Щукин Михаил: другие произведения.

Майя, Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 5.31*97  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Про чужой мир, и девочку живущую в нем, в одночасье все потерявшую, но не пожелавшую сдаться. Первая часть. Окончено. Оценки и комментарии приветствуются. И постараюсь их учитывать Особая благодарность всем, кто остался неравнодушным, за живое общение и вопросы, что помогли сделать этот мир более живым. По договору с издательством АСТ, книга должна выйти в октябре. Здесь оставлена только часть текста.

Майя





Пролог. Мир Арден

1. Маленький мастер Альтер

2. Возвращение

3. Жизнь рабыни

4. Первые знакомства

5. Потери

6. Похищение и побег

7. Погоня

8.Игра в прятки

9. Трудно ловить мышку в стогу сена, особенно если ее там нет

10. Вовремя смыться, навык достойный не только честного вора

11. Эпидемия

12. Охотники и дичь

13. И мышка может стать львом, если ее загнать в угол.

16. Старые связи

15. Экзамен

16. Казнь или не все могут принцессы

17. Грань, возвращение.

18. Ошейник

19. Хозяйка и рабыня

20. Опять сделка

21 Осколки дружбы

22. Гроза

23. Нейрошунт

24. Пикник

25. Школа


В конец произведения


продолжение. Часть 2


Пролог. Мир Арден



Арден. Это мир, чем-то похожий на Землю. Здесь есть два больших континента и множество островов, собранных в несколько архипелагов.
Из разумных тут обитают люди. Но жителям мира Арден известны и расы нелюдей, населяющие другие миры. Некоторые из которых граничат с их миром.
История мира ничем не отличалась от истории Земли. Рождавшиеся в начале небольшие, даже крошечные государства, развивались, воевали друг с другом. Одни побеждали и поглощали соседей, постепенно перерастая в империи. Другие погибали, чтобы на их месте рождались другие и начинали свой путь в этом мире. Со временем, государств, становилось все меньше, а уцелевшие занимали все большие площади.
Люди, то воюя друг с другом, то заключая союзы, так же, как и на Земле постепенно развивали науку и культуру.
Здесь нет магии, в известном понимании. Люди не могут силой разума двигать горы, швыряться огненными шарами и прочим. Но, в этом мире знают об ауре, или по научному - биополе, присущем каждому живому существу. Здесь научились с помощью особых техник контролировать свою ауру, и при необходимости, воздействовать через нее и помогать тем, кто нуждается в лечении. Одна из наиболее развитых и сложных, носит название Альтер.
Но обучение технике альтер начиналось в двух-трех летнем возрасте, с развития тела и особенно пальцев у детей, как правило, девочек. Далеко не каждый ребенок проходил весь путь от ученика или ученицы и далее, до адепта. Мастерами же техники Альтер и вовсе становились единицы.
Иногда, на полях сражений, или в мирное время, вдруг появлялись разумные, от природы, обладавшие особыми способностями к восприятию и, что главное, анализу поступающей информации. Они были способны интуитивно принимать единственно верные решения, основываясь на неполных, часто разрозненных данных. Как и на Земле, во времена мелких государств, такие представители разных рас часто становились великими учеными, полководцами, а иногда и королями. В мире Арден, обладавших такими способностями начали называть 'правящими'. Позже, в эпоху огромных потоков информации, за правящими началась настоящая охота государств, от результатов которой начинало зависеть развитие целых империй. Даже были разработаны целые программы для поиска потенциальных правящих среди детей разных сословий в возможно более раннем возрасте.
Местные жители, с начала времен знали о существовании смежных миров, от которых их отделяла, от природы тонкая грань межпространства. И существование естественных межмировых переходов секретом не было. Некоторые из этих миров имели своих разумных жителей и не обязательно людей. Другие миры, в силу разных причин, оставались без разумных. В последние, из мира Арден уходили колонисты, с первыми - испокон веков воевали, заключали союзы, захватывали территории. Со временем, такие территории, включались в состав империй в качестве внешних провинций. Мир Арден постепенно становился центром того, что все чаще называлось столичным миром. Так, выросла империя Арден, одна из многих империй и королевств того, что было объединено сетью природных телепортационных переходов и называлось Объединенными мирами.
Так уж устроена вселенная, что обязательно находятся и другие обитаемые миры, не пригодные для нормальной жизни, там не бывает разумных, но есть твари, среди которых немало хищников, которые больше нигде не встречаются. От природы хорошо защищенные, быстрые и верткие, не знавшие жалости, они обладали способностью чувствовать переходы и мигрировать через них в другие миры, сея там панику и ужас.
Жители Арден многие века учились сражаться и противостоять этой напасти. В обычное время они с успехом охотились на таких пришельцев, по одиночке или небольшими группами проникавшими в их мир. Иногда, в силу природных катаклизмов, или просто из-за неудачно сложившегося положения звезд, межмировая граница истончалось до еле заметной грани. Истончалась настолько, что начинали появляться временные переходы, которые, прежде чем затянуться, могли пропустить через себя целые волны самых разнообразных тварей, начинавших в такое время целенаправленную миграцию в поисках более приветливых миров. Через такие межмировые разрывы начинала проникать сама атмосфера чуждых миров, губительная для всего живого в округе. Приходили болезни, к которым небыли привычны местные жители. Такие явления жители Арден назвали 'Расколом'.
В истории Ардэн, было несколько таких волн вторжения, и каждая из них вела к длительной, подчас многолетней борьбе, в которой не было ни переговоров, ни пленных. Королевства, а потом и империи, в такие времена научились откладывать свои споры в сторону, и организовывать оборону если не сообща, то хотя бы не мешая друг другу. Да и к чему воевать с соседом, если после Раскола он, возможно, уже не будет существовать?
Расколы были редки, в разных мирах между ними проходило по несколько сотен, а то и тысяч лет. Но они всегда приводили к упадку цивилизации мира. После каждого вторжения, его жителям приходилось восстанавливать все заново. И многим землям, по которым прокатывалась чуждая волна, требовалось десятилетия, чтобы на них снова появилась жизнь.
Последний интервал между расколами в мирах империи Арден продлился почти девять сотен лет. За такой, громадный перерыв, цивилизация достигла своего рассвета. Техника далеко шагнула по пути своего развития. Ученые замахнулись на управление геномом людей и не людей. Они задумали создать более совершенных представителей своих рас. Которые были бы лучшими воинами, чем обычные представители людей. Им удалось создать людей и даже нелюдей, обладавшими лучшей реакцией, силой и выносливостью. Модифицированных представителей разных рас в народе так и стали назвать 'измененные'. Позже, это название стало официальным.
Естественно, улучшение было дорогим удовольствием, и шли на него богатые семьи аристократов, которые, в конце концов, и стали носителями всех изменений, сформировав самую настоящую касту 'измененных'.
На пике эйфории от успехов, ученые замахнулись и на создание искусственных правящих. Новые изменения в геноме позволили получить похожие способности. Доступ к таким изменениям постарались оставить за собой только правители элиты общества, максимально ограничившие круг ученых, способных проводить подобные операции. На поверку, все же они оказались заметно слабее природных способностей. Они могли охватывать большие потоки информации, и процент их верных решений так же оказывался высоким. Измененные правящие могли действовать в условиях нехватки данных и на уровне интуиции. Но, к сожалению, они не были универсальны. Если одни лучше работали в области тактических решений, то другие более эффективными оказывались в стратегии, или оперативном управлении. Зато, измененные правящие оказались выносливее природных. А главное, их способности могли передаваться по наследству.
Отрезвление от успехов генетиков пришло позже, через поколение. Вмешательство в божественные дела привели к страшным последствиям. Внесенные изменения не могли учесть всех нюансов тела разумных. И уже на втором поколении стало ясно, что они приводят к непредвиденному развитию новообразований в мозге, с которыми оказались связаны все полезные свойства измененных. Развитие новых способностей у измененных происходило скачками, разделенными длительным перерывом, когда можно было развивать и тренироваться с ними. Моменты резкого развития стали называть 'переходом' и каждый измененный вынужден был тщательно отслеживать их наступление. Все измененные, хоть и в разной степени, оказались крайне чувствительны к погодным аномалиям, и в сезоны циклонов оказались подвержены 'синдрому измененных' сопровождавшемуся сильнейшими головными болями, часто сопровождавшиеся судорогами, вплоть до потери сознания. Его признаки, также проявлялись и во время перехода. Особенно тяжелыми были переходы совпадающие с сильными тайфунами. Тогда, судороги могли привести даже к переломам костей и разрывам связок. Поэтому, в столичном мире империи Арден наиболее опасным для измененных был сезон бурь, длившийся больше месяца.
При этом усовершенствованные физические способности изменили метаболизм измененных, и общераспространенные средства от боли оказались для них бесполезны. В каждом конкретном случае синдрома пришлось разрабатывать отдельные успокаивающие средства. А изменения с взрослением организма требовали постоянного их совершенствования.
Начавшиеся интенсивные работы по исправлению ситуации были внезапно прерваны разразившимся Расколом.
Раскол произошел внезапно, охватил сразу большие территории на обоих континентах столичного мира и даже части внешних провинций. Впоследствии он поучил название 'Великий'. Борьба затянулась на долгие десятилетия и привела к разрушению большинства городов на поверхности. Жители уцелевших городов, спасаясь от тварей, вынуждены были уйти под землю, где возникли настоящие многоуровневые лабиринты, часто связанные между собой многокилометровыми тоннелями. Под конец Раскола, южный континент полностью превратился в мертвые пустынные земли, на которых даже спустя четыреста лет не смогла зацепиться жизнь. А население северного - сократилось в несколько десятков раз. В Арден сохранилось всего несколько крупных городов на северном материке и промышленность на удаленных островах. Восстановление империи начиналось за счет внешних провинций.
Но если техника и общие науки удалось сохранить, и начать на руинах восстанавливать былое величие империи, то достижения передовой науки были сосредоточены в столичном мире. Из-за внезапности вторжения, лаборатории и архивы оказались в руинах, вместе с городами. А выживших ученых оставалось слишком мало, чтобы организовать возрождение целых направлений науки. Достижения генетиков были утеряны, а попытки управления геномом признаны ошибочными и запрещены.

Содержание
В начало страницы

Глава 1. Маленький мастер Альтер



Высокий, немолодой мужчина с проседью в густых волосах стоял посреди двора и ребром ладони касался предплечья стоящей перед ним в стойке невысокой девочки.
- Майя, не отвлекайся, если не хочешь ходить с синяком. Больше не буду предупреждать!
Девочка, названная Майей, досадливо поморщилась и тут же скорчила гримаску младшему брату, сидящему на краю утоптанного тренировочного круга.
- Пап, ну чего он меня смешит?
- Во время боя все, что тебя может отвлечь, это оружие против тебя. Сколько раз говорить об этом. Лютимир младше тебя на пять лет, но работает с гораздо большим вниманием.
- Ну, пап, ну где ты видел, чтоб на мастера Альтер нападали. Да и защитники на что? Я вон Лютика возьму к себе. Братик, будешь моим защитником.
-Ага. - Чумазый мальчуган лет семи, в одних штанах до щиколоток, проказливо улыбнулся. Я тебя ото всех защитю, вот только выучусь и защитю.
- В жизни все возможно, дочь. - Тяжело вздохнул отец. - Защитник это хорошо, но и сама должна не растеряться.
- Да?! А мама? - Девочка склонила голову к левому плечу и провокационно посмотрела на отца. Прекрасно понимая, что дочь пытается прекратить неудачную тренировку, отец все же поддался на провокацию.
- Лили, наша дочь сомневается в твоих боевых способностях.
- Нет уж дорогой, этот номер уже староват! Всегда веселее смотреть, как мы с тобой друг друга мутузим, вместо отработки техники. - Светловолосая женщина лет сорока шутливо подошла от крыльца дома и шлепнула по затылку дочь. - Давай-ка в кабинет постреленок, через пару дней выезжаем. В обители тебе времени не дадут. Экзамен начнется сразу, как приедем, и без всяких поблажек. Так что вперед.
Не меняя нарочито грустной рожицы и опустив голову, девочка поплелась в дом, демонстративно заплетаясь ногами и поднимая пыль. Добредя так до крыльца, она весело подпрыгнула, обернулась, показала брату язык и скрылась в проеме двери.
- Ну что Лютик, теперь твой черед. - Отец повернулся к сыну и тот живо вскочил на ноги.
- Опять палка!
- Нет, палкой занимались последний месяц, теперь это останется только для разминки. Берись за меч.
Мальчуган неуверенно вытянул из стойки небольшой узкий металлический клинок, больше похожий на длинный кинжал, но идеально подходящий для руки семилетнего мальчика.
- Пап, а может деревянным?
- С деревяшками пусть занимаются неучи в местной школе и неженки из аристократов. Те, кто боится лишний раз поцарапаться. Настоящий клановый Защитник должен привыкать к боевому оружию сразу, и знать цену, как своему уменью, так и ошибкам. В прочем, мы не в горном клане, так что если боишься, можно отправить тебя к какому-нибудь учителю в Морсте. Махать деревяшкой он тебя точно научит.
Лютимир отчаянно замотал головой. Эти разговоры он знал, сколько себя помнил. Только велись они раньше с его сестрой. Так что традиции горного клана, к которому принадлежал отец, и в которых он пытался воспитывать своих детей, мальчишка знал хорошо. Клан славился по всей империи своими бойцами.
Выходцы из горных кланов владели техникой Кири - сложным, но эффективным искусством ближнего боя. Техника не была секретом, и клан не отказывался учить ей всех желающих. Вот только было одно но. Для овладения даже мастерством среднего уровня требовалось начинать тренировки в возрасте 4-5 лет. В этом, он чем-то был сродни технике Альтери.
Обучение было не только изнурительным, но даже болезненным. Мало того, что от детей требовалась постоянная отличная физическая форма, включающая и растяжку всех мышц и сухожилий, отжимы и прочее. Все тренировки шли в спаррингах в полный контакт. Исключения не делалось даже для малышей. Поэтому, синяки и ссадины, а то и вывихи на занятиях были не только частыми, но даже правилом.
Учителя старались избегать только серьезных травм и смертельных случаев. Поэтому, в клане спарринги допускались только между равными учениками. Считалось, что это приучает будущего воина не только терпеть боль, но воспитывает умение владеть собой. Исходя из этих же соображений, при овладении оружием, на тренировках никогда не использовали учебные имитации. Только боевое, только настоящее, изготовленное под каждого ученика. Отрабатываешь приемы на манекене или с опытным наставником. А когда сам решишь, что готов, и наставник подтвердит, сходишься в тренировочном поединке со своими сверстниками. Умение не только нанести удар, но и вовремя сдержать его, ограничится царапиной, а не раной, среди клановцев ценилось не менее высоко. Работать мечём, как топором может и мясник. Недаром, бойцы горного клана считались лучшими, и могли позволить себе выбирать, где и кому служить. Чаще всего они становились Защитниками обителей Альтери, где и проводили свою жизнь, охраняя и сопровождая живущих в них мастеров.
Максимилиан был Защитником при обители Альтер, где и встретил свою жену, тогда еще послушницу Лилину, ставшую, в последствии, Мастером техники Альтер. Таинственной техники, мастера которой могли лечить воздействуя на чувствительные точки на теле человека и энергетику человека. В этом они добиваясь удивительных результатов.
- Майя, ты все правильно делаешь, но как ты держишь пальцы и зачем вкладываешь столько усилий? С таким расходом сил, ты просто не сможешь закончить простейшую процедуру.
Мать выговаривала девочке после ухода очередной пациентки, ради работы с которой и отозвала дочь с тренировок отца.
- Ну да, 'простейшую'! - Майя вновь надула губки. Она знала, что все сделала правильно и воспринимала происходящее как некую традиционную игру. Мама ведь мастер, а мастер обязан находить в действиях своей ученицы любые недостатки и выговаривать за них. - У нее рука скоро уже отнимется, артрит же!
- Майя, тебе уже давно исполнилось двенадцать лет, ты адептка обители с восьми. Если не считать что до этого я учила тебя без утверждения. В этот раз ты будешь сдавать экзамен на мастера первой ступени. Все должно быть безупречно.
- Мам, ну что ты опять заводишься? Ты же сама говорила, что я готова. Стану я мастером и мы утрем нос этой Гринде.
- Майя... ! Женщина с возмущением смотрела на дочь - Мастер-настоятель обители достойна уважения, в том числе и от тебя!
- Ну да. - Скепсис Майи был написан на личике. - А чего она тогда к тебе цепляется. После связи с нею, ты всегда раздраженная ходишь.
- Мы расходимся с Гриндой в подходах к нашей работе, но это не мешает нам уважать друг друга, и уж точно никак не касается тебя. В конце концов, ты не собираешься посвящать всю свою жизнь Альтер. Как ты, сама же и говорила.
- Ну да, но все, чему ты меня учишь, это 'родовые навыки и я должна передать их по наследству'. Помню, помню - девочка отчаянно закивала головой и весело обняла мать. - Я стану мастером и передам все кому там надо, не волнуйся. Но заниматься только тыканьем в чужие тела не хочу. Это же скучно!
- Не только для этого, дочка, с умением Альтер ты ни от кого не будешь зависеть и нигде не пропадешь.
Мама девочки еще раз строго посмотрела на дочь, прижавшуюся к ней, и с улыбкой щелкнула по носу.
Последующие два дня, семейство Винсенских провело в суете сборов, волнениях по поводу приближающихся экзаменов и беспокойстве за оставляемое на несколько дней домашнее хозяйство.
Глайдер, похожий на легковой автомобиль без колес, плавно скользил в нескольких сантиметрах над ровной поверхностью дороги.
Погода для поездки выдалась очень неудачной. Сильная гроза началась еще ночью, а утром дождь только усилился. Но было решено поездку не отменять. Разговаривать при такой грозе сложно, и все семейство вот уже половину дня тихо сидело в машине, вынужденно любуясь разбегающимися по стеклу струйками воды.
- После моста будет кемпинг, там пообедаем. - Успокаивающе сказал отец - Гроза, похоже, не собирается затихать, так что там и заночуем. Дальше ничего подходящего до ночи не найдем.
Никто не возражал. Дети только встрепенулись и с надеждой стали вглядываться в струи дождя, сквозь стену которых неслась машина.
Машина на большой скорости вписалась в поворот, и вылетела на небольшой мост через речку.
Яркая вспышка молнии расчертила серое небо и закончилась на глайдере. Грохот грома смешался с треском и криками детей, из-под панели посыпались яркие искры. Потеряв управление, машина резко вильнула в строну, завалилась на бок и чиркнула бортом по мокрой поверхности дороги. Превратившаяся в ловушку железная коробка продолжила движение по инерции, с грохотом проломила ограждение, перевалилась через край моста и кувыркаясь понеслась вниз.
Перед страшным ударом, девочка еще успела увидеть несущуюся в лобовое стекло землю. Исковерканный глайдер дважды перевернулся, сполз по мокрому склону почти до реки и замер в луже грязи. По искореженному металлу продолжали барабанить струи дождя.
Возращение сознания сопровождалось болью и звуками безнадежного плача. Открыв глаза, Майя с ужасом посмотрела на неподвижные тела родителей.
- Мама, папа - еще не веря своим глазам тихо позвала девочка.
Родители оставались недвижимы. Хлесткие струи воды проникали в разбитые окна и медленно смывали кровь с их лиц.
Наступившее отупение прорвала острая боль в боку, и почти сразу вновь стали слышны всхлипы.
С трудом повернув голову, Майя увидела младшего брата. Мальчик сидел рядом, так же как и она зажатый между передним креслом и смятым от чудовищного удара металлом.
- Лютик!
- Ры-ыська-а-а!!! Мальчик сделал резкое движение, как будто попытался обнять старшую сестру и сразу застонал.
- Что, что болит?
- Ноги, я не могу их вынуть. Мальчик судорожно вздохнул и зажмурился. Ведь папа всегда учил, что мужчина должен быть сильным, а теперь он в семье единственный мужчина.
Майя прислушалась к себе и попыталась освободить ноги. Покореженная машина похоже спасла жизнь пассажирам на заднем сидении, и даже от тяжелых ранений, но передние кресла сместившись от удара лишили их возможности самостоятельно выйти на свободу.
Девочка с усилием, как это не раз делала на маминых уроках, отодвинула свои переживания вглубь себя и снова повернулась к брату.
Ничего, скоро нас обнаружат и спасут. С деланной бодростью она протянула руку и погладила по голове ребенка - Сильно болит?
- Ага, особенно, правая.
- Не двигайся, я попробую справиться.
Стараясь не вспоминать о смерти родителей, девочка сосредоточено опустила руку к бедру мальчика дотягиваться до нужных точек на теле и сильно нажала блокируя боль. Облегченный выдох показал, что ее действия увенчались успехом.
- Пару часов можно и так, а потом тебе помогут - Майя смахнула испарину и постаралась ответить на улыбку младшего брата.
Дождь продолжал хлестать по искореженной машине уже не один час, а помощь все никак не шла. Намокшая грязь на склонах, смешанная с травой и щепками, от дождя превратилась в жижу и начала медленно проникать в щели и дыры в корпусе машины. Черная вязкая и холодная масса начала постепенно заполнять салон вместе детьми.
Что бы поддержать друг друга каждый из детей старательно прятал поступающий ужас, но постепенно уставшие, они начали впадать в состояние полусна, иногда как бы просыпаясь, но только для того, чтобы снова забыться.
Сквозь полусон девочка апатично отметила, что шум дождя наконец-то прекратился. Но поглощающий холод от грязи, в которой теперь сидели дети, заставил наконец угаснуть измученное сознание.

