Щукин Михаил: другие произведения.

Майя, юность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.89*64  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Время бурного детства позади. Наступили спокойные, можно сказать безмятежные годы. Даже скучно. Хорощо что рядом друзья, внимательно следящие, что бы ты не нашла себе приключений на одно место ... одна.

Майя, юность.





Пролог

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

В конец произведения


Пролог



Громкие вопли из коридора раздавались уже минут пять. Лера, старшая служанка покоев ее высочества, а по совместительству секретарь как ее высочества Илиссианы, так и ее подруги, Майи, мастера Альтер и доверенного куратора провинций. Охрана уже сообщила, что шум начался в той же комнате этажа, что и обычно. Тот факт, что дежурный предпочел, для разнообразия не делиться причиной малых семейных разборок, тоже кое о чем говорил Лере. Скорее все, охрана каким-то боком имеет отношение к постепенно приближающимся по коридору боевым действиям и занимает глухую оборону, в надежде, что удастся пересидеть и отделаться очередными выговорами.
Ее подопечными были сразу две девушки проживающие тут. И назвать какая из них большая проблема, пожалуй не рискнула и сама Лера.
- На входе, три минуты. - Раздался по связи флегматичный голос Жейрана, один из лучей личной боевой пятерки Майи.
Ее подопечная еще была и личным тактиком принцессы, а за одно и себя лично. Правда ее пятерка давно уже превратилась в десятку. Но в зоне личного доступа дежурили исключительно бывшие курсанты. Усиление сюда доступа не имело.
- Что там произошло?
- Сейчас узнаешь. - Хмыкнула парень. Так же поспешно отключаясь.
Дверь даже не открылась, а распахнулась. Высокий юноша, уворачиваясь от летящего следом снаряда рванул в сторону. Пока маленькая подушка кувыркалась по полу, в дверь влетела разъяренная фурия с более мощным снарядом. Впрочем, вес подушки ей мешал. О чем ее брат отлично был осведомлен. Так что он только прикрывал голову и торопливо отступал.
Лера не вмешиваясь, погасила экран с какими-то документами и с интересом следила за разворачивающейся баталией. В дверях появилась Иллис. Она с точно таким же инфантильным видом комментировала действия подруги.
- Я тебе покажу, 'что здесь такого?'.
Парень сумел все-таки разорвать дистанцию, и не раздумывая спрятался за сидящую Леру. Что выглядело несколько комично.
- Да что я сказал-то? Ну заходят, я же их не зову. - Лютик, по видимому не в первый раз пытался достучаться. По крайней мере, Майя все же замерла на мгновение, что-то обдумывая. Просвистевшая мимо лица подушка даже не заставила Леру вздрогнуть. Что бы ее подопечная промахнулась, такого просто не могло быть. Да и ее возмущение шло на спад.
- Кто на этот раз? - Она с интересом покосилась на парня. Но тот только постарался спрятать голову от гневного взгляда сестры.
- Ринка. - Вместо него воскликнула сестра.
- Как. - Удивление старшей служанки было неподдельным. - Ей же отказано в доступе даже в первую зону.
- Как-как. Красивые глазки на карауле сделала и прошла. Как же меня достали эти новобранцы из охраны! За неделю, ребята уже третьего по-тихому во двор уводят. Ну чего уставился? - Снова переключилась Майя на брата. - Представляешь, она ему фрукты решила заменить на столике. Я такое видела только, когда девушки заменяли фрукты в присутствии Вирта.
- Ну чего ты взъелась? - Лютик решил, что основная гроза уже пронеслась, и решил выдвинуться из своего убежища. - Ну не выгонять же мне их. К тому же, эта Ринала совсем не в моем вкусе. Она на голову выше меня.
- Что-о-о! У тебя уже и вкус появился. - Вали к себе. Сам порядок наведешь. И пока с уроками по школе не разберешься, что бы даже не думал про тренировки. Вирт, слышал? Передай Альнару.
- Да слышал, слышал. - Донесся смешок по связи невидимого его высочества. - Альнар тоже слышал. Чего ты к парню пристала.
- Я тебе потом объясню, на площадке. - Зловеще пригрозила Майя.
- Во-во. Сама так на площадке, а меня за стол. - Лютик предпочел не задерживаться, что бы не огрести еще и за эту реплику.
Иллис со смехом повалилась на диван, радом с Лерой. Майя, вскочившая после реплики брата, при исчезновении цели растерянно замерла, а потом поддержала общий смех и устроилась на своей любимой лежанке.
- Нет, вот что нужно девятнадцати-двадцатилетней девице от Лютика? Ему шестнадцати еще нет!
- Ты серьезно не понимаешь или это риторический вопрос? - Заинтересовалась Иллис. -
- Нет, я конечно представляю ответ. - Немного все-таки смутилась Майя. - Но все-таки, он же не принц и дворянство не самое крутое, что бы охоту объявлять.
- Давай посчитаем. - Присоединилась к разговору Лера. - Только ты не заводись, хорошо?
Помявшись, Майя кивнула. Лера охотно выставила перед собой растопыренные пальцы и загнула первый.
- Лютимиру скоро будет шестнадцать. Макс тут не подвел, все медицинские и психологические вопросы снял. Высокий, почти с ребят из охраны, широкоплечий, с недурным личиком. Поверь, очень недурным, только на меня не косись, мне Гарда достаточно.
- С такими достоинствами у нас полный двор. Только дождись, когда с караула сменятся. - Майя только фыркнула на последнее замечание.
- Точно. - Лера не убрала руку, а продолжила загибать пальчики. - Он на ты с их высочествами. Имеет прямой доступ к их величествам. Которые тоже общаются с пареньком не особо заботясь об этикете.
- Что, только из-за этого? - Удивилась Майя. - Так наши пятерки тоже на ты с Виртом и Илькой.
- То же, да не так. - Возразила Лера. - Во первых каждый со своими. Пятерка Вирта с Иллис держит положенную дистанцию, хоть и знают ее по детским играм. То же самое про ребят Риттла. На ты они с Виртом только во время учений, когда эффективность общения выше всякого этикета. А выход объекта охраны для них, есть боевая обстановка. Так что с Иллис пятерка Риттла тоже не нарушает этикета. И кто тебе сказал, что на них не идет охота среди девушек?
- Ну у них хоть титулы есть. - Попыталась вывернуться подопечная.
- А у Литимира есть сестра, та самая мастер Альтер. На которую готовы молиться не только измененные Арден. Во дворце уже отдельный сектор построен для приема правящих иных государств.
Майя нервно перебрала пальцами. Нет, появление высокопоставленных лиц из других государств ее не особенно беспокоило. Вот только проблема обучения служанок, что бы они могли продолжить начатое и следить за пациентами после возвращения домой, встала совсем неожиданно и крайне остро. Две ее подмастерья с таким объемом не справлялись. Остальные оставались на слабом теоретическом уровне, хоть и вполне овладели практикой. Но вспомнившаяся проблема не отвлекла ее.
- Но он слишком маленький еще! - Воскликнула она.
Иллис расхохоталась первой. Следом уже Лера, только махнув рукой на это восклицание.
- Майя, ну ты как мамаша. Ему же скоро пятнадцать. Вспомни Вирта.
- Вирт принц. С ним все понятно. К тому же он измененный. - Возразила девушка.
- Вот именно. - Со значением загнула очередной палец Лера. - Твой брат неизмененный. И значит перспективен не только для девушек с неизмененными генами. А наличие обычного дворянского титула, делает его интересным не только для высшей аристократии, но и для всех остальных девушек, даже простолюдинок. Ты еще не знаешь, что даже смену постельного белья и уборку они пытаются оттянуть на время, когда Лютик еще не ушел из комнаты.
- Что? - Поразилась Майя, живо представив себе эту картинку. Замена постельного белья это не корзинку с фруктами поменять. Там одним наклоном можно не обойтись.
- Зря я тебе это сказала. - Посетовала Лера. - Не переживай, расписание уборки это моя проблема. И с красивыми глазками ко мне не подъедешь.
- Слушай, ну чего ты заводишься. Мы же сами Вирту убежище предоставляли.
- Предоставляли. Только я как-то не думала, что на моего братика объявят охоту в таких масштабах. Ему еще учиться надо. И к Индерскому он продолжает ходить. Хоть столько лет уже прошло. Макс все никак не может с легкими его справиться. Чистилище все еще дает о себе знать.
- Макс справится. - Уверенно отмахнулась Иллис. - Ты вот мне лучше скажи, когда моего братика мурыжить перестанешь. У него уже год, как выставил последнюю фаворитку и вообще не пускает к себе девушек.
- Илька!!! - Попыталась возмутиться Майя и вдруг густо покраснела.
- Ага, значит проблема не в этом. - Сделала вывод подруга. - По меньшей мере он тебе нравится.
- Ну нравится. И что? - Сердито пробурчала та. - Он к тебе подходил что ли.
- Подходил. Просил, чтобы я с тобой поговорила, что бы ты не шарахалась так и позволила хотя бы ухаживать за тобой. - Не стала скрывать Иллис. - И не один раз. Да я только я его послала.
- А что тогда заговорила?
- Жалко братика. А кроме того Альнар рискнул пожаловаться. Им то теперь приходится принимать от девушек подносы и таскать к нему. Хорошо хоть приборку и постель не приходится менять.
Майя невольно фыркнула, представив Альнара с простыней в рук.
- Илька, ну ты же знаешь, как я ко всему этому отношусь. И фавориткой даже по твоей просьбе становиться не собираюсь.
- А зачем фавориткой. Пусть ухаживает. Тебе что жалко?
Майя подозрительно глянула в совершенно глазки невинные у подруги и веселые Леры.
- Что-то вы затеяли. - Проворчала она. - Только никаких планов на этот счет не стройте, так и знайте.
- Да какие планы? - Почти натурально удивилась Иллис. - Просто для того чтобы нас выпустить в город, тени каждый раз организовывают войсковую операцию. И Кир тут не всегда причем.
- С Виртом и его пятеркой, нас хотя бы в кафе будут отпускать.
Майя синхронно с подругой вздохнула. Времена, когда они могли удрать из дворца в квартал наемников прошли сразу, как Император Димир узнал, если быть точнее, то прочувствовал на себе результат работы Майи. С тех пор, без прикрытия она оставалась только в собственных покоях, ее личная пятерка, по сути, поселилась в зоне ближнего периметра. Вторую охранную зону оккупировала постоянная пятерка усиления .Уже из настоящей гвардии. А охрана дворца обеспечивала поддержку всего этого непотребства. Причем для караула было выделено место даже в приемном покое. Охрана там маскировалась под помощников. Но их соответствующая одежда никого из посетителей особенно не обманывала. И что обидно. Все эти меры абсолютно одобрялись мастер-настоятельницей Гриндой и ее дедушкой, старейшиной Горного клана Рыси. Иллис, так же вынужденная мириться с присутствием постоянной охраны даже во время приватных встреч с Виттором, смотрела на нее несколько жалобно.
- С этой точки зрения Майя ситуацию не рассматривала и задумалась.
Три девицы синхронно вздохнули, переглянулись и рассмеялись. Они не один раз сожалели о временах, когда Майя занимались своим делом в тайне ото всех.
- Ладно, пусть ухаживает. - Пробурчала девушка. И тут же злорадно добавила. - Не буду спорить. Но фаворитку пусть себе ищет среди охотниц.
- Могу себе представить. - Хмыкнула Лера. - Лютика бы тоже сильно не зажимала. Девочки у нас ничего. Вреда не будет.
- Лерка! - Тихо ахнула подопечная.
- Что Лерка? - Передразнила та. - Парню шестнадцать. Индерский может помочь, чтобы последствий не было. У парней это так же легко решается, как и у нас. Так что девушкам кроме азарта ничего не светит.
- Ну вы даете. - Покрутила головой Майя.
- Так во дворце живем, подружка. - Весело просветила ее Иллис.
- Спасибо что напомнила. - Язвительно откликнулась Мая. Я уже думала, что можно перепутать с другим заведением.
- Иногда сама так думаю. - Ничуть не обиделась принцесса. Лера сразу став серьезной вопросительно глянула на нее.
- Да нет, пока инцидентов не было. - поспешила та ее успокоить. - А взгляды к делу не пришьешь.
Все помолчали, вспоминая несколько эпизодов, когда Виттор оказывался в круге равных. Охота на принцессу окончилась, толком не начавшись. Но далеко не все с этим смирились. Попытки отодвинуть ее спутника и одноклассника случались с удручающей регулярностью. Сам виттор относился к этому спокойно. А вот Иллис, зная его не самые выдающиеся достижения в фехтовании, нервничала каждый раз изрядно. Решение проблемы предложил Вирт, так сказать в рамках ответной услуги. Майя не могла выставить свою пятерку вместо спутника Иллис. Тем более невозможно было выйти ей самой Майе или Иллис. Для Виттора выставить вместо себя девушек было неприемлемо. Зато Вирт это мог сделать абсолютно спокойно и без ущерба для чести парня.
Так что регулярность вызовов Виттора в круг равных почти сразу сошла на нет. Но вот от косых взглядов и попыток развести их другими способами, никто не отказался. Иллис сильно злило такое положение. Впрочем, тут тоже уже были найдены меры противодействия. Только работали они куда менее быстро. И требовалось некоторое терпение.

Содержание
В начало страницы

Глава 1.



Леди Ликсандра замерла на своем месте. Два глайдера сопровождения уже зависли в стороне, прикрывая посадку охраняемой машины. Еще два, как на учениях, оставались в верхнем эшелоне.
Управляющая Горным замком переглянулась со своим начальником охраны. Полковник Диртар понимающе усмехнулся. За прошедшие годы у них уже вошло в привычку в такой момент вспоминать прибытие этой парочки, начиная с самого первого раза.
Теперь это уже были не девочки-подростки. А уверенные в себе красивые девушки, легко соскочившие с подножки машины. Следом, прямо из прохода выпрыгнули белые гибкие тела котов, сразу заняв позиции, каждый со стороны своей хозяйки.
Слуги, прекрасно знавшие привычки обеих девушек, даже не попытались забрать те сумки-чехлы, что были у них в руках. А шок, от осознания двух милых белых созданий у них прошел еще в прошлые годы. Так что слуги просто подождали, пока парочка двинется к месту торжественной встречи и занялись багажом.
Знакомая церемония приветствия была бы скучной, если бы офицер-стажер, замерший за спиной полковника, сумел сдержать восклицание. А потом скороговоркой выложил перечень оружия, навешенного на Майе. Принцессу он постарался проигнорировать.
Майя с интересом выслушала доклад. Перехватив вопросительный взгляд полковника, кивнула и с усмешкой вынула их чехла под мышкой обычный метательный дротик.
- С иглой и сонным средством. - Вежливо пояснила она сразу для всех заинтересованных зрителей.
Полковник укоризненно покосился на покрасневшего стажера. У парня, похоже, возникли трудности с одновременным анализом данных прибора и разглядыванием двух кошек, мирно усевшихся в ногах девушек. А Иллис только фыркнула, наблюдая, как почетный караул обменялся довольными и не очень, улыбками. И в свою очередь извлекла маленький кругляшок, закрепленный до этого на пряжке.
- Малый силовой щит четвертого уровня. Площадь прикрытия менее метра, и пока действует не более трех минут. - Все так же вежливо пояснила Майя демонстрируемую игрушку. - Зато может быть использован в качестве поражающего оружия ближнего боя.
Диртар нахмурился. Это уже было серьезным упущением стажера. Если метательный дротик приборы показывают в числе прочих аномалий, и для неопытного стажера просчет вполне объясним, то пропуск энергетического аккумулятора силового щита, пусть и такого компактного был недопустим.
Стажер тоже это понял и покаянно опустил голову.
- Потом поговорим. - Голос начальства не предвещал ничего хорошего.
Это тоже стало чем-то вроде традиции. Майя, как тактик, даром что курсант, но действующий офицер, имела весьма широкие полномочия, в том числе и в качестве личного тактика принцессы. Лорд-мастер теней без зазрения совести пользовался этим фактом. И всюду, куда бы девушка не прибыла, для местных структур наступало время проверки. В Горном замке это превратилось в своеобразную игру. Памятуя первое прибытие, полковник выставлял на выявление оружия наиболее молодых бойцов. Офицер-стажер, только полгода как прибывший в замок, естественно знал о привилегиях Майи. Его даже инструктировали на счет комплекта оружия. Но так уж повелось, Что все новинки, эти две занозы получали именно перед вылетом на сенту. И полковник привычно прятал информацию в стол.
Зато среди старожилов гарнизона существовал тотализатор на результат проверки. И пока, без сюрпризов обошелся только прошлый год. А сегодня, оказался и вовсе полный провал. Стажеру не повезло. А вместе с ним и всем первогодкам, которым теперь грозила месячная дрессировка с аппаратурой обнаружения под личным контролем начальника охраны замка.
Бойцы уже получили информацию, что штатные опытные операторы, скрытые на границе площадки не подвели. И пресловутый дротик, и этот щит-игрушку они зафиксировали. Так что остальным бойцам можно расслабиться.
Еще одной традицией этого гарнизона, или привилегией, кому как, были своеобразные мастер-классы, которые принцесса и ее личный тактик давали бойцам по использованию новых образцов оружия. Тут допускались даже личные спарринги. Но на тренировках в круг равных молодых бойцов не выпускали. Старички только с иронией отмахивались от их желания подраться с самой принцессой или ее подругой.
Леди Ликсандра прекрасно знала обо всех этих моментах. И только недовольно поджала губы когда полковник развернулся всем корпусом к ней.
- Не более двух раз в неделю. И только по часу.
- Ликсандра, побойтесь Единого! - Возмутился Диртар. - Да у меня бойцы, можно сказать, год ждут этого месяца. Вы даже не представляете, чего мне стоит отбиваться от желающих прикомандироваться сюда в это время.
- Отчего же. Вполне представляю. - Хмыкнула управляющая замком. - Думаешь мне легче? На прием к 'тому самому' мастеру Альтер рвутся все измененные аристократы. Пытаются едва ли не за год дорожку пробить. Хорошо еще Адила заранее Леру присылает.
- А еще, дано разрешение на приезд двух подмастерьев. - Хмыкнул полковник.
- И это тоже. - Кивнула Ликсандра. - Так что нечего на меня давить. У девочек вообще личного времени уже нет. Сента называется!
- Их личное время плохо сочетается со спокойной службой. Ты хоть служанок к ней без племянников приставила?
Двое переглянулись и, не сдержавшись, дружно рассмеялись, вспоминая прошлые посещения двух неугомонных девиц. Которые как были занозами во дворце, так и остались.
- Смеешься? У меня для них постоянный состав. Лера всех их племянников на подмастерьев сбросила. Послушал бы ты, что по этому поводу наши высокородные шипят. Да и как к ним запустишь новеньких? Их питомцы не меньшие шутники, сам знаешь.
- Да уж. - Полковник снова улыбнулся.
Первое прибытие двух ниахар вызвало ажиотаж у всего персонала замка. Сначала служанки умилялись милым котикам. Кто-то взаправду, кто-то, следуя поговорке: 'если хочешь заслужить расположение хозяина, подружись с его питомцем'. А подлизаться к принцессе и Майе желающих было много. Эти двое не изменяли своих привычек со своего детства. У служанок была больше проблема отобрать у них свою работу. Сравнение с аристократками иных родов было не в пользу последних. Вот только ниахары не были домашними питомцами. А главное, они отлично чувствовали эмоции окружающих, причем охотно делились этой информацией с хозяйками. О чем две занозы особенно не распространялись. Тогда все закончилось довольно быстро. Милый лапулечка и няшка носящий кличку Барик, еще во дворце прослыл любителем шугать неосторожных служанок. А тут такая орава не пуганных двуногих, раздражающих своим сюсюканьем. Потерпев полдня умильные взгляды, и даже допустив к себе парочку из тех, кого одобрила хозяйка, Барик дождался своего часа вечером. Очередная служанка решила, что можно одним, можно и ей. И когда девушка, улучшив момент, сунулась к тогда еще котенку, тот наконец оторвался. Буквально в паре сантиметров от нежных пальчиков мягкая пушистая мордочка оказалась мгновенно прикрыта защитными щитками, оставившими на обозрение зрителей только оскаленную пасть. Казалось, такие мягкие и пушистые волосы на шее вспухли острыми иглами, разом увеличив размер милашки втрое. В момент, когда котенок припал на передние лапы, они легко проткнули мягкую подушку, специально принесенную для него. А при угрожающем выпаде, еще и пустившую ткань на мелкие лоскутки. Из ступора незадачливую служанку вывел стук когтей о пол и тихое шипение. В боевой форме, мягкие подушечки лап так же закрывались защитными щитками, а когти выдвигались и фиксировались на манер эдаких клешней краба, разве что неподвижных. Барик просто встал на эти когти, оказавшиеся весьма внушительными для такого тела. Майя с Иллис, заранее почувяшие настроение своих питомцев, могли бы еще добавить, что эти коготки могут еще и убираться. И тогда на лапах оказывались самые настоящие копыта, которыми котики уже тогда пытались лягаться не худе лошади.
Визг перепуганной девушки, поддержанный остальными служанками, ни как не отразился на лицах их высоких постояльцев. По малозаметным переглядываниям, Лера знала, что ее подопечные и не думали пускать все на самотек и были в курсе готовящейся выходки своих питомцев. Майя как-то даже пыталась объяснить ей, как происходит такое общение. Но сама запуталась. Так что старшей служанке было достаточно того, что все под контролем. А небольшой урок настырным служанкам, не желающим слушать предупреждения, не повредит.
- Осторожнее надо быть. - Подлила яду Иллис. Служанки, переходящие некоторые невидимые границы ее всегда раздражали. - Вы главное к его гриве не приближайтесь. Она ядовита.
Пока Барик отвлекал на себя внимание испуганной публики, его братец зашел на толпу сбоку. Так же перешел в боевую форму и, низко пригнув голову, зацокал когтями по направлению к выбранной для атаки служанке. Позиция совсем не характерная для хищника, не нуждающегося в прикрытии горла. Но котята еще во дворце успели вычислить, что так реакция окружающих почему-то забавнее. В общем, с того года, в покоях принцессы и ее подруги был совсем небольшой контингент служанок, относящихся с большим почтением к двум наглым котам.
- Мегеру то отправила? - Поинтересовался полковник на прощание.
- Смеешься? - Еще до приезда Леры. - Мне только не хватало охоты ниахар на завхоза.
Полковник опять рассмеялся. Майя могла как угодно себя контролировать и считать что все нормально. Для питомца находящегося в постоянной эмпатической связи с хозяйкой, ее отношение к бывшей всемогущей управляющей императорского дворца тайной не было. А что известно одному, то непременно станет достоянием и для его брата. Мегеру котята увидели в тот же год, во время прогулки. Встреча мимолетная. Что там Мегера делала в это время неизвестно. Она предпочла поспешно удалиться сразу после приветствия. Но видимо запоминающаяся для ниахар. Завхоза тогда пришлось срочно откомандировать на месяц от греха. Майя только училась контролировать своего питомца. Так что нескольких встреч в коридорах с жутким монстром Мегере хватило. Но что забавно, даже котятами, с остальными двуногими, ниахары предпочитали определенных границ не переходить. Так, попугать, довольно пофыркать и смыться. В замке доставалось только Мегере.

