Щукин Михаил: другие произведения.

Гекатессы 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 8.62*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Гекатессы. вторая часть жизни гекатесс

Нэстэ.





Глава 23

Глава 24

Глава 25

Глава 26

Глава 27

Глава 28

Глава 29

Глава 30

Глава 31

Глава 32

Глава 33

Глава 34

Глава 35

Глава 36

Глава 37

Глава 38

Глава 39

Глава 40

Глава 41

Прода

В конец произведения



Глава 23.



- Детский дом Канер, расположен в пригородах города Ирбинск, является третьим по размеру среди детских учреждений империи Арден. - Джаррел лично инструктировал гекатесс, получивших столь сомнительную роль, как воспитанник сего заведения. - И является одним из трех имперских учреждений с особыми внутренними порядками.
- И чем он отличается от остальных?
- А для этого вам необходимо вспомнить все, что известно про город Ирбинск?
- Это почти официальная столица криминала. И удерживает это положение уже вторую сотню лет. Хотя и до этого пользовался дурной славой.
- Верно. - Джаррел тяжело вздохнул, невольно вспомнив что разговаривает с одиннадцатилетними девочками, которым вроде как положено еще с куклами играть. - Известно, что в Ирбинске сосредоточены центры сразу нескольких крупнейших криминальных группировок специализирующимися в разных направлениях. Это накладывает свои особенности на быт жителей города, большинство из которых так или иначе связаны с незаконной деятельностью. В первую очередь это контрабандисты. Основное их поле деятельности сосредоточено за пределами рубежей Арден. Этому в немалой степени способствовал тот факт, что после Великой волны в районе города установилось несколько стационарных Переходов, обладающими блуждающими спутниками.
- Они нападают на рубежников?
- Чаще бывает наоборот. - Улыбнулся Джаррел. - Но контрабандисты действительно имеют неплохой опыт вооруженных стычек с рубежными войсками. В самом городе они стараются не выделяться. Чего не скажешь о других группировках, частенько доставляющих проблемы городской страже. Тут уже идет обычный набор от банальных карманников до наркотиков и вплоть до проституции и ...
- Работорговля?! - Тихой шелест среди гекатесс был понятен лорду-воспитателю. Время шло, медленнее чем хотелось бы, но история выживания и гибели сестры по гекате постепенно отходила на второй план, оставляя устойчивую неприязнь ко всякому, кто оказывался причастным к рынкам разумными. Спецы уже не раз выходили с вопросом, что в некоторых юных головках эта неприязнь уже начинала складываться в осознанную ненависть.
- По этому вопросу в Ирбинске еще со времен Майи-основательницы сложилось свое, особенное мнение. Работорговцев в Арден в целом мало кто привечает. Триаде основателей удалось поставить вопрос так, что жизнь без рабов куда выгоднее и комфортнее. В Арден работорговля есть, но это одиночки или в крайнем случае мелкие группировки, промышляющие похищением разумных в отдаленных провинциях. - В Ирбинске даже криминал не считает для себя зазорным сдать работорговца городской страже.
- И что, контрабандисты, вот так, ради справедливости сольют свои тропы?
- Что до контрабандистов, то они склонны самостоятельно разбираться с теми, кто без спросу выходит на их дорогу. И так, детский дом Канер. Кроме всего сказанного, это единственное учреждение такого типа не только в округе, но и сразу на несколько соседних менее развитых провинций. Жизнь, связанная с криминалом полна неожиданностей. Контрабандисты часто уходят на несколько дней, а то и месяцев. Воры и бандиты могут податься в бега. Кто-то гибнет, кто-то надолго оказывается в руках сил правопорядка. Не сказать, что они все примерные семьянины. Однако у многих есть дети, второй вопрос признанные или нет. И в случае утери поддержки, они рано или поздно оказываются в детском доме Канер.
- Ого! Что, все?
- В большинстве случаев. Дело в том, что как правило в криминальный бизнес оказываются вовлеченными все члены семьи. Так что на выживание часто отправляются и мать и отец. А от ребенка, если он бесполезен, криминальный клан избавляется и не колеблясь выставляет на улицу.
- Если со всей округи, да еще провинции, это каких же размеров этот дом?
- Детское учреждение практически не уступает по размерам небольшой деревне. В нем более четырех десятков корпусов по семь-восемь этажей. Количество воспитанников непостоянно. В бегах всегда находится более сотни имен разного возраста. Как мальчиков. Так и девочек. Так что подобрать для вас маску не составит труда.
- Значит лекция не по этому поводу. - Сделала вывод Синта под общее одобрительное молчание. - Другие роли не требовали вводной части.
Джаррел еще раз окинул взглядом класс. Лично здесь присутствовали только те, кому предстояло исполнить роль беглецов из дома Канера. Но датчики на столе преподавателя свидетельствовали о еще двух десятках слушателей. Другие девочки скорее всего не смогли выйти на связь, но им наверняка сбросят записи лекции.
- Вводная лекция действительно не на эту тему. Детский дом имеет свою очень непростую историю. Криминальные кланы далеко не дружественны друг к другу. А уж об их отношении к силам правопорядка говорить не приходится. История города Ирбинска знает немало примеров ожесточенных криминальных схваток. Среди воспитанников детского дома значительное количество детей имеют криминальный опыт, который и вовсе можно назвать наследственным. Все это накладывает на внутренние порядки свои особенности.
- Но нам рассказывали, что с этим успешно борются.
- Как правило, и в меньших масштабах да. - Кивнул Джаррел. - Но в данном случае речь идет не об одной-двух сотнях с небольшой примесью проблемных воспитанников.
- И что же тогда делается? - Настроение пятерки гекатесс резко поменялось.
Джаррел внутренне усмехнулся. Чувство подставы у воспитанниц развито было на должном уровне.
- Практически ничего. В данном случае правительство решило следовать правилу: 'Если нельзя что-то изменить, значит это надо возглавить'.
- Вы хотите сказать, что в этом детском доме заправляют криминальные банды? - Недоверчиво протянула Шина. Казалось даже кончики ее острых ушек опустились.
- Как раз напротив. В современном мире даже в криминале без образования далеко не продвинуться. Империя постаралась, чтобы дом в пригороде Ирбинске давал если не лучшее, то хотя бы качественное образование всем воспитанникам. Для воспитанников это обеспечивает возможность поступить во многие учебные заведения, правде не в столичные. Есть даже возможность поступления в военные учебные заведения.
- И много туда поступают?
- Как это ни странно, много. Далеко не каждая семья желает судьбы преступника своим детям. И это шанс изменить свою судьбу, которым дети пользуются.
- Кроме того, примерно полсотни лет назад, после нескольких весьма продолжительных криминальных войн, территория дома Канер приобрела статус нейтральной. С тех пор она используется в качестве убежища. При необходимости, дом даже предоставляет возможность переговоров между группировками. С нарушителями этой договоренности криминальные группировки разбираются самостоятельно и в режиме показательных уроков.
- А городская стража?
- Воспитанники дома на своей территории подчиняются только корпусу воспитателей. Городская стража находится на территории исключительно в их сопровождении. И да, империя также старается не нарушать нейтральный статус этой территории. Воспитатели детского дома имеют особый законодательный статус и освобождены от обязанности доносить на своих воспитанников или их родителей. Большинство конфликтов решается без привлечения городской стражи.
- Ничего себе! И сколько надо прослужить в спецназе, чтобы стать там воспитателем?
- Вы удивитесь, но нисколько. - Улыбнулся Джаррел. - Но все воспитатели проходят весьма жесткую проверку. И проводят ее сами воспитанники. Как вы понимаете, корпус воспитателей находится под постоянным давлением с их стороны. И далеко не каждый способен его выдержать, тем более заслужить уважение среди своих подопечных.
- На надо знать, как это происходит? - Недовольство сквозило даже в позе Синты.
- Как правило, все происходит в течении нескольких месяцев. Воспитанники присматриваются к новенькому, устраивают ему разные каверзы.
- Типа подлянок. - Хмыкнула Шина.
- Ну, иногда немного посерьезнее, чем вы своим наставникам.
- Да у нас все случайно получается, как вы такое можете говорить! - Девочки скромно опустили невинные глазки в низ.
- Да, конечно. - Согласился Джаррел, не далее, как на прошлой неделе разбиравшийся с Шиной. - Сигналом к тому, что кандидат прошел проверку и принят воспитанниками служит появление у него клички.
- Клички, э-э, в смысле?
- Именно так, как вы понимаете. Все воспитатели этого детского дома имеют кличку. В обиходе, по протокольному имени воспитанники обращаются только к новичкам, или к тем, кто вообще не заслуживает их уважения. Последних, как вы понимаете, немедленно убирают с территории.
- И как быстро такая проверка проходит?
- Как правило, откровенно слабые кандидаты не выдерживают и пары месяцев. С остальными вопрос решается в течении следующих двух. Так что через полгода не прошедшие проверку переводятся уже решением руководства детского дома.
- Мы должны знать клички своих воспитателей.
- И не только их. Еще и соседних по корпусу групп, руководства детского дома, и хотя бы несколько из других корпусов. Многие мероприятия проводятся совместно с группами разного возраста.
- Группы воспитанников формируются с учетом враждебности криминальных кланов? - Да, и не только групп, но и корпусов, по возможности. Соответственно и территория может оказаться поделенной по этому принципу. Хотя с последним разбираются всерьез и с привлечением самих кланов. Принцип нейтральности в детском доме вбивают безо всяких компромисов на всех уровнях.
- И что, его никогда не нарушают взрослые?
- Прецеденты были. - Признал Джаррел. - Но на территории есть своя немногочисленная охрана, в большей степени ориентированная на помощь воспитателям. С последствиями же, как я уже сказал, кланы предпочитают разбираться без привлечения городской стражи. И должен особо подчеркнуть, что речь идет именно о воспитателях. Они вынуждены находиться с воспитанниками постоянно. С преподавателями разных предметов все намного проще. Как правило они дают уроки в режиме голографического присутствия и никак не пересекаются с особенностями воспитания своих учеников.
- Ясно, имена, клички вы нам предоставите. - Вздохнула Синта. - Осталось выяснить про пароли и явки.
- Густой замес на криминале разной направленности, воспитателей, довольно качественного преподавания сформировал свои особенности в речевых оборотах воспитанников.
- Жаргон детского дома. - Протянула Синта. - И наверняка он отличается от того, что говорят в других подобных учреждениях. Сколько их хоть у нас?
- Всего детских учреждений с таким статусом в империи четыре. И да, воспитанники могут определить своего перебросившись друг с другом несколькими фразами.
- Сколько у нас времени на освоение?
- Сутки. Ключевых фраз и манер поведения не так много, как может показаться.
- Ну да, еще и манеры, куда же без них. - Проворчала Шина.
- И напоследок.
- Это еще не все? - Ужаснулась Синта.
- Самое последнее. Вам необходимо знать, что стража, городская, транспортная и даже имперская, имеют особые инструкции на случай задержания воспитанников этих детских домов.
- Надеюсь не прибить на месте? - Скепсис Синты нарастал с каждой минутой.
- Нет, разбираться с представителями сильнейших криминальных группировок никому не хочется. В том числе и стражникам. - Без тени улыбки ответил Джаррел. - Инструкция требует безусловного содержание беглеца под усиленной вооруженной охраной и запрет этапирования до прибытия вызванного воспитателя.
- Ничего себе! Это что же, если попался, то сбежать не удастся?
Джаррел развел руками и улыбнулся.
- Именно так. Воспитанники дома часто имеют опыт уличных драк, вплоть до применения холодного или огнестрельного оружия. Причем навыки некоторых из них не уступают вашим.
- Ну это мы еще надо доказать. - Воинственно вздернула подбородок Шина.
- Я очень надеюсь, что вам не придется этого делать.
- Значит, при задержании, будет вызван воспитатель. - Уточнила Синта. - И нам придется просидеть в камере все то время, что потребуется ему на дорогу.
- Да, именно так. Но вы всегда можете выйти на связь по ликале и сойти с маршрута. В этом случае эвакуацию из участка вам обеспечат тени из местного отделения.
- Ясно. - Синта еще что-то проворчала недовольно себе под нос, но Джаррел не расслышал.

В отличие от своей гекатессы, согласно задания Шина выходила на маршрут из того самого города Ирбинска. Плюс тут оказался единственный, ей разрешили самостоятельный полет на глайдере теней с посадкой на базе неподалеку от города. До центра городка ее доставил молчаливый боец теней на гражданском глайдере.
Поде его любопытным взглядом на тротуар вышла ухоженная девочка в чистеньком платьице, в босоножках и с небольшой сумкой-рюкзачком. Вежливо распрощавшись, она веселой походкой уверенно нырнула в намеченную еще в Ортобе проходную подворотню и исчезла с глаз редких прохожих.

Через десять минут, из-под второй арки вразвалочку вышла девчонка, не слишком заботящаяся не только о своих встрепанных волосах, но и о собственной одежде состоящей из не первой свежести рубашки и вылинявших брюках, в которых все еще можно было узнать казенную форму воспитанника местного детского дома.
Шина ответила кривой улыбкой на не слишком довольный взгляд единственного на этой улочке прохожего и лениво двинулась по своим делам.
Не смотря на весьма бурную свою историю и негласный статус криминальной столицы едвали не нескольких окраинных провинций, Ирбинск оставался один из многих городков, разместившихся на теплом побережье океана Столичного мира.
Среди обывателей империи он приобрел своеобразную известность не столько своей криминальной историей, сколько фактом изрядно растиражированного давнего эпизода поимки рабыни Майи. Изначально история стала известна благодаря единственному свидетелю и участнику тех событий из числа контрабандистов и в свое время попортила немало крови спецам из отдела имперской пропаганды.
Посещать места якобы сохраненные с тех времен Шина не собиралась. В отличие от туристов, она видела официальные видеозаписи тех событий. К тому же отлично знала, что во времена Великой Волны вся местность в округе претерпела значительные изменения, вплоть до появления многометровых обрывов на морском берегу. Городок был отстроен практически заново, а все 'памятные' места создавались местными жителями.
Смотреть здесь особо было нечего. Для выхода на маршрут достаточно провести на местности рекогносцировку территории вокзала транспортной линии. Архивные материалы конечно хорошо, но наставники всегда напоминали, что текущие изменения отражаются в документах и картах с небольшим опозданием.
Вовремя вспомнив, что воспитанники детского дома мало чем отличаются в глазах обывателей от местных беспризорников, Шина поспешила ускользнуть подальше от косых взглядов с центральных улиц в подворотни.

Подтверждение слов своих наставников Шина получила в первые же полчаса рекогносцировки. Причем весьма неприятные.
Изначально в ее планы входило использование служебного тоннеля, проходящего под пассажирской станицей и имеющего вход немного в стороне. На карте и по доступным в сети материалам все было хорошо.
Вход был скрыт от глаз посторонних сквером, деревья которого служили также хорошей защитой от наблюдательных камер со стороны вокзала. Система контроля на самом входе была примитивной до нельзя, и возрастом раза в три старше самой Шины. С камерами предполагалось уточнить на месте.
Первое, что бросилось в глаза, это стройка. Она уничтожила не только сквер, но и захватила часть привокзальной площади, полностью перекрыв подходы к намеченному проходу. Последующие полчаса были потрачены на то, чтобы обойти забор, увешанный многочисленными камерами. И все это только для того, чтобы убедиться, что реконструкция непонятно чего поглотила и сам служебный вход.
Шина отошла подальше в переулки и устроилась на лавочке. Такого провала своих планов она никак не ожидала. Ликала словно в издевку выдавала пульт с серыми индикаторами сестер по гекате. Посоветоваться было не с кем. Связь отсутствовала как данность. А вместе с нею и доступ в инфосеть.
Девочка рассеянно потерла запястье, на котором должен был быть вроде как идентификационный браслет. Но по условиям своего выхода, она вроде как беглянка, и избавилась от него. Да и доступ в общественную инфосеть ей сейчас вряд ли бы помог. Все, что там удалось найти, она и так знает.
В памяти всплыла карта вокзала. Шина мысленно нанесла на нее границы проблемы и тяжело вздохнула. На площади перед вокзалом оказывается тоже исчезло несколько киосков. Причем как раз те, что создавали мертвые зоны для камер наблюдения. Похоже, в охране вокзала совсем недавно произошли изменения, и кто-то озаботился исправлением допущенных ошибок в охране территории.
Лезть в сам вокзал при таких условиях было глупо. Детдомовец, да еще малолетний, в толпе пассажиров привлечет внимание не только обывателей, но и стражи. Оставалось сосредоточиться на менее удобных вариантах.
Тяжело вздохнув, Шина направилась по улице, идущей параллельно транспортной силовой линии.
Всегда и во все времена одним из развлечений детворы было покататься на контейнерах. А значит, первоочередной задачей становится найти проход в защитном ограждении, которым пользуется местная ребятня. В идеале, сойтись с кем-нибудь из местных. Но в своей одежде это было уже на грани фантастики.
Второй задачей было определить грузовой контейнер, идущий в нужном направлении. Но тут Шина не сильно волновалась. О кодировке грузовых потоков она имела представление. Жаль, что вариант с пассажирским поездом провалился. Но тут уж ничего не поделаешь. На поездах всегда присутствуют внешние видеорегистраторы, удерживающие под наблюдением сразу несколько блок-секций. А она все же не Саяна с Санирой, и даже не Синта, чтобы с ходу взламывать их защиту.
Пролом, а точнее лаз в бетонной стене нашелся почти в сумерках. Если бы не способность видеть в темноте, она бы наверно пропустила едва заметную тропинку ведущую от тротуара в кусты.
Убедившись в отсутствии поблизости случайных прохожих, девочка, не останавливаясь сделала шаг в сторону, сразу скрываясь за кустами.
Лаз оказался банальным подкопом под бетонной стенкой. Возможно, изначально его вообще устроили бродячие собаки, которых за сегодня не раз Шина наблюдала. А двуногие малолетние разумные уже приспособили начатое для своих нужд.
Чтобы пролезть в дыру Шине пришлось встать на четвереньки.
Серая полоса силовой транспортной линии возвышалась над землей всего на полметра и тянулась от города в сторону горизонта. От бетонного ограждения ее отделяло стандартных двадцать метров полосы безопасности, покрытая редкой травой. Дальше, за городской чертой забор сменится предохранительными знаками, а полоса поднимется на высоту в метр или два. Для подростка слезть в принципе можно, а вот забраться обратно уже будет проблематично.
Шина старательно, как учили, отслеживала окружающее пространство. Вдоль трассы были натыканы многочисленные столбики с какими-то знаками и приборами. Сгущающиеся сумерки не могли помешать ей отметить сразу две камеры, что сразу объяснило существование тайного лаза, оказавшегося в мертвой зоне для наблюдения.
Еще раз прикинув возможности, вычислив попутно еще одну камеру, Шина воспользовалась подсказкой из натоптанных детскими ножками тропинок. Детишки похоже без всякой заумной подготовки знали, как обойти системы внешнего контроля и добраться до самой линии. Там она и пристроилась, высматривая контейнер с нужной ей маркировкой.
Ночное время, это время для грузовых перевозок. Движение на столь близком расстоянии от станции было плотным. Шина легко считала маркировку маршрута до Столицы. Сплошным потоком шел груз в ближайшие города. Да и самой было из чего выбрать.
Первые три были пропущены, по причине абсолютно гладкой крыши. На такой ее снимут на первом же пункте видеоконтроля. А он как раз расположен там, где заканчиваются ограждения.
Подходящий для ее целей транспорт появился уже ближе к полуночи. Открытый сверху блок для перевозки сыпучих грузов. Шина вообще посчитала появление этого вида транспорта компенсацией за все дневные неудачи. Мало того, что, судя по маркировке коробка использовалась для перевозки зерна и о собственных камерах контроля, а уж тем более об охране можно было даже не думать. Так сверху контейнер имел укрытие из обычного тента. А это отличная защита от визуального контроля с камер, если таковые будут по ходу маршрута.
Шина осторожно ступила на полотно транспортной линии. Тут тоже надо было иметь весьма специфический навык. Силовое поле максимальной напитки для транспорта намеренно делалось видимым и было непрозрачным. Девчонки утверждали, что по цвету оно такое же темно серое, как видит она. Сама гекатесса вынуждена была верить этому на слово. Понятие цветовой гаммы у нее было сведено к градации серых тонов. Цена, которую ее предкам-колонистам пришлось заплатить за способность видеть в кромешной темноте.
На ощупь силовое поле транспортной линии создавало ощущение твердой и абсолютно скользкой поверхности. Трение на силовом поле отсутствовало как факт. Обслуживающий персонал при необходимости имел специальную обувь для ног, с устройствами, взаимодействующими с силовым полем. Шине же, как и прочим случайным разумным оставалось полагаться на то, что наставник называл 'толчковой техникой передвижения'. Вся суть ее сводилась к тому, чтобы используя движущиеся по линии контейнера и все неподвижное что может оказаться по краю силовой ленты оттолкнуться в определенном направлении и скользить до намеченной цели. Понятно, что среди местной детворы делать это удерживая равновесие считалось особым шиком. Но необходимости в том не было. Что на двух ногах, что, сидя на попе или даже лежа, разницы большой для силы толчка не было.
Тут был риск не рассчитать направление и силу толчка и вылететь с линии на другую сторону или застрять где-нибудь посередине силовой линии. Тогда будешь размахивать конечностями что жук на спине пока очередной контейнер тебя пнет со своего пути. А если раньше этого момента подоспеет служба охраны, незачет по контрольному выходу ей будет обеспечен.
Шина, не мудрствуя лукаво легла на живот и использовала в качестве упора для толчка столбик с каким-то знаком. В Ортобе им показывали видеоролики с подобными играми подростков. И даже было несколько веселых занятий на специально созданной силовой арене.
Не имея большого опыта, девочка предпочла перестраховаться и наметила в качестве первой цели контейнер, движущийся впереди цели и заметно ближе к ее краю.
Погасив руками лишнюю скорость о металлический бок громадины, перебирая по ребристому боку она перебралась к задней стенке и сделала новый толчок, не столько чтобы достичь цели, сколько погасить свою собственную скорость и дождаться, пока та сама подползет к ней.
Подготовленному человеку не составит труда взобраться по ребристому боку металлической коробки.
Шина поднырнула под матерчатый тент, перевалилась через край и с облегчением отпустила руки.
- ... за ...
Шина кубарем откатилась в сторону от шевелящейся и громко выражающейся кучи и поспешно перетекая в низкую стойку.
Темная куча также перекатилась в угол и поднялась на ноги.
- Выследили все-таки! Зря ты завился сюда один. - Заявило это чудо в лохмотьях. - И сколько Шаррот платит тому, кто меня найдет?
- Я не тебя...
Девочка не успела закончить фразу. Парень, явно рассчитывая на темноту, атаковал с места. Перед глазами блеснуло лезвие короткого ножа. Атака была настолько внезапной, что Шине ничего не оставалось, как отклониться назад.
Рефлексы сработали за нее: перехват, потяжка на себя, одновременно падая на спину и упирая колено в пах. Принять вес тела противника и используя его инерцию резко перекинуть через себя.
Наставник Нэйт мог быть доволен. Прием был выполнен почти безупречно и завершился посадкой сверху. При этом рука с ножом оставалась в захвате.
Пока неудачник пребывал в растерянности, довернуть всем телом, выворачивая оружие. Колено в горло и толчком уйти в кувырок в сторону, разрывая дистанцию.
Обезоруженный противник живо извернулся снова принимая исходную стойку.
- Я не скала тебя. - Сообщила Шина, поигрывая приобретенным ножиком.
- Да? И кто ты тогда такая?
- Ну, кто я, мне известно, а вот ты откуда такой взялся? - Вовремя вспомнила краткий инструктаж Шина.
Парень недоверчиво прищурился. Обычный человек сейчас видел только неясную тень на фоне черной стены контейнера.
Чтобы слегка его сбить столку, Шина неторопливо сместила блестящее лезвие немного в сторону. Так, на всякий случай.
- Корпус зет семь, седьмая группа.
- Корпус эль семнадцать, одиннадцатя группа. - С неохотой в голосе откликнулась девочка.
- Малек из контрабандистов?!
- От вора слышу. И мне одиннадцать.
- И что ты делаешь тут?
- К отцу еду. Он на выживании. А ты что тут забыл?
- Путешествую на удачу.
- Кому перешел дорогу?
- Зашел на территорию Айлени.
- Ясно, значит попался?
- Ничего, я им перышки почистил.
- И теперь сваливаешь из города. - Констатировала Шина. - Убил?
- Ранил.
- Кровь пролита. Теперь от тебя не отстанут.
- Потому я и сваливаю отсюда. Твой отец?
- На выживании, в колонии. Есть такой городок Коонта, провинция Ланса. От туда Переходом можно уйти.
- Путь не близкий. А мне все равно куда. Как на счет попутчика, малек?
- Какой мой интерес в тебе?
- Мальку, да еще девчонке, непросто в дороге одиночке. Как на счет попутчика?
- Ты считаешь, что заслуживаешь доверия? - Хмыкнула Шина.
- Почему нет? Выходить в городах нам обоим опасно. Но у тебя нет продуктов. Я могу поделиться. Да и в компании веселее.
- Совсем недавно ты пытался меня убить.
- У тебя странные приемы. Лаэн, теперь уже без банды.
Шина удивленно вскинула брови. Парень был старше нее. Если она правильно запомнила схему детского дома, то лет на пять.

Своеобразный этикет знакомства конкретно этого детского дома, и местной уличной шантропы, предписывал указывать сначала кто ты есть по жизни. Потом определялось насколько вообще стоит связываться друг с другом. Ну а самого себя называли только при решении продолжить знакомство. Использовались при этом клички. Настоящие же имена вообще никогда не фигурировали.
- Лайса.
За свою легенду, как и маску, Шина не опасалась. Такая воспитанница действительно существовала. И биография была самой что ни наесть настоящей. Реальная девочка после настоящей попытки побега благополучно сидела под присмотром городской стражи в ожидании, когда отец вернется с рейда по зачистке территории от тварей. Своеобразная плата за возможность использовать биографию девочки втемную. И вернется она в свою группу не раньше, чем закончится маршрут Шины. Уж за этим тени проследят.
Новый знакомый кивнул, хоть и должен был быть уверен, что она не видит его в темноте.
- Ты нужна мне, чтобы не светиться на улице. Я нужен тебе, чтобы не суетиться с едой. И мы оба можем обойтись друг без друга. Союз?
- До завершения поездки?
- Пока один из нас или оба не уйдет. - Поправил парень.
Шине не понравилось недоумение, мелькнувшее на лице попутчика. И только мгновением позже сообразила, что использовала слова нехарактерные для своей легенды.
Но вопросов не последовало, Шина решила не объясняться.
Доверия между ними отнюдь не наступило. Парень отошел в один угол, она заняла место в другом.
Ночью шел дождь. Без ярких всполохов грозы, без грохота и порывов ветра. Тихий шорох дождевых капель действовал умиротворяюще. Расчет на теплые ночи пока оправдывался. В контейнере действительно перевозили зерно. И расположиться было можно с относительным комфортом. И все равно Шина не без зависти косилась на нежданного попутчика.
Лаэн оказался куда более продуманным парнем. Кроме куртки в его распоряжении оказался плед, в который тот и завернулся.
Не без усмешки она проследила как он достал нож и устроил его под мешком, служившим подушкой. Все же способность видеть в темноте иногда стоила цветовосприятия.
Шина устроилась прямо на зерне. Поерзав создала углубления по форме своего тела. Не сказать, что совсем комфортно, но вполне удобно. А главное, можно также как ее попутчик, достать свой собственный нож и аккуратно, прямо в ножнах, погрузить его в зерно у себя в изголовье.
Лайен явно был намерен сдержать слово и утром принялся выкладывать припасы из мешка прямо на плед, в который заворачивался ночью.
- Откуда такое богатство? - Не сдержалась Шина, глядя на появляющиеся продукты.
- Я на погрузочной платформе садился.
- И что? Тебе это в нагрузку дали?
Шина не подала виду, как ее задела эта информация. Она предполагала, что есть возможность проникновения на с грузовой платформы, но из-за неучтенной стройки найти новую лазейку не смогла.
- На платформе не только зерно грузят. - Снисходительно просветил тот. - Я проверил еще парочку терминалов где разгружали продукты.
Шина с интересом осмотрела 'накрытый' стол.
Колбаса, причем сразу трех видов, мясные и рыбные консервы. Было даже несколько пачек печенья.
- Воды мало, всего пара бутылок. Так что по вечерам придется высаживаться на окраинах деревенек, мимо которых проходит транспортная линия. - Счел нужным предупредить Лаэн.
Шина прикинула в голове маршрут их контейнера. Собственно, она так и планировала выбираться из транспорта по вечерам в поисках еды, а потом садиться в новый.
- Мне лучше не высовываться. - Тем временем продолжил парень. - Сможешь сама справиться?
- Доверяешь?
- Нет, но одной тебе придется искать где пожрать. А деревня не город, чужой, тем более беспризорник будет бросаться в глаза. - Обстоятельно и неторопливо принялся рассуждать он. - Конечно можно высаживаться на поля и питаться тем, что соберешь. Но сейчас не сезон. Незрелый урожай не самая лучшая пища для желудка. А здесь как-то не предусмотрено отхожих мест. С водой проще. В деревнях есть общественные колонки. Найти их просто. И содержание их в исправном состоянии забота администрации.
- Я поняла. - Вынуждена была признать просчет в своих собственных планах. - Справлюсь.
- Ну и отлично. Присоединяйся.
Шина осторожно пристроилась за импровизированным столом напротив союзника.
- Ты не похож на вора.
- Можно подумать, у тебя прям на лбу написано дочь контрабандиста. - Весело расхохотался парень.
- И разговариваешь как-то странно. - Решила зайти девочка с того, на чем ее подловили перед сном.
- Ага, я еще и в вилах аристократов разбираюсь. Мы не щупачи какие-нибудь. Моя семья промышляет в богатых кварталах. А там с детдомовским говором до первого перекрестка только и дойдешь. Так что приходится соответствовать, чтобы можно было спокойно выслеживать намеченный объект.
- И что, этикет дворян тоже знаешь?
- И его тоже, как же без него. Они там даже подраться нормально не могут.
Парень все тем же ножом уже вскрыл мясные консервы, почистил и нарезал колбаску, остальное убрал обратно в свой мешок.
- А вот где ты финту через голову научилась? Этому вроде рубежников да стражников учат.
- Почему же? Мой отец знал. Среди наших соседей полно отставных армейских было. Они много чего умеют.
- Ну армейские это да. - С полным ртом промычал парень. - Был в нашей банде бывший армейский. Воровать совсем не умел. А вот в разборках с конкурентами незаменимый боец. Вот он действительно много приемов знал.
Шина мысленно расслабилась. То, что вовремя схватки она засыпалась, использовав бросок, это было понятно. Но наспех выдуманная легенда вроде была принята благосклонно.
Выбор легенды контрабандистов был не случаен. Судя по тому, что сообщил Джаррел на вводном инструктаже, контрабандисты даже среди местного криминала отличались большой неохотой обсуждать с посторонними свои дела и держалась особняком от местных городских банд. Эту манеру общения в полной мере перенимали и дети. Так что если парень принял объяснение, то продолжения разговора не будет.
Из безопасных тем для разговора у них оставались только улица и само путешествие.
А тут уже Шина могла поддержать беседу. Кое какие заготовки на такой случай у нее были. С названиями улиц, подворотнями и переулками. И даже из реальной жизни настоящей Лайсы.

Путешествие оказалось намного скучнее, чем думала Шина в Ортобе.
Ни тебе окон, чтобы полюбоваться пейзажем, ни самого дешевенького визиофона. Ни прогуляться по прогулочным площадкам. Даже из-под тента лишний раз выглядывать не рекомендовалось чтобы не попасться на камеры.
Все развлечение, это под покровом темноты выскользнуть на улицу перед очередной деревенькой. Бегом найти общественную колонку, которая чаще всего заросла бурьяном, но всегда была в исправном состоянии. Наполнить пустые бутылки и так же бегом, избегая центральной улицы, на другую сторону, чтобы догнать медленно ползущий контейнер.
Все остальное время было посвящено сну и пустой болтовне
Они не сговариваясь поделили свой транспорт на две части и устроились по отдельным углам. Так и дотащились на четвертый день через два Перехода до городка Кайрон. Цели их путешествия.
Сходили конечно в пригороде, еще до начала бетонного ограждения трассы.
В планах было распрощаться сразу, как ступили на бренную землю и разбежаться в разные стороны.
Рукопожатия, обещания и пожелания среди беспризорников были не приняты. Встретились, не подрались, уже хорошо. И в следующий раз совсем не факт, что они обрадуются другу другу.
Шина предпочла нырнуть в переулок и сразу сменить несколько направлений. Так, на всякий случай.
В этом городе ее одежда больше не служила знаком детского дома со специальным режимом. Встречные прохожие косились на подростка одетого в ношенную мятую одежду далеко не первой свежести, но не кривились и спокойно проходили мимо.
Кого удивишь беспризорником в районах трущеб?
Живот после скудного раннего завтрака начинало подводить. Денег не было и вряд ли появятся шансы их заполучить. Воровать тоже не хотелось. Маршрут был почти закончен. Все что Шине оставалось, это пересечь город и добраться до небольшого двухэтажного здания расположенного на другой стороне. А там уж как получится. Начальство, будь оно трижды начальством теней, тоже хочет кушать и спать. Должно же оно когда-нибудь покидать свой кабинет.
У Шины был небольшой козырь, о котором не знал даже Джаррел. Пару лет назад, она лично столкнулась с уже немолодым офицером, пришедшим к лорд-мастеру теней для получения назначения. То мимолетное знакомство было мимолетным. Но узнав имя начальника участка, а главное увидев его настоящее лицо и проведя всего один запрос, она поняла, что лично прорываться в участок теней и штурмовать кабинет начальника не придется.
Никакая маска не сможет скрыть отсутствие стопы у человека. По какой причине современные лекари до сих пор не смогли ее восстановить, она не знала. Зато определить по походке носящего протез для нее было совсем не трудно. Никакая маска не сможет скрыть такую примету.
Так что все, что ей надо сделать, это устроить наблюдение. Желательно еще до обеда.
За такими размышлениями Шина нырнула очередной переулок и сразу напряглась.
В подворотне справа двое неизвестных теснили подростка, в котором она узнала своего попутчика. У всех троих в руках были ножи. Но бой шел без лишнего шума. Только громкое дыхание, прерываемое фразами произнесенными в полголоса, да редкий скрежет скрещиваемого металла.
- ... зря ты сюда приехал. Тебя еще на грузовом терминале срисовали. Если пускаешься в бега, не следует оставлять за собой столько следов. Мы тебя уже заждались тут.
- .... - Отбивающийся парень ответил на лексиконе трущоб, той его части что сплошь состояла из непереводимых речевых оборотов.
Шина на секунду задержала шаг. Никаких обязательств перед парнем у нее не было. Более того, поменяйся они местами, он скорее всего равнодушно прошел бы мимо. И это в лучшем случае.
И все-таки отвернуться Шина не смогла. Ругая себя последними словами, она потянулась к своему ножу, скрытому под рубашкой, и шагнула в тень подворотни.
Прижатый к стене парень никак не отреагировал на ее появление. Потому нападающие обнаружили нового противника когда она уже была совсем рядом.
А обнаружив, сначала не поверили в ее намерения, чем Шина и воспользовалась с силой ударив ногой полуобернувшегося противника в колено
- Ты кто еще такая? - Не столько от злости, сколько от удивления поинтересовался ушедший с линии атаки щеголеватый парень.
- Мимо проходила.
- Ну и шла бы себе дальше. Чего лезть не в свое дело?
- И кто же мне тут советы раздает?
За разговорами Шина не забывала перемещаться так, чтобы заставить противника развернуться к бывшему попутчику спиной.
Начало атаки она уловила по движению глаз.
Шаг вперед, маятник влево, вправо, довернуть в блоке лезвие ножа и отбить выпад руки.
Шина ощутила знакомое по спаррингам на имитаторах сопротивление, и резко повела руку вниз и вперед, целясь в живот.
Увы, реакция нападающего оказалась на высоте. Он даже попытался толи перехватить ее, толи ударить в живот на отходе. Пришлось самой оттанцовывать назад. Весовые категории между взрослым мужчиной и одиннадцатилетней девочкой слишком не равны, чтобы сходиться во встречном бою. Шина легко разорвала дистанцию и снова принялась кружить.
Противник понял ее отступление по-своему и двинулся вперед, не обращая внимания на струйку крови, потекшей по руке с ножом.
- Да я тебя....
Новый уход в бок, главное, чтобы вторая пара дерущихся оставалась в поле зрения. Уйти от захвата, заступить вперед и круговой удар на уровне глаз. По сути, прием бесполезный, противник легко уйдет от хорошо видимого удара и рассчитан на новичка. Но блеснувшее лезвие заставило противника отпрянуть. Чего не рассчитала Шина, это то, что он при этом попытается провести подножку, от которой пришлось уже спасаться самой.
Нападающий оказался мастером уличного боя. И разобравшись что девчонка может представлять серьезную угрозу, не раздумывая пустил вход все свои навыки.
Подлые финты, обманные движения, выпады и удары, все пошло вход. Шина отвечала тем же. Практики на тренировочной площадке у нее было хоть отбавляй. Но вот по-настоящему убивать ее собирались впервые. Как, впрочем, и сама она впервые готовилась убить разумного. И это сбивало, вносило неуверенность в себя.
Ей пришлось поднапрячься, тем более что бывший попутчик снова оказался прижатым к стене. И судя по расплывающемуся темному пятну на плече, он не долго еще продержится.
Новый доворот, уход из-под удара, резко развернуться. Ее враг провел бы удар не раздумывая. Она же вместо того, чтобы засадить в открывшийся бок, резко опустила руку и вогнала лезвие в бедро, едва успев его при этом выдернуть.
Шаг, другой по ходу атаки, пока ее враг приходит в себя, и лезвием, режущим ударом по спине слишком увлекшегося второго.
Это все, что она могла сейчас сделать для Лаена.
Шина снова закружилась одновременно, разрывая дистанцию с получившим царапину убийцей и разворачиваясь лицом к своему врагу, уже достаточно оправившегося от болевого шока.

Ее убийца хромал, рукав на раненной руке набух кровью, он что-то яростно выкрикивал в адрес своего обидчика и внушал страх одним своим видом. Но Шина только пригнулась и зло ощерилась, собираясь на этот раз все же закончить схватку.
- Всем стоять! Городская стража, оружие на землю.
Приказ, отданный зычным голосом, эхом разнесся под сводами подворотни. Шина резко обернулась, не забывая удерживать краем глаза и нападающего мужчину. Но у того видимо от неожиданности подвернулась раненная нога.
Их возня, и ругательства потерявшего всякую осторожность убийцы привлекли все же внимание прохожих.
В переулке стоял патруль стражи. Полная пятерка во главе с офицером.
Шина отчаянно осмотрелась и выдохнула. Внутренний двор, куда вела подворотня, не был проходным.
- Малец, брось ножик. - Посоветовал походящий стражник.
Девочка посмотрела на протянутую руку, потом за спину стражника. Мелькнувшую мысль обдумывать было некогда.
Лезвие легко скользнула по раскрытой ладони. И пока стражник приходил в себя, метнулась между ним и стеной к выходу.
Первую подножку она обошла, от захвата отмахнулась ножом, никого не задев. Но мимо подоспевшего офицера проскочить не удалось.
Индивидуальный щит был неприятным, но ожидаемым сюрпризом. С ножом пришлось распрощаться. Шина резко поднырнула под руку нового противника, подбила ее, одновременно попыталась нанести удар по ногам. Там индивидуальная силовая защита штатной модели стражников самая слабая.
Удар получился, она поняла это по судорожному выдоху. Но офицер не растерялся, и продолжил захват, окончательно сбивая ее с ног.
До завершения своего маршрута ей оставалось всего каких-то несколько часов. Надо только вырваться, а там никакая стража не сможет ее найти.
Даже лежа на земле она на все еще отбивалась и надеялась прорваться к свободе.
Подоспел еще один стражник. Этот не удосужился включить силовой щит или у него его просто не было. Шина была уверена, что несколько раз хорошо достала бойца. И все равно, сначала ей скрутили одну руку, потом другу.
- Ну, все, замри ..., пока не приголубили тебя. Райс, ты как?
- ..., ну и удар у мальчонки.
- Девка это. - Процедил Лаен, разглядывая свою бывшую попутчицу с новым уважением. - Она воспитанница детского дома Канер, как и я.
- ..., только этого не хватало! - Эмоционально прокомментировал офицер, которому уже бинтовали руку. - Не отпускать ее, и этому руки за спиной связать.
Шина угрюмо осматривала тесную камеру и морщилась. От глайдера ее конвоировал пострадавший стражник. И вопреки всяких правил он 'забыли' освободить ей руки.
Лаена поместили напротив. Время от времени она ловила на себе его задумчивый взгляд. Что уж тут поделать, засыпалась она по полной. Чтобы контрабандист вступился за случайного попутчика из воров, это было не по понятиям их детского дома. А тут еще девчонка, малолетка за почти взрослого воспитанника. Ну не смогла она пройти мимо!
Двое убийц, заняли камеры где-то в другом конце коридора, и сейчас с той стороны доносилось ворчание лекаря и пояснения ее конвоира. Впрочем, последний все больше возмущался собственными синяками на ногах и руках, доставшиеся от 'малявки'.
Ну что же, ему не повезло. Обувка у нее только внешне похожа на беспризорничью. А удары в Ортобе ставят на совесть.
Лайен криво ухмыльнулся и неожиданно подмигнул ей и кивнул в сторону доносящегося ворчания.
- ... Нет, ты только посмотри, эта пигалица мне едва ногу не сломала!...
- Да не привирай, синяк будет долго сходить, но ничего страшного. - Возразил стражнику голос лекаря.
- Да? А ощущение было такое, будто кость захрустела.
- Не кость, сустав. Удар у девчонки хорошо поставлен. Да и била она, точно зная куда. Такому на улицах не учат. В докладной подниму вопрос, пусть дознаватель поинтересуется откуда такие навыки.
- Да откуда-откуда, небось у какого-нибудь из отставников тренировалась. Она же из Ирбинска.
- Сам же говоришь, она дралась, уже будучи сбитой с ног. Армейцев, да еще рядовых, такому не учат. Обычный беспризорник наставил бы тебе синяков, но безо всякой системы. А тут почитай все синяки поставлены со знанием дела. Передай там дежурному, чтобы понаблюдал за нею. И поаккуратнее чтобы был, когда выводить будет.
- Ничего она не сделает с руками за спиной.
- Нарываешься на замечание, Райен. Не по инструкции.
- Ничего, пусть посидит. Потом заберу наручники.
Шина скривилась и закатила глазки к потолку, демонстрируя немому собеседнику свое отношение к сказанному. Как же, разбежался 'мститель'. Синяк маленький на коленке получил и уже бегает ноет всем подряд. Ну, хорошо, не один, и не только по коленке. Выше просто не достала. И не маленький. Человеческое тело как-то болезненно относится к металлическому канту в подошве. Но ведь мужик то здоровый, может и потерпеть.
Поняв из разговора стражников, что свобода рук дело самих связанных, Шина завозилась, поелозила о шершавую стенку головой и благополучно уронила на пол шпильку. Дальше было уже все просто. Они с девочками еще маленькими учились освобождаться из разных моделей наручников и веревок на скорость. А тут самые простейшие, из тех, что используются в городской страже. Никакой тебе защиты на замок.
Лайен уже не скрываясь продолжал с интересом следить за нею.
Шина осмотрела железки, и с сожалением констатировала, что в сложившейся ситуации использовать их как-то не получится. А наличие камеры наблюдения ясно показывало, что в скором времени надо ждать гостей.
После краткой лекции лекаря, будь он неладен, знаток по синякам нашелся, к ней вряд ли придут в одиночку.
Не придумав ничего путного, она принялась деловито ковыряться в замке.
- Эй, ты что делаешь? - Вопль знакомого стражника заставил ее отвлечься от своего увлекательного занятия и посмотреть на возмущенного мужика.
- Разбираю.
- Зачем?
- Так чтобы списали за твой счет.
- Что?!
- Порча или утеря личного снаряжения высчитываются из зарплаты стражника. А нечего нарушать правила и оставлять свое имущество в моем распоряжении.
- Да я тебя...
- Содержание в наручниках сроком более 2-х часов приравнивается к пыткам. А с момента как вы меня повязали сколько уже прошло? Я могу и претензию накатать.
- Умная?
- Я воспитанница детского дома Канер. Там дураков не держат. Не выживают.
Лайен за спиной стражника одобрительно ухмыльнулся и даже поднял к верху большой палец.
- Заначит и с адвокатами общалась.
- Бывает. - Шина едва сдержала смех. Знал бы этот стражник, с какими юристами она общается!
- Отдай наручники.
- Да забирай. - И не шелохнулась, равнодушно продолжая крутить железку в руках.
Шина с интересом проследила, как забывшийся стражник потянулся к двери клетки. Еще секунда-две, а там как получится. Если больной на голову, то это уже не лечится.
- Райен ,ты что делаешь?
Шина едва скрыла за кривой ухмылкой собственную досаду. И надо же было дежурному охраннику именно сейчас подойти. Хотя, возможно он и был здесь, вне поля видимости.
- Забрать хочу. А эта дрянь не отдает.
- Она точно только по ногам тебе достала?
Говоривший появился в поле зрения и сумрачно осмотрел узницу.
- Малая, отдай железку, не обижай дяденьку.
- Да? - Шина с сомнением осмотрела замявшегося 'дяденьку' и вернула вопросительный взгляд говорившему.
- На входе из коридора силовой щит стоит. Не проскочишь.
Шина в этом сильно сомневалась. У ее ликалы были блокированы функции связи. А про все остальное речи не шло. В том числе и про допуск члена императорской семьи. Другой разговор, что воспользуйся она такой возможностью, и ее маршрут на том будет закончен. А она еще хочет потрепыхаться.
Резкое, без замаха, движение запястья, многострадальные наручники со свистом прошли между арматуры решетки и едва не отметились на лице отшатнувшегося стражника.
- Зря ты так. Он же ничего тебе плохого не сделал. - Укоризненно покачал головой охранник.
- Да? А то, что наручники зажал так, что руки затекли, это не считается? - Поинтересовалась Шина.
- Ты тоже не ладошкой его приласкала.
- Я старалась.
- И где научилась?
- Игровые ролики смотрела.
- Ага. Ну да ладно, офицер до тебя уже вызвал воспитателя из детского дома. Так что ты у нас тут вряд ли задержишься.
- Разбежался, ему долго добираться сюда.
- Да он здесь живет. Час, другой, и встретишься.
Шина не подала виду, насколько болтовня охранника испортила настроение. . С момента, как сняли ее пальчики, состригли прядь волос и послали запрос в детский дом, она рассчитывала, как минимум на сутки. Откуда в этом городке взяться воспитателю с полномочиями сопровождения воспитанников?
Судя по удивленно вскинутым бровям Лайена, известие оказалось новостью и для него.
- Он повезет нас двоих?
- Тебя одну, малышка. За твоим парнем тянется дурно пахнущий шлейф из нескольких ограблений. Да и нельзя ему возвращаться в Ирбинск, судя по двум знакомцам, с которыми вы сцепились.

Не сказать, что работа в государственном детском заведении была пределом ее мечтаний. Но после перевода из Ирбинска она представляла свою работу мягко говоря немного иначе.
В детском доме Канер было сложно. Очень сложно, а иногда и страшно, особенно в начале. Но там воспитатель занимается исключительно своим делом. Было очень обидно, когда подошел пятилетний срок обязательной ротации.
На новом месте пришлось столкнуться с совсем другой реальностью, к которой дети ее новой группы не имели никакого отношения. Борьба с чиновниками, финансовые отчеты и много чего еще, сильно портили настроение. Рутина заедала ее, затягивала словно болото и мешала заниматься своим делом.
Времена, когда она была убеждена в своем желании заниматься исключительно младшим возрастом, теперь вспоминались с улыбкой. Еще в Ирбинске, передавая свою группу, она очень хотела бы остаться причастной к их взрослению. Но увы, для нее как воспитателя предельный возраст ограничивался семью годами. Дальше уже требовался статус старшего воспитателя. И на прежнем месте работы ее буквально заставляли готовиться к курсам на получение этого звания.
Валдиса уже не раз пожалела, что слишком долго упрямо не видела в этом необходимости и не успела до ротации. Новое начальство почему-то невзлюбило молодого воспитателя и раз за разом отказывалось отправлять ее на курсы повышения квалификации. Отказы без объяснения причин длились уже второй год.
А тут еще этот вызов в участок городской стражи.
Директор Эрнас Липнисский так и светился любопытством передавая его в кабинете. В его глазах и даже в позе немолодого мужчины таки и вопили вопросы: как, зачем, по какой причине приходится давать отгул своему сотруднику?
Но Валдиса и сама терялась в догадках. Ну не могла она припомнить ни одной причины для подобного вызова. Вся ее жизнь крутилась вокруг работы. Даже небольшая служебная квартира располагалась на соседней улице. Пять минут пешком утром, чуток больше, если заскочить по пути в магазин, вечером. А все остальное время крутишься в стенах детского дома.
Где тут можно попасть в поле зрения городской стражи? Смешно сказать, за эти два года, она и стражника то ни разу не видела.
До участка пришлось добираться на городском транспорте больше часа.
Дежурный на входе куда-то позвонил. В ожидании офицера она осмотрелась. Участки городской стражи были похожи один на другой. Ей было с чем сравнивать по своей работе в Ирбинске. Благодаря своим воспитанникам, там она была знакома с десятком таких офисов. Теперь вот и здесь сподобилась побывать.
Появившийся улыбчивый офицер удивленно сморгнул при виде скромно одетой невысокой стройной девушки.
- Э-э-э, вы иннера Валдиса, та самая?
- Не совсем понимаю, что вы имеете в виду, но это мое имя. - В душе появилась надежда, что вызов ошибочен и на том все закончится.
- Прошу прощения, дознаватель городской стражи капитан Вэйнс Ранетский. - Поспешно исправился офицер. - Сегодня мы задержали сбежавших воспитанников детского дома Канер. Вы действительно работали там воспитателем?
- Да, служила пять лет. Вела младшую группу. - Валдисса тяжело вздохнула. Как же давно это было.
- М-м-м, ну хорошо, пойдемте. - Неуверенно показал тот рукой на дверь. - Я прошу прощения за сомнения. Но об этом детском доме многие наслышаны в городской страже. Получив ответ на свой запрос о воспитателе для сопровождения, я представлял вас немного иначе.
- И как же?
- Ну, это не имеет никакого значения. Ваше бывшее руководство заверило меня, что вы справитесь.
Валдиса равнодушно пожала плечами. В городской страже Ирбинска таких разговоров не было. Там наоборот, иногда и ночью поднимали воспитателя, чтобы поскорее избавиться от проблемного арестанта.
Комната дознавателей, как и ожидалось, была сплошь заставлена столами. И почти за каждым седел офицер, а то и по два.
Необычным же была общая атмосфера легкого раздражения и любопытства. Источником и центром этого был стол почти в самом дальнем ряду. Точнее девчонка, развалившаяся на стуле. Место офицера закономерно отсутствовало. На соседнем стуле устроился парень намного старше малявки. Но поза, расслабленный взгляд и некоторые жесты показывали, что эти двое ее головная боль.
И все бы ничего, но пара рядовых за спиной контролировавших каждое движение этой парочки сказало Валдиссе о многом.
- Ну и что они натворили? - Со вздохом поинтересовалась она у капитана.
- Парень не ваш клиент. Он проходит по нескольким эпизодам о грабежах в Ирбинске и его пригородов. К тому же он поцапался с какой-то бандой, на чем собственно эти двое и погорели. Домой ему нельзя, так что следствие предали нам. Одну минуту, мне надо сходить отлучиться.
Офицер отвлекся на подскочившего лейтенанта и отошел на несколько шагов в сторону. Валдисе ничего не оставалось, как послушно замереть в проходе между столами.
- Что, это и есть воспитатель из этого самого детского дома? - Донесся шепот откуда-то из угла.
- Вроде она.
- А личное дело есть на нее?
- Вэйнсу вроде справку прислали, но она под грифом.
- Интересно, где она подготовку прошла. Спецназ, тени?
Валдисса удивленно хмыкнула про себя. Ей даже самой стало интересно, что же тут за слухи ходят о ее прежнем месте работы, порождающие такие предположения.
Капитан обернулся и жестом предложил продолжить путь.
- О, а ты кто еще такая? - Тон, с которым был задан вопрос граничил с хамством. Не удивительно, что все офицеры вокруг настолько раздражены.
- Сайса. Может представишься? - Валдисса рассеянно расправила юбку двумя ладонями и замерла, глядя в глаза девочки. Она давно перестала реагировать на подобное поведение своих воспитанников.
Два года в этом мире похоже не тот срок, за который что-то может измениться. Можно было проследить, как лицо малолетки приобрело скромность. Глазки опустились вниз, задержавшись на уровне рук воспитателя. Ножки подобрала, даже коленки сдвинула вместе. Спину оторвала от спинки стула и выпрямила. Ни дать, ни взять, пай девочка, только что ладошки не сложила перед собой.
Краем глаза Валдисса отметила метаморфозу с парнем. Его поза не сильно изменилась. Но исчезла расслабленность, ставший колючим взгляд, прошелся по ее фигуре и замер немного в стороне. Обычное уважение воспитанника к чужому воспитателю, признанному в детском доме.
- Эм-м-м, ну вот. Как я уже говорил, из Ирбинска местным прислали заказ на воспитанника Лаенса. Он пока не желает обсуждать эту тему. Мы прибыли по сообщению о поножовщине в подворотне. Нападавшие подчинились приказу патруля сразу. А ваша подопечная оказала серьезное сопротивление. Умудрилась при этом порезать офицера и наставить синяков стражнику. Извините, вы уверены, что сможете с неб справиться в дороге? Путь не близкий.
Валдиса с легким недоумением посмотрела на девочку. 'Сама скромность' теперь тихонько сидела едва ли не на краю стула и не поднимала взгляда. Что-то ей во всем этом не нравилось. Все вроде правильно. Но если поведение парня было нормальным для канеровца, то эта малолетка все дала как-то через чур четко, выверено что ли. Мелочь, на которую обратит внимание, только знающий на что смотреть. Как будто старательно разучила и теперь исполняет чужую роль.
- Мне ждать от тебя проблем? - Уточнила Валдисса.
Быстрый взгляд из-под лобья, тяжелый вздох и отрицательный жест головой.
- До приезда домой буду слушаться, даю слово.
Валдисса все еще с сомнением перевела взгляд на офицера.
- Справлюсь, готовьте документы.
- А нож мне отдадут? - Влезала малявка.
- У нее нож отобрали при задержании. - Пояснил капитан.
- Отдайте. - Первое, что усвоила Валдисса будучи еще только кандидатом в воспитатели, это факт того, что для любого канеровца выходящего за пределы забора детского дома нож был чем-то вроде статусной вещи. Бывали случаи, когда воспитанники отказывались без него выходить из участка городской стражи.
- Ей? - Растерялся офицер.
- Мне. Я сама разберусь.
Нож оказался самым обычным. Потертая рукоятка, темное и хорошо заточенное лезвие. И ножны из многослойной бумаги. Наметанный глаз выхватил едва приметные царапины в торце рукоятки. Судя по всему, девочка была из семьи контрабандистов. А значит жила в одном корпусе с ее собственной группой. А раз так, непонятно почему она ее не узнала. Не так уж и много в корпусе воспитателей, чья кличка известна среди родителей.
Валдисса с новым подозрением посмотрела на девочку. Та видимо что-то заметила в ее взгляде и подобралась.
Небрежный жест рукой, поправляя сбившуюся прядь волос, пальчик прошелся по мочке уха и что-то вытер на скуле.
Потребовалось несколько секунд, чтобы вспомнить. Небольшой кабинет с единственным столом на котором лежит планшет с только что подписанным согласием. Неулыбчивый офицер теней.
'Вряд ли это когда-нибудь вообще потребуется. Но как давший согласие на сотрудничество, в обязаны запомнить несколько жестов опознания. Синта, покажи'
Макушка девчушки едва вылезает из-под стола. Ее задорная воспитанница уверенно кивает и с улыбкой правой рукой тянется к мочке уха.
'Это знак опознания гекаты. А теперь сигнал о помощи'
Валдисса с усилием сдержала выдох и отвела взгляд.
- Сопроводительные документы?
- Весь пакет здесь, прошу вас.
В руки перекочевал небольшой кейс. Судя по описи в нем были бумаги и инфоноситель.
- Вы уверены, что хотите забрать ее сейчас? Ваш поезд отправляется завтра. Мы можем подержать ее у себя.
- Не стоит, Лайса переночует у меня.
- Ну, вам виднее. - В который раз с сомнением протянул офицер.
- Пока, Лаен. - Подскочила со своего места девочка. Ее охранник по жесту офицера отошел в сторону. Больше городская стража за нее не несла ответственности.
- Я тебе должен. - Ухмыльнулся тот в ответ. - Где буду не знаю, но обращайся если что.
- Будешь нужен, я тебя найду.
- Лайен? На тебе кровь? - Обратилась Валдисса к парню.
- Нет, повздорил с Кэрнилом. Девчонку у него отбил. Из наших. Порезал не сильно, но на глазах его прихлебателей.
Поймав вопросительный взгляд капитана Валдисса только поморщилась.
- Старший сын и наследник местной уличной банды. Не очень крупная, контролирует несколько кварталов на окраине. Проституция, наркотики, не брезгуют и мелким разбоем. Пожалуй, Лаену действительно не стоит возвращаться.
Офицер кивнул в знак благодарности. В его понимании, как воспитатель, явно пользующийся авторитетом у парня, она могла и не давать никаких пояснений. И так все понятно. Быть битым, да еще на глазах своих подельников, для главаря серьезное унижение. За такое могут и заказ выставить на обидчика.
- Ты хочешь кому-нибудь что передать?
Она знала, что это не по правилам. И на чужой территории за такое можно было получить серьезный выговор. Но офицер предпочел промолчать. Тем более, что арестованный только покачал головой.
- Лансу только привет передайте.
- Передам. - Кивнула Валдисса, отлично понимая, что воспитатель старшей группы знает всех, с кем мог быть связан воришка Лаен и передаст весточку дальше.
Что поделать, работа воспитателя детского дома Канер включала много такого, чему ни в одном институте не учат.
- Вэйнс, А что за странным именем она представилась? - Осторожно поинтересовался подошедший лейтенант, глядя в след удаляющейся парочке.
- Кличка. Есть такой домашний зверек, сайса. Один из немногих удачных примеров генной инженерии, когда она еще разрешена была. В геном кошки внесли несколько вставок, взятых от ниахары. Получилась милая пушистая кошечка с голубыми глазками и пушистой белой шерстью. Взрослая особь умещается на ладошке. Очень милая, ласковая.
- М-м-м, странная кличка для воспитателя.
- У сайсы есть одна особенность. Она признает только одного хозяина. Ее коготки длиной в сантиметр и знамениты своей остротой и могут распустить твой китель на вермишель. Плюс, в пасти есть парочка иглоподобных клыков. И все это она не задумываясь пускает вход при малейшей опасности. Добавь сюда верткость кошачьего тела, способность прыгать на несколько своих собственных длин и повышенную регенерацию при сниженной чувствительности к боли. Цена ее немаленькая, размер-размером, но некоторые считают, что с такой 'кошечкой' другого личного оружия не надо.
- Ясно, кошечка с секретом, значит. Ну мы тут нечто такое и предполагали, даже поспорили между собой. У тебя ведь есть справка. Просвети, что у красотки за подготовка, что эти двое вытянулись пред нею едва услышав кто она.
- И какие варианты? - Заинтересовался Вайнс.
- Ну, кое-кто предположил что-то общевойсковое. Но там ведь, если серьезно заниматься, все качки выходят. А тут все-таки дети. Я думаю какая-то спецпоготовка. У теней готовят телохранителей девушек, чтобы в платьях. Может они?
- Мимо. Нет у нее с тенями ничего общего. С армейцами тоже. И у рубежников она не служила. Вообще НИ-ЧЕ-ГО.
- Как так?
- А вот так, только столичный институт воспитателей. И практика во дворце. Сомневаюсь, что эта девушка вообще может дать кому-то сдачи.
- Но эти двое, парень этот... - Лейтенант даже рукой махнул в направлении, куда увели арестованного парня.
- Не знаю, как и что. Но авторитет воспитателей этого детского дома держится не на кулаках. - Хлопнул друга по плечу Вэйнс. - Причем заметь, не только среди воспитанников, но и среди их родителей. Ты инструкцию на таких детских домов перечитай. Там много чего интересного можно подчерпнуть.
- А ты откуда все это узнал?
- По голосвязи дела принимал по этому парню, Лаену. - Ухмыльнулся тот. - Вот дознаватель из Ирбинска и согласился немного просветить меня на этот счет. Без имен естественно и кличек.

На улице и тем более в автобусе поднимать откровенные разговоры было бы глупо. Девчонка старательно продолжала изображать из себя беспризорника, оказавшегося для разнообразия под присмотром взрослого. Наблюдая за этой игрой, Валдиса вынуждена была признать, что получается у подопечной очень даже хорошо. Скорее всего, при других обстоятельствах, она бы тоже не распознала подделку. Мелкие ошибки и недочеты можно было не принимать в расчет.

У себя дома они наконец смогли остаться без посторонних свидетелей и Валдисса отбросила маску безраличия.
- Ну, а настоящее имя твое мне можно узнать? - Поинтересовалась она у стоящей около кухонного стола девочки.
- Можно даже увидеть. - Улыбнулась та и потянулась к шее.
Как-то резко, без перехода, черты лица стали резче, носик приобрел небольшую горбинку. А ушки вытянулись.
По ушам она и узнала свою бывшую воспитанницу.
- Шина?
- Ага, рада встрече с вами, воспитатель.
- Ты вряд ли помнишь меня. - Качнула головой женщина.
- А вот это вы зря. - Шина без стеснения устроилась на стуле и положила руки на стол. - На улице мы вас вряд ли узнали бы. Но вот сказ про приключения тумбочки помним до сих пор.
- Тумбочки? Так ты помнишь меня только по этому сказу? - Расхохоталась Валдиса.
- И по нему тоже. А Синту вы помните?
- Я всех вас помню. Вы же моя первая группа.
- Синта вас часто вспоминает. У нее сохранились записи,, где вы читаете нам сказы.
- Привет передавай. - Валдисса невольно смутилась перед этой девочкой.
- Только ей?
- Всем.
- Обязательно.
- А что ты тут делаешь, да еще в таком виде?
- Контрольный выход у нас. Мне вот досталась роль воспитанницы этого детского дома. А вы действительно там пробыли воспитателем столько времени?
- Служила. - Мягко поправила гекатессу Валдисса. - Воспитатели в государственных детских домах служат, а не работают. И, Шина, может на ты?
- Не возражаю. - Серьезно кивнула девочка.
- Отлично, есть будешь? Правда, у меня только суп. К тому же вчерашний. - Валдисса заглянула в холодильник и неуверенно посмотрела на девочку.
Но та только рассмеялась.
-Буду, в этом участке меня даже не покормили.
Разговор за столом продолжился в легкой светской беседе ни о чем. Валдисса не без грусти отметила, насколько ее бывшая воспитанница легко и изящно обходит все вопросы касающиеся гекаты.
Вроде бы и рассказывает охотно, и обсуждает своих сестер. Но при этом ничего конкретного, никаких деталей, из того, чтобы было неизвестно по новостным каналам. Всего несколько забавных эпизодов из учебы и с упоминанием знакомых им обеим наставников.
К концу скудного ужина Валдисса с удивлением осознала, что сама выложила едва ли не всю свою историю своей жизни, особенно об общем для них обеих Ирбинске.
- Хорошо вас учат. - Со смущенной улыбкой признала Валдисса после небольшой заминки. - Раскрутила меня на разговоры, разболталась как старушка.
Шина в ответ только улыбнулась.
- Ну, я не специально.
- Ну да, я понимаю, хоть и обидно. Такая возможность хоть что-то узнать о вас. Вот об этом твоем маршруте даже. В инфосети много слухов об этом ходит. Но ничего конкретного.
- Ой, да ладно. Это вообще у нас первый самостоятельный выход. И наверно будет единственный. Потом мы уже без масок пойдем. Да и какие тут приключения? Залезла в контейнер, проехалась, вышла. Ну и влипла, конечно. Моя ошибка.
- Ты парню наверно жизнь спасла. - Заметила Валдисса.
- Это вряд ли. Отбился бы он, скорее всего. Хотя порезать его могли сильно. - Вздохнула Шина.
- А на стражника зачем с ножом пошла?
- Увлеклась, не подумала. - Вздохнула Шина. - Можно сказать в роль вошла.
- В Ирбинске на стражников с оружием очень редко лезут. - Заметила Валдисса. - Я за все пять лет не слышала ничего серьезного.
- Я знаю. Но в драке мне показалось это лучшей идеей. Я надеялась избежать задержания.
- После нападения на стражника, да еще с кровью, ты и пары кварталов бы не прошла. Мало того что вся городская стража поднялась бы, так местные бы облаву объявили. Им то с чего отвечать за тебя?
- Я же сказала, погорячилась.
- И что теперь?
- До завершения маршрута мне осталось совсем немного. Мы сможем задержаться здесь?
- Билеты уже куплены. Поезд в полдень.
- Значит, у меня времени всего до полудня. - Кивнула Шина. - Извини, детали я не могу рассказать пока. Это условие маршрута.
- А я смогу тебе в чем-то помочь?
- Ага, надо будет завтра с утра на северо-западную окраину съездить.
- Это уже после посещения моего начальства. - Улыбнулась Валдисса.- У нас будет часа три, успеем?
Вместо ответа прозвучал мелодичный сигнал и над стоящем в углу визиофоном проскочила короткая запись 'новости по гекате'.
Шина сощурилась и перевела веселый взгляд на свою собеседница.
- Что? Я и не скрываю, что интересуюсь новостями по гекате. Вот, даже в поисковик забила.
Валдисса все же смутилась немного и отвела взгляд.
- Давай посмотрим, что там про нас говорят. - Предложила Шина.

' ... мы продолжаем наш репортаж с силовой транспортной трассы провинции Ланса. Но прежде, всего несколько слов для тех, кто присоединился к нам впервые. Буквально полчаса назад пассажирский поезд при прохождении участка через ущелье Мертвых подвергся атаке стаи тварей, вышедших из Раскола. Корреспондент нашего канала по чистой случайности оказался в числе пассажиров блок-секции экономкласса и теперь ведет эксклюзивный репортаж прямо с места событий. Из-за особенностей организации связи через силовое поле транспортной линии, он может прислать только трехминутные видеорепортажи о развернувшемся сражении с пятнадцатиминутным интервалом'
На голоэкране проскочило в ускоренном темпе несколько кадров с движущимися пассажирскими контейнерами. Темп замедлился при появлении чудовищной морды твари, на моменте, когда она вмялась в контейнер движущийся впереди.
'... Как мы уже сообщали, на крыше блок-секции повышенного комфорта путешествовал неизвестный беспризорник, который и вступил в неравную схватку с тварью торрен'.
Увидев отчаянный прыжок маленькой фигурки Валдисса невольно вздрогнула и посмотрела на Шину.
- Синта. - Тихо выдохнула Шина разом утратив всю веселость.
' ... атака беспризорника оказалась успешной. По словам нашего консультанта, тварь получила незначительное, но очень болезненное ранение в шею. Произойди это в условиях миграционной волны, она бы даже не заметила такую рану. Но сейчас этого оказалось достаточно, чтобы тварь предпочла заняться поиском менее опасной добычи. Чего, увы, не скажешь о нескольких десятках курхи, обычно следующим за ним. Как известно, эти твари атакуют все, что покажется им съедобным. И в эти минуты, пока мы вам рассказываем о событиях, пассажиры блок-секции ведут бой'.
Картинка на голоэкране сменилась изображением внутренней обстановки блок-секции. В кадре промелькнули встревоженные лица пассажиров. Кое кто стоял на ногах. Два-три человека толклись около выхода перед стюардом, что-то им втолковывающего.
'Как известно, в таких случаях стюардов обязывают закрывать свои блок-секции и продолжать движение, не останавливаясь и не предпринимая попыток оказать помощь терпящим бедствие пассажирам' - Продолжал комментатор. - 'Мы видим, что несколько пассажиров все же несогласны с такой постановкой вопроса и пытаются заставить стюарда открыть дверь. Это может привести к новой трагедии. Клюв курхи способен пробить метал обшивки пассажирского контейнера, но для проникновения во внутрь этого недостаточно. Поэтому, в отсутствие силовых щитов, железные стенки сейчас единственная защита от курхи, что мечутся снаружи. Пассажирам сейчас остается только беспомощно наблюдать за происходящим снаружи'.
Одновременно с комментариями, кадр снова изменился, продемонстрировав как раз такую атаку животного в район кожуха на крыше. Видимо на сбитой блок-секции продолжала работать система кондиционирования или там остался запах Синты. В кадре крупным планом показали, как тварь в прыжке нанесла удар в металлический кожух. Клюв на треть прошел в отверстие и застрял. Несмотря на это, курхи сделала еще несколько остервенелых попыток пробиться дальше и только после этого все же высвободилась и прыжком ушла из кадра.
'Курхи не самые умные из тварей' - Прокомментировали за кадром. - 'Но от этого их стаи не становятся менее опасными'.
Новый кадр. Контейнер с камерой внешнего видеонаблюдения уже проходил мимо терпящих бедствие. В зияющей пробоине крупным планом можно было увидеть две девичьи фигурки в одинковых позах с выставленными вперед и согнутыми правыми руками. Стало хорошо видно, что чумазым беспризорником оказалась девочка. Очередная недокурица размером в половину щитоносца, атаковала ее в лоб и распласталась на невидимом препятствии. Белесая дымка щита на мгновение стала видимой. От удара девочка откинулась назад с трудом удерживая стойку и почти опрокинулась. Но со спины ее подстраховал мужчина в курсантской форме.
Стоящая рядом с беспризорницей девочка в дорожном костюме сделал рубящее движение в сторону оглушенной твари. В вспышка уже знакомого овала, кромка пришлась точно по тонкой шее курхи отделяя голову от тела.
Щитоносцы вернулись на отвоеванные позиции и замерли.
Два силовых щита почти перекрыли зияющую пробоину, оставляя небольшие щели по краям. Сквозь теряющую видимость силовых полей прямо в камеру смотрели сосредоточенные лица. А за их спинами замаячили мужчины. Кто-то прямо через плечи положил ладони на силовые щиты, страхуя и помогая сдерживать сильные удары врага. Очередная тварь не долетев до щели оказалась сбита тонкой вспышкой ручного лучевика, кувыркнулась и беспомощно повисла на рваном краю обшивки в ногах защищающихся.
Картинка сменилась на изображение диктора.
Валдисса с ужасом посмотрела на Шину.
- Это же...
- Беспризорница это Синта, Дарина в роли аристократки. - Зло процедила та, глядя куда-то внутрь себя.
Валдисса промолчала, поняв, что та сейчас пытается выйти на связь через ликалу.
Прямо в воздухе промелькнула эмблема гекаты. Потом несколько предупреждающих надписей. Потом строчкой проскочил ряд неизвестных символов.
- Не отвечают. Приказ ждать информации. - С досадой воскликнула Шина и снова жадно уставилась в голоэкран. - Ликала сообщает, что Синта ранена. Точно! В левое плечо!
После подсказки Валдисса тоже обратила внимание на темное пятно, постепенно разрастающееся слева на не первой свежести курточке.
'Как мы видим, пассажиры терпящего бедствие контейнера пытаются организовать оборону'. - Распинался тем временем ведущий. - 'И пока мы все остаемся в ожидании следующего репортажа с места событий, наш эксперт, полковник сухопутных сил Арден в отставке Алкени Лирен поможет нам разобраться в происходящем. Прошу прощения, ниэл, что вы как военный можете сказать по увиденным кадрам? Почему никто из пассажиров не заменил девочек на передовом крае?'
На экране нарисовался седовласый далеко немолодой мужчина, одетый в гражданскую одежду. Он без суеты ответил кивком на приветствие и дал ведущему закончить вопрос.
'Некоторые модификации щитов имеют встроенную защиту от несанкционированной передачи контроля постороннему разумному. Это конечно дорогие гражданские модели, а также большинство модификация, входящих в офицерское военное снаряжение. Передача таких щитов занимает несколько минут, которых в боевой обстановке просто нет'.
'Вы хотите сказать, что у девочек щиты с таким контролем передачи?'
'Иного объяснения я не вижу. Судя по форме, им на помощь сейчас пришли военные или курсанты военных учебных заведений. Все они должны иметь хотя бы общевойсковую подготовку, включающую комплекс взаимодействия с щитоносцем. Что мы сейчас и наблюдаем'.
'Какие вообще бывают наручные щиты'?
'Общеизвестные гражданские модификации силовых щитов, особенно их относительные дешевые версии, имеют ограниченный управляющих функций. В зависимости от цены и типа, они могут иметь ограничения прежде всего по управлению напиткой щита, его формы. И далеко не в каждой дорогой версии есть возможность контроля кромки щита. Гражданские щиты не менее эффективны в защите и могут свободно передаваться посторонним безо всяких затруднений'.
'Значит то, что мы увидели, это щит военного образца?'
'За эти несколько минут мы видели, как щит в руках беспризорницы из круглого при атаке твари, стал овальным, а потом и вовсе изменил размеры, закрывая все тело девочки и расположенного за нею мужчины. И та и другая защитница весьма эффективно использовали острые кромки в качестве рубящего оружия. Все это действительно признаки военного снаряжения. Но армейские наручные щиты, что рядовых бойцов, что офицерские, это крупные, бросающиеся в глаза браслеты, способные включить в себя сразу несколько комплектов блоков питания. Здесь же мы не видим вообще ничего, что могло бы быть генератором такого щита. Только женские украшения у девочки-аристократки'.
'Значит это необычный армейский щит?'
'Боюсь, что нет. Но продемонстрированная свобода управления щитам показывает, что это и не гражданская защита. Да и навыки этих двух девочек в обращении со щитом и взаимодействие между собой говорят в пользу военной подготовки'.
'Раз есть контроль передачи, получается, что беспризорница не могла просто украсть свой щит у зазевавшегося гражданского или военного?'
'Это исключено. Такое снаряжение нельзя поднять даже на поле боя после гибели владельца'.
- Твою ж .... - Валдисса вздрогнула от внезапного восклицания Шины. - Ну чего им стоит укоротить язычок у этого ведущего! Он же сейчас нас всех раскрутит.
Шина зло смотрела на экран, как будто пыталась взглядом остановить говорившего.
- Щиты, у тебя тоже...? - Осторожно поинтересовалась Валдисса.
- У всех, мы без снаряжения не покидаем гекату. - Раздраженно отмахнулась Шина.
Она не оборачиваясь приподняла рукав на левой руке демонстрируя дешевый невзрачный браслет уютно устроившийся на запястье.
- Стражи на него вообще внимания не обратили. С пассивном состоянии он не сканируется, не выявляется датчиками, и никак себя не проявляет.
'Да, это действительно интересный вопрос. Даже неискушенный зритель может заметить, насколько слаженно действуют аристократка и беспризорница. И движения четкие и выверенные, как будто они занимались с одним тренером. Никогда бы не подумал, что беспризорники и аристократия в Арден настолько близки друг к другу, что тренируются у одного и того же тренера'.
'Кроме того, девочки также знакомы с общевойсковой подготовкой' - Подал голос из-за кадра полковник. - 'Это видно по тому, как они взаимодействуют со своими случайными напарниками'.
'Получается, мы видим двух девочек, разных по социальному положению, но владеющих сходными навыками обращения со щитами. Даже не знаю, что и предположить, кто бы это мог быть. Хотя кое кто наверняка сможет вспомнить при каких обстоятельствах мог увидеть подобные стойки в исполнении девочек'.
Ведущий сделал сосредоточенное лицо, как будто действительно решал сложнейшую задачу.
'Учитывая возраст и пол девочек, у меня есть только одно предположение, которое я попросил проверить нашего оператора. Как известно, некоторые силовые щиты снабжаются отличительным знаком, который становится видимым при уменьшении прозрачности'.
- С-с-сволочь. Да заткнет его кто-нибудь? - В бессильной ярости воскликнула Шина.
'Несмотря на слабо разрешение присланных кадров, наши операторы попытались проверить эту гипотезу'.
На экране снова появился кадр с изображением двух девочек, прикрытых едва видимой дымкой. Сцена отыгралась назад, когда Дарина нанесла удар по курхи и щит стал вилимым.
Оператор увеличил изображение, точно зная куда именно надо смотреть.
'Ох, вот это неожиданность! Мы с вами видим знакомую всем фанатам гекаты ее высочества эмблему! Но разве может быть гекатеса беспризорницей?'
Снова откат кадра назад во времени. Отрубленная голова курхи приросла к телу, тварь зашевелилась на помутневшем препятствии. И новый наезд к верхней кромке щита.
'Оказывается может!' - Радовался за кадром ведущий. - 'К сожалению, пресотдел императорского дворца пока не ответил на наш запрос о причинах, заставивших девочек оказаться в таком виде на регулярном пассажирском рейсе. Нам остается только вспомнить о вращающихся в инофсети слухах, будто гекаторы иногда инкогнито путешествуют по империи выполняя учебные задания. Без сомнения, это только ничем не подтвержденные слухи. Хотя, геката ее высочества в последние дни практически исчезла из-под снимания прессы, что заставляет задуматься о количестве маленьких беспризорниц и аристократок среди нас с вами, уважаемые зрители'.
- С-с-ск.... . - Шина бессильно выдохнула. - Это же теперь все. Нас всех с маршрута снимут.
- Да, боюсь сейчас у беспризорников начнется непростая жизнь. - Озадаченно протянула Валдисса. - Как бы прямо по улице не начали бегать со сканером ликал.