Содержание
В начало страницы

Глава 2. Возвращение



Ощущение реальности возвращалось медленно. С начала, появилось ощущение тишины, чистой постели и тепла. Майя с облегчением подумала о кошмаре, который ей приснился, поежилась и постаралась его забыть. Открыв глаза, она с недоумением посмотрела в белый потолок, окинула взглядом незнакомую какую-то казенную маленькую комнату и капельницу около кровати. Осознание реальности сопровождалось пониманием, что кошмарные воспоминания все же не были сном.
Боли не было, а спасительная апатия уже начала отступать, когда дверь открылась, и вошел молодой человек в белом халате. Вежливо поздоровавшись, он прослушал пульс, что-то записал в карточку и спокойным голосом сообщил, что все в порядке и Майя будет выписана сегодня же. Почти сразу, в палату вошла медсестра с одеждой и приблизилась к кровати. Все еще ничего, не понимая, Майя с усилием встала на ноги, оделась и вышла в коридор. Ее уже ждали.
Уже знакомый доктор, все так же вежливо и отстраненно окинул взглядом Маю и обернулся к двум мужчинам.
- Ну, вот и она. Господин следователь, девушка абсолютно здорова, небольшая заторможенность от введенного ей успокоительного продлится еще пару часов. Серьезных повреждений нет, царапины пройдут, а последствия переохлаждения от длительного нахождения в грязи мы сняли.
Медсестра протянула тонкую папку мужчине, которого назвали следователем.
Доктор повернулся к девочке.
- Вы находитесь в больнице уже 10-й день. Все что возможно, мы сделали и ваша медицинская страховка аннулируется, так же как и вашего брата. Эти два господина - инспекторы из полиции и исполнительной службы, которые и займутся вашими делами.
Невысокий мужчина, взял папку у медсестры и равнодушно посмотрел на девочку.
- Я сочувствую вашей потере, но, к сожалению, доктор прав и вам придется проехать с нами.
- А, где Лютимир?
- Ваш брат уже в машине.
Двое мужчин встали по бокам девочки, и она, как под конвоем, пошла по пустому коридору к выходу. Редкие пациенты и персонал больницы с любопытством косились на странную процессию, но никто не попытался вмешаться.
Около крыльца стоял полицейский глайдер, в заднем зарешеченном окне которого Майя увидела такое же недоуменное лицо младшего брата.
Дверца машины открылась, и ее втолкнули на заднее сидение.
- Майка, слушай, что происходит, куда нас везут?
Взволнованный голосок младшего заставил собраться и даже улыбнуться. Майя прижала брата к себе и постаралась придать голосу спокойствие и уверенность, как учила мама на приеме пациентов.
- Сама не знаю, очнулась всего полчаса назад, и тут же выставили из палаты. Не волнуйся, сейчас нас дяди поспрашивают, и мы пойдем домой. Ты только держись, Лютик, дома поплачем. Хорошо?
В полицейском участке детей завели в закрытую комнату, в которой кроме стула и стола ничего не было. Инспектор, даже не обернувшись, вышел. Второй мужчина не торопливо устроился за столом. Детям он даже и не подумал предложить занять свободный стул. И только поморщился, когда Майя, без особых церемоний заставила присесть на него брата и встала за его спиной.
- Так как ваши родители мертвы, - Майя слегка сжала плечи вздрогнувшего при этих словах братика, - и названных родителей нет, то вам назначена государственная защита. Я, ваш адвокат и завтра буду представлять ваши интересы в суде.
Мужчина весьма пренебрежительно оглядел замерших детей. Потом перевел взгляд на раскрытую папку с бумагами, лежащую перед ним на столе.
- Какой суд?! - Майя недоуменно осмотрелась, как будто пыталась что-то найти.
- Все просто девочка. - Хмыкнул на ее недоумение мужчина - В связи с гибелью родителей, должен быть определен порядок наследования вами их имущества.
Адвокат открыл папку и достал листок.
- Оно состоит в доме, принадлежавшем вашей матери и некоторых средств на счетах в банке. Кроме того, к вашим родителям есть долговые претензии, которые вы так же наследуете. - Мужчина с иронией глянул на вздумавшую задавать вопросы девочку.
- Этого не может быть! Какие еще претензии? - возмутилась Майя.
- Хм-м, ну что-ж, могу их зачитать. Первое - это долг по налогам за дом. Срок оплаты наступил пять дней назад, и перспектив его уплаты у вас нет.
- Почему? Мы можем их заплатить с денег мамы и папы. - Этот разговор начинал уже не нравиться девочке.
- Как я вижу, наличных денег в доме найдено не было, есть некоторая сумма на счетах в банке, но они арестованы до назначения наследников, которые, - мужчина уже не скрывая издевки ткнул пальцем по очереди в обоих детей, - являются несовершеннолетними. Поэтому доступ к счетам вы сможете получить только по достижении совершеннолетия. Для вас оно наступает только через восемь лет. О вашем брате говорить не приходится. Названные родители у вас так же отсутствуют, как я понимаю. Может быть, у вас есть тайный клад из карманных денег?
Дети испуганно замотали головой.
- Ну, вот поэтому вы расплатиться и не можете! Кроме того, машина управляемая вашим отцом разнесла ограждение моста, и стоимость ремонта также лежит долгом на наследниках. Ну, а дальше по мелочи: стоимость спасательной операции, стоимость лечения... .
- У нас страховка!!! - Испуганный голосок Майи уже был похож на писк.
- Да, но страховка не покрыла полностью ваше лечение. Так что разница на вас. В общем, сейчас вы должны почти полторы тысячи монет, и взять их вам неоткуда. Дом и деньги на счетах вы унаследуете, но получить их сможете только через несколько лет.
- Что же нам делать? - Майя с ужасом смотрела на мужчину, который похоже получал удовольствие от сложившейся ситуации.
- А ничего. Завтра на суде вас признают наследниками с отсрочкой, здесь проблем нет. А что до долгов, то суд признает вас бесперспективными должниками.
- Но ведь это....
- Рабство дорогая, долговое рабство. Много с тебя не выручить, так что на продажу оба пойдете.
- И чему вы так радуетесь? Вы же нас защищать должны!
- А я и защищаю. - Адвокат, уже весло кивнул ей. - Вы наследники? - наследники, Наследство получите? - получите! Ну и что, что с отсрочкой? Защиту ваших интересов я обеспечил. А претензии? - тут уж без перспектив, по долгам надо платить! Эту часть суда я не выиграю.
- У нас есть знакомые, дайте мне фон, за нас заплатят.
- Как подсудные, вы не можете никому звонить. - Нетерпеливо отмахнулся адвокат - Родственников в пределах империи Арден, судя по документам, у вас нет. Так как вы несовершеннолетние, ваше дело будет рассматриваться в закрытом суде и огласке не подлежит.
- Почему? - Майя едва сдерживала слезы. - Мы же не виноваты, и папа тоже. Это был несчастный случай.
Теперь уже мужчина откровенно рассмеялся:
- Да просто по тому, что я уже имею покупателя на такую смазливую девочку как ты, и вас покупают сразу обоих. Рассказать вы уже никому ничего не сможете. Суд пройдет без вас. Чтобы не мешались... . Ну вы же из больницы, вам нужно отдыхать.
Вошедший по сигналу адвоката полицейский быстро сделал укол, сперва старшей девочке, а потом и мальчику.
- Что-то ты разговорчив больно с ними. - Недовольно проворчал мужчина - А ну как разболтаются?
- Да все равно! Очнутся только на торгах, а потом уже у новых хозяев, те и так в курсе. Да и кто поверит рабам? Вот интересно, зачем им эти малолетки? Девчонка еще ладно, а с малым возня только будет.
- Не твоего ума дело. Тебе платят не за вопросы, а за то, чтобы их не было. Все пошли, этих тут оформят. - Полицейский пропустил адвоката вперед, и закрыл за собой дверь, оставив спящих детей на полу.