Майя с демонстративным недовольством наблюдала за тем, как подруга устраивается в ванной. Процедура была уже хорошо знакома и привычна. Про себя, она даже получала удовольствие от всего процесса. Хоть и не измененная правящая, но после комплекса сенты действительно чувствуешь себя как новенькая. Настроение немного портила цена всего этого. И было очень неудобно, что на нее и сейчас шикают, стоит только заикнуться о счете.
- Вот не пойму. Ладно, в детстве компания нужна была. А сейчас-то чего меня тащишь?
- Перестань. Я же вижу, что ты сама не против. - Лениво отбивалась Иллис.
- Не спорю, здорово все-таки. Но может я сама могла бы взять счет на себя.
- Это ты с мамой поговори. - Хмыкнула Иллис и язвительно добавила. - Или с папой.
- Не, лучше тебе поплакаться. - Майя даже головой помотала, с удовольствием позволяя служанке заняться укутыванием ее тела в простыню, уложенную в воду заранее. Еще одна служанка скромно устроилась вне поля зрения девушек. Эту обязанность ввели не далее как в прошлом году, когда пришлось прямо во время процедур заниматься авралом в провинции. Вирт вынужден был разруливать ситуацию на месте. А вся информация стекалась к ним. Император и его службы конечно подстраховали. Но отец Иллис предпочел заставить дочь с сыном работать в авральном режиме. А на время процедур отключалась вся электроника и блокировались даже вживленные браслеты. Вот и пришлось служанкам с планшетом связи присутствовать на всех процедурах и исполнять роль дежурного секретаря.
Ликсандра наотрез отказалась предоставлять эту возможность Лере.
- В Замке найдется пара свободных девушек, для того чтобы зачитать пару писем и набить под диктовку ответ. - А Леру оставьте в покое. - Возмущалась она. - Она и так не имеет полноценного отдыха с вами. Так пусть хотя бы тут пройдет полноценный курс восстановления.
В этот раз, данный вопрос даже не обсуждался. Их просто поставили перед фактом. Лера занимается борьбой с желающими пробиться на приемы Майи и стоит на страже их личного времени, отвоевывая его у желающих получить аудиенцию правящей и куратора восточных провинций.
Майя с прикрытыми глазами тихо улыбнулась, с удовольствием ощущая начавшееся движение воды.
- Лично мне тут только одно не нравится. Ребят не пригласить. - Буркнула Иллис.
Майя приоткрыла глазик и ехидно глянула на нее.
- По Виттору уже соскучилась? Вроде немного времени прошло.
- Можно подумать, ты по Вирту не скучаешь. - Тут же вернула Иллис. - Вот не пойму я тебя. Чего ты тянешь. Нила, своего, когда уже отшила!
- Илька, ну как ты можешь? - Майя от возмущения даже второй глаз открыла. - Ты же знаешь.
- Конечно, знаю. И Вирт понимает и старается не лезть напролом. Все ждет, когда ты, наконец, поймешь, что его эти ... уроки Ританы совершенно не волнуют. Даже не ожидала от братика такого терпения. Тебе его не жалко?
- Тьфу, на вас. Твой братик не собирается ограничиваться парой ночей. Он ясно это дал понять.
- Когда успел? - Иллис от удивления чуть под воду не ушла. - И мне не сказал! И что ты?
- Илька! Ну, ты сама подумай. Это же я тогда фавориткой стану. Зачем мне еще и эти склоки? А что подумают Димир с Адилой?
- Вот оно что. - Задумалась Иллис, с прищуром рассматривая смущенно-возмущенное личико подруги.
- Э, ты чего? Не вздумай ничего придумывать. - Забеспокоилась девушка, слишком хорошо знающая свою подругу.
- Не буду. Но от продолжения разговора не отвертишься. - Улыбнулась та.
- Ты лучше скажи, что там с хранилищами? - Попыталась перевести Майя стрелки на безопасную тему.
Три года назад, еще перед годовыми тестами, Иллис поделилась своей проблемой. По традиции, измененные правящие перед вступлением в полные права делали личный проект, в масштабах своих полномочий. Димир к примеру предложил реформирование социальной системы распределения. До практического воплощения это не пошло по разным причинам. До того как Иллис не столкнулась на практике с реальной ее эффективностью в Ирбинске во время эпидемии. И сильно ее критиковала. Вирт затеялся со своей гвардейской ротой. Его идеей было формирование специального отряда из подростков. Их обучение, и воспитание как в духе преданности короне, так и подготовки специалистов в самых разных областях для работы в штате правящего. Его изюминкой была попытка поставить интересы империи над всем, в том числе и над интересами рода из которого вышел. На теорию он тратил мало времени. Набрал полсотни десятилетних мальчишек еще до того, как Майя пустилась в свои первые бега. Приставил к ним намеренно безродных сержантов и добился особой программы подготовки по научным дисциплинам. Но пока результат был середка на половинку. Родители не упускали случая напомнить своим чадам, об их обязанностях перед родами.
А вот у Иллис были идеи, которые у нее самой не вызывали особого энтузиазма.
- А чего ты маешься? - Удивилась тогда Майя. - Давай сделаем систему продуктовых хранилищ.
- Так в империи и уже есть такая система. - Иллис даже удивилась тогда такому предложению. Уж кто-кто, но Майя прекрасно об этом знала.
- Так это обычные хранилища. - Возразила Майя. - Так сказать для решения оперативных вопросов, со сроком заложения продуктов до пяти или десяти лет. А мы сделаем систему резервных хранилищ со сроком заложения в два или три раза больше стандартных. На случай катастроф в масштабах даже не одной провинции, а нескольких миров. Помнишь ту долину, где котят нашли?
- Еще бы!
- Ты еще говорила, что там можно организовать закрытое сельское хозяйство. Представь, все что надо, это обеспечить стационарными генераторами силовых полей всю долину, роботизированной техникой для сельскохозяйственных работ и посевной материал с удобрениями. Люди нужны только на подготовке и расчистке полей. Потом все будет делать автоматика. Парк техники консервируем, генераторы в пассивный режим. А долину закрываем от посещений санитарной зоной. Для обслуживания пара приезжих техников раз в год или как там еще. Пока нет необходимости, долина спит. А в случае нужды, кнопочку нажимаешь, и все. Люди там будут нужны только в положенный срок, на сборе урожая. А ведь урожай в той долине можно собирать два-три раза в год. Это же самовозобновляемое хранилище!
- Если будет волна, потребуется техника для доставки урожая. - С сомнением возразила Иллис.
- Значит надо или силовую контейнерную линию по принципу отстойников или грузовой телепорт. - Поправилась Майя.
Тогда они обе загорелись этой идеей и вот уже третий год трудились над ней.
Представленный через год проект не вызвал возражений в канцелярии Церы. Майя с Иллис позже поняли почему.
Во-первых, это все же был личный проект молодой правящей. С момента идеи до реализации проходило много лет. До вступления правящих в полные права, столь глобальные разработки носили обычно теоретический характер. Их целью было скорее показать уровень своих знаний и способность их применять на практике. Много позже, если правящий все же приходил к мнению, что это того стоит, начиналась проработка деталей. Так что это был своеобразный выпускной проект.
Во-вторых, Майя с Иллис задались целью реализовать столь глобальный проект силами исключительно своих провинций, не затрагивая бюджета империи. Для этого, просили дать возможность расширенной реализации продукции сельского хозяйства и промышленности для своих производителей. Это как раз была одна из задач, стоящих перед правящими Виртом и Иллисией. Восточные провинции значились в числе отстающих.Так что разрешение было милостиво дано, порядок отчетности определен и вставлен отдельной строкой в бесконечный список отдела контроля имперской канцелярии.
Иллис с Майей решили все на свой лад. Они сумели втянуть в это дело даже Вирта, который выразил готовность заняться вопросами строительства, когда оно начнется. И под благосклонными взглядами родителей, создали в городе целый отдел проектирования из четырех профессоров-теоретиков, собравшихся уходить в отставку. Три года их планы со скрипом, но продвигались. Три из их провинций уже вышли на международные рынки по сельхозпродукции. А в одну удалось привлечь промышленников. Налоги с этой выручки были небольшие пока. Но позволили заняться долиной. Ее первый урожай прошлогодний урожай был уже собственностью империи и его реализация подтолкнула строительство сразу двух хранилищ в соседних провинциях.
Сейчас идея уже приобретала вполне осязаемые черты. А обсуждаемая долина готовилась выдать свой третий урожай, который целиком пойдет в почти готовое стазисное хранилище, для контрольной закладки. Вирт как раз и занимался там сейчас доводкой транспортной системы, пока еще настроенной только на прием. Выдача-то в ближайшие годы вообще не предполагалась.
Иллис осторожно повела плечами, позволяя служанке освободить их от мокрой ткани. Процедура заканчивалась, и пора было выбираться из ванны.
- Да все там нормально. Если хочешь, можем на обратном пути завернуть туда.
- Было бы неплохо. - Протянула Майя. - Да и нашим пушистикам размяться пора.
- Значит решено. Предупреди только Шрама заранее.
Обе обсуждаемые кошки сейчас валялись в их покоях. В отсутствие хозяек, они бессовестно спали, давно привыкнув к тому, что самостоятельно погулять их отпускают разве что в Раскол. Например, в Чистилище. Но там не было охоты. Во дворце им тоже не где развернуться. Майя с Иллис определили для свих питомцев границы давно облюбованного уголка парка и запретили пугать персонал. Но этого для котов было мало. Чаще всего, немного порезвившись, они устраивались прямо в кустах или на ветках деревьев около границы их территории и наблюдали за гуляющими посетителями из засады. Пугать запрещалось. А очень хотелось. Потому, подросшие котята разработали совсем неожиданную тактику. Они устраивались на лежку рядом с дорожками, в надежде, что кто-то все же на них набредет. Но даже такое развлечение очень быстро сошло на нет. Постоянные посетители быстро избавились от привычки нарушать невидимые границы парка. А случайные люди тут бывали редко, и они старались не нарушать правил дворца.
Котам требовалось движение, охота. Для этой цели, девушки теперь регулярно выезжали в карантинную зону, в расположение своих наемников. Сами девушки вынуждены были ограничиваться короткими выходами под усиленной охраной. А вот ниахары присоединялись к патрулям Шрама. Командир наемников теперь даже специально подгадывал глубокие рейды именно под приезд своего тактика. В чем отряду Шрама завидовали наемники соседних деревень. Мало того, что патрулирование с таким сопровождением больше смахивало на прогулку за грибами, это еще было прибыльно. Ниахары довольствовались небольшой частью своей добычи. И только той, что им не могли обеспечить во дворце в качестве питания. Все остальное они с удовольствием притаскивали патрульным. И это была не мелочь, что не успела убраться с их пути. И не случайно встреченные твари, считавшие людей за свою добычу. Это были образцы редких или новых животных, за которые полагалась неплохая премия от научных институтов. Так что наемники Шрама были готовы обеспечивать безопасность обеих девушек и даже терпеть соседство теней. Другая сторона этого странного союза особо не афишировалась при посторонних. Политика все-таки дело тонкое. Но Шраму уже не раз пеняли, что та драка в кабаке наемников была самой результативной в истории наемничьего квартала. А его самого считали самым удачливым из действующих командиров.
Девушки с удовольствием отобрали полотенца у не совсем довольных служанок и занялись собой. Лера только недовольно покачала головой, увидев эту сцену. Но укорять подопечных не стала. Они так и не научились пользоваться услугами посторонних в полной мере. Иногда даже на официальных обедах Майя норовит сама потянуться к чему-нибудь, вместо того что бы попросить стоящую рядом служанку.
- Сегодня у вас прием дочери барона Рентийза. Четвертый уровень. Но девочки не справились. Так что, Майя, придется тебе посмотреть.
- Отлично. Хоть какое-то развлечение. - Проворчала та, намекая на старания Леры ограничить приемы рутинными случаями, не требующими от нее больших усилий. Но ведь это скучно!
- Не ворчи. - Улыбнулась та. - Леди Ликсандра грозится и эту лавочку прикрыть. Если потребуется. Гтова вызвать сюда еще нескольких твоих учениц.
- Все, молчу. Это все?
- Во второй половине дня процедуры как обычно. А вечером у вас тренировочная площадка. Один час.
- Кошмар. - Снова заворчала Майя. - Вот интересно, Илька, меня даже в ошейнике так не контролировали. Скучно же!
- Тебе полезно. - Лера даже рассмеялась, глядя на девушку.
- Проблем не было? - Поинтересовалась Иллис, имея в виду скандалы, обычно сопровождающие работу Леры при назначении очереди на прием.
- Какие? - Старшая служанка удивленно пожала плечами. - Знаешь, после разборок между представителями сразу трех династий, мне уже ничего не страшно.
Все трое рассмеялись, вспоминая недавний и теперь уже забавный случай. Во дворец заявились представители сразу трех династий из небольших монокоролевств. Один из отпрысков прибыл в соответствии с согласованным графиком. Да только они находились в не очень дружественных отношениях с соседями, которые решили, что достойны пройти первыми. Масла в огонь подлил третий их сосед, даже не имеющий общих границ с империей Арден. Зато они очень ревниво относились ко второму королевству. Измененные правящие составляли отдельный совет при короле. Но это не помешала третьему кандидату прибыть в Арден от имени династии.
Димир прекрасно понимал, почему в первую очередь сюда прибывают молодые люди столь высокого ранга, вместо их отцов. Но беспардонность этой троицы оказалась неожиданной даже для видавших виды дипломатических служб. В общем, менее чем полгода назад, во дворце развернулись боевые действия по всем фронтам. По официальной линии со стороны родителей высоких гостей осаде подверглись Димир и Адила. Леру атаковали разного рода чиновники, прибывшие вместе с отпрысками. Подмастерья благоразумно попытались спрятаться в городских ортобах. Но их достали и там. Так что Линара вместе с подругой смогли скрыться только в выделенных им дворцовых комнатах. А вот Майю осадили по всем статьям любовно-военного искусства. От предложений прогуляться в парке, посетить очередной прием и прочее, личная пятерка теней спасти не могла. А отказ немедленно вел на уровень Димира. Ее парень на то время, предпочел тихо отвалить. Куда уж безземельному барону, выстоять против принцев! В общем, Иллис с Лерой оказались более чем правы. Заполучить в свою семью того самого мастера Альтер, молодую девушку из неизмененных захотелось всем. Внешность тут играла самую последнюю роль, но и она не подкачала.
Майя злилась, психовала. Даже норовила пару раз выйти в круг равных. Хорошо Иллис отговорила. Вирт был в своих разъездах и только мрачнел, выслушивая новости по связи. Отец решил не допускать его во дворец. Но выход нашел именно он. В очередной раз, когда Майя судрожно пыталась найти предлог для отказа принять цветы, в дверях нарисовался Альнар. Обнаружив, настойчивого воздыхателя он решительно пересек приемную лечебницы и втиснулся между ними.
- Прошу прощения, ваше высочество, но девушке нужно время для подготовки к выезду на прогулку.
- О, я готов вас сопровождать. Надеюсь, вы не откажете мне в возможности присоединиться к вашей свите. - Не в меру пылко заявил молодой человек, уверенный что отказа не будет под страхом очередного дипломатического скандала.
Естественно в свите Майи оказалась вся неугомонная троица. Риттл с ребятами только зубами скрипели, косясь на их приготовления. А те радостно скалились им в лицо, совершенно не обратив внимание, что в свите их вожделенного объекта и принцессы находятся только тени из личной пятерки. Конечно они знали, такое полевой лагерь. Но почему-то никому из них не пришло в голову, что целью прогулки правящей принцессы и ее подруги может быть настоящий лагерь наемников.
Забавные эпизоды двухдневного глубокого рейда в карантинную зону, девушки вспоминали до сих пор с большим удовольствием. Гордость высших аристократов не позволила навязчивым ухажерам пойти на попятный. Решив, что вряд ли принцессу допустят к опасным мероприятиям, они отказались оставаться в лагере. Вот только девушки, по плану Вирта, ниахар вывели за пределы видимости. К отряду они приближались исключительно для того, чтобы выложить к ногам хозяек очередную эффектную тушку состоящую из зубов, когтей, шипов и чего то еще. Иногда они пригоняли слишком крупных тварей своим ходом. Опасности, в общем тоже не было. Но уважаемые гости не знали особенностей действия яда ниахар. А наемники героически расправлялись с полудохлой тушой, работая на благодарную публику. Почему бы не развлечься, тем более за это еще и деньги идут немалые.
- Вот интересно, и чем тебе не приглянулся принц Алданара: - Отсмеявшись, завела разговор Иллис. - Не дурен, во дворце многие оглядывались на него. Говорят, даже не дурак.
- Вот бы и проявила благосклонность. - фыркнула Майя.
- Так он же измененный, не правящий, за то пятый уровень. - Резонно заметила та.
- Слишком самонадеян. Надеюсь, этого отрицать не будешь?
- Ну, как выяснилось, это недостаток вполне дрессируем. - Со смешком заметила Иллис.
Лера тоже улыбнулась. Обсуждать слишком громко представителей династий соседних королевств она рисковала только в покоях принцессы. Но тогда тоже была поражена скромностью выскопоставленной троицы, после их возвращения с многодневной прогулки. И ведь никаких претензий. Сами напросились в свиту. Хоть их и отговаривали.


Содержание
В начало страницы

Глава 2.



На тренировочной площадке неспешно прохаживалась девушка в спортивном костюме и весело осматривала замерший за ее пределами ряд бойцов теней. Вторая уже покинула зону показательного боя и, приняв из рук Леры полотенце, вытирала пот. Впрочем, это ей не мешало с ехидством коситься на подругу.
Диртар пребывал в нерешительности. С одной стороны Майя сама запросила троих бойцов, зная, что слабых в круг к ней не выпускают. С другой, это была не просто подружка принцессы и ее тактик. Куратор провинции по полномочиям мало уступал правящей. А эта зараза вообще об учебном оружии имела слабое понятие.
- Рист, Фарни, Калей. - Наконец решился начальник охраны.
Трое молча, вошли в круг. Накануне, тренировки не сложилось. Девушкам пришлось несладко на приеме Альтер. Что там пошло не так ему не рассказывали. Но этих двоих сходу засунули в восстанавливающие ванны. Но Майя и тут нашлась и прислала со служанкой свой кругляшок.
- Ниэла Майя предлагает вам ознакомиться с предметом следующей демонстрации и как им можно воспользоваться. - Не без иронии передала послание девушка.
Маленький кругляшок, легко цеплявшийся на тыльную сторону ладони выдавал круглый силовой щит четвертого уровня. Его размеры не превышали полуметра и едва прикрывали локоть. Ну что с таким можно сделать против меча и щитов полного профиля? Так, детская игрушка. Не то, что метательные силовые ножи с управляемым полетом. Такое оружие было известно давно, но как-то никому в голову не приходило пользоваться полетом иначе как призывом брошенного ножа обратно. Так что когда эти двое по очереди провели спарринги, в которых ножики летали вокруг противников по их желанию, делали заходы и зависали над плечами девушек, заход и все это сразу с парными ножами, на площадке было полный разгром. Это сейчас бойцы тренировались работать против таких противников.
Трое бойцов осторожно распределились по площадке. Вчера было решено принять за основу сразу несколько вариантов защиты. И парни решили следовать сразу всем. Рист запустил мобильный щит. Замедляет движение и всего второй уровень. Зато тормозит все остальное. У девчонки еще и дротики есть. Самые обычные метательные дротики с неприятной начинкой.
Майя мило улыбнулась и сместилась в его сторону. Атаку Фарни отбила мечом, крутанулась, пропуская его, и почти направила на щит.
Диртар тихо ругнулся. Всегда умудряется поймать его парней на это трюк. Но оказалось, у ребят был план. Калей почти достал верткую девчонку. Почти, потому что его меч оказался отбит в сторону тем самым щитом плашмя, а потом его край прошелся в районе предплечья. Сигнал о выходе из строя был закономерным результатом. Голограмма, сделав видимым контур щита, продемонстрировала, куда именно пришелся удар. Тонкий край, как вечером и предположили, был намеренно сделан режущим. Калей должен был остаться без руки.
Май тем временем резко развернулась, продолжая движение, провела атаку мечом, которую Фарни сумел отбить. Парень отступил, пытаясь открыть сектор атаки напарнику. Но девчонка скользнула следом и развернулась и спокойно отключила оружие. Только спусти мгновение до всех дошло, что слышат сигнал выхода из строя обоих бойцов. Хитрая бестия запустила свой щит-недомерок в свободный полет. Вниз. Издевательский цвет голограммы показал, что парную отрезало ступни. А вот третьему теперь будет совсем плохо. Увлекшись попытками вступить в схватку, он совсем забыл, с кем имеет дело. Маленький, совсем обычный дротик случайно упавший пол ноги никто не заметил. В момент атаки парень сдвинул границу щита, и этого оказалось достаточно. Капсула с ядом оказалась с датчиком, зафиксировавшим поле. В общем, будь там яд, Рист бы даже не вступил в схватку. А сам метательный дротик был всего лишь средством доставки.
В оставшееся время было продемонстрировано еще несколько вариантов применения этого оружия и способов обхода привычных средств защиты.
- Ну, вроде все. - Майя с удовольствием потянулась, беря очередное полотенце.
Полковник недовольно покосился на своих людей. Бойцы тактично отвели глаза. Все-таки без повода засматриваться на объекты охраны такого уровня как-то непринято.
- На счет дротика идея была уже несколько месяцев. - Обратилась Майя к полковнику. - Малый размер, точный бросок, можно достать дальние цели или просто расставить ловушки на площади. А вот щиты получили только недавно. Так что в академии пока начинают разработку техники с его использованием. То, что мы показали, это всего лишь несколько первых связок.
- Неплохие связки. - Кивнул офицер.
- Да. - Иллис весело улыбнулась. - По первым наметкам, у щита есть перспектива. Его разрабатывали для массового производства. Так что в ближайшее время они появятся в вашем арсенале.
- Ваши планы на отлет не изменились, ваше высочество?
- Нет, завтра вылетаем в зону карантина с проверкой, да и мальчикам надо погулять.
Диртар покосился на двух кошек, сидящих с двух сторон от старшей служанки. Их хвосты лениво двигались то, обвивая тело, то распрямляясь. Лера невозмутимо разговаривала с кем-то по связи. И совершенно не обращала внимания на то и дело задевавшие ее ноги хвостики.

Прощание как всегда происходило в узком кругу. Церемониальный этикет на посадочной площадке был больше предназначен для немногочисленных зрителей из присутствующих аристократов и прессы. Так что глайдер ушел знакомым кульбитом в небо, где его тут же окружила четверка боевого сопровождения.
- Выросли девочки. - Пробормотала леди Ликсандра, пользуясь удаленностью зрителей. - Такие дисциплинированные стали, самый спокойный их прилет.
- Спокойное? - Хмыкнул полковник. - Если иметь в виду скандалы, то их конечно не было. Да только их котят уж очень часто видели около покоев Мегеры. Вовремя ты ее все же убрала.
- Ох, ты ж. Точно, совсем забыла девочкам выговорить.
- А что они натворили? - Заинтересовался полковник.
- Послала девчонок прибраться перед ее приездом сегодня утром. Знаешь, как то не замечала, что эти два кота могут быть настолько вонючими. Причем с отчетливым запахом серы и нашатыря. А главное, как они это сделали через щели в закрытой двери и так, что в коридоре ничего не чувствуется.
Офицер несколько мгновений молчал, недоверчиво глядя на управляющую замком, потом побагровел и, не выдержав, рассмеялся.
- Тебе только веселиться. Девушки с утра пытаются проветрить комнаты, но там даже занавески пропитались этим запахом. И чего мне стоило обратить внимание на удовлетворенный вид этих кошаков.
- Питомцы унаследовали страсть к приключениям от своих хозяек.
- Их хозяйки не отличались мелким пакостничеством. - Возразила Ликсандра.
- Зато их питомцы очень хорошо знают, кому их строить. У тебя через неделю прибывают близнецы.
- И не напоминай. Эти будут пакостить по крупному. Придется Мегеру опять куда-то отправлять. Одна беда мне с таким завхозом. Попросить Адилу избавить меня от такого наказания что-ли.
- Направь в представительство по закупкам. - Посоветовал офицер. - Сейчас период смены закладок в хранилищах. Это как раз ее обязанности.
- Сама об этом подумываю. - Вздохнула женщина.
- Серой говоришь? - Снова усмехнулся полковник. - Теперь понятно, что обсуждали твои служанки. Запах серы по их вере признак проклятия Единого. Наверно те две красавицы его последователи.
- Только этого не хватало. - Ахнула Ликсандра. - Это же скандал для всего рода.
- Говоришь спокойно все прошло? - Диртар уже не скрываясь, весело расхохотался.