'Мне сообщают о поступлении нового ролика с мест событий'. - Тем временем вещали с экрана. - 'Поэтому предлагаю прервать наши интересные исследования и вместе посмотреть новости что же происходит там'.
Контейнер с камерой, с которой велась съемка за время перерыва успел значительно удалиться от места схватки. Но репортер знал свое дело и смонтировал ролик так, как будто он был продолжением предыдущих кадров.
Поврежденный контейнер медленно уплывал из виду. Теперь ракурс позволял увидеть не только место основной схватки, но и происходящее вокруг. Курхи атаковали кожуха на крыше, все также видимо служащие источником привлекательного запах. Какие-то из них спрыгивали с крыши, падали и беспомощно скользили по силовому щиту транспортной линии. Другие продолжали бессмысленно биться о защитные кожухи или прыжками передвигались к пробоине и пытались засунуть голову в щель между крыше и щитами.
Тогда кто-то из девочек резко вскидывал руку и пытался перерубить тварь. Выстрелов было немного.
'Похоже защитники берегут боеприпасы' - Снова заговорил полковник.
'Я вижу мечника, занявшего позицию слева от 'беспризорницы'. Единый, да она же ранена!'
Было видно, как девочка неловко вывернулась, пытаясь уберечь плечо от нагрузки. Мечник навалился на щит в помощь уже другому мужчине. Щиты пытались проломить сразу две курхи. И вторая девочка не могла им помочь, отражая атаку третьей твари.
За край щита выдвинулась рука с мечом. Было видно, как 'беспризорница' что-то кричит ему. Боец попытался резко убрать руку обратно, но одна из двух курхи резко вскинула голову и нанесла удар в предпречье. Быо видно, как мужчина скривился от боли. Погасший силовой клинок ударился о край обшивки и упал за пределы проьрины.
'Недопустимая ошибка, которая может стоить жизни пассажирам'. - Тут же вклинился в репортаж полковник. - 'Силовой щит в состоянии выдержать напор и большего количества тварей. Лишь бы не дать их массе завалить щитоносца. Мечник ни в коем случае не должен был выносить руку в зону поражения'.
На месте раненного уже появился другой. И тоже с мечом.
- Гражданка. - Простонала Шина. - Это гражданская модификация. Игрушка, чтобы покрасоваться на светских раутах. Что с ним можно сделать.
Словно в ответ на ее восклицание тонкий, яркий клинок сверкнул в щели отсекая голову прорвавшейся курхи.
- Ну, этот хоть знает, как надо действовать. - Пробормотала Шина. - Ему бы боевое оружие.
'К сожалению, мы вынуждены вернуться в студию и продолжить передачу в ожидании следующего ролика. Итоги пока неутешительны. Одна из гекатесс ранена, но продолжает сражаться. Очевидно, что в блок-секции растет число раненных. Об их количестве мы можем только гадать. Ное есть и хорошая новость. Представитель транспортной компании сообщает, что спасение в лице бойцов транспортной стражи и отряда охотников за тварями уже приближаются к месту боя. Защитникам остается продержаться всего несколько минут. И возможно, следующий репортаж мы получим уже в режиме прямого эфира'.
- Да, ..., твою, .... - Не выдержала Шина.
Но громкий сигнал вызова прервал начавшуюся тираду.
Валдисса не увидела никаких действий со стороны воспитанницы. Только глаза на мгновение стали отсутствующими. И прямо перед визиофоном материализовалась голограмма мужчины.
- Гекатесса Шина, Иннера Валдисса, добрый вечер.
- Ниэл Джаррел? - Валдисса попыталась взять себя в руки. - Э-э-э ...
- Валдисса, мы ведь вроде обходились без титулов. - Укорил гость собравшуюся вспомнить этикет девушку.
- Лорд-воспитатель, что с Синтой? Почему никто не выходит на связь?
- На связь не выходим потому что и сами вынуждены узнавать информацию с этого тваревого канала. - Вздохнул наставник.
- Могу вылететь туда.
- И будешь на месте завтра вечером. - На взгляд Валдиссы слишком резко осадил девочку тот. - Спасатели и охотники за тварями будут на месте черед двенадцать минут. У них на борту есть ретранслятор. Так что скоро связь по ликале будет восстановлена.
Шина недовольно скривилась, но все же кивнула, видимо признавая справедливым замечание мужчины.
- В виду происходящих событий, мы заканчиваем тестовый выход. Все гекатессы снимаются с маршрута и должны немедленно обратиться в ближайшие отделения теней для обеспечения эвакуации.
- Принято. - Тяжело вздохнула Шина. - Всех снимают?
- Нет. Ее высочество не может воспользоваться аварийным планом из-за риска засветить семью Синты, у которой оказалась в гостях. Поэтому она продолжит игру, в качестве провинившейся слушательницы детского пансиона и через пару дней будет эвакуирована с участием гекаторов Литарна и настоящего преподавателя академии.
- Ясно.
- Также меняется и ваша задача, гекатесса Шина.
- Слушаю?
- Вам вменяется продолжить роль воспитанницы детского дома Канер. И под контролем воспитателя Валдиссы убыть в Ирбинск.
- Без выхода на местных теней?
- Без крайней необходимости, никаких контактов с тенями. - Подтвердил мужчина. - Вы очень сильно засветились у городской стражи. Если вас обнаружат в обществе теней, место стажировки вашей воспитательницы скорее всего будет раскрыто.
- Принято. - Валдисса поймала на себе виноватый взгляд девочки.
- Вам предписывается, не выходя из своей роли сопроводить своего воспитателя в Столицу и передать мне с рук на руки для прохождения курса повышения квалификации.
- Что? - Валдисса так удивилась, что даже не стала возмущаться столь беспардонным решением ее судьбы.
- Хватит вам уже обретаться в простых воспитателях, Валдисса. - Усмехнулся Джаррел. - Завтра у своего начальства получите вызов и документы. Официально вы доставите воспитанницу до детского дома и уже от туда поедете учиться.
- Валдисса, вы возвращаетесь к нам? - Повеселела Шина.
- К сожалению нет. - Охладил ее пыл Джаррел. - Для получения звания старшего воспитателя, Валдиссе необходим получить допуск к работе с детьми среднего и старшего возраста. Геката к сожалению не может соответствовать сразу двум этим критериям.
- Зато геката Литарна вполне подходит к старшим, а мы к средним.
- Гекатесса Шина, ни ваша, ни геката его высочества вообще не могут соответствовать критериям такого отбора. - Вздохнул Джаррел. - Вы военное подразделение, в чем в данный момент убедились все граждане империи Арден.
Все дружно покосились на голографический экран, где ведущий продолжал что-то беззвучно вещать.
- Валдисса пройдет теорию в своем родном институте и месячную стажировку в одном из детских домов Столицы.
- У-у, жаль.
- Вообще-то я планирую ее привлечь в гекату в качестве наставника.
- Меня?! - Удивлении Валдиссы не было предела.
- Судя по видеозаписи из участка, вы быстро поняли, что с Шиной что-то не так?
- Ну, в общем...
- Да сразу она меня срисовала. Только я еще не поняла на чем засыпалась. - Громко перебила ее Шина.
- Вот на этот счет и надо бы устроить в гекате несколько уроков. - Пояснил Джаррел.
- Но я не знаю как...
- Валдисса, штат гекаты с вашего ухода остался практически неизменным. Только теперь они все не воспитатели а наставники. Вам будут рады и не откажутся помочь с составлением плана работ.
- Ага, мы тоже поможем. И вообще, Валдисса, я приглашаю вас в гости.
- Скажите 'принимаю приглашение' - Любезно подсказал Джаррел.
- Принимаю предложение. - Несколько растерянно повторила та.
В идентификационном браслете что-то тренькнуло. Но никаких сообщений не высветилось.
- О, заработало, я сейчас.
Пока Шина замерла с отсутствующим взглядом Джаррел с улыбкой обернулся к ней.
- Теперь у вас есть официальное приглашение гекатессы. Так что не отвертитесь.
- Уф-ф. - Очнулась Шина. - Они вышли на связь. Спасатели уже над ними и зачищают местность. Курхи повредили Синте плечо. Но она утверждает, что кости целы. А в этом ей верить можно. Сейчас она все еще прикрывает пробоину. А Дарина занялась раненными. Стюарды не справляются. У них оказывается только необходимый минимум для гражданского транспорта.
- В таком случае я откланиваюсь. Валдисса, жду вас у себя. Шина, проследи пожалуйста, чтобы твою воспитательницу снова не перехватили по дороге.

В справедливости замечания Джаррела о скорой реакции граждан империи на известие о гекатессах под масками Валдисса убедилась ранним утром.
Директор Липнисский долго и подозрительно косился на скромно замершую около дверей воспитанницу далекого детского дома. Потом перевел взгляд на сидящую перед ним Валдиссу.
- А она точно из детского дома Кална? Вы в этом уверены?
- Предписание на сопровождение лежит перед вами. - Вежливо кивнула на планшет перед носом начальства Валдиса. - Городская стража сделал запрос и получила подтверждение ее личности.
- Так-то оно так, но вот по новостям передают ... - Мужчина замялся и скомкал фразу.
- Не, воспитатель Валдиса, меня чё, еще и здесь допрашивать будут?
- Лайса, ты можешь хоть немного соблюдать правила вежливости. - Ровно ответила Валдисса, поворачиваясь к своей 'воспитаннице'.
Это было одно из тех правил, которые она усвоила в Ирбинске. Воспитанники перенимали манеры своих родителей. И разговор, не глядя в глаза воспринимался как пренебрежение собеседником.
Заодно она смогла понаблюдать за игрой гекатессы. А там было на что посмотреть. Шина усвоила несколько брошенных ею замечаний в вечернем разговоре. И сейчас вовсю отыгрывала роль в меру, по меркам Ирбинска, наглой беспризорницы, пустившейся в бега.
Оказавшись под ее взглядом, Шина смешалась, слегка подобралась и опустила глаза.
- Да я ничего, я стараюсь. Нет, если надо, то завсегда пожалуйста, лорд-директор. Но в чем проблема-то? ну подралась немного в вашем городке. Так стражники мне уже выписали. Вот домой еду.
- Лорд-директор Липнисский имеет ввиду провести полное идентификационное сканирование.
- Так браслетикто тю-тю, я это, выкинула его, еще в Ирбинске.
- Речь идет о твоем теле.
- Чего? - Шина сделала круглые глаза, как будто только сейчас поняла в чем именно ее подозревают. - Это меня типа за гекатессу, как в новостном ролике принимают? Нет, я не возражаю. Могу пройти, давайте ваш сканер. На них ведь особой нужен, не такой как везде соит?
- У вас есть сканер ликал, лорд-директор? - Валдисса не сильно старалась скрыть улыбку, как будто сама мысль, что она сопровождает гекатессу ее тоже веселит.
- К сожалению нет. - Смутился сидящий за столом. - В таком случае, как на счет моих докуметов?
- Куда же я денусь? Конечно выдам. И командировка до Ирбинска. И в Столицу, на курсы повышения квалификации. С персональным вызовом министерства не поспоришь.
Эрнас расстроенно вздохнул и как-то тоскливо посмотрел на нее.
- Вы же после курсов сюда уже не вернетесь. А где мне искать воспитателя вам на замену?
- Почему вы так решили? - Удивилась Валдиса.
- Да потому, что у меня нехватка простых воспитателей, а места старших закрыты на восемьдесят с лишним процентов. Это один из лучших показателей по ближайшим городам. Если бы вы интересовались статистикой, то знали, что даже в Столице ситуация как раз наоборот. Простых воспитателей закрывают студенты и выпускники. А со специалистами вашего уровня там наметилась прямо беда.
- Так вы что, специально меня не отпускали на курсы? - Возмутилась Валдисса.
- А что мне еще остается делать? - Уныло развел руками начальник. - Вы воспитатель, каких еще поискать! Вам надо работать с талантливыми или трудными детьми. В нашей рутине в просто тонете. Чиновники из министерства будут полными идиотами, если после курсов отпустят вас в какую-нибудь захудалую провинцию.
Валдисса даже слов не могла подобрать на такое признание, потому и промолчала.
- У меня тут едва две трети воспитателей от необходимого числа. И для нашего городка это еще хороший показатель. Вот приходится выкручиваться. Не знаю уж, как так получилось, что вас ко мне направили, но я подумал, почему бы и нет. Ведь все равно бы о вас вспомнили. Слышал я об этом детском доме Кална.
- Нет, ну вы даете! - Выдохнула Валдисса. - Вы же знали, что я готовилась к этим курсам!
- Знал. И ваши заявления читал, и личное дело просматривал. Но хоть на эти годы у меня была прикрыта самая проблемная группа.
- Так вы меня из группы в группу перебрасывали!
- Зато после вас там теперь справляются старшие воспитатели без опыта.
- Так вы намеренно меня ставили к детям старше, чем мой допуск?
- И что? Вы же справились.
- Я не имею права работать самостоятельно с возрастом старше пяти лет. И вообще, я хочу работать с постоянной группой.
- Вот я и говорю, что вы к нам не вернетесь. - Вздохнул мужчина с какой-то обреченностью отправляя с планшета подписанные документы. - Министерство не сделает мне такого подарка. Переведет куда куда-нибудь.
- Да вы, вы просто воспользовались моей ситуацией и своим положением!
- Надеюсь, вы не будете долго сердиться на своего почти бывшего начальника.
- Ладно уж, мы, пожалуй, пойдем. - Сбавила тон Валдисса.

- И часто такое происходит? - Уже на улице в полголоса поинтересовалась Шина.
- Это везде так. Воспитателей постоянная нехватка. Особенно в удаленных провинциях типа этой. Лорд-директор конечно тот еще жук. Но он крутится как может. Он хороший лорд-директор и переживает за свою работу. Потому и его детский дом один из лучших в провинции. - Вздохнула Валдисса. - Мне обидно конечно, что так со мной обошлись. Но с другой стороны, а что ему оставалось делать?
- Значит его предположение верно, и тебя сюда не направят после курсов?
- Это мы с тобой можем предполагать. А Эрнас Липнисский точно это знает. - Рассмеялась женщина.
Пискнул сигнал вызова и она потянулась к браслету.
- Воспитатель Валдисса, доброе утро. Я надеюсь, у вас все хорошо?
- Благодарю за беспокойство, капитан Ранетский. Да, у нас все нормально. Вот только что получила дорожные документа на себя и Лайсу. Теперь направляемся на вокзал. А с чем связано ваше беспокойство?
- Ну, все-таки вы сопровождаете не простую воспитанницу. Девочка была очень решительно настроена. Я хотел предложить предупредить транспортную стражу. Пусть вас подстрахуют.
- Капита-ан! - Валдиса не удержалась от легкой насмешки в голосе. - Вы тоже смотрели новости про гекатесс в поезде? Только не говорите, притащили сканер ликал к задержанным.
- У нас нет беспризорников подходящего возраста. - Возмутился офицер, и видимо понял, что сдал себя с головой. - Если у вас все хорошо, то, пожалуй, я вернусь к своей службе.
Рядом тихонько фыркнули. Валдисса тоже не удержалась от улыбки.
- Но, если это стражник все-таки свяжется с транспортниками, у меня могут быть проблемы. - Заметила Шина. - Я могу контролировать ликалу и блокировать ее отзыв, но все же не хотелось бы рисковать.
- Что будем делать? - Забеспокоилась Валдисса. - Тебе нельзя раскрываться, ведь так?
- Если раскроюсь перед посторонними пиши пропало. - Сморщилась Шина. - Дойдет до прессы, будет официальное представление. Мне придется снять маску. И тебе тогда достанется. Ты же всех нас в лицо знаешь.
- Так, когда это было!
- Как бы это еще до фанатов довести, так чтобы они поняли.
- Ох-х, только не это.
Валдисса начала понимать, что секретность с ее первой работой в первую очередь защищала ее саму. Самих гекатесс факт публичности или нет какого-то стажера-воспитателя не мог волновать от слова совсем. Даже Шина, в случае провала своей миссии, скорее всего на следующий выход из Ортобы оденет новую маску. А что делать ей?
- Сканеры способные засечь ликалу стоят только на центральном входе. - Тем временем принялась объяснять Шина. - Нам надо попасть на перрон через другой вход, лучше всего служебный. Но подойдет и один из тех, что оборудованы в ограждении прямо с улицы.
- А там разве нет сканеров?
- Есть, обычные, читают идентификационные браслеты. Да и то, Санира говорила, что могут пропустить отключенный датчик. Чтобы считать ликалу этого недостаточно.

Никто не обратил внимания на молодую женщину с воспитанницей, прошедшей по перрону. Зайдя в четырехместную секцию Валдисса смогла наконец расслабиться. Соседей у них пока не намечалось. А значит, можно было расслабиться.
Шина прежде чем занять свое место, внимательно осмотрела каждый уголок, заглянула в багажное отделение, присмотрелась к центральному плафону. И только после этого последовала примеру воспитателя.
- Как они там? - Не выдержала Валдисса.
- Нормально. - Шина тоже не стала уточнять о ком идет речь. - Синта потеряла много крови. Но сейчас уже все хорошо. Их эвакуируют на глайдере. Так что Ортобе будут намного раньше нас.
- А как девочки в Ортобе реагируют?
- Все переживали, а теперь Лика злится. Они с Синтой частенько соревнуются кто круче.
- Да уж, бой с тварями переплюнуть будет трудно. - Улыбнулась Валдисса.
- Ну, зато Лика первая получила боевое ранение.
- Что?
Шина растерянно хлопнула глазками и с досадой скривилась.
- Да так, ничего особенно. Она в детстве по глупости ногой отбила летающую камеру. Тени проворонили покушение на Ринку. Покушение было ложным, а синяк у Лики заживал долго. Только если ты кому скажешь, у меня будут неприятности.
- Я давала клятву соблюдать интересы гекаты. - Валдисса с трудом удержалась от улыбки. - И я к ней отношусь серьезно.


Содержание
В начало страницы

Глава 24



Правилами тестового выхода был оговорен исключительно 'самостоятельный' маршрут. Лорд-воспитатель Гекаты Джаррел особенно упирал на то, надо придерживаться своей роли. А выход за ее рамки, независимо от оправданий, ведет к снятию с маршрута и немедленному возвращению в Ортобу. То есть сначала тебя возвращают, а уже потом можешь оправдываться сколько тебе угодно. Ну, там перед колонной какой, или дверями. Они хоть выслушают и не поспорят с тем, что ты была права.
Но чего в инструктаже не было, так это прямого запрета на взаимовыручку между гекаторами оказавшимися на одном маршруте или случайно пересекшимися уже в дороге.
Чем и решили воспользоваться Синта с Дариной.
По мнению Синты, Дарине не повезло сразу несколько раз.
Во-первых, ее сестре досталась роль аристократки. Без денег пройти весь маршрут, не выходя из этого образа удовольствие ниже среднего. Одиннадцатилетней дочке аристората надо найти объяснение того, что она путешествует без сопровождения. Причем такое, чтобы никому не пришло в голову усомниться в рассказе и начать задавать ненужные вопросы. Но что хуже всего, если тебе поверят, то подберут соответствующую компанию. А это обязательно светское общество равных тебе, точнее твоим ролевым родителям, по статусу. А это означает, что Дарине придется провести всю дорогу в светском обществе. И о-о-очень повезет, если ее поручат под присмотр молодым, ну хотя бы лет до семидесяти, пассажирам.
Дарина приуныла сразу как прочитала инструкции транспортной компании на этот счет. Общество закостенелых старушек было самым нежелательным. Но соответствующие строчки в этом документе были однозначны: '... Предпочтение в просьбе о присмотре отдавать наиболее старшему поколению пассажиров или семейным парам со взрослыми детьми..'
Во-вторых, согласно роли, Дарка должна была быть 'избалованной, скандальной и капризной, привыкшей требовать к себе максимальное внимание окружающих'.
Тьфу и только. Учитывая, что гекатессы шли в масках своего возраста транспортной страже, при таких 'достоинствах' проще сдать проблемную ниэлу в городской участок. Причем служащие вокзала и проводники будут скромно стоять в сторонке и одобрительно посматривать на этот беспредел.
В-третьих. Соответствие твоего вида назначенному образу. Капризная аристократочка не может носить что попало. А это платья, пусть и дорожные, сумочки, манеры в конце-концов. А еще учтивые беседы на любые темы, какие пожелают твои временные попутчики. К сверстникам тебя милые старушки не отпустят. Это не по этикету без родителей.
В-четвертых, полное отсутствие денег! Это у капризной и балованной дочки аристократа! Да еще при наличии идентификационного браслета! А попытка связи посторонних с подставными родителями есть что? Правильно, это снятие с маршрута.
В-пятых, единственный траспорт на который ты можешь рассчитывать при всех своих условиях, это пассажирский поезд. Причем с блок-секциями уровня не ниже повышенного комфорта.
Толи дело роль беспризорницы. Оправдывать как-то факт того, что ты одна не надо. Да, если честно не перед кем. И никаких тебе навязанных временных попутчиков-попечителей. Если 'общество' тебе не нравится, можно просто свалить в сторонку. Если это кому не понравилось, то это твои проблемы. Не имея на этот счет ограничений использования собственной подготовки, кроме того, что говорит закон Арден, Синта была абсолютно уверена, что сможет решить данную проблему за счет этих самых недовольных. С выбором транспорта у нее тоже было все намного радужнее. Беспризорник мог забраться в контейнер или платформу на транспортной силовой линии. Можно воспользоваться грузовыми глайдерами. Тут придется несколько раз пересаживаться в разных городах. Сложнее, но можно было часть пути преодолеть речным транспортом. Конечно тоже на грузовых вариантах. Там даже можно 'засветиться'. Экипаж все равно предпочтет сдать тебя страже в точке прибытия. И сторожить на корабле тебя никто не будет.
Минус тоже был. Если попадешься, с тобой разговаривать не будут, сразу отведут в участок. А это, опять-таки, провал всей миссии.
Сказать, что Синта была довольна полученной ролью, ничего не сказать. Дарине и другим 'аристократкам' и 'купчихам' она сочувствовала. Но сильно за них не переживала.
Девочка планировала пройти свой маршрут в одиночку и уже просчитывала свои шансы, когда подошла Дарина с немного рискованным предложением воспользоваться лазейкой в условиях тестового выхода.
Ее идея была проста как мир. Чтобы оправдать отсутствие средств, а главное билета у путешествующей дочки аристократа, Дарину должны обокрасть. Чтобы попасть на поезд, сделать это должны как минимум на вокзале. Ну а там, вполне подойдет условие 'скандальности', чтобы раскрутить данный факт в возможный ущерб вокзалу. Тут главное не перегнуть палку и убедить сотрудников, в том числе и транспортную стражу, что отправить девочку по желаемому маршруту им выйдет дешевле, чем воспользоваться идентификационным браслетом и связаться с ее 'отцом'. Причем как на прямую, так и сдав проблему в ее лице на уровень города.
Дарина не была уверена в своих актерских способностях. Во время походов по магазинам за роль избалованного ребенка она выше оценки 'хорошо' не получала. Но все же это действительно был ее шанс.
Ну а если уж план удастся и действительно удастся прорваться в поезд. То там пригодится и 'капризность', и 'избалованность', чтобы хоть как-то отбиться от внимания навязанных попутчиц.
Сознательно так было сделано организаторами выхода или случайно, но целевая точка выхода Дарины и Синты совпадала с точностью до города. Там уже Дарина должна была пробиваться к начальнику местного отделения теней. Синта же должна была найти способ встретиться с начальником секретного отдела штаба рубежников.
Предложение сестры заинтересовало Синту прежде всего своей авантюрностью и немножко 'утереть' нос воспитателям с их инструкциями.
На первый взгляд беспризорница нигде не могла пересечься с аристократкой. Но будь ты хоть самая знатная дама, все равно остаешься в числе потенциальных жертв воров. Статистику на этот счет Дарина тоже успела просмотреть и предъявить потенциальной воришке.
В ответ на услугу, Дарина предложила решение вопроса, над которым Синта билась несколько дней. В любом из вариантов своего путешествия, главным вопросом Синта видела проблему еды и воды, которых должно хватить на всю многодневное путешествие. При отсутствии средств, все это мало того, что надо было где-то раздобыть, но еще и как-то таскать с собой. А это получался не маленький объем. Беспризорник с вещами, даже с одним, но весьма крупным мешком, уже привлекал внимание. Не говоря уже об ограничении в мобильности.
План Дарины решал эту проблему. Комфорт класс предполагал трехразовое питание и доступ к воде без ограничений. Провести недельку на диете не было проблемой для гекатесс. На уроках выживания их учили и не такому.
Найти способ передачи еды тоже не вызывал затруднений. Варианты схем блок-секций, причем не публичных, а взятых с сервера транспортных компаний, они рассмотрели со всей тщательностью уже вместе. И тогда же пришли к выводу, что им подходит только поезд компании 'Алконис'.
Она единственная на этом направлении использовала дальние поезда без систем герметизации и силовой защиты, потерявшей свою актуальность несколько десятилетий назад. Компания отказалась оборудовать на крышах прогулочные зоны и разместила там оборудование для кондиционирования и вентиляции.
Короба, которыми оно укрывалось были достаточно вместительными, чтобы под ними можно было разместиться не самой крупной девочке. И главное, прогулочные площадки у таких блок-секций оборудованы в торцевых частях. И там же, с целью доступности для проводников, расположены короба со служебным инвентарем. Можно и лично передать пакет с продуктами, а можно положить под замок с универсальным ключиком. Это уж была проблема Синты.
К тому же, компания экономила на обязательных камерах наблюдения. И ставила их одну на три-четыре блок-секции. Причем выделенного поста контроля в поезде не было. Все наблюдения проводились автоматически.
Они еще пообсуждали варианты развития событий и возможные сложности. Но по всему выходило, что единственное уязвимое место в плане была сама возможность посадки Дарины в поезд.
Если план сестры после кражи не удавался, Синта начинала действовать самостоятельно. Единственно, ее маску транспортная стража засветит на всех вокзалах. И придется постараться не попадать под камеры. Но это не большая проблема.
Дарина сделал предзаказ билетов от своего ролевого имени с оплатой при получении. И их выход начался.
Как считала Синта, 'кража' ей удалась на 'отлично'. Чемодан с сумочкой она 'умыкнула' у зазевавшейся пассажирки едва ли не в центре зала, в секторе ожидания для ВИП клиентов. Точно зная расположение камер и их мертвые зоны, вынести вещи за уголок к помойке труда не составило. Там пустой чемодан раскрывался и оставлялся на виду. Сумочка освобождалась от ненужной макулатуры и отправлялась в мусорный бак, но тоже так, чтобы была видна.
А дальше можно вернуться в сектор для малообеспеченных и наблюдать разворачивающийся скандал.
Синта получила море удовольствия от игры Дарины на публику. Пока ее не увели в кабинет дежурного по вокзалу, были и возмущенные вопли, и обращение к имени отца, и громкие визги в отношении стражников, не обеспечивающих безопасность ее любимой сумочки. Представление для благодарной публики закончилось протаскиванием в тот же кабинет знакомого чемодана и сумочки.
Ну а через полчаса Синта увидела 'мрачную' и 'недовольную' Дарку, по ходу к перрону успевшую подать сигнал на языке жестов: 'я в порядке, жду в поезде'.
Свой вариант посадки она разработала еще когда рассматривала вариант проникновения в открытый грузовой контейнер. Слегка поработать с контрольной камерой, пройти по эсткаде в сумерках и спрыгнуть на крышу нужной блок-секции труда не составило.
О контроле самого поезда и беспокоиться не приходилось. Мало того, что ближайшая за две блок-секции. Так транспортная компания поставила самые дешевые из допущенных правилами моделей, не имеющих функции ночной съемки. Так, не камера, а название одно.
Но на всякий случай Синта решила все же вести ночной образ жизни. Днем забираться под защитный кожух системы кондиционирования. Там и места чуть побольше. И сам кожух был закреплен так, чтобы между его краем и крышей оставалась щель шириной сантиметров двадцать, а то и больше. Для нее просочиться никаких проблем.
В отличие от кожухов системы вентиляции, тут на ровной крыше можно было растянуться во весь рост. Чуть позже она нашла и еще плюсы в своем выборе, как-то ровный и теплый поток воздуха, не маловажный фактор в прохладные дни. А еще низкий, по сравнению с вентиляцией шум.
Проблема сквозняка решалась курткой, больше похожей на пальто.
Как показала практика, ее место не могло защитить от плохой погоды. Первый же дождь с ветром без труда намочил одежду. Но там же удалось ее и высушить.
А в остальном, Синта была искренне убеждена, что от этого союза выиграла больше чем сестра.
Ночью она соскакивала на прогулочную площадку. Дарка пару раз выскальзывала к ней сама. Но сделать это под присмотром сразу трех старушек, под присмотр которых ее все же поместили оказалось непросто. Так что чаще пускался в ход универсальный ключ проводника.
Ужин при звездном небе на свежем воздухе, любуясь сверху огнями сел и поселков, мимо которых неспешно проплываешь! Да это намного круче светского чаепития каждый вечер перед сном, на которое подписалась Дарина. Сестричка взвыла уже на третий день. Но что тут можно сделать? Только удрать поскорее к себе на крышу, чтобы не рассмеяться у нее на глазах.
Поездка рассчитывалась на две недели. Безбилетных пассажиров рано или поздно вылавливали службы видеоконтроля. На Переходах и вокзалах приходилось осторожничать. Сканеры там не ставились за ненадобностью. Что несомненно только радовало Синту. Но на время таких стоянок приходилось жаться к кондиционеру и тщательно следить, чтобы ни носком обуви, ни клочком одежды не засветиться из-под кожуха перед камерами.
Но это было всего лишь неудобство, с которым нужно смириться.
Можно считать, что их маршрут уже подходил к концу. Дор цели оставались считанные дни. И все шло к том, что они с Даркой смогут завершить свой маршрут. В крайнем случае, их возьмут уже в городе.
Долину Смерти Синта в ночной темноте толком и не видела, о чем немного пожалела. Все-таки историю этого места они прочитали. И было очень любопытно посмотреть на местность, где концентрировалось самое большое число временных Расколов в эпоху последнего Великого Раскола. Днем, лежа под кожухом немного разглядишь даже в такую большую щель. Да и спать хочется.
В тот день Синта успела уже крепко заснуть и смотрела далеко не первый сон, когда сильный толчок разбудил ее. Спросоня она не поняла, что происходит. За первым, последовал еще один рывок. Странно и громко заскрежетало рвущееся железо обшивки. Крыша пошла волнами. Снаружи раздавался звериный разноголосый рев.
Кожух повело вместе с крышей, его край приподнялся и открыл вид на задранный край рвущейся крыши, а за ней ....
Синта не сразу осознала, что в трех метрах от себя видит верхнюю часть морды твари, не уступающей размерами самой блок-секции.
Промелькнуло несколько тонких лучиков ручного оружия. Кто-то из пассажиров пытался отбиваться.
Чудовищная голова отпрянула назад, а затем снова атаковала и металл снова застонал, уступая натиску. Блок-секция заметно начала складываться. Но главное, в результате всех этих действий, чудовищная туша умудрилась спихнуть ее сначала на край транспортной силовой линии, а потом и за ее пределы.
Все еще пребывая в ступоре и пытаясь хоть как-то удержаться под прикрытием кожуха, Синта все же смогла осознать, что блок-секция вскрыта. И все пассажиры, включая Дарину, сейчас находятся оказались в ловушке. Впрочем, так же, как и она сама. Над головой, бьющейся в бешеной злобе твари, промелькнул хорошо узнаваемый любым ребенком Арден силуэт курхи.
Странно, что эти вездесущие недокурицы из Бездны еще не учуяли столь легкую добычу на крыше. С их появлением, обнаружение затаившегося беспризорника становилось делом ближайших минут. А дальше, в одиночку ей ни убежать от стаи, ни отбиться стоя на крыше.
Атакующий мастодонт снова ударил, на этот раз уже почти проломившись во внутрь. Его голова пригнулась еще ниже, показался гребень мощной шеи. Что там дальше, рассмотреть со своего места она не могла. Но это был ее шанс. И Синта начала действовать.
Выкат из-под деформированного кожуха, перекат с входом в стойку. Уже в прыжке, активировать наручный щит. А ведь все девчонки возмущались, что им запрещено оставлять его в Ортобе.
Решение не бить, а сформировать щит по возможности прямо в шее пришло в последний момент.
Пальцы словно сами приняли нужное решение и придали ударной кромке щита поражающую кромку. Синта еще подобрала ноги и нагрузила щит обеими руками, чтобы компенсировать свой небольшой вес.
Она целилась в щель между костяными выступами на шее и попала. Под кромкой что-то хрустело. В стороны брызнула жидкость. Что-то теплое попало и в лицо. А она все еще пыталась наваливаться и давить на свое единственное оружие, в надежде достать до хребта твари.
Рев боли болезненно стегнул по ушам. Не успев как следует упереться ногами, она не удержалась во время рывка на шее твари и покатилась куда-то вниз. Ликала выдала сигнал угрозы и активировала личный щит переломов.
Удар изорванного края обшивки блок-секции пришелся на спину и правый бок. Личный щит выполнил свое дело, разом сместив индикатор энергонапитки в тревожную желтую зону. И все равно Синта не сдержала стона от боли, отметив что ходить ей опять с синяками.
Выжидать, когда боль утихнет было некогда. Снаружи уже слышался стремительно приближающийся победный клекот атакующей курхи.
Синта резко подобрала ноги и кувырком ушла в пробоину и сразу начала подниматься на ноги, уже фиксируя над собой щит сестры. По ликале проскользнула коротка вспышка индикатора ее состояния. Где-то спрятанное на заднем плане беспокойство разом утихло. Даринка цела, а значит все не так уж плохо.
Дарка сдвинулась вправо. Синта сделала шаг вперед, занимая освободившееся место и закрывая часть огромной пробоины.
Довольно крупная курхи целилась видимо в лицо и пришлась в верхний край силового щита всего мгновенье спустя как как она встала в стойку. Тушка распласталась по потемневшему полю, уродливая голова неестественно вывернулась. Абсолютно круглый глаз, лишенный даже признаков ресницы или век, проплыл перед взглядом и сосредоточился на запястье с браслетом щита. Клюв тут же защелкал, пытаясь достать столь близкую добычу.
Места для маневра ног не было. Искореженное железо не позволило переставить ногу и жестко фиксировало ступню. Острый край щита Дарки слегка скользнул по тонкой шее твари, отделяя голову от тела.
Все это происходило одновременно, в доли секунды. А тело выполняло свою, давно отработанную роль.
Удар твари в верхнюю часть щита оказался настолько сильным, что почти опрокинул Синту. Чтобы с амортизировать его, ей пришлось почти полностью согнуть отставленную назад ногу и прогнуться в спине. Еще бы чуть-чуть, и дорога следующей паре курхи на какие-то мгновенья была бы открыта.
Но сзади кто-то подстраховал толчком в спину, а потом чужие руки протянулись из- за спины над плечами, упираясь в силовой щит ладонями и помогая вернуться в исходное положение.
- Могу принять щит.
Незнакомый мужской голос, вроде молодого человека. Это все, что могла оценить Синта. Крутить годовой и отводить взгляд от атакующих тварей она позволить себе не могла.
- Щит на контроле, передать не могу. Общевойсковой парный бой?
- Твою ж..., принято. Курсант-пилот Ларнской, Вальтар, третий год. Общая подготовка.
- Тогда режим щитоносец-страховка. - Выдала Синта.
- Подвинься чуток, у меня нет маневра.
Синта послушно сдвинулась на десяток сантиметров влево, одновременно фиксируя чью-то тень и за спиной сестры.
- Ты задержалась с выходом.
- За то ты выступила за нас обеих. У меня тут перегородки деформировались, зажало. Пока откапывалась ты уже здесь была.
- Я же говорила, что на крыше лучше, чем в этих клетушках.
- Да, места для маневра всяко больше.
Площади максимально растянутых и преобразованных в вытянутую, почти прямоугольную форму, щитов оказалось недостаточно, чтобы закрыть всю пробоину. Сомкнутые вместе, они оставляли крупные щели справа и слева от составленной стенки.
Щелью сверху немедленно попыталась воспользоваться не в меру умная курхи. Синта резко вскинула жит, одновременна меняя его кромку на режущее лезвие. В том, что низ и центр подстрахует на этот момент Дарка она не сомневалась.
Отрубленная голова, щелкая клювом покатилась под ногами. Сзади туже вытянулась рука подстраховки, вооруженная каким-то железным обрубком и отпихнула ее от ноги щитоносца.
- А вообще, ты чего замешкалась?
- Спала.
- Эм-м дамы, мы вам не мешаем?
Синта все же довернула голову на полоборота, окинув взглядом щеголеватого парня, занявшего место за спиной сестры.
- Да вроде нет.
- Я так понимаю, дамы, вы совсем незнакомы между собой. А боевые наручные щиты неизвестной мне модели и в весьма оригинальном оформлении у вас совершенно случайно оказались.
- Абсолютно правильно понимаете. - Дарина не только довернула голову, пока Синта страховала ее, но умудрилась изобразить светскую улыбку.
Справа мелькнула тонкая нитка лучевика. Нацелившаяся в щель курхи дернулась, принимая выстрел и резко ушла в сторону. Увы, через мгновенье Синта могла наблюдать как выправив полет тварь пошла на круг.
- Ну да, как я мог подумать такое, где беспризорник и где дочь аристократа! Совершенно несовместимые понятия.
Парень сильнее сжал плечи Синты, в очередной раз добавляя опор и не позволяя отклониться с линии щитов.
- Вот же беспризорники пошли. - Поддержал тему щеголь. - С боевыми щитами, которыми владеют лучше ножа.
- Ножом я тоже умею работать. Но здесь он ни к чему. - Вежливо заметила Синта.
- И я о том же. Тяжкая жизнь у стражников Арден!
Клухой удар в щит Дарины заставил на мгновенье замолчать всех. Щеголь страховал Дарку, Синта повторяла маневр сестры со щитом, пытаясь достать тварь, бьющуюся о щит.
- Дай-ка мне.
- Куда, ты что...
Краем глаза Синта увидела чью-то тень на уровне собственного плеча. А еще руку с силовым клинком высовывающуюся наружу пробоины в попытке достать еще одну атакующую тварь.
- Назад, ..., куда ..., ты ..., да чтоб тебя ... . - Фраза была выдана громким, можно сказать командным голосом и перекрыла все комментарии подстраховки Синты. Но не заглушила стона незадачливого 'помощника', из-за которого ей пришлось сбиться с возвратного движения щитом.
Прыткий мужик замешкался, не смотра не то, что ее подстраховке пришлось отвлечься на него и рвануть назад, втягивая следом и вцепившуюся тварь. Синта не спела всего на доли секунды.
Резкая боль в левом плече, не дала пальцам выполнить нужную комбинацию. И в тело курхи пришелся всего лишь обычный закругленный край щита.
А Курхи уже отлетала, заходя на второй круг и попутно, чуть ли не демонстративно, проглатывая изрядный шмат красного мяса, выхваченного из предплечья парня.
Выпавшая из пострадавшей руки рукоятка погасшего силового меча громко ударилась о край пробоины и исчезла за ее пределами.
'Военный, жаль' - Донеслось по ликале от Дарки. Ближняя связь между гекаторами действовала на расстоянии всего нескольких десятков метров и никогда не блокировалась. - 'Ты как?'
Перед глазами, не мешая вести наблюдение промелькнула несколько полупрозрачных индикаторов активации мед блока ликалы. Вспыхнул и замигал в сторонке сигнал о вводе лекарств. Что-то из категории повышения сворачиваемости и обезболивающего.
В глазах немного прояснилось, и пришлось снова сосредоточится на том, что происходит прямо перед собой.
'Норма, достала до плеча, продержусь на поддерживающих' - Ответила она для Дарины и тут же перешла на голос.
- Уберите этого придурка кто-нибудь. - Синта не стесняясь добавила еще несколько выражений из курса альтернативной лексики.
- М-м-да, теперь верю, настоящая беспризорница. - Выдал щеголь не без намека. - Кстати, дамы, Альвар Кураистов, курсант училища стражи, четвертый год.
- Прошу прощения, что вмешиваюсь, мы точно не на балу?
Третье лицо, мужчины уже в перешагнувшего в средний возраст, отметилось пятном слева. - Заметили неладное за спиной.
- Нормально, когти плечо поцарапали.
- Страхую. - Тут же сместились руки в нужном направлении.
- Все нормально, щит удержу.
- А почему бы вам не передать его курсанту? - Снова вмешался мужчина.
- У них у обеих щиты на контроле. - Пояснил вместо замешкавшейся с ответом Синты парень за спиной.
- Ого! Слышал про эту глупость с тайными выходами гекаторов, никогда бы не подумал, что это правда. - Ниэл Арисинтов, когда-то капитан внутренних войск. Со своей игрушкой смогу держать эту щель.
- Принято. - Синта слегка расслабилась. Боль в плече уже была почти задавлена. Рука снова стала послушной. Но все равно, наличие слева опытного бойца-наземника, была лучшим подарком.
- При условии, что вы сможете информировать меня о своих действиях, э-э-э. - Продолжил тот.
- А говорили, что не на балу, капитан. - Тут же последовал комментарий из-за спины.
- Ну так балы бывают разными. Нам вот повезло попасть на такой вот, с курхи.
- Тут еще торрен был.
- На него я не успел, придавило малость в торцевой секции.
- Да этот красавчик после танца с нашей беспризорницей предпочел сразу же удалиться. - Хохотнул будущий стражник. - Никто больше не успел.
- Да? ну не скажу, что я сильно огорчился этому факту. - Его меч с выдохом прошелся по клюву попытавшейся проникнуть снизу твари.
Синта в этот момент отбивала удар по центру и не успевала среагировать.
И все же, как к вам обращаться, милые дамы.
- А остаться беспризорницей никак? - Синта не надеялась на положительный ответ. Спросила только, чтобы хоть что-то ответить.
- Беспризорница, это имя?
- Пусть будет кличка.
- Хм-м, принято.
Разговор, прерываемый односложными командами щитоносцев и действиями подлаживающихся друг к другу бойцов, дал свои результаты. Синта и сама успокоилась, и чувствовала, как спадает напряжение у всех остальных. И это, несмотря на то, что уже двое стрелков отчитались, что они пустые.
Действия их группы приобрели слаженный характер. Курсанты в подстраховке также, как и они, видимо были впервые в реальном бою. И более того, чувствовалось, что тот же пилот, свой общевойсковой курс щитового боя проходил ради галочки, и давненько, еще на первом курсе. И теперь парень компенсировал прорехи в своих навыках скорее подлаживаясь под ее действия, чем своевременно реагируя и действительно страхуя ее.
И тем не менее в пробоину не прорвалось ни одной твари. Если не считать нескольких отрубленных голов отпихнутых ногами по стенки, чтобы не мешали.
- Пустой. - Донеслось из-за спины.
Это был уже третий стрелок. Реальной помощи от их ручных лучевиков не было. Луч опалял их чешую, если везло, то повреждал глаза. Но для нанесения серьезной раны лучу не хватало времени. Курхи успевали уйти из-под удара, делали круг и заходили в атаку снова. И все же, выстрелы хоть немного, но облегчали нагрузку.
- Сколько щиты еще продержатся? - Синта поймала обеспокоенный взгляд капитана.
В отличие от курсантов, он понимал, что щитоносцы не могут удерживать пробоину вечно. Но задал вопрос прежде всего о щитах, модели которых не знал.
- Минут пятнадцать в этом режиме протянем еще. - Процедила Синта.
- Может попробовать работать по очереди?
- Ага, сейчас и начнем. - Поддакнула Дарина. - Нам бы еще полчаса продержаться. Помощь уже на подходе.
- Откуда информация? - Стремительно теряющий свою щеголеватость, взмыленный будущий стражник.
- Оттуда. - Огрызнулась Дарка. - Сворачивайся. Пять.
Синта послушно отступила, гася щит. Сестра сместилась по центру.
Пять минут, но ей они очень нужны. Боли в плече не было, но изрядно намокший рукав куртки требовал срочного внимания. Иначе одним щитоносцем у них станет меньше.
Она устало опустилась прямо там, где стояла и потянулась к застежкам.
- Сиди, я все сделаю.
Синта только теперь увидела лицо своей подстраховки.
Крупный нос, густые брови, почти сросшиеся на переносице, серые глаза, тонкие прямые губы. И весь овал лица в обрамлении сосулек черных волос, мокрых от пота.
- И чего они атаковали именно нашу блок-секцию. - Толи простонала, толи проговорила женщина в форме бортпроводницы, из числа прячущихся за сломанной переборкой. - Кто же из нас тут такой невезучий.
- Почему-почему. - Синта невольно поморщилась от прикосновения чужих пальцев к коже, но послушно приподняла руку, позволяя наложить повязку. - Вы что грели на обед? Мясо?
- Жаркое и гарнир на выбор.
- Вкусное жаркое должно было быть. - Вздохнула девочка. - Запах на крыше витал такой, что я его даже сквозь сон чувствовала.
- Так это что, это мы эту стаю....?
- Ага, сами на себя и приманили. - Синта благодарно кивнула своей подстраховке и принялась возвращать куртку на место. - Защита или нет, но личный щит ликалы до сих пор не восстановился. Если говорить точнее, после когтей курхи он срабатывал еще пару раз и его индикатор давно обосновался в красной зоне.
- Пять минут, смена. - Синта рывком поднялась, занимая свою позицию и оценивая ситуацию
На них в очередную атаку шло сразу три курхи.
А за ними медленно проплывала железная стенка пассажирского контейнера эконом-класса.
- В следующий раз поеду на таком. - Заметил за спиной парень. - Там еду не подают.
- Лучше на крыше. Есть вероятность прокатиться в хорошей компании.
Синта с досадой поморщилась.
С момента, как помощь вошла в зону устойчивого приема, пульт ликалы светился всеми привычными цветами. Одновременно поступила информация о попытках сестер прорваться к ним по связи уже были. И Дарина уйдя за спину, уже выдала старшей краткий доклад о ситуации.
Синта с отвращением убрала ногу, позволяя страховке убрать очередную отрубленную голову. Из-за спины щели больше никто не прикрывал. Последние лучевики 'сдохли'. Отставник-капитан справа еще стоял на своем месте, но свою игрушку старался держать выключенной все время, удерживая последние уровни заряда. Но все же, им оставалось продержаться еще несколько минут, пока помощь очистит территорию.
'Ри, может есть шанс остаться на маршруте, мы свои имена пока не называли? И вообще, форм мажор все-таки'.
'Какой маршрут? Синта, ты ранена и держишься только на химии. И с именами ты не права. На наручных щитах вы эмблему гекаты с идентификатором не сняли с последних игр. Как только контейнер с камерой прополз мимо вас, ваши имена засветились по всему Арден'.
'Что, совсем без шансов?'
'После твоего коронного номера с прыжком?! Лучше дай свое состояние'
'Норма, ранение легкое, кости не задеты. Рука действует уверенно. Ухудшение менее пяти процентов. Могу продолжать вести бой'.
'Охотники прибыли и начинают зачистку. Вам держать пробоину и не высовываться'.
'Принято'.
Для разнообразия тварь зашла сверху и под крутым углом. С помощью своих недоразвитых крыльев курхи могут совершать прыжки на значительные расстояния. Но полноценным полетом это назвать трудно. И тем не менее, одна из них умудрилась забраться на проплывавший мимо очередной контейнер и атаковать с него.
Удар она откровенно пропустила, увлекшись разговором по ликале. Подстраховка держала руки на уровне середины, готовясь отразить атаку по центру и тоже не успела.
Верхний край качнулся, и щит весьма ощутимо пришлось по поносу. Ноги подогнулись, вместо неба в глазах появился потолок, и лопатки ощутили острые края остатков пола. В ушах разом зазвенело. Индикатор личного щита ликалы вспыхнул красным цветом, и все же погас.
Пытаясь удержать бьющийся щит и не дать твари достать себя лапами Синта услышала торжествующий клекот, смешанный с криком боли и ругань подстраховки.
Слева полыхнул силовой клинок отставника. По щиту поползли струйки крови твари, на фоне потолка блок-секции показавшиеся черными. А справа уже орудовала своим щитом Дарина.
Синта судорожно выдохнула, уже самостоятельно спихивая на сторону все еще бьющееся в агонии тело твари.
При выключении щита на лицо все же попало несколько неприятно пахнущих капель. Но это уже было все равно. Она с усилием перевернулась и поднялась на четвереньки.
'Синта?!'
'Норма, пару минут дай'
'Принято'.
В поле зрения попал Вальтар. Парень прислонился спиной к стеночке и судорожно зажимал плечо. Прямым ударом своего ключа курхи способна пробить человеческое тело насквозь. И у парня под ладонью скорее всего немаленькая дырка, хорошо если до лопатки не достала.
Рядом с ним уже суетилась бортпроводница. Но даже Синте было понятно, что толку от растерявшейся женщины не будет.
Судорожно выдохнув, она переместилась вперед и протянула руку к пакету первой помощи.
- Дай сюда.
Женщина была в таком состоянии, что безропотно рассталась с упаковкой, отступила и судорожно всхлипнула.
- Куда? - Остановила одиннадцатилетняя девочка женщину. - Придержи его
Синта уже доставала нужный шприц.
- Извини, пропустила атаку.
Парень через силу улыбнулся.
- Ничего, мы и так продержались очень долго.
- Охотники начали зачистку территории. Еще немного, и можно к лекарям.
- Да уж, съездил на побывку.
- Это точно. - Устало присел рядом отставник и безнадежно покрутил в руках бесполезную рукоятку силового меча. - Тоже в отпуск решил съездить, отдохнуть немного.
- А что, неплохой бал с тварями у нас вышел. - Лекарство начинало действовать. Глаза Вальтар уже с трудом удержи вал открытыми. - Жаль только вот первый танец пропустил.
- Синта. - Представилась наконец девочка и кивнула на спину стоящей в дыре стены сестры. - Дарина. У нас с тобой неплохой танец получился. Единый позволит, станцуем и первый, только на настоящем балу.
- Ловлю на слове. - Ухмыльнулся парень откидываясь назад. - Одного вод не пойму. Когти тебе основательно плечо располосовали.
- Это не секрет. Мне не нужен пакет первой помощи. Он у меня внутри. И кровь остановит, и боль задавит.
- Удобная штука, эта ликала. - Проворчал мужчина и кивнул на заснувшего курсанта. - А парню будет что рассказать. Танец у вас получился что надо.
Рядом нарисовалась Дарина.
- Все, территория зачищена. Сейчас начнется эвакуация. Ну и морда у тебя, сестренка.
Синта растерянно провела ладонью и ухмыльнулась.
Удар щита по носу даром не прошел. Кровь уже спеклась, но успела перед этим смешаться с тем, что попало на лицо от курхи.
Дарина вытащила из лекарского пакета бинт и прнялась оттирать сестру.
'Может удерем?' 'Куда? С маршрутов снимают всех. Аналитики прогнозируют начало охоты на гекатесс. В качестве объектов охоты определены подростки десяти-двенадцати лет без сопровождения взрослых. Беспризорники и скандальные аристократки в приоритете'.
Синта удрученно кивнула и сразу перехватила заинтересованный взгляд сидящего рядом мужчины.
- Нам пора.
- А фотку можно? Я своему внуку подарю.
Девочки тяжко выдохнули, предчувствуя наступление одного из самых нелюбимых этапов своей жизни.
- Хорошо, давайте пока все рядом, Альвар, присоединяйся.
Групповой снимок был первым. Потом Дарине пришлось согласиться на парный снимок со страховкой. Синта, чтобы поддержать сестру, снялась со спящим Вальтаром. А потом пассажиры наконец разобрались чем именно занимаются их защитники.
Пятерке теней, прибывшей на место вместе с транспортной стражей, пришлось вытаскивать застрявших гекатесс из толпы.
- ... Ниэлы, Иннеры, поимейте совесть, гекатесса Синта ранена, а вы к ней со своею фотосессией! - Орал незнакомый капитан, не обращая внимания на возмущение окружающих. - Не задерживайте эвакуацию, не мешайте страже. Не ровен час, через Раскол снова пройдет какая-нибудь стая.
Последний аргумент оказался куда более действенным, чем все остальные доводы вместе взятые. И толпа наконец поспешно потянулась к грузовым глайдерам.
- Капитан, разве есть прогноз на прорыв? - Не удержалась Дарина от вопроса оказавшись в центре боевой пятерки охранения.
- Никак нет. Все Расколы взяты под контроль. Угрозы повторного перехода тварей нет. Но ведь они бы вас не отпустили.
- Ясно.
Синта покорно устраивалась на походных носилках в глайдере и не принимала участия в разговоре. Действие введенных ликалой лекарств подходило к концу. Плечо начинало все сильнее беспокоить дергающая боль. Отрешившись от всего, что творилось вокруг, она сосредоточилась на блоке управления.
Эту процедуру они проходили только в теории и на внешних тренажерах. Обычно в ней вообще небыло нужды. В Ортобе и на любой базе гекаты этим вопросом занимался электронный интеллект. Но здесь его не было.
Следуя вызубренному алгоритму, девочка подала команду отмену боевого режима, запрос на ввод нейтрализатора возбудителя нервной системы. И только убедившись, что все сработало, ответила положительно на запрос, что находится в безопасности. Все же где-то она замешкалась. Так как плечо все же несколько раз сильно дернуло прежде чем новое лекарство не начало действовать.
Засыпая, Синта еще успела послать всем обеспокоенным сестрам успокаивающий сигнал.
- Даже завидно. - Пробормотал боец, которому Дарина не позволила делать уколы. - А что бы было, кольни я ее?
- Ничего, ликала или нейтрализовала бы его, или внесла корректировки в формулу наших лекарств. - Дарина устало пристроилась на сиденье и вытянула ноги. - Никакого вреда вы бы своими уколами нам не нанесли.

Джаррел остановился и выдохнул. Доклад о состоянии двух девочек был до неприличия коротким.
- С ними точно все обойдется без последствий?
- Да. Синте пришлось сразу прибегнуть к экстремальному режиму ликалу. Курхи разорвала ей мышцы до кости. Без химии ей бы устоять. ей придется полежать дня три в реанимакапсуле. Дарина использовала химию много позже, чтобы компенсировать усталость. Я думаю, им обеим нужен курс реабилитации.
- Лика, как остальные гекатессы?
- Злятся, особенно те, кто спалился в самом начале. - Сердито буркнула девочка, даже не пытаясь показать свой восторг от того, что замещает на этом совещании старшую.
- Ты из их числа?
- Конечно. Может можно повторить выход?
- Контрольный выход у вас в программе только один. - Улыбнулся Джаррел. - Дальше они вам уже не потребуются. В следующем году начнутся реальные практики.
- Жаль. Но как такое могло произойти?
- С этим сейчас разбираются дознаватели имперской стражи. - Сморщился Аранир. - Кто позволил, кто согласовал перевод маршрута в категорию безопасных. Почему персонал блок секции оказался настолько плохо подготовлен, что перевязками занимались все, кто угодно, кроме бортпроводников.
- По словам Дарины, Синта считает, что тварей привлек запах разогреваемого перед обедом мяса.
- И это тоже надо выяснить. Транспортная компания вообще не учитывала особенности этого интервала маршрута. Раньше при пересечении долины смерти выключались все кондиционеры, не то что пищу разогреть. Лика, почему Рианна не выходит на связь.
- Она живет в домике родителей Синты. Условия не обеспечивают ей уединение. Да и система городской связи не самая надежная. - Лика не скрывала недовольства от ситуации.
- Я так понимаю, она решила не раскрывать себя.
- Попытка эвакуироваться может привести к раскрытию семьи Синты. поэтому она решила доиграть свою роль смовольщицы до конца. Эвакуация будет проведена с одной из промежуточных станций.
- С подменой?
- Да, привлечем настоящую слушательницу пансиона. Она уже вылетела в точку обмена.
- Ну, хорошо, действуйте.
- Синту после реанимакапсулы было бы неплохо отправить к родителям. - Заметил Джаррел. - Заодно и ее семью успокоить.
- И Дарку тоже. - все еще недовольно заметила Лика. - У них ферма на отшибе, прессы не будет. А подстраховки Кору добавить в качестве старшей.
- Хорошая идея. - Согласился Аранир.
- Надо бы этих, курсантов еще отметить. - Неуверенно заметил Джаррел. - Без них девочкам бы совсем туго пришлось.
- Отметим, отметим. А еще проверим, как так получилось, что третьекурсники военных учебных учреждений щитовой бой знают только в теории. Да и то, на уровень ниже отставника тыловых войск. - Проворчал император. -И почему у них нет даже силового клинка, положенного кстати по форме.

Содержание
В начало страницы

Глава 25



- В кои-то веки приходится согласиться с утверждением прессы. В дисциплине общевойскового комплекса щитового боя, как индивидуального, так и в строю, вам обеим можно поставить зачет с оценкой хорошо. Некоторые недочеты вам придется доработать в рабочем порядке.
Мордашки обеих героинь дня разочарованно вытянулись. На них так и было написано, что в вся пресса совместно со своими экспертами, ставила им отлично и вообще не находила никаких недочетов в происшествии двухдневной давности.
Именно 'происшествием' для внутреннего пользования окрестили наставники. На новостных каналах всему происходившему тогда дали совсем другое определение. Но гекату это не касалось.
По прилету, двум героиням дали полчаса на то, чтобы привести себя в порядок. Потом был осмотр лекаря и перевязка с участием Синты.
Это был первый, так сказать, вводный разбор их действий. Потом, когда обе выйдут из реанимакапсулы и закончат курс реабилитации, начнется куда более серьезный и обстоятельный разбор ошибок со всеми возможными специалистами.
Но это будет потом. А пока, две девочки устроились за столами учебного класса в первом ряду. Остальные, включая принцессу, расположились позади них. На этом занятии присутствовала вся геката.
Нэйт остался невозмутимым, пережидая возмущенный шорох среди гекатесс.
Но вопросов не последовало. В гекате давно уже усвоили, что их почти бессменный тренер дает пояснения только если сам посчитает нужным. А за лишний вопрос можно и нарваться.
- Взаимодействие со случайными бойцами в боевой обстановке тоже более чем удовлетворительное. По крайней мере с учетом того, что ваша подстраховка изрядно подзабыла щитовой бой с момента сдачи зачета на первом курсе. И подготовленными их можно было назвать с большой натяжкой.
Синта с Дариной не скрывая улыбок переглянулись между собой. Отработка взаимодействия, если не считать гекату Литарна и бойцов дворцовой охраны, в учебной программе гекаты стояла только в следующем триместре.
Раздел 'с не подготовленным' конечно придется сдавать. Но получить зачет хотя бы по разделу 'с подготовленным бойцом' было уже удачей, на которую с наставником Нэйтом рассчитывать никак не получалось.
- Но что касается оказания первой помощи в полевых условиях, тут возникает много вопросов. В части качества наложенной своей подстраховке повязки, лорд-лекарь дворца не нашел серьезных недочетов. Вам удалось правильно выбрать лекарство, и весьма неплохо сделать перевязку. Но лорд-лекарь просил уточнить, почему вы все-таки не стали пытаться скреплять пострадавшему рану, а обошлись давящей повязкой?
- Он и так потерял уже много крови, лорд-воспитатель. К тому же я знала, что до подхода помощи оставалось несколько минут. В их составе должен был быть квалифицированный лекарь. К тому же, в составе введенного лекарства кроме обезболивающего был коагулянт, способствующий повышению сворачиваемости крови при ранении.
- Что ж, ваш ответ принимается, за перевязку вам выставляется отлично. - Сказано это было таким тоном, как будто Нэйт и сам себе не верил.
Синта заулыбалась, довольная уже тем, что избежала разборок.
- Гекатесса Дарина, ваши своевременные действия по предотвращению ввода лишних лекарств бойцом, исполняющим в пятерке теней функции помощника полевого лекаря также оценены положительно. Однако факт того, что вы, по сути, переложили на такого бойца перевязку, не позволил нашему лорд-лекарю удовлетворительно оценить ваши навыки. И более того, он вынужден поставить вам минус.
- За что? - Не удержалась Дарина.
- Ваше вмешательство, повторюсь, более чем оправданное, в действия бойца было частичным. Бойцов теней, как и общевойсковых пятерок, обучают первой помощи по ускоренной программе. Полевые условия и подчас многодневная транспортировка до квалифицированного лекаря накладывают свои особенности на процедуру. И в первую очередь надежность и длительность крепления. Металлические скобы, как и все остальное, делается с максимальной эффективностью и усилием. И их выбирают именно потому, что скобы из другого материала не только саморассасываются в течении определенного времени, но требуют более аккуратного обращения. В условиях боевых действий и возможных сроков транспортировки это отрицательный фактор. Операция по их съему в условиях приемного пункта лекарей подчас напоминает работу слесаря. Но о чем уж точно не знает боец, так это о том, что металлические скобы ну никак не дружат с рианимакапсулой. Ускоренные курсы лекарей на этой информации не заостряют внимание полевых лекарей. Впрочем, в полевых условиях об этом в последнюю очередь думает даже квалифицированный помощник лекаря. Причина более чем вам известна, это цена и ограниченность использования оного оборудования для рядовых бойцов и офицеров младшего и среднего звена. Там даже реанимаполя используют исключительно в крайних случаях.
Возмущенное личико Дарины вытянулось, и она виновато потупилась в пол.
- В отличии от вас, гекатесса. В отличие от рядовых бойцов с ускоренной подготовкой и даже помощников лекарей, в прекрасно осведомлены о нюансах использования реанимакпсул и реанимаполей, и даже отдельных модификаций соответствующего оборудования. О чем недвусмысленно говорят ваши оценки. И усталость тут, к сожалению, не может служить оправданием вашей неспособности применить имеющиеся знания на практике.
- Принято, наставник.
Нэйт сделал театральную паузу глядя на понурившуюся девочку.
- Дворцовый лорд-лекарь сильно раздовасдован такой вашей 'забывчивостью' и заранее отказался принимать от вас возможные извинения. - Неумолимо продолжил Нэйт. - Гекатессе Синте по вашей вине предстоит дополнительная процедура подготовки к реанимакамере, связанная с извлечением металла из ран. Тем более, что три из наложенных двенадцати скоб потребуют вместо специнструмента обычные кусачки для проволоки. Правила Ортобы на проведение таких процедур вам известны.
Дарина виновато посмотрела на свою сестру по гекате, которой в очередной раз предстояло продемонстрировать свой навык управления ликалой.
- Вам, гекатесса Дарина, по решению лорд-лекаря, предстоит лично отработать свою ошибку и заодно попытаться исправить вынесенную оценку.
- Что? Как? - Растерялась та.
- Вы лично проведете все процедуры подготовки Синты перед реанимакамерой, включая очистку ран и операцию по извлечению металла и замене на саморассасывающиеся скобы в рамках практической самостоятельной работы.
- А-а-а, к-к-к..., я?!
Синта посмотрела на сестру с откровенным сомнением. Та, словно в подтверждение, ответила неуверенным, и даже испуганным взглядом.
Лекарское дело, в том числе и хирургия, у них шло уже несколько лет. Но до сих пор это была исключительно теория и практика на муляжах, правдоподобность которых сейчас была доведена до максимума. До реальных разумных их никто не допускал. Максимум что, в операционных они присутствовали исключительно в виде голограмм, под видом студентов.
'Ри, но у нас практика по хирургии только через два года!' - Возмутилась Дарина по ликале на общей волне.
'Так у нас практики по щитовому бою в полевых условиях по программе вообще нет.' - Тут же откликнулась старшая, даже не пытаясь скрывать, что повторяет за кем-то слова. - 'Девочки, что вы от меня хотите? Джаррел припомнил боевое ранение Лики и принял решение об изменении программы. Совет воспитателей поддержал, отец согласился. Дарка, ты всего-лишь первая. Потом всех начнут в процедурную, а потом и в операционную таскать на реальные операции. Единственный способ избавиться от этого, это получить квалификацию помощника лекаря-хирурга'.
'А заодно пройти квалификационный экзамен на инфекциониста и прочих ....' - Уныло закончила мысль Лика. - 'Знаем, знаем. По всем дисциплинам только уровень младших специалистов. По пилотированию и общевойсковым дисциплинам полный офицерский курс с допуском ко всему что летает или подпрыгивает'.
'Имперский экзамен на пилотирование будет еще не скоро, а Синту мне чистить сейчас. Девочки, вы меня поддержите?'
'Даже подскажем, если что.' - Заверила Рианна. - 'Дано официальное одобрение к подключению через ликалу. Так что все будем на связи'.
'Это что, профи Дарку даже подстраховывать не будут' - Возмутилась Синта, уже двигаясь с невозмутимым лицом к выходу из класса. Ее этот вопрос касался лично.
'Будет присутствовать лорд-лекарь и две старшие помощницы. Все в качестве наблюдателей и вмешаются только в крайнем случае или если Дарина сдастся'.
'Дарка, я потерплю, не вздумай доставить удовольствие этому хорьку и сдаться'. - Тут же среагировала Синта. - 'Он же всех нас на повторный курс потащит'.

Свои собственные раны на плече Синта в деталях рассмотрела только подключившись к видеоканалу Дарины. Осознать, что эти длинные глубокие полосы красного цвета с видневшимся в глубине чем-то светло-розовым, это ее собственные мышцы и даже кость, удалось не сразу. Сильно отвлекала необходимость контролировать ликалу. Штатный режим, который она запустила еще при первой перевязке в глайдере, позволял контролировать боль и в какой-то мере процесс воспаления во время движения. Это был штатный алгоритм, не требующих от носителя особой концентрации. Но здесь пришлось перейти на полный контроль.
По условиям Ортобы, на которые не зря намекнул Нэйт, Синта не могла позволить себе вырубиться, как это сделала под ручками того бойца. С момента, как начался курс по медикаментозному блоку ликалы, все легкие ранения и даже переломы, если такие случались на тренировках, гекатесс заставляли обезболивать самим, под контролем опытных специалистов. Девочки даже шутили, что скоро и общий наркоз им запретят. Последнее пока, к счастью, ни разу не потребовалось.
Синта проследила за все более уверенными движениями свой сестры, вытаскивающей последнюю перекушенную скобу. Нэйт ничуть не соврал. В арсенале сестрички действительно были приготовлены кусачки. Правда все же не слесарные, а из арсенала полевого госпиталя.
- Гекатесса Дарина, вы желаете своей сестре повторную операцию по пластике шрама? - Раздался недовольный голос лорд-лекаря.
Синта не видя, так и представила его недовольное лицо, из-за слегка вытянутого носа и узкого подбородка, действительно чем-то напоминавшее мордочку хорька.
- Нет, лорд-лекарь.
- С выбранным вами швом, после рианимакамеры у вашей сестры окажется очень грубый рубец, который придется убирать пластическому хирургу. Иначе никакая аппаратура не сможет вывести шрам.
По ликале слышно было, как тихонько выразилась Дарина использовав знания по диалекту трущоб. Швы они тоже изучали долго и обстоятельно. Но те, что используются в пластической хирургии, начали отрабатывать только в последнем триместре. И уж кто-кто, но лорд-лекарь точно знал, что Дарка далеко не первая в гекате по ним.
- Принято, лорд-лекарь.
Перед глазами исчезли и снова появились затянутые в перчатки пальчики сестры уже с другой иглой.
- Гекатесса Синта, как вы себя чувствуете?
- Отлично, лорд-лекарь. Могу рассказать сказку. - Бодро отрапортовала та, и тут же прикусила язычок.
Синта предпочла отключиться от видеоканала и полежать с закрытыми глазками. Нет, протокол самоконтроля и алгоритм синтеза нужных компонентов она знала так, что разбуди ночью, отчитается без запинки. Причем не иносказательно. Воспитатели и не такое выдумывали. Могли затребовать выученное не то что, разбудив в постели, а, например, во время выполнения упражнения на физре, а то и сразу после спарринга. Она бы не удивилась, если бы ее сейчас заставили перечислять химические формулы и состав синтезируемых ликалой лекарств. Но к ее счастью, все были сосредоточены на действиях Дарины.
Боли она не ощущала, и вроде даже картинка мало чем отличалась от последних имитаторов, на которых сама тренировалась. И все равно, понимание того, что это в тебе копаются было не из приятных. Лучше сосредоточиться на пульте ликалы. А еще вырубить канал общей связи, чтобы не слышать, как сестры все время пытаются подправить или прокомментировать действия Дарины.
Воспитатели наверно так над ними поиздевались. Разрешили ВСЕЙ гекате подсказывать выполняющему процедуры. Кому-то не нравится, как она иголку взяла, кто-то стонет по поводу нитки, не так протыкает, не тем узлом вяжет. Полсотни 'специалистов' на одну голову это тебе не курхи щитом завалить! Не даром на значке Дарки уже через пять минут такой 'помощи' появилась точка отключенного звука.

- Лорд-лекарь, гекатесса Дарина задание окончила. - Прервал голос Дарки ее размышления.
- Гекатесса Синта, ваше самочувствие?
- В норме. - Синта не без удивления поняла, что не сильно-то и соврала.
Хотя подниматься с операционного стола все же пришлось с помощью старших помощниц лекаря. Двигать рукой и делать резкие движение было категорически противопоказано.
- В таком случае, гекатесса Синта, гекатесса Дарина, вас ждет реанимакамера.
- А-а-а...?
- По алгоритмам контроля ликалы вам, Синта, зачет. В части фармакологии хорошо. Серьезных ошибок не было, но с двумя компонентами вы погорячились. Придется повторить курс в рабочем порядке.
- Принято!
Синта облегченно выдохнула, услышав, как за нею повторили остальные девочки. Повтор предмета в рабочем порядке был для них нормой. Главное, это не требовало ни отчета, ни пересдачи предмета.
- Гекатесса Дарина, по практическому занятию отлично. На удивление хорошо справились. - Лорд-лекарь выдал оценку так, будто ему стало скучно. И тут же слегка оживившись продолжил. - Но прошлогодний зачет по швам я аннулирую вам и всем гекатессам имеющим оценку равную или ниже вашей. А также к вашей компании присоединяются те из гекатесс, кто умудрился подать неверные советы по каналу связи. Каждой из них предстоит повторить с пересдачей соответствующие разделы.
По связи послышались возмущенные восклицания. Никто как-то не задумался, что разрешение предполагало доступ к ликале и этого хорька.
Синта могла только порадоваться, что ее оценка оказалась хоть и на бал, но все-таки выше чем у сестрички. И сама она предпочла не лезть ей под руку.
Замерев перед похожими на торпеды капсулами, девочки посмотрели друг на друга. Дарине предстояло завершить свое практическое занятие и помочь устроиться своей пациентке, потом под присмотром лорд-лекаря настроить оборудование для избирательного лечения раны.
На счет себя, Дарина считала, что могла бы обойтись и без этого, ну в крайнем случае полежала бы в реанимаполе в лазарете ночку. Но лорд-лекарь имел свое, и куда более авторитетное мнение. Как высказалась по этому поводу Ринка: '...подкрепленное громкими заявлениями Дворца в прессу: 'Обе гекатессы чувствуют себя удовлетворительно и для прохождения курса восстановления проходят подготовку для помещения в реанимакапсулу. В связи с чем, организация брифинга с их участием невозможна'.
Последний довод, возможно к знаниям курса лекарского дела отношения не имел, но был в данном случае решающим и отмел все возражения Дарины. Предстать в одиночку перед кучей корреспондентов, в то время, пока Синта отлеживается в капсуле, ей очень не хотелось. В конце концов, Дворцовая служба врать не может. Если сказала, что они обе в этих торпедах, значит так и есть.

Аранир хмуро покосился на замершего рядом Джаррела.
Запись процедуры подготовки никто за пределы Ортобы не выпустит. А вот момент, когда Дарина уже укладывалась на свое место и крышки на обеих камерах опускались, шел в прямом эфире.
- С Дариной проблем нет. Она и сама восстановилась через пару дней. Специально чтобы потянуть время, Синте задан предельно щадящий режим лечения. Курс потребует дня три. Потом мы их отправим к ее родителям. За пару недель надеюсь накал страстей сойдет. И их можно будет уже вывести к прессе.
- Ну да. Очень удачно их ферма расположена. - Проворчал Аранир. - Никаких тебе соседей и чужих глаз. Но факт остается фактом. У гекаты моей дочери боевые ранения. Причем уже не первые, считая Лику.
- Они справились. Но наши пропагандисты просят позволения использовать произошедшее в целях популяризации гекаты. В их планах поддерживать интерес к произошедшему бою, и несколько интервью на играх гекат.
- На международных? - Удивился Аранир. -До них всего то пара месяцев отсалась.
- Геката Рианы будет выступать там впервые. В своем возрасте они единственные и соревноваться, по сути, гекатессам не с кем. Зрители будут их сравнивать с Литарном и Сумми. Интервью и реальный бой неплохой вариант чтобы отвлечь внимание и сгладить возможные просчеты. Девочки все же младше на четыре года.
- Пусть делают. - Аранир с сомнением покосился на своего гекатора и вздохнул. -С самого начала все как-то неудачно с гекатой Рианны. По неволе начнешь верить в приметы.
- Ты про погибшую девочку?
- С нее все началось, получается.

- Ниэл Элинс, транспортная компания уже начала выплаты компенсаций пассажирам пострадавшей блок-секции. Курсанты военных училищ и гражданские лица, принимавшие участие в бороне представлены к правительственным наградам. Что собственно подтверждает, что произошедшая стычка с Бездной признана руководством страны военной операцией. Как пресс-секретарь императорского дома, вы можете нам сказать, как поощрены главные защитницы пассажиров?
Лорд-секретарь Калнисский с легкой иронией дослушал вопрос до конца и выдал вежливую улыбку.
- Гекатессы Синта и Дарина получили положительные оценки за владение щитами.
- И! Это все?! - Многое повидавший корреспондент не стал скрывать удивления. - Ни наград, ни на худой конец хотя бы премии?
- Как всем известно, гекатессы не могут получать государственные награды, тем более рассчитывать на какие бы то особые привилегии.
- В Ортобе? - Уточнил въедливый корреспондент.
- Это дело гекаты, ниэл Элшанов. В любом случае девочки смогут отдохнуть и восстановить силы. Это все, на что может рассчитывать любой гекатор императорской семьи.