Ощущение неправильности и чего-то жесткого появилось сразу, еще до того, как Майя открыла глаза. Все тело болело от неудобной позы, в которой она спала и жесткого пола. Яркий свет и неясный гул голосов заставил открыть глаза.
Большая незнакомая комната, больше похожая на пустой зал с обшарпанными скамьями вдоль стен, была незнакома и абсолютно пустая.
Обратив, наконец, внимание на давящее ощущение, она рефлекторно провела рукой по шее и нащупала жесткий ободок в полпальца шириной, плотно прижавшийся к коже.
- Нас продали - тихий голос Лютика раздался сзади.
Он сидел на низкой скамейке и с отчаянием смотрел на старшую сестру. В глазах уже появились слезы.
- Не надо, ты же все слышал - Майя постаралась говорить ровно и ласково. Помнишь, что говорил папа?
- 'Если, кажется все плохо, подумай снова...'. - В голосе мальчика послышалось горькая ирония.
Майя слегка приободрилась, услышав ее, и заговорила надеясь отвлечь младшего брата. Сейчас истерики ей точно было не нужно.
- Нет, братишка, папа всегда говорил: '... если ты действительно думаешь, что все плохо и хуже быть не может, значит, чтобы ты не сделал, все останется или так же, или станет лучше. А это уже хорошая новость!'. Это значит, что любое твое действие приведет только к лучшему. Ну, или ничего не изменит.
Майя постаралась придать голосу бодрость, которой совсем не испытывала.
- И вообще, на тренировках папа не позволял нам сдаваться, всегда заставлял подыматься и продолжать бороться до конца!
- Да, а с кем тут бороться! - Тихо воскликнул Лютик - Нас даже не спрашивают. Навесили железку на шею и все.
- Ну и пусть, будем искать выход. Этот адвокат говорил, что у мы у него заказные, так что сейчас и узнаем с кем воевать.
Майя за показной бодростью попыталась спрятать свое отчаяние, и поддержать младшего брата. Опершись о скамейку, она медленно пересела с пола на нее. Почувствовав как неприятное покалывание растекается по всему телу, невольно поморщилась.
- Лютик, ты был на торгах?
- Нет, когда проснулся, я слышал как за стенкой сообщали, что продали двух 'должников' какому то 'лорду'. Наверно это о нас.
Девочка горько вздохнула, понимая, что подбодрить брата не получается, и нужно как можно быстрее его отвлечь.
- Лютик, мы сейчас с тобой в одном положении. Этот злой следователь или адвокат, не знаю уж как на самом деле, в одном был прав. Нам сейчас никто не поможет. Просто не станут разговаривать. Мы одни, и я не знаю, что нам делать. Но скажу только одно, я вытащу нас из этого дерьма, я буду бороться за тебя и себя, даже если придется сдохнуть! И ты держись. Сейчас мы можем только верить друг в друга, без этого, нам будет очень плохо. Если нас разлучат или со мной что случится, помни об этом и борись до конца, как на учил папа. - Разговор пришлось прервать из-за щелчка в дверном замке.
В открывшуюся дверь не спешно вошли двое. Первым шел невзрачный человек, в помятом костюме серого цвета. Сделав несколько шагов, он повернулся и подобрастно поклонился второму. Это был высокий полный мужчина, со слегка одутловатым, красным лицом, и толстым носом. Он шел не торопясь, высоко задрав подбородок, и свысока погладывал на своего сопровождающего. На детей, сидящих на скамейке он даже не взглянул.
- Все сделано как вы пожелали, ниэл Айрин. Ошейники с электронными поводками. Снять их можно только вот с этих пультов контроля. Пульт с зеленой каймой от ошейника девчонки.
- Надеюсь, осложнений не будет. Ошейники разрешены? - Голос мужчины не понравился Майе.
- Не извольте беспокоиться. Сертификаты вшиты в замок каждого из ошейников. Все по закону. Эй вы, - распорядитель суетливо обернулся к продолжавшим сидеть детям - это ваш хозяин. Вы пойдете с ним.
Брат с сестрой вскочили и неуверенно взглянули на своего господина. Не дождавшись от своего приобретения ни звука, новоиспеченный господин поморщился и махнул рукой.
- Ладно, должным манерам учить позже будем. А сейчас на выход.
Их посадили в закрытый глайдер, без окон и довольно долго везли. В темноте ощущение неизвестности и беспомощности только усиливалось. И дети сидели, тесно прижавшись дуг к другу. На первой остановке, господин, купивший детей, открыл фургон и вывел их на улицу, прямо на стоянке около кафе. Немногочисленные прохожие, обратившие на них внимание, только скользили равнодушным взглядом по детям, а увидев ошейники, просто отворачивались.
- Ехать далеко, так что все свои дела исполняете сейчас. Если испачкаете фургон, то не только убирать сами будете, но еще и накажу. - Мужчина с пренебрежением осмотрел на детей.
- А как? - Лютик враждебно смотрел на своего хозяина и пытался казаться независимым. Новоявленный хозяин ему не понравился с первого взгляда.
Кольцо боли вдруг сомкнулось вокруг шеи, перехватило дыхание. Вместо крика или стона, из открытого рта вырвался только тихий сип. У Майи потемнело в глазах. Она слышала, как стоявший рядом брат упал на землю. И вдруг, все резко прошло.
- Вот так! - Мужчина улыбался, довольный произведенным эффектом.
- Заметив взгляды остановившихся прохожих, обернулся к ним. - Прошу меня извинить, показываю рабам их место.
- Это надо делать не на улице. - Подошедший городской стражник так же равнодушно окинул испуганных детей взглядом и раздраженно обернулся на хозяина. - Ваши действия привлекают слишком много внимания. К тому же, покажите ваши документы.
- Конечно, прошу вас. - Мужчина живо протянул руку с идентификационным браслетом, а затем достал документы из кармана. - А это купчая на рабов.
- Совсем с ума посходили! Уже детей продают! У вас ниэл Айрин, ошейники с дистанционным контролем. Для их применения должен быть сертификат.
Так же быстро, их хозяин развернул Маю боком к полицейскому.
- Можете проверить, код на месте, господин стражник.
Тот молча провёл своим сканером по замку ошейника, затем по ошейнику Лютика.
- Что ж, все в порядке. Но впредь, свои разборки проводите дома, а не на улице. Не все граждане империи одобряют рабство, ниэл Айрин, тем более применение поводков. Тем более на детях.
Городской стражник с досадой отступил, даже не скрывая отвращения к собеседнику. Но на детей он смотрел по-прежнему равнодушно. - Я вынес вам предупреждение о нарушении общественного покоя. В следующий раз, так легко не отделаетесь.
- Учту, господин стражник
Проводив взглядом удаляющуюся спину защитника городского порядка, мужчина раздраженно обернулся к детям.
- Если попытаетесь сбежать, ошейник сработает так, как вы уже испытали. Только вот я могу и задержаться с его отключением . - Хозяин многозначительно оглядел детей - Вам все понятно?
Брат с сестрой быстро закивали головами. Что-то говорить они побоялись.
- Все, идите. У вас десять минут. Потом пеняйте на себя.
Повторять урок не пришлось. Испуганные дети предпочли вернуться как можно скорее и успели даже раньше назначенного срока. Тем более, что окружающие, замечая ошейники, начинали смотреть если не с презрением, то с какой-то брезгливостью и даже не пытались заговорить.
Дорога в темном фургоне заняла более суток. Их еще несколько раз выводили на коротких остановках, даже дали поесть. Точнее впихнули в руки по дешевому пирожку и одну бутылку воды на двоих. Но больше не разговаривали. Да и самим им разговаривать не хотелось. Неизвестность страшила, говорить было не о чем. Поэтому они только прижимались друг к другу ища поддержки, и время от времени, засыпали без сновидений.
Неприятное путешествие закончилось поздно вечером следующего дня, когда наступили сумерки. Майя с удивлением рассматривала обширный, огороженный двор, какого-то замка, в который их выгрузили.
Прямо перед ними находились двери входа в здание, по всей видимости для прислуги. По сторонам, в свете уже зажегшихся фонарей можно было видеть длинные каменные постройки складов и навесы. Площадь перед крыльцом оказалась вымощена камнем, что указывало на древность здания. А обернувшись назад, откуда они приехали, дети увидели каменную изгородь с закрытыми воротами, через которые они только что въехали.
Лютик тихонько подтолкнул Майю и показал глазами куда-то вверх.
Майя поняла голову и недоверчиво осмотрела характерные очертания башенок, на фоне темнеющего неба, уже освещенные яркой подсветкой. Картинка, хорошо известная каждому гражданину империи Арден.
- Но это же... - не сдержавшись, Майя вопросительно обернулась к сопровождающему их мужчине
- Что, узнали? - Тот довольно ухмыльнулся. - Это дворец императора. Ты выкуплена дворцом и теперь являешься его собственностью. Ты будешь работать на нижних этажах. Что делать тебе объяснят завтра.
Мужчина обернулся к Лютику.
- А твоего брата, завтра передадут другому покупателю. В качестве оплаты его услуг.
- Можно мы в месте? Лютик еще маленький. - Майя, как ни была испугана, все-таки попыталась поднять насущный вопрос.
- Нет. Возиться с вами никто не собирается. Но ты сможешь его видеть. Если будешь хорошо себя вести. - Мужчина как-то язвительно ухмыльнулся.
- Ниэл Айрин, ты кого привез? Мы о чем договаривались?
- Да все в порядке, леди Ритана. Ей двенадцатый, как раз самое то, для твоих планов. Если обучишь, как следует, конечно.
- Она же малолетка? Как я ее буду учить?
- Да, так же как и собиралась. Подумаешь на пару лет младше, чем заказывала. Можно подумать, на рынках большой выбор малолетних рабынь. Сама же знаешь, свободных детей в продажу не пускают, а с теми, кто родился рабом куча сложностей. Их продают по специальному надзору.
- А эти?
- Долговые. Пущены с молотка, как сироты. Мальчишку, завтра заберу, он мешать не будет. А сегодня пусть вместе побудут, напоследок. - Ниэл Айрин, снова неприятно, хохотнул.
- Ладно, бездна с тобой. В дом не ходить, - женщина уже обратилась к продолжавшим жаться друг к другу детям, - не реветь, не шуметь. Переночуете будете в чулане, под крыльцом. Там есть лавки. Еду вам сейчас принесут.
Еще раз, недовольно осмотрев приобретения, женщина развернулась и, не оглядываясь, ушла в дом.
- Ну, что вам сказано? - Айрин нетерпеливо ткнул в неприметную дверку справа от крыльца. - Марш туда. И смотрите, ошейники я настроил на небольшое расстояние, попробуете высунуться без разрешения, пеняйте на себя.
Дети осторожно прошли в отрывшуюся дверь и угрюмо проследили, как их провожатый демонстративно настраивает брелки пультов от их ошейников у себя в руках. В это время прибежала служанка, передала миски с каким-то варевом и тут же убежала. Дверь закрылась, оставив детей в полной темноте.
Убедившись, что шаги стихли, Майя осторожно нащупала свободной от миски рукой лавку с лева от себя, и опустилась на нее. Затем так же на ощупь, молча помогла сесть брату,
- Давай поедим, Лютик. - Тихо произнесла она в темноту. - Нам нужно много сил.
- Есть, конечно, хочется. Но что теперь с нами будет? - В тихом голосе брата слышались усталость и обреченность.
- Не знаю, Лютик. Но может, не все так страшно? И завтра все определится. Мы сможем видеться. Этот, ниэл Айрин, сказал, что это возможно. Я постараюсь, вести себя хорошо, если от этого будут зависеть наши свидания. Я буду делать все, что от меня потребуют.
Какое-то время, в темноте слышался только стук ложек
- Наелся? - Майя на ощупь осторожно отставила пустую миску.
- Да, хотя и не очень вкусно. Что это было?
- Не знаю, какая-то каша. Я не разобрала. Да и какая разница? Нам нужно есть, а другой еды все равно не дадут.
- Я не хочу так. Давай сбежим.
- Конечно. - Майя ответила без запинки, как будто только об этом и думала. - Только надо разобраться с ошейниками.
- Да уж, с этим далеко не убежишь. - Неожиданно по-деловому отозвался мальчик. - Надо найти способ от них избавиться.
Майя нащупала голову младшего брата и осторожно погладила. Тот поспешно прижался к ней и всхлипнул.
- Конечно, найдем. Ты будешь искать, и я. Вместе ищем, а на свиданиях обмениваемся информацией. Помнишь, как мы играли в разведчиков?
- Язык жестов? чтобы никто не подслушал? Как папа учил? - В голосе Лютика проскочила живинка и Майя порадовалась, что ей удалось его как-то растормошить.
- Ну да. В слух такие вещи нам не стоит больше обсуждать.
- Точно. Будем как разведчики, - мальчик даже слегка приободрился, - а это, правда, что по закону нас теперь никто не отпустит? Ведь здесь, во дворце, император живет. Может он изменит закон?
Майя проглотила подступивший к горлу комок, и только крепче прижала к себе брата.
- Вряд ли из-за нас будут менять законы, Лютик. Что император, что принцесса. Им на нас наплевать теперь. Видел сам ведь, как все на нас смотрят. Мы для них вещи. Правящие, такие же люди, только хуже. Вон, везде говорится, что во дворцах императора рабов больше не покупают, и не используют. А сами нас купили. Нет, им верить нельзя. Вообще никому нельзя доверять. Но знаешь, я сделаю все, чтобы снять с тебя эту железку. Даже если для этого придется спуститься в бездну. Если потребуется, я сама стану принцессой чтобы снять ошейник с тебя, а потом заставлю императора изменить закон. Чтоб хотя бы после нас, детей не продавали в рабство.
- Правда? А из тебя получилась бы хорошая принцесса. Я б тебя еще попросил тот рынок разрушить, где нас продали.
- Я бы его уничтожила, а здание разрешила тебе по кирпичику разобрать. - Майя грустно рассмеялась, наверно впервые, с тех пор, как очнулась в той, теперь уже далекой больничной палате.
- Знаешь, Рыська, ты тоже мне верь. Если нам не получится быть вместе, ты это, помни что я всегда с тобой, рядом. Я обещал тебе, что буду тебя защищать, и защитю.
- Давай укладываться, защитник. Мы теперь всегда будем поддерживать друг с друга.
Дети завозились устраиваясь на лавке и тесно прижались друг к другу.