Деловито осматриваясь на месте посадки, Майя недоуменно посмотрела на десятку знакомых наемников, явно занимающих позиции во втором эшелоне прикрытия.
- Шрам, ты чего удумал? Мы же здесь под силовыми щитами. Что здесь может случиться. И с нами личная пятерка.
Командир наемников посмотрел на Риттла. Старший личной пятерки тактика явно одобрял его решение усилить охрану.
- Обещаю, мы никуда не денемся и ни в какие неприятности влезать не собираемся.
При этих словах в глазах Риттла явно проскочила настороженность. Шрам не скрыл своего скепсиса, осматривая двух невинных красоток, которых под масками в среде наемников звали Бешеными кошками.
- Я бы вам поверил, точно поверил бы. А эти ваши неприятности могут дать обещание, что не будут липнуть к вам?
- Ну, знаешь! С деланной обидой возмутилась Майя, при поддержке принцессы. - Кто же знал, что та тварь, в прошлый раз умеет так далеко прыгать.
- Твой Барик знал. И его брат. - Флегматично сообщил Шрам. - Ладно тебе, Левая, при ниахарах, я бы не дергался. Но пока их не будет, принимай под свою команду усиление из двух пятерок. Ты их всех знаешь.
Майя только пожала плечами, переключая на себя дополнительные связи. Все равно внешним периметром командовать Риттлу. А этот перестраховщик явно не был против такого поворота дел.
- Малыш, иди погулять. - Обратилась она к своему коту, одновременно посылая ощущение свободы, азарт и желание движения, а заодно сожаление, что не может в этот раз составить ему компанию. По реакции брата Барика, Иллис сделала тоже самое.
Котяра откликнулся нетерпением, ожиданием охоты и благодарностью. И две белые тени исчезли проходе силовой стены.
Иллис развернулась к терпеливо ожидавшему начальнику долины.
- Нам сказали, что урожай уже собирают?
- Верно, ваше высочество. Урожай зерна и корнеплодов соответствует расчетным параметрам. Транспортная силовая линия работает исправно. Для обеспечения ваших планов, осмелюсь кое-что предложить, ваше высочество.
- Слушаю вас. - Принцесса замерла перед мужчиной.
- Строительство хранилищ для посевного материала и гаражей завершается. И после сбора урожая, вся техника будет законсервирована. Генераторы силовых полей перейдут в режим ожидания. Но, исходя из опыта проведенных тестовых работ, я рекомендую создать запас транспортных контейнеров непосредственно здесь, под защитой силовых полей. Для этого нужна станция-отстойник.
- Это потянет увеличение расходов. - Недовольно заметила Иллис.
- Возможно, в этом есть смысл. - Задумалась Майя. - Со сметой разберемся, много это не потребует. А учитывая испытанные сложности с поставками контейнеров из-за отсутствия поблизости накопительных станций, транспортировка остается уязвимым местом долины.
- Вы можете представить свои предложения, ниэл Савели? - Принцесса вопросительно смотрела на начальника.
- Я представлю расчеты в ближайшее время, ваше высочество. Но с чего бы вы хотели начать осмотр долины?
- На ваше усмотрение, ниэл. Нам с Майей интересно все. И времени у нас достаточно.
Девушки переглянулись.
- Шрам, патрули далеко отсюда? - Майя обернулась к наемнику.
- Первый в трех часовом пешем переходе. - Шрам вопросительно посмотрел сначала на нее, а потом на Иллис. - Мне надо их предупредить?
- Зафиксируй координаты маяка Барика, он еще на месте. - Распорядилась Майя. - Пусть вышлют транспорт под прикрытием. Там много хорошей охоты. Судя по всему что-то крупное.
- И даже очень. - Подтвердила Иллис. - Им пришлось работать вместе. И то не сразу справились.
Девушки довольно переглянулись. Ощущением удовлетворения от хорошо проведенной охоты и совместного боя коты делились с ними в полной мере.
- Мальчики покрутятся рядом какое-то время, но ты, же их знаешь.
Шрам с улыбкой отступил, собираясь отдать нужные команды. Тактик Майя была права. Молодые ниахары не будут долго охранять добычу. И только его наемники имеют полное представление о том, что именно эти два котенка считают 'хорошей охотой'. Так что вместе с транспортом лучше послать усиленный отряд.
Экскурсия по долине проходила на высоте нескольких метров. Местные глайдеры были маломестны. По правилам прикрытия, в такие машины два объекта охраны не допускались. Майя, прекрасно это помня, только досадливо морщилась, отдавая приказ провести через поле их машину. В этом вопросе Кир оказался неприступен. Машина, в которую он согласился допустить сразу правящую принцессу и куратора восточных провинций, была бронированной и способной выдержать кратковременный бой, как в воздухе, так и на земле. Причем в воздухе она могла продержаться даже без силового поля. Невиданное чудище вмещало в себя до трех бойцов-операторов. Так что ее пятерке, равно как и ей самой пришлось освоить управление доисторическими летательными аппаратами эпохи до силовых полей.
Недостатком этой техники была маневренность. Для узкой долины, обрамленной со всех сторон пиками скал и перекрытой сверху силовым полем, ее было явно недостаточно. Тем более что пришлось согласиться с Риттлом, и запустить под купол еще две машины сопровождения.
Но это того стоило. Вид долины с высоты полета открывался сказочный. Работники не стали сносить полностью леса. Расчистке подверглись только ровные площадки днища долины. На склонах леса оставили нетронутыми и они сплошным зеленым кольцом обрамляли поля, на которых работала техника.
- Всего сейчас здесь находится тридцать два оператора, ваше высочество. - Начальник не без гордости рассказывал о своем участке работ. - В это число входит пять техников, занятых на поддержании техники в рабочем состоянии. Остальные работают на приеме и перегрузке урожая. К сожалению, на этом направлении полностью автоматизировать процесс не удается. Особенно это касается операций разгрузки полевых транспортеров.
- Я вижу на полях много машин. - Заметила Майя. - Все управление автоматизировано?
- Да. Уборочная техника работает по программам, как и оговорено вашим заданием, куратор.
- Кхм-м. - Иллис недовольно покосилась на говорившего.
- Я помню о статусе куратора Майи, ваше высочество. Но надо же как-то вас различать. К тому же, титул на куратора распространяется в ваше отсутствие.
Майя весело рассмеялась.
- Надо же, Илька, скоро нам и тут от дворцового этикета не сбежать.
- Я вообще-то пыталась намекнуть, что тут к нам можно обращаться несколько иначе. - Недовольно проворчала та.
- Знаете, это наемники привычны к псевдонимам. Пощади мои нервы, требуя называть правящую принцессу и куратора Бешенными кошками. - Взмолился мужчина.
- Ладно, не будем. - Фыркнула Иллис. - Контроль за автоматикой ведется тоже этой пятеркой техников?
- Нет. Такая возможность предусмотрена, но операторская сейчас законсервирована. Программисты нашли другой, более лучший, вариант. С прокладкой силовой линии, появилась возможность обеспечения дистанционного контроля. Он осуществляется сразу с трех ближайших городов.
- Это может оказаться рискованным. - Недовольная изменениями, заметила Иллис. - В случае прорыва связь может быть нарушена.
- Транспортные линии имеют пятый уровень напитки. А генераторы поля в долине и на приемной станции расположены под защитой. - Возразил начальник.
- Зато генераторы на остальных станциях не имеют такой защиты. - Возразила Майя. - Есть как минимум две станции, не рассчитанные на оборону от волны. Две уязвимые точки это много. И альтернативной связи не будет.
- Это верно. - Немного смущенно кивнул мужчина. - Но такой вариант позволил сократить присутствие людей в долине. К тому же, в городах намного проще найти квалифицированных операторов. На данный момент это значительно экономит текущие расходы.
- Возможно и так. - Вздохнула Иллис, вспоминая насущные проблемы. - Но давайте перед консервацией проверим операторскую в тестовом режиме. Для этого не потребуется много людей.
- Да, двух техников в течение двух недель.
Девушкам даже было жалко, когда машины пошли на посадку. Осматривать почти готовые помещения хранилищ и гаражей было куда менее интересно.
- Наверно придется изменить режим генераторов периметра. - Вздохнула Иллис, уже на обратном пути. - Изначально мы предполагали совсем их отключить и перевести в спящий режим. Но тогда в долину могут проникнуть отдельные твари.
Девушки переглянулись, прекрасно понимая друг друга. Когда все затевалось, они имели не совсем четкое представление о происходящем в карантинной зоне столичного мира. Регулярная охота их питомцев не только пополнила коллекции научных институтов, но и заставила по-иному взглянуть на стоящую проблему. В отсутствие волны, твари, проникающие через Раскол, разбредались безо всякой выраженной цели. И в самом начале, после запуска первого периметра силовой защиты, в милых лесах и красивых ущельях нашлось немало работы для двух ниахар и половине отряда наемников Шрама. Тогда их участие в охоте особо не оспаривалось.
Перед девушками проявилось лицо Вирта. Он ехидно осмотрел обеих.
- Судя по грустным физиономиям, вылазку за пределы охранного периметра Шраму удалось пресечь.
- Судя по твоей удовлетворенной мордашке, ты приложил к этому немало своих драгоценных сил. - Тут же выдала Майя, совсем забыв о присутствии на борту постороннего. Свою пятерку она давно перестала стесняться.
Мужчина торопливо отвел глаза и вообще сделал вид что глухой и слепой. Доверенный куратор восточных провинций, птица высокого полета. Но даже они обычно не позволяли себе столь фамильярного тона. А Майя позволяла себе такую манеру сразу с двумя правящими. И, похоже, это воспринималось нормально.
- Ничуть не бывало. - Обиделся Вирт, но глаза отвел. - Всего лишь намекнул, что вы тут вроде как с деловым визитом.
- Вот и прилетел на встречу. С деловым визитом. - Проворчала Иллис. - Вирт, сколько можно? Нам пришлось даже свой глайдер сюда затащить.
- Иллис, мне тоже хочется оторваться. Но давай сделаем это вместе. - Обезоруживающе улыбнулся парень. - Или ты хочешь, чтобы я изошел на черную зависть?
- Что, так все достало? - Посочувствовала Майя.
- Даже не представляешь. На станции приема все еще куча недоделок, до хранилища только одна линия, и приходится маневрировать грузопотоком в ручном режиме.
- А как же твоя гвардия? - Вирт только с досадой покосился на эту язву.
- Майка, парням чуть больше твоего брата. Не выставлять же их на самостоятельную работу. Так все дело можно завалить. Ребята здорово выручают. Но знаний в этой области еще маловато, не говоря уж об опыте.
- Да, уж. А еще попытки подтащить в это дело свои семьи. - Напомнила Иллис о болезненном для брата вопросе.
- Я их собирал десятилетними мальчишками. Похоже для решения такой проблемы, это слишком поздно. Ты же не будешь отрицать, что в остальном мой проект удался.
- Не буду. - Легко согласилась Иллис. - Только работать тебе над ним дольше чем над нашим проектом.
- Пока вы прохлаждались под куполом, отец решил через меня просьбу передать.
- Что-то интересное? - Оживились сразу обе. В пределах столичного мира к ним редко обращались по деловым вопросам. Это была вотчина императора. Удивительно, что им позволили хозяйничать в карантинной зоне.
- Отец обеспокоен увеличением миграции тварей. Научники дают рост вероятности активизации временных расколов в землях забвения за перевалом. Замок Риндол, что на одноименном перевале давно уже переведен режим готовности. Беспокоят только настроения местной знати. Кое-кто низ них слишком легкомысленно относится к прогнозам ученых и не желают оставлять насиженных мест. Ладно бы сами. Но ведь мешают эвакуации поселенцев со своих земель. В общем, нужна инспекция на высочайшем уровне. Вы вдвоем для этой цели как никто подходите.
- Герцог Ландывер мне казался вполне здравомыслящим человеком. - Заметила Майя.
- Он да. Замок перекрывает перевал, через который в нашей истории не раз шли волны. Под ударом три густонаселенных района. Еще когда вы в контейнере прохлаждались, замок начали переводить в боевую готовность. Так что в командовании замка сомнений нет. Чего не скажешь по поводу владельцев земель подлежащих эвакуации. Сейчас там самая страда. Так что все эти бароны и графы тянут время под разными предлогами. Ландывер ничего не может сделать вне границ перевала. Сами аристократы свои семьи уже вывезли, но эвакуацию саботируют.
- Принято. - Иллис хищно улыбнулась. - Майка, сыграем в злобную правящую?
- Лучше в тактика-самодура. - Улыбнулась Майя. - Вирт, мои полномочия в силе?
- Без изменений. - Парень даже рассмеялся. - Майя, когда ты привыкнешь? Ты официальный инспектор теней.

Собственно уже при встрече Девушки поняли главную проблему, из-за которой потребовался авторитет императорской семьи. Герцог Ландывер был приятным молодым человеком, всего несколько лет назад вступившим в права владения. По всему, что девушки узнали за время перелета, у него было отличное военное образование, полученное в лучшем командном учебном заведении. Но для местных аристократов, владельцев земель за перевалом, он был непростительно молод. И допустил ошибку, не озаботившись налаживанием отношений с теми, кто был под его защитой. Состояние родового замка всегда поддерживалось на должном уровне. Это была обязанность рода. Но для перевода его в боевое состояние потребовалась полномасштабная реконструкция. Так что несколько лет герцог был сосредоточен на внутренних делах.
Приезд принцессы и куратора восточных провинций проходил в рабочем порядке. Молодой герцог по праву гордился проделанной работой и с удовольствием провел показательный облет замка.
Майя с интересом смотрела с высоты перевал шириной почти в два километра. Замок походил на катамаран с многочисленными узкими пилонами в несколько этажей, соединенными переходами наверху.
- Замок в этом виде пережил уже несколько волн, в том числе и последний Великий раскол. - Рассказывал герцог. - Представьте, от карантинных земель через временные расколы-спутники идут волны тварей, которые перед перевалом сливаются в одну сплошную реку. Первоначально здесь была сплошная стена. Но она оказалась неэффективной. Среди тварей есть землеройки разных типов. Во время волны они передвигаются по поверхности. Но вот при встрече препятствия в первую очередь уходят вниз. А здесь, к сожалению скалы слишком глубоко. Рыхлая почва имеет мощность в несколько сотен метров. Поэтому замок перестроили. Эти пилоны разрезают волну на несколько потоков. Орудия, установленные в верхней части прорежают волну насколько это возможно, на всем протяжении коридоров. Металлические плиты не дают землеройкам уйти под землю. А в конце имеются системы огнеметов.
- Орудия какого типа?
- Теперь разного. Собственно последняя реконструкция и была связана с установкой лучевого и силового оружия. Но старые системы сохранены. Их можно использовать для снижения нагрузки на запирающие щиты, незадействуя накопители энергообеспечения.
- Что на счет щитов?
- Два уровня защиты. Первый локализован в пилонах. Каждый из них защищен своим собственным щитом четвертого уровня. Энергообеспечение внутреннее. В автономном режиме накопители способны продержат щиты до суток. Именно для этого необходимы установки на переходах. Они остаются вне действия щитов и способны продолжать вести огонь.
- Я так понимаю, щиты обеспечивают и защиту снизу?
- Да, хотя пилоны стоят на металлических плитах. - Кивнул герцог. - Второй периметр, собственно стена. Щит третьего уровня. Питание постоянно комбинированное. Автономная работа накопителей после реконструкции увеличена до семи суток. Линия питания от стационарного перехода, расположенного в тридцати километрах. Щит перекрывает весь перевал и замыкается на окружающие скалы. Высота до ста пятидесяти метров. Но во время Великого раскола, она была преодолена летающими тварями. К счастью их было немного.
- Подземная часть?
- Были проблемы, куратор Майя. По этой причине металлические плиты в конце Великого раскола были удлинены. По сути, за пилонами сейчас плитой закрыта полоса шириной пятьдесят метров. И щит находится на ней. Сама полоса в комбинации со стеной, является ловушкой. Системы огнеметов сосредоточены именно там. Лучевое оружие использовать в той зоне нельзя. Под такими углами велика вероятность повредить подстилающие плиты.
- Как насчет подпитки локальных накопителей на пилонах?
- Четвертый уровень, ваше высочество. Для этого предусмотрена возможность перевода сферы в цилиндр в периоды затишья. Но в случае массированной атаки сверху сделать это будет невозможно.
- Понятно. Я так понимаю, что работы по реконструкции завершены?
- Да, ваше высочество. Центр управления вторым периметром дублирован, второй центр расположен за щитом, в районе его накопителей. Центры управления щитами в пилонах автономны.
- Были случаи прорыва тварей вовнутрь пилонов?
- Нет. - Герцог гордо улыбнулся. - Даже во время Великого раскола, когда не было щитов, твари смогли проникнуть только однажды на первый этаж в северо-восточном пилоне. Твари нашли наиболее тонкое место в стене и пробили ее. Но в прорыв вошло всего несколько тварей, которых перебили.
- В отсутствие щитов, уязвимой остается крыша. - Заметила Майя.
- Там имеются системы огнеметов, а теперь и лучевое оружие. Но вы абсолютно правы, куратор. Во время Великого раскола на крышах хозяйничали твари.

Экскурсия завершилась посадкой на центральный пилон, где была предусмотрена самая большая посадочная площадка. Хоть это и был деловой визит. Но статус принцессы предполагал церемонию встречи в обязательном порядке. Выждав положенное время, для того, чтобы герцог успел спуститься и замереть во главе встречающей делегации, Иллисия тоскливо вздохнула.
- Как же я люблю поездки в карантинную зону.
- Точно. Шрам не заморачивается всеми этими дворцовыми политесами. - Майя послушно заняла привычное место рядом с принцессой. - Старший, начали движение.
- Принято. - Донесся голос Риттла. - Пара, Боковые щиты, тройка режим снайпера.
По бокам девушек вырисовались Риттл и Жейран. Их руки замерли в характерном жесте запуска щитов. Майя с Иллис только тихо вздохнули, ощутив сигналы от мобильных щитов второго уровня, окружившие их. Тени свои выводы сделали из их детства, и теперь подобные мероприятия без прикрытия вообще не проходили.
Герцог Ландывер сделал шаг навстречу, натягивая протокольную улыбку. Начинался первый акт спектакля для непокорных аристократов. Императорская семья проявляет благосклонность герцогу и владельцу замка Риндол.


Содержание
В начало страницы

Глава 3.



Иллис сидела за столом с каменным лицом. Майя, испытывающая не меньшую злость от упрямства местных аристократов, понимала ее истинное состояние. Да еще Риттл с беспокойством поглядывал на двух котов, устроившихся в уголке. Их раздраженное шипение заставляло нервничать всю личную пятерку.
- Майя, вы можете успокоиться? Барик и Рум отвлекают ребят. - Старший пятерки прокомментировал ситуацию по внутренней связи.
- Не дергайтесь. Они останутся на месте. - Этот вид связи вроде как эмоции не передавал. Но пятерка слишком хорошо знала своего тактика.
- Все настолько плохо?
- Очень жаль, что я не могу использовать Барика. - Проворчала Майя и поспешно заткнулась под косым взглядом Иллис.
В отличие от нее, у Иллис не было даже такой отдушины. Приходилось все время поддерживать разговор.
- Я так понимаю, Граф Ринвери, вы отказываетесь исполнить приказ герцога, даже после утверждения его правящим от имени императора?
Голос Иллис был предельно холоден. Только это не произвело на стоящего полноватого мужчину должного впечатления. Его лицо красноречиво отражало все мысли аристократа. Перед высоким собранием сейчас находился молодой герцог, не имеющий авторитета, молодая принцесса, пусть и правящая внешних провинций и бывшая рабыня, неизвестно как или по капризу принцессы ставшая куратором тех же провинций. Особенно легко читалось последнее. Этот полупрезрительный взгляд Майя регулярно ловила на себе при встречах с представителями древних аристократических родов. С кем-то удавалось это переломить, с другими она сталкивалась редко. Герцога Ринвери до сих пор вообще не знала. Но всем аристократам приходилось считаться с ее нынешним статусом. Хоть многие не скрывали, что считают его следствием привилегий данных ей как мастеру Альтер и желанием принцессы иметь ее всегда рядом с собой. Обидно, но пережить можно. Тем более, что все это не касалось аристократии курируемых ею провинций. Там Этот вопрос давно уже не был актуален.
- Ваше высочество, о том, что приказ об эвакуации поддержан императором, мы знаем. - Несколько заносчиво ответил граф. - Но на наших землях, такие указы имеют силу только при подтверждении их владетеля. Это оговорено эдиктом между императором и владетелями земель.
Принцесса Иллисиана несколько секунд молчала.
- И по какой причине, вы считаете возможным игнорировать озвученную угрозу для ваших людей?
- За последние пять лет, это четвертая эвакуация. Три предыдущие проводились в полном объеме. Мы понесли крупные убытки, которые никто компенсируются далеко не в полном объеме. При этом, все три раза эвакуация была не оправдана. Несмотря на точно такие же прогнозы, ни одного раскола не возникло в подконтрольной зоне. Несколько забредших тварей, с которыми справились наемники не счет.
- Вы знаете, что первая эвакуация была учебной. - Вмешался герцог.
- Нам слишком дорого обходятся ваши учения, ваше сиятельство.
- Но это не помешало вам вывезти свои семьи в замок, пользуясь своими привилегиями.
Майя вопросительно приподняла бровь.
"Согласно тому же эдикту, владетель замка обязан обеспечивать прием семьям аристократов." - Недовольно пояснила Иллис. - 'У местных крупных землевладельцев, в заме есть свои комнаты. Но только у тех, кто поддерживает поселения за пограничной территорией'.
"Тут все землевладельцы?"
" Все кто не подчинился приказу находятся за спиной графа, двенадцать человек" - Мрачно сообщила Иллис. - "Это граф Ринвери и те, кто его поддерживают. Остальные присутствуют здесь как заинтересованные владетели. Они эвакуировали свои поселения из зоны контроля и остаются в крепости в ожидании завершения эвакуации. Убытки у них все таки могут быть значительными'.
"Контрольные учения?" - Майя отключилась, предоставляя Иллис продолжать разговор. Принцесса покосилась на занявшуюся браслетом связи подругу и вернулась к неприятному диалогу. Свой план действий они успели составить в общих чертах еще во время полета. Так что можно расслабиться и попытаться в последний раз решить дело миром.
- Поймите, в случае открытия временных расколов возможны сбои в системе управления глайдеров. Людям потребуется время чтобы добраться до замка.
- Расчетное время эвакуации с использованием гужевого транспорта из моих поселений составляет двое суток. - Поцедил граф. - Даже с учетом возврата глайдерами, это четыре или пять суток. Непростительно огромная потеря времени в период сбора урожая.
- А если раскол возникнет между поселением и замком? Как долго щиты поселений смогут выдержать волну?
- Расчет на двенадцать часов. - Граф снисходительно улыбнулся, как преподаватель нерадивой ученице. - Кроме того, все поселения расположены в узкой карантинной зоне, где вероятность возникновения прорывов минимальна.
- Если раскол возникнет прямо на перевале, ваши люди сюда не пробьются. И двенадцати часов может не хватить для обеспечения поддержки. - Заметила Майя.
- За всю историю существования замка, на перевале не было зафиксировано ни одного случая Раскола, ваше высочество.
- Мне придется напомнить вам упомянутый уже здесь эдикт, только третий пункт, граф. - Все также надменно заметила Иллис - Согласно нему, владетели земель и их семьи несут персональную ответственность за безопасность разумных, поселившихся на их землях.
Граф раздраженно отвлекся на сообщение, высветившееся на его браслете. Его брови недоуменно поднялись.
- Что за учения? И причем тут отъезд моей семьи?
Майя воспользовалась замешательством Иллис, чтобы ответить.
- Я решила проверить ваше утверждение о сроках эвакуации и готовности замка принять такое количество поселенцев одновременно. Заодно проверим боеготовность гарнизона и сил поддержки в целом.
- Бывшая рабыня командует тенями? - Не сдержался Граф. - Но учения касаются только персонала замка. Вы не имеете права закрывать проходы для семей владетелей.
- Вы позабыли о первом пункте эдикта, граф. - Эмоции Иллис выдавала только бледность и сузившиеся после замечания графа глаза. Да еще ее припавшая к полу кошка. - Напоминаю, что император вправе мобилизовать правящих любого уровня в случае прорыва и членов его семьи в возрасте старше десяти лет.
Иллис торопливо послала своему Руму чувство необходимости оставаться на месте. Рум нехотя откликнулся желанием разобраться с тем, кто вызвал у хозяйки такое раздражение. Солидарность питомца Майи, как обычно ощущалась в фоне получаемых ощущений. Братья никогда не отказывались поддержать друг друга, особенно если это касалось настроения тех, кто вызвал неудовольствие их хозяек. А тут они явно обе разозлились. Иллис бросила взгляд на Майю, та только улыбнулась, показывая, что контролирует свое кота.
- Этому эдикту более четырехсот лет! - Возмутился тем временем граф при поддержке замерших за его спиной сторонников. - И он касается только боевых действий, а не учений.
- Старая или нет, но она признается советом традиций без исключений. - Иллис уже овладела собой и снова изображала холодность и надменность. - И в нем ничего не говорится о необходимости учитывать Ваше мнение, граф. По праву члена императорской семьи и как правящая, я объявляю полную мобилизацию измененных владетелей окружающих земель. Тактик, доложить исходные данные учений.
- Раскол, расчетное удаление от замка пять процентов от ширины полосы контроля. - Сообщила Майя. - Глайдеры выведены из строя. Эвакуация поселений только гужевым транспортом.
- Но эта вводная отрезает три мои деревни от замка! - Граф уже кипел от возмущения.
- Да, но вы же сказали, что щиты поселений способны обеспечить двенадцать часов. Ваша задача сводится к тому, чтобы показать на практике план обороны поселений и своевременная доставка помощи. Ведь там есть наемники.
- Да, в одном из них отряд знакомого вам Шрама. - Язвительно напомнил граф.
- Вот и отлично. Заодно и проверим их готовность.
Иллис услышала, как Майя тихо хмыкнула. В боеготовности своих наемников они обе были уверены. Впрочем, как и других отрядов, подобных Шраму. Эти подразделения как раз были кровно заинтересованы в своей готовности.
- Герцог Ландывер, поставить в известность наемников о полномасштабных учениях и их вводных.
- Принято, ваше высочество. - Владетель замка старался сохранить невозмутимость. Но в отличие от своих высокопоставленных гостей, ему не хватало опыта индивидуальных дворцовых схваток. Поэтому сохранять абсолютную невозмутимость у не получалось.