Рианна раздраженно отвернулась от экрана. Выходить на страницы фанатов в последние дни стало совсем невозможно. Девочки жаловались, что тонут в сотнях писем с возмущениями порядками в гекатах. Самые дотошные фанаты принялись вспоминать эпизоды с участием гекатесс в самых разных ситуациях, попавших в публичную сеть. Тут уже были и неудачи на играх гекат, и действительно серьезные происшествия с падением со снарядов. Кто-то докопался уже до случая, когда Лика ногой отбивала летающую камеру, доведя до логичного вопроса о возможном покушении.
- Что, тебя тоже достали? - Лика правильно поняла раздраженный взгляд старшей, явившейся прямиком на тренировочную площадку.
- До тебя уже добрались, хочешь почитать?
- А я тут причем?
- Камеру отбила. Теперь возмущаются что тебе даже медальки никакой не выдали за тот случай. И заметь, это они еще не докопались, что ты после того случая ногу лечила.
- Тьфу, и на кой мне она? Я же не мальчишка какой, на платье ее не повесить. А вот от отпуска, как Синта с Дариной, я бы не отказалась. - Мечтательно протянула девочка. - Почему ты Кору с ними отправила, а не меня?
- Потому что за Кору там переживают также как за Синту. Пусть увидят, что с нею все хорошо. А на счет тебя у меня есть одна идея, которую надо еще обсудить.
- Ты это на счет частных курсов придворного этикета? - Уточнила Лика, как и все в гекате ознакомившаяся с записями соответствующих разговоров Рианны и сестер Синты.
- Про них. - Раздраженно фыркнула принцесса. - Берут деньги, причем не маленькие. Обещают сделать из тебя придворную даму. А на выходе их ученики не могут толком выбрать правильное приветствие в соответствии с ситуацией. Весь расчет этих курсов строится на том, что шансов у их слушателей попасть в правительственный дворец никаких. Ты только представь, если родители Синты или ее старшие сестры оказались бы с такими умениями здесь на балу снятия маски!
- Я об этом не подумала. - Сразу помрачнела Лика. - Их бы всех на смех подняли. И Синте еще пришлось самых ретивых пришлось приводить в чувство в круге равных.
- Именно. Отец Синты заслуживает уважения уже за то, что пытается столько лет выжить и не бросает свою ферму. Но он не боец, и в круге равных ему делать нечего.
- Так Кора поехала исправлять огрехи этих курсов?
- Именно. - Вздохнула Рианна. - До снятия масок остается три года. Ни Арисса, ни Веста с Айной не заслуживают стать посмешищем высшего света. Тем более у себя в провинции.
- Тогда ты права. У Коры по этикету высшего света и дворца оценки на много выше моих. Вместе с Даркой они справятся.
- А Синту ты уже списала?
- Пфе-у. - Скривилась Лика. - Синта скорее научит своих родных сестричек как щитом в лоб своим ухажерам заехать, чем реверансы разводить. У нее же оценки по этикету ниже чем у меня.
- Я в курсе, вы вообще с трудом прошли зачеты. Зато у нее терпения будет больше чем у тебя.
- Ну не нравятся мне платья! А чего ты такая задумчивая? Санира говорит, Барик тебя опять ночью поднял.
- Утром, но ты права, поднял, сволочь. Его братец опять с кем-то дерется. Ну, в смысле охотится.
- Вместе со своим партнером?
- Именно. И всякий раз так укоризненно смотрит, как будто я была бы против нашей совместной охоты.
- Вот интересно, кто же захапал его братика и, главное, как? А мы тут сидим, когда некоторые дерутся с курхи и торенами.
Лика развернулась и со злостью нанесла удар по манекену, не дав тому отклониться.
- Пожалей тренажер, Лика. - Рассмеялась Рианна. - Угробишь же беднягу.
- Если тебе его жалко, давай спарринг.
- А зачем я пришла по-твоему? Так что, берешься за эти 'курсы'?
- Поговорим после тренировки.
- И то верно, тут надо подумать, чтобы и этих проучить, и вообще сделать так, чтобы и другим не повадно было. Придется тащиться в министерство образования.... Тебе.
- Ну, ты и ...
Звон клинков заглушил продолжение фразы. Двое начали свой танец в круге равных. С разных сторон не спешно стали сходиться остальные гекатессы.

Знакомая процедура высадки прошла, как всегда, без задержек. Пятерка сопровождения четко отработала территорию и после доклада первому лучу исчезла в глайдере.
Кора, как старшая тройки приняла доклад и отпустила офицера.
Ее семья послушно постояла в сторонке. И не успела машина превратиться в точку на горизонте, как Синта оказалась в руках матери.
Арисса для начала судорожно обняла дочь, и видимо вспомнив о ранении, тут же отпрянула, принялась придирчиво ощупывать ее руки и плечи. И все это молча, не слушая ни тихих протестов, ни увещеваний Синты.
Потом он перевела взгляд на Дарину.
- Со мной все хорошо. - Поспешно сообщила впечатленная такой встречей девочка. - У меня были только синяки и царапины.
- А в реанимакапсулу вас засунули просто так? - Не собиралась уступать Арисса. - Тут же переключилась на Кору.
- А я все время сидела в Ортобе. - Тут же отчиталась та. - Даже царапины не получила.
- А это что? - Встряла глазастая Айна и совсем не по этикету ткнула в район открытого запястья.
- Это Лика, в спарринге поставила. - Кора немного нервно подтянула рукав, скрывая отчетливые синяки от пальцев. - Неудачно провела бросок, вот и остались.
- Обед на столе, гекатессы, устраивайтесь в своих комнатах и спускайтесь.
- А вромы уже здесь? - Обратилась Синта к отцу.
- Хм-м, да, но можно ли тебе после ранения. - Рассан с сомнением осмотрел дочь и перевел вопросительный взгляд на Кору.
- Можно, мне все можно. За две недели я должна восстановить форму. И я не поняла, а почему ты спрашиваешь у Коры?
- Так ты же не признаешься, если запретили. - Без улыбки заметил отец.
- У Синты действительно нет ограничений. - Подтвердила Кора под ее возмущенное сопение. - И у ДАрины тоже. Конечно если наши занятия не доставят вам лишних хлопот.
- Какие хлопоты?! Вромы на ближнем пастбище. Своего работника

Айна пристроилась рядом, и с детской непосредственностью, даром что была старше сестры, потянула за воротник, открывая плечо.
Синта немного сердито дернулась. Одно дело, сестры в гекате. Там понятно, Лика например, так даже позавидовала. А здесь то что?
При виде трех полосок, пока еще выделяющихся на более темной коже, Айна немного разочарованно повела носиком. Веста взглянула и отвернулась. А вот со стороны Ариссы, послышался толи вздох, тои выдох. Даже Рассан заметно помрачнел.
- Да все со мной нормально! Вот позагораю у вас, и вообще следов не останется. - Возмутилась Синта и почти бегом направилась на второй этаж.

- Мы за вас переживали очень. - Призналась Веста.
Она замерла в дверях Синтиной комнаты, чтобы не мешать переодеваться.
- Ага. Мы родителям ничего не говорили, жаже когда увидели на пульте ликалы сигнал о твоем ранении. - Из-за спины поддакнула Айна.
- В смысле 'увидели' - Синта от удивления замерла на мгновенье.
- Ну, Рианна на показала. - Призналась Веста. - В новостных передачах такого страху начали нагонять.
- Ри показала пульт ликалы?! - Не поверила подошедшая Кора.
- Показала, но совсем немного. Она пыталась с вами связаться, а потом с Ортобой. Ну а мы рядом были. Слышали все доклады. А что, нельзя это делать?
- Если Ри решила, что можно, значит можно. - Пожала плечами Кора. - Но вообще-то это закрытая информация. По пульту можно узнать какие функции ликалы уже активированы, какие мы изучаем, и что будем учить в будущем.
- Мы даже родителям не говорили о том, что видели. - Поспешно вмешалась Айна. - И теперь никому не скажем. Правда.
- Мы вам верим.
- Здорово. А это пульт у вас всех перед глазами, даже сейчас?
- Айна! - Веста возмущенно вскинулась.
- Ну что? мы же здесь одни. Скажи еще что тебе не интересно.
- Пульт можно вызвать, когда это нужно. - Вздохнула Синта, смиряясь с неизбежным. Старшие сестры были весьма любопытными особами. - Но чаще, если нужно что-то сделать, вызывается отдельный блок, отвечающий за конкретные функции.
- Это когда ты себя лечила во время ранения?
- Ну, и это тоже. Только для отдачи команды не требуется даже этого. Визуализация нужна при обучении, а потом для предоставления текущей информации. Например, общей оценки состояния всех сестер по гекате разом. Наверно именно этот пульт она вам и показала.
- Ага, такую панель с рисунками. У тебя такая забавная рожица там.
- Ну, оформление панели в ликалах индивидуально. - Улыбнулась Синта. - Идем?

Услышав над головой шаги девочек, Арисса поспешно принялась стирать со щек влагу.
- Успокойся, она с нами будет целых две недели.
- Нашей дочери всего одиннадцать, Рассан. А она уже подралась с тварями из Бездны. И ты заметил? У девочек с собой не только ножи.
- Огнестрелы. - Кивнул отец Синты. - Похоже после этого случая их вооружили.
- Что мы с тобой натворили!
- Она справится. - Улыбнулся Рассан. - Тише.
В дверях уже появились гостьи о что-то весело обсуждающие с младшими хозяйками дома.
- Синта, а у нашей Весты появился ухажер. - Весело сообщила Айна устраиваясь за столом.
- Ну знаешь!... - Возмутилась смутившаяся особа.
- А что, это секрет? - Захихикала та.
- И ничего не ухажер. Просто проводил меня разок, и позвал прогуляться в парк. И вообще, он старше меня и уже офицер.
- Стражник. - Пояснила Айна, ничуть не заморачиваясь смущением сестры. - Тот, что Рианну задержал. Нам пришлось на следующий к нему сходить, чтобы поддержать легенду. А то бы мог вычислить, что его арестантка совсем не слушательница детского пансиона.
- Не вычислил бы. - Рассмеялась Синта. - В пансионе подтвердили бы ее легенду.
- Ага, знаешь с каким подозрением на нас смотрели в участке после новостей о вас? Если бы веста не отвлекла его, точно бы под сканер ликал Ринку бы засунули.
- Ну да, тогда тебе бы пришлось стать ее фрейлиной на приеме у наместника.
- Мне?
- Конечно тебе, раз никого из гекатесс рядом не было.
Айна резко притихла, что-то обдумывая глядя в свою тарелку.
- Не, я бы не смогла. И Веста бы не смогла. Ее высочество очень возмущалось тем, чему мы научились на курсах этикета. Мы вести себя не умеем. - Тихонько закончила она.
- Кстати, это действительно так плохо? - Осторожно присоединилась Арисса. - Просто это были очень дорогие курсы. Я наделась, что они пойдут на пользу. Ее высочество была не многословна по этому поводу.
- Ну-у, что можно увидеть по записи, наверно не все так плохо. - Осторожно заговорила Кора.
- Но потому, что все же увидели, никуда не годится. - Рубанул Рассан и весело кивнул жене. -А я говорил тебе, ну откуда в провинции может взяться наставник Дворцового этикета!
Синта отдыхала. И чувствовала, что сестры тоже наслаждаются этим импровизированным застольем. Можно было посмеяться, поболтать и не заботиться об оценках наставников. А в переди было ЦЕЛЫХ ДВЕ недели отдыха. Родители в это раз отказали даже гостям из соседей-фермеров, обычно собирающихся после прилета глайдера. В планах поездки на вромах, рыбалка и много чего еще, по мелочи.
А с этикетом точно надо что-то сделать. Ринка права, выдать парктеный


Содержание
В начало страницы

Глава 26



Мир Арнепр, светило словно задавшись целью сжечь все вокруг, нещадно выжигало все вокруг. В полдень, в многолетнем лесу было тихо. Ни листочек, ни травинка не дрогнут под слабым ветерком. И даже тень деревьев не спасали от зноя.
Тихо. Ни писка, ни шороха в жухлой траве. Ни одного звука в кронах деревьев. Казалось, все живое в это время дня забилось по норам и гнездам, в ожидании наступления вечерней прохлады.
Между деревьев где прямо, а где петляя, вилась хорошо утоптанная тропинка, целью которой было серое марево дикого Перехода.
В знойном мареве из-за поворота появился одинокий низкорослый. Девочку в путнице выдавали разве что волосы, прибранные на женский манер, да тонкие черты на одной половине лица. Сумрачный настороженный взгляд и изуродованная шрамами от давнего ожога вторая половина добавляли к ее возрасту несколько лет. В прочем, на тропе в это время наблюдателей не было. Что очевидно более чем устраивало девочку.
Не доходя до Перехода, она остановилась и внимательно присмотрелась к деревьям.
Слева через кусты перемахнул сторожевой кот, сделал круг вокруг своей хозяйки и замер, пытаясь высмотреть среди деревьев то, что так резко испортило настроение его хозяйки. Его неестественно длинный хвост описал круг и замер, зависнув кончиком над головой.
- Это где-то здесь, Лео. Ты посторожи пока, я тут ненадолго. - Тихо проговорила вслух девочка, словно обращаясь к разумному.
Кот только фыркнул в ответ, сделал по небольшой поляне еще один круг и исчез в кустах.
Девочка несколько раз прошлась по поляне, что-то высматривая в жухлой траве и на деревьях. Пока наконец не наткнулась на несколько обломков обуглившихся веток. Присев на корточки, она для достоверности погрузила в почву пальцы и извлекла на поверхность несколько спекшихся комочков земли. Такие появляются под воздействием высоких температур погребального огня.
Ловцы рабов, как и любое подразделение, сталкивающееся со смертью, имеют оборудование для погребального уничтожения тел. Без этого в Объединенных мирах никак. За могилу, а уж тем более брошенное или некачественно уничтоженное тело в любом, даже самом отсталом государстве можно было нарваться не только на штрафы, но и угодить в тюрьму.
К тому же, в случае с ее мамой, ловцы были очень заинтересованы в качественном уничтожении улик. Нэстэ не знала
- Ну вот, извини, что так долго не приходила, Мама. - Девочка тихонько устроилась прямо на земле. - Наверно я все же землянка. Местные не имеют привычки приходить к месту гибели своих родственников и разговаривать с ними. А давай, я расскажу тебе как жила последнее время.
Девочка аккуратно устроила свой серый меч под боком и расслабленно откинулась на спину. По небу над головой бежали редкие белые облака. Первый признак приближающегося сезона дождей.
Она проснулась от толчка мягким носом. И сразу же ощутила эмоции своего кота: 'беспокойство, чужаки, не желание встречи'.
Девочка села и недоуменно осмотрелась.
- Это что, я заснула? - Удивилась она. - Ничего себе расслабилась. Да согласна я с тобой, Лео, согласна, встречи нам с тобой на этой тропе совсем не нужны.
Девочка легко подхватилась, привычно пристраивая на место свое снаряжение. Кот замер рядом с хозяйкой. По его шерсти словно волна прошла из золотистых искорок и смыла серый цвет.
- Рановато ты. - Заметила девочка, но тут же с удовольствием погрузила пальцы в появившуюся мягкую гриву. - А ладно.
Странная парочка без излишней спешки прошли до конца тропинки и исчезли в мареве Перехода.
Вышедшая через несколько минут на полянку группа местных жителей, зачем-то направляющихся на Перекресток, ничего не подозрительного не заметили.

- А почему нам ничего не сообщили? - Три пары глаз с укором смотрели на старшую гекаты.
Рианна только криво улыбнулась.
- А что бы вы сделали? Начали бы нервничать, скорее всего настаивали бы прервать отпуск и приехать сюда. Ведь так?
- Ну-у-у... - Смешалась Синта.
- Вам надо было нормально отдохнуть и восстановиться. - Пояснила Рианна. - Помочь сейчас мы ничем не можем. Все наше участие в этом деле, это выразить сочувствие. Знаешь до какого места им это наше сочувствие?
- Что-нибудь известно? Что Эрис вообще делал в приграничном районе?
- Как и все проходил стажировку в качестве курсанта военного училища. - Вклинилась в разговор Лика. - Он исполнял обязанности младшего офицера курьерской службы и сопровождал старшего инспектора. Обычная рутина по плановой проверке воинских частей.
- Но Эльлкайя всего лишь колония.
- Спорная колония. - Поправила Рианна. - Архаис оспаривает у нас право на освоение этого мира.
- Но мы первыми начали его освоение. Архаисцы ведь нормальные люди, не шнатлии какие-нибудь!
- Зато у них есть целых два Перехода. Они считают это достаточным основанием, чтобы претендовать на него. И регулярно выдвигают протесты, в том числе и в Совете контакторов.
- Ага, а сами по-тихому пытаются осваивать территорию вблизи доступных им Переходов. - Возмутилась Лика. - Вот нам и пришлось ставить там рубежную заставу.
- Помню, что эту колонию упоминали на уроках, но ничего в голову не приходит. - Призналась Синта.
- Да мы сами его перечитали только когда все произошло. - Отмахнулась Лика. - На заставе больше строителей было чем реальных бойцов. Даже силовые генераторы еще не подключили. Чем архаисцы и решили воспользоваться. Выслали диверсионную группу.
- Много погибло?
- Почти все. - Тяжело вздохнула Рианна. - Двадцать семь разумных. Семерых они вели с собой, в том числе и Эриса. Это потом уже, при досмотре они обнаружили ликалу.
- И что теперь?
- Королевство Архаис не признает право гекаты. Они заявили, что для них Эрис такой же пленный, как и рядовые бойцы.
- Они обвинили их в незаконном нахождении с оружием на территории королевства. - Лика скривилась, показывая свое личное отношение к подобному заявлению. - В качестве военнопленных не признают. Всех семерых поместили в тюрьму Кэлэхест. Других сведений нет.
- Но связаться ....?
- Связь они не предоставляют, и вообще, за такое преступление у них даже суд не предусмотрен. То еще 'королевство'
- А наши что?
- Что-что? Своей дипломатической миссии у нас там нет. Сама знаешь, мы с ними в состоянии перманентного конфликта уже шестой десяток лет. Эта колония всего лишь очередной повод. Так что действуем через Совет контакторов.
Синта мрачно переглянулась с Корой и Дариной. Они все оказались в одной лодке. Отдыхали, развлекались на ферме в свое удовольствие. В назначенный час выходили на связь, но им ничего не сообщали. А теперь от приподнятого настроения не осталось и следа.
Вроде Старшая абсолютно права. Ничем три девочки не могут помочь. И вроде не виноваты, и ничего не знали. И в новостях информация появилась всего пару дней как. После того, как эти архаисцы сами раструбили о своих 'достижениях'. И все равно чувствуешь себя нехорошо.

- Вам не один раз говорилось, что далеко не все государства Объединенных миров признают право гекаты.
Преподаватель внешнеполитических отношений Вилстар был уже не молод. Время не пощадило некогда статного мужчину, наложив на его лицо густую сеть морщин и убелив волосы сединой. Но серые глаза по-прежнему смотрели твердо, когда он принял неудобные вопросы гекатесс.
- Скажу даже больше, в большинстве миров гекаторы действительно не будут иметь никаких привилегий. Тем не менее, многие из таких государств соглашаются признавать за вами статус неприкосновенности. Другие, готовы обращаться к вам при крайней необходимости. Ни Арден, ни даже Совет контакторов никогда не настаивали на признании прав гекат всеми мирами. Так повелось со времен триады-основателей мы.
Синта дернулась было задать вопрос, но дисциплинированно замерла, ожидая, когда преподаватель закончит речь
- К сожалению, есть совсем небольшая группа государств, которые возвели свое отрицание права гекаты в принцип. Изначальные причины, по которым это произошло, у каждого свои. Кто-то действительно имел неудачный опыт общения. В истории Совета контакторов есть как минимум два случая, приведших в вооруженному конфликту. Другие оказались под сильным давлением союзников.
- А в случае с Архаисом?
- Тут все сложнее. - Вздохнул Вилстар. - Изначально Арден имел нормальные отношения с этим королевством.
- И что же произошло? Колония же только в последние годы всплыла.
- Колония здесь вообще только предлог. Арден не мог воевать с Архаисом хотя бы потому, что у нас и общих то границ до этой колонии не было. Первым и серьезным камнем преткновения стали мастера Алтер. В годы восстановления после Великой волны это было частым явлением. Но очень редко доходило до серьезных разборок.
- Как-это?
- Майя-основательница лично занималась контролем синдрома измененных у правящей верхушки Архаиса. В ортобах Альтер прошло несколько десятков их подданных прошло обучение, вплоть до мастеров. Но к сожалению, как и в некоторых иных государствах, правительство королевства решило, что таким образом Арден пытается усилить свое влияние на элитарные круги общества.
- А нам это было нужно?
- Если честно, я не могу вам ответить однозначно. Триада основателей, как вам известно, отказалась от трона Арден в пользу своих детей. Созданный при их участии Совет контакторов всегда стремился придерживаться нейтралитета и позиционировал себя как площадка для переговоров в конфликтных ситуациях. Хотя в те времена пред ними стояли совсем иные, и куда более глобальные задачи не дать всем объединенным мирам сорваться в воронку регрессии. Что до нашей империи, то никаких целенаправленных попыток усилить свое влияние в Окраинных мирах не предпринималось. Не до этого нам было. Хотя ряд своих проблем, например, с заселением опустошенных регионов, мы действительно решили за счет иных государств.
- Но мы же никого не принуждали! Переселенцы сами рвались к нам!
- Ну, принуждать мы и не могли. А вот все остальное, так у каждой стороны свое мнение. И случай Архаиса здесь всего лишь один из многих рядовых эпизодов в большой политике того времени. Вместо того, чтобы принять правила Альтер, правивший тогда король Виньям принял совсем иное решение, идущее вразрез не только с той политикой, что проводилась в Арден, но даже в Ариноле. Там была попытка ввести государственный контроль за работой мастеров и учеников, плоть до ограничения свободы мастеров. По сути, до рабского ошейника им оставался один шаг.
- Но Мастера не практикуют под ошейником! - Возмутилась Сайяна. По гекате прошел легкий шорох возмущения.
- Именно по этой мастер-настоятельница Центральной обители Гринда при полной поддержке своего совета приняла решение об эвакуации всех альтер из Архаиса, кто выразит такое желание. Связанные с Альтери давними контрактными обязательствами Горные кланы выполнили ее решение. А Арден и Аринол поддержали Горные кланы предоставив им технику, территорию. Да и самим беженцам было предоставлено гражданство этих империй. В конце концов, даже сейчас ощущается нехватка мастеров. Что уж говорить про времена, когда в отдельных государствах их были единицы.
- А что же они хотели? Что мастера согласятся на ошейник?
- Ну, справедливости ради надо признать, что условия мастерам предлагались вполне приличные. И кое кто все же отказался от эвакуации и даже активно ей противодействовал. Правда таких оказалось меньше десятка. Но все же... - Развел руками Вилстар. - Как бы то ни было, Архаис обвинил Арден во вмешательстве во внутренние дела государства. И это стало первым серьезным конфликтом в череде последующих.
- Но Аринол тоже ведь был с нами. И мы поддержали Горные кланы.
- Горные кланы так же, как и Арден, до сих пор не имеют дипломатических отношений с Архаисом. - Кивнул Вилстар. - Что до Аринола, то в прошлом веке он вошел в союзнический альянс нижнезападного сектора, в который входит и это королевство. С тех пор они и обменялись послами.
- Не больно-то большое приобретение. - Скривилась Лика.
- Ваш разум подчиняется эмоциям. - Улыбнулся Вилстар. - Аринолу был необходим Альянс для укрепления своих позиций в Окраинных мирах этого сектора. Таким решением он разом обеспечивал защиту сразу нескольких своих граничных Переходов. Немаловажный фактор в спорах с нами по целом ряду вопросов.
- У нас с ними никогда не доходило до войны. - Смутилась Лика.
- Но мелкие приграничные конфликты все-таки были. Да и сейчас отношения весьма натянутые, как вам известно.
- В се равно, в Совете контакторов мы часто действуем вместе.
- У каждой стороны есть свои интересы. Глупо упускать выгоду, когда они действительно совпадают, или хотя бы не противоречат друг другу. - Пожал плечами преподаватель. Архаис не входит в Совет контакторов. Хотя несколько раз и использовал его территорию в качестве переговорной площадки.
- И что ему нужно. Ведь не колония же?
- Колония ему тоже не помешает. Не для заселения, а в качестве промышленной зоны.
- Что?!
- Архаис до сих пор предпочитает развивать свою промышленность в мирах, пригодных для заселения. Затраты на обеспечение обороны предприятий, создание систем жизнеобеспечения и прочего их промышленники считают неприемлемыми.
- Но это же...
- Согласен с вами. Использовать миры пригодные для жизни в этом качестве полнейшая глупость. Но тем не менее это факт. Хотя колония для Архаиса это не главное. Если получится заполучить, будет дополнительный бонус, не более.
- А что же тогда?
- В современном политическом мире, Архаис претендует на лидерство в нижнем западном секторе Объединенных миров. Как минимум, среди Окраинных государств.
- Там есть государства и покрупнее. - Заметила Сайяна. - В три, и даже в пять миров. И это не считая колоний.
- Поэтому Архаис весьма болезненно относится к любым разговорам о собственной политической зависимости от других государств, входящих в союзный альянс. Кстати, включая империю Аринол. И пытается любой повод использовать для демонстрации своей независимой политики.
- А причем тут колония?
- Колония тут только предлог. Демонстрация серьезности намерений и готовности идти на серьезный конфликт Арден. Естественно, что дальше приграничного конфликта они сейчас не пойдут. Армия Архаиса сейчас не в самом лучшем состоянии.
- Двадцать семь убитых. - И все ради того, чтобы что-то продемонстрировать?
- Это число наших погибших. - Вилстар прямо посмотрел на говорившую. - Нападавшие также понесли потери, хоть и не столь значительные. И к сожалению, это еще не самая высокая цена, которую иногда приходится нести за то, что называется авторитетом государства.
- А Эрис и остальные бойцы? Они тоже входят в эту цену?
- Да. И к сожалению, эта плата будет не маленькой. Тюрьма Кэрхест славится жесткими условиями содержания.
- Да почему именно туда их поместили?
- Ну, для ответа на ваш вопрос, стоит немного углубиться в историю королевства. Изначально, в теперь уже очень древние времена, мир Архаис был колонией совместного и весьма специфичного пользования целого ряда Окраинных государств. Туда за разные преступления отправляли своих граждан и без права возвращения.
- Это было нечто вроде аналога Земель забвения в Арден?
- Примерно так. Только это был вполне нормальный и пригодный для проживания мир свободный от коренного разумного населения. Просто после Великой волны, не последней, а той, что произошла более двух тысяч лет назад, в том мире оставалось много тварей. Построенная неподалеку от Раскола тюрьма, стала первым и на долгое время единственным поселением в этом мире. Она неоднократно перестраивалась и расширялась. Она до настоящего времени используется все по тому же назначению. В объединенных мирах Кэлэхкст остается самой крупной тюрьмой, к тому же с условиями содержания, остающимися неизменными на протяжении столетий. По сути, это целый город, причем хорошо укрепленный и защищенный не только внешними стенами, но и минными полями разного типа. В свое время его стены не раз выдерживали атаки тварей, укоренившихся в мире после Великой волны. Ну и заодно надежно удерживали заключенных внутри. Эта тюрьма знаменита еще и тем, что за всю историю своего существования, а это более трехсот лет, в ней было ни одного удачного побега. Как я уже сказал, заключенные высланные в этот мир лишались права на возвращение. Добраться до других Расколов или Переходов было практически невозможно. Собственно, все население Архаиса проживающее в настоящее время являются потомками заключенных отпущенных на поселение или их охранников.
- Ничего себе! - Не сдержалась в этот раз Лика.
- Именно так. И они даже гордятся фактом своего происхождения. Королевством они себя объявили примерно девятьсот лет назад. И смогли уцелеть после этого еще в двух Великих волнах, включая последнюю. Что до тюрьмы, она и сейчас служит для государства серьезным источником дохода. Архаис продолжает принимать на содержание преступников из самых разных миров. И есть страны, готовые платить за их содержание.
- И что же наши бойцы?
- Рядовых бойцов скорее всего планировалось предать Арден в обмен или в качестве политического жеста доброй воли. Но появление гекатора Эриса и последовавшая публичная череда громких заявлений смешала все эти планы. Архаис попытается получить максимальную выгоду из сложившейся ситуации и будет затягивать переговоры сколько сможет.
- Сколько?
- Лично я надеюсь, что речь идет о месяцах. Но возможно, это оптимистичный сценарий. Тюрьма Кэлэхэст обеспечивает условия содержания для лиц самого разного статуса. В нее попадают бродяги и воры с ближайшего рынка, но могут оказаться и аристократы, вплоть до членов королевской династии. К нашему сожалению, завялено о приравнивании гекатора Эриса, как и всех захваченных бойцов, к мелким преступникам. И скорее всего, их поместят вместе с ними. А это далеко не те условия, в которых можно сохранить здоровье.
Синта вспомнила лицо Эриса. Улыбчивый парень, как и все гекаторы Литарна, никогда не отказывался от общения с гекатессами. На совместных тренировках частенько демонстрировал приемы. Вспомнились и игры гекат.
Представить, его за решеткой было трудно.

Содержание
В начало страницы

Глава 27



По превращенной в ровный как обеденный стол плац тренировочной площадки чеканя шаг в две шеренги маршировала геката возглавляемая принцессой.
- Центр. - Поступила команда от Лики, назначенной на эти выступления старшей.
Не меняя ритма Рианна сократила шаг в половину. Две шеренги разошлись, обтекая ее с двух сторон и смыкаясь впереди.
- Периметр. -Последовала новая команда.
Спереди по ходу движения и сзади все осталось без изменения, Идущие справа и слева соблюдая ритм разошлись в стороны, формируя почти идеальный круг с Рианной в центре.
- Фиксируем, пять шагов. внутренний периметр. - Не унималась Лика.
Геката послушно отбила каблучками туфелек указанное число раз. Затем каждая четвертая девочка четко повернулась лицом к принцессе и начала движение в обратную сторону. Остальные повернулись нарушу сформированного круга и слегка разошлись, компенсируя потерю бойцов в шеренге.
Внутренний периметр сформировался, когда девочки сошлись на дистанцию вытянутой руки.
- Фиксация. - Последовала команда.
Внешняя шеренга отбила последний шаг. Тем, кто оказался во внутренней шеренге пришлось еще выполнить четкий разворот.
- Второй периметр.
Теперь движение начали две девочки из каждой тройки внешнего периметра.
Отточенный поворот на месте, синхронный возврат строго на середину между внутренним и внешним периметром и снова разворот на месте.
- Первая фигура.
Девочки из второго периметра развернулась боком. Стоящие во внешнем выполнили разворот кругом. И одновременно все выхватили свои мечи из ножен.
На экране, демонстрирующем изображение с камеры под куполом Ортобы замершие три шеренги сформировали многолучевую звезду, линии которой формировали вытянутые руки с продолжением из обнаженного клинка и ножен.
- Связка три.
Клинки закрутились, выписывая фигуры из стандартного армейского набора. И шеренги снова замерли.
- Стоп! Осмотреться.
Вес строй расслабился. Но девочки не сходили с места.
- Синта, ты укоротила шаг. Посмотри где оказалась!
Девочка послушно осмотрелась и сморщившись нехотя переместилась на шаг назад.
- Девочки, ну куда это годится! До игр остается всего месяц, а мы даже первую звеезду током не можем сформировать. А связка! Санира, вот что ты пыталась изобразить?
- Лика, ну ты же знаешь, не выходят у меня восьмерки. Девочки, я ведь все понимаю, давайте я лучше по программированию выступлю.
- Лично я бы была только за. Но в выходе гекате участвуют все. Исключения только для тех, кто в наряде. А их у нас не будет.
Санира только тихонько вздохнула. Ловить на себе сочувствующие взгляды не хотелось. Вздыхай не вздыхай, ну не получается у нее с мечами, как бы с нею ни бились наставники, едва вытягивает на удовлетворительно. Считай, вечная отстающая в гекате по этой дисциплине.
- Может поменять как выход? - Неуверенно подала голос Дарина. - Лика, с маршировкой и фигурами мы подтянемся. Но Санирка ведь не сможет выполнить связку как надо.
- А как поменять?
- Ну, можно оставить двоих около Ринки. - Синта задумчиво посмотрела на экран. - Только двое в центре будут выбиваться из рисунка. Лучше тройку или пятерку, чтобы вокруг Ринки.
- И что они будут делать? Стоять истуканами?
- Не знаю. - Растерялась Синта.

- Идея не так плоха, как кажется на первый взгляд.
Три наставника подошедшие к месту разгоревшегося спора отнеслись к предложению со всей серьезностью.
- Связки с мечом в исполнении гекатессы Саниры действительно не дотягивают до уровня международных игр. - Со вздохом признал наставник Нэйт.
- Сказали бы уж сразу, что завалю всю гекату. - С досадой скривилась девочка.
- То, что Вы осознаете свои возможности, делает вам честь, гекатесса. Но при этом совсем необязательно себя принижать. - Возразил Мийхел на правах старшего воспитателя. - Мы все знаем, как вы пытаетесь справиться с проблемой, тем более, что принимаем в этом участие. В сложившейся ситуации надо искать способ исправить положение.
- Как? Я в десятке лучших по программированию. Но не маршировать же с компом вместо меча!
- Кроме безусловно высоких достижений в области точных наук, у вас есть несомненное преимущество в рукопашной, и Вы не уступаете своим сестрам в бое на щитах. - Толи возразил, толи возмутился Нэйт.
- Ну, я еще на ножах могу. Но у нас ведь выход с мечами.
- Вот я и говорю, что идея с пятеркой ближнего охранения совсем не плохая. - Снова выдала наставница Айлари. Появившись в Ортобе относительно недавно, всего два года назад, она отвечала за гуманитарное направление в обучении гекатесс, и сейчас выполняла функции хореографа.
- У вас есть предложение?
- Фигуры и связки с мечом смотрятся красиво. Но если смотреть по сути, вся геката поучается ведет демонстрацию активного боя. При этом объект номер один остается в гордом одиночестве. В этой картинке принцесса оказывается предоставленной самой себе. Почему бы нам действительно не выделить пятерку для ее прикрытия. В отличие от остальных, девочки покажут приемы владения со щитами. А ее высочество, вместо того, чтобы стоять столбом, сможет продемонстрировать свое взаимодействие с личной охраной.
- И кто кроме Саниры будет в пятерке? - Озадачилась Лика.
- Ну, с двумя кандидатками ответ очевиден.
В ответ на косые взгляды Синта с Дариной с силой втянули воздух, готовясь возражать. Но послушно затихли, подчиняясь сигналу Нэйта.
И то верно, как бы им ни хотелось быть в общем строю, на сестричку надо выручать.
- Публика будет смотреть только на вас. - Пояснила свою мысль немолодая женщина, прекрасно видевшая реакцию воспитанниц. - И даже если кто-то из сестер допустит ошибку, вы их прикроете. Все воспримут это как часть сценария.
- А кто нас прикроет? - Сердито заворчала Синта, уже смиряясь с неизбежным.
- А у вас есть вы сами. Гекатессы, защитившие пассажиров блок секции в реальном бою.
- Много бы мы навоевали без взрослых курсантов и того отставника. - Воздохнула Дарина. - Одна прорвавшаяся курхи, и мы бы смогли защищать только самих себя.
- Ваши напарники примерно в таких же словах говорят о себе. - Возразил Нэйт. - Без ваших щитов они тоже ничего бы не смогли сделать. Наставница Айлари, вы предлагаете воспроизвести сценку того боя?
- Очень стилизовано. - Кивнула женщина. - Надо подумать, что и как делать, тем более, что все это надо вписать в общий рисунок выхода гекаты.
- Хорошо, надеюсь, завтра у вас будут конкретные предложения для гекаты. Гекатесса Рианна, что у вас дальше по расписанию?
- Эпидемиология.
- Что же, кроме сказанного, вам действительно необходимо еще много поработать над выходом и перестроением. Гекатесса Лика, ваша сестра Синта далеко не единственная допустившая ошибку. Уж совсем недопустимы сбои в шаге в общем строю. Это я о вас гекатессы Инниса и Кора. Я такой рассеянности в строю с семи лет не видел. Гекатессы, выход гекаты, это по сути единственное, по чем вас будут оценивать на международных играх. К сожалению, соперников вашей возрастной группы там не будет.
- А вот интересно почему? На своих играх мы с парнями Литарна деремся, и ничего. - Выразила общее возмущение Лика
- Геката его высочества будет соревноваться с шэссе Сумми. Они замыкают старшую возрастную группу, в которую также входят арьяти кашьяти и ррархи серпентинидов.
- Ну да, мы еще не изучали их технику. - Смутилась Лика, чем вызвала улыбку у Нэйта.
- Я очень надеюсь, что гекатессам никогда не потребуется даже краткий ознакомительный курс по комплексам ближнего боя с этими рассами. Их боевые возможности сильно отличаются от того, что может предоставить наше с вами тело.
- А гекаторы Литарна изучают комплексы в полном объеме. - Справедливо заметила та.
- Если у вас будет желание, вы сможете присоединиться к ним лет через пять. Ну а сейчас, сбор гекаты для отработки выхода в вечернее личное время.
- Принято.
Вся геката огорченно выдохнула и дисциплинированно промолчала.

Лорд-лекарь Пайсил пребывал в некоторой растерянности. В этот триместр его ожидаемо пригласили начать курс эпидемиологии для подрастающих гекатесс. Ради этого он согласился даже на временную передачу полномочий директора центра эпидемиологических исследований и прибыл в Столицу империю.
Но занятия не заладились с самого начала.
Для Пайсила это был самый наглядный пример того, насколько высок уровень дисциплины в гекатах. О ситуации со своим бывшим учеником и гекатром Эрисом он, как и большинство приглашенных преподавателей, узнал из средств массовой информации. О захвате гекатора раструбили сами архаисцы, как и о закулисных переговорах, начавшихся на площадках Совета контакторов.
Весь последний месяц гекатессы на уроках молчали и даже пытались чему-то учиться.
- Гекатессы, я как и вы, переживаю за судьбу гекатора Эриса. Но все же, нам с вами лучше сосредоточиться на моем предмете. - Со вздохом начал он свое очередное занятие.
- Вы ему тоже преподавали эпидемиологию?
- Да, и ее тоже. Хотя, должен заметить, что гекатор Эрис не отличался заинтересованностью в моем предмете.
- Он собирается служить в морском флоте Арден.
- Офицеры наших армий вынуждены изучать и эпидемиологию, и методы борьбы с эпидемиями. Чем выше воинское звание, тем более углубленный курс приходится проходить. Такова уж наша с вами цена за удобство иметь Переходы между мирами. - Развел руками Пайсил, радуясь уже тому, что этот малолетний класс не послал его с непрошенными комментариями.
- И вы, как лица, в будущем получающие безусловное право принятия решения от императорской семьи, должны понимать это.
- Знаем, знаем. - Проворчала Лика. - И что гекатор приравнен по статусу к высшему командному составу армии. И что сможем требовать отчета от наместников императора на местах по праву гекаты. Только Эрис сидит в тюрьме. А у него слабые легкие после простуды.
- К сожалению, это так. - Кивнул Пайсел, мысленно отметив оговорку девочки.
Информация о здоровье гекаторов не считалась большой тайной. Кто чем и когда переболел, вплоть до насморка, публиковалось на сайтах. Но исключительно о факте болезни и в прошлом времени. Таким образом показывалось, что гекаторы обычные разумные, с теми же жизненными проблемами, что и у любого другого ребенка в империи.
О том, что Эрис не до конца восстановился после болезни знал ограниченный круг лиц.
- Ой, да ладно вам! - Скривилась Лика поймав его взгляд. - Как будто мы не знаем, что вы постоянный член консультационного имперского совета по лекарским вопросам.
- Знаю, но все же...
- Класс защищен. - Теперь уже Саяна указала пальчиком на мигающую над входной дверью метку.
- Тем не менее, я не уполномочен обсуждать с вами тему здоровья гекаторов его высочества. - Твердо пресек начавшееся отклонение преподаватель. - И предлагаю приступить к теме нашего урока.
По классу пронесся легки шорох недовольных учениц. Но никто не возразил.
- И так, гекатесса Лика, вы можете нам напомнить группировку заразных болезней по степени опасности?
- Все болезни независимо с точки зрения эпидемиологии условно делятся на неопасные, умеренно, средне и сильно-опасные. Каждой группе присвоена литера из древне арденского алфавита. Группа 'Элви' - неопасные, группа 'Иньса' - соответственно сильно-опасные. Исключительное положение занимает группа 'Илнос', что означает знак смерти.
- гекатесса Дарина, вы можете назвать критерии, по которым проведена группировка?
- Ни происхождение болезни, ни ее патоген или способы лечения здесь роли не играют. Для группировки взято два критерия: заразность и смертность. Чем больше заболевший способен заразить окружающих разумных и чем выше смертность, тем выше опасность. Та или иная болезнь может поменять группу с течением времени. С появлением более эффективных лекарств она может перейти в категории малоопасных. Ну, или наоборот, временно занять место в более высокой группе, если разработанные методы лечения вдруг перестали быть эффективными. А такое бывает?
- К сожалению, да. - Кивнул Пайсил. - Патогены, как и любые живые организмы, способны эволюционировать. Увы, в случае бактерий и вирусов, это как правило плохо влияет на нашу способность бороться с ними. К примеру, во времена триады-основателей, еще до Великой Волны существовала болезнь, в простонародье называемая болотной лихоманкой.
- Знаем, их высочества Майя и Иллис выживали во время такой эпидемии.
- Я потому и привожу ее в пример, что все гекаторы изучают историю без купюр. - Улыбнулся Пайсил. - Вакцинация же от нее была неэффективной и крайне ненадежной. И хотя эффективные способы борьбы с болезнью были известны, четыреста лет назад болотная лихоманка уверенно держалась в группе 'Дальс', то есть имела статус средней степени опасности. Причиной тому была высокая степень заразности болезни и не менее высокая смертность. Для борьбы с нею властям приходилось прибегать к вводу карантина и полной изоляции очага эпидемии. После Великой волны, а точнее во время нее, ученым из империи Аринол, удалось решить проблему как с эффективной вакцинацией населения, так и создания эффективного комплекса лекарств, пригодных к длительному хранению. Это позволило резко снизить и скорость распространения болезни, и уровень смертности среди заразившихся. Перейти в категорию неопасных болотная лихоманка не смогла. Но она уверенно держится среди мало опасных заболеваний.
- Гекатесса Кора, для чего нужна столь условная классификация заразных болезней?
- Для каждой из групп в Арден разработан комплекс общественных мероприятий, активизирующихся в случае выявления заболевания на месте.
- Вы можете указать примеры?
- Для группы 'Элви' территориальный карантин не предусматривается вовсе. Заболевших изолируют силами местных стационарных эпидемиологических пунктов. Для среднего уровня требуется ввод карантинной зоны в три раза превышающую условный диаметр очага заражения. Зона поражения перекрывается полностью, для всех лиц, независимо от статуса и титула. Вводятся чрезвычайные меры контроля, вплоть физического задержания нарушителей карантина и их физического устранения. Если площадь поражения слишком большая, для обеспечения правопорядка возможно привлечение войсковых подразделений. Кстати, во время упомянутой вами эпидемии в Ирбинске, так и было сделано. Ну а при эпидемии из группы 'Инься' площадь карантина увеличивается в несколько раз. Военное положение вводится однозначно. Управление пострадавшей провинции передается совету эпидемиологов. Все общественные и государственные службы, включая военные, полностью подчиняются этому совету. Исключений не бывает.
- Что же, хорошо. - Сразу все ответы оценил Пайсил. - Мы же с вами с этого занятия сосредоточимся на настолько редких заболеваниях, что для них была создана исключительная группа 'Илнос'. Гекатесса Синта, что вам известно о них?
- Да собственно ничего. - Растерялась та. - В вашей лекции упоминается только пять названий.
- На сегодня эта группа состоит исключительно из этих пяти наименований. Вы можете определить причину, по которой объединены?
- Смертность. - поежилась девочка. - Любая из болезней этой группы характеризуется почти сто процентной смертностью.
- Верно. Кантира, бактериальное заболевание, имеет самую низкую смертность из всех входящих в эту группу. Если ее не перехватить в начальной стадии, из числа заболевших выживет хорошо если два из пятнадцати.
- Перехватить, это значит застать начальный этап заболевания?
- Я вижу, вы успели более внимательно ознакомиться с этим вопросом, гекатесса Сайяна. - Улыбнулся Пайсил. - Все верно. Любая болезнь, как вам уже известно, имеет несколько стадий своего развития. Начальная, как правило самая эффективная для лечения. И кантира в этом сходна с большинством других заболеваний. Вовремя получившие лекарство как правило выздоравливают. К группе смерти, это заболевание отнесено в первую очередь из-за своей высокой заразности и скорости прогрессирования, когда у больного есть всего пара часов с момента проявления первых симптомов, чтобы принять лекарство.
- А другие болезни?
- Синдромы Альца и Велни. В обоих случаях вирусное заболевание. Борьба с ними также может быть эффективной, но исключительно при проявлении первых признаков заболевания. К сожалению, это даже не часы, а несколько десятков минут. В отличие от первой болезни, здесь требуются костюмы биологической защиты со специальными фильтрами, имеющими ограничение по срокам хранения. Гекатесса Синта, какие две оставшиеся болезни?
- Волнари и Кайсион. Но я не нашла о них ничего. На территории Арден они были зафиксированы всего несколько раз. И то во время последней Великой волны.
- Эти две болезни гораздо более известны, чем вы подумали. - Возразил преподаватель. - Волнари действительно фиксировалась всего в двух провинциях Арден во время Великой волны. В Объединенных мирах в последний раз она проявилась в королевстве Ильниас три десятилетия назад. Свои провинции Арден смог начать осваивать заново спустя почти сто лет. Что до мира Илниас, то его Переходы заблокированы до сих пор. И никакие рассуждения о гуманности такого подхода здесь не играет роли.
- А Кайсион?
- В просторечье эта зараза известна в Арден под названием 'красная сыпучка'.
- Ох-х. - Донеслось откуда-то из угла класса.
- Все верно, гекатесса Фесса. Именно из-за этой болезни вы так и не смогли познакомиться с вашими родителями. - Кивнул Пайсил. - Сыпучка не любит смерть в одиночку и стремится забрать с собой всякого, до кого сможет дотянуться. Ваши родители умерли в моем центре. И именно мне было поручено сделать ту запись с их обращением к вам. Потому я и знаю об этом.
- Их доставили слишком поздно?
- Все не так, гекатесса Синта. Волнари и кайсион являются редким и очень жестоким исключением из всего, что вы уже знаете о болезнях. Мы знаем признаки этих болезней. Наши сканеры способны определять их даже когда пациент даже не подозревает о том, что заразился. Нам удалось даже выделить вирус волнари. Но к сожалению, он настолько быстро эволюционирует, что наши средства оказываются не эффективны.
- А сыпучка?
- В случае с кайсион, современная наука пока не смогла выявить даже сам патоген. То, что это вирус, всего лишь неподтвержденная гипотеза, основанная на том факте, что у больных всегда выявляется целый комплекс разных вирусов. Набор этот довольно стабилен, хоть раз от разу может в чем-то меняться. Но до сих пор непонятно, какой из них основной, а какие всего лишь спутники. И кстати, красную сыпучку мы и разберем на этом уроке.
- Если о вирусе ничего не известно, как тогда изучать болезнь?
- У больных красной сыпучкой выявлен не один, а целый комплекс вирусов разного типа. - возразил тот
- Ну, если кто из вас пожелает в дальнейшем вязать свою жизнь с вирусологией, возможно ему удастся изучить саму болезнь. - Попытался пошутить Пайсел. - В рамках наших занятий вы должны будете изучить эти вирусы и научиться их определять.
- Под микроскопом?
- По видеозаписям. - Охладил тот пыл зашевелившихся девочек. - Все, что может оказаться причиной красной сыпучки хранится в изолированных лабораториях, обустроенных в кислотных мирах Бездны. Обращение с ними допустимо исключительно в костюмах высшей биозащиты с изолированной системой дыхания. Да и то, работа со штаммами проводится в дистанционном режиме из соседней комнаты с использованием манипуляторов. Вы ознакомитесь со штатным оборудованием такой лаборатории и даже получите возможность с ним поработать. Но это будет одна из учебных лабораторий мира Арден.
- Значит с настоящими штаммами мы работать не будем. - На всякий случай уточнила Синта.
- Нет, конечно. Но заверяю вас, гекатесса, в этом нет никакой необходимости. Для того, чтобы обеспечить защиту населения и своевременно не только изолировать заболевших, но и принять решение о карантине, необходимо в первую очередь сосредоточиться на внешних и самых ранних признаках заболевания. И знать это чиновникам и военным любого ранга необходимо хотя бы для того, чтобы не тратить времени на лишние и никому не нужные вопросы. И так, кто скажет, почему именно у этой болезни появилось столь странное собственное название.
- Ну, одним из первых ее признаков является мелкая красная сыпь на теле. - Откликнулась Санира.
- Сыпь действительно первое проявление болезни у человека. Появляется она на шее, на границе волосяного покрова. И изначально ее можно спутать с обычным раздражением кожи или потницей. Первой отличительной особенностью является склонность красной сыпучки формировать хорошо видимые дорожки того же цвета.
Над столами перед каждой девочкой появилось голографическое изображение шеи человека с несколькими тонкими красными полосками, которые к тому же заметно росли.
- В первые часы количество красных дорожек увеличивается. А сами они разрастаются и формируют весьма характерный симметричный узор захватывающий всю спину и частично переходящий на живот.
- Красиво. - Заметила Дарина, наблюдая все сказанное по демонстрируемому ролику.
- Да, узор и его сложность не только характерная черта болезни, но еще и действительно красив. Его часто поэтически сравнивают с крылями хищных птиц.
- А что, похоже. - Задумчиво протянула Дарина.
- Схожая внешняя симптоматика у хорнов. Хотя их волосяной покров сильно затрудняет диагностику. При этом у кашьяти сыпь вообще не проявляется. У серпентинидов она выступает кругами вокруг глаз и позже такими же тонкими полосами разукрашивает все лицо. Однако, ваш ответ, гекатесса Санира неверен.
- Как?
- За эти характерные, и в чем-то действительно красивые узоры среди людей болезнь частенько называли крыльями смерти, покрывалом забвения, а среди серпентинидов в качестве альтернативного названия упоминается маска или очки. Термин 'сыпучка' же прижилась среди всех рас Объединнных миров. И причиной тому является вторая фаза прогресса болезни.
- А это была первая?
- Верно. Сыпь никак не ощущается больным. Более того, он не испытывает никаких неудобств и может не подозревать о своем заражении, пока не разденется и не покажет спину кому-то постороннему. Для человека первая фаза заканчивается примерно тогда, когда полосы сыпи начинают переходить на живот.
- А это долго?
- Час, два, самое большее из документально зарегистрированных пять часов. На этой стадии зафиксировано небольшое количество выживших. Менее одного процента от общего числа заразившихся.
Принято считать, что вторая фаза наступает, когда больной начинает видеть перед собой редкие мелкие красные точки. Сначала они единичные и неподвижные. Потом их количество возрастает. И они начинают как бы осыпаться вниз.
- Это и послужило причиной названия болезни?
- Да, симптомы второй фазы для всех рас, включая кстати шнатлий и элфов, одинаковы. Мелкие осыпающиеся точки постепенно разрастаются в настоящий фантомный дождь. Сами точки становятся крупнее, и постепенно сливаются в сплошной красный туман, сначала остающийся прозрачным. Завершение второй фазы наступает, когда больной тени среди сплошного красного марева сначала видит только неясные тени на месте крупных предметов из окружающей обстановки, а потом и вовсе ничего. У пациента постепенно развивается непреодолимое желание спать. И в конце концов он погружается в сон. Так начинается третья и последняя стадия болезни.
Пайсил сделал паузу и осмотрел класс. Все как было и в гекате Литарна. Позже, при разборе других болезней, наступит привыкание. Но пока видел только сосредоточенные и чрезмерно серьезные детские лица.
- При всем при этом, больные по-прежнему не испытывают никаких болей. У них отсутствует зуд, какие-то новые внешние признаки болезни. А разумный сохраняет способность к связной речи и вербальному общению с окружающими. Более того, даже сыпь начинает сходить. Что, в древние времена часто принимали за признак к будущему выздоровлению. Среди тех, у кого болезнь перешла во вторую фазу, за всю историю регистрации болезни выживших можно считать нет. Несколько десятков исключений на все Объединенные миры можно не принимать в расчет.
- Значит во вторую фазу все же кто-то выжил?
- Да, но причины почему болезнь их пощадила также не удалось установить. Хоть некоторых из выживших весь остаток жизни провели в лабораториях.
- И что дальше? Что происходит в третьей стадии.
- Никто не знает.
Девочки начали недоуменно переглядываться.
- я не ошибся. Все, что я описал по второй фазе, нам известно со слов больных. Третья фаза наступает в момент, когда пациент закрывает глаза и спокойно засыпает. Этому невозможно воспрепятствовать ни разговорами, ни громкими звуками или физическими возедействиями. Разумные засыпают на полуслове, вовремя интенсивного тормошения, под стимулирующими лекарствами. Всю третью фазу, вплоть до самого кризиса, больной спит. У него отсутствуют какие бы то ни было признаки разных фаз сна типа дрожания век, движения глаз под веками или смены ритма дыхания. Больной будет лежать абсолютно неподвижно несколько дней.
- А в конце, они просыпаются?
- Нет. Хотя достоверно это нельзя сказать. В самом конце, буквально на минуту-две, приборы фиксируют повышенную мозговую активность умирающего. Не всегда, но можно наблюдать кратковременные судороги на лице. После чего снова погружается в это коматозное состояние. Возможно, что в это момент больной все же приходит в себя на несколько секунд и что-то испытывает, но не успевает или не может дать нам об этом знать. Смерть наступает также во сне, через полчаса-час после этого кризиса.
- И что, совсем ничего неизвестно по третью фазу?
- С момента, когда пациент засыпает, еще не было зарегистрировано ни одного случая его пробуждения. - Развел руками Пайсил. - Все показатели пациента при этом показывают, что он находится в глубоком спокойном сне, в его спокойной фазе.
- И сколько все это продолжается?
- Здесь есть некоторое расхождение. Но всреднем, если первая фаза длится от пары часов до пяти, до наступления третьей фазы проходят сутки или двое. В спящем состоянии пациенты чаще проводят одни сутки или чуть больше. В среднем, с момента выявления болезни до фиксации смерти проходит от трех до пяти суток. Известны случаи, когда в спящем состоянии больные продержались почти неделю. Но это предел.
- И так, первое, что необходимо помнить про болезни группы 'Илнос', это полная и безоговорочная изоляция больных, их близких, а также всех и каждого, кто с ними общался, или даже кратковременно контактировал. Здесь вопрос стоит о жизни и смерти не дома или улицы, и даже не города. В случае с красной сыпучкой ставится вопрос о выживании целых районов, а то и миров, в случае с Арден, провинций. Отсюда и безоговорочный приказ о полной блокаде территории.
- Эвакуация населения? - Деловито поинтересовалась Лика.
- К сожалению, масштаб угрозы таковы, что это уже не будет эффективной мерой. К тому же, в природе болезнь имеет сразу несколько способов распространения. В первую очередь это москиты и грызуны. Больные становятся опасными с самых первых минут заражения, по крайней мере в момент появления первых красных точек они уже опасны для окружающих. Выздоровевшие в первой фазе также какое-то время должны содержаться в карантине. Потенциально опасными остаются также не только тела погибших, но даже их кости, если их похоронить в земле. Обработка кислотами не эффективна. Сжигание на открытом воздухе также недопустимо. Вирусы, по крайней мере часть из комплекса сыпучки, способен длительное время выживать в газовой среде, легко покидает тело с продуктами сгорания и может найти переносчика в виде птицы или того-же москита.
- Ничего себе!
- При установлении карантина требуется обеспечить отселение только той части населения, что окажется во внешних его зонах. Но сама протяженность карантинных зон будет зависит от способности потенциальных переносчиков преодолевать большие расстояния и погодных условий. С самими расчетами таких размеров карантинных зон, а также источники требуемыхдля этого данных мы ознакомимся на практических занятиях.
- А больные? Если их оставить умирать в собственных домах, угроза возобновления эпидемии сохранится.
- Именно поэтому, в густо населенных мирах эвакуировать приходится именно заболевших. Эвакуация происходит с использованием герметичных контейнеров с изолированной системой жизнеобеспечения. И увы, до места последнего своего пристанища живыми доезжают уже не все.
- И куда же их?
- В специализированные эпидемиологические центры, руководителем одного из которых является ваш покорный преподаватель.
- Это вы так поскромничали? - Не без сарказма поинтересовалась Рианна. - Вы возглавляете главный центр Арден. - И руководите работой всех остальных подобных центров. Нас все-таки кое чему учат тут, лорд-лекарь Пайсил.
- Учту, ваше высочество.
Он действительно немного забылся увлекшись любимой темой. А ведь даже по опыту своего преподавания в гекате Литарна должен был помнить, что гекаторов учат всем и сразу, причем с самых пеленок. И вольности в общении со стороны посторонних допускались только с согласия самих этих девочек. Которое лично он пока еще не заслужил.

- Мы бьемся уже месяц. Пресса начинает задавать вопросы. Мы хоть что-нибудь можем ответить им? - Аранир раздраженно смотрел на участников своего совета. - Риндал, что нам вообще удалось узнать?
- Немного, к сожалению. - Вздохнул лорда-мастер теней. - Информаторов в Алхаисе у нас не так много, как хотелось бы. Их держат все в там же.
- Сначала переговоров нас заверили, что им предоставят более подходящие условия. - Вмешался министр иностранной службы.
- Ну да, им и предоставили. Переместили из подвала в камеры на первом этаже. - Кивнул Риндал. - В общую камеру с уголовниками. С которыми они и сцепились. Деталей нет, но вроде без серьезных последствий. Бойцов вроде перевели в отдельную камеру на том же этаже. А Эриса определили зачинщиком драки. Сейчас он находится в карцере.
- Больше ничего не известно? В каком хоть они состоянии?
- Ничего. Информатор в этой тюрьме в должности младшего офисного клерка. Питается в основном слухами и тем, что послушает в разговорах с охранниками. Сам иницировать разговоры опасается. Да наверно и правильно. Да только тема гектора из Арден среди охраны того корпуса сейчас не самая первая.
- И что же может быть более интересным, чем тема междунароного скандала? - Удивился дипломат.
- Непонятно. По словам информатора, охранники все время обсуждают какого-то заключенного.
- И что именно в нем странного?
- Для начала он очень молод. Во-вторых его признал один из авторитетов местного криминала. Правда без покровительства.
- Вряд ли это причина для обсуждения. Без покровительства в камере не долго продержишься.
- Так он и не продержался. Отправил в лазарет нескольких слишком активных из числа мелкой шушеры. Остальные и сами отстали. Информатор понял так, что охранникам, вмешавшимся в разборки, также досталось. Сейчас его содержат в карцере. Но по каким-то непонятным причинам надзиратели его боятся настолько, что отказываются входить в камеру. Что естественно вызывает недовольство у начальства и сулит серьезные неприятности по службе. Вот эта тема и занимает все разговоры.
- М-мда, свои интересы намного ближе каких-то новостей. - Согласился Аранир. - Что там на переговорах.
- Пока удалось оговорить порядок передачи трех рядовых бойцов. За них они даже не торгуются. - отчитался дипломат. - Младших офицеров скорее всего отдадут следом, в обмен на отказ от претензий с нашей стороны на нападение.
Аранир поморщился но промолчал.
- А за гекатора Эриса они готовы будут торговаться долго. Нам остается только выждать.
- Эрис ждать не может слишком долго. - Возразил Литарн. - Его легкие не долго выдержат условия карцера или подвалов этой тюрьмы.
- Что ты предлагаешь? - Повернулся к нему Аранир.
- Я воспользуюсь правом гекаты и свяжусь с Аринолом. Они союзники Архаиса, входят в один альянс.
- Право гекаты касается их в той же мере, что и нас. - Неохотно согласился Аранир. - Мы не в лучших отношениях, но Аринол признает наших гакаторов также, как и мы их. Почему бы и не попробовать. Только шансов не много. Архаис пытается продемонстрировать независимую политику.

- Ри, ты какая-то задумчивая и все время хмуришься. - Заметила Синта уже вечером, когда геката после маршировки устроилась на площадке на бассейне. - Опять брат Барика что-то передает.
Тема была на злобу дня. Постепенно странные образы и эмоции блудной ниахары стали предметом интереса всех.
- Да вот не пойму что-то. Вроде с ним самим все хорошо. Напарник по связи отослал его зачем-то в Бездну. Так что кот передает довольство от охоты и от жизни вообще.
- А что тогда?
- Похоже его все больше беспокоит затянувшаяся разлука. Напарник его успокаивает, требует оставаться в Бездне. Но сам кот не уверен, что старший сможет справиться со своими проблемами сам. И честно говоря, это похоже действительно уже не первый месяц.
- Ты это все так долго отслеживаешь?
- Нет конечно. Ниахары не ведут между собой постоянных бесед. И связываются очень редко. Просто сейчас в Барик улавливает эмоции беспокойства и тревоги. А нервная ниахара ищущая по Объединенным мирам своего потерявшегося напарника, в общем, сама знаешь.
- Надеюсь, это на у наших границ?
- А я откуда знаю? Хотя мы бы знали об охотнике с молодой ниахарой.
- Это точно. - Довольно потянулась Синта. - Ты к себе?
- Да, спать хочется. - Зевнула та.
Барик вслед за своей напарницей поднялся на лапы и выгнул спину. Лениво осмотрелся, покосился на Синту и пристроился рядом с принцессой.

Содержание
В начало страницы

Глава 28.



Блок комнат, помещений для нужд мастеров техники альтер был расположен в лекарском крыле императорского замка. Рабочих комнат в нем было всего несколько и непосвященного посетителя могли поразить своими небольшими размерами.
По центру помещения всегда размещался большой массажный стол. Рядом могла находиться стойка с оборудованием лекарей, имеющее скорее регистрирующие функции. Хотя ее частенько задвигали в дальний угол. Еще около входа можно было увидеть стандартный шкаф лекаря, до верху забитого баночками с непонятными мазями.
Под потолком по центру и на стенах было размещено несколько наблюдательных камер. На случай, если возникнет необходимость наблюдения за процедурами.
Вот, пожалуй, и вся обстановка, которую имели несколько комнат в блоке альтер, что расположен в крыле императорского дворца.
И тем не менее, это был один из самых знаменитых блоков. Мастерам альтер для работы не требовалось ни сверхсложных приборов, ни камер. Только место, куда должен лечь их пациент и мази. Даже то оборудование, что здесь было, предназначалось для лекарей, сотрудничающих с мастерами.
В императорском дворце не было постоянного штата придворных мастеров альтер. Обитель направляла сюда одного мастера из числа преподавателей и нескольких подмастерьев из числа тех, кто нуждался в практике для получения звания мастера.
Для служащих дворца и особых случаев этого хватало.
Что до императорской семьи, включая гекаты, то они были под пристальным контролем мастер-настоятельницы Центральной обители Арден, расположенной в столице. Пожалуй, это была единственная привилегия императорского рода, возникшая после мастера-основательницы Майи и сохранившаяся неизменной до настоящего времени.
- О, вот и твой телохранитель пожаловала. - Улыбнулась Алания, увидев в проеме двери Синту.
Та без смущения вежливо улыбнулась и склонила в приветствии голову. В конце концов, хоть и не часто , но все гекатессы встречались с этой дамой.
- Мастер-настоятельница Алания.
- Я тоже рада тебя видеть в здравии. - Улыбнулась старая настоятельница Столичной обители альтер. - Наслышана о ваших приключениях.
- У меня все уже прошло.
- Физически возможно. Но на энергетическом уровне шрамы не всегда затягиваются так легко. И это в дальнейшем может повлечь последствия для твоего плеча. Ты не моя пациентка, к счастью. Но все же, может позволишь взглянуть, раз я уже здесь?
Синта неуверенно покосилась на Рианну уже приведшую себя в порядок.
- Ложись. - Махнула та рукой. - Мастер0настоятельница, а как у меня дела?
- Я бы сказала отлично. Ты главное свой комплекс не запускай. Тогда весь твой синдром останется только в воспоминаниях.
Заметив, как дрогнуло лицо старшей гекатессы, Синта и сама невольно поежилась.
- Это вы зря так. Первый синдром, к сожалению, остается неизбежным, хоть и удается его сместить на поздний возраст. - Заметила их реакцию Алания. - Но все, что было с вами, ваше высочество, это малая часть того, что некогда испытывали ваши предки.
- Я знаю. - Вздохнула Рианна, уступая место раздевающейся Синте. - Даже не представляю, как такое дети переживали в два-три года.
- Вам надо как-нибудь посетить Центральную обитель. - Заметила Алания. - Таких детей довольно много. Не то что Майя, даже мы к сожалению, не можем обеспечить непрерывный контроль и отслеживание измененных на протяжении нескольких поколений. Таких детей у нас все еще много. А обитель сейчас насчитывает сотни мастеров.
- Да, мы проходили историю альтер. - Задумчиво кивнула Рианна. - Прабабушке пришлось нелегко. Да и ее ученицам досталось. Особенно после Великой волны.
- Им тогда всем пришлось много работать. - Согласилась Алания и легонько хлопнула по обнаженному плечу Синты. - Можете вставать, гекатесса. Следы от ранения еще прослеживаются, но последствий не будет. Моего вмешательства вам сегодня удалось избежать.
- Это хорошо. - Синта не скрывая облегчения потянулась за одеждой.
Как и многие в Арден, к альтер она испытывала большое уважение. И одновременно огромное нежелание оказаться под их вниманием. Для гекатесс, привыкших с мелкими болячками справляться самостоятельно, это всегда будет означать серьезные проблемы со здоровьем. И измененная ты или нет, тут не играло никакого значения.
Алания только улыбнулась, прекрасно поняв ее реакцию.
- Очень жаль, что в вашей гекате не оказалось одаренных. - В который раз посетовала она. - Я знаю каково это вам, допускать на свою территорию посторонних.
- Вы о допуске?
- Да, иного выхода я не вижу. И вам, ваше высочество, и двум вашим сестрам необходимо постоянное общение с мастером или подмастерьем. Комплексы альтер слишком индивидуальны. Чем чаще будете взаимодействовать ,тем эффективнее он будет.
- Но это вроде не на всю жизнь. - Рианна, а следом за нею и Синта, недовольно насупились.
- Где-то до вашего шестнадцатилетия. - 'Успокоила' старая женщина недовольный девочек. - Потом будет достаточно регулярных встреч с ведущим вас специалистом.
- Первым было проще. - Вздохнула Рианна.
- А, скажите, Эрис ведь из измененных? - Осторожно поинтересовалась Синта. - Как же он сейчас?
- Гекатор Эрис имеет второй уровень изменения. - Посерьезнела Алания. - Но все не так плохо, как вы можете подумать. У него едва ли не самый простейший случай безо всяких осложнений. . Да и комплекс самоконтроля ему подкорректировали совсем недавно. Так что с этой стороны никаких проблем не предвидится. И в любом случае. Я надеюсь его скоро увидеть.
- А уж как мы надеемся. - Вздохнула Рианна. - Не хочу, чтобы Литарн тоже потерял кого-то из гекаты.
- Вы о той девочке, вашей гекатессе?
Синта кинула недовольный взгляд на мастера. Но женщина его проигнорировала.
- Скажите, вы точно уверены, что Нэстэ погибла?
- Да, это несколько раз проверили и тени, и внешняя разведка. - Рианна позволила себе дать понять старой женщине, что это не ее дело.
- Я прошу прощения за свой вопрос, ваше высочество. - Поспешно среагировала та. - Но ведь в жизни случаются ошибки.
- Здесь ошибки быть не может. Ее убили вместе с матерью. А потом сожгли. Мы прощаемся, мастер настоятельница.
- Да, еще раз прошу прощения, ваше высочество. На следующей неделе я приведу на прием мастера, которого рекомендую на допуск в вашу Ортобу.
Рианна кивнула уже на выходе из комнаты.
Алание с любопытством проследила как еще четыре девочки пристроились к двум вышедшим и направились по коридору.
Функции гекаты расширялись все больше. И внутри дворца кроме пятерки гекатесс, других сопровождающих у ее высочества больше не наблюдалось.

Старая мастер-настоятельница устало опустилась в кресло и усмотрела свой уютный кабинет. Центральная обитель альтер, в отличие от того же Аринола, располагалась прямо в столице. Начав с одного невзрачного двухэтажного здания Ортобы, при поддержке Майи-основательницы, и активном участии мастр-настотельницы обители Аринола, она еще в первые годы приросла несколькими соседними зданиями. А после завершения Великой волны, за время эпохи восстановления разрослась в ширь и ввысь.
За прошедшие четыре сотни лет порядки здесь не сильно изменились.
- Заходи, Велина. - Улыбнулась хозяйка кабинета.
- Добрый вечер, мастер-настоятельница?
- Я хотела с тобой поговорить без лишних свидетелей. - Начала Алания жестом пригласив гостью присесть. - Ты сильно продвинулась за последний год.
- У меня возникло несколько вопросов по комплексу контроля измененных высшего уровня, мастер. Боюсь, я не могу разобраться с теорией.
- Обсудим их немного позже, Велина. Сейчас нам нужно поговорить о другом. Я решила предложить место моей преемницы тебе.
- Почему я? Рарна и Силина достигли даже большего, чем я. Они уже работают с осложнениями пятого уровня.
- Это так. Но свои таланты им предстоит реализовывать в качестве мастеров альтер, возможно, в будущем им будет доверено руководство Ортобами. А что до причины? Функции мастера-настоятельницы не ограничиваются знаниями и навыками альтер. И даже познания в лекарском искусстве тут недостаточно. У нас с тобой будет много времени, чтобы обсудить достоинства и недостатки каждого из мастеров, включая твоих подруг. Решение я приняла. И завтра оно будет доведено до членов совета мастеров и всей обители.
- Как скажете, мастер-настоятельница.
- И для начала, давай перейдем на обращение по имени. В конце концов, теперь именно тебе предстоит в будущем занять мое место.
Девушка испуганно встрепенулась.
- Мастер..., прошу прощения, Алания, я надеюсь вы здоровы?
- Со здоровьем у меня все в порядке. - Рассмеялась та. - Твоя подготовка как моей преемницы продлится несколько лет.
- Это хорошо. - Облегченно выдохнула девушка. - Просто вы так это сказали... Не знала, что подготовка преемницы требует многолетнего обучения.
- Финансовые и управленческие вопросы ученицы изучают в том объеме, что может потребоваться мастерам. Для управления Ортобами уже приходится проходить дополнительную подготовку. Но для управления Центральной обителью и всей сетью наших Ортоб в Арден тебе придется поступить в институт управления. Но в отличие от мастров-настоятельниц всех остальных обителей как в Арден, так и в других мирах, у нас с тобой есть еще одно обязательство. Возьми, это особая техника, которую тебе предстоит изучить в ближайшие годы.
Алания потянулась и взяла со стола распечатанный на бумаге фолиант.
- Особая! Я не слышала о существовании закрытых техник. - Удивилась Велина. - Сколько помню себя в Ортобе, мастера всегда отрицали их существование.
- И правильно делали. - Сердито проворчала хозяйка кабинета. - В существовании этой техники никакого секрета нет. И отдельные приемы из нее ты изучаешь вместе с другими мастерами, сумевшими достичь соответствующего уровня мастерства. Но весь комплекс в целом изучается только мастером-настоятельницей, ее преемницей и двумя мастерами из совета обители.
- Но почему на бумаге? - продолжала недоумевать девушка, осторожно разворачивая книгу.
- Есть и электронный вариант. Но он не отличается от печатного и изолирован от инфосети. О существовании законченного комплекса не принято говорить. И изучать книгу ты будешь здесь, в соседней комнате. Это даже удобнее, так как вопросов у тебя будет много.
- Странный комплекс, странная техника. - Вчиталась в водную часть Велина. - Кое какие названия действительно я изучала в последний год. Очень сложные приемы, но, пожалуй самые эффективные при восстановлении поврежденной энергетики. Но чтобы они оказались из одного комплекса! Это какая-то теоретическая разработка?
- Нет, автор утверждает, что комплекс создан на основе фактически наблюденного случая.
- Разновозрастные энаиаро, это ведь разновозрастные энергетические застои от излеченных ранений. Элвиро, это разрушенние энергетических каналов! Ларсо, зацикливание потоков в результате насильственного смыкания центральных каналов! Причем сразу несколько, это же теоретически невозможно! Я уже не говорю о множественных муанто. Мелкие зацикливания энергетических потоков ведут к разрушению внутренних органов. А что значит 'варн'?
- Рассечение канала эльш и спонтанное формирование обходных потоков. - Улыбнулась Алания.
- Никогда о таком не слышала. Центральный канал проходит вдоль позвоночника и остается целым даже при его переломе.
- Автор утверждает, что может. И даже разработал комплекс для решения такой проблемы.
- Но, ту написано, что комплекс в частичном виде может быть применен при повреждениях не ниже тридцати процентов энергетической оболочки. Разве такое может быть в природе? Ни один разумный с такими повреждениями не выживет. Разве что лекари согласятся полностью переключить его на свои приборы пожизненно.
- Их эффективность слишком велика для применения на простых случаях. Хотя сейчас отдельные приемы используются мастерами и при меньших нарушениях. Но очень аккуратно и с большими осторожностями. Именно такие приемы ты и изучаешь. Для всего остального, если честно, за всю историю существования это книги не нашлось применения.
- Историю! Так она не современная! Здесь не указан автор. Откуда она взялась вообще!
- Вот тут мы с тобой и подошли к началу. - Вздохнула Алания. - Эта техника, не что иное, как последнее желание мастера-основателя Майи.
Велина недоверчиво посмотрела на свою теперь уже личную наставницу.
- Неизвестная техника самой Майи-основательницы?
- Именно. И по ее утверждению, комплекс создан под одного конкретного человека, которому она однажды помогла. Никаких доказательств этому она не приводит. Как бы то ни было, вся техника, состоит из одного очень тщательно проработанного комплекса и завершенной теоретической базы. И все это уместилось в этой книге. По сути, это вершина всего, что Майя смогла достигнуть за всю свою жизнь. Нам непонятно для чего и как она создала этот комплекс. Но мы стараемся его сохранить.
- Я изучу его. - Осторожно согласилась Велина.
- Заниматься с книгой будешь в соседней комнате. И за пределами кабинета ты не должна ее обсуждать. Хотя отдельные ее элементы, как самостоятельные приемы, можешь использовать по своему усмотрению. Только имей ввиду, это крайне энергозатратная техника, требующая активного участия дающей на любом этапе.
Улыбка на губах хозяйки кабинета держалась ровно до момента, когда за воодушевленной девушкой закрылась дверь в соседнюю комнату.
Вздохнув, женщина поднялась и подошла к скрытому за полкой сейфу.
Открыв, она извлекла из него невзрачную деревянную шкатулку и провела ладонью по крышке. Она внимательно вчиталась в три строчки, вырезанные в дереве и пальцем, погладила последнюю.
- Как же так получилось, что тебя больше нет, девочка? И что мне теперь делать? И ведь ни у кого не спросишь.

Международные игры гекат регулярно. В отличие от спортивных состязаний, здесь не было квалификационных выступлений или каких-то промежуточных чемпионатов. Гекаторы принимали участие в состязаниях по факту принадлежности к гекате. И сами состязания оставались видимой для публики частью происходящего здесь. Пусть и значимой, но далеко не главной.
Изначально повелось, что задумывались они с целью личного знакомства гекаторов друг с другом и установления дружеских отношений. Которые могли потребоваться во взрослой жизни.
Соответственно и начинались игры именно с личного неформального общения старших гекат.
Увидев Литарна, преувеличенно официально беседующего с принцессой Сумми, Лика сердито сжала губки. Она помнила инструктаж. И то, что за ними сейчас наблюдают десятки камер. И то, что на первой официальной встрече будут оценивать их выдержку и знание этикета. Если бы не это, она бы точно высказала все, что думает об аринольцах вообще, и об этой гекатессе в частности.
- Ваше высочество, позвольте вам представить мою сестру, Рианну и ее сестер по гекате, Лику и Сайяну. - Литарн говорил ровным голосом, никак не выказывая своего состояния.
Два его гекатора вполне дружелюбно улыбнулись подошедшим и даже позволили себе подмигнуть, заодно показывая с какого ракурса сейчас ведется видеосъемка.
- Ваше высочество, рада личному знакомству с вами и вашими гекатессами. - Столь же вежливо и немного отстраненно заговорила принцесса Аринола. - Мои сейше Дайлина и Лирана.
Две девушки за спиной Сумми по очереди наклонили головы обозначая приветствие.
Лика зло сжала кулачки. Все правильно, гекаторы равны между собой. Никаких реверансов или поклонов при знакомстве не положено.
- Я тоже рада наконец нашей личной встрече. - Голос Рианны не отличался теплотой.
Что не ускользнуло от внимания нахмурившегося Литарна, бросившего на сестру предупреждающий взгляд.
- Первые международные игры большое событие для гекаты. Я в первый раз сильно волновалась.
- К сожалению, в нашей возрастной группе у нас нет соперников. - Вежливо поддержала разговор Рианна. - Нам остаются только показательные выступления.
- Ну, о боевых возможностях ваших гекатесс мы наслышаны. Кстати, как себя чувствуют гекатессы Синта и Дарина?
- Им предстоит завтра пресконференция. Если не считать повышенной раздражительности, то неплохо.
- Литарн, в этот раз я надеюсь на победу.
- Как всегда. - Сдержанно откликнулся тот почти обнажив в улыбке зубы.
- Я еще раз поздравляю вас с выходом на первые игры, желаю удачи гекатессы. И поменьше нервничать по пустякам. В конце концов это всего лишь игры.
- Мы бы гораздо меньше нервничали, будь здесь геката Литарна в полном составе. - Не сдержалась Лика.
Сумми позволила себе улыбнуться в ответ на ее сердитый взгляд.
- Программа обучения гекат в Арден является эталоном для всех Объединенных миров. В том числе и ваш курс самоконтроля.
- И тем не менее, это так. - Упрямо нагнула голову Лика.
- Возможно, но как мне кажется, здесь не место для обсуждения таки вопросов.
- Где? - Лицо Литарна ничуть не изменилось и оставалось стольжк благожелательным, что и прежде.
- Я думаю вечером, на встрече.
- Принято.
- Приходи и ты, гекатесса. Надеюсь, нам будет о чем поговорить.

- Лика, ты не права. - Заговорил он сразу как они отошли в закрытую для съемок зону.
- Почему? Ты обращался к ним по линии гекаты. Но Аринол ничего не делает, чтобы вытащить Эриса, хоть и может. - Вмешалась Рианна.
- Во-во, а эта еще издевается, на самообладание намекает. Да я бы им...
- В обе неправы. - Повторился Литарн. -Если Аринол вмешается открыто, положение Эриса может только ухудшится. И встречу нам она не просто так назначила.

Неформальное общение гекат на играх проходило после дневных состязаний в форме всеощих вечеринок, на которые допускались исключительно гекаторы. Отдых предполагал ужин, общение за столом, танцы. И никаких разговоров о политике.
Освещающая такие мероприятия пресса откровенно скучала. Им вменялось держаться в сторонке и не лезть к участникам ос своими вопросами.
Мероприятие всегда чем-то напоминало броуновское движение. Когда гекаторы меняли столы, свободно перемещались по залу то там, то здесь сбиваясь в небольшие группки, разбегаясь и собираясь вновь.
Уловить тему разговоров было непросто, и если честно, то неинтересно. Никакой тебе изюминки, никаких скандалов. Даже отследить принцев и принцесс в этой толпе практически не представлялось возможным. Как и все гекаторы они легко сливались с толпой совершенно игнорируя скучающих корреспондентов.
В такие моменты многие поминали в своих репортажах тот факт, что территория игр на время состязаний приобретала статус территории гекаты, со всем положенными ограничениями в общении для посторонних.
Репортажи о об этих вечеринках всегда были скучными, короткими и как правило использовались для контраста накала страстей в предстоящих состязаниях.
О том, что территория гекат это нейтральная территория вспоминалось намного реже. Как и о том, что происходило под прикрытием таких вечеринок.
Лика легко скользнула за спины своей пятерки, скрываясь от настырных взглядов корреспондентов и вышла в коридор одновременно с Рианной.
'Санира, мы в контрольной точке'
'Принято, вас потеряли' - Донеслось по ликале. - 'Ринка, твоя маска на время отсутствия будет у Илсианны'.
'Принято, мы пошли. Дай Лике выход на общий канал'
Лика отследила подключение ликалы в качестве постоянного видеопердатчика и двинулась следом за Рианной.
Закрытые переговоры между государствами по линии гекат не были редкостью. Существует немало вопросов, для решения которых затруднительно, а то и вовсе невозможно привлечь официальные дипломатические службы.
И хоть это было известно всем, широкая общественность почти никогда не узнавала о таких встречах вовремя. Если вообще когда-либо узнавала. Никакой документации, никаких видеозаписей здесь не велось.
И дружеские вечеринки на играх как ничто другое служили для таких встреч своеобразной ширмой.

- Еще раз приветствую гекаторов. - Улыбнулась Сумми сразу, как Рианна с Ликой устроились за столом и пелена звуковой защиты закрыла стены небольшой комнаты. - В том числе и тех, кто сейчас на связи.
- Мои гекатессы приветствуют вас и ваших сэше. - Откликнулась Рианна.
- У меня сегодня нет двойника. - Начала аринолка. - Так что времени у нас не так много, пока пресса не начнет разыскивать пропавшую принцессу.
- В таком случае, почему бы нам не перейти к цели нашей встречи? - Лика заметила, как Литарн поиграл желваками, но внешне постарался оставаться спокойным.
- Что ж, Аринол и до твоего обращения пытался повлиять на Архаис. К сожалению, нашего влияния на них не хватило даже на то, чтобы предотвратить тот бессмысленный набег на рубежную заставу.
- Значит, все бесполезно?
- Пленных рубежников перевели из тюрьмы в более приличные условия. Архаис согласился передать их Арден в обмен на отказ от всех претензий, связанных с этим рубежным конфликтом.
Лике сильно не понравилось начло. Сумми заговорила о рубежниках, но не упомянула Эриса.
- К сожалению, они отказываются от передачи Эриса. - Подтвердила ее опасения девушка.
- Но это не все?
- Нет. Все же это королевство еще не готово идти на конфликт с ведущей империей в западном альянсе. Да и остаться один на один с Арден им совсем не в радость. Поэтому они сами предложили, как им кажется, удачный для себя вариант выхода из сложившейся ситуации.
- А именно?
- Они передают Эриса нам, как союзнику по военному альянсу.
- Чем это будет отличаться от его нынешнего положения? - Хмуро поинтересовался брат Рианны.
- Я могу и в круг вызвать, ты же знаешь. - Заметила не без насмешки Сумми . - Ты только приступил к изучению боя с серпентинидами. А я его изучаю больше года. Так что в поединке у меня будет преимущество.
- Ладно, извини. - Сдал назад Литарн.
- Так-то лучше. Передача состоится через три дня на Переходе в мир Койэн, наша провинция. Эриса уже вывезли из тюрьмы. И к сожалению, по нашим сведениям, он не в лучшем состоянии. Чтобы избежать лишних разговоров и взаимных обвинений, я предлагаю проезд для двух твоих гекаторов до места перехода. Разумеется в сопровождении моей сэше.
- Только гекаторов? Ему может потребоваться лекарь.
- В гекату твоей сестры на договоре доверия допущена мастер альтер. - Заметила Сумми . - Велина талантливая девушка. К тому же, кроме техник альтер, она имеет подготовку помощника лекаря. Для Эриса этакое сочетание намного лучше в дороге. И как тебе известно, мастера альтер на территории Аринола ,так же как и в Арден, пользуются свободой перемещения.
По связи до Лики долетело удивленное хмыканье сестер, которое она не пропустила до Ринки.
Об исключительных правах мастеров альтер в двух империях они все знали. Это было настолько привычным и само собой разумеющимся, что редко вспоминалось вовремя.
Ринна недоуменно нахмурилась и сжала губки, сдерживая очевидный вопрос.
- Не злись, Рианна. Какая никакая, я все-таки адептка альтер и через год другой расчитываю получить звание ученицы. Информацию о Велине мною получена не через разведку Аринола, а от мастер-настоятельницы нашей обители и моей наставницы. Она и подсказала, как привлечь ее.
Лика мысленно дала себе подзатыльник. А то уже начала придумывать не весть что и про разведку Арден и про защиту императорского дворца.
- Надеюсь, я немного сгладила твое возмущение в отношении Аринола, гекатесса Лика.
- Приношу свои извинения. Я плохо о вас думала.
- Принимается.
- Но три дня до передачи. А мы укспеем? - Все же не удержалась Лика от вертевшегося в голове вопроса.
- При условии, что вылетим сегодня, да. Велина насколько я знаю сопровождает вашу гекату. - Сумми с любопытством посмотрела на Рианну. - Синдром все же дал о себе знать, да?
Рианна только повела плечиками. Отрицать очевидное не приходилось. Присутствие мастера альтер рядом с гекатой говорило само за себя.
- При других обстоятельствах я бы пригласила тебя Литан. Но мы все должны оставаться на играх.
- Тарн, Вилса, убываете прямо сейчас. - Вместо ответа отдал приказ Литарн. - Официальной причиной будет болезнь. Простыли в дороге.
- Принято. - Оба парня присутствовавшие за столом от гекаты принца и выполнявшие ту же роль, что Лика при Рианне, дружно вздохнули.
Для них международные игры гекат закончились, не успев начаться.
Уже в коридоре, оставшись без лишних свидетелей Литарн остановился и не стесняясь присутствия гекатесс раздраженно провел ладонью по лицу.
- Парни, надеюсь это не ловушка, но возьмите на всякий случай средний комплект. И дополнительные блоки питания к щитам.
- Ты что-то чувствуешь? - Тут же насторожился Тарн.
- Нет, и именно это раздражает. Аринолка говорит именно то, что думает. Но все равно помните, что подготовка ее ссэше действительно опережает нас в курсах ближнего боя. Вероятность встречи с серпентинидами у них намного выше, чем у нас. Курс они действительно начинают раньше, чем мы, а в наставниках у этой Сумми ходит настоящий змеелюд.
- Принято старший. Средний комплект, плюс дополнительный энергокомлект. Мы пойдем, не будем заставлять девушку ждать.
- Мне кажется, что здесь нет ловушки. - Неуверенно заметила Рианна.
- Здесь нет. Но Архаис знает как поступи Аринол с Эрисом. И не трудно просчитать наше появление на месте передачи.
- Ты думаешь они рискнуть поссориться с союзником? - Усомнилась Рианна.
- Сомнительно. Но в Альянсе они метят на место Аринола. До войны дело не дойдет. Конфликт рано или поздно будет улажен. Полезли же они в конце концов на Арден. Если с нами все разрулили, почему бы теперь не щелкнуть по носу того, кто им мешает?
Лика нервно выдохнула, чем привлекла внимание Литарна.
- Завтра у вас показательный выход. Забудем обо всем и сосредоточимся на играх. Желаю вам удачи, гекатессы.
- Тебе того же. - Проворчала Лика, послушно дублируя вслух нестройный ответ сестер.


Содержание
В начало страницы

Глава 29.



- ... Гекатесса Синта, у вас была возможность попытаться уйти с крыши контейнера. При наличии щита и навыков обращения с ним, как мне представляется, шанс выжить вне транспортной силовой линии был намного выше. О чем вы думали в тот момент?
Пока очередной корреспондент задавал свой вопрос, Синта успела в лекале выудить из архива знаменитый кадр, когда получила свою кличку 'летающая гекатесса', заменить Литарна на этого брюнета с тонкими усиками, саму себя на более актуальный вариант в платьице. Под конец запустила ролик до логического завершения и сбросила в общий канал гекаты.
После встречи со щитом брюнетик послушно принял позу Литарна на земле, а кончики усиков задрожали и печально повисли.
По ликале донеслось несколько сдавленных смешков.
- Вариант покинуть блок-секцию и противостоять тварям самостоятельно я не рассматривала. - Предельно вежливо и с любезной улыбкой начала она ответ. - Нас учили, что в одиночку и на открытой местности отбиться от стаи курхи задача с очень сомнительными шансами на успех. Блок-секция была повреждена торреном, но все же держать оборону в ней было намного удобнее.
- Да, но атаковать тварь, размер головы которой сравним с ростом взрослого человека?! Перед этой тварью никакие стены не выдержат.
- Голова у торрена большая, да мозгов в ней с мой кулак. - Синта продемонстрировала сжатые пальчики. - И болевой порог у него обычный, если не пониже чем у других. Из курса ксенологии мне известно, что такие твари редко продолжают нападение если жертва дает болезненный отбор, прекращают атаку и стараются покинуть место схватки.
В зале прошел шелест из смешков взрослых людей.
- ... Гекатессы, узнав, что ваши напарники по обороне блок-секции получили государственные награды а вас обошли, не испытываете ли вы обиды?
'...., твою..., тебя ...., с обидой...' - Донеслось по внутренней связи от Дарины с использованием вербальных непереводимых оборотов из диалекта трущоб вперемешку с почти что рычанием.
- Почему вы решили, что мы не получили никакого вознаграждения? - Звучало параллельно в предельно вежливом тоне. - Мы получили недельный отпуск, который после лечения в рианимакапсуле с большим удовольствием провели с пользой для себя. Поверьте, мы с Синтой остались очень довольны. А что до наград? Так мы гекатессы. И нам они не положены.
- А где вы провели столь замечательный отпуск и что вы там делали?
'Да что б тебя ...., любопытного такого!'
- Мы с Синтой любим верховую езду и путешествия. Поэтому, можно сказать весь отпуск провели в седле, любуясь бескрайними степями. А привалы устраивали на берегах речек и озер, в которых можно ловить рыбу и посидеть у костра.
- Э-э-э, и в каком из уголков империи Арден столь прекрасные места?
- Я мало еще где была, но уверена, что в любой провинции Арден есть места, которые понравятся каждому из нас. - Улыбнулась Дара. - Зачем вам знать те, что нравятся мне? Мы с Синтой там отдыхали, а не проводили пресс-конференции.
По залу снова пробежала волна смешков. Прозвучали даже сомнения, в связи с подтвержденным фактом самостоятельных поездок гекатесс. Но прессе давно дали понять, что эту тему не стоит развивать больше, чем стало известно. И вопросов не последовало.
'Гекатессы, прошу вас аккуратнее и сдержаннее. Продержитесь еще немного, зал уже почти выдохся. - Донесся по открытому каналу ликалы голос толи суфлера, толи консультанта из отдела по связям с общественностью.
В ответ, но только по закрытому общему каналу ликалы пронеслось уже сдвоенное рычание.
- И все-таки, гекатесса Синта, о вашем приеме со щитом высоко отозвалась ее высочество Суммы и ее ссэше. - Что вы можете сказать на это?
У Синты уже не было сил даже рычать. Она только старалась не подать виду, с каким бы удовольствием продемонстрировала этот прием на шее подскочившей со своего места пухленькой дамочки. То, что у нее над головой сверкал лэйбл инфоканала, входящего в первую десятку империи, только добавило раздражения. Кроме слов, не предназначенных для ушей зала, ничего не приходило. Начиная ответ, пришлось дать сигнал все тому же персональному суфлеры. Авось что выдаст дельное. Хотя голос у него тоже какой-то уставший.
- Мне очень лестна оценка старшей гекатессы Сумми и ее ссэше.
'однако этот прием еще далек...' - тут же включился спец по пропаганде.
- ... от совершенства и требует дальнейшей работы... - С облегчением затараторила Синта повторяя за ним.

Империя Арден не хотела бы заострять внимание всех Объединенных миров на том, что не смогла официально повлиять на ситуацию с попавшим в беду своим гекатором. Империя Аринол еще меньше была заинтересована в демонстрации потери влияния внутри альянса. И оба государства на фоне приграничных разногласий, пока не желали разговоров о сотрудничестве друг с другом по линии гекат.
Если сам факт выдачи Эриса через посредничество по столь сложной схеме скрыть не получается, то и Арден, и Аринол, предпочли бы, чтобы эта новость с уровня сенсации межмирового масштаба была низведена до уровня абзаца в пару строк на задворках новостных каналов.
В целях реализации этой идеи аналитики из министерства культуры, а точнее входящего в ее состав отдела пропаганды, в срочном порядке разработали план информационного прикрытия.
Синта сильно подозревала, что они еще и с Аринолом умудрились пообщаться при этом. Уж очень своевременно был задан Сумми вопрос про 'летающую гекатессу'. Да и ответ что старшей гекатессы, что ее ссэше, был выдержан в духе предстоящей конференции. По крайней мере при личной встрече, ее высочество как-то не выглядела восторженной поклонницей чужой гекатессы. Скорее уж наоборот, старалась держаться вежливо и холодно. Как и положено представителю империи, имеющей не самые лучшие отношения с Арден.
Суть информационного прикрытия, происходящего в других мирах была проста. Раздуть заново уже почти затухший интерес к бою маленьких гекатесс. Дать прессе как можно больше информации, желательно с изюминкой, да не одной и поострее. А дальше пресса уже сама все сделает.
Сумми уж очень удачно высказала свой восторг от подготовки гекатесс ее высочества Рианн. Ее ссэше выразили сожаление, что ничего не знают о приемах боя со щитами в прыжке и горячее желание увидеть его своими 'честными' глазами.
Джаррел выслушал аналитиков, а потом сказал Синте с Корой 'надо'
В результате шел уже второй час запланированной ранее двадцатиминутной конференции.
На занятиях по криминалистике и ведению дознания частенько демонстрируют учебные и, не очень, видеоролики.
И у Синты была стойкая ассоциация, что она находится на перекрестном допросе. Когда один и тот же вопрос подается под разным соусом, в попытке выудить у допрашиваемого скрываемую информацию. Причем в качестве допрашиваемых выступают они с Даркой.
Плановые двадцать минут проскочили легко. В конце концов, они не в первый раз общаются с прессой. Были и тренинги, и теория по этому вопросу. Первый час прошел терпимо. По крайней мере им не приходило в голову обращаться за помощью к профессиональному суфлеру.
Теперь к концу подходил второй час. Синта физически ощущала, как теряет концентрацию. Каждый новый вопрос требовал все больше усилий для ответа. Не дай Единый оговоришься, поймают на слове. А потом все это будет мусолиться в сети не по одному разу.
'Гекатессы, еще немного, минут десять продержитесь' - Снова зазвучал в голове голос суфлера. - 'Сейчас все закончится'.
Сидящая рядом Дарина старательно спрятала выдох, чтобы не заметили корреспонденты.
Синта вежливо улыбнулась очередному корреспонденту, подскочившему с кресла. К счастью, его вопрос был адресован Дарине.
Хоть и отвечали они поочередно. Но от разговоров уже ощутимо начало побаливать горло.
Да и завершение конференции для них означало не отдых, а то, что наступает время выхода гекаты.
Сразу всплыл вопрос как там дела у Лики. Пока они с Даркой отбиваются от своры корреспондентов, словно стая курхи, набрасывающаяся на бедных гекатесс. Их ведущая на выходе при поддержке старшей держала круговую оборону от посягательств аналитиков от министерства на сценарий предстоящего главного выхода гекаты.
А попытки внести изменения в него уже были. Дяденьки и тетеньки из отдела пропаганды отчего-то прямо загорелись идеей изменить отрепетированный сценарий выхода гекаты.
Литарну было проще, он сразу пресек все попытки задействовать его гекату и устроить демонстрацию нападения и защиты.
В отличие от очень благовоспитанной Ринки, ограничившейся только некоторыми выражениями из диалекта приморских городов, он не постеснялся и пальцем у виска покрутить и объяснить, что он вообще себе думает об идее за пару часов состряпать сценарий боя и выйти с этим на демонстрационное поле.
Так как с идеей совместного выступления их не поняли, аналитики принялись выдвигать идеи по работе щитовой группы, в которую были включены Синта с Дариной. И предложение включить в выступление элементы реального щитового боя, что прокручивались в сети еще самое безобидное из того, что Синта услышала до начала конференции. А потом как-то не до того им стало.

' ... Семь, восемь, стоим'. - Четко вела счет Лика. - 'Звезда, стоим. Щитовая, сомкнуть щиты'.
Синта послушно сделала шаг назад сужая круг, сделала свой щит видимым и сошлась с Корой. Справа отточенным до автоматизма движением примкнула Санира. Замереть, сосредоточить взгляд строго перед собой.
'Звезда, раскрыть лучи.'
Перед глазами начались строго выверенные до градусов повороты, раскрытия рук. Но Синта старалась не отвлекаться.
Ринка сейчас за спиной начинает свою часть выступления. Ее клинки уже запели, выписывая сложные узоры, очень эффектные, но мало пригодные в реальном бою. В который раз Синта пожалела, что им так и не удалось найти мастера того серебряного дождя, которым владела погибшая кормилица. Сейчас тот купол из серебряных искр был бы очень впечатляющ в окружении щитов. Но чего нет, того нет.
'Клин'.
Лике почти удалось отстоять их выступление. Она отбивалась от аналитиков все время конференции, потом еще полчаса. Но кое в чем все-таки пришлось им уступить.
Синта синхронно с Дариной сделали три четко выверенных шага вперед, формируя острие клина. Остальные девочки из щитовой группы сформировали фланги.
За спиной еще раз пропели клинки Ринки.
'Готовы' - Послала она сигнал Лике.
На подготовку элемента у них было меньше получаса. Достаточно для того, чтобы определить место каждой из них. Но совсем мало для временной выверки. Поэтому потребовалась обратная связь с ведущей, стоящей впереди и не имеющей возможности наблюдать происходящее за спиной.
'Звезда, движение'
Не нарушая фигуры геката начала отход с поля прикрывая центральную фигуру в несколько периметров.
Они уходили под овации зрителей на трибунах и почти не слыша ритмичной музыки. Уже перед выходом с поля звезда раскрылась и разошлась в стороны, формируя периметры прикрытия. Синта с Дариной раскрыли клин, выпуская марширующую под прикрытием щитов Ринку. Клин словно вывернулся наизнанку и образовал коридор по которому строем прошла вся геката. Затем все также не нарушая порядка, отступила и щитовая группа.
Оставшись в конце вдвоем. Синта с Дариной снова сомкнули щита, перекрывая проход и резко опустили их на землю, словно нанося по чуму-то удар. На том их и отгородила непрозрачная стена силового поля стадиона.
-Отлично, молодцы, у вас все получилось!
Полноватый мужчина из числа аналитиков, а по совместительству автор этих нововведений, едва не подпрыгивал от восторга, не решаясь, впрочем, перейти некую невидимую черту.
- Надеюсь, следующего раза не будет. - Не скрывая раздражения заметила Лика. - Вы даже не представляете насколько все сложно было.
- Да-да, конечно. Я все помню. У ее высочества настоящие клинки. Движение в незнакомом строю, фехтование в непосредственной близости от сестер по гекате. Я понимаю, что это было опасно. Но вы справились же. Вы послушайте как вас приветствуют зрители.
Синта только скривилась. Как-то так получилось, что в гекате было очень мало сестер, которым нравились публичные мероприятия. Все показательные выступления воспринимались ими как неизбежное зло. Неприятно, но 'надо'.
Честно говоря, особого риска не было. Они заранее дали Ринке доступ к контролю личных щитов своих ликал. И на опасной дистанции старшая запустила защиту в невидимом режиме. Но все равно, та песня клинков в паре сантиметров от спины была неприятной.
- Главное, чтобы это все не было зря. - Неприязненно заметила Кора.

Эриса они увидели уже вернувшись в Столицу.
Синта пошла к нему в составе пятерки сопровождения Рианны. Да и то, к нему в палату пропустили только Ринку и ее, как старшую пятерки. Больше посетителей до парня просто не допустили.
Парень лежал в постели и приветливо улыбался посетителям.
- Тебя что там, совсем не кормили? - А Синта ошарашенно рассматривала исхудавшее лицо парня.
- Почему? Кормили. Если на кухне к утилизатору подойдешь, масса что он выдает очень похожа на вид.
- И пахнет также? - Педантично уточнила девочка.
- Запах немного отличается. - Задумчиво протянул Эрис. - Ты же уже была служащей в лекарском крыле? Утки из-под больных выносила? Не такой заметный, можно сказать совсем слабый душок от той еды примерно такой. Но есть все-таки можно.
- У гекатора Эриса есть признаки истощения организма. - Тихо пояснила молоденькая помощница лекаря.
- Это не от еды. Покачал он головой. Я несколько раз побывал в карцере. А там пищевой паек сокращают в трое, и дают один раз в сутки. Если провести там несколько дней, то от голода даже голова начинает кружиться.
- Как ты вообще в карцер попал? - Сердито поинтересовалась Рианна.
Эрис слегка поморщился. Этот вопрос ему явно уже начинал надоедать.
- В первый раз была буча в общей камере. Подняли ее не мы. Местные старожила наехали. Сильно подозреваю, что не без участия администрации тюрьмы. Но обвинили во всем нас, меня назначили зачинщиком. Ребят развели по камерам, а меня в карцер на неделю.
- А потом?
- А потом меня вернули в другую камеру. Первая, общая была в подвале. А эта оказалась на первом этаже. Можно сказать, улучшили жилищные условия. Сокамерников сего двенадцать разумных. Девять из которых люди. Но я там тоже долго не задержался.
- Опять наехали?
- Ну, здесь скорее уж я не сдержался. Слаб был, потерял над собой контроль, ну и ответил не очень вежливо на претензии одного хорна. Он там в камере за старшего себя считал. Поучили меня знатно.
Парень пальцем показал заметный шрам на виске и улыбнулся.
- Хорна отправили в лазарет. Ну а меня обратно, в карцер.
- Как зачинщика?
- Нет, как нанесшего 'тяжкие телесные повреждения'. В карцере я провел почти половину срока. Так что долго рассказывать.
-И что же, на охрану в этой тюрьме совсем управы нет? - Мрачно поинтересовалась Синта.
- Да практически нет.
- И вас в одну камеру с преступниками? С убийцами и ворами!
- Там всякие есть. - Неопределенно пожал плечами парень. - Есть убийцы и воры. Есть мошенники. Нас содержали в центральном здании, том, что в плотную подходит к защитной стене. Так заключенные поговаривали. Что на верхних этажах там оборудованы чуть ли не апартаменты для очень важных персон. Такие, что в них незазорно содержать и родственников короля. Но я лично выше третьего этажа ни разу не поднимался.
- И что же, там и высшая аристократия содержится?
- Там всякие есть. - Повторился Эрис. - Разумные из разных рас и сословий. Есть бароны и герцоги, есть простолюдины. Тюрьма настолько огромная, что туда отправляют даже бродяг, захваченных на рынках королевства во время рейдов. В подвалах каждого здания оборудованы огромные общие камеры на несколько десятков человек. Вот там их всех без разбора и содержат до завершения разбирательства. А оно у них может длиться несколько месяцев.
- Вас сначала в такую посадили? - Осторожно уточнила Рианна.
- Нет, нам одну такую только показали. - Кривая улыбка сказала гостям все, что парень думает об этом. А поселили нас в общую камеру. Но в полуподвале. Она немного поменьше. Да и заключенных там десятка два, не больше было включая нас. Вот и вышла потасовка почти на равных.
- Женщины, мужчины, и все в одном помещении?
- И женщины, и мужчины. И люди, и кашьяти, змеелюды, если такие попадутся. И взрослые и даже дети. Ко все одинаковое отношение.
- Про детей там в=не слышала. - Удивилась Рианна. - Вроде была речь, что для них есть отдельная тюрьма или задние.
- Не знаю, не уточнял. Но одну девочку я там точно лично видел. Ее охрана из карцера куда-то выводила. Так четыре охранника переругались между собой. Никто не хотел к ней приближаться, тем более конвоировать в коридоре.
- Такая страшная?
- Из окна в двери камеры не много разглядишь. По мне, так девчонка как девчонка. Примерно вашего возраста. С лицом у нее только что-то. Как будто в костер всей головой сунулась и не стала лечиться. Шрам во всю половину лица. Ни бровей, ни ресниц. А вторая половина ничего так, симпатичная. Шла, и головой во все стороны крутила, как будто высматривала что. И шаг у нее, я бы сказал легкий, почти бесшумный. Так охотники за тварями ходят, из тех, кто в Бездне промышляет. Они тоже стараются отслеживать все что вокруг происходит.
- Почему в охотники? Так ведут себя еще бойцы некоторых наших военных подразделений. Разведка рубежников, например. Или те же наемники.
- Так, да не совсем. Охотники в Бездне как правило передвигаются малыми группами, а то и вовсе парами или тройками. Без поддержки, с минимумом снаряжения. Они привыкают лишний раз не шуметь, чтобы не привлекать внимания тварей. Ты присмотрись как они ходят, только по игровым роликам. Актеры это не умеют показывать. Шаг легкий, плавный. Без резких рывков и лишних телодвижений. В любой обуви, и даже на каменном полу почти бесшумный. Вот такая походка у этой девчонки и была.
- И чем же она напугала охрану? - Заинтересовалась уже Лика по связи. Благо голограмму здесь никто не блокировал. - Не походкой же.
- Да тут я сам не понял. В камерах поговаривали, что она толи лично, толи с помощником каким-то в общей камере покалечила едва ли не половину заключенных. А потом отправила в лазарет еще с десяток охранников, из тех, кто ее конвоировал. Что она не реагирует на электрошокер. А усыпляющие и наркотические вещества, что ей пытались вколоть, не действовали.
- положим, на нас снотворное тоже не всякое подействует. - Резонно заметила Синта.
- А нас с тобой гормональный баланс сдвинут, да еще кое-что, чтобы стать невосприимчивыми к таким вещам. - Возразил Эрис. - Потому и вино тебе в одиннадцать не возбраняется. А эта девочка прибыла с партией бродяг, задержанных на одном из черных рынков королевства. В общем, не знаю, что из этих слухов правда, а что выдумки. Но если меня конвоиры тащили так, что едва руки не вывихнули, то к ней и пальцем не притронулись, и старались держаться на расстоянии.
- Еще скажи, что были с нею вежливы.
- Не то слово! За все время, что они уговаривали ее выйти из камеры ни единого ругательного слова. Даже голос не повысили. Я потому и заинтересовался, то даже к двери подошел, чтобы хоть взглянуть на это чудо.
- Упрашивали из камеры выйти?!
- Не поверите, но это так. Девчонка не хотела возвращаться в общую камеру в подвале. А охрана убеждала ее, что ее отведут в другую, расположенную на надземных этажах.
- А она?
- Согласилась посмотреть. Но если что, за последствия отвечать не собиралась.
- Странная история.
- Да, но больше я ее не видел. Но когда меня увозили уже, слухи о девочке еще гуляли среди заключенных.
- И как тебе сообщили о передаче? - Тут же переключилась Синта с недоумением посмотрев на старшую.
Ее высочество почему-то выпал из реальности, как будто пыталась сформулировать для себя не совсем ясную мысль.
- А никак не сообщили. Просто посадили в тюремный глайдер. Есть там такие. Грузовозы, в кузове которых и перевозят заключенных. Та еще гадость: освещения почти нет, окон нет совсем, сидеть можно только на полу. Духота страшная. Сколько везли не знаю. Возможно я еще и сознание терял.
Эрис вздохнул и кивком поблагодарил молчаливую помощницу лекаря, протянувшую ему стаканчик с чем-то жидким.
- Ну а перед Переходом дали принять душ и позволили привести себя в порядок. Вот тогда я уже сам догадался, что что-то происходит.
- Наши предполагали провокацию со стороны архаисцев.
- Со мной до самого конца был только конвой. Они и передавали аринольцам. Ничего особенного я, если честно, не заметил. Было там два чиновника. Так они кажется даже с облегчением вздохнули, когда передача завершилась. Ну, а на стороне Аринола, когда своих увидел, уже все и без слов стало ясно.
- Он едва на ногах стоял. - Заметил появившийся в виде голограммы Тарн.
- Жрать хотел, не кормили меня почти. Еще духота в глайдере добавилась. - Не стал спорить Эрис. - А когда понял, что все закончилось, так совсем расклеился.
- Да все нормально прошло. - Отмахнулся Тарн на вопросительный взгляд девочек. - На ногах устоял, даже дошел до глайдера без посторонней помощи. Ну а когда взлетели, мы ему много чего вкололи. И чтобы поспал и сил набрался. И вообще, эта сэше совсем не плохой девчонкой оказалась. Она многие моменты в поездке сгладила для нас.
- Должны мы теперь им. - Тихо заметил Эрис. - И все и-за меня.
- Обратись они к нам по линии гекаты, мы все равно бы не отказали им в помощи. - Заметила Рианна. - Не думай об этом. Н дай Единый придет нужда, отплатим им всем чем сможем.
Уже прощаясь, Рианна неловко замялась.
- Та девочка, ты не слышал ее имя?
- Даже не одно. И скорее всего все они ненастоящие. - Хмыкнул парень. - Чаще всего ее так и назвали 'девочка' или 'она'. И все понимали о ком идет речь.

- Ри, тебя чего эта девчонка заинтересовала-то? - Сразу по возвращению в Ортобу при поддержке сестер пристала Синта.
- Сама не пойму. Знаете, бывает такое чувство, что еще немного, совсем вот-вот, и ты получишь ответ на старый вопрос, когда-то бывший чем-то важным для тебя, а теперь забытый. Вот пока Эрис рассказывал заключенной-девочке, на меня накатило нечто такое. Проблема втом,что прежде чем пытаться сформулировать ответ, надо вспомнить сам вопрос или хотя бы понять к чему он относился.
- Вспомнила?
- Нет. Теперь есть только ощущение незавершенности, чего-то упущенного.
- А это случаем не т, о чем нам все уши наставники Джаррел прожужжал. Ну, то,что ты у нас потенциал, и все прочее.
- Нет, хотя очень похоже на то, что иногда возникает на тернингах. - Задумчиво протянула принцесса.
- Я составлю отчет. - Вздохнула Синта. - Пусть спецы разбираются. Ты лучше скажи, как там дела у брата Барика?
- А, все также. - Вздохнула ее высочество. - Охотится в Бездне, ждет партнера. Точнее идет ему на встречу.
- Такты же говорила, что у него лопнуло терпение и он собрался к своему старшему?!
- Говорила. Да видно партнер его смог успокоить. Теперь этот братец двигается к какому-то Расколу в ожидании скорой встречи. Очень спешит, но не забыл поделиться радостью с Бариком.


Содержание
В начало страницы

Глава 30.



Группа, состоящая из десятка двенадцати летних девушек и замерла на огромном бескрайнем поле. Перед ними стояло двое.
Около расположенных в ряд машин на поле за спинами преподавателей в ожидании будущих стажеров мялись экипажи из трех разумных.
Синта, как первый луч ведущей пятерки, не скрывая скепсиса рассматривала делила внимание между старшим тренером Винсом Эринисассом и тем, на что он показывал.
- ... Вы все прошли полный курс на тренажерах и здесь сдали зачеты. Теперь вам предстоит практический курс по управлению изученными летательными аппаратами.
- Вы хотите сказать, что я должна буду взлететь вот на этом саквояже с пропеллером? -Неуверенность стоящих за спиной сестер и абсолютная солидарность с ее скепсисом служило ей поддержкой.
Нет, что такое винтолетающая машина они знали. И действительно прошли, и сдали зачет сразу по нескольким летающим аппаратам древности. От более или менее понятного планера с пропеллером и на реактивной тяги, до таких вот агрегатов. Собственно, и о цели выезда в этот мир, известный исключительно своим гигантским музеем техники времен последней Великой волны четырехсотлетней давности они знали. За этот триместр им предстояло получить практические навыки полетов на всем, что изучалось в тренажерах.
А после, перебраться на другой остров, где базировался филиал музея с сухопутной с сухопутной техникой. Собственно, остальные три десятки во главе с Рианной в этот момент уже приступили там к предельно краткому курсу ознакомления всего и вся.
Но одно дело видеть все это на картинке и изучать в универсальном имитаторе реальности в Ортобе. И совсем другое увидеть все своими глазками.
- Сегодня состоится первое занятие. - Успокоил всех сразу радостно демонстрирующий все свои клыки мужчина. Хорн из числа принявших гражданство Арден был доволен произведенным эффектом. - Всего несколько простейших упражнений. Рулежка по площадке, пробежка с подскоком. А также вертикальный отрыв и зависание в полуметре от площадки с возвращением. Курс по освоению машины должен завершиться зачетным перелетом из этого места, на аэродром планеров, для дальнейших занятий.
- На этом? - повторила вопрос Синта живо представив карту.
Филиал воздушной техники располагался сразу на нескольких сближенных островках. Зная тактико-техническую характеристику этого доисторического чуда расстояние до конечной техники нетрудно прикинуть время. И обещанный многочасовой полет должен был не только частично проходить над океанскими водами, но и на пределе дальности полета.
- Наставник Нэйт, а это точно нам нужно знать? - Обратилась Синта к своему старшему.
- Вы прекрасно знаете историю Великой волны, гекатесса Синта.
Девочка невольно покосилась на свидетелей разговора. На эти занятия они прибыли без масок и под своими настоящими именами. Сотрудники музея числились среди доверенных лиц. И все равно, это было непривычно. Как будто забыла одеть что-то важно из одежды и оказалась перед толпой посторонних.
- Я помню, что в первые дни волны для спасения члена императорской семьи был использован планер из исторического клуба.
- Это самый наглядный пример, гекатесса. На занятиях по тактике вы не один раз рассматривали ситуации с использованием техники без использования силовых полей. Во время волн, особенно в близи активных Расколов, двигатели внутреннего сгорания до сих пор получают преимущество перед любыми другими.
- Ну да, а еще есть паровые двигатели. - Пробурчали за спиной. Но Нэйт услышал.
- Вы имеете в виду оборону при Эналии?
Синта в очередной раз удивилась универсальности знаний их наставника. Вроде ведь и числится наставником по физической культуре и выживанию. Но не просто остается в курсе того, что они проходят по другим предметам. Это как раз нормально. Нэйт действительно много знал. И не только по тактике и стратегии, но по истории, мог поддержать разговор и даже что-то посоветовать на тему экономики, программирования, права. Без фанатизма конечно. Преподавателей он никогда не пытался заменить.
- Там действительно весьма успешно использовали паровую технику. Но ее эффективность все же значительно ниже того, что есть в нашем распоряжении.
- Я надеюсь, нам не придется еще и на паровозах ездить? - Осторожно уточнила Синта.
- Нет, этот раздел у вас останется исключительно в теории. - Рассмеялся Нэйт. - Не понимаю ваших сомнений. В отличие от базовой подготовки пилота глайдера, здесь вы должны научиться только самым общим принципам подготовки аппарата к полету, и продемонстрировать уверенные навыки пилотирования на летательных аппаратах разного типа.
- Наставник, мы знаем, что есть клубы любителей старинной техники. В каждой провинции существующую сеть аэродромов намеренно размещают с учетом данных о Расколах. - Вздохнула Синта, мысленно смиряясь с неизбежным. - Но летать на ЭТОМ!!! Планеры как-то лучше.
- Гекатессы, закончили разговоры. - Стал серьезным Нэйт. - С этого дня и в ближайшые пару недель за каждой из вас закрепляется машина с экипажем. Бортовой номер машины соответствует номеру вашей ликалы.
Синта с грустью посмотрела за спину хорна. Ее машина оказалась буквально в паре шагов. И это вряд ли можно назвать утешением.
В ее экипаж входило трое. Все люди, мужчины, и на том спасибо. Техник будет учить ее всему, что надо знать на земле. Как принимать машину, на что смотреть и как оценить степень готовности к полету. Штурман займется ее знаниями по прокладке маршрута. Ну а пилот станет соседом по кабине и займется практическими навыками.
И при всем при этом, она уже официально числится командиром экипажа из трех взрослых мужчин, возраст которых давно перевалил за полсотни.
Синта старалась не показывать больше своей неуверенности. Но принимая доклад пилота, выполняющего функции старшего, только на несколько секунд позволила себе присоединиться ко всеобщей иронии. Двенадцатилетняя пигалица, перед которой по-военному, на вытяжку стоял взрослый.
- ... машина исправна и готова к полету. Докладывает капитан в отставке Лайен Арримас.
- Вольно, капитан. - Синта перевела вопросительный взгляд на техника.
- Сержант в отставке Ройсар, гекатесса. Готов приступить к совместному осмотру машины.
Синта невольно поморщилась при обращении.
- Если уж по имени нам не положено, то лучше обращайтесь по должности. - Пришлось ей сделать замечание.
- Принято, командир. - Улыбнулся техник делая шаг в сторону и открывая ей дорогу.
В обязанности ее техника отнюдь не входило дублирование лекций и семинаров, пройденных на теоретических курсах. Скорее, его функции можно было сравнить с обязанностями консультанта и наблюдателя.
Синта приступила к внешнему осмотру машины. А он шел рядом, где-то указывая на что обратить внимание, а где-то только одобрительно хмыкая. Начав с носовой части и переднего шасси, они обошли весь это агрегат вокруг. Ей пришлось выслушать пояснения о причинах возникновения тех или иных вмятин, внимательно присмотреться к кромке свисающих винтов, проверить все крепления и запоры не только снаружи, но и внутри салона машины.
И только после этого устроиться в знакомом по симулятору кресле пилота.
- Проверка систем управления и запуска двигателя. - Отдала она команду сама себе. - Пристроившийся рядом пилот промолчал, отслеживая ее движения.
Девчоночьи пальчики на кнопках и переключателях смотрелись совсем не к месту. Но, в отличие от осмотра машины, эта процедура была ею вызубрена не только по книжке, но по многочисленным тренингам. Здесь она точно знала, что делать. Знакомая обстановка кабины и привычные движения частично вернули уверенность девочке. И в конце она радостно улыбнулась, услышав звук запускающегося двигателя.
- У вас хорошая подготовка. - Заговорила отставной капитан. - Сейчас твоя задача ввести машину на рулежную дорожку. Я знаю, что на тренажерах вы освоили и взлет, и посадку, и даже имеет несколько часов налета. Но все же давайте начнем просто с маневрирования.
Синта послушно кивнула и взялась за ручку управления.
Это было совсем не похоже на тренажер. В начале машина не желала трогаться с места. Потом она упрямо норовила свернуть куда-то в сторону. А то еще и 'клевала' носом, и тогда Синте казалось, что она вот-вот заденет крутящимися над головой винтами поверхность дорожки.
Но тренер оставался невозмутимым, подбадривал и сидел, не прикасаясь к педалям и ручке управления.
Самым краешком сознания она слышала по ликале тихую ругань сестер, отрабатывающих упражнение на своих дорожках. Двое все-таки скатились с твердой поверхности в траву. С помощью 'добрых' слов в адрес этого чемодана с пропеллером и подбадривающих комментариев расслабившегося пилота, взмокшая Синта наконец вырулила на взлетную полосу и облегченно вытерла струящийся по лицу пот.
- Неплохо, особенно по сравнению с туристами, впервые увидевших машину. - Последовал комментарий единственного свидетеля ее стараний. - Но вы ведь не турист. Давайте вернемся обратно на стоянку и все повторим.
Синта с ужасом взглянула в веселые глаза личного наставника и ... промолчала. Этот изверг явно собирался продолжить развлечение за ее счет и оставаться пассажиром столько, сколько это вообще возможно.
Вертолет снова заартачился, никак не жаля делать круг оставаясь на земле всеми тремя колесами.
- Осторожнее, не надо так давить на газ. - Не сдержался Винс при особо резком рывке. - На земле на малых радиусах эта машина может завалиться.
Вдоль хребта побежала новая стройка пота. А перед глазами наконец появилась серая полоса рулежной дорожки.
Чтобы заслужить одобрительный кивок соседа по кабине, ей пришлось пять раз вернуться на стоянку и заново выехать на взлетную полосу. И только после этого было получено разрешение занять стартовую позицию для разгона. И то, что она оказалась первой из десятки, мало успокаивало.
В ликале царило дружное молчание. Ни одного привычного комментария больше не поступало от десятки. Все и с переменным успехом боролись со своими машинами.
- Ну вот, теперь разгоняемся до скорости отрыва, подскок и сразу обратно. Скорость отрыва знаешь?
Синта судорожно кивнула. Говорить голосом она боялась, чтобы не выдать своего состояния. Перед началом второго упражнения пришлось озаботиться и насухо протереть ставшие скользкими ручки управления газом и наклоном винта.
А потом, добавить газу, ослабить тормоз, еще чуть, еще...
Мелкие выщербины в бетоне слились в сплошные полосы стремительно уносящиеся куда-то под ноги.
- Ну, чего ждем? Полоса не бесконечная. - Донеслось справа.
Синта спохватилась, и перевела взгляд на пульт управления. Стрелка давно уже перевалила за заданную скорость. И она торопливо изменила угол винта.
Удары прекратились, земля резко ушла вниз и куда то в бок.
Поспешное перекладывание ручки привело к тому, что чемодан принялся заваливаться на другой бок. Скорости явно не хватало для устойчивого полета с таким шагом винта. Пришлось судорожно вцепиться в ручку газа.
Машина резко пошла вверх. Пришлось отдавать ручку от себя. Сообразив, что горизонт кроме того, что плавает по вертикали, принялся еще и вращаться, Синта вспомнила об управлении вторым винтом и надавила на педаль. И опять ручку на себя, а то как бы не врезаться в бликую землю, и опять на педаль, потом другую.
Сколько продолжалась неравная борьба она не знала. Но в конце концов горизонт замер на уровне глаз, машина пошла ровнее.
- Задача была произвести подскок, максимум на полметра-метр и вернуться обратно на полосу. - Комментарий напомнил, что это не симулятор в Ортобе, а реальный полет. И вообще-то рядом находится тот, кому вроде как давно положено вмешаться и пресечь бунт распоясавшейся машины.
Пилот сидел рядом. Если говорить точнее, то он развалился в своем кресле, расположил руки на подлокотниках и разве что ноги не закинул на панель управления. Тренер всем своим видом демонстрировал что получает от всего происходящего удовольствие и собирается оставаться пассажиром.
- В этой модели отсутствует автопилот. - Любезно напомнил он в ответ на ее возмущенный взгляд. - Контролеров и прочей ерунды тоже нет. Так что отвлекаться от управления не советую.
Синта торопливо вцепилась в свою ручку управления и снова заработала педалями.
- Разворачиваемся, возвращаемся на полосу, в точку старта.
Она еще надеялась, что тренер займется посадкой. Но тот разве что не зевал, наблюдая как истекающая потом девица ведет к земле машину.
Строптивая машина снова решила взбрыкнуть, а перед самой землей и вовсе попыталась заваться набок. Посадка пришлась на левое шасси. Удар оказался настолько сильным, что казалось стойка пробьет корпус.
Синта едва успела выровнять машину до следующего, тоже отнюдь не мягкого касания. Новый отскок, и снова касание.
- Тут водится зверек из сусликов. Передвигается исключительно прыжками на задних лапах. - Не замедлил себя ждать комментарий. - Ну так он намного изящнее пргает.
Синта стиснула зубки и продолжила притормаживать.
- Вы гуда рулите, командир? - Заинтересовался сосед. - Пока не выполним нормально упражнение, стоянка нам с вами не светит. Так что если хотите пообедать сегодня, поспешите на стартовую позицию.
Синта очень надеялась, что ее взгляд поржет дырку хотя бы в рубашке тренера. Но тому было абсолютно все равно.

- Я думала, что сдохну на рулежке. - Простонала Санира заваливаясь на травке рядом с расслабленно лежащими Синтой и Инниссой. Она была третьей из десятки, закончившей второе упражнение.
- Выехала? - Лениво уточнила Инниса.
- Если бы выехала! Эта тварь трехколесная вывалилась, выбросилась, или что-то вроде того.
- А пилот твой что?
- Посоветовал в следующий раз газку добавить, чтобы уж наверняка опрокинуться. Мне вот интересно, зачем дублирующая система управления, если их сажают чтобы нам на нервы капать?
- А мой так вообще, как будто дома в кресле сидел. Не поручусь, что он не задремал.
- А ты вообще куда улетала-то?
- С газом запуталась со страху.
- Да, девочки, подохнем мы тут. Или расшибемся. - Подвела итог Санира.
- А я вот вообще не могу понять, зачем дамам из высшего света, утонченным и изысканным, какими мы будем, навыки боевого пилота глайдера и пилотирования всего, что летало в истории империи с доисторических времен?
- Ну, я вообще-то подумываю пойти на ветеринара после выпуска. - Задумчиво протянула Синта.
Инниса приподнялась на локте и с огромным сомнением окинула взглядом лежащую девочку.
- Ветеринар?
- Ага. Я на ферме даже роды у врома помогала принять. Мне понравилось.
- Утонченная и изящная дама высшего света с допуском к управлению всего что летает, даже если это утюг на катапульте, принимающая в вечернем платье роды у врома?! Что-то у меня совсем с фантазией плохо.
- Ты забыла про этикет. - Хихикнула Санира.
- А что, при лечении вромов сделаю его обязательным. - Поддержала треп Синта. - А то работники совсем стыд потеряли. Даже маленькую меня не стеснялись.
- Пошли обедать. - Вздохнула Инниса. - Нэйт предупредил, что все, кто опоздают, будут голодать до вечера.
- После обеда вертикальный взлет и зависание. - Синта со стоном поднялась на ноги и принялась отряхивать брюки. - Я никогда не научусь нормально пилотировать этот саквояж с пропеллером.

- Курс двести семь, высота сто пятьдесят.
- Принято, двести семь, сто пятьдесят.
- На глиссаде.
- Принято, на глиссаде.
- Ваша площадка семь.
- Принято, площадка семь. Дистанция триста.
Аэродром для планеров обладал полосой в несколько раз превосходящую по длине ту, что была в точке взлета. Широкая полоса начиналась в глубине острова и заканчивалась на обрывистом берегу, метрах в двадцати над выступающими скалами и белой пеной прибоя между ними, последствиями недавно утихшего шторма.
Стоянка для вертолетов была оборудована с краю этой полосы. Ее расчерченные квадраты с номерами хорошо были видны издали.
Береговая кромка плавно скользнула под днище машины. Квадрат площадки расширился и надвинулся почти в плотную. Машина мягко коснулась бетона всеми тремя колесами, слегка качнулась и замерла. Под пальцами защелкали тумблеры. Песнь уставших винтов начала стихать, перешла в легкое ворчание. Последний мах лопасти. Рядом замолкали машины сестер ее пятерки.
И тишина!
- Отличный полет, отличная посадка!
Синта радостно улыбнулась своем тренеру. Позади был многочасовой групповой перелет, ручная, безо всяких компьютеров и ликал, прокладка маршрута для себя и своей группы. А еще потрясающие виды мелких островков, россыпью раскинувшихся посреди темно-синей глади океана, голубое небо, белые облака.

Синта отошла на край площадки осторожно потянулась. Длительный перелет давал о себе знать. Хотелось размяться.
- Наши подлетают. - Заметила Санира.
Все дружно повернулись к океану. Там уже нарастал ровный гул второй пятерки.
- Хорошо идут. - Со знанием дела заметила Санира.
- А почему их направили на полосу?
- Они будут садиться по самолетному. - Пояснил подошедший Нэйт. - Ваш глайдер уже прибыл.
Синта живо обернулась в указанном направлении. Видеть плавные обводы современной машины на фоне замерших вертолетов было непривычно.
- У вас будет всего два часа на обмен впечатлениями с десяткой Лики. - Улыбнулся Нэйт. - До вашего аэропорта они полетят со своими экипажами в качестве пассажиров. Так что поторопитесь.

- Ну как там у вас? - Это был первый вопрос Лики после первых минут встречи.
И хоть они регулярно связывались по вечерам по каналам ликалы, он наше понимание у всех.
- Здорово! Машинки что надо! - Синта весело улыбнулась, заметив основательно подзабытый скепсис в глаза сестры по гекате. - Действительно здорово, особенно когда втянешся. А у вас?
- Вчера отстрелялись на отлично. - Заулыбалась та в ответ.
- Отстрелялись?
- Ну да, ракетами. Симулятор реалу и в подметки не годится.
- Подождите, у нас что, на планерах стрельбы планируются?- Удивилась подошедшая Инниса. - А почему я ничего не знаю?
- Потому что их ввели в последний момент. В музее образовался запас ракет, у которых закончился срок хранения. Вот и решили усилить программу подготовки и заодно уничтожить боеприпасы. Так что у вас еще будет оружейный техник. Ракеты то старенькие, надо каждую проверить на пригодность к использованию.
Синта озадаченно хлопнула глазками и переглянулась со своей пятеркой.
- А воздушный бой вы тот не проходили?
- А как же, всю вторую неделю крутились.
- А наши на танках катаются, колесный транспорт осваивают. - Протянула Санира.
- У них тоже стрельбы скоро начнутся. - Не согласилась Лика.
- В этом музее что, все боеприпасы с вышедшим сроком годности? - Мрачно поинтересовалась Инниса. - Случайно не со времен Великой волны лежат.
- На островах есть мастерские по их изготовлению. - Не приняла шутки Лика. -Старые разбирают или уничтожают. А им на замену новые производят. Туристам тоже дают пострелять и за рычаги подергать.
- Скукота! А в конце еще тактику по отражению волны подручными ресурсами изучать. - Вздохнула Синта. - Четырехсотлетней давности. Лика, что там с Бариком Рианы!
Вопрос был не праздный. Сухопутный филиал музей располагался едва ли не на противоположном полушарии. Устойчивой постоянной связи между редкими населенными островами не существовало как факт. Приходилось довольствоваться регулярными, но короткими вечерними сеансами. А много ли из нее подчерпнешь?
- Да, судя по всему, все нормально у него. Ринка говорит, что его брат передает чувство вины. Вроде как они опять кого-то сопровождали, охотились и старший получил ранение. И братец винит в этом себя. Но сейчас у него все нормально уже.
- А я уж подумала, что этот старший снова куда-то свалил. - Усмехнулась Синта.
- Так, когда это было! Почти год прошел.
- Да, вот у кого жизнь! Охотятся, ходят где пожелают, развлекаются. Встретиться бы с ним.
- Ринка тоже так говорит. Судя по всему, это кто-то из охотников на тварей.
- Я делала запрос в лигу по просьбе Рианны. - Заметила Санира. - Но они отмахнулись формальным письмом. Типа самая молодая из пар охотников имеющих право охоты имеет возраст три десятка лет.
- А если охотник не взрослый? - Заинтересовалась Синта.
- Детей в паре с ниахарой действительно могут принять в гильдию. Таких несколько, но все они в Окраинных мирах. К тому же они выступают только в качестве проводника и к охоте не допускаются. За этим строго следят сами охотники, к отряду которого такие пары примыкают. Дураков нет, кому понравится потерять проводника ниахары во время выхода в Бездну? Так что это тоже не наш случай. Судя по эмоциям что, распознает наша старшая, тут и совместная охота, и сопровождение посторонних. Чего стоит только прошлый год. Когда братик Барка разобиделся на напарника за то, что он веселился и охотился один, а его позвал под самую развязку.
- Еще бы узнать, что за развязка тогда состоялась. Странно это как-то.
- Вот и Ринка все время ворчит по этому поводу. - Посетовала Санира. - Не нравится ей вся эта история чем-то. Очень не нравится. А сделать пока ничего не удается.


Содержание
В начало страницы


Глава 31.



- Так, запуск двигателя, включить первую.
- Да чтоб ...
- Этим выражением делу ее поможешь, гекатесса. Или это способ запомнить последовательность действий? - Вполне нейтральным тоном заинтересовался очередной наставник сразу, как заглох двигатель.
- Прошу прощения, наставник Вайлис. Я все время забываю про сцепление. Неужели нельзя было придумать что другое?! Очень неудобная штука.
- Во времена до силовых полей этот элемент управления уже отсутствовал на большинстве гражданской колесной технике. К сожалению, на военных машинах, особенно на гусеничной сцепление или его аналоги бывают необходимы. Причем этот элемент управления встречается даже на современных машинах, где как вам известно давно не используются двигатели внутреннего сгорания.
Синта тяжко вздохнула. Наставник повторял известные ей истины. Но легче от этого не становилось.
Триместр практических занятий подходил к своему логическому завершения. Для ее десятки позади остались полеты на вертолетах, виражи и стрельбы с самолетов.
За это время уже не один раз убеждались в большой разнице между симулятором кабины древней машины и реальным управлением на полигоне. Взять хотя бы этот гусеничный агрегат.
На симуляторе у всех великолепно получалось и запустить двигатель и стронуться с места. Да и маневровую полосу все они проходили если не с первого, так с десятого раза.
В реальности же, тоже сцепление на ее машине оказалось чуточку тяжелее, чем в симуляторе. И все, с ее весом приходилось уже вжиматься в спинку сиденья. Рычаг переключения передачи откровенно был рассчитано на взрослого мужчину. И ей за ним приходилось тянуться.
И так со всем здесь. Радовало только то, что на этом этапе у них не будет зачетных маршбросков или там стрельб. Все, что требуется от них, это продемонстрировать свое понимание принципа обращения с этой техникой. Завести, стронуть с места и проехать, хотя бы вписавшись в широкий коридор.
Из пушки конечно постреляют. Но только штатными болванками. И опять-таки только показать, что ты умеешь заряжать, знаешь, как прицеливаться, ну и конечно пальнуть. Попадать в цель необязательно, главное, чтобы не в сторону.
Их десятке вообще повезло с расписанием. Все основные зачеты уже пройдены. Можно расслабиться. Хуже тем, кто под конец оказался на вертолетах и самолетах.
- Я вообще не пойму, зачем нам все это знать. - Поделилась Синта, начиная заново готовиться с запуску двигателя.
- Вся музейная техника сохраняется в боеспособном состоянии. Сломанная техника ремонтируется, пришедшая в окончательную негодность заменяется. Для этого при музеях сохраняются небольшие мастерские.
- Знаю, знаю. Производство устаревших моделей минимальное. Но при необходимости на их базе можно развернуть полномасштабное производство, задействовав законсервированное оборудование. А еще, при нескольких крупных музеях есть мастерские по производству боеприпасов. Где не только изготавливается почти весь ассортимент, но обучаются спецы, на случай возможного развертывания производства в провинциях. И все это на случай новой Великой волны.
- Не только, гекатесса. - Стал серьезным наставник и отставной капитан сухопутных войск. - Даже на моей памяти необходимость в развертывании оружейных мастерских и производства боеприпасов была двух провинциях. До уровня Великой волны, те прорывы сильно не дотягивали. Но бед в тех мирах натворили немало. Так что в Арден не только сохраняется возможность производства техники независящей от влияния Расколов и Переходов, но ведется работа по ее модернизации и усовершенствованию. И кстати, возраст этой модели танка не дотягивает даже до сотни лет.
- Да? Но он ведь участвовал в боевых действиях. На броне есть повреждения. Да и двигатель несколько раз перебирался. Вы сами показывали нам признаки этого.
- Этот танк доставлен в музей из провинции Эртарион. Пятьдесят пять лет назад там произошло одновременно открытие трех Расколов. Пострадало несколько городов, не говоря уж о мелких поселениях. Для зачистки и обеспечения карантинной зоны были задействованы наземные машины из местных клубов любителей старины. Поврежденные в той операции, но пригодные к ремонту машины были разосланы по крупным музеям. Так этот старичок оказался здесь. Тут немало такой техники.
- А-а-а, понятно.
Голос девочки потонул в реве заведенного двигателя.
Синта уже поставила ногу на педаль сцепления, когда почувствовал вызов и сразу же пред глазами мелькнул сигнал общего сбора.
Почти одновременно снаружи по броне кто-то замолотил чем-то железным.
- Прошу прощения, наставник, но у нас срочный сбор. Похоже что-то срочное.
- Я это уже понял. - Кивнул отставник и приглашающе показал рукой на люк. - Дамы вперед.
На свободной от машин площадке стоял чем-то встревоженный Нэйт. Он едва дождался, пока наставники экипажей понятливо отойдут за пределы слышимости и осмотрел нестройную шеренгу своих подопечных.
- У нас ЧП, гекатессы. Из дворца сообщают об утечке информации о местонахождения принцессы Рианны. В этот раз утечка не санкционирована. Так что тревога боевая.
- То есть прессе стало известно, чем именно мы здесь занимаемся? - Удивилась Синта. - Но план занятий закрытая информация недоступная даже диспетчерам. Как такое возможно?
- К счастью все не так трагично. - Усмехнулся молодой мужчина. - Источником оказался сотрудник отдела диспетчеров. Так что прессе известен только факт убытия гекаты в один крупнейших музеев техники времен Великого Раскола. Ну и соответствующие планы ее дальнейшей поездки.
- И каков план наших действий?
- Решено активировать легенду о поездке гекаты в целях патриотического воспитания молодежи.
- Я прошу прощения, наставник Нэйт, но целый триместр по музеям шарахаться?
- Весь триместр действовала легенда о выезде гекаты на одну из учебных баз.
- Вычисление которых в империи есть нечто вроде национального вида спорта для фанатов и прессы. - Кивнула Синта, прекрасно осведомленная об этом.
- Не без этого. Но к сожалению, теперь вся пресса, а в скором времени и фанаты, ринулись в этот, обделенный сушей, мир. По легенде, вы проживаете здесь две последние недели и совмещаете приятное с полезным. Как, то обычный отдых.
- Бездельничаем типа. -Уточнил кто-то из девочек за спиной.
- Плюс групповые посещения филиалов музея с осмотром техники и изучения исторических моментов. -Проигнорировал Нэйт. - Гекатессы, очень нежелательно, чтобы пресса узнала, что утонченные леди из высшего света весь триместр крутили гайки, стреляли из всех видов музейного оружия и тренировались водить все что тут движется и летает. Это как то, ну-у...
- Не вяжется с утонченным высокообразованным обликом гекатессы, обремененной знанием дворцового этикета, мыслями о приемах и балах высшей аристократии. - Любезно подсказала Синта. - Мы в курсе репутации, которую нам стараются придать в отделе пропаганды. Вы уверены, что им это в полной мере удастся?
- Если честно, гекатесса Синта, то у меня на этот счет тоже большие сомнения. - Перешел на доверительный тон Нэйт. - Особенно в отношении некоторых из гекатесс, включая вас. Тут уж как ни бейся над репутацией, но летающую гекатессу и грозу всех тварей трудно будет вписать в рамки примерной пай-девочки. Но спецы из отдела очень стараются.
Синта думала несколько секунд, потом скромно сложила ручки ладошками на уровне живота, состроила невинное выражение личика и захлопала глазками, укоризненно глядя на наставника.
- У вас на щеке масляное пятно. Да и руки далеки от идеальной чистоты. - Прокомментировал тот все в том же доверительном тоне. - Хотя возможно все портит рабочий комбинезон, в котором вы три последних дня изучали внутренности этого агрегата.
Синта сердито провела тыльной стороной ладони по щеке, чем еще больше размазала пятно и согласно кивнула.
- Прессу натравите только на нас?
- Этот остров самый близкий. - Кивнул Нэйт. - К тому же, ваша десятка уже сдала зачеты. Вам и принимать основной удар. Лавная задача, задержать здесь прессу на несколько дней и дать остальным закончить курс обучения.
- Без Ринки это будет трудно сделать. - Без тени улыбки заметила Синта. - Они все будут пытаться ее найти. Может быть Маска?
- Маску при близком длительном общении могут распознать. Поэтому ее высочество уже вылетела к вам.
- Ясно, разыгрываем в меру умных, кое-где глупеньких пай девочек, которым все эти железки .., ну вы поняли. В общем, как всегда. Занятия переносятся?
- Да, ваша десятка задержится здесь после публичного убытия принцессы и завершит курс. Заодно вы обеспечите сопровождение старшей, когда она вернется с официальных мероприятий для сдачи зачета управлению самолетом.
Синта кивнула, принимая новую вводную.
По их старому расписанию, после завершения триместра, то есть через несколько дней, была запланирована поездка в провинцию Корнэл. Предстояла годовщина корнэльского прорыва. И Геката со своей старшей должны были принять участие в торжествах на мемориале в честь погибших бойцов, прикрывших отход остатков армии и двух принцесс Арден.
Аквируемая легенда по посещению музей очень хорошо вписывалась в предстоящие торжества. Как и дальнейшие официальные посещения провинций.
- Девочки, форма одежды три.
Вся десятка дружно вздохнула. В любом выезде гекатессы имели при себе сразу несколько комплектов одежды. Под кодом три пряталось то, что давно было определено как повседневно-выходная. То, что обычно одевалось для неофициальных выходов за пределы Ортобы.
Зайдя в свою комнату Синта с грустью осмотрела висящее платьице. Обычно для таких случаев она выбирала брючный костюм. А здесь решила изменить своим собственным привычкам. И вот, попалась.
Бежевое платье было без излишеств. Глухое, почти что со школьным воротничком и с юбкой ниже колен. Под таким можно легко разместить на бедре чехол с ножом. А вместо пояса использовать адаптированную модель личного щита. И даже вблизи никто не заподозрит, что она вооружена.
Синта по заведенной уже давней привычке вызвала по ликале свое изображение и обрядила его в это платье. Потом видимое только ей изображение сменило несколько простых причесок, из числа тех, что можно быстро сделать самой. Добавились колготки. На ножках появились аккуратные туфельки.
Синта вздохнула, мысленно расставаясь с удобной обувкой. Она планировала использовать эти туфельки при выходах под легендой. Но после того, как она будет засвечена перед прессой, об этом можно было забыть. Но к платью сейчас ничего другого у нее не было.
Картинка приобрела законченный вид. Вспомнив разговор с Нэйтом, Синта заставила свое изображение сложить ручки и принять вид пай-девочки. Картинка отправилась общий канал. Там к ней тутже пристроилось еще несколько сестричек из десятки. Кто в платьице, кто в брючном костюмчике. Кое-кто собрался появиться с косичками и бантиками.
Нэйт, с помощью единственного на этом островке диспетчера воздушных и морских сообщений, по общей связи обещал обеспечить прибытие первых корреспондентов часа через два. И это им еще повезло, что в этом водном мире практически отсутствовали пассажирские глайдеры. Для местных жителей их с успехом заменяли морские суда разного калибра.

'Девочки, я буду через десять минут'. - Пришло сообщение по ликале спустя несколько часов.
Синта подхватилась с кровати и направилась на выход. Старшая прибывает на глайдере на посадочную площадку во дворе. И с этого момента ее десятка обеспечивает сопровождение и прикрытие принцессы в ближнем периметре.
При встрече Рианна не скрывала своего недовольства от происходящего.
- Откуда сорвали то хоть?
- Взлет-посадку только закончили. Начали пилотаж отрабатывать. - Вздохнула принцесса.
- С самого интересного. - Кивнула Синта. - Не повезло.
- А у вас как?
- Я сегодня в первый раз пыталась сдвинуть своего монстра с места. - Тоже не без досады призналась девочка. - только одну попытку и сделала.
- Ясно. Когда у нас тут все начнется?
- У тебя пара часов, пока прибывает первая партия.
- Тогда я бы приняла душ.

- Гекатесса Синта, скажите, какие ваши впечатления от музея военной техники?
- Мне здесь очень нравится. Здесь мне удалось вблизи познакомиться с техникой, которую до сих пор я видела только на картинках, в документальных и игровых роликах.
- И на симуляторах? Сейчас очень большой выбор вполне реалистичных симуляторов для самого разного возраста. Вы ведь знакомы с ними?
- Конечно, у нас в Ортобе есть отличные симуляторы, позволяющие почувствовать себя даже в таком вот танке.
Девочка с бантиками и в простом платье до колен, весело махнула рукой в сторону огромной машины служившей фоном для интервью.
- И все равно, лично увидеть такой вот танк и играть в него на симуляторе это две большие разницы.
Синта приветливо улыбнулась корреспонденту и слегка сморщилась.
- Симулятор, каким бы он ни был реалистичным, никогда не сможет заменить реальное посещение такого вот музея.
- В этом музее посетителям разрешается бывать внутри. И даже управлять техникой под руководством опытного сотрудника. Вы не желаете прокатиться на танке времен последней Великой Волны?
Если бы пресса имела доступ к внутреннему каналу гекаты, то корреспондент смог бы полюбоваться видом допрашиваемой девочки, убравшей руки за спину и склонившей головку разглядывая что-то у себя под ногами. Она даже пошаркала ножкой.
- Я уже побывала внутри танка. Там очень тесно и неуютно. Очень трудно представить, как в такой машине воевал полноценный экипаж. Ведь машина должна была не только двигаться, но перезаряжать, вести огонь из орудия, отбиваясь от тварей, уворачиваться от крупных хищников. И все это надо было делать по несколько часов подряд и во взаимодействии с другими машинами.
- Но вам ведь хотелось бы выехать на нем на музейный полигон, почувствовать себя настоящим членом такого экипажа?
Девочка в ликале вынула из-за спины руку, оказавшуюся вооруженной дубинкой, замахнулась и с размаху опустила ее на голову не в меру настырного корреспондента.
'Гекатесса, соблюдайте спокойствие'. - Прилетело от диспетчера-суфлера.
'Я само спокойствие. Только чего он пристает?'
'Экипаж, огонь, стрелять, взаимодействие. Вы начали строить фразы как курсант военного училища. Это заинтересовало прессу'
- Вообще-то, мне больше нравится летать на глайдерах. А в симуляторе я уже не один час налетала на доисторических планерах. - Призналась девочка.
- Ну, ф музее есть филиал воздушной техники. Он находится на островах, расположенных на другом полушарии этого мира.
- Ну, я о том филиале и говорю. - Кивнула девочка.
- Но, чтобы летать на такой технике даже в качестве пассажира требуется разрешение лекаря.
- Я заранее подготовилась и имею такое разрешение. - Радостно заулыбалась Синта. - И уже летала на вертолете, а потом и на самолете, даже таком, с пропеллером.
'Гекатесса, больше наивности, прошу вас. Прокатилась, а не летала. Избегайте профессионализмов' - Тут же прилетело от суфлера.
- Вам давали управлять самолетом?
Синта насторожилась и уже более внимательно присмотрелась к спрашивающему.
'А не слишком ли он настырен. Да еще и бьет в одну точку?'
'Возможно, гекатесса. Слухи о подготовке гекат всегда преувеличивают все, что Арден предоставляет официально. На вашей полетной подготовке внимание акцентируется на гражданской программе для частной авиации'.
- Ну, за ручку управления я подержалась. Честно. И на педали давила. Там все не так удобно устроено, как в наших глайдерах.
В этот раз веселая улыбка совпала с наивно хлопающими глазками на картинке.
- И инструктор вам позволил самостоятельно управлять древним аппаратом?
- Ну да, он давал указания и даже похвалил меня.
'Хм, и ведь даже не соврала ни разу' - Заметила Кора по внутреннему каналу, в этот момент прикрывающая Ринку.
'Ну так он же не спрашивает, как далеко был инструктор, когда мы с тобой стрельбы отрабатывали' - Резонно заметила Синта, при этом переводя вопросительный взгляд на следующего вопрошающего. - 'А как именно давал свои указания, это вообще не важно'.
- А какие чувства и испытываете, зная, что на машине, рядом с которой мы разговариваем, возможно шла в бой Майя-основательница?
'Ой дур-р-ра-а-ак. Синта, спокойно, не заводись!' - Тут же встряла Кора, отлично знавшая склонность сестры заводиться от непрофессиональных вопросов и ставить спрашивающих на место.
- Ну, вообще-то эта машина такого не может помнить. - Предупреждающий окрик по каналу ликалы немного запоздал. - Этот танк был построен сто семнадцать лет назад в провинции Эртарион, как копия боевой машины для клуба любителей старины. После того, как его применили в отражении волн из Расколов, его привезли для восстановления сюда. Здесь он пока и стоит.
- Вы так хорошо изучили историю каждой выставленной здесь машины?
- Это написано на табличке, установленной перед с правого борта. - Вернула Синта любезную улыбку. - Что до истории, то во всех учебниках говорится, что из триады основателей на танках в бой ходил только его высочество Вирт. Например, когда выдвинулся на помощь обороняющимся в замке Рэндом. Остальные основатели предпочитали другие способы борьбы с Волной.
- Очевидно вы имеете ввиду штабные контейнера? - Немного неуверенно протянул молодой человек.
- Эффективность контейнерных поездов, как и роль, которую они сыграли в борьбе с Великой волной трудно переоценить. - Серьезно кивнула Синта.
- Однако после музея, в планах гекатесс предусмотрено посещение мемориала, посвященному годовщине одного из событий тех лет. - Теперь уже вмешалась в разговор дама в очках. - Что вы можете рассказать о нем?
- Ну, в учебниках истории действительно Корнуэльский прорыв упомянут всего лишь двумя строчками. - Синта согнала с лица улыбку и сосредоточилась на спрашиваемой.
Девочка с картинки вытянула уже пустые ручки вдоль тела и щелкнула каблучками, глядя перед собой кристально честными глазками.
Рядом появилось изображение белокурой куколки в бальном платье. Она сделала строгое личико и глядя на первую строго погрозила пальчиком.
'Не увлекайся, всю легенду тут сломаешь, если эти распознают твою игру' - Донесся голос принцессы.
'О, Ри, тебя освободили уже?'
'От разговоров отбилась. Теперь мы изображаем внимающих наставнику. Вот куда подевались все гиды из этого музея? Из Нэйта лектор, сама знаешь, муха мимо не пролет, заснет на лету'.
'Поторопитесь, половину моего терпения эти уже сожрали'
'Держись, сестричка, мы идем тебе на помощь' - Донесся веселый голосок Коры.
Прессу никогда не заставляли задавать заранее оговоренные вопросы. Вместо этого, спецы из отдела пропаганды предпочитали готовить несколько вероятностных сценариев подобных блиц-конференций. Имея за плечами начальный курс социальной инженерии, нетрудно было понять, что этот вопрос в той или иной вариации прозвучит сегодня. Да и Джаррел предупредил о дополнительных вбросах в инфосеть, чтобы направить интерес прессы в безопасном направлении.
- Корнэльский прорыв произошел на шестнадцатом году после воссоединения центральных и основных провинций Арден. Это было время, когда армия империи восстановила полный контроль над пострадавшими от ударов Великой волны Центральными провинциями и смогла сосредоточиться на провинциях практически полностью оказавшихся под властью тварей. Корнэл был одним из миров, в которых изначально не удалось организовать систематическую оборону. В первые годы после начала Великого Раскола немногих уцелевших жителей провинции удалось эвакуировать через уцелевшие Переходы и по сути, временно забыть о нем. Выбор конкретно этого мира в качестве очередной цели был определен наличием небольшого плацдарма за Переходом, прикрытым силовым щитом и оборонявшимся преимущественно роботами в автоматическом режиме. А также тем фактом, что по данным датчиков, в районе перехода активность близкорасположенных Расколов оставалась низкой на протяжении более чем двух лет.
Синта быстро сверилась с высветившейся перед глазами подсказкой. Интервью - не экзамен, как постоянно говаривал лорд-воспитатель Джаррел. И шпаргалками во время ответа никто не запрещает пользоваться. Главное, чтобы их никто не увидел.
- Первоначальные планы предполагали кратковременную экспедицию, целью которой была разведка местности, количество ближайших Расколов, определение степени поражения территории и заселенности ее тварями Бездны. Исходя из поставленных задач, численность экспедиции составила семьсот тридцать разумных, треть из которых были научниками с военной подготовкой. Остальные были силами огневой поддержки и прикрытия. Ввиду очевидного отсутствия действующих силовых транспортных линий, в качестве основного транспорта и вооружения использовались как раз такие вот гусеничные машины на двигателях внутреннего сгорания. Их высочества Майя и Иллисианна возглавили экспедицию вынужденно. Первая, как правящая с опытом организации многолетней обороны и экспансии в первые, самые трагичные годы Великого Раскола. Вторая, как правящая, имеющая богатый опыт работы с ниахарой в условиях Бездны.
'Неплохо начала'. - Заметила Рианна. - 'Публика в восторге. Читать тебе лекции по истории'
Синта тут же сменила одежду на своем изображении на строгий костюм, нацепила очки и принялась размахивать указкой как дирижер палочкой перед оркестром.
- К сожалению, впечатление о спаде активности Расколов в Корнэле оказалось обманчивым. А имевшиеся в то время датчики контроля были несовершенны и не позволяли оценить опасность заблаговременно.
'Ну да, за четыреста лет мы в прогнозе места появления временных Расколов продвинулись просто чудовищно далеко. С нуля, аж на пару, другую дней' - С сарказмом заметила Кора.
'Не отвлекайте лектора' - тут же среагировала принцесса. - 'Синта, ты продолжай, продолжай'
'Принято, старшая'. - Картинка в ликале избавилась от указки и недвусмысленно показала зрителям кулачок.
- Когда ниахары подали сигнал опасности, экспедиция была в пути уже второй месяц и успела удалиться от плацдарма на значительное расстояние. Обстановку осложнил тот факт, что Расколы открылись рядом с Переходом и исторгнутые ими волны отрезали все пути отступления. Попавшей в ловушку армии пришлось с боями прорываться в сторону менее изученного Перехода.
- И в этом им помогала техника, аналогичная установленной здесь. - Подсказал с умным порядком поднадоевший парень с усиками.
- Техника оказала решающее значение в обороне в первые дни. - Кивнула Синта. Хорошо, что корреспондент не видел, как ее копия в пространстве ликалы тянется ручками к шее карикатурного оппонента с недвусмысленными намерениями.
- К сожалению, из-за нарушенного снабжения и связи, она быстро теряла свою боеспособность. Боезапас, каким бы он ни был, рано лили поздно заканчивался. Танки превращались в обычные бронированные и малоповоротливые транспортеры. В целях экономии топлива, его сливали из баков вышедшей из строя техники и продолжали движение.
- Позже, будет выдвинута теория о вторичных волнах, по аналогии автошоками после сильных землетрясениий. Сейчас считается, что экспедиция попала именно в такую, вторичную Великую волну, только в масштабах одного мира. За короткий промежуток времени в Корнэле открылось до трех десятков временных Расколов, большинство которых сопровождалось выбросом миграционных волн тварей Бездны и аномальным штормом в электромагнитом поле мира.
'Ну, про остальное лучше промолчать' - Вклинился суфлер. - 'Дальше будет слишком много специальных терминов'.
'Ага' - Девочка снова была одета в опрятно платьице и сложив ладошки наивно хлопала глазками.
- Экспедиционная армия в течение почти двух недель прорывалась через миграционные волны ко второму Переходу и несла чудовищные потери. Но когда до Перехода оставалось не более двух дневных бросков, ниахары предупредили приближающейся волне тварей и об открытии сразу двух временных Расколов по пути следования. Используя единственный уцелевший генератор силового поля остатки армии вынуждены были встать лагерем, запитав энергонакопители от одного из них. На тот момент из более чем семи сотен бойцов, в живых оставалось двести семнадцать разумных. Кроме того, в армии закончилось горючее для двигателей, и вся техника по сути оказалась бесполезна.
'Синта, про шнатлий не забудь. Об этом в игровых роликах частенько талдычат' - Подоспела Кора.
- Подходящая волна тварей принесла еще один сюрприз. Спасаясь от ее фронта, на щиты вышел отряд шнатлий. Очевидно, это были остатки более крупного соединения, столкнувшегося с волной еще в Бездне. Так это или нет, возможности не было. К щиту вышло три десятка инсектоидов клана Ласкх-ари, конца первого, максимум начала второго цикла развития. По свидетельству участников тех событий, даже старший из них, хоть и черноплащник, с трудом мог изъяснятся на всеобщем. Часть же коричневых и вовсе оставались в детском состоянии.
- Правящие распорядились прикрыть отряд шнатлий, ведь так?
- Да, их приняли под щит. Но во избежание неизбежных конфликтов с полуразумными коричневыми, пришлось создать разделительный силовой барьер внутри щита. Что увеличило нагрузку на генератор силового поля. Тем не менее, бойцы пошли на это, в расчете переждать волну и разойтись миром. К сожалению, этот расчет не оправдался. Уже на следующий день ниахары распознали признаки зарождающихся временных Расколов на пути следования армии. А когда к первой, уже показывавшей первые признаки затухания, волне присоединилось несколько новых тварей, стало ясно, что новые Расколы выбросили свои волны тварей.
Синта краем глаза уловила движение у дальних выставочных образцов техники и облегченно выдохнула. Помощь уже была близка. Правда приближалась она весьма неспешным шагом.
- Работая на пределе расчетных возможностей, единственный щит не мог обеспечить длительную оборону лагеря. Вторжение тварей под силовую защиту и гибель остатков экспедиционной армии становилось вопросом нескольких ближайших дней. И тогда правящие Майя и Иллисианна решили воплотить в жизнь отчаянный план. Было предложено организовать отвлекающий маневр, никогда ранее не использовавшийся. Два-три десятка бойцов должны были обратить на себя внимание тварей, и заставить волну сосредоточиться на одном фланге обороны лагеря. Тем самым, снизив плотность тварей в других местах. Основные силы при этом покидают территорию лагеря на противоположном фланге в пешем порядке. Небольшое количество остававшихся в распоряжении армии вромов и лошадей планировалось использовать для прикрытия флангов и расчистки территории по направлению движения основных сил. То, что при других обстоятельства планировалось проти за два дня, остаткам армии пришлось преодолеть менее чем за десять часов. Как выяснилось уже в процессе реализации плана, на пути к Переходу им предстояло преодолеть не одну, а сразу три свежие волны тварей, выброшенные Расколами из разных миров Бездны. Этот прорыв в последствии и был назван Корнэлским.
Синта еще раз осмотрела своих слушателей, точнее камеры, направленные на нее.
- Мемориал в провинции Корнэл установлен на месте последнего лагеря, там, где двадцать четыре добровольца приняли свой последний бой. За счет последовательного снижения нагрузки на генератор в результате уменьшения радиуса защитной сферы, последние бойцы продолжали сражаться еще четыре дня спустя после ухода армии. Благодаря их прощальным записям, много позже удалось реконструировать тот бой с высокой детальностью.
- Мемориал в Корнэле, это дань уважения не только павшим добровольцам, отдавшим свои жизни во имя спасения своих товарищей, но и всем, кто смог найти в себе силы и выстоять в сложное для Объединенных миров время. - Закончила принцесса, подходя к Синте. - И чтобы выразить свое уважение павшим, гекаты Арден примут участие в юбилейных торжествах по случаю Корнэлского прорыва.
- Ваше высочество, а какие ваши планы после торжеств?
'Вовремя!' - Синта тихонько отступила за спину своей старшей. - 'Эти пиявки меня почти досуха выпили'.
'Ну, еще не совсем. Особенно если учесть, что этот прорыв оставил после себя кучу вопросов, на которые до сих пор никто не может найти вразумительные ответы'. - Заметила Кора.
'Да, например, шнатлии. Всем известно, что первый цикл это полуразумная стадия развития инсектоидов. Второй цикл поумнее будет, с раз и на весь цикл вдолбленным правилом: хороший чужак - мертвый чужак. А мертвый чужак еще и съедобный. Как правящим удалось не просто договориться о взаимодействии с черными плащами второго цикла, а еще добиться от нихз подчинения своим офицерам, загадка не только для людей, но и для самих шнатлий'. - Донеслось ворчание Лики, находящейся на островке в соседнем полушарии. - 'Таракнчики, даже из высших циклов не могут объяснить сей феномен в истории своей расы. И это при неполном владении всеобщим, на котором им отдавались команды. Как-то с трудом верится в способность Риттла, пусть даже первого луча личной пятерки Майи, в кратчайшие сроки овладеть языком шнталий. Да и после прорыва он подобных познаний не демонстрировал'.
'Или, например, тактика самого прорыва' - Поддержала Саяна. - 'В арьергарде две ниахары со своими правящими. Такого никогда раньше не было'.
'Да ты что? А Рэндом? А выход Майи из волны? А Иллисианна в отряде разведки Лютимира?' - Тут же заспорила Инниса.
'Это все не то. Вынужденные меры при отступлении, или, когда не было другого выхода. А здесь они заняли позицию на самом острие прорыва. Ниахары обеспечивали прикрытие с флангов и на пути следования так, как будто всю жизнь только этим и занимались. А ведь до этого их опыт сводился к проводке хорошо подготовленной и слаженной группы разведки. Ну еще зачистка территории на время строительства станций силовыхлиний. Совсем не тот опыт, который нужен для прорыва через волну совместно с разношерстным крупным воинским подразделением, имеющим исключительно ручное вооружение. Да они даже конные группы прикрывали!'.
'Да, Ринка не даст соврать, ниахаре проще было посадить к себе на спину своих партнеров и свалить подальше, чем выручать толпу неуклюжих разумных'.
'Девочки, отвлекаете' - Вклинилась Рианна, на мгновение прервав общение с прессой. - 'Многое из тактики использования ниахар в боевой обстановке и их взаимодействию с воинскими подразделениями берет свое начало именно с этого прорыва. Даже современные наставления имеют прямые отсылки на дневники Майии и Иллиссианы. Кому интересно, можете их почитать в первоисточнике'.
'Это те, что в семейном архиве хранятся?' - Озадачилась Сайяна. - 'Закрытый отдел?'
'Да, эти дневники до сих пор закрыты для публикации. Но вы-то можете их запросить. Все, не мешайте'. - Выключилась Рианна, полностью сосредоточившись на толпе корреспондентов.
'Ну, да, если эти дневники до сих пор закрыты, там наверно много интересного' - Протянула Сайяна.
Синта заставила свою копию молча покивать с умным видом в ответ на это замечание. Свою роль по отвлечению внимания прессы она выполнила. Теперь можно было отступить за спины сестер и расслабиться.
Изменить что-либо уже нельзя. Согласно изменившимся планам, им предстояла плановая поездка на торжества, где произойдет замена десяток сопровождения. А после возвращение сюда, для завершения курса практического вождения этими доисторическими монстрами.
Нет, Синта с глубоким уважением относилась ко всей этой грохочущей и ползающей груде металла. Но как бы хотелось видеть ее исключительно в игровых роликах и как можно дальше от себя.

Содержание
В начало страницы

Глава 32



Синта с досадой осматривала двор санатория. С момента поселения прошло несколько дней. И все степень подставы, в которую они угодили, стала очевидной для всех.
Территория этого заведения была не маленькой. За решеткой забора раскинулся ухоженный парк с лабиринтом прогулочных аллей, посыпанных белым песочком. В глубине парка скрывался сам санаторий. Это было многоэтажное здание, в котором нашлось место и для внешнего периметра охраны, и для всей гекаты. Само здание было построено замкнутым кольцом, внутри которого нашлось место для небольшого бассейна и несколько развлекательных площадок. Был даже навес для концертов.
В общем, наверное, это было отличное место для отдыхающих туристов. Синта в этом не разбиралась, но думала, что так могут отдыхать многие. И потом, факт того, что тут останавливалась геката ее высочества, наверняка поднимет рейтинг этого заведения.
Но для гекаты, официально обустроившиеся здесь, минусы обнаружились практически сразу. Начать с того, что решетчатый забор по периметру заведения не был оснащен силовым щитом. Не сказать, что тут сразу образовался проходной двор. Но пресса точно не сильно обращала внимание на запрет посещения парка. Но присутствие ее представителей стало заметно уже на следующий день.
В здание корреспонденты проникнуть не смогли. Тут уж и тени поработали, и они сами позаботились перекрыть все входы и выходы, включая окна первого и второго этажа. О комнатах с окнами наружу пришлось забыть. Летающие камеры вдоль стен летали и днем, и ночью. Причем любительских было заметно больше чем профессиональных.
Отдохнуть от тренировок можно было только во внутреннем дворе. А он по размерам заметно уступал залу в Ортобе.
Но и тут в один из не самых радостных дней в небе над внутренним двором появились вездесущие видеокамеры любителей. А щитом его перекрыть нельзя. В местном климате и нарушив естесственную циркуляцию воздуха, во дворе будет можно свариться заживо.
Геката по сути оказалась на осадном положении. Пришлось организовать круговую оборону, взяв под контроль не только камеры контроля периметра, но возможную угрозу с неба.
Сайяна с Санирой не стали ничего выдумывать и затребовали из Ортобы спецснаряжение по борьбе с беспилотниками. И теперь в гекате было два дополнительных круглосуточных поста на крыше.
Тоже развлечение и своеобразная тренировка. Впервые сутки было сбито полтора десятка беспилотников. Причем больше половины ночью. Сайяна покопалась в их начинке и утверждала, что они могли вести скрытое наблюдение за площадкой, спрятавшись в укромном местечке. И сканер смог бы их обнаружить только во время передачи записи.
Пришлось им срочно вспоминать уроки наставников по техническому наблюдению, вычислять все возможные точки наблюдения и брать их под контроль.
А наставники только ручки потирали и довольно улыбались, наблюдая за их действиями. Как же, дополнительный тренинг и проверка усвоенного материала Бариком. В карантинной зоне к ним конечно ничего крупнее полусонной курхи не подпустят. Но отработать слаженность действий в полевых условиях и с ниахарой будет можно. Все хоть какое-то развлечение.
И торчать им здесь еще долго. Пока дознаватели из Совета контакторов не закончат свою работу в Столице.
И ведь надо же придумать! 'Подпольные генетические лаборатории'! Да в Арден, даже в трущобах, за такое, головы открутят еще до того, как тени успеют пронюхать. Нашли где искать!
Синта сладко зевнула. После ночного дежурства на крыше хотелось спать. Но надо было наведаться в комнату голографической связи.
Неудобно получалось. Она уже несколько месяцев не связывалась с Рассаном и Ариссой. Не в первый раз, родители в таких случаях вопросов не задавали, но видно было, как они обижаются. Веста как-то проговорилась, что они начинают выдумывать невесть что. И так понятно, что до четырнадцати лет остается несколько лет, они нервничают и боятся приближающегося дня представления. Вот уж с кембы Синта поговорила, так это с автором этих традиций признания.
Комната голографической связи была оборудована в малом актовом зале и оказалась занята.
Оказалось, что Ринка вызвала Лику, Сайку и Саниру на совещание. Крорме них в зале расположились голограммы Литарна, Эриса, Рианны и ... Сумми.
К Принцессе у Синты так и осталось двойственное отношение. С одной стороны, Аринол будучи не самой дружественной империей, все же не отказал в помощи по линии гекаты. С другой, сделал это, не нарушая своих интересов. Арден пришлось даже проводить операцию прикрытия, чтобы не афишировать взаимодействие гекат Литарна и Сумми.
- Помешала? - Вместо официального приветствия в сторону принцессы чужой империи поинтересовалась она.
- Нет, канал связи открыт, ты просто не заметила. - Ответила за всех Лика. - Присоединяйся.
- Я после ночного дежурства. - Сочла нужным пояснить Синта. - А что происходит?
- Аринол просит помощи по линии гекаты. - Пояснила Ринка почему-то недовольно хмурясь. - Мы только начали, так что мне смой интересно.
Синта перевела вопросительный взгляд на Сумми.
- Вы ведь знаете о том, что у меня есть неактивная сэше. - Не стала та ходить вокруг да около.
- Арден даже пытается совместно с Аринолом отслеживать ее. - Усмехнулась Лика. - Геката Литарна в этом и сотрудничает с вами. Только кажется наблюдение это не совсем удачно.
- Именно, что совсем неудачно. - Снова вздохнула Сумми. - Девочка не ответила ни на один вызов. Если не считать единственного раза, когда Совет контакторов попытался организовать экспедицию в Бездну.
- А зачем Совету Бездна?
- Ни зачем. Совет заинтересовала сама возможность установить контакт с Анастой. - Поморщилась Сумми. - Была идея организовать экспедицию для наблюдения за поведением ниахары в естественных условиях. Смогли даже вашего профессора привлечь.
- И почему сорвалось? - Поинтересовалась Синта, только чтобы поддержать разговор.
- У ее кота появилась самка. И она как раз сейчас оказалась в брачном периоде.
Синта с Ликой дружно посмотрели на Рианну.
- Ниахары ушли в свои миры. - Пояснила старшая. - Но я тоже не поняла, можно подождать.
- Можно. Только сотрудник Совета попытался настоять на организации экспедиции следом за ними. Да еще группой в пару пятерок неподготовленных разумных.
Синта несколько мгновений переваривала информацию. Потом озадаченно потянулась к затылку.
- В Бездну? Десятка с единственным проводником и без прикрытия?
- Что-то я не поняла, а наблюдать где, в том, что считается родными мирами ниахар? - Подключилась Лика. - Ри, а там вообще можно находиться?
- Можно, можно. Пару минут, может три. - Не менее озадаченно протянула Рианна.
- А потом? - Въедливо поинтересовалась Лика. - Со снаряжением там, и всем прочим?
- Хорошо, три с половиной. Потом ты станешь плоской и равнодушной ко всему. Даже к собственному снаряжению. От гравитации еще никто ничего не придумал. А миры ниахар стоят вне наших классификаций тяжелых миров.
- Ясно. А этот, э-э-э, сотрудник, он точно умный?
- Он неплохой специалист. - Улыбнулась Сумми. - Ну не сориентировался сразу, да и мало что знал о жизни этих кошек. Не все проходят спецподготовку по ниахарам.
Синта слегка пожала плечами.
- Хорошо, он сглупил и попытался настоять на своем. Девчонка сделала свои выводы о нем, а значит обо всей предлагаемой сделке. Я думаю, твоя знакомая его послала подальше, ну наверно в вежливых выражениях. А потом просто слиняла, как это за нею водится.
- На ее месте я бы тоже так сделала. - Протянула Лика. - Неконтролируемый неадекват в отряде во время боевого выхода, это гарантия провала всей миссии. А смертницей твоя спасительница точно не является. Что бы и кто бы о ней ни думал.
- Ну, выражения действительно были вежливые. - Кивнула Сумми. - Чего нельзя сказать о вашем профессоре. Даром, что старичок и член гекаты позапрошлого поколения.
Гекатессы понимающе переглянулись между собой и с Литарном. О некоторых тонкостях подготовки гекат их соседи все же имели самое общее представление. Разведка Арден была в этом абсолютно уверена.
- Ну тогда только Единый знает где ее искать. Хотя если ниахара ушла с самкой, может она в Бездну не сунется. - Прикинула Лика.
- Она туда и ушла. - Сердито проворчала Сумми. - Появилась в одном и Окраинных миров. Что там делала непонятно. Но на нее напали ловцы, обвинили что она беглая рабыня. Мои девочки случайно увидели драку и вмешались.
- Она в базе ловцов? - Поразилась Синта.
- Уже нет. Я исключила ее из поиска. Но среди ловцов оказались лично знающие ее. Девчоки ее выручили, поговорили. Она даже браслет связи приняла.
- Дай угадаю, она исчезла. - Вякнула Синта. И поймав взгляд Сумми смутилась. - Извини, я не злорадствую, просто ...
- Она действительно исчезла, как утверждают мои, прямо посредине улицы. Анаста делает это мастерски.
- Так в чем проблема-то? - Синта все с большим беспокойством наблюдала за своей старшей.
Лика тоже начала коситься на ее мрачнеющее личико. Задумчивый отрешенный взгляд, выражение на лице, смесь легкой озадаченности и беспокойства. Больно знакомые признаки, у их потенциала.
- Она прошла Переход, там браслет засветился и сразу же был деактивирован. Рисса с Дираной нашли его в мусорной корзине недалеко от Перехода. - Вздохнула Сумми. - Анаста арендовала глайдер. Но дело в том, что девочки опознали в мужчине, вернувшем его на стоянку одного из тех ловцов. У меня плохое предчувствие.
- Да, похоже девочка попала в беду. - С некоторой заминкой кивнула Рианна, все также глядя куда-то внутрь себя.
- Я со своими собираюсь вернуться в мир, где Рисса с Дираной ее встретили Я не знаю, что ее привело в тот мир. Один из ловцов знал ее лично. Могут быть и другие. Возможно родственники, все еще остающиеся в рабстве. Если так, то ее могут отвезти к бывшему хозяину или выставить на рынок. Возможно, если удастся выяснить, что она там делала, мы сможем выйти на ее след.
- Не самая лучшая идея. - Задумчиво возразила Рианна. - Ты исключила ее из базы. Ловцам незачем тащить добычу обратно. Возможно им будет выгоднее продать ее на ближайшем рынке рабов.
- Вот здесь мне и нужна ваша помощь. - Сумми посмотрела на Литарна. - Моих сэше не хватит на прочесывание рынков сразу в двух мирах. А время уходит.
- Мы поможем. - Кивнул Литарн. - Я пойду с десятком под прикрытием. Заодно познакомлюсь с жизнью Окраинных миров. Надеюсь, ты не откажешься принять еще одну десятку в усиление своих сэше?
- И отказалась бы, да не могу.
Синта с невольным уважением покосилась на криво улыбнувшуюся принцессу. Все же ей нелегко признаться в своей беспомощности и обратиться за помощью к гекате чужой империи. Но ситуация действительно не позволяла действовать иными путями, кроме как по линии гекат.
- Отлично. Завтра мы будем на месте. Остальные прикроют нас. Рианна?
- Мы как всегда, возьмем прессу на себя. - Кивнула та.
- Старший, а я... - Подал голос Эрис.
- Ты останешься на связи.
- Но ...
- Лекари совсем недавно выпустили тебя из-под своего надзора. - Хмуро пояснил Литарн, всем видом давая понять, что разговор не для чужих ушей. - Пока не закончишь курс реабилитации, Ортобы ты не покинешь.
- Кстати, гекатор Эрис, примите наши искренние поздравления. Мы с девочками действительно рады вашему выздоровлению и что все последствия того инцидента остались позади.
- Спасибо. - Безрадостно кивнул головой парень.
- Я думаю, вас позабавит известие о том, что после вас репутация той тюрьмы все же пошатнулась.
- В смысле? - Удивился Эрис.
- В том смысле, что невозможность сбежать из нее оказалась все же мифом. Кому-то удалось совершить побег из нее.
- Не может быть? Как?
- Ну, сам факт побега все же подтвержден руководством тюрьмы. Без деталей конечно, и с большой неохотой. И что самое интересное, побег был совершен спустя пару месяцев после вашего освобождения. Скандал замяли в зародыше. Да и всплыл он только потому, что тюрьма задействовала системы обороны внешнего периметра. А это, как вы знаете, системы сохраняемые на случай крупных волн тварей. Пришлось оправдываться и объясняться, чтобы предотвратить панику среди населения.
- Если задействовали внешний периметр, вряд ли беглец выжил. - Разочарованно вздохнул Эрис. - Но все равно, хотелось бы мне с ним познакомиться.
- Литарн, пусть твои парни по прибытию выйдут на нас по каналу гекат. И, спасибо.
Сумми еще раз кивнула и ушла со связи.
- Литарн, я бы хотел...
- Эрис, это долг всей нашей гекаты, а не только твой. - Криво улыбнулся другу Литарн. - Да и засветился ты по полной и не только перед прессой. Никакая маска уже не спасет. А нам надо действовать скрытно. Так что берешь на себя каналы связи гекаты Сумми и обеспечиваешь взаимодействие.
Принято, старший. - Эрис не скрывал досады, но больше не спорил. Решение принято.
Вы все знаете причины, по которым немного изменена программа вашего пребывания на этой базе. - Джаррел невольно улыбнулся, глядя на возбужденные лица своих воспитанниц. Всего несколько дней, как геката заняла круговую оборону в этом санатории, а девочки заскучали и были готовы на любое сомнительное развлечение.
- Гекаторы Вирта и сам его высочество покинули Арден и приступили к операции поиска пропавшей девочки. Наша задача отвлечь прессу, сосредоточив ее внимание на себе.
- А что они будут делать?
- В рамках своей легенды, они обследуют рынки рабов, насколько это возможно. Те из них, что расположены в районе возможной пропажи девочки. Ну и естественно осторожно наведут справки. Оставшаяся часть гекаторов будет действовать под масками ушедших, создавая иллюзию присутствия всей гекаты на месте.
- Как долго они будут отсутствовать? - Деловым тоном заинтересовалась Синта на правах старшей десятки
- По согласованию с Аринолом, срок активной фазы на сегодня определен в месяц. Если поиски не дадут результата, сроки будут пересмотрены. В этом случае, операция по отвлечению внимания будет продолжена в Столице.
- А за результат что будет считаться?
- Все, любая достоверная информация о судьбе девочки.
- О гибели кошки мы бы знали. - Заметила Лика. - Наш Барик спокоен. Прошу прощения, но из того что нам известно, девчонка умеет не только появляться неизвестно откуда, но и исчезать. Без следа, и предположительно в Бездну. Сложновато получить 'достоверные' сведения при таких исходных.
- Именно поэтому мы все ожидаем известий, в том числе и от старшей вашей гекаты. Встреча брата Барика со своей старшей будет сигналом к прекращению активного поиска. По меньшей мере со стороны гекат империи Арден. Сумми естественно продолжит попытки связаться со своей сэше.
- Пока этот кошак развлекается в Бездне со своей самкой. - Проворчала Рианна. - Правда он жаловался Барику, что старшая охотилась в Окраинных мирах на кого-то без него, причем вполне успешно. А теперь она не выходит на связь.
- На кого она охотилась ее высочество уже выяснила. - Вздохнул Джаррел. - Перед последней встеречей девочку застали рядом с телом надсмотрщика за рабами. Увы, мертвым.
- Так вот почему Сумми считает, что она могла вернуться обратно в тот мир! - Протянула Кора. - Ее могли там держать в рабстве, и она начала мстить.
- Или где там держат ее родственников. - Кивнул Джаррел. - Но у нас сейчас другие планы. Ваше высочество, вам слово.
- В общем так, геката, принято решение в качестве прикрытия задействовать нашу программу подготовки группового боя. Первая фаза, это 'засветиться' на тренировках прямо здесь. Учитывая количество фанатских камер над крышами, сделать это будет нетрудно. Лика, Синта, ваши десятки начинают первыми. Отрабатываете слаженность движений в строю на открытой площадке. Там уже установлены голографические проекторы. Так что начинаете с упражнения против одиночных тварей отдельными отрядами. Потом сближение и организация боя против волны.
- Принято. В качестве тварей будут курхи? - Уточнила Синта.
- Не только. Это программа до обеда. После обеда будет вторая тренировка, там в волну решено добавить зубаря, ну и твоего знакомого.
- В рукопашной против Торрена? Даже с двумя десятками будет неправдоподобно.
- Не в рукопашной. Вы будете работать в связке с Бариком.
- А-а-а, ты?
- Я тоже к вам присоединюсь. Там видно будет как надолго. Но взаимодействие с Бариком отрабатываем всерьез.
- Погоди, это первая фаза. А вторая? - Спохватилась Лика.
- Вторая фаза начнется через две недели. - Вмешался Джаррел.
- Ну да, интерес надо подогревать по нарастающей. - Кивнула девочка. - А все-таки, что внее входит?
- Ваш выход в карантинную зону Раскола и работа гекаты с ниахарой в реальных боевых условиях.
- Мы что, раскрываем это перед прессой? - По рядам гекатесс прошел шорох удивления.
- Чем-то приходится жертвовать. - Развел руками Джаррел. - Утечка в прессу сведений о вашем учебном плане на время отдыха будет организована уже в ближайшее время. Так что вам надо постараться, чтобы показать насколько все достоверно.
- Да мы-то постараемся. - Немного растерянно протянула Синта. - Но как же быть с имиджем изнеженных и избалованных леди?
- Прошу прощения, гекатесса Синта, это вы сейчас себя имели ввиду? - Невинно поинтересовался лорд-воспитатель гекаты.
- Ну, я ведь вроде исключение, как и Лика. - Смутилась та. - А Дарине вон нравится танцевать, и многим девочкам тоже.
- Это той, что одновременно рубила щитом головы курхи и вела с вами светскую беседу?
- Ну-у-у, Кора тогда, ой, да ладно... - Под общие смешки свернула щекотливую тему Синта.
- Вот именно, как-то не приживается в вашей гекате образ изысканной и утонченной леди. - Вздохнул Джаррел, в прочем, улыбкой давая понять, что не сильно этим огорчен. - Или благодаря вам, он будет изменен.
- Ну да, в сторону владения боевыми искусствами, оружием и ....
- А вот прочее, включая вашу специализацию и уровень подготовки, пока афишировать не будем. - Поспешил перебить увлекшуюся Синту Джаррел. - Оставим это на время, когда вы не только достигните совершеннолетия, но и завершите обучение.
- Боитесь обвинений в лишении нас несчастных детства? - Донесся откуда-то из строя ехидный голосок.
- Боюсь, будь они неладны, эти защитники детства. - Скривился Джаррел даже не пытаясь сдержаться.
Общественные организации регулярно поднимали вопрос о загрузке гекаторов и отсутствия внешнего контроля за воспитанием. В этом плане предстоящая операция прикрытия была чем-то сродни вызову огня на себя. Секретариату Императорского дворца предстояла новая схватка на этом поприще. Причем, пока там об этом не имели ни малейшего понятия. Если не считать тех двоих, через кого собирались организовать утечку информации об учебном плане гекаты ее высочества.
- Девочки, давайте серьезнее. - Вернула всех к теме разговора Рианна. - Сайяная, Санира, у нас немного меняется задача в отношении дронов. Необходимо организовать их перехват и посадку так, чтобы они могли видеть исключительно тренировочную площадку.
- Всех? Точек не хватит. Этих дронов тут, что москитов во время волны.
- Это только означает, что у вас есть выбор. - пожала плечами Рианна. - Хорошо бы несколько любительских дронов задействовать и парочку профессиональных.
- С остальными поступаем как обычно?
- А что еще?
- Тогда придется организовать 'случайно выжившие' дроны. Чтобы при падении у них уцелели только камеры.
- Желательно, чтобы еще и управление этой камерой не работало. - Кивнула Санира.

Синта вела свою десятку на встречу с Ликой. Программисты постарались как следует. Голограммы тварей были как живые и почти осязаемые. Единственное, в отличие от роботов, они были неосязаемы. И меч свистел сквозь исчезающую тушку не задерживаясь.
Но здесь не Ортоба, роботам на таком пятачке не развернуться. Приходилось радоваться тому, что есть. Очередная курхи вынырнула из ничего на границе площадки и радостно кудахтая понеслась прямо не нее.
Синта вогнала щит в землю под ногами и придала ему нужный наклон. Из-за спины на полшага выдвинулась Кора, прикрываемая идущей следом Иллисианной и махнула мечом, точно попав по шее твари.
Синта только ухмыльнулась. Она давно знала, что среди программистов много шутников. Чтобы так реалистично разрисовать голограмму, надо постараться. А ей было с чем сравнивать. Правда, щит вот только даже не дрогнул, когда прежде чем исчезнуть, в него врезалось обезглавленное тело твари.
Со стороны группы Лики донеслась команда на перестроение. Их атаковало сразу три курхи.
- Кора, ведущая. - Устала выдохнула Синта, придерживая шаг.
Сменяющая сама найдет как выдвинуться вперед, а задача остальных на время перестроения обеспечить контроль периметра.
- Принято. Иду слева.
- Синта, мы выходим на тебя. - донесся голос Рианны по ликале.
- Принято, десятка перестроение. Сопровождение в боевой обстановке. Схема звезда. Первая пятерка ближний периметр.
За спиной началось движение. Девочки отлично знают, что надо делать. Синта продолжала отслеживать периметр стоя на месте, пока не ощутила легкого толчка в плечо.
Так Рианна давала понять, что заняла свое место и отряд котов к движению.
- Ты про Барика не забыла?
- Нет, Выдвигай его вперед, направление на десятку Лики.
Белая, с золотистыми блестками кошка послушно выдвинулась на несколько шагов и недоуменно обернулась на вооруженный отряд.
- Ри, он в обычном виде.
- А что ты хочешь? Он эти голограммы совсем не воспринимает. - Хмыкнула принцесса. - Видит конечно, но как объект охоты не воспринимает.
- Да, с роботами он хотя бы хвостом махал. - Кивнула Синта. И тут же поспешно пригнулась, пропуская над головой белый и пушистый хвостик.
- Ну, эту игру он знает с детства. Так что не зевай.
- Так это обычный хвост. А в карантинной зоне он будет в боевой трансформации.
Лика продержалась до их подхода, отбивая участившиеся атаки тварей. Да собственно и подходом это назвать нельзя. Так, десяток метров гуськом пробежать, даже не запыхались.
Привычное перестроение, чтобы дать десятке Лики поочередно перевести дух под прикрытием внешнего периметра.
Синта сосредоточилась на вылетающих очередью курхи. Одних отбивая щитом в сторону соседей, других рубила сама. И при этом все больше чувствуя себя, мягко-говоря глупо.
- Ри, сделай что-нибудь!
- А что я сделаю? - Пропыхтела старшая, одновременно нанося удар своей железкой на уровне ног.
- Не знаю. Но он смотрит на нас как на полных идиоток.
- Почему как? Мы именно так сейчас и выглядим в его глазах.
Синта еще раз покосилась на предмет обсуждения.
Кошак смотрел на них круглыми, казалось увеличившимися в двое глазами. И все, что он думал по поводу отряда ощетинившегося железками против непонятных мечущихся безобидных картинок.
В конце концов, мявкнув, видимо на очередное обращение старшей, он развернулся и ШАГОМ двинулся вокруг отряда, время от времени помахивая хвостиком над головами.
Он успел продефилировать так почти два круга, когда программа тренировки сподобилась выдать на площадку торрена.
Барик замер на месте. Синта уже подумала, что наконец-то вредный кошак заинтересовался тренировкой.
Но тут полный недоумения взгляд желтых глаз перекочевал ревущего торрена на них, потом обратно. После чего ниахара просто села, аккуратно опоясав себя хвостиком и склонила на бок голову.
- Все, девочки, заканчиваем это цирк. - Вздохнула Рианна. - Делаем вид, что так и должно быть.

- Ну не воспринимает он эти голограммы как угрозу. - Рианна, словно оправдываясь за своего питомца, виновато разводила руками перед тройкой наставников.
- Но он их видит? - Уточнил Нэйт.
- Униахар такое же зрение, как и у нас. Голограммы он видит. Только они для него как часть пейзажа. Даже как тени от чего-то, например, от пролетающей птицы. Он же чувствует каждое живое существо вокруг себя.
- Что, действительно каждое?
- В восточном углу площадки кустик, в нем копошатся три мышки. - Сердито вздохнула Рианна. - А на под крышей над парадным входом, с наружной стороны, есть гнездо птицы, в котором сейчас три птенца. Мать только что отлетела.
- Это он вам сейчас все рассказал?
- Ниахара не рассказывает, наставник Нэйт. - Рианна не скрывала досады.
Этот разговор, в разных вариациях повторялся довольно часто. И если гекатессы принимали ее объяснения на веру, то наставники время от времени пытались усомниться в ее словах.
- Ниахара не разговаривает. Барик по-разному воспринимает мышку и птичку, и вообще всех живых существ. Но он их не называет. Просто делит на объект охоты или нет. Угрожают они ему или вообще не представляют интереса. Большего ему не надо. Но он делится своим восприятием со мной. И я уже могу разделить более подробно. Это как нанести на карту значки и символы. Но дело сейчас не в этом. Дело в том, что вашего торрена он восприняла как огромную тень, почему-то издающую звуки. Это не угроза, и даже не объект для любопытства. Уж лучше бы сюда робота притащили. Их он хотя бы за игрушки принимает.
- Ясно, ваше высочество. Придется пока работать без ниахары. На этой площадке имитаторы тварей не развернутся. - Со вздохом подвел итог Джаррел.

Слушай, Ри. - Синта обернулась к вытиравшей волосы после душа принцессе. - Все хочу спросить. Тогда, на совещании, у тебя такой вид был, как будто пыталась что-то вспомнить. Тебе что-то не понравилось?
- Да в общем-то нет. - Рианна слегка пожала плечами и нахмурилась.
- Во, и сейчас также хмуришься. Темнишь ты что-то, сестричка.
- Рианолка не все нам рассказала.
- Ну это не только ты заметила. Сумми вообще очень жестко контролировала себя, особенно когда рассказывала о пропавшей девочке.
- Точно, я тоже заметила, что она несколько раз сдержалась, чтобы не посмотреть в нашу сторону при ее имени. - Подключилась Лика. - Так тебя это насторожило?
- Нет, не это. Но она же Аринолка. Ясно что у нее есть от нас секреты. - Мотнула головой Рианна. - Это вообще не касается Сумми. С тем, что она скрывает пусть тени разбираются. Это их прямая обязанность. Тут другое. Понимаете, когда она заговорила о ловцах и этой девочке. Ну, в общем мне почему-то вспомнилась наша Нэстэ. Она же тоже была рабыней, несколько раз бежала.
- В смысле, что этой, как ее, Анасте кажется, повезло больше чем нашей гекатессе? - Уточнила Синта.
- Нет, не так. - Рианна как-то потерянно улыбнулась. - Я подумала, что они могли быть, ну как бы это сказать?
- Ты имеешь ввиду вместе? Могли знать друг друга?
- Тоже нет. На какой-то миг мне показалось, что Сумми говорит о Нэстэ. - Наконец сформулировала мысль Рианна. - Глупо конечно. Нэстэ погибла вместе с матерью. Все что есть общего между нею и Анастой, это то, что они обе беглые рабыни.
- Да, странная ассоциация у тебя.
- Ну я и говорю, глупая фантазия. Девочки, может пойдем на ужин?
Синта задумчиво сложила свое полотенце и перекинула через плечо. Перед ужином ей предстояло еще забежать в свою комнату и переодеться. В тапочках у них в столовую ходить было не принято.

Содержание
В начало страницы

Глава33



'Синта, ну дай хоть разочек махнуть'
'Нет'.
- Держим щиты. Кора, прикрыть фланг.
- Принято.
'Ну Синта, чего его держать. Давай чуть приоткроем'.
'Кора, отстань. Закрой снизу'
- Всем, движение вправо, щит на седьмой позиции.
- Принято.
'Здесь нет никого, тоже мне карантинная зона' - Заметила Кора.
'Во, и я о том. Барик сейчас этих полудохлых курхи докончит и все. Ри, ну хоть ты скажи'
'Сайка, не отвлекай Синту. И чего ты ноешь? Тут всем скучно. Даже Барику'.
- Движение прямо, Ри, по центру. Внутренняя, общий периметр.
- Принято, готова. -Тут же среагировала Старшая.
- Барик слишком близко, выдвинь его подальше.
Спереди раздалось несогласное рычание.
- Чего он?
- В лощине справа еще две курицы прячутся.
- Кора, щит. Инниса, слишком оторвалась, между вами щель.
- Принято.
'Может хоть этих Барик даст погонять?'
И почти тут же грустный вздох в ответ на громкий взвизг из кустов.
'Ж-ж-жадина, пара полусонных курхи, и теми не поделился'.
'Извини, сестричка, но если Барик допустит к нам хоть кого-то, этот выход в карантинную зону для гекаты будет первым и последним' - Повинилась Рианна. - 'И так было сколько разговоров о том, чтобы меня с вами выпустить. А без меня Барик работать не будет'.
- Движение вперед.
- Угроза верхний правый сектор.
- Кора, сферу на всех, второй уровень.
- Принято, держу.
- Сайка, закрываешь брешь.
- Принято.
'Ой, тут мышка, ну дай я ее хоть пну'
'Сайка!...'
'Ри, ну идиотизм какой-то, никого тут нет, Барик уже всех сожрал'.
'Не совсем'.
-Синта, левый сектор, движение на нас.
- Угроза?
- Крупный объект. Да ..., Синта, Барик переходит в боевую.
- Отряд стоп. Первая пятерка принять щиты, вторая, к оружию.

Небольшой отряд из десятка подростков прекратил движение и замер на ровной местности. Выдвинувшиеся на полшага в сторону девочки вскинули руки на уровень груди и замерли, удерживая перед собой едва видимые полусферические щиты. Их края изогнулись, смыкаясь, растянулись, смыкаясь между собой и формируя сплошную стену по периметру.
- На верху гарпьяна, угрозы не представляет - Определилась Санира со своей задачей. - Падальщик.
- Принято, остаешься на месте, контроль верхней сферы. При необходимости закрываешь нас без команды.
- Принято.
- Щиты в режим готовности.
Стенка щитов тут же исчезла. Зато между замершими щитоносцами появились стволы огнестрелов, удерживаемые теми, кто оставался внутри периметра.
'Ри'?
- Я отозвала Баррика, сейчас появится.
- Угроза?
- Ветер от нас в сторону твари. Идет на сближение.
Синта судорожно сглотнула.
То, что их выход находится под наблюдением наставников в этот момент мало успокаивало. Объявленный срок прихода помощи составлял пятнадцать минут. И вмешиваться в действия подопечных без крайней необходимости они не будут. И сам факт вмешательства будет означать полный провал их пробного выхода, со всеми вытекающими выводами для всей гекаты.
Пробный учебный выход уже подходил к концу. И накопители щитов опустели на две трети. Так что эти минуты еще надо продержаться.
- Прет на нас как по ниточке. - Доложила старшая голосом, в котором чувствовалось напряжение. -Я не знаю что это. Барик с таким не сталкивался.
- Твою ж ....! Контроль периметра, стрелки приготовиться.
'Да готовы мы, готовы. Вот ...'
Гибкое тело легко перемахнуло приземистые кустики, вспороло дерн выпущенными когтями и на мгновенье замерло, осматривая застывший отряд.
'Девочки, свои' - С запозданием бросила Рианна по ликале.
Синта нервно передернула плечами. Боевую трансформацию их 'котика' они все видели не один раз. Но это было в Ортобе или на тренировках, если Ринке удавалось заставить его выполнять совместные упражнения.
По словам тренера из охотников, что был приглашен из-за Баррика, ниахары предпочитали оставаться в основной форме как можно дольше, любили использовать частичную трансформацию. Вспомнив об этом в карантинной зоне, да еще, когда на тебя движется нечто, видеть полную боевую трансформацию, смотреть в затянутые прозрачной защитой глаза их 'милого' котика было жутко.
Закрытая сплошной защитой голова повернулась вправо-влево, как будто оценивая приготовившийся к обороне отряд.
Рыкнув, Барик развернулся в сторону приближающейся опасности.
- Ри, слишком близко. В он драке закроет стрелкам обзор. Десять метров вперед.
- Приняла, десять метров.
Хвост со свистом описал полный круг, выдавая раздражение ниахары, после чего кот в пару прыжков выдвинулась вперед. Туда, где уже был слышен треск кустарника.

Сначала Синта рассмотрела неровную, шипастую спину серого цвета, мелькавшую над приземистой растительностью. Потом кусты раздвинулись, пропуская острую морду, усыпанную многочисленными короткими костяными выростами и вместо пасти вооруженную резко загнутым тупым клювом.
За мордой появилась короткая шея. Следом, на тумбообразных ногах выплыло массивное, мешкообразное тело.
Среди маленького отряда прошелестел судорожный выдох. Их Барик в боевой трансформации была раза в три меньше наступающего врага. И это при том, что сейчас он во столько же раз наверно превышал свои обычные размеры.
Непропорционально маленькие глазки в упор уставились, казалось, на каждого, из их отряда. И только после этого сосредоточились на единственном оставшемся препятствии.
Кот зло рявкнул и на пару шагов сместился в сторону.
Тварь тут же припала на передние лапы и опустила голову, не сводя глаз с врага. Со спины начал подниматься воротник, с рядом костяных выростов по краю. Хвост твари с шорохом прошелся по земле, сминая и траву, и кусты, очевидно расчищая себе пространство для боя. Тупой клюв раскрылся и над равниной разнесся визг, граничащий с ультразвуком.
- Эт-т-то что еще такое? - Послышался растерянный голос Саниры. - Я всех хищников помню. Мы такого не проходили.
- Мы все их проходили. - Процедила Кора. - Не было там такого ужаса.
- Наши щиты не удержат эту тушу. - Санира судорожно выдохнула. - Генераторы сожрут накопители за секунды. Ри, Барик точно с ним справится?
- Он будет драться. Но, девочки, он не знает как к ЭТОМУ подступиться.
- Понятно, он тоже эту тварь видит впервые. Синта, может попробовать достать из огнестрелов?
- Куда? Где у этой туши уязвимые места?
- Морда?
- Да там одна кость. Эти выросты не просто так у него. Наверняка череп усиленный. Будь лучевик, еще можно было бы побробовать. А наши огнестрелы с такой дистанции его только разозлят.
- Шея.
- Вариант, Иниса, Кора, попробуем разрывными.
- Он фартук поднял, может быть под ним?
- Не видно, развернуть бы его? Ри?
- Приняла, попробую Барика попросить.
Своего кота они знали очень хорошо. Синта без труда уловила неуверенность в его движениях, когда тот начал смещаться вправо. Осторожно, припав к земле, бочком, не сводя взгляда с противника. Но пока не предпринимая попыток к атаке.
Тварь послушно и также не отводя маленьких газа, разворачивалась следом на месте.
Ее хвост твари снова прошелся по траве. Громадная туша присела на задние лапы и 'взвилась' на дыбы, сумев даже оторвать свои передние тумбы почти на полметра от земли. После чего с устрашающим грохотом опустила их обратно.
Новый яростный визг взбешенного чудовища ультразвуком пронесся на головой девочек.
Барик немедленно отреагировал ответным ревом, хвостом описал замысловатую восходящую спираль, прервал движение в верхней точке и ухнул вниз сформированной булавой.
Удар был настолько сильным, что Синта ощутила ответную дрожь земли.
- Твою ж..., Ри, ты же сказала что он не знает как с этим драться.
- А когда это останавливало ниахару? Для них подраться, что для нас книжку почитать. - Проворчали сзади. - Девочки, Барик ведь ни с чем крупнее курхи еще не сталкивался.
-Ини, ракету.
- Принято.
За спиной завозились. Синта и не оглядываясь знала, что там происходит. Ручной комплекс на полигонах входил в обязательный комплект снаряжения и отстреливался регулярно.
Перед выходом, никто из наставников не скрывал, что его выдали во исполнение инструкции. Случаи, когда малая ракета потребовалась в этом секторе карантинной зоны, были единичны. Теперь Иннисе приходилось выуживать тубус из рюкзачка стоящей впереди сестры, доставать боезаряд едва ли не с самого дна собственного рюкзачка, вставлять в тубус. Знакомы щелчоек показал, что дело сделано.
- Аккуратнее, у нас всего две ракеты. - Напомнила Синта.

- Принято, Барик слишком близко к твари.
- Ри?
- В боевой трансформации ручная ракета его разве что почесаться заставит. Но все равно неприятно и главное обидно.
- Отводи его. Если он сцепятся с этой громадиной, придется еще и ниахару выручать.
Новый рев кота, яростный ответный визг. Барик сделала выпад, всего на полшага и ударил хвостом по диагонали.
Тварь резко присела назад, почти втянула голову в тушу, спасаясь от булавы, и с неожиданной скоростью выбросила ее обратно. Клюв столь же бесполезно щелкнул вдогонку хвосту.
Кот мягко отступил на свои полшага и снова двинулся по кругу.
- Ри? - Нетерпеливо окликнула Синта.
- Не могу. Он не собирается отступать. Он не боится ее, только не уверен, как к этой туше подступиться и пытается сориентироваться.
- А нам что делать? -Озадачилась Синта.
- Не факт, что достанем ракетой. - Заметила Инни, продолжая удерживать тварь на прицеле. - Реакция у нее есть, вон как от хвоста увернулась.
Рев сходящихся тварей прервал нервозный разговор. Кошка отпрянула от пронесшейся под лапами хвоста. Крутанулась на месте, зло ощерилась, припала к траве, задрав хвост над головой теперь уже с клювообращным наконечником. Замерла на секунду, рев вдруг осекся, сменившись недоуменным 'вяк' и ....
Приготовившаяся к кровавой битве десятка гекатесс оторопело наблюдали как в ставший белым и пушистым Барик плюхнулся во всю задницу на траву и принялся вылизывать лапу, только время от времени кидая взгляд на застывшего врага.
Тварь потопталась немного на месте, осторожно отступила, развернулась вправо и ломанулась в кусты.
- Не поняла!
- Неинтересен в драке, не вкусный, а для нас и вовсе не съедобен. - Выдохнула Рианна. - Девочки, кажется, эта штука вообще питается травой.
- Что? Вот это, травоядное?! - Возмутилась Сайяна. - И вообще, он же собирался драться с ним.
- Собирался. Противника не знал, растерялся на столько, что обратился к братику за советом. - Хмыкнула заметно расслабившаяся Рианна. - Тот и поделился ценной инфой. Весьма ехидный у него родственничек, кстати. Нам бы тоже не помешало это делать. Девочки, эта тварюшка в базе забита. Живет на равнине, предпочитает прямолинейные маршруты. Мы у нее на дороге оказались. Довольно безобидная, первой вообще не нападает.
- Вот же..., извините девчонки, запаниковала. - Виновато протянула Сайка. - Даже не всопмнила о базе слитой в ликалу.
- Все хороши. Синта, уводи нас отсюда.
- Принято, всем, движение прямо.

Синта мрачно рассматривала столешницу под руками и тяжело вздыхала на каждую реплику прикомандированного на этот выход охотника, приставленного к ним в качестве наставника по выживанию. Еще и Нэйт подливал масла своим молчанием.
А этот разорялся за весь их выход! И не так вышли. И не там построились.
- ... Я все понимаю. Первый выход в зону, перенервничали. Хорошо, сожгли почем зря энергонакопители, а о том, что Раскол их выпивает забыли.
- Я не забыла, но мой датчик показывал, что заряда хватит до возвращения на базу.
- На базу? А на сколько времени активного боя? Зачем вы дали отряду команду на объединенный щит? С таким энергозапасом он бы даже на втором уровне продержался бы не более пары минут.
- Поэтому я перевела его в режим ожидания.
- А не проще было оставить индивидуальные сферы и сомкнуть их? Эта туша не смогла сдвинуть вас.
- А если бы курхи появились?
- Рядом с гайросой? Тогда бы у них был выбор с кого начать, с вас или с этой бедолаги.
- Я думала это новый хищник, отсутствующий в базе.
- Вам следовало бы внимательнее изучать предоставленный перед выходом материал. - Вмешался Нэйт. - В нем отображены не только все хищники, которые появлялись в этом секторе в последние полсотни лет. Раздел по неопасным или условно неопасным тварям на занятиях вы похоже только просмотрели, и то не весь.
- Ну, мы думали, что важнее выучить хищников.
- Думали? Первое, о чем вы должны были подумать, столкнувшись с незнакомой тварью, гекатесса Синта, это база данных, что вы закачали в свою ликалу. Да и если бы узнали хищника, тоже не помешало бы при организации обороны. Хотя бы для того, чтобы уточнить уязвимые места противника. Гекатессы, что вы там пытались высмотреть у гайрасы? Думаете нормальный хищник предоставил бы вам столько времени на разглядывания?
Синта покосилась на наставника и тяжело вздохнула.
- Это моя ошибка.
- Несомненно ваша. Но геката, это все же много больше чем обычное воинское подразделение. Врочем, в боевой обстановке даже там допускается подчиненным напоминать своим командирам очевидные вещи.
- Мы отстранены?
Нэйт взглядом переадресовал вопрос к наставнику по выживанию.
Тот помялся, с сомнением осмотрел понурившихся девочек и улыбнулся.
- В первый выход всякое бывает. Тут теряются даже подготовленные бойцы. В целом подготовка у вас есть, я считаю маршрут вы прошли неплохо. Ошибок много, над ними надо поработать. То, что вы растерялись при встрече с незнакомой тварью, совершенно недопустимо. Но держались в общем неплохо. Я думаю, несколько дополнительных тренингов на полигоне будет достаточно.
- Там ниахара не определяет голограммы в качестве противников. - Заметила Рианна. - А роботов БАрик гробит на первом же заходе.
- Вашей ниахаре надо бы подобрать действующую кошку с охотником. Они способны общаться между собой. На полигоне их действительно бесполезно тренировать. Это известный факт в гильдии.
- Где же мне взять активную кошку? - Сморщилась принцесса. - Их на все Объединенные миры несколько десятков, считая котят. И у каждого проводника все расписано на годы в перед.
- Это, действительно проблема. Но, если вы хотите продолжать тренировки в карантинной зоне, ее надо решать. Ни один робот не замерит живую тварь.
- В общем понятно. За выход ставлю удовлетворительно. Усилим работу на полигоне, и не только вам. Кое-что можно будет и в выездной резиденции сделать. Подготовка ракетного комплекса к выстрелу у вас заняла непозволительно много времени, гекатесса Инниса.
- Есть отработать подготовку к пуску ручной ракеты, наставник.
- Гекатесса Сайяна, у меня вес этот выход было ощущение, что вы все исполняете через силу. Вам было скучно?
- Я исправлюсь, наставник Нэйт.
- Очень надеюсь на это. А что бы вам поскорее прийти в норму, почему бы вам не войти в состав пятерки ее высочества для возвращения во дворец. Ваша задача собрать всю имеющеюся информацию по данным этого сектора и тактике передвижения военных групп в условиях волны. Материал подготовить в виде базы данных для загрузки в ликалу.
- Принято.
- Гекатесса Синта, в этом выходе выявился целый ряд недостатков в вашей подготовке, как старшей боевой десятки. Вам предстоит пройти повторный курс тактики малых групп. Используйте для этого материал, что соберет гекатеса Сайяна. До сдачи зачетов, вы остаетесь старшей пятерки. Извините, но десяткой в боевых условиях вам командовать пока рано.
- Принято.
Сидящая группа заметно расслабилась. На лицах промелькнули пока еще неуверенные улыбки. Синта была довольна результатами разборок. Ошибок полно, растерялись, все правильно. Но сейчас для десятки главным был факт того, что программу работы в реальной карантинной зоне не прикрыли. А все остальное отработают, не впервой.
Она дождалась, когда Нэйт следом за наставником выйдет из класса, проверила звуковую защиту и повернулась к старшей.
- Ри, если. Барик связался с братом. Это значит у него все хорошо? Может операцию по прикрытию свернут.
- Нет. - Помрачнела та. - Там вообще что то нехорошее творится. Его партнер похоже действительно пропал в беду, больше суток не выходил на связь А сейчас Барик нервничает, у его старшего по паре плохие эмоции.
- Плохо.
- Еще как. Девочки, мне возвращаться обратно во дворец. Но завтра я буду уже в резиденции. Так что увидимся. Сайка, ты с нами?
- Ри, ну куда я в полевой форме? Мне же в архив надо, библиотеку посетить. Приведу себя в порядок сегодня. Завтра платье надену, на голове что накручу, и с утра буду во дворце.
- Про косметику не забудь. - Со смешком заметила Инниса.
- Что, леди Алнерия уже там? - Состроила испуганные глазки девочка.
- А где ей быть. У себя в кабинете, рядом с библиотекой и сидит.
- Тогда уж Саниру попрошу полный боевой навести. Не хочется еще и по этикету нарваться на пересдачу.
Шорох и легкий взрык привлек внимание всех.
Барик встревоженно поднялся и покрутился вокруг себя.
-Что происходит? - Синта по привычке подала сигнал готовности, хоть больше и не была старшей здесь.
Все настороженно замерли.
- Барик получает весточку от брата. - Хмыкнула Рианна. - Недоумение, ярость, обида что без него. Судя по эмоциям, Анаста скем-то сцепилась.
- Веселая жизнь у сэше аринолки. - Хмыкнула Сайяна.
Испуганный взвизг обычно всегда выдержанного и уверенного в себе кота, заставил всех нервно дернуться. Барик нервно закрутился на месте, опрокинул стул, зашипел, подскочил к Рианне, как-то испуганно вглядываясь ей в лицо, отскочил, обежал вокруг, замер у нее под рукой, нервно обвивая ноги своей пары хвостом.
- Девочки, она прощается с ним. Передает сожаление что не сможет встретиться. - Рианна поспешно прижала к себе Барика. - Ну ты чего, я же здесь, это не со мной. Ох-х-х, да ....
- Что?
- Он теряет с нею связь.
- Как, это разве возможно? Может она ранена и умирает?
- Не знаю, никогда такого не слышала. Девочки, похоже Анаста еще держится, но не рассчитывает выжить в этой драке. Она сама как-то подавляет связь.
- Да где она?
- А я откуда знаю! Этот Лео совсем не вменяемый. Похоже бросил свою самку и несется куда-то. Он в бешенстве и сильно напуган.
- Не только он. - Заметила Синта.
Все перевели взгляд вниз. Барик сидел, прижавшись к ногам старшей гекаты плотно обвив ее щиколотки хвостом. Почувствовав на голове ее руку, он на мгновенье затих.
Кот не издавал ни звука. Но то и дело вскидывал глаза, испуганно всматриваясь в лицо Рианны, как будто чего-то боялся.
- Ну что ты, я здесь, я с тобой и никуда не ухожу.
Несколько минут ушло на то, чтобы успокоить ниахару и уговорить ее распутать свой хвост.
- Что там?
- Не понятно. Лео несется через Бездну, и образно выражаясь, послал братца к Неназываемому. Так что сейчас больше от него ничего не приходит. Он вообще закрылся.
- Да что же там произошло?!
- А тыне понимаешь? Эта, как ее, Анаста с кем-то сцепилась. Возможно она ранена, причем тяжело.
- Ладно, девочки, мне пора. Надо сообщить новости Литарну, да и Сумми. У них еще день. Быть может им удастся что обнаружить.
- Как же, можно подумать в окраинных мирах драки редкость. - Вздохнула Инниса.
- Может и нет. А вот драка маленькой девочки с несколькими взрослыми все же может привлечь внимание. - Не согласилась Рианна. - Я побежала.
- Принято, до завтра. - Вздохнула Синта.
Барик уходил, тесно прижимаясь боком к ноге Рианны. И то и дело старался задрать морду и тревожно заглянуть ей в лицо.
- Проняло нашего кота. - Заметила Инниса.

Содержание
В начало страницы

Глава 34.



- Санира, мы же договаривались поработать в паре? - Синта с недоумением осмотрела платье сестры по гекате.
Та сморщилась и с досадой пожала плечами.
- Вызвали на пропускной пункт.
-Что-то серьезное?
- Да нет, на сколько я поняла, Лаштар кого-то привез по поручению Литарна. Ринка сейчас разбирается по голосвязи, а меня вызвала как дежурную, встретить посылку. Вот, пришлось платье напялить, чтоб покрасоваться перед корреспондентами, если они там будут.
- Это надолго?
- Понятия не имею. Надеюсь, что быстро освобожусь.
- Принято. - Грустно вздохнула Синта. - Инниса вроде свободна, позову ее в круг.
- Мы колпак поставили. - Сменила тему Сайяна. - Все камеры, что раньше провели сейчас сожгли. Так что сегодня без спектаклей живем.
- Ну слава Единому! - Обрадовалась Синта. - Точно выжгли, или сохранили парочку?
- Точно, точно. - Рассмеялась девочка, уже удаляясь по коридору. - Я сама проверяла их активность утром. Все мертвые. А пропустим новые или нет, это уж как аналитики прикажут. Литарн с парнями все еще не вернулся.
- Скорее бы уж аринолка нашла свою сэше. Я уже сама готова с нею поговорить, лишь бы они разобрались между собой.
Поворчав в пустом коридоре Синта сделал новый вызов
- Иннка, ты как на счет подраться?

Основной пропускной пункт был оборудован в Центрально холе гостиницы. Его вид через огромные витрины-окна уже стал визитной карточкой выездной резиденции гекаты. С началом операции прикрытия гекаты Литарна, здесь была организована основная точка утечки информации.
Именно здесь постоянно мелькали гекаторы Литарна то под масками, то без них, создавая впечатление, что все парни крутятся здесь неподалеку. Здесь гекатессы встречали приходящих, включая лекторов и временных наставников и провожали на свои тренировочные площадки для дальнейшей игры на публику. Слава Единому, временные наставники не нуждались в секретности.
Отсюда же гекатессы отправлялись на прогулки.
Пасущиеся на улицах этого городка корреспонденты могли наблюдать все, что происходило внутри холла и и с удовольствием обсуждали каждый новый эпизод, гадая о его значении.

Раскрыв двери, Санира с любопытством осмотрелась. Сразу бросилась в глаза включенная видеозащита на внешних окнах и дверях. Что уже было необычно. Лаштара по каким-то причинам, похоже, было нельзя сейчас светить, причем даже под маской.
В просторном помещении находилось всего трое. Дежурный офицер, приветствовал ее по протоколу, так что пришлось ответить соответствующим наклоном головы, как и положено даме в платье.
Гекатор Литарна замер немного в стороне и весело подмигнул вошедшей. Рядом с ним переминалась с ноги на ногу девочка, которой с ходу можно было бы дать и десять, и тринадцать лет.
Санира с недоумением осмотрела гостью. Весьма потрепанный костюм. В таких могли ходить и наемники, и охотники, да много кто еще.
В глаза бросались длинные прорехи в куртке, сквозь которые проглядывала нательная рубашка, причем тоже с такими же длинными порезами. Такие частенько остаются после спарингов в полный контакт на мечах.
Несколько мелких точек темного цвета на плече и со стороны спины стали видны, когда девчонка слегка полуобернулась к своему спутнику и очень походили на подпалины, какие остаются иногда от искр от костра.
Распущенные волосы спутались, занавеской обвисли вокруг голову и мешали рассмотреть лицо.
И все же именно оно привлекало внимание. Надутое словно мячик так, что нос на половину утопал между щек. Щелочки глаз прятались под мягким даже на вид, лбом, складками наползавшим сверху на переносицу и глаза.
Санира недоуменно хлопнула глазками, пытаясь вспомнить хоть что-то похожее из курса рассоведения, но поспешно сдалась.
Девчонка стояла, слегка опустив голову и казалось совсем не интересовалась происходящим вокруг.

- И чего вы сюда прибыли? - Поинтересовалась вместо приветствия гекатесса у парня, не входя в сектор связи и предварительно убедившись, что Рианне пока не до нее.
- Да вот, Литарн выкупил Нияру на рынке. Хочет, чтобы она у вас побыла.
- У нас? - Предложение было на столько диким, что Синта не сдержалась и невежливо перебила парня.
Неожиданно острый взгляд всего на мгновение скользнул по ней и тут же спрялся обратно в щелки глаз.
- Ну да, отпустить ее там было нельзя. Если не ловцы, так охранники рынка ее бы точно закопали. И заниматься пока не получается ею.
- А мы тут причем?
- Ну, Литарн считает, что так будет лучше.
Санира недоуменно переключилась на зону голографической связи.
Стало понятно поведение офицера охраны. В присутствии императора, Литарна и Рианны не сильно расслабишься.
Разборка с Литарном видимо длилась уже не пять минут.
В голограмме просматривалась часть стенки рабочего кабинет императора. Ринка была там, а Литарн присутствовал по голосвязи.
Можно было бы подключиться к связи, даже нужно, чтобы обозначить свое присутствие. Что Санира и сделала, приветствуя всех внутрисемейным этикетом. Как никак, гекаторы были приняты в род императора и считались членами его семьи.
Ринка даже головы не повернула, пытаясь подыскать слова в ответ на объяснения Литарна.


Голограмма его высочества виновато разводила руками, косилась на молчащего императора и пыталась оправдываться.
- Ну, понимаешь, тут такая история. Нияра оказала сопротивление, когда ее на торги выставили. Сцепилась сразу и с ловцами, что ее притащили, и с охраной. Кое кого достала даже. Ну не смотреть же было нам, как ее убьют.
- И не нашел ничего лучше, как купить девочку. - Все же пришел на помомощь Аранир.
- Ну, да. На рубеже она стала свободной, все по правилам, я подтвердил. Но теперь вроде как получается, что она под моей опекой, а куда ее сейчас? Вот я и подумал, пусть Ринка с девчонками приглядит за ней временно.
- Что-о-о? Да как...? Да где ...? Ты натворил дел, а на нас все сваливаешь? Мы то тут причем? Отправь ее во Дворец, на служебные этажи. Там ее можно и в лекарское крыло отвести, чтобы осмотрели, и служанки присмотрят. А нам с ней что делать?
- Ну, найдете какое занятие. Слушай, ну засвечена она по полной. Если ее срисует пресса, нам придется сворачивать операцию. Всего несколько дней.
- Ты совсем, что ли! Да чем я ее займу? У меня Баррик на грани срыва с утра. Его братец через Бездну рвется. Того и гляди начнет боевую трансформацию прямо во дворце. А тут ты еще со своей девчонкой. Лучше бы нашел эту сэше аринолки, чем каждую встречную выручать.

- Понимаешь, она всех дичится. И если честно, может удрать. - Мялся Литарн. - И оставлять там нельзя было. Я уже выслал ее с Лаштаром к тебе.
Санира перевела взгляд на парня, но тот только сокрушенно улыбнулся и подал знак ликалы.
'Действительно пыталась свалить. Точнее договориться, чтобы отпустили прямо там, на рынке. Обещала даже вернуть долг. Да только уж очень местные на нее злы были'.
- Да ты подожди, сестренка. - Продолжал тем временем Литарн. - Я тебе о другом немного говорю, вот посмотри этот эпизод.
Санира тоже просмотрела ролик и с новым интересом осмотрела подопечную гекатора.
Та все также угрюмо смотрела в пол, как будто и не о ней шла речь.
Прорехи в одежде нашли свое объяснение. Дралась значит, и неплохо ведь дралась. А с виду не скажешь. Инфантильная, аппатичная. Кажется даже не слушает, что о ней тут говорят.
- Что я должна тут увидеть? Хорошо дерется девчонка, и что? В Горных кланах и не так умеют. - Неслось с кабинета императора.
- Она не из Горных кланов. Но ты на другое обрати внимание. Ты же увлекаешься метанием ножей. А эта девчонка их швыряет сразу во всех направлениях. Причем попадает в цель даже сквозь слабые щиты.
Санира задумчиво нахмурилась. А ведь верно подмечено. Странный бросок, один взмах и хоть бы один из ножей мимо прошел.
По ликале проскользнул сигнал от Лики. Ринка не раздумывая послала ролик в ликалу.
- Кроме того, у нее есть с вами кое-что общее. - Продолжал напирать Литарн.
Санира подозрительно прищурилась и снова перевела вопросительный взгляд на Лаштара.
'Тоже заметила?'
'А то, он же 'плывет''
'Точно, причем сразу, как это чудо вылетело на подиум. Ни х..., не может толком объяснить, и гнет все время свое. И всю дорогу не дает с нее глаз спустить'.
'Ясно, что-то с нею значит не так, раз запустились рефлексы правящего'.
'Вот это-то и странно'
- Это что же? - После небольшой заминки поинтересовалась принцесса.
- Она, как и вы, ненавидит ловцов и надсмотрщиков. Пока оформляли сделку, меня просветили, что за нею числится целый шлейф из трупов. Причем исключительно этой профессиональной категории.
- Выдумывают.
- Выдумывают или нет, не проверял. Пусть с этим дознаватели разбираются. Но на моих глазах она этот список пополнила, причем очень даже эффективно. - С достоинством продолжал Литарн.
'Не, действительно есть такое дело'. - Вклинился снова Лаштар. - 'И я был там, видел ее вживую. Девчонка профи, правда не признается в этом'.
- Ну, так что? Ну чего тебе стоит? У тебя же геката на выезде. Пусть поживет в служебных помещениях резиденции и чем-нибудь займется. Если не сговоритесь, через месяц-другой я ее отправлю в Горный замок, там и поселю. Будет тренировать метать ножи местных бойцов.
'Ри, а бросок у девчонки действительно странный' - Прилетело по внутреннему каналу от Лики. - 'И если она с ловцами рабов сцепилась, да работорговцами, почему бы не помочь? Ей всего-то и надо пересидеть, пока там все не успокоится'.
- Хорошо, но будешь должен, братец. - Вздохнула старшая. - Эй, как там тебя?
- Нира. - Девчонка сделала пару шагов от границы связи.
- Ясно. - Санира невольно хихикнула про себя, видя как напрягся Аранир. - Надо тебя немного прибрать, чтобы девочек не пугала. А то с лицом что-то совсем непорядок? Да и одежонка истрепалась.
- Отек. Реакция на сонный газ. Мне не мешает, и делать ничего не надо. Сам пройдет.
Санира озадаченно сморгнула, по-новому всматриваясь в лицо говорившей.
- Зато смотреть на тебя точно мешает. - Растерянно заметила принцесса. - Ладно, с этим справимся. Братец тебя ко мне сватает. Но предупреждает, что ты опасна. Мне надо это учитывать?
- Я не нападаю первой. - Санира поймала на себе ее настороженный взгляд.
- Понятно. Ко мне есть вопросы?
- Как к тебе обращаться?
- Зови по имени. Риана меня зовут.
Под смех старшей Санира уловила веселые пересмешки и сестер на связи.
- Хорошо.
- Санира, ты проводишь ее до гекаты. Мы вечером все равно все собирались к вам на несколько дней. Покажи ей там все, объясни девочкам ситуацию. А мы подтянемся и подумаем, как быть.
Санира согласно кивнула, мысленно окончательно прощаясь со всеми планами на этот день. Теперь, пока Ринка не определиться с новенький, ей придется сопровождать девчонку всюду.
'Удачи, и поаккуратнее с девочкой. Досталось ей все-таки крепко'. - Напутствовал на прощание Лаштар.
Санира нехотя прошла в перед и провела Нияру через силовую защиту .
"Синта, у меня сегодня уже не получится"
" Поняла уже. Когда Ринка скоро прибудет, ты ее приводи на тренировочную площадку. Любопытно познакомиться будет. Она не старше нас, а уже с реальным боевым опытом."
"До этого мне нашей гостье тут все показать надо. Странная она какая-то."
"Да, получила свободу, так радуйся, что не бросили. Считай, новая жизнь начинается. А она угрюмая ходит".
"Ри разрешила ей без этикета обращаться. Может зря."
"Возможно, но это ее решение"
За разговором Санира прошла до конца коридора и обернулась.
'Ой, е-о-о'
'Что?'
'Я ее шагов совсем не слышала, думала отстала, а она тут рядом. Ф-фух, чуть защиты не схватилась. Все, мне работать надо'.
- Нира, ты знаешь кто такие гекатессы? - Решила она зайти из далека.
- ....? - Узкие щелки глаз смотрели на нее в упор.
- Нас еще называю игрушками детей знати. В моем случае принцессы Арден.
Угрюмая девочка равнодушно кивнула. Но в глазах промелькнуло нечто похожее на насмешку.
- Слышала. Это что-то личных друзей, как арьяти у кашьяти.
- Верно, еще есть сэше у Аринола, да много у кого. - Санира с удивлением осмотрела девочку. - Называются по-разному, но суть одна. И все мы входим в систему гекат. Просто в каждой стране есть свои особенности.
- Послушай, я же сказала, что слышала.
- Ну, мы вот тоже такая геката.
- И что?
- Я только хотела объяснить кто мы такие.
- Арьяти тоже отбирают с детства, но их всего десяток. -Выдало это чудо. - Ррархи у серпентинидов собираются из личных друзей, причем ровесников среди них немного. Плюс им еще типа передают своих ррархи родители. Вместе это все формирует ближний круг нноэса. Аринол по способу формирования гекаты очень близок к вам, арденцам. У них есть небольшое число молочных сестер, составляющих ядро, но они могут принимать к себе других, если захотят. Ваша система воспитания гекат считается самой жесткой. Слухов ходит о вас много, по окраинным мирам болтают всякое. Но, честно, то что пять десятков младенцев собрали в одном месте и воспитывают, ну никак не вяжется с тем, что вы куклы принцессы. Дороговатые игрушки получаются. Зачем повторять всякие глупости, если ты сама так не считаешь?
Санира растерялась от такой отповеди смотрела в узкие глаза явно чем-то раздраженной девочки.
- Ну, извини, мне показалось, что так будет понятнее.
- Ну, теперь ты знаешь, что я не самая дремучая рабыня на том рынке, где меня выкупил хозяин. И я знаю кто такие гекаторы. Ты гекатесса, той, Рианны. Это мы выяснили. Встречи я с вами не искала. Восторга не испытываю. Но и проблем доставлять не хочу. Так что готова выслушать все, что скажешь.
- Ладно, проехали. Здесь у нас выездная резиденция и на территории действуют наши правила. Тебе они могут показаться немного строгими.
- Э-э-э, Санира, кажется, ты просто покажи, куда мне запрещено ходить, и где меня поселят. Возможно для тебя это прозвучит обидно, но честно, мне как-то совсем не интересно, как вы тут живете и чем занимаетесь. Я благодарна хозяину, за то, что он вмешался на рынке. Но, похоже, это доставило вам больше проблем, чем мне.
Девочка раздраженно сморщилась, насколько это позволили гладкие щеки.
- Литарн тебя спас. И в Арден нет рабства. Ты получила свободу сразу, как пересекла рубежный портал. - Не сдержалась Санира.
- Я всегда была свободной! Мама меня учила, что ошейник или браслет это всего лишь символ, и ничего не меняет сам по себе. - Возмутилась девчонка.
- Но ты же не будешь отрицать, что этот символ сильно осложняет жизнь.
- Смотря кому. Мне даже слишком, потому ловцы меня только сонной и смогли взять. Но я знаю и тех, кого такая жизнь устраивает. И их, к твоему сведению, не мало.
- Наверно это так. - Осторожно кивнула гекатесса, уже сообразившая что топчется на больной для собеседницы теме. - А ты действительно достала ловцов, ну, тех что в ролике?
- Не всех. К тому же, этот, что выкупил меня, пообещал оплатить их лечение. Так что выживут.
- Литарн не хозяин тебе. - Начала заводиться Санира.
- Ой, да знаю я, пока сюда летели, мне этот парень лекцию прочитал. За помощь ему спасибо. Если бы не он, я бы уже наверно отправилась на утилизацию.
- Вот и не говори так про Литарна, он между прочим принц.
- Что, еще один!
- Не поняла.
- Проехали. Будем стоять или может продолжим экскурсию?
Санира спохватилась, что они так и стоят посреди коридора около первых дверей.
- Да, конечно. Это здание построено в виде замкнутого кольца. Все помещения примыкающие к внешней стороне предоставлены для охраны и гостей.
- Хм, значит я буду жить в одной из таких комнат?
- На первом, втором и третьем этажах жилых комнат нет.
- Чего так?
- Ты пересекалась с прессой когда-нибудь?
- Есть парочка знакомств, если надо могу с ними связать. Но не думаю, что ты это имеешь в виду.
- Нет, не это. - Сердито бросила Санира. - Впрочем, чего рассказывать. Если ты проведешь с нами ближайшее время, сама все увидишь. Скажу только, что тебе нельзя попадаться к ним на камеру. Враз вычислят и откуда ты, и что тебя выкупили на рынке. А после и ребят Литарна докопаются.
- Так плохо?
- В нашем случае есть целые издания, специализирующиеся только на новостях гекат. Это немного раздражает, знаешь ли. Они не только нас достают, но и всякого, кого увидят рядом с нами. Некоторые из корреспондентов хуже иных тварей. Если есть где щелочка, обязательно найдут и пролезут. Мы здесь за сутки до трех- пяти летающих камер сбиваем. Все время пытаются подглядывать, чем мы занимаемся, и ладно бы во дворе. Так еще и в окна лезут.
Санира досадливо скривилась.
- Согласна, в таком случае мне тоже лучше избегать общения с ними. - Хмыкнула девчонка.
- В общем, несколько помещений на нижних этажах сейчас используются службой охраны. Остальные просто заблокированы силовыми щитами. И окна, и двери. - Они двинулись дальше. - Ты будешь жить в гостевых комнатах для технического персонала, они выделены на четвертом этаже.

Здесь расположена диспетчерская охраны, дальше их комната для отдыха и комната дежурной оперативной группы. В общем сюда тебе нельзя. Да и делать тут особо нечего.

Санира дошла до конца коридора.
- Во внутреннем дворе мы тренируемся. Есть небольшой бассейн. Позже я проведу тебя туда. Но имей в виду, на всех стоит входах силовая защита.
-Ясно.
- Ничего тебе не ясно. Силовые щиты стоят везде. Пройти их может только разумный с допуском, которого у тебя пока нет. Или в сопровождении кого-то из гекатес. Служба охраны правом допуска на территорию не обладает, имей это ввиду. - Санира махнула рукой на притолоку, где был заметен какой-то прибор и седлал шаг, пересекая проем. - Любая попытка пересечения линии без пропуска, даже неудачная, поднимает тревогу на охранном пульте диспетчера. И сигнал автоматически дублируется на ликалы гекатесс.
Спохватившись, Санира активировала ликалу и резко обернулась.
Силовой щит второго уровня не опасен при столкновении. Но все равно вызывает неприятные ощущения.
Ее странная спутница уже пересекла контрольную линию и послушно замерла вопросительно глядя на растерявшегося гида.
Ликала оставалась абсолютно глухой к тому, что пару мгновений назад объясняла Санира. Охранный силовой щит, почему-то никак не среагировал на нарушение контрольной линии. Более того, он вообще не соизволил обозначить появление постороннего на территории гекаты.

- Ладно, с этим потом. - Скорее для себя, чем для своей подопечной, буркнула гекатесса. - Пошли дальше. Там по коридору столовая. Ну, или по-нашему, пункт питания. Вообще-то там два зала. Один с окнами выходящими наружу. Там принимают пищу охрана, сотрудники и гости гекаты. Залы имеют общий проход, на котром также стоит силовая защита. Разницы в кухне особой нет. Но у нас во время приема пищи приходится соблюдать правила этикета. Так что сервировка стола, поведение и прочее частенько соответствует заданной наставниками теме.
- Что, и официанты ходят?
- Куда же без них. Их специально привозят для этих занятий. Поэтому наверно столовая не считается территорией гекаты. Причем ни здесь, ни во дворце. Для нас это скорее продолжение тренажерного зала для отработки этикета.
Новый кивок, даже не улыбнувшейся на шутку девочки. И они двинулись дальше.

До жилой комнаты Санира подвела Ниялу уже в, порядком раздраженном состоянии. Девчонка не шлана контакт. Она послушно шлепала на полшага отставая от нее, внимательно слушала, кивала в положенных местах. Но не проявляла никакой инициативы в разговоре, не задавала лишних вопросов и вообще, никак не реагировала на попытку пошутить со стороны своего гида. Все время помня о том, как ее подопечная оказалась здесь, она старалась не обращать внимание на ее поведение. Но ощущение, что эта Нияла все время витает где-то в мыслях и не особенно прислушивается к инструкциям оставалось.
Санира даже сбросила запрос на охранный периметр. Но все было нормально. Никаких посторонних источников излучения.
На территории гекаты кроме трех наставников, ведущих занятия, все всего четверо посторонних. Два техника в сопровождении гекатесс обслуживают контрольные системы. Один охранник отправился подбирать очередную сбитую камеру во внутреннем дворе. Ну и еще один кандитат в наставники. Санира автоматически отметила, что занятия по танцам и этикету теперь будут возобновлены. Леди Нэйрана все же прибыла на выездную базу, видимо в группе Рианны, и уже представлялась Лорд-воспитателю гекаты Джаррелу. Наставники обозначены ромбами, посторонние крестиками.
Все остальное мельтешение на выданной ликалой карте обеспечивалось кружочками, принадлежащими сестрам. Цветом обозначалась активность ликал, кто с кем контактировал по связи. Можно было полюбоваться и на свою точку, горящую золотисто-красным цветом, фиксировавшим ее активную работу на частотах охраны сразу по всем периметрам. А рядом точно такую же точку Ниялы, почему-то определенной Искусственным интеллектом серым цветом.
Все как всегда.
Санира переключила внимание на подопечную, которая даже не обратила внимания на выпавшую на пару мгновений гида. Хотя, она была занята осмотром помещения, возможно впервые за всю экскурсию проявив личный интерес. Что тоже не удивительно, с дороги наверно душ хочется принять.
В дверях появилась громадная голова Баррика. Котяра неторопливо втянулся в комнату, по-хозяйски осмотрелся, мельком глянул на озадаченную Саниру и двинулся к на новенькой, нацелившись на ее руку.
Санира уже торопливо набрала в грудь воздуха и даже дернулась схватить девчонку, но не успела.
На Барика посторонние реагировали по-разному. Кто-то замирал, со страхом ожидая завершения процедуры знакомства, кто-то вздрагивал, осматривался и взглядом пытался убедиться у гекатессы что все делает правильно.
Но тут было нечто совсем другое. Эта странная девчонка угрюмо дала себя обнюхать, и вдруг заулыбавшись потянулась к голове кота, почесала того за ухом и даже рассеяно потеребила его.
Санира от неожиданности поперхнулась набранным воздухом и закашлялась. Чем отвлекла новенькую от знакомства.
- Пойдем, я покажу, куда еще тут можно ходить. -Вздохнула Санира, решив не комментировать при посторонней происходящее.
Спина направившейся первой на выход девчонки вызвала странное чувство.
- Мне кажется, я тебя где-то видела.
- Разве что во сне. - С усмешкой откликнулась та. - Я впервые в империи Арден.
- Тогда действительно наверно ошиблась. - Санира нарочно придержала шаг, чтобы еще раз посмотреть на девчонку сзади. Но ничего путного в голову не пришло. Уж такое полное лицо она бы запомнила.
- Это вторая дверь в бассейн. - Пройдя очередной коридор, продолжила она инструктаж. - Мы тут обычно собираемся вечерами, после тренировок и занятий. Думаю, Риана разрешит тебе приходить сюда, так же как в тренировочный зал. Этот коридор ведет во внутренний двор. Там у нас оборудована полоса препятствий и тренировочные корты. Вход свободный для всех служащих гекаты.

"Ри, ты предупредить не могла, что уже адаптировала Барика к этой девчонке? Меня чуть падучая не хватила" - На общей частоте возмутилась Санира по внутренней связи, сразу, как вошла во внутренний двор.
Синта резко разорвала контакт с Иннисой и с любопытством обернулась. О новенькой и ее появлении в последние пару часов судачили все. Правда в дела Саниры не лезли. Но ее появление, да еще сопровождаемое таким громким заявлением, не могло остаться не замеченным.

"Что? Санира я ничего....., я не давала допуск для Барика, совсем об этом забыла" - Даже по связи можно было расслышать растерянность в голосе старшей. - "Девочки, он воспринимает ее как свою, без моего участия. Утверждает, что она в логове брата занимает тоже положение, что я в его'.
'Какой брат, у баррика только один брат, и эта никак не похожа на его партнера' - Удивилась Лика.

- Я вспомнила тебя! - Обрадованно заявила Санира, почти ткнув пальцем в нос. - Ты та самая наемница, что вывела Сумми из волны. Я же говорила, что видела тебя.
- Это та белобрысая что ли? - Осторожно отодвинулась от пальца девчонка. - Было дело, только я тебя там не видела, если ты, конечно, не маскировалась под одного из тех зубастиков. Извини, но для курхи ты вроде великовата.
- Я в записи видела. Мы смотрели твой проход по камере.
-А-а, перед экраном лучшее местечко для наблюдения.
Чем вызвала смех присутствующих.
Срочный видеовызов от Литарна заставил прервать начавшийся разговор.
Синта не особенно вслушивалась в разговор их высочеств. Выйдя из тренировочного круга, она продолжала внимательно осматривать девочку. И наверно поэтому вздрогнула, когда казалось бы непробиваемое равнодушие было пробито.
Девчонка вдруг всхлипнула и начала оседать на пол.
- Что? Не трогайте Леву, прошу вас. Он меня ищет, а не своего брата. И он не опасен для людей.
- Не понял? Какое отношение ты имеешь к бродячей ниахаре? - Синта наконец обратила на внимание на голос Литарна.
- Это действительно брат Барика, и, похоже, ты сегодня выкупил его старшую. - Риана уже стояла на ногах. - Мы тут сейчас сами разберемся. А ты пока распорядись, чтобы дали этому бродяге пройти на площадь и не трогали.
- Слушай, ну ты чего? Да ничего ему не сделают. - Протянула руку с плечу девчонки Санира.
'Девочки, это что, та самая Анаста?'- Осторожно поинтересовалась Лика. - 'Литарн нашел сэше Сумми?'
'Ага, и не нашел ничего более умного, как притащить ее прямиком на территорию гекаты' - Добавила Инниса. - 'Прецедент, однако'.
'Ой, да ладно. Если мы знаем, как выглядит Ортоба Аринолки, думаешь их разведка хуже работает?'.

'Синта, берешь на себя внешний периметр' - Начала распоряжаться Лика.
'Так я же отстранена'
'Да плевать, стража докладывает о толпах в окнах домов и в переулках. Здесь же уже тревогу подняли, движение ограничили, оцепление начали выставлять. Представляешь сколько сейчас там любопытных'.
'Лучше не буду'.
'Правильно. Тут сейчас полгорода соберется посмотреть, из-за чего городскую тревогу объявили. Возьми на себе внешний периметр, весь. А я Ринку прикрою'.
'Принято, Инниса, нужно взаимодействие с городской стражей и тенями'.
'Принято, но тут еще охотники, да и армейцев бы успокоить'
'Кора, займись. Литарн, кто у тебя в городском штабе?'
'Никого, да и штаба как такового не успели организовать. Синта, принимай их всех на себя. Мне отсюда тоже не дотянуться'.
'Просто великолепно! Кто там в воздухе? Кора, какого они по крышам пасутся! Убирай!'
'Девочки, здесь Лика, Анаста выходит одна. Ринка дает ей в сопровождение Баррика. Контроль зоны'.
'Принято, Кора, эти летуны даже меня бесить начинают'
'Это пресса. Инниса, нужна стража'.
'Принято. Как там?'
'Вышли, встретились, обнимаются'.
'Девочки, Баррик успокоился' - Вклинился голос Рианны. - 'Отец просит поскорее их убрать с площади. Пока толпа не решила, что можно погладить 'Милашек''.
'Да уж, Баррик-то тренирован, а этот роль няшки на себя ни разу не примеривал'. - Озадаченно заметила Санира. - 'Девочки, она же Живущая в Бездне. Представляете, если толпа на них повалит!'.
'Ближний, схема в две линии, Ринка по в голове, я захожу дальше. Синта, выход за тобой'
'Приняла, две минуты, Инни, что с глайдерами? Мешают, слишком близко'.
'Пресса, артачатся, стража не справляется'.
'Так посади парочку, остальные сами свалят'
'Уже, страже время потребовалось'.
'Лика, готовы'
'Ри, пошла. Ближний, поднять щиты'.

'Девочки, а он ничего, только злой на кого-то и боится оставить Анасту даже на пару метров. Постарайтесь не вклиниваться между ними. Могут быть неприятности'.
'Принято, Синта, отходим'
'Принято, Инни, Кора, как ворота закроются, внешних можно распускать.
'Принято'
'Ф-фух, щиты снять. Тревоге отбой. Командование сдала' - Выдохнула Лика. - 'Девочки, во всем есть еще один плюс. Прикрытие гекаты Литарна закончилось. Нам больше не надо разыгрывать спектакли'
'Ага, Ри, а твой братик влип. Анаста личико свое засветила перед прессой. Не завтра, так после завтра просчитают ее и откуда она тут взялась'.
'Теперь уже это проблема отдела пропаганды'.
- Тфу, Баррик, дай пройти, ну чего ты меня хвостом держишь? Куда я без тебя денусь? Ай!'
'Чего там'
'Ри споткнулась. Баррик по примеру братца пытается ее за пояс хвостом цеплять'.
'Прикольно. А эта, Сэше Сумми ничего, как будто так в обнимку всю жизнь ходит'.

Чтобы освободиться от руководства внешними периметрами мало разорвать связь. Сначала надо отдать команды подчиненным подразделениям, сообщить их командирам, что они теперь действуют самостоятельно. Дать указание освободить занятые позиции и назначить срок. Ну и конечно деловой политес, типа выдачи благодарности за сотрудничество.
Синта с облегчением выдохнула, когда в ликале погас последний канал связи. Во двор она возвращалась в числе последних, и невольно поежилась, увидев двух ниахар, мирно обустраивающихся в ногах своих партнеров.


Содержание
В начало страницы

Глава 35.



- Почему ты не воспользовалась браслетом связи, что тебе дали девочки?
- Он спалил меня на Переходе. Рубежник начал вопросы задавать. - Анаста недовольно сморщилась, насколько позволяло отечное лицо.
- Значит эти ловцы на тебя не случайно вышли?
- Нет, они вели меня после той стычки. - Вздохнула девочка. - Я сама виновата, расслабилась.
- Все-таки я бы очень хотела, чтобы ты поехала со мной в Аринол. - Сумми покосилась на замершую в стороне Рианну. - Я не настаиваю, и согласна, что поставила тебе вторичную ликалу без твоего согласия. Ты можешь отказаться и потребовать ее свести. Но сначала хоть разберись что это такое.
- Пользы от этих ваших татушек я не видела. Зато из-за них мне приходится избегать нормальных Переходов, оборудованных сканерами. - Проворчала Анаста. - Но раз так получилось, я могу и погостить у тебя. Только после связи с тобой у меня встреча с дознавателями Арден.
- Знаю, она пройдет в присутствии Риссы, моей сэше. Ты с нею встречалась.
- Помню, одна из двоих, что выручили меня.
- Вот и отлично. Если что, она тебя прикроет.
- В Арден твоей сэше ничего не угрожает. - Решила вмешаться Рианна.
- Я уверена в этом. Но согласись, девочка одна, в империи, которую избегала всю свою жизнь. Мы просто побудем рядом. Рисса в моей гекате юрист. Плохого не посоветует, но и в обиду не даст.
- Хорошо, но я тут заключила контракт.
- Когда успела? - Удивилась Сумми. - Ты же только вчера появилась в гекате.
Отношение упрямой девчонки к заключенным контрактам Сумми представляла хорошо. Известие оказалось не из приятных.
- Так с гекатой и заключила. - Кивнула та в сторону Рианны.
- Контракт тренера-консультанта. - Вполне спокойно пояснила ее высочество. - Анаста владеет очень интересной техникой мечного боя.
- То, что вы называете серебряным дождем?
- Он так и называется. - Анаста голосом показала недовольство, что ее исключили из разговора.
- Ну, я же не предлагаю срываться ко мне прямо сейчас. У меня появилось очень много вопросов к рынку, на котором тебя выставили. Вторичная ликала, даже неактивная, при сканировании должна была высветиться.
- Меня не сканировали.
- Вот это и странно. Это обязательная процедура.
- Это тебе так кажется. Меня вообще никогда не сканировали. Даже там, где это обязательно. Мама говорила, что это из-за метки.
- Кстати, насчет метки. Ты по-прежнему настаиваешь на ее сокрытии?
Анаста пригнула голову и сердито осмотрела обеих собеседниц.
- Это ничего, ты в своем праве. Арден не сможет потребовать сканирования против твоей воли. А ликала, что я тебе поставила, уже засветилась на рубежном Переходе, да и ЭДИ выездной базы ее считал.
- Прикольно считал, с вывертом. - Ядовито заметила Рианна. - Если так и наши ликалы у вас определяются, сможем друг к другу в гости ездить.
- Ну, с этим можно будет разобраться и позже. В конце концов, прецедентов с неактивной ликалой в Арден в нашей истории еще не было. А после активации вопросов не возникает. - Справедливо заметила аринолка.
- Принято. Потерпим, уж. Не ради вас, я братцу обещала принять и прикрыть Анасту. Так что не беспокойся, рядом с твоей сэше будет и моя сестра.
- Я могу уточнить кто?
- Синта, она сейчас на связи со вторыми родителями. Без нее к дознавателям Анаста не пойдет.
- Та, что на меня напала из-за вашего гектора? Принято. Хороший выбор, только ты бы ее проинструктировала, все же в этом деле мы не противники. Незачем нападать на нас не разобравшись.
- Я поговорю с нею. - Кивнула Рианна.
- Ну, вот и отлично. Раз уж все так складывается, у меня будет время внимательнее разобраться с рынками рабов.
- Могу Лео одолжить. - Неожиданно предложила Анаста. - Он с удовольствием разомнется там.
Откуда-то из-за ног девочки тут же пролезла голова ниахары и заинтересованно сомотрелась, как будто уже начала выискивать с кем разбираться.
- Не надо. Я уже наслышана о его решимости добраться до ловцов. - С улыбкой покачала головой Сумми. - Пусть лучше около тебя побудет.
- Как знаешь. Но если что, только дай знать.
- Ты можешь отправить ниахару по своему желанию? - Не сдержала удивления Рианна.
- Я могу его туда проводить. - Вполне серьезно заметила девочка. -
Сумми не сдержалась и громко рассмеялась, показывая большой палец в извечном жесте одобрения среди людей.
- Нет, тебя надо уговорить оставить ликалу и согласиться называться моей сэше.
Рианна немного смущенно хмыкнула. Попасться в ловушку своей гостьи было неприятно. А с другой стороны, сам факт того, что девчонка начала шутить говорил о многом.

- Понимаешь, мы уже полгода, как выставили ферму на продажу. Не хотели тебе об этом говорить. - Немного объяснял Рассан под виноватые вздохи Арсаны. - Доходы она и раньше немного приносила. Пару лет назад появились фермы по разведению вромов в Окраинных мирах. Те миры не в пример нашему, пригодны для проживания разумных. Разведение намного дешевле. Ну и животные получается дешевле наших.
- Но вромы выросшие в Ларнорсе лучше. Тыже сам говорил!
- Так и есть, наш мир практически создан для вромов. На любых выставках и соревнованиях, что по выносливости, что по перевозу грузов, мы первые. Но на рынке правила диктует не только качество, но и цена. - Криво улыбнулся Рассан. - А мы не можем продавать себе в убыток. Девочки выросли, им нужно определяться в этой жизни. А здесь будущего уже нет.
- Синта, мы ведь и так практически живем в Гинталии, а сюда приезжаем. - Подключилась Арсана. - Ферма, это наша жизнь. Но что ж тут поделать, если она не может нас прокормить.
- В конце концов, как дрессировщик, я не последний. - Не без самодовольства заметил Рассан. - Буду консультировать другие фермы. Возможно даже в самой Гинталии.
- И когда вы съезжаете. - Новость была неприятно. Синта невольно вспомнила все моменты, хорошие и плохие, что произошли на ферме родителей.
- Очереди из покупателей не наблюдается. Те что появляются, очень быстро исчезают, как ознакомятся с условиями Ларнорса. Так что я думаю, что продать ферму все равно не получится в ближайшие годы. Мы просто сократим стадо. Оставим только самую малость. Я сосредоточусь на дрессировке. Соседи, те что еще остаются, согласны давать мне в обучение свой молодняк. Только вот найти бы на обученных животных покупателей. Вромы все же хороши в Бездне. А купцы предпочитают для своих караванов лошадей.
- Ладно, я поняла. - Хмуро вздохнула Синта. - Мне надо бежать. Через полгода, мы с Корой приедем к вам на каникулы. Там и поговорим. Может за это время я что-нибудь придумаю.
- Тебе нельзя вмешиваться. - Встревожилась Арсана.
- Так я пока и не представляю, как вмешаться. - Резонно заметила Синта. - Я подумаю.
- Приезжайте. И кого из девочек берите с собой. - Согласилась женщина. - С вами как-то веселее.

Выходя из комнаты связи Синта с недумением осмотрела гекатора Эриса, прислонившегося к стеночке в коридоре.
- Меня ждешь?
- Тебя. Родичи все же обрадовали тебя продажей фермы?
-Не поняла, меня прослушивают?
- Зачем? - Парень приподнял бровь и выжидательно уставился на нее.
- А, ну да, аналитический отдел. Они отслеживают ситуацию со всеми, кто сохранил связь с гекатой, и кто способен повлиять на наше мышление.
- Верно мыслишь. Дела у твоей семьи действительно с каждым годом все хуже. Хотя по сравнению с соседями все не так пессимистично. - Кивнул Эрис. - Сначала их выручила компенсация за тебя. Ты только не морщись. Или это все еще болезненный вопрос?
- Нет, они не один раз уже извинялись за то, что продали меня. В то, что я считаю это удачной сделкой они не верят.
- Бывает и такое. - Согласился Эрис. - Дрессированные вромы все равно остаются в цене. Хоть рынок их и не велик. А твой отец считай потомственный вромовед, со своей собственной системой дрессировки. В последние годы он берет на обучение молодняк соседей. Какой-никакой, а дополнительный доход.
- Тебя для чего прислали?
- А не догадываешься?
- Эрис, я гекеатесса, и отлично помню правила. Ни прямо, ни косвенно вмешиваться в дела семьи я не собираюсь. Просто, очень хочется хоть как-то помочь. На ферме специально для гекаты держат несколько вромов.
- Я в курсе. Потому аналитики и забеспокоились, что ферма нравится не только тебе и Коре.
- Да поняла я. Можешь сообщить, что беседу провел. Я прониклась, все усвоила.
- Вообще-то не все, судя по твоему тону.
- Что еще?
- Вмешиваться мы не можем. Ни до, ни после представление высшему свету. Мы не можем оказать протекцию, не может вести семейный бизнес. - Кивнул парень. - Это правило. Но никто нам не запрещает общаться с родными, обсуждать проблемы и если не давать советы, то высказывать свое мнение и идеи.
Синта более внимательно всмотрелась в лицо Эриса, излучавшее абсолютное простодушие.
- Так для чего тебя прислали ко мне?
- Так как раз чтобы поговорить о наболевшем. Высказать свое мнение. Между собой то мы можем общаться без ограничений.
- Ты думаешь, есть какая-то возможность помочь с фермой?
- А вот тут я тебе не подсказчик. Твою ситуацию я знаю только в рамках справки, предоставленной дворцовыми аналитиками. Но знаешь, в гекатах очень неплохие преподаватели по всем вопросам. В границах Арден, так точно одни из лучших. К тому же они не только готовы в деталях разбирать любой наш вопрос сами по себе, так еще за это получают денежку. Очень не маленькую, замечу.
- Я в курсе. Экономику, в том числе и персональную мы уже проходим. К кому посоветуешь обратиться?
- Советовать в таких вопросах себе дороже. Но я бы начал как раз с экономиста.
- Зануда он.
- Не без того. И свой собственный вопрос придется тебе же и отрабатывать на занятиях. Но если есть ответ на твой вопрос в его сфере интересов, ты его точно получишь. Еще я бы посоветовал социолога.
- Не поняла. А он чем помочь может?
- Не знаю. Но в Лорсане я так понял остались только фермеры, разводящие вромов.
- Да. Мир признан ошибочно освоенным. Так что из разумных там несколько десятков тысяч, причем большинство людей. Все фермы сосредоточились вокруг Перехода в Гинталию. Остальной мир практически заброшен.
- Ну, не знаю, что-то тут неправильно. Количество жителей невелико, живут одинаково, занимаются одним делом. При этом выживают каждый по одиночке. Я имею в виду семьи. Возможно социологу будет что сказать тебе.
- Приняла. И, Эрис, а почему тебя прислали?
- Ну не Рианну же или Литарна направлять к таким как мы с тобой. - Ухмыльнулся парень. - Или ты думаешь уникальная такая в гекатах.
- У тебя тоже что-то такое было?
- Мои со мной даже от представления отказались.
- Извини.
- Не за что. Я даже благодарен им за шанс не стать на них похожим. Но через соблазн вмешательства в дела близких мы все проходим. Правда в разном возрасте. Тебе не повезло столкнуться с этим так рано.
- И что было у тебя?
- Протекция, уже после снятия маски и представления высшему свету. Очень хотелось поспособствовать хорошему знакомому. Настолько, что пришлось вмешиваться не только аналитикам, но и теням.
-Все было настолько плохо?
- Нет, мой знакомый до сих пор служит в одной из провинций Арден, сейчас уже руководит своим отделом. Он даже не подозревает, о том, что я едва не подставил его своим желанием помочь.
- Это как?
- Курс социополей и социального прогноза у вас когда?
- Через полгода.
- Давай я тебе расскажу после того, как ты его сдашь. Поставь себе в расписании пометку. Твой преподаватель скорее всего одобрит.
- Принято. - Спокойно кивнула Синта. - Извини, меня тут срочно отзывают. И, спасибо, в том числе и тем, кто тебя послал.
- Я передам.
- А кому не скажешь?
- Ты же знаешь. Это вопрос к тебе, а не ко мне.
- Вычислю, не сомневайся. - Мрачно пообещала гекатесса.
Мир возвращался в привычные рамки. Ей подкидывали очередную задачку. Она будет искать решение и найдет его. А Совет воспитателей в это время наблюдает, анализирует, делает выводы и выдает новую задачу.
Синта мельком просмотрела короткое сообщение от старшей и слегка пожала плечами. Задача сопроводить гостью до дознавателей и прикрывать во время беседы. Вполне ожидаемо, учитывая данное Литарну обещание присмотреть за его 'покупкой'. Немного необычно то, что действовать придется в паре с сэшэ аринолки. Но и это, можно определить, как всего лишь осложняющий фактор. А чтобы не напортачить чего, лучше привлечь к делу консультанта. Тем более, что есть у них один, на договоре доверия.
Синта обратилась к ликале и сделала вызов.
- Джордис, добрый день, ты сейчас свободна?
- Гекатесса Синта? Добрый день. Чем могу помочь?
- Можно и менее официально. - Проворчала та. - Моей подопечной предстоит первая беседа с дознавателями. Проблема в том, что кроме меня ее прикрывают гекатессы из Аринола. Короче, тут вопрос международный, и мне нужен кто-то, кто не даст мне ничего напортачить.
- Беседа с дознавателем? Это у вас теперь так допрос называется?
- Нет, это именно беседа. И ты немного в курсе темы этого разговора.
- Приняла. Вызов официальный?
- Да. Я сброшу твоему начальству.
- Тогда ухожу в комнату связи.

Содержание
В начало страницы

Глава 36.



- Ты слишком сильно зажимаешь рукоять. Поэтому и не можешь ускорить вращение.
- Да как сильно! Я вообще ее едва держу!
- Да забудь ты про свою арденовску технику. Здесь она совсем не работает. Вот смотри, я вообще держу меч тремя пальцами.
- Так невозможно драться. Как ты с таким хватом удар нанесешь.
- В технике элфов очень мало колющих ударов. Они же как мотыльки, сами по себе легкие. В любой другой технике что человек, что кто другой, сметет крылатого даже если тот будет стоять на земле. Вот им и приходится выкручиваться.
- Это я уже поняла. Но ... .
- Элфы легкие, и с этим ничего не поделаешь.
- А еще они маленькие.
- И это тоже. Зато в силе хвата они не уступают человеку.
- Ну да, с образом жизни их предков это нормально.
- У тебя ситуация чем-то схожая. Сила есть, ее тебе накачали даже больше чем нужно. Только меч не можешь удержать после сильного удара.
- Это мне все твердят. И все удивляются.
- Ну так прекрати пытаться это сделать. Элфы во время боя крутятся как заведенные, не отбивают удар противника, а только слегка корректируют его траекторию и как бы подныривают или отталкиваются от меча сами.
- У них крылья.
- А у тебя ноги и плечи. Давай, я атакую.
Клинок с насмешливым звоном снова улетел к краю тренировочного круга.
Санира с грустным вздохом поплелась за ним.
- А поражающие удары в этой технике есть. - С интересом задала вопрос Лика, пребывающая в числе немногочисленных зрителей.
- Есть, немного, но очень эффективные. Только где я сейчас их покажу?
- Если не возражаете, коллега, то я готов составить вам пару для демонстрации.
Заинтригованный Нэйт стоял тут же, рядом с гекатессами. И легкую иронию на слове "коллега" не услышал бы разве что глухой.
- Наставник Нэйт, а вы....?
- Техника войск Арден, техника горных кланов, уровень мастера в обоих.
- Ну, если у вас есть время... - С сомнением осмотрела мужчину Анаста.
- До начала послеобеденных занятий у гекатесс остается минут двадцать. - Улыбнулся тот.
- Ну, тогда прошу. - Вежливо склонила голову девочка и сделала приглашающий жест, одновременно шаркнув ножкой.
Если бы Синта не обратила внимание на приподнятые брови наставника, то наверно и сообразила, что не так в увиденном. Их необычный тренер не задумываясь исполнила приглашение для спарринга в круг равных согласно принятому этикету Объединенных миров. Причем сделала это так естественно, как будто всю жизнь только этим и занималась.
Тем временем двое замерли лицом друг к другу, вежливо выполнили приветствие и разошлись на несколько шагов.
Редкое зрелище заинтересовало новых зрителей, начавших кто подтягиваться к тренировочной площадке лично, а кто появляться в виде голограммы.
Синта весело переглянулась с Корой и Ликой. Наставники редко устраивали показательные поединки между собой. Они все больше предпочитали устраивать спарринги своих подопечных с гекаторами Литарна или бойцами дворцовой охраны.
Поединок начался с атаки Нэйта. Он поднял клинок, сделал первый шаг на сближение ... и тут же ушел в глухую оборону. Маленький смерч закрутился вокруг него с невероятной скоростью. Синте даже показалось, что она слышит свист ветра поднятого этой девчонкой.
Нэйт замер на месте, едва поспевая отражать град ударов, казалось сыплющихся со всех сторон. Навязанный темп боя далеко превосходил все, что когда-либо демонстрировалось в гекате и оказался явно непривычным для наставника.
Не трудно было понять, что первые пару минут Нэйт приспосабливался к необычной технике противника. Потом он провел первую, пока еще пробную, атаку в лоб. Анаста легко отклонилась, действительно только легким касанием слегка подправила движение его клинка и закрутилась следом за рукой. Да так, что наставнику пришлось срочно менять позицию и блокировать атаку со спины.
Новая контратака вызвала уже дружный выдох начавших переживать зрителей. Несущийся справа, в классическом махе клинок, казалось достанет Анасту. Но та умудрилась юлой уйти под руку противника, даже ударила его плечом в район ребер справа, довернулась выписывая незнакомую фигуру кончиком меча нацелившись в спину.
Разгадавший маневр Нэйт был вынужден спешно прервать атаку и разорвать дистанцию парой шагов вперед сразворотом.
Но Анасты там, где ожидал уже не застал.
Двое снова сошлись немного ближе к границе круга. Звон клинков перерос в сплошной гул. Синта растерянно переглянулась с Корой и Ликой. Спарингущие двигались на такой скорости, что все движения оказались смазанными и разглядеть что-либо стало практически невозможно. Минуты две в круге двигался и звенел металлом какой то бесформенный клубок из рук и ног.
Схватка завершилась внезапно.
Синта растерянно смотрела на внезапно появившихся на границах круга Анасту и Нэйта. В наступившей внезапно тишине Нэйт отсалютовал своему противнику и безо всякой иронии склонил голову.
- Спасибо за отличный бой. Вы мастер, коллега.
- Взаимно. Мне не часто удается найти партнера для хорошего спарринга. - Улыбка на стерла настороженное выражение с лица девочки. На какое-то мгновенье Синта увидела в круге озорную веселую девчонку, разделившую удовольствие от завершенного поединка.
- Ну, в общем как-то так. - Обратилась она уже с Санире и остальным зрителям. Ты должна научиться двигаться так быстро, как только возможно. А что до атакующих приемов, ну, ты сама все видела.
- Ч-чего? - Синта с интересом наблюдала как растерянная сестра по гекате пытается сохранить лицо.
'Лика и я записывали, вечером встретимся, посмотрим в замедленном темпе' - Подсказала она по ликале.
- Д-да, спасибо, Анаста, ой, тренер. А ты можешь помочь мне со скоростью?
- Мне кажется, гекатесса Санира, вы слишком много пытаетесь требовать от вашей гостьи. - Без улыбки вмешался Нэйт. - Но теперь, имея представление о цели, мне кажется мы сможем выработать с вами индивидуальную программу для тренировок.
- Вы думаете у меня так получится?
- Двигаться так, как показал ваш тренер-консультант? Да, это не так сложно, как кажется поначалу. Но вот с приемами боя, а главное с умением выстраивать рисунок боя в таком темпе вам придется очень сильно постараться.
- А серебряный дождь? С его помощью тоже можно так? - Синта постаралась скрыть за вопросом растерянность.
- То, что вы назваете серебрянным дождем, изначально вообще не предназначалось для реального боя. - Вздохнула Анаста. - Мой мастер рассказывал, что в первую очередь это был тренировочный комплекс для отработки разных приемов. В реальном бою с ним долго не продержаться. Ты сосредоточен исключительно построении вокруг себя защитного купола. Любая твоя атака, даже самая плевая, разваливает защиту и раскрывает тебя.
Анаста развела руками и снова улыбнулась.
- Один на один, серебряный дождь использовать глупо. А если тебе противостоят трое, то им достаточно просто подождать. Долго выдержать необходимый темп и крутить клинком вокруг себя никто не сможет. В лучшем случае, эту технику можно использовать для прорыва, или в качестве эффекта неожиданности.
- Но как же ты тогда использовала его?
- Я говорю о схватке с разумными. - Терпеливо пояснила Анаста. - В Бездне, особенно против налетающей стаи, серебряный дождь оказался вполне эффективным. Разного рода птички, мягко говоря, не слишком хорошо держат рубящий удар клинком. У курхи, даже если это крупная особь, есть вполне уязвимая шея. И при нападении отделить ее голову от тела совсем нетрудно. Когда на тебя летят со всех сторон, формируемый мечом защитный купол вполне может заменить щит и позволить тебе вырваться из окружения. Что я и сделала, когда выводила Сумми. Только ограничение все равно остается. Больше нескольких минут нужный темп поддерживать никто не сможет. Правда, мне пришлось сильно подкорректировать технику, чтобы она работала как надо в Бездне.
- Так ты поэтому говоришь о серебряном дожде для Саниры? - Подключилась Лика.
- Да. Техника элфов, как вы видели, хороша на сверхблизкой дистанции. Вот чтобы выйти на нее, Санира как раз и смогла бы использовать серебряный дождь. Кратковременный прорыв, сближение, и сразу смена техники боя.
- Да, это вполне может сработать. - Задумчиво кивнул Нэйт. - В нашей схватке первую часть этого рисунка вы опустили.
- Ну, так я показывала технику элфов. - Пожала та плечами. - Но если вы желаете...
- С удовольствием. Но очень бы хотелось провести бой в реальном темпе.
- В смысле 'в реальном' - Неприятно поразилась Синта.
- Уважаемая Анаста старалась сдерживать темп, чтобы позволить вам увидеть бой.
Только гекатессы, знавшие своего наставника, когда тот еще выполнял обязанности воспитателя, могли разглядеть смешинки в его взгляде. Нэйт отлично понимал, что все старания нового тренера канули в Бездну. Ей даже в голову не пришло, что гекатессы попросту ничего толком не смогли разглядеть в круге.
- Гекатессам пора на занятия по этикету. - Вежливо напомнил наставник, взглядом указывая на появившегося преподавателя. - Инера Анаста, вы согласны на продолжение? Только вы и я. И все по серьезному.
- Я только за.
Направляясь к оборудованному ближе к выходу из внутреннего двора резиденции подиуму, Синта согласно кивала на недовольное ворчание Лики.
- Нет, это как же так получается. Анаста наш тренер, мы с неюдоговор заключили. А увидеть их поединок мы не сможем? Это как называется?
- Девочки, ничего нельзя придумать? - Обратилась Синта к идущие чуть впереди Санире.
- Да Сайка уже занялась этим вопросом. У нас ведь есть захваченные летающие камеры, из числа тех, что ежедневно прорываются к нам. Некоторые вполне исправны.
- Да ты что! Е бывшие хозяева потом будут кричать о кровавых расправах на территории гекаты!
- Чтобы получить картинку, у камеры должна быть передающая антенна. - Резонно пояснила Санира. - Тут даже сам передатчик не надо удалять. Антенку грохнул, и камера будет только писать в себя. Сайяна поколдует над программой, потом сбросит запись в ликалу. Вечерком сможем полюбоваться, что там эта парочка устроила.
- Это другое дело.

Уроки этикета были одиними из немногих, на которых личное присутствие гекатесс было обязательным. Ниэла Нэйрана была новым преподавателем и еще плохо знала в лицо своих учениц. Обязательный доклад дежурной ученицы о присутствующих отсутствующих на занятии для нее также был в новинку.
Для нее, привыкшей заниматься с детьми высшей аристократии здесь вообще многое было в диковинку.
И прежде всего дисциплина на занятиях. Полсотни гекатесс устроившиеся вокруг площадки для занятий не издавали ни звука, слушая ее. Под куполом звуковой защиты звучал только ее голос.
- Лорд-воспитатель Джаррел сообщил мне о некоторых изменениях в программе наших с вами занятий. егодня, и весь триместр мы свами будем заниматься международным этикетом, принятым при общении между представителями разных рас. Мы изучим с вами не только особенности общения человека с представителями разных рас, но как чужие расы общаются между собой. У вас вопрос?
- Гекатесса Лика. Для чего изучать межрассовый этикет человека понятно. Мы и сейчас бываем на приемах во дворце. А последнее нам для чего?
- Этикет, это правила поведения и общения разумных. В полном своем виде он применяется на официальных приемах естественно, но также при встрече малознакомых разумных. Научившись распознавать нюансы в поведении своих собеседников, вы сможете видеть то, что скрыто под наведенной маской окружающих вас представителей разных рас.
- Например. - Включилась Синта.
- ...? - Выгнула бровь Нэйрана
- Гекатесса Синта. Прошу прощения, преподаватель Нэйрана.
- У меня неплохая память на лица, гекатесса, но на моих занятиях всеже требуется придерживаться норм этикета.
- Принято.
- Что до вашего вопроса. В качестве примера предлагаю перейти к теме нашего занятия. А именно, к рассе серпентинидов.
- Это змеелюдов, что ли?
- Гекатесса Синта, использование жаргонных выражений в определении расы может быть оскорбительным для ее представителя.
- Прошу прощения, но серпентиниды вроде не возражают против термина 'змеелюд', в отличие от псевдонаучного 'хвостоходящие'.
- Яне буду с вами спорить в этом вопросе. Однако, что именно об этом говорят правила?
- Пункт сем дэ девятнадцать. При общении использовать исключительно официально признанные термины и избегать речевых оборотов, способных вызвать неприятие у собеседника. - Послушно процитировала Синта.
- Хорошо, значит вы понимаете, что лучше не использовать жаргонных выражений. Однако в общении между расами проблема кроется не только в разговоре.
- Знаем, с куакшами нельзя обниматься. Они этого почему-то не любят.
- С куакшами действительно следует избегать близких контактов. - Благожелательно наклонила голову Нэйрана. - И очень хорошо, гекатесса Лика, что вы это запомнили.
- Это из курса расоведения.
- Понятно. Однако очень плохо, что при определении причин вы руководствуетесь исключительно эмоциональными выражениями и личным мнением. Куакши не 'не любят' как вы выразились, близкое общение, а опасаются. Дело в том, что у куакш в районе шеи есть нечто вроде жаберных щелей, с помощью которых они могут дышать под водой. Зона вокруг них крайне чувствительна к прикосновениям, вплоть до болезненных ощущений. Поэтому куакши стараются подпускать к себе близко только тех, кого знают лично и кому доверяют.
- Я не знала.
- Но тема куакш у нас будет позже. Хотя данный пример показывает, насколько сильно влияет строение нашего тела на внутрирасовый этикет. Вернемся к серпентинидам. Очевидной осбенностью которых является их хвост.
- Точно. А еще язык, длинный такой, раздвоенный.
- С рефлексами своего языка эта раса может бороться. А вот от хвоста никуда не денешься. - Нэйрана слегка улыбнулась, давая понять, что Синта снова нарушила правила занятия.
- Межрасовый этикет предполагает исключение из демонстрации элементов, которые слишком явно акцентируют внимание на расовых различиях. К примеру, самый обычный реверанс подразумевает у исполняющего наличие двух ног. Серпентинид при всем своем желании не сможет вам ответить согласно нашему с вами этикету по причине их отсутствия. Зато, и он, и мы свами, можем исполнять различные наклоны головы и поклоны.
-Круто, в юбке у них на приеме не покрутишься. - Прокомментировала теперь уже Лика.
- Женщина серпентинидов носят платья. Скажу даже больше, у нас с ними есть общие предпочтения в моде. -Дама резко развернулась, уловив движение на тропинке. - Прошу прощения, я уверена, что у вас веская причина опоздать на занятие. Но все же, не могли бы вы пройти ко мне на пол и немного помочь в маленькой демонстрации.
Кратчайший путь от тренировочного круга равных до выхода в гостевые комнаты проходил мимо места проводимого занятия. Анаста им и воспользовалась, не особенно обратив внимание, что тропинка немного заходила в границу звукового щита.
Обращение преподавателя застало ее врасплох. Замерев на месте, она осмотрелась.
- Прошу прощения, это вы мне?
- Ну да, я к вам обращаюсь.
- Ну, хорошо, почему бы и нет.
По ликале прошелестел неслышный смешок. И Синта с новым интересом принялась наблюдать происходящее. Разыграть преподавателя, да еще на его собственном занятии, известная спортивная игра гекатесс.
- Вот вы, э-э-э?
- Анаста, с вашего позволения.
- Да, Анаста, вы встречались с серпентинидами?
- Случалось. - Синта невольно отметила, как лицо девочки стало привычно угрюмым.
- Хорошо. Начнем с приветствия.
- А при каких обстоятельствах происходит встреча?
- Дворцовый прием, нноэс принимает человеческую делегацию, в состав которой входите вы. Я буду серпентинидом, как вы меня поприветствуете?
Женщина демонстративно сдвинула ноги, слегка наклонилась всем корпусом вперед и приподняла голову.
К удивлению Синты, Анаста слегка оставила ноги на ширине плеч, и исполнила ответный поклон, в точности выдержав угол наклона, а голову слегка отвернула вправо.
- Хм-м-м. продолжим.
Небольшой скользящий шаг, в явной попытке имитировать движение змеелюда, движение вправо и подача руки.
К удивлению уже не только Синты, Анаста не без улыбки синхронно повторила движение, словно в зеркале, положила и плавным круговым движением на уровне груди подняла и опустила руку над рукой преподавателя.
- Странно, в моих материалах отсутствует информация, что вы проходили этикет змеелюдов. - Озадачилась женщина.
- М-м-м, ниэла Нэйрана, дело в том, что Анаста не гекатесса. - Подала голос Рианна.
- Как не гекатесса! А кто же вы? - В конец растерялась та.
- Инера Анаста заключила с гекатой контракт тренера-консультанта. - Взяла на себя труд ответить принцесса. - Она преподает нам очень редкую технику владения мечом.
- Вот как! Но вы отлично похоже знакомы с этикетом серпентинидов.
- Я же сказала, что встречалась с ними. - Девочка пожала плечами.
- Где?
- Ну, там, где живу.
- А, где...
- Преподаватель Нэйрана, в Окраинных мирах Анаста чаще известна под именем Живущая в Бездне. - Со смешком заметила Синта. - Ты там их этикет изучала?
- Просто разок погостила у одного хвостатого.
Недовольный взгляд иначе как предостережение против продолжения развития темы истолковать было нельзя.
За прошедшие несколько дней Синта, как все гекатессы, успели выяснить, что Анаста крайне неразговорчивая особа, не желающая делиться информацией о себе даже с дознавателями Арден. ...
- Ри, ну куда это годится!
- Что такое?
- Как что? Анаста наш тренер-консультант. А реальные спарринги Нэйт проводит с нею вне Ортобы. Они для этого тренажерный зал охраны используют. На что это похоже?
- Синта, так они же в личное время встречаются там.
- Ну да, а у нас в это самое время занятия разные. Не набегаешься смотреть. Да и места там мало. Бойцы охраны все места занимают.
- А с Нэйтом разговаривала?
- Да что Нэйт! Анаста у нас по временному договору. К тому же почитай сэше Сумми. Хоть и упирается всем чем может, но все равно, аринолка ее уломает.
- И что?
- Ри, как временный персонал, на территории Ортобы наш малолетний тренер может находится только во время исполнения своих обязанностей или в сопровождении кого-либо из нас. Не говоря уж о том, чтобы пользоваться спортивными площадками в свое удовольствие.
- Что, Нэйт так и сказал?
- Нет, он только процитировал соответствующий пункт устава. - Сердито проворчала Санира, подошедшая к разговаривающим. - Ри, чего нам стоит дать ей постоянный доступ? У меня только-только начало что-то получаться. Да и с серебряным дождем много непоняток. А Нэйт узурпировал Анасту и в свое удовольствие отрабатывает с нею технику. Почему мы не можем с нею спарринговать?
- Потому что ее техника, как бы это сказать, немного отличается от всего, к чему мы привыкли. - Поморщилась ее высочество. - А уровень, ну не каждый боец из охраны выходит с нею в круг.
- Это кто такое сказал? Нэйт?
- Нет, Джаррел. Но думаю с его подачи. - Вздохнула Рианна.
- Что-то я не поняла. - Подала реплику Синта. - Это что же получается, кроме Нэйта с нею в круг еще и охрана выходит?
- Несколько бойцов.
- А мы? - Тут же вклинилась Лика, до сих пор делавшая вид, что разговоры ее не интересуют.
- Девочки, вы же знаете, как она контролирует себя в круге. - Скривилась Рианна.
- И что? Нас так и будут в тепличных условиях держать? Все тренера, да и наставник Нэйт утвреждают, что у нас хороший уровень. А как появился серьезный боец, так сразу 'низ-з-зя'!
Лика в возмущении всплеснула руками и осмотрелась. Ближайшие к ним девочки скривились и требовательно уставились на свою старшую.
- Хорошо, чего вы хотите?
- Дай Анасте доступ в Ортобу. Ну поколотит она кого-то в круге, и что? В первый раз что ли?
- И ради этого вы теребите бедную меня?! - Возмутилась принцесса. - Правила забыли? Две гекатессы вполне могут дать такой доступ, в чем проблема?
- Ага, можем. Она в спаринге боевым оружием работает. И между прочим наш 'любимый' наставник, как говорят, уже уходил с парочкой царапин из круга. Да тут вся система контроля взвоет! А наши ликалы что начнут вытворять?
- Ладно, я поняла. - Смирилась Рианна. - Я даю свободный доступ Анасте во внутренний двор резиденции гекаты. Мне все равно надо с нею поговорить о наших котах.
- Вот, еще одно недоразумение. - Заметила Синта. - Как вообще получается, что ее Лео шастает по Ортобе где пожелает. Я с утра его видела под кустиком около восточной стены. Нам же все уши прожужжали какие ниахары индивидуалисты и собственники. А твой Барик и ухом не ведет.
- Это еще мягко сказано. - Хмыкнула Лика. - Валяются на пару. А вчера что-то копошились в дальнем углу.
- Там гнездо мышей было. Развлекались мальчики. Лео заскучал.
- К самке захотел?
- Самочка и сама прекрасно справляется. Он на охоту хочет, в Бездну. Но боится оставить Анасту.
- Ой-ё-о! А чего так кривишься?
- Он Барика подбивает. - Призналась ее высочество и тяжко вздохнула. - А за их взаимоотношения не беспокойтесь. Здесь логово Барика. И Лео это признал. Внутренний двор они определили как общую территорию.
- Это типа, наш Барик дал Лео доступ, как ты Анасте. - Хихикнула Санира.
- Почти что так. - Рианна сохранила серьезность и снова поморщилась. - Можно сказать, что между ними союз прайдов заключили. Лео не претендует на территорию Барика. Барик не лезет в дела своего брата. И свои прайды они защищают вместе. Как-то так.
- Ну, у Лео есть самка. А что за прайд у нашего котяры?
- Девочки, ну что вы как маленькие. Вас всех он воспринимает как младших членов своего прайда.
- И что, он так нас представил Лео?
- Именно. А вообще, у Анасты не домашний бойцовый котик. То, что мы видели в записи, не отражает и половины того, что они вытворяют в Бездне. Здесь, влогове брата, ему, как бы это выразиться...
- Скучно. - Закончила за старшую Синта.
- Самое точное определение. - Кивнулата. - Санира, передашь Анасте, чтобы она дождалась меня после занятий. А лучше приводи ее на площадку где я буду.
- Принято.
...
К этому помощнику тренера по выживанию за два года гекатессы успели привыкнуть.
Лайжнис и не скрывал, что до сих пор не понимает, зачем гекатессам курсы выживания в подобном объеме. Ну лекции, теоретические занятия в объеме общего курса. Возможно чуть более расширенные. Хорошо, в объеме выживания во время прорыва волны. Но кому пришло в голову вводить для будущих леди, полный курс охотника за тварями в Бездне?
Если говорить честно, то на этот вопрос вразумительно не смогла бы ответить ни Синта, никто другой из гекаты.
Но курс выживания входил в десятку основных. И Совет воспитателей не обсуждал с гекатой этот вопрос вовсе.
- Гекатессы, в Бездне бывают разные ситуации. - Вещал Лайжнис. - Там существуют миры, в которых перестают работать любые приспособления для ориентации. Даже опытные охотники рискуют потеряться и оказаться в совершенно неизученном мире.
- Но у охотника есть средства для анализа биологических объектов на пригодность в пищу.
- Есть. Но, во-первых, полевые наборы имеют свойство заканчиваться в самый неподходящий момент. Во-вторых, они могут быть потеряны, например, при столкновении с волной. Именно для таких ситуаций изучаются те животные, что наиболее распространены в самых разных мирах. Как правило, они всегда пригодны в пищу независимо от атмосферы или химического става почвы. Надо только знать, как их приготовить.
- И ВОТ ЭТО можно есть? - Скривилась от отвращения Лика.
Остальная десятка тоже не сдержала эмоций.
- Это гильнавис трубчатый. А проще говоря, обычный кольчатый червяк, дальний родственник тем, что мы часто наблюдаем на дорожках парков после дождя.
- Только не говорите, что их тоже едят.
- Вообще-то, да. Конечно, в исключительны обстоятельствах. Однако, в отличие от наших милых выползней, гильнавис предпочитает жить крупными колониями. Но что еще более важно, она встречается практически во всех мирах Бездны. Как правило предпочитает влажные лощины, закрытые растительностью. Но отдельные его подвиды вполне сносно чувствуют себя и в пустынях.
На голографическом экране к основному клубку из червей, очень похожих на дождевых, добавилось еще несколько образчиков.
- Основными признаками на местности является рыхлая земля, как правило в круге диаметром до пяти-шести метров, на которой растет редкая трава, или вовсе отсутствует. Гнездо как правило находится в центре этого круга на глубине до одного метра. Вес таких гнезд может доходить до трех килограмм. При добыче следует соблюдать некоторую осторожность. Во-первых, как и все твари Бездны, гильнавис не брезгует и плотью.
- Падалью?
- Чаще всего именно так. Активную охоту черви не ведут. Однако их слизь выполняет защитные функции и способна вызвать на коже сильное раздражение. Поэтому добычу следует вести в защитных перчатках. А перед приготовлением, необходимо использовать нейтрализаторы.
- Вы же сказали, что аптечка может потеряться.
- Есть способы нейтрализовать яды подручными средствами, но это тем для отдельного занятия, и не одного. Гекатессы, к следующему семинару вашей десятке предстоит составит подробный доклад о признаках мест гнездования гильнависа, а главное, о способах нейтрализации их яда с помощью полевой аптечки охотника, и особенностей приготовления их в пищу.

Синта сделал над собой усилие и сглотнула. Картинки условно съедобной твари были высшего качества. А слишком богатое воображение на этом занятии оказалось скорее недостатком. И подкативший к горлу тугой ком никак не хотел уходить.
Поняв, что лекция вот уже несколько секунд как закончилась, но преподаватель остается на месте, Синта живо обернулась в сторону, куда он смотрел.
На границе площадки для занятий стояла Санира с Анастой. Девочка смотрела на извивающийся клубок червей и на ее лице отражалась вся гамма чувств от брезгливости до отвращения.
- Прошу прощения, тренер Лайжнис, но занятия вроде закончились. - Выдала Санира.
- Да, я немного увлекся. Добрый день, э-э-э
- Можно просто Анаста, инер Лайжнис. - Вежливо склонила голову девочка и покосившись на демонстрацию снова скривилась.
- Анаста, ты же Живущая в Бездне. Атакую дрянь пробовала?
- Ну, в таком виде она после жарки будет на зубах скрипеть. - Проворчала девочка. - К тому же, мне не нравится металлический привкус. А он у них очень отчетливый.
- Э-э-э, прошу прощения, инера Анаста, это курс выживания. Ситуации, когда доходит до охоты на подобных тварей случаются довольно редко. Мне трудно представить партнера ниахары, оставшегося без добычи.
- Партнеры ниахары не настолько неуязвимы, как коты. - Недовольно проворчала та. - Бывают ситуации, когда ты оказываешься в Бездне без напарника. - Это как? - Синта невольно обернулась на Рианну.
- Ну, я была ранена, а Лео попытался отвлечь тварей на себя. Это не просто, но он все же смог увести их во временный Раскол. В том мире выбирать особо не из чего было. Так что несколько дней я питалась чем придется.
- Понятно, прошу прощения за мои сомнения. Эм-м, гекатессы, благодарю за ваше внимание, и до следующего занятия. - Опомнился Лайжнис.
- Ри, ты хотела меня видеть?
- Да все по тому же вопросу. На счет наших котиков. - Кивнула Рианна, вежливо простившись с преподавателем. - Только у нас сейчас снова занятия. Анаста, как на счет поговорить за ужином?
Девочка в недоумении приподняла бровки.
- Я же хожу в столовую для персонала.
Рианна с досадой возвела глазки к небу.
- Я тебя приглашаю составить нам компанию сегодня.
- Хорошо. Ужин, так ужин. - Пожала та плечами. - А зачем ты дала мне полный доступ?
- Чего вам с Нэйтом прятаться в спортзале. Девочки тоже хотят посмотреть.
- Да мне не жалко.
- А со мной в круг войдешь?
Синта с удивлением покосилась на загоревшуюся Лику. Один из первых мечников гекаты явно нацелился получить свое.
- В реальном спаринге? Ну, почему и нет. - Анаста не скрывала своих сомнений.
- Думаешь мы недостаточно хороши? - Синта и сама удивилась собственной обиде.
- У вас отличная подготовка. В своей технике, намного лучше, чем у меня. Я училась у нескольких мастеров из числа профессиональных наемников. И людей среди них не было от слова 'совсем'. К тому же, можете поговорить с тем же Лайжнисом, у охотников стиль боя как правило адаптируется под условия Бездны и схватку с тварями. По этой причине наемники


Содержание
В начало страницы


Глава 37



Синта, как изначально назначенная в сопровождение гостьи зашла к Анасте перед ужином.
Поймав ее вопросительный взгляд, она слегка пожала плечами.
- Время приема пищи у нас отводится как дополнительные занятия по этикету. Сейчас этикет высшего света. Приходится соответствовать.
- У меня, кроме того, что на мне, ничего нет. - Резонно заметила Анаста.
Синта слегка пожала плечами осматривая видавший виды костюм толи наемника, толи охотника. Анаста за эти дни привела его в порядок. Заштопала прорехи после боя с ловца, кое где подшила. Но в основном их невольная гостья и вынужденный тренер действительно появлялась всюд исключительно в нем.
- Не проблема. Занятия касаются только нас. Да и одежду не мы выбираем, а назначают по заданию. Лика со с своей пятеркой, например, сегодня будут в брючном костюме.
- Ну, тогда пошли. - Вздохнула Анаста делая шаг к выходу.
- Э-э, оружие лучше оставить. - Спохватилась Синта заметив под рукавом край знакомого чехла.
Слега замявшись, та все же нехотя кинула свой комплект на кровать.
- Извини, Рианна у нас все-таки принцесса. За столом дежурная пятерка будет отрабатывать ее прикрытие. - Немного извиняясь объяснила Синта в ответ на недовольный взгляд девочки. - Просто чтобы не возникло вопросов.
- Да поняла я. - С досадой поморщилась та. - В договоре есть пункт о допуске на вашу территорию с оружием. Так что все нормально.
Синта покосилась на Лео, переместившегося к выходу.
Использование ниахары в качестве сторожевого кота было непривычным. Но ведь не даром Ринка хотела обсудить с Анастой своих подопечных. Эта пара действительно отличалась от всего, что они слышали или читали про этой связи. Да и сама девчонка попалась с кучей непоняток. Вот и сейчас, едва сделав шаг за дверь, она слегка повернула голову в ту сторону, что окажется со спины, и только после этого развернулась по коридору. Их тоже этому учили, но не до такой же степени, чтобы на рефлексах действовать.
Синта молча пошла следом, невольно загоняя ощущение неправильности в знакомой картинке. Она уже не раз ловила себя на мысли, что в профиль лицо девчонки ей что-то напоминает.
Следуя коридором Синта сбросила запрос на связь.
'Точно, мне тоже показалось, что мы где-то с нею пересекались' - Тут же отреагировала Санира. - 'Сначала я подумала на тот проход с Сумми. А потом поняла, что это не то.'
'Вот заговорили, мне теперь тоже кажется, будто я знаю ее давно' - Подключилась Сайяна. - 'А теперь вот забыла и не могу вспомнить'.
'Девчонки, ну не было ее в Арден. Тени всю подноготную подняли. Проверяли и по гормональному балансу, и по метрическим данным. Ничего нет. Совсем никаких совпадений'.
'Ри, но согласись, странно это. Даже если Сайка повелась на разговор, Санира и я реагируем на нее одинаково'.
'Поняла я, может к мнемикам обратиться?'
'Так тебе сэше Сумми и дадут копаться в ее мозгах'.
'Можно предложить, в рамках расследования'.
'Ага, даже представляю, что наш тренер ответит' - Хмыкнула Лика.
'Ладно, чего гадать, переговорить с дознавателем. А там пусть Анаста и решает. Дознание по ее делу все еще топчется на месте. Ни закрыть дело, ни доказать, что никаких лабораторий нет. И метку свою она не показывает, шарахается от сканеров как не знаю уж кто.'

За разговором по Ликале Синта с Анастой наконец подошли к дверям столовой, где их уже встречала Рианна.
- Извини еще раз, что выдернула тебя в личное время. Но сама видишь, днем никак не получается.
- Да все нормально.
Анаста с любопытством осмотрелась. Ее занятия проходили исключительно во внутреннем дворе выездной базы гекаты и во внутренних помещениях она не бывала.
- Здесь у нас что-то вроде имитации приемного зала. - Пояснила Синта. - Занятия начинаются с захода.
- Что, будут объявлять?
- Слава Единому, нет. По протоколу объявляют как раз при входе сюда.
Анаста с любопытством наблюдала как гекатессы перераспределяются между собой, формируют пары, потом пятерки занимают места в только им понятном порядке.
- Первой идет принцесса и прикрывающая ее пятерка. Потом пятерки второго периметра. А остальные уже кто как хочет. - Пояснила Синта.
- А ты?
- Моя пятерка на сегодня свободна. Ох-х-х!
Перед вошедшими оказался длинный стол, сервированный явно не для повседневной трапезы.
- Ниэла Нэйрана, не могли бы вы пояснить, почему нам изменили программу и сервировали стол для большого приема? - Вежливо и с четко выдержанной интонацией обратилась Рианна к замершему преподавателю.
- Выше высочество, боюсь, что здесь инициатива исходит от меня. - Вмешался лорд-воспитатель Джаррел. - На следующей неделю посольство Эльами организовывает торжества по случаю рождения наследника престола, на которые вы приглашены. Протокол приема предусматривает, в том числе и званный обед со сменой двенадцати блюд. Совет воспитателей счел не лишним провести дополнительные занятия по общему этикету. Ну и последующие два занятия воспитатель Нэйрана проведет с уклоном в специфику этикета этого королевства.
- М-м-, лорд-воспитатель, если бы вы предупредили нас заранее, я бы не приглашала на ужин Анасту.
- А чем она может помешать? - Деланно удивился Джаррел, ничуть не смущаясь прозвучавшим упреком.
- Анаста, извини что так получилось. Я действительно не знала об изменении программы. - Повернулась Рианна к своей гостье. - Как по мне, удовольствие ниже среднего, но как на счет того, чтобы побывать на Большом приеме?
Синта, вслед за остальными, с интересом навострила ушки. А Анаста задумчиво осмотрела ровный ряд разнокалиберных вилок, ложек, прочих присоблений разложенных вокруг каждой тарелки, прошлась взглядом по центру стола, где замери вазы с фруктами, и грустно вздохнула.
- Лично я предпочитаю есть ложкой. Но раз уж согласилась..., В меню большого приема Эльами ведь входят лангуры?
- Хм-м, м? - Смутился Джаррел и перевел вопросительный взгляд на преподавателя.
- Да, это их национальное блюдо. - С довольным видом склонила голову дама.
- Ну, тогда почему бы и не подыграть вам. Тем более, что я давно не ела лангура. Правда, жители Эльяами убеждены, что за границами их мира не умеют его готовить.
- Смею вас заверить, инера, сегодняшний ужин полностью приготовлен поваром, практиковавшем долгое время в ресторанах Эльами. - С улыбкой пояснил Джаррел. - Нам пришлось использовать телепорт, чтобы доставить блюда из столичного ресторана в выездную резиденцию гекаты.
- В таком случае, с моей стороны будет крайне невежливо в отношении повара уйти, не попробовав его блюд. - Анаста слегка сдвинула пятки и буквально на несколько градусов обозначила поклон вперед и замерла, прижав руки к корпусу.
Пожалуй, это был редчайший случай, когда Синта могла наблюдать лорд-воспитателя гекаты озадаченным. Тем не менее он быстро справился с собой и столь же учтиво ответил на поклон, завершив его приглашающим жестом в направлении стула напротив местом принцессы.
По рассадке, Синта располагалось через пару на противоположной стороне. Сразу за девочками пятерки ближнего периметра. Собственно, на этом ее обязанности по сопровождению гостя прекращались до конца ужина. Но все равно ведь интересно, что еще выкинет их тренер.
Вышколенный слуга, привлеченный специально для этого занятия, окинул взглядом одеяние девочки, но ничем не выдал своего удивления и отработанным движение подал стул.
'У меня так подойти к столу точно не получилось бы.' - С завистью заметила Лика, бдительно отслеживающая обстановку по долгу своих обязанностей.
Синта отметила, как Анаста покосилась на соседок, на Рианну сидящую напротив, и со вздохом выпрямилась, перестав касаться спиной спинки стула.
К счастью, на таких занятиях никто не запрещал гекатессам пользоваться подсказками ликалы. Вызванная справка напомнила, что согласно протоколу, первые три смены блюд проводились исключительно под официальные речи. Никаких личных бесед не полагалось. Все внимание хозяину стола и выступающим гостям.
Хозяина традиционно изображал Джаррел, который собственно для этого и присутствовал сейчас здесь.
Синта без интереса выслушала как он рад встрече с принцессой и ее гекатессами, а также исключительно рад видеть на приеме гостью из далеких миров, высказал пожелание приятного аппетита и надежду, что старания повара 'посольства' будут оценены по достоинству, как и поданные кушанья.
Похоже это был все же суп. По крайней мере в поданой тарелке плескалась жидкость, по цвету мало отличающаяся от чистой воды, приправленная редкими кусочками мяса размером с ноготок и явно травяной приправы.
По правую руку располагался ряд ложек, примерно одинакового размера, но разной формы. Синта со вздохом припомнила какая именно из них используется для жидкой пищи и занесла руку, невольно покосившись на свой объект наблюдения.
Та, с самым невозмутимым видом выбрала крайнюю слева и зачерпнув из тарелки поднесла к губам.
На третьей ложке вежливая улыбка хозяину стола, легкий кивок великосветской дамы обслуживающему официанту, и ручки аккуратно отвести от блюда, но не прятать под стол. Все в строгом соответствии с высоким этикетом, удерживая спину прямо, и главное, ни в коем случае не нагибаться к столу. Со стороны казалось, что каждое движение, до самого последнего кончика мизинца естественно и совершенно не напрягает исполнителя.
Синта едва успела распробовать мясной бульон, на ее вкус, чрезмерно сдобренный травами, придававшими ему терпкий вкус и поспешила последовать примеру гостью. Вот только сама недовольно отметила, что выполнила все это как хорошо выученный урок.
На второй смене ответную речь уже держала Рианна. Все в столь же выдержанной тональности поздравить счастливого отца и мать, потом всю королевскую семью. Затем выразить благодарность за возможность разделить с ними радость.
Синта с некоторым сомнением осмотрела у себя в тарелке нарезку тонкими ломтиками варенного мяса и аж три соусницы на выбор. Пришлось демонстрировать владение вилкой и ножом. Заодно, на всякий случай, определиться с соусами. На случай, если действительно придется тащиться на этот званый обед.
Отвлекшись, Синта с интересом проследила за Анастой. Та ошиблась, и использовала другую вилку, с небольшими перепонками между зубьями, очень похожую на лежащую рядом и предназначенную для рыбы, только сильнее изогнутую. Аккуратно нанизанный на самых кончиках кусочек мяса опустился в широкую соусницу как ложка, краем, причем ближе к ручке. Так, что тягучий соус оставался горкой на перепонках, почти не покрывал мясо. Все это неслось над подставленной салфеткой во второй руке, на которую лично Синта вообще не обратила внимания.
Перед глазами промелькнула справка по незнакомому прибору и указание на допущенную ошибку.
'Интересно, судя по справке, это мясо подается в исключительных случаях.' - Заметила Санира, видимо тоже наблюдавшая за гостьей. - 'А соус она выбрала не раздумывая, как будто знает вкус остальных'.
Синта покосилась на свои соусницы и осторожно отложила столовые приборы, наклоном головы давая понять официанту что можно убирать.
А на третьей смене Джаррел похоже решил отыграться за свою растерянность в начале занятий.
Подали нечто фигурно вырезанное зубчиками плод темно-фиолетового цвета, окруженный вокруг ломтиками сыра и опять соусницу, с молочно-белым желе.
Хозяин стола выполнил протокольный жест рукой с заполненным фужером и замер, вопросительно глядя на Анасту.
К удивлению всех присутствующих за столом, Анаста ничуть не смущаясь подняла свой бокал почти до плеча, давая слуге возможность наполнить его, и с улыбкой наклонила голову в сторону Джаррела.
- Я желаю наследнику престола славного королевства Эльами удачи и терпения во время взросления, ума и твердости в период правления, смирения и гордости за своих детей, когда придет срок передать престол. А также позвольте выразить надежду, что айрен Айлени и айрени Виссани будут счастливы в воспитании своего сына.
'Девчонки, а когда нашего Джаррела дважды за день удавалось пробить?' - Задумчиво протянула Инниса.
'Точно могу сказать, не при моей жизни' - Вякнула Синта. - 'А что это она сейчас сказала'.
'Справочку прочти. Традиционное пожелание почетного гостя новорожденному и его родителям'.
'Интересно, а ей кто справочку скидывает. Ликала Сумми ведь неактивна еще. Или мы чего-то не знаем?'
'Если бы временная ликала работала, мы бы все об этом знали'. - Вмешалась Санира.
'Знаю'. - Вздохнула Синта снова переключаясь на происходящее за столом.- 'Но, Единый! Откуда простой охотник за тварями может знать столько о захудалом мире?'
Перед нею уже красовалось густая каша, украшенная парой ягодок.
Синта невольно скосилась на Лику. Девочки первого периметра должны проверять все, что подается Рианне. Так что есть к кому обратиться в случае сомнений.
'Ягода съедобна для нас. Каша тоже, хотя за вкус не отвечаю' - Среагировала старшая пятерки с невозмутимым видом берясь за среднюю ложку.
Синта тоже потянулась к своему заметно поредевшему комплекту инструментов.
А Анаста в этот раз для разнообразия только пригубила на кончике ложки, все также три раза, и повторила маневр с отказом, с невозмутимым лицом и неподвижной спиной.
'Если бы я не видела ее в круге пару часов назад, точно бы решила, что наш тренер родилась с колом вместо хребта' - Донеслась реплика от Саниры. - 'Нас с детства дрессируют держать спину, и то зависть берет'.
- Так о чем вы хотели поговорить, ваше высочество? - Заговорила Анаста в ожидании очередного блюда. Чем начала этап светских застольных бесед.
- Вообще-то меня интересует обучение наших котов. Если честно, я была уверена, что знаю по этой теме все, что возможно. Я даже прочла все, что написали мои прабабки по этой теме.
- А ваши предки были охотниками? - Удивилась Анаста.
- Я имела в виду из высочеств Илисианну и Майю. - Заметила Рианна, небольшой заминкой выдав растерянность.
- Извини, но это мне ничего не говорит.
- Майя, Илисисна и Вирт составили триаду основателей Совета контакторов после Великой волны, четыреста лет назад.
- А, вспомнила. И у кого из них была ниахара?
- У обеих. Причем это были братья, как у нас с вами, Анаста.
- Понятно тогда, почему я о них не слышала. - Кивнула Анаста переведя взгляд на веретенообразный предмет перед собой.
Синта тоже оторопело рассматривала поданное блюдо. Судя по выданной ликалой справке, это был тот самый лангур. Очередная картинка в ответ на запрос выдала изображение спицы, оказавшейся в числе приборов, выложенных перед тарелкой. Вот только она не объяснила, как ею воспользоваться.
Анаста тем временем завладела той самой спицей, развернула шар к верху стороной, на которой сходилось в точку несколько складок и ввела в нее инструмент. Шар с легким хрустом распался на две половинки заполненные белым мясом, от которого пошел заметный парок.
- Передайте повару мое восхищение. - Переключилась девочка на Джаррела, втянув носом запах. - Если честно, по мне так лангур запеченный в углях на с чем не сравнить. Но и правильно приготовленные в духовке они тоже хороши.
Орудуя маленьким скальпеле образным ножом и вилкой, она отхватила небольшой кусочек и положила на язык.
- М-м-м, действительно вкусно. Вы говорите, повар долго практиковал в Эльами? Он человек?
- Да, он прожил в этом королевстве несколько лет и даже имеет награды с местных конкурсов поваров.
- Эльамцы считают лангуров своей национальной едой и очень ревниво относятся к попыткам распространить свои рецепты в чужих мирах. Странно, что ему удалось добраться до рецептов иллиари.
- Кого? - Поперхнулась Синта.
- Иллиари, это небольшая народность, к которой принадлежит что айрен Айлени с супругой, ну, местный король. Ну а книга, в которую собраны рецепты этого народа по приготовлению лангура соответственно считаются королевскими. Они действительно неплохи. Ты попробуй, вкусно.
Синта немного растерянно перевела взгляд обратно на тарелку и в который раз попыталась воспользоваться спицей.
- Извините, Синта, но вы делаете немного неправильно. - Продолжила ломать комедию светской беседы Анаста. - Отверстие используется в качестве сифона, через который прогоняется вода для дыхания. Замок, который закрывает раковины расположен не за ним, а немного сбоку. Складки на поверхности раковин формируются по мере роста там, где находятся мышцы, им управляющие. Спицу надо вводить под небольшим углом и в направлении наиболее крупной из них. Когда почувствуешь сопротивление поверни ее на полоборота в любую сторону, тут главное, чтобы крючок на ее конце смог зацепиться за любой из удерживающих зубьев. После варки они легко ломаются.
Синта послушно выполнила указания, наконец услышав легкий хруст. Половинки перед нею послушно распались, и до носа донесся тонкий аромат блюда.
- А почему вы упомянули диких лангуров?
- Родной мир лангуров граничит с Эляами, но это мир Бездны. - С пониманием кивнул Джаррел. - А там с духовым шкафом серьезные проблемы.
- Почему? Духовой шкаф можно сделать, но зачем, если можно обойтись и без него. - Удивилась Анаста совершенно не обращая внимания на внимательные взгляды окружающих.
- Прошу прощения, инера, но откуда вам известны такие тонкости жизни удаленного королевства?
- Вообще-то, это в Арден я первый раз. - Вернула Анаста вежливую улыбку. - А в Окраинных мирах я живу. Эльами имеет несколько рынков, не очень удобных по своему положению, зато вполне выгодных по ценам на ингридиенты некоторых тварей. Иногда стоит сделать лишний круг ради пары дополнительных монет.
- Это понятно. Но неужели на подпольных рынках готовят по рецептам королевского двора?
- Ну, эту кухню я попробовала в другом мире. - Заметно смутилась девочка. - Повара Эльами ведь славятся своим искусством. Их можно встретить во многих мирах. Ваше высочество, так что же вы хотите от меня? Теорией по обучению ниахар я не владею. И если честно, мало что читала по этому поводу. Вместо наставника, у меня был скорее консультант. Да и то совсем недолго. Потом пришлось все осваивать своим умом. Причем я имею ввиду себя и Лео.
- Вот об этом я бы и хотела с вами поговорить, инера Анаста.
Рианна с досадой осмотрелась и отодвинула от себя тарелку с пустыми ракушками.
-Вот только этот урок поломал мне все планы.
- Мы можем начать сейчас, ваше высочество. А продолжим когда у вас появится такая возможность. - Анаста неторопливо выудила специальной вилочкой из раковины кусочек желто-белого мяса и отправила в рот. - И все же, в изначальном мире лангуры намного крупнее. Лео бы таким малышом не наелся. В пользу переселенцев можно назвать более тонкое мясо и отсутствие привкуса меди. Хотя последнее легко удаляется как раз в углях.
Синта задумчиво повертела в руках не привычную вилочку и ножик. По мере уменьшения количества мяса в скорлупе стало понятно, для чего ножу придали такой необычный вид. Узкое изогнутое лезвие позволяло легко обходить складки раковины и отрезать кусочки нужной величины.
Мясо лангура действительно было вкусным, и буквально таяло на языке. Перепробовав несколько соусов, поданных вместе с блюдом, Синта остановилась на чем-то желтовато-красном, тягучем. Судя по справке ликалы, он изготавливался из местной ягоды с плохо запоминающимся названием и имел кисло-сладкий вкус, хорошо ложившийся на вкус приготовленного мяса.
Объект всеобщего внимания тем временем уже разобрался с со своим блюдом все так же невозмутимо осмотрела поданный первый десерт.
Небольшое пирожное, сделанное в виде хлебной лодочки и заполненное чем-то мелкозернистым.
Ликала услужливо выдала краткие сведения о поданном кушанье и изображение прибора, которым его принято есть на приемах. Зернистая масса внутри оказалась икрой того же лангура. И при приготовлении она приобретала желеподобную консистенцию.
Синта глазами вычислила нужный предмет, оказавшийся спереди и постаралась придать своему движению изящность, с которым вроде положено брать что-то со стола.
После короткого взгляда, их гостья не глядя выудила небольшую круглую ложечку и зубчатым краем аккуратно погрузила ее с краю в поданное кушанье, вместе с икрой отщипнув кусочек стенки.
Путешествию десерта от стола к губкам позавидовала на этот раз не только Синта.
'Слушайте, я уже не знаю, что и думать!' - Возмутилась Санира - 'Или наш тренер все же происходит из знатной семьи, где подобному учат с детства, или мы чего-то не знаем о курсе подготовки охотников за тварями в Бездне'.
'Первый вариант сильно сомнителен'. - Заметила Инниса. - 'Мои родственники учат этикет с детства. Но они вряд ли бы смогли разобраться в большом столовом наборе для посольских приемов без подсказок. Здесь же все сразу для двух, а то и больше, рас выкладывается. Поди сходу разберись что для чего, а главное для кого'.
'Вот и я говорю, что-то не наблюдается затруднений у нашей охотницы. Она конечно утверждает, что там эти лангуры вкуснее, но как-то с трудом представляю, чтобы охотник тащил в Бездну полный столовый набор с такой вот ложечкой'.
'А десерт ничего, кисленький'. - Пробилась Кора. - 'Девочки, не отвлекаемся. Зачет завалим, будем курс заново проходить. А оно нам надо?'
Синта мысленно согласилась с доводом сестры по гекате и постаралась сосредоточиться на движениях и еде. Тем более, что икра действительно оказалась вкусной.
Потеряв на пару ложек объект наблюдения, уловив краем глаза профиль головы гостьи в этот момент чпродолжавшую светский разговор сразу с Ринкой и Джарелом. И невольно вздрогнула от волны мурашек промаршировавших по спине. Не поняв, что к чему, вскинула глаза, и перехватив взгляд Анасты озадаченно осмотрелась'.
'Девочки, у меня опять это дебильное чувство дежа-вю'. - Поделилась Санира. - 'Ну я точно ее где-то видела. Причем до того прохода. Только не могу вспомнить, где'.
'Странно, мне тоже что-то такое показалось'. - Синта аккуратно отложила ложечку и позволила официанту заняться сменой блюд.
'Не проходит. Тени прочесали все, что смогли накопать на нее'. - Лика тоже убрала руки от стола. - 'Ничего, от слова совсем. Анаста действительно никогда не приближалась к границам Арден. Всю жизнь провела в Окраинных мирах, ну и в Бездне естественно'.
'Однако про ее детство они ничего пока не раскопали'. - Справедливо заметила Инниса. - 'О ее семье ничего не известно'
'Дознаватели допускают возможность существования подпольных генных модификаций'. - Поделилась Синта информацией со своего участия допросов Анасты. - 'Если предположить, что история Анасты хотя бы частично соответствует действительности, то получается, что она родилась в Арден. И ее семья отсюда'.
'Ее генотип уже прочесали и прогнали по всем генетическим базам империи'. - Тут же возразила Кора. - 'По второму результат отрицательный. По первому, у нее чистый геном без каких-либо вмешательств. Генетики вообще склоняются, что ее родители, причем оба, происходят из закрытого мира. Да и вообще, даже, по ее словам, она пересекла границу еще в пеленках'.
'Во, Синта, Санира, может это вас и сбивает с толку'
'Ты имеешь в виду Нэстэ?'
'А что еще? Ассоциация напрашивается сама по себе. Родилась в лаборатории, мать с младенцем сбежала, попала в рабство, там и погибла'.
'Лена погибла не рабыней, а во время боя'
'А что мы знаем об обстоятельствах гибели мамы Анасты?'
'Она не обсуждает эту тему. А дознавателей, едва те вякнули в этом направлении, послала с использованием такого лексикона, что я собиралась к нашим наставникам за консультацией обратиться. Не дошла только еще'.
'Кстати, на счет лексикона. Долго еще этот зачетный ужин будет продолжаться? У меня спина уже затекла. А завтра урок расоведения. Мне доклад надо повторить'. - Переключилась Санира.
'Не тебе одной'. - Вздохнула Кора, впрочем, только по связи. Внешне она оставалась милой и вежливой. - 'Завтра опять эти танцы иных рас. Интересно, Анаста танцевать тоже умеет?'
'Она их не любит' - Заметила Синта. - 'Позавчера проговорилась, когда мы проходили мимо занимающейся десятки Иннисы'.
'Не любить и не уметь, это две большие разницы. Если она разбирается в сервировке стола и дворцовом этикете змеелюдов, не удивлюсь, если и танцевать умеет'.
'Интересные у нашего тренера знакомства все-таки'.
Ужин тем временем подходил к концу. Последним подавали бокалы с вином необычного, золотистого оттенка.
'А это что еще?'
'Вино из какой-то редкой ягоды в том королевстве'. - Вычитала Синта. - 'Сего подачей высокий этикет завершается. Гости могут подняться из-за стола и разойтись для беседы на группы по интересам'.
- ... И все-таки, инера Анаста, как вы смотрите на то, чтобы провести пробный выход в карантинную зону, скажем, с десяткой гекатесс. - Донесся до Синты обрывок разговора.
- Почему бы и нет? - Пожала плечиками девочка и приподняла в легком салюте свой бокал. - Но еще раз повторю, я совершенно не владею теорией. Все, чего мы с Лео добились, это результат практики и экспериментов. Мы никогда не работали в качестве телохранителей. А гекатессам вряд ли когда потребуется наш опыт сопровождения караванов в Бездне. Как и навыки охоты там в паре или в одиночку.
- Но вы же провели Сумми через Бездну.
- Ну, с сопровождением одиночки может справиться любой охотник или наемник. Тем более, что ее высочество имела хорошую подготовку.
- А у нас она что, хуже? - Тут же встряла Лика, готовая защищать честь гекаты.
- Совсем нет. Мне кажется, вы и сейчас не уступаете арьяти принцессы Аринола. Ну, или будете им равны, когда достигните того-же возраста. Только и вы, и Сумми со своими девчонками, тренируетесь на мечной бой с разумным противником. А это все-таки не совсем то, что требуется против тварей в Бездне.
- Но ты то неплохо дерешься с Нэйтом. Хоть и специализируешься на тварях. - Резонно заметила старшая первой пятерки гекаты.
- Знаете, ниэла Лика, так уж получается, что очень многие хотят или заполучить меня, чтобы одеть ошейник рабыни, а то и просто убить. Мне и самой затруднительно определить, чего в моей жизни больше. Схваток с тварями или с разумными.
- Ролик ребят Литарна с твоим участием мы все смотрели. - Проворчала Лика. - Что-то у ловцов совсем нехорошо получилось с тобой. Откуда ножами так хорошо владеешь?
- Я же уже сказала, в детстве я с хорнами пересеклась. Они и научили.
- Хорошо научили. Ты пальчиками работаешь не хуже наших мастеров альтери.
- Ну, не знаю. Это ведь кажется лекари такие? Нет, если мне нужно подлечиться, я пользуюсь травками. Все остальное дорого, да и не везде в окраинных мирах найдешь хорошего спеца.
- Вот кстати, Сумии рассказывала про то, как ты используешь шерсть Лео. Я нигде не встречала такого способа.
- Как нигде? А как же во время Великой волны этот, ваш Лютимир, прошел сонный мир? - Удивилась Анаста. - Они же там должны были долго находиться. Никаких изолирующих масок не хватило бы.
- Дышали через испарения с гривы Барика. Ну это ниахара, что...
- Да, я прочитала, что смогла найти в вашей инфосети. Согласна, это тоже вариант. Только всему отряду надо все время находиться рядом с котом. Но это же неудобно. Да и ниахары очень любят такого контроля. Ваши принцессы былы очень сильной парой для своих котов.
- Ты много прочитала. - Заметила Рианна.
- Так по вечерам здесь больше делать нечего. - Развела руками Анаста. - Игровые ролики смотреть я и раньше не любила. Почему-то они меня раздражают. Особенно те, где показывают Бездну.
Рианна выдержала паузу, пока Анаста допьет свой покал и позволит официанту наполнить новый.
- Так что на счет выхода?
- Да когда угодно. Что смогу, то покажу. Мне не жалко. Да и Лео надо прогуляться. Заскучал он тут. А когда Сумми меня заберет отсюда, я так понимаю еще неизвестно.
- Задержали мы тебя. - Не без сожаления прервала сама себя Рианна. - Извини, что влезли в личное время. Сами не ожидали.
- Ну, не сказать, чтобы я сильно возражала. Все какое никакие, а развелечение.
Анаста поставила пустой бокал на поднос и обернулась к Джаррелу.
- И все таки ваши распорядители ошиблись, лорд-воспитатель.
- В чем именно, инела Анаста?
- Эйлья'ниори изготавливают из ягоды вайр'элькья'черни'сат, произрастающей в колонии Коэл королевства Эльами, славящейся в тех местах своим засушливым климатом. Вино имеет терпкий вкус и довольно сильно вяжет язык. Его тоже подают на приемах. Но если на столе оказался лангур, в завершение подадут Эйлья'найри. По цвету и насыщенности оттенков они идентичны. Но эйлья'найри изготавливается из родственной ягоды висанйр'элькья'мерни'катшем. Причем из строго определенного сорта элья'вьярсум'хут, и обязательно полуденных склонов внутреннего района Ланшери собственного мира. Вино отличается слабой терпкостью, слегка сладким вкусом. К тому же, заметное количество газа, придает вину ощущение запаха морского бриза.
'Может надо было нашего главного наставника постучать по спинке. Так же и подавиться можно' - Задумчиво заметила Санира.
'А как бы это вязалось с этикетом высоких приемов?' - Заинтересовалась Синта.
'Верно, никак. Но ведь жалко наставника. А кто нить мне переведет, что наш мечник-рубака только что сказала. Моя ликала как-то странно подмигивает'.
'Это она зависла. Ни одно термина кроме первых слогов этого 'элья..' чего-то там, я не разобрала. Короче, нам подали вино не по уставу'.
- Боюсь, из того, что подают в разных странах Объединенных миров, не все можно найти в Арден.
- Непременно. Но Эйлья'ниори, если я не ошибаюсь, принято все же подавать в качестве апперетива, или во время еды. Эйлья'найри, все же, это вино для легкой беседы в конце, приема. Из этих двух вин, второе все же содержит в два раза больше алкоголя, эффект от которого усиливается в сочетании с пузырьками газа. Ну и поскольку оба напитка считаются национальным достоянием, перепутав их названия в разговоре, можно нанести обиду принимающей стороне.
- Хм-м. Весьма ценное замечание.
'Короче, девочки, зубрить нам с вами эти 'элья...' все оставшиеся до приема деньки. Да еще запивая зубрежку оригиналом' - Выдала Кора. - 'Кто-нибудь помнит, что за склоны там упоминались?'
'Мне вот интересно, что за тварь среди этих ягодок прыгала, что туда затащило нашего тренера по мечному бою? Удавила бы'.
'Так ведь опоздала. Если Анаста знает название ягодки, то тварь там и закопана'
- Не думал, что вы разбираетесь еще и в ягодах мира Эльами. Не говоря уж о винах. - Словно подслушал разговор гекаты Джаррел.
- На плантациях висанйр'элькья'мерни'катшем частенько встречается вайх иглохвостый. Это ящерица такая, размером с руку, причем толщиной менее фаланги пальца. Зелененькая, в крапинку.
- Ядовитая? - Джаррел был сама заинтересованность.
- Очень. Причем ее яд высоко ценится на черных рынках в качестве основного ингредиента некоторых лекарств. В первую очередь как наружно средство.
'Я же сказал, удавила наш тренер ящерок. Яду нацедила, ягодками закусила. Там же и вино распробовала'.
- От чего помогает?
- Противоспалительное, это точно. - Пожала плечами девочка. - Но кое где считается, что хорошо помогает самцам. Ну, на приеме о таком вроде не говорят.
- Мы поняли. - Джаррел даже не улыбнулся. - И в любом случае, предлагаю закончить урок светских бесед.
- Что, правда? Отлично, а то я все же не сильна в этой теме.
- Да?! - Едва не поперхнулась оказавшаяся рядом Инниса. - А я уж начал думать, что охотник в бездне только на высоком слоге и разговаривают.
- Очень редко. В Бездне вообще редко приходится разговаривать. Ну, пойдем?
Анаста вопросительно посмотрела на Синту и та согласно кивнула.
Беседы беседами, но правила надо выполнять. По территории гекаты Анаста все же нуждается в сопровождении.

- Слушай, а откуда все-таки ты столько знаешь про эти вина и ягодки?
- А, была одна история. - Весело сверкнула зубами девчонка. -Я ведь на эти плантации то попала совершенно случайно. Меня повязали в одном мире, даже в тюрьму засадили до выяснения, так сказать. Пришлось бежать. Забавно получилось. Только знаешь, если только ее рассказывать, вопросов будет больше чем ответов. И отвечать на некоторые из них мне ну очень не хочется, извини.
- Да ладно, все нормально. Но с вином я не поняла. То, что нам подавали действительно было крепким вином. На учат это определять. Да ликалы отслеживают подобные вещи. У нас ликалы с первых дней изменяют метаболизм так, что мы становимся не восприимчивыми к большинству известных ядов, включая спиртное и наркотики. Это первая базовая функция, ликалы, активная еще при вживлении. Ты выпила не меньше нас. Я смотрела. А реакции тоже ноль.
- А, это все замечают. -Отмахнулась девочка. - Алкоголь меня не берет. В кабаках не раз на спор ужин выигрывала. Наркотиками я не балуюсь. Что до ядов, ну тут мне Лео гораздо больший помощник.
В полумраке коридора нарисовался силуэт кошки. Лео ждал свою старшую около дверей, и словно маяк, обозначал редкими желтыми искрами в шерсти им направление.
- Вот в природе ведь все должно быть целесообразно. А какая целесообразность в светящейся шерсти ниахары? - Задумчиво протянула Синта, меняя тему разговора.
- Как какая? Маскировка, разумеется. - Рассмеялась Анаста запуская руки в гриву кота.
- В смысле! Да эту иллюминацию в любом лесу за километр можно увидеть.
- Ну, во-первых, в родном мире ниахар довольно сумрачно и много светящихся животных. На фоне, скажем, стаи светлячков, любое животное будет выглядеть как черное пятно с весьма четкими границами и формами.
- Ты что, бывала в его мире?
- Нет, нам с тобой к ним лучше не приближаться. - Тряхнула головой Анаста. - Но Лео, когда там бывает со своей самкой, кое-что мне показывает. А мест, где можно охотиться на фоне светлячков в Бездне полно и так. Да и крупных тварей, что охотятся на таких светлячков тоже не мало. Тут уж скорее умение менять окрас шерсти является сопутствующим навыком. Для охоты куда важнее навык управления этими искрами. Ладно, Синта, спокойной ночи, спасибо за компанию.
Синта вышла во внутренний двор и задумчиво осмотрелась. Время у нее еще оставалось. Особых дел, как у Коры или там Иннисы не было.
Со стороны тренировочной площадки слышался веселый звон стали.
'Лика, ты что ли робота мучаешь?'
'Ага, компанию составишь?'
'С удовольствием'.
Отбросив все мысли, она весело рванула к кругу.


Содержание
В начало страницы

Глава 38



Идея Рианы привлечь к тренировочным выходам гекаты в карантинную зону малознакомого проводника с целью изучения его опыта взаимодействия с ниахарой Джарелу казалась не самой удачной. Но Аранир неожиданно поддержал решение дочери.
Пришлось привлекать к предстоящим занятиям привлеченных консультантов из числа оходников за тварями.
Тот, узнав кто именно в ближайшие тренировочные выходы будет сопровождать гекатесс, навел неофициальные справки среди знакомых по гильдии и заявившись перед первым предстоящим выходом к лорду-воспитателю.
- Поспрашивал я тут кое кого о Живущей в Бездне. Одно могу сказать, я тебе не завидую.
- Все так плохо? - Напрягся Джаррел.
- Не в том смысле. Свое дело она знает. Имеет репутацию охотника, всегда выполняющего договор. Причем что устный, что письменный. Как охотник и спец по Бездне, она на голову выше многих из нас. За сопровождение караванов берется очень редко и неохотно. Но и там у нее репутация самого результативного проводника.
- Как спец, он тебя тоже превосходит?
- Меня? - Вздохнул мужчина. - Охотники из гильдии обычно специализируются на тварях одного, двух, от силы трех миров Бездны. Тут все зависит от количества Расколов, рядом с которыми они живут. Тех, кто ходит в пять-шесть миров уже надо поискать. Да и интересуют их там вполне практические вещи, обычно особо дорогая тварь, заказанная научниками или коллекционерами, провести караван или экспедицию. Короче, добыл, провел куда надо и поскорее назад. Таких как я, кому интересен сам мир Бездны, в гильдии немного.
- Ты хочешь сказать, что эта девочка из таких?
- Я хочу сказать, что Живущей в Бездне, ее не просто так называют весьма знающие разумные как в гильдии, так и в среде наемников. Мне с ходу назвали пару десятков миров, из которых она выходила через Расколы. На черных рынках маленькая девочка со сторожевым котом, известна во многих окраинных мирах. Впрочем, на серых и 'белых' рынках о ней тоже слышали. За проводку караванов она берет по верхней планке. Но торговцы готовы платить, несмотря на то что малявка сама диктует сроки выхода. Она не такая как я или мне подобные. Девчонка стоит особняком от всех нас и многие не удивились бы, если она действительно живет в Бездне.
- Так проблема только в этом? Ты ей не доверяешь?
- Лично я с нею не знаком. Но многие из тех, к чьему мнению я прислушиваюсь, ей верят без оговорок. И они же утверждают, что едва ли не единственная тема, за которую малышка не берется, это учить и объяснять что-либо дилетантам. На это у нее не хватает терпения. И по отзывам тех, кто с нею сталкивался, скажем при сопровождении караванов, словарный запас там далеко не детский. Кстати, кое кто обмолвился, что у нее неприятности с гильдией ловцов рабов.
- Это мне известно. - Поморщился Джаррел. - Если бы с нею только в этом была проблема.

Пустыня, на всеобщем, это понятие относилось и к пескам отдельных районов Столичного мира, и к изрезанным оврагами ландшафтам некоторых окраинных провинций Арден, и даже к ледяным покровам белых миров в окраинных местах.
Обширные пространства карантинной зоны Раскола, покрытые травой и кустарником, только изредка перемежающимися с редколесьем тоже в полной мере соответствовали этому понятию. Не спасли даже глубокие овраги, причудливо изрезавшие ровную, как стол, каменистую равнину, по которой медленно двигался маленький отряд.
Золотое светило приклеилось в зените и заливало слепящим светом равнину этого мира, и оставалось абсолютно равнодушным к тому, что происходило внизу.
Чего нельзя было сказать о двух молчаливых наблюдателях, засевших за мониторами.
Лорд-Воспитатель гекаты недовольно косился на веселящегося диспетчера и консультанта-охотника, старательно не оборачивающегося к начальству, но предпочитал пока не вмешиваться.
Предоставленная характеристика странной девочки начала оправдываться даже скорее, чем можно было себе представить. И теперь из динамиков доставалось всем без разбора, от разработчиков тактики передвижения малых групп в условиях Бездны с использованием ниахары, до тех кто занимался экипировкой гекатесс и их подготовкой. Меньше всего претензий было как раз к охотнику, тренировавшему девочек на выходе. Собственно потому тот старательно и отворачивался от начальства.

Синта оказалась включенной в десятку для выхода в карантинную зону почти случайно. На кануне занятий Инка сболтнула лишнее при разговоре со старшим братцем. И факт того, что будущий производитель рода по недосмотру наставников и вопреки запретам вместо вежливых расшаркиваний с местными аристократами и прессой шастает на встречу с тварями немедленно был доведен до главы рода.
Как результат поднятых усилий, Иннису отстранили от занятий до лучших времен, а Лика оказалась без первого луча во второй пятерке. В качестве старшей пятерки Синта была единственной свободной гекатессой. Ей Ринка и приказала принять командование у раздосадованной Иннисы.
- Как ты так? - Уже перед самым выходом тихонько поинтересовалась она у сестры по гекате.
Та скривилась, не скрывая досады.
- Сама подставилась. У мамы скоро День рождения, восемьдесят лет исполняется. По случаю юбилея запланированы празднества с большой прием с участием ближней и дальней родни. Вот братец и завел свою песенку на счет моего участия.
- Так в чем дело? - Удивилась Синта. - В первый раз что ли? Пусть обратятся к императору, он всегда идет на встречу.
- В том то и дело, что братец хотел избежать всего этого. Он подумал, что я могла бы сама...
- Можешь, но не хочешь. - Понятливо кивнула Синта глядя в лицо раздосадованной сестренки.
- Там же вся родня соберется, с малыми, с нашими ровесниками, и с теми кто постарше.
- Отличный повод избавиться от всех разом. - Без улыбки кивнула Синта.
- Тебе смешно, а я так представила себя на этом сборище, ну и выдала первое что по язык попало.
- Выдала так выдала так выдала. Теперь расхлебывать не один месяц придется.
- Ну да. Ринку вон в зону отпускают А для меня там оказывается слишком опасно. - Уныло протянула девочка и с досадой осмотрелась. - Оторвитесь там без меня. А ты мне канальчик организуй. Я хоть так понаблюдаю.
- Сделаю. Да ты не расстраивайся сильно. Сама знаешь, ради нас веселых, там так территорию зачистят, что даже Барику скучать приходится. А сегодня сразу две ниахары с нами идут.
Синта весело махнула на прощанье рукой направилась к телепорту.
Карантинная зона их встретила утренней прохладой и сухостью. За спиной остался силовой щит временной базы. Подчиняясь команде Лики, вся десятка заняла привычные места, ограждая от возможной опасности Рианну.
Синта с любопытством наблюдала за недоуменно осматривающейся Анастой.
- У нас так положено. - Принялась пояснять Ринка. - Я должна оставаться под прикрытием постоянно. Девочки формируют периметр и контролирую все вокруг. Так как по условиям учений, у нас нет отслеживающих сканеров. Задача Лики организовать переход от места аварии, за которое определена база за спиной до пункта эвакуации. Он в пятнадцати километрах отсюда на северо-восток. Там нас ждут.
- Я знаю, что такое периметр. В караване или личном сопровождении его часто отрабатывают телохранители. - Заметила Анаста продолжая тем временем осматриваться. Что за странное построение для открытой местности?
- Ну, построение рекомендовано нашими тактиками для малых групп, действующими в условиях полной автономии в условиях полного окружения.
- Совсем полного? - Синте показалось, что в обычно ровном, почти равнодушном, голосе гостьи гекаты послышалось ехидство.
- Ну да. Ты не понимаешь. Лика обязана не только организовать мою защиту, но оборону всего отряда. На таких учениях мы отрабатываем несколько построений в зависимости от условий местности. В лесу полным периметром не походишь. А тут почти пустыня.
- А-а-а, ну ладно. А зачем боковые идут гуськом по парам?
- Одна держит щит, вторая ее страхует с оружием. В случае опасностидевочки отступают к центру, то есть ко мне,и формируют периметр.
- Из щитов?! - Теперь Синте уже не показалось. Анаста совсем как девица на балу всплеснула ручками и приложила ладошки к щекам. - От тварей, в Бездне, и без подпитки, и все одновременно! Сколько же ваш периметр протянет?
- Ну ...
- Около четырех минут.- Невесело мотнула головой Лика, продолжая тем временем отслеживать ситуацию в своем секторе. - Я понимаю к чему ты клонишь. Но аналитики утверждают, что этого достаточно, чтобы подошла помощь.
- Здесь? Возможно и достаточно. А в Бездне, хорошо, во время волны, из которой мы с Сумми выходили, что вы будете делать?
- Наверно также как вы, пробиваться.
- Куда? - Анаст перевела недоуменный взгляд на Рианну и та не подкачала в ее подозрениях.
- Ну не знаю, возможно так же как и вы, в Раскол.
- В Бездну? Истратив все щиты сидя на месте? С силовыми мечами, которые сдохнут немного позже? И не имея представления как из нее выбираться?
- Но ты же повела Сумми в Бездну. - Заметно потеряв уверенность протянула Лика.
- Я знала, что за мир, в который ведет Раскол. Это, во-первых. Я оттуда и пришла тогда.
- Но Раскол мог быть из другого мира.
- Мог, но тогда он вел именно туда. В волне было слишком много знакомых мне тварей. Более того, Любой охотник знает, что мелкие грызуны, что все время мечутся под ногами и мешают движению, физически не могут удержаться в одном темпе с курхи или чем покрупнее. Сборная солянка из разнообразных тварей возникает только в начальной стадии волны и потом начинает дифференцироваться по физическим возможностям тварей. А мыши и крысы, и вовсе не совершают маршброски на сотни километров. Рассеиваются они очень быстро или становятся легкой добычей местных хищников. Мышей я знала, крысок, что покрупнее, тоже видела именно в том мире. Так что куда мы уходили, я знала даже без Лео.
- Лео что, дает тебе информацию о мирах?
- Что за глупый вопрос? А твой Баррик нет?
- Э м-м-м.
- Ну ты даешь! У вас же был спец по ниахарам. Чему она вас учил?
- Ну, как с ними общаться, как определить, что именно ты хочешь от него. - Неуверенно протянула Рианна. - Признакам, по которым можно определить его настроения.
- А? - Анаста растерянно сморгнула. - Ну да, наверно это правильно. Так охотников учат
- А у тебя не так?
- Я же говорила, у меня не было учителя в обычном понимании. Где-то подслушала, где-то подсмотрела. Кое кто подсказал. Но чаще думала и разбиралась сама. Но как различать Расколы то тебе объясняли?
- Да, это было. Я даже могу определить направление к ним и примерное расстояние. - Синта отметила, что Ринка тоже начала заводиться.
- Хорошо, нам с тобой надо обязательно об этом поговорить в спокойной обстановке. Только не здесь, а где-нибудь, где есть несколько разных Расколов или Переходов, можно совсем слабеньких.
Из под ноги предательски выскользнул камешек и Синта едва не споткнулась. Другие тоже перестали делать вид, что очень заняты осмотром надоевшего пейзажа.
- Спокойненькое место? Где есть два-три Раскола рядом? - Осторожно уточнила Рианна.
- Два-три мало. Надо пять или шесть, и поближе чтобы, и в разные миры.
- Ты перекрестки имеешь ввиду?
- Не обязательно. За этим вашим Расколом рядышком тоже есть парочка переходов, но они далековато. Мне трудно тебе будет объяснить что-то на их примере. Ниахары не прыгают по мирам как придется. Они прекрасно ориентируются среди них, и точно знают в какой конкретно миру идут и зачем. Девочки, а вы так и должны на меня смотреть во время переходя?
Синта спохватилась и по примеру сестер поспешно вернула контроль над своим сектором.
- Не, я бы гнала в зашей, таких аналитиков. Это же надо, боевое построение вывода объекта из толпы переложить на выход из Бедны! А другие ваши построения для эвакуации объекта тоже из это серии?
- Ну, ты не совсем права. - Их тренер-ровесник явно начал заводиться, пока еще не понятно от чего. И тем заметнее стал миролюбивый тон Рианны. - Нам действительно рекомендованы построения для работы в толпе. Считается, что ситуации с волной тварей схожи.
- Чем же? - не без удивления заинтеревалась Анаста.
- Угроза со всех сторон, непредсказуемое развитие ситуации, непонятный противник, причем самый разнообразный.
- Да? А охотник за тварями что говорит? Ты говорила, что у вас есть тренера из них.
- Ну, всякий спец считает свое мнение главным. - Немного сбилась с тона Рианна. - Он не очень часто высказывается по этому поводу
- Вообще-то, он больше кривится на инструктажах перед выходом.
- О-очень выдержанный спец наверно. Нет, ну что вы делаете! Это не периметр для эвакуации из волны, а наглядное пособие как угробить свои ресурсы и сгинуть досрочно.
- А что не так? - Наконец не выдержала наконец Лика, переждав краткую но емкую тираду из непонятных выражений. - И что ты только что сказала. Ликала у меня никаких никаких ассоциаций не нашла.
- Что я сказала, пусть вам ваши аналитики переводят. - Заявила возмущенная Девчонка. - Ты зачем девочек послала в усиление?
- Мы вышли на ровный участок. Впереди все просматривается на сотни метров. А сзади лесок остается, который мы обходили. Что там непонятно, могут появиться твари. Я купирую вероятную угрозу.
- Ты выводишь объект из активной волны. Или я не так что-то расслышала при выходе?
- Нет, ну кто придумал аналогию волны с неуправляемой толпой! Я мало что смыслю в общественных беспорядках. Всегда стараюсь их избегать. Но даже в толпе ведь вас должны учить вычленять наиболее агрессивных разумных, отличать группы что только покричать могут от тех , кто собирается навалиться кучкой.
- Ну, да, есть такое, постой, а ты откуда знаешь?
- Лика, да какая тебе разница! Девочки, у вас же отличная подготовка, не чета не. Ну хоть мозги включите, раз ваши аналитики такую .... .... ... несут!
- Ты, объясни лучше что к чему. А то скоро только междометья мы и будем разбирать.
- Да что тут объяснять! Волна тварей это не толпа стоящая на месте. Около выходного Раскола, и вообще в начальном этапе это действительно поток самых разнообразных существ, влекомых прежде всего двумя инстинктами. Первый, это на грани нашего понимания безумия, жажда гемоглобина, то есть нашей крови. Вторая, нечто сродни статного чувства, только в масштабах всех участников волны независимо от вида. Все остальное, что является базовым для живого существа, типа чувства самосохранения, размножения и прочее давится этими двумя рефлексами или совсем, или по максимальной шкале.
Анаста раздраженно покосилась на пару гекатесс, прикрывающих с правого фланга и сморщилась как от зубной боли.
- Ну что они так делают? - Возмутилась Лика.
- Ничего. На такой дистанции три-четыре курхи их сомнут, и вякнуть не успеют. А вы их прикрыть не сможете. Ладно, это ваша тренировка. Просто если ты оказался в волне тварей, то о равной угрозе периметру нельзя говорить. Наибольшая опасность идет с сектора, откуда волна движется.
- Ну да, могут подмять. - Кивнула Лика.
- Причем тут это! Идущая прямо на тебя тварь видит тебя из далека, чует тебя. Она связывает запах добычи с твоим обликом. Не забывайте, твари пришли из Раскола. Там, в их родном мире нет не то что разумных, там нет людей. Ваш облик, манера поведения или что-то там еще, не является для них законной добычей. А вот запах, это то, за чем они пришли. Для тварей, выходящих прямо на тебя, ты становишься осознанной добычей.
- А для остальных? - Озадачилась Синта. - Они же тоже чувствуют наш запах. А это для твари в волне главное.
- Ух, ..., да как же ..., а подумать? Сплошной поток тварей разного вида и размера. В обычной обстановке или враждующих между собой за охотничьи угодья, или вообще пребывающих в отношении хищника и жертвы. Вокруг твари десятки тел, каждое из которых имеет свой запах, подчас весьма резкий. И среди всего этого запашок гемоглобина, прием, если у тебя нет царапины или там чего-то еще, весьма сомнительной интенсивности. Учуять тебя, а главное среагировать только на запах тварь может только если пройдет совсем рядом, и с запозданием. Во время волны отдельно взятая тварь не крутит головой в поисках добычи. Она движется с волной, смотрит туда, куда идет волна, сосредоточена на том, что впереди. Инстинкты позволяют ей довольно свободно перемещаться внутри волны, но при условии соблюдения общего направления движения. С флангов угроза сохраняется, но только со стороны тех тварей, что оказываются в непосредственной близости от вас. Но по сравнению с головным сектором, это угроза второго уровня. Да даже курхи во время волны не учуют вас с расстояния в десяток метров. А у вас сейчас между парами на флангах и ядром почти десять метров. Ширина построения почитай двадцатка. Если у вас стоит задача поймать как можно больше неприятностей в волне, такое построение просто идеально, я ничего не говорю.
- А задний сектор, скажем, если вынужден идти против ветра, твари же тебя все равно учуют?
- Отдельная тварь против волны не попрет. Ей для этого надо преодолеть действующие рефлексы. А мы говорим о первой фазе, когда они наиболее сильны. Разворот против волны может быть только у компактной стаи одного вида, от природы наделенных инстинктом хищника.
- Например курхи?
- Курхи всегда плохой пример. Но я говорю о тварях, способных формировать крупные охотничьи стаи и использующие загонный способ охоты. Против волны идут не отдельные твари, а, скажем, локальная струя. В речном или газовом потоке по разным причинам тоже часто возникают локальные завихрения, противотечения из небольших струек, которые рано или поздно все равно поглощаются основным потоком. Но для возникновения такого 'завихрения' нужна веская причина. Например, если с боку или даже сзади окажется очень сильный источник запаха гемоглобиновой крови. Когда я пересеклась с Сумми, волна уже состояла из таких завихрений из-за слишком большого числа пострадавших. И все равно сохранялся основной поток тварей.
- Если все так, то почему ты не выставила вперед Лео? Вмешалась Риарнна.
- В Сумми я не была уверена. Вы извините, но что у нее, что у вас, подготовка отличная, только не для Бездны. Лео вообще контролирует ситуацию вокруг себя, сверху и даже снизу. При этом он прикрывает задний сектор, страхует мои фланги, и частично переднюю сферу, на случай если я не справляюсь. - Анаста пожала плечами и улыбнулась.
- Из всего, что мы пробовали, это наиболее оптимальная тактика передвижения в небольшой группе с посторонними. Эффективна, если приходится прикрывать двух, максимум трех разумных. Вдвоем, в волне мы можем работать и рядом, или верхом. Но тогда Сумми скорее всего сбилась бы с ритма и оказалась без прикрытия.
- А если как мы сейчас, десяткой?
Синта покосилась на нервно осматривающуюся Лику. Гекатессы продолжали отрабатывать устоявшееся построения. Но видно было, что их старшая начала сомневаться в правильности выбранной тактики.
- Такие группы в Бездну идут имея в своем составе подготовленных бойцов. Не мне тебе советовать, как вести отряд.
- И все-таки?
- Я обычно стараюсь выставить на фланги наиболее опытных бойцов, но подтянуть их как можно ближе к ядру отряда. В идеале, внешний периметр должен быть в зоне прикрытия меча внутренних бойцов.
- Не огнестрелов?
- Нет, огнестрелы вообще не должны работать на близкое расстояние. Гибель крупной твари так или иначе привлекает внимание ближайших тварей. А это не очень хорошо, и может спровоцировать интерес к отряду. Поэтому стрелки должны работать на дальних дистанциях и сосредоточиться на тварях, что способны нарушить построение группы одной своей массой. Мелочь как правило уязвима для меча.
- А щиты?
- А щиты в мерцающем режиме, на крайний случай. Все равно рядом с Расколом или в Бездне они быстро сдохнут.
- А где по-твоему, должна быть ниахара? - Удивилась Рианна.
Синта только хмыкнула совпадению своих мыслей со старшей гекаты.
- Лео всегда зачищает периметр, и разбирается с тварями, что способны выдержать прямой выстрел из огнестрела. Это самый худший вариант.
- На удалении? Не в общем построении?
- Что делать ниахаре в одном строю с временными союзниками? Они ему только мешать будут охотиться.
Синта раздраженно отмахнулась от нескольких мошек. Рианна тоже раздраженно махнула рукой, отгоняя от головы налетевший рой.анаста недоуменно сморгнула, наблюдая занею, потом посмотрела на девочек и переключилась на Барика.
- Я заметила, что ты все время стараешься держать свою пару рядом, даже если это его сильно раздражает.
- Ну, нас так учат. Барик первый периметр обороны в случае нападения.
- Да? Ну, тогда я предпочитаю, чтобы Лео оставался форпостом перед первым периметром.
Синта невольно улыбнулась, видя, как их тренер расслабленно потянулась, как будто шла не в карантинной зоне Раскола, а стояла у себя дома.
- А ты специально держишь его с этой стороны?
- Лика определила его место здесь. - Кратко объяснила Рианна. - По ликале. Это намного удобнее.
Девочка перевела вопросительный взгляд на командира отряда и та слегка пожала плечами.
- Аналитики рекомендуют держать ниахару в переднем секторе. Так, чтобы ее видело большинство бойцов.
- Зачем? - Анаста действительно старалась понять логику действий такого решения, но судя по озадаченному выражению, получалось у нее это плохо.
- Ну, если Баррик ошибется, промажет там, или сделает что не так, мы успеем уклониться от его удара.
- Да? Серьезно? А давайте привал устроим. Покажете, как это вы делаете. Раз есть такая рекомендация, наверняка и отрабатывали нечто подобное.
Расположились они на пригрке, чтобы горячий ветерок обдувал и прогонял роящуюся вокруг мошкару. Синта в паре с Корой пристроилась неподалеку, с таким расчетом, чтобы не только отслеживать свой сектор, но и иметь возможность наблюдать предстоящую демонстрацию. Уж очень ей происходящее стало напоминать то, что творилось на званом ужине. Анаста точно что-то задумала, только пока не подает виду.
БАррик замер на месте и по очереди осмотрел приблизившихся к нему с разных сторон трех девочек, включая Лику.
- Готовы? - Ри привычно, как на тренировках в Ортобе приподняла руку.
- Да?
- Пошел!
Длиннющий хвост лихо описал дугу над головами гекатесс, выписал замысловатую спираль и ударил в сторону Лики. Та шагом ушла в сторону.
Продолжая движение, кончик хвоста тенью пошел по кругу на уровне ног. Сайка едва успела отпрянуть за его пределы. Третей сестре пришлось все же падать и уходить переворотом, но все равно успела. Тренинг повторился несколько раз с разными вариациями движения грозного оружия ниахары.
Под конец все обернулись за оценкой зрительницы.
Но вопреки общим ожиданиям, Анаста озадаченно почесала за ухом.
- Девочки, а вы не обидитесь, если я кое-что подправлю?
- Если для дела, мы же сами к тебе пристали. - Заметила Рианна.
- Ну, давайте вы все это повторите с Лео. Он будет очень аккуратным. Я прослежу.
Синта перевела взгляд на брата Баррика. До сих пор, тот валялся в высокой траве и за демонстрацией если и следил, то безо всякого интереса.
- А давай попробуем. - Воодушевилась Лика.
Синта, как стоящая в периметре, могла только наблюдать за происходящим.
Видно было как братец Баррика встрепенулся, когда Анаста неслышно обратилась к нему. Неплохо уже изучившая кота старшей гекаты, Синта смогла уловить легкое замешательство на его морде, которое тут же сменилось недоумением. Под конец она могла бы поклясться, что этот наглый гость заинтересовался предложением своей пары.
По крайней мере Лео соизволил встать и занять место своего брата.
Тройка снова вышла на дистанцию хвоста и замерла.
- Готовы? - В голосе наставницы уже явно проскочила ирония.
- Да.
- Пошел!
Хвост красиво по спирали взлетел в верх и ...
Синта растерянно сморгнула, осматривая разлегшихся на спине сестер.
- Это что было? - Лика морщась растирала грудь в месте удара.
- Дело в том, девочки, что Баррик воспринимает эту тренировку как игру с младшими прайда.
- И что? Мы знаем, что он нас так воспринимает.
- А то, что он ДАЕТ вам возможность поиграться по просьбе своей старшей. Ну и сам не возражает повозиться с вами. Он действует так, чтобы вы могли среагировать на его движении. Во время охоты, никто из нас не сможет увидеть удар ниахары. Я уж не говорюо том, чтобы увернуться от него.
- И ты тоже?
- Во время боя я почти сливаюсь сознанием с Лео. Я заранее знаю куда он ударит, как знаю где окажется моя собственная рука или нога. Рианна, я думаю тоже.
- Верно, на тренировках у меня бывает такое чувство. - Кивнула та. - Это ведь у всех проводников ниахары есть.
- Да, только охотники редко это слияние используют в реальных условиях.
- Майя и Иллисиана тоже описывали нечто подобное.
- Наверно, я не читала. - Пожала плечами Анаста. - Короче, я что хотела сказать, держать ниахару в поле зрения, рассчитывая во время боя среагировать на ее ошибочный удар глупость. Проще и надежнее, если уж вы опасаетесь, отпустить Баррика за пределы зоны поражения его хвоста.
- Как ты держишь его в качестве дальнего форпоста? - Не без ехидства поинтересовалась Лика.
- Я определяю территорию вокруг себя, в пределах которой Лео может охотиться. Если сопровождаю караван, то еще определяю тварей, которых надо зачищать или прогонять. Последнее, это если нет волны.
- Вроде понятно. - Вздохнула Рианна. - Но почему ты спросила Лику о стороне, которую прикрывал Баррик.
- Курхи, грызлики, когтекрылы или даже луввы, это твари, с которыми можно справиться огнестрелом или мечом. Но в Бездне ест твари, против которых обычное оружие бесполезно. Я просто обратила внимание, что Баррик стоит с подветренной стороны в то время, как вы отмахиваетесь от москитов.
- Не поняла. - Озадачилась уже Лика.
Лео, устроившийся прямо на месте демонстрации, снова встал.
В первые мгновения Синте показалось, что он движется прямо на нее. Но кот аккуратно зашел с внешней стороны, замерев от них в паре шагов.
Пару секунд ничего не происходило. А потом сразу несколько надоедливых мошек, роящихся вокруг головы, дружно упали в траву.
Над гривой кота поднимался еле видимый в лучах светила парок. Легкий ветерок сносил его в сторону девочек, и дальше, на остальных. Через пару минут над импровизированной стоянкой наступила благословенная тишина.
- Не очень хороший способ. В обычной обстановке использовать его можно только в хорошую погоду. Но если надо прикрыть караван во время москитной волны, ниахара может выделять яд в больших количествах. Поверьте, я знаю, как работают некоторые распылители, что берут с собой в Бездну караванщики. Лео легко их переплюнет.
- Вот, же! Брат Майи так прошел через миры Бездны во время Великой волны! - Рианна с досадой выдохнула. - Да только ни он, ни Иллисиана не оставили записей, как ему удалось добиться такого взаимодействия с ниахарой. Это уменье признано утраченным.
- Ну, наверно потому и не оставили записей, что посчитали это не слишком интересным. - Пожала плечами Анаста. - Здесь нет ничего сложного. Надо только четко представить, что именно ты хочешь от своего напарника.
- Надо двигаться дальше. - Вздохнула Лика. - А то мы из графика выбьемся.
- Ага, пошли. А вообще странно. Вы вроде на практическом выходе. А тварей вокруг поблизости словно выбили. Лео совсем заскучал. Охоты ну совсем никакой. Предлагает пригнать парочку зубастых, а то так до целевой точки дойдем и даже мечей не достанем.
- А, что, он может это сделать?
- Охотники обычно стараются так и делать. Лучше пригнать добычу поближе к нужному Расколу, чем тащить ее туда на себе. Это рядом со стоянкой лучше не проливать кровь, чтобы не привлекать других тварей.

Джаррел хмуро наблюдал, как небольшой отряд компактной группой продолжил движение по равнине. Построение гекатесс изменилось. Если раньше это был круг, с равноудаленными от центра парами. То теперь Лика сжала ериметр с флангов, выдвинув внешние пары немного вперед. Группа стала компактной и двигалась быстрее. Но дажррела сильно обеспокоили две ниахары, отпущенные хозяйками на волю.
- Это действительно так? - Обернулся он к консультанту. - Я на счет пригона тварей.
- Пары с ниахарами так действительно делают. Особенно если кошки охотятся самостоятельно и далеко уходят. Ну и остальные стараются поменьше таскать лишнего в Бездне.
- Как бы эта девчонка в самом деле не решила, что у отряда срывается тренировка. - Забеспокоился диспетчер.
- Она говорила про прау тварей, знаешь о чем могла идти речь?
- Лилраса, в семнадцати километрах от них. - Коротки кивнул парень в сторону монитора, орбитальной камеры.
Там, среди сетки оврагов светились две яркие красные точки. Радом с монитором возник голоэкран, выдавший изображение названной твари. Поджарое тело трапециевидно тело, покрытое короткой бурой шерстью, покоилось на полусогнутых четырех лапах, вооруженных длинными когтями. Короткий хвост был абсолютно голым и своим видом вызывал ассоциации с крысой. Круглая голова венчалась острыми ушками. Картину завершала тупоносая морда с высоким плоским лбом и маленькие глазки, расположившиеся почти что как у человека, на одной линии. И ряд мощных клыков, не умещающихся в пасти.
- Сейчас угрозы не представляют, слишком далеко. Но если их как следует разогнать за полчаса нагонят отряд.
- Хищники, как я понимаю?
- Да. К тому же они недавно через Раскол прошли и еще свеженькие. Я уже дал запрос охотниками на зачистку. Но девочки могут не справиться. Хотя ниахары вроде крутятся рядом с отрядом.
- Только этого мне не хватало! Свяжись с гекатессами, предупреди чтобы без фокусов.
- Со всеми?
- Именно. И отменяй все вводные, что мы заготовили на этот выход. Пусть выбираются оттуда как можно скорее. Вот не зря мне не нравилась идея тащить эту Анасту в зону. Все планы в Бездну!


Содержание
В начало страницы

Глава 39.



- Синта, берешь пятерку и во дворец.
- Надолго!
- Практический зачет по нестандартным решениям.
- Тв...ю ж ...! Да ... чтоб ...! К'хаэрии да ху..спезд..рык ... ее от ... муд...ть
- У Анасты научилась? Это же с языка одного из Окраинных миров, кажется. А что в переводе?
- Понятия не имею. Автопереводчик затыкается на третьем слоге. Но звучит впечатляюще. Она в карантинной зоне частенько ее употребляет.
- И что, ты даже не удосужилась узнать перевод?
- Да как-то не было предлога.
- Подожди, я сейчас ...
- Ринка, да что ты в самом деле! Ну чего девочку смущать. Ну ругается, так кого из нас этим удивишь?
- Никого, у меня по неформальной лексике трущоб тоже отлично стоит. Но ведь любопытно же, что означает столь выразительная фраза. Анаста, можно тебя отвлечь? Присоединишься по связи?
- Рианна? Вечер добрый? Что-то случилось?
- Нет, у нас тут небольшие перестановки. Синту вызывают для сдачи зачета, ну и заодно ее пятерку. Вот за разговором вспомнилось одно твое выражение. Только переводчик наш не желает переводить ее смысл.
- Какое?
- К'хаэрии да ху..спезд..рык ... ее от ... муд...ть
- Как как? Я такого никогда не говорила!
- Ну, я наверно не так воспроизвела.
- Рианна, в твоем исполнении фраза разбита на две независимые части. Если выделить 'рык ... ее от ... муд', то это прямое пожелание или совет, которое дается мужчине на брачной церемонии. При этом его будущая партнерша непременно, как бы это сказать, но суйхели имеют чешую вместо кожи и краснеть не умеют.
- Смущается. - Подкинула идею заинтригованная Синта.
- Именно, только очень сильно. Девочки, когда это я такое говорила.
- А вот. - Синта охотно воспроизвела короткий ролик из недваней тренировки в карантинной зоне.
- Понятно. Правильно это звучит 'К'хаэрии да хус..с пезд..рек ... ей оти муд...ть'.
- Ага, и какая разница?
- Это присказка. Очень популярная у суйхели. Точный перевод невозможен. Но если общий смысл: 'не всяк знающий станет умелым' или 'не каждый ученый может стать учителем', ну и еще несколько аналогичных ассоциаций в зависимости от ситуации. Более точный перевод уж сами додумайте. Девочки, вы извините, у вас классная подготовка, не чета моей. Вы знаете кучу всего. Но в карантинной зоне своими действиями меня ставите в полный в тупик.
- И это мягко сказано?
- В точку. Только не в обиду. Я же предупреждала, что совершенно не умею объяснять и терпеть не могу учить. Знаю по Бездне много, умею водить караваны. Это мне научники твердят, которых я иногда сопровождаю. По ниахарам давно уже поняла, что обращаться к кому-то бесполезно. Большинство проводников-охотников, если честно, вообще не отличаются особой любознательностью и ограничиваются узким кругом вопросов, касающихся их жизни. Да и самих проводников не так уж много.
- Ладно, мы так и поняли. - Вздохнула Рианна стараясь не смотреть на едва сдерживающую смех Синту. - Просто мы подумали, что это какое-то изощренное ругательство, которому нет аналогов на всеобщем.
- Нет, просто поговорка, очень точно отражающая нашу с вами ситуацию. Причем как с вашей, так и с моей стороны.
- А откуда ты знаешь язык суйхели?
- Да его не знаю. В их мире прошла волна грызунов. Твари расплодились в жилищах. В общем они обратились в гильдию, оттуда заказ передали мне. Войти в жилище, поздороваться, объяснить кто я и зачем пришла. Ну там еще спросить разрешения на проход в комнаты, в подвал. Поневоле выучишь несколько фраз.
- Но ведь не поговорок?
- Это, они пытались уговорить меня научить их бороться с тварями. Я пыталась, честно. Те из суйхели, с кем я общалась, не имели понятия даже об основах физиологии тварей. В общем, на первом этапе, когда я попыталась объяснить разницу тех или иных видов, переводчик мне и объяснил смысл поговорки. Ну, чтобы не обижалась. Извините, если что не так поняли.
- Все нормально. Доброго вечера!
- Ага, до завтра.
Рианна переглянулась с Синтой и не выдержав обе рассмеялись.
- Но звучит-то выразительно. - Стояла на своем Синта.
- Вполне, только не надо желать мужчинам того, о чем понятия не имеешь. - В последний раз улыбнулась Рианна. - В общем, забирай девочек, уходите телепортом. А завтра поутру к лорд-мастеру теней.
- Принято. Я наделась еще на парочку выходов с Анастой в карантинную зону.
- Согласна, с нею эти тренировки стали много интереснее. Только вот думаю, наш лорд-воспитатель уже проклял тот день, когда Литарн притащил сюда нашего тренера.
- Если ты о последнем случае, то Анаста сама сказала, то с нашей подготовкой против грызлика мы и пятеркой могли бы выйти.
- Диспетчер проговорился, что Джаррел сожрал все успокаивающие из аптечки, пока мы десяткой гоняли того малыша.
- Запретили выходы?
- Нет, хотя аналитики из совета воспитателей пытались.
- Что помешало?
- Мнемики. Они по полочкам разложили на сколько подскочили показатели всех, кто прошел тренинг по сравнению с остальными девчонками.
- Это при том, что объяснять Анаста действительно не умеет. - Хмыкнула Синта.
- Беда в том, что она у нас временно. Пока Сумми наводит разборки с этими рынками рабов. Так что решено пока все оставить как есть.
- Только лучше зачищать территорию перед выпуском отряда.
- Куда уж лучше! Никто не понимает, откуда Лео вытащил того зубастенького. С такими габаритами в степи невозможно спрятаться. Но его ведь не вычислили до самого последнего момента.
- Хорошо, я поняла. Кто там со мной?
- Сайяна, Кора, Карита и Алша.
- Принято. Девочки, через полчаса у портала.

Дом, родимый дом!
Синта не сомневалась, что ее чувства разделяет вся пятерка. Последний выезд из Ортобы затянулся как-то слишком. Из-за всех этих событий с обеспечением легенды Литарна, прессой, программой подготовки в карантинной зоне и прочим, выезд затянулся почти на три месяца. И конца ему пока видно не было.
Она с удовольствием охватила взглядом сразу все пространство Ортобы и потянулась.
- Дома. Неужели я сегодня буду спать в своей комнатке!- Вторя ее мыслям воскликнула Кора.
- Я надеюсь, нас сегодня ночью не сдернут для постановки задачи. - Поддержала Алша.
- Нет, ночь на отдых. Завтра утром идем к Риндалу. - Приняла решение Синта. - Посмотрим что там для нас придумали.
Как старшая пятерки она еще задержалась, скидывая инфу с ликалы для диспетчера.
Потому к лестнице прошла последней, когда, подчиняясь уже ее команде, освещение Ортобы перешло на ночной режим.
Поднявшись, она еще подумала о бассейне, но тут же отказалась от мысли поплавать. Очень хотелось к себе, под душ и в свою постель. Хлопнула дверь за Корой. Синта рассеянно мазнула взглядом вправо, где мелькнуло знакомое лицо.
- Анн.... - Рефлекторное пожелание спокойной ночи едва удержалось на губах.
Синта растерянно всмотрелась в знакомое до мелочей лице погибшей сестры. Нос, разрез глаз, губы, ничего общего. Разве что линии скул похожи, ну, быть может уши, хотя Анаста их закрывает их волосами. А вот если представить прищур глаз, придать взгляду немного насмешки. Странно, Анаста почти не улыбается. Она никогда не видела искренней улыбки у тренера. Очень похоже на маску.
Девочка даже встряхнула головой от досады на саму себя. Завтра зачет, а она тут саму себя до глюков доводит. Спать, только спать, и никаких заплывов. В теплую постельку, расслабиться, глазки закрыть и ... все, ни о чем не думать.

- Хорошо выспались?
- Просто отлично, лорд-мастер.
- И кошмары не снились?
- Нет, с чего бы?
- Да лорд-воспитатель нам тут каждый день страсти рассказывает.
- Это, про зусбастенького что ли?
- Про него, и про других. Что, действительно страха не было?
- Был, даже очень сильный. Только Анаста его 'добрым словом' и пинком выбила.
- Оригинальный метод, согласен. Но в академии преподаватели его задробили на корню. Сказали, что такой прием крайне 'непедагогичен' и запрещен уставами теней, армии, флота, рубежников и прочих структур.
- Зато действенный, на себе испытала.
- Главное, что урок усвоен.
- Вы только прессе так не скажите.
- Не буду. И так. У вас практический зачет по курсу экстремальные ситуации, нестандартные решения и самоконтроль.
- Готовы.
- Условия предельно просты. Для решения поставленной задачи отводится три дня. С вашей стороны допускаются любые действия, включая противозаконные, в рамках поставленных ограничений. Для вашей пятерки таким ограничением является физическая безопасность посторонних. То есть вы должны исключить вероятность их ранения, и уж тем более гибели.
- Какова задача?
- Через три дня вы должны принести мне сюда шесть миллионов золотых.
- ...?
- Что непонятного? Я хочу увидеть у себя на столе шесть миллионов золотых, наличными. Вы должны добыть их не раскрывая себя, не прибегая к помощи государственных структур. Способ и методы на ваше усмотрение.

Обосновавшись у себя в Ортобе около бассейна пять гекатесс довольно долго переваривали полученное задание молча.
- Кредит? - Наконец нарушила озадаченное молчание Кора.
- Документы подделать можно. Маски тоже не проблема, сделаем. Но в сроки не уложимся. Да и какой банк выдаст такую сумму наличными? - Отмела Сайяна.
- Может обратиться к кому? Взять в долг, отчитаться и вернуть.
- Раскрывать себя мы не можем. И кто выдаст такую сумму?
- Ну. Может к родичам той же Инки обратиться.
- Думаешь у них в где сейф с налом припрятан?
- Не, мы бы знали. Сколько раз уже их замок перелопачивали перед приемами да балами.
- Это да. Такую сумму наличными никто сейчас дома держать не будет. А в банке запросить, опять в сроки упираемся.
- А может имеется в виду кого из трущоб прижать?
- Ну, в базу городской стражи влезть можно. Только там ведь умеют свое добро охранять. Для кражи по-тихому нужно время на подготовку, его у нас нет. А в лоб переть, без жертв не обойтись. Да и не потянем мы. -Протянула Кора.
- Да, идея так себе. Хотя, как крайний вариант, сбрасывать ее со счетов не стоит. Какие еще есть идеи? Девочки, давайте активнее, времени совсем ведь нет.
...
- Добрый день, ювелирное агенство 'Кольцо Алнеи' радо вас приветствовать и готово удовлетворить самый изысканный вкус.
- Капитан Вильсенский, департамент дознания, отдел особо тяжких преступлений. Я разговариваю с владельцем 'Кольца Алнеи'.
- Да, ниэл Арнс Йорванер, к вашим услугам, капитан.
- По нашим оперативным данным, на ваш магазин, расположенный на улице Спитар, планируется нападение.
- Что, когда, почему именно на наш магазин? И вообще, кто?
- Что-нибудь слышали о братьях Эйлен.
- Ох-х-х.
- Нет, не они лично, к нашему сожалению. Небольшая группа, из числа мелких сошек, что ходят под ними. Что же до первых двух вопросов. Хм-м-м, как бы это высказать, помягче.С вашей стороны звуковая защита включена?
- Да, это обычная мера предосторожности в наем деле. Фирма 'Кольцо Алнеи' гарантирует конфиденциальность каждому клиенту. Хм-м, прошу прощения.
- Ничего, в общем, по оперативным данным, оказавшимся в нашем распоряжении, по сведениями братьев Эйлен, сегодня утром вы получили крупную партию драгоценностей. Сумма составляет...
- Не стоит, но я не понимаю, мы работаем исключительно с надежными поставщиками. За многие годы не было ни одного повода, чтобы усомниться в их порядочности.
- Проблема в том, что преступники знают, что у вас после обеда будет клиент, после которого вся партия будет передана на хранение в банк.
- Ох-х, да что же это такое!
- Нападение планируется сегодня в обед. Когда в магазине останется только персонал.
- П-простите, но это ведь через час!
- Именно поэтому мы вам и звоним. Дело в том, что нам нечего предъявить планирующим налет.
- Скажите уж сразу, что вы не намерены нам помогать.
- Зачем же так. Но мы просим вас о содействии.
- Каком именно?
- Преступники будут вооружены. К тому же трое из них с опытом наемничества. А ваш магазин расположен в центре города, на оживленной улице, да еще в таком месте, где в обед не протолкнуться от желающих пообедать в окружающих кафе. Вы представляете, что будет, если преступники начнут перестрелку со стражей прямо в толпе.
- И что вы хотите от меня?
- Пусть преступники вас ограбят. Не беспокойтесь, мы уже ведем наблюдение за вашим магазинчиком. Так что им некуда деться. Наша задача проследить за ними и задержать на месте, где не будет гражданских лиц.
- Так вы что, хотите за мой счет найти братьев Эйлен?
- И это тоже. Но главное, город будет благодарен вам за помощь в поимке опасных преступников.
- Ну, это как-то.
- Братья славятся своим опытом в таких делах. Поэтому мы не можем себе позволить никаких датчиков или маячков. Если такие будут обнаружены, наша разработка снова пойдет в утиль. И придется ждать нового подходящего момента. Если желаете, вы можете связаться с начальником отдела через дежурного центральной городской диспетчерской. Он подтвердит все мои полномочия. Только у нас есть минут двадцать, так что поспешите, а я перезвоню.
- Не стоит, но это же такая сумма!
- Так в мелкие заведения братья не приходят. А 'Кольцо Алнеи' не только входит в первую десятку ювелирных магазинов Столицы, но славится качеством своего товара.
- Да, это так. Ну хорошо, что от меня требуется?
- Объяснить ситуацию персоналу, включая охранника. Пусть не паникуют и выполняют все требования преступников.
- Может отослать охрану
- Нет. Тут главное, чтобы их не насторожить какой-нибудь мелочью. Пусть охрана позволит как-нибудь запереть себя в комнате для персонала.
- Они там отдыхают и во время обеда собираются на чай.
- Ну, так что мне вас учить!

Синта и сама была уверена, что их повяжут прямо на пороге роскошного магазина. Ну не могло быть все так просто. Синтезатор мужского голоса, на скорую руку состряпанная маска молодого мужчины для переговоров по визиофону и голографические маски на все тело для выхода на операцию. Их конечно многому учили. А уж искусством подражания в той или иной степени владела каждая из гекатесс. И все же не верилось, что кто-то может клюнуть на такой розыгрыш.
И тем не менее они легко проскользнули в магазин, по худу дела сменив маски на камеру слежения. Пока девочки перекрывали пути отступления двум дамам, весьма посредственно надо сказать разыгрывающим растерянность, а Кора закрывала доступ к тревожной кнопке, Синта проскользнула к служебной комнате и со стуком захлопнула металлическую дверь. Даже сунула припасенную палку в ручку, чтобы та не открылась раньше времени.
За прилавком уже распоряжался хозяин магазина. Намного правдоподобнее своих подчиненных изображавший страх и растерянность, он трясущимися пальцами вводил коды на вынутых переносных сейфах, доставал и прямо так, горстями складывал в подставленную сумку кольца, серьги, ожерелья. Синта со своего места смогла определить несколько крупных изумрудов. Мелькнули синими лучиками сапфиры, кольнул глаз блеск россыпи брильянтов.
Сайка у них все же молодец. И в поиске инфы в сети не уступит даже Санире.
Синте показалось, что две девушки, помогавшие хозяину перекладывать добычу, время от времени сдерживают ехидные улыбки. Но все же свой спектакль они доиграли до конца.

- Как мне кажется, с заданием мы все же погорячились.
Риндал слегка пожал плечами и улыбнулся, глядя на собеседника.
- Аранир, вспомни наши задания.
- И все же, это девочки.
- Еще скажи 'гекатессы', вздохни и добавь и 'принцесса'.
- Тебе смешно.
- Да ладно тебе. Ты же знаешь, что цель зачета. Помучаются денек, другой, осознают, что задача в поставленных условиях и сроках не решаема. И получат свой урок, что не каждая задача имеет немедленное решение.
- Думаешь день-два им на это потребуется?
- Мы с тобой пришли на следующие сутки. Но это был рекорд.
Двое повернули головы на шорох открывающейся двери. Пятерка гекатесс неторопливо вошла в кабинет и выстроилась вдоль стеночки, не позабыв поприветствовать своего приемного родителя. Старшая сделал пару шагов, с усилием приподняла саквояж и поставила на стол.
- Лорд-мастер Риндал, ваше задание выполнено. Прошу принять по описи.
Риндал осторожно заглянул в раскрытую горловину и осторожно потянулся к воротнику.
- К-как?
Аранир тоже приподнялся.
- У нас не было времени на обмен. Здесь драгоценностей примерно на девять миллионов. После получения зачета можно вернуть драгоценности владельцу, и никто шума поднимать не станет.

- Сутки говоришь. - Съехидничал Аранир, когда за последней гекатессой закрылась дверь.
- Одиннадцать часов.
- Задача, не имеющая решения?
- Следующей пятерке придется придумывать что-то другое.
- Ты уж постарайся, последи. А то в империи вся ювелирка окажется под угрозой. - Расхохотался импереатор.


Содержание
В начало страницы

Глава 40.



- Учитывая проявленное нестандартное мышление гекатессы Синты, мы сочли возможным задержать всю пятерку для внеочередного комплексного психологического обследования.
- Джаррел, не тяни уж, что там откопали? - Аранир со вздохом откинулся на спинку кресла с видимым удовольствием сделал глоток из бокала. - Все-таки хорошо иногда отвлечься в сторону гекаты. Ну, так что, нашли что-то серьезное?
- В том-то и дело, что нет. По показаниям сканера, у старшей пятерки наметился явно выраженный сдвиг в сторону физического развития.
- Так прогноз на Синту вроде и был в этом направлении?
- Да, но девочка больше никак не серенькая. Желтый цвет вполне отчетливый. Кроме того, у нее еще начал развитие зеленый. Его связывают с...
- Обобщение, анализ и интерпретация.- Задумчиво протянул хозяин кабинета и не скрываясь покосился на пульт контроля звуковой защиты. - Двухцветник, значит. С чем связан такой всплеск?
- В том-то и дело, что непонятно.
- Джаррел, ты девочек маринуешь в Ортобе уже неделю. Неужели ничего не нашел?
- Психи наши в ее поведении не видят никаких отклонений. Усвояемость информации, реакция на внешние раздражителей, физическая реакция и прочее, все в норме. Ни выше и не ниже.
- Мнемики? Возможно, какие-то стрессовые ситуации. Она ведь активный участник выходов в карантинную зону.
- Прогнали по всему спектру. Эмоциональный фон стабилен. Не ниже и не выше ее обычных показателей. Все дружно утверждают, что стрессовый фон у нее не был превышен даже во время реальных схваток с тварями, что эта девчонка Сумми, им подгоняла
- Даже так? По твоим словам, последний выход был проблемным.
- Это для меня он был проблемным. Еще может быть для персонала станции. - Проворчал Джаррел. - По утверждениям спецов, Синта в той схватке действительно получила свою порцию адреналина, но не более того, что мы даем на стрессовых тренировках под контролем Нэйта. Нет, в отношении выхода в карантинную зону она испытывает эмоции предвкушении и азарта. Кстати, как и все девочки из ее пятерки. В дополнение чувство легкой досады на себя, ну и на преподавателей.
- Не понял, это с чем связано?
- Навыки девочек действительно вполне соответствуют боевым условиям. Но носят, скажем так, слишком академический характер. Практическое их применение, сильно отстает от того, что они сейчас наблюдают на примере своей ровесницы.
- Ты про сэше Сумми?
- Про нее, про кого же еще. Девочка действительно знает много о выживании в Бездне. Старшая гекаты организовывала эти выходы для тренировки Баррка. Но на деле получилось так, что навыки этого ее Лео, требуют совсем иного подхода отряда и ниахары. Многие рекомендации наших аналитиков, а то и наработанные приемы ломаются прямо в зоне, во время прохода.
- Девчонка вмешивается в нашу программу? - Недовольно нахмурился Аранир.
- В том-то и дело, что нет. Нас она не особенно критикует и даже несколько раз оговорилась, что подготовка гекатесс на высоком уровне. Но для объяснения некоторых моментов, она прибегает к наглядной демонстрации. Прямо там, в зоне и с участием самих гекатесс. Иначе у нее плохо получается рассказывать.
- И что?
- Показала, с Рианной объяснилась, и отвлеклась на другой вопрос. А девочки, часто понимают, что показанный прием или построение намного эффективнее того, что мы используем. Да тот же их последний бой с тварью, что Лео пригнал по ее просьбе. Ну откуда наши аналитики знают, как можно использовать ниахару в паре с одиночным бойцом, а тем более в группе, для поражения этого чемодана с клыками! Наш консультант утверждает, что о подобном приеме тоже не слышал. Все же охотники в паре с ниахарой предпочитают работать по одиночке.
- Недоверие к нашим аналитикам и совету воспитателей?
- Да с этим тоже все нормально. Девочки вполне грамотно комбинируют новые навыки с тем, что усвоили раньше. Тут уже скорее проблема с Советом. Теперь уже им приходится подтягиваться до гекатесс. Девочки иногда начали своевольничать на занятиях. Причем весьма результативно, надо сказать.
- Ты про Саниру?
- И про нее тоже. Ты ведь в курсе, что она победила по очкам Кору в мечном бое?
- Да, уже видел сводку. Весьма неожиданно, надо сказать. Я думал, что она безнадежна в этом вопросе.
- Все так думали, даже Нэйт почти сдался. Анаста с нею занимается дважды в день. Учит технике элфов. Дополнительно Санира присоединилась к группе изучающей этот серебряный дождь. Вот скажи, откуда охотница с ухватками заядлого наемника, владеет техникой летающих мотыльков?
- Это, ты мне объясни. Теням задачу ставил?
- Сразу, как она меня разыграла на званном ужине.
- И не один раз, надо заметить. Вообще, что удалось выяснить по этой девочке? Я знаю, что ты поставил задачу своим спецам. И даже включил их в группу дознавателей для анализа ее реакций.
- А ничего толком не удалось узнать. То, что она с ходу вычисляет вопросы мнемиков, это мы уже обсуждали. Девчонку явно кто-то обучал, причем очень неплохо. Блоков у нее нет, теперь это установленный факт. Как то, что они ей особенно не нужны. Стрессовая устойчивость просто зашкаливает. Атаку мнемика средней руки отобьет на рефлексах.
- Наших тоже?
- Не хочется проверять реакцию связки ниахара-Анаста на практике. - Признался Джаррел.
- Да уж, хватило одного раза. - Согласился император. - Лучше не стоит. И все же?
- Навыки мнемической защиты у нее есть. На допросах несколько раз закрывалась. Но не более того. Обычный уровень пассивной обороны, доступный старшему офицеру, или скажем нашим гекатессам. Тут есть такой дополнительный нюанс, как ниахара. Твоя дочь когда еще утверждала, что Баррик был сильно недоволен вмешательством мнемиков на тренировках в эмоциональный фон партнера и пытался активно помогать при построении защиты.
- Да, помню, несколько раз обсуждался этот вопрос. У девочки тоже самое?
- Нет, утверждается, что находка Литарна владеет базой, скажем, больше на теоретическом уровне. А вот практики у нее маловато. Спецы приводят аналогию, как будто она вспоминает давно выученный урок.
- Понятно, в Бездне этот навык бесполезен. Что-то еще?
- А все. По-прежнему излучает на всех диапазонах недоверие и ожидание ухода. Только за прошедшие три месяца эти эмоции ушли в фон. Где скорее всего они и живут в качестве второй натуры. Скрытна, крайне осторожна в словах, к досаде всех дознавателей. При этом охотно идет на контакт и до определенной степени готова поддерживать разговор на любую тему. Как ты уже заметил, не отказывается и разыграть ближних своих.
- Тебя, например.
- И меня тоже. Тени провели проверку, по тому случаю, кстати.
- И Как?
- Запрос Эльами на зачистку действительно был. Контракт на ниахару также имеет место, и заключен он с малолетним проводником. Все как она говорила. Плантации этой самой ягоды висанйр'элькья'мер-как его там, именно сорта элья'вьяр..., тьфу, не выговоришь.
- Наша разведка так хорошо работает в лиге охотников или в королевстве Эльами?
- Ни то, ни другое. Теням особо и утруждаться не пришлось. Государственные контракты, включая королевские, имеются в открытом доступе в инфосети королевства. - Поморщился Джаррел. - Там его и нашли. Без имен, естественно, но в Объединенных мирах не так много одиноких малолетних девочек, практикующих охоту в паре с ниахарой.
- И носящей весьма интересное прозвище.
- Живущая в Бездне не единственное ее имя. - Вздохнул Джаррел.
- И как зачистка от тварей плантаций, пусть и элитных, вяжется со знаниями высшего этикета?
- Девчонка заключила личный контракт в дополнение к основному на все туже зачистку паркового комплекса, расположенного неподалеку от этих плантаций. Говорят, весьма живописное местечко.
- Дай угадаю. Парковый комплекс разбит вокруг некоего дворца?
- Не угадал, небольшого домика в пару этажей. Служебные помещения как водится опускаем. Это летняя резиденция королей. Им же принадлежит и львиная доля тех самых плантаций. Гильдия смотрит сквозь пальцы на такие вещи со стороны своих членов. Лишь бы основной контракт не пострадал. А девчонке пришлось в том парке провозиться дольше, чем с плантациями. Особым условием было постоянное проживание на территории резиденции и работа под присмотром охраны.
- Понятно. Как водится и по закону подлости, зачистка пришлась на время, когда там изволил отдыхать владелец с семейством.
- Точнее именно он и потребовал зачистки, так как твари, снующие по дорожкам, не способствуют семейным прогулкам.
-- Необычная охотница заинтересовала, захотелось познакомиться. - Задумчиво продолжил Аранир.
- Сам знаешь, девчонка если посчитает нужным, умеет приветствовать даже монарха, хоть немного своеобразно.
- Да, как будто этикету ее учил не человек. Согласен, таким можно заинтересоваться, чтобы пригласить в дом.
- Она в нем жила. Причем не в служебной половине, а в гостевой части. Это было условием с ее стороны.
- И администратор пошел на это?
- А куда ему было деваться? Разве что с условием исполнения некоторых обязательных элементов этикета.
- Но ведь не дворцового! Я уж не говорю про дипломатические приемы.
- Девочка очень любознательна. Знает много. В Ортобе во всю пользуется визиофоном.
- Да и слухи о ее замкнутости кажется несколько преувеличенными. - Нейтрально заметил Аранир.
- Да, вчера поздно вечером с нею кто-то связался по закрытому каналу связи. Ее спонтанный отъезд поднял на ноги всю гекату. - Согласился Джаррел. - Но это был первый звонок за все время ее пребывания в Арден.
- Рианна выделила ей в сопровождение Саниру. Что там с оружием?
- Пока не понятно. Анаста согласилась на попутчицу с неохотой.
- Еще бы, она бегает от сканеров, что Неназываемый от служителей Единого! До сих пор никто не может понять причин ее отказа. А аринолка эта, настаивает на уважении ее решения.
- Что есть то есть. Идентификационный браслет гражданки Арден из-за этого она так и не получила. С Санирой к ней вопросов нигде не будет.
- Я так понимаю, они планируют остановиться за Переходом, в гостинице.
- Звучит весьма нескромно для той забегаловки. - Заметил с улыбкой Джаррел. - Но хорошо то, что там есть охрана и своя кухня. Проблем быть не должно. В любом случае, там можно использовать каналы ликалы.
- Что-то меня во всем этом беспокоит. Только не пойму что. Геката впервые настолько заинтересовалась посторонним разумным, что решила принять участие в его личных делах. Решение Рианны мне кажется странным.
- Но весьма похожим на проявление способностей правящей.
- Моя дочь только потенциал. Причем устающий даже Сумми. Листард поэтому и сделал свой выбор в пользу аринолки.
- Так что вы там на Совете воспитателей решили?
- А ничего толком не выяснили. Судя по всему, обычный возрастной скачок вместо постепенного развития, какие бывают у подростков. В конце-концов, возраст у девочек уже подходит, скоро на них откроется охота.
- Только этого нам не хватает для полного счастья. - Скривился Аранир отставляя пустой бокал.
- Сегодня вот позвал мастер-настятельницу альтер. Пусть еще на энергетическом уровне глянет на всякий случай.
- Правильно, заодно и остальную пятерку просмотрит. Среди них есть измененные. Как бы с такими скачками переход не проспать.
- Ну да. Пока сошлись на том, чтобы Синте немного снизить учебную нагрузку. На пару недель определим ее пятерку в Ортобу.
- Под каким предлогом?
- Она у нас заядлый пилот. В пятерку я специально определил тех, кому нравится летать. Предложили дополнительный курс по боевому слаживанию. Полетают, отвлекутся, кое чему научатся. А через пару неделек с новыми силами за учебу.

К Аллае, мастеру-настоятельнице Столичной обители Альтер, Синта пришла в дворцовую процедурную с некоторым недоумением. За последнюю пару лет она успела привыкнуть, что за них отвечает ее ученица. Главного мастера альтер во дворец звали в серьезных случаях, в основном, во время переходов у измененных сестер. Но в ней-то изменений ни на одну клеточку. Да чувствует она себя просто отлично. Хоть уже и подосадовала вместе с девочками, что зря так быстро сдали зачет. После него что-то с ними тут долго возятся.
- Гекатесса Синта, приветствую тебя, что же ты замерла на пороге?
- Добрый день, мастер-настоятельница. Просто я не совсем понимаю, зачем меня направили к вам.
- Лорд-воспитатель перестраховывается. Впрочем, как всегда. - Не без улыбки пояснила Алая. - И не ты одна у меня сегодня. И даже не первая.
- Меня ничего не беспокоит вроде, я вообще хорошо себя чувствую. - Синта аккуратно растянулась на столе лицом вниз. Процедура в общем-то была знакомой.
-Верю, но раз уж я здесь, почему бы не убедиться в этом. Или ты против массажа?
- Даже очень за. - Согласилась Синта, опуская сам факт того, что то, что делали мастера альтер трудно сравнить с обычным массажем.
- А это что у тебя, опять пропустила удар на тренировке?
- Ага, давно уже, больше месяца назад с Ликой сошлась. Но я ей тоже оставила парочку синяков.
- Понятно, а связку где потянула?
- Какую, а эту, не помню, кажется, на тренажере не удержалась. Но у меня ведь все прошло.
- Действительно ничего серьезного. А на счет 'прошло', ты же проходила курс теории энергетических оболочек живых тел?
- То, что любые повреждения, даже самые легкие, могут оставлять в них след? Да, слышала.
- Вреда такие следы сами по себе действительно не несут и спустя пусть и значительное время, исчезают сами по себе. Но иногда они могут складываться вместе, усиливать друг друга. И даже легкая царапина способна стать спусковым крючком с серьезным проблемам. При вашей режиме подготовки это особенно актуально. Поэтому лучше от них все же избавляться как можно быстрее. Для этого моя ученица и имеет здесь этот кабинет.
- Мы сейчас на выезде.
- Это не секрет, как ты знаешь. Погоди-ка, а что это у тебя со связками и сухжилями в запястьях? И у Коры такая же картина.
- А, это у нас сейчас новый тренер. Мы давно искали мастера, который смог бы показать одну редкую технику мечного боя. Только на тренировках идет повышенная нагрузка на запясться и локтевые уставы. После тренировок действительно побаливают.
- Ясно, я немного подправлю, но так все нормально. Тебе лучше сесть. А что за техника и почему вы ею заинтересовались.
- Ну, вы ведь помните, что у нас была сестра, которая погибла.
- Та девочка, чей портрет висит на двери ее комнаты? Да, большой был скандал.
- Она, вы еще очень удивились ее имени.
- Редкое имя, за всю жизнь только второй раз тогда его и услышала. Но причем тут она.
- Ее мама владела этой техникой и применила, когда пыталась защитить нашу сестру от ловцов.
- Вот как? И вы столько времени искали мастера, чтобы научиться в память о погибшей сестре?
- Ну, да. Серебрянный дождь видимо столь же редкая техника, как и имя нашей сестры. - Неловко пошутила Синта.
- Как ты сказала? Серебрянный дождь?
Синта недоуменно посмотрела на явно вздрогнувшую женщину.
- Ну да, мы сами так назвали эту технику, а получилось, что угадали. Анаста ее так и называет.
- Анаста?
- Ой, там длинная история. Это охотница, а раньше за нею охотились ловцы рабов. Да и сейчас наверно могут охотиться. Она вывела из волны Сумми, ну принцессу Аринола, об этом тоже в новостях рассказывали. И теперь уже официально считается сэше аринолки, хоть об этом еще не сообщали публично.
- Я слышу в твоем голосе сожаление?
- Ну, чуть-чуть есть, наверное. Ринка приняла Анасту по просьбе Литарна. На время, пока он с Сумми заняты разборками с рынком, где ее пытались продать как рабыню. А так, она неплохая девчонка. Много знает про Бездну, с нею интереснее стало.
- Подожди, девочка?
- Она наша ровесница. В Окраинных мирах сейчас ее часто называют Живущей в Бездне. Жалко, что она уйдет в Аринол.
- И ее высочество общается с нею?
- Конечно! Ой, я же не сказала, что она состоит в паре с братом Баррика. О ниахарах она знает столько, что даже наши аналитики предпочитают не спорить. Ой, извините, мастер-настоятельница, мне надо бежать на инструктаж. Завтра начинаются занятия.
- Ради которых ты здесь и задержалась. - С улыбкой кивнула женщина.
- Ну да.
- Не буду уточнять что за занятия. Знаю, что все равно не ответишь. В любом случае ограничений по здоровью ни у тебя, ни у твоих сестер я не вижу.
- Это хорошо.
С инта весело выскочила из процедурной, и помчалась в Ортобу. По ликале уже прилетел второй сигнал от девочек. До назначенного времени оставались считанные минуты. Не хорошо начинать знакомство с инструктором полетов с опоздания.
Их ждали две недели групповых полетов на настоящих боевых глайдерах. Усиленный курс боевого слаживания, который предусматривает воздушные поединки с курсантами старших курсов военных училищ.
Две недели пролетели как один день. Синта увлеклась настолько, что только вернувшись в выездную резиденцию осознала, насколько они выпали из жизни гекаты. За все эти дни нежданного отпуска, у них и связь то с гекатой была редкой. На столько, что как оказалось, они пропустили главную новость последних дней.

- И куда вы ходили? - Синта не знала ка реагировать на известие о том, что ни ее, ни других девочек из учебной пятерки не поставили в известность о столь необычном событии, как выезд инкогнито сестры по гекате за пределы Арден, причем с полным вооружением.
- Да никуда я не ходила. Все время проторчала в этой гостинице. - С досадой, и явным раздражением, что снова приходится все объяснять, заявила Санира.
- Ты нет, а Анаста прогулялась в мир элфов.
- Ну да, тот самый, что загнулся. - Удрученно кивнула провинившаяся и виновато покосилась на остальную пятерку, недовольно сопящую за спиной Синты.
- А почему от нас тайна?
- Да не от вас. - Вмешалась Рианн. - Девочки, совет обеспокоился вашими показателями. Джаррел попросил не грузить вас лишними эмоциями. Особенно на счет срочного отъезда Анасты и Саньки.
- А оружие зачем брала?
- Я его там ни разу не достала. Хоть иногда очень хотелось.
- Это, когда ловцов увидела?
- И их тоже. Как подумала, что такие же как они Лену с Нэстэ достали, так сразу о лучевике вспомнила.
- Так где же она была?
- Да не говорит она! Только отмахивается и посылает всех любопытных по непонятным адресам. Причем так, что электронный переводчик краснеет.
-Его корпус пластиковый, краснеть не умеет.
- Зато как выразительно молчит! - Рассмеялась Санира. - Девочки, ну действительно я ничего не знаю. Но видели бы вы как элфы смотрели на нее при прощании. И все время говорили про то, что рассчитывают на ее помощь и ни с кем другим работать не будут.
- Тьфу, на ней что, вся благодать Единого сошлась?
- Что там на ней сошлось не знаю. Но лекарей к себе она не подпускает, ни к кому не обращается. Притащила с собой какие-то травы, заваривает и лечит свои синяки да царапины сама.
С Анастой Синта пересеклась вечером того же дня.
- Что ты так смотришь? Я такая красивая? - Безо всяких предисловий и сразу после приветствия поинтересовалась Анаста.
- Не то слово! - Синта озадаченно рассматривала уже поджившие шрамики на лице тренера. - Все гадают, где можно такую красоту получить, а главное в такие короткие сроки.
- Ну, так получилось. А ты где пропадала?
- Проходила дополнительные курсы по полетам на глайдере.
- Военном? Хотя да, тебе же нельзя говорить.
- Ты уже и так немало о нас знаешь. А уж Сумми так точно в курсе нашей программы подготовки. - Хмыкнула Синта. - Да, воздушные силы Арден.
- Класс. А я все больше на гражданских рассекаю. - С сожалением заметила Анаста. - Совсем не то, что на боевых. Так ты как, в зону пойдешь?
- Спрашиваешь! Очень хочется. Только сейчас не моя очередь.
- В карантине вам делать особо нечего уже. Я хотела другое предложить. Только переговорю кое с кем, потом с Рианной обсудим.
- Это ты о чем? - Насторожилась Синта.
- Это она о Бездне. - Появилась рядом голограмма старшей.
- Ну да, мне предлагают длительный контракт на сопровождение караванов. Вот я и думаю вам предложить принять участие в нем. А карантинной зоне вам делать нечего. Никому, даже самым отстающим.
- В Бездне, в настоящей? - Растерянно поинтересовалась Синта у Рианны глядя в спину удаляющейся девочки. - Она серьезно?
- А я почем знаю. Но контракт у нее действительно есть. Расписание ее занятий нам уже приходится переделывать.
- Да кто нас выпустит?
- Это интересный вопрос. - Согласилась Рианна, тоже задумчиво наблюдая как их тренер свернул на тропинку, ведущую к кругу равных, в котором, как они знали, ее в это время поджидал Нэйт.

Содержание
В начало страницы

Глава 41.



Риндал, Лорд-мастер теней, даже в тандеме с внешней разведкой так и не смогли ответить откуда элфы узнали о существовании анклава, не проведя ни одной серьезной экспедиции. Еще месяц назад никаких слухов, даже намеков на хоть какое-то подобие пригодного для проживания этой расы мира не существовало даже в уцелевших организациях элфов. Это едва ли не единственное, что удалось установить внешней разведке. Порхающие мотыльки словно воды в рот набрали, напустили абсолютно непроницаемого тумана из которого вдруг, непонятно как и почему, возникает целый мир идеально подходящий элфам на столько, что его можно назвать близнецом их погибающего родно мира.
Все, что пока удалось выяснить, что первая, да и вся остальная информация среди самих крылатых, пошла прямиком из их Совета старейшин. И это было решение об организации первой волны переселенцев, которую Анаста и провела через Бездну.
Из самого перехода первого каравана секрета не сделали. Так кое-какие записи, в том числе видеозаписи, попали в сеть. Несколько десятков не подготовленных к подобному переходу элфов, практически без охраны, и под прикрытием ниахары и ее проводника. В паре роликов были кадры с совершенно больными элфами. Каким уж образом эта толпа смогла выдержать трехдневный переход и выйти в теперь уже СВОЙ мир, ответить может только сам проводник.
Но Анаста видимо напилась из одного источника с элфами и отвечала молчанием на любые попытки ее разговорить.
Элфы не возражали против сотрудничества. Не отказывались от помощи в организации переселения. Но сразу обозначили, что контроль и окончательное решение по всем, как ключевым, так и второстепенным вопросам, остается всегда за ними.
Арден, Аринол, и еще несколько империй вышли с предложением о помощи в сопровождении караванов переселенцев. Но Элфы решили иначе и предложили империям совместно заняться логистикой по доставке элфов к Расколам по своей территории, подержанию их здоровья в пути и в лагерях выхода в Бездну.
А на сопровождение караванов заключили договора с гильдиями охотников и наемников. Это было понятно. Не дешево, зато тот, кто платит, тот и командует. Можно принять предложенный отряд для сопровождения, можно отклонить. Гильдии, это не армии всемогущих империй. Элфы были вымирающей расой, но все еще отнюдь не нищей. Все было логично и понятно до тех пор, пока на официальном уровне не всплыл факт того, что все же существует один единственный безусловный и постоянный контракт на сопровождение крылатых в Бездне, с одним конкретным человеком. Элфы просто поставили перед фактом, что такой контракт есть. И то, что Анаста пока еще подросток, их совершенно не взволновало.
Известие оказалось весьма неприятным сюрпризом для многих в Арден, включая лорд-мастера теней.
Вдруг выяснилось, что непонятная бывшая рабыня имеет весьма сильное влияние на элфов. Что тренер гекаты не собирается безвылаздно сидеть в выездной резиденции и довольствоваться тем, что предложит Арден. А дознаватели, ведущие скандальное расследование под контролем Аринола и Совета контакторов на территории Арден, теряют контроль над ключевым, и до сих пор единственным свидетелем по делу подпольных генетических лабораторий. При этом, фактически уже будучи официально признанной сэше принцессы Аринола, она пользуется правом неприкосновенности гекаты.
И теперь, вызванная в срочном порядке, прямо с разборок с рынками рабов принцесса Сумми, хоть и в виде голограммы пыталась понять, что ей остается делать со своей сэше.
...
- Анаста, тебе очень нужен этот контракт?
- Я охотник и состою в гильдии. И вообще, чего все так переживают за меня?
В числе прочих присутствующих на этом импровизированном совете, Рианна с интересом наблюдала за перепалкой аринолки и Анасты. И пока видела только то, что Сумми сама находится в затруднительном положении.
- Но ты нужна в Арден, для расследования дела, которое затрагивает и твою маму и тебя лично.
- Я рассказала все, что знаю. Толку от этих допросов все равно никаких. А ты говорила, что я свободный разумный и в любой момент могу пойти куда пожелаю. И что ты не будешь пытаться меня ограничивать.
Упрямо гнула свое девочка.
- Да, но Бездна! - Сумми предпочла проигнорировать определение своей сэше того, что дознаватели называли беседами.
- И что? Я там чаще бываю, чем Обитаемых мирах.
- Анаста, если у тебя сложности с деньгами....
Рианна недовольно завозилась, приняв вопрос аринолки как намек на свой счет. Все таки Анаста имела действующий контракт тренера именно с ее гекатой.
- Да причем тут деньги? - Уже возмутилась голограмма девочки-тренера, пребывающего в комнате для закрытой голографической связи, и в раздражении дернула головой снизу вверх. - Геката Рианны, э-э-э, ее высочества, оплачивает контракт тренера, меня это вполне устраивает. ТЫ лучше уж сразу скажи, чего боишься?
- Я даже познакомилась с тобой, оказавшись в волне. С тех пор если и узнаю о твоем положении, то только из сводок стражи какого-нибудь государства, когда ты во что-то вляпаешься. Не хочется опять тебя вылавливать по всем мирам для того, чтобы активировать ликалу.
- Ой, да ладно! Я же пообещала, что дождусь тебя здесь. После проводки буду возвращаться в гекату.
- Точно?
- У меня контракт с гекатессами Арден.
- Только это и обнадеживает. - Вздохнула Сумми.
- В конце концов, я ведь предложила в качестве совмещения двух контрактов брать с собой пятерку или десятку гекатесс. Половине гекаты на тренировках в карантинной зоне делать нечего. Пусть девочки в нормальном выходе поучаствуют.
- Эм-м, кхм-м. - Закашлялся Аранир.
Рианна заинтригованно вскинула бровки. Разговор о том, что тренер попытается вытащить сестер на серьезное дело был. На вот о том, что она реализовала свою идею на уровне Совета воспитателей и выше, до нее информацию как-то забыли довести.
- Этот вопрос еще в стадии обсуждения.
- А что тут обсуждать? Я буду уходить один-два раза в месяц. Это всегда будут крупные караваны. Там охрана из охотников едва ли не в половину переселенцев. Прикрытие переселенцев в три периметра.
- А ты в каком идешь? - Невинно уточнила Сиула.
- Ой, да разберемся мы на месте. И совсем не обязательно девочкам со мной все время быть. И вообще, разбирайтесь сами. Через пять дней у меня очередная проводка. До ваших дознавателей зайду сегодня ближе к вечеру, когда Синта освободится, чтобы поприсутствовать. У меня сейчас тренировка.

Несколько секунд все смотрели на опустевшее место голограммы и пытались осознать факт того, что считай международный совет только что был по факту послан далеко, и не сказать, чтоб вежливо.
- У нее действительно сейчас занятие с Санирой. - Нарушила наконец молчание Рианна. - А что не так с периметрамии ее участием? Извини, мне показалось, ты пыталась иронизировать, задавая вопрос.
- На сколько я знаю, она не ходит в периметрах охраны. - Поморщилась расстроенная аринолка. - У крупного каравана всегда есть несколько проводников, выполняющих разные функции в зависимости от обстоятельств. В том числе организация дальней разведки и зачистки по ходу следования. Если Анаста будет старшей, в чем я уже не сомневаюсь, она вряд ли кому отдаст эти функции. Это именно то, что у нее лучше всего получается.
Рианна нахмурилась. Ее знаний в тактике передвижения крупного воинского подразделения в Бездне как раз хватило, чтобы оценить сказанное.
- В качестве одиночного бойца? - Все же уточнила она.
- Да. Причем не только как пара с ниахарой. - Поморщилась Сиула. - В караваны она нанимается редко. Работа проводника не так выгодна, как вольная охота. Но иногда все же берется. В общем, повлиять я на свою сэше не могу. Запрещать ей выходить тоже не вариант. Уйдет в свою любимую Бездну, ищи ее потом опять. Извините, но ничем не могу помочь. Если проблема в месте проживания и закрытости выездной резиденции гекаты, то я готова оплатить ей гостиницу на территории Арден.
- В этом нет необходимости. - Сдержанно отреагировал уже Аранир. - Прошу прощения, что побеспокоили, ваше высочество.
- В таком случае позвольте мне покинуть вас. - Учтиво склонила голову Сумми. - Я надеюсь, вы будете и дальше держать меня в курсе таких событий.

- Анаста говорила о своей идее вывести гекату в Бездну. Но я не знала, что она уже обратилась с этим предложением в Совет воспитателей. - Заметила Рианна сразу, как исчезло изображение аринолки.
- Обратилась, еще на прошлой неделе. - Нехотя признал Джаррел.
- Вы считаете, что девочки не готовы к выходу в Бездну?
- Ваше высочество, это Бездна. Там не подготовишь территорию к тренировкам, как мы это делаем в карантинной зоне. И случись что, помощи будет ждать неоткуда.
- И вообще, если уж на то пошло, мои парни уже закончили общий курс и подготовлены много лучше. - Вякнула голограмма Литарна. - С какой стати туда посылать твоих сестер?
Рианна озадаченно сморгнула, глядя на недовольно насупившегося брата.
- Это как раз не обсуждается. - Резко обрезал сына Аранир. - На твоих гекаторов уже есть планы внутри империи. Отпускать их в Бездну махать мечом никто не собирается. А к руководству подобных караванов их никто не допустит.
- А эту девчушку?
- А эта "девчушка", как ты выразился, имеет на своем счету не один караван. В том числе и в качестве старшего проводника. - Не без иронии пояснил лорд-мастер теней. - Не говоря уж о ее ниахаре.
- Но она ведь не единственный охотник с таким опытом!
- За то, как выяснилось, одна из лучших и результативных. Это данные гильдии. Ну а здесь, еще и со связями в совете старейшин эдфов..
- А это здесь причем?
- Элфы не отказываются прямо от предлагаемой помощи. - Вздохнул Аранир. - Но предпочитают все делать по-своему. Вместо регулярных армий они препочли контракты с гильдиями охотников и наемников. У них и опыта побольше в таких мероприятиях, и заменить всегда есть кем.
Рианна тихо вздохнула. Нежелание элфов брать на себя обязательства выше необходимого уровня было очевидно и понятно для всех госудраств.
Планирующееся переселение целого народа и так растянется на многие годы и потребует неимоверных усилий и средств. Быть при этом еще обязанным кому-то разумные мотыльки не желали категорически.
- Но почему эта Анаста? Хорошо, она имеет репутацию, я не спорю, им виднее. Но в гильдии таких охотников не мало. Зачем ребенка в бездну тащить?
- Да никто пока не ничего не понимает. Но элфы дали уже понять, что этот вопрос не обсуждается. Знаешь, Литарн, твоя покупка имеет эксклюзивный контракт проводника на регулярную проводку крупных караванов. Все абсолютно официально и заверено юристами гильдии. Плюс, по дополнительной плате, индивидуальное сопровождение, если таковое потребуется. Что, почему и как, не обсуждается от слова совсем. Не уходят от ответа, а посылается спрашивающий, ну, может быть чуть вежливее, чем только что это сделала сэше ее высочества Аринола.
- Про контракт я знаю, читал иформационку. - Сердито проворчал Литарн. - И все же, если так нужно участие Арден в этом деле, можно послать моих ребят.
- Контракт старшего проводника каравана, знаешь что это такое? - Аранир не без иронии развел руками. - Это право решающего голоса при комплектовании всей охраны, вплоть до отказа целым отрядам с расторжением уже заключенных договоров.
- Но как это возможно? Она же подросток!
- Да не знаю я как! - Вполне заслуженно принял вопрос на свой счет Риндал. - У девчонки нет серьезных связей среди правительства элфов. Эту Амани, и ее отца, не стоило бы брать в расчет вовсе. Никто никаких объяснений не дает. Но решение принято и больше не обсуждается.
- Вы считаете, что она может поднять вопрос перед элфами о включении гекатесс с в охрану каравана?
- Ваше высочество, эта девочка не будет поднимать никакого вопроса. Она просто поставит руководство элфов перед фактом. И скорее всего, даже не будет скрывать, что совмещает контракт проводника с контрактом тренера гекаты. - Вздохнул Джаррел. - Если она поручится, что качество охрана каравана не пострадает, то элфы примут ее решение безо всяких возражений.
- Арден в этом заинтересован? - Обратилась Рианна к отцу, отметив как одновременно сморщились лорд-мастер теней и старший воспитатель гекаты.
- А ты как думаешь? Не знаю пока каким способом, но элфы заполучили себе анклав в Бездне, расположенный почти на границе изученных миров. Даже если в свой мир они никого не пустят, остаются миры Бездны. Новые миры, это...
- Промышленность, заводы с вредными производствами, новые пути в Окраинные миры, возможно более короткие чем есть сейчас, или более безопасные. - Послушно закончила Рианна известную истину.
Другие возможности, ради которых империя вкладывалась в изучение миров Бездны, как правило старались не озвучивать.
- Именно! Перспективы пока не ясны, но лояльный союзник в Бездне нам не помешает. И это уж точно лучше, чем государство в противоположном нам блоке.
- Так ты даешь добро на наше участие в этом переселении? - Недоверчиво уточнила Рианна.
- Скажем так, все говорит о том, что это безумие надо прекратить. Но почему-то мне это не кажется правильным. - Признался наконец Аранир. - Запрещать не буду. Но оставляю все на твое усмотрение. И пожалуйста, учитывай мнение наставников о подготовке каждой сестры и ее готовности к подобному выходу.
Рианна озадаченно обвела взглядом хмурые лица мужчин за столом. Никому из них принятое решение явно не нравилось. Но это уже не имело значения.
Император дал понять, что в ситуацию вмешались способности правящего. Просто это был первый раз, когда они коснулись его младшей дочери.

- Чего? Нас что, правда отпустят в Бездну. - в который раз уточняла впавшая в неверие Лика.
- Первая десятка пойдет инкогнито, под масками учеников гильдии охотников. Так что мы будем года на четыре старше.
- Но элфы о нас знать будут?
- Только члены комитета и старшее командование охраны караванов.
- Маски сгорят в Расколе. Те что уцелеют, сдохнут в Бездне.
- Маски будут введены в ликалу. Так что Раскол им не грозит.
- Принято, когда идем?
- Ну, это определяет Анаста.
Все кто присутствовал при разговоре лично, включая Синту, дружно повернули головы к означенной персоне.
Та только вздохнула и слегка пожала плечами.
- Не столько ко мне, сколько к элфам. Очередной караван планируется через четыре дня. Пока о переносе сроков разговоров не было.
- Кто идет? - Тут же перестроилась Лика.
- Ты идешь. Командуешь десяткой. Подберешь ее сама, но при одобрении наставников и Анасты. И естественно я и Инка исключаемся из кандидатов.

Лика живо кивнула, уже начав что-то прикидывать в уме.
По связи на общей волне донеслось возмущенное шипение.
'Ри, когда это закончится?'
'Вот выполнишь свое 'предназначение' перед родом, тогда и поговорим'

Следом за оестрами Синта не сдержала смешок. Перехватив недоуменный взгляд Анасты, она только качнула головой.
- Это мы о своем. Значит командовать в Бездне будет Лика?
- Как командир десятки , она лучше подготовлена. Ты в зоне теряешься иногда. - Поняла по-своему Анаста и по обыкновению объяснила все без обидняков.
- Кто бы спорил, но не я.
- Вот об этом я и говорю. - Ничуть не смутилась та. - Ты отличный боец, но предпочитаешь уступать, хоть и имеешь свое мнение, хоть оно может быть правльным.
- Ты опять про тот случай в зоне?
- Про него.Твое предложение обойти ззуру со стороны леса было верным. На разборе полетов я уже говорила об этом. Но ты предпочла не отстаивать своего мнения.
- Карита была старшей. Дисциплина в боевых условиях первое правило.
- Знаешь сколько отрядов сгинуло в Бездне следую этому правилу? Охотники тем и отличаются от наемников и регулярной армии, что имеют свое понятие о дисциплине. В Бездне выживают те, кто умеет слушать друг друга и предлагать свое.
- Ты поэтому предпочла сформировать охрану каравана только из охотников? - Заинтересовалась Рианна.
- И поэтому тоже. Есть разница между войной с разумными и сопровождением карвана в Бездне. Регулярные войска хороши в одном, охотники в другом.
- А наемники?
- Среди них есть отлично подготовленные отряды, специализирующиеся на найме в караваны. - Не смутилась Анаста. - И ты не права, Рианна. Внутренний периметр сформирован из отрядов наемников. Ну, из тех, о ком я слышала.
Совсем маленькую заминку уловили все, но предпочли сделать вид, что ничего не было. Все равно их тренер ничего не станет пояснять. А испортить настроение можно.
- Кроме караванов в Бездне нужны стационарные лагеря на входе и выходе, поддержка на случай непредвиденных обстоятельств, усиление во время волн. Опытный отряд наемников, заточенный на такую работу, во многом тут выигрывает перед охотниками. У них и вооружение посерьезнее будет, и опыт обороны стационарных периметров есть. Ну и дисциплина, как вы ее понимаете.
Брать же к себе не подготовленных бойцов не разумно.
- Ясно. - Протянула Синта - Лика, что на счет моей кандидатуры? Наставники ведь уже скинули тебе списки?
- Рядовым не возьму, пойдешь командиром второй пятерки? Ну, с твоего согласия, конечно, Анаста.
- Сама хотела предложить. Все-таки это первый ваш выход. Дело не в том, что я поручилась за вас. По результатам выхода будут приниматься решения по дальнейшему участию всей гекаты.
- Мы постараемся тебя не подвести. - Без улыбки прямо в глаза посмотрела Лика. - И знаешь, что бы там ни случилось в будущем, спасибо за такую возможность.
- Я пойду к себе. - Недовольно покосилась на нее Анаста. - Лео не хочет оставаться в комнате. Синта, как на счет через полчаса на выходе.
- Я буду. - Спохватилась Синта. - Честно говоря, поражаюсь твоему терпению с этими дознавателями.
- Значит, это ученицы центра подготовки гильдии охотников за тварями?
- Да, женская группа, можно сказать экспериментальная.
- И их уровень подготовки действительно соответствует заявленному?
- Им нужна практика работы в периметре сопровождения каравана.
- Во внешний я их не поставлю. Не в обиду, охотницы, но новичкам там делать нечего.
- Все на ваше усмотрение капитан Кэйр. десятка поступает в ваше распоряжение.
- Прям хоть в пляс пускайся от счастья. Лайрес, что там за суета.
Немолодой наемник, представленный вновь прибывшим как помощник их новоявленного командира, быстро глянул в сторону, откуда доносился шум и поморщился.
- Опять новички без очереди пытаются влезть. Пойду разбираться.
- Давай, и разъясни уж им еще раз. Будут буянить, внесем в черный список. Тогда не то что в следующую экспедицию Живущей в Бездне, вообще ни в одну группу не попадут.
Синта весело проследила, как бурча себе под нос что-то нелестное о некоторых крылатых разумных, мужчина торопливо направился к месту назревающего скандала. Судя по всему, для этих двоих все происходящее вокруг уже начало перерастать обычную рутину.
Их новоявленный командир был кашьяти из числа наемников. Не то, чтобы это было новостью для гекатесс, потративших почти сутки на изучение всего, что смогла раздобыть Санира из инфосети, плюс информацию от теней.
Видный, даже по меркам своей расы, мужчина действительно состоял в гильдии наемников большую часть из своих шести десятков лет. Имел собственный отряд, насчитывающий почти сотню бойцов и значился вольным наемником с правом заключать персональный контракт.
Из довольно подробной справки теней, этот Кэйр пользовался авторитетом среди разумных представителей своей профессии и специализировался на сопровождении купеческих караванов в Бездне. Но не брезговал и наймом на мелкие разборки, коих в окраинных мирах было множество. Участвовал в нескольких крупных военных разборках. Но главным все же определил для себя Бездну, караваны купцов и экспедиции научников.
В предоставленной информации вообще было много интересного и немало имен самых разных разумных, с которыми возможно им придется столкнуться здесь. А вот на наиболее интересную тему, у сестер по гекате вышел облом.
На недоуменные взгляды гекатесс, с которыми лорд-мастер теней счел возможным лично провести заключительную беседу, только досадливо морщился. Ну не было у теней ничего нового на их личного тренера.
Даже откуда она взялась до сих пор окончательно не смогли выяснить. Анаста возникла из ниоткуда, несколько лет назад. Взялась за ликвидацию твари, прошедшую через Раскол в мир куакш. Ни о ее жизни до этого момента, ни даже о том, что она делала у земноводных, не было никакой информации. Своей собственной инфостранички девчонка не имеет. Зато весьма впечатляющий послужной список завершенных контрактов висит в открытом доступе на страницах гильдии охотников. Там же и краткая инфа по качеству завершенных сделок, по имеющимся претензиям. Ну и нарушениях, куда уж без них. Но учитывая отметки о закрытии штрафов, все разборки завершались благополучно. И Анаста числилась в гильдии на хорошем счету.
И кстати, на той же страничке висела инфа и по уже открытому контракту на сопровождение элфов с правом найма бойцов.

Пока Синта размышляла на тему странностей своего тренера, Кэйр несколько раз осмотрелся, обеждаясь что рядом никого нет и встал так, чтобы его лица никто не видел.
- Анаста, мы все идем в Бездну. Не хотелось бы, чтобы между нами оставались недосказанности.
- Кэйр, ты знаешь меня не первый день. Мое дело зачистка и разведка. Я обратилась к тебе не для того, чтобы лезть в дела периметров. Захочешь, что обсудить, без проблем. А сама лезть в твои дела ни сейчас, ни потом я не собираюсь.
- Я не о тебе.
- А что с ними не так?
- Знаешь, в Арден есть провинция Ласкония.
- Впервые слышу. - Нахмурилась девочка. - А что с ней не так.
- Да все с ней нормально. Кроме своих музеев, она славится еще тем, что это мир мелких разрозненных островных архипелагов посреди бескрайнего океана. Континентов и крупных островов там просто не существует. А еще, это самый захудалый, скучнейший мир, в котором никогда ничего не происходит. За последние четыреста лет со времен Великого Раскола, самым значимым событием там считаются выброшенные штормом на берег рыбацкие лодки. И все новости империи Арден, если и добираются туда, то с очень огромным опозданием. И все-таки, там есть своя местническовая пресса.
- И что?
-Ну так вот, как водится, у тамошних новостных изданий есть свой штат, или вне штат, корреспондентов. А среди них наверняка есть самый ленивый писака, проживающий на островке, наиболее удаленном от того места, которое местные жители называют центром своей цивилизации.
- Я все-таки не пойму к чему ты клонишь. - Со все возрастающим подозрением смотрела Анаста в лицо Кэйра.
Синта и сама заинтересовалась рассказом, излагаемым столь задушевным тоном.
- А к тому, моя боевая подруга, что этот корреспондент-неудачник в скором времени будет знать, что некая охотница с Окраинных миров заключившая договор с гекатой, теперь не только сопровождает караваны элфов, но привела с собою целую десятку 'экспериментального' женского отряда охотниц, о котором никто в гильдии до последнего времени ничего не знал и даже слухов не слышал. Как думаешь, сколько этому корреспонденту потребуется времени, чтобы сложить одно с другим, и оказаться здесь?
- Инкогнито у них только на первый выход. Если все пройдет нормально, дальше это станет официальным контрактом. - Недовольно проворчала Анаста. - Будет опыт неудачным, твой корреспондент только зря прокатится сюда.
- Гекатессы Арден в Бездне в качестве простых охотниц!
- Своего личного интереса я не скрываю. Два контракта лучше одного. Что до Арден, то у них скорее всего есть свой интерес, чтобы воспользоваться моим предложением.
- Это понятно. Но хотелось бы обсудить кое-что именно с гекатессами, а не с охотницами гильдии непонятного мне статуса.
- Старшая десятки, Лика. Можно просто по имени.
Синта покосилась на сестру, но также кратко отрекомендовалась своим именем.
- Принято. Я так понимаю, остальные останутся для меня под своими легендами?
- Пока да.
- Что ж, принимается. - Слегка пожал плечами Кэйр. - Я подданный империи Арден. И номинально, любой гекатор, даже в вашем возрасте старше меня по статусу.
- Капитан Кэйр, нам известно мнение, распространяемое о нас в инфосети. Но заверяю вас, мы не настолько избалованные барышни и знаем, что такое дисциплина и военная иерархия. Здесь мы ученицы и рядовые бойцы вашего отряда. И никаких привилегий или особого к себе отношения требовать не станем.
- Мои бойцы отнюдь не блещут армейской дисциплиной. Мы не военные. Хоть у вашего тренера на этот счет есть свое особое мнение.
Анаста при этой реплике с независимым видом пожала плечами и улыбнулась. Врочем, не став вмешиваться в разговор.
- Могу я уточнить, что именно ты собираешься с ними отрабатывать?
- С тобой у них тактика работы в периметре сопровождения.
- А с тобой?
- Мне поручили пройти с ними практику выживания в реальных условиях Бездны. Ну, в рамках их курса.
- Я так понимаю, в гекате это голая теория?
- Ну, у них есть курс практического выхода в карантинную зону Расколов.
- И на ... это тебе надо? Прошу прощения гекатессы.
- Просто контракт. Чтобы совместить его с сопровождением, пришлось согласиться немного расширить содержательную часть.
На вопросительный взгляд Кэйра Синта следом за Ликой только скромно пожали плечиками. Дескать мы здесь только ученицы. И ничего более.
- Ладно, принимается. За неимением лучшего. Выход через шесть часов. Готовьтесь, 'ученицы'. В Тропе сейчас относительно спокойно. Внешний периметр поведет Лайерс. Ребята зачищают площадку, прикрывают выход внутреннего периметра и уходят дальше. Вы пока пойдете последними в периметре. И не стоит шипеть.
Кэйр мельком глянул в сторону Лики, потом посмотрел на Синту.
- Немного освоитесь, войдете в ритм. Я посмотрю на что вы действительно способны. А там, по ходу дела уже определимся. И да, не сильно рассчитывайте на свой образ в инфосети. Свои имена вам лучше действительно не озвучивать публично, гекатессы. Репутация изнеженной и избалованной барышни из высшего света не очень вяжется с обликом Летающей гекатессы, способной прикрывать пассажирскую секцию поезда.

- Анаста, мне только показалось, или вы давно с ним знакомы? - Поинтересовалась Синта глядя в спину удаляющегося капитана наемников.
- Пару раз пересекались. - Сдержанно ответила та. - Кэйр опытный командир. Один из тех немногих наемников, что действительно могут сопровождать караваны в Бездне. Из тех, с кем я сталкивалась, лучший в своем деле.
- И где же вы пересеклись?
- Ты не поверишь, в Бездне. - Не без иронии вернула она улыбку. - Я тогда только начинала сопровождать караваны как проводник. А Кэйр уже был наемником с именем. Мы вели экспедицию научников. И я многому научилась тогда у капитана. Причем не только по сопровождению караванов.
- Ясно. А ты идешь с нами?
- Нет, я ухожу в Бездну через прямо сейчас.
- Не поняла. Кэйр же сказал через шесть часов. - Нахмурилась Лика.
- Вообще-то, это мы с ним решили так. Перед внешним периметром идет отряд разведки. Зачистка территории, контроль тварей и просто, на случай всяких неожиданностей.
- И крупный отряд?
- Десятка. Из гильдии охотников. Они уже на той стороне, ждут только меня.
- А нас, значит, ты тут оставляешь?
- Нэйт с разрешения Джаррела согласился кое-что уточнить по вашей подготовке. Девочки, для периметра вы готовы. Я в этом уверена. Передвижение в группе, тактика действий малых диверсионных отрядов, сопровождение одного или нескольких лиц. Это все пригодится в периметре. А вот за границы оборонных линий, на свободную охоту вам лучше действительно не соваться. Не было в вашей подготовке ничего подобного. Вы работаете под началом Кэйра. А по вечерам и на стоянках отрабатываем на практике то, что изучалось на курсах выживания. И это все, о чем мы вроде договаривались.
- Да, но ...
- Лика, вы первые из гекаты. Если что пойдет не так, рискуете стать и последними. Джаррел прикроет выходы для всех без исключения гекатесс. А это не выгодно не только вам, но и мне лично.
- Ну да, "два контракта лучше чем один". - Буркнула Синта.
- Именно так. И в наших общих интересах сделать так, чтобы у гекаты были последующие выходы.
- Да сделаем мы все что нужно. - С досадой сморщилась Лика.
Синта только молча кивнула, озадаченно осматривая фигурку тренера.
- Анаста, а ты что, вот так и пойдешь в Бездну?
- А что не так. - Недоуменно осмотрела себя девочка.
- Ну, без оружия?
- Я вооружена. Ножи и меч всегда со мной.
Синта видела, что ее вопрос вызвал только недоумение. Анаста явно не понимала, о чем ее спрашивают.
- Я понимаю, что энергонакопители не переживут Раскол. Или их высосет Бездна. Но огнестрелы?
- Если захочешь, можно устроить стрельбище на стоянке. - Вполне серьезно кивнула головой головой Анаста. - Но на переходе лучше воздержись доставать его без команды Кэйра. В периметре он определяет и момент, когда это надо сделать, и сектор огня для каждого ствола. Иначе можно друг друга перестрелять.
- Тьфу, я о тебе говорю! - Возмутилась Синта.
- А мне оно зачем? Крупный калибр и весит неимоверно. А мелкий не ко всякой твари применишь. Одиночному охотнику столько железа только линий вес.
- Но как же...?
- Синта, Анаста пытается намекнуть, что огнестрелами вооружена десятка охотников, что ждет ее за Расколом. - Вмешалась Лика.
- И это тоже. А вообще, охотники имеют привычку организовывать в Бездне убежища. В первую очередь для себя любимого, но есть и общие, принадлежащие гильдии. Там и оружие стараются оставлять. Зачем тащить на себе лишнее, если можно пройти налегке.
- И в Тропе такие убежища тоже есть?
- Есть. Я их делаю даже если не собираюсь возвращаться в тот мир. Охотники имеют свою систему знаков, по которым можно найти оборудованное укрытие если что.
- Покажешь?
- Нет.
- А объяснишь про знаки?
- Нет. Вы не охотники.
- Жаль. - Ничуть не обиделась Синта. - Просто хотела посмотреть, как это делается в Бездне.
- Видеоролик посмотри. В некоторых игровых роликах тоже неплохо показано, я видела. Только название не помню. Мне пора. До встречи на той стороне. И сегодня вечером мне бы хотелось услышать, что это за история с пассажирской секцией, о которой говорил Кэйр.
- Вот, притащила нас, и свалила. - Посетовала Синта. - Так что, идем разбирать вещи?
- А что еще нам остается. - Кивнула Лика. - Если честно, до самого последнего момента не верила, что нас выпустят в реальную Бездну. Даже это капитан против нас.
- А ты думала, что он обрадуется нам как родным? - Рассмеялась Синта.
- Нет, не думала. И тем более не понимаю, почему все принимают решение Анасты как должное. Даже этот наемник не спорит, а только уточняет детали.

Бездна встретила их сумерками полудня, влажным зноем и устойчивым звоном местных москитов.
Синта судорожно выдохнула и как учили, сделала несколько резких вдохов-выдохов, чтобы привыкнуть к вязкому воздуху с неприятным запахом.
Рядом процедуру повторила Лика.
- Девочки, контроль над сектором.
- Принято, мне одной кажется, что здесь воняет?
- Не воняет, а пахнет. Это все же Бездна. И я читала, что в Тропе уровень запаха приемлем для человека.
- Тьфу, а в документации к респираторам говорится о полной очистке воздуха. - Проворчала Кора.
- Там речь шла об обычном воздухе. А тут Бездна. - Синта снова вдохнула воздух. Рекомендации явно помогли, по меньшей мере неприятный запах больше не вызывал тошноты и больше не требовал к себе повышенного внимания. Однако на языке все еще оставался настойчивый привкус металла.
- Синта, выход на заданный периметр. Выдвигаетесь на пять шагов вперед, и прикрываете нас.
- Принято.
Синта, как учениях в зоне проскользнула вперед, привычно отслеживая перемещение своих подчиненных. Это не военные учения, падать и искать укрытие не требуется.
Пять шагов вперед, под прикрытием пятерки Лики, замереть, осмотреться. Убедиться, что девочки разошлись в стороны и сформировали сектор нужной длины. Подать сигнал Лике о начале движения.
И опять глазами обшаривать траву и кусты перед собой, на случай появления опасности.
Краем глаза она отметила движение справа и слева от себя. Пятерка Лики прошла их периметр и выдвинулась на свои пять метров.
Процедура повторилась еще дважды, пока не была достигнута заданная капитаном Кэйром дистанция от Раскола.
'Занимаем позиции. Синта, вы дежурите первыми. Меняемся каждые полчаса'. - Переключилась Лика на ликалу.
'Принято'.
Шеренга молодых охотниц синхронно опустилась на колено. А потом через одну устроились прямо на земле, впрочем, не выпуская из рук оружие.
'Лика, мы здесь что, одни?'
'Нет, справа за холмиком отряд охотников, что проходил Раскол перед нами'.
'Два десятка, у них командир еще с веснушками так странно на нас смотрел'.
'Да, они самые. Тебе не видно, но их сектор заканчивается за кустами. Там боец стоит'.
'Все же этот Кэйр нам не доверяет'. - Сделала вывод Синта, быстро осмотревшись. - 'С другой стороны нашего сектора тоже будет отряд охотников'.
'Я бы на его месте тоже не стала рассчитывать на новичков, да еще девчонок'. - Хмыкнула Лика, также продолжая обшаривать глазами лес.
Средства внешней связи пришлось оставить перед Расколом. Здесь рации будут только у командиров отрядов, уходящих за пределы видимости. И то, неприкосновенный комплект энергонакопителей будет храниться в кофре с силовой защитой высшей напитки.
Синта привычно проверила показатели ликалы, убеждаясь, что бездна пока не оказала на нее сильного воздействия. Наглядное подтверждение преимущества вживленных микросхем перед всей внешней электроникой. На внутреннем канале присутствовало непривычно много шума и треска помех. Было такое ощущение, что между нею и Ликой не пять метров, на несколько километров без средств ретрансляции. Но связь была устойчивой, что не могло не радовать.
- Смена. Приняла.
- Сдала.
Выдохнув, она в свою очередь позволила себе опуститься на траву и чуть расслабиться.
За спиной из раскола непрерывной вереницей шли переселенцы. Ну как 'шли'. Элфы в принципе не могли свободно двигаться при обычной силе тяжести и в обычных мирах передвигались медленно, с заметным усилием. Экзоскелеты были не у всех. Да и болоьшинство из них, те, что были снабжены электроникой, оставалось перед Расколом.
Так что поток переселенцев скорее тащился, подчас поддерживая друг друга, принимая помощь разумных, из числа сопровождающих, иногда падая. Было неимоверное число тех, кого и вовсе несли на руках.
По плану, который им выдали на инструктаже перед выходом, переселенцы проходили по коридору прикрытому двумя периметрами охотников и наемников длиною метров в пятьсот. Там, впереди, среди леса деревьев с остроконечными листьями была большая поляна.
Большинство элфов дальше двинутся верхом, а те, кто совсем ослаб от болезни, так и на носилках. Но верховых животных держат на других полянах небольшими табунами. Так они меньше привлекают внимание местных тварей. Туда отправляется весь скарб, что переселенцам позволено взять с собой, там будут сформирвоаны связки вючных животных.
А к месту сбора животных подадут в самый последний момент.
Синта невольно вздохнула ,вспомнив, что среди верховых будут не только лошади, но и вромы. Верховую езду она любила. Но в этом выходе им предстоит передвигаться на своих двоих.
- Как настроение, охотницы? - Выскользнул из-за холма Кэйр. - Прошли удачно, если честно, не ожидал, что отработаете сектор настолько хорошо.
- Потому и приставили с флангов опытных бойцов? - Откикнулась Лика не отводя взгляда от своего сектора.
- Не только. Незнакомых бойцов, тем более новичков, всегда следует чередовать с опытными отрядами. - Кэйр даже не улыбнулся на попытку поймать его на слове. - Потери в Бездне непозволительная роскошь для любого отряда.
- А скажите, почему план перехода составлен на три дня? - Не утерпела Синта. - Расстояние вроде не слишком большое. Элфы верхом, значит могут двигаться с нормальной скоростью.
- Скорость мы можем поддерживать высокую. - Согласно кивнул капитан. - Да вот незадача, Раскол, что ведет из Бездны в Элфанию, слишком маломощный, с низкой пропускной способностью. Расписание караванов составлено так, чтобы минимизировать время пребывания разумных в приемном лагере с нашей стороны. И даже при таком раскладе щитам и оборонным периметрам там находится дело. Чтобы хоть как-то снизить интерес тварей к лагерю, приходится организовывать промежуточные стоянки. Небольшие караваны идут с одной ночевкой.
- А наш караван значит слишком крупный?
- Наши караваны всегда будут самыми крупными. И потому, на второй ночевке он разбивается на несколько мелких отрядов, которые подходят к Расколу с разрывом во времени.
- И причина такой странной организации тоже есть?
- И не одна. Но первая и главная в том, что и небольшой караван и крупный типа нашего, нуждается в охране. Проблема не в том, что тварей много. А в том, что в Бездне оказываются совершенно неподготовленные к переходу разумные. Большинство из которых к тому же еще и больные. Если считать на одного элфа, количество охраны в небольшом караване в два, а то и в три раза больше, чем в крупном.
- Понятно, наш караван в этом отношении выгоднее.
- Намного выгоднее. К тому же, только в таком караване можно перевести лежачих больных, которым уже нельзя оставаться в наших мирах. Оборонять его тоже проще, конечно при условии наличия хорошо подготовленной охраны.
- И все это поручено Анасте? - С сомнением протянула Синта.
- Анаста очень своеобразный человек. - Тон Кэйра заметно охладел, как будто речь пошла о близком человеке. - Однако, чтобы она сама по этому поводу не думала, в Объединенных мирах есть немало разумных, готовых назвать ее своим другом.
- Ага, так много, что когда ее на рынке выставили, ни одного рядом не оказалось. - Проворчала Синта.
- Что ты сказала? - Тон командира охраны каравана теперь буквально замораживал.
- А как она, по-вашему, у нас оказалась? Ей ловцы какую-то гадость усыпляющую подкинули и вывезли на рынок. А когда повели на подиум Анаста атаковала надсмотрщиков. Наш, хм-м-м, знакомый случайно свидетелем той схватки оказался, ну и выкупил ее в последний момент.
- Я не знал.
- Так в прессе об этом мало пишут. - Согласилась Синта.
- Так говорите ловцы ее выследили?
- Да, а вы что-то знаете об этом?
- С ловцами у нее несколько натянутые отношения.
- Ну-у, это мы знаем. А почему, с какого времени?
- Улыбнулся наемник. - Мы пересеклись с нею еще несколько лет назад. Сопровождали экспедицию научников в Бездне. Но и тогда она избегала разговоров о себе. Зато очень любила лезть со своими вопросами по самым разным темам. Вот совсем как вы, эм-м-м, охотница.
-Да я просто так. - Тут же дала задний ход Синта. - Она с нами уже три месяца, а мы почти ничего не знаем о ее прошлой жизни.
- Открою вам маленький секрет. Всех тайн Анасты не знает ни Единый, ни Неназываемый. Это я могу утверждать точно. Ни кто она, ни откуда. Куда она исчезает, где живет. Лично я пересекался с нею дважды, этот договор у нас с нею третий.
- Вы друзья?
- У живущей в Бездне нет друзей. Лео можно не считать, ниахара и Анаста одно целое. Я знаю, что несколько контрактов я получил благодаря устной рекомендации одной девочки, живущей в Бездне в месте с ниахарой. Но если я попытаюсь ей об этом намекнуть, в лучшем случае, она меня пошлет. Причем очень далеко, и в выражениях, о которых не то, что у леди из высшего света, но даже наемницы ушки завянут.
Синта невольно покосилась на хмыкнувшую Лику и тоже улыбнулась.
Где-то в лесу стрекотнула очередь огнестрела.
- Внешний периметр. Отпугнули майрана. Это...
- Мы знаем, из кошачьих, саблезубая, в холке до метра. Ее застрерили?
- Отпугнули. Запах свежей крови привлекает тварей со всей округи. - Напомнил капитан. - Поэтому мы убиваем в крайнем случае. Зачистка территории по ходу каравана, это функция разведчиков. И то, если такое происходит, проводник вынужден искать новую тропу для каравана в обход места, где лежит свежее мясо. Наш с вами удел такие случайные одиночки, как этот майран, выходящие на периметр случайно и скорее всего со стороны. Но все больше мелкие грызуны разного рода. Вот эта напасть умудряется выжить даже после зачистки. А еще москиты. Тавр-р-ри.
Мужчина с каким-то озлоблением с размаху звонко шлепнул себя по шее и смахнул сразу несколько черных трупиков с ладони.
- Еще движение не начали, а уже полезли. Счастье, что тут нет инфекций. Ставим аэрозольную защиту.
- Принято. - Понялась на ноги Лика. Синта изменила положение, беря под контроль сектор наблюдения. Приказом командира займется освободившаяся пятерка. Дело не хитрое. Взять балоны с аэрозолем, расставить вдоль своего сектора ответственности и активировать. В заплечном ранце у каждой из них таких балончиков с десяток. Если потребуется, запас есть в караване.

Сам переход каравана для Синты, как и сестер по гекате, оказался скучнее некуда. Между собой они потихоньку поминали тренировки. Там хоть наставники подкидывали по худу дела разные вводные. А в последнее время, так и Анаста подгоняла какою ни на есть тварь.
Здесь же было все совсем по-другому. Они шли строго в отведенном секторе, посматривали на кусты, всматривались в траву. Косились в серое небо. Из коротких сообщений знали и паре нападений местных птиц. Но даже это случилось во внешнем периметре. Оттуда же иногда доносились звуки одиночных выстрелов или очередей.
Караван тащился шагом и никуда не спешил. Во-первых, до места ночевки было всего несколько часов пешего ходу, во-вторых, запах пота тоже может привлечь тварей. Меньше, чем кровь, но и этого может хватить.
Одно слово, прогулка. Единственное отличие, это огнестрел в руках с боевыми выстрелами, да привкус металла на языке и-за местного воздуха. С запахом они свыклись настолько, что совсем перестали его замечать.
И единственное разнообразие, это аэрозольная противомоскитная защита. Вот этих тварей оказалось в избытке. Мелкие, черные, серые точки мельтешили перед глазами, куда не посмотришь. Москитов было много и разных. От длинноносых, размером с ноготь, до едва видимых невооруженным глазом. Снаряжение охотника за тварями им было не по зубам. Но оставались еще лицо, шея. Иногда приходилось снимать перчатки. Кора неосторожно расстегнула комбинезон, чтобы добраться до внутреннего кармана. Спаслась только пустив по совету Кэйра аэрозоль под защитную одежду.
К месту лагеря они вышли в числе последних, когда дневные сумерки начали сгущаться и переходить в вечер.
- Ваш сектор прикрытия здесь. - Указал Кэйр пальцем в направлении нескольких кустов. - Разбиваете лагерь, обустраиваетесь. В дежурство назначать тройки. Пара держит сектор, третья контролирует пару. Разведчики завалили трех кэрнью. Местная разновидность крупных парнокопытных. Ужин будет через час.
- Разведчики? Встрепенулась Синта.- Значит и Анаста здесь?
- Сейчас подойдет. Только ей сегодня досталось. На разведчиков вышел довольно крупный зубарь, да еще в сопровождении стаи курхи. - Сморщился Кэйр. - Справились, но парням пришлось пополнять боезапас. А вот Анаста вынуждена была искать пути обхода полянки с тем месивом, что осталось после тварей. И, похоже, это было не единственное для нее столкновение с тварями.
- Третье.
Из сумерек выскользнула фигурка их наставницы. Девочка недовольно посопела, явно не одобряя болтливость командира охраны.
- Западнее отвилка наткнулась на еще одну стаю курхи. Что-то в этот раз их здесь особенно много. Всего шесть штук, зато уже почуяли караван. Пришлось зачищать, и менять напраление.
- А третий?
- Кишары. Тут неподалеку речка есть. Я думала около нее на ночевку встать. Но оказалось, что там сейчас идет миграция.
- Тьфу, напасть какая. - Передернул плечами наемник.
- Ага, потому и москитов тут так много. Да и такому количеству курхи нашлось объяснение. - Кивнула Анаста осматриваясь. - А вы что, еще не обустроились?
- Да мы только что подошли. - Развела руками немного возмущенная Лика.
- Ясно. Тогда устраивайтесь. На ужин у нас что?
- Кэрнью.
Анаста скривилась так, как будто проглотила что-то горькое.
- А что получше они добыть не могли?
- Зато много. Если учесть, что в карване не предусмотрены продукты.
- Сам знаешь. Элфы готовы голодать, но вместо продуктов предпочитают включить несколько дополнительных соплеменников. - Вздохнула Анаста. - Да и дополнительный десяток навьюченных лошадей добавил бы нам проблем.
- Особенно сегодня. - Согласился Кэйр сразу для всех присутствующих. -Ужин будет готов через два часа. Мясо кэрнью съедобно, но требует длительной варки.
- Достаточно времени чтобы оборудовать ночлег, собрать дрова для костра на всю ночь и поискать чем бы перекусить. - Согласилась Анаста.
- Э-э-э, ну если так, то я, пожалуй, пойду. - Почему-то сразу заторопился Кэйр.
- Но ужин вроде уже готовят. - Неуверенно Заметила Лика глянув в сторону центра лагеря.
- Это ужин. А у меня поручение вашего Нэйта, закрепить на практике ваши знания по выживанию в экстремальных условиях. - Хмуро заявила девочка ни на кого не глядя. - Причем уровень самих этих знаний для меня загадка. Поэтому для вас вводная. Отряд в полном составе прошел плавающий Раскол и оказался в неизвестном, или условно известном мире Бездны. Поддержки нет, из снаряжения только то, что на вас сейчас надето. Так что о палатках забыть. Продуктов естественно никаких. Обустраиваете ночлег, ищите на чем развести костер и чем поужинать. На все про все у вас полтора часа. Потом тут наступит такая темень, что только у костра сидеть. Лика, контроль сектора на время занятий никто не отменял. Выставляешь тройку со сменой через полчаса.
- А ты здесь будешь?
- Зачем? Вернусь к назначенному времени, тогда и начнем занятия.
- А ты куда?
- Ну, мясо кэрнью действительно съедобно. Возможно есть кто из разумных, кто бы был от него в восторге, только я таких еще не встречала. Лично у меня, сколько не вари, это мясо в животе ложится словно камень. Да еще изжога начинается. Так что, если хотите, можете попробовать, но не увлекайтесь. Но сегодня вечером будет дополнительный урок по приготовлению нормального ужина в полевых условиях. Нэйт утверждает, что вы эту тему уже прошли.
- И даже зачеты сдавали. - Не удержалась Синта.
- Вот и отлично. Значит собираете все, что посчитаете съедобным и тащите к костру. Но о моего прихода чтобы не экспериментировали.
- Принято.

Прода



Синта с удовлетворением осматривала их первый в Бездне лагерь. Условия внезапной вводной своей наставницы были соблюдены. Всего за час, они натащили в лагерь нарезали высокой травы, нарубили и наломали веток с листьями и вытроили три вместительных шалаша, из расчета что трое все равно будут оставаться снаружи и прикрывать периметр каравана.
Три сооружения, в которых вполне себе с комфортом могли устроиться два-три человека. Все было устроено так, как учили на курсах выживания.
- Как дома. - Поддержала ее мысли Кора.
- Точно! - Рассмеялась Лика. - На твоем представлении семье, Синта, мы тоже строили шалаши и ловили не съедобную рыбу.
Все невольно покосились в сторону костра. Там, на специально подстеленной траве покоилось несколько разномастных улиток, три вида непонятных плодов. Больших, но неприятного, как бы выразился Нэйт, цвета детского поноса, и очень смахивающих на человеческий нос. Даже ноздри при желании можно было найти на своем месте. Отдельной кучкой сложили жуков. Синта насчитала пять видов. Все достоинство которых было в размере. Один так и вовсе был с кулак притащившей его Коры.
- Прошу прощения, эм-м, охотницы, я ищу Анасту. - Выступил из сумерек Кэйр.
- Она ушла больше часа назад.
- Я так понимаю, за периметр?
- Да. Сказала что сходит за мясом. А то кэрнью ей не нравится.
- Кэрнью никому не нравится. - Согласился капитан. - В таком случае не буду вам мешать и подойду попозже. Кстати, отличные шалаши. Я бы еще вход закрыл. Но это кому как нравится.
- Капитан, Анаста действительно ушла давно и с нею не было Лео. Может быть что случилось и ей нужна помощь?
- Да? И что? - Согнал с лица даже намек на улыбку.
- Ну, она ведь не могла уйти далеко. Может сходить по ее следам. У вас же есть следопыты. Если позволите, мы бы тоже присоединились.
- Намерение ясно. - Кивнул наемник и внимательно осмотрел сразу всех, кто стоял рядом. - Ну, давайте тогда с повторения того, что обсуждалось на вводном инструктаже. Что вы запомнили об иерархии сопровождения таких караванов как наш?
- Ну, есть периметр, вы его командир.
- Точнее два периметра. - Поправил Лику Кэйр. - И в каждом есть свой командир. Я командую всей ближней обороной, то есть обоими периметрами.
- Есть отряд разведки. Там свой командир. В их задачу входит разведка территории по пути следования каравана и при необходимости зачистка коридора от тварей.
- Только разведчики вам не подчиняются. - Добавила Синта.
- Верно. В штатном режиме отряд разведки или зачистки, кому как нравится, тот так и называет, действует самостоятельно и возвращается в периметр на ночевках. В разведку всегда набираются лучшие охотники, с большим опытом подобной работы. В случае нападения, они переходят под мое командование и составляют или резерв, или формируют внешний форпост под прикрытием периметра. При столкновении с волной тварей этот отряд всегда несет самые тяжелые потери. Потому их за глаза частенько называют смертниками.
- Я не знала. - Смутилась Синта.
- Только не вздумайте проговориться при них. Но вопрос не в этом. Кто старший в караване?
- Ну, Анаста, ой, старший проводник.
- Именно. Проводники или следопыты, как вы их обозвали, есть в любом подразделении. У меня их целых семь. У разведчиков наверно каждый третий, если не второй может выполнять эти функции. Но в караване есть только один старший проводник, в данном случае это Анаста. Ее главная функция, как вы должны были запомнить, это дальняя разведка, по пути следования каравана и далеко в стороны, выявление опасности и поиск путей ее обхода. А, в случае невозможности, она принимает меры по организации зачистки.
- То есть вызывает разведчиков. - Кивнула Лика.
- Отряд разведки в полном составе находится в непосредственном подчинении старшего проводника. Обычно, старший проводник не вмешивается в организацию периметра прикрытия. Но при необходимости она может принять командование обороной лагеря, и я обязан буду этому решению подчиниться.
- Как это? Вы старше и опытнее, она маленькая девочка.!
- Старше, да. На счет опыта в Бездне, ошибка с вашей стороны, охотница. В вопросах выживания в Бездне с нею лучше не спорить. Это я понял еще при первом знакомстве, когда Анаста действительно казалась мне маленькой беззаботной девочкой. В вопросах организации обороны лагеря, пожалуй, соглашусь. Но с маленькой поправкой. Она не приняла бы меня в караван, будь мой опыт в этом вопросе меньше, чем у нее. Набор команды, это прерогатива старшего проводника. Именно с ним заключают договор наниматели. Так что, если он вынужден брать на себя функции своих командиров, значит это плохой проводник, от которого лучше держаться подальше.
Девочки с интересом осмотрелись, окидывая стоящие на удалении стройные ряды палаток.
- Это, именно то, о чем вы подумали. - Кивнул Кэйр даже не улыбнувшись. - У Анасты, как старшего проводника, нет сложностей с наймом бойцов. У вашей подруги очень высокая репутация среди охотников. А через них и охотников.
- Ну хорошо. Но пока мы с вами обсуждаем структуру охраны каравана, она, может быть, нуждается в помощи.
- Вот к этому я и похожу. - Вздохнул капитан. - Возможно вы получили от старшего проводника указания о контрольном времени возвращения и выходе за периметр на ее поиск?
- Нет.
- Я, в свою очередь, не имею таких указаний. На сколько я понимаю, разведчики также не имеют на этот счет указаний. Поэтому за периметр, тем более внешний, никто не пойдет. Скажу вам даже больше, охотницы, даже если на Анаста схватится со стаей курхи или с чем посерьезней на глазах бойцов периметра. Даже в этом случае, если она не подаст сигнал о помощи, мы все будем оставаться на месте и наблюдать за схваткой.
- А у вас есть такие сигналы?
- Конечно! -Удивился вопросу Кэйр и недоуменно покосился на Кору. - Перед выходом каравана в Бездну всегда устраивается совещание старших командиров. Там много чего обсуждается. Но по меньшей мере пара часов отводится на повторение вей системы сигналов, что используется в караване. И не в форме приятной беседы, а в форме самого настоящего перекрестного допроса. И сдает этот экзамен каждый.
- И Анаста тоже?
- Это не блажь. Система сигналов служит не только для вызова поддержки. С ее помощью старший проводник может передавать целые сообщения и руководить движением каравана не возвращаясь обратно. Анаста убеждается, что мы все знаем и помним сигналы. От этого зависит ее собственная жизнь. Мы, что она может ими пользоваться, и ее сообщения можно прочитать.
- Но радиосвязь в Бездне не работает!
- Точнее, она работает на небольших дистанциях. Нам остаются сигнальные ракеты, световые вспышки, например от костра или факела, разные шумовые эффекты. Ну и засечки на местности. Знаки на деревьях, камнях и прочем. В обоих периметрах всегда есть несколько наблюдателей на этот счет. Сигнала с просьбой о поддержке не было. Значит сидим на месте.
- Но как же...?
- Ну, а для тех, кому не нравятся установленные правила, есть сразу несколько причин отклонить ваше предложение, э-м-м, охотница.
- Хватить уже запинаться, капитан. - Поморщилась старшая десятки. - Лика я, обращайтесь уж по имени. Все равно через несколько дней об этом будут знать все. Какие причины, кроме дисциплины и устава?
- Устава у нас нет. Есть ряд правил, помогающих выживать в Бездне. - Улыбнулся Кэйр. - Первое, если вы не видели ее ниахару, это не значит, что она далеко.
- Принято, но мы имеем опыт общения с этими животными. И с Лео тоже проходили тренинги, в том числе и в карантинной зоне. Его точно не было поблизости. Когда кошак рядом, Анаста двигается совсем по-другому.
- Возможно вы и правы. Вы знаете как ее чаще всего называют в Окраинных мирах?
- Живущая в Бездне. - Проворчала недовольно Синта.
- Среди охотников за тварями и наемников псевдонимы распространенное явление. Какие-то выбираются самим разумным, причины бывают разными. Чаще прозвища даются за глаза спутниками и закрепляются сами собой. И тогда они часто отражают суть разумного, ее носящего.
- И что?
- А то, охотницы, Живущая в Бездне, это прозвище носит только один охотник во всех Объединенных мирах. Привычка, это вторая натура разумного. Как по мне, охотник за тварями в Бездне вообще не оставляет следов. Это конечно не так, но я их не вижу. Проблема в том, что мои следопыты из охотников точно так думают о нашем старшем проводнике. Подозреваю, что они вообще думают, будто она летает по воздуху. Но факт в том, что, если Анаста не оставляет следов специально, выследить ее в Бездне никто не возьмется.
- Ну, это ведь не очень хорошо.
- Верно. Но это факт. Из своего опыта, а еще из общения с другими, пересекавшимися с Анастой в Бездне, могу сказать одно. Если этой девочке потребуется помощь в этом мире, нам с вами там точно делать нечего. Тут уж она скорее к Лео обратится. И эта парочка вряд ли придет в восторг от суетящихся под лапами и ногами двуногих. В общем, никаких отлучек из лагеря.
- Принято, капитан. - Вздохнула Лика. - Остаемся в лагере и держим под контролем порученный сектор.
- Отлично. И пусть кто-нибудь сходит к котловому костру. Какое никакое, а все-таки мясо. Мы с вами не элфы, и на паре ломтиков сухофруктов в кармане трое суток не продержимся.
- Шина, ты лучше всех видишь в темноте, возьми с собой Лину.
- Принято.
Небольшая кучка с грустью посмотрела в сторону удаляющихся теней.
- Девочки, я там кустиках, где словила своего жука красавца, кое-что странное увидела, пойдем покажу. - Встрепенулась Кора.
Переглянувшись, Лика с Синтой послушно двинулись за сестрой по гекате, не забыв проверить личное оружие и дать команду на прикрытие самих себя двойке.
- Вот, смотрите, странная полянка. Травы почти нет, земля словно перевернутая. Я встала на край, так провалилась по щиколотку. Но при этом сухая. Это мне что-то напомнило из того, что рассказывал Лайжнис. Что-то такое, ну ...
- Гильнавис трубчатый. - Подсказала Синта с интересом осматриваясь. - Колония червей, вроде как съедобных. Откопаем?
- А давай, только, кажется, наставник говорил о чем-то еще.
- О перчатках. Так они у нас есть.
За лопатой пришлось вернуться в лагерь. Заодно и помощь позвали. И через полчаса все свободные от дежурства с осторожным интересом заглядывали во внушительных размеров котелок, доверху заполненный шевелящейся белесой массой.
- И что вы рассматриваете? - Знакомый голос за спиной заставил вздрогнуть всех.
- Анаста, ты хоть пошуми, когда подходишь. - Возмутилась Кора. - А где Лео?
- Все еще охотится. - Хмыкнула девочка, скидывая из-за спины нечто вроде мешка сделанного из тряпки и веревок.
Кинув взгляд на котелок она вопросительно посмотрела на Лику.
- Ну вот, это гильнавис трубчатый. Нам рассказывали, что он съедобный.
- Ага. Действительно съедобный. - Голова кивнула несколько раз, чем вызвала серзные подозрения не только у Синты. - Только как все земляные черви, они питаются тем, что добудут из земли, которую прогоняют через себя.
Анаста выудила белесое существо толщиной с палец, полюбовалась как оно извается и слегка сжала. Без всякой брезгливости растерев выдавленную зеленоватую массу на пальцах она бросила свою жертву обратно в котелок.
- Судя по всему, вы добыли гнездо в песчаной почве. Песчинки будут на зубах скрипеть. Не очень приятно, да и зубы жалко.
- И что с ним теперь делать?
- Оставим пока. Я потом покажу.
Из развязанной котомки появилось два продолговатых плода размером с локоть. Подумав, Анаста отложила один в сторону, второй занесла над котелком с червями и осторожно раздавила.
Синта не удержалась и подставила пальчик под струйки желтоватой муки, посыпавшейся с рук тренера.
- Знаешь, что это?
- М-м, нет, в том, что мы скачали в ликалы такого плода нет.
- Я его еще не показывала научникам. - Рассеянно отмахнулась Анаста. - Для себя я его назвала мучным корнем. Сам плод вырастает в земле. По сути, это корень, а наружу выбрасывает прямые, фигурные листья. И это не мука, как может показаться, а споры. Весь плод целиком, даже кожура, состоит из спор. Их оболочка работает как клейковина в мучном тесте. Так что из этой 'муки' можно делать лепешки жарить на огне.
- Так они съедобны?
- Ага, но в спорах содержится некоторое количество не совсем хороших микроэлементов. Ну там мышьяк, немножко ртути, кремний тот же. В общем вкус не очень. Пользы в чистом виде никакой, можно получить несварение. Если питаться регулярно и дольше пяти-шести дней, можно и отравиться. Оно также как и эти ваши кольчатые, довольно часто встречается в разных мирах. Так что разок другой может выручить, если совсем ничего рядом нет.
- Ты принесла его чтобы нам показать? - Лика наклонилась над отложенным плодом и внимательно всмотрелась.
- Нет, чтобы накормить. Я совершенно серьезно. Здесь нет нормальной глины. Поэтому я собиралась сделать из муки тесто и запечь вот это.
Из той же котомки на свет костра была извлечена тушка незнакомая птичка. Рядом на траву легло еще четыре тушки. Не самые крупные, по одной на двух человек вполне хватило бы. Прикинула Синта.
- Ну да тут есть вариант получше.
С этими словами Анаста запустила руку к небольшому стожку сена, заготовленному для подстилки в шалаш, и выудила из него несколько крупных лопухов.
Завернув в один из них первую тушку прямо вместе с перьями, она перевязала сверток стеблем травы и положила перед костром.
- Эту птичку я разделала сама. С остальными справитесь?
Вместо ответа Синта с Корой потянулись к ножу на поясе.
- Отлично. Перья постарайтесь не трогать. Мясо должно быть защищено ими со всех сторон. Так, а это что у нас?
- Ты сказала найти все, что нам покажется пригодным в пищу. - Вздохнула Лика.
Остальные тоже невольно отвели взгляды. По сравнению с принесенным, все что лежало около костра казалось каким-то не серьезным. Но Анаста без всякой улыбки осматривала собранный урожай.
- Хорошо. - Наконец кивнула она. - Но сначала с костром.
- А что с ним не так?
- Для начала он просто дымит. Ваш костер чувствуют не только во внешнем периметре, но далеко внизу. Не скажу, что это сильно волнует тварей. Но дым может привлечь их внимание к другим запахам, которые уже выдают нас с вами. Поэтому лучше от дыма избавиться.
-Сухие дрова здесь редкость.
- Но они ведь есть. А большой костер, это много света. А много света, это...
- Привлекает внимание тварей. - Послушно закончила Лика за всех.
- Именно, особенно когда он устроен на открытой поляне и ничем не огорожен.
Лика снова досадливо сморщилась, воспринимая упрек на себя лично. Ведь видела, что в лагере практически все костры обносились плотной тканью, не пропускающей свет. И отсветы огня играли только на нависающих сверху листьях и ветках. Видела, но выводы не сделала.
Анаста тем временем выудила из огня пару веток и загасила. Присмотрелась, достала еще одну.
- Так, с обустройством разобрались. Лучше всего было под костер выкопать яму. Но сейчас вокруг спокойно, так что и так сойдет. А вот кто мне объяснит, почему я вынула из костра именно эти три ветки?
- Чтобы сделать огонь поменьше. - Предположила подходящая Шина.
- Лично мне тоже нравится большой огонь. Так что это не так. Как вы определили, что в Бездне можно использовать для костра, а что нет?
- Да мы собрали что горит, то и использовали. - Удивилась Кора.
- Не поняла. У вас же у каждой аптечки выживания в Бездне на поясе висят! - Анаста с недоумением осмотрела своих учениц. - Вам что, не объясняли, как ими пользоваться и для чего они нужны?
Лика послушно раскрыла коробочку с ампулами и порошками, о которой, если честно, ни разу не вспомнила за этот день.
- Объясняли, мы зачеты по ним сдавали.
- И что?
- Ну, мы знаем какой порошок или жидкость как реагирует на присутствие разных химических и биохимических соединений. Знаем какие индикаторы что показывают.
- А дальше?
- Ну, это как с ядами. Есть индикаторы, которые покажут их наличие при опасных концентрациях, но не скажут. Только как это применить вот к этому куску дерева?
- Девочки, у вас универсальная аптечка выживания Арден для подразделений специального назначения. - С укором покачала головой Анаста. - А вы даже не вспомнили о ней.
- А ты откуда знаешь? - Опешила Лика.
- В Окраинных мирах такие вещи большая редкость. Но на черных рынках они есть, продаются по баснословным ценам, и часто просроченные. - Пояснила охотница. - Пару раз мне пришлось потратиться, из-за двух ампул с золотистой маркировкой, что в ней содержатся.
- Подожди, это же реген!
- Ну да, иногда это единственное, что может помочь. - Без смущения кивнула головой девочка, не обращая внимания на эмоции учениц.
Гекатессы имели полное представление о ситуациях, когда приходится прибегать к таким средствам.
- Но сейчас мы не об этом. Там справа есть такая трубочка с поршнем.
- Это дозатор. - Лика послушно извлекла названный предмет и недоуменно покрутила в руках. - Используется для отбора точного количества компонентов при составлении смесей. Еще может быть применен в качестве шприца, в комплекте игла есть.
- Иглу оставим в покое пока. А вместо нее достань ампулу с универсальным индикатором ядовитых испарений. С одной стороны, она может быть надета вместо иглы.
Дождавшись, когда Лика выполнит требуемое, она кивнула на тлеющую головешку.
- Поднеси к дыму и втяни воздух поршнем.
- Сине-зеленый! Яд, причем в больших количествах, хотя и не смертельный. - Пораженно выдохнула Лика.
- Научники обозвали это дерево луйсой. В древесине содержится все тот же мышьяк. Он в Тропе всюду. И отдельные породы растительности его накапливают. Концентрации в дыме не смертельны, но вызвать рвотные позывы может.
Лика уже без указаний повторила процедуру с другой веткой, потом с третьей.
- Буро-красный! Но...
- Вы очень везучие, раз умудрились наткнуться на единственный на этой поляне куст райхири, да еще раздобыли у него сухую ветку. Концентрация мышьяка таже и не смертельная. А вот ртуть эта дрянь накапливает в неимоверных количествах. Их корни при повреждениях даже выделяют ее капельки. За ночь можно схлопотать смертельную дозу. Проверь дым костра.
- Белый. Дым безвреден. - Хмуро сообщила всем Лика.
- Теперь да. Аптечками надо пользоваться. И не стесняться проверять все незнакомое, что тащите в костер. А вообще-то я не поняла. Ваши ликалы ведь должны работать как индикаторы?
- Так они и работают! Верещат не умолкая. Здесь же Бездна! Для их настройки здесь везде угроза отравления. И в воздухе, и в воде!
- Погоди, а откуда ты знаешь про ликалы? - Спохватилась Синта, бросив по связи упрек в сторону попавшейся в словесную ловушку сестры. - Вне гекаты Арден они не очень распространены. И такие функции
- Слышала. - Снова помрачнела Анаста. - Были знакомые, которые о них знали довольно много.
- Все же интересные у тебя знакомые.
- Очень. Но вас они не касаются. С дровами и костром разобрались. Теперь кое-что поинтереснее. Начнем наверно с этого суслика. Какие признаки съедобности вам известны. Только по очереди.
- Цвет. Только у этого животного он не красный. - На правах старшей выступила Лика. - При свете костра мне оно кажется зеленоватым.
- Это мягко сказано. При хорошем освещении у него гнилостно-зеленый цвет. - Улыбнулась наставница.
- И запах у него такой, протухший. - Вспомнила добывшая его девочка.
- Точно, идет от него такой душок. Причем от свежего, потом выветривается.
- А еще его мясо как кисель. Я когда разделываешь, прямо между пальцами просачивается.
- И так, гнилостно-зеленый цвет, запах протухших яиц, слабая консистенция. Какие выводы?
- Ну-у, с ним что-то не так. - Выдала Лика.
- Девочки, в Бездне, помощи ждать не откуда. Оружия толкового у вас нет. Возможно, за несколько дней, это ваша первая добыча. И неизвестно, удастся ли добыть другое. У вас сейчас выбор, или сожрать этот кисель, или остаться голодными, возможно на долго. Так что понятие 'что-то не так' здесь не прокатывает. В химию проходили?
- Да.
- А визуальные и прочие признаки микроэлементов и их соединений?
- ...?
- Ну хорошо. Зеленый с желтым, то есть гнилостный, цвет и запах тухлых яиц, это признак серных соединений. Причем в больших количествах.
- Да твою ...! Мы же знаем это! - Возмутилась Синта заканчивая очередную тушку. - Только ты вопросы ставишь так, что не сразу поймешь, о чем идет речь.
- Значит, проблема в применении имеющихся знаний. - Пожала плечами Анаста. - Слабая текучая консистенция. Ваше определение 'кисель' очень точно подходит. Органические соединения на углероде такой вид приобретают при наличии в составе солей натрия или калия. Более точно можно определить с помощью некоторых веществ, входящих в вашу аптечку выживания. Но тратить ее на свое любопытство в условиях выживания я бы не советовала. В любом случае, если живой суслик имеет мясо с таким количеством солей любого из этих микроэлементов, оно в пищу не пригодно. Лучше от него избавиться.
- Уф-ф-ф. Я бы из-за одного запаха не стала его есть.
- И зря. С запахом бывает много подстав. Одно дело, когда его издает само мясо. Как сейчас. Но чаще, неприятные запахи исходят от поврежденных внутренностей, например желудка. А само мясо, даже вполне себе съедобно. Тот же зеленоватый цвет может не иметь гнойного оттенка. Или быть даже с бурым оттенком. Выглядит тоже не очень для нас с вами. Но при этом оно уже съедобно. Ты на свои руки глянь. Цвет крови у этой птички почти коричневый, но тоже с зеленым оттенком. Гемоглобина в ней мало, но вс е таки есть.
- Ты поэтому решила, что она съедобная?
- Нет, это мигрирующая тварь. В Тропу попадает с волнами. - Рассмеялась Анаста и весело провела пальцем по кольцу на пальце. Перед зрителями высветилась голограмма странички, явно из инфосети с изображением того, что Синта держала в руках. - Пичуга в мирах известна давно. И даже считается вкусной.
- Тьфу, интересное у тебя колечко. Откуда оно?
- Один знакомый хорн подарил на память. - Нехотя буркнула Анаста. - Не отвлекаемся. Суслика в костер. Чтобы не приманивал тварей. Пошли к жукам.


Содержание
В начало страницы




Оценка: 8.62*18  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"