Содержание
В начало страницы

Глава 3. Жизнь рабыни



Утром они проснулись от духоты. Маленькая каморка успела нагреться на ярком солнце, в изобилии, освещавшем дощатую стенку снаружи. На дворе слышались голоса работников, занятых своими повседневными делами. Едва успев принять сидячее положение на лавке, дети услышали приближающиеся шаги, и дверца открылась.
- Ну, все голубки, ваше время закончилось. Ты - Заглянувший в проем двери ниэл Айрин ткнул пальцем в Майю, и кивнул в сторону стоящей сбоку от него женщины. - Это, леди Ритара, с этой минуты она твоя госпожа, и ты должна обращаться к ней именно так.
- Ты, - мужчина смотрел прямо на мальчика, - идешь со мной.
- Вы говорили, что мы сможем видеться, господин. - Майя постаралась придать голосу вопросительную интонацию и даже попыталась правильно обратиться.
- Да, если ты это заслужишь. Все, некогда с вами разговаривать. Скажите друг другу 'до свидания'. - Издевательски протянул мужчина.
- До свидания Лютик, мы будем видеться, ты только держись и верь мне.
- До свидания, сестренка, я буду ждать.
Давешняя дама, скептически наблюдавшая сценку прощания, презрительно фыркнула.
- Какие, оказывается, возвышенные отношения среди рабов встречаются. Пошли уже.
Майя осторожно прошла вслед за женщиной на крыльцо. Обернувшись, она увидела, как Лютик, следуя за мужчиной, исчез в калитке между двумя сараями, которая, оказывается, вела в ухоженный дворцовый парк.
Войдя вслед за дамой в холл замка, Майя огляделась.
- Ты вообразила, что на экскурсии? - Леди Ритара зло покосилась на Майю.
- Что? Нет, госпожа.
- Кто твои родители?
- Мама - Майя слегка запнулась. Мама как-то говорила, что мастер Альтери не может работать под принуждением, и быть рабом для него хуже смерти. - Мама помогала лечить людей, а папа был охранником.
- Ясно, ты бывала в домах высокородных? - Леди Ритара задала вопрос с таким видом, будто сомневалась, что у Майи вообще могло быть понятие дома,
- Да, вместе с мамой, когда она приходила делать процедуры больным, госпожа. Но рабов в тех домах не держали.
- Раз ты не давно стала рабыней, так и быть, сегодня я позволю тебе допускать ошибки, и буду их только объяснять. Завтра, за нарушение этикета будешь наказана.
- Благодарю вас, госпожа.- Майя постаралась не показать испуга и, в то же время, не вызвать раздражения женщины, которая была явно не в восторге, что приходится с нею возиться. - Но я не знакома с правилами. Как мне о них узнать?
- Да у меня спросить, дурочка. Для начала, несколько правил, которые известны любому, кто носит ошейник. Первое, ты не леди, и любая простолюдинка намного выше тебя по статусу. Ты не должна смотреть по сторонам и разглядывать свободных. Второе, ты обязана быть вежливой с любой, кто к тебе обратиться.
- А если ко мне обратится другая рабыня? - Все-таки не сдержалась Майя. Она никогда не терпела вот такого менторского тона, и всегда начинала раздражаться. Но теперь, вспомнив, что от ее поведения зависят свидания с младшим братом, поспешно прикусила губу.
- Третье, - госпожа слегка поморщилась, но продолжила довольно спокойно, ты не имеешь права перебивать, заговаривать первой и уж тем более протестовать, чтобы ты ни думала по поводу распоряжений или наказаний. Что касается твоего вопроса, в последние двадцать лет, ты первая и единственная рабыня во дворце. И куплена ты по моему заказу. Твоего брата это не касается. Он куплен не дворцом.
- А кем? - Снова перебила Майя. И тут же испуганно поправилась - Госпожа.
- Рабы, при обращении к свободным, независимо от их статуса говорят 'моя госпожа' или 'мой господин'. Ибо любой свободный может потребовать наказать за непочтительность. Поняла?
- Да, моя госпожа. - Тихий ответ Майи, леди Ритара все же расслышала и удовлетворенно хмыкнула. А потом вернулась к заданному вопросу.
- Мне не известно, кто покупатель твоего брата. В хозяйственные дела я не вмешиваюсь. Продолжим.
Они подходили к большим резным дверям, которые дама открыла, и остановилась на пороге.
- Это - парадный холл. Дальше по коридору приемный зал и выходы, в лифты, ведущие на верхние этажи. Все такие двери, независимо от размера, имеют резьбу и украшения на притолоках. Это для тебя ориентир. Тебе туда нельзя. Даже если я прикажу, ты не имеешь права туда входить. Ни под каким предлогом.
Не дожидаясь реакции девочки, дама направилась в обратном направлении. Они пересекли холл и вошли в другой коридор. Тут были вполне обычные, хоть и крепкие двери, но без украшений и резьбы.
- Это служебные помещения нижних этажей. Тут столовая. Служащие замка пользуются раздачей. Но рабынь обслуживать никто не будет. Так как во дворце ты единственная рабыня, то обслуживать тебя будет только кухонный автомат по заранее заданной программе. Три раза в день. Сидеть будешь за столом в темном углу. Присаживаться к другим служанкам тебе запрещено. Понятно?
- Да, моя госпожа. - Майя робко заглянула в открытую дверь. В большом помещении стояли столы, аккуратно накрытые разноцветными скатертями. У дальней стенки находилась стойка с раздачей. Но госпожа указывала пальцем в другой угол, где действительно высился ящик автоматической раздачи. Которым явно редко пользовались. Рядом с ним, в темном углу стоял небольшой столик, с табуреткой. Удержавшись от комментариев, Майя поспешно побежала за уходящей женщиной.
- Здесь, вход в подвалы. Тебе там делать пока нечего. - Женщина указала на схему коридоров, висящую на стене. Это схема подвалов. Для тебя тут есть комната. Вот эта, третья с права от входа, была экзекуторской. Последний экзекутор давно был переведен на смотрителя подвалов. Ты с ним скоро познакомишься. Карцера у нас нет. Так что и сидеть тебе в нем не придется. Все провинности, что положено по статуту о рабах наказывать карцером, для тебя будут заменены плеткой.
- Плеткой? Но разве можно бить! - Майя, ошарашенная свалившейся информацией снова начала задавать вопросы забыв об обращении.
- Рабов можно, для вас в империи действует отдельный статут. - Дама равнодушно пожала плечами и поморщилась. - Все остальные помещения подвала для тебя запрещены. Так что имей это ввиду.
- Простите, моя госпожа, я ничего не знаю о статуте рабов.
Леди Ритара презрительно оглядела свою подопечную, демонстрируя, что она думает про неуча, не знакомого с таким серьезным документом.
- Согласно статуту, по поводу общения со свободными я уже сказала. С другими рабами ты можешь общаться, только с разрешения хозяев, причем одновременно своего и его. Что касается поведения, то тебе запрещается сидеть в присутствии свободных. В домах аристократов, в данном случае здесь, тебе запрещается пользоваться мебелью для отдыха, которой пользуются свободные. Имеется в виду, что тебе нельзя сидеть на стульях, диванах, креслах и прочем, как свободной.
- Но как же.... ?
- Ты можешь стоять или сидеть на коленях на полу, подстилке или коврике. В крайнем случае, на какой-то подставке. Раньше, были специальные ошейники с программой, которые следили за соблюдением правил такими как ты. - Женщина с сожалением вздохнула - Сейчас их нет. А жаль. Сохранились только такие, как у тебя, с поводками. Но это поправимо. Если мне доложат, что ты нарушила запрет, получишь пять плетей.
- Но в столовой ведь стулья, - Майя с трудом сдерживала слезы от унижения.
- Около твоего стола будет стоять низкая тумба или табуретка. На нее можно даже встать коленями. Так что со столом не ошибешься.
Они подошли к двустворчатой двери, за которой оказалось несколько коек.
- Отдельного помещения для тебя пока нет. Спать будешь здесь, около дальней стены. - Женщина небрежно ткнула в дальний угол комнаты. - Тебе положено два платья. За неряшливость... , впрочем, ты поняла. Душевые в соседней комнате. Остальные кровати, для дежурных служанок, которые живут вне дворца.
Женщина продолжала неторопливо плыть по коридору и вещать. Майе приходилось подстраиваться под ее походку и при этом внимательно слушать.
- Соседние спальни для девушек, постоянно проживающих здесь. Советую помнить о правилах и не нарываться. Многие из служанок происходят из дворян и даже семей высшей аристократии. Раздражать их точно не советую.
- Я поняла, моя госпожа.
- Сомневаюсь. Но это твои проблемы. Плетка - хороший учитель. Теперь пошли наверх.
Женщина не спеша, прошла в конец коридора, к дверям розового цвета, за которыми была лестница на верхние этажи.
На следующем этаже коридор сверкал светлыми оттенками разных цветов. А в ярком солнечном свете больших окон были хорошо видны изображенные на стенах цветочные узоры. Удивление Майи вызвали девушки, явно аристократки. Они сидели за столами в комнатах, двери в которые были открыты и что-то читали, записывали и пересмеивались друг с другом. Создавалось впечатление, что тут, какая-то школа.
- Каждый день ты будешь приходить сюда, в мой кабинет. Ты не должна разговаривать с другими девушками и тем более рассказывать, чем ты тут занимаешься. Для всех, ты простая рабыня-служанка. Это к стати и будут твои основные обязанности.
- Основные?
- Да. Для обучения другим обязанностям у тебя есть пара лет. Так что, кроме основных обязанностей, ты будешь учиться под моим контролем.
- Мне позволено знать, чему именно я буду учиться у вас? - Смиренно спросила Майя.
- Конечно, - дама цинично улыбнулась.
- Я провожу курсы для аристократок, которым хотелось бы знать об отношениях между мужчиной и женщиной немного больше чем, об этом принято говорить в благородных семьях. Девушки тут узнают, как себя вести наедине с мужчиной, которого для них выбрала судьба. - Высокопарно и явно рисуясь произнесла женщина, но тут же сбилась на деловой тон. - В теории конечно. Здесь не бордель, а именно курсы.
- А я тут причем? - Майя, хоть и сообразила о чем идет речь, но точно не могла взять в толк, зачем в подобное заведение взяли девочку-рабыню не полных двенадцати лет.
- У мальчиков, есть своя проблема. Особенно это связанно с их первым опытом. В случае неудачи, они могут получить серьезную психологическую травму, которая бывает настолько болезненная и глубокая, что переходит в комплексы, с которыми им приходится бороться всю жизнь. Мне известно, как минимум о двух уважаемых семьях, которые сейчас вынуждены привлекать, так сказать, служанок, из специальных заведений. Это возмутительно! - Леди Ритара возмущенно всплеснула руками - Благородные рода вынуждены пользоваться услугами борделей в столь деликатном вопросе. Раньше было проще. В семьях содержали рабынь, специально подготовленных для такой работы. Я намерена возродить эту традицию. Его высочеству, Вирту, меньше чем через два года исполняется пятнадцать лет.
- И что? - Майя уже догадывалась, куда клонит госпожа. Как мастер Альтер, она хорошо себе представляла, чем отличаются мужчины от женщин. И взаимоотношения между ними для нее не были секретом. Мама всегда очень деликатно подымала темы в этой области. И девочка даже не думала обо всем этом в подобном ключе.
- Начиная с этого возраста, ему официально будет можно заводить фавориток. Точнее, их от него перестанут отгонять.
- А я тут причем? - Со все возрастающим недоумением слушала Майя этот бред. - Я же не могу стать его фавориткой!
- Нет, конечно. - Тетка даже рассмеялась от такого предположения. - Фаворитками становятся девушки из высшей аристократии, те кто имеет шанс зачать от него ребенка. Большинство из них, по крайней мере те, чьи семьи относятся к этому серьезно, сейчас или чуть позже появятся у меня здесь. Но представь, принц приглашает девушку, уже знающую, что ей ожидать от близости с мужчиной. А сам, не имеет никакого опыта обращения с ней. Слухи и сплетни во дворце никому не нужны.
Майя все так же недоуменно смотрела в лицо женщине и от растерянности не могла придумать, что сказать.
- Глаза опусти, пока не отправила тебя в подвал прямо сейчас. - Зло прошипела леди Ритара, раздраженная непонятливостью девчонки, не способной оценить масштаб ее идеи.
- Простите, моя госпожа - Майя быстро пригнула голову и уставилась в пол. - Но....
- Господи, - прервала ее женщина, раздраженная непониманием рабыни. - Ты будешь для него подарком на день рождения. За два года, обучишься как вести себя с мужчиной, и доставить ему удовольствие. Пристроим в качестве служанки в его покои. Будешь крутиться перед ним и разыгрывать невинность. А после дня рождения, когда надоешь, куда-нибудь пристроим.
Лицо Майи стало малиновым от стыда. Она в ужасе подняла голову, собираясь что-то сказать.
- Глаза! - тут же с угрозой произнесла женщина. Дождавшись, когда Майя поспешно уставится в пол, продолжила. - Молода ты еще конечно, я хотела кого-нибудь на год-два постарше. Но придётся работать с тем, что есть. Так, что пару месяцев будешь учить теорию со мной. Потом тобой займется ниэл Айрин. Он любитель таких малолеток. Это конечно не законно, но для рабынь закон не писан.
- Но, госпожа, я не смогу...
- Не сможешь, заставим. - Женщина зло сузила глаза. - Не забывай кто ты есть. Кого вообще интересует твое мнение и, что ты можешь! Зачем ты во дворце, никто не знает. Это мой проект, и у меня на него большие планы. Когда все получится, император поймет пользу от подобного подарка. Было бы неплохо тебя лишить языка, но нельзя. Он тебе еще пригодится.
- Я никому не расскажу, госпожа, но...
- Опять! Хлесткая пощечина заставила Майю покачнуться. - Какая же ты тупая, оказывается! Я обещала, что не буду сегодня наказывать, но это не значит, что можно вести себя, как тебе угодно. За сегодняшние проступки можно выпороть и завтра. Рабы тем и отличаются от животных, что им, при дрессировке, можно объяснить за что наказывают. Проболтаться ты не сможешь в любом случае. В ошейнике блок, он установлен как раз на этот случай. Пошли, будешь молчать, и находится при мне. У меня сегодня как раз две новенькие. Вводные лекции послушаешь вместе с ними.
Весь день Майя стояла за спиной новоявленной госпожи и сгорала со стыда, слушая ее лекции на тему отношений с мужчинами.
Пробуждение на следующее утро, как ей показалось, произошло почти мгновенно, от грубого тычка какой-то служанки. После неприятного дня, уже ночью она с трудом дошла до отведенной ей кровати и буквально рухнула на нее, ничего вокруг себя не видя.

- Эй ты. - Простоволосая шатенка возмущенно смотрела на едва проснувшуюся рабыню и ждала ее реакции. - Ты здесь на курорте что-ли? С чего это ты решила, что можешь спать дольше меня? Вставай и приберись тут, и постели застели. Бездельница!
- Да, госпожа. Я сейчас все сделаю. - Вспомнив про правила и возможное наказание, Майя поспешно поднялась с жесткой кровати и испуганно осмотрелась.
Еще несколько молодых девушек, ночевавших в спальне, с любопытством наблюдали за этой сценкой. Кто-то одобрительно подсмеивался, кто-то отводил глаза, но ни одного сочувствующего взгляда Майя не нашла. Помня о необходимости быть послушной, ради свиданий с младшим братом, Майя поспешно задавила зарождающийся протест и спрятала глаза, чтобы никто не увидел ее возмущения. Утро пришлось провести в спальне, прибираясь за ушедшими служанками. Причем, некоторые из них нарочно навели беспорядок, чтобы затруднить ей работу. После уборки, поспешно проглотив выданную автоматом невкусную бурду, Майя бегом поднялась к своей госпоже.
- Я смотрю, ты не очень расторопна, вынуждаешь себя ждать. - Госпожа встретила ее в кабинете. При виде Майи, она вышла из-за стола и вплотную приблизилась к своей жертве.
- Прошу прощения моя госпожа, я прибиралась в спальне, служанки приказали.
- Это не значит, что я должна тебя ждать. Для начала обойдемся этим - звук пощечины разнесся по кабинету. - В следующий раз, я не буду столь доброй. Поводок, очень хороший способ напомнить тебе о времени. Так что порученную работу советую исполнять побыстрее. И мне сообщили, что ты обратилась к свободной, как к равной.
- Да, моя госпожа, я больше не буду. - Майя постаралась сдержать слезы и не обращать внимания на стоявший в ушах звон.
Дама, удовлетворенная покорностью рабыни только фыркнула.
- И так, общие лекции будешь слушать, как и вчера, с новенькими. С утра, у меня есть несколько часов, которые я выделила для тебя. Садись перед экраном.
Майя, увидев монитор проектора на низеньком столике в углу, послушно подошла и опустилась перед ним на колени.
- Ты будешь учиться по записям, которые дают смотреть новеньким в определенных заведениях. Мои слушательницы их естественно не видят. Так что делать это будешь только здесь. И сдавать мне. Ни с кем другим, ты увиденное обсуждать не будешь.
- Прошу прощения, моя госпожа, я бы хотела задать вопрос - вывернулась Майя из под запрета обращаться с вопросом к свободным на прямую.
Дама одобрительно кивнула.
- Можешь задавать, только по делу.
- Вчера, на лекции, вы говорили о необходимости знать не только обычные, но и индивидуальные особенности мужчины. Значит ли это, что я должна буду знать такое о его высочестве?
- Никогда не упоминай его в своих разговорах, даже здесь. - Женщина снова зло сощурилась. - Надо будет обсудить этот вопрос с камердинером Айрин. И да, ты будешь о нем знать все, что необходимо.
Майя постаралась не покраснеть во время разговора и послушно уставилась на экран. Но сохранить невозмутимый вид, глядя на запись урока было уже выше ее сил. Леди Ритара же, глядя на то и дело красневшую девочку, только весело смеялась, находя это весьма забавным.

- Посмотри-ка, приперлась мерзавка! - Громкое восклицание печально знакомой шатенки привлекло внимание всех присутствующих в столовой.
Майя невольно втянула голову в плечи. Шатенка со злобой и презрением смотрела на нее стоя около стойки раздачи. В столовой почти все столики были заняты. И привлеченные громким криком, присутствующие с любопытством смотрели на нее
- Вы только посмотрите на эту рабыню. Ей еще хватает наглости приходить как ни в чем ни бывало. Эй ты, чего приперлась?
- Пообедать, госпожа. - Тихо пролепетала Майя, испуганно оглядывая весь зал. Но среди любопытных и презрительных взглядов смогла разглядеть только несколько равнодушных взглядов.
- Пообедать! - Шатенка явно играла на всеобщем внимании. Уперев руки в бок она не спеша приблизилась к рабыне. - А ты заслужила? Тебе что было велено сделать?
- Госпожа, я...
- Кто-о, ты как ко мне обращаешься, рабыня! - От взмаха руки шатенки, Майя испуганно пригнула голову.
- Прошу меня извинить, моя госпожа, я оговорилась. Я только хотела сказать, что сделала все, что вы мне велели.
- Сделала. - Штаенка даже взвизгнула от возмущения. - Как ты сделала? Кто так убирается! Почему моя кровать застелена криво?
- Ой, да ладно тебе Лирина. За самой-то переделывать постоянно приходится. Покомандовать решила, так хоть избавь наши уши от твоего визга. - Сидящая за столиком около окна полноватая брюнетка лет двадцати пяти досадливо поморщилась, с неодобрением глядя на разворачивающееся представление.
- Что, да как можно сравнивать рабыню со мной? - Возмущенная шатенка обернулась, но увидев кто именно вмешался, заметно поутихла.
Ссориться со служанками, прослужившими во дворце многие годы было не с руки. Леди Мегерианна благоволила к тем, кто имел аристократическое происхождение. Но опытные служанки для управляющей замком были намного важнее. Да и между молодыми служанками не допускала серьезных разборок на почве происхождения.
- Тебя, Лирина, никто и не сравнивает. Ты сама взялась судить работу этой девочки, можно подумать, на жилых этажах лучше. Девочка, ты пришла пообедать? Так иди поешь.
Майя осторожно бочком прошла к автомату. Аппетита уже не было, но есть надо. Поэтому получив свою порцию какой-то бурды, она прошла к своему столику. Но не стала садиться на пуфик, а начала есть стоя, повернувшись спиной к залу. Поэтому не видела грустной улыбки, промелькнувшей на губах заступившейся женщины и ее понимающего взгляда. В зале восстановился привычный шум от вернувшихся к своим делам зрителей.