Что там у вас происходит? - Вирт с интересом осматривал двух подружек, довольно устроившихся в выделенных им покоях.- Из столицы уже сообщили о многочисленных жалобах на ваши действия.
- Ничего. Объявили полномасштабные учения. - Кратко отчиталась Майя, с удовольствием доливая в чашку чаю.
- Провели мобилизацию измененных. Пусть потренируются. - Добавила Иллис.
Вирт сосредоточенно просматривал сброшенные материалы по вводным учения.
- Место раскола выбрано неудачно. - Заметил он наконец. - При таком раскладе самостоятельно вывести поселения наемники не смогут. Гарнизон крепости слишком мал, даже с учетом мобилизованных неизмененных. Этих кстати еще обучать придется.
- Удачные места оставим для реальных Расколов. - Несогласно фыркнула Майя.
- Понятно. Значит, предусматриваешь поддержку из города.
- Ну да.
- А почему на перевале стоит стена, вместо сферы полной напитки? Закрыли бы перевал сферой и вся недолга.
- Пытались там поставить сферу. Даже мозаику пытались. Но ее диаметр получается такой, что захватывает участки наиболее вероятного появления Расколов. Сам понимаешь, сфера не запустится с активным расколом внутри.
- Да уж. Хорошо если вообще генератор уцелеет. Но ведь можно уменьшить диаметр?
- Скала слишком глубоко. - Вздохнула Иллис. - Меньший диаметр оставляет проход под силовым полем. Камнеежек можно было бы и проигнорировать. Но вот разновидностей землероек в этом секторе уйма. Есть и такие, что находятся в симбиозе с наземными тварями. Они пойдут по тоннелям.
- Жаль. Так что там с планом?
- Завтра с утра даем сигнал сбора. - Майя с удовольствием сделала глоток чая. - Плановое удаление Раскола и его интенсивность перекрывают замок и частично силовую стену. Так что от города сохраняется возможность транспортировки глайдерами до силовой стены. Я специально выбрала удаление ближе, чем крайнее из фактически зарегистрированных Расколов. До посадки на транспорт учения реальные. После старта виртуальный расчет времени прибытия с последующей высадкой на полигоне под городом. Там больше возможностей по имитации внешних факторов. Например, климатических. Кстати, ты не хочешь взять на себя инспекцию городского сектора?
- Пожалуй. - Вирт потянулся. - Чья хоть идея?
- Майкина. - Сдала подругу Иллис. - Она у нас тактика-самодура сегодня разыгрывает. Для городских запланировала высадку в дождик.
- А нечего меня носом в ошейник тыкать.
- Кто? - Вирт мгновенно посерьезнел.
- Граф, но мы сами разберемся.- Отмахнулась Иллис. - После учений можно будет и круг равных организовать, если не поймет.
- Возможно и так. - Вирт недобро сощурил глаза. В отрядах поддержки тоже будут задействованы мобилизованные аристократы.

Граф Ринвери был в сильно раздраженном состоянии, если не сказать в бешенстве. Его небольшая демонстрация независимости и попытка показать беспомощность нынешнего герцога обернулась против него самого. Даже его сторонники недовольно косились на своего предводителя. На практике прочувствовав, что с правящими ссориться рискованно, некоторые заколебались. Причем прочувствовали через свои собственные семьи, застрявшие в замке на весь период учений. Выполни они приказ об эвакуации поселений, и сейчас уже смотрели бы за всем этим бедламом по визиофону.
Граф еще раз сжал зубы. Много на себя взяла эта бывшая рабыня. Оставайся она мастером Альтер, и вопросов бы не было. Обслуживаешь высших аристократов и ладно. Чего корчить из себя равную ему, графу?
Они собрались в небольшой комнате, из числа тех, что были отведены для его семьи. Его речь и наспех сложенный план действий слушали молча. По начавшимся неуверенным переглядываниям, граф видел, как уменьшалось число желающих его поддержать.
- То, что вы предлагаете, граф, пахнет не просто протестом. - Заговорил барон Кандер.- Отказ выполнить условия эдикта может быть воспринят императором как измена. Ваш род ведет свое начало с до эдиктовых времен. Потеря земель вам не грозит. А я владетель, только благодаря этому документу и императору.
- Это еще одна причина, по которой эдикт стоит признать устаревшим. - Заговорил граф. - Ваш род насчитывает не одну сотню лет и вполне заслуживает быть независимым от изжившей свое бумажки. Кроме того, какая измена в мирное время? Это всего лишь учения. Пусть мобилизуют безземельных бездельников, а не благородных владетелей.
- Возможно и так. - Не стал спорить барон. - Но все, что мне не нравится, это назначение молодого герцога, пытающегося компенсировать свою собственную неуверенность и неопытность при помощи мероприятий, подобных этим самым учениям. Сам эдикт я нахожу вполне удовлетворительным документом, и уж тем более не собираюсь идти против императора.
- Так вы остаетесь здесь потакать рабыне, вообразившей себя тактиком?
- Ваше раздражение вполне понятно всем, здесь присутствующим, граф, но не оправдывает ваших слов. - Послышался голос старого барона де Нивского. - В вопросах этих учебных эвакуаций мы полностью на вашей стороне. Но здесь наши взгляды расходятся. Не вижу причин ссориться из-за этого.
- Приношу присутствующим свои извинения. - Вынужденно уступил граф.
- Мы все немного на взводе. - Нехотя признал барон Кандер. - Вообще-то, я не возражаю против вашего плана, в части эвакуации семей. Моя супруга неизмененная и на нее приказ о мобилизации не распространяется, как и моего малолетнего ребенка. И сидеть им в замке нет необходимости. Но сам я намерен подчиниться приказу ее высочества.
- Значит, вы согласны использовать мой план? - Живо отреагировал граф.
- Да, но почему вы хотите задействовать накопители силовых щитов?
- Телепорт сейчас отключен от штатных накопителей. Это даже не в планах объявленных учений, а перестраховка Герцога Ландывера в связи с расчетами научников. Точнее, с одной из теорий, согласно которой энергия телепорта способна спровоцировать формирование Раскола. Абсолютная чушь, уже давно опровергнутая сравнительными расчетами.
- Но почему энергия щитов? - Продолжал недоумевать барон.
- Операторская штатных накопителей под охраной. Не воевать же с гарнизоном замка. Как специалист по энергетическим коммуникациям, я имею доступ только к линиям накопителей силовой защиты пилона. Учитывая, что сам телепорт обесточен, он даже не охраняется. Не думаю, что факт его запуска вообще будет замечен. Вы как пожелаете, но я не намерен прыгать под дудку бывшей рабыни.

С утра их подняли по тревоге. Заставили занять отведенные места, якобы на случай прорыва внутрь. Потом Барону Кандеру пришлось тащиться в сектор операторов. Во внешней обороне, его место было за пультом древнего автоматического орудия, стреляющего еще пороховыми снарядами. Наверно специально, чтобы унизить владетеля пограничных поселений. Новейшими системами управляли бойцы гарнизона. И отдавать их земельным аристократам никто не собирался.
Последовала команда, и барон послушно положил руку на джойстик. Где-то под перекрытием между пилонами развернулась орудийная башня. Древнее орудие послушно подняло ствол, и контролирующая система зафиксировала учебный выстрел. На экране тут же возникло изображение фонтана почвы и травы. Имитация выстрела была настолько правдоподобной, что трудно было поверить, что это всего лишь компьютерная эмуляции. Все, вплоть до шума и вибрации от отдачи выстрела.
- Расчет девять, уклонение от цели пятнадцать, лево. - Донеслось из динамика.
Второй и последующие выстрелы накрыли обозначенную цель. Имитатор затянул экран дымом, скрывая детали местности. Барон мрачно переключил режим прицела. Стало лучше видно.
-- Знаешь, я уже пожалел, что пошел на эту авантюру с протестом. - Раздался голос из браслета связи. - Я со времени центра подготовки не занимался этой... . В свои восемь десятков надеялся уже и не вспоминать об этом.
- Согласен, с правящей не больно поспоришь. - Вздохнул Кандер. - Надо было подумать об этом, прежде чем устраивать такую демонстрацию. Можно было поднять вопрос через совет традиций.
- Это всего лишь его дочь.
- Вот именно. Девчонка сходу из пальца высосала эти учения. Неужели ты думаешь, ее тактик все затеяла сама? Реши император заняться этим вопросом, так легко бы не отделались.
- Расчеты, удаление двенадцать, обеспечить полосу.
Пальцы забегали по кнопкам, стараясь не нарушить недавно выученный порядок.
- Вот еще одна глупость. Зачем надо делать заградительную полосу на таком удалении. Есть же энергетическое оружие. - Барон поднял глаза от пульта, убеждаясь, что команда выполнена и обернулся на замигавший сигнал на экране внутреннего двора центрального пилона замка.
Прямо посреди двора формировалась полупрозрачная голубоватая дымка перехода.
"Во дают!" - Хмыкнул про себя барон, на мгновение даже позабыв о раздражении.
- Не знал, что есть такие голографические технологии.- Прорезался по браслету голос барона де Нивского. - Я там с утра до тревоги проходил, никаких голографических проекторов не заметил. И когда успели поставить?
- Да, не продумали только немного. - Кандер уже вернулся к своему ядовитому состоянию. - Раскол такого уровня должны засечь датчики контроля. Будь он настоящим, сейчас бы уже выла сирена.
Будто прислушавшись к дельному совету, тонкий вибрирующий звук тревоги перекрыл голос говорившего.
-Что-то не понял, учебная вроде по-другому должна играть. - Неуверенно протянули по связи.
Но барон уже видел, как первые твари ступили на двор. Они почти сразу добрались до замерших в растерянности двух человек. Голограммы не могут разорвать человеческое тело. А бойцы гарнизона вряд ли могут похвастаться таким актерским талантом. По монитору уже бежали строчки команды.
Все правильно, лучевое оружие нельзя использовать в зоне металлических плит, иначе твари уйдут на глубину под землю. И выколупывать их оттуда придется очень долго. А могут еще в спячку впасть и преодолеть стену после ее отключения. Граф только проследил за тем, как автоматика взяла на себя управление его орудием. Ручной режим предусматривался для учений. Звуки канонады сопровождались уже новой командой. И подчиняясь ей, барон спешно бросился на выход. Только заняв отведенное ему место, он вдруг осознал задавленную растерянностью мысль. Раскол открылся не просто рядом с замком. Это произошло внутри защитного поля центрального пилона. Их пилона! А значит, входы и стены больше не закрывают силовые щиты. И что хуже всего, твари отлично чувствовали, где именно располагалась такая сладкая двуногая добыча. Натоптанные дороги и стены вместе с воротами никто не промывал раствором чтобы убрать запахи, как это положено перед приближением волны. Впрочем этот метод никогда полностью не срабатывал. Среди тварей имелись и те, чьи органы чувств позволяли видеть преграды. Первый удар в закрытые ворота и сопровождающий его вой голодной твари донесся с нижнего этажа. Строители и не рассчитывали на то, что металл ворот сможет сдерживать волну бесконечно долго. Все, что требовалось от ворот, это дать время гарнизону занять места для обороны прорыва. Вот только в эпоху до силовых технологий, оборону одного пилона на случай прорыва обеспечивало минимум три сотни хорошо обученных бойцов. И это если не считать операторов орудийных расчетов, сотрудников лазарета и прочего. А сейчас в распоряжении герцога едва ли насчитывалась сотня вместе с мобилизованными.
- Как они просчитали прорыв? - Рядом занял место барон де Нивской.
- На то она и правящая.Эти двое еще вчера начали задавать вопросы на такой случай. - Хмыкнул Кандер. - Еще один урок, не спорить с членами императорской семьи. Да и с их кураторами.
С тихим треском начали подниматься лестничные пролеты. Судя по звуку, это вообще происходило впервые за все время их существования. Тактики приняли решение оставить первый этаж, не надеясь удержать его такими малыми силами.

Еще с вечера они решили, что могут позволить себе поспать. Начало запланированного подхода волны можно и пропустить. А уже позже, часикам к десяти объявиться в командной комнате для подачи очередной вводной, уже задуманной и согласованной с Виртом. Майя собиралась устроить усиленные скачки на лестницах замка для мобилизованных аристократов. Пусть разомнутся. Иллис, выслушав ее идею, только повеселилась. Собираясь поддержать подругу в этом начинании.
- А графа я все-таки вызову в круг равных после учений. - Заявила она.- Но не тащить же туда и всех его приспешников.
- А мне отдать не хочешь? - Майя даже голову склонила, стоя в дверях своей спальни.
- Знаю я, как ты с ним обойдешься. В первый раз что ли, фыркнула принцесса и сладко потянулась. Все таки перелеты и бурный день давал о себе знать.
- Ну не убивать же каждого дурака.
- Убивать не буду, пусть извиняется. - Буркнула Иллис. - Достали уже. Он, между прочим, третий уровень изменения. Твоими разработками пользуется, не стесняется.
- Надо уточнить у Гринды, кто здесь мастером. - Задумалась Майя.

Громкий вой боевой тревоги заставил Иллис подорваться из теплой постели. В соседней спальне послышались проклятия потревоженной Майи.
- Не поняла, это что, герцог нас опередил с вводными. - Вопросила она, появляясь на входе. И тут же осеклась, обратив внимание на свои ощущения.
Азарт и желание большой драки захлестнули ее. Но Майя привычно подавила чувства, пришедшие по эмпатической связи и вычленила главное. Ощущение пустоты, возникающие при приближении Барика к переходу или расколу. Когда-то, вызванный охотник, специалист по ниахарам, заставил их изрядно полетать между разными переходами и даже расколами, чтобы научиться не только выделять это ощущение, но определять направление и расстояние до него. Даже количество переходов в окрестностях. По всему получалось, что где-то совсем близко был активный раскол.
- Майя, с твоими вводными....!
- Это не я. - Тут же открестилась та, торопливо заканчивая одеваться и проверяя свой арсенал.
Иллис сосредоточенно делала тоже самое, когда появился Риттл. Старший пятерки только покосился на двух котов, уже занимающих свои места по бокам объектов охраны и вышел обратно, подавая команду своим бойцам.

Вирт лениво наблюдал работу штабных операторов. За ночь он успел прибыть сюда, то бы посмотреть работу городских служб. Но выспаться уже не успел. В замке полным ходом разворачивались учения, и назначенный двумя обозлившимися на местных аристократов занозами час с обещанным сюрпризом-вводной неумолимо приближался. Вирт поерзал, устраиваясь на своем месте. Быть инспектором ему нравилось больше чем участником таких учений. Команда на готовность уже прошла. По мониторам операторов можно было наблюдать, как отряды собираются перед грузовыми глайдерами с полной амуницией. После их загрузки, начнется отсчет времени, требуемого аппаратам для выхода на цель. Потом бойцы начнут высадку в осложненных погодных условиях с преодолением имитации силовой стены и проходом полосы зачистки внутри голографической волны тварей. А уж компьютер все сведет в единую картинку и выдаст результат об успешном или нет исполнении приказа. По мониторам, в замке уже проведено отражение первой атаки. Была даже выставлена имитация огневой полосы из пороховых снарядов орудий. Устаревшая тактика эпохи до силового и лучевого оружия. Но выглядит впечатляюще. Вирт хмыкнул и сосредоточился на летном поле. Уже два глайдера приподнялись над площадкой и зависли на высоте метра. Для них имитация полета началась. Еще две пары продолжали загружаться. Не очень здорово. Каждая машина несла три десятка бойцов. И поодиночке, в реальных условиях, от разрозненных групп будет мало толку. Вирт зафиксировал замечание в программе инспекции. Позже это станет предметом разговора в штабе.
Краем зрения Вирт отметил изменение обстановки на экране. Он с недоумением перевел взгляд на тревожный сигнал. Странно, Майя планировала новую вводную ровно в десять. Решила начать по раньше?
Визг сирены, всполохи датчиков контроля полей и вид рушащихся зависших было глайдеров слились в одну картинку.
- Раскол, третий порядок, зона защитной полосы замка Риндол, внутренний двор центрального пилона. Макроволна, третий уровень, биологическая угроза не фиксируется.
Доклады уже поступили по связи. А Вирт с ужасом вспоминал, что в подобных замках внутренним двором называют пространство перед стенами, остающееся под защитой силового поля. Там же Майя и Иллис!
- Ваше высочество, мы под влиянием Раскола. Накопители опустошены. Запуск силовых генераторов невозможен.
- Альтернативный воздушный транспорт? - Вопрос был риторическим. Еще при оценке боеготовности он отметил как недостаток отсутствие такого транспорта в непосредственной близости от щита.
- Три года назад переведен на запасные площадки. Расчетное время ожидания час. Но в зоне боя, посадочные площадки расположены под ударом волны. Воздушный транспорт не сможет сесть.
- Бомбардировка или ракетное оружие для поддержки замка?
- Автоматическое или дистанционное наведение вблизи Раскола невозможно. Для стрельбы по баллистической траектории недостаточна точность. Остается только бомбардировка с максимальной высоты и неоуправляемыми системами с визуальным наведением. Время подлета час двадцать.
- Готовить, вылет по готовности. Дороги?
- Так точно. На консервации находится транспорт с броневой обшивкой. На заправку и подготовку требуется десять минут. Расчетное время прибытия к силовой стене сорок минут.
- Принято. Альнар, мы выходим с первым транспортом.
- Не самый лучший день. - Флегматично заметил старший его пятерки, отдавая команды своим людям. - Слушай, а ты уверен, что это не учения, придуманные двумя занозами.
- С ума сошел?
- Не пойми меня превратно, просто там Майя и твоя сестра. А от них я даже открытие портала могу ожидать. А что? Вдруг они опять побегать решили. Лето ведь. - Пробурчал встревоженный друг, явно стараясь за неуместной шуткой скрыть беспокойство. - Все-все, уже пошел.
- Аналитики, индивидуальные щиты будут работать?- Вирт вызвал офицера из отдела наблюдателей.
- Так точно, но недолго, ваше высочество. Наибольшие потери происходят в момент открытия Раскола. Позже нагрузка снижается. Но все равно утечка будет существенной. Рекомендую иметь запасные накопители в защитном поле.
- Если бы у нас еще были переносные генераторы полей малого объема. - Вирт с досадой отметил про себя этот немаловажный факт.
- В этом качестве можно использовать мобильный щит, ваше высочество. Он продержится не долго. Но позволит выиграть время до прохода через стену.
- Принято. Связь?
- На случай сбоя связи предусмотрена подача световых сигналов. Таблицу знают старшие пятерок. При необходимости, подача светового луча прямо на стену. Электроника уцелела только в пилонах оставшихся под щитами. Но помочь смогут исключительно расчисткой огневой полосы. Расчетный срок ее заполнения составит от двух до четырех минут.
- Принято. Таблицу кодовых сигналов мне в распечатанном виде.
Вирт слегка поморщился, торопливо вспоминая все, что когда-либо помнил о боя в непосредственной близости от временного раскола. Вероятность выхода из строя всей электроники в этом списке стояла на первом месте.
- Ваш браслет, ваше высочество. Тело человека экранирует воздействие Раскола.
- Продублировать. - Вирт благодарно кивнул за подсказку.


Содержание
В начало страницы

Глава 4.



Все полетело в бездну. Как это обычно и бывает со всеми планами при столкновении с реальностью. Это стало понятно сразу, как они вошли в операторскую штаба.
Майя сосредоточенно просматривала мониторы и выслушивала сбивчивые объяснения владетеля замка. Правящая не имела подготовки тактика и сейчас предпочла поменяться местами со своей подругой, уступив ей первую роль.
Около входа, так чтобы видеть хозяек и не мешать всем остальным, сидели ниахары, возбужденный вид которых заставлял присутствующих то и дело коситься и опасливо ежиться. Но так как коты явно держали под контролем вход в помещение, никто не пытался возмущаться. Боевая пятерка теней личного тактика замерла вдоль стеночки как будто обеспечивая второй периметр и прикрывая фланги ниахар. По сути, это была оборона всей штабной операторской. Особенно если учесть, что вторая пятерка расположилась снаружи и держала под контролем небольшой холл перед входом, в который сходились сразу несколько коридоров разной величины. Присутствие личной охраны принцессы и куратора позволило высвободить нескольких бойцов для усиления обороны лестниц и площадок, где сейчас разворачивались основные события.
Иллис только сглотнула, наблюдая в проеме открытого входа перенос очередного раненного бойца. Раненых было мало. Просто потому что немногим удавалось отбить у волны.
Камеры показывали, что первый этаж уже захвачен. Учитывая количество защитников пилона, решение герцога удерживать главные ворота и служебные входя только силами автоматического огня сейчас представлялось единственно верным. Второй этаж, в отличие от первого имел опускающиеся задвижки, разбивающие коридоры на сектора. Видя, как какие-то существа с лапами как у кротов врезаются в каменные стены с наружи, Иллис сильно сомневалась, что это поможет. Металл переборок может быть и выдержит чудовищные удары какого-нибудь гралины весом в пару тонн и с тараном вместо головы. Но стены замка сложены из камня и бетона.
Весь гарнизон составлял едва ли не треть от того, что требовалось для внутренней обороны. Иллис только с досадой припомнила несколько листков докладной, прочитанной вчера. Какие-то умники на основании того, что за всю историю прорыв был только один и в эпоху до силовых щитов, обосновывали сокращение численности людей. Теперь за это приходилось расплачиваться. Замок не мог позволить себе переключить операторов внешний орудий на внутреннюю оборону. Им приходилось прикрывать не только входы, но и стены и даже крышу. Из гигантского Раскола уже вырывались и летающие твари и тучи насекомых.
Иллис впервые видела классический, описанный во всех школьных учебниках, прорыв полного профиля. Вторжение наземных тварей разного размера, двигающихся сплошным монолитом. Колыхающаяся серая волна, практически без видимых просветов, идущая от границы голубоватой дымки прямо на замок. Достигая пилона, она разделялась им как волнорезом и основная масса начинала втягиваться в проходы. С этого момента начинался второй этап волны, когда в первоначально монолитной волне начинались внутренние движения. Она дробилась языками протуберанцев заполняя весь двор замка, и впоследствии уже втягиваясь в проходы между остальными пилонами. Часть тварей пыталась расползтись ив сторону карантинной зоны. Но этому мешал сам раскол, а так же дальние орудия. Защитникам замка приходилось помнить еще и поселениях, эвакуацию которых так и не провели. Неизвестно сколько простоит Раскол и сколько придется жителям ждать помощи.
В классическом профиле, третьим этапом было продолжение волны в воздушной сфере. Майя только переглянулась с Иллис, когда особенно крупная тварь вырвалась из продолжавшего расти вверх Раскола. Вокруг их здания уже роились мелкие насекомые, иногда закрывая вид двора полностью.
- Насекомые из тех, что видят инфракрасный диапазон. - Дал пояснения Герцог для девушек. - Есть вон те птички, размером с бабочку и клювом в половину своего тела, видят в высокие частоты. Это основная проблема для наших камер и всего что излучает. Они атакуют все, что видят.
Майя промолчала, глядя, как погас один из мониторов. Оператор тут же переключился на другую камеру и продолжил вести огонь по двору.
- Огнеметы с этой стороны есть? - Иллис вопросительно посмотрела на незнакомого тактика.
Тот только мотнул головой, не отвлекаясь от связи с бойцами на площадках..
- Нет, здесь слишком много пространства. - Вместо него ответил Ландывер. - Огонь расползется по большой площади и его затопчут. Намного эффективнее волну сжигать в полосе перед силовой стеной. Там тварям некуда деться.
Иллис поспешно подала знак герцогу не отвлекаться на нее и перевела взгляд на экраны внутреннего наблюдения.
Когда они еще только вошли в комнату управления, герцог уже отдавал приказ о подъеме лестниц и закрытии переходов. Наверно за все время существования замка, эти механизмы были задействованы впервые. Но эффект от таких действий, как Иллис и предположила, оказался незначительным.
Отсутствие лестниц сдержало тварей ненадолго, и сейчас они медленно, но неумолимо захватывали площадки второго этажа. А кое-где в стенах уже зияли прорехи в обход переборок.

- Ваше высочество, я отдам приказ о трансформации щита на правом пилоне. Вас надо эвакуировать. - Герцог Ландывер нервничал, но все еще пытался найти выход их положения.
Иллис быстро глянула на Майю. Та только досадливо отмахнулась.
- Герцог, вы небо над замком давно видели? Ни один пилон не выдержит атаки сверху. Если вы попытаетесь открыть щиты, мы получим второй прорыв в замок. Там людей еще меньше чем в Центральном.
- Мы готовы рискнуть, куратор Майя. - На связи появился полковник, командовавший обороной обсуждаемого пилона. Иллис только скривилась, сообразив, что плоский твердый экран показывает картинку, переданную по проводной связи. Сквозь помехи остальных систем связи прорывались только короткие и резкие условные сигналы команд и иногда человеческая речь.
- Рискнуть? - Возмутилась Иллис. - При потере одно пилона, все проходы остаются под контролем соседей. Проведите запрос, что произойдет, в случае потери контроля над проходом между нашим с вами проходом.
Офицер, молча, отвел глаза. Такие расчеты давно уже были сделаны и офицеры прекрасно знали о недопустимости того плана, что предлагали.
- То-то и оно, господа офицеры, вы готовы рискнуть не своими жизнями, а целостностью защитной стены. Почему нельзя запустить щиты у нас?
- В момент формирования Раскол выпил наши накопители. - Мрачно пояснил герцог. - Кроме генераторов, оказалось выведены из строя лучевые системы боя. Ваше высочество, нам остается только обычное оружие и силовые мечи из тех, что были включены на тот момент. Даже индивидуальные силовые щиты продержатся недолго.
- Почему тогда сработали щиты на соседних пилонах? - Иллис требовательно осмотрела обоих офицеров.
- Не ясно. Мы провели архивацию всех данных телеметрии и продолжаем запись сейчас. Но сейчас нет ни времени на разбирательства, ни людей.

- Где тактики? По вашему докладу, в центральном пилоне должно быть пять тактиков.
- Для условий запланированных учений в штабе достаточно было трех тактиков. Двое готовились к выходу на поселения, для проверки их защиты. Раскол отрезал их от входа в замок. Связи с ними нет. Из оставшихся здесь тактиков, двое обеспечивают оперативную оборону в секторах прорыва. Я планировал задействовать тактиков из соседних пилонов.
- Ясно. - Майя еще раз вздохнула. - Сейчас им и на своих участках много работы. Да и связь неустойчива из-за помех. Я прошла полный курс подготовки тактика, в том числе и на симуляторах. Специализация бой в малых группах, эвакуация и организация обороны объекта охраны до подхода помощи. Можете мной располагать.
- Принято куратор. - Герцог даже не подумал отказаться. Если его гостьи отказываются от эвакуации, то в сложившихся условиях он и так мог привлечь Майю по специальности теней. - Я попросил бы вас взять на себя контроль обороны второго этажа. Мои оперативные тактики имеют углубленную специализацию ведения боя вне стен замка с использованием всего крупного вооружения. С тактикой боя внутри помещений знакомы, но исключительно в рамках общего курса.
- Разве это не обязательный курс для всех, кто служит в таких замках? - Удивилась Иллис.
- Специализации разные, ваше высочество.
- Понятно, для контроля вы выделили тактиков именно этой специализации.
- Так точно, ваше высочество. Прорыв в учениях не планировался.
- Всем пилонам держать оборону не пытаясь нам помочь. - Иллис просто озвучивала для всех принятые уже решения, заодно утверждая их от своего имени. - Что с поддержкой?
- Ваше высочество, зона влияния Раскола захватила город. Весь транспорт на силовых генераторах выведен из строя. - Герцог тоскливо сглотнул, явно осознавая последствия происходящего для планов, предусматривавших переброску помощи именно из города. Планируется выход на колесах, но на их прибытие потребуется больше часа. Возможно, вам все-таки стоит эвакуироваться.
- Забыли об этом, герцог. Пилонам держать проходы. На нас не отвлекаться. Только постарайтесь компенсировать потерю нашей боеспособности.
Полковник только отдал честь и исчез с экрана.
- Принято. - Герцог развернулся к пульту управления. - Всем орудийным башням центрального пилона держать наружные стены, по возможности предотвращать их дальнейшее разрушение. Гарнизону прикрывать коридоры и обеспечивать защиту операторской.
- Мне жаль, герцог. Ведь ваша семья тоже осталась здесь? - Все же отвлеклась Иллис.
Женский персонал замка был немногочислен и сосредоточен в районе лазарета. Иллис вспомнила милую дородную женщину и двойняшек, мальчика и девочку лет семи. Сейчас они находились в дальних помещениях, вместе с семьями тех, кто оказался заперт в этом пилоне. Туда же относились немногочисленные раненные.

- Я тоже отвечаю за своих людей собой и своей семьей. - Горько усмехнулся тот. - Правда, среди нас нашлись те, кто с этим не согласился.
- Кто? - Напряглась Иллис.
- Граф Ринвери и его сторонники ночью запитали телепортационную станцию от накопителей внутренних щитов и организовали переброску своих семей. Кроме того, сам граф и еще два человека предпочли покинуть замок в нарушение приказа о мобилизации измененных.
Майя отвлеклась от мониторов, явно что-то придумав.
- Скажи, что у тебя есть план? - Переключилась принцесса на внутрисемейный браслет, чтобы не отвлекать остальных.
- Худо. - Разочаровала ее подруга. Раскол вырубил глайдеры, а воздушный транспорт давно перебазирован на площадки хранения. Сама знаешь, это скорее музей, чем полноценная боевая единица. Полету оттуда немногим больше часа, да подготовка к вылету этого старья замет не меньше. Может быть, повезет, конечно. Вирт выдвигается наземным транспортом. Когда он подойдет, потребуется организация огневой полосы для преодоления стены. Я не уверена, что при такой интенсивности волны это вообще удастся сделать. Но что еще хуже, с той стороны не могут применить высокоточное оружие для зачистки территории в районе Раскола. Боятся задеть наш пилон, оставшийся без щитов. В общем, нам надо держаться больше часа и надеяться на то, что Вирт сможет пробиться.
Майя покосилась на своего питомца. Тот, поднимаясь, лениво потянулся. В след за ним сдвинулся и питомец принцессы. Ближайшие к ним штабисты невольно отшатнулись, поспешно отступив. Зрелище, как у котов поднимается грива и щитки неспешно закрывают все тело заставило на мгновение отвлечься даже . Звонко цокнули по каменному полу псевдокопытца, и тут же оторвались от него на выдвинувшихся когтях, как будто для проверки их работы.
- Риттл, мальчики займут позицию в начале осевого коридора, на выходе с лестничной площадки. - Отдала приказ Майя. - Прикройте их с флангов и объясните всем остальным, что надо делать.
- Принято. Трое бойцов пятерки выдвинулись следом за ниахарами, нанимая позиции в середине прохода. Себя и Джейрана Риттл все-таки оставил рядом с девушками. Майя не возражала, уже начав брать под контроль командование обороной. Иллис предпочла не отвлекать ее и продолжила наблюдать.

- Щиты этого этажа не сдержат волну. Слишком крупный прорыв и много тварей, способных разрушать стены. А они все еще собираются его оборонять. - Барон де Нивской раздраженно осматривался на лестничной площадке, оборона которой была ему поручена. Тут находились еще трое из вчерашних демонстрантов-владетелей и боец связи, подключенный к проводным коммуникациям замка. Все они прекрасно видели, чем закончилась схватка на нижнем этаже. Пока ими заинтересовалось всего насколько тварей, легко сбитых лучевым оружием. Но иллюзий, похоже, никто из них не строил. Даже если они и были, то разгром хорошо видимой площадки расположенной через пролет их развеял окончательно. Там уже хозяйничали твари, некоторые из которых с огромным интересом поглядывали в их сторону.
- Да, если бы не девчонка, мы бы уже были в безопасности. - С тоской заметил Барон Кандер, выцеливая очередную тварь, попытавшуюся достать их в прыжке снизу.
- Не думаю, что граф сможет радоваться тому, что выжил. - Буркнул старый де Нивской.
- В этой ситуации наша выходка имеет совсем другой смысл. - Согласился Кандер
- Я слышал, принцесса отказалась от эвакуации даже на соседний пилон.
- Это понятно. Стоит открыть щиты сверху, и второй пилон будет атакован. Но в каждом пилоне есть убежище.
- Слишком небольшое и вряд ли оно продержится до подхода помощи. - Возразил барон. - Сейчас это скорее ловушка, чем убежище.
- Все мы тут в ловушке.
- А герцог мог бы лучше заботиться об обороне замка. Хотя бы добиться усиления гарнизона. - Заворчал снова барон, совершенно забыв, как совсем недавно поддерживал мнение, что в век щитов, гарнизон замка вообще можно сократить до операторов внешних орудий. И налоги на содержание замка можно было сократить. - Мы не военные, чтобы стоять здесь на убой.
- Нам приказано отходить по осевому коридору. - Доложил боец, остававшийся на связи.
- Значит отходим. - Решил молодой барон, тоже расслышавший сквозь помехи своего браслета знакомый голос той наглой девчонки. Только сегодня спорить с нею уже не хотелось. - Но почему осевой? Нам проще уйти в восточный коридор малый.
- Восточный коридор закрыт ручным огнеметом. - Пояснил боец. - Он имеет плавный изгиб и нас могут, не заметив накрыть.
- Надеюсь, в осевом коридоре есть прикрытие. - Барон тоскливо поежился. осевой коридор в пилоне изначально был рассчитан на перемещение крупногабаритной техники и для обороны в нем их группы точно не хватало.
- Ох ты ж. ...... - Восклицание всегда сдержанного де Нивского заставило оглянуться всех на подходе к повороту.
Из проема осевого перехода неторопливо выдвинулись две четвероногие фигуры, тут же разошедшиеся по его сторонам. Разглядывая эти ощетинившиеся шипастыми шитками тела, бойцы на мгновение замерли. Не было видно даже глаз. На их месте стоял прозрачный щиток. Так что было неясно, куда именно смотрит животное. И тут же сквозь помехи прорезался голос.
- Чего встали? В проход и держаться правой стороны, чтобы не загораживать сектора обстрела ниахар. Бегом.
- А они нас не... - Начал было боец.
- Бегом! - Донесся вопль сквозь снова начавшиеся помехи сразу по всем браслетам связи.
Замерший в проходе Барик только презрительно фыркнул на старающихся прокрасться прижимаясь к стенке двуногих и развернулся к первой запрыгнувшей на освобожденную площадку твари. Впрочем, за границу проема он не вышел.
Барон еще успел увидеть, ныряя в коридор, как из широкого межлестничного пролета выметнулась стайка из нескольких ядовитых птичек размером с ладошку и лихо зашла в пикирование на новую цель. Ниахара даже головы не повернула. Не сводя взгляда с приближающейся динозавроподобной твари, она только втянула в щитки несколько волос своей гривы, сбрасывая нанизанные трупики. Коридоры огласил сдвоенный рык вступивших в бой котов.
А группе барона пришлось преодолевать оставшееся расстояние бегом, стараясь не мешать снайперам прикрывать кошек.

Майе удалось отвести с лестниц и удаленных площадок часть отрядов для короткой передышки. Две ниахары огромная сила в коридоре, особенно при огневой поддержке сработанной тройки. Парни не доверили это дело посторонним бойцам. Многочисленные тренировки по отработке взаимодействия с питомцами Майи и Иллис, казавшиеся все эти годы блажью мастера теней и преподавателей академии, вдруг приобрели зримую значимость. Причем в глазах всего уцелевшего гарнизона. Сейчас на них были готовы молиться. Но ниахары не милые котики, и далеко не разумные в привычном понимании и работать с посторонними бойцами не смогут.
Высвободившиеся бойцы, смогли перевести дух. А потом спешно выдвигаться на смену своим товарищам, прикрывавшим второстепенные проходы. Майя даже начала надеяться, что все поучится. И требуемые полтора часа удастся продержаться. Не смотря даже на то, что у стационарных систем внутреннего боя уже начали выходить из строя. Где забитые насекомыми и 'птичками', а где просто закончился давно сокращенный до минимума боезапас.

Захват площадок на этаже управления был только началом. Твари как будто обрадовались успеху и лавиной прошли дальше, начав растекаться сразу по коридорам. Возникла угроза рассечения обороны и изоляции отрядов. Пришлось снова срочно отводить людей, сжимая оборону и сосредотачивая всех вокруг операторской. Ни тактики, ни Правящая ничего не могли уже сделать. Против основной волны в условиях коридоров в рукопашной у большинства мелких отрядов не было шансов. Твари брали каждый поворот или угол, задавливая защитников массой.
Иллис только бессильно наблюдала за побоищем. Оборона стремительно разбилась на несколько локальных участков никак не вязанных между собой. Помочь бойцам, оказывающимся в окружении, не было никакой возможности. Ситуацию еще как-то спасали древние шлюзовые двери, перекрывавшие проходы. Но они только задерживали волну. Среди тварей было полно тех, для кого бетонные стены не были серьезным препятствием. А запах добычи перекрывал всякий инстинкт самосохранения.
Их сектор еще держался. Но только за счет ниахар. Две кошки вынуждены были отступать под напором массы тел почти до выхода коридора в холл перед операторской. Это отступление шло медленно, но неотвратимо. Тварей было столько, что даже их длинные когти то и дело теряли контакт с полом. Ниахары начинали проскальзывать и оступаться, отходя на чистое пространство под прикрытие бойцов Риттла.
Холл позволил задействовать для прикрытия кошек сразу две полные пятерки. Пытаясь хоть как то отбросить о них наседающих тварей. Но это тоже долго не могло продолжатся.
Отвлекшись от происходящего в коридорах, Иллис глянула на уцелевшие камеры, показывавшие двор с Расколом. Из него неспешно выползала гигантская луковица на многочисленных непропорционально маленьких ножках-корешках. Ничего особенного, по сравнению с зубастыми, бронированными тварями вроде в ней и не было. Но тихий выдох отчаяния с боку, заставил ее насторожиться и вопросительно посмотреть на герцога.
- Лувва. - Ответил тот на невысказанный вопрос. - Эта сегментированная тварь.
- Она не производит впечатления опасной. - Задумчиво заметила Майя.
- Лувва, так же как ниахары живут между мирами и передвигаются вместе с волнами, куратор Майя. К сожалению, они не настолько редки, как хотелось бы. Это что-то вроде пчелиного роя. Только много раз хуже. То, что вы видите, выполняет роль матки. Центр и мозг всей твари. В ее распоряжении находятся подвижные животные. Ее порождение и полностью подконтрольные придатки, снабженные всеми атрибутами для добывания пищи и доставки ее к своему хозяину. Можно сказать, это ее щупальца. Только не имеющие прямой связи с материнским телом. Не чувствуют боли, лишены чувства самосохранения и следующие только одному инстинкту.
- Еда. - Мрачно закончила монолог герцога Иллис.
- Да. Чем больше еды, тем больше матка может произвести этих придатков. Проблема в том, что в наших мирах они появляются для размножения. Им нужен гемоглобин. Так что мы с вами лакомая добыча для них.
- Как уничтожить. - Деловито поинтересовалась Майя.
- Практически никак. Размножение матки происходит почкованием. Единственный способ добраться до ее тела, отсечь все ее щупальца. Точнее убить. Но в этом случае она может закрыться в капсулу и впасть в спячку. И что хуже всего, уйти на большую глубину под землю. Сейчас это не даст сделать плита, но все равно уйдет. Матка сама по себе практически неуязвима, в отличие от своих придатков. Похоже, эти твари развивались в сходных условиях с ниахарами. По крайней мере, они всегда враждуют друг с другом.
- Ее щупальца, вот эти колобки? - поинтересовалась Иллис, указывая на несущихся существ размером с футбольный мячик. Их шесть тонких длинных ножек мелькали среди тварей, а иногда даже проскальзывали по стенам.
- В ее распоряжении три вида тварей. Уплощенной формы с панцирем на спине, это ее охрана. Они всегда находятся рядом с материнским телом и атакуют все, что вызывает подозрение на угрозу. Если матка уходит под землю, стягиваются вокруг нее, соединяют панцири и создают вторую внешнюю оболочку, способную выдержать даже высокоэнергетический луч. Кроме них есть ловчие или охотники. Это вон те крысоподобные твари с хвостами как у скатов. Шарообразные твари выполняют функции разведчиков.
- Эти вроде не такие опасные. - Заметила Иллис, присматриваясь, как один из шариков разлетелся от прямого попадания снайпера.
- Они уязвимы, в отличие от двух предыдущих. - Кивнул Герцог. - Да только их гибель сообщает матке, где есть еда. Лувва не беспокоится о потерях. После подпитки она за пару дней легко произведет на свет новых разведчиков.
Иллис с Майей переглянулись, слушая объяснения герцога. Пожалуй, впервые с момента запечатления, они ощутили по каналам эмпатии инстинктивную неуверенность своих питомцев, уже явно почуявших присутствие чего-то серьезного. Появление обсуждаемой 'придатков' в месте схватки вызвало у них беспокойство и рефлекторную ненависть. Ниахары были готовы драться, но впервые не были уверены в своем успехе. Собственно к этому моменту вся оборона свелась к нескольким бойцам сохранившим способность вести огонь и упорно перекрывающим часть холла, на которой продолжали драться уставшие коты. Все прекрасно понимали, что ниахары сейчас их единственная надежда продержаться до подхода помощи.
Герцог вздохнул и потянулся к своим мечам. Огнестрельное оружие было отдано раненным, которые были еще в состоянии вести бой. Он с тоской подумал о несбывшейся попытке эвакуировать правящую и куратора. Ведь вместе с ними можно было отправить и свою семью. Теперь это уже поздно делать. Был небольшой шанс на массивные стены помещений лазарета. Их создавали как последний шанс для группы прикрытия. Но сейчас операторы не собирались уходить туда. Слишком много раненных. К тому же, там еще оказались и дети. Так что операторы примут бой прямо здесь.
Иллис с Майей последили за его действиями.
- Подождите, герцог. Вирт пойдет через верхние этажи. Нам надо обеспечить работу операторов. Они должны продолжать вести огонь из орудий и обеспечить прикрытие группы поддержки сколько возможно. - Майя потянулась к своему оружию.
Индивидуальные силовые щиты давно уже сдохли под влиянием Раскола, не дотянув до момента, когда они будут нужны. Но один из мечей и пара метательных ножей по настоянию Адилы еще со времен покушения всегда оставались в готовности. И собственное поле полной напитки уберегло их накопители от разрядки.
- Выйдем вместе. - Почти приказала Майя. Индикаторы на рукоятках тихо вспыхнули синим цветом, реагируя на запуск.
Иллис только согласно кивнула, активируя свои мечи.
Их выход в холл, ниахары приветствовали усталым рыком. И пятясь, отошли к девушкам. Герцог с уцелевшей неполной десяткой бойцов занял позиции по флангам. Риттл с Жейраном по бокам, так чтобы не мешать ниахарам. Кошки оставались основной боевой силой в этом последнем бою, на них работали все уцелевшие защитники без исключения.
- Нам надо продержаться минут пятнадцать. - Громко сообщила вслух Иллис сразу для всех. - Его высочество Вирт с отрядом поддержки пересек стену. Воздушные аппараты скоро начнут зачистку двора бомбометанием.
Майя не слушала подругу. Все, что Иллис говорила, чтобы поддержать израненных бойцов, она знала и так. Но в отличие от всех остальных, прекрасно понимала, что у них нет этих пятнадцати минут. Лувва, точнее ее ловчие твари были уже в коридоре. Полные сил и в большом количестве. И шли они в общей массе тел остальной волны.
Бой захлестнул их сразу.
Ударить, отмахнуться, пропустить хвостовую булаву Барика над головой, переступить, пропуская хвост Руми, прикрыть Ильку и передать ей тварь, атакующую с лева, и по новой. Они продержались бы. Даже, несмотря на усталость их мальчиков и на потери среди фланговых бойцов. Не смотря даже на то, что герцога оттащили назад без сознания, а Риттл с Жейраном едва успели отползти сами и занять позиции потерявших сознание после атаки ядовитых птичек снайперов. Вдвоем, вместе с Мальчиками и под неполным снайперским прикрытием они смогли бы удержать вход в операторскую. Но с ловчими луввы никто из них не сталкивался раньше, они просто не знали что кроме зубов и лап, у этих придатков луввы было еще кое что.
Волна нестерпимой боли едва не сбила ее с ритма. Следом тяжело задышала Иллис.
Тончайшие, но видимо очень крепкие жгуты хвостов ловчих тварей прошлись по задним лапам ниахар, не только сбивая, но и связывая их. Щитки и шкура выдержали. Но снабженный мелкими крючками жгут при сжатии цеплялся за края и выступы щитков и начали их сдирать.
Ниахары рухнули на пол, бессильно пытаясь зубами разорвать путы. Иллис в длинном выпаде попыталась перебить их. Но силовой меч проскользнул мимо. И Майе пришлось закрывать сразу всех, уже понимая, что не успевает поставить блок с сектора, недоступного снайперам. Все смешалось. Иллис уже лежа, не обращая внимания на мелкого грызуна, добравшегося до правого бока, смогла дотянуться и буквально перепилить жгуты на лапах своего Руми, тут же принимая удар от еще одной твари и откатываясь назад. Майя упала, но смогла ножом достать нечто зубастое, впившееся ей в ногу, одновременно другой ногой смахивая и тушку с бока Иллис. Они перекатились сидя прижались спинами друг к другу. Раненная нога не позволяла больше свободно двигаться. Похоже, та тварь добралась до сухожилий и теперь даже техника Альтер не могла помочь. Майя в слепую вывернула за спину руку, нащупывая нужные точки на спине Иллис.
- Спасибо. - Выдохнула та.
- Уходи к Риттлу. - Майя тяжело выдохнула. - Пусть Рум поможет Барику, и мы прикроем тебя.
- Не дождешься. Только с тобой. - Иллис с яростью вогнала свой меч в очередную подкравшуюся тварь.
- Ну и дура. Двоим не уползти. - Майя флегматично пожала плечами. - По эмпатической связи от Барика продолжали приходить волны боли и бессильной злобы. И она пыталась хоть как-то его успокоить, посылая в ответ чувство уверенности, которого сама не испытывала.
- Наверно. - Не стала та спорить. На большее дыхания уже не хватало. При очередном взмахе рукоять меча неприятно завибрировала, подавая сигнал об истощении накопителя. Раскол все таки добрался и до этого оружия.
Рум умудрился вывернуться, под защитой мечей исполняя призыв хозяйки и, привстав на раненных задних лапах воткнул сверху когти и клыки в спину твари, продолжавшую удерживать Барика. Затем в несколько дерганных движений, с ясно слышимым хрустом, располосовал ее.
Это позволило обоим котам окончательно освободиться, отступить и занять позицию над девушками. Теперь они стали осторожны, а на фоне злости и ярости девушки продолжали получать ощущение боли в задних лапах. На время коты забыли даже об усталости.
Майя передала питомцу ощущение защиты, от двуногих продолжавших вести огонь, и Барик тут же торопливо повернулся задом к входу в операторскую. Рум повторил его маневр.
Иллис отключилась первой, пропустив какую-то тощую, похожую на веретено на ножках тварь, впившуюся в многострадальный бок. Голой рукояткой не больно-то навоюешь. Майя еще успела выдернуть тварь голой рукой, и даже отбить нечто мягкое, летящее в лицо. Предупреждение об отключении оружия она получила в момент попытки перехватить следующую птичку и не успела увернуться, получив удар в голову. Уже отключаясь, она с удивлением увидела в проходе осевого коридора Вирта.

Риттл с Жейраном оставались единственными стрелками, прикрывавшими слишком плотно сбившуюся группу на площадке. Еще несколько более подвижных бойцов пытались не дать тварям добраться до самих снайперов. Но получалось это у них все хуже.
- Похоже, нам хана. - Флегматично заметил Риттл, в который раз за время знакомства с Майей, приходя к знакомому выводу и проследил за, слишком близко подобравшемуся крысоиду. Пока прикрывающие бойцы еще успевали достать тварей если не выстрелом, то хотя бы мечом. Эта тушка обрызгала его лицо.- Недолго спокойно пожили.
- Точно. Заскучать не успели. - Откликнулся Жейран, не отводя глаз от схватки в холле. - Зато весело.
- Обхохочешься. - Парни даже не переглядывались, некогда было.

Появление смешанного отряда бойцов с Альнаром во главе они пропустили. Просто в какой-то момент парни осознали, что вокруг их объектов прикрытия стало меньше тварей. А потом только наблюдали, как к девушкам пробивается Вирт. Самостоятельно стоять на ногах они все равно не могли, так чего дергаться? Сейчас разгребут осевших ребят из остатков прикрытия и займутся ими. А пока можно и отключиться.



Содержание
В начало страницы

Глава 5.



Дорога до щита сильно заросла. Чувствовалось, что ее содержат только в силу требований инструкции и расчищают всего несколько раз в год. Кое-где вообще сквозь полотно пробивался мелкий кустарник. Идущий на скорости колесный транспорт немилосердно трясся, как старый дед. Вирт с досадой смотрел на обочины, как ему казалось, слишком медленно проплывающие назад. Вообще странно, что это чудо техники завелось с первого раза и сдвинулось с места. Некоторые образцы на самом деле были сняты с выставочной экспозиции, которую обычно содержат на таких запасниках. Машина снова подпрыгнула при очередном наезде на обочину. Чувствовалось, что водители если и имели опыт вождения этого агрегата, то только в пределах площадок хранения.
За спиной возился Альнар с ребятами, сосредоточенно проверяя все вооружение и боеприпасы. Уж очень неуверенно смотрели местные бойцы на то, чем была обвешана машина. Перед выездом, ребята еще наскоро пробежались по всей колонне.
- С оружием бойцы знакомы, с зарядкой и управлением справляются. - Отчитался Альнар уже в дороге. - Но Вирт, мы в академии сами из всего этого стреляли только на общих курсах. И насколько я знаю, это считается много. Сюда бы наших ребят, у них с музейными экспонатами особые отношения. В академии все склады боеприпасов опустошили за этот год.
- Мы проводили стрельбы из такого оружия раза два-три в год. - Вмешался старший десятки.
- На броню установлено лучевое оружие и огнеметы. - Вирт постарался говорить ровно и уверенно. Не для Альнара, а для остальных бойцов. - Старое оружие будет задействовано во время прорыва. Там целиться снайперской точности не потребуется.

Стена силового щита выросла из-за очередного поворота и заставила всех задрать головы в инстинктивной попытке оценить ее высоты. Сквозь нее ничего можно было разобрать только тень от громадины замка и нечто, шевелящееся в ее основании.
- Вирт, давай ты хоть не первым пойдешь. - Альнар тревожно осматривался, глядя как все в очередной раз проверяют личное снаряжение и готовность оружия. - Я понимаю, что там сейчас два самых дорогих тебе человека. Но потерять сразу всех правящих восточных провинций не самая лучшая идея. Если с той стороны не среагируют на вызов, мы с ребятами можем занять первые машины. Здесь ведь тоже действуют наши допуски.
Вирт только покосился на друга. Спорить он не собирался, зная, что пятерка примет любое его решение. Да и сам Альнар не горит желанием тащися в хвосте атакующих. В столичном мире уже более двухсот лет не было серьезных волн. Но предложение дельное, вся его пятерка еще с давнего покушения на Иллис с Майей, значилась в базах как особо доверенные лица с правом несанкционированного прохода через подобного рода щиты. Они могли организовать пропускные ворота в случае несогласованности действий с обороняющимся гарнизоном. Только для этого двоим требуется встать на линии щита с двух сторон прохода. Такую тактику отрабатывали на учениях в последние годы и вносили изменения в программу управления щитами по империи.
На связи стоял сплошной шум во всех диапазонах и с головной машины прямо на стену в месте пересечения дороги ударил яркий световой луч, начавший менять цвет. С той стороны среагировали мгновенно. Полыхнуло сразу с Центрального пилона, на который был нацелен отряд и с двух соседних. Огонь стремительно растекся по стене, сполз вниз и в стороны. И почти сразу начал гаснуть. В стене щита проявилась прозрачная прореха.
- Пошли. - Буркнул Вирт. - Как сказано, две машины держат проход, самим наружу не выходить. Остальные за мной и сразу прикрывают ворота.
Машина Вирта замерла, выдвинувшись чуть вперед и поджидая, когда остальная колонна займет свои места в построении. Вирт пытался разобраться в том хаосе, что творился вокруг.
Замок выполнил приказ и обеспечил им полосу для преодоления щитов, попросту выжег тварей на всем этом протяжении. Но не всех. За пару минут, что потребовались им для преодоления щита, дымящаяся земля начала двигаться и бугриться, выпуская закопавшихся от жара огня тварей обратно. Со стороны замка их все еще пытались прикрывать. И только поэтому волна на поверхности еще не достигла замерший клин бронированных машин.
Но громадины пилонов высились вдоль стены и проходы между ними выбрасывали уже новых тварей почуявших новую добычу. И замок не мог уже ее остановить, не рискуя зажарить самих бойцов.
Кто-то тихо охнул, видимо рассмотрев, наконец, подробности того, куда им предстояло двигаться. Центральная громадина пилона не прикрытая щитом была буквально облеплена разнообразными тварями. Крупные и относительно неповоротливые копошились снизу или пытались допрыгнуть до каких-то ниш в стене. Кое-где можно было наблюдать камнеежек, уже проделавших изрядные выемки в кладке. Мелочь тараканами ползла вверх, цепляясь за неровности и швы в стене. А сверху, из-за щита было не разглядеть, на крышу задания, на стену и теперь на них заходили летающие твари. Как крупные, размером с собаку или кошку, так и целые рои чего-то похожего на мелких пичуг. В нескольких местах Вирт даже заметил нечто похожее на громадные рои насекомых.
Отсюда не было видно, зато можно было догадться, по непрерывной канонаде, что замок пустил в ход даже древние орудие, давно законсервированные и не подлежащие демонтажу в силу экономической целесообразности.
Где то в вышине промелькнули точки самолетов, не рискующих опускаться ниже границы стены. На удалении, за пилонами во дворе Центрального пилона громыхнуло. Поддержка из города все же выполнила обещание раньше, чем сами рассчитывали. Раскол начали бомбить с воздуха, пытаясь уничтожать тварей еще на выходе.
- Вирт, сообщают о проникновении в пилон какой-то лувы. - Доложил Альнар, прислушиваясь к помехам и одновременно пытаясь прочитать сообщение на коммуникаторе. Раскол продолжал мешать связи, но к счастью выкачивал накопители не так быстро как при открытии. - Сейчас сбросят что это такое.
- Принято. Нам надо убираться отсюда.
- Проход техники завершен. Но как далеко она пройдет по этому месиву? - Доложил офицер головной машины.
- На переходах есть подъемные платформы. Пройдем, операторы их опустят. - Озвучил Вирт свой план. - Заходить в здание придется с крыши, так что готовьтесь.
- Хоть что-то. На стены лезть точно без толку. - Альнар тоскливо осмотрелся через прицел. Не смотря на грохот от постоянно ведущегося огня, кольцо тварей вокруг их колонны быстро сужалось. Водители делали все что могли, пытаясь преодолеть как можно больше метров до цели до встречи с волной. Но вся огневая полоса действительно была завалена телами сгоревших животных. Колеса то и дело проваливались или продавливали что-то. То одна, то другая начинала лавировать, чтобы не забуксовать на очередной яме оставленной откопавшимся после огнеметной атаки животным. Соседним машинам приходилось тормозить, прикрывая их. А когда волна добралась до лобовых стекол, скорость колонны оказалась даже ниже пешехода.
Вирт спешил, но понимал, что сейчас ничего неможет сделать. Древние машины возможно и могли двигться быстрее, но для этого нужны опытные водители. Сейчас тяжелые мастодонты буквально продавливали массу тел, с хрустом переваливаясь при переезде тел попавших под колеса. Одна из боковых машин открыла огонь из пулеметов. До сих пор удавалось обходиться современным лучевым оружием и станковыми огнеметами. Да только накопители оказались слишком тяжелыми. К тому же сказывалась близость Раскола, медленно, но верно вытягивающего заряд из всего, что не было защищено.
- Экономить индивидуальные щиты - Вынужден был напомнить Вирт. - Запускаем только когда сдохнут щиты машин, и мы покинем броню.
- Так сейчас и сдохнут. - Радостно сообщил Альнар. - А потом движки забьются. Слишком горячие. Вон шерши уже лезут.
Сквозь бронстекло действительно был виден плотный рой насекомых, целенаправленно полезших к перегретым участкам корпуса в соседней машине, а заодно и выхлопной трубе.
- Сейчас забьют его и все.- Сообщил старший его пятерки, одновременно готовя свой малый щит.
Под прикрытием друг друга, они сумели покинуть машины без потерь. Но потом пришлось тяжело. Оставшуюся часть прохода длиной в пару десятков метров до опускающихся платформ пришлось преодолевать целых два десятка минут. Обошлось это в шесть бойцов. Раненых сейчас никто не подсчитывал. Даже когда платформы оторвались от поверхности, пришлось продолжать отбиваться. Твари норовили не только запрыгнуть снизу. Они валились сверху, с крыши пилона и перехода, пытались допрыгнуть с неблизких стен и летели на своих крыльях. На крыше, к входу в здание так же пришлось пробиваться с боем. Операторы имеющихся на крыше орудий, делали что могли, обеспечивая коридор для прохода, но все равно пришлось отбиваться.
- Вирт, нам бы перевезти дух. - Пропыхтел Альнар. - Там внизу, похоже, еще хуже и орудий нет. А лучевики нельзя будет использовать.
- Не можем. - Вирт безнадежно осмотрелся, оторвавшись от распечатки со схемой этажа. - Майя с Иллис вошли в прямой контакт.
- Как. Куда смотрит Риттл? - Поразился Альнар.
- На полу валяется и вместе с Джейраном пытается их прикрывать огем. Все остальные уже в отключке. Надо было им в усиление не одну, а три пятерки дать. - Вирт с отчаянием обернулся, оценивая свое воинство. Несмотря на потери, их было почти семь десятков. Почти столько, сколько составлял постоянный гарнизон этого пилона замка до начала волны. И по сравнению с теми, кто все еще удерживал контроль на нижних этажах, полные сил. Вот только тактик прекрасно понимал, что они катастрофически не успевают. Две дечонки остались целыми только потому, что до сих пор их прикрывали все бойцы этого пилона. И даже в связке со своими питомцами им долго не продержаться. Волна всегда брала массой.
- Так, две десятки идут на первый этаж. Задача, достать эту луву. Не получится, хоть отвлеките ее на себя. - Распорядился Вирт.
- Я сними? - Альнар дернулся, было, следом за бойцами.
- Нас знаю ниахары. Остальных они просто перебьют - Остановил его Вирт.
- Принято. Значит в пекло. - Покладисто согласился ничуть не огорченный друг. На втором этаже действительно было столпотворение из чуявших поживу тварей.
- Идем в щитах, через перила. Всем учесть повышенную нагрузку на защиту. Индивидуальные щиты выдержат несколько минут, не больше. - Инструктировал Вирт, уже берясь за кем-то сброшенный между пролетами трос.
Уже врываясь в холл, Вирт с ужасом разглядел ниахар, застывших над двумя сидящим фигурками и отбивающихся от наседающей стаи. Разглядеть, кто именно из девушек уже лежал без движения, а кто прямо на глазах уронил руку, не закончив удар, было невозможно.
Наплевав на собственные планы, Вирт пошел напролом, полностью положившись на свою пятерку. Он только краем сознания отметил голосовой приказ Альнара для остальных не нарушать строя, перехватить выходы в холл и приступить к зачистке помещения.
-- Ниахары с нами. - Орал Альнар, не рассчитывая на связь через браслеты и пытаясь толи предупредить, толи напомнить уже плохо соображающим стрелкам за спиной. - Кто заденет котов, пеняйте на себя. Лично разберусь.

Совещание штаба проходило сразу после соединения остатков гарнизона и подоспевшей помощи. Лувву уничтожить не удалось. За время боя она потеряла своих всех ловчих и разведчиков. Но успела прикрыться защитниками и уйти из здания, что бы закопаться прямо у крыльца. Датчики показывали, что металлическая плита ее остановила. Но добраться до твари пока не было возможности. Бомбардировка и постоянный огонь с пилонов из всего, что можно было стрелять, сделали свое дело и теперь перепаханный двор напоминал свалку животных. Пришла и первая обнадеживающая весть. Временный Раскол начал терять энергию, и расчеты давали ему меньше часа до схлопывания.
- Волна уже спадает. - Докладывал владетель замка, стараясь не морщиться. Даже сидеть с перебитой рукой ему было сложно. - Она уже начала пожирать сама себя.
Вирт облегченно перевел дыхание. Сообщение действительно было радостным. Этим заканчивались все одиночные волны. Единый в самом начале поток из самых разнообразных тварей, объеденных единой целью, в какой-то момент терял свою монолитность. Когда добычи становилось меньше какого-то порога, твари начинали пожирать друг дуга. Собственно во все времена и везде вся оборона и строилась на ожидании этого момента. Главное продержаться. Правда, это не касалось Великих расколов, захватывавших целые миры.
Вирт невольно одернул себя, отметив, что слишком часто оборачивается на закрытую в лазарет дверь. Там, в отдельной комнате сейчас лежали его сестра и Майя. Обе без сознания, точнее в спящем состоянии. А еще два хромающих и сильно разозленных кота, не пожелавших вернуть себе мирный облик. Счастье еще, что эти две занозы отрабатывали взаимодействие не только со своей пятеркой. Ниахары хорошо знали как его, так и его друзей. Так как личная пятерка Майи в полном составе сейчас составила компанию пятерке усиления, и Альнар вынужден был выделить двух бойцов для наблюдения за девушками. Любого другого бы ниахары не и не подумали впустить через дверь. А если учесть, что их гривы буквально залили ядом пол в комнатушке, и желающих навестить принцессу и ее подружку было не просто.
Ниахары отказались уходить с поля боя, объявив личную вендетту ловчим луввы. В процессе этой охоты, на них налетел рой знакомых шмелей. Благодаря чему все желающие смогли убедиться в эффективности яда с гривы этих животных. Шершни, далеко не сразу сгоравшие даже в струе пламени огнемета прекращали активность при первом же прикосновении. Барик с Румми даже не отвлеклись на этот рой. Только стоящая дыбом шерсть ходила волнами, стряхивая трупики. Каким уж образом коты умудрялись делать так. Что бы яд был безвреден для тех, кого считали своими, не мог ответить даже целый консилиум ученых. Но это было фактом. И Вирт, и его друзья без вреда для себя могли даже касаться кошачьей гривы.

Жейран недоверчио покрутил головой. Знакомые трещины на потолке ему явно не приснились.
- О, очнулся весельчак. - Послышалось из привычного угла.
Поморщившись, молодой человек повернулся, насколько позволили повязки.
- А что мы делаем в лазарете Академии?
Риттл инфантильно пожал плечами. В этот раз он тоже лежал в повязках.
- Лечимся. Дворцовая больница больше смахивает на международный медицинский учебный центр, с пациентами сам знаешь какого уровня. А лазарет академии приспособлен для наших целей не хуже, если не сказать что лучше.
- Похоже, эта палата ничуть не изменилась с последнего нашего пребывания. - Жейран с интересом осмотрел еще три неподвижных тела.
- Спят. - Пояснил очевидное Риттл. - Нам с тобой вроде как меньше досталось. - А твоя сиделка сейчас придет.
- А что вообще произошло. Я вырубился, когда ниахар скрутили.
- Они вырвались. Иллис смогла подрубить путы. Девчонки на этом и отключились. Никогда не буду злить ниахару. - Заявил Риттл, как будто до этого только этим и занимался. Он даже поежился. - Представляешь, они даже копать умеют, оказывается. Лувва сумела уйти глубоко, до самой плиты. А вот ловчим не повезло. Барик с Румми постарались, даже поврежденные задние лапы не помешали.

Майя открыла глаза, и сразу накатило странное чувство дежа-вю. Она лежала в постели Иллис. Принцесса вела разговор с Адилой и сидела к ней вполоборота. Лера по обыкновению замерла немного позади Индерского, озабоченно что-то высматривающего в своих записях. На какое-то мгновение, сцена настолько сильно напомнила ту давнюю, что Майя даже испугалась, что все годы после покушения ей приснились. Она невольно потянулась к шее, проверить действительно ли снят ошейник.
В ногах тут же недовольно зашипели. Барик уже осматривал территорию на предмет угрозы, так напугавшую хозяйку. Рядом с ним синхронно разворачивался и второй клубок.
- Майя, аккуратнее. - Макс недовольно покосился на свою пациентку, сразу поняв причину начавшихся подвижек. - Помни, что тут могут быть и посторонние. Ваши питомцы и так с трудом терпят чужих в таком состоянии.
- Интересно, что же ты подумала, если даже Румика проняло. - Иллис живо обернулась, тут же тихо охнув.
- А где девочки? - Майя смущенно улыбнулась, послушно протягивая руку.
- Были твои девочки, не ругайся. Пару часов назад их отсюда пинками выставили, отсыпаться. А других ниахары в ваших покоях не видели и Иллис не смогла уговорить твоего Барика допустить их.
- Девочки блок еще с вечера поставили. Я решила что потерплю. Уж очень они взвинчены. - Иллис с удовольствием расслабилась. - Но ты не ответила на мой вопрос.
- С этими ниахарами ничего не спрячешь. - Буркнула смущенно Майя. - Я вспомнила, как очнулась после покушения.
- Потому и к шее потянулась. - Додумала остальное Иллис. - Может, действительно надо было прибить гадину.
- Макс, у меня спина болит. Опять этот перелом? - Перевела Майя тему.
- А ты как думаешь? Впору уже щит тебе прямо в ребра вставлять. - Индерский возмущенно засопел. - Майя сколько можно так подставлять свои ребра. И опять в то же самое место. Я уже не знаю, как их сращивать.
- Ну, я же не специально. - Совсем по-детски поканючила та.
- Еще только этого не хватало. - Возмутился главный лорд-врач дворца. - Будешь лежать, пока не срастишь все естественным ходом.
- Это сколько же времени? - Ужаснулась Майя.
- Неделю или две. Твои подмастерья отоспятся, тогда переведем тебя в твою спальню. И не сопи тут, ваше высочество. - Индерский даже прикрикнул на Иллис. - Стену уберете, и будете лежать в одной комнате. Вашим котам в одной спальне не слишком уютно.
Брик снова прошипел, как будто подтверждая сказанное. Потом приподялся, спрыгивая с постели.
- Ну вот, опять. - Простонала Лера.
Не удержавшись, Майя приподняла голову, обозревая разрезанные простыни.
- Захват повредил мышцы убирающие щитки и саму сумку. Щитки не держатся. - Пояснила Иллис, поглаживая свое питомца. - Даже убираться только вчера начали.
Майя и сама чувствовала недовольство своего кота. Непорядок на лапе сильно мешал, что не способствовало его настроению.
В дверях нарисовался Лютик, обрадовано подскочивший к сестре.
- А ты откуда? - Майя удивленно вскинулась, но тут же торопливо расслабилась, подавляя приступ боли.
- Дед отпустил, с условием, что буду докладывать обстановку каждый час. - Просветил братишка, деловито пристраиваясь рядом. - Как ты могла без меня. А еще старшая сестра называется.
Лютик выглядел потешно, в своем обиженном возмущении. Его снова прокатили. Сестра с подружкой в таком приключении участвовали, а его к деду, на тренировки отправили. И даже не предпредили. Тот же Альнар. Друг называется.
- Извини братик, так получилось, случайно.
Окружающие вежливо спрятали улбки.
- Вот и у меня тоже прнтензии. - Заговорила Адила. - Пока ты спала, решила подождать. Девочки, ну сколько можно?
- Мама, но мы же не специально на волну нарвались! И вообще, мы не собирались в замок. - Иллис замерла, недоуменно глядя на возмущенную мать. - Не мы же ее вызвали.
- Еще бы специально! Я даже боюсь представить, что будет, если кто-то из вас специально захочет развлечься. Я скоро уже седой с вами буду. Вон, Лера еле на ногах стоит.
Стоящая позади девушка удивленно приподняла бровь, но вмешаться в разговор не решилась.
- Хотя я вообще-то не об этом. - Отмахнулась Адила. - Хоть одно ваше посещение горного замка может пойти чинно и мирно, без каких-либо громких последствий.
- Что? Да мы были само послушание! - Возмутилась Иллис. Недоуменно-возмущенный взгляд Майи выражал полную солидарность с подругой.
Но девочки видимо что-то заподозрили, так как оба кота запрыгнувшие было на кровать, подозрительно затихли.
- Они что-то натворили. - Озвучила правильный вывод Иллис.
- Вот скажите мне, как могут эти двое лохматых одновременно не обладать запахом, и оказаться настолько вонючими, что для Мегеры пришлось подыскивать новые покои на время ремонта провонявших стен?
Адила серито смотрела на два сохраняющих серьезные личика девушек, утроившихся в постели. Сама она продолжала оставаться серьезной, хотя вид двух крупных кошек, явно учуявших кое-что через эмпатическую связь и старательно закапывающихся в одеяла, заставил улыбаться всех присутствующих. Они даже втянули свои поврежденные щитки, свернулись калачиками под материей и притворились ветошью.
- Вам смешно, а часть ее вещей безвозвратно загублены. Особенно одежда.
- Подожди. Мы вообще не видели Мегеру. - Запальчиво возразила Иллис. - И ее покои что, стояли открытыми? Как Барик и Румми могли оказаться там.
Майя осторожно поерзала, устраиваясь удобнее, и сунула руку в ворох одеяла, нащупывая уши своего питомца. Она знала, что Иллис украдкой делает то же самое. Злиться на выходку мальчиков у нее не получалось. Хоть убейте. А на мнение остальных, котам точно было плевать. Подурачиться с закапыванием, это можно. Тем более что это забавляет хозяек, по хорошему настроению которых они соскучились.
- Окна что идут в сад открываются для проветривания автоматически по расписанию. - Сердито пробурчала Цера, как и все, прекрасно видевшая все их ухищрения. - Для ваших двух шалопаев залезть по стене на третий этаж, все равно, что в этом парке по дорожке пройти. Хорошо хоть следов не оставили на фасаде. Столько лет уже они живут во дворце, но такое они вытворили впервые. Между прочим, в горном замке среди служанок полно поклонников Единого. Вы хоть представляете, что они подумали? Ваши коты, оказывается, могут оставлять очень резкий запах серы и нашатыря. Это признак проклятых не только в этой религии.
- Мы извинимся перед Ликсандрой. - Смирилась Иллис. Майя посешно кивнула в знак согласия. - Пусть высчитывает с нас.
- Высчитает, не переживай. - Все-таки не удержалась и фыркнула Адила. Уж очень забавно было видеть умильные кошачьи мордочки, осторожно выглядывающие из под одеял. - Но вы уж приструните их на будущее.
Адила с сомнением осмотрела двоих и только махнула рукой.
- И кому я это говорю.
- Ты сказала Ликсандра. А что, Мегера не стала на тебя выходить с претензиями?- Поинтересовалась Иллис.
- Вот еще, чтоб всякий завхоз имел доступ ко мне. - Адила даже скривилась от одной мысли о подобном. - К тому же она сейчас занимается закупками и отсутствует в замке.
- Близнецы! - Догадалась Майя. - Они опять за свое?
- Не без этого. - Цера покачала головой. - Служанки были неосторожны и проговорились о произошедшем в их присутствии. Так что принцы сейчас очень стараются переплюнуть ваших питомцев. Слава Единому, повторяться и подражать им они не думают.
Майя только отвела глаза. О негласном союзе принцев-близнецов и двух братьев-котов в деле доставания бывшей управляющей ходили легенды. Братья с самого начала повадились к милым котятам. И что удивительно, те охотно принимали участие в их проказах.
Девушки смогли отсмеяться, только оставшись одни. В ожидании, когда подвижная стена между двумя спальнями будет убрана.

Содержание
В начало страницы

Глава 6.



Председательствующий Совета Традиций граф Аннийский не мог скрыть своего отвращения, разбирая это дело. Как, впрочем, и большинство присутствующих. Эдикт императора и высшей аристократии был составлен еще в самом начале Великого раскола. Его пункты не часто подвергались сомнениям. В первую очередь потому, что они обычно никому не мешали, и были выгодны всем участникам этого документа. Император крайне редко пользовался своими привилегиями в отношении землевладельцев, не имея желания даже частично компенсировать их убытки. Сами землевладельцы свои обязательства не считали большой проблемой. А некоторые ограничения, вполне допустимыми и неизбежными, особенно в условиях приграничных или карантинных зон. Нарушить пункт эдикта означало нарушить основы благополучия каждого из аристократов и землевладельцев. Ситуация была тем более глупой, что учения, подобные объявленным принцессой, были оправданы данными ученых.
А уж сам факт неподчинения и вовсе был из ряда вон. Сомнения в действиях правящих возникали часто, тем более что на объяснение некоторых решений могло уйти неоправданно много времени. Именно поэтому в традициях высшей аристократии значилось беспрекословное исполнение прямых приказов. С их целесообразностью разбирались потом. Произошедшее было фактом прямого тому доказательства. Стоило этому графу нарушить, казалось бы, вздорное прямое распоряжение правящей принцессы, и под угрозой оказался на только Перевальный замок, но и целый район Столичного мира со всеми городами и поселениями. Да кто его разберет теперь, на основании чего принцесса решила прибегнуть к пункту о мобилизации и поддержать идею учений своего куратора? Главное, что без мобилизованных аристократов замок мог не устоять в условиях последнего прорыва. А если бы этот, с позволения граф, не активировал портал, притягивая Раскол вовнутрь щитов, то и вовсе все обошлось бы без жертв. Ни один щит пилона не дал слабину. А молодому герцогу остается предъявлять претензию в недостаточной настойчивости перед столицей в вопросах реорганизации обороны замка.
- Я все-таки не понимаю, граф, по какой причине вы решили нарушить приказ ее высочества о мобилизации. - Вяло продолжил свои обязанности председательствующий. Дело по сути уже было закончено. По крайней мере, для него все было очевидно и оставалось завершить формальные процедуры. Например, как этот завершающий опрос перед вынесением вердикта.
- Учения были объявлены с подачи этой бывшей рабыни. И она же собиралась ими руководить. - Пытался оправдаться Ринвери. У него уже после первых допросов исчезла вся заносчивость и спесь. Но он все еще на что-то рассчитывал и упорно оправдывал свои действия. - Я не мог знать о предстоящем Расколе, лорды. Я всего лишь хотел отправить свою семью.
- Нужно было вам отправить супругу и малолетних детей в город, ладно. Но почему вы-то не остались? - Аннийский все так же вяло переложил бумажку с одного места на другое.
- Барон Картери, как и большинство ваших сторонников, тоже захотели отправить свои семьи. Но предпочли исполнить эдикт и выполнить распоряжение правящего о мобилизации. Хоть и не отрицают свое несогласия на тот момент. И к ним у Династии нет претензий, кроме соучастия в нарушении распоряжения владетеля замка о закрытии станции телепорта. - Заметил кто-то справа от говорившего.
Председательствующий брезгливо сморщился. Разбор этого дела приобрел оттенок гадливости с момента, как стали известны подробности дела. Претензии графа к мастеру Альтер и сами его рассуждения оставались за кадром этого разбирательства. Из членов совета двое были точно согласны, что мастеру Альтер не место в кураторстве провинций. Хотя бы в силу того, что этой девчонке надо было бы сосредоточиться именно на развитии своих разработок и обучении мастеров. С чем, на всех совещаниях и приемах с очень большим энтузиазмом спорили как наместники курируемых ею провинций, так и все деловые круги имеющие там свой бизнес. При острой нехватке правящих, сильный куратор в отсталой провинции становился очень большим доводом в их пользу. А Майя уже доказала, что может быть сильным куратором. Так что за свои реплики, граф мог бы угодить в круг равных со стороны наместников, если бы не обвинение в предательстве интересов империи, выдвинутым герцогом и поддержанным лично его величеством.
- Но они тоже нарушили приказ и отправили свои семьи. - Возразил граф.
- Как раз в этом вопросе к ним нет претензий даже у ее высочества. - Усмехнулся сидящий рядом с председателем лорд. - Право мобилизации касается именно измененных оговоренного возраста. Ее высочество согласилась, что не должна была распространять ограничения на все семьи. Но это не отменяет факт активации телепорта.
- Как нет претензий? Насколько я знаю, они арестованы. - Неприятно удивился граф.
- Верно. Из их показаний следует, что о вероятности провоцирования Раскола вы знали и высмеивали выводы при обосновании предлагаемых действий. Они арестованы по обвинению в соучастии этого эпизода.
- Это была всего лишь теория, которую опровергали многие ученые.
- Да, именно этот ваш довод и фигурирует в их показаниях. - Вздохнул лорд Грарран. - Теперь все опровержения этой теории не имеют значения. Ваши действия не создали Раскол. Но абсолютно точно установлено, что активация телепорта ускорила формирование Раскола. Но что еще хуже, она спровоцировала его формирование непосредственно на перевале, в то время как по всем расчетам, он должен был произойти в карантинной зоне. Смещение составило более ста километров.
Граф медленно осмотрел лица совета, начав, наконец, осознавать, в чем именно его обвиняют.
- Вы решили повесить на меня все последствия этой волны? - Он знал, что это последнее заседание совета. Но до сих пор считал, что следствие ведется исключительно по его действиям до открытия Раскола. И последствия волны его не касаются. Выводы экспертов были озвучены только что.
- Вы нарушили решение своего герцога о закрытии стационарной станции телепорта, вы нарушили приказ о мобилизации, пусть и выданного в учебных целях. Это еще можно было бы обсуждать. Но, граф, когда пошла волна, вы не предприняли мер к своему возвращению для принятия участия в боевых действиях, да и при организации помощи вверенным вам поселениям замечены не были. Впервые часы с вами даже связаться не могли. Наемникам пришлось держать осаду в условиях полного отсутствия информации. А на помощь гарнизону замка прорывались все кроме вас. Его высочество был вынужден возглавить первый штурмовой отряд в качестве обычного тактика. Насколько я помню, вы имеете точно такую же военную подготовку и могли бы встать вместо него. Вы не выполнили свои обязанности, граф. Никто из здесь присутствующих не может обвинить меня в чрезмерном потакании правящей династии в вопросах защиты интересов высшей аристократии. Но в данном случае я не нахожу иного определения вашему поведению как данное его величеством.
Граф все еще не мог поверить в то, что слышал, но вмешаться в монолог не успел.
- Я бы еще обвинил вас в трусости, хоть и выдвинутого обвинения в предательстве достаточно. - Председательствующий мельком просмотрел экран, расположенный перед ним на своем столе, просматривая результаты голосования. После чего, не глядя на обвиняемого, сделал вызов.
- Ваше величество, Совет Традиций принял решение.
- Слушаю вас. - В зале появилось изображение императора, замершего в деловом костюме на фоне стены своего кабинета.
- Совет считает выдвинутые герцогом Ландывер обвинения справедливыми и в дополнение выдвигает обвинение в трусости. Мы единогласно признаем его действия не совместимыми со статусом представителя рода высшей аристократии империи Арден. Но так как род Ринвери ведет начало с до эдиктовых времен, граф не подчиняется эдикту в части лишения титула и земель. Этот вопрос остается в компетенции вашего величества. Совет отказывается защищать личные интересы графа Ринвери.
- Трусость и предательство? - Димир задумчиво покосился на графа. - Согласен. Рассмотрение судом назначим на конец триады. - Каково ваше предложение по приговору?
- Прецеденты таких неприглядных случаев в нашей истории, к сожалению, уже случались. - Заговорил лорд Грарран. - Лично мне нравится идея направить предателя служить рядовым среди тех, кого он предал без права покинуть место службы. То есть в сам замок, под начало Герцога Ландывер. Там сейчас много работы для чистильщиков. Да и насколько я слышал принято решение о восстановлении форпостов в карантинной зоне. Так что можно дать рекомендацию по использованию преступника в решении наиболее опасных задач.

Вирт появился в спальне Майи только спустя несколько дней после того как она очнулась. Сначала надо было оставаться в замке в паре с раненным герцогом, пока не прибудут свежие тактики вместо погибших. Заодно рассмотреть вопросы по изменению схемы обороны в связи с новыми границами появления Раскола. По просьбе владетеля замка, он принял участие в рассмотрении первых вариантов, пока по восстановлению ликвидированных было форпостов в карантинной зоне. Потом пришлось потратить это время на составление отчетов, выводов и предложений. Уже здесь, пришлось принять участие в обвинении предателей. Но дальше со всем этим будет разбираться Альнар, наконец-то освобожденный Индерским.
Майя встречала его сидя на кровати. Склонив голову на плечо, она с интересом смотрела на мнущегося парня, пока тот старательно пересказывал новости.
- В общем, Раскол закрылся. - Подытожил Вирт, отводя глаза от закутанной девичьей фигурки. - В окрестностях остается много тварей. Еще активизировались постоянные Расколы карантинной зоны.
- Значит там все налажено?
- Да. Поселения отсиделись за щитами до подхода помощи. Но наемникам приходится выходить в карантинную зону чаще, чем обычно. И они вынуждены держать усиленный периметр.
- Понятно. - Майя тяжело вздохнула, явно думая о чем-то своем. - Иди ко мне.
- Что?
- Что слышал. Я тебя в свою спальню пустила, Барика прогнала, чтобы не мешался. Служанкам наказала, чтобы не лезли. А ты все какие-то новости рассказываешь. Все самой приходится делать.
- .....
- Вирт, ты еще поинтересуйся, уверена я или нет. - Фыркнула язва, сама уже перехватывая его за руку.

Вирт осторожно гладил волосы спящей девушки. Та только потянулась, сильнее прижимаясь к нему.
- Надеюсь, я усвоила уроки не хуже иных учениц. - Неожиданно четко произнесла она.
- Майка, ну когда ты поймешь, что эту Ритану не надо вспоминать.
- А все-таки? - Девушка приподняла голову и искоса посмотрела на парня.
- Из нее никудышный преподаватель. - Искренне заявил Вирт.
- Значит все так плохо? Ну, все-таки она притащила меня во дворец. - Вирт, наконец, сообразил, что его самым откровенным образом дразнят. И чтоб хоть как-то остановить это, решил продолжить ночные занятия.

Ее появление в гостиной было встречено любопытными взглядами Иллис и Леры, а заодно фырканьем обоих котов. В некоторые моменты Майя забывала контролировать свои эмоции. И сейчас, вспомнив о постоянной связи со своей ниахарой, неожиданно для себя густо покраснела.
- Понятно. Я все гадала, что это с моим Румми. - Понимающе усмехнулась Иллис. - Раньше такого за ним не наблюдалось.
- Раньше я не забывала закрываться.- Смущенно объяснила Майя, принимая от Леры чашку.
- Как интересно! Особенно если учесть, что я об этом тоже не всегда помню.
- Доброе утро. - Вирт появился в дверях и не без досады осмотрел присутствующих. Похоже, он надеялся на продолжение банкета. В конце концов, дежурная служанка покоев, видевшая его вечером, не в счет. Лера тут очень жестко поставила вопрос об излишней болтливости. О чем говорили хотя бы удивленно вскинутые брови самой старшей служанки покоев. Видимо она еще не успела пообщаться со своей подчиненной, торопливо выставляющей на столик заранее припасенную чашку.
Вирт не без иронии покосился на Леру, попытавшуюся поклониться.
- Ты еще реверанс исполни. Может, вместо него присоединишься к чаепитию?
- Братик, наконец-то - Иллис даже довольно заулыбалась. - Майя, а как ты решила со всеми заморочками на счет фаворитизма?
- Ну, я решила послать их всех в бездну. Побуду фавориткой, пока не надоедим друг другу. - Майя смущенно пожала плечами и беззастенчиво прижалась к подсевшему на ее лежанку Вирту. Тот с удовольствием приобнял ее за талию.
- Зачем же просто фавориткой. - Усмехнулась Иллис. - Хочешь официальных отношений? Мы прямо сейчас сделаем малый обряд. Он именно для этого и предназначен. Вирт давно уже не возражает. Я как его сестра буду вести, Лера свидетель.
- Нужно два свидетеля. - Деловито отозвалась девушка, названная свидетелем.
- А вот он будет вторым. - Иллис бесцеремонно кивнула в сторону нарисовавшегося Лютика. Тот неловко смотрелся, заподозрив неладное и замер, сделав несколько шагов. Все не без интереса наблюдали, как парень пытается понять, куда его опять втягивает эта неспокойная парочка. Даром что старше него и девчонки!
- Лютик, меня тут женить собираются на твоей сестре, по малому обряду. Свидетелем будешь? - Вирт весело кивнул почти уже родственнику.
- Спрашиваешь! - Тут же обрадовался Лютимир. - А ты уверен, что хочешь эту язву забрать к себе? Я уже и не чаял избавиться от нее.
- Ну, знаешь, Лютик. - Возмущенный вопль невесты был прерван смехом зрителей.
- ЭДИ, малый обряд. Свидетели Лютимир и Лера, я ведущая. - Иллис даже не спрашивала подругу о согласии и торопилась все сделать, пока та не спохватилась.
Принято. - Послышался электронный голос сразу, как названные лица голосом подтвердили свое участие. Следует ли об этом известить родственников.
- Нет, до особых распоряжений тема закрыта. - И уже для всех прокомментировала. - Можно подумать они об этом не узнают.
- Зато не будут приставать с поздравлениями. - Весело кивнул Вирт, тут же обращаясь к Майе. - А колечко я тебе давно припас.
Майя сердито осмотрелась. Настроение у нее был отличное. Хоть она и пофыркала на счет того, что Иллис все решила без ее участия. Зато потом вспомнила об одной идее и прищурилась, глядя на нее.
- Эй, ты чего? - Тут же забеспокоилась та. - Я только оформила все официально. Малый обряд специально вводился на случай необходимости официального признания ребенка, если вдруг такой получится. Во всем остальном. Никаких обязательств с обеих сторон. В наши времена это всего лишь устаревшая норма. Давно есть возможность ввода в род бастардов.
- Я знаю. - Все так же задумчиво покивала Майя. - Просто я тут вспомнила об одной своей идейке, которую давно собиралась опробовать на вас.
- Мне это не нравится. - Занервничал теперь уже и Вирт.
Тихий смех Лютика и Леры служил фоном к нарастающему беспокойству.
- Ничего. Просто в Альтер есть одно особое направление. Его даже отдельным учением не считают. В некоторых случаях удается исправить гормональный баланс через воздействие на энергетическом уровне. Это снижает раздражительность рожениц. Эффект не устойчивый. Зато явный. А ведь вам длительного результата и не надо. Лера, циклон, я так понимаю, уже походит?
- Что, опять заметно? - Огорчилась Иллис.
- Мне да. А скоро и служанок придется выставлять. - Кивнула подруга. - Так что сегодня и займемся. Тут есть еще один плюс. Для этих процедур не требуется быть мастером или подмастерьем. Им обучаются даже не подготовленные служанки. Вы не бойтесь, я не сильно буду экспериментировать.
Вирт в показном испуге отстранился от своей уже официальной пары. Чем вызвал новые смешки со стороны ее брата.
Лютимир поспешно вскочил, отдергивая парадный мундир.
- Из-за вас счет времени потерял. - Проворчал он. - А я, между прочим, специально пораньше дома встал, что бы все успеть. Майка, дашь портал? Опаздываю уже.
- Построение? - Майя понимающе усмехнулась, с удовольствием окидывая ладную фигуру брата. - Иди уже, постреленок. Вечером увидимся.

Стрый отставной сержант Юл Киринс разбудил Лютика пораньше. Появиться ему во дворце стоило за час до начала занятий в академии. Надо было одеться, навестить сестру, которую не выпускали из покоев, да и много чего еще.
Сержант, глядя на его сборы и торопливый завтрак, только покачал головой. Шестнадцать лет мальчишке, а свободного времени совсем нет. Даже на каникулах все время куда-то рвался.
Он в очередной раз вспомнил столь внезапно поступившее предложение от сестры Лютимира. Ее небольшой домик был ею отписан во владение младшему брату. Потребовался кто-то, кто будет следить за этим маленьким хозяйством в отсутствие хозяев, встречать их в редкие посещения и не надоедать с вопросами. Особенно он не раздумывал. Как ни оттягивай, но уходить в отставку все равно придется. Своего дома они с женой не нажили, как и своих детей. На пенсию отставника одному еще можно прожить, но вдвоем уже трудновато. А тут дается кров и содержание.
Его старый друг, узнав о полученном предложении, даже присвистнул.
- Пара старых перчаток! Это само удачное вложение, о котором я слышал, мой друг. Пенсия и спокойная старость, что еще может хотеть старый ветеран на вроде нас с тобой?
Сержант только усмехнулся, вспоминая день, когда его вводили в тайны маленького хозяйства.
Ну, кто мог предположить, что в этот ничем не примечательный домик ведет стационарная линия телепорта из дворцового крыла ее высочества. Сама бывшая рабыня, которой он когда-то презентовал старые перчатки, редко тут появлялась. Это происходило всегда тихо и не заметно для соседей. И самое большее на день или два. Тогда тут сразу становилось тесно. Ее личная пятерка теней обустраивалась в дворовых пристройках, специально для этой цели возведенными. А сама Майя проводила все время в комнате родителей. Супруга только отмахивалась на его вопросы.
- Устала она, спит. - Все что он от нее мог добиться.
А вот Лютик проводил здесь все свободное время. Особенно когда его лечение стало постепенно сокращаться и сводиться к процедурам раз или два в неделю. Хозяева дома относились к ним как к членам своей семьи. Даже завтракали за одним столом. Лютик охотно поддерживал разговоры и отмахивался от хозяйственных дел, полностью все, свалив на старого сержанта. Он много и с удовольствием расспрашивал о его службе, смеялся и шутил. Его старшая сестра ворчала, но не вмешивалась. Явно считая, что парню это нужно.
Вот только Лютимир во время всех этих разговоров никогда не рассказывал о себе. Все что они с женой знали, это были общедоступные отчеты судебных заседаний, опубликованные в сети, да сухие рассказы бывшего дознавателя.
Сам Дролнов занимался делами переселенцев горских кланов, все еще остающихся в провинциях Арден. На этой почве он получил в управление печально известный замок сенти. И время от времени навещал этот дом с передачами от деда детей, заодно подружившись со старым сержантом.
Юл вошел в столовую, держа в руках парадный китель Лютимира. У парня сегодня первый день очередного учебного года в академии теней. Заметив подавленный зевок, тревожно поднял глаза.
- Не выспался?
- Ничего, у себя отосплюсь после обеда.- Буркнул мальчишка.
- Опять кошмары снились?
- Ты Индерскому только не говори. А то опять начнет крутить. - Попросил Лютик. - Это обычные кошмары. Но ведь не отвяжется, пока сам не убедится.
- Ты же знаешь, что я должен об этом сообщать. - Спокойно заметил старый служака.
- Ну, так ведь можно это делать по-разному. - Не стал спорить Лютик. - Ты же умеешь.
Лютик уже давно смирился с таким неусыпным контролем. Под уговорами Иллис и даже самого Индерского, сестренка согласилась не устраивать тотальной слежки за ним, но только при условии честного отчета со стороны слуг. Лютику от нее удалось добиться еще, что это будет делать только сержант, а не каждый в отдельности из проживающих в доме.
Супруга сержанта только пригнула голову под строгим взглядом отставника. Их Лютик не терпел жалостливости и раздражался когда понимал, что влага в ее глазах относится на его счет.
Сержант еще раз вздохнул, привычно проверяя контроль портала. Совсем недавно этот дом покинул бывший капитан, а ныне управляющий замком Дролнов. Теперь вот уходит Лютик. Следом за ним со двора уйдут оба офицера двойки его прикрытия. И до следующих каникул их спокойная жизнь будет прерываться исключительно посещениями старого друга по службе, обустроившегося тут неподалеку. Разве что Главному врачу дворца удастся выпнуть сюда хозяйку на поправку после ранения.
Отставник погладил жену по плечу, думая об этой неуемной девочке. Опять ведь нашла приключений себе на пониже спины. Говорят, даже ниахары не справились. Хотя врут наверно. Как-то трудно представить, что может ранить этих тварей.
- Перестань, не в первый раз ведь. - Попытался он успокоить жену.
- Индерский говорил, что эти кошмары вряд ли его оставят. - Глухо откликнулась та.
- Так же как и его сестру. Лера рассказывала, что раньше у нее совсем было плохо.
Сержант помог собрать посуду со стола и вышел во двор. Своих детей Единый им не дал. И они действительно привязались к этому мальчишке как к своему. Майя сама предложила им службу у себя, и принять маленькое хозяйство маленького хозяина. Когда Лютик впервые появился в доме, они даже растерялись. Мальчик очень беспокойно спал. Часто просыпался и предпочитал подолгу сидеть на кухне в темноте, стараясь никого из домашних не беспокоить.
'Мне так лучше. Не беспокойтесь'. - Это был его единственный ответ на все их вопросы.
И им пришлось отступить, видя некоторую досаду и даже раздражение мальчика от назойливого внимания.
Из скупых рассказов знавших его историю и сухих отчетов, что были в сети по делам сенти, им с женой удалось составить сносное представление о его жизни в прошлом. Сам Лютик с самого начала дал понять, что не желает это обсуждать с кем бы то ни было. Майя тоже не откровенничала ни о себе, ни о брате. И, пожалуй, это была единственная тема, в которой она позволяла себе резко обрывать их вопросы. Появление капитана Дролнова с начала даже вселило надежду в сержанта. Бывший дознаватель, а ныне отставной полковник теней и управляющий замком и не думал чураться общества отставного сержанта. Он с удовольствием приезжал на каникулы с племянником и его матерью. Племянник был измененным какого-то лохматого уровня. И по приезду наблюдался у местной мастера Альтер, заменившей здесь родительницу хозяйки. А еще, обязательно обследовался у нее самой. Что по пониманию сержанта было совсем удивительно. Но с вопросами лезть остерегался. Тут явно были секреты, выходящие за границы семьи их хозяев. По крайней мере, один из офицеров охраны дал понять, что в тайны теней лучше не лезть.
Первое появление семьи Дролнова предварялось категорическим приказом хозяйки принять как особо доверенных гостей и ни в чем не отказывать. Масло подлило еще и то, что с Лютиком бывший дознаватель тоже оказался знаком. Причем явно был из числа особо доверенных лиц у мальчика, хоть и не из самых близких. Причем Дролнов был единственным, к чьей компании Лютик относился спокойно на ночных посиделках. Да и сам отставной офицер любил в одиночестве посидеть ночами. Вдвоем они так могли даже встретить рассвет.
На осторожные вопросы Юла, бывший дознаватель отделывался только односложным 'Было дело'. И уже много позже, поняв, что этого недостаточно, как-то поздно вечерком сумрачно посмотрел на него за очередным стаканчиком.
- Ты много знаешь об их жизни?
- Да я понимаю, если секрет...
- Да причем тут секреты? Я же знаю, что ты прочитал все, что есть на сайте. - Поморщился собутыльник.
- Есть такое дело. - Не стал спорить сержант. - Но где же вы пересеклись с Лютимиром?
- И как тебе это чтение? - Вместо ответа поинтересовался Дролнов.
- Несколько ночей с женой не спали. - Признался теперешний домохозяин.
- Там только основанное, что имеет отношение к делу. Детали опущены по разным причинам. В том числе и потому, что иначе этот процесс затянулся на годы. А теперь подумай, хочешь ли ты узнать подробности, о которых этот пацан поделился только с сестрой. На фоне, которых все прочитанное тобой кажется второстепенным.
Сержант честно попытался представить, что же есть такое, по сравнению с чем, публичные материалы суда будут выглядеть довольно безобидно. Содрогнулся и молча, потянулся к стакану. Больше они об этом не разговаривали.

Линара привычно кивнула в ответ на приветствие караульного на входе в крыло принцессы. Тот весело подмигнул девушке и поспешно перевел взгляд навечно ошивающихся тут праздных любопытных. Парень ничего. И уже столько времени пытается оказывать ей знаки внимания.
Девушка с удовольствием подумала, что скоро все вернется в прежнее русло. Их с Аритой мастер, наконец, выйдет из заточения в своих покоях и сможет полноценно заниматься с ученицами. А им, подмастерьям останется только работа в ортобах и семинары, что мастер продолжала давать.
Майя уже несколько лет ворчала на их нежелание стать мастерами. Правда не особенно настаивала, считая это уже их личным делом. По крайней мере, пока. Но девушки действительно не спешили уходить в самостоятельное плавание. К тому же, для мастера Альтер, требовались ученицы. Линара прекрасно понимала. Что с этим проблем нет. Мастер-настоятельница обители уже давно обещает приковать их к парочке учениц. Но пока выжидает.
Линара тихо вздохнула. С Аритой они уже не раз обсуждали эту тему. Среди учениц, что прибыли на год позже них, оказались их одногруппницы и подруги. Ну как им было выбирать себе учениц из их числа? А потом начались ортобы в городе. Тут уже пришлось вертеться. Арден вовсе империя не избалованная вниманием Альтер. Первое время пришлось приучать самых разных пациентов к тому, что даже адепткам Альтер как-то не очень интересны звания. Но что хуже всего для некоторых их местных аристократов, оказалось, что и их деньги не особо работали. Даже ученицы мастера Майи, нарабатывавшие теперь опыт вне стен дворца, могли позволить себе выбирать клиентов. А мастер весьма жестко отстаивала права своих учениц.
Уже входя в процедурную, Линара окинула взглядом привычную картину. Здесь теперь принимали только отдельных пациентов. Тех, кто соглашался принять участие в проводимых семинарах или имел особо сложные случаи, требующие личного внимания мастера Майи.
Увы, сейчас ими приходилось по очереди заниматься им с Аритой. Линара заметила, как при ее появлении откровенно радостно расслабилась Инна. Прибыв в небольшой группе учениц летом после всех потрясений, одногруппница была весьма скептично настроена. Не к мастеру. С этим у прибывших вопросов не было.
Им с Аритой тогда пришлось взять на себя роль встречающих. Второй поток учениц составлял всего десяток девушек-подмастерьев и ни одной адептки-выпускницы. Что объяснялось масштабными планами мастер-настоятельницы Гринды прислать сюда на обучение действующих мастеров. По ее собственному признанию, в обители уже тогда начиналась тихая паника, усиливающаяся по мере распространения слухов среди измененных империи Аринол. Их император уже позабыл о своих планах по ликвидации вольностей обители, упрекая мастер-настоятельницу в том, что она упустила такого перспективного мастера. Но был вынужден удовлетвориться заверениями, что в обители тоже будут такие специалисты в самое ближайшее время. И даже можно подготовить кого-нибудь из придворных мастеров. Вот на счет последних, в голосе Гринды сквозило легкое сомнение. Она как никто другой представляла уровень тех, кто выбирал путь под крылышко императора.
Инна тогда прибыла в компании с еще одной их подружкой по адептским временам. Пока шло расселение, они послушно постояли в сторонке. А потом завалились в ее комнатку. Вот тогда Линара и поняла, что девушки до конца не верили в их рассказы во время новогодних посиделок.
- Так вы что, говорили правду? - Инна потрясенно разглядывала спаленку, небольшую гостиную и собственный санузел. Появление служанки, быстро накрывшей стол и исчезнувшей, заставило ее замолчать на несколько минут.
- Вообще-то, служанки следят за всеми комнатами. - Несколько стесненно пояснила Линара. Она вдруг сообразила, что новые ученицы поселены в обычные двухкомнатные блоки. Каждой досталось по комнате, но санузел приходилось делить уже на двоих.
Сейчас всех учениц уже переселили в городское общежитие, сделанное по аналогии с обителью. В крыле принцессы уже давно был полный штат постоянно проживающего персонала. Правда, этаж все равно остался в распоряжении Альтер. Только теперь тут остались комнаты, закрепленные за личными ученицами Майи. Все остальное давно отдано под нужды процедурных, семинарских и прочих дел.
Линара с тоской покосилась на закрытую дверь, ведущую наверх, в гостиную покоев принцессы и мастера. 'И она еще хочет, что бы я взяла себе ученицу!' - Сердито подумала подмастерье. - 'Что бы потом все эти лекции, планы, программы. Да еще и адепток наверняка повесят. Не-ет, она будет упираться как можно дольше. С нее хватит и ее ортобы. И так она родителей видит реже, чем во времена адептства. А мама до сих пор не привыкла, что ее дочь ходит в гости в сопровождении персонального защитника'.
Линара приветливо улыбнулась пациенту. Кажется один из приглашенных королевства Итарии. 'Хорошо хоть не принц. У него какой-то замысловатый рисунок выходит в потоках. Майя любит с такими замысловатыми случаями разбираться. А как им с Аритой быть? Ладно, пора сосредоточиться. Когда мастер появится, достанет с вопросами и почему не разобрались. Ух и досталась же им мастер с такой манерой обучения. Даже мастера обители удивляются, что выдержали столько лет'.



Содержание
В начало страницы

Глава 7



Лютик весело рассказывал об очередном занятии. Стажировка его курса проходила в разных местах империи. И отчеты у однокурсников вызывали немало веселых минут. Майя смеялась, с удовольствием слушая брата и вспоминая свои, далеко не всегда веселые уроки в академии.
После битвы на перевале прошло уже три месяца. В академию их никто не стал возвращать. Заставили только писать аналитический отчет, с указанием всех недостатков обороны и выдачей рекомендаций. Отчет было положено делать правящим. И Майя долго возмущалась, что ее 'припахали' наравне с Иллис и Виртом. Но Кир был очень настойчив, а император его полностью поддержал. Так что пришлось выкроить время на эту работу.
- Ну вот, а Индерсий меня отпустил, сказал, что теперь процедуры сократит до одного раза в неделю. - Похвастался под конец Лютик.
- Кошмары все еще снятся? - Майя с участием погладила брата по руке.
- А куда они денутся. Скажи еще, что ты спишь спокойно. Особенно когда Вирта нет.
Майя густо покраснела, даже возмущенно посопела, глядя на нахала. Все-таки она так и не привыкла к подначкам близких людей. Но спорить не стала.
Тем более что в этот момент появилась Лера, неся что-то отмечая в планшете. Всем своим видом напоминая о предстоящем разговоре. Илька уже трезвонит по связи, что на подходе, а ЭДИ передает запрос на голографический вызов императрицы. Майя вздохнув, не без сожаления дала добро.
- Ладно, мне пора на тренировку. - Заторопился Лютик, заметив как начал проявляться контур связи. С некоторых пор, ЭДИ было очень корректен в такие моменты, и давал ему возможность исчезнуть. - И знаешь, тебе идут эти линзы. Я даже не знал, что есть такие линзы, чтобы цвет менялся прямо на глазах. Очень красиво и необычно.
- Что? - Майя недоуменно захлопала глазками, провожая выбегающего брата. - Какие линзы?
Она недоуменно перевела взгляд на Леру.
- Что он имел ввиду. Я никаких линз не ношу. Еще чего не хватало.
Вместо ответа, та с грохотом выронила из рук планшет и, широко раскрыв глаза, замерла, глядя на нее.
Адила собиравшаяся было приветствовать всех осеклась, подозрительно нахмурилась и требовательно посмотрела на девушку.
- Майя, посмотри на меня?
Та недоуменно подняла не нее глаза, похоже тоже забывшую, зачем пришла, и снова перевела взгляд на Леру, озадачено наблюдая как подруга детства начинает медленно опускаться в низком реверансе.
- Вы чего? Лера, что с тобой? Ваше величество, а зачем вы вызвали Индерского?
- Да вот мне интересно, как долго ты обиралась скрывать то, что беременна. - Задумчиво произнесла Адила.
- Что за шум и опять без меня. - Влетела Иллис, явно заподозрив что-то неладное. Извещение о вызове в гостиную главного врача он тоже получила.
Быстро оценив обстановку, она вдруг поставила руки на пояс и уставилась в лицо подруги.
- Не поняла. Ты собиралась сегодня вечером в Морст сбежать. Это, получается, хотела заныкать от меня племяша?
- Я только хотела отдохнуть и дождаться анализов. - Растерянно пробормотала она.
- Какой Морист? Ну ка, объясните толком, что тут происходит. - Адила явно собралась уже нервничать. Внезапные отъезды Майи вызывали у нее не самые приятные воспоминания.
- Я не думала, что беременна. Вирт уверял, что это невозможно. Я даже не предохранялась.
- И ты не знала о маленькой особенности рода Канорских? - Хмыкнула Иллис. - Маленький прикол одного древнего ученого. Сделать с наследством ничего не смог, зато устроил нам эту маленькую особенность.
- Какой. - И в следующий момент она уже вспомнила уроки генетики с этим примером.
- Лютик прав, тебе идет изумрудный цвет глазок. - Подтвердила Иллис ее догадку.
- Тебе он тоже подойдет.- Не без злорадства, брякнула Майя. - Думаю, через папу дней наденешь.
Иллис, уже развернувшаяся, к начавшим приходить в себя окружающим, замерла и медленно повернулась обратно. Лера снова застыла, судорожно, вцепившись в многострадальный планшет, и испуганно посмотрела уже на принцессу. А Адила сделала даже пару шагов вперед, сначала убедившись, что пока ничего с глазами дочери не случилось.
- Объясни? - Потребовала Иллис
- Ну, помнишь, после волны я собиралась использовать одну идею?
- Конечно. Ты обещала разобраться с нашим гормональным балансом, используя модифицированную технику ваших повитух. Фыркнула Иллис. - Говорила, что мы с Виртом будем спокойнее, чтобы служанок не пугать. Только ведь ничего не получилось.
- Ну да. Эффект есть, да закрепить его не получается. Две недели билась тогда с тобой и Виртом, а продержалось всего меньше суток. И что обидно, ограниченного применения. Как с общей блокадой. Один два раза и все.
- Повитух? Не знала, что Альтер этим занимаются. - Адила вернула увлекшуюся лекцией девушку на землю.
- Занимаемся. Только теми случаями, что касаются энергетики. И не всем помогает. - Кивнула Майя. - Это даже не отдельная дисциплина. Так, раздел, доступный для многих при минимальной подготовке. Мастера в этой области пользуются большим спросом, так как полностью отрицают химию и действительно в определенной мере контролируют гормоны и снижают истеричный синдром.
- Ты хочешь сказать, что эти процедуры действуют на измененных? - Попыталась понять Адила.
- Нет. - Майя виновато развела руками. - Я только так подумала. Смогла изменить технику, и ввела в нее дополнительные элементы. Они несложные и повитухи легко смогут ее использовать. Предполагалось, что сначала все равно надо брать под контроль синдром. И только после этого получать эффект. Да все без толку. Дисбаланс у измененных имеет другую природу. Индерский мне на это сразу указал. Да я захотела убедиться сама. Но, похоже, я упустила кое-что другое.
- Мне может кто-нибудь объяснить, что здесь происходит?
Димир слишком заинтересованный внезапным вызовом супруги и всей картиной в гостиной дочери к своему сожалению застал только последнюю фразу. Но по виду все еще не пришедших в себя женщин сообразил, что что-то пропущено.
Краткий пересказ Адилы он выслушал молча, как-то крадучись приближаясь к девушке. Хоть и был в виде голограммы, это напрягало Майю. Тем более что позади Димира уже стоял Макс и Кир. Так же как-то все более подозрительно посматривающие на нее.
- И как я уже сказала кратковременный и одноразовый. - Виновато пробормотала она. - Это случайно получилось. Я совсем другое пыталась сделать.
- Если я правильно понял, то после применения этой твоей 'случайной' техники любой не самой талантливой из ваших повитух, можно обеспечить зачатие ребенка в конкретный день?
- Ну, с высокой вероятностью, максимум два дня. - С опаской глядя на Димира, подтвердила Майя.
- Ужас. - Выдохнул Кир. - Я поздравляю вас, ваше высочество. Но когда об этом узнают за пределами покоев, нас обвинят в попытке контроля династий всех соседей поголовно.
- Я не хотела. - Испуганно пискнула виновница проблемы.
- Ага, слышал, случайно получилось. - Кир невежливо закатил глаза - Майя, я давно уже боюсь представить, что будет, когда ты начнешь действовать специально. Вот что сейчас делать? В гостином дворе с неофициальном визитом у нас пять гостей сидят. Сколько тех, кто уже уехал в сопровождении твоих учениц, тебе лучше известно. А теперь выясняется, что ты "случайно' разобралась с вечной проблемой всех измененных. И как я понял, даже правящих.
- Макс, ты посмотрел Иллис? - Димир перевел взгляд на лорд-врача.
- Ты же знаешь, показатели браслетов в этой части проверяются не часто. - Протянул тот, и не думая включать свои мониторы.
- Макс, не тяни. - Возмутилась Адила. - Я так поняла, что ты в курсе событий.
- Иллис беременна. - Лорд-врач вежливо поклонился в сторону девушки, осторожно погладившей живот. - Поздравляю вас, ваше высочество и тебя Майя.
Лера тихо сглотнула, наконец, начав приходить в себя, и осторожно сделала пару шагов назад, стараясь не привлекать к себе внимания.
- Майка, я тебя прикопаю на тренировке. Мало того что племяша хотела заныкать, так еще и моего от меня утаила! Предупредить никак с твоими экспериментами?
- Только после родов. - Решительно вмешалась Адила, перебивая Майю. Для нее ситуация уже прояснилась. - До этого никаких серьезных тренировок. А где счастливые папаши?
- Виттор где-то в городе, по делам конторы. - Сообщила Майя. - А Вирт в провинциях по вопросам нашего проекта.
- Ну, я ему устрою. - Возмутилась новоявленная бабушка. - Ты и его не предупредила?
Майя отрицательно замотала головой.
- Надеюсь, теперь ты не откажешься выйти за него замуж?
- Поздно. - Индифферентно заявила Иллис.
-Что?
- Малый обряд состоялся три месяца назад. Свидетели Лера и Лютик.
- Кошмар! Димир, у нас оказывается уже три месяца как есть невестка. - Немного наигранно всплеснула руками Адила.
- Только не говорите, что вам об этом ничего не известно. - Пожала плечами Иллис, устраиваясь на диване.
- А как же официально представить невесту? - Деланно возмутился Димир. - Пока этого не произошло, мы ничего не знаем.
- Теперь знаете. - Хмыкнула Иллис. - Познакомьтесь, это мама вашего внука или внучки. Макс, это уже можно узнать.
- У Майи девочка, у вас мальчик. - Вежливо сообщил Индерский и озабоченно вывел на экран перед собой сразу два графика. - Майя, ты слишком сильно нервничаешь. Так нельзя.
Все разом замолчали, требовательно глядя на нее.
- Ну чего? Я просто немного перенервничала. Хотела поехать в Морст на пару дней отдохнуть. А тут вы. Действительно такие сложности будут? - Майя вопросительно посмотрела на Кира.
- Мы справимся. - Спохватился Димир и ободряюще кивнул. - Не переживай, со всяким случается.
- Точно. - Кивнул Кир. - Мы тренированные. Благодаря кое-кому.
Позади девушек откуда-то материализовалась служанка покоев. Испуганно сделав реверанс, она замерла у них за спинами.
- Сейчас придут Лиссана и Валси - Обратила на себя внимание Лера. - Они будут при вас постоянно. К вечеру я подберу смену.
- Что значит постоянно? - Майя испуганно покосилась на служанку и перевела взгляд на Леру. Но ответила вместо нее Иллисиана.
- А то и значит, сестричка. Не видать нам с тобой свободы больше до самого завершения этого дела. Лорд-мастер теней все-таки осуществит свою мечту.
- То есть?
- Горный замок. - Грустно вздохнула Иллис. - Его ведь не просто так зовут родильным домом правящих. Это только близнецов мама здесь рожала. Догадываешься почему?
- Что, на все время? - Майя не на шутку занервничала.
- Пока регулярные посещения и надзор. А под завершение точно там поселят. - Поделилась Иллис, осматривая непримиримые лица родных. - И на свою пятерку тоже не надейся.
- Я домой хочу. - Майя жалобно поглядела на Адилу.
Будущая бабушка с неохотой кивнула.
- Только под охраной. И сержанта твоего вооружить надо. - Тут же вмешался Кир. - Хорошо-хорошо, ты по-прежнему действующий тактик. Но имей ввиду, под охраной теперь четверо. Лезть в драку тебе нельзя.
- А служанки теперь за нами хвостиком бегать будут. - Грустно просветила Иллис подругу об еще одной неприятности.
- Домой не поведу. - Решительно возмутилась та. - Еще чего не хватало!
- Она перед телепортом подежурит. - Адила слегка поморщилась, уже сильно подозревая, что скажет Иллис.
- И я тоже. Майя, нас с Румми пропустишь?
- Охотно. Лера, что там у нас на сегодня?

Голограммы родни растворились, но только для того, чтобы появиться в кабинете Димира.
- Макс, случайности, это наверно заразно. - С ходу поинтересовался Кир. - Сначала они к Иллис цеплялись, теперь Вирт вот уже без них не может.
- Не знаю на счет заразности. - Усмехнулся главный дворцовый врач. - Поинтересуйся на этот счет у Мегеры.
- Лучше воздержусь. - Пробурчал Кир. - Цера, отправила бы ты ее в отставку, что ли. Близнецов в последний раз она еще выдержала. Хотя невинными их проказы не назовешь. Но ведь последние пару месяцев и месяц после родов в Горном замке поселятся две ниахары. Она просто не выживет. Кошкам даже хвостом махать не надо. Достаточно только на пару секунд снять контроль со своего яда.
- Да, проблема. - Озадачилась Цера, так же начавшая прикидывать последствия от полученных известий. - Ликсандре прибавится хлопот.
- Что-то не так?
-Во дворце есть служанки, из числа тех, что выжили на перевале. Многие потеряли семьи. Ликсандра предложила забрать нескольких женщин из обслуживающего персонала. Горный воздух, медицинская помощь и спокойная привычная работа. Что может быть лучше? А на перевал отправили тех, кому нужны хорошие рекомендации.
- И что? Вроде все правильно.
- Правильно, то правильно. Все они конечно на нижних этажах. И все они убеждены, что выжили благодаря одной боевой паре и двум ниахарам.
- Это и так понятно. - Хмыкнул Кир. - Во всех реконструкциях боя Вирту не хватает минимум минут двадцать. Ниахары сдерживали волну в осевом коридоре слишком долго. Да и бой в холле без них должен был закончиться быстро.
- Именно этот бой. - Кивнула Цера. - Сцена, когда Майя падает на Иллис, а две раненные кошки над ними встречают атаку тварей очень наглядная. Да и наша пропаганда не упустила случая добавить красок.
- Погоди. Ты хочешь сказать, что они обозлились на Мегеру? - Догадался Кир.
- Нашлись во дворце, кто просветил их на ее счет. - Кивнула та. - Да еще эта выходка кошек. Поклонники Единого сами с проклятой не связываются. Для них это не мелкая бестия, а проклятый Богом, противостоящий его избранным. Мелкое пакостничество для них неприемлемо и как бы принижает решение Единого. Но появление этих служанок очень вписывается в представления верующих о миссии избранной и ее защитницы.
- Любое действие благо. - Пробормотал Макс.
- Точно. Они справились на перевале. Единый не ошибся в своей Избранной и Защитницы. Даже ниахар им в помощь дал. А их действия в результате привели женщин в Горный замок. Для чего как не давать покоя проклятой?
- Точно. Единый проклинает разумного за грехи, которые не могут быть искуплены даже самой лютой смертью. Он не дает им закончить жизненный путь, пока при жизни не расплатятся за все свои грехи. По крайней мере, на столько, чтобы смерть их приняла. - Индерский усмехнулся, процитировав выдержку из проповеди. - Они будут на стороне этих новеньких.
- Уже. - Буркнула Цера. - Пока мелкий саботаж в личных покоях Мегеры. Представляешь, что начнется. Когда к ним присоединятся ниахары? Пожалуй, ее надо убирать.
- В отставку отправить не хочешь? - Поинтересовался Димир. - Я подпишу.
- Нельзя пока. - Поморщилась Цера. - Ее уберешь, придется принимать кого-то на замену, причем из их рода. Честно говоря, и раньше это был не великий подарок Единого. С их-то отношением к своей родословной и нежеланием учиться.
- Избавил бы ты их род от обязательной службы. - Предложила Адила. - Судя по тому, что Цера показывала, в ближайшие два-три поколения не велика потеря будет. А там наследники разберутся.
- Под каким предлогом? - Заинтересовался Димир. - Совет традиций уже не тот, но и распускать их нельзя.
- Да хотя бы в благодарность за верное служение. - Сморщилась Цера. - Правда, ничего героического за нею нет. Но все же управляла дворцом.
- Дворцом многие управляют. И не получают за это привилегии.
- Точно. Не то, что за службу в прифронтовом замке. - Невинно заметил Кир.
Цера живо глянула на него и заинтересованно наклонила голову.
- Можешь поговорить с герцогом Ландывер? Кажется он еще не нашел замену погибшему управляющему? Намекни от меня, что буду очень ему благодарна, если на пару лет приютит нашу даму. Умирать там теперь никто не собирается. Девочек в замок теперь не пустят.
- Еще чего не хватало. - Димир с сарказмом хмыкнул. - С их везением, в следующий раз переход откроется прямо в пилоне. А они ее там и запрут.
- Ну вот. Назначение почетное, с учетом ее опыта и знаний. А через пару лет можно будет и в отставку за 'благородную помощь' и все прочее. В конце концов, она действительно опытный управляющий.
- Вы хоть представляете, что это будет для нее за ссылка? - Невинно поинтересовался Кир. - В Горном замке всего три женщины на нижних этажах. А в замке, по сути, весь гарнизон, включая вернувшихся раненных.
- Ее проблемы. Да и герцог набрался опыта. Сможет поддерживать порядок.
- Адила, что еще за новости у вас? - В поле видимости голограммы императрицы проявилось изображение Ликсандры. - Макс сообщил, что надо готовиться к прибытию девочек для полного обследования. Что произошло?
- Я не стал сообщать подробности. - Пояснил Макс.
Разглядев остальных, Ликсандра торопливо приветствовала императора и замерла, глядя на Индерского.
- Ни о каких катаклизмах после воны я не слышала. Ты еще три недели назад потребовал провести инспекцию всего оборудования для обследования беременных. Так что признавайся, в чем дело? И почему сразу обеих?
- Ну, вот тут выяснилось, э-э 'внезапно'. - Макс кинул взгляд на заухмылявшегося Кира. - Майя экспериментировала с одной техникой Альтери. И случайно получила не совсем обычный результат.
- Ясно, а Иллис за компанию. Странно, что Вирта тут нет. И во что они опять вляпались?
Ликсандра недоуменно посмотрела на закашлявшихся мужчин.
- Скажем, сейчас они обе беременны. - Вздохнул Макс. - У Майи сегодня глазки стали изумрудными. Иллис, скорее всего через пару дней засветится.
Несколько секунд Ликсандра переваривала новость.
- Ма-акс, это не было для тебя большой новостью, ведь так?
- Ты же знаешь, у измененных бывают сбои в показаниях. Я бы и дальше помалкивал положенный срок, если бы не глаза. Хотя да, знал.
- Макс, у меня половина штата в отпусках! А ты только сейчас заявляешь, о прибытии ДВУХ принцесс в положении! Кстати, надеюсь Майя хоть теперь принцесса?
- Да, уже три месяца. - Сердито буркнула Адила. - Представляешь, она бы и дальше молчала, если бы не глазки. А с тобой Макс я еще потом поговорю. Об этом их секрете с малым обрядом мы решили поиграть по их правилам. Никому вреда не будет. Но уж предупредить меня-то можно было?
- Извини. - Индерский развел руками. - Но помнится, ты тоже не была против этого правила. Все о предстоящем событии узнают исключительно по глазам. Ведь ничего серьезного не было.
- Значит, малый обряд признается официально? - Уточнила для себя Ликсандра.
- Ты еще спрашиваешь? - Адила возмущенно вскинулась на старшую сестру. - Сама же знаешь, как мы радовались за Вирта.
- Два ребенка правящих, действующая правящая, а еще мастер Альтер, который знает, как зачать ребенка измененному. - Тихо охнула Ликсандра. До нее только теперь дошел все смысл известия.
- Именно. - Встрял Кир. - С начальником охраны горного замка я свяжусь. Но вы предупредите его о немедленном усилении периметра и охраны внутренних секторов. Дополнительные силы будут высланы сегодня вечером. Вместе с ними прибудет группа для обновления активных и пассивных систем контроля. Да и генераторы внешних щитов не мешает проверить.
- Все-таки ты добился своего. Запрешь девочек если не в башенку, то в замок. - Не удержалась от подкола управляющая.
Краткое изложение идеи по назначению Мегеры вызвало на лице Ликсандры плохо скрытое удовлетворение.
- Достала она меня. - Призналась она. - Служанки все время жалуются на ее придирки и заносчивость. Хуже чем некоторые из высшей аристократии в гостевых крыльях. Но желающих собрать ее в дорогу я найду лично.

Юл Киринс озадаченно смотрел, как через приемную комнату от телепорта проходит целый отряд теней. Не усиленная пятерка охраны, как это обычно бывало, а бойцы самой настоящей дворцовой охраны. Их даже размещать здесь было негде.
- Мы собрались воевать? - Заинтересовался, наконец, отставной сержант, разобравшись в маркировке проплывающих мимо ящиков.
- Нет, ее высочество собирается провести несколько дней в родовом доме. - Кир вышел последним и остановился рядом с управляющим.
- Понятно. Обычно она тут отсыпается. А новые стационарные системы активной обороны это вместо колыбельной? - Сержант торопливо прикусил язык. Расслабился на гражданке.
- Давно надо было установить. - Проворчал Кир, не обратив внимания на язвительность сержанта.
Из чего сержант правильно заключил, что начальнику теней сейчас совсем не до условностей.
- Лорд-мастер, как сказали бы раньше, я обычный отставной сержант пехоты. Мне не справиться с этой штукой. Нас учили работать на поле боя, а не за пультом охранного периметра.
- С этим справишься? - На ладони начальника теней лежал небольшой лучевик. Изящная модель, приспособленная для ношения под одеждой. К нему добавилась рукоятка силового меча и поясная бляха щита.
- Это знакомо. - Кивнул озадаченный сержант. - Но инструкция?
- Теперь у тебя новая инструкция. Охрана дома ее высочества и матери прямого наследника.
Ох-х. Супруга, незаметно стоявшая в сторонке, схватилась за щеки.
- Охранный периметр настроят, и к вечеру здесь останется только оператор. Надеюсь, помещение для него найдется?
- Да, можно освободить комнату за кухней. Мы ее в качестве кладовки используем.
Двое бойцов, стоявших за спиной Кира, без команды развернулись к выходу из комнаты.
- Основная охрана по-прежнему из личной пятерки и усиления. Все десять человек вам известны лично. Замена бойцов только после представления лично мною или объектами охраны. Тьфу. Членами императорской семьи, включая Майю. В случае появления нового лица без личного одобрения Майи немедленно сообщать дежурному и дублировать лично мне. Исключений нет.
- Принято. - Привычно вытянулся сержант.
- Не тянись, не в строю. - Сердито буркнул лорд-мастер. - Ты официально отозван из отставки в распоряжение дворцовой охраны. Контракт тебе сбросят. В общем, все что полагается, за исключением отпусков и прочего. Это уж извини, остается за твоим основным работодателем. Для всех посторонних, вы все так же живете на правах хозяев и принимаете иногда гостей.
- Да я не возражаю. - Сержант даже растерялся от того, что с ним шутит лорд-мастер теней.
- Майя в курсе твоего возвращения к службе. И не забудь, она действующий тактик теней. Причем боевой. Так что может принимать на себя командование охраной. Потому тут и будет всего лишь оператор периметра. Вот только командовать она начинает, когда совсем худо становится. Так что надеюсь, у вас до этого не дойдет. Этот, твой сослуживец надежный человек?
- Я уверен в нем как в самом себе. Прошли не одну точку с ним.
- Не заводись. Неужели ты думаешь, мы не проверили того, кто в этот дом так часто заходит и в курсе истинного положения вещей? Снаружи у нас будет несколько наблюдателей. Его тоже привлечем в качестве дублирующего канала связи. Но приход в дом только во время отсутствия объектов охраны. Запрет распространяется и на Лютимира.
- Принял, лорд-мастер. - Сержант мысленно посмеялся, вспомнив мечты своего сослуживца о спокойной и одинокой старости на пенсии.
Майя появилась дома только на следующий день. Как умудрились тени так сделать, Юл не понял. Но ни соседи, ни праздно гуляющие прохожие, так не заметили ничего необычного. Их скромный домик продолжал радовать посторонних мирным и ухоженным видом.
- Добрый день Юл. Давай ты оставишь этот официальный тон. - Майя устало и немного смущенно улыбнулась своему управляющему, застывшему едва ли не по стойке смирно.
Тот кивнул, расслабляясь и не без зависти глядя на квохчущую как обычно супругу. Для женщины совершенно без разницы было все, кроме того, что их девочка устала, и должна отдохнуть. Она торопливо отобрала женскую сумочку. Кинула привычно недовольный взгляд на слегка замаскированные чехлы с силовым оружием за спиной, которые не могла отобрать. И уже увлекала гостью в сторону гостиной с накрытым столом.
- Вечером придет Иллис. - Заговорила Майя, с благодарностью приняла чашку, с ароматным настоем. Травы она предпочитала собирать лично. И ее управляющий тщательно следил, чтобы сборы сохранялись только для них с братом. - Мы отдохнем тут дня три. Да садитесь вы. Ничего же не изменилось.
- А что так недолго? - Женщина осторожно устроилась напротив. - Неужели даже теперь нельзя дать вам передохнуть. Женщина все время возмущалась загруженностью обеих девочек и мальчика. Иначе она их никак не называла. Как бы Юл не пытался напомнить супруге, что она говорит о правящей принцессе и кураторе провинций.
- Так и дадут. На неделю в Горный замок загоняют. - Фыркнула Майя.
- Она придет с охраной? - Деловито уточнил сержант насущный для себя вопрос.
- Зачем? Юл, тут будут две ниахары.
- Да, все время забываю о них. - Старый сержант покосился на кота, развалившегося на своем излюбленном месте.
Тот только лениво махнул хвостом, и ведь даже не удосужился поменять раскраску. Соседи давно знали, что в доме время от времени обитает сторожевой кот. Странный, правда кот, с непривычной формой головы и ушей, но зато обычной пятнистой раскраски. Что удивительно, его спокойно воспринимали местные собаки, вечно враждующие с кошачьим племенем.
Удовольствие содержать такого кота не из дешевых. Значительно дороже, чем обычный дворовый пес. Для семьи скромного отставного сержанта это совсем необычно. Соседи давно вычислили, что кошка появляется вместе с необычными гостями. Как правило, девушкой почти не выходящей во двор. Но среди знакомых соседей нашлись наемники. И все любопытные знали, что красотка известна в их среде в качестве одной из двух бешенных кошек. Она иногда прогуливалась и по городу в сопровождении сторожевого кота. А иногда к ним присоединялся мальчишка или другая девушка.
Задавать много вопросов тут и раньше было непринято. