Щукин Михаил: другие произведения.

Асса-анши

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 8.37*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Асса-анши. Рассыпанный в окраинных мирах и вымирающий народ, подвид людей, забывший о своем происхождении.

Майя. Асса-анши





Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

Глава 10

Глава 11

Глава 12

В конец произведения



Глава 1. Вместо пролога



Из открытого окна доносились звуки работающей техники, громкие крики праздных любопытных, заглушавших другие голоса. В общем, обычный шум городской окраины, никак не мешавший разговору присутствующих в небольшой комнате без мебели.
Двое подростков с виноватым видом стояли перед высокой девушкой лет восемнадцати, смотрящей куда-то в сторону.
Видно было, что этот разговор тяготит всех присутствующих. Старшая, девушка среднего роста, с правильными чертами лица и тонкими губами все время недовольно хмурилась, почти неотрывно глядя в окно. Её ладно сидящий на точеной фигурке брючный костюм был явно полувоенного покроя, коричневого цвета. Но никаких нашивок или знаков различия девушка не носила. Не знакомых с дворцовыми новостями разумных, могли удивить подобранные цвета полосок, расположенных в районе правого плеча. Тут присутствовало сочетание цветов императорского герба, с добавлением темно-серых полос от формы службы теней. Форма была пошита специально для личных отрядов их высочеств и тех, кто имел к ним отношение.
- Сайяна, если я принесу тебе извинения, ты перестанешь на нас злиться?
Мальчишка с явной надеждой смотрел на свою наставницу. При этом девочка, замершая на полшага за его спиной, откровенно переживала за брата. Детей явно тяготила произошедшая ссора. Но как исправить положение они не знали.
- Дело не в твоих извинениях, Келан. - Вздохнула Сайяна. - А в том, что ты сказал.
- Но разве это не правда? Для чего нас министерство от культуры пригнало сюда?
- Уж точно не бродячий цирк и не клоунада с принцем и принцессой в главной роли. - Немного перефразировала Сайяна слова Келана.
- Тогда зачем все это? Мы и раньше выезжали в провинции. Но такого не было. Как ещё можно назвать эти учебные площадки на открытом воздухе? Могу себе представить, какая толпа соберется во время тренировки. А зачем нужна такая же открытая площадка для учёбы?
- Сайяна, я тоже не понимаю, что за странная блажь в министерстве. - Присоединилась Нияла к разговору. - Зачем все это?
- Посещение членами, а особенно правящими из семьи императора, мест недавно освобожденных от тварей имеет очень большое пропагандистское значение. - Вздохнула девушка, и сама не особенно проявляя убежденность в своих словах. - Для всех подданных это символ того, что в еще одной провинции наступает мир.
- Это мы знаем. - Нетерпеливо поморщился Келан. - Взрослые одно. А если в такое место отправляются на короткий отдых или ознакомление дети, это вроде как воспринимается, как начало возвращения к нормальной жизни. Мамы нам об этом все время твердят. Мы не в первый раз в такой поездке. И показательные занятия проводим регулярно. Но зачем все это надо делать так публично да ещё столько времени?
- Понимаешь, Келан. Вне изолированных провинций прошёл один неприятный слушок, который охотно подхватили не только некоторые из отщепенцев в Арден, но и пресса соседних государств. -Мрачно буркнула Сайяна.
- Что за слушок? - Осторожно уточнила Нияла.
Сайяна обреченно вздохнула. Свои мысли, что у этих двоих только видимость детства она давно оставила. Чего можно изменить в этом факте. Великая волна прошлась по Столичному миру и все провинциям, угодившим в ее эпицентр тяжелым прессом. Принц с принцессой не были исключением.
Но с восстановлением связи с Объединенными мирами пришла большая политика. И Келан с Ниялой неожиданно для самих себя оказались в центре внимания. Дети императорской семьи выжившие и перенесшие период изоляции, имеющие реальный боевой опыт (пусть и не сильно большой) были более чем популярны не только в Арден.
- Утверждается, что вас тайно эвакуировали из Столичного мира в Ларнию, наиболее безопасную провинцию Арден. И вы проживаете там в полной безопасности. А здесь остаются ваши двойники. В общем, все пошло к тому, что ваши родители только на словах верят в возвращение Столичного мира и изолированных провинций к нормальной жизни, а на самом деле ведут агрессивную пропаганду, подвергая смертельной опасности других детей.
Две пары глаз синхронно расширились в удивлении глядя на свою старшую.
- Но мы же здесь!
-По этим слухам, вас снимают в специально подготовленных командах. Потом комбинируют со съемками двойников на месте. А на самом деле вас привозят в Столицу исключительно на большие приёмы, где требуется личное общение с прессой.
-Но как же так?
- А вот так. В общем ваш приезд, публичные занятия и вообще все это мероприятие, наш ответ на эти слухи. Аналитики теней считают, что они не могли возникнуть на пустом месте, и нужны серьезные контрмеры. Ваша поездка только начало большой операции противодействия.
Сайяна со всей серьезностью смотрела в сосредоточенные лица детей. Ей надо было убедиться, что начатый разговор будет единственным. Их высочества должны были понять все сразу.
- Вы должны быть доступны не только прессе, но и простым обывателям. Для этого и оборудованы открытые площадки. В ваши обязанности входит не протокольное общение с корреспондентами или местным руководством. А живой разговор с жителями округи. В общем, нужны фотографии и видеосъемки простых обывателей и в как можно большем количестве. Которые они будут бесконтрольно рассылать по инфосети всем знакомым и незнакомым. Да пусть хоть зарабатывают на них. Это не наше дело. Главное, чтобы не было даже мысли о подделке. Так что никаких запретов на съёмки. Предельная доброжелательность, общительность и самые естественные реакции. И никакой наигранности. Если что раздражает, значит так это и должно быть. Особенно в общении с ровесниками.
- Нам что? Разрешат играть с местными детьми. Здесь же куча беженцев. - Недоверчиво т протянула Нияла.
- Не просто разрешат. Это ваша обязанность. Никаких отказов с вашей стороны запечатлеться на пямять и прочее. - Заметила Сайяна. - А вашим отрядам нельзя забывать об обязанностях телохранителей. Для этого сюда уже прислали инструкторов теней.
- Жейрана? - Обрадовался Келан.
- Ты же знаешь, что Жейран занят .
Мальчик смешался и грустно вздохнул. Боец личной пятерки мамы был ему по душе. И его постоянная занятость сильно огорчала мальчика.
- Ясно. Значит опять кого-то из академии. - Сделала за него вывод Нияла. - Но хоть кого из знакомых, или опять им мозги вправлять?
Наставница не сдержавшись, показала подопечным кулак. Не очень по протоколу. Но подобные инструктажи потому и происходят в уединенной комнатке, что Сайяна тоже не профессиональный воспитатель. Их высочества ничуть не обиделись. И даже заметно расслабились. Раз их молодая наставница перешла от официального тона к таким жестам, значит, гроза миновала, и она больше не сердится.
А предупреждение было не лишним. Далеко не каждый тренер или преподаватель выдерживал столь тесное общение с малолетними воспитанниками. Во дворце это был общеизвестный факт. Тренера менялись регулярно. И многие из них не сразу понимали, что пора писать прошение о переводе.
Для особо непонятливых шутки подопечных Сайяны не всегда оказывались безобидными. Причем настолько, что во дворце давно уже не скрываясь, поминали тех, чьи именно дети возглавляют эту "банду дворцового кошмара". У вернувшегося к своим обязанностям Кира были даже выделенные специалисты по побегам. Неофициально конечно.
- Мы прощены? - Келан смотрел уже прямо на Сайяну в ожидании ответа.
-Что мне с вами делать?
- Можешь оставить без сладкого. - Предложила Нияла и с сомнением наморщила лоб. Я слышала, это тоже наказание. Только не пойму в чем.
Сайяна не выдержав, рассмеялась. Никто из обывателей никогда не поверит, что для их высочеств наличие или отсутствие сладкого не было проблемой. Нет, они очень даже любили и конфеты и пряники. Но учитывая, что в постоянных тренерах гекаторбы удержалась только пара настоящих специалистов по выживанию, вопрос еды регулярно переходил в практическую плоскость их специализации. Тем более, что Лютимир охотно рассказывал, в какие иногда попадал переделки. В общем, рацион этих двоих, так же как и вей гопкомпании, иногда был весьма далёк от того, что готовы были подавать из кухни Столичного дворца. Так что лишение сладкого их высочествами воспринималось скорее в качестве элемента очередной тренировки, чем наказания.
- Ладно, не буду лишать вас сладкого. - Вздохнула Сайяна. - Вам предстоит все разъяснить своим бойцам.
Сайяна с улыбкой проводила взглядов вылетевших из комнаты подопечных. Она привычно по правила прядь коротких, до плеч волос. Из-за тех же инструкций, только в отношении себя, пришлось сменить привычную прическу и даже головной убор на вот это. Теперь волосы не были затянуты в плотную прическу, такую удобную на тренировках. Парни утверждали, что ей идёт и короткие, до плеч, волосы очень даже смотрятся с ее платьями. Но как же они лезут в глаза вовремя тренировок. А преподаватели требуют, чтобы она тренировалась в "своем обычном виде". То есть в платьях, хорошо, что их немного, костюмах, слава единому ей позволили их носить вместе с девочками Ниялы и в том, что другие женщины называют модной обувью. Она бы сказала, как это называется. Точно знала. Потому что в один не самый радужный день предложила Жейрана показать, как и что на практике, лично притащив на тренировку шпильки под его ногу. Ее добровольный личный тренер принял вызов. В конце концов, в тенях служили девушки и от Сайяны требовали не намного больше чем от них. И даже действительно показал все что требовал. Хоть и не с первого раза. Но при этом и в комментариях не стеснялся. И во время тренировок и после. Ушки молодой девушки проведшей в императорском поезде среди бойцов не один день, уже даже не краснели от таких оборотов. Но и повторить ей их на публике было невозможно.
Девушка невольно улыбнулась. За прошедшие пять лет со времени Воссоединения, для неё много чего изменилось. Мама теперь жила в Столице, в собственном домике. И мечтала разве что о внуках, хоть и признавала, что с этим дочери можно пока не спешить.
Спонтанно возникшая должность наставницы гекаторбы оказалась едва ли не самой важной рядом с их высочествами за истекший период. И Келан и Нияла наотрез отказались её отпускать. Ещё и пригрозили, что будут сбегать из дворца. И ей все равно придётся каждый раз объясняться с тенями.
Честно говоря, она и сама не хотела. Обязанности наставницы столь непоседливой компании оказались неожиданно интересными и затягивали ее с головой. А учеба, когда вошла в нормальное русло, была не столь тяжёлой, как ей казалось в первое время. И предметы интересные.
Сайяна подошла к открытому окну, чтобы понаблюдать, как подопечные разбились на две одинаковые кучки. Свои разъяснения Нияла с Келаном всегда давали порознь, каждый своему отряду. Пожалуй, это было единственное дело, которое их высочества не исполняли вместе. Исключения бывали, но по очень веским причинам и всегда оговаривалось между ними лично. К своим обязанностям командира их высочества относились весьма ревниво. И страшно обижались, если в отрядах происходило что-то в обход них.
- Ну что? Бунт подавлен?
Развернувшись на голос Майи, Сайяна утвердительно кивнула. В одной с нею голограмме стояла и Лера, приветствующая ее улыбкой.
- Да, они все поняли, и сейчас инструктирует свои отряды. Но почему это нельзя было обсудить ещё во дворце?
- Кое-кто решил, что им слишком много разжевывают и преподносят на блюдечке в качестве готового решения. - Проворчала появившаяся в качестве третьей голограммы Иллис. - Нужен урок неочевидности в поступающей информации и необходимости её рефлекторного анализа. И желательно не один.
- В свете произошедшего бунта, я вынуждена согласиться с советом воспитателей. - Вздохнула Майя. - Дети действительно перестали критически воспринимать предлагаемые решения. К тому же приобрели некоторую самоуверенность в оценке собственного анализа ситуации.
- Похоже, они перестали различать свое мнение и исходную информацию, на основании которой это мнение было составлено. К тому же стали ждать, что кто-то предложит готовое решение. - Вздохнула Иллис. - Наша вина. Разбаловали мы их.
Принцессы переглянулись между собой с виноватым видом и дружно вздохнули.
- Придётся извиняться перед советом воспитателей. - Поморщилась Иллис.
- Что поделать, были неправы.
- Здорово! А почему я отдуваюсь, если ошибки не мои. - Сайяна давно перестала комплексовать в присутствии своих детских кумиров. В вопросах воспитания и обучения внуков императора Майя с Иллис от неё требовали нормального общения хотя бы наедине.
- Во-первых, их высочествам надо помнить, что всегда есть более информированные разумные. И это не зависит ни от положения, ни от статуса. И их задача таких специалистов находить. Ты просто наиболее доступный для них вариант. Пусть тренируются на тебе и твоих подчиненных. А во-вторых, дети растут. Тебе тоже надо учиться разговаривать с ними, и настаивать на своём, вплоть до прямых приказов и запретов. - Заметила Лера.
- Кстати, и извиняться тоже. - Немного сердито заметила Майя. - Ты почему не удержала Келана, когда он задал свой вопрос?
- Но ведь они правящие. А правящим.....
- Ох уж эти постулаты мне! - Закатила глаза Иллис. - Сайяна, потенциалам действительно не рекомендуется в разговорах давать прямые запреты или делать что-то, что может снизить их уверенность в себе. Но здесь ведь совсем иное. В этом случае они неправы изначально. Это их сложившееся неверное мнение, а не интуитивное решение. Для них стоит вопрос ответственности за свои поступки и решения. Хотя бы в категории принесения личных извинений. Если уж так хочешь, то это вопрос снятия чувства вины. Ведь своим бунтом они подставили тебя, как свою наставницу.
- Ну, они же показали свою готовность принести извинения.
- И ты их простила вслух только за намерения, а не действия. - Усмехнулась Иллис. - В Совете воспитателей тебе еще выскажут, что самое большее, ты должна была продемонстрировать только готовность принять извинения, но никак не принимать их.
- Поняла. Больше так не буду. Но мне бы тоже хотелось научиться, когда надо останавливаться на намерениях, а когда требовать их реализации. - Посетовала девушка.
- Подключи постоянный канал с Советом и обсуди с ними этот вопрос. Пусть поработают над инструкциями

- Рриссан, ты слышал о приезде принцессы? - возбуждение Линши было прямо таки написано на личике младшей сестры, когда она ворвалась в их временный домик.
Рриссан был старше сестры на целых шесть лет и считал не солидным показывать свои эмоции. В конце концов, ему было почти тринадцать. И он видел в этой жизни гораздо больше чем сестра.
- Слышал. - Парень аккуратно перебросил свою косу за спину и степенно, как ему казалось, встал с корточек. - Они прибыли ещё вчера вечером. В городе по этому поводу праздник
- У-у-у. Я же хотела посмотреть на их выход! - Расстроилась Линша.
- Так не надо было уезжать. - Наставительно произнёс брат. - Мама ведь не хотела тебя брать.
- Так ведь мы ездили смотреть деревню, в которой будем жить. - Возмутилась девочка. - Представляешь, там речка, а ещё лес и нам даже предложили выбор из трёх домов.
- Лес наверно кишит тварями. - Заметил Ррисан.
- Там форпост патрульной службы. Целых две десятки. И щиты на всю деревню. И в каждом доме малые щиты стоят. Даже в тех, что нам предложили.
Парень все же скептически скривился. Ну не мог он всерьёз поверить, что кто-то будет их защищать от тварей. Да ещё предоставлять целый дом для проживания. Дали бы спокойно пожить, и то хорошо.
- Ты не огорчайся. Я бегал в город, но все равно ничего не видел. Там такая толпа была, что ближе, чем за три квартала было совсем не пробиться
Девочка недоверчиво прищурилась. Потом понятливо кивнула.
- Опять да?
- Ты же знаешь. - Недовольно отвернулся Рриссан. - Мы Асса-анши. К Асса-анши везде одинаковое отношение. Когда лучше, когда хуже. Но все равно одинаково.
Девочка грустно вздохнула и присела на топчан.
Асса-анши считались людьми. По крайней мере, они были близки к ним на столько, что при желании могли рождаться общие дети. Внешне они почти ничем не отличались от них и были по меркам людей вполне привлекательными. Разве что немного нарушены пропорции тела. Плечи чуть более узкие и не так выдаются у взрослых мужчин, предплечье заметно длиннее локтевого сустава. Но такое и среди людей бывает. Глаза вот, правда имели не круглый, а овальный зрачок и были приспособлены к сумеречному зрению. Но это ведь не сразу бросалось в глаза.
Самым основным отличием от человека считались волосы. Асса-анши имели роскошные тонкие как шелк шевелюры, в которых каждый волосок имел не только тончайшие кровеносные сосуды, но и нервные окончания, причем весьма чувствительные к внешнему воздействию. Любая попытка остричь их могла привести к болевому шоку и кровопотере. Зачем так сделала природа, никто не знал. Но по этой причине коротких причёсок в этом народе не было в принципе. Что частенько выражалось неприятностями для детей, пристроившихся на крыльце своего дома.

Рриссан не отстранился и в свою очередь обнял сестру. Здесь по крайней мере они могли спокойно посидеть не ожидая презрительного окрика за безделье.
Мальчишка невольно вспомнил недавнее прошлое.

Асса-анши не были воинами. Их мир был колонизирован чужаками настолько давно, что не каждый рассовед смог бы вспомнить его название. Честно говоря, и сами Асса-анши его не помнили. Основная масса представителей этого народа обитала в пограничных мирах западного сектора Окраинных миров. Где они числились среди наиболее презираемых разумных рас. Остальные жители воспринимали их не иначе как не способных к жизни свободными разумными. Среди жителей тех миров ходила даже поговорка: "Асса-анши без ошейника, значит беглый раб". И действовали они в этом случае соответственно.
Хотя отдельные семьи Асса-анши встречались и в центральных империях. Если кому хотелось держать у себя экзотического раба.
Рриссан с Линшей с рождения привыкли к презрению окружающих. На них, так смотрели все, даже такие же рабы из других рас, как они сами. Дать пинок, толкнуть, а то и подзатыльник, отлично зная, что это куда более болезненно для них, чем любому другому разумному, было в порядке вещей.
Им ещё повезло. Хозяин из арьяти не стал разлучать подросших детей с матерью и позволил им даже жить в отдельном уголке барака рабов. По меркам окраинных миров, невиданная поблажка для асса-анши.
Время, когда в мир, где Рриссан и Линша родились, пришли Волны, для их маленькой семьи ничего не изменило. Многие из рабов хозяина получили свободу, обороняя его имущество и свою жизнь. Еще больше погибло. Во время осады приходилось добывать еду. И питаться даже тварями.
Но Асса-анши никто не собирался отпускать. Правда, хозяин допустил их в свой дом. Старая прислуга разбежалась или уехала с хозяином в более защищённый город. А поддерживать загородный дом кому-то ведь было надо. Вот хозяин и пустил Ариссу, в качестве служанки, а заодно позволил взять с собой и её детей. В конце концов, если погибнут, не жалко. А выживут, будет с кого спросить.
Страшные годы осады, под щитом едва живого генератора силового поля оказались для брата с сестрой самыми счастливыми. На дворе они появлялись редко и по крайней необходимости. Там распоряжались рабы хозяина. Как бывшие, так и те, кто рассчитывал на свободу. Пока из-под щита деваться им всем было некуда. Некоторые из защитников хозяйского имущества даже стали "нормально" относится к маленьким Асса-анши. Нет, презрение во взгляде никуда не делось. Но количество пинков и подзатыльников резко уменьшилось. И даже разговаривали нормально. Особенно когда мама согласилась заменить погибшего повара и начала на кухне готовить на всех, кто вынужден был теперь делить с ними щит.
Не имея друзей, брат с сестрой предпочитали оставаться внутри хозяйского дома. В господские комнаты они наведывались, конечно, только с мамой, помогая ей в уборке. Но ведь было ещё множество пустующих комнат для слуг и коридоры. Дворовые жили снаружи и сюда никогда не заходили. Нечем было поживиться в загородном доме после отъезда хозяина. Так что дети могли провести здесь целые дни и никого не встретить. А ещё, здесь была библиотека и визиофон. Прибор не ловил передач. Из-за близко возникшего Раскола, это было невозможно. Но в библиотеке хранились многочисленные кристаллы с видеозаписями. Мама в первую очередь показала, как им пользоваться. И дети с удовольствием просиживали перед экраном все свободное время. Они отлично понимали, что такую роскошь у них могут отобрать в любой момент. А ещё тут были планшеты и книги. Последние, становились самым главным, когда на старенький генератор силового поля запускался на полную мощность. А происходило это часто.
По вечерам, к ним присоединялась мама. Она сама читала вслух им сказки, рассказывала разные вычитанные истории. Но самым интересным с мамой были игры. Кто первым угадает, сколько будет два плюс два или кто быстрее вспомнит с прошлого вечера как звучит "дом" на языке серпентинидов и даже сложит целую фразу, пусть и на языке хозяев. А кто быстрее и больше выучит слов на новом языке. Всеобщий не особенно требовался рабам. Но не уступать же младшей сестре в такой мелочи.
Сама мама обучалась грамоте иначе. Хозяину требовались образованные служанки, способные читать те же сказки для его детей. Ну, или сходить на рынок там, в магазин тот же сопроводить хозяйку. Маму учили с помощью угроз и наказаний. Но сказок она знала много. И теперь с удовольствием их рассказывала своим детям.
Это было самое любимое время. И Рриссан с Ланши полюбили учиться на столько, что и днём с удовольствием продолжали вечерние игры. Тем более, что мама вечером могла выступить арбитром в их спорах. В общем, им нравилось учиться. И делали они это вплоть до того момента, как генератор наконец не выдержал и щит прекратил своё существование.
Рриссан вместе с сестрой и матерью столкнулись с тварями прямо на кухне, расположенной в полуподвале. Кухонный нож да сковородки не лучшее оружие против обезумевших животных. Но к счастью к ним отступили и уцелевшие дворовые.
Как они вышили в те часы, пока регулярные войска не зачистили на время поселение Рриссан и сам бы не вспомнил. Было много суеты, стрельба и крики. Он помнил что несколько раз нанес удары по оскаленным мордам. Иногда попадал. Рядом взвизгивала Ланши, вооруженной кухонной утварью. Ее гулкие удары глухим звоном перерывали на мгновение весь шум. А еще рядом стояло трое из дворовых рабов. Они вспышками выстрелов из огнестрелов освещали все происходящее вокруг. Когда один из них упал, огнестрел схватила мама. Рриссан хотел ей помочь. Но один из уцелевших рабов цикнул на него:
- Мелочь держи, не отвлекайся. Девчонка пусть заряды достает и подает матери. Да не тяните.
Мелкая живность действительно наседала. Попасть из огнестрела в такую тварь было трудно. А скопившись, они могли и взрослого человека загрызть.
Сколько они так держались в кухне Рриссан не смог бы сказать. Он плохо помнил и дорогу в город.

Хозяин не очень обрадовался уцелевшим беженцам из загородного дома. В перенаселенном городе и так приходилось платить за каждого раба проживающего в доме. А тут ещё пять взрослых рабов, не считая бесполезных детей Асса-анши.
Тогда-то мама их отозвала в сторонку. По ее словам выходило, что где-то есть империя, там не просто объявили о запрете рабства, такое бывало и в окраинных мирах.
- Понимаете, говорят тамошний император издал закон, по которому на территории империи отказались признавать право собственности на разумных вообще. То есть всякий, кто пересечёт их границу, считается беженцем и будет считаться свободным и даже больше, А решившим принять гражданство империи Арден, тем позволяют поселился в пограничных провинциях, помогают с жильем и работой.
- Мам, ты до сих пор веришь в сказки? - Скептически скривился Рриассан. - Кто будет помогать беглым рабам?
- Не просто так они помогают нам, сынок. Гражданство даётся только через пять лет проживания в указанном империей месте. А селят их в наиболее пострадавших от Волн провинциях, где не хватает поселенцев. Да и после получения гражданства переехать в более благополучные провинции будет непросто. Деньги ведь с неба не падают. Но зато мы будем свободными.
- Ты хочешь сбежать?
- А что нас здесь ждёт? Вы умения умненькие. Вон как выучились по книжкам и видеозаписям. А кому это тут надо? Хозяин поселил нас во дворе под навесом. За нас троих он платит городу так же как за взрослых рабов. Думаю, погонит он нас обратно в загородный дом сразу как разрешат городские власти. А там без щита мы недолго протянем.
- Нас быстро выловят. - Угрюмо заметила Линша.
- Да. "Асса-анши без ошейника, значит беглый раб". - Горько усмехнулась мать. - Бежать с тем, чтобы скитаться в окраинных мирах глупо. Поймают и вернут. Да ещё и поиграются по дороге. Не дай Единый людям в руки попадемся. Только обрезанием волос не отделаемся. Но понимаете, Переход до границы с одной из провинций империи Арден есть в нашем городе. Я выяснила, они уже не один раз помогали городу во время Волны. И переход действует постоянно. Если выйти в ночь, у нас будет шанс добраться до него. А там как-нибудь.
Они прошли в ту же ночь. Если говорить более определённо, то прокрались, по тёмным улочкам города, прошмыгнули через освещенные даже в эти тяжёлые времена проспекты, избежали даже не тварей, во множестве селившихся в темных уголках города после каждого прорыва, а местных жителей криминального толка и добропорядочных граждан. А в переход они просто пробежали.
Сначала крепко стиснув зубы от страха, с невозмутимым видом пристроились за какой- то семьей свободных беженцев, идущих на поселение из ещё более дальних миров. Они постарались быть как можно ближе к ним, чтобы чужие подумали, будто они их рабы. Даже помогли той семье немного с вещами. А когда подошла очередь, резко рванули вперёд.
Они так намозолили глаза скучающим рубежникам, что те не успели среагировать. И спасительная дымка Перехода приняла их троицу одновременно.
Но с другой стороны так хорошо не получилось. Там оказалось хорошо обустроенное закрытое помещение. Переход вывел их прямо в громадный зал, в конце которого находились столы и непонятное оборудование, через которое выходили те, кто прошел на эту сторону перед ними.
- Эй, вы куда несетесь? Чуть с ног не сбили. - Заорал на них военный в незнакомой форме.
По-видимому, офицер. Он действительно стоял на пути и они едва не налетели на него.
Не успела мама открыть рот, как Переход выплюнул сразу двух бойцов из охраны покинутого государства. Оба были при оружии и в очень плохом настроении. Два бойца, вроде как лениво стоявших в стороне, тут же выдвинулись вперёд, доставая оружие и как-то непонятно выставляя свободную руку перед собой.
Видно поняв, что ворвавшиеся противники не представляют угрозы, замерли и вроде как расслабились.
- Вот вы где! Недалеко же вам удалось сбежать! Капитан, надеюсь это недоразумение мы можем решить между собой? Могу вас заверить, что виновные, допустившие такое нарушение будут строго наказаны.
- Бывает, Сенешал. - Кивнул офицер. - Но к чему столько беспокойства? У нас нет наказания за незаконное нарушение границы, в отличие от вас. Если иннера прошла сюда ошибочно, мы бы её и так проводили до обратного Перехода.
- Беглое имущество. - Презрительно скривилась губы офицер кашьяти. К сожалению, их хозяином является очень влиятельный гражданин города.
Второй рубежник уже приблизился к прижимающей к себе детей женщине и зло осмотрел всю троицу. Рриссан узнал того рубежника, мимо которого они проскочили. Не удивительно, что он настолько зол. Офицер не спустит ему такой проступок.
Пока два офицера договаривались между собой, рубежник не сдержался и протянул руку к пока ещё недлинной косе прижавшейся к матери девочки с силой сначала защемил, а потом и оборвал несколько волосков.
Вскрикнув Лишана судорожно дернулась в попытке отодвинуться от мужчины. Коса мотнулась по спине, её кончик мазнул по рукаву грязной куртки, добавляя на ткань несколько кровавых полосок.
Риссан, чувствуя как глухое отчаяние передаётся от матери, торопливо задвинул сестру подальше от охранника и зло сдал кулаки.
Никто из них не обратил внимания, как небрежная улыбка слетела с лица офицера. А два бойца снова напряглись.
- Иннера, вы подтверждаете, что являетесь беглой рабыней мира Торнвал и пересекли границу в поисках убежища на территории империи Арден.
- Да. - Мама не видела возможности отрицать очевидного. Ошейники на ней и её детях говорили яснее слов об их статусе. Да и асса-анши они. Этим все сказано.
- Ваше имя? - Рриссан уловил знакомый холод в голосе встречающего офицера и ещё больше нагнул голову.
- Арисса, рабыня....
- Остальное меня не интересует. У вашей дочери кровь. Она ранена?
- Это асса-анши. - С презрением громко заявил Сенешал. - У них часто идет кровь даже от царапины. Вообще не понимаю, почему с этими рабами так много возятся. Слабые и бесполезные существа.
Имперский офицер только недоуменно нахмурился. Для него название расы ничего не говорило.
- И что? Кем бы она ни была, девочка нуждается в помощи.
- Им её окажут по возвращении. Причём всем. - Рассмеялся кашьяти.
- Ещё посмотрим, звереныш, как ты запоешь, когда остригут твою шевелюру. - Тихо прошипел пострадавший рубежник Ррисану, когда он не дал тому повторить свой фокус с косой сестренки. - Я попрошусь лично укоротить твою прическу.
Он снова попытался протянуть к мальчишке руку, но наткнулся на какое-то невидимое препятствие и с удивлением уставился, на замершего рядом арденнского рубежника.
Тот не предпринимал никаких действий. Просто стоял с невозмутимым видом и держал свободную от оружия руку немного вбок. Как раз между Ррисаном и этим бойцом. Ррисан с удивлением увидел, как между ним и нападавшим сгустилась непонятная дымка в форме небольшой пластины. О малых силовых щитах он слышал. Но до сих пор лично не видел. Это вроде было дорогое снаряжение, доступное далеко не каждому офицеру городской стражи. А тут стоял рядовой рубежник.
- Прошу прощения, Сенешал, но Арден не признаёт рабовладения на своей территории. В том числе и то, что приобретено вне грани империи. - Заговорил капитан, со стороны наблюдая эту сцену. Градус в его голосе ещё больше понизился. Но теперь Рриссан сообразил, что этот тон, пожалуй, впервые не относится к ним или его сестре с мамой.
- Зона Перехода считается нейтральной.- Возмутился тот. - И ваши законы здесь не действуют.
- Это так. - И не подумал отрицать капитан. - Но территория с этой стороны находится под моим контролем. И я не допущу нарушения порядка ни с чьей стороны. У себя вы можете делать что угодно. А с этой стороны все же вам придется держать руки при себе.
- Отлично. В таком случае, если вы не возражаете, мы пройдём на выход.
- Не смею вас задерживать. - Офицер неохотно отступил в сторону, открывая проход.
Сенешал прошёл зону досмотра первым, его боец последним. И до того момента, как к нему сделал шаг тоявший немного в стороне офицер, излучал уверенность и самодовольство.
- Сенешал Орреиен? Я командир рубежного поста полковник Эранша. Моим долгом является напомнить вам, что на территории Арден нет запрета на ношение оружия. Но для приведения его в боевое положение необходима очень веская причина, которой сейчас не наблюдается. Настоятельно рекомендую вам и вашему подчиненному привести своё снаряжение в не боевое положение и убрать. Эти три рубежника проводят вас и вашего бойца до обратного перехода.
- Я уже заметил вашему офицеру, что эти трое являются беглыми рабами. И на нейтральной территории вы обязаны учитывать наши законы.
- Безусловно. И ваше замечание моему офицеру было вполне справедливым. - Все так же вежливо наклонил голову полковник.
Однако граница нейтральной зоны заканчивается строго посередине досмотровой комнаты. В настоящий момент вы находитесь на территории с исключительным правовым статусов Арден. По которой Вам предстоит пройти до обратного перехода. А это не меньше получаса пешего хода. Так что непосредственно здесь, эти трое, так же как и ВЫ, подчиняетесь законам Арден.
Рриссан наверно на всю жизнь запомнил выражение лиц этих двоих. Офицер так и не нашел что ответить на безупречно вежливый тон полковника и наверно с минуту стоял, то открывая, то закрывая рот. Положение его головных щитков все время менялось и показывало крайнее возмущение. Но здесь, в данную минуту, это похоже никого не волновало. Полковник все так же вежливо ожидал ответа глядя на него. Бойцы, которых он назначил в сопровождение, стояли на два шага за его спиной с каменными лицами. Но у них то оружие было явно в боевом положении. Еще два рубежника из тех, что прошли следом за последним из их компании, уже разделили прошедших переход жертв и ловцов. Рриссану даже показалось, что кое-кто из подступивших бойцов совсем не против, чтобы "гости" дали им предлог к более активным действиям.
Сенешал так и не нашел что ответить и вынужденно подал знак своему бойцу следовать за ним. Рриссан только глазами проводил удаляющихся кашьяти из мира, в котором провел всю жизнь.
- Девочка, у тебя что-то болит?
Рриссан перехватил настороженный взгляд матери, направленный к подошедшему человеку со знаками лекаря на форме рубежников.
Линша только еще теснее прижалась к матери и продолжала всхлипывать, баюкая кончик своей косички. Было видно, как между ее пальцев начинает сочится красная полоска.
Пока они проходили зону досмотра, шедший сзади боец все же дотянулся до ее косы и оборвал самый кончик. Линша смолчала, только перебросила косу на грудь, и все это время зажимала пострадавший кончик. Но слезы сдержать не смогла. И в ладошку уже набежала целая лужица крови. Что и увидел лекарь.

- Похоже у тебя ладонь порезана. - Все так же спокойно отметил подошедший. - Покажи, пожалуйста.
Мама еще сильнее прижала дочь, к себе, но ничего не сказала. Смолчал и Рриссан. От этих людей сейчас зависела их дальнейшая судьба.
Их поведение было непривычным. И как вести себя в такой ситуации они не понимали. Ллинша, привычно подчиняясь настойчивому требованию свободного, со всхлипом разжала лодошки.
Доктор осторожно оттер их от крови и не найдя повреждений недоуменно посмотрел на окровавленный кончик косички.
- Не пойму, откуда кровь?
- Этот, как его там, сказал что они асса-анши. Я так понял, это народность такая. - Доложил подошедший капитан. И рядовой все время пытался ее за волосы ущипнуть.
Доктор торопливо отдернул руки, уже протянутые к волосам девочки и нахмурился.
- Не совсем уверен. Иннера, кажется представители вашего вида испытывают боль при прикосновении к вашим волосам?
- Только когда их отрезают. - Голос мамы был неуверенным и тихим.
Она тоже не понимала, как теперь себя вести. Видимо эти люди мало что знают об асса-анши. И когда станет известно, что они из народа рабов, их отношение изметится.
- Нам сказали, что здесь не выдают рабов старым хозяевам. - Заговорила тем временем мама.
- Не продают, на выгоняют и не выдают обратно. - Весело подтвердил капитан, с сочувствием глядя на продолжавшую всхлипывать девочку. - Последнее совсем недавно введено указом императора.
Доктор уже залез в браслет связи, пытаясь добраться до своих справочников. Надо было хоть как-то отвлечь беглецов, пока он получит результат.
- А еще, тем же указом на территории империи запрещено ношения любых знаков или символов собственности на разумного. - Вмешался полковник. - Наказанием за это является штраф на носителя, если он знал об этом, владельца знака, а так же любого чиновника или представителя служб правопорядка увидевшего, но допустившего подобное нарушение. Сильно сомневаюсь, что вы сможете уплатить такой штраф, с вашего хозяина его не стребовать. И вы уж поверьте, лично мне тоже очень не хочется расставаться со своим жалованием. Поэтому давайте вы снимете свои украшения прямо сейчас.
Рриссан невольно вскинул руки, но беспомощно опустил их. Снять ошейник самостоятельно раб не мог. Для этого требовался специальный ключ.
- Позволь ка мне, парень.
Капитан сделал шаг к нему и достал небольшой лучевик, что-то на нем перенастраивая. Мягкий металл не успел даже нагреться и легко переломился при первом же прикосновении луча. Три сломанные полоски оказались в руках полковника, который как то брезгливо протянул их к подскочившему бойцу.
- Догнать и вручить перед Переходом под роспись. Пусть делают с ЭТИМ что хотят. А нам чужого не надо. Мастер Картен, забираешь их к себе. Сколько времени понадобится на осмотр?
- Часа два, не меньше. Очень мало сведений по их виду.
- О результатах осмотра доложить через три часа. Тогда и будем решать, как с ними быть.

Рриссан шел следом за матерью с сестрой и успел услышать короткий диалог двух рубежников.
- Картен, я не понял прикола с волосами? - Тихо поинтересовался капитан у медика. - Они что, все таки не люди?
- Люди. По крайней какой-то наш подвид. - Со вздохом и так же тихо откликнулся тот, собирая свои вещи. - Судя по справочнику, возможны даже смешанные браки с высокой вероятностью рождения здоровых детей.
- Тогда что не так с волосами?
- Они у них с кровеносной и нервной системой.
- А по простому?
- Выдрать у девочки волосинку, все равно, что кусочек кожи на пальце у тебя щипцами снять. И больно, и кровь идет. Только еще и останавливается медленно и не так быстро проходит.
- Но этот же у нее не один волосок.... - Охнул кто-то из бойцов.
- А я то еще удивлялся, чего она так ревет из-за пустяка. - Протянул капитан. - Думал это какой-то религиозный запрет.

Их привели в небольшую чистую комнату обставленную столами и многочисленными незнакомыми приборами на них.
Впрочем, Рриссан за всю свою жизнь ни разу не посещал медицинских учреждений. Так что для него любой прибор был незнаком. Приведший их лекарь только кивнул на стулья и сразу полез в шкафы доставая какие-то склянки. В небольшой ванночке он развел что-то фиолетовое, добавил туда белый порошок и поставил перед сестрой.
- Опусти кончик косички сюда и подержи немного. Это совсем не больно. Зато кровь остановится. Я добавил туда немного обезболивающего, должно помочь. Пока я хоть немного не разберусь с вашим организмом, большего сделать не могу. - Пояснил он не столько для девочки, сколько для собравшейся протестовать матери.
Свободный человек и объясняет что-то асса-анши! Рриссан торопливо вернул расширившиеся от удивления глаза на место. Тем более, что сестренка как-то подозрительно быстро перестала всхлипывать и уже сама постаралась уложить побольше волос в маленькую ванночку.
- Боль не только в месте повреждения? - Уточнил медик, наблюдая, как она старательно вминает каждую волосинку в раствор.
- От места отрыва на два три пальца. - Тихо пояснила мама.
Лекарь произнес полушепотом несколько отрывистых слов на непонятном языке. Но переводить их не стал.
- Сейчас наведу новый раствор. - Пообещал он, возвращаясь к шкафам. - А вы пока присядьте на стулья рядом с девочкой. Медсканеры здесь способны проводить одновременное обследование пяти человек. Так что посидите некотрое время спокойно.
Рриссан и сидел. Даже головой старался не вертеть. Хоть и очень хотелось рассмотреть что там, в стенах жужжит и щелкает. Но перед глазами тоже происходило удивительное.
Лекарь действительно достал длинную и неглубокую плошку, раза в два больше стоящей перед Ланши, и развел в ней новый раствор. Сестра уже без дополнительных указаний аккуратно перенесла в нее пострадавшие волосы и под взглядом врача расправила их во всю длину, постаралась даже придавить пальцами значительно выше, чем должно было болеть. Похоже, эта процедура ей действительно помогала. Рриссан отлично представлял себе, насколько болезненными являются такие вод мелкие щипки и сколько времени проходит, пока боль утихнет и уж тем более до полного заживления волос. А сестренка уже и забыла о слезах. Даже улыбаться начала. Не очень уверенно, все-таки чужой им человек, и боязливо. А вдруг он рассердится и отберет ванночку с целебным раствором.
- Тебя как зовут?-
- Ланши, господин. - Вопрос на всеобщем она поняла и даже смогла ответить правильно. Их игры во время осады загородного дома не пропали даром.
- Красивое имя. - Лекарь уловил неуверенность девочки и сразу перешел на язык хозяев. - Но если обращаться официально, то ниэл. Еще можно обращаться по званию, я капитан рубежников, или по профессиональному титулу. Среди медиков я ношу звание мастера.
- Но ...
- Ты больше не носишь ошейник, Ланши. - Немного напряженно улыбнулся мужчина. - Так что придется тебе учиться вести себя как положено свободной девочке. Ниэл, это обращение к свободному гражданину Арден имеющему дворянство. Я из семьи безземельных баронов. Поэтому и ниэл. У тебя титула нет, как ты понимаешь, поэтому к тебе, твоим барту и маме будут обращаться с приставкой ин или иннера. И никак иначе. Конечно если ты не выучишься на мастера или не пойдешь в армию. Советую вам сразу следить и за тем, как вы обращаетесь к постороннему, и как разговаривают с вами. Обращение, принятое между рабами и свободными в Арден все больше воспринимается неоднозначно, вплоть до личного оскорбления. А это для свободных граждан может иметь очень серьезные последствия.
Рриссан неуверенно покосился на мать. Но она только кивнула, благодаря, за подсказку незнакомого человека и погладила дочку по голове.
- Ага, значит, простые прикосновения боли для волос не несут. - Тут же отметил вслух лекарь.
- Нет, ощущения примерно такие же, как и у вас. Но удар по волосам воспринимается так, как будто он нанесен по открытой коже.
- Ясно. - Медик что-то пометил у себя на мониторе.
Там уже выскакивали какие-то графики и колонки цифр. И разговор прервался сам собой. Беглецы боялись нарушить сосредоточенность человека. И старались не делать лишних движений.

Глава 2. Фильтрационный лагерь



Их распределили в тот же день. На рубежной станции никто не собирался держать беженцев. Именно так теперь официально они назывались. Их зарегистрировали, надели каждому браслет-идентификатор беженца. Попутно агент фильтрационного пункта разъяснил, что их отправят в один из лагерей накопителей. Там все беженцы проходят небольшой курс адаптации и смогут окончательно определяются, останутся ли они в Арден или пойдут куда-нибудь дальше.
Беженцев было много.
Великая волна прошлась почти по каждому из Центральных миров и опустошила провинции империй.
На окраинах Объединенных миров, куда твари дотянулись лишь краешком, многие государства почти обезлюдели или вовсе перестали существовать как пригодные для жизни. В других Окраинных мирах жизнь всегда не сильно отличалась от того, что было в провинциях Центральных государств сейчас. И многие жители окраин известие об опустошенных провинциях Арден, Аринола или ряда других империй сочли за шанс изменить свою жизнь для себя.
Фильтрационные лагеря во множестве действовали во всех империях. Вся первоначальная работа с беженцами проводилась в таких лагерях. И по международному соглашению, там же предлагались варианты дальнейшего путешествия. Арден и Аринол, провинции которых подверглись наибольшему удару в качестве конечных пунктов для беженцев имели самый низкий приоритет. А уж на поселение в анклавные провинции Арден, только номинально остающиеся столицами, желающих находилось совсем мало.
Только какое еще государство официально отказывается выдавать беглых рабов? Запрет на совершение купли-продажи на своей территории это да, есть такие. Но частную собственность на разумных, приобретенную вне своих границ они признавали. Кроме Арден.
Так что одна мысль о том, что их могут отправить на поселение куда-то вне этой империи, привела мать в ужас. А что может предложить империи беглая рабыня, обремененная двумя детьми? Читать и она умела.
Только здесь это не исключение, а норма. Здесь вообще, независимо от происхождения, в детстве ходят в школу. Даже в свои тринадцать Риссан понимал, что маме нечего предложить местным властям.
Он видел как мама испугалась, когда инспектор в лагере начал задавать такие вопросы.
- Куда же мне вас определить? - Озадачился пожилой человек.
- Куда угодно, ...ниэл, только не выгоняйте из Арден. - Мама с усилием преодолела привычное 'господин', но вызвала недовольный вздох инспектора.
- Ин, уважаемая, я происхожу из семьи служащих.
Риссан вслед за матерью испуганно втянул голову. В этой стране вообще было все странно. Дома, завысить статус свободного, и даже раба, считалось грубой лестью. Риссан и сам частенько прибегал к этому приему, чтобы избежать наказания. А тут никто не стеснялся и даже гордился своим официальным статусом. При ошибках, как допустила мама, недовольно морщились и поправляли.

Разговор происходил в первый же день их пребывания в лагере. Принимающий инспектор без предисловий объяснил, что у него две задачи. Первая это пытался определиться, что с ними делать дальше. А вторая, с их размещением.
И разговор почти сразу застрял на первом этапе.
Если они желают отправиться в провинции иных империй, то их надо определять в группу для отправки. Этот этап они проскочили сразу. Если они остаются в Арден, надо наметить вероятные варианты их поселения и размещения в лагере на более длительный срок и определиться с перспективами их поселения.
Вот на этом этапе они и застряли.
- Куда же мне вас отправить. - Вслух заговорил инспектор. - В большинстве провинций Арден требуются фермеры. Но вы не имеете навыков работы на земле. Обучать вас рабочим специальностям обучать не имеет смысла. Вы уж извините инера, но фабрики и заводы не ваше направление. Лекари на этот счет дают однозначное заключение.
- При хозяине я была служанкой. И даже выполняла обязанности при молодых господах.
- Няни что-ли? - Инспектор только помотал головой. - У нас высшая аристократия в качестве слуг использует дворянские семьи. Те в свою очередь подыскивают работников в доме или среди равных себе, или по рекомендации среди родившихся в Арден. Если честно, вам потребуется очень длительный период реабилитации, чтобы рассчитывать на такую должность.
- Рассчитывала, что смогу давать уроки маленьким детям. - Призналась мама низко опустив голову.
- Хороший вариант для окраинных миров. - Сочувствующе кивнул мужчина. - Но в Арден за начальное образование платить не приходится. А автоматические школы и вовсе стоят во всех городских трущобах и самой забытой деревне.
- Я это понимаю.
- Что же мне вам предложить?- Задумался инспектор. -Только не надо так паниковать.
Инспектор испуганно замахал руками, видимо заметив как дрогнули губы у мамы. Да и сам Риссан с трудом сдержал подкатывающую панику. Линша еще маленькая. Она доверчиво сидела на коленях мамы и вовсю уплетала шоколад, сладкое и тягучее лакомство, недоступное раньше.
- Никто вас не собирается отправлять за границы Арден. Но вот с распределением в наших провинциях пока я вижу только один вариант. И он очень нехороший для вас.
- Мы сможем там поселиться?
- Сельская местность. Там вам даже дом предоставят и небольшой участок. - Недовольно проворчал инспектор. - И будут выплачивать пособие только за то, что вы там живете и воспитываете детей.
- Я согласна.
- Это Столичные миры. Те самые, в которые сейчас надо добираться через Бездну. - Пояснил недовольно инспектор. - Сельская местность там очень опасна. Многие поселения до сих пор оказываются под ударами волн.
- Много погибших?
- Что? С чего вы взяли? Все деревни, и даже основные поля, находятся под щитами. Но покеа волня не пройдет, приходится оставаться в деревнях без вылаздно. А потом все жители занимаются зачисткой территории.
- Я согласна.
- А дети? Там твари на каждом шагу могут напасть. Мальчик, ты как на это смотришь?
- Во время волн щит в загородном доме хозяина часто ломался. Нас с Ланши часто посылали зачищать подвалы. А мама лечила раненных. Вот.
Риссан гордо закатал штанину, демонстрируя шрамы от укуса.
- М-м-да. И как долго вы жили загородном доме?
- С момента как пришла Волна, Ин. Генератор силового щита окончательно вышел из строя пару месяцев назад. Кто выжил, вернулись в город.
- И вы решили сбежать, пока хозяин не отправил вас обратно. - Понимающе кивнул инспектор. - Вы не говорили, что лечили раненных бойцов.
- Не бойцов. - Еще тише откликнулась мама. - Дом защищали рабы и вольные, проживающие с хозяином. В основном это были укусы, переломы, иногда резанные и колотые раны. Рабы не всегда уживаются мирно, знаете ли. А чем меньше бойцов, тем меньше шансов у остальных.
- Ясно. С болезнями значит не сталкивались?
- Какие там болезни? Отравления, простуда.
- А как вы отнесетесь к тому, чтобы выучиться на помощницу лекаря? - Неожиданно оживился инспектор.
- Что?
- понимаете, Столичный мир и две провинции с ним действительно крайне нуждаются в переселенца. Вы только не обижайтесь, но мне трудно вас представить даже в качестве работника фермы.
- Я могу пойти работать на поле. - Сердито вмешался Риссан, испугавшись что речь снова зашла об их бесполезности.
- Мальчики твоего возраста у на учиться обязаны. - Улыбнулся мужчина. - На полях, такие как ты, встречаются разве что в качестве учеников, рядом с операторами сельскохозяйственных машин. Машины и делают все, что ты умеешь. А вот помощницы лекаря нужны в любой деревне. И если твоя мама пройдет курсы, ей везде будут рады.
- С чего бы это? - Подозрительность к Риссану вернулась так же мгновенно, как и отступила.
- - Это не самый благодарный труд. Помощницы выполняют всю грязную работу. А это уборка, грязь, кровь. К тому же, в отсутствие мастера или подмастерья им приходится заниматься простейшими случаями. Тем, что твоя мама делала для жильцов загородного дома, например, Только для всей деревни. А у нас сейчас медиков не хватает. На несколько деревень часто один подмастерье. О мастерах даже не мечтаем.
- У меня нет денег, чтобы учиться. - Напомнила мама.
- На такие специальности в лагерях учат за счет государства. Конечно для этого вам придется задержатся в распределительном лагере. От полугода до года. В зависимости от курсов. Но вам ведь спешить некуда. - Явно воодушевился инспектор. - Возможно, поле курсов вы смогли бы устроиться и не выезжая в Столичный мир. Но жилье с участком предоставляется только там. И в срок для получения гражданства там входит время, проведенное в лагере.
- Если вы говорите, что так будет лучше. - Неуверенно протянула мама.
- В Столичный мир сейчас формируется небольшая группа переселенцев. Я выдам предписание на включение вас в нее. - Мужчина с явным облегчением выдохнул. - Вот бланк прошения направить вас на курсы помощника лекаря. Я поддержу вашу просьбу и составлю рекомендацию. Электронный вариант документов будет в вашем браслете. Но копию печатного варианта вам выдадут на руки. Постарайтесь их сохранить.
Мама растерянно получила несколько бланков. Не очень внимательно прочитала, но все же послушно поставила свою подпись. Это тоже было новым для них. От рабов никаких подписей не требовали. И маме пришлось впервые жизни ее ставить только в офисе рубежников.
-Группа отправляется через несколько дней. Надо определиться куда вас поселить. - Переключился инспектор на последнюю задачу. У нас есть беженцы из вашего мира, но это небольшая семья куакши, а так же переселенцы из Карнуэлла, Ларриссини. Это совсем окраинные миры. Возможно, вам будет лучше с ними. Кажется среди них люди владеющие всеобщим.
Риссан сразу скривился. Даже Лишана перестала жевать и расширенными глазками уставилась на того, кто угостил ее такой вкусной шоколадкой.
- Если больше нет выбора... - Судорожно сглотнула мама.
- Что-то не так? - Насторожился инспектор. - В ваших сопроводительных документах стоит знак особого внимания к размещению по видовому признаку. Заранее прошу прощения, но мне ничего не известно об асса-анши.
Риссан тоскливо поднял глаза к потолку. Их будущие соотечественники действительно понятия не имели об асса-анши. Самое большее, как тот лекарь на станции рубежников, что-то слышали и могли быстро навести справки. Он никогда в жизни не думал, что будет жалеть о таком отношении. Всю дорогу до этого лагеря их то и дело пытались присоединить к переселенцам из родного мира или к таким вот 'Карнуэльцам'.
- 'Асса-анши без ошейника, это беглый раб' - Сдавленно ответила мама привычной поговоркой. - К нам так везде и относятся.
- Что-за чушь! -Уже не молодой мужчина удивленно переглянулся со своей молчаливой помощницей. Та ответила не менее недоуменным взглядом. - Защитница избранной Единого в детстве попала в долговое рабство и носила ошейник. Это было до императорского указа. На ее счету и счету несколько побегов. Хотел бы я увидеть того, кто посмеет ей поставить это в упрек.
- Наверно ее не наказывали за побеги. - Сердито заметил Риссан.
- Дважды казнили. - Не согласилась помощница. - Даже утопили в последний раз в пруду императорского сада. Да только Единый ее воскресил.
Риссан недоверчиво покосился на нового собеседника.
- Ладно, я понял. Но что же делать? У меня сейчас только эти группы. Они занимают наиболее удобные сектора. Остальные не заселены. И до диспетчерской надо довольно долго идти.
- Совсем не заселены?
Инспектор с недоумением кивнул глядя на оживившуюся маму.
- Если можно, я бы с удовольствием поселилась отдельно ото всех отсальных пересленцев.
Некоторое время мужчина задумчиво смотрел в закрывшуюся дверь. Потом тяжело вздохнул.
- Чего то я тут все таки не понял. Инсана, будь добра, собери что сможешь по этим асса-анши.
- Нужна краткая справка? - Деловито уточнила девушка.
- Мне общую информацию. И справку для вложения в сопроводительные документы и выработки рекомендаций.- Решил инспектор. - Не хочется получать нарекания из конечного лагеря на предоставленную информацию.

Глава 3. Переезд через Бездну



К облегчению мамы и удивлению Рриссана, служащие фильтрационного лагеря не только приняли во внимание их не очень вразумительный лепет, но и выделили комнату в пока закрытом секторе лагеря. Причем это был не сарай или какой-то чулан. Настоящая комната, в которой стояли четыре застеленные кровати, стол, в стену был вмонтирован визиофон, а прочная дверь изнутри закрывалась на замок. Их даже покормили, несмотря на довольно поздний час заселения.
Рриссан видел, насколько маме было неудобно принимать подносы. Но принесшая еду служащая ушла, даже недослушав ее извинения.
Три дня, оставшиеся до отправки к новому лагерю, они провели почти, не выходя из выделенного помещения.
Они настолько устали и перенервничали за два дня побега, что первые сутки проспали. Чем всполошили персонал лагеря на столько, что был вызван дежурный лекарь. А остальное время Рриссан и Линша просто сидели, стараясь не мешать маме, старательно вчитывающейся в выданные документы. Благо по визиофону можно было переключать программы и выбирать игровые видеоролики по вкусу.
Если честно, Рррисану было страшно выходить. Зная, что в коридорах крытого лагеря можно столкнуться с теми, кто хорошо знал кто такие асса-анши. Что до Линши, то ей в пустых коридорах было неинтересно. Она с мамой и старшим братом. И времени у них столько, что можно поиграть в любимые игры. Совсем как вечерами в доме хозяев.

В транспортную капсулу они постарались войти последними. Саму капсулу Рриссан рассмотрел только в той части, что была видна с перрона. Это было нечто вроде длинной трубы из металла блекло-серого цвета. Намного вытянутая в овал по вертикали. Из прослушанной лекции он знал что пассажирская капсула покоится на грузовой транспортной платформе, обычно предназначенной для перевозки разных срочных грузов. Сама капсула вооружена орудиями и скоростными огнестрелами. А ее экипаж при необходимости становился их операторами. Капсула делилась на восемь герметичных секций. Четыре центральных по двенадцать пассажирских кресел и четыре торцевые по девять. Получалось четыре секции справа и четыре слева, а между ними общий проходной коридор.
Встречающая служащая транспортной компании что-то ещё объясняла про устройство, одновременно помогая им устраиваться. Но Рриссан понял только то, что им предстояло провести здесь несколько дней.
Им досталась торцевая секция совсем рядом со входом. Это было длинное и довольно узкое помещение, с неожиданно широкими окнами и узкими мягкими креслами. Последние были способны принимать горизонтальное положение, и тогда превращались в кровать. Можно даже было задернуть занавеску в изголовье и отгородиться ото всех.
- Это не совсем удобно. - Тихо объясняла служащая. - Но в Столичный мир комфорт класс предусмотрен только для коммерческих линий.
Рриссан недоуменно осмотрел мягкие кресла, визиофон напротив каждого из них. Но пытаться выяснять, что именно незнакомая женщина подразумевается под комфортом, не стал. А уж когда выяснилось, что их будут три раза в день кормить и вовсе отложил все вопросы на потом. В его понимании, даже это было выше всех ожиданий.
-Транспортная компания учла предупреждение фильтрационной комиссии. - По своему поняла женщина в форме сомнения своих подопечных и их немного нервные взгляды на вход. - К счастью, этот рейс заполнен лишь частично. Так что соседей у вас не будет. Каждая секция может быть изолирована от остальных и внешней среды. Конечно, служащие компании смогут открыть входные двери своим ключом. Но никто из остальных пассажиров зайти к вам не сможет.
Когда за окном утреннее светило сменилось голубоватыми сумерками превого мира Бездны, Рриссан молча прильнул к стеклу.
Делать им особо было нечего. В поездке предусматривались видеолекции для таких как они переселенцев. Им будут рассказывать о законах империи Арден, правилах принятых в принимающем лагере, о мире, где им предстояло прожить до распределения, обычаях и особенностях жизни в городах под щитами. Но это будет днём. А сейчас по визиофону шёл рассказ об экспедиции, обеспечившей прокладку этого тоннеля.
Выспавшись за время пребывания в фильтрационном лагере, Рриссан невольно заинтересовался возможностью понаблюдать ту самую Бездну, из которой приходили миграционные волны тварей.
Капсула неслась в узком тоннеле с почти невидимыми стенками силового поля. За ним мелькали непонятные растения, сумрачные поляны, на светлом горизонте высились зубцы хребтов. Несколько раз за ночь хлестал проливной дождь. Не столько сильный, что по каплям и струйкам можно было увидеть и сам тоннель.
- Как же здесь шли первопроходцы? - Тихо охнула мама, когда в очередной раз промелькнула стая чего-то зубастого, на двух ногах. Она тоже предпочла прослушать рассказ, увлекательно объясняющий то, что они видели за окном.
Жертва стаи не смогла уйти от погони и была настигнута тварями как раз в момент прохода капсулы. Собственно знакомое зрелище для любого ребёнка, прожившего несколько лет под щитом. Рриссан даже не поморщился, наблюдая сцену расправы. Около дома хозяина и не такое происходило. Особенно когда генератор отказывал.
Зато его внимание привлекли бурные эмоции, как у тех, кто ехал в соседних секциях. Оттуда донеслось улюлюканье и возбуждённые крики, видимо поддерживающие более сильного участника наблюдаемой гонки.
Мама отвлеклась, с опаской покосившись на дверь. Но та оставалась закрытой. Рриссан и сам невольно расслабился под такой защитой.
Экипаж капсулы не приветствовал шастанье пассажиров по общему коридору во время интервала. Именно так называлось время, в течении которого капсула неслась по тоннелю. Это мешало работе экипажа. К тому же из проходного коридора был доступ в секции обороны и наблюдения. Да и честно говоря, в этом узком проходе, в котором два человека могли разминуться только боком, не было ничего интересного.
Рриссана и всю его семью вполне страивал такой запрет. Общаться с будущими соседями по лагерю они не спешили. Во время поездки им всем было чем заняться. Лекции о мирах, в которых возможно придется жить, прерывались короткими информационно-документальными роликами о местах, по которым капсула проносилась. Давались интересные подробности из приключений первой экспедиции и о трудностях, с которыми сталкивались строители тоннеля. Когда за окном появлялись еще невиданные ранее твари, автоматика переключалась на справку, и интересные случаи столкновения с ними первопроходцев. А ведь еще были игры на троих, заводилами в которых всегда выступала Линша.
Многодневное путешествие для Рриссана оказалось на удивление не скучным. Их даже регулярно и вполне вкусно кормили. Хоть через стенку, из соседней секции доносилось недовольное ворчание по этому поводу. Но Рриссан не понимал, как можно возмущаться полной миской мясного супа, к которой идут и второе блюдо и куча специй, которые еще надо распробовать.
Они с сестрой слушали лекции, с азартом рассматривали пейзажи каждого нового мира, смотрели видеоролики из записей первые экспедиций. А ещё, как только поверили в свою безопасность и что соседи к ним в секцию не проникнут, спали так, как будто отсыпались за всю свою прошлую жизнь.
Проще всего было Линше. В неполные семь лет было легче поверить незнакомым людям в форме. Впрочем, Рринс прекрасно ее понимал. Тот лекарь из рубежников провозился с нею не менее двух часов. Сначала безропотно менял раствор в ванночке, пока кровотечение совсем не прекратилось. Потом долго подбирал какие-то пузырьки с жидкостями, которые должны были ускорить заживление. Рриссан и сам был благодарен ему только за то, что поврежденные кончики волос у сестренки не будут болеть. Кто не испытывал этой боли, тому не понять.
А Линша распространила это свое доверие на всех, кто им встречался. Даже здесь радостно улыбалась, когда в секцию входил кто-то из экипажа. И что удивительно, никто из них ни разу не проигнорировал ее улыбку. И разнообразные шоколадки у сестренки теперь не переводились.
- Давай в задачки? - Это стал традиционный вопрос Линши вместо доброго утра и пока мама приводила себя в порядок в ожидании завтрака.
Рриссан не спорил. К математике он был равнодушен. Но почему бы не порадовать младшую сестренку. Тем более что это было нетрудно.
- Два грызлика столкнулись со стаей курхи. - Послушно начал парень, поднимаясь с кресла. - Первый раздавил тлапами трех тварей из стаи и одну словил зубами. Второй споткнулся и упал, раздавив пятерых. А еще двумя пообедал. Сколько было курхи в стае, если известно, что убежало в три раза больше тварей, чем погибло.
- Ну, это просто. - Отмахнулась Линша. - Три плюс одна плюс пять и плюс две будет равно одиннадцати. Одиннадцать плюс одиннадцать и плюс одиннадцать, всего убежало тридцать три.
- Линша, для чего ты проходила таблицу умножения. - Вмешалась мама. - Надо ею пользоваться.
- Зачем, если тут и так все решается.
- А если бы было девять раз по столько? - Весело предположил Рриссан.
Сестричка забавно нахмурила лобик.
Знакомая служащая вкатила столик с едой.
Пока происходила процедура перемещения тарелок, она с интересом смотрела на чем-то озадаченную девочку. Но та так сосредоточенно думала, что даже начала шевелить губками. В конце концов, радостно заулыбалась.
- Поняла, одиннадцать надо умножить на девять. Всего будет девяносто девять курхи. А если посчитать, сколько всего было в стае, то надо умножить на десять.
- Молодец. - Мама одобрительно подтолкнула тарелку к девочке.
- А еще? Ой, здрасьте.
Женщина от неожиданности рассмеялась.
- Доброе утро. Так вы по утрам задачки решаешь?
- Это она решает. - Поправил Рриссан, открывая свою тарелку. - А мене она по утрам из-за этих задачек спать не дает. Приходится выдумывать мне или маме.
- Проблема понятна. - Снова рассмеялась женщина и куда-то вышла.
А через полчаса, когда она пришла забирать посуду, на стол пред Линшей лег небольшой плоский предмет с экраном.
- Это планшет. Я скачала в него несколько задачников из учебных курсов для начальных классов. Я не знаю, какой сложности задачи тебе нужны. Но думаю, сама разберешься. А еще тут есть функция записи. Так что теперь можно записать все задачи, что тебе Рриссан с мамой придумали и их решение. Если ты это сделаешь, программа планшета сама определит сложность задачки, которую тебе предложить.
- Ухты, это мне? А когда надо вернуть?
- Можешь забрать его с себе. - Улыбнулась женщина.
- Нам нечем заплатить. - Через силу улыбнулась мама.
- Планшет остался в капсуле после одного из рейсов. Это ученическая модель из тех, что выдают ученикам в школах бесплатно. - Пояснила женщина для мамы. - За ним никто не обратился вот и валяется без дела.
- А забыли и скоро обратятся?
- Сроки хранения давно вышли, мы объясним, что с ним случилось. - Пожала плечами служащая. - Так что Линша, можешь считать это подарком от неизвестно пассажира.
Девочка замерла, недоверчиво глядя на нее. Потом растерянно сморгнула и перевела взгляд на маму. После ее неуверенного кивка все так же молча двумя руками подняла планшет со столика и с ногами забралась в кресло.
Женщина отметила, как побелели костяшки пальцев девочки, с силой сжимающих несчастный планшет.
- Это ее первый подарок. - Тихо ответила на вопросительный взгляд мама.
- Совсем первый? - Растерялась та.
Мама только молча кивнула и через силу улыбнулась.
- Рабы не имеют своего имущества. Поэтому они не могут ничего подарить даже своим детям.
- Но ...
- Для других рабов это наверно не так. Но мы асса-анши. За нами следили даже рабы других рас.
Женщина торопливо закрыла рот и уже в дверях еще раз посмотрела на девочку, осторожно отлепившей одну руку, чтобы погладить пальцами гладкий экран. Засветившееся изображение ее заинтересовало.
К вечеру того дня перед Линшей лежало сразу несколько шоколадок, две пачки карандашей и три тетрадки для рисования. А в кресле радом покоились две мягкие игрушки. Все это под разными предлогами приносили члены экипажа. Рриссан совсем не ожидал, что и он окажется обладателем записывающего прибора похожего на длинную ручку с небольшими вставками для ушей. В нем была записана музыка и чьи то рассказы.
- Все записи содержатся вот в этом картридже. - Пояснял помощник капитана, извлекая из прибора нечто вроде тонкой иглы длиной едва ли не с палец. - Их можно легко стирать и записывать новые. Даже с этого вот визиофона.
Мужчина вставил иголку в еле видимое гнездо и вызвал меню. Несколько минут ушло на то, чтобы разобраться с принципом записи и перезаписи. Потом он встал.
- Давно у меня валяется. Новые коммуникационные браслеты заменяют плейер полностью. Так что мне он не нужен.
Рриссан считал себя уже взрослым. Но в тринадцать лет для него это был точно такой же первый подарок в жизни, как для младшей сестры. Он впервые стал обладателем чего СВОЕГО, ЛИЧНОГО. Нужна ему или нет эта вещь, он разберется потом. А пока он пытался разобраться с тем, насколько с этим подарком изменилась его жизнь.
- Дашь послушать? - Осторожно поинтересовалась Линша. - Не сейчас, когда захочешь.
Младшая сестра понимала своего брата лучше всех. Она и сама не впускала планшет из рук, и при этом пыталась подержать то одну, то другую игрушку.
Рриссан моча протянул один из наушников сестренке. Благо они были без проводными. Та подставила ушко. А потом пристроилась рядом и пристроила планшет между собой и братом.
Мама не вмешивалась. Только молча наблюдала за ними сидя в сторонке.
А потом за окном день сменился утром. За очередным Расколом взлетели горы. Промелькнул каньон с узкой полоской реки в низу. И дети отвлеклись на гагантских птиц, парящих высоко в небе.

- О, ты смотри, а я думал, что это враки. - Громко заявил мальчишка из людей, видимо ровесник Риссана. - Асса-анши, и без ошейника.
По голосу Рриссан узнал пассажира, ехавшего в соседней секции. Этот голос иногда звучал и из коридора. И похоже мальчишка был заводилой в компании таких же как он подростков.
На конечной станции они вышли из капсулы последними. Но в этот раз они прогадали. Другие пассажиры ещё не успели пройти регистрацию и стояли перед стойкой. В результате чего и состоялась неприятная встреча.
Остальные переселенцы заинтересованно поворачивали головы в их сторону. Кто-то уже кривил в презрении губы, другие морщились. Асса-анши не требовалось подтверждать, кем именно они были в окраинных мирах. И бывшие рабы в общей очереди с достойными переселенцами явно не вызывали у них восторга.
Риссан почувствовал, как мама крепче сжала его руку. Он видел, как Линша прижала свободной рукой простенькую сумку, в которую поместились все ее нежданные подарки. Свой плейер он прятал в нагрудном кармане куртки.
Взрослые в очереди ещё помнили, что в Арден больше нет рабов, и явно пытались определиться в новых для себя правилах. А вот подростки над такой проблемой не задумывались.
Рядом с мальчишкой уже стояло ещё три подростка, заинтересованно разглядывая свои жертвы. На маму они вообще не обратили внимания. Что им может сделать асса-анши?
- Значит, с нами действительно едут Асса-анши, это хорошо. - Начал парень, бе церемоннг осматривая Рриссана и Ланшу. - Нам на новом месте рабы будут нужны.
За его спиной раздались одобрительные смешки. Даже среди взрослых проскочили улыбки одобрения.
- Мы не рабы. И больше ими не будем. - Не выдержал Рриссан.
- Ты асса-анши..- Рассмеялся мальчишка. - Кем ты еще можешь быть?
- Что здесь происходит?
Рядом с назревающим конфликтом вырос молодой человек в коричневой форме служащего транспортной станции.
- Ничего, мы просто разговариваем. - Мальчишка самоуверенно пожал плечами.
Мама продолжала молчать, хоть и сильно побледнела. Но старалась не опускать голову. Рриссан из подлобья враждебно рассматривал своих противников. В тринадцать лет уже можно усвоить, что рассчитывать на помощь посторонних таким как они не приходится. Даже на других асса-анши нельзя рассчитывать.
Зато Линша ещё была сохраняла некотрую наивность, только усилившуюся из-за отношения со стороны чиновников Арден и транспортной компании.
- Он заявил, что ему на новом месте будут нужны рабы, такие как мы. - Ткнула пальчиком она в сторону обидчика.
Обвинённый мальчишка только пренебрежительно скривился.
- А кем ещё могут быть асса-анши?
Рриссан сделал было шаг, но был удержан мамой, продолжавшей молчать.
- Я, Арнелия Вестанли, младший инспектор службы контроля. - Голос служащейго заметно охладел. Молодой человек выпрямился, приветливой улыбки на его губах как не бывало. Молодой человек, согласно законам страны, в которую вы прибыли на поселение, выражение претензии на покушение личной свободы другого гражданина, а так же выражение претензии к пребыванию кого бы то ни было в рабстве в прошлом считается личным оскорблением. И вы обязаны об этом знать.
- Прошу прощения, уважаемая, мой сын ещё молод. - Поспешила на выручку сыну дородная женщина из очереди. Рриссан успел только отметить, что она была в числе тех, кто одобрительно улыбался, когда начинался конфликт.

В Арден подростки в четырнадцать лет уже несут полную личную ответственность за свои слова и действия, инера Лакшиса. Вплоть до права вызова в круг равных. В прочем, если в вашем мире другие законы, то за него несете ответственность вы, как родители. Не так ли?
- Да какое там оскорбление, это же ассанши! - Возмутился уже мужчина рядом с дамой, по все вероятности отец подростка. Остальные в очереди продолжали наблюдать за развитием событий и вмешиваться не собирались.
Служащий перевел взгляд не немного растерявшегося Рриссана и обратился к маме.
- Кажется, я пропустил справочную информацию о вашей расе, ограничившись краткой справкой с рубежа.
Рриссан невольно отвлекся от своих противников и проследил, как над согнутой рукой парня появился небольшой экран. Строчки на нем прочитать он не смог. Но мужчина нахмурился.
- Я приношу вам извинения за недосмотр, в результате которого возникла конфликтная ситуация. Вы вправе подать жалобу на меня.
Мама немного отмерла, с недоумением глянув на него, но наклонила голову, в знак того, что услышала.
- Это обычное отношение к нам. Все нормально. Тем более я не вижу повода для жалобы.
- Иннера, позволю себе поправить вас. Возможно там, откуда вы пришли это нормальная ситуация. Но я вынужден констатировать факт оскорбления.
- Зачем же столько хлопот из-за столь не существенного происшествия. - Засуетился отец мальчишки. - Я уверен, что все можно решить без лишних проволочек.
- Можно. - Голос служащего понизился еще на полтона. - Законы Арден предусматривают ситуацию, когда пострадавшая сторона не готова действовать самостоятельно. Иннера Арисса, вы позволите дать вам совет?
- Да, если вам не трудно. - Мама растерянно сморгнула и вопросительно умерла в ожидании продолжения.
- Отлично. Оскорбления такого типа действительно предусматривает возможность вызова в круг равных. Но насколько я понимаю, члены вашей семьи не готовы к поединку. И скорее всего, вызов будет признан неравноценным.
Мальчишка при этих словах пренебрежительно скривился. Дружкики за его спиной начали похмыкивать. Всем, кто имел хоть какое-то понятие об Асса-анши, сама мысль, что они смогут драться была смешно. Рриссан невольно покраснел, понимая, что это оправданное мнение. Кто будет учить рабов драться? И кто из свободных станет драться с мальчишкой-рабом?
- Статут круга равных предусматривает замену. Но в этом случае в круг должна выйти и замена ответчика. Я так понимаю, это будете вы, как его отец?
Инспектор вежливо смотрел на мужчину, пока тот не кивнул.
-Ха, кто выйдет за Асса-анши? - Вякнул мальчишка.
-Если вам не к кому обратиться, иннера. - Невозмутимо продолжил служащий. - Я могу предложить вам свои услуги. Но, к сожалению, только с отсрочкой до завтра. В служебное время я не смогу выйти в круг.
Рриссан растерянно сморгнул. Свободный человек, причем совершенно незнакомый, заступается за него? О круге равных он имел смутное представление. Но судя по побледневшему лицу папаши, такая идея ему совсем не понравилась.
- Есть второй путь разрешения конфликта. - Продолжал тем временем инспектор. - Денежная компенсация вполне правомерная замена кругу равных в таких спорных случаях как этот. Если обратиться в суд, компенсация может оказаться весьма существенной.
- А что посоветуете вы?
- Суд потребует времени, на которое вам придётся задержаться в городе. К сожалению, за свой счёт. Империя такие расходы не возмещает. При желании избежать суда, инеры могут предложить сумму в качестве компенсации за действия своего сына. Это тоже законно. Сумма будет меньше, но зато не надо связываться с нашей бюрократией.
- Мы готовы обсудить размер компенсации, зачем доводить дело до таких крайностей. - поспешно вклинился в рассуждения папаша.

- Я поступлю так, как вы посоветуете, инспектор.- Тихий ответ мамы прозвучал достаточно отчетливо.
Впрочем для Рриссана в новинку был сам факт того, что им не только пришли на помощь, но ещё и компенсацию предлагают. Им, Асса-анши!
Служащий тем временем уже разбиралась с отцом обидчика. И если его почти ровесник стоял, нагнув голову, то его папаша хоть и морщился, но явно предпочел заплатить названную молодым парнем сумму без привлечения иных официальных лиц.
Зеленый огонек проскользнул по браслету мамы, сигнализируя о совершенной сделке. Мама послушно продиктовала слова принятия суммы в качестве компенсации. Рриссан хоть и с неудовольствием, подтвердил, что инцидент исчерпан. И все наконец закончилось.
Он ещё увидел, как раздосадованный родитель отвесил весьма внушительную оплеуху сыночку и что-то недовольно выговорил своей даме. Но на них эта семья больше не оглядывалась.
- Не беспокойтесь, их направят в другой лагерь. - Закончил инспектор. - Я об этом позабочусь. Но еще один совет. Вам и вашим детям надо учиться постоять за себя. Мне просмотреть в каких лагерях организуют соответствующие курсы?
-Я уже согласилась пройти обучение на помощника лекаря. - Неуверенно заметила мама.
- Это же не курсы профессиональных бойцов. - Рассмеялся инспектор. - Просто в наших мирах даже мальчишки имеют боевой опыт. Такие курсы организуют, чтобы занять молодых людей во время их пребывания в лагере. Многому там не научат. Но мальчик станет чувствовать себя намного увереннее.
- Я подумаю. И спасибо за помощь. - Мама неуверенно улыбнулась в ответ на поклон молодого человека.

- Мне еще надо как следует ознакомиться с законами империи Арден. - Призналась она в ответ на вопрос Рриссана, когда они уже устроились в самом конце автобуса, увозившего их к новому месту. Их попутчики предпочли просто не замечать этих трех пассажиров.
- Но я поняла так, что по местным законам он действительно бы проиграл суд. А ещё ему пришлось бы оплатить издержки суда. Кроме того, сам факт спора с инспектором, могло быть расценен судом как неуважение к законам Арден. В этом случае это уже будет отметка в его личном деле, что могло отразиться и на распределении. В общем, главе семейства дешевле было заплатить.
- А круг равных, что это?
- Поединок. - Кратко ответила мама. -Там свои правила. Я в них не разбираюсь.
- Почему же он отказался? У отца этого мальчишки был меч. Значит, он умеет драться.
- Здесь Столичные миры, Рриссан. - Напомнила мама. - Здесь даже дети твоего возраста владеют личным оружием. Я сильно сомневаюсь, что переселенец с окраинных миров сможет справиться в поединке с инспектором, выжившим здесь во время начала Великой волны.
Рриссан тоже в этом сомневался. Он осмотрел затылки попутчиков.
Вряд ли эти разумные так быстро забудут то, что они знают об асса-анши. Но мальчик подумал, что возможно там, в загоне на грязном дворе хозяйского дома, они все же приняли единственно правильное решение.
Сестричка уже увлеченно тыкала пальчиком в экран старательно завернутого в чистую салфетку планшета. Там промелькнули строчки очередной задачки. И Рриссан наклонился к ней, собираясь принять участие в решении головоломки. Может математика и не так интересна, как рисование. Зато ею можно было заниматься прямо в автобусе.

Глава 4



Деловое отношение, с которым к ним отнеслись на новом месте, Рриссану понравилось даже больше, чем непонятное внимание и сочувствие взрослых Арденцев.
Персонал в лагере оказался заранее предупрежденным об их проблеме. Видимо на пункте фильтрации учли свои ошибки и переслали с документами развернутую справку.
После пассажирского глайдера их сразу же отвели в сторону, отделив от остальных спутников. Те, впрочем, и не возражали. Даже вроде как зашевелились свободнее.
Инспектор все в той же коричневой форме служащего был из людей, Оиссан уже начал привыкать к тому, что в этой империи людей вообще было больше других рас. Он не разменивался на недоуменные взгляды в сторону странных переселенцев и ничем не выдал свой интерес к неизвестной расе.
Сам лагерь беженцев был организован на окраине города Рэндом. Он закономерно одной стороной граничил с внешним периметром. Впрочем, от города он тоже был отделен своим собственным силовым полем, вложенным как матрешка внутрь городского щита.
- это не изоляция от местных граждан. - Пояснял инспектор, на приемном пункте. - В целях повышения выживаемости весь город так же поделен силовыми сферами на районы. Но в отличие от лагерного, их генераторы запускаются в случае прорыва волной основного щита.
- А это часто происходит? - Голос мамы был тихим, но уж очень были свежи воспоминания о времени проведенном в загородном доме.
- Нет. В этом году только однажды, когда с тварями к периметру подошла лувва. Пришлось срочно отключать силовые генераторы и ожидать охотника с ниахарой. В развалинах оружием эту тварь достать очень сложно.
Мама кивнула и замерла в ожидании продолжения. Непонятная лувва ее волновала меньше всего. Главное, что есть некто, кто с нею справился. А то, что поле было именно отключено, вселяло надежду. У хозяина то генератор выходил из строя регулярно.
- Инспектор фильтрационного лагеря оставил довольно четкие инструкции не счёт вашего размещения. - Продолжал тем временем мужчина. - Но все же я должен уточнить у вас под запись: вы, по прежнему настаиваете проживании отдельно ото всех иных переселенцев? В лагере есть кварталы с разными расами. Возможно вам будет комфортнее с ними.
- Мы бы предпочли отдельно.
- Хорошо. В отличие от лагеря, из которого вы прибыли, мы тут размещены на большой территории и под о открытым небом. Наш лагерь занимает территорию, равную сразу нескольким городским кварталам. К сожалению, он полностью заполнен переселенцами. В центральных секторах приходится даже уплотнять жителей. Если вы настаиваете на уединении, есть возможность разместить вас только на самой удалённой от офиса улице. Она расположена вплотную к внешнему периметру поэтому желающих туда поселиться нет. Периметр расположен буквально в сотне метрах. Орудийные выстрелы и твари подходящие во время волны пугают разумных. Есть еще несколько вариантов с соседями, зато ближе к центру.
- Нас устроит первый. - Улыбнулась мама.
Рриссан и тоже воспрял духом. Пока их регистрировали, вели от автобуса к административному зданию, он успел оценить масштаб проблемы. Переселенцев здесь было тьма, и не только людей. И привычные взгляды большинства из них он поймал.
- Отлично. - Чему-то обрадовался инспектор. - В таком случае в вашем распоряжении будет целый жилой блок при полном отсутствии соседей. На случай прорыва каждое такое жилище оборудовано собственным небольшим генератором высшего уровня накопления. Его энергонакопители рассчитаны на работу до пяти часов автономной работы. Но до подхода помощи и эвакуации вам придётся сидеть под полем, что в случае прорыва не самое приятное ощущение. Вас это не пугает?
- Совсем нет. - Мама уже приняла решение.
- Да, в вашей справке говорится о подобном опыте. - Пробормотал мужчина, включая знакомый Рриссану прибор для перезаписи информационного браслета.
- Выход и возвращение в лагерь только по предъявлении браслета через пропускной пункт. В штатном режиме поле лагеря имеет напитку второго уровня и служит скорее в качестве обозначения границы. Но при несанкционированном ее пересечении вам придется давать пояснения городской страже, действующей и на территории лагеря.
Мужчина откинулся на спинку кресла и продолжил инструктаж.
- В лагере есть несколько столовых. Расписание конкретно для вас будет обновляться каждый день, и доводиться через браслет. Хотя, я так понимаю, вы предпочтете готовить у себя.
- А у нас будет такая возможность? - Встрепенулась мама.
- Да. Администрация не приветствует установку кухонного оборудования в жилых блоках. Это или отбирает целую секцию, или служит причиной бытовых конфликтов с соседями. Но в вашем случае это действительно оптимальный вариант. Продукты можно получать на складе.
Рриссану все больше нравился этот не молодой человек, говоривший с мамой сухим тоном, деловым тоном.
Общественные столовые в лагере могли стать для них серьёзной проблемой из-за отношения прибывших переселенцев.
- Ваше имя внесено в группу подготовки помощниц лекаря, начинающую занятия с начала следующей недели. - Продолжил тем временем инспектор. - Общий курс длится шесть месяцев. По их окончании, вы сможете выбрать место для поселения, согласно заявкам от глав поселений трех провинций. Скорее всего это будет сельская местность Если руководство курсов сочтет возможным, вам могут предложить продолжить образование со специализацией.
В глазах мужчины промелькнуло сомнение.
Даже для Рриссана было понятно, что тут речь идёт не об Асса-анши в целом, а об образовании.
Мама хорошо умела читать и писать, даже обучала малышей в доме хозяина. Но по местным меркам они все были не образованными. Этот грустный факт довольно быстро выяснился при помощи того же школьного планшета, случайно подаренного Линше. В нем сохранились программы начальных классов. И Рриссан успел убедиться, что его знаний недостаточно даже для малолеток. Даже Линша по математике едва справилась с задачками для второго года обучения.
Мама знала больше. Но сама призналась, что вряд ли этого достаточно, чтобы считаться образованной здесь. А многие предметы из планшета и вовсе были ей не знакомы.
- Для детей в лагере есть несколько автоматических школ. Занятия начинаются с третьего триместра. Сейчас только начало второго. Так что есть время освоиться. - Это уже было обращено к Рриссану и Линше.
Лагерь оказался действительно огромным. Городские власти не стали задумываться над восстановлением руин, оставшихся на месте пригородных трущоб после первых лет великой волны. Они были превращены в мелкий щебень и на освободившейся площади расположили транспортные контейнера с силовых линий, переоборудованные под жильё.
Выстроенные в геометрически правильные линии они образовывали улицы и переулки с двухэтажным жильем.
Их улица, как и говорил инструктирующий сотрудник лагеря, была последней. До нее пришлось долго идти пешком по центральной аллее. А с другой стороны вместо ряда контейнеров Риссан увидел слегка замутненную стену силовой сферы лагеря.
И ничего страшного за нею не происходило. Все та же выровненная полоса строительного щебня шириной метров в сто. Очевидно, за нею и была основная линия обороны города. То, что называлось внешним периметром. По меньшей мере, там можно было разглядеть отдельные сооружения явно военного назначения. Но выглядели они на удивление пустыми.
- А что ты хочешь? - Удивился вопросу Рриссана молодой парень в форме со знаками различия младшего инспектора, приставленный к ним в качестве проводника. - Не сидеть же бойцам в бункерах целые сутки напролет. Боевые расчеты они занимают, только если подходит волна или проводятся учения. Перед ними силовой щит третьего уровня ещё стоит. А за щитом расположены только ортобы, огневые полосы и автоматические оружейные системы. Вот там организовано круглосуточное дежурство. Бойцы там сменяются каждую неделю.
Рриссан попытался осмвсшить но ничего не получилось. А еще у армии есть функции патрулирования и зачистки в пригородах, обслуживание выносных пунктов прикрытия населения, а еще защита сельскохозяйственных полей и много чего. А периметр занимается когда твари к стене выходят.
- А как же внезапные прорывы щита?
- Это какие? Лувв вроде отслеживают. От Раскола им незаметно не подойти к нам. Слишком большое расстояние. Дикие ниахары к стене и сами не лезут. Чего им тут делать? Кошкам подраться хочется, а тут все под корень выбивают.
- А если генератор выйдет из строя? - Уточнил Рриссан.
- Второй запустится. В городе их целых три. - Не без гордости похвастался парень.
Из чего Рриссан заключил, что три генератора на город все же редкость.
- Да ты не дрейфь. Если лувва подойдёт, городской щит, конечно, придётся вырубить. Но на этот случай в лагере и по городским районам есть свои генераторы. Да и жилища ваши оборудованы своей защитой. Это же контейнера для открытых силовых линий транспортной системы. Их списали, потому что уже стали поступать новые, с улучшенной защитой. А до этого они все грузы перевозили у нас. Прошли самый пик Великой волны. Да и сейчас, если потребуется, они могут выйти на трассу.
Рриссан вслед за мамой и Линшей вошёл внутрь, с интересом осматривая своё новое жилище. Огромное пространство транспортного контейнера было разделено на четыре жилые секции, в каждой из которых, находились две двух ярусные кровати, небольшой стол и тумбочки. Кроме этого был тесный блок с санузлом и душем. А в дальнем торце сплошной стеной отделялась секция с маленьким генератором силового поля. Туда жильцам доступа не было совсем.
- У вас соседей не будет. - продолжал лекцию провожатый. - Так что занимайте любую секцию. В остальные тоже в вашем распоряжении, но спальные места завтра заберут. У нас нехватка кроватей по центральным улицам. Там опять уплотняют улицы и ставят новые контейнера уже в третий ярус. В одну секцию завтра же поставят плиту для приготовления пищи. Будет у вас своя кухня. В каждой секции есть стандартный визиофон, стол и стулья. Для учёбы и игр будет удобно. Можно сказать, что у вас настоящий свой домик будет. Считайте что это компенсация за ваше согласие здесь поселиться.
Парень весело улыбнулся в ответ на неуверенную улыбку мамы. Линша с Рриссаном тоже растерялись. То, что они видели, сильно отличалось от ожидаемого. СВОЕ, ТОЛЬКО ИХНЕЕ.
- Конечно секции маленькие, тесновато даже для троих, вчетвером можно только спать.
Парень спешил и уже показывал на панель на стене не дожидаясь когда мама придет в себя.
- Пульт управления блоком вот здесь. Это кнопка общего запуска системы жизнеобеспечения. Я ее включил. И вам она больше не нужна. Так что не трогайте ее. Это запуск системы внешней защиты. Сейчас он в режиме автоматической активации по сигналу из центра обороны лагеря. Но есть возможность включить его вручную. Только информация о факте активации уйдёт в штаб лагеря и города в режиме локальной тревоги. Так что через три минуты ожидайте боевую пятерку армейцев с очень недовольным офицером во главе.
Парень весело хохотнул глядя на Рриссана. Из чего и мама поняла, что прецеденты были. Причем именно с участием подростков.
- Это индикатор контроля силовой блокировки дверей. Он совмещен с камерами внешнего наблюдения.
Прямо над пультом в стене засветился экран, демонстрируя, что находится за дверью.
- Все контейнера транспортной силовой системы, выпускаются на линии уже оборудованными круговым обзором. Это лучше, чем создавать окна в пассажирских блоках, через которые можно ненароком привлечь внимание тварей.
Рриссан только сейчас понял что не так. В секциях действительно не было окон. Их заменяли те самые визиофоны, вмонтированные в стены.
- Свет здесь когда отключают? - Осторожно поинтересовалась мама.
- Когда хотите. - Парень недоуменно пожал плечами, не поняв о чем идет речь. - Выключатели около входа. А над кроватями есть ночники.

Рриссан перестал слушать разговор мамы с провожатым и осторожно прошёл вперёд. Небольшая секция, две двух ярусные кровати и небольшой стол. Пожалуй, действительно спартанская обстановка. Даже более скромная, чем в фильтрационном лагере. Но тут были небольшие шкафчики для личных вещей. Открыв один из них, он обнаружил на верхней полке два комплекта постельного белья.
Линшу интересовало совсем иное. Она деловито плюхнулась на кровать и сразу же довольно заулыбалась. Мягкие матрацы. Для неё это стало знаковым приобретением ещё в первую ночь после пересечения границы. Впрочем, Рриссан понимал сестру прекрасно.
Мама вошла последней, проводив их гида и не забыв запереть дверь. Хоть им было объяснено, что посторонние без приглашения жильцов сюда и так не зайдут. Система контроля не позволит и закроет вход силовым щитом даже при открытых дверях. Весьма полезная функция шла в качестве бесплатного приложение к обороне пассажирского контейнера на транспортной линии.
- Ну как?
- Мам. Мы здесь надолго останемся? - Линша уже сбросила обувь, забираясь с ногами на постель.
- Полгода точно. Не забирайся в постель в одежде. Сначала душ.
- Я спать хочу.
- Я тоже. - Вздохнула мама. - Но мы бежали из рабства не для того, чтобы жить как прежде и должны вести себя как свободные люди. А они в уличной одежде под одеяло не лезут.
Подумав, сестра со вздохом сожаления встала и поплелась в коридор. Санузел тут был общий.
Через пятнадцать минут Рриссан не без зависти покосился на сестру, когда она с радостным визгом нырнула под одеяло. Мокрые волосы она кое-как завёрнула в полотенце. Он тоже хотел спать. И все, что его отделяло от постели на втором этаже, это душ.
На душ у мальчика ушло меньше времени, чем у сёстры. Но когда он вошел, Линнша уже сладко посапывала завернувшись в одеяло так, что только носик торчал наружу. Сестричке вообще все нравилось в их новой жизни. И чужое ворчание она всегда пропускала мимо ушей.
- Она так и заснула не поев. - Пожаловалась мама, тоже собираясь в душ. - Возьми хоть ты что-нибудь.
Рриссан послушно сгреб со столика один из тех новых фруктов, что всю дорогу приносил им экипаж в капсуле. И сладкий, и можно съесть лежа в постели. В слух он бы никогда в том не признался. Но теплое одело и мягкий толстый матрац со свежим бельем ему тоже нравились. А то, что новое жилье тесновато? Зато это только ИХ жильё.
Мама задержалась в душе из-за фена. Дети не обратили на него внимания. Кому придет в голову, что их душ будет оборудован этим элементом цивилизации?
Она поправила одеяло у дочери. Вытащила из рук сына недоеденный фрукт и переложила на тумбочку плейер. Он так и заснул с наушниками.
Уже сама вытягивая ноги под одеялом невольно отметила ещё одно новое в их жизни. На столе лежала свежая и вкусная ЕДА. А ни она, ни дети не испытывали голода или сомнений, что утром будет завтрак. Они уже начали планировать что будет завтра.

А проснулась Ариса под тихий хруст и почти чавканье. Линша проснулась раньше всех и естественно вспомнила о пропущенном Ужине. Теперь она сидела забравшись с ногами на постель, в одной руке держала фрукт и увлеченно тыкала пальцем в экран своего подарака.
- Планшет запачкаешь, отложи его пока ешь.- Проворчала мама, даже не открывая глаз.
То, что дочь проснется в обнимку с планшетом, она не сомневалась. Для Линши это было уже правилом.
- Не-а, я через салфеточку.
Рриссан приоткрыл глаза и, сонно свесив голову, осмотрелся.
- Ты опять в такую рань вскочила!
- Я выспалась. А вам мешать не буду.
Это тоже было верно. Ещё в капсуле сестричка по утрам замирала в своем кресле, с воодушевлением разбираясь с задачками в планшете. Правда это означало, что Рриссану позже предстоит час или больше выслушивать её восторги и доказывать, что тоже может кое-что в этой области.
Мама развернулась к стенке и невольно улыбнулась. Сегодня день отдыха и обустройства на новом месте. Так что можно подольше поспать.

Первый их выход состоялся к пункту выдачи продуктов. Мама хотела сходить одна. Но дети наотрез отказались оставаться одни.
Не большой поход в центр лагеря оказался серьёзным испытанием для семьи. Хмурые взгляды и кривые усмешки со всех сторон, это было привычным. Хоть Линше и их хватило, чтобы немного прийти в себя после нескольких дней нормального отношения со стороны посторонних.
Им еще повезло, что в лагере преимущественно жили переселенцы, прожившие по местным законам какое-то время и уже хорошо себе представляющие, чего можно лишиться в случае их нарушения.
Взрослые разумные предпочли оставаться в стороне. Чегоне скажешь о многочисленных подростках. Хуже всего были реплики, бросаемые им в след ребятней, все ещё пытающейся жить по правилам окраинных миров. Дважды к ним пытались подскочить и дернуть за волосы. Их целью естественно оказались Рриссан и Линша. В первый раз нападение совершил подкравшийся малолеток. Он воспользовался тем, что все трое отвлеклись на чей-то смех и больно дернул Линшу. Правда не успел ничего вырвать и отскочил от резкого движения мамы.
Во-второй раз Рриссан успел неумело подставил подножку и обидчик с воем врезался в булыжник из бетона, спрятавшейся в траве. Он был младше Рриссана года на два и все равно попытался завопить, призывая стражу. Как же, он расквасил нос из-за Асса-анши.
Но тут уже вмешался кто-то из взрослых, скорее всего отец мальчишки. Цыкнул на обиженного, заставил замолчать и увел в сторону. Только сумрачно посмотрел в сторону Рриссана.
- Тебе ничего бы не было. - Пояснила мама, когда они пошли дальше. - Местная стража не вмешивается в детские разборки, если они не ведут к гибели. А разбитый нос лечится даже быстрее, чем наши волосы. А вот родителю могло серьёзно нагореть за поднятый сыном шум и особенно его действия. Тут же везде камеры стоят. Все произошедшее записано.
А Рриссан неожиданно для себя ощутил удовлетворение от своего поступка. Тем более, что Лишана осторожно сунула ладошку в его руку, пока мама отошла на пару шагов, чтобы переговорить женщиной, за столом.
Не то, чтобы она раньше этого не делала. Но сейчас в её глазах была настоящий восторг. Сестра хорошо понимала, чего каждому из них стоит даже такой простой шаг. Он и раньше пытался прикрыть её. Но, как правило, это были попытки спрятать её от наказания.
На пункте раздачи выяснилось, что они не зря пришли все вместе. Как беженцам, им выдали одежду на первое время, и продукты на неделю вперёд. А ещё, им с Линшей выдали кое-что из школьных принадлежностей. Рриссан гораздо больше Линши заинтересовался цветными карандашами и альбомами бумаги для рисования. Линша к этим вещам осталась равнодушна. А вот Рриссану очень понравилось рисовать.
А Дома мама устроила настоящий пир. Теперь у них действительно был СВОЙ ДОМ со своей собственной обороной. Временный, но раньше и этого не было.
Рриссан перебрался в соседнюю секцию. Они уже начали между собой назвать их комнатами. Пока их не было, служащие оставили здесь только пару стульев и стол. И это было здорово! Стандартный визиофон, намертво вмонтированный в стену, не только показывал новости или пространство за стеной. Тут была ещё возможность вызова учебных роликов. Почти таких же, как в планшете Линши. Только в планшете хорошо решать задачки. Наблюдать за уроком рисования лучше все же на большом экране. Пустая секция позволяла это делать, не мешая маме, решившей отдохнуть днём.
Линша кстати тоже покрутилась за спиной и перебралась со своим планшетом в соседнюю секцию. Получалось, у них самый настоящий дом с несколькими комнатами. Кто там стонал про комфорт?

Урок первого выхода они усвоили крепко и в последующие несколько дней Рриссан с Линшей почти не отходили от своего жилища. Они с детства привыкли обходиться обществом друг друга и были рады уже тому, что им никто не может помешать. Поиграть можно и перед домом, в безопасной близости от его щитов. Всегда можно нырнуть домой при появлении местных компаний. А дома можно посмотреть визиофон, поспорить над решением очередной головоломки, порисовать.
Мама начала ходить на свои курсы. Теперь она приходила вечером сильно уставшая. Учиться оказалось гораздо сложнее, чем предполагалось. Но все равно по вечерам она принимала участие в общих играх и с удовольствием просматривалась рисунки Рриссана и записи дочери. Линша решила отрабатывать подчерк, в ручную переписывая из планшета задачки в выданный блокнот и решение к ним. Рриссан больше не пытался угнаться за младшей сестрой в математике, хоть по-прежнему не отказывался обсудить с сестрой её решение очередной задачки.
Но все же сидеть все время около дома становилось скучно. По молчаливому согласию, Рриссан и Линша больше не пытались ходить в центр лагеря. А вот город все же оставался им интересен. Тем более, что до пропускного пункта можно было пройти по центральной аллее, хорошо просматриваемой видеокамерами. Мама повздыхала, но согласилась, что сидеть все лето на одном месте не дело. Но потребовала обязательно оставаться на связи.
Сам город Рриссану даже понравился. Широкие улицы разделяющие многоэтажные дома. Они попали на окраину, но видно было что даже тут поддерживают порядочный и старются вовремя убирать мусор. В отличие от подворотен, по которым они пробирались, пока бежали от хозяина, здесь переулки были относительно чистыми.
Рриссан не сразу сообразил, что собственно ему и сравнивать особенно не с чем. Времена до волны он помнил плохо. Да и не часто дети асса-анши ходили по городским улицам. Их не принимали в компанию даже другие дети рабов. Чего уж говорить о компаниях свободных.
Линша и вовсе не задумывалась о каких-то там сравнениях. Едва выйдя на большую улицу, начавшуюся после пропус4кного пункта, она воспряла духом и завертела головой, радостно улыбаясь всем вокруг. И что забавно, редкие прохожие из городских жителей охотно отвечали ей улыбками или даже дружески кивали, ничуть не задумываясь кого именно приветствуют.
Недовольные гримасы проскочили только несколько раз, видимо у жителей лагеря, возвращающихся обратно. Но чем дальше они отходили от пропускного пункта, тем меньше их встречалось.
Рриссан отметил знакомые признаки , характерные для городов, подвергающихся вторжениям тварей. То в переулке промелькнет разрушенное здание, со следами от выстрелов. То на перекрестке столкнутся с вооружённым отрядом военных. Кое-где ремонтировали тротуары. Общественные парки оказались закрыты, а на воротах висели объявления о проводимой зачистке от тварей. За забором действительно можно было увидеть каких-то людей в военной форме и с оружием.
В прочем идти в парк они и не собирались. Слишком свежие ещё были воспоминания об осаде хозяйского загородного дома. Там направление к лесу всегда считалось самым опасным.
Делать им особенно было нечего. Все деньги, что они получили от переселенцев, мама уже потратила, докупая вещи. Так что на мелкие кафе и лавки с мороженным они могли только смотреть издали.
Добравшись до площади с фонтаном, Рриссан предложил отдохнуть и возвращаться домой. Все равно живот уже начал проявлять беспокойство.
Они пристроились около самого фонтана в центре площади. И Линша беззаботно принялась плескаться. Рриссан и сам присоединился к игре. Уж учень зарасзно она смеялась. Они так увлеклись, что не сразу заметили группу парней, отделившуюся от домов и целенаправленно двинувшихся к ним.
- Опять лагерные, Керл.
Рриссан резко развернулся осматривая подошедших. Всего пять подростков из людей разного возраста. На полшага впереди всех стоял парень лет шестнадцати и с прищуром рассматривал их. Очевидно это и был Керл, к которому обращался ровесник Рриссана.
Взгляды компании не понравились Линше, и она осторожно заступила за спину брата, выглядывая уже оттуда.
Умная сестричка спрятала руки у него за спиной и похоже сделала вызов к маме по браслету связи. Помощи не будет. Но зато мама теперь где они.
- Ну и кто тут у нас опять ошивается? - С ленцой протянул Керл. - Что вы тут делаете?
- Город смотрим. - Рриссан решил ответить спокойно. Но с тоской подумал, что ему даже против одного не выстоять.
К тому же даже такому как он бросалось в глаза поведение подошедших. Он отличалось от того, что можно было наблюдать в лагере, и тем более в городах прежнего мира. Вроде и стоят гурьбой и позы очень похожие, как во всех городах стоят такие же уличные компании. Но двое по бокам повернулись немного в сторону и их взгляды только иногда обращались к происходящему, а чаще скользили по площади.
Рриссан невольно отметил, что показная небрежность не вяжется с настороженными взглядами главаря и того, на чей голос он повернулся. Таких врасплох не застанешь.
Это была явно городская и хорошо слаженная уличная компания, в которой каждый знал свое место. И такое поведение Рриссан уже наблюдал. Когда при эвакуации, за ними пришли военные. Они тоже не оставляли без контроля весь двор и прикрывали друг друга в каждом углу.
- Значит точно из лагеря. Не далеко вы забрались? - Подал голос ещё один подросток слева.
Рриссан только сейчас понял, что это девочка. В своих брюках и мужской рубашке, да ещё с короткой прической, она несильно отличалась от ребят.
- А что, разве нельзя? Нам ничего не говорили об ограничениях.
Линша высунулась из за спины брата совсем не вовремя. Рриссан надеялся все закончить миром. Но поведение младшей явно не понравилось компании. К тому де, высунувшись, она оказалась совсем близко от противников и ее коса предательски закачалась снизу.
- А малявок вообще не спрашивают.
Все таже девчонка вроде как и в весело сказала, но собралась подкрепить информацию звонкими подзатыльником.
Линша бы наверно увернулась, не в первый раз в конце концов. Но девчонка ловко перехватила кончик своевольной длинной косы.
Застонав сестренка судорожно согнулась. Захват видимо оказался слишком сильным, и вскрикнула. Старый и хорошо отработанный прием. Иногда лучше показать что тебе больно и ты страдаешь. Такое иногда срабатывало даже с хозяйскими детьми. И они оставляли их в покое.
Девчонка от неожиданности выпустила кончик косы. Рриссан молча сжал кулаки и сделал шаг.
Но компания не приняла бой. Только сделала шаг назад и недоуменно уставились на них.
- Вроде договаривались не лупить их. Опять Жракис лекцию прочтет. - Протянул Керл, обращаясь к девчонке.
- Да я пошутила только. Всего-то слега потянула. - Растерянно развёла та руками. - Что с ней такое? Может, болеет чем?
- Нет. У нас это всегда так. - Рриссан тоже не предпринимал никаких действий. Только заступил в бок, прикрывая сестру. Если разговаривают и задают вопросы, может еще и обойдется.
Страшного пока ничего не произошло. Линша всего лишь сыграла на публику и использовала, рефлексы времен рабства. А всхлипывала она скорее от обиды за испорченное настроение.
- У кого это 'у вас'?
- Мы асса-анши. Раса такая есть в Окраинных мирах.
- И что? - Все ещё не понимала девчонка.
Старший же в это время полез в свой браслет. Эти Арденцы вообще без своего браслета жить не могли. По каждому вопросу лезут за справкой.
Мелькнула до оскомины знакомая страничка из справочной системы. Он сам её прочёл из любопытства. Данных там было крайне мало. На столько, что абзац добавленный лекарем с Рубежа был аж на целых три строчки больше чем весь остальной текст.
- Ни .... себе. - Весьма эмоционально прокомментировал прочитанное парень. - И как вы с этим живёте?
- Вот так и живём. И другим стараемся не мешать.. - Рриссан продолжал мрачно оценивать ситуацию.
А она становилась совсем непонятной. Бить их вроде не собирались. Ни сейчас, ни раньше. Скорее всего, компания и подошла от нечего делать, только чтобы попугать. Это было знакомо. В городах такое разделение на кварталы среди подростков было сплошь, и рядом. Рриссана это не касалось. Асса-анши были изгоями даже там, где жили. Для них все такие компании были источником опасности.
Местные тем временем растерянно чесали затылки, тоже ознакомившись со справкой. Девчонка обошла Рриссана и что-то начала говорить Линше.
- Дерьмово, наверно. Это что же, вы и постричься не можете толком? - Стоящий рядом с вожаком парень с интересом рассматривал косу уже самого Рриссана. - Мы подумали, это религия заставляет таскать такое украшение.
- Хозяин, таких как мы, наказывает обрезанием волос. - Скрывать, кем они были и как оказались в этой империи, Рриссан посчитал не нужным. В той же справке об этом было целых две строчки. - Если обрезать все сразу, можно погибнуть от болевого шока.
Девчонка поспешно убрала руки от головы успокоившейся Линши. Сетсренка уже снова улыбалась, доверчиво глядя на бывшую обидчицу. А та растерянно хлопала глазами.
- Это если ножом или ножницами. - Пояснила она для нее. - На улице чаще подзатыльники дают. Это как по пальцам ударить. Ну, или тянут за волосы и обрывают их.
- ...., я правда не знала. - Почти взвыла девчонка. - Я только пошутить хотела.
- И что за .... так делает, если знает об этом? - Снова встрял не представившийся мальчишка.
- В Окраинных мирах все знают кто такие Асса-анши. На улице нас защищает только ошейник.
- Так вы сбежали? - Уточнил вожак скорее для подтверждения своих выводов
И неожиданно улыбнулся.
- Я бы тоже удрал. У нас тоже было рабство. Но чтобы посторонний на улице полез к чужому имуществу! Дикость какая-то.. Я Керл, это Алнария, этот шалопай Верим, Локот, Парис.
Парень без церемоний по очереди тыкал в каждого из своей команды.
- А тебя как зовут? - Алнария присела на корточки перед Линшей. - Очень красивое имя. Ты любишь шоколад?
Рриссан заметил, как парни дружно закатили глаза, почти в точности повторяя его жест.
- Алнария за шоколадку грызлика удавит голыми руками. - Поделился Верим.
- Линша тоже готова питаться только конфетами.
- Слушай, если у вас такая проблема с косой, почему вы их таскаете распущенными? Можно же как-то их убирать подальше от чужих рук.
- Я не подумал. - Признался Рриссан.
Со стороны сестренки уже раздавался хруст, причём сразу в два рта.
- Мы сбежали совсем недавно и сразу сюда приехали. А в город вообще вышли впервые. Раньше нам запрещалось носить что-то кроме косы. Хозяина это забавляло.
- И всегда есть возможность приструнить если что. - Усмехнулся Верим.
- А вы что здесь делаете? - Решил сметить тему Рриссан.
Он действительно перестал понимать происходящее. Компания вроде как уличная. Об этом говорили и их манеры и разновозрастность. Но странной показалась реакция прохожих. Они не обращали на них внимания и без опаски проходили мимо. А ещё он заметил у них оружие. И если у девчонки и парней помладше на поясах висели ножи. То у Керла из под куртки выглянул кончик рукоятки лучевика. Причём компания не сильно и скрывала его наличие. Так, слегка куртками прикрыли и все.
- Нам скоро в подворотни идти. Группа Кхерта назначила встречу через полчаса на граничной улице.
- А, разборки с соседями. - Понимающе кивнул Рриссан.
Об этом он тоже часто слышал в хозяйском дворе. Становилось понятно и наличие оружия. Только непонятно, почему компания таскает его почти в открытую.
- Причём тут разборки? В их районе мырсовки появились. Семь гнёзд уже нашли. Стражники Кхерту хвоста накрутили, назначили общий сбор. Вот он и просит помощи в прочесывании подворотен.
- Так вы что, на зачистку что ли? - Растерялся Рриссан.
- Ого. Ты знаешь, что это такое?
- Когда волна пришла, мы жили в загородном доме хозяина. Там и провели все это время, пока триместр назад генератор окончательно не сдох. Прорывы щита часто были. Нас с Линшей против мелочи в подвалы отправляли. мырсовки тоже встречались.
- Одних отправляли? - Ужаснулась Алнария.
- Ну да. Мама была занята на кухне постоянно. Так что одни и ходили. Я с топором, Линша с ножом.

- С-сволочи. В качестве живца использовали. - Процедил Верим, по прежнему стоящий сзади.
- Подлая тактика. - Кивнул Керл в ответ на недоуменный взглад Рриссана. - Вас выставляют в замкнутое помещение в подвале или полуподвале. Твари чуют запах и лезут почём зря. А потом или вы их, или уже те кто на верху всех вместе огнем. Если знаешь кто вылезет, можно и газом. Только наживка уже не выдумывает.
- А у вас не так? - Рриссан хмуро отвел взгляд. Сказанное было похоже на правду. Их с мамой говорилось, что это совсем безопасно. И маленьким в тесном подвале сподручнее действовать. Но он сам видел баллоны от огнеметов около входа в подвал, когда спускался туда.
- В самом начале у нас тоже не до выбора было. - Неохотно согласился Керл. - Но детей в таком качестве не использовали. В качестве наживки посылались взрослые или раненные. И все знали на что идут. Были случаи, когда во всей деревни только малявки и выживали в бункерах. Жители запирали нас всех вместе, без разбора кто чей и защищали до последнего.
- А сейчас за такую тактику ещё и в суд могут потащить. - Встряла Алнария.
Она уже протягивала Линше новую шоколадку. Сестренка даже не отстранилась, когда она погладила её по голове. Хотя такое позволялось до сих пор только маме и ему.
- Так вы же идете на зачистку?
- Ну да. Городская стража выделяет в патруль две десятки. Они ведут сплошную зачистку улиц и переулков, проверяют дома. Наша задача следом осматривать углы и подворотни, чтобы не пропустить чего.
- И без прикрытия нас даже к этой работе не пустят. - Завил Верим. - Так что один стражник будет прикрывать нашу пятерку.
- И где же ваши стражники? - Не поверил Рриссан.
- Вон Даур стоит. Это командир пятерки к которой мы приданы. До сбора ещё полчаса. Вот все и разбрелись.
Рриссан посмотрел в сторону указанного стражника. Это действительно был офицер, причем уже в возрасте. Он спокойно расположился за столиком около уличного кафе.
- И что, уличные сотрудничают со стражей? Вы ведь уличные?
- Ну, наши родители в большинстве из бывших трущоб, а меня и вовсе нашли в деревенском бункере. - Не стал спорить Керл.
- У нас у всех родители или погибли или в армии. - Мрачно пояснила Алнария. - Мы вообще-то из детского дома, что в паре кварталов отсюда. Только у Верима отец жив, но без ноги остался. А почему нам со стражей не работать? У патрульных людей всегда не хватает. Особенно при зачистке кварталов. Вот Сайяна и предложила нас в помощь стражникам.
- Сайяна?
- Личный паж их высочеств Иллисианны и Майи. Сейчас она уже заправляет гекаторбами их детей. - Вздохнул Керл.
- А, аристократка при дворце?
-Кто? Сайяна? Да если хочешь знать, она дочь служанки и сержанта из рубежной крепости. -Мгновенно вызверился Керл. - Ты не знаешь что она сделала для наших детских домов, вот и не суди.
- Как же дочь из низов смогла попасть во дворец?
- А я почём знаю? - Но сейчас она уже академию теней заканчивает. И будет офицером.
- Да и сейчас командует пятеркой, в которой есть аристократы. И гекаторба принца и принцессы её слушаются.
- Хорошо, хорошо, я только спросил.
- Вот и спрашивай аккуратнее. - Немного агрессивно завил Верим. - Тут недалеко кварталы контролируют воспитанники дома Лорисы. Они с Сайяной лично знакомы. Лирина, ее подруга, там школу заканчивала. Да без разницы. Главное, за такие разговоры они сразу внос дадут и скажут, что таки и было. Ну а стражники поначалу порщились, а сейчас наоборот сами вызывают. Нам дополнительный паек. И если что, знакомые прикрывают в случае если попадемся на шалостях.
- С такими как мы, из лагеря, например? - Уточнил Рриссан.
- Ну, не без этого. Ты не обижайся. Мы же не со зла. Поначалу, как лагерь организовали, тут поползли всякие по всем углам. Свои порядки начали устанавливать. И ладно бы знали, куда лезут. Волна то ещё не закончилась и мелочь все время пролезает через щиты. Даже погибшие были. Пришлось разъяснить кое-кому кто здесь хозяин. Если честно, ваши нам не сильные противники. Один на один еще могут постоять. А против слаженной как у нас пятерки не долго продержатся. Так что мы их быстро привели в чувство. Теперь только профилактические беседы проводим. Этого хватает.
- Нам пора. - Заметил Верим, привлекая внимание к сигналу поданному стражником.
- В Лагере я так понимаю, вам гулять нет желания. - Поспешил свернуть разговор Керл. - Потому вы и здесь?
Рриссан с Линшей дружно скривились.
- Понятно. Тогда так, на этой площади мы всегда начинаем и заканчиваем патрулирование. Так что бываем здесь только по утрам и вечерам. Днём, как сейчас, мы появляемся только если общий сбор дают. Сюда можете заходить в любое время. И по городу гуляйте свободно. Никто вас не тронет. Если что, сразу называйте меня. Разберёмся.
- А ты связывайся со мной, если окажешься одна. Я сбросила на твой браслет контакт. - Кивнула Алнария, обращаясь к Линше. - И просто так звони, поболтать. А то мальчишки нас девочек не всегда понимают.
- А вообще, тебе бы пообщаться с кем, чтобы кулаками махать научиться. А то стойка у тебя совсем никакая. - С ехидцей заметил Верим на прощание. - Ты бы даже пнуть никого из нас не смог.
- Так, не умею я.
- Это мы поняли. С таким украшением на голове, вам наверно за одну мысль сжать кулак доставалось. - Усмехнулся Керл. - Через пару деньков подойдите сюда к пяти вечера. Я посоветуюсь со стражниками. Может, что они и предложат.
- А я познакомлю тебя девчонок из своего класса. Они длинные волосы носят. А Айша так вообще хочет стать парикмахером. Такие причёски закручивает, что даже аристократки могут позавидовать. Она научит вас нормально волосы укладывать, чтобы таких шуток было поменьше.
Рриссан молча наблюдал, как пятерка новых знакомых присоединилась к стражникам. И все они одним отрядом двинулись с площади вглубь какой-то улицы.
- Рриссан, мама скоро дома будет. Может, пойдём?
Он молча протянул руку. Сестричка всю дорогу до лагеря весело подпрыгивала и что-то пыталась даже напевать вслед за мелодией из плейера. Рриссан всегда делился с нею одним наушником.
Но почти сразу за пропускным пунктом их настроение резко упало. Снова косые взгляды и презрение.
Мама появилась в дверях как всегда усталая, но с улыбкой и все понимающая.
- У меня на курсах тоже не сахар. - Поделилась она своими переживаниями. - За одним столом со мной никто не хочет садиться. Все задания приходится выполнять одной. Разве что преподаватель помогает или его помощники из местных. Но их сильно раздражает такое положение вещей. Не потому что они его не признают, а по потому что им со мною приходится чаще возиться, да ещё следить, чтобы не было каких то конфликтов. Наверно и жителей города соседство с лагерем не сильно радует.
- И что же делать? - Рриссан растерянно смотрел на мать.
- А ничего. Если вы будете все время торчать около дома, дети переселенцев рано или поздно начнут захаживать сюда просто от нечего делать. Специально будут приходить, показывать, как им местные законы не важны. Если уж вам удалось познакомиться с городскими ребятами, надо вам чаще в город выходить. А мелкую монетку на пару мороженного я вам смогу выделить. Кое-что еще осталось от той компенсации. И здесь обещают платить, как только практика в местных санблоках начнется.

Глава 5



С одобрения мамы, Рриссан с Линшей два дня гуляли по городу. За это время им удалось обойти несколько кварталов и дойти даже до центра. Больше всего Рииссану с сестрой нравились городские площади. Днем улицы были пустынны. И хоть их старались содержать в порядке, но время от времени можно было наблюдать отметины военного положения.
Большие и на удивление чистые городские площади, как правило, служили местом вечернего отдыха для всех городских жителей. Днём они тоже были пустынны. Но именно тут сосредотачивались мелкие кафе и лотки с мороженным. И витрины магазинов всегда были открыты. и смотреть никто не запрещает.
Хотя ближайшие к лагерю улицы дети невзлюбили уже по тому, что там постоянно присутствовали гуляющие переселенцы. Зато чем дальше в город, тем их становилось меньше.
Городской транспорт был платным, и переселенцы старались им не пользоваться. Поэтому взрослые ограничивались прогулками до ближайших мест, где располагались нужные магазины. А подростки предпочитали не соваться на улицы и площади города без родителей. Прибывшие с Окраинных миров успели выучить, что в уличных стычках они чаще проигрывают, даже если в их пользу говорила и начальная стычка и возраст. Местные всегда действовали вместе. И опыт жизни в реально осажденном городе давно научил их при необходимости откладывать местную неприязнь перед общим врагом. В конце концов, лагерные поживут триместр другой и уедут. А очередная уличная компания подростков будет здесь всегда. И вполне возможно, даже домашним детям придется просить у них помощи при очередном прорыве.
Каждая площадь обладала какой-то особенностью. Чаще всего это были конечно фонтаны. Но кое-где можно полюбоваться красивыми окружающими домами.
Они заглядывали и в парк, закрытый в первый лень. Но ушли по его аллеям недалеко. На дорожках оказались все те же объявления, о продолжающейся зачистке территории.
Ррриссан рассудил так. Если их новые знакомые назначили день и время новой встречи. Значит раньше приходить не стоит. Зачем надоедать? Линша, так та бы только туда и ходила. Там есть и фонтан и уверенность что их не тронут. А старший брат решил не навязываться новым знакомым. Тем более что Керл выполнил своё обещание. Встреченные в других кварталах компании подростки сразу меняли тон, услышав кто они. Особого интереса не проявляли, в друзья не навязывались и предпочитали, не оглядываясь уходить по своим делам. А им двоим, и этого оказалось достаточно.
Поэтому на той самой площади они появились строго в указанное время. И застали всю компанию в сборе.
- Ты смотри, пришли все-таки. - Громогласно заявил Керл вместо приветствия, увидев подходящую парочку.
Рриссан недоуменно проследил, как в руку Аларнии перекочевала монетка.
- Они поспорили на вас. - Тут же сдал приятелей Верим. - Керл считал, что вы не придете сегодня. Вечер все-таки. Да и все это время не появлялись.
- Линша хотела, но мы решили не надоедать. - Смущенно пояснил Рррисан, сообразив что Керл так точно получал информацию где их видели.
- чтобы мальчишки понимали в желаниях девочек. - Аларния весело протянула шоколадку Линше. - Разве с вами можно толком поболтать?
- Ладно уж, пошли. - Керл не сильно огорчился проигрышем. Даже был чем-то доволен.
Что тоже было немного странно. Получалось, местная ребятня не сильно переживала за деньги в своем кармане. А ведь это вроде как компания из детского дома.
- Мы сегодня находились. - Тем временем объяснял Верим.- Так что пойдем сейчас к нам. Керл кое-что придумал на твой счёт. И Аларния уже договорилась с Айшей по поводу твой сестры. Ее хлебом не корми, дай с чьими-то волосами повозиться. А после ужина мы вас вечерком до лагеря проводим.
- Только светиться у пропуска не будем. - Кивнул Керл. - Не стоит пока привлекать внимание ваших ребят к тому, что вы с нами знакомство завели.
- У нас там нет своих. - Не сдержался и открестился Рриссан.
- Тем более. Но ты не думай. Мы совсем не против переселенцев. Среди них попадаются и неплохие ребята.
- Ага, особенно если смотреть с расстояния. - Поддакнула Алариса.
- И руки не распускают и языком не достанут. - Вполголоса закончил Верим. -
- Что, и тут дасталют?
- Так с этого все и началось в городе. Мы же детдомовские. - Хохотнул Верим. - Пока они разобрались, что ножики у наших девчонок не для украшения висят. А ножки у них не только красивые, но еще и крыску какую в прыжке смахнуть могут.
Рриссан с уважением посмотрел в спину девочки. Речь явно шла о ней.
Тварей попадающих под определение прыгающей крыски было много. И когда на простор вырывается целая стая, ноги действительно оказывались не самым последним аргументом в пользу того, чтобы выжить. Рриссан так в подвалах предпочитал их давить. Но можно и в полете достать. Особенно если ядовитая тварь атакует и на расстояние ножа ее лучше не подпускать.
- И почему-то у тех, кто с нами начинает водить дружбу, на территории лагеря всегда появляются неприятности. - Закончил Верим объяснения.

Их провели через проходную, где строгий сторож аккуратно зарегистрировал браслеты гостей и напомнил Керлу о времени посещения.
А потом они оказались в комнате для игр. Как это назвал Керл. Просто большое помещение га первом этаже, в котором детдомовцы собрались большой компанией.
- Спальни у нас для посещения запрещены. - Весело развел руками Верим. - Правила такие. Да и тесновато там для гостей. Мы живём по четверо в комнате и даже уроки стараемся делать здесь. Для этого специальное время выделяется.
- Так, давай я тебя сразу познакомлю кое с кем. - Потянул Керл Рриссана к следующей двери. - Иннер Динкарт у нас из армейских, отставной сержант. Вышел в отставку ещё в мирное время. Да как все завертелось, всех отставников вернули на службу. Динкарт с нами физподготовкой. Ну а с теми, кто в патруль ходит, и еще кое-что показывает.
Рриссан настолько растерялся, что только у самой двери неуверенность замер, оглядываясь на сестру. Линша активно крутила головой и знакомилась с целой стайкой девчонок возраста Аларнии и более младших. В той компании кажется были даже и ее возраста девочки.
- Да не переживай ты так за сестру. Никто её здесь не тронет. Пусть пообщаются без нас. - Настойчиво увлек его Керл. - Если что, браслеты же у вас есть, связется.
За дверью оказался спортивный зал. Только Рриссан понял это не сразу. Ну не видел он никогда таких помещений. Только слышал от детей хозяина, что они есть. Спортивные снаряды, лестницы, перекладины. В углу сложены какие-то огромные матрацы. И всего один человек, обернувшийся сразу, как они вошли.
Динкарт действительно оказался мужчиной в возрасте. Причём очень сильно. К тому же он заметно хромал на правую ногу. Как потом пояснил Верим, результат ранения в какой-то войне на границе империи.
Старый воин не разменивался на сочувственные взгляды и не высказывал возмущения поступками жителей чужой страны. Он видел и не такое. За весь короткий рассказ Рриссана жизни в Окраинных мирах он всего несколько моментов уточнил. Больше всего сержанта интересовало, как они избегали нападений на улицах. Эпизоды с хозяевами его заинтересовали мало. И так понятно, что там выбора у рабов не было вообще.
- Видел я, как твоя сестра играла перед Аларнией. Вполне правдоподобно. Чувствуется большой опыт. - Отмахнулся он. - В вашем случае это наверно самый эффективный способ избежать расправы. Но с актерством не ко мне. Давай лучше мы посмотрим, чем я могу помочь. Начнем с самого простого. А Керл составит компанию.
Рриссан очень быстро вспотел, выполняя приседания и отжимаясь от пола. На перекладину его даже не посылали. Керл только показал, как подтягиваться. Рриссан со стыдом подумал, что он не может справиться даже с элементарными вещами. Чего уж говорить о спортивных снарядах, расставленных вдоль стены.
- Ну, не так плохо, учитывая твою жизнь. - Заключил отставной сержант, явно преувеличивая его достижения. - Могло быть и хуже. Общую подготовку до начального подтянуть за лето сможем, если отлынивать не будешь.
- Ему бы за себя постоять. - Вмешался Керл. - В лагере местные достанут рано или поздно. Даже, скорее всего рано. Сразу как узнают что они с нами связались.
-: Что до драки, пару приёмов наработаем, конечно, ближе к школе. Но это только чтобы с первого удара нос кому расквасить. Для серьёзной работы нужно больше времени. Так что вся ваша тактика пока будет: ударил и бежать. - Усмехнулся Сержант. - С бегом мы тебе тоже поможем.
- А что серьезнее? - Все же поинтересовался Керл.
- Ты же сам все видишь. Парень даже не на нулевом, уровне, много ниже. Дай Единый за это время дотянуть до намеченного. Будешь у меня заниматься?
- Да, если можно. Только денег у меня нет. - Рриссан ничуть не обижался на сержанта.
Он и сам прекрасно видел свой результат. В лагере нужных курсов не оказалось. Но теперь стало понятно, что они ему и не помогли бы.
- Этот вопрос решим. - Усмехнулся Динкарт. - Администрация лагеря только рада будет занять пару подростков доставляющих столько беспокойства. Уж очень вы достаете их. Но уговор, занятия три раза в неделю, не менее двух часов. И не обижайся, будешь в одной группе с малышами. Сейчас я в основном с ними занятия веду. А через месяц начнём накидывать пару ударов. Сестру тоже приводи. С ней даже легче будет.
- С сестрой? Согласен и с малышами.
Рриссан очень хотел заниматься. В лагере к сожалению действительно ничего не было для подростков. Как мама пояснила, учителей и тренеров не хватало даже для городских учреждений. И лагерные подростки, по сути, были предоставлены на лето сами себе. С началом школы ситуация немного выправлялась. Но Рриссан испытывал настоящий ужас от одной мысли оказаться в одном здании со сверстниками из лагеря.
Как выяснилось, Линша за это время вовсе не скучала. Откуда-то на стене появилось большое зеркало. Сестра сидела с прямой спиной перед столом, установленным под ним. И при этом похоже не то что шевелиться, даже дышала через раз. И как это ни странно было для Рриссана, это не было испугом. Не смотря на то, что её волосами занималось сразу две девушки. Линша даже неуверенной улыбкой на их шутки и что-то отвечала в ответ.
Картина для Рриссана была настолько неожиданной, что он не знал как реагировать. Линша не могла доверить свои волосы постороннему. До сих пор, сама мысль что кто-то кроме неё самой или мамы будет расчесывать, могла привести её к истерике. А тут сразу две незнакомые девушки аккуратно занимались с ее головой, разделяли волосы на небольшие пряди и наматывали ровными рядами на какие-то цилиндрики.

- В уже освободились?
Ещё одна девочка появилась в дверях с каким-то сундучком. - Пристраивайся рядом с Сестрой. Инса, переключишься на парня?
- Охотно.
Пока растерянный Рриссан устраивался, одна из двух помощниц оставила в покое олову Линши и с восторгом принялась разглядывать его косу.
- Шикарные волосы. Вот бы мне такие. Айша, что делать?
Линша только глазки скосила на ерзающего брата.
Видимо та самая знакомая Аларнии уже крутилась вокруг него.
- Ну, для мальчика нужна плотная укладка. - Решила любительница причёсок, уже раскрывала на столике принесённый чемоданчик. Из того, что Аларния мне рассказала, такая коса только проблемы доставляет.
- Я слышал о народах, где мужчины специально отращивают длинные волосы, чтобы вплетать в них холодное оружие и используют их в рукопашном бою. -Задумчиво прокомментировал сержант. - Но если им косу перехватят или там подрежут во время драки, они не получают болевой шок. Так что это не случай асса-анши. Лучше все-таки плотную прическу, и чтобы можно было самому по быстрому уложить.
- Отлично. Будем думать над вариантами. - Оживилась Айша. - А пока, Инса, разбери косу.
Чувствующая себя главной, да еще в центре внимания такого количества зрителей, девочка весело развернулась к своей первой жертве. Не столике перед нею уже был развернут принесённый чемоданчик. Как оказалось с кучей всяких инструментов и принадлежностей для волос.
- Ну а с тобой мы сейчас подумаем над другим. Мальчики в украшениях не нуждаются. А вот для девочки такие шикарные волосы оставлять пустыми я считаю настоящим преступлением. Ты согласна? - Вопрос честно говоря был риторическим. И ответа от Линши не ожидалось.
Аша деловито принялась доставать из нутра принесенного чемоданчика разнообразные коробочки и расставлять их на столе.
- Так, зажимы и прищепки тебе не годятся. Будкт давить на волосы, а это неприятно. Убираем. Что остаётся? Резинки, заколки, гребни.
Рриссан заметил в зеркале, что сержант задержался среди зрителей, пристроился на диване в сторонке и с интересом наблюдает за процессом.
Добровольная помощница оставшаяся с Линшей, уже начала аккуратно разворачивать скатанные в рулон волосы сёстры. Длинные пряди завиваясь кольцами спадали вниз и распрямлялись.
- Если оставить что торчащее или болтающееся, проблема не будет решена. - Подал реплику сержант. - Не улице все равно смогут схватить со спины.
- Линша уже рассказала, что в лагере много любителей вас за волосы хватать. - Весело заявила 'парикмахерша'. - Я поэтому за вещичками и бегала. Есть у меня на это счет кое что.
Девчонка с заметным усилием извлекла, наверно с самого дна своего чемоданчика плоскую коробочку, оказавшуюся разукрашенным футляром, и открыла его. В нем, в отдельных отделениях ровными рядами лежали длинные, узкие трубочки, трубочки покороче, похожие на кольца для пальцев, какие-то зажимы, а в отдельном отделении те длинные трубки сужающиеся к концу конусы. Их было много. Каждая деталь странного комплекта имела была изготовлена из металла, похожего на серебро, а по ее поверхности бежал отчетливый рельефный орнамент, изображающий какое-то вьющееся растение с узкими листьями.
Девочка аккуратно, с излишней осторожностью достала одну из изящных вещиц, сунула в неё локон искусственных волос и с лёгким щелчком закрыла спрятанный замок. Потом так же аккуратно половину трубочки завернула в заготовленный листок бумаги, закрепив край слюной. А затем хитро улыбнулась, подняв заготовку, как фокусник на сцене так, чтобы всем было видно. Два карандаша сыграли роль палочек, и аккуратно несильно сжали украшение.
Рриссан растерянно сморгнул, глядя как тонюсенькие полоски бумаги плавно закружились в воздухе. Оставшаяся бахрома была снята и про демонстрировал в развернутом виде.
Все пораженно проследили, как тончайшие иглы длинной в пару милииметров аккуратно возвращаются на своё место и снова складываются в красивый безобидный орнамент
- Сарнэсли, национальное украшение расы ольнерсов, Каждый комплект имеет свой собственный неповторимый узор, который остаётся в виде шрамов на пальцах всех желающих хватать что ни поподя без согласия владельца волос. - Весело прокомментировала она.
- Откуда эта прелесть у тебя? - Вытаращилась Аларния.
- Помниш Уэлрнлис? Ее два года назад у нас вторые родители забрали.
- Из расы олинерсов? Конечно помню. Они еще сами себя с енотовидными сравнивают. Очень похожи и ничуть этого не стесняются.
- У этой расы есть любопытный обычай. Ну, или был во всяком случае. В общем, если парень схватил девушку и смог ее удержать, пока она не прекратит сопротивление, то девушка становится его парой. Что характерно, никто не может прийти девушке на помощь. Уэлрнлис доверяла мне длать ей прическу. И на прощание она тоже обратилась ко мне. Вторые родители подарили ей новый комплект сарнэсли. Ух и проводилась я с ним. А этот она мне оставила на память. Кажется у девушки может быть только один комплект, и при смене, старый передается или продается. Подарить ей было некому, родных у Уэлрнлис не осталось. Продавать не захотела. Вот и оставила, с предложением пристроить. Вещичка красивая, но куда её применить, я до сих пор не смогла придумать.
- М-м-да. Грустная наверно жизнь у парней этой расы. - Сержант невольно потер свои ладони.
- Замочек у каждой подвески с секретом, который знают только доверенные лица. Если девушке нравится парень, она сама ему рассказывает секрет. И во время церемонии тот публично снимает их с неё, чтобы заменить на новые.
- Ничего себе церемония. Если невеста передумает, парень совсем без пальцев останется. - Ошарашено прокомментировал Керл.
- Кости и даже сухожилия шипы не пробивают, даже если достанут. Только кожу и мышцы. Правда заживают такие раны очень долго. - Весело согласилась Айша. - Зато по рисунку из шрамов всегда можно понять какая именно девушка отказала парню.
- Отличная штука. - Криво усмехнулась Аларния. - Сама бы носила. Но Линше действительно нужнее. Да и к ее волосам серебро подходит.
- Это не серебро. Какой-то сплав. - Помотала головой Айша. - - Очень прочный и не потдается окислению. Комплект один, к тому же для девочки. Олинерсы делают такие комплекты только для девушек. Так что старшему брату достанутся только варианты плотной прически.
Рриссан смотрел на дамский комплект украшений в полной прострации и стараясь не встречаться с умоляющими глазками с сестренки.
Такие украшения не могли быть дешевой подделкой. Даже если не думать об очевидной редкости такого украшения среди людей, сам по себе набор был явно произведением искусства. Быть может не самым дорогим для расы его изготовившей. Но и не дешевым. Родная семья неизвестной девочки непонятной расы явно была не из последних.
Линша все поняла без слов. Ей очень хотелось принять это комплект. Но в данном случае мнение брата было для нее реашающим. Поэтому неё глазки огорченно потухли.
- Я не....
- А ты помолчи, и на братца своего не косись. Это тебе подарок от меня, как от подруги по случаю знакомства. Или ты хочешь обидеть свою новую подружку, то есть меня?
- Н-н-нет. - Девочка совсем уже растерялась.
- Вот и договорились. А чтобы совсем тебя успокоить, я тоже не бескорыстно делаю подарок. Если согласишься, чтобы я тренировалась на тебе, скажем раз в неделю и носить мои прически. Считай что отблагодарила. После работы с такими чувствительными волосами у меня от клиенток отбоя не будет.
Линша растерянно сморгнула, потом ещё раз. И наконец, не выдержав, судорожно всхлипнула. Боясь помешать, продолжавшим возиться с волосами девушкам, она даже не рискнула поднять руку, чтобы вытереть слёзы.
- Эй, ты чего? Больно? А почему не сказала. Где, когда? - Всполошилась Айша и ее помощница. - Договорились же чтобы не терпеть.
- Нет, все хорошо. Мне, правда хорошо. - С усилием продавила Линаша отвте.
Поняв, что от девочки ничего больше не добиться, в конец растерявшиеся девочки перевели вопросительные взгляды на её брата.
Рриссан смущённо отвел глаза. За всем происходящим он совсем забыл, что и ему тоже расчесывают волосы. Аккуратно, мягко, как будто гладят. Так, что было даже приятно.
- У неё никогда не было подруг. - Все же в полголоса пояснил он.
- Совсем.? - Осторожно уточнил Керл. - А у тебя?
Молчание парня было красноречивее слов.
Сержант за спинами ребят отчётливо выругался. Все присутствующие сделали вид, что не услышали. Сам учитель физкультуры так же предпочел сделать вид, что не слышит некоторых высказываний от окружающих детей.
Айша уже устроилась на корточках перед немного успокоившейся девочкой.
- В общем так. Насколько я поняла, у расы олинерсов каждая девочка имеет только один комплект. Если появляется новый, старый кому-то передают. Комплект очень большой. потому она мне этот и подарила. Комплект большой, еще и весит немало. И весь одевается очень редко. По большим праздникам и то, наверно не всегда. Слишком уж долго возиться. А вот комбинировать подвески можно как угодно. Смотри сюда.
Она достала ещё одну длинную прядку накладных волос.
- Начинать надо всегда с нижнего сегмента. Вот эти конусы предназначены для самого кончика пряди. Но это необязательно и можно обойтись и без него. Хотя что это я, для тебя это вообще будет главный элемент. Остальные сегменты можно крепить с небольшим расстоянием по всей пряди.
Айша продемонстрировала сказанное нацепив гирлянду из трех трубочек и пары колец вдоль всей демонстрационной пряди.
- А можно вплотную. Они могут между собой соединяться и превращаются в один такой футлярчик. Он даже немного гнется в сочленениях. Так что если составить подвеску из коротких сегментов, будет очень даже гибким. Заметь, каждый из элементов, как бы ты их не использовала, сохраняет свои защитные функции.
Линша немного успокоилась и заворожено наблюдала за преобразованиями в руках Айши. Она даже не заметила, как ей снова начали перебирать волосы.
- Если есть желание, сегменты могут крепиться между собой рядом. И тогда формируются разные пряжки, накладки, даже шлем можно собрать. Только это очень долго.
В руках девчонки уже красовалась пряжка из трех соединённых между собой сочлененных сосулек.
- Можно делать сплошным, а можно в виде сетки.
Из центра была извлечена одна трубочка, оставляя по одной сверху и снизу.
- В общем, как хочешь, так и носи. Никаких ограничений нет. Только если делать гирлянды, то для того чтобы красиво распределить сегменты около корней волос нужна помощь постороннего. А это неудобно. Зато снять все всегда можно самой.
- Я начинаю завидовать. - Заметила Аларния. - Один комплект, и такой выбор.
- А теперь смотри сюда. Будем учиться застегивать и расстегивать замочек. Остальным отвернуться. Нечего чужие секреты высматривать. Линша, брать подвеску надо двумя пальчиками за вод эти кончики. Это обязательно, а то сама без пальцев останешься. Пока замок открытый, защитный механизм блокирован. Но если сразу не соблюдать это правило, рано или поздно забудешься и пострадаешь.
Лекцию по пользованию комплектом украшений со всем вниманием слушали все. Даже Рриссан затаил дыхание, когда Линша неуверенно повторила действия Айши сначала на пряди. А закончила на своих волосах, после того как вся ее прическа приобрела окончательный вид.
Получалось не просто красиво. Айша ограничилась только концевыми навесками. А большую часть волос подобрала в сложную конструкцию так, что кончики подвесок едва опускались ниже лопаток сестры. Подбор волос на голове она закрепила теми же трубочками, соединенными в сплошной щиток на уровне головы. Рриссан никогда не видел у сестры вьющихся волос. Сейчас же свободная их часть струилась по плечам и только слегка оттягивалась украшениями. Если не знать, и не скажешь, что эта почти воздушная красота ещё и опасна.
- В общем так. Комплект ты забираешь с собой и пользуешься по своему усмотрению. На ночь всю эту красоту надо обязательно снимать. И не забывай приносить его, когда будешь приходить ко мне. Я тоже хочу поэкспериментировать.
Линша заворожено кивала.
О том, что скажет мама Рриссан старался не думать. Это был по настоящему дорогой подарок. Даже Линша это понимала и кидала на брата виноватые взгляды.
Но Айша была настроена решительно. И уловив что Рриссан хочет вмешаться, сердито нахмурилась.
- А ты вообще молчи. У сестренки ни одного украшения нет. А он спорить тут пытается. И маме своей скажете, что разрешения на подарок я ни у кого не собираюсь спрашивать. Мне все равно некуда этот комплект пристроить. Нам такие штуки ни к чему. А без пальцев остаться только так можно.
- Вопросы не возникнут? - Вмешался сержант. - Если рисунок ты говоришь индивидуальный для каждого комплекта, то, как бы чего не вышло.
- Ох ты. Совсем забыла. - Спохватилась девчонка. - Конечно, каждый комплект сарнэсли регистрируется. И при передаче, регистрация нового владельца обязательна. Это делается просто. Вот смотри.
В воздухе появился голографический экран с изображением простенькой странички.
- Рисунок на сегменте является одновременно и кодом, по которму он находится на инфостранице. Ой, да не так! - Айша с досадой замахала руками. - У вас упрощенные браслеты. Но они тоже могут работать в режиме видеофиксации. Только эту функцию вам каждый раз надо вызывать вручную. Вот так. Программа на страничке сама распознает рисунок и выдаст нужную запись.
Изображение действительно изменилось. Теперь на экране был рисунок с комплекта, и несколько строк с именами под ним.
- Сейчас тут последним стоит моё имя. Я ввожу со своего браслета команду на освобождение. Видишь, появилась пустая строка и знак вопроса. Нажми кнопку принять и поднеси идентификатор. Видишь, теперь последним в списке стоит твое имя. Вот и все, ты стала официальной владелицей комплекта сарнэсли. Если у кого возникают вопросы, сразу выдаешь адрес инфостраницы. Он имеет официальный статус. Тут есть и справка по комплекту и вся информация.
Сержант тоже удовлетворённо кивнул, удовлетворенный ответом на свой вопрос.
Линша вынуждена была судорожно сглотнуть, чтобы и едва выговорить слова благодарности.
Рриссану пришлось выдержать несколько вариантов причёсок для своей головы. Да ещё и показать весьма въедливой Айше, как он сможет сам справляться с ними. Получалось не очень. Но это ведь дело практики.
- А вы совсем не носите головных уборов? - Озадачилась Ильса под конец .- Хотя бы от солнца голову прикрыть.
- Нам это не требуется. - Пояснил Рриссан. - Волосы с кровоснабжением лучше любой шапки работают. Тепловые удары нам не страшны.
- А ты попробуй мужскую косынку. - Выдвинула идею Аларния. - Мальчишки Керла одевают её, когда идут на очередную зачистку. Закрывает от всякой пакости, типа ошметок плоти и брызг крови. А заодно фиксирует волосы, чтобы не мешались. Тебе кстати подойдёт.
Керл действительно извлёк из кармана косынку в цвет формы городской стражи и про демонстрировал на себе как её одевать.
- Можно так, а можно по-другому завязать.
Все из того же бездонного чемоданчика была извлечена чистая косынка.
Они так и пошли в лагерь. Рринасан в бондане, подобравшей все волосы. И Линша, тихонько позвякивающая новыми украшениями.
Этот тихи звон привлекал внимание прохожих даже больше чем сами украшения. И можно было заметить, что многие с интересом переключаются на причёску девочки в целом.
Их провожали целой ватагой. Парни из пятёрки Керла, новые подружки Линши. И Айша, так и светившейся от гордости за свою работу.
А дома мама весь вечер растеряно рассматривала подарок дочери. Укорять сына, что дети приняли столь дорогой подарок, она не стала.
Ариса встречала их около проходной в лагерь и Айша без предисловий объяснилась с нею, попросив не портить хорошее настроение сомнениями ни ей, ни её новой подруге. И вообще, мама тоже должна прийти к ней. Ей нужны модели для причёсок. А толпы клиентов как-то пока не наблюдается.
А вот подробности об этих украшениях Линша показывала уже дома, повторив фокус с листком бумаги. Заодно объяснила, почему с ними надо обращаться очень аккуратно и не позволила в первый раз маме помочь ей снять все с головы. Без украшений распущенные волосы вились ещё сильнее. Линша только подобрала их, чтобы не мешались.
Ариса растерянно косилась на открытую коробку. Рриссан был прав в своих сомнениях, это действительно не дешёвый подарок. Но в отличие от детей, она сразу поняла, что для асса-анаши такие украшения могут стать настоящим открытием. Лёгкие, почти невесомые и столь же опасные. Это была находка не только для одной маленькой девочки. А то, что женский? Так ведь мужские варианты можно придумать. Вот только пока кроме их семьи, поделиться открытием было не с кем.
Линша не задумывалась о таких масштабах. Коробка с драгоценностями была закрыта и аккуратно поставлена на тумбочку в изголовье кровати. В руках появился вездесущий планшет.
- Куда, а ужинать? - Тут же всполошилась мать.
Уж она то уже знала, чего будет стоить оторвать дочку от очередной математической головоломки.
- Нас покормили в детском доме. - Пояснил Рриссан, хватая со стола яблоко. -Знаешь, а там вкусно готовят.
Ариса только вздохнула, наблюдая, как изрядно подуставшие дети засыпают. Освобождать им руки во сне стало для неё своеобразным ежевечерним ритуалом. У Линши планшет, который ещё надо поставить на подзарядку. У Рриссана карандаш и блокнот переложить рядом.
Арисса невольно задержала взгляд не неумелом рисунке какой-то броши, видимо подсмотренной этим вечером все у тех же девочек. Если учесть, что рисовать он начал совсем недавно, сын явно делал успехи в рисовании. По меньшей мере, простым карандашом у него получалось весьма неплохо.

Глава 6



Сложностей с посещением занятий в детском доме у Риссана с Линшей действительно не возникло. Все что потребовалось от их мамы, это согласие на официальное обращение отставного сержанта, как преподавателя физкультуры.
Администрация лагеря, как и предсказывал старый боец, была только рада хоть на время избавиться от лишнего источника проблем.
В лагере подростки уже освоились с тем фактом, что рядом живет семья асса-анши. Взрослые провели необходимые беседы со своими отпрысками, в основном сводившиеся к определению черты, за которую лучше не заходить. Но похоже сделали это не очень убедительно.
К Рриссану с Линшей ним лагерные дети больше пока не лезли и ограничивались дразнилками на расстоянии. Но ведь это вряд ли было надолго. Так что в назначенные дни занятий они предпочитали не оставаться в лагере и днем. Хоть в городе на пару шататься тоже получалось скучно, но лучше было пройти по улицам лагеря ранним утром и вечером с мамой, чем всю дорогу ожидать нападения. Тем более что и вопрос с ужином был решен. Администрации все было равно выдавать им под расчет продуктами или перечислить деньги в столовую детского дома. Так что можно было и просто поскучать на площадях города.
Остальное время приходилось проводить под защитой домашнего щита. Но дети не жаловались, и казалось, даже были довольны. Желающих завиться к ним в 'гости' и для соревнования кто круче выскажется в их адрес всегда можно отступить в дом. А там уж было чем заняться и вдвоем и порознь. Теперь даже с утра у Линши было чем заняться помимо планшета. В отдельную секцию она утащила зеркало и экспериментировала со своим комплектом для волос. Добиться такого же результата как у Айши она не замахивалась, но иногда получалось весьма забавно, и даже одобрялось единственным Рриссано, единственным зрителем, кто мог наблюдать результаты этих занятий.
А вот о том, что эти новые прически, и сами украшения привлекают внимание не только прохожих на улице, но и их недругов, они сообразили далеко не сразу.
В общем, пару недель они прожили без приключений.
Неприятности начались с незнакомого парня лет пятнадцати, заступившим им дорогу, когда они ранним утром едва прошли проходную лагеря. Рриссан не сразу сообразил, почему он показался ему знакомым.
- Значит это из-за вас Лурэну влетело? - вместо приветствия процедил он с презрением разглядывая их.
Рриссан озадаченно хлопнул глазами.
- Кого?
- В фильтрационном пункте инцидент помнишь? По глазам вижу что вспомнил. - Удовлетворённо процедил мальчишка. - Мы с Лурэном двоюродные братья. А из-за вас их направили в другой лагерь. И на поселении теперь мы окажемся в разных провинциях.
- А нечего было твоему братцу цепляться к нам. - Громко заявила Линша. - В Арден нет рабов и заявлять подобное здесь против закона.
Ррриссан хмуро покосился по сторонам. Этот противник, подобно своему брату, тоже имел тут свою компанию. И его дружки уже обступили их, отрезая пути к бегству. Линша, не смотря на свое возмущение, поймала сигнал опасности и тут же поправила прядь волос. Старый, ещё по их прежней жизни сигнал готовности бежать.
Ему не справиться даже с одним противником. А тут их целых трое. Но если он хотя бы попытается задержать их, Линша вырвется и сможет отбежать к пункту пропуска. Заводила для этой цели был не важен. Ему через Рриссана за сестрой не тянуться. Из двоих, что по бокам Рриссан выбрал того, что справа. Все что надо было, это попытаться перехватить парня за плечи или просто заставить отшатнуться. Линша умная и проскочит в том же направлении, одновременно убегая от того, что слева.
К сожалению, противники что-то почуяли. А может у них просто была хорошая реакция. Линша только и успела, что развернуться следом за братом. Подвески на кончиках волос с лёгким звоном взметнулись, и парень слева с радостным восклицанием схватился пальцами за одну. А заводила ловко перехватил сразу несколько и крепко зажал в кулаке.
- Куда, мы ещё .... А-а-а-а
Вопль боли был на одной высокой ноте и настолько продолжительным, что все прохожие в округе замерли, начав огладываться на них. Рриссан поспешно отскочил к сестре с разворотом. И сообразил, что она стоит абсолютно спокойно, и даже с интересом ожидает продолжения спектакля.
А вопль продолжался. Вожак судорожно вцепился в собственную пострадавшую руку и уже рухнул на колени. Его повернутая к небу ладонь быстро заполнялась кровью. Было такое впечатление, что по ней прошлись чем-то вроде мелкой терки, переработав в крупнозернистую кашу всю кожу на до кончиков пальцев.
Со стороны уже подбегали взрослые. Появился и глайдер городского стражника.
Давать пояснения пришлось в администрации лагеря, под стоны и завывания двух подростков. Заводиле не смогли помочь даже три укола обезболивающего.
Лекарь внимательно рассматривал поврежденную ладонь ради, чего даже вытащил откуда-то лупу и удивлённо хмыкал. Стоны мальчишки его похоже ничуть не смущали. Он только еще крепче сжимал запястье, чтобы он не дергался лишний раз. Вызванная с курсов для разборок Арлиса сразу задвинула обоих детей себе за спину. Все, что она позволила Линше, это показать своё оружие в действии в очередном невиновном листочке бумаги.
- М-мда. Никогда такого не видел. - Протянул озадаченный лекарь. - Регенерационного поля в лагере нет. А обращаться к городским властям не имеет смысла. Несмотря на впечатляющий вид, и боль, в которую я верю, рана не серьезная. Городские больницы не возьмутся заниматься такой ерундой. Обычными средствами ТАКОЕ месяц, а то и полтора заживать будет. Будете, парении, приходить на перевязку в ежедневно утром и вечером. Надеюсь где лекарская знаете?
Мальчишки со стоном кивнули.
- Тебе, как наиболее пострадавшему, я так и быть дам таблетки. - Обратился лекарь уже к главарю. - Они со снотворным эффектом. Так что сможешь заснуть. Хоть и не сразу. Ну а ты и без них обойдешься.
- Эта девчонка изуродовала моего сына. - Завопила дородная дама с неприятными маленьким глазками на широком лице.
Мамаша главаря этой компании молчала только до момента, пока лекарь закончил выносить свой вердикт. И теперь обвиняющее тыкала пальцем в сторону Линши.
- А нечего вашему сыну тянуть руки к моим детям. - Тут же среагировала Арисса, запихивая возмущенную дочь обратно за спину. Рриссан поспешно перехватил сестру за плечи не позволяя той вмешиваться в спор.
- Что? Да как ТЫ смеешь обвинять моего сына? Почему какая-то девчонка асса-анши носит столь опасное оружие? Почему власти не конфисковали его до сих пор?
- Вообще-то это скорее украшение с функцией пассивной защиты. - Задумчиво произнёс инстпектор от городской стражи. В лагере он выполнял функции начальника отдельного патрульного отряда. И разбираться со всем произошедшим приходлось именно ему. Несмотря на грозящие неприятности, на визг дамы он только слегка поморщился. Но в его голосе отчетливо слышалось сомнение, услышанное Линшей. Девочка с испугом напряглась в ожидании продолжения.
- Что? Да откуда у асса-анши может быть ТАКОЕ украшение? Они беглые рабы и когда приехали в лагерь, ничего подобного не могли иметь. Девчонка точно своровала его у кого-то в городе. Они там все время болтаются без дела.
- Это серьезное обвинение. - Со вздохом признал стражник очевидность предположения и вопросительного посмотрел на Ариссу.
Но вместо нее сделала шаг вперед вконец возмущенная Линша. Рриссан с удовлетворением отметил, что Айша знала о чем говорила и не зря заставила сестричку не прост от зазубрить адрес регистрации владельцев комплекта, а потребовала чтобы она могла набрать его именно на своём куцем, по её мнению, идентификационном браслете.
Социальный идентификатор относился к самым дешевым, если быть более точным, то бесплатным браслетам и был лишён большинства функций. Но в административном здании он мог выйти на контакт с местной электронной системой здания. А уж та обладала всем, что необходимо для выхода в инфосеть. Поэтому нужная страничка послушно повисла посреди комнаты доступная взорам всех присутствующих.
- Вот, это регистрационный лист моего комплекта сарнэсли. - Со слезами в голосе громко заявила она, обращаясь, тем не менее, только к стражнику и полностью игнорируя своих обидчиков. - Вот моё имя. А это имя предыдущего владельца. Она живёт здесь, в городе и это её подарок. Я сейчас её вызову, если не верите.
Стражник не успел остановить с трудом сдерживающую слёзы обиды девочку. Интелектальная система здания послушно выполнила команду и провела вызов, на который был получен неожиданно быстрый ответ.
Айша появилась лицом к Линше, и видимо ответила прямо из своей комнаты. По крайней мере, она была одета во что то вроде домашней пижамы и сидела, держа в руках откушенную булочку.
- Линша? Что за срочн...
Девушка осеклась, разглядев в руках подруги прядь волос с окровавленной подвеской. Линша так и держала её после демонстрации перед собой. Не отпускать же. Кровь может испачкать одежду.
- Вот, они считают что я украла сарнэсли. - Девочка все же всхлипнула и часто задышала, пытаясь взять себя в руки.

Айша торопливо убрала куда-то руку с пирожком и осмотрелась.
- Добрый день всем. - Вежливо поздоровалась она. - Могу я узнать в чем проблема? Линша, ты разве не показала страничку с регистрацией?
- Показала, но они не верят. Мы же асса-анши. - Линша снова часто задышала и со злостью вытерла ладошкой мокрые щеки.
- Успокойся. Надеюсь, сейчас все разрешится.
Слева от голограммы девушки возникла и побежала строка каких-то значков. Рриссан, да и другие переселенцы ее не поняли. Зато инспектор и стражник доставивший детей в кабинет с нескрываемой досадой выдохнули.
- Инспектор городской стражи сержант Карнэли. - Представился по всей форме хозяин кабинета. - Прошу извинить за вызов, в котором не было очевидной необходимости. Ситуация такова: Эта инера предположила, что украшения являются оружием и были у кого-то украдены. Не хорошо получилось. Но, вы же понимаете, я должен был убедиться. Девочка предъявила доказательства в виде официальной страницы, но сделала вызов самостоятельно, не дожидаясь моего согласия, и видимо неверно истолковав мою реакцию.
- У неё есть на это основания. Так что же все-таки случилось?
Айша наконец обратила внимание на продолжающийся скулеж и повернулась в сторону пострадавших. Те продолжали сидеть около стола и баюкать забинтованные руки. Лекарь вместо ответа вывел со своего браслета изображения полученных ими ран.
- Опа. Любители тянуть ручки куда не надо! - Айша в ответ на злой взгляд пострадавших ничуть не смущаясь растянула губки в ехидной улыбке. - Сержант Карнэли, на этой же страничке есть официальное определение комплекта украшений под названием сарнэсли, а так же отсылка к соответствующим имперским реестрам. Кажется для городской стражи это является руководящим документом.
- Благодарю. И право, вам не стоило беспокоить службу юридической поддержки. Все вопросы к инере Линше и ее родителям носят только уточняющий характер. Никаких претензий городская стража против них не выдвигает.
- Ну, вы же знаете порядок. - Весело развела руками Айша, почти пародируя инспектора. - Нас очень строго инструктируют по поводу общения с городской стражей. Линша, Рриссан, вечером мы вас ждём. Надеюсь, вам будет что рассказать.
Стражник сокрушенно кивнул головой, прощаясь с девушкой. Потом уже сам ткнул пальцем в нужный пункт меню.
- Сарнэсли, официально признанное национальное украшение расы Олинерс. - Зачитал он вслух, в том числе и для всех присутствующих. - Обладает дополнительной функцией пассивной обороны не летального действия. Допущен к ношению в общественных местах без ограничений разумными без ограничения расы с возраста десяти лет. Запрет имеется для ношения в смешанных группах детсадовского возраста. В монорасовых группах детских садов ношение оставлено на усмотрение родителей и воспитателей. Так, обладают уникальным идентификатором, скрытой системой фиксации, ну остальное к делу отношения не имеет. Прошу прощения, иннера Дэлруни, но у меня нет оснований требовать от девочки, снять эти украшения. Опасности для окружающих они не представляют. Конечно, если те не будут пытаться схватить её за волосы или отобрать их силой.
Линша радостно заулыбалась и победно посмотрела в сторону обидчиков. Впрочем, мальчишкам сейчас было не до нее. Что же до дамы с маленькими глазками, то та только судорожно сглотнула, пытаясь что-то сказать.
- Инцидент считаю исчерпанным. - Продолжил инспектор. - Молодые люди пострадали из-за собственной глупости. За что и поплатились. Последнее может послужить отказом по иску возмещения морального ущерба, инера Арисса. В прочем, обе стороны могут подать протест на моё решение в штаб городской стражи.
- Я согласна с вашим решением. - Голос мамы был тихим. И она старалась не поднимать глаз, чтобы не пересекаться взглядами с дамой. - И никакой моральной компенсации нам не нужно.
Рриссан тоже предпочел нагнуть голову, пряча предательскую улыбку.
Не хорошо злорадствовать над другими. Но как же трудно удержаться, видя столь эффективный результат. Линша оказалась единственной, кто не стал скрывать торжества. Но у неё была очень важная проблема. Надо было срочно отмывать от крови подвеску. Так что она отобрала у мамы носовой платок и растерянно замерла.
- Вон там есть раковина. - Подсказал стражник. На удаляющуюся процессию со стонущими подростками он уже не смотрел.
- А если они подадут протест? - Мама все же была не на шутку встревожена. Как же, и месяца не прошло, а уже два инцидента, потребовавших вмешательства городской стражи.
Она была далека от мысли пожалеть хнычущих парней. Как уроженец Окраинных миров он точно знал чего будут стоить для асса-анши заломы и брывы волос. Удайся им маневр с захватом пряди во время рывка, и Линша сейчас приходила бы в себя в лекарской. И недели две точно не смогла бы выходить из дома даже с учетом знаний лекарей Арден. Арисса беспокоилась совсем о другом. Подарок незнакомой девочки Айши только что доказал свою эффективность. И лишиться его очень не хотелось.
- Эти украшения не просто так помещены в имперский реестр. - Усмехнулся сержант. - Как они подадут протест, так и получат ответ. Да и не думаю, что они это сделают. Командование стражи может заинтересоваться самим поступком мальчиков. Раз родители настаивают на ограничении ответственности детей, претензии городских властей будут обращены именно к ним. В Арден немало способов повлиять на родителей, чьи подопечные доставляют проблемы городской страже. Для переселенцев это в первую очередь ограничение выбора места поселения. Вплоть до отзыва согласия империи принять их с последующим помещением их в фильтрационный лагерь.
Арисса облегчённо выдохнула. Похоже, стражник был на их стороне. Или уж скорее против этой визгливой дамочки.
- Неожиданный выход из положения в вашем случае. - Сменил тему Карнэли. - Я уж подумывал над вариантом индивидуально щита для ваших детей. Но его нельзя носить постоянно. Даже боевые модели рассчитаны всего не десяток минут непрерывной работы. Для ручных щитов и вовсе требунется спеуиальная подготовка.
- У вас не будет неприятностей? - Все же поинтересовалась Арисса.
- Вы о беседе с инерой Дэлруни? - Сержант слегка пожал плечами. - Служба юридического прикрытия воспитанников детских домов существует в городе уже второй год. Она создана сразу как детей начали привлекать к общественно значимым работам, вроде уличного патрулирования. У них бывают очень непростые спорные ситуации как с городскими жителями, а особенно с выходящими из лагеря.
Инспектор провел ладонью по волосам и немного грустно улыбнулся.
- При общении с инспекцией тоже случаются разные ситуации И то, что инера Айша подключила к разговору юриста из этой службы, действительно обязательная для них процедура. Но сейчас девушка выступила в роли консультанта, и необходимости в том не было. Теперь же мне придется фиксировать факт разговора и причину возникновения спорной ситуации. Я так понимаю, что девушка сделала обращение к службе, беспокоясь скорее о вашей дочери. На случай если инера Дэлруни все же решится оспорить мое решение.
Линша тем временем вышла из комнатки, осторожно помахиыая мокрой подвеской. Чтобы промыть, её пришлось снять с волос и отключить механизм зашиты. Но теперь она снова заняла своё место.

- ... И он сказал, что я могу носить подвески, сколько и где захочу. - Радостно щебетала Линша, уже привычно застыв на стуле перед зеркалом в гостиной детского дома. - Только надо следить, чтобы совсем маленькие дети не лезли.
Так уж сложилось пока, что в этот день недели Линша на весь вечер приходила к Айше. Рриссан же ее сопровождал и составлял молчаливую поддержку, занимаясь в сторонке своими делами или общаясь с кем-то из знакомых, если те были свободны. Со своими волосами он справлялся сам. И Айша только иногда показывала, что то новенькое для него. Все же для мальчиков вариантов причёсок с длинными волосами было немного. А вот Линша отдавалась в руки подруги с большим удовольствием и принимала активное участие в просмотре соответствующих журналов в инфосети. Подруга Айши сдержала слово и прислала кое-что и по ее комплекту подвесок. Так что для нее вечер всегда проходил очень насыщенно. Правда к своим волосам девочка допускала только Айшу и двух её добровольных помощниц. Зато вечная группа зрителей была рада поддержать беседу на любые темы.
- А я вот не пойму, почему ты сразу не заменила испачканнцю подвеску? - Недовольно ворчала Айша. - Она же вся в крови была.
- Ну, так у меня же не было запасной детали с собой. Карманов нет, а сумочка может помешать, если бежать придется.
Айша мелком переглянулась с подругами. Но заострять внимание на последней фразе не стала. Просто поморщилась от того, что ее маленькая модель о возможном нападении говорит так обыденно.
-В футляре для Сарнэсли есть специальный небольшой чехол в виде узкой коробочки.
- Тот пенал с рисунками, что справа. Я видела.
- Да, он самый. Как ты дуешь, для чего он там?
- Ну, я не знаю. Там ещё ремешки в маленьком отделении есть.
- С помощью этих ремешков пенал можно крепить на поясе, руке или ноге, даже под юбкой. Или он просто убирается в дамскую сумочку. - Хмыкнула Айша. - В нем помещается всего три подвески. Для изменения прически слишком мало. А вот заменить испачканную деталь или что подправить на ходу, в самый раз будет.
- Очень предусмотрительно, учитывая то, что я видела на записи. - Заметила Аларния.
В суете с волосами она участия не принимала. Но неизменно составляла им компанию в такие вечера.
- Точно, ещё одежду из-за всяких ... нехороших пачкать. - Вклинилась Инса перехватывая по указанию Айши прядь волос. - А им действительно так сильно досталось?
- Лекарь сказал, что Воран Дэлруни месяц не сможет работать рукой. Даже кулак ему будет трудно сжать. А потом ему ещё придётся разрабатывать пальцы. А второй парень отделался только тремя пальцами. - Решил пояснить ситуацию Рриссан.
- Ничего, впредь, таким как они, наука будет. Вам главное научиться постоять за себя. Все эти крутые парни смелые только пока по носу не получат. - Аларния презрительно сморщилась. - А идея инспектора со щитом кстати неплохая.
- Это дорого. - Вздохнул Рриссан.
- Щиты да. Не каждому гражданину по карману. Хотя у стражников они есть. И при необходимости, мы отступаем к ним. Для активной работы со щитами нужно долго учиться. Тут инспектор, к сожалению, прав. Но вообще-то тебе не нужно полной силовой зашиты. В твоем случае хватит задержки в доли секунды, чтобы уйти от захвата. А своими рефлексами и новой прической, тем более.
Керл, так же сидевший в гостинной замнтересованно оторвал взгляд от планшета.
- Ты имеешь ввиду голографические маски на силовом поле?
- Почему бы не попробовать. - Пожала плечами Аларния. - Помнится, в прошлом году ты жаловался, что с нею ходишь как в ватном капюшоне. Уровень напитки минимальный, едва ли в половину единички. Но Рриссану ведь не нужна сама маска. Всю энергию можно загнать в прозрачную полусферу и закрыть волосы. Первый уровень напитки будет едва ощутим. Зато поле сможет притормозить, если что внезапно прилетит со стороны. Противник даже не поймёт что к чему. Глядишь, и болевой порог не будет достигнут.
- Генератор маски носится скрытно, под одеждой, что тоже неплохо. - Задумался Керл. - Можно попробовать.
- У тебя еще сохранилась та маска, что была на выступлении в прошлом году?
- Отличная идея. Поговорю с сержантом. Может он и одобрит. - Кивнул Керл, возвращаясь к своему планшету с какой-то игрой.
- Ничего, за полгода мы всех в этом лагере отучим развлекаться с вашими волосами. - Улыбнулась Аларния Рриссану.
- Ну а кто будет плохо отучаться, останется без пальчиков. - Весело закончила Айша.
- Я даже не могу ничего тебе подарить в ответ на такой подарок. - Немного расстроенного повинилась Линша.
- И не вздумай. Между прочим, у меня на этой неделе появились сразу три новые клиентки. И все спрашивали, правда ли что твои прически сделала именно я. Так что это ещё вопрос кто кому должен будет. - Похвасталась Айша. - Как ты смотришь на то, чтобы я заявила тебя на городской конкурс причёсок в качестве модели?
- А что я там должна буду делать?
-Тоже что и сейчас. Разрешить сделать себе прическу и пройтись по сцене перед зрителями. Это почти профессиональный конкурс для парикмахеров и любителей вроде меня. Давно хочу на него пойти. Но нужна своя модель.
- Если мама разрешит, я согласна.
- А ты познакомь меня с нею. А ещё лучше приводи сюда. А то видела я её прическу сегодня. Это же преступление, так запускать такие шикарные волосы. У вас, у асса-анши у всех такие шевелюры.
- Лысых среди нас я не видел. - Вздохнул Рриссан. - С волосами у всех одни и те же проблемы. Ведь следить за ними приходится самим.
Рриссан задумчиво прикинул зарисовку. Он пытался перенести на бумагу небольшую брошь, на время презентованную из запасов Айши. Он поправил пару завитков. Но все равно с огорчением признал, что оригинал пока не соответвует копии. Зато, если добавить плавную линию снизу. А вот этот камешек переместить чуть вправо, рисунок перестанет претендовать на право называться копией и станет самостоятельным. А можно ещё изменить в орнаменте изображение листка. Рядом с загородным домом хозяина в лесу рос плющ с характерными резными листочками. На измененном рисунке они вроде будут лучше смотреться.
Рриссан настолько уже освоился с новыми знакомыми, что воспринимал эту гостиную как безопасное место для себя и сёстры. Кроме пятерки Керла и подруг Айши, здесь обычно крутились и дети помладше. Было даже несколько девочек возраста Линши.
Младшие группы не выпускали в город. И весь день они вынуждены были проводить во дворе детского дома или в своих комнатах.
Рриссан тоже успел за пару недель перезнакомиться с большим количеством воспитанников, из числа ровесников. Не сказать что все ему были здесь рады. Большинство отнеслось с равнодушием, кое-кто стал хорошим знакомым. Были и те, кто проявил к чужаку откровенную враждебность.
Но даже в этом Рриссан увидел отличие по сравнению с отношением к себе в лагере. Для проживающих в детском доме ровесников он оставался чужим. Но именно как приехавший и живущий вне их ДОМА. Про то, что он асса-анши никого не вспоминал. И даже в раздражении недавнего спора никто не думал ни о происхождении, ни про уязвимые волосы, с помощью которых в прошлой жизни их ставил на место любой свободный разумный.
Ребятня помладше, услышав в первфй раз про эту особенность асса-анши, пыталась проверить информацию. Но тот же Гранил, весьма нелюбезный с Рриссаном, лично надавал оплеух шплопаю и отвел в уголок.
'Хочешь, чтобы тебя уважали друзья, выходи с противником на равных'. - Расслышал тогда Рриссан тихое внушение своего недруга. - 'А со спины за волосы дергать, это к девочкам. Они знают, как в таких случаях поступать'.
За это время было несколько подобных любопытных малышей. Но попытки всегда были одноразовыми и быстро пресекались.

Рриссан не сильно обо всем задумывался. Главное, что здесь, в разношерстной компании ему было комфортнее, чем в лагере. Про Линшу и говорить не приходилось. Она и днём бы приходила сюда поиграть с ровесницами. Но охрана детского дома не пропускала посторонних без приглашения кого-то из старших групп. А все знакомые ребята на летние каникулы оказались заняты в городе.
Собственно именно здесь Рриссан смог убедиться насколько не хватает людей в городе. Взрослое население было занято на обороне или производстве. Очень много людей выезжало на поля за город, но туда подростков вообще не брали. Днём улицы Риндома полностью пустели. И разнообразная расплодившаяся мелочь из освоившихся в новом мире тварей начинала вылезать из своих щелей. Миграционное безумие волны для них закончилось. Но менее опасными от этого они не становились. Даже наоборот.
Основная нагрузка по борьбе с этой напастью легла на городскую стражу, специалую службу и подростков что постарше. В группы последних охотно принимали и воспитанников детских домов и детей, живущих с родителями.
- У измененных все немного иначе. - Объяснял Керл. - Они с четырнадцати лет привлекаются на периметр. Взрослых измененных очень не хватает в армии. Вот и приняли такое решение снизить возраст для подростков на два года по сравнению с мирным временем. Остальные из нас кто где. Мне уже почти шестнадцать, и я командую пятеркой приданной к патрулю. Некоторые из нас работают на заводах или складах. В детских домах сейчас хорошо кормят. Условия просто класс по сравнению с тем, что было раньше. Но лишняя денежка все равно не помешает. Плюс рекомендации при поступлении на учёбу. Да и что делать тут летом? В четырех стенах и завыть можно.
Рриссан слушал. По его мнению, можно было бы много чего делать. Но по всему выходило, что новые знакомые живут куда более интересной жизнью, чем их сверстники в лагере. Вспоминать Окраинные миры и вовсе тошно было. Там и в мирное время без сопровождения хозяева своих детей на улицу старались не отпускать. Ну а случаи детских уличных драк были нередкость и во время волны.
- Ты думаешь, в Арден иначе было? - Рассмеялся Керл на его размышления. - Я плохо помню те времена. Маленький ещё был. Но были и уличные дети и драки. Особенно в трущобах и в районах детских домов. И район на район могли пойти. Хотя, наверно, ты в чем-то прав. Днём на улицу можно было выходить без опаски почти везде. Если не считать самых неблагополучных районов. Даже члены императорской семьи могли пешком прогуляться.
- Что, принцессы так и ходили по улицам без охраны?
- Майя так точно ходила. - Заметил Керл. - Даже когда носила ошейник. Да и её высочество Иллиссиана с ней за компанию. Говорят, среди наемников их до сих пор своими считают.
- Сказки рассказывают наверно.
- Возможно и сказки. Но то, что Защитница лично выводила свою собственную охрану из эпицентра первого удара, это факт.

Из дверей, ведущих в спортзал, вышло трое ребят, имён которых Рриссан не запомнил. Следом за ними шли преподаватель музыки и незнакомая девушка, судя по всему на последнем годе в школе или даже чуть постарше. Рриссан и не обратил бы на эту компанию внимания. Эти ребята постоянно что-то репетировали в спортивном зале и музыкальные инструменты в их руках дело привычное.
Странной была манера разговора преподавателя и незнакомки. Они общались как равные, несмотря на разницу в возрасте. Причём женщина воспринимала такое отношение спокойно и даже внимательно слушала что говорит собеседница.
- Линира. - Не дожидаясь вопроса пояснил Керл. - Скоро начнутся отборочные конкурсы для музыкального фестиваля в День Нисхождения. Вот она и обходит всех, кто подал заявки на участие.
Девушка тем временем обратила внимание на Рриссана и распрощавшись с преподавателем направилась к нему.
- Привет, ты ведь Асаа-анши? Я много слышу о вас, в последнее время, хотела познакомиться.
- Рриссан. - Немного растерянно протянул ладошку мальчишка и кивнул в сторону сестры, продолжавшей изображать сидящую статус. - А это Линша. Но наверно вы знаете.
- Ну а я Лирина. И можно без приставок. - Весело улыбнулась та в ответ на рискнувшую, вместо приветствия помахать ей ладошкой девочке. - Здесь все говорят о сегодняшнем происшествии в лагере. Стража сильно доставала?
- Нет. Совсем не ругали. Даже наоборот.
- Ещё бы им ругать. Допустить такую драку почти на самом пропускном пункте. И это не смотря на то, что все прекрасно знали о проблеме. - Вмешалась Аларния. - Да инспектор радоваться должен, что так легко отделался.
- А с чего все началось? - Не стала развивать тему стражников Лирина. - Чего эта компания прицепилась?
- Отомстить хотели.
Краткое пояснение Рриссана только ещё больше возмутило друзей.
- Это получается, что администрация знала о конфликте и родственниках тех переселенцев. При этом они не предприняли никаких мер. - Возмутился уже Керл.
- А что они могли сделать? - Рриссан искренне не понимал, почему его новые знакомые так завелись. Вроде все хорошо закончилось.
- Да что угодно! Например, перевести всю эту семейку в тот лагерь, куда отправили наехавших на вас родственников. Или сразу отправить на поселение. А самое простое, вызвать родителей этого паршивца и разъяснить толком, что к чему. - Злился Керан. - это обычная профилактика, которой должна заниматься городская стража. В городских районах они этим занимаются постоянно. Осадное положение с Риндома никто не снимал. И лишние конфликты в городе никому не нужны. А тут даже особо работать не требовалось. Совсем стражники в лагере разленились.
- Так ты же старший пятерки при стражниках. Вот и обсудил бы со своим командиром этот вопрос. - Заметила Лирина. - Драка произошла за воротами лагеря, значит уже на территории города. Или это не го район.
- Не его. Но я поговорю. Теперь эти... будут подлавливать Рриссана с Линшей дальше от лагеря. Так что и наш сектор заденут.
- А ещё у многих мальчишек в лагере есть ножи. Сама видела, таскают на поясе. - Аларния тоже хмурилась, слушая разговор. - Линшу за волосы теперь поостерегутся хватать. А что с остальным-то делать?
- Хорошо, я подниму этот вопрос на городском совете. - Смирилась с неизбежным Лирина. - Но и стражников можно понять. Нет крови, и дела нет.
- Ага, кровь-то как раз уже есть. И много. - Заявилане отрываясь от прически Айша. - И о-о-чень много. Я записала на всякий случай и сброшу тебе фотки, что лекарь сделал.
- Что, так плохо? - Заинтересовалась Лирина.
- Сама не ожидала. Вроде эти штучки призваны заставить разжать пальцы. А тут такое впечатление, что целью является лишить противника самой возможности что-то хватать. Причём надолго, если не навсегда.
- А ты не хочешь уточнить этот вопрос у своей подруги? Вы контакт с нею поддерживаете?
- Иногда. А почему бы и нет?
- Не отдам. Пусть хоть все в лагере без пальцев останутся. - Тут же громко заявила Линша, поняв все по-своему. - Стражник сказал, что я могу носить эти украшения.
- Кровожадная ты наша. - Айша шутливо щелкнула девочку по носу. - И речи быть не может, чтобы снимать такие красивые украшения. Но уточнить, почему получилось так много крови стоит. А вдруг подвески от этого могут сломаться.
Лирина уже ушла. Они успели поужинать и обсудить ещё кучу всяких тем. Когда рядом с Айшей высветилась голограмма необычного вида девочки. Ростом она едва доставала до плеча подруге, с острым личиком и слегка вытянутым носом и полностью покрытое короткой шерсткой. Отчего сходство с мордочкой енота только усиливалось.
Короткая шерстка, похоже, покрывала все тело девочки. По крайней мере, на открытых частях тела она отсутствовала только на ладошках и круглых, как у человека ушах. Волосы на голове доставали до лопаток на спине и были уложены в замысловатую прическу, скрепленную подвесками того же типа, что и у Линши.
- Айша, извини, я только сейчас заметила твой вызов. Что-то случилось?
Пока шёл рассказ, девочка внимательно просматривалась к Линше, точнее к её прическе. Голограмма даже вполне естественно обошла ее с разных сторон.
- Неплохо, но я сброшу вам наши альбомы с вариантами причёсок. - Решила она в первую очередь. - А то в прическе кое-что неудачно расположено. Остаются уязвимые для захвата места.
Она сама себе кивнула, видимо подтверждая мысли и повернулась уже прямо к Айше.
- Это ты правильно решила с комплектом. Знаешь, у нас ведь обычай тащить девушку за волосы в чистом виде отошёл ещё в эпоху минерального топлива. А украшения остались данью национальной моды. Ну и еще в детстве выполняют свои функции, чтобы укоротить рефлексы мальчишек. Я даже не скажу, когда в последний раз они у меня срабатывали. Наверно в детском саду еще. Никогда не думала, что эта защитная функция сарнэсли может стать настолько актуальной. От нее ведь уже собирались отказываться.
- Но почему так? У мальчишки ладонь буквально в кашу превратилась? - Айша вывела изображение со своего браслета. - А вы их даже в детских садах носите и никто не возражает.
- Айша, ты как всегда в своем репертуаре.- Рассмеялась Уэлрнлис - Не обижайся, но я еще при знакомстве с тобой заметила, ты помнишь все, что касается волос и связанного с ними. А до всего стального тебе дела нет.
Уэлрнлис с улыбкой подняла руку, демонстрируя раскрытую ладошку.
- Есть теория, что в отличие от людей наши предки лазали по строго опреленному виду деревьев, питаясь исключительно их плодами. Мы и сейчас предпочитаем тьянвари любой иной вырашенной еде. А ветки и ствол этого растения мелкие шипы покрывают как мох. Очень похоже кстати на то, что в боевом положении получается на подвесках. Только в природе шипы естественно немного длиннее. Ну, так вот, наши ученые считают, что именно поэтому у нас на донях два слоя кожи. Основной слой так же как у людей чувствительный в полной мере. И внешний слой. Он немного плотнее, и практически лишен как нервов, так и кровеносных сосудов. Зато она очень быстро восстанавливается при порезах. Но внешне это почти не заметно. Разве что на ладони отсутствуют линии. Хотя они есть у нас.
Девушка безо всякого смущения весело покрутила ладошкой, что бы все присутствующие могли рассмотреть.
- Наверно для вас это как если бы ходить всю жизнь в довольно толстых перчатках. Иглы сарнэсли призваны добраться до второго слоя. Внешняя кожа при этом естественно разрушается. Для наших мальчишек это совсем не большая трагедия. Даже крови бывает очень мало и она быстро останавливается. Но лишение такой защиты вызывает очень неприятные ощущения, как будто нервы оголили на всем поврежденном участке. И ощущение не проходит, пока внешний слой не восстановится. Заметь, у нас не принято помогать пострадавшим при таких ранениях. Считается, что так малыши учатся осторожности. Ладони то не так чувствительны как у вас. За маленькими вообще приходится очень внимательно следить по этой причине. Они даже горящую головешку из костра могут выхватить и держать какое-то время. Бывает, что внешний слой даже обугливается, сама видела.
- Действительно круто. - Вздохнула Айша. - Значит, длина игл не регулируется?
- Понятия не имею. Я о таком даже не слышала. А, зачем вам? - Уэлрнлис посмотрела на Линшу. - Тебе что, жалко того, не при малышах будет сказано?
Та в ответ только скривилась. Всепрощением она явно не страдала. И никто из окружения почему-то не стал ее в этом упрекать.
- Лекари его за две недели обещали вылечить. И это даже без реанимационного поля. - Пояснила Айша.
- Значит все её не так страшно, как видится по снимку. - Заключила Уэлрнлис, так же ничуть не смутившись столь дружной агрессивностью окружающих. - Ему посекло только кожу и немного мяса зацепило. Сухожилия, а тем более кости не пострадали. И вообще, иглы специально изготовлены так, что не режут плотные ткани.
- Жаль, я бы отрезала. - Тихонько проворчала себе под нос Линша.
Рриссан подумал, что тоже не сильно бы огорчился.
- И вообще, в имперском реестре об этом все очень подробно расписано. - Закончила Уэлрнлис. - Так что прежде чем хватать голой рукой за волосы, пусть почитают и подумают. Но должна заметить, что надетая перчатка очень даже может защитить от сарнэсли. Хотя, это вроде уже совсем другая статья у стражников.
- Точно, заранее спланированное покушение на чего-то там. - Кивнул Керл. - Стражники с таким начинают совсем иначе работать. Значит, на том и порешим. Рриссан, Линша собирайтесь. Мы с вами прогуляемся до ворот лагеря.
Был поздний вечер, когда Арисса встретила их на пропускном пункте. Линша шла по хорошо освещённой центральной улице лагеря и гордо позванивала своими подвесками. Она даже специально для этого головой крутила. И при этом была страшно довольна, что привлекает к себе внимание. Все встреченные подростки торопливо отодвигались подальше и только глазами сверкали, с опаской глядя на нее. Не было даже привычных реплик им в спину.
Линша даже пыталась дразниться, но Рриссан не позволил и использовал при этом совсем уж непривычный аргумент, что это 'не достойно'. Видимо так было среди его новых друзей. Потому что Линша не стала уточнять или спорить. Она только весело и громко рассмеялась, совсем не обращая внимания на косые взгляды прохожих.
Арисса шла следом и улыбалась, глядя на детей. Ее тоже смутило новое поведение Линши. Уж очень вызывающе это выглядело для асса-анши. Зато ее дети идут по улице с гордо поднятой головой и не опускают ее, сталкиваясь взглядом с очередной скривившейся дамы. Ей, всю жизнь прожившей с ошейником, приходилось намного сложнее привыкать к новому. Но надо ведь соответствовать детям. В новом доме никто не будет над ними издеваться.
Ариса невольно расправила плечи и ответила насмешливой улыбкой собравшейся сделать замечание даме. Та скривилась еще больше и отвернулась.

Глава 7.



В последующие дни Рриссан убедился, насколько мама была права, опасаясь, что первые пострадавшие, это только начало.
По-поводу перчаток или чего-то заранее заготовленного да защиты рук, по-видимому, с их недругами родители тоже провели соответствующие внушения сразу после первой же такой попытки. Тогда всю семью напавшего подростка в тот же день администрация лагеря отправила обратно на пункт фильтрации для высылки за пределы Арден. С отметкой о нарушении законов Арден, этой семье отказали в праве поселения и в Ариноле. Администрация лагеря позаботилась, чтобы об этом стало известно всем заинтересованным лицам.

Лагерные мальчишки больше не пытались останавливать их на территории лагеря. Несмотря на правила, уличные потасовки среди переселенцев не были редкостью. Но теперь городская стража начала отслеживать перемещение асса-анши. Вплоть до того, что Ррриссан стал оповещать по связи о выходе из-под защиты дома. И разговор с пойманными нарушителями уже велся на уровне родителей и штрафов. Что естественно никому из них не нравилось. Так что местной шпане оставалось только нападать из-за угла.
Проблем в лагере у Рриссана с Линшей не уменьшилось. Что вызывало недоумение у мальчика.
Рриссан мог еще понять, если бы это были мальчишки из числа не знающих об особенностях украшений сестры. Лагерь большой. Здесь постоянно одни приезжали, другие отправлялись к месту постоянного поселения. Вновь прибывшие действительно могли попасться на 'слабо' со стороны 'старожилов'. Но ведь были и такие, кто лез к Линше в попытке что-то доказать непонятно кому.
Реакция была слабовата у всех. Единственное, что особо 'умным' удавалось сделать, это ограничиться поражением двух-трех пальцев. И то, такое случалось, только если Рриссан, отвлеченный другими сообщниками, не успевал вмешаться.
Линша быстро поняла, что ее подвески срабатывают при несильном ударе. Главное, попасть ими по обнаженной коже. Последствия оказывались не такими серьезными. Но все равно болезненными. Можно сказать, что сестричка начала разрабатывать свою собственную технику боя с использованием этих подвесок.
Но что еще более странным в сложившейся ситуации для Рриссана оказалось, это зависть девчонок. Особенно среди вновь прибывших регулярно появлялись желающие не раздумывая протянуть руку и без разговоров отобрать у проходящей мимо асса-анши понравившуюся побрякушку. И что любопытно: никто из подростков-старожилов не пытался их предупредить об опасности.
В результате, у лагерного лекаря в любое время были клиенты на перевязку ладоней и пальцев.
За Рриссаном с сестрой следили. Могли и подножку подставить, могли толкнуть. Но в открытую драку не ввязывались. Как выяснилось, тут поработали уже Керл с ребятами. На территорию лагеря им вход был закрыт еще со времен первых уличных баталий с переселенцами. Но и лагерной шпане не хотелось все время сидеть за забором.
Время шло, а ситуация для них не менялась. И Арлисса уже с ужасом думала о начале учебного года. И их уже несколько раз вызывали для определения группы.
- Лучше мы будем учиться в автоматической школе. - Упрямо твердил Рриссан глядя в пол кабинета инспектора.
Мама только вздыхала. В этом споре она поддержала детей. Все равно в школе им не будет житья.
- Для школы-автомата нужны навыки самостоятельной работы. - Разводил руками инспектор. - Вашим детям необходимо хотя бы триместр провести под наблюдением преподавателей. Кроме того, Линша ещё слишком мала для автомата. Боюсь, посещение школы отменить будет нельзя.
Арисса молча мотнула головой., отметая возражения. Все это она уже не раз слышала. И с самого начала пыталась доказать бесполезность затерянного администрацией лагеря эксперимента.
Она покосилась на находящуюся здесь же в виде голограммы девушку. Её представили как председателя какого-то там детского самоуправления города. Ариса с нею не сталкивалась. А вот Рриссан, и даже Линша приветствовали её как свою знакомую. К тому же, как выяснилось, она была вызвана на эту встречу через их друзей. Сейчас эта Лирина озабоченно хмурилась, что то прикидывая.
- Подождите, инер Синнереид, я понимаю, что есть правила и законы. Но раз уж не получается контролировать ситуацию в лагере, быть может, попробуем другой вариант? У детей сложились неплохие отношения с воспитанниками детского дома по улице семь дробь пять.
Дети встрепенулись, с надеждой глядя в сторону Лирины.
- Вообще-то их школа далеко.- Продолжал сомневаться инспектор.
- Мы будем вставать раньше. Хоть в полночь. - Тут же выдал предложение Рриссан.
- Это почти на два часа раньше. И ходить придётся ночью. На улицах города случаются нападения тварей. Да и преступность никто не поборол. Кроме того, что скажет администрация школы детского дома?
- Не думаю, что они будут возражать. - Усмехнулась Лирина. - Кое-кто из преподавателей уже лично знает детей. А других смогут убедить иные аргументы.
Инспектор скривился, но согласно кивнул. Обсуждать денежные вопросы с детьми было неприятно. Но конкретно эта девушка давно занималась и куда более щекотливыми делами, коих в городе было множество. С некоторых пор в её ведении была и вот такая поддержка детей, угодивших в непростые ситуации. Правда до сих пор в дела лагеря она не вмешивалась. Это была вроде как не совсем городская юрисдикция. Но проблема перед администрацией стояла очевидная. А решать ее не спешили.
Эта семья переселенцев не знала. Но именно благодаря вмешательству Лирины было прекращено всякое обсуждение возможности запретить девочке асса-анши носить столь опасные украшения.
Инспектор припомнил недавнее совещание в городе, созванное по причине огромного числа жалоб от родителей пострадавших подростков. В городскую мэрию были приглашены представители трех семей, из числа наиболее уважаемых, точнее - богатых фермеров.
И все их требования сводились к двум пунктам: наказать и отобрать. С последним и пытались разобраться городские чиновники, поскольку администрация лагеря склонялось поддержать его. За это же выступало и управление школы, в которую должны были прийти проблемные дети. Дескать, лучше пусть страдает какая-то девчонка, но одна. Честно говоря, и сам старший инспектор стражи Синнереид лагерного сектора думал так же.
Как эта Лирина узнала о совещании в городской мэрии, никто не стал выяснять. У нее были свои источники информации. Но заявилась она туда точно зная тему обсуждения.
Инспектор Синнереид с иронией вспомнил, как растерялись все эти жалобщики, когда прямо посредине обсуждения появилась молодая девица, едва переступившая порог совершеннолетия .
Сам инспектор с нею до сих пор не был знаком, но очень много наслышан. Трудно не знать о воспитаннице детского дома, из-за которой несколько лет назад начался передел влияния знатных семей в городе. И очень скоро она вошла в число организаторов детских конкурсов. В этом качестве завела обширные знакомства не только в Риндоме, но и по всей провинции. К ней стали обращаться воспитанники из других детских домов. Сейчас она по сути вела целый отдел альтернативного контроля за соблюдением прав детей.
Впрочем, извинившись за опоздание она позволила очередному типу закончить свою речь. Только морщилась на особо визгливых оборотах. Ну а когда он закончил, она обернулась к председателю.
- Украшения Линши являются её личной собственностью. К тому же они официально разрешены к ношению в общественных местах. Если родители не в состоянии объяснить своим чадам, куда не стоить совать свои ручонки, это их проблемы. Вы собираетесь запретить свободному человеку пользоваться своими вещами и даже конфисковать их на основании того, что они мешают кое-кому издеваться над девочкой?
Не успевший сесть родитель взвинтился вновь.
- Мой сын получил серьёзную травму и теперь долгое время не сможет пользоваться рукой.
- Пару недель. - Пренебрежительно повела плечом Лирина. - По мне, так не велик ущерб. Во время волны в городе подростки получают и более серьезные травмы. И как я уже сказала, это его и ваша проблема. В Арден без спроса брать чужие вещи нельзя. И владелец вправе защищать своё имущество любыми доступными способами, если они не угрожают добропорядочным гражданам.
- Это асса-анши тот добропорядочные граждане? Да она, да они же...
- Осторожнее со словами. - Прищурилась Лирина осматривая не только своего оппонента, но и всех явившихся жалобщиков и даже других членов совещания. - Я знакома с Линшей лично, в курсе всего, что с нею и её братом происходило с момента прибытия в город. И я готова расценивать нанесенное ей оскорбление как своё.
- Мой муж служил в армии королевства Ерасэори. И был там не последним мечником. - Запальчиво воскликнула дама, видимо супруга стоящего мужчины.
- Отлично. Лично я кроме ножа в руках ничего не держала, но уверена, что смогу выставить против вашего супруга замену.

Совещание для жалобщиков закончилось ничем. Лирина оказалась умной девочкой и сама дала подсказку председателю как выкрутиться. Чем ниэл Лорнас и воспользовался, прочитав лекцию о неприемлемости покушения на чужую собственность. И уже после, когда все разошлись он продолжил разговори со старшим инспектором на правах старого знакомого.
- Я не знаю, как вы это сделаете. Он хоть лично охраняйте этих детей, приставляйте охрану, водите за ручку, но только не за счёт казны. Но эту проблему необходимо решить в самые сжатые сроки.
- Запрет был самым лучшим выходом. - Заметил Синнереид. - В конце концов, их все равно придётся перевести в школу-автомат. И что с того, что эта Лирина против? Конфискацию можно было бы провести юридически правильно. Чтобы она сделала? Не будет же она вызывать всех родителей подряд в круг равных.
- Запрет? Думаешь, я не думал об этом? Лирина имеет связи не только среди городской стражи. - Вздохнул Лорнас. - Но и среди военных. В том числе и на периметре города. Тебе нужна смерть в круге равных кого-то из этих чванливых фермеров? Мне нет. А смерти будут, уж поверь мне.
- Проблема только в этом? - Хмуро поинтересовался Синнереид.
- Нет. Лирина, хоть и инера, не глупая девочка. К тому же, как детдомовка, предпочитает решить проблемы в своём кругу и без привлечения чужаков. В конеце концов, армейцы для нее чужие и обратится она к ним только в крайнем случае. Но тут есть еще одна проблема. В этот самый её 'круг' входит одна не безызвестная в Арден особа. И вот она-то как раз не ограничена детдомовскими понятиями.
Лорнас грустно усмехнулся,, глядя на инспектора.
- В общем, Если не решить проблему быстро, сведения о ней дойдут до самого верха гораздо быстрее, чем нам хотелось бы. Как тебе внезапная имперская инспекция лагеря по полной программе? А в масштабах всего города?
- Что же делать?
- Было бы неплохо избавиться от самого источника проблемы.
- Что вы имеете ввиду?
- Не то, что ты подумал. - Сморщился Лоранс. - Эта мера как раз самая рискованная, учитывая внимание, которое привлекает проблема. Думаю, можно предложить женщине на выбор несколько поселений. Обеспечим ей возможность их посетить. Глядишь, что и выберет раньше срока.
- Если это поселения с переселенцами, проблема решена не будет.
- Но перестанет быть нашей. Впрочем, ты прав, надо подобрать места с коренными гражданами. Но это уже моя проблема. Твоя задача, защитить эту парочку на территории лагеря. Судя по тому, что мне известно, в городе они чувствуют себя намного спокойнее.
Инспектор отвекся от воспоминаний и тяжело вздохнул. Вопросы защиты детейц до конца он с тех пор так и не решил. Раненные появлялись с завидной регулярностью. Жалобы следом за ними тоже. А впереди уже маячил поход в школу. И чиновники лагеря и города не спешили ему на помощь. Они предпочитали строго следовать формулярам.

То, что у Сайяны в последние дни было смурное настроение, заметили многие, с кем она постоянно общалась. Но задать вопрос решил все-таки Жейран. На правах первого тренера и вроде как непосредственного командира со стороны теней. А ещё и друга, с которым они прошли не один императорский выезд.
- Как ты думаешь, мне положен отпуск? - Вместо ответа поинтересовалась Сайяна. - Я ведь вроде как служу.
- И куда это ты собралась поехать отдыхать. - Сразу сориентировался Джейран.
- Хочу съездить в Риндом.
- Ага, крепость посмотреть, детство вспомнить. С подружкой встретиться. - Закончил за нее джейран. - Что у неё стряслось? Вроде никаких катаклизмов там не происходило.
- Ну, понимаешь, я и сама не уверена.
С полчаса, что длился пересказ последнего разговора с подругой, Жейран слушал молча. Потом зло выругался, не стесняясь присутствия дамы. Дама в общем и не такое слышала.
- Значит вот как. Прирожденных рабов им подавай.
- Вот я и не знаю, что мне делать. С их высочествами поговорить, так как бы хуже не сделать. Я хотела съездить и осмотреться на месте.
- В таком деле простого знакомства с бывшим личным пажом их высочеств может не хватить. - Вздохнул Жейран. - Но и будучи в отпуске, ты не многим поможешь подруге. С твоего позволения.
Сайяна промолчала, помнимая что друг не спрашивает её согласия, а просто ставит ее в известность, что их разговор пошёл дальше. Жейран был тенью. Как, впрочем, и она. Если он считал, что вопрос требует привлечения других сил, он это сделает. Скорее всего обратится к Риттлу, старшему своей пятерки. А тот уже будет решать, что делать.
Появление голограммы его высочества было все-таки неожиданностью. Проблема не казалась настолько существенной, чтобы выходить сразу на верхний уровень. А вот Вирт похоже так не считал. И только хмуро поприветствовал её.
- Как давно ты с ходишь с этой информацией?
- Разговор состоялся три дня назад.
- Значит, проблема вышла на кризисный уровень уже не меньше недели.
- Бери больше. - Вздохнул Жейран. - Лирина воспитанница детского дома. И Риндом её родной город. Так что какое-то время она пыталась решить проблему своими силами. Чтобы она собралась вынести ссор из избы, должно пройти немало времени. Да и сейчас, она пока только просила совета у подруги.
- Согласен. И твой Сайяна, идея с отпуском никуда не годится.
- Мы можем съездить с инспекцией. Например в крепость.
- Рэндом, как и любая крепость, подлежит инспекции каждый триместр. Последняя проверка завершилась меньше месяца назад. - Скривился Вирт. - Нет там ничего, чтобы могло заинтересовать наш с тобой уровень. Твою..., в Бездну. Как все это не вовремя!
- У Майи опять приступ был? - Сообразил причину раздражения друга Жейран.
- Ещё какой! Ильке пришлось всю ночь с нею сидеть. Всякий раз одна и та же история.
- Ну, хоть удалось выяснить, что судороги, это только плод воспоминаний и не несет ничего серьезного.
- Знаешь, от этого не легче.
- А, ещё от того, что ты тут оказываешься не удел.
Вирт покосился на друга, но промолчал. Сайяна была достаточно посвящена в семейные тайны, чтобы её стесняться. А Жейран был из весьма узкого круга лиц, которым позволялось практически все. Так что и замечание не сделаешь.
Он покосился на Сайяну, тоже старательно прятавшую улыбку и вздохнул.
- Ну да. Есть такое. Но воспоминания у Майи вызываются даже намеком. Вы представляете, что произойдет, если до неё эта история дойдет в чистом виде?
- Мегера. - Кивнул Жейран. - Она сейчас в Рэндоме почти безвылаздно сидит.
- Сестре тоже не скажешь. Они с Майкой чувствуют друг друга. Даже не пойму, сами по себе или через своих котов.
- Лютимир?
- Ты совсем что ли? - Удивился Вирт. - Лютик в Бездне тропу пробивает в Кууарнас. Сам не сможет приехать в ближайшее время, а его отдел непримиримых только услышит об ошейнике, весь город перевернут. Просто ради профилактики. В принципе тоже вариант. Но все же это обыватели, а не сенти.
- Да уж. После непримиримых правление города там может придется создавать заново. Да и переселенцев ребята распугают. - Согласился Жейран. - Что делаем?
Сайяна не в первый раз присутствовала при принятии правящим решения. Но сам процесс всегда зачаровывал. Все начиналось с каких-то мелочей, анализировались последствия, часто отрывочно вслух, и в конце концов принималось далеко не всегда очевидное решение, к тому же имеющее целую кучу подводных камней.
- А, что делаем. Давно уже обсуждаем возможность публичных уроков гекаторб. - Вирт слегка пожал плечами. - Чем Риндом хуже всех остальных вариантов временного размещения?
- Это официальная поездка? - С подозрением уточнил Жейран. - Потребуется запрос к местным на варианты с размещением базы. Опять разбираться с интересами местных деловых кругов.
- Естественно. Поэтому об этом вы объявите уже после того как вы с Сайяной определитесь с местом для базы.
- И каково первичное объяснение подобного запроса?
- Размещение военного отряда в полсотни бойцов. - Улыбнулся Вирт. - Остальное пусть там сами придумают. А чтобы их немного отвлечь, устроим официальный смотр крепости моим личным представителем. Мы там давненько не бывали. Надо напомнить кое-кому, что герцог по-прежнему в доверии.
- Есть прецеденты? - Жейран с интересом наклонил голову.
Собственно, Сайяна тоже заинтересовалась.
- А, когда их не было. - Скривился Вирт. - Впрямую естественно никто не лезет. Но подпольные интрижки ведутся постоянно. Крепость Рэндом ключевая в обороне всей равнины. Так что наш приезд вполне оправдан будет.
- Уже не говоря о контроле над возобновляемым хранилищем. - Хмыкнул Жейран.
- Это само собой. Мы его и сейчас не можем вывести в режим восстановления.
- Боюсь представитель императорской семьи из барона и дочери служанки может только навредить такому делу.
- Поэтому с вами поедет Риттл. - Усмехнулся Вирт.
- И куда это я собираюсь поехать? - Поинтересовалась голограмма старшего личной пятерки принцессы Майи.
Сайяна только вздохнула. Как она и предполагала, правящие никогда не ограничиваются простейшими решениями. И её затея с весьма сомнительными перспективами на глазах превращалась в сложную операцию с многоуровневым прикрытием основной цели. Причём она не была уверена, что и заявленный поиск временной базы для гекаторбы их высочеств был той самой целью. Больше всего ей не нравилось то, что её саму во все это вовлекали отнюдь не в качестве простого исполнителя. Ни Майя с Иллис, ни Вирт не собирались давать ей шанс расслабиться.
- Значит, я лично еду трясти своим титулом перед носом всей высшей и не очень аристократии. - Подытожил Риттл полученный расклад. - Жейран оценивает варианты базы с точки зрения безопасности. Сайяна принимает окончательное решение по бытовым факторам и возможности организации учебного процесса в условиях максимальной публичности.
- После выбора, Вы с Жейраном занимаетесь организацией безопасности проживания детей. Сайяна всем остальным. Ну и естественно на вас троих все протокольные вопросы.
- Вопрос со сроками прибытия их высочеств. Короче, сколько у нас времени?
- Императорский поезд с детьми выйдет через неделю. После вашего отбытия.
- Неделя! - Строенный вскрик заставил Вирта улыбнуться.
- Неделя, чтобы навести шороху в чиновничьем рае, найти место для базы, отсеяв все, что будет предложено из коньюктурных соображений, обеспечить её безопасность, снабжение и проживание? Вирт, да ты издеваешься?
Сайяна была полностью согласна с возмущенным Риттлом. Он-то по старшинству становился руководителем всей этой операции. Ему и отвечать. Но и им придётся не сладко.
- Вы отбываете на глайдерах, так что у вас будет недели две. Но не больше. Сроки поджимают. Нам нужен полноценный открытый учебный процесс всей гекаторбы на фоне узнаваемых пейзажей.
- Прес-с-са. - Сообразила Сайяна.
Вот оно, новое дно!
- Риндом крупный город, с хорошо развитой инфраструктурой и доступной информационной сетью. К тому же там самый крупный лагерь переселенцев с этой стороны Бездны. Переселенцы прибывают с таким разнообразием личных аппаратов для видео и фото, что никто не рискнет поднять вопрос о подделке. Главное, обеспечить всем желающим доступ к открытым занятиям их высочеств и выход в инфосеть на каналы, ведущие во все концы Объединённых миров. - Улыбнулся Вирт. - Последнее я возьму на себя здесь. Первое, это ваша задача.
- Ничего себе, попросилась в отпуск. - Схватилась за голову Сайяна. - А, что ещё у нас там в программе?
- А, ещё в твоей программе пойти к аналитикам, выложить все, что тут рассказала, ответить на все их вопросы и получить рекомендации как лучше решить изначальную проблему твоей подружки. - Отрезал Вирт. - Нам нельзя допускать развития такого положения вещей. Иначе вся затея с переселенцами полетит в Бездну. А то и вовсе выйдет из-под контроля. В провинциях есть целые районы, требующие заселения с нуля. Если это не сделать, потом придется осваивать их в режиме колоний.
Вирт немного снизил тон. И пожал плечами.
- Как бы это цинично не звучало, но появление целой расы изгоев, нам только на руку. Раса асса-анши немногочисленная, вымирающая и крайне разобщена. Это факт. Но что получит империя, предоставившая им безопасность, возможность обрести свой мир и право называться свободными? И сейчас стоит подумать о том, чтобы, не позволить Аринолу перенаправить их будущий поток переселенцев в свою сторону.
- Ошалеть. - Все что смогла произнести Сайяна, оставшись с Джейраном в комнате. - Это что же получается, на нас только что повесили тайную миссию по спасению целой расы и её внедрению в миры Арден?
- Привыкай. - Жейран только усмехнулся вместо того чтобы успокоить девушку. - Конечно, не так все трагично. И процесс этот будет долгим. Но в чем-то ты права. Это первая семья асса-анши. И от того как у них сложится все сложится в Арден, может зависеть очень многое.
- Так может кто другой? Да вообще тут...
- Нет уж. Хотела помогать защитницам Рэндома, вот и помогай, личный паж их высочеств.
Жейран весело расхохотался удачно напомнив о мечтах маленькой девочки, из-за которых она вообще попала в поле зрения принцесс.
Сайяна только глаза закатила к потолку.
- Я совсем не разочаровалась между прочим в том желании. - Заявила она. - Но иногда мне кажется, что они немного перебарщивают, так рассчитывая на меня. А теперь ещё и его высочество.
- А вот здесь ты не одинока. - Жейран потянулся, вставая со стула. - Добро пожаловать в компанию мечтателей о спокойной жизни. Если бы ты знала, как иногда мне хочется забиться в самый дальний уголок империи, после очередного поручения Вирта. С чего начнешь?
-Как с чего? Прежде всего, свалю первую проблему на надёжные плечи верной подруги. Опишу Лирине ряд основных требований для базы военного подразделения на пятьдесят бойцов и попрошу её составить список на пяток перспективных мест. Сравню с тем, что предложит город. Совпадения можно отработать в первую очередь. Все лучше, чем фильтровать интересы местных чиновников.
Жейран озадаченно почесал затылок, глядя как девушка торопливо направилась к выходу.
- М-мда. И как они все-таки определяют, кого к себе приближать. - Проворчал он имея в виду своих венценосных друзей. - Я бы половину времени потратил на разбор вариантов, предоставленных чиновниками города. А эта их даже рассматривать не собирается всерьез.