Утро началось так же, как и прошлое. Шатенка Лирин ради ранней побудки рабыни даже не поленилась вскочить с кровати раньше обычного. Она без церемоний столкнула девочку на пол. А когда та еще не проснувшись попыталась встать, схватила за волосы и протащила по полу. От боли, у Майи проступили слезы, но это было уже привычным для нее. Отец на тренировках много внимания уделял освобождению от таких вот, как он говорил бабских, приемов. Но вовремя вспомнив о свиданиях с Лютиком, остановила порыв использовать уроки отца. Она только схватилась за волосы пытаясь унять боль и стиснув зубы стерпела.
- Что, думаешь тебе так просто сойдет с рук вчерашнее? - Наклонившись к уху девочки зашептала шатенка. - Я младшая дочь барона Виннэ, а не какая-нибудь ниэла или инера. Я Леди. Поняла?
- Д-да, моя госпожа.
- То-то же. - Лирина торжествующе выпрямилась и отпустила наконец волосы своей жертвы. - В общем так. Будешь заправлять мою кровать, пока не сделаешь это так, как положено.
- Но я не знаю как положено, - Пощечина могла бы быть сильнее, но Майя успела пригнуть голову. - Моя госпожа.
- Я тебе покажу. Вон кровать свободная стоит, видишь. Должно быть так же. Начинай.
Майя неловко подобрала одеяло с кровати шатенки и поспешила привести ее в порядок.
Фыркнув, Лирина, без разговоров, разворошила застеленную кровать.
- Застилай заново.
Майя послушно повторила свои действия. Но результат снова не удовлетворил стервозную служанку и постель опять оказалась разворошенной.
Процедура повторилась несколько раз, но результата баронесса так и не добилась. Майя просто не понимала, чего от нее хотят. Причем начала злиться.
- Да она просто дура какая-то! - Наконец сорвалась Лирина.
- Да дай ты ей по шее, враз поумнеет. - Отозвались с дальней кровати. Там весело хохотала еще одна служанка, собиравшаяся на службу. Процесс обучения нерадивой рабыни показался ей очень забавным.
Лирина с досадой снова схватила рабыню за прядь волос.
- Сейчас ты идешь к своей госпоже, но я с тобой еще продолжу. Вон, и Авира присоединится. Правда, Авира?
- А мне зачем? Была охота время тратить! Нет, на меня не рассчитывай. Пусть приберется тут, и с меня довольно. - Служанка, назвавшаяся Авирой весело выскочила в коридор.
- Слышала, приступай. Сегодня обойдешься без завтрака. Может завтра умнее будешь.

Вечером, к ней пристали уже две другие служанки. Будучи в плохом настроении, от полученного выговора на верхних этажах, они вспомнили веселое утро и с удовольствием подловили уставшую рабыню перед сном.
Молча выслушав их претензии, с трудом сдерживая слезы, она послушно поплелась за ведром и тряпкой, чтобы начать мыть пол в спальне. С этим она провозилась допоздна. Правда развлечение служанки остановили не потому что им понравился результат, а потому что захотелось спать. Да и другим надоела эта возня.
Лежа лицом к стене, Майя только молча сглатывала слезы и старалась думать не о следующем дне, а о предстоящей встрече с Лютиком.

Несколько дней Майе удавалось отделываться пощечинами госпожи и тычками от соседок по спальне. Для служанок, ночевавших в одной комнате с рабыней, посильнее задеть и придумать работу для девочки, стало чем-то вроде развлечения.
На занятиях, Майя старательно просматривала неприятные для нее записи с демонстрацией всего запретного, и старалась запомнить то, что разъяснялось. Но заставить себя столь же свободно обсуждать эти вопросы во время проверки так и не смогла. С трудом подбирая слова, заикаясь на каждом слове, она невольно создавала впечатление, что не способна толком выучить и запомнить то, что ей давалось на уроках. Это, в свою очередь, быстро создало для нее репутацию глупой и недалекой рабыни, не способной связать двух фраз. А отзывы ее соседок по спальне только подтверждали это мнение. Окружающие в общении с ней, теперь ограничивались только короткими приказами. Что вполне устроило Майю. И она постаралась уже намеренно укрепить всех вокруг в этом заблуждении.
- Ты просто тупая дурра. - В очередной раз и на весь коридор в досаде восклицала госпожа, при попытке Майи ответить на новый неловкий вопрос. - А скажи-ка пожалуйста, до меня доходят разговоры, что в столовой ты ешь стоя, и не за своим столом, почему?
- Я пытаюсь успеть выполнить свои обязанности, моя госпожа, и стараюсь есть как можно быстрее, чтобы успеть к вам.
- Так ты, оказывается, не только упрямая, но еще и лживая. - Припечатала женщина. - К тому же ленивая. Девочки жалуются, что прибираешься в спальне из рук вон плохо.
- Я стараюсь, моя госпожа! - Майя возмущенно вскинулась и, забывшись, продолжила - Эти стервы специально беспорядок наводят, а потом меня достают.
Госпожа несколько мгновений молчала, перебарывая свое возмущение от вздумавшей с ней спорить наглой рабыни.
- Так ты еще и оговариваешь свободных девушек, жить с которыми в одной комнате, для таких как ты, уже честь! Ну, ни чего, чтоб старалась лучше, вечером сходишь в подвал, пять плетей. А после, подумай, стоит ли наговаривать на дочерей благородных семей, снисходящих до того, чтоб вообще обращать внимание на тебя.
Майя, впервые спустилась в подвал и осторожно открыла дверь комнаты, о которой до сих пор только слышала. Сидящий за столом мужчина поднял голову и осмотрел вошедшую.
- Чего застыла? Проходи. Твоя госпожа уже связалась со мной по поводу наказания.
Мужчина не спеша поднялся и осмотрел замершую девочку.
- Тощая, какая-то, сомлеешь ведь. Ладно, не мое это дело. Стягивай платье и ложись.
Майя испугано посмотрела на стоявшую лавку и неуверенно потянулась к застежкам своего платья.
Осторожно расстегнув, она опустила ткань со спины и придерживая платье на груди, молча легла куда велено.
- В первый раз? - Майя судорожно кивнула - Так, у тебя пять плетей. Возьми вот это в рот. - Майя увидела перед собой скрученный тряпичный валик. - Это чтобы зубы не повредить. В следующий раз принеси что-то с собой для этого. Да ты не бойся, твоя госпожа распорядилась не портить кожу. А синяки и так сойдут быстро.
Первый удар огненной змеей пересек спину. Майя судорожно всхлипнула и сжала тряпичный валик зубами. Как закончилась порка, как дошла до своей кровати, она не помнила. Даже презрительные взгляды соседок и их реплики прошли мимо сознания. За свою короткую жизнь, Майя не раз получала синяки и ссадины. На тренировках отца, в уличных потасовках с мальчишками. Когда упала с контейнера, на котором каталась и разбила колени, было наверно даже больнее. Но чтобы вот так, по чьему-то приказу. Такое произошло впервые.

Содержание
В начало страницы

Глава 4. Первые знакомства



Утром встать с кровати было особенно трудно. Спина не хотела сгибаться, и отдавалась болью на каждое движение. А еще надо было заправить все постели и убраться. Поэтому, Майя решила на завтрак не ходить вообще. Все равно не успеет, да и сидеть за столиком для рабыни при всех, это все же было выше ее сил. Уборка и борьба с болью в иссеченной спине занимало все ее внимание, поэтому голос, прозвучавший от дверей, застал врасплох.
- Ты что тут делаешь? - Негромкий грудной голос принадлежал молодой незнакомой девушке лет двадцати, которую Майя раньше не видела. Одетая в платье служанки с верхних этажей, она с откровенным недоумением смотрела на девочку, едва двигающуюся по комнате.
- Убираюсь, моя госпожа. Госпожи велели наводить порядок в спальне, когда они уйдут. - Майя постаралась пригнуть голову, чтобы вошедшая не увидела слез и замерла в ожидании очередного выговора.
- Вот как! Приказали значит? А, я поняла, ты рабыня. Слышала, о тебе, но не знаю имени.
- Меня зовут Майя, госпожа.
- Будем знакомы, я Лера. - Девушка с любопытством огляделась, прошлась по комнате. Заметив разбросанный мусор около двух кроватей и беспорядок на них понимающе хмыкнула.
Майя напряженно косилась на странную служанку. За проведенное здесь время, ей вообще впервые кто-то просто так назвал свое имя, если не считать леди Ритары. Да и вообще, окружающие как-то не интересовались ее именем.
- Ты странно двигаешься, что со спиной? - Наконец снова обратилась к ней вошедшая.
- Меня вчера наказали. - Майя все так же стояла низко опустив голову и ссутулившись.
Быстро приблизившись, новая знакомая без церемоний оголила спину рабыни.
- Вот бездна! Ладно, не реви, пошли со мной.
- Ты куда это ее забираешь. Это моя рабыня и она должна быть у меня через пять минут.
- Да? Леди Ритана? Если я правильно поняла. Я ниэла Лера, служанка покоев ее высочества. - Девушка недобро сощурила глаза - Я слышала, Майя является собственностью дворца, а не вашей. А вы, назначены ее госпожой и отвечаете за нее согласно статуту о рабах. И должны знать о правилах наказания.
- Я велела высечь эту рабыню за нерадивость. Она получила свое, какие еще нужны правила? В ее досье внесены соответствующие записи.
- Это я проверю, ЛЕДИ. - Лера интонацией выделила обращение, не скрывая, что она думает о таких леди. - Вам следует знать, что после наказания плетью, рабыне положено наложить смягчающую мазь, а на следующий день, ее нельзя привлекать к работе.
- Где это сказана такая чушь?- Госпожа даже задохнулась от возмущения, что кто-то пытается покушаться на ее власть над рабыней, которую она уже считает своей собственностью.
- Статут рабов, раздел наказания, подраздел исключение пыток. - Быстро отчеканила Лера. - Очевидно, вы прочитали только первые главы этого опуса, где говорится о ваших правах. Согласно статуту, наказанием является только боль во время порки. Причинение боли после наказания, в том числе, не принятие мер по ее снятию, а так же принуждение к работе в течение первых суток после физического наказания, в этом документе определено как пытки. Исполнение статута возложено на специальную службу надзора при рынках рабов. Эта рабыня наверняка закреплена за кем-то из инспекторов. И он имеет право провести контроль в любое время. Надеюсь вам, леди, известно, что пытки в империи Арден запрещены и караются по закону, не зависимо от статуса свободного гражданина? Причем, абсолютно без разницы, к кому они были применены. К свободному, рабу или даже к неразумному животному.
- А ты откуда все это знаешь?
- Меня готовили для работы в дом герцога де Гинзорского. Отношение этого рода к этим вопросам общеизвестно. И по требованию герцога, все служащие его дома обязаны знать подобные документы. Это касается и прислуги. В договоре особо оговаривается возможность привлечения прислуги для расследования. Как Вам известно, род Гинзорского уже несколько поколений возглавляет отдел по контролю за запретными технологиями. Согласно заказу герцога, в школе служанок я прошла полный курс по законам на эту тему.
- Вот как? - Стушевалась женщина. - А что же ты делаешь тут?
- По личной просьбе первой фрейлины ее величества Цериандры Ангодской, его сиятельство отказался от моего распределения в пользу императорского дворца. Я приняла приглашение на работу в покоях ее высочества.
- Ну хорошо, раз так, я не возражаю. Ты, - Леди Ритара со злостью глянула на Майю, - сегодня выполняешь то, что скажет леди Лера, а завтра тебе лучше не опаздывать на занятия.
Дама резко развернулась и, не прощаясь, вышла.
- Ниэла. - Рассеянно произнесла Лера глядя на закрывающуюся дверь.
- Простите, моя госпожа? - Вопросительно посмотрела на нее Майя.
- Ничего. Я не леди, а ниэла. Мои родители принадлежат к дворянам, но этого все же не достаточно, чтобы называться леди. Да и состояние наше не велико, иначе бы я тут не стояла. - Лера тихо хохотнула. - В прочем ладно, пошли.
Комната, в которую привели Майю, располагалась на том же этаже, только дальше по коридору от общей спальни. Она была небольшой и рассчитана всего на трех человек. В основном, обстановка была та же, что и в общей спальне. Те же неширокие кровати, шкаф до потолка, и почти во всю стену, видимо общий, небольшие столики и тумбочки около кроватей. В отличие от общей спальни, в углу комнаты находился визиофон. А около каждой кровати стояло трюмо с большим зеркалом. Каждая из трех кроватей имела раздвижную ширму, с помощью которой при желании можно было отгородиться от остальной части комнаты. Таким образом, проживающие тут, как бы имели хоть и маленькое, но свое собственное пространство.
Молча указав на стул посредине комнаты, Лера, что-то ворча, полезла на верхнюю полку шкафа и извлекла пузырек с темной жидкостью.
- Ты чего стоишь?
- Мне нельзя на стул, моя госпожа.
- Хватить называть меня госпожой, зови по имени.
- Но это же нельзя!
- Да? Хм, не знала. Ну-ка, расскажи, что там тебе еще нельзя?
Выслушав ответ, она задумчиво потерла лоб.
- К сожалению, тут возразить нечего. Такие запреты действительно есть. Хоть и не в статуте. Это скорее внутренние правила. По крайней мере я о них слышала. И их нарушение влечет серьезное наказание. Лучше не нарушать пока. Правда до сих пор, я не слышала, чтобы кто-то требовал их досконального исполнения. Это страшно неудобно в повседневной жизни. Ладно, ложись на мою кровать лицом вниз. Я разрешаю.
Майя осторожно легла, как было велено. Почувствовав запах настойки, втянула воздух.
- Индула весенняя?
- Да, разбираешься?
- Мама учила. Мне нравились травяные чаи.
- И, где сейчас твоя мама?
- Погибла в аварии, вместе с папой.
- Извини, я не хотела. Ну вот, теперь полежи тут.
- Мне нельзя, будут ругать. И твои соседки. И я наверно тебя отвлекаю.
- Ерунда. У меня свободное время после ночного дежурства. Так что до завтра полностью предоставлена сама себе.
- Тогда тебе наверно надо отдохнуть. Я пойду к себе. - Майя сделала попытку подняться.
- Ну конечно! Так тебе эти и дали там отдохнуть. Лежи уж. Соседка у меня нормальная. К тебе без восторгов, конечно, отнесется. Но, не потому что ты рабыня. Просто вдвоем тут лучше, чем втроем. Но я думаю, она согласится на твой вариант.
- Что? - Майя растерянно замерла.
- Нечего тебе торчать в общей спальне. Соседки затюкают. А отбиться ты не сможешь. Твоя госпожа, да и леди Мегерианна, будут их только поощрять. Тут хотя бы сможешь поспать спокойно.
- Ты серьезно? Ой..., извините.
- Ничего, но лучше все-таки тебе привыкать обращаться по правилам, иначе начнешь ошибаться. Я тут всего пару дней. Как попала, ты уже слышала. Моя начальница, леди Мегерианна тоже не сахар. Да и подход у нее не лучше чем у твоей госпожи. Но в жизнь спален она не вмешивается. Так что останешься тут. Вон на той кровати.
- Я благодарю вас....
- Ну вот, опять обиделась? - Лера грустно погладила по голове Майю. - Давай договоримся, наедине можешь обращаться ко мне по имени, и на ты, но если официально, то на вы. Хорошо?
Майя настороженно кивнула, не спуская глаз с собеседницы. Поверить, что вот так просто, кто-то захотел ей помочь, она не решалась. Лера внимательно наблюдавшая за реакцией девчонки, прекрасно видела ее недоверие. Но вместо того, чтобы обидеться, вдруг тряхнула головой и весело продолжила:
- А вообще, я не просто так тебя к себе переселяю. Ну, во-первых, этим красоткам, уж очень хочется насолить. За эти два дня они и меня успели достать. В служанки и слуги набирают детей из разных сословий. Чаще всего из благополучных горожан или как я, из мелкого дворянства. Но во дворец пристраивают каких-нибудь третьих и пятых детей из высшей аристократии, которым не очень то светит наследство, ну или бастардов. Есть и такие, что по протекции из разбогатевших или знатных семей. Связи никогда не помешают. А служанка около императрицы это очень хорошая должность. Леди Мегерианна покровительствует отпрыскам высших аристократов и тем, кто приходит по протекции. Они у нее получают работу получше, да почище. А другие отрабатывают все остальное. А во-вторых, мы с соседкой, работаем на верхних этажах, и поддерживать порядок в своей комнате не то чтобы трудно, но честно говоря, лень. Будешь порядок поддерживать?
- Хорошо, я сейчас. - Майя дернулась было к выходу.
- Эй, ты чего удумала? - Не на шутку всполошилась Лера.
- Ну, вы же сказали.....
- Во-первых, надо понимать когда шутят, а когда нет. Хотя, в твоем положении это наверно трудно. Во-вторых, займешься уборкой завтра, причем к нашим кроватям даже не прикасайся, мы тут как-нибудь сами у себя разберемся. Анита, так зовут мою соседку, если узнает, что залезла на ее территорию, может много чего нехорошего сказать! Ты завтракала?
Увидев склоненную голову, только хмыкнула.
- Ясно. У меня на столе пирог лежит, ешь. Наслышана я о твоих подвигах в столовой. Леди Мегерианна уже в голос ворчит о твоем поведении.
- Я не хотела. Просто стоя как-то....
- Да поняла я, - Лера поморщилась, - я бы тоже за тот стол не пошла. Лучше уж есть стоя. А, что выдает местный автомат раздачи, едой назвать вообще трудно. Еду я тебе буду приносить. Вечером нормально поешь, а утром позавтракаешь холодным. Обед уж как-нибудь сама. Ну, ты чего плачешь, все нормально?
- Почему ты мне помогаешь? - Майя стояла низко опустив голову и старалась сдержать слезы. Впервые, за все время после суда, почувствовав искреннее участие постороннего человека, она не смогла сдержать эмоций.
- Да просто так. У меня сестренка есть. Ей на пару лет меньше чем тебе. Вот и решила тебя поддержать. Моя семья в Гордоне живет. Это портовый городок на севере. Добираться несколько дней. Скучаю тут без нее. А на служанок этих не обращай внимания. Лучше представь, как они будут злиться на нас с тобой. Ведь убирать то, что они приготовили для тебя, им сегодня придется самим.
Майя, глядя на весело рассмеявшуюся девушку, несмело улыбнулась в ответ.
Дверь в спальню открылась и пропустила женщину среднего роста, в строгом платье. Холеное надменное лицо, полупрезрительный взгляд, четкие выверенные движения, походка, все говорило об ее аристократическом происхождении. Слегка вытянутое лицо, могло бы показаться красивым, если бы не крючковатый нос и плотно сжатые в тонкую прямую линию губы, придававшие ему хищное выражение. А всему облику, что птичье. Лера, повернулась к вошедшей и не спешно исполнила реверанс дворянки, приветствующей старшую по статусу. Майя поспешно попыталась согнуться в поклоне рабыни.
- Что это значит, ниэла Лера? Мне сообщили, что вы вмешались в наказание рабыни. И как я вижу, это правда!
Добрый день леди Мегерианна. Я всего лишь напомнила леди Ритаре об уложении о наказаниях и пытках. Которые оказались применимы к тому, что увидела в случае с Майей.
- Раньше, никаких этих уложений не было. И рабы были не в пример более воспитаны. - Посетовала вошедшая. - По крайней мере, они могли нормально исполнить свой поклон.
- У Майи сильно болит спина. Она не может нормально двигаться. - Сдержанно возразила Лера
- Она также и раньше себя вела. - Леди раздражено повела плечом. Сама она смотрела на замершую девочку, как на пустое место.
- Ниэла Лера, вы приглашены сюда, по рекомендации школы служанок, для работы на верхних этажах. Следить за исполнением разного рода уложений, в ваши обязанности не входит.
- Это верно, леди Мегерианна. Но, нас учили, по возможности беспокоится о репутации работодателя. Приход инспектора по контролю за исполнением статута о рабстве, вряд ли будет способствовать укреплению авторитета дворца. Я вообще думала, что дворец не использует рабов.
- Так и есть. - Леди Мегерианна досадливо поморщилась и кивнула в сторону Майи. - Эта, куплена по заказу леди Ритары. Для каких-то ее учебных планов. Сама я была против, но не выделять же ей дворцовых служанок! А по договору, об аренде, мы обязаны обеспечивать прислугой ее и ее курсы. Нравится это мне или нет.
Мегерианна осмотрелась в комнате. По очереди задержала взгляд на каждой из трех коек и снова повернулась к Лере.
- Если уж вы влезли в это дело, то вам и следить. Поселите что ли рабыню здесь, со своей соседкой разберетесь сами. В общей спальне слишком много случайных людей. Я не хочу, чтобы о рабыне судачили больше, чем она заслуживает. Еще инспекторов тут не доставало. А ты - Леди Мегерианна резко ткнула пальцем в сторону Майи - Отработаешь поклон рабыни, а чтобы старалась лучше, назначу три удара с отсрочкой за то, что ты тут изобразила.
- Леди Мегерианна, я же сказала, что, она не может.
- Судя по запаху, ты уже положила успокаивающее. Так что это не отговорка. Кроме того, я же сказала 'с отсрочкой'. Если вытворит подобное завтра, то получит еще три. В сумме будет шесть и пойдет исполнять наказание. Пусть учится, пока молодая. На молодых быстрее заживает.
Дама, не прощаясь, выплыла из комнаты, и Майя осторожно перевела дыхание.
- Что же мне, теперь вообще из экзекуторской не вылезать?
- А что, тут и такая есть? Да поклонилась бы ты ей, ведь не отстанет. - Лера досадливо повела подбородком. - Для таких как она, это вопрос принципа. Видела же, никакие оправдания не воспринимает.
- А я что делаю? Ну не получается у меня этот дурацкий поклон. Вроде все правильно делаю, а не получается. Вот же мегера! И стервы эти ее ей подстать! Ой. - Майя испуганно посмотрела на Леру и густо покраснела.
Не выдержав, та громко рассмеялась.
- Как ты ее назвала?
- Я случайно, простите пожалуйста. - Мая сильно испугалась, что сейчас на нее рассердятся и прогонят.
- Да мне-то не за что извинять. А что, очень точные определения. Мегера и ее стервы. - Лера снова залилась смехом. - Ты только другим не проговорись. А что у тебя с поклоном?
Майя снова исполнила поклон, который уже вторую неделю пыталась выучить.
- Да уж.
- Ну что я делаю не так? - В глазах Майи снова появились слезы. - Ведь делаю все, как показывают. Я перед зеркалом по три часа его отрабатываю, а госпожа кричит и руками размахивает.
- Ну, движения и поза вроде правильные. Хотя, я в этом не слишком разбираюсь. Нас учили, как приветствовать в зависимости от нашего статуса. Остальное только вскользь. Но, - Лера не сдержавшись, вдруг захихикала, - Знаешь, ты может, хоть лицо спрячешь?
- А что у меня с лицом? - Майя из подлобья глянула на Леру.
- С лицом у тебя, как раз, все в порядке. Но как бы тебе объяснить. В общем, вот так как ты сейчас делала, могла бы делать ее высочество Иллисианна.
- Принцесса! это как? - Майя совсем озадачилась.
- У тебя достоинства в одном твоем носике больше, чем у всей леди Мегерианны в целом. Тяжело тебе будет, - Лера с сочувствием смотрела на девочку. - Столько достоинства у рабыни многих здесь будет раздражать. Такие как леди Ритана и Мегерианна просто не потерпят такого и уж точно сделают все, чтобы тебя привести к покорности.
- Что же мне делать? Майя с трудом сдерживала слезы. - Тут все такие, ты первая, кто вообще со мной нормально заговорил.
Лера осторожно приобняла за плечи девочку и заставила ее присесть на свою кровать.
- Я тут только служанка, во всем помочь не смогу. Только вот так, как сейчас. Да и то, не всегда буду рядом. Госпожа Ритана имеет над тобой полную власть, и вмешаться у меня не получится. Но теперь, ты сможешь хотя бы тут не дергаться, и отдохнуть. Анита терпеть не может посторонних в комнате, я то же предпочитаю обходиться без гостей. Если поселишься с нами, то никто из-за тебя сюда не посмеет входить.
- Мне бы еще с братом повидаться! Ты все законы знаешь, может, есть какой-нибудь. А то не пускают. Говорят 'не заслужила'.
- У тебя что и брат здесь? - Лера от удивления даже отстранилась немного.
- Ну да, младший, Лютиком, то есть Лютимиром зовут. Ему всего семь лет.
- Странно. Ладно, это проще. В вашем случае, они обязаны предоставить вам возможность встречаться. Правда, как часто, это уже от них будет зависеть.
- Это ничего. Мне бы только видеть его иногда.
Лера не спешно поднялась с кровати.
- Все, Майя, ложись и постарайся заснуть. Нашу соседку я предупрежу. Восторга у нее не будет, не жди. Но и сильно спорить то же не станет. А на счет Лютика я сегодня уточню.
- Лютимира, Лютиком он разрешает себя называть только мне.
- Хорошо, хорошо, Лютимира.
Оставшись одна, Майя осторожно прилегла на отведенную ей кровать и неожиданно для себя, сразу провалилась в сон.
Проснувшись, первое, кого Майя увидела, была высокая, стройная девушка, сидевшая перед зеркалом, и не спеша расчесывающая роскошные русые волосы. Не сразу сообразив, где сон, а где явь, Майя поспешила подняться. Почувствовав движение, сидевшая обернулась.
- Привет, Лера просила постараться не будить тебя. Сказала, что тебе досталось вчера. Я Анита.
- Добрый вечер моя госпожа, леди?
Новая знакомая с любопытством осмотрела потрепанную одежду девочки и вдруг хмыкнула.
- Ну, наверно, следовало бы ко мне обращаться "леди", только давай не здесь. Да и как-то госпожой быть в сорочке мне не уютно. Давай уж, при закрытых дверях по имени. Хорошо? Я так понимаю, что с Лерой ты на этот счет уже договорилась?
- Как скажете, Анита. - Майя неуверенно произнесла новое имя.
- Фу, ну ты все-таки непонятливая! - Анита даже фыркнула. - Ани, и на ты. Пусть ты и рабыня, но в одной комнате жить будем. И перестань притворяться дурочкой. Лера предупредила, что все не так, как говорят о тебе. А я скорее ей поверю, чем тебе.
Майя снова неловко подняла глаза.
- Я постараюсь, Ани, но как мне обращаться к тебе при других.
- Да как к леди и обращайся. - Новая соседка досадливо поморщилась.
- Я что-то не то спросила?
- Нет, просто не люблю об этом говорить. Слушай, я ничего не имею против тебя. Просто, хоть я и 'леди', но у меня только тут появилось, что-то вроде своей комнаты. И мы с тобой вполне поладим, если не будем это обсуждать. А ты не будешь лезть на мою сторону.
- Конечно, я постараюсь не надоедать
- Вот только этого не надо. Услужливых я точно не люблю.
Девушка снова повернулась к зеркалу. А чему ты учишься у леди Ританы? Я слышала, у нее довольно специфические курсы для высшей аристократии. И берет дорого. А тут, вдруг, тебя взялась учить.
Майя густо покраснела и поспешно пригнула голову пряча лицо.
- Я прислуживаю ей на лекциях и в кабинете. Но госпожа запрещает мне разговаривать об этом.
- Ну, это понятно. - Вздохнула Анита. - Нам тоже нельзя обсуждать тех, кому служим. Это первое, что внушают каждой служанке. Начнешь болтать и сразу вылетишь, причем без рекомендаций. У тебя наверно еще хуже, сразу под плетку! Наверно не сдержалась?
Майя, все еще красная от стыда, поспешно кивнула.
Разговор как-то прекратился сам собой. Анита, больше не обращая внимания на девочку, спокойно переоделась и вышла.
Оставшись одна, Майя с облегчением перевела дыхание и осторожно поднялась. Спина уже почти не болела. Выходить из комнаты она точно не собиралась. И немного постояв, осторожно занялась наведением порядка. Все-таки, она была благодарна обеим девушкам, приютившим ее. И хотела тут остаться.
Остаток дня для Майи оказался настоящим подарком. Анита не вернулась до вечера. Лера, убежав по своим делам, то же не появлялась.
Уборки почти не было. На кроватях Леры и Аниты царил бардак. Но, вспомнив о строгом запрете от обеих соседок, оставила все как есть. Только вымыла полы. За этим занятием ее как раз и видели заглядывавшие недовольные служанки из ее бывшей спальни. Их злые голоса она слышала за дверью. Но приходящие служанки считались статусом пониже постоянно тут живущих. Тем более, Лера и Анита были служанками покоев членов правящей семьи. А это давало некоторые привилегии девушкам. Тем более, Анита оказалась леди. Причем, как поняла Майя, реальный титул Аниты был повыше других служанок или ценился чем-то еще. В общем спорить с новыми соседками рабыни никто не стал. А Мегера по своему обыкновению не пожелала вмешиваться в склоки местного разлива. В конце концов, Майя осмелилась просто щелкнуть хилым замочком, чтобы не хлопали дверью. А потом устроилась на своей кровати и с наслаждением вытянулась всем телом.
За окном уже темнело, когда щелчок замка и звук открывающейся двери заставил ее проснуться.
- Спишь? Это хорошо. - Лера быстро прошла в комнату и захлопнула за собой дверь.
- Молодец, что замок закрыла. Я забыла сказать, чтобы ты сделала это. Запертую дверь может открыть только леди Мегерианна. Такие тут правила.
Разговаривая, Лера прошла к столу и поставила на него пакет. Когда она стала извлекать из него закрытые тарелки и хлеб, по комнате пошел запах, от которого в животе у не пришедшей в себя ото сна Майи заурчало в животе.
- Так, сначала ляг, я посмотрю твою спину. А потом уже будешь есть.
Майя, к своему собственному удивлению с охотой растянулась подставляя исполосованную спину к осмотру. Успокаивающая мазь мягко легла на синяки и смягчила боль.
Ужин прошел на ура. Простые и порядком поднадоевшие питающемуся в столовой персоналу дворца блюда, девочка поглощала с таким видом, как будто это были произведения кулинарного искусства. Лера с удивлением наблюдала за процессом, едва успев отставить приготовленное на завтрак.
- Ты когда ела в последний раз?
- Каждый день ем. Иногда правда запрещают завтрак в наказание или не успеваю на обед. Но ужинаю всегда. Просто вкусно ведь.
- Вкусно? Майя, это обычные блюда из нашей столовой, из тех что не разобрали после обеда.
- Это ты не пробовала прожить только на том, что автомат выдает. - Хмыкнула Майя. - Я даже не могу понять, из чего делается эта бурда. Клейстер какой-то.
- Понятно. А это не трогай. - Лера перехватила заинтересованный взгляд Майи на прикрытые тарелки. - Это тебе на завтрак. А после завтрака отнесешь посуду. Скажешь, что после меня осталась.
- Хорошо. - Майя отвела взгляд от соблазнительно накрытой тарелки.
- Ты хорошо прибралась. Спасибо. - Лера осмотрелась вокруг. Только я тебе говорила, что наши места трогать не надо.
- Я не трогала ничего. Только полы протерла.
- Я об этом и говорю. Ты пойми. Анита хоть и из высшей аристократии, но ее семья безземельная, без связей и не богата. Она младшая дочь, не подумай ничего плохого. Она очень привязана к родителями и старшим брату с сестрой. Но их семья долгое время жила в провинции, служебные квартиры не слишком удобны для семей с тремя детьми. В общем, она обычно делила комнату с сестрой. В школе служанок своих уголков не было в принципе. Так что сейчас она очень болезненно относится к своей территории. Даже если это такой вот угол в нашей комнате.
- Я не знала, мне надо извиниться? - Майя испуганно покосилась на чисто вымытый пол.
- Нет конечно. - Лера даже удивилась вопросу. - Но без ее просьбы больше не надо ничего у нее делать. Даже мыть полы. Скоро она войдет в службу канцелярии императрицы и получит свою отдельную комнату. Жаль конечно. Она просто отличная соседка. А почему ты ничего не спрашиваешь про брата?
- Ты что-то узнала, да? - Майя выпрямилась на кровати в струнку.
- Не только узнала. Вы сможете видеться не реже раза в две недели. Чаще только с согласия хозяев. В твоем случае госпожи Ритары.
Взвизгнув, Майя подскочила с кровати и повисла не шее растерявшейся Леры. Та, не удержавшись на ногах, упала на свою кровать.
- Осторожно, Майка, задушишь ведь котенок!
Майя как-то враз замерла и всхлипнув пригнула голову спрятав лицо на груди у Леры..
- Ты чего? Я чем-то обидела тебя?
- Нет, просто котенком меня мама называла. Извини. - Голос Майи прозвучал глухо и она осторожно высвободилась из объятий.
- Все нормально. Я больше не буду тебя так называть. - Лера осторожно погладила ее по голове. На большее не решилась. И сразу решила вернуться к более насущной теме, чтобы отвлечь от грустных мыслей. - Завтра у вас с братом будет встреча. Камердинер Айрин должен будет прийти за тобой и проводить. Потом ты будешь ходить туда самостоятельно. Так что запоминай дорогу.
- Мне очень неловко, что я тебя отвлекаю по своим делам. - Майя виновато посмотрела на Леру счастливыми глазами. Она уже жила будущей встречей с братом.
- Ничего, ты только знай, что и среди нас есть нормальные люди.
- Знаешь, ты называй меня как хочешь. Я не возражаю.
- Все хорошо, Майя. Я не обиделась, ты не беспокойся.
На следующий день, еще до обеда, раздраженная леди Ритара отпустила свою рабыню с занятий по распоряжению управляющей дворца. Спорить она не рискнула. Хотя и высказала несколько слов в адрес через чур много знающих молодых служанок.
А Майя, склонив голову послушно шла следом за знакомым ниэлом Айрин. Мужчина только о чем-то коротко поговорил с госпожой, которая беспокоилась о том, что Майя проболтается о своих уроках и ее план окажется под угрозой. Мужчина непонятно для Майи пообещал сделать все что нужно и закончил разговор.
Перед входом в подвал, Айрин остановился и мрачно осмотрел девочку.
- Показываю один раз. Возвращаться будешь сама. Заблудишься, твои проблемы.
- Я поняла вас, мой господин. Благодарю вас. - Майя постаралась смотреть в пол.
С сомнением еще раз осмотрев ее, мужчина показал пальцем на запутанную схему коридоров.
- Смотри сюда. Заблудиться в повалах очень легко. Многие коридоры используются для длительного хранения вещей и посещаются очень редко. Есть даже заброшенные сектора, и новичку находиться там опасно. Может что-нибудь упасть. Идти надо вот по этому широкому коридору.
Майя послушно проследила за толстым пальцем, который старательно повторил все повороты запутанного коридора, почему-то названного центральным.
Объяснять что-либо еще мужчина посчитал ниже своего достоинства и весь остальной путь был проделан в полном молчании. Они пересекли дворец по подвалу, вышли в какой-то холл, из которого оказался выход в красивый ухоженный парк. Там, пройдя по аллее и прогулочной тропинке Майя увидела небольшой опрятный домик, а завернув за угол уткнулась в каменную стену, в которой на уровне земли красовалась небольшая овальная дверь.
Спустившись по ступенькам в полуподвальное помещение, мужчина провел Майю в конец между полками с какими-то ящиками и открыл дверцу справа. Майя вошла в маленькую тесную комнату и замерла. Закрывшуюся дверь она уже не заметила. На против двери, в рваных штанишках стоял ее Лютик. Они встретились почти по середине комнаты, крепко обнялись и опустились прямо на пол. Первые минуты свидания они молча плакали и прижимались друг к другу. Потом Майя осторожно отстранилась и с болью рассмотрела синяки на лице и плечах. Потом осторожно отвела волосы с виска и осторожно ощупала свежую ранку.
- Что это?
- Стеком хозяин ударил. Я отказался ему кланяться. - Насупился Лютик, ожидая упреков сестры. Но к его удивлению, она только грустно улыбнулась.
Заметив что-то, он осторожно отвел у сестры ворот рубашки. Майя неловко повела плечом и неловко улыбнулась.
- Мне то же не нравится кланяться. Эти стервы Мегеры меня достали.
- Ничего, мы все равно убежим. - Убежденно сказал Лютик.
- Конечно. - Майя слабо улыбнулась. И заметив неловкое движение руки быстро перехватила ее. - Что с рукой?
- Вчера сильно дернули, а когда падал вывихнул.
- Болит? - Майя деловито ощупала суставы.
- Ага, немного. Можешь подлечить? - Брат даже замер в ожидании ответа.
- Конечно, почему сразу не сказал?
Майя уже зажимала нужные точки и осторожно исследовала место повреждения. Брат облегченно выдохнул, как только боль спала и осторожно повел пальцами свободной руки привлекая внимание сестры. Увидев сигнал, Майя насторожилась и прекратив работать знаком спросила в чем дело.
'Могут подслушивать или наблюдать'. - Ответ пальцев брата не удивил Майю. - 'я здесь видел две камеры. Скамейка под надзором. Мертвая зона в углу около двери.'
- Так Лютик, я посмотрю твою руку, только тут неудобно. Давай к стенке отойдем, вон туда. Туда свет от окна падает и можно о стенку опереться. - Громко произнесла Майя.
Запихав брата в угол, Майя встала спиной к комнате, так чтобы вероятный наблюдатель ничего не увидел и продолжила заниматься с рукой. Брат, откинувшись спиной на стенку блаженно щурился.
- Тебя хоть как-нибудь лечили? - Шепотом спросила Майя.
- Не-а. Только руку вправили и все. И то рывком. Очень больно было. - Мальчишка ответил шепотом, даже не открыв глаза. Он явно наслаждался процедурой и отсутствием боли.
- Все, болеть больше не будет. Но ты притворись, что ничего не изменилось. Хорошо? Пусть думают, что у тебя все болит.
- Я так и сделаю. У тебя здорово получается, как у мамы.
Майя осторожно погладила Лютика по голове. Как бы поправляя волосы нажала несколько точек вокруг свежей ранки и добавила совсем чуть-чуть силы. Со стороны никто ничего не заметит. А болеть перестанет, и кровь больше идти не будет. И заживет уже через день.
Свидание закончилось быстро. Майя смутно помнила о чем они говорили все это время. Лютик много рассказывал, потом Майя. Они даже смогли посмеяться. Но все это прошло быстро и как то в тумане. Майя шла по полутемному подвалу и силилась вспомнить о чем они говорили более подробно. Но к ее удивлению это не получалось. Все всплывало какими-то отрывками. О том, что она свернула не там где надо, сообразила только споткнувшись о какой-то ящик. Пытаясь удержаться она схватилась за шаткую полку, с которой тут же сползло что-то большое и углом ударило чуть сзади, за ухом. Вскрикнув, Майя отскочила назад и схватилась за ранку. Немного прейдя в себя и убедившись, что кровь уже не идет, она вернулась к пропущенному повороту и уже без приключений добралась до комнаты. Там она быстро привела в порядок ссадину на голове, пока не пришли соседки.

- Нет, ну вот скажи, как так можно? Уму не постижимо! За две недели третий раз попадаешь под плетку. Тебе что, нравится когда тебя бьют? Анита, тут с нами, похоже мазохистка живет.
Лера старалась выговаривать в полголоса и одновременно втирала настойку в иссеченную спину Майи. Анита, сидевшая с ногами на кровати, только хмыкнула, неодобрительно глядя на происходящее. Процедура, за последний месяц, стала привычной для них обеих. Но в последнее время, Майя попадала под плеть сразу, как отходила от предыдущего наказания.
- Она меня совсем достала. - Оправдывалась девочка, лежа на животе, имея ввиду свою госпожу. - Все время придирается. Кричит по каждому поводу и ругается на любой мой ответ. А в прошлый раз, ей на меня эти стервы Мегеры донесли.
- Кто? - Лера даже руки отняла от спины Майи, и недоуменно обернулась к Аните. Та пожала плечами и с интересом уставилась на рабыню.
- Ну, ниэлы Вилонская и Денирова.
- Ох, Майка, опять ты за свое. Не дай единый, своим языком сболтнешь где подобное. Ведь до смерти забьют. Это же надо придумать 'стервы Мегеры'. Хотя им действительно подходит. Причем сразу всем. И стервам, и леди Мегерианне.
Майя покосилась на захихикавших соседок. Обычно, Анита не проявляла особого интереса к подселившейся рабыне. Но при этом, отвечала на приветствия, никогда не ругала и даже, иногда, прихватывала что-нибудь из столовой, когда Лера была на дежурстве. А главное, вообще не трогала, ее после порок.
- Так о том и донесли. - Пробурчала Майя. - Услышали, как я говорила об этом с Нилой.
- Нашла с кем об этом говорить. Нила хорошая девушка, но очень любит поболтать. И совершенно не думает о последствиях.
- Так говорю же, услышали. Ей и болтать теперь не придется. Они за углом стояли оказывается. Такой крик подняли, что все вокруг слышали.
- Плохо. - Анита слегка пожала плечами. - Мегерианна такого не простит. Получается ты дала кличку ей, дочери знатного рода.
- С ума сошла? - Лера даже руками всплеснула. - Нашла где такое говорить. В коридоре! Да от такой клички она же теперь во век не избавится!
- Ага. Тебе наверно надоело со мной возиться? - Майя осторожно поднялась с кровати и натянула платье на плечи. - Одни беспокойства.
- Не в том дело, Майя. Я о тебе беспокоюсь. Я не могу вмешаться, они делают все по правилам. А твое здоровье не вечное. Ты не успеваешь отдохнуть. Осунулась вся.
- Ничего, я выдержу. Мне Лютика надо спасать.
- Как он себя чувствует?
- Они его очень сильно бьют. - В глазах Майи проскочило беспокойство, она даже всхлипнула. - Знаешь, у него даже на голове есть какие-то шрамы. Лютик ничего не рассказывает. Только плачет и прижимается ко мне во время встреч. Может можно что-нибудь сделать?
- Ничего. - Лера отрицательно покачала головой, - Он не принадлежит дворцу. Я не смогла даже увидеть его. Не могу узнать, где его держат и где используют. Меня просто не стали слушать и отвечать на вопросы. Извини, ваш инспектор тоже не больно-то заинтересовался. Но ты не отчаивайся.
- Я не отчаиваюсь, но Лютик очень ослабел. В последний раз, он с трудом двигался.
- Так ты, поэтому накричала на того надсмотрщика?
- Да, знаешь, если что-то случится с братом, меня уже ничто не удержит.
- Ты что удумала? Смотри, за побег будет только хуже.
- Куда же хуже. - Совсем по взрослому усмехнулась Майя.- Разве может быть еще хуже?
- И все-таки, не наделай глупостей. Леди Ритара уже всех достала во дворце. Ее курсы даже Мегерианна называет непотребством. Держится только за счет высоких покровителей и хорошей платы за аренду. Как-никак, а обучает дочек высших аристократов. А они считают, что это очень полезные курсы. Не знаю уж чему она их там учит. И ты ничего рассказать не можешь. Но, думаю, она скоро съедет из дворца. Тогда ты от нее избавишься. Тебя передадут другой.
- Все равно, мне Лютика выручать надо. - упрямо сдвинула брови Майя.
- Ты мало, чем сможешь ему помочь, если останешься без сил - Анита, до сих пор молчавшая, наконец, не выдержала и вклинилась в разговор. - Бежать с такой спиной, ты то же не сможешь. Только брата подставишь. У тебя, кстати, на голове то же шрамы есть. Вот например этот, на виске, в виде звездочки.
- Я же рассказывала. Это когда я возвращалась после встречи с Лютиком. В этих подвалах такой лабиринт, что заблудиться очень легко. Вот и свернула не туда. Освещение то там совсем никакое. А там, куда я свернула, на полу вообще бардак. Запнулась за что-то, а когда падала ударилась о какой то прут. Когда очнулась, еле выбралась.
- А тот, что за ухом, под волосами прячешь? - Теперь уже Лера подхватила тему.
- Так это еще в первый раз. На голову с полки что-то свалилось.
- Странно как-то все на тебя падает. И все аккуратно так тебе на голову.
Лера с затаенной болью смотрела на свою упрямую соседку. С тех пор, как Майя поняла, что от ее поведения и количества наказаний свидания с братом не зависят. Она перестала осторожничать в своих действиях. Частые наказания и дополнительная отработка ее совсем перестали пугать. От ответных действий, ее конечно удерживала угроза более серьезного наказания. За нападение на свободного, ей могла грозить даже смертная казнь. Поэтому, Майя все же покорно терпела пощечины и тычки от служанок, и не пыталась на них жаловаться. Ведь за оговор свободной, тоже полагалось наказание. Зато в разговорах Майя почти перестала осторожничать. Обидные клички были еще не самым страшным в ее репликах. От природы сообразительная и наблюдательная, она умела прокомментировать то или иное событие так, что Лера с Анитой смеялись до колик в животах, когда удавалось посидеть вечерами, перед сном. Но проблема была в том, что Майя не могла или не желала долго сдерживаться и время от времени высказывала такие комментарии и вне их комнаты. О чем, девушки узнавали, обычно тоже вечером, залечивая очередные следы плетки на спине. В результате, успокаивающая мазь требовалась все чаще. А спина, и вовсе отливала всеми цветами радуги, характерными для старых и новых синяков. Кое-где, даже кожа не выдерживала и начинала сочиться капельками крови. Лера как могла, пыталась помочь, кого-то просила, где-то уговаривала других служанок не жаловаться. Иногда, даже заставляла Майю приносить извинения. Правда Майя редко делала это с охотой. Только, когда чувствовала, что действительно ошиблась и зря обидела очередную девушку.
Девочка-рабыня за короткое время успела нажить не мало врагов, благодаря своему острому язычку и не способности сдерживать его. Поэтому, избегать новых наказаний становилось все сложнее. А подруг у нее почти не прибавилось. Дерзкая и непокорная рабыня мало кому нравилась.

Содержание
В начало страницы

Глава 5. Потери



Майя торопливо шла по коридору к кабинету Леди Ританы, когда ее обогнала одна из слушательниц курсов. К этому времени, она уже многих из них знала в лицо. Семьи высшей аристократии действительно были очень озабочены возможностью пристроить своих дочерей во дворец на этажи сына императора.
Как только выяснилось, что дети императора унаследовали способности измененных правящих, их начали готовить в соответствии с будущей ролью. Правящих, было слишком мало. И огромная империя, власть которой давно уже перешагнула границы своего мира, просто не могла позволить себе роскошь затягивать с подготовкой детей. Его высочество Вирт, вместе со своей младшей сестрой, должен был принять правление над восточными провинциями. Это не было секретом. И наместники этих девяти провинций сожалели только о том, что у императорской фамилии было только два ребенка. Восемь провинций на двоих юных правящих было все же слишком большой нагрузкой.
Но изменить этого факта уже было нельзя. Стародавние изменения в генофонде, особенно правящих привели к тому, что далеко не каждая девушка могла зачать ребенка от измененного. Причем закономерности выявить не удалось. Наука оказалась бессильна перед этим. Зачать и выносить ребенка с наследственными изменениями, можно было только естественным путем. Определить, же кто для этой роли подходит, а кто нет, оказалось невозможно. Это и стало главной проблемой продолжения родов высшей аристократии. За сотни лет, удалось только определиться с родами, представительницы которых наиболее часто становились матерями правящих. Что, в общем-то, и определяло сложившийся порядок и нравы дворцов и высших аристократов. В соответствии, с которым были вынужденно исключены даже сословные границы при вопросе избрания фавориток. Ведь шанс стать матерью прямого наследника высокородной семьи был практически у всех девушек. Вот и превратился период взросления измененного в своеобразную охоту. В которой дичью оказывался наследник знатной фамилии. Причем, собственное мнение как дичи, так и охотников, в этом вопросе, учитывалось только отчасти.
Его высочеству пятнадцать лет должно было исполниться только через полтора года. Это возраст, по достижению которого, охота открывалась почти что официально. Поэтому, курсы леди Ританы начинали пользоваться особенной популярностью. В числе слушательниц оказались девушки, даже не вторые или третьи дочери великих родов. Пытаться задеть, или как-то оскорбить одну из таких слушательниц для рабыни было чревато серьезными последствиями. Из-за этого, Майе уже давно пришлось выучить весь дворцовый этикет и помнить титулы и обращения чуть ли не к каждой новой слушательнице.
Очень сильно удивленная поведением дочери семейства герцогов Алмасонских, Майя придержала шаг и остановилась около неплотно прикрытой двери в кабинет. Входить, когда ее госпожа разбирается с прямой наследницей одного из влиятельнейших родов западных провинций, было точно не разумно. Но сдержать любопытство и не услышать, кто же осмелился довести ее до слез, было выше благоразумия.
- Ваше сиятельство, я прошу вас успокоиться. Скажите, зачем вы пошли на верхние этажи? - Майя узнала голос леди Ританы, который сейчас источал прямо таки всемирное участие и сочувствие.
- Я хотела посмотреть приемный зал. Я много слышала о нем, но никогда там не была. - Герцогиня все еще всхлипывала, но отвечала уже спокойно.
- Вас же предупреждали, что это не лучшее место для прогулок без официального приглашения.
- Да, но я думала, это не касается меня! Мой род пользуется расположением и полным доверием всей императорской семьи. Кроме того, меня не должны были увидеть. Если б не эта крыса! Откуда во дворце, в приемной зале взялись крысы?
- Во дворце очень хорошая охрана. Но вопрос как раз не в ней. Вам, как и другим девушкам из знатных семей охрана не чинит препятствий в посещении публичных помещений дворца. С их стороны, никаких запретов на прогулки по служебным этажам дворца и в парке нет.
- Тогда я не понимаю. Почему вы нам не разрешаете туда ходить?
- Дело как раз в детях их величеств. - Тяжело вздохнула леди Ритара. - Дети правителей Арден всегда славились склонностью к разного рода шуткам и проказам. В том числе и к гостям своего дома. Но их высочества Вирт и Иллисиана в этом вопросе превзошли их всех вместе взятых. Шутки над праздно гуляющими гостями для них давно стали чем-то вроде соревнования между собой. Его высочество Вирт уже немного успокоился. Его начали готовить к поступлению в академию теней, и времени на игры остается все меньше. Но вот его сестра из-за этого, сильно заскучала.
- Разве трудно найти ей подруг? И вообще, как связана принцесса и крыса в зале?
- Найти подруг, для правящей на много сложнее чем кажется. Они очень быстро понимают, для чего их к ней приставили взрослые. Общаться, общаются, а в игры свои не вовлекают. Не доверяют. Что до крысы, то к ней как раз ее высочество имеет прямое отношение. Это игрушка с программным управлением. Делала и программировала ее именно ее высочество. Известно только, что игрушка должна пугать проходящих людей. Причем, в программе предусмотрена защита. Крыска скрывается от охраны, имеет самообучающийся контур, который позволяет ей избегать ловушек и скрываться от тех, кто на нее охотится. Ее высочество не желает раскрывать код программы. А поймать игрушку пока не удается.
- Крыска?
- Так ее называет ее высочество Иллисана. Как вы понимаете, ваше сиятельство, претензий к ней вы не сможете предъявить. - Лети Ритара снова вздохнула. - В этом случае, вам придется иметь дело с ее величеством. Поверьте, это не лучший вариант. Иллисинна пользуется абсолютной защитой матери. В пределах жилых и верхних служебных этажей дворца она может делать все, что угодно. Поэтому, в верхней приемной зале последние годы вообще не проводят официальных встреч.
- Это какой-то кошмар. Эта принцесса должно быть очень избалована.
- Вы даже не представляете себе на сколько. Все служанки от нее воют. В ее покоях до сих пор нет постоянной прислуги. Девушки просто не выдерживают ее выходок. Но для правящей семьи это норма, ваше сиятельство. Когда наступает время интенсивной учебы, все меняется. Правда у принцессы характер особенно отвратительный, даже на фоне ее семьи. Я заранее сочувствую тем, кто станет ее личными служанками.
- Что ж, в таком случае, я благодарю вас за время, что вы мне уделили, леди Ритара.
- Не стоит благодарностей, ваше сиятельство. В конце концов, это моя обязанность.
Майя едва успела отскочить а пару шагов в сторону, чтобы ее не застали за подслушиванием. Вышедшая дочка герцога, даже не оглянувшись на Майю, гордо прошла по направлению к классам.
- Где тебя носит? - Госпожа стояла в дверях и недовольно осматривала свою рабыню.
- Я была здесь, госпожа. Но увидела, как леди Алмасонская зашла к вам, и не решилась отвлекать вас от разговора.
- Ты давно уже должна быть в кабинете. Можно узнать, что это за действо, которым ты приветствовала леди Нию Алмасонскую? Сколько можно уже отрабатывать поклон?
- Я стараюсь госпожа.
- Плохо стараешься. Опять заработала пять плетей. Ты совершенная бездарь. Для моих целей не пригодна. Пора с тобой заканчивать.
Майя молча пригнула голову. Спорить было бесполезно. Это она знала по собственному опыту.
- Ниэл Айрин, добрый день!
Майя вздрогнула, услышав знакомый голос из браслета связи. Появившееся голографическое изображение человека, привезшего ее сюда, вызывало почему-то безотчетное отвращение и страх. Не смотря на то, что она с ним практически не виделась. Только на встречах с братом. При этом, он даже не наказывал Майю, и никогда не жаловался на нее госпоже. А ведь было за что!
- Вы вызвали меня только поздороваться, леди Ритара? - Сварливо спросил Айрин.
- Нет, я связалась с вами по поводу рабыни. Она оказалась бесполезна для моих целей. Не способна усвоить даже общий материал. К сожалению, за время учебы, эта девчонка узнала слишком много. Боюсь, это может мне навредить.
- Не волнуйтесь, леди Ритана. Я смогу Вам помочь.
- Это не так просто, ниэл Айрин. Девчонка обзавелась покровительством служанки, хорошо знающей положения статута о рабстве.
- Я в курсе. Пришлите рабыню ко мне прямо сейчас.
Женщина перевела взгляд на сжавшуюся девочку.
- Пойдешь к камердинеру Айрин, его кабинет расположен со стороны выхода в парк. Пройдешь через подвалы. В прочем, ты ведь так ходишь на встречи с братом. Так что знаешь. Ни с кем не разговаривать, ни кому не сообщать о себе. Поняла?
- Да госпожа. - Майя старалась не делать лишних движений. Раздражать госпожу было не разумно.
- Нарушить прямой приказ ты конечно не сможешь. Айрин в этом плане неплохо постарался. - Непонятно прокомментировала ее ответ леди Ритара. - Ты можешь идти. И не забудь на обратном пути о наказании.
Дворецкий Айрин был в прекрасном расположении духа. Он принял Майю в своем кабинете.
- Ну, что ж. - Ниэл Айрин даже не пытался скрыть предвкушение, которое испытывал. - Ты наконец-то надоела леди Ритане. Конечно жаль, что такая красивая девочка оказалась не способной освоить все, чему она учила. Но, в конце концов, это не главное. Теперь, когда ты больше не нужна, можно и развлечься.
Камердинер радостно потер ладони.
- Что вы такое говорите, господин Айрин? - Майя сделала шаг назад, но уперлась в запертую дверь кабинета.
- А ты что думаешь, избавилась от Ританы, и все? Не-ет. Здесь, во дворце ты никому не нужна. Через пару дней тебя выставим на продажу. На следующей неделе купят. А пока, есть время.
Мужчина вышел из-за стола, за которым сидел и подошел к девочке. Майя не успела опомнится, как ее схватили и потащили за руку к двери в противоположной от входа стене. Буквально влетев от толчка в нее, она сделала по инерции еще несколько шагов, споткнулась и упала прямо на роскошную кровать. Быстро забравшись на нее с ногами, на четвереньках перебежала к изголовью и развернулась к вошедшему камердинеру.
- Меня регулярно осматривает лекарь. У вас будут неприятности. - Быстро проговорила Майя, уже понимая намерения мужчины.
- Не беспокойся об этом. - Камердинер пренебрежительно хмыкнул. - Осмотр у тебя уже был. А на продаже, все оформим как есть. Новый проверяющий будет доволен. И не беспокойся, что сможешь проговориться. У меня есть неплохой мнемик, он с удовольствием отрабатывает на тебе свои приемы. Так, что ты будешь все помнить, но ничего рассказать не сможешь. Я об этом позабочусь.
- Так это из-за вас, я не могу ничего рассказать об обучении? - Майя постаралась вжаться в спинку, но не удержалась от вопроса.
- Конечно. Я с самого начала обеспечил постановку тебе нескольких мнемоблоков, из тех, что в былые времена ставили рабам. Преодолеть их ты не сможешь.
- Но это запрещено! - Майя возмущенно вскинулась.
- Да, но кто об этом расскажет? Уж не ты, это точно. Если будешь послушной, так и быть, я избавлю тебя от наказания Ритары.
Айрин снял сюртук и потянулся к пряжке ремня на штанах. Майя молча следила за его действиями и оставалась неподвижной до того момента, когда мужчина залез на кровать и потянулся к ней.
Удар был неожиданным и не дал камердинеру шанса увернуться. Майя использовала спинку кровати, к которой прижималась, как дополнительную опору. Пятка попала туда, куда она и целилась. Отчетливый неприятный хруст показал, что аристократический нос любителя маленьких девочек не выдержал. Не задерживаясь, Майя кувырком ушла в строну и спрыгнула с кровати. Несколько шагов до двери она преодолела беспрепятственно. Но дверь не поддалась и осталась закрытой. Майя резко развернулась, готовясь дать новый бой. Но Камердинер продолжал стоять коленями на кровати и держался за лицо. Сквозь его пальцы сочилась кровь.
- Ты мне нос сломала. - Злые глаза смотрели только на нее.
- Меня папа учил. Лучше не подходите.
Внезапно, кольцо сдавило шею. Знакомо перехватило горло. Майя покачнулась и судорожно цепляясь за ошейник упала на колени.
- Что, забыла, каково это? Ритана не использовала поводок. А я вот подстраховался, и оставил копию брелка при себе.
Сквозь медленно рассеивающуюся в глазах тьму, Майя видела, как ее господин неторопливо подошел и грубо схватил за волосы. Она не смогла даже пошевелиться после нейроудара, и только безвольно повисла на своих волосах.
Когда пелена окончательно спала, и Майя смогла встать, несостоявшийся насильник уже успел остановить кровотечение вносу, и даже переодеться. О происшедшем напоминала небольшая припухлость и синева вокруг его носа. Айрин недобро осмотрел рабыню, все так же упрямо смотрящую на него.
- Что ж. За нападение на свободного, тебя высекут по настоящему. Но сначала, мы пройдемся кое куда.
Они вышли из кабинета, вышли в парк и направились по тропинке, знакомой Майе по прошлым встречам с Лютиком. Все еще плохо соображая, Майя послушно прошла в памятную дверцу в стене парка и спустилась вниз по лестнице.
- Ты так хотела видеться с братом, что я решил не лишать тебя такого удовольствия. Полюбуйся на него в последний раз.
Дворецкий со злостью толкнул девочку прямо на дверь, которая от удара распахнулась. Сделав пару шагов вперед, Майя смогла остановится и открыла глаза. Прямо перед ней, в полу знакомой комнатки была глубокая прямоугольная яма, земля из которой горкой высилась рядом. Не понимая зачем в комнате, знакомой ей по прежним встречам с братом выкопали яму, она перевал взгляд на дно. Скрюченное, какое-то маленькое тельце, одетое в чем-то знакомые лохмотья, лежало почти посередине могилы. Ничем не прикрытое лицо было неестественно повернуто вверх. И взглянув на него, Майя не выдержав закричала.
- Твой младший брат, был так неуклюж, что, копая яму, сам же в нее и упал. При падении он сломал себе шею. - Издевательски сообщил мужчина гнусавым голосом откуда-то сзади. Очень нелепая смерть. Впрочем, как и все смерти таких как вы.
- Это вы его убили! -Майя кричала, даже думая о последствиях.
- Смерть признана случайным случаем. Твоему брату надо было быть более расторопным и аккуратным.
Темная пелена снова начала накрывать Майю. Но на этот раз она была спасительной для нее.
Возвращение сознания произошло рывком и не было приятным. Привязанная к скамье, абсолютно голая, она с трудом смогла приподнять голову, чтобы увидеть ненавистное лицо дворецкого, откровенно ее разглядывающего. Экзекутор молча готовил плетку.
- Она напала на свободного, причем своего господина. Ее надо проучить как следует.
- Слишком мала. Не выдержит. Я не собираюсь отвечать за ее смерть. - Недовольно откликнулся смотритель подвалов, по совместительству еще и персональный палач для рабыни.
- Ну так сделай так, чтобы она осталась жива. Пусть ее эта Лера выхаживает. Ее проступок, и наказание назначены по правилам столь любимого ею статута.
Удар пришелся по косой, через плечо. В этот раз, все было по другому. Раздирающая боль воткнулась в место удара. Тело рефлекторно содрогнулось, но тут же опало под следующим ударом. Майя, краем глаза увидела капли крови, маленькими кляксами опавшими на пол и снова потеряла сознание. Ее еще несколько раз приводили в себя, только для того, чтобы продолжить порку. Наконец пытка закончилась.
- Ну вот, теперь ты у нас прямо красавица. - Камердинер все еще стоял рядом и казалось наслаждался зрелищем. - Как видишь, маленькая дрянь, ты все равно доставила мне удовольствие. Кровь тебе остановили. Так что по пути к себе не сдохнешь. До своего места дойдешь сама. А потом посмотрим, что теперь с тобой делать.
Майя медленно, с трудом сдерживая стоны подобрала валяющиеся рядом обрывки платья и встала. На то, чтобы прикрыться у нее уже не оставалось сил. Да, в общем-то, сейчас ей было уже все равно. Повернувшись к двери, и не глядя по сторонам, она проковыляла в коридор подвала, несколько секунд постояла и свернула направо, вниз. Мало что соображая, девочка с трудом шла опираясь на стенку и даже не замечала, как поворачивает на каждом повороте следуя по стене. Громкий треск где-то над головой все-таки привлек внимание и Майя остановилась чтобы посмотреть на потолок. Мелькнувшая перед глазами тень заставила откачнуться назад. Что-то пронеслось прямо перед носом, от удара в грудь перехватило дыхание, и Майя снова погрузилась во тьму.

Сознание возвращалось медленно и мучительно. Было ощущение, будто продираешься сквозь влажную липкую массу. С трудом открыв глаза, Майя с удивлением осмотрела незнакомый белый потолок, перевела взгляд на ярко освещенные окна, и только потом, увидела медсестру сидящую за низеньким столиком в углу.
- Господин доктор, рабыня очнулась.
- Ну, наконец-то.
В поле зрения появился молодой человек в форме врача и с любопытством ее осмотрел.
- Где я? Что произошло? - Майя не узнала в этом хрипе свой голос. Но Доктор ее понял.
- Еще спроси кто я. - Хмыкнул доктор. - После наказания, ты пошла не в ту сторону и заблудилась. В прочем, это не удивительно, учитывая то, что творится у тебя на спине. Ну, так вот, тебя нашли спустя несколько часов, в заброшенной галерее, среди обвалившихся полусгнивших полок. Похоже, ты их на себя и обрушила.
- На свободных времени нет, а вы, доктор перевели столько лекарств на эту безмозглую рабыню, которая даже не может запомнить в какую сторону поворачивать.
- Ниэла Крина! - доктор укоризненно посмотрел на свою помощницу. - Мы уже обсуждали этот вопрос. - Молодой человек снова обернулся к Майе.
- Ты провела здесь всю ночь. Обезболивающие я тебе ввел. Они будут действовать до вечера. Но я не могу ничем помочь тебе с твоими ногами. Здесь только пункт первичного обращения. Серьезные операции делают в больнице, в западном крыле дворца. Туда тебе и надо обратиться. Попроси своего господина или госпожу.
Стоявшая на удалении медсестра только фыркнула на эту рекомендацию.
- А что у меня с ногами?
- Насколько я понял из объяснений тех кто тебя принес, на ноги упала какая-то перекладина. Обе стопы полностью разрушены. Такое ощущение, что кости просто расплющило. На животе и коленях ссадины, похоже от этой же перекладины. Сейчас ты ничего не чувствуешь из-за обезболивающих. Самостоятельно ходить не можешь. Просто не на что опереться. Поэтому, я поставил временные экзостопы. С их помощью ты сможешь сама дойти до своей комнаты. И пока заживают ноги будешь ими пользоваться.
Майя осторожно села и осмотрела свои ноги. Самих повреждений видно не было. Тонкая конструкция плотно охватывала икры до колена. Ноги были аккуратно забинтованы и укреплены в чем-то вроде люльки. Под которой находились упоры, не связанные с нею. Когда Майя опустила конструкцию и осторожно встала, упоры приняли на себя весь ее вес, предохраняя поврежденные конечности от нагрузки. В этот момент прорезалась боль и Майя застонала.
- Блокада не полная. - Снова заговорил врач. - Боль будет частично пробиваться. Но все-таки, это лучше, чем ничего. И ты можешь двигаться, не теряя сознания.
- Не стоило на нее переводить весь резерв. Теперь придется из-за рабыни все восстанавливать. Пусть бы помучилась. Ничего страшного.
- Вы хотите тащить ее на себе - Доктор иронично посмотрел в сторону медсестры. После таких повреждений она ничего не соображает.
Майя вздрогнула при упоминании наказания. Воспоминания обо всем, что произошло вчера и привело к наказанию, навалились на нее. Не прощаясь, она медленно побрела на выход.


Содержание
В начало страницы

Согласно контракта с издательством АСТ, большая часть книги удалена. Вроде как скоро первая книга должна выйти в октябре.
Майя. Часть 2



(C) Обновление 27.01.16


Оценка: 5.31*97  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | С.Шавлюк "Песня волка" (Попаданцы в другие миры) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | CaseyLiss "Случайная ведьма или Университет Заговоров и других Пакостей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"