Глава 8.



Линира подошла к порученному делу со всей серьёзностью. Сайяна не так часто обращалась к ней с просьбами. Скорее уж наоборот, личный паж их высочеств чаще вынужден был приходить на помощь своей подруге. Когда в ее проблемах, а когда и просто личной беседой успокаивая паникующую перед новым делом девушку.
А тут ещё Сайяна собралась лично приехать. Найти место для размещения пяти десятков человек, да еще чтобы была рядом свободная площадка, в том числе для организации спортивной полосы военного образца и желательно без заборов. При этом она должна быть не далеко от центра.
Для города в осадном положении это не такая уж сложная проблема. Пустующих зданий полно. Таких, чтобы к ним были подведены действующие коммуникации в виде воды, света и канализации немного меньше. Ещё меньше таких мест, чтобы новые соседи не мешали местным жителям. Но и такие были. И все их знают уличные мальчишки и детдомовцы. В конце концов, не зря же они каждый день обыскивают каждый закоулок в своём районе в поисках тварей.
Почему подруга обратилась к ней, а не ограничилась Советом города, тоже было все понятно. В совете заседают аристократы и представители разных деловых кругов. Новый военный отряд, а кому ещё могла понадобиться армейская полоса препятствий, это прямой интерес для каждого, занимающегося снабжением армии, обслуживанием городских коммуникаций и просто владельцев земель и зданий. А уж о целях прибытия сюда такого отряда никто спрашивать не будет. Может это разведчики или исследователи. А возможно его высочество решил, что стоит ждать нового прорыва тварей. А что? Всем известно, что предсказать это не возможно. Но ещё всего несколько лет назад всем казалось невозможным пробиться сквозь Бездну и соединить разорванную империю. А теперь сюда разве что на экскурсию не ездят. В Риндоме вон один из крупнейших лагерей переселенцев организовали.
Лирина невольно поморщилась, вспомнив о беженцах. Вчера пришло известие, что Линшу все-таки достали. Прилетевший из-за угла камень попал в голову. И обчному то человеку после такого удара непросто без сотрясения мозга обойтись. А тут...
Удачно, что она в последнее время экспериментировала и собирала подвески в большие пряжки и обиды, закрывающими виски и даже затылок. Но как сказал Керл, две подвески пришли в негодность. А девочка весь вечер провела в лекарской, залечивая поврежденные волосы. И еще несколько проведет дома по той же причине.
Война в лагере переселенцев, похоже, переходила на новый уровень. И решения стоящей проблемы пока никто придумать не мог. Разве что сам жилой контейнер с асса-анши теперь переместили ближе к пропускному пункту. Но создавать резервацию внутри лагеря тоже не дело. И в город их не соглашались переводить - инструкции-с, и формуляры.
После первого знакомства Лирина больше не беспокоила детей. Но через Керла оставалась в курсе событий связанных с этими детьми. Линша ей откровенно нравилась. Весёлым и открытым характером, и это не смотря на положение изгоя с самого рождения. К Рриссану она просматривалась дольше. Он был обычным мальчишкой, уже выучившим к своим тринадцати годам уроки жизни и с большим трудом соглашавшимся доверять кому-то кроме своей семьи. И все же, несмотря ни на что, не потерявшим надежду найти друзей.
Вот их мать уже утратила эти качества. Она жила и училась ради своих детей. Держалась на курсах в стороне от одногрупников, что не удивительно. И не подпускала к себе ближе необходимого тех из Арденцев, кто проявлял к ней дружеское отношение. Арисса была примером того, во что должны были бы вырасти и недоверчивый Рриссан и такая непосредственная Линша.
Лирина ещё раз отогнала мрачные мысли. Подруга в составе какой-то высоко поставленной делегации уже прибыла на посадочную площадку. Но умудрилась сообщить, что торжественные встречи её касаться не будут. Там встречей правили представители высшей аристократии.
Увидеть подругу детства в толпе расходящихся зрителей было необычно для Сайяны. Гражданская одежда и смена прически настолько изменили её, что даже Лирина вряд ли узнала с первого взгляда, не высматривай её.
Единственное что обращало внимание прохожих в ее облике, это меч. Он настолько естественно висел на поясе, что сразу выдавал в молодой девушке военного. Рукоятки карманных огнестрела и лучевика, а так же бляху малого наручного щита, отличительный знак бойцов теней, Лирина рассмотрела, когда они уже обнялись на радостях от встречи.
- Знакомься, это Жейран. - Отрекомендовала она молодого мужчину замершего в паре шагов от них.
- Э:э...
- Просто Жейран и не обязательно только на едине. - Поспешил тот с уточнением, правильно поняв ее сомнения. Личную пятерку его высочества знали поименно. В том числе и их титулы.
Липина пожала плечами. Что ж. С аристократией она общалась регулярно. С разного рода баронами тоже. Если боец личной пятерки теней его высочества говорит, что к нему лучше обращаться только по имени, значит так надо. Хоть и непривычно. Местные бароны наоборот строго следят за своими приставками. Что характерно, даже больше, чем кое-кто из высшей аристократии.
- Лирина, у нас времени совсем мало. Отряд уже убыл из Столицы.- Немного виновато посмотрела на нее Саяна. - Очень срочно надо выбрать место для базы.
Надо так надо. Лирина только плечами пожала. Все равно собиралась провести весь этот день с подругой. Почему бы не совместить приятное с полезным. Тем более, что в ее распоряжении оказался глайдер. Маленький совсем , на четырёх человек. Но в городе и это была роскошь. Под щитом не больно-то полетаешь.
Она показывала точку на карте. Автоматика рассчитывала маршрут, а Жейран вел машину вручную.
- Автопилоты даже здесь не надежны. И защита глайдера не помогает. - Пояснила Сайяна, устраиваясь, рядом с нею на заднем сиденье. - Все время приходится контролировать машину. Так что лучше управлять вручную.
До Лирины только после комментария подруги дошло, что она сидит в самом настоящем боевом глайдере. И панель, высветившаяся перед Саяной, это пульт управления оружием. Причём в активном состоянии.
- Но мы же под щитом. Вроде тварей нет.
- Положено так. - Вздохнула подруга. - А мне ещё нужны практические часы на месте стрелка-наблюдателя, для зачета.
- Я не отвлекаю?
- Совсем нет. - Весело улыбнулся Жейран в полоборота. - Ей дополнительная помеха даже полезна.
На точке подруга со спутником явно действовали по давно отработанному алгоритму. Посадка, совместный беглый осмотр места. Жейран с планшетом и картой местности что то осматривает снаружи. Сайяна уходит в присмотренное здание. Затем идет уточнение мелких, как казалось Лирине, деталей. И перелет к следующей точке. На каждый вариант они потратили всего по паре часов. Но самих вариантов, включая и список полученный по официальному запросу оказался внушительным. В результате, на осмотр у них ушло целых два с половиной дня. В течении которых все новости пестрели кадрами официального визита личного представителя его высочества. Который проявлял поразительно бурную деятельность, то устраивая смотр в крепости Рэндом, то инспектируя со свитой внешний периметр города или устраивая приемы в городской мэрии.
На последней площадке они устроили нечто вроде итогового совещания, ничуть не смущаясь присутствия постороннего человека, каковым считала себя Лирина.
- Ну, у меня из всего списка всего три варианта. - Подытожил Жейран. - Остальные сильно попахивают лоббизмом местных деловых заправил. Я бы даже сказал, что они воняют. Из того, что предложил городской совет с натяжкой можно добавить ещё один. Но там придётся выстраивать щит сложной конфигурации. А это время. Да здания слишком плотно стоят.
- Тогда его исключаем. Как же это достаёт! Все эти чиновники полностью игнорируют требования, что были в запросе. Хотя мне парочку из предложенного имело смысл осмотреть. Но если тебе они не подходят, то убираем.
- И того, я рекомендую три варианта. Решение за тобой.
- Это место лучше всего. И кухню можно привести в приличное состояние, и здание неплохое. Не придется в контейнерах ютиться. Тут есть даже стадион и площадка. Все компактно. И Пространство за щитом достаточно почти по всему периметру. Лирина, что здесь раньше было?
- Общежитие для местного училища. С первыми волнами забросили. С тех пор и простаивает.
- Отлично. Предлагаю на этом варианте и остановиться.
-Так и запишем. - Весело подмигнул Лирине Жейран и потянулся к браслету связи.- Выброска полным составом по нашим координатам.
Ему кто то коротко отвечал. Но Сайяна уже тащила её за руку обратно в здание.
- Давай теперь подробнее тут осмотримся.
Лирина только удивлённо смаргивала, наблюдая как подруга несётся по коридору распахивая одну дверь за другой.
-Здесь спальня, здесь комната для отдыха, предварительно комната для снаряжения. О, отличное место для спальни девочек. Здесь даже зеркала уцелели. Это что, спортивный зал?
Спустя пару часов, когда они выбрались из дома, обстановка во дворе уже изменилась. На пустыре, некогда служившим стадионом расположилось сразу три глайдера, считая тот, на котором прилетели они втроём. Из двух прибывших деловито выгружались какие-то коробки, уже раскручивались кабеля. По границе стадиона можно было увидеть ряд невысоких столбиков уходящих за угол здания. За их линией уже начали собираться любопытные.
Лирина только головой покрутила. На территории площадки передвигались только бойцы в форме охраны императорского дворца. Форма хорошо узнаваемая в империи, но зрелище для их городка крайне редкое. Жейран стоял за разворачивающимся ограждением и о чем-то разговаривал с офицером городской стражи в чине полковника. Видимо его уже успели вызвать патрульные.
К Сайяне шагом приблизился офицер в чине капитан.
- Старшая, охранный периметр развёрнут. Напитка третьего уровня. Контроль периметра полный.
- В здании есть действующие водопроводы и канализация.
- Принял. Потребуется время для установки систем фильтрации и контроля. Коммуникации все же старые.
Два бойца стоявшие рядом с глайдером по сигналу офицера подхватились и со своим оборудованием направились к дверям здания.
- Сколько?
- До полуночи справимся.
- Принято. Риттл, к утру система контроля будет активирована полностью. Желательно до позднего вечера потянуть время с объявлением. Остаются направления, требующие внимания.
- Принял. Потяну до вечера. Но после десяти периметр должен быть закрыт по всем позициям.

Пока Сайяна делилась с офицером тем, что наметила в доме, Линира осторожно посматривала на разрастающуюся вокруг суету. Жейран оставался за линией столбиков. Перехватив её взгляд, весело улыбнулся и снова сосредоточился уже на появившихся откуда-то заместителях губернатора.
Почему то Лирина сильно сомневалась, что среди прибывших был тезка старшего личной пятерки его высочества Вирта. А это означало, что подруга только что, на ее глазах по имени обратилась к личному представителю императорской семьи. Который к стати в это время должен был проводить какое-то громкое публичное совещание с участием губернаторов провинции.
Неясные сомнения, возникшие ещё в момент, когда Сайяна попросила заняться подбором места для отряда из полусотни человек, вдруг стремительно переросли в чувство очень большой подставы. Хотя об обиде речи не шло. Она знала, чем занимается подружка и при ком именно состоит. На таких должностях никогда всего не рассказывают. И Сайяна часто предупреждала, что не может рассказать все. Но сама-то она то хороша! Уши развесила.
- Говоришь база для военного отряда? - Выпалила она, когда Сайяна вернулась к ней от капитана.
- Ну, вообще-то отряд подчиняется уставу теней. - Улыбнулась Сайяна. - Так что официально считается военным.
- Сайяна! Группу обеспечения я ещё могла бы понять. Но это же бойцы из дворцовой охраны. А периметр, это ведь силовой щит? Что же это за 'военный' отряд, для которого внешний периметр организуется до прибытия, да еще под личным контролем третьего луча из личной пятерки принцессы. А значит подчиняется лично Майе. Так же как и ты, очевидно. Офицер теней отчитывается перед тобой, называя старшей. И твоё слово было последним при выборе площадки. - Тихо закончила она.
- Вообще-то я остаюсь в подчинении всех троих правящих. Про личные пятерки можно сказать тоже самое. У них там своя собственная иерархия. - Улыбнулась подруга. - Но в остальном факты тобою изложены верно. Осталось сделать вывод.
- Сайка, ты сумасшедшая! С твоей подачи я принимала участие в выборе базы для их высочеств и гекаторбы, у которых ты старшая.
- Можно и не так громко. - Вздохнула Сайяна. - Официально об их прибытии будет объявлено Риттлом вечером на приёме губернатора.
- Кошмар! Вот подружкой Единый наградил! Она еще и с ними на ты. Я же справки по этим местам наводила. В том числе по тем, что ты мне сбрасывала. Вычислить это легко. Можешь хоть сказать, кому я дорожку перебежала?
- Список длинный, долго озвучивать придется. - Расхохотался подошедший Жейран - Считай, весь совет города. Для них ты теперь неучтенный фактор. Сделать что-то с тобой не рискнут, так что жди засланцев.
- Сайка, а можно я тебя придушу?
- Нельзя. - Стала серьёзной Сайяна. - У тебя здесь есть дело, помнишь? Мы тут не сможем торчать все время. А что ты можешь в нынешнем статусе сделать для решения проблемы асса-аншы. Это ведь всего лишь первая семья этой расы.
- Так ты все-таки решила помочь? - Облегчённо выдохнула Лирина.
- Рассказывай последние новости. Время пока есть. - Распорядилась Сайяна. - Жейран в курсе прелюдии.
- А что рассказывать? Линша за день до вашего приезда камень в голову получила. - Целый вечер у лекарей провела. Рриссан тренируется с отставным сержантом. Но что можно сделать против камня? Да и вообще, какой из него боец?
- Нашли, кто кидал?
- Сайяна, у них там свои правила поведения. Кидали из-за угла. Стража даже расследование не начала. Может, хоть вы повлияете на них?
- Мне запретили. - Вздохнула Сайяна. - Я плохо в ваших правилах разбираюсь. Но знающие люди очень не советовали мне сильно светиться в этом деле.
- Но почему?
- Покровительство Сайяны может вызывать уже зависть не только детей, но и взрослых. В результате проблема будет загнана в подполье, вместо того чтобы решиться. - Хмуро пояснил Жейран. - При таком уровне неприятия переселенцев, в конфликт начнут вмешиваться взрослые. Они и так прикрывают подростков.
- Ты хочешь сказать, что моё вмешательство тоже могло ...
- Во-первых, ты здесь своя. - Вздохнула Сайяна. - Во-вторых, тут приходится выбирать меньшее из двух зол. Но лучше и тебе как можно дольше оставаться над схваткой. Ты говорила о парне, связанным с этими двумя детьми?
- Керл.- Кивнула Лирина. - У него погибла вся семья. В крепости служит канониром его дядя. Это единственный родной человек для мальчика. Он стал или третьим, или даже четвёртым его отцом. Но туда сейчас детей не пускают. Так что они редко видятся.
- Надёжный парень?
- Да. Хочет через пару лет, после школы, пойти в крепость. А пока командует пятеркой поддержки патруля. С Риссаном они вроде подружились.
- Вот через него и действуй. - Решила Сайяна.
- Как?
- Керл из простой семьи. Связей серьезных не имеет. Детдомовец и свой на улицах. - Кратко проинструктировала Сайяна. - Объяснись с ним. Обозначь границы дозволенного, прикрывай, где можешь наверху. Если надо, бери над ним и его пятеркой покровительство. Мы поможем. Главное, чтобы на уровне детей светился он и его компания. Твоя задача отбивать ребят там, где могут вмешаться городские власти.
- А сама займись уровнем, что повыше. - Зловеще улыбнулся Жейран. - Мы здесь пробудем больше месяца. Кое-где подстрахуем, кое-чему научим. Внушим всем, что ты не просто знакомая Сайzны, а очень даже входишь в ее команду. А потом будешь действовать сама.
- Сайяна, я что-то не понимаю. Я во что-то крупное вляпалась?
- Ты вляпалась давно, когда написала мне первое письмо в той занюханой комнате со сквозняками. А теперь только подняла очередную проблему.
- Но как это все поможет детям?
- Этим никак. - Признал Жейран. - Это поможет тем, кто придёт за ними. А вот на счёт этих. Попробуй через Керла заинтересовать их приездом их высочеств. Если все так, как ты рассказываешь, им может быть интересно. По меньшей мере, Линше.
- Ничего себе! Вы гекаторбу привлекаете к этому делу?
- Дети едут сюда с другой целью: предельно интенсивное общение с местными жителями, включая беженцев. Официальные встречи будут происходить с совсем другими детьми. Но вся зона около щита находится под контролем диспетчеров охраны. Для асса-анши это будет самое безопасное место в городе. Я предупрежу бойцов. Они за ними присмотрят.
- Городской совет хочет сократить программу адаптации Ариссы и предложить ей на выбор несколько удалённых деревень. - Задумалась Лирина. - Ради этого они даже готовы организовать ей поездку
- Плохая идея. - Тут же нахмурился Жейран. - В лагере профессиональные курсы предусматривают частичную компенсацию безграмотности переселенцев. Нигде в другом месте она не сможет получить нормальную профессию. А без этого у такой проблемной семьи нет перспектив в Арден.
- В поездку пусть едет. - Решила Сайяна. - Это позволит протянуть время.
Лирина с некоторым удивлением посмотрела на подругу. После произошедшего, она не сомневалась, что та может как-то оказать влияние на чиновников городского правления. Если не сама, так через своих спутников.

Риссан хотел бы ездить с мамой и сестрой. Ведь от этой поездки зависело, где они будут жить в ближайшие годы. Маме предложили целых четыре варианта. Деревни расположены были довольно друг от друга и за пределами безопасных районов. Так что на каждую поездку приходилось тратить целых два дня, с ночевкой на новом месте. На что уходили все мамины свободные от занятий дни. И места в глайдере были только для двоих. А Линшу уж точно ни он ни мама не готовы были оставить одну даже в их доме. Вот и приходилось Риссану ночевать дома одному. А день он проводил с друзьями в городе.
В городе уже обсуждали новость. Дети императора со всей своей свитой будут целый месяц жить и учиться в Риндоме. И место для их базы уже было готовилось. Рриссан с Линшей ходили, смотрел. Ничего интересного там пока не было. Силовой щит высокого уровня напитки и люди в форме, что-то делающие за ним. Ничего больше рассмотреть было нельзя.
Но толпа из обывателей и переселенцев постоянно крутилась, что-то пытаясь рассмотреть внутри. И во второй раз они с Линшей решили не ходить. Чтобы не встречаться лишний раз со своими недругами.
Не удачно получилось и с приездом императорского поезда. Мама с Линшей отправились на очередной выезд как раз за день до этого. И Сестренка не успевала к празднику.
- Да не переживай ты так, сам убедишься, что сегодня там ловить нечего. - Успокоил его Керл. - Что можно разглядеть в такой толпе. А вот когда все немного утихнет, можно будет сходить и посмотреть на базу.
- И почему так срочно надо уезжать?
- Слушай, а ты сам то хочешь переезжать из города?
- Я бы предпочел задержаться. - Риссан отвел глаза. - Мама тоже беспокоится, что не сможет доучиться. Но я понимаю, почему нас стараются выкинуть из лагеря на четыре месяца раньше срока.
- Это пока только ознакомительная поездка. - Отмахнулся старший друг. - Ещё ничего не решено.
На встречу императорского поезда он всё-таки пошёл. Хотелось все увидеть самому, чтобы позже рассказать Линше. Да только зря он это сделал. Как и предупреждал Керл, из-за толпы, ни он, ни большинство таких же, как он неудачников, даже не приблизились к вокзалу. И когда кавалькада машин двигалась по улицам, его оттерли к стене дома. Все, что ему удалось увидеть, это боевой глайдер прикрытия, несущийся строго над колонной, в которой ехали их высочества.
Зато он смог рассмотреть на сам поезд. Его секции сошли с транспортной силовой линии и медленно двигались следом за их высочествами центральным улицам до места основного базирования.
Ничего особенного внешне увидеть было невозможно, контейнера, как контейнера. Ничем не отличаются от тех, что регулярно прибывают на станцию. И даже их дом в лагере почти не отличался от них. Разве что новеньким видом и раскраской.
Хотя Керл только посмеялся над его сомнениями вечером.
- Главная начинка у таких 'контейнеров' внутри. Императорский поезд может вести автономный бой в течение трёх суток. А если отстанет один контейнер, ему достаточно сохранить контакт с силовой линией. Тогда он превращается в форпост способный выдержать бой в самой гуще волны сколько потребуется для подхода помощи. В них устанавливают все новые разработки. Керл завистливо вздохнул, явно сожалея, что не может увидеть все эти 'новые разработки'
Твой контенер самостоятельно передвигается на внутренних энергонакопиталях едва метров на двести. А эти способны преодолеть до пяти километров. И при этом поддерживать и силовую защиту и все вооружение в боевом состоянии.

- А условия для жизни?
- Обычные, кровати, столовая, визиофоны. - Пожал плечами Керл. Для него это было менее интересно.
- Что, и дети императора на двухъярусных кроватях спят?
- Да вроде нет, в документальном ролике у всех в гекатррбе. Одиночные кровати, такие же как у нас в спальне.
- Что-то не верится.
- Так можно сходить. Доступ в поезд естественно закрыт. Но сообщали, что жилые блоки оставят открытыми, когда все перейдут в здание. Можно будет осмотреть с помощью управляемых камер. - Подал плечами Керл. - Это обычная практика в таких случаях.
- Не, не хочу.
- И правильно. Там сейчас из вашего лагеря любопытных набежало больше чем городских. Такая толпа, что стражу усиливают, на случай давки и беспорядков. И чего, спрашивается, ломятся туда? Сказано же, что три дня у прибывших на обустройство базы. В это время вход будет закрыт для всех. А позже и щит сделают прозрачным и все камеры запустят. Тогда и есть смысл идти.
- А вас тоже туда вызывают?
- Ты что? Мы же только усиление для зачистки территории. К толпе нас даже близко не подпускают. Для этого из-за периметра отозвали патрули штатной стражи.
- А как же дороги и работы на полях? - Удивился Ррриссан, уже неплохо ориентирующийся в таких вопросах.
-А вот нас туда и переводят на все это время. - Рассмеялся Керл. - С утра старшие группы из числа городской поддержки начинают патрулирование за периметром. Будут совместные отряды из оставшихся стражников, армейцев и нас. А еще армейцы сгустят сеть форпостов из резервных боевых транспортных секций. Так что на какое-то время ты с нами только ночами сможешь связываться. За городом связи нет.

Сестра все же уговорила Рринса пойти к базе в первый день публичных уроков. Арисса сильно сомневалась в этой идее. Но и не спорила сильно. В лагере отсиживаться под щитом дома было еще хуже. А в городе все равно оставались их друзья. Та же Айша, например, никогда не отказывалась повозиться с Линшей. Собрав детям привычный набор из бутербродов и воды в рюкзаке, она проводила их до проходной и направилась по знакомой тропинке. Ей предстояло объясниться с администрацией и попытаться настоять на завершении обучения. Для той, кто еще совсем недавно носил ошейник, это было серьезным испытанием.
Первый день публичных уроков обещал быть весьма насыщенным. До начала первого урока ещё было часа два. Но небольшие группы репортеров и просто любопытных уже слонялись вдоль силового щита. Из сверстников тут были преимущественно франтовато одетые отпрыски местной знати. В предстоящем действе им отводилась роль статистов. Зато именно они должны были составить компанию членам гекаторб в общении на ежедневных приемах, а возможно и их высочества.
Хоть и был обещан свободный доступ для всех желающих к щиту. Но никто из местной аристократии не собирался пускать процесс на самотек. Рриссан с Линшей почувствовали это по косым взглядам, бросаемых не самыми довольными сверстниками.
Рриссан даже узнал несколько лиц, напомнивших не самые приятные встречи. Дворянские семьи действительно не чурались принимать участие в защите города. И некоторые из детей даже высшей аристократии входили в патрульные пятерки. Встречи с такими пятерками были или нейтральными или запомнились неприятностями, от которых приходилось уходить. Местные знатные дети не собирались забывать о своём происхождении. И если об асса-анши они мало что знали, то забывать о том, что брат с сестрой ещё недавно носили ошейник, не собирались. А Ррисан с Линшей стали своеобразной знаменитостью лагеря.
Их тоже узнали. Внешняя охрана в виде двух смотрителей от города ненавязчиво перекрыли подход к уже обозначенному входу на базу. Знакомый по общению с Керлом стражник тихонько поравнялся с ними и посоветовал не ходить туда.
- Неприятности никому не нужны. Не только вам, но и мне. А увидеть все можно с любой точки. Этот силовой щит имеет дополнительные функции, позволяющие очень многое рассмотреть с любой точки.
Рриссан решил прислушаться к совету и увел сестру далеко в сторону. Тут была небольшая насыпь, оставшаяся от дороги, сейчас густо заросшая высокой травой.
Это оказалось даже удобно. Можно было сесть прямо на землю, и тогда трава скроет их не только со стороны смотровой площадки, но и со всех сторон. А главное, это место вряд ли заинтересует других зрителей. Слишком далеко от мест, куда их высочества будут выходить. А им с Линшей что надо? Главное, чтобы не беспокоили.
Рриссан деловито осмотрелся и даже пошевелил траву руками, страясь не сильно мять в тех местах, где по его задумке она должна остаться не тронутой. Весьма не лишняя предосторожность для осажденного города. Потом он стянул куртку и постелил на землю. Получилось даже намного лучше, чем сам ожидал.
Травяная стена отгородила их от всего окружающего мира с трёх сторон и оставила открытым направление на бывший пустырь. Очевидно, тут раньше была спортивная площадка. А теперь в одной стороне расположились в несколько рядов учебные столы с компьютерами.
Склон насыпи продолжался и за силовым щитом. Так что можно было спокойно упереться в преграду ногами для удобства и чтобы не съезжать. А на случай, если все совсем надоест, Рриссан для эксперимента откинулся на спину. Действительно можно было и полежать. Примятая под курткой трава еще и пружинила. Причём даже лежа можно наблюдать за происходящим в классе под открытым небом, или просто сосредоточиться на чем-то другом.
От нечего делать он с интересом начал разглядывать спортивные снаряды и полосу препятствий. Они были установлены на бывшем стадионе. После того, как оттуда убрали траву, стало возможным разглядеть даже беговые дорожки. В общем, хорошее место для наблюдения. Единственно, слишком далеко от места запланированных встреч и приемов гекаторбы.
- Хорошее место. - Повторила вслух Линша его мысли. - Жалко что далековато. Совсем ничего не разглядеть, что там у них на экранах.
Она не без сожаления и чисто из любопытства провела пальцем круг по невидимой стене силового щита.
Неожиданно след от пальца стал видимым. А потом прямо в воздухен перед нею вспыхнуло окно.
- Информационная справочная система приветствует вас.
Взвизгнув, Линша отшатнулась под защиту брата. Рриссан и сам растерялся, глядя на необычный экран, в точности повторяющий контур очерченного пальцем сестры круга.
- Данный силовой щит обеспечен новейшей системой удаленного контроля и обладает дополнительными функциями обеспечения визуального контроля и справочной системой для внешних пользователей. Перед началом ее использования, прошу вас выслушать небольшую инструкцию по работе со справочной системой. Активация системы происходит при касании силового экрана ладонью или пальцами разумного. При одномоментном касании на щите возникает экран стандартного размера. Если будет проведен замкнутый контур, система подстраивает форму экрана под заданные параметры. При этом сохранется возможность возвращения к стандартной форме по соответствующему пункту меню. Основными функциями системы являются линза и динамик. При желании увеличить изображение, необходимо коснуться экрана в точке интересуемой детали и провести линию вправо и вверх. Для уменьшения размера движение происходит влево и вниз. С помощью кнопок, визуализированных в правом нижнем углу, возможно смещение увеличенного изображения. Возврат или отключение экрана производится по кнопкам с соответствующими надписями. Справочная система вызывается по дополнительному пункту и содержит краткую информацию, касающуюся жизни гекаторб их высочеств, особенностях их распорядка, организации учебного процесса, а так же их снаряжения.
Рриссан переглянулся с сестрой и передвинулся ближе к щиту.

Глава 9.



Ниэл Арнэс Гарнэйши мог считать себя специалистом по выживанию с неплохой практикой. Будучи преподавателем физической культуры, он прервал карьеру в первые годы Великого Раскола и в качестве бойца роты регулярной армии успел дослужиться до сержанта, прежде чем получил приказ вернуться к преподаванию в статусе преподавателя академии теней. А теперь и учителя гекаторбы их высочеств.
Хорошая и престижная должность. Правда ученики достались такие, что предшественники желали ему выжить вполне искренне. Но пока, Единый миновал. И отношения с бойцами гекаторбы складывались вполне деловые. В том числе и на почве общего неприятия вот таких публичных мероприятий под прицелом десятков глаз.
Расхаживая на виду у стольких зрителей среди выполняющих упражнения подопечных, Арнэс откровенно скучал. Эти ученики стандартные комплексы упражнений из общей программы давно использовали для утренних разминок и поддержания физической формы в стеснённых условиях императорского т поезда. Но приказ, полученный от начальства, был однозначным. Их высочества и каждый боец гекаторбы должен сохранять свежесть и бодрость после занятий. Так что никаких предельных нагрузок. Только упражнения до лёгкого пота. И обязательные перерывы в течение урока.
Арнэсу ничего не оставалось кроме как гордо расхаживать вдоль рядов детей, и время от времени демонстративно делать замечания на чистоту выполнения упражнения. Ладонь не так поставил, локоть отвел некрасиво. Самому себя слушать противно. Хорошо что ученики имели такие же инструкции и послушно выслушивали всю эту чушь и дисциплинированно соглашались с ним. И ведь еще приходилось выискивать нечто специально для их высочеств. Объявленное в классах равенство должно подтверждаться на практике. А вырождалось все в то, что принцу с принцессой приходилось выслушивать в два раза больше, чем остальным.
Детям тоже было скучно и тоскливо. А что поделаешь? В перерыве между занятиями они будут общаться со сверстниками, и отвечать не вопросы прессы. Ближе к вечеру у их высочеств нечто вроде ежедневного брифинга. Остальные в это время будут на виду: пара у каждого из детей императора, остальные в непосредственной близости и так же общаются со сверстниками. Потом, вечером будет светский приём, на который прупрется уже вся знать целыми семьями. И везде надо быть вежливыми, улыбчивыми, вплоть до того, чтобы хорошо пахнуть. Да ещё и этикет соблюдать со всеми. Заодно развлекать сверстников, науськанных родителями на заведение полезных знакомств. Время для нормальных тренировок отводилось только поздно вечером и то два часа. Вот там действительно можно будет нормально и мечами помахать в спаррингах, и рукопашку отработать до седьмого пота. К счастью установка регенерационного поля находится в одном из контейнеров. Синяки до утра всяко можно будет свести.
Арнес перехватил взгляд Ниялы. Такой же скучающий, как и у остальных и невольно усмехнулся. Секрет этих детей он давно уже знал. В такой ситуации они находили развлечение в своих браслетах связи. Благо те имели функцию скрытного общения. И уж что они между собой обсуждали, никто не мог сказать. Принцессы Майя и Иллисианна настаивали на исключении самой возможности прослушивать переговоры внутри гекаторбы.

"Цирк приехал, представление продолжается-" - Ворчал Гранел, пыхтя отжимаясь.
"Чего ты возмущаешься? У тебя хоть силовая акробатика, а мы и вовсе обезьянок на перекладине изображаем'
Гранел покосился на пятерку около турников и промолчал.
'Ребята, а кто нить заметил время? Сколько нам тут ещё развлекать всех этих зрителей? У меня, похоже, сбой какой-то в браслете. Кручу этот обруч, а время на месте стоит' - Подала голос Ренала.
- 'Ещё минут пятнадцать'. - Откликнулась Гара, Рес, там считают, сколько раз ты подтянулся.
По связи проскочила волна хмыканья. Ресан Сантинейский, как большинство мальчишек, отжимался не на свет, а на время в заданном ритме. Поскольку сейчас Арнес на ритм откровенно наплевал, отжиматься мальчишки могли хоть до окончания урока. Впрочем, так же как и девочки. Но тем достался ужу и вовсе отстой. Работа со снарядами типа обруча, скакалки и палки.
'Не стоните, вечером нам дадут нормально размяться. Арнес обещал показать что-то новенькое' - Это уже присоединился к разговору Келан.
'До вечера ещё дожить надо' - Не сдался Ресан - 'И со скуки не подохнуть. Артисты-акробаты чтоб ..... . И что характерно, у нас полный аншлаг'.
'Это точно. Интересно, когда здесь последний раз уличный цирк приезжал' - Поддержал Гранел. - 'Ради нашего дебюта тут все дела отложили, похоже. Вон та компания с утра заседает'.
'Это детишки местного губернатора, и его замов'. - Просветила Кара. - 'Вон как вырядились. На переменах проявляют очень большую активность. До обеда каждый из этой группки уже с двумя тремя из девчонок успели познакомиться'.
'Дочки местной знати не менее активные'. - Пожаловался Ресан. - 'Особенно вон та, с боевой раскраской и копной аля 'ветер гуляет в вышине'.
'Дочь барона Эсс Вирнела. Он в городском совете снабжением города заправляет. Вот и науськал на вас свою доченьку. Ей между прочем всего на пару лет больше чем нам. А ты нос воротишь'.
'Да если бы только она одна! Они же там все на охоту вышли. Смотрят тебя как через прицел. Гранел, сколько их там?'
'На данный час более трех десятков. Это если считать только наш возраст плюс минус два года. Но цифра не точная, кроме постоянной группировки из дворянства, большая часть то появляется, то исчезает из зоны внешнего контроля'.
Гранел отвечал обстоятельно. Он, как и Кара, в этот день отвечал за контроль внешнего периметра. По сути дублировал обязанности оператора щита. Будучи сыном герцога Алнерийского, он попал в гекаторбу в числе последних.
'Устроились как в театре под открытым небом. Скоро сухарики начнут продавать, как это делают на развлекательных мероприятиях. Или с собой притащат'.
Гранел выдохнул в последний раз, отошел от турника и принял положение сидя. Пятиминутный перерыв перед следующим комплексом был предусмотрен программой урока. Раньше их не делали. И после какого-то публичного урока был скандал в прессе по этому поводу.
Из- за щита раздались одиночные аплодисменты.
'У тебя появились фанатки'. - Тут же съехидничала Кара.
- Ага, скоро начну автографы раздавать. Чтоб их...
Парень, не поднимаясь, повернул голову и помахал рукой.
'Любезным, надо быть любезным'. - Цитировал при этом он по связи набившие оскомину строки из инструктажа. - 'Что делать, когда на тебя налетают впятером? Они же уже танцы распределяют на вечернем приеме'.
'Ужас'. - Тут же согласилась Кара, пристраиваясь рядом. - 'Я ведь и не помню, кому обещала первых два'.
'Сами напомнят. Ты смотри, а эти все сидят'.
'Кто?'
'А вот эти, справа. Притащились ранним утром, в числе первых. Сразу свалили от всей толпы и облюбовали себе местечко в удалении. И сидят все время, никуда не отходят'.
'Ты за ними наблюдаешь?'
' Хоть какое-то развлечение'
'И чем тебе эти двое приглянулись?'
'Парень вроде нашего возраста, а девчонка совсем мала. Здесь ее возраста вообще нет, если не считать забегающей детворы. Держатся особняком. Пришли одни, без взрослых и ни с кем не общаются'.
'Совсем ни с кем'?
'Абсолютно. Сделали пару вызовов. Кстати у них социальные браслеты. И на этом все. И заметь, устроились так, чтобы их не было видно ни со смотровой площадки, ни с других сторон'.
'Ну, это может быть случайно так получилось'
'Я специально наблюдал. Парень несколько раз останавливал девочку, чтобы она траву не мяла. Так в случайность я не верю'.
'Справки наводил?'
'Запрос делал. Но тут облом. Они совсем недавно в Арден. Проживают в лагере для переселенцев. Мать учится на каких-то курсах. Поэтому, наверно, ещё они не распределены'.
'Это не объясняет их отчужденность от остальных' - Заметил Ресан, заинтересовавшись разговором.- 'В зоне официальных встреч полно переселенцев. Но ты говоришь, эти двое избегают контактов со всеми'.
'У девчонки много украшений в волосах. И похоже, не дешёвых'. - Кара тоже косилась в сторону своего браслета.
Маленький экран над ним был незаметен для посторонних. И предмет обсуждения можно было вывести без опаски разглашения тайного разговора. И удобно, во время упражнений и замечания не будет.
На парочку уже переключились все. Тренер что-то вещал про технику безопасности. Но он прекрасно знал, что она у каждого из подопечных отскакивает от зубов. Это была игра на публику. Так что вся гекаторба покорно изображала внимательных статистов и в этих рамках спокойно могла искать себе развлечение. Это было молчаливое соглашение с тренером. Настоящие тренировки у них будут вечером.
'Ничего себе!' - Донеслось от Кары. - 'Я тут у залезла в базу городской стражи. Кстати, Нияла, надо сказать, что у них она вообще никак не защищена. По твоему году пропустила и даже нигде не зафиксировала факт проникновения'.
'Не отвлекайся, что там?' - Поторопил Гранел.
'Наша парочка не так проста. Представляете, они прибыли в лагерь менее двух месяцев назад. Так что их период адаптации здесь только начался. И уже имеют шесть эпизодов по линии городской стражи. Причём девчонка фигурирует как участница конфликтов даже чаще чем своего брата'.
'И что за эпизоды?'
'Представь себе драки! Причем такие, что с жалобами от родителей'.
'Что, и девчонка?'
'Чуть меньше месяца назад используя оружие, она единолично вывела из строя сразу двух парней примерно нашего возраста. По крайней мере, родители пострадавших поднимали вопрос, чтобы у неё отобрать нечто, со странным названием. Но решение инспектора стражи было отрицательным. Так что малышка чем-то вооружена. И судя по повторным эпизодам, всегда. Про парня ничего особенного не говорится. В основном, машет кулаками'.
'Странно, младшая сестра ходит с оружием, а парень нет?'
'Действительно странно. Но он тоже видимо непромах. Для стражников имеется инструкция об особом внимании при встрече с этим двумя, и избегать физических контактов. Я так понимаю, не вступать в ближний бой что ли?'
'Ничего себе! Они мне уже нравятся' - Заявила Эрта, уже начиная вставать по команде тренера. - 'Так что за оружие?'
'Понятия не имею. Стоит только отметка не пассивную оборон'.
'Потому и 'избегать близких контактов'. - Сделал вывод Гранел. - 'Сейчас маленьким детям всякие ловушки дают на всякий случай'.
'Ей это не всегда помогает. Камень в голову прилетел пару недель назад'. - Заметила Кара, видимо, продолжая просматривать информацию. - 'Отмечается ещё три неудачные попытки подобного рода. Виновных не выявили'.
'Хм. А парочка основательно достает местных'. - Протянул Ресан.
Ни о чем не подозревающая парочка, тем временем откровенно заскучала. Парень выудил из сумки тетрадь. Пристроился на локоть и что-то рисовал. Девчонка откровенно зевала, крутила головой и явно не знала чем себя занять. За происходящим внутри защитного купола они явно перестали следить. Но и уходить никуда не собирались. В конце-концов, помаявшись ещё пару выполненных гекаторбами комплексов, девочка уткнулась в планшет, что там высматривая. Но тоже не надолго. И отложив его, полезла в сумку.
Появление внушительного пакета в ее руках заставило насторожиться Кару и Гранела.
'Если это местные хулиганы, а она вооружена, то в пакете может оказаться что угодно. Могут устроить какую-нибудь выходку. Например, сымитировать покушение' - Высказался Гранел. Чем сразу привлек внимание остальных.
'За щитом? Разве что траву вокруг пожгут'. - Усомнилась Кара.
Девочка тем временем начала разворачивать свёрток.
Автоматика покорно приблизила к Гранелу картинку. Но Ккара успела рассмотреть извлеченный из свертка предмет раньше и тихо захихикала.
'Твои предложения услышаны, Рес'.
'Бутерброд!' - Присмотрелся тот к картинке.- 'Они притащились сюда бутерброд!'
Тем временем девочка достала из той же сумки бутылку. Парень кивнул в ответ на неслышный вопрос и сделал из нее несколько глотков, при этом отвлекся от тетради и рассеянно осмотрел стадион'.
'Его нельзя припугнуть? Они же издеваются!' - Тихонько поинтересовалась Кара, соскальзывая с каната и демонстративно встряхивая руками.
'Вот теперь я действительно чувствую себя артистом. Школу закончу, в цирк подамся' - Зло зашипел Гранел. - 'Келан, рекомендацию дашь?'
'Туда мои рекомендации силы как раз не имеют'. - Донесся голос его высочества. Судя по тону, с каким это было сказано, он тоже не был в восторге от поведения парочки.

Оператор внешнего периметра привлек внимание Сайяны к парочке около щита как раз момент, когда они устроили пикник. Судя по количеству запросов через браслеты, дети тоже обратили на них внимание. Помятуя утренний разговор с Келаном и Ниялой, она могла себе даже представить, в каких выражениях они сейчас обсуждают между собой происходящее.
- Частота запросов к внешней информационной системе гекаторбы увеличилась в семь раз. В основном это запросы на увлечение изображения этой парочки, а так же запрос на откат до утра с их отслеживанием. Кара мониторит городскую информационную сеть. - Отчитался оператор.
- Стража?
- Базу данных городской стражи она прошла еще утром. - Пояснил оператор. - Использовала код доступа ее высочества. За весь период были запросы по поводу тех или иных личностей, с которыми им пришлось общаться на переменах. Про эту парочку заинтересовалась недавно.
- Принято. Дети значит развлекаются.
Сайяна отошла и вызвала подругу. Лирина занималась чем-то сидя за столом. И ответив на вызов только вопросительно приподняла брови.
- Гоп команда с которой общаются твои протеже сейчас далеко от базы?
- Керл? Далековато. Их всех сейчас перевели на дальние окраины и патрулирование дорог за щитом. Страже надо компенсировать переброску полевых патрулей для контроля улиц у в вашем районе. Что-то случилось?
- Засветились твои асса-анши. Причём по полной. - Удовлетворенно улыбнулась Сайяна. - Немного не так, как предполагалось. Посмотрим, что будут делать дальше.

- Быть может обратиться начальнику патруля? Пусть вышлет бойца, чтобы шугнуть их. - Предложил оператор. - А то действительно нехорошо получается. Как бы ребята совсем не завелись.
- Не стоит. Пресса заметит, шум начнётся. - Усмехнулась старшая гекаторбы. - Что там у ребят?
- Сайяна, не что это похоже? - Прорезался возмущенный голосок Ниялы. - Они скоро уже огрызками начнут кидаться.
В подтверждение своих слов её высочество выгнало на центральный экран операторской пресловутую парочку.
- Не преувеличивай, дети вполне аккуратно обедают и подбирают за собой все до крошки. Ну проголодались немного. Никому ведь не мешают. У вас тоже скоро приём пищи.
Ничего не подозревающие о поднятых эмоциях среди гекаторбы брат с сестрой действительно аккуратно свернули бумагу и убрали в сумку. Привычка, выдающая каждого, кто хоть какое-то время провёл под волной. Упаковка или даже запах еды на вещах могли привлечь мигрирующих тварей и спровоцировать их на нападение.
- А прогнать их нельзя? Или хотя бы сделать замечание.
- Пресса следит за каждым действием охраны. - Вздохнула Сайяна. - И за что их прогонять? Порядка эти двое не нарушают. В отличие от тех, кто на смотровой площадке обосновался. Вот там городской страже работы хватает. Так что, ищите другой выход из ситуации. В конце концов, кто ту потенциальные правящие?
Жейран, сидевшей к ней спиной, молча поднял над головой большой палец, в знак одобрения.
Инструкция в действии, можно сказать. Всегда и во всем находить способ заставлять их высочеств искать оптимальные решения. И это вменялось в обязанность именно Сайяны, как старшей и бойцам личной пятерки Вирта, видевшим эту школу с детства.
Сайяна с удовольствием потянулась. Многоуровневая игра, одобренная Виртом, переходила в новую фазу. И теперь в ней был уровень, учитывающий ее личные функции как старшей всего этого дурдома. На контрольном экране браслета засветился новый значок. Из столицы к наблюдению подключился кто-то из аналитиков совета воспитателей. Но вмешательства или замечаний не последовало. Совет одобрил ее решение и занял позицию стороннего наблюдателя.

Рриссан с Линшей домой вернулись уже затемно. Место для наблюдений оказалось очень удачным. Никто не мешался, не лез с вопросами. Можно было хоть сидеть, хоть лежать. Рриссан даже подремал немного после обеда. Делать в городе все равно было нечего. На время пребывания их высочеств Керла с его пятеркой все-таки перевели на усиление патруля за город. Ещё хуже было то, что старый сержант ушёл с ними в качестве командира и в детском доме прекратились даже вечерние занятия. Из друзей, точнее подруг Линши оставалась только Айша. Но днем она тоже была занята.
Так что в планах ничего кроме выбранного пункта наблюдения у них не было. Дома Линша с воодушевлением показывала подсмотренные на экранах принцессы задачки. Сама она решить и не смогла. Но пояснения преподавателя и весь ход обсуждения класса она слушала внимательно и даже записала на планшет. Ей многое было не понятно. Но все равно, ее записи отражали попытку решения так, как она понимала. Увы, чаще безрезультатно, но она ведь старалась. За что Ррриссан привычно ее похвалил, не особенно вникая. Другие предметы Линша их практически игнорировала, хотя поддерживая брата выслушивала с ним и литературу и историю.
Сам Рриссан оставался равнодушным к происходящему на базе. Его устраивало то, что можно провести время в своё удовольствие в городе. Можно сделать зарисовки, с того что происходило внутри щита. Правда люди у него получались так, что больше походило на шаржи. Зато у девочек были украшения. Немного, и только когда они сидели за партами и на переменах выходили к зрителям. Зато очень разнообразные. Причем возможности щита оказывается позволяли зафиксировать и рассмотреть довольно детально даже мелкую брошь. Так что и зарисовать получалось неплохо.
В общем и Ллиншу и Рррисана вполне устроило новое занятие со всех точек зрения.
Поэтому с утра они снова запаслись приготовленной мамой провизией и отправились на своё место. Главное было, занять его как можно раньше, чтобы не привлекать внимание остальных зрителей.
- Ты только посмотри, они опять здесь. - Отметила Кара перед выходом. - И чего им здесь, медом намазано? Другие на их месте если и придут, но на полчасика, из любопытства или ко времени перерывов. А эти похоже снова проторчат тут целый день.
- Парню мы вообще не интересны. - Отметил Гранел.
- Ну почему, его запросы на увеличение изображения самые частые. Я провела анализ их действий. Правда рассматривает он больше девочек. Заметь, гораздо больше, чем эти детишки от благородных.
- Опять двинутый на этой почве? - Возмутилась Эрта.
Девочки уже сталкивались с таким интересом на публичных мероприятиях, в том числе о стороны сверстников.
- Если бы. - Хмыкнула Кара. - Он ваши заколки рассматривает.
- Зачем? - теперь уже Эрта встала в тупик.
- А кто его знает. Посмотрит и в тетрадку утыкается. А вот девчонка будет для нас поинтереснее. Нияла, на математике она за твоим монитором следит. Глаз не отводит.
- Мала она ещё вроде, чтобы разбираться в наших уроках.
- Так она и не спрашивает разрешения. Просто сидит. Еще и звук усиливает.
Сайяна не слышала разговорв своих подопечных. Но проследить за динамикой их запросов к системе безопасности, как старшая гекаторбы могла. И имела уже точное представление о том, на что именно дети обратили внимание с утра.
Поведение асса-анши по-прежнему вызвало у раздражение у всей гекаторбы. Но эмоции начали уступать вбитой на прошедшие годы привычке анализировать все и вся. Порадовало уже то, что Нияла, не смотря на явное раздражение этой парочкой, все же полезла дальше Кары и начала копаться в информации расе, к которой принадлежали дети. К ней присоединился и Келан. Правда, делали они это пока, не посвящая остальных в свои запросы.
Саниру и саму заинтересовало странное поведение детей. Не то, как они организовали место наблюдения. Здесь как раз все было понятно и вписывалось в то, что Лиринка ей описала. А вот их отношение к происходящему на уроках вызывало вопросы.
Мальчишка явно увлекался рисованием. Иначе не объяснить его страсть к рассматриванию украшений крупным планом. В его тетради рассмотреть что-либо не получалось из-за неудачного ракурса. А вот то, что она был здесь второй день, была явная заслуга сестры. Хоть та и оживлялась исключительно на уроках математики.
Сайяна отметила поступившие запросы от Келана и Ниялы. Из высочества явно были заинтригованы. И уже предпринимали попытки заглянуть в их записи. В прочем, безрезультатные. Дети сидели слишком неудачно для камер. И далеко и вроде как на возвышении. А камеры все же стояли в центре огороженной площадки и были нацелены на решение других задач.
За день ничего особенного не произошло, все в рамках запланированного. Если не считать повышенного раздражения детей во время обеда. И даже полдника. Асса-анши явно учли вчерашний опыт и притащили еды побольше.
К вечеру диспетчер обратил внимание старшей на запросы гекаторбы и замелькавшие изображения городских планов и схем, с изображением подступов к базе, и удовлетворенно переглянулась с Жейраном. Гекаторба начала планировать свою месть ничего не подозревающей парочке, так сильно их раздражающих.

Глава 10.



Третий выход для Риссана ничем не отличался от предыдущих. Местная публика еще накануне начала собираться ко времени первого перерыва между уроками. Когда можно было пообщаться с представителями гекаторбы. Необычность формата общения как раз и состояла в том, что их высочества выходили не только для общения с прессой, но и по приветствовать уже знакомых из числа зрителей.
Поэтому рано утром около проходной на базу, находились самые упрямые из числа прессы. Ну или самые упертые, в надежде подсмотреть какое-нибудь происшествие, которое можно раздуть в сети до уровня сенсации.
На проходящих мимо двух детей Асса-анши они не обращали никакого внимания. Таких мальчишек и девчонок днем тут крутилось множество. До личных встреч их не допускали естественно. Но зато им было позволено делать снимки и видеоролики их высочеств и гекаторб. А еще, оборудование щита обеспечивало свободный выход в инфосеть, вплоть до внешних провинций, а оттуда в любую точку Объединенных миров. Можно послать видео ролик, а можно и голосвязь организовать на фоне учащихся принца и принцессы.
Место, облюбованное Риссаном, было далеко от входа, оттуда были неудобные для съемок ракурсы, и оно никого не интересовало. Для Риссана стало дополнительным плюсом, что силовой щит, будучи прозрачным сам по себе, не позволял рассмотреть, что расположено за его противоположной границей. Так что они с сестрой даже случайно не попадали в кадр и могли развлекаться как считали нужным.
Все, что требовалось теперь от них, это пройти к облюбованному местечку так, чтобы не заинтересовать редких с утра посторонних. Ну, а эту науку они с Линшей осваивали можно сказать с рождения.
Пройти, осмотреться на предмет тварей, все, как всегда.
В кратком прессрелизе, выданном на щит, сообщалось, что гекаторбы сегодня отрабатывают групповые упражнения в полевых условиях. И Риссан не сильно удивился заметно сокращенному числу вышедших из здания базы учеников.

Неладное они с Линшей заметили только, когда их высочества резко замерли около столов и развернулись прямо в их сторону. И в тот же момент со всех сторон послышался шорох чьих-то ног.
- Попались! - Гордо завил мальчишка, ловко отрезая им путь отступления в направлении, с которого пришли.
Риссан молчал и ещё осматривался, пытаясь запихнуть испуганную сестру за спину. И ему и Линше уже было понятно, что отступать некуда. Слух не подвел его. Со всех сторон и прямо через высокую траву выходили исчезнувшие члены гекаторбы. Они шли с торжествующими улыбками и достаточно близко друг от друга, так что нечего было даже думать проскочить в промежутке между ними.
- И что мы здесь делаем третий день подряд? - Вкрадчиво поинтересовался в се тот же парень.
- Смотрим. - Риссан говорил осторожно, пытаясь выиграть время и найти выход из ситуации. - Разве нельзя?
- Можно. Но внутри щита смотреть удобнее. Пойдём?
Вопрос был чисто три творческий. Стоящие рядом со щитом подростки, заступили на его линию. И силовая стена послушно помутнела и расступилась, образуя проход. Риссан почувствовал, как Линша осторожно зацепилась рукой за пояс со стены.
Сестричка была испугана и тоже поняла, как они попались. И сейчас подавала ему сигнал. Для посторонних это обычная демонстрация растерянности и испуга. Для него - сигнал о том, что она не сможет самостоятельно прорваться наружу из окружения и остается рядом в ожидании его решения. Теперь ему надо искать другой план спасения.
В голове включался уже полузабытый порядок действий, когда оставалось только надеяться на то, что противники ослабят внимание, и откроют хоть какую-то брешь, сквозь которую можно будет послать сестренку. Ее рука на поясе должна была показать, когда она решит действовать самостоятельно и в каком направлении.
Риссан слегка прижал к себе голову сёстры, одновременно показывая ей направление на пункт пропуска, где уже суетились счастливые корреспонденты. Это казалось единственным направлением, где силовое поле могло их выпустить без сопровождающих. И то, если повезет и проход не перекроют пока Линша будет бежать.
Только окружившие их подростки шанса на побег им дали. Даже весело обсуждая между собой, кто и как шёл или где схоронился в засаде, они не забывали бдительно следить за пленниками на всем протяжении пути от границы базы до поджидавшей группы.
Рриссан неожиданно для себя оказался перед их высочествами. По тому как они рассматривали их, по неуверенной заминке перед началом разговора, он вдруг сообразил, что дети императора планировали акцию столько до этого самого момента. И что делать дальше похоже не знали.
- Задержанные доставлены. - Весело отрапортовал все тот парень сразу обоим высочествам.
Келан кивнул и сразу предпочёл уступить право разговора своей сестре. Принцесса держалась уверенно, играя на публику, но точно не знала с чего начать разговор.
- Мне вот интересно, что же ты целыми днями пишешь в своей тетрадке? - Наконец обратилась Нияла прямо к Линше, - Покажешь?
Девочка из ее окружения, кажется Кара, без церемоний выхватила заветный планшет, остававшийся в руках Линши и протянула старшей.
Сестра сделала было попытку перехватил своё достояние, но не успела ничего сделать. Она беспомощно замерла наблюдая, как принцесса начала пролистывать ее записи. И по мере того, как начали в удивлении подниматься ее брови постепенно сжималась, в ожидании насмешек.
Записи в планшете, а главное ее увлечение математикой оставались её личной тайной от всех кроме брата и мамы. Ни с кем больше, даже со своими новыми подружками, она не была готова делиться своим увлечением. В отличие от Риссана, занимавшегося рисованием везде, где можно, Линша очень болезненно относилась к перспективе насмешек со стороны посторонних.
И лёгкую улыбку, появляющуюся на губах принцессы, сестренка поняла именно как преддверие самого страшного. Не дожидаясь начала разговора, она всхлипнула, развернулась, и не глядя бросилась назад.
Дрогнувшие на ремне за спиной пальчики сестры не были условным сигналом. Но Риссан все правильно понял и одновременно с броском сестры, сделал шаг, собираясь попыткой выхватить из руг принцессы планшет отвлечь внимание обступивших подростков на себя и дать Линше драгоценные мгновения.
Только вокруг них была не компания уличных мальчишек из лагеря. Как оказалось, реакция все того же торжествующего мальчишки оказалась гораздо лучше, чем можно было предполагать. Он успел сделать шаг в сторону, заступая сестренке дорогу и развел в сторону руки.
Не успев сообразить, что происходит, сестра со всего размаха налетела на неожиданное препятствие. Причем с такой силой, что парень даже отступил на полшага прежде чем радостно сграбастать её в охапку. Линша уже почти отработанным движением мотнула головой, пытаясь ослабить хватку засмеявшегося противника. Подвески зло взметнулись, но только большая их часть бессильно хлестнула по куртке на плече. От тех что целились в лицо мальчишка легко уклонился, но при этом почти выпустил свою добычу из объятий. Линша метнулась было вправо. И в тот же момент отчаянно взвизгнула судорожно цепляясь в свои волосы. Одна из подвесок скользнула вдоль куртки, и целая прядь запуталась в застежке.
Риссан не раздумывал о последствиях своих действий. Сестра попалась, а наглый мальчишка попытался отклониться от застонавшей жертвы, еще сильнее натягивая волосы и так частично оборвавшиеся от первого рывка. И брат сбил с толку всех, кто пытался перехватить его рывок к удивленной принцессе и изменил направление.
Тренировки старого сержанта мало что дали ему в части настоящего боя. Он не смог бы противостоять в открытой схватке даже лагерному мальчишке. Но два месяца общей физической подготовки и коротких уличных стычек выработали у него вполне конкретные рефлексы, подкрепленные тренером. Удар кулаком с разворота скорее удивил, чем ошеломил обидчика. Он даже не выставил блок, а только отшатнулся. И тут же недоуменно замер в неестественной позе, услышав новый вопль девочки.
Риссана без разговоров перехватили те, кто стоял рядом.
- Эй, да подожди ты, не дергайся, я сейчас освобожу тебя. Вот же зацепилась чтоб её. Чего так орать из-за пустяка! Сейчас расстегну.
Парень торопливо потянулся к пресловутой застежке и попытался ее резко поятнуть вниз.
И почти тут же охнул, выпуская ее. Линша среагировала на угрозу и ее выполнение уже на чистых инстинктах и в слепую попыталась пнуть ногой куда достала.
- Да чтоб тебя..., больно же! Да...
- Всем стоять. Гранел, замри. Вы двое, вас это тоже касается. - Резкий окрик привыкшей отдавать команды Ниялы, прервал начавшуюся суету.
Подвеска еще висела на замке куртки парня. Риссан с отчаянием отметил, что толщина пряди ею скрепляемой заметно уменьшилось. Все эти резкие движения не прошли даром для волос сестры.
Линша продолжала сдавленно всхлипывать и с ужасом следить за действиями обидчика, к которому вынуждена была находиться очень близко. Она не рисковала даже протянуть руку и забрать подвеску. Он снова напрягся в попытке освободиться от захвата. Да только кто же его отпустит?
А парень, названный Гранелом и из того, что вспомнил Рисан, происходивший из семьи герцога, растерянно разглядывал окровавленную вокруг застежки ткань, на которой все еще висели остатки теперь уже окровавленных волос.
- Эй, я же ничего не делал. Откуда это?
Недоуменно потянул ткань, и видимо задел зажатые волосы. Линша застонала. Риссана еще сильнее зажали в захватах. Окрик принцессы и новая позиция в стиле 'фигура замри'.
- Ты только что продемонстрировал нам отличительную особенность асса-анши по сравнению с другими людьми. - Вздохнула Нияла. - Я справку по этой расе только утром запросила. Надо было сразу всем сбросить инфу, чтобы были осторожнее. Не подумала.
Оказавшись рядом с девочкой, принцесса осторожно заставила её разжать ладошку и прикусила губу.
- Больно, да?
Линша молча нагнула голову, и снова зажала кончик весьма внушительной пряди в кулак. Между пальцами проступили тонкие красные нити.
- Подожди, я сейчас. Ты только не двигайся.
Пальцы принцессы скользнули на шею Линши, опустились вниз по позвоночнику что-то нащупывая и наконец решительно впились в тело, прямо сквозь одежду.
Линша замерла, потом растерянно сморгнула слезы.
- Не пугайся и не делай резких движений. - Поспешила Нияла с пояснениями. - Это общая блокада из техники Альтери. Боль у тебя никуда не делась. Просто сейчас ты ее не чувствуешь. Только без резких движений пожалуйста.
Обидчик сестренки тем временем скользнул глазами по своему браслету, над которым промелькнул небольшой экран. Что-то прочитал и сразу же поспешно подался ближе к сестре ослабляя натяжение волос и неловко развел руки в стороны.
Захваты на Рриссане тоже дрогнули. Но только в той мере, что руки исчезли с головы и плеч, явно избегая касаться волос. А вот на запястьях они никуда не делись.
- Я не знал, правда. Я бы не стал..., ты потерпи, я сейчас.
Парень продолжая бормотать какую-то несуразицу потянулся к продолжавшей висеть на остатках пряди подвеске.
- Осторожно. - Линша поспешно перехватила его руку раньше, чем сама сообразила, что делает. - Больно будет.
- Да я осторожно, ты не бойся.
- Вообще-то она не о себе. - Задумчиво хмыкнула Нияла, внимательно посматривая на девочку. - Подвеска, это и есть та самая пассивная защита, о которой Кара читала. Меры пассивной защиты против попыток захвата волос посторонним. Считай, она только что сохранила в целости твои пальцы.
Линша сама расстегнула застежку. Общими усилиями уцелевшие волосы были освобождены, а их повреждения должным образом оценены. Риссан во всем этом участия не принимал. Только стоял рядом и настороженно следил за действиями подоспевшего лорда лекаря.
К представителям этой профессии он испытывал не меньшее уважение чем сестра. Хотя после манипуляций принцессы Линша тоже странно вела себя. Обрыв вроде был не большой, всего с пару десятков волосков. Но и при таком повреждении видеть неуверенную улыбку сёстры было непривычно. Тем более, что целебную жидкость еще надо было приготовить.
На ближайшем столе, рядом с клавиатурой уже располагалась знакомая ванночка. Весьма подозрительным было и то, что в принесенной лекарем сумке оказалось все необходимое для составления лечебного состава. Только Рриссан об этом не думал. Пузырьки и названия нужных ингредиентов и он, и Линша давно уже заучили наизусть. Не в первый раз все же проходят эту процедуру. Так что сестренка и мгновения не сомневалась, когда отработанным движением расправляя волосы и погружая их в жидкость.
Зато странные совпадения не укрылись по меньшей мере от двоих из всей компании пленивших двух детей.
"Сайяна, твоя работа? А раньше вмешаться никак было? Я понимаю, что ты нас с Келаном тренируешь, но не так же!" - Понеслось с ликалы на браслет старшей гекаторбы. - 'Причем тут эта девочка?'
"Не подумала'. - Повинилась та перед своей подопечной. - "Не учла их реакцию, и привычку ожидать худшего. Извини. А перед Линшей я извинюсь чуть позже, когда все успокоится. Но и вы тоже хороши! Зачем было так взвинчивать ситуацию?".
Риссан с Линшей ничего не заметили в ее поведении. Остальные пока нерешительно переминались вокруг, не зная, что делать дальше. Но руки ему уже отпустили.
Нияла снова нажала на какие-то точки на плечах сестры. Линша вздрогнула и судорожно погрузила пальцы в лечебную жидкость погружая волосы полностью.
- Нельзя держать полную блокаду долго. Да и лекарство это вам вроде хорошо помогает. - Немного виновато пояснила она для девочки.
Линша неуверенно улыбнулась ей в ответ и сразу же напряглась, увидев, как в руках принцессы снова появился планшет.
- И чего ты испугалась? Я ведь только посмотреть хотела. Это все ты решила?
Линша настороженно кивнула, ожидая продолжения. Риссан невольно сделал шаг вперёд.
- Да ладно вам. - Возмутилась Нияла. - Ну неудачно у нас знакомство началось. Мы виноваты, признаю. Плохая шутка вышла, и я приношу свои извинения и за-себя и за своих подчиненных. Но мы правда не собирались делать вам ничего плохого.
- А, чего тогда облаву устроили? - Неуверенно заговорил Риссан. Он как-то вдруг вспомнил с кем разговаривает и что именно натворил, пытаясь защитить сестру.
- Вы думаете только вам бывает плохо? Побудьте в нашей шкуре. - Заговорила Кара. - Мы тут целыми днями как в цирке. Кругом камеры, каждый из этих 'зрителей' норовит подловить кто и что не так сделает. По всякой мелочи пресса раздувает такое, что родичи из внешних провинций в истерику впадают. А тут вы ещё со своими бутербродами каждый день заявляетесь.
Риссан растерянно захлопал глазами. Начала вроде правильно. Но причем тут бутерброды он точно не понял.
- Но как же? Нам домой днём лучше не ходить. Мы специально рано утром приходим и возвращаемся вечером, чтобы с мамой. Иначе весь день придется дома под щитом сидеть. А тут хорошее место попалось. Никто не видит...
- Это почему вам днем домой нельзя? - Нахмурился Келан. - Это в лагере переселенцев порядки такие? Вы же вроде там живете.
- Так мальчишки, живущие там достают. Они знают, что значит быть асса-анши. Нам с ними лучше не встречаться. Даже когда с мамой могут достать. И им ничего не будет.
Заметив опасливый взгляд в сторону собравшейся у входа толпы, Нияла только рукой махнула.
- Нашего разговора они сейчас не слышат. Могут только видеть, что тут что-то происходит, но без деталей. И не переживай, оператор щита позаботился, чтобы произошедшая потасовка осталась только между нами. Потом нам придётся давать пояснения о произошедшем для всех любопытных, но это не страшно, отобьемся. Вы же нам поможете?
Не сразу, но дети вытащили из Риссана всю их не самую веселую историю о жизни в лагере переселенцев.
- Так это получается, что в базе городской стражи вы не виновники происшествий, а пострадавшие. - Растерянно протянула Кара.
- Внимательнее надо смотреть, раз уж влезаешь в такие базы. - Сердито заметил Келан.
- Да я ведь так, по быстренькому проскочила, торопилась
- Вот и получили 'по быстренькому'. - Проворчал главный виновник всего переполоха и осторожно коснулся плеча девочки. - Я, Гранел, сын герцога Арьинтайла, приношу тебе ...
- Линше, дочери Арисы. - К удивлению Риссана подсказала Кара.
- Линше, дочери Арисы, свои извинения за причиненную боль. А также признаю оправданными совершенные против меня действия, э-э-э, твоего брата Риссана.
Линша недоуменно перевела взгляд на брата. Но тот и сам растерялся. Как-то до сих пор ему не приходилось выслушивать извинения от аристократов. Но видимо это что-то значило, раз все, кто был рядом напряженно смотрели на него.
Прислушавшись к тихому шепоту все той же Кары, он судорожно кивнул, в знак подтверждения, что принял извинения.
- Я это, принимаю извинения за Линшу, и того, тоже погорячился. Извини.
- Дерешься ты все равно никак. - Усмехнулся расслабившийся парень, небрежно погладив правую скулу. В месте, куда Рисан все же дотянулся кулаком, похоже даже синяка не будет. Так, лёгкое покраснение. - Кстати, мы тут и на счет твоего альбома все извелись. Или тоже смотреть нельзя?
Риссан только плечами пожал. В отличие от сестры, он уже привык к интересу со стороны ребят Керла и не сильно комплексовал, если кому-то его рисунки не нравились. Чужие насмешки его как-то мало волновали.
- Я начал учиться рисовать только когда приехал сюда. - Без особого стеснения сообщил он сразу для всех. - Пока вот только украшения получаются. А людей совсем не умею рисовать.
Гранел с любопытством просмотрел грубые зарисовки, больше похожие шаржи. Кое-где, по ситуации, даже себя узнал, о чем немедленно и сообщил всем. А вот зарисовки украшений вызвали у него удивление.
- Кара, это же твоя брошь?
Девушка с любопытством перегнулась через его плечо, потом сдернула украшение и приложила рядом.
- Похоже, но тут немного подправлено.
- Ну, мне показалось, что так было бы лучше.
- Действительно неплохо. На счет 'лучше' спорить не буду, но неплохо.
Потом была уже почти обязательная часть с эффектным роспуском бумаги на мелкую пыль. При этом Гранел под смех остальных сглотнул и поспешно спрятал уцелевшую руку.
- Линша, а давай ты попробуешь порешать свои задачки на нашем компьютере. -Неожиданно предложила Нияла. - Ты только не отказывайся сразу. Тут у нас есть специальная программа, определяющая по какому уровню ты можешь их решать. Тебе же интересно это знать? И мне интересно. У тебя очень необычный поход к решению задач. Я бы никогда не додумалась до такого.
Линша вопросительного посмотрела на брата. Волосы ее покоились в успокаивающей жидкости, отходить от стола, где стояла ванночка ей все равно не хотелось. А тут даже предлог появился этого не делать.
Нияла тоже перевела взгляд на него.
- Вы ведь ещё не проходили тестирования перед школой. Почему бы вам вместе не попробовать?
Риссану было все равно, какой там у него уровень. А сестренке надо было какое-то время оставаться около стола. Знал он как начинают ныть волосы, извлеченные из жидкости раньше времени.
Да и видно было, что она заинтересовалась предложением. Это же когда еще удастся посидеть за компьютером самой принцессы?! Ну или ее гекаторбы. И чтобы не разочаровывать её, он послушно устроился за соседним столом.

- Весьма неожиданно. - Спустя какое-то время произнесла Сайяна, разглядывая результаты теста. Она бы и сама посмотрела их попозже из чистого любопытства. Но тестовая программа выдала вполне конкретный сигнал. И оператор сразу сбросил информацию ей на браслет.
Нет, все оставалось в рамках ожидаемого. Хоть дети, как оказалось, имели какое-то представление об образовании. Но весьма характерное для разумных, занимающихся хаотично и без всякой системы. По целому ряду предметов знания практически отсутствовали или имели низкую оценку. Дисциплины касающиеся империи Арден естественно не рассматривались.
И тем не менее Риссан показывал результат, всего на год или два хуже тестов своего возраста. Для выходца из Окраинных миров это было весьма неплохо, даже неожиданно, учитывая их образ жизни.
А сигнал программы касался его сёстры. Математика оказалась для нее единственным предметом, выбивающимся из общей картины. Зато как выбивающийся! И дело тут не в том, какие задачки она решала. Хоть и выяснилось, что она не просто так штурмовала уроки их высочеств. Главным было КАК она пыталась их решить, не имея нужных знаний. 'Поиск' весьма высоко оценил ее попытки.
- У девочки похоже есть способности, раз программа требует внимания к ней. - Заметил подошедший Джейран. - Что будешь делать?
-Аллоиса все время посещает школы в поисках перспективных учеников. - Проворчала та. - Сброшу-ка я ей информацию. Если действительно что ценное, придётся этой семейкой заняться всерьёз.
- Интересно, Нияла рпзглядела что-то в тетради, или предложение пройти тест было способом наладить контакт с девочкой?
- Пусть аналитики и воспитатели разбираются. - Вздохнула Сайяна. - Со способностями правящих столько мороки, что сама скоро в гадалку превращусь.
Она уже не верила в то, что супруга Лютимира забракует рекомендацию программы 'Поиск'. Ну не может ей так повести. А это означало, что на ближайший месяц у неё появлялось еще два нестандартных подопечных. Риссан ведь шел в нагрузку. И действовать при этом предстояло через гекаторбы и потенциалов. Основную ведь задачу обучения будущих правящих никто с нее не снимал.

- У вас обоих очень неплохой результат. - Протянул тем временем Нияла, не догадываясь о происходящем в операторском зале. - Особенно по математике. Чего вам за щитом толкаться. Вместе будет бы веселее. И можно будет не только слушать учителя, но и задавать вопросы.
Риссан ещё быть может и поспорил. Но непосредственная Линша жадно покосилась в сторону монитора. Во время теста она успела оценить программу и понять, что на планшете ей подобного не видать.
- А можно?
- Можно. - Серьёзно кивнул Келан. - Мы приглашаем. Только заниматься будете и по остальным предметам, а не только по математике. Заодно удар тебе накидаем. А то видно, что кто-то поставил его тебе, но не довел дело до конца.
Риссан слегка замялся и кивнул. До школы оставалось совсем немного времени. А тренировки из-за отбытия сержанта на патрулирование прекратились. Так что если уж не в школьной программе, то с тренером ему точно не помешает продолжить тренировки.
- Если ты не возражаешь, твои рисунки я отошлю кое-кому. - Продолжила тем временем Нияла. - Пусть посмотрят. Может кто из них согласится дать тебе несколько уроков.
- Я по школьной программе занимаюсь. По видеороликам, что есть в инфосети. - зачем-то попытался оправдаться Риссан. - Те, что можно посмотреть по визиофону.
- Так я и не говорю, что они там все вцепятся в тебя. - Пожала плечами Нияла. - Они просто посмотрят и все.
Риссан только плечами пожал. Ему было все равно.

Глава 11.



Ну ты меня и подставила, Лиринка. - Вы говаривала вечером подруге Сайяна. - Ты даже не представляешь, чего я наслушалась от Аллоисы.
- Это той, что основательница теории социополя? Ты про нее рассказывала после прохода императорского поезда. - Я и не знала, что ты с нею общаешься.
- Не часто, и почти никогда по ее специальности. - Недовольно пояснила Сайяна. - Когда речь заходит о точных науках, она может любого заговорить. Иллисиана отпустила её должности первой фрейлины, но за нею некоторые социальные функции. В том числе она присматривает и за поиском одаренных детей.
- А причём здесь Рриссан с Линшей?
- У Линши сильно выраженный потенциал в области математики. - Вздохнула та.
- Ой бедная!
Лирина была детдомовская. Но чего стоит оказаться под вниманием службы поиска потенциалов имела представление.
- это же сколько ей нагонять то?
- Меньше чем ожидалось. Её после лагеря на индивидуальную программу направляют. Про Рриссана такого не скажешь. Но на тех, кому показали его рисунки, большое впечатление произвели сроки, за которые он научился так рисовать.

Рриссан с Линшей и рады бы были промолчать о происшествии. Но такого шанса им не дали. Пресса быстро разобралась кто именно стал целью учений гекаторбы. И вечером мама только горестно вздыхала, слушая комментарии детей к новостям по визиофону.
- Знаешь, мама, когда принцесса надавила мне куда-то, я совсем перестала чувствовать боль.
- Это особая техника Альтер. - Пояснила Ариса, уже успевшая на курсах узнать кое что по этому вопросу. - Она основана на воздействии через определенные точки, разбросанные по всему телу на наши жизненные поля. Её высочество Майя мастер Альтер. И свою дочь обучает так же, как учили её. В Арден их услугами часто пользуются. Но конечно не уровнем мастеров. Чаще обращаются в обители или в специальные пункты к адепткам или ученицам. Услуги мастеров и раньше были дороги. А теперь и вовсе...
- Потому что их мастером стала принцесса?
- Нет. Майя стала мастером, когда с семьёй императора не была даже знакома. Но ее высочество стала основателем нового направления. Техника Альтер может справляться с синдромом измененных.
- Это же невозможно. - Удивился Рриссан.
Кто такие измененные он знал. Были такие и в Окраинных мирах. О проблеме синдрома с началом Великого Раскола тоже много говорили. Ведь это приходилось учитывать при планировании обороны городов.
- Как выяснилось возможно. И принцесса Нияла обучается этому искусству не просто так. И она с двоюродным братом и некоторые из их гекаторбы дети изменённых.
Рриссан озадаченно почесал затылок.
С Керлом он уже успел переговорить. Да и Айша связалась с Линшей, сразу как прошли первые новости с их участием. Немного обеспокоенные друзья порадовались благополучному исходу дня. Те были слишком заняты, могли только порадоваться за них.

Утром первым делом Линша тщательно завернула пострадавшие кончики в специальную повязку. Этому её научил ещё Рубежники, специально подобравший и полоску ткани, чтобы не скользила, и чтобы не сильно быстро высыхала. Её вид немного портил прическу, от чего девочка заметно расстроилась. Повязка получалась слишком крупной. И прикрыть ее подвесками никак не получалось. Поврежденные волосы будут напоминать о себе ещё несколько дней. Причём любое давление будет чувствительным. Собственно, именно поэтому асса-анши после наказания позволялось носить их распущенными.
- Оставь их. - Не вытерпел Рриссан. - Повязка не очень будет и заметна.
- Это тебе она незаметна. А на меня все смотреть будут. - Расстраивалась сестра. - Кошмар. Давай к Айше заскочим, на минуточку, а?
- Так рано же. И ей на работу.
- А мы позвоним. У меня контакт есть.
Крюк до детского дома они все-таки сделали. Айша без предисловий переделала прическу, все время уточняя чувствуется боль или нет. Подвески перераспределила по-своему, создав из них нечто вроде полого футляра, в котором повязка и была спрятана. На все ушло немного больше пяти минут. Но Айша не ругалась. Только весело подмигнула девочке.
- Обращайся. Только по утрам я исчезаю в девять. А на ворчание Рриссана не обращай внимания. Вы теперь не скоро из новостей исчезните. Вы во сколько уходите из дома? В семь? Приходи хоть каждое утро.

К щиту гекаторбы они подошли в обход ворот, прямо в облюбованном месте. Кара вроде пообещала, что проблем с его пересечением не будет.
Помешкав, Рриссан неуверенно протянул руку с браслетом, как их инструктировали вчера. Силовой щит слегка помутнел и разошелся строго по его росту.
Ллинша повторила действия брата и тоже пересекла запретную линию.
Они даже не опоздали. И как выяснилось, на учебной площадке уже стояло два дополнительных стола.
Рриссан сильно сомневался, что преподаватель в виде голограммы был доволен появлением двух учеников, совершенно не подходящих по уровню к остальным детям. Но на его поведении это никак не сказывалось.
К удивлению парня, на их с Линшей компьютерах были совсем другие задачки. То, с чем он мог справиться. И каждый из преподавателей голограмм находил время, чтобы убедиться в ходе их работы. И даже отвечать на вопросы. А вообще, в общем учебном процессе гекаторбы по теории они не принимали участие.
Рриссан был тут за компанию сестрой и такой вариант учебы его более чем устроил. А вот Ллинша сначала несмело, а к обеду уже требовательно начала обращаться к учителю по любимому предмету. И что удивительно, тот послушно появлялся, когда на мониторе, а когда в виде голограммы и давал пояснения. Да так, что даже Рриссан стал кое-что понимать.
- Это совсем другое, чем по планшету разбирать задачку. - Возбуждённое шептала Линша, когда они направлялись к стадиону. - Намного интереснее. И понятно все рассказывает.
- Эй, вы куда?
Рриссан обернулся на остановившихся ребят.
- Ну, так ведь вроде теперь там занятия будут.
- Так ведь после обеда. - Удивилась Кара.
- Ну мы бы там и ...
- Что, опять свои бутерброды притащили? - Возмутился Гранел. - С мясом?
- Мясо сворни. - Пояснил Рриссан. - Это тварь тут такая есть. С волнами приходит.
- А то мы не знаем. Скривился Ресан . - Давай сюда.
Помещение для приёма пищи, а проще говоря столовая, располагалось в здании. И обстановку его Рриссан знал по новостным роликами. Это было то время, когда детям гекаторбы позволялось немного расслабиться и отдохнуть от вездесущих камер.
Они были и здесь, только включались после специального предупредительного сигнала. Так что все их знакомые как-то расслабились, занимая места за столом. Рриссан с Ллиншей тоже неуверенно пристроились на указанных местах.
Весьма неравноценный обмен на взгляд Рриссана состоялся. Несколько бутербродов взамен полноценного вкусно пахнущего обеда. Но Ресан ничуть не смущаясь разорвал обертку и активно жевал стряпню их мамы.
- Что? - Возмутился парень на взгляд одного из своих друзей. - Я уже год как не ел нормально приготовленного сворни. Дома, когда нас твари обложили, это было единственное съедобное мясо на столе. Даже не думал, что так соскучусь по нему.
- Ресан из семьи баронов Сантинейских. Их земли располагались в колонии Вистари, сейчас тот мир полностью захвачен Бездной. - Тихо пояснила Кара. - К ним пробились всего несколько лет назад. Когда Лютимир искал пути в Столичный мир.
Это мало что объясняло Рриссану. Только то, что новый знакомый долгое время жил в блокаде.
А тот устроил шуточную потасовку за бутерброд с соседом.
- Мясо дома готовили? - Поинтересовался он.
- Мама готовит. Она во время осады верила для всех защитников дома хозяина.
- Она хорошо готовит. А нам такого не дают. - С сожалением пожаловался Ресан. - Говорят о какой-то полезности и правильности. А иногда хочется. Я как твой буттерброт увидел в первый раз, так до вечера слюной исходил. Ты приноси ещё. Только на виду у всех не доставайте. Старшие поворчат, но спорить не будут. А если в прессу попадет, начнут отбирать, чтобы не портить общую картинку.
Соседи не разделяли его энтузиазма по поводу мяса, но при последних словах Ресана дружно скривились.
- Достало все это. - Пояснила все та же Кара. - Нормально провести время можно только вечером, в личное время. Тогда отключают все камеры и поле делают непрозрачным. А так вся жизнь на виду. Как только ещё к нам в спальни камеры не натыкали.
- А я бы не отказался посмотреть. - Весело подмигнул Ресан, глядя на неё.
- Не насмотрелся ещё?
- На тебя?
Ллинша не принимала участия в разговоре. Зато активно крутила головой, и не забывала про тарелку с кашей. Растительная пища в их рационе сильно уступала мясу по количеству.
Мясо тварей можно было получить сколько угодно. Лишь бы в холодильник влезло. И в городе оно было дёшево. А вот крупы, мука выдавались строго по норме. И на рынках эти продукты были сверхдорогими.
Так что полная тарелка каши, сдобренная маслом, была для них настоящей роскошью.
Рриссан не сразу заметил, лёгкое напряжение соседки. И только проследив за её взглядом увидел повязку, сёстры. От резких движений головой она наконец высвободилась из укрытия. Ллинша ничего не замечая, увлеченно подчищая тарелку.
- Сколько будет заживать? - Поинтересовался Гранел, перехватив его взгляд.
- С лекарством недели две. Но это не страшно, болеть перестанет уже на четвёртый или пятый день.
Гранел молча отвел глаза и поежился.
- И, что, так вот всегда? Как же вы причёски такие делаете?
- Почему, у нас все как у всех. Больно только если сильно ударить или оборвать. - Удивился вопросу Рриссан. Вчера же вроде уже обсуждали этот вопрос.
- Но прическа то у тебя сегодня другая. - Обратилась Кара к Ллинше. - Самой так её не прибрать. Неужели брат сделал?
- Не-а, Айша. - Ллинша обеими руками вцепилась в кружку с компотом и оторвалась от нее только чтобы ответить.
- Это воспитанница в детском доме. Ллинша только ей позволяет возиться со своими волосами. - Пояснил Рриссан. И только вздохнул укоризненно, когда сестра показала ему язык.
- Я так понимаю, это необычно. - Ресан тоже обратил внимание на мимику девочки.
- Ну, обычно мы обходимся своими силами. - Смущённо подтвердил парень. - Просто ей понравилось как Айша работает с ее волосами.
Рриссан ни за чтобы не признался, что и сам не сильно возражает, когда подруга сестры предлагает поработать с его шевелюрой. Айша быстро освоилась с особенностями их волос и теперь часто экспериментировала.
- Ладно, пора продолжать представление. - Со вздохом напомнила Нияла. - Санира предупредила, чтобы мы вас задержали до вечера. Бойцы из охраны сменятся и проводят вас до лагеря.

- Старшая, а у наших подопечных снова неприятности.
Сообщение от Кары пришло за завтраком и сразу привлекло внимание всех. Асса-анши уже успели стать чем-то привычным в их жизни. Особенно непосредственная девочка. И известие заставило насторожиться всех.
- И что у них случилось? - Нияла тоже оторвалась от тарелки и хмуро покосилась на нее.
- Рапорт стражника мутный какой-то. Приведены только общие сведения. Если коротко, наши бойцы их довели до проходной и там распрощались. А на территории лагеря на них напали подростки. Имена не сообщаются.
Напали сначала на Рриссана, а Ллинше уже прилетело попутным ветром. Судя по рапорту, её перехватили за руку. Она отмахнулась прической, ну как с Гранелом, и похоже кого-то достала. В рапорте так и говорится, едва глаз не лишила. В результате ей вдогонку прилетело камнем.
- Где они сейчас?
- Лекарскую покинули ещё вечером. Но девочке рекомендован домашний режим. В общем сегодня их можно уже не ждать.
- Здесь они уже. - Заметил Гранел, успев проверить данные с камер.

Рриссан неуверенно переминался стоя рядом с сестрой. Этот она уговорила его уйти из дома, не смотря на слова мамы и строгие указания лекаря. Раньше бы он не стал слушать сестру. Да только торчать целый лень под силовой защитой не хотелось. Вот и светил теперь синяком под глазом на радость всем.
Его ранения рассматривали с профессиональным любопытством. В отличие от всех представлений обывателей, в гекаторбе синяки да царапины не были редкостью. Но все же сейчас это было совсем иное.
Синяки от пальцев на запястье Линши были удостоены мимолетного взгляда. А вот повязка из знакомой ткани, охватившая в этот раз весьма внушительную прядь волос в районе виска, к тому же пропитанной кровью, вызвала тихое шипение со стороны Гранела. Он до сих пор неловко чувствовал себя перед девочкой за первое знакомство.
- Кровь все ещё идёт? - Деловито поинтересовалась Нияла, не обращая внимания на шипение бойца брата.
- Немного. Лекарь говорит, это от того, что раствор должен постоянно промывать места повреждений, чтобы быстрее зажили. Они мне две подвески разбили и кольцо соединительное смяли.
- Они спасли тебя от более серьезных последствий удара.
- Знаю. Только это уже второй раз. После первого мне Айша стала делать сплошную защиту. Но так ведь комплекта на долго не хватит. А где я еще возьму такой?

"Сайяна, мы хотим разобраться с этим."
"Не советую. Не потому что не справитесь. Своим открытым покровительством вы только вызовете зависть к этим детям. И когда мы уедем, им все обязательно припомнят'
'Но нельзя же все спускать так'.
'Нет. Но официально действовать не советую. '

Мимолетного разговора Рриссан не заметил, отвлечённый разговором с хмурыми ребятами. Остальным было достаточно нескольких слов, переданных по браслетам.
- Значит их было четверо? - Уточнил Гранел.
- В отчете говорится о двух девочках, свидетельницах происходящего. - Уточнила Кара.
- И чем они тебя так заинтересовали? - Поинтересовалась Нияла.
- Они не лагерные. Но судить об этом можно только по одежде. Имена в рапорте отсутствуют.
- А камень случайно не с их стороны прилетел?
- Инспектор ничего не пишет об этом. - Озадачилась Кара.
- Камеры?
Занятия шли своим чередом. Но Ррисану трудно было не заметить, что большинство его знакомых сегодня какие-то рассеянные. Активность на уроках проявляло всего пара человек. Остальные то и дело отвлекались на браслеты.
Но им с Ллиншей было не до этого. Сестренка смогла отвлечься и сосредоточилась на занятиях. Ему ничего не оставалось как составить ей компанию.

А на частотах, не слышимых посторонним, шло куда как более активное обсуждение сброшенной Карой видеозаписи.
- Вот они. Стоят голубушки.
- Кара? - Потребовала Нияла дополнительной информации.
- Голографические маски. Не дешёвые кстати.
- Совсем весело. Варианты.
- Без проблем.
Воспользовавшись тем, что был очередной перерыв, Кара принялась манипулировать чем-то в браслете. Кадры на экране пришли в обратное движение.
- Вот они, включили маски после того, как прошли пропускной пункт.
- И как они объяснили своё появление в лагере?
- В гости шли, вот как раз с одним из тех, кто напал.
- Кто такие?
- Эрсиния Кандер и Аресса Нивская. Обе баронессы.
- Ничего себе, вот и объяснение почему нет имён в рапорте. - Заметил Гранел. - Городская стража избегает конфликтовать с аристократией. А эти наверно еще из земельных.
- Верно, из числа местной знати. Есть даже служащие на городском и районном уровне. Сбросить?
- Сохрани где-нибудь. - Распорядилась Нияла. - Фамилии какие-то знакомые.
- Не понял, получается эти двое заодно с лагерной бандой. Вроде как городские не очень дружат с лагерными.
- Зависть. - Вздохнул Келан. - Правы были аналитики. - Эти двое старше нас на пару лет. И на приемах каждый день тут крутятся.
- Точно, вспомнил я их. - едва не в голос заявил Гранел. - А показались вроде нормальными.
- Ну да. Кто-то без титула добился гораздо больше, чем они. Вот и решили устранить проблему чужими руками.
- Я проследила за ними по камерам в городе. Посмотрите,
- Оп-па, я знаю этого парня. Вчера он к с Вестой общался.
- Точно. Все выспрашивал почему да зачем мы возимся с асса-анши. Аларнис, сынок местного герцога.
- А его какое дело?
- Ну так, вроде как раса рабов, ни на что более не годная и прочее.
Ллинша судорожно втянула голову в плечи. Рриссан тоже напрягся.
- Вы чего? - Нияла резко обернулась, в упор глядя на парня.
- Ну, он ведь прав. В Окраинных мирах, есть даже поговорка: 'Асса-анши без ошейгика - беглый раб'. Мы наверно первые, кому вообще удалось сбежать и снять ошейник.
Слова давались с трудом. Но и промолчать он счел нечестным.
- И что?
- Ну, я не знаю, может быть вам с бывшими рабами действительно не стоит общаться.
Нияла снова ало сощурилась.
- Это ещё посмотрим. С кем нам общаться определяем мы сами. А с остальным. Гранел, мне вряд ли разрешат. Прессы тут уж слишком много.
- Принял. Я займусь. Но нужен повод. - Спокойно ответил сын графа, слегка пожав плечами.
- А ты слёзы вытри. - Потребовала принцесса у Ллинши. - И больше никому не позволяй так говорить о своей расе. Можешь даже брата за волосы подергать. Я разрешаю.
Ллинша с Рриссаном неуверенно переглянулись под необидный смех окружающих.

Ты думаешь, мы действительно не навели справки о вашей расе? - Поинтересовалась Кара, когда их высочества отошли, что-то обсуждая между собой.
- Но это же так и есть. Я подумал ...
- Плохо подумал. Мама Ниялы тоже носила ошейник. И в Арден, и тогда, и сейчас есть немало таких, кто пытается на этом играть. Думаешь, Нияле об этом ни разу не напомнили? Получается, что ваша ситуация касается лично нашей старшей.
- Сынок герцога мой, а вот остальные... - Протянул Гранел.
- Они мои. - Хищно улыбнулась Кара.
- Может кто-то еще. Ты ведь собиралась возвращаться домой. Скандал может выйти не шуточный.
- Во-первых, в начале я плохо вас знала. Во-вторых, я совсем не против провести годы школы с вами. В-третьих, после обучения будет видно. И последнее, я состою в гекаторбе. И неуважение, проявленное к любому из вас, касается меня так же, как и всех. Эти местные решили, что могут нам диктовать с кем общаться, а с кем нет. Что это как неуважение к гекаторбе?
- Принято. - Гранел одобрительно кивнул. - Лично я думал о другом. Но твоя версия событий мне нравится даже больше. Осталось получить согласие от Рриссана.
- Я не понял, что вы собираетесь сделать?
- Видишь ли, во вчерашнем нападении виноваты местные. Из числа тех, кто старается завести с нами знакомства на ежедневных приемах. Официально привлечь их к ответу будет затруднительно. Встречаться с вашими обидчиками никто не запрещал. А о чем они договаривались записей нет. А 'сынка' даже в этом не обвинишь. Он подставил двух девиц.
- Подленькая натура. - Процедил кто-то из ребят.
- Ну и девицы не далеко ушли от него. - Ухмыльнулся Гранел. - Разве что поглупее оказались и засветились в качестве свидетелей. Скорее всего ваши налетчики их не сдадут.
- Они же не идиоты. - Презрительно фыркнула Кара. - Сейчас это просто хулиганская выходка. Родители максимум штраф выплатят, а то и отправят из лагеря на поселение пораньше. А если был факт сговора...
- Лететь им со свистом в тоннеле через Бездну. И скорее всего туда, откуда пришли. - Закончил Гранел. Согласен, хулиганье предпочтет отпираться до конца. И остаётся только один путь, чтобы наказать уже наших сограждан. Вызов на поединок без очевидной причины могут отклонить в местном Совете контроля. Военное положение, то да се. В общем, самое лучшее, если этот 'сынок' не сдержится в отношении кого-то из вас. Проблема в том, что аристократов учат контролировать свой язык с детства. Так что надо использовать фактор неожиданности.
- Особенно хорошо сработает в обществе ему подобных. Например, с баронскими дочками. - Поддержала разговор Кара. - Все что тебе надо сделать, это подойти к ним и поздороваться как с равными. Мы покажем, как сделать это наиболее обидно для него.
- А дальше уже по обстоятельствам. Сделать вызов тебе он скорее всего не захочет. Вы беженцы, для таких как он, это даже ниже жителей трущоб. Но если все-таки вызовет, ты сразу указываешь меня в качестве замены.
- А если пытается поставить тебя на место, тут уже я сам вмешаюсь, как боец гекаторбы его высочества.
- Где же я смогу к нему подойти? - Удивился Рриссан.
- Ты разве не знаешь, что у нас завтра знакомство с бытом и порядками лагеря переселенцев? - Ухмыльнулась Кара. - Вот там и будет возможность встретиться с ним.
Рриссан ничего такого не слышал. Впрочем, он был уверен, что еще утром о таком мероприятии не подозревали даже организаторы базы гекаторбы. Не зря же Нияла с Кераном отходили куда-то.
- В-вы что, из-за нас на дуэли драться будете? - Растерялся Рриссан.
- Не из-за тебя. - Кара зло сощурилась. - Никто не может так поступать с нашей гекаторбой. И вообще, ненавижу таких вот любителей все за спиной делать.
- Она из пограничного мира. -Тихо пояснил Гранел, глядя девушке в спину. - Окраинная провинция Арден, сейчас внешняя. Их крепость понесла большие потери из-за небольшой кучки аристократов, решивших пересидеть волну в тылу. Твари перебили несколько сотен бойцов, которые по плану должны были отойти под контролируемые ими щиты.
- Я не знал. Извини. - Рриссан растерянно развел руками, не зная, что сказать еще.
- Все нормально. - Кара не повернулась к ним, но все же ответила. - Мой отец командовал отрядом, попытавшимся спасти тех, кто оказался зажат между волной и щитом. После того боя он потерял ногу. Хоть Герцог Алшарио разрешил использовать регенерационное поле. Да только поздно было уже. Отца спасла только ампутация.
Ллинша укоризненно посмотрела на брата, хоть тот все же не понял почему. Потом подошла и осторожно коснулась плеча Кары. Та молча выдохнула.
- О грустном поговорим потом. А сейчас, Нияла сообщает, что для вас дали добро на использование регенерационного поля. И вы сегодня идете с нами на вечерний прием. После которого я вас лично сдам на руки вашей мамы.
Синяк и царапины Рриссана не особенно беспокоили. Но вот сестренку без предисловий засунули на целый час в какую-то капсулу. После чего волосы перестали кровить и Ллинша даже утверждала, что они почти не болят. Но Рриссан в это не поверил. Так же как и лекарь.
- Слишком тонкая и чувствительная нервная система в этих волосах. - Объяснял он Нияле и остальным. - За один час регенерационное поле зарастило ткани и сняло пиковые боли. Но нервные окончания регенерировать должны сами. Дискомфорт ваша подруга будет испытывать ещё несколько дней. Я думаю дня три или четыре.
- Всего четыре? - Выдала себя Ллинша.
Рриссан тоже поразился. По его представлениям такое повреждение должно было полностью пройти через месяц. Потому мама и не хотела их отпускать, что такие раны начинали заживать не сразу. А тут, всего пять дней, такая малость.
- Значит ты нас все-таки обманула, что все прошло. - Тут же наехала на неё Кара.
- Ничего не обманула, у меня действительно ничего не болит. А неприятные ощущения, это не боль.
Кара молча подгребла девочку и прижала к себе.
- У тебя такие шикарные волосы. Только вот что с ними делать?
Ллинша высвободилась из объятий и отступила, насупившись кося на двух человек, представленных непонятным словом 'стилисты'. Наверно они были неплохими профессионалами своего дела. В конце концов девочки на приёмах всегда выглядели на зависть всем, кто их видел. Но жизнь в гекаторбе предполагала относительно короткие волосы, а тут, роскошная грива, закрывающая всю спину и даже ниже. И все бы ничего, но ещё и чувствительная. С обычной расческой не сунешься.
Ллинша прямо взвыла, враз поняв свою ошибку при первых же прикосновениях чужих людей. Теперь они мялись в сторонке и не знали, как к ней подступиться.
- Мама ещё на курсах. Я красиво делать прически не умею. - Вздохнул Рриссан. - Может Айшу позвать?
- Она ещё в патруле наверно. - Шмыгнула носом Ллинша.
- Кто такая Айша, что за патруль и где?
- Айша, это воспитанница детского дома. Комплект подвесок, это ее подарок. Она увлекается прическами и занимается с волосами Ллиншы. Сестра ей доверяет. А что за патруль, я не знаю.
- Я знаю, обходит с социальной службой территорию в поисках неблагополучных семей. В Риндоме это обязательная нагрузка для старших воспитанников.
- Звони. - Решила Нияла. - Просто спроси, сможет или нет. И от этого будем решать. До приема осталось все два часа.

Айша сильно удивилась звонку. Но не отказалась помочь. И за ней даже отправили глайдер, чтобы успеть за чемоданчиком и провезти девушку мимо вездесущей прессы.
Наличие незнакомых зрителей её немного смутило. А краткое пояснение Рриссана заставило несколько минут осторожно касаться волос, определяя зону особой чувствительности. И только после этого в её руках появился деревянный гребень.
- Дерево? - Удивился один из дизайнеров. Они оба остались и внимательно следили за ее манипуляциями.
- Редкий зуб, причем только с таким овальным сечением. Это чтобы волосы раздвигались как можно плавнее. Квадратные и даже круглые зубья требуют очень осторожного и медленного движения. - Пояснила Айша.
- Такие зубья ненадежные.
- Поэтому с Линшей я использую расчески из древесины куринис. Это дерево из мира Ащьтарес. Она даже в воде тонет.
- А что на счет металла?
- Они вызывают неприятные ощущения. Только не сразу, а в процессе работы. Точно такой же эффект дают пластмассовые и эбонитовые расчески. На сколько я поняла, тут сказывается их способность наэлектролизовываться. Не знаю, сама по себе или потому что волосы начинают путаться между собой. В общем, я предпочитаю работать только этой расческой.
Возня с Линшей потребовала с полчаса. Не мудрствуя Айша сделала одну из простых причёсок, с небольшими изменениями, аккуратно расположив больные пряди под подвесками.
- Заметно, что вы уже давно работаете с этими волосами. - Заметил один из стилистов.
- Второй месяц. - Мне нравится. - Такие длинные волосы сейчас не часто встретишь.
Айша так увлеклась разговором с профессионалами, что совсем забыла о зрителях. Дизайнеры решили не терять времени, и так оставшегося мало до ежедневного приема и занялись прическами девичьего отряда пристроив кресла рядом с Ллиншей. В результате уже Аша с интересом наблюдала за их работой, задавала вопросы и даже согласилась показать что-то свое на голове у Кары, занявшей освободившееся после Линши кресло.
Работала она медленнее штатных стилистов. Но сами причёски на столько понравились девочкам, что они решили их не переделывать.

Ежедневный переем ничем не отличался ото всех предыдущих. Их высочества покорно отвечали на вопросы прессы в отдельном зале и мечтали о завершении этой рутины. Ну, хотя бы вернуться в общий зал.
Остальные члены гекаторбы старательно улыбались или делали вид, что им интересно. Гости из молодёжи приветствовали другим друга и старались познакомиться с хозяевами приёма. Желательно конечно с представителями своего сословия. Но и остальные из приближенных к принцу или принцессе сойдут.
То, что эти подростки уже не потеряются в громадной империи понимали все, кто имел хоть какое-то понятие о политике правительства. Местные старались учесть опыт столичных аристократов, некогда проигнорировавших саму возможность установления контактов с нынешней принцессой.
Ведь тогда, были даже семьи, забравшие своих детей из класса её высочества, когда та привела туда учиться Майю, тогда ещё носившую ошейник. Странные эти столичные. Карьера и личные убеждения разные вещи. И лучше их не смешивать.
Появление на приёме новых лиц не пошло незамеченным. Тщательно приодетая Ллинша и Рриссан, для которого тоже нашёлся костюм по размеру. В их планы входило только показаться, раз попросили.
Рриссан с сестрой вышли на приём в сопровождении Кары. Под её прикрытием Ллинша и осталась. Так как украшения и прическа не оставили девочке шансов остаться в сторонке.
Рриссан вынужден был продолжить движение следом за Гранелом. Старательно повторяя только что выученные движения для знакомства
Тот самый, виденный на ролике сын герцога как оказалось тоже был тут.
Все произошло немного гораздо раньше, чем было спланировано. Никаких выездов гекаторбе не потребовалось.
Гранел недошел до 'сынка' совсем немного и отвлекся на приветствие кого-то со стороны. Рриссан немного растерялся, оказавшись перед ним и выполнил все то, чему его учили. На приветствие Рриссана потомок аристократа заносчиво вскинул брови и скривился.
- Если ты воображаешь, что, став игрушкой их высочеств можешь стоять рядом со мной, то сильно ошибаешься. - Процедил паренек сквозь зубы. - Даже если бы ты не был асса-анши, ты всего лишь бывший раб.
- По крайней мере, я не пытаюсь чужими руками запустить камень в голову маленькой девочки. - Не сдержался Рриссан.
- На что это ты намекаешь.
- Он не намекает, Айшери Ринвери, а прямо говорит то, что думает. Вы через ниэл Эрсинию Кандер и Арессу Нивскую подговорили лагерных мальчишек напасть на асса-анши. Последствия я так понимаю вас не интересуют.
Гранелговорил в полголоса. И слышали его только те, кто стоял сейчас особенно близко. Конечно если не считать остающихся на связи бойцов гекаторбы.
- Вот как? Вы желаете выдвинуть против меня обвинение? У вас есть доказательства.
- Доказательств нет, и вы об этом прекрасно осведомлены. Но вы только что оскорбили Рриссана, чему я лично являюсь свидетелем. - Рассмеялся Гранел. - На этом приеме гостя их высочеств. А значит и моего гостя.
- И за это вы вызываете меня в круг равных? - Сказать, что Айшери был потрясён, ничего не сказать. У него было такое лицо, как будто сейчас, прямо него на глазах рушился весь мир.
Рриссан и сам растерялся. До этого момента он все же считал, что все разговоры о поединке останутся пустой бравадой. Что аристократы разрешат спор между собой. А он послужит всего лишь предлогом для разговора. Но похоже, все поворачивалось намного хуже.
Факт оскорбления был неоспорим. Гранел, как член гекаторбы, да ещё сын представителя высшей аристократии, всегда был окружен прессой. Из представителей тех, что не попадали на брифинги их высочеств и довольствовались мелкими сенсациями. Сегодня кое у кого из них был очень удачный день.
Два три корреспондента крутились рядом и зафиксировали весь разговор, в том числе и с Рриссаном. Предъявление записей лордам города, заставило тех признать вызов обоснованным.
- Ты ничего умнее не мог придумать, как оскорблять личного гостя их высочеств на их же приеме? - Тихо шипел раздосадованный отец, своему сыну.
Отпрыск молчал. По всему видно было, что он все ещё остаётся у растерянности.
- Замену тебе выставить не позволили. Этот Гранел такой же неизмененный, как и мы.
- Но это же не честный бой. У него совсем другая подготовка.
- А ты думал о честности, подговаривая лагерных напасть втроём на одного? Чего тебе они сдались?
- А чего они...
- Наше семья не в чести у императора.
- Так в этом ты же и виноват.
Граф Ринвери только скривился. Сын знал о причинах постигшей его немилости императора. Но он все же рассчитывал на
- Ты чего такой растерянный? - Кара весело смотрела, обращаясь к Рриссану. - Не переживай, Гранел лучший среди нас на мечах. Это не первый его поединок. Он и парней постарше укладывал в круге.
- Я не понимаю, зачем?
- Если ты о сути, то вы здесь всего лишь предлог. Очень удобный кстати предлог. На самом деле, все кого это сейчас касается, сейчас все правильно понимают. Эта столица словом нарушила новые законы Арден. Никто не может использовать прошлое носившее ошейник для оскорбления. Эта троица вообразила, что может игнорировать мнение и даже решение члена императорской семьи, кто муже потенциально правящих. Это не нарушение закона. Но оскорбление императорского статуса. Нияле или Келану поединок не дадут хотя бы под предлогом того, что они изменённые. Они бы с Айшери справились в два счёта, да только вынуждены избегать таких ситуаций. Так что все равно принудят выставить замену. Репутация превыше всего, знаешь ли.
- Он его убьет?
-- Кого, а, этого, нет конечно. Разве что этот 'сынок' окажется полным идиотом. Ничего с ним не случится. Получит пару проколов и все. Ну, максимум что потяжелее. Уж очень Гранел раздосадован всей этой ситуацией.
- Из-за нас?
- Из-за Линши. Он все не может забыть, как она запуталась волосами за пуговицу рубашки.
Двое вышли в свободный круг и замерли. Пара шагов в сторону, шаг на встречу и над головами зрителей разнесся звон металла. Это была настоящая схватка, чтобы там ни говорила Кара. Рриссан и не думал, что в его возрасте можно ТАК владеть мечом.
Чтобы там ни говорили, но это Айшран тоже кое что умел.
Противники сходились, обменивались выпадами, и вновь расходились на шаг два в сторону, только для того, чтобы в следующий момент снова начать движение на встречу друг к другу.
- А он не трус. - Одобрительно заметила Кара. - Понял уже что проигрывает, но все равно держится.
- И выучка чувствуется. - Заметил стоящий рядом Ресан.
По мнению Рриссана, выучка у противников была на высоте у обоих. Но видимо его знакомые оценивали все иначе. Схватка закончилась первой кровью. Гранел отсалютовал проигравшему противнику и проследил, как тот выходит из круга придерживая раненную руку.
- Ну вот и все. - Усмехнулся победитель, принимая свою форменную куртку. - А с исполнителями администрация сама разберется. Теперь они постараются сделать это как можно скорее. Чтобы замять скандал.
Рриссан молча сглотнул, не зная, что сказать. Да Гранел и не ждал от него ничего и приводил в порядок одежду, быстро превращаясь в того же, идеально подтянутого паренька, с высокомерной улыбкой на губах, присущей всем высшим аристократам.
Только Ллинше, как и брату было все равно. Она прекрасно разобралась в случившемся и смотрела на него восторженными глазками.

У нашего заносчивого подопечного появилась восторженная почитательница. - Заметил Жейран, наблюдая всю эту сцену со стороны.
- Было бы странным, не произойди это. - Сайяна весело улыбнулась. - Тут цдругое интересно. Гранел ведь лично вышел на их защиту. Хоть и постарался все прикрыть иными причинами. Но то, что он чувствовал вину перед Ллиншей за первое знакомство и таким образом пытался её загладить, говорит очень о многом.
- У парня есть совесть - Хмыкнула Жейран. - А ещё у него развито чувство чести и желания следовать этому чувству. Пожалуй, стоит побороться за него.
- Да, я тоже думаю, что его рано выводить из гекаторбы. Да и Нияла с Келаном не спешат это делать.
- Может все-таки предложить вариант с переездом забрать детей из лагеря?
- Я уже обсуждала это с аналитиками. Тем более, что это не составило бы никаких трудностей. Жилые блоки в лагере остаются в рабочем состоянии. И переправить один из них на базу не составит труда.
- Значит нет. Чем аналитики объясняют свою рекомендацию?
- Не только они. - Вздохнула Сайяна. - На примере этой семьи администрация лагеря и города должны будут разработать первые рекомендации по приему других беженцев Асса-анши. И работа в этом направлении уже началась. Да и вообще, мы уедем через месяц. Детям придётся возвращаться в лагерь. Если конечно не изменятся планы. Не можем мы их вечно прикрывать.
- Твою ж ... в Бездну. - В сердцах выругался Риттл, услышавший последние фразы разговора друзей. - Бой и все что ему предшествовало ушло в сеть. Для министерства беженцев это настоящий подарок.
- Ещё и бесплатный к тому же. Высший аристократ встал в круг вместо простолюдина. Для жителей Окраинных миров будет иметь значение и кем именно является этот переселенец. - Вздохнул Жейран. - Не слишком ли мы втягиваем детей в плитику?
- Можно подумать мы это делаем специально. Сам знаешь, произошедшее никто не планировал.


Глава 12. Последняя



За прошедший месяц Рриссан неплохо подтянулся в рукопашной схватке. Ллинша под руководством наставника гекаторбы усовершенствовала свою задумку с подвесками. Брат с сестрой приобрели уверенность в себе и теперь уже куда увереннее ходили по улицам адаптационного лагеря.
Их немного напрягала маячившая впереди школа. Этот вопрос начал обсуждаться еще две недели назад. Два ребенка асса-анши в школе лагеря никого не радовала. Мама подымала вопрос о дистанционном обучении, но Ллинша и Рриссан не были готовы еще к самостоятельному обучению. Лагерное учебное заведение доставляло много проблем. И руководство школы предвидя возможные последствия, было готово на все, чтобы избавиться от такой головной боли. Лагерное начальство было обеими руками за то, чтобы двух детей направить в городскую школу, при детском доме с воспитанниками которого они подружились. Но городское правление затягивало решение.
В прочем, Риссан с Ллиншей не тревожились. Мама верила, что все получится с переводом. И заставляла верить и их.
Рриссан с Ллиншей с трудом сдерживали слёзы, наблюдая за отбытием гекаторбы. Этот месяц оказался для них слишком коротким. Тяжело провожать только что приобретенных друзей. Хоть те и заверяли, что будут поддерживать связь и общаться по голосвязи. Сейчас его немного успокаивало только то, что Керл со своей пятеркой снова вернулся к патрулированию своего городского сектора.
Ллинша так и вовсе смахивала влагу с ресниц и недовольно косилась из-подлобья в сторону камер под потолком. Прощание с детьми асса-анши было решено провести в обеленном зале. Но все же предупредили, что камеры будут работать. Так надо. Поэтому все, хоть через силу, улыбались.
- Не грусти, ну что поделать. Нам надо уезжать в Столицу. А через полгода будет ещё месяц выезда, только в другую провинцию. - Утешала девочку Кара, осторожно поглаживая свободные волосы. Как-то так получилось, что Ллинша на территории гекаторбы стала снимать свою защиту с волос.
- Мы остаёмся с вами на связи, у вас есть наши контакты. - Неловко присоединилась к ней Нияла. - Вы сможете звонить нам в любое время. И мы тоже будем связываться. Так что не потеряемся.
- Но почему так быстро? Ведь можно было бы ещё месяц здесь побыть.
Нияла развела руками.
- Расписание гекаторбы составляет специальный совет воспитателей с учётом очень многих факторов. Мы только подчиняемся приказу. Дисциплина обязательна даже для принцев и принцесс.
- Все же мы военное подразделение и подчиняемся уставу теней. - Так же неловко заметил Гранел. Он в свою очередь осторожно прижал за плечи девочку, бдительно отслеживая ее волосы около своих застежек.
С Рриссаном все прощались по-взрослому. Все было сказано еще накануне вечером. А сегодня, под камерами протокол прощания равного с равным и дружеская улыбка.
Неплохо разобравшись в происходящем в лагере, отъезжающие хорошо понимали, что ждёт этих двоих.
- Ты не переживай, решение о вашем переводе в городскую школу уже принято.- Почти одними губами произнес Керан, отвернувшись от камер. - В лагерной школе вам надо будет продержаться всего несколько дней. Чтобы пройти необходимое тестирование. Так что вам там даже не придётся расходиться по классам. Не подведите там нас.
-Постараемся.
- А к концу периода адаптации возможно ещё что придумается. - Подбодрила Нияла. Рриссан заметил некоторую недосказанность в ее фразе. Но принцесса замолчала, решив видимо, что сказала достаточно.

Домой они вернулись необычайно рано. Прощание города с их высочествами ещё продолжалось. И по новостям показывали медленно отбывающий по силовой транспортной линии императорский поезд. Там было все правительство провинции. Мелькали лица друзей, приветливо машущие провожающим с прогулочных крыш транспортных блоков. Но Рриссан с Линшей были рады, что их там нет. После прощания было грустно.
- Что, ушли ваши покровители? - Около щита стоял Ширан.
Как всегда, за его спиной маячило еще четверо. Прибыв пару недель назад, этот мальчишка быстро завоевал авторитет среди проживающих в лагере 'старожилов'. Но до сих пор предпочитал держаться от Рриссана с Линшей в стороне.
- А ты всю компанию сюда для храбрости привел? -Рриссан встал напротив парня, прямо перед домашним щитом. Времена, когда он чувствовал себя неуверенно в такой ситуации неуверенно, прошли.
- А ты выйди, и посмотрим кто из нас храбрее. - Немедленно среагировал тот.
Ллинша замерла рядом, послушно подав сигнал, что поняла сигнал брата оставаться на месте. Лезть в мальчишескую драку она не собиралась. А вот в случае чего вызвать стражу могла. Только пока рано. Они остаются здесь. И если сейчас покажешь страх, все снова вернется к прежнему порядку.
Ширан не стал долго раздумывать. Не дожидаясь, когда Рриссан примет стойку, он сделал шаг ему на встречу и ударил.
Плавный уход в право, под руку, Риссан выполнил на рефлексах. Толчок ладонью в выброшенную руку в районе локтя, заступ на полшага за спину, и хлесткий как плетью удар костяшками наотмашь назад.
Не самый простой удар из того немного, что показал тренер гекаторбы. Но Рриссану он нравился сразу по нескольким причинам. Он не требовал большой силы. Наносился практически не глядя, что позволяло сохранить контроль над теми, кто стоял за спиной противника. Но самое главное, это был удар в голову, так, как всегда били таких как они с Ллиншей. И плевать, что волосы обычного человека не чувствительны к таким атакам. Правильно проведённый удар может быть не менее болезненным. И Рриссан отрабатывал его в зале гекаторбы не жалея своих рук.
Удар получился. Громкий резкий щелчок был тому подтверждением. Не ожидавший такого подвоха Ширан подался вперёд, споткнулся и носом воткнулся в невидимую силовую стену, ради такого случая поднятую автоматикой до четвертого уровня напитки.
Обидный смех Ллинши, оказавшейся свидетельницей перекошенной физиономии не сбил Рриссана с ритма. Он сделал шаг ещё дальше, уходя от возможного ответа со спины, при этом не теряя из виду остальную компанию.
Но те явно растерялись. Лёгкая, не когда, жертва оказалась с зубами, величина которых была им пока непонятна. А Рриссан невольно подумал, насколько прав был тренер, заставивший его отрабатывать приёмы только в зале. Вероятному противнику незачем было знать, что его арсенал ограничен всего тройкой ударов, что начинал ставить еще отставной сержант, да парой захватов.
Ширан тем времени оторвался от стены, развернулся и с рёвом бросился вперёд.
И снова пол шага вправо, перехват летящего кулака, протяжка по ходу движения и не забыть подножку. Бросок получался не всегда. Но в этот раз наверно был его день. Противник споткнулся так, что Рриссан сам едва не улетел следом. Поднявшаяся пыль заклубилась над проехавшемся животом парнем и быстро осела обратно.
Тот зло вскинулся, глядя на своих дружков, вскочил на ноги и резко развернулся. Кулак Рриссана пришелся по носу именно в этот момент.
Вообще-то он целился Ширану в затылок. О благородстве он как-то не думал, стоя против всей уже начавшей приходить в себя ватаги. Но случившееся было даже лучше.
Хруст, враг хватается за лицо и отступает. Из свернутого носа хлещет кровь. Дружи суетятся, не зная, чем ему помочь. А Рриссан уже делает два шага назад, под прикрытие домашнего щита.
Ллинша звонко смеялась, вслед отступающему врагу. Злорадства в том смехе сильно уступало чувству удовлетворения.
- Здорово ты его. - Ллинша радостно обняла брата.
- Он не ожидал, что я что-то могу. - Честно признался Рриссан. - Ещё немного, и они бы разобрались со мной.
- Пфе, главное, то что произошло.

- ... Да как зтот асса-анши посмел....! Почему стража в лагере бездействует?
Дежурный инспектор устало слушал порядком поднадоевшую жалобщицу, уже минут десять размахивающую перед столом руками, в которой был окровавленный носовой платок. Спорить с посетительницей он не пытался. Таким как она лучше дать прокричаться.
Но каков был бой! Что бы там с парнем не делали в этой гекаторбе, мальчишка сильно вырос за этот месяц.
- А вот и мать этого хулигана. - Неожиданно закончила жалобщица, оборачиваясь на вошедшую женщину.
- Добрый день, инера Арисса. - Инспектор был рад уже тому, что дама прекратила свою эмоциональную речь и совсем не обратил внимания на ее презрительное фырканье.
- Что случилось?
- Да вот....
- Что случилось? Твой сын до крови избил моего ребенка. И сломал ему нос.
Аррисса опешила от наезда дамы и недоуменно сморгнула. Это было что-то новенькое. На Ллиншу с её подвесками жаловались в лагере регулярно, это правда. В том числе и за последний месяц. По возможности пытались свалить на них и мелкие шалости, но что бы вот так.
Но инспектор виновато развел руками, подтверждая сказанное, впрочем, при этом старательно сдерживая улыбку.
- Все так, Рриссан сломал нос Ширану, сыну этой иннеры. Я позволил себе сделать запрос к системе внешнего контроля вашего дома. Давайте посмотрим запись вместе.
Дама как-то резко осеклась. До нее видимо только сейчас дошло, что все время, что она до сих пор тут вещала, инспектор только слушал, чем ввел ее в заблуждение. Сам же при этом успел просмотреть ролик на скрытом от посетителей экране.
- Не плохой удар. - Прокомментировал стражник итог боя. - Должен отметить, что причин для вмешательства стражи я не вижу. Ширан сделал вызов, Рриссан его принял. Согласно законов Арден они в том возрасте, когда уже могут это делать. Поединок проведён один на один, при четырёх свидетелях со стороны Ширана и младшей сёстры со стороны Ррисана. К тому же, поединок записан двумя камерами жилища, а также камерой уличного контроля. Единственное нарушение, схватка проведена вне обозначенного круга равных. Но в конце концов, это внутреннее дело двух подростков. Тем более, что полученные ранения не существенны.
- Не существенны? У Ширана сломан нос. - Снова попыталась возмутиться дама.
- У городской стражи есть конкретные критерии определения степени тяжести ранений. - Скучающим голосом пояснил инспектор специально для неё. - сломанный нос, равно как и и прочие ушибы угрозы жизни не несет. Время, требуемое для лечения раны, исчисляется неделей, с поправкой на замечание лекаря, до десяти дней. И это без учёта средств для ускорения регенерации. Исходя из сказанного, ущерб минимален и не требует внимания стражи.
Инспектор говорил ровным тоном, никак не выказывая своего отношения произошедшему. Он просто констатировал факт.
- От себя лично могу добавить, что с учётом вызова на бой, и более серьёзные ранения не могут мною рассматриваться. И я должен вас предупредить, что в связи с поданным вами официальным заявлением, я вынужден буду приложить к своему работу эти видеозаписи.
Когда продолжающая возмущаться дама выскочила из кабинета, инспектор заметно расслабился.
- Извините за ложный вызов, инера Ариса. Но протокол требовал вашего присутствия.
- Ничего, хотя должна признаться, повод весьма неожиданный. Мне кажется, она пошла к вашему начальству.
- О да, очень на это надеюсь. Там её ждёт большое разочарование. Жаль, что я этого не увижу. И, инера Арисса, позвольте выразить вам моё восхищение вашим сыном. Мальчик очень достойно повёл себя. Его бы выдержку да моим бы детям. Всего несколько приемов, но с каким эффектом он их использовал.

Рриссан с Линшей встречали маму на пороге дома. То, что у нее будут неприятности из-за дневного происшествия, они не сомневались. Обычно Арисса старалась не ругать детей, молчаливо поддерживая их в этой неравной борьбе с прошлой жизнью.
- Я не ожидал, что он так быстро развернется. - Рриссан виновато развел руками. -Все произошло совершенно случайно.
- А чего они притащились нас задирать? - Тут де бросилась на защиту брата Ллинша.
Арисса несколько секунд постояла, разглядывая детей потом со смехом обняла.
- Вам надо как следует разобраться со статутом круга равных. - Подытожила она за ужином. - Сегодня все прошло нормально. Но инспектор очень просил настоятельно предупреждал, что в Арден нарушение правил вызова может привести к очень серьёзным последствиям. А ты Рриссан уже в возрасте, когда местные дети могут принимать вызовы.
- А мы знаем. - Похвасталась Ллинша. - Гранел заставлял нас не только учить его пункты, но и показывать в разных ситуациях.
Арисса перевела вопросительный взгляд на сына. Тот только кивнул.
- Гранел считал, что это может помочь мне при официальных разборках, ну, чтобы не оказаться в круге против хорошо подготовленного противника и знать, когда я могу просить замену. Я ведь мечом еще не скоро смогу овладеть. Да и в рукопашной с местными сходиться мне очень не советовали.
Арисса невольно отметила, как уверенно говорит сын. Он не сомневался, что будет учиться бою на мечах.
- Правила вызова распространяются и на переселенцев, просто на период адаптации на этом стараются не заострять внимание. - Мальчик спокойно отложил вилку и отодвинул пустую тарелдку. - И в случае подобного вызова, никакие родители их не могут спасти.
- Понятно. Значит ты точно знал, что делал?
Рриссан кивнул, неуверенно глядя на мать.
- Но до сих пор открытых вызовов не было.
- Нияла с Кераном предупреждали, что это будет следующий этап. - Пояснил сын. - После высылки тех, кто кидался камнями из-за угла, остальным это развлечение перестанет нравиться. Остается открытое нападение, так как они его понимают.
- Вызов в круг равных, это внутреннее дело двух граждан, в том числе и таких как Рриссан. И если он будет проведён по всем правилам, вызвавшему ничего не будет. Даже Рриссан получит серьезную рану. - Встряла Линша, показывая, что тоже внимательно слушала все подобные разговоры.
- Надеюсь, до этого не дойдёт. - Арисса не на шутку встревожилась.
Их высочества были ещё подростками. Вот только происходили они из семьи императора. А Нияла к тому же являлась дочерью сразу двоих правящих. Ее до сих пор удивляло, на сколько серьезно Арденцы относились даже к мало значительным действиям этих детей.

Содержание
В начало страницы
Следующий рассказ про Арису




Оценка: 8.37*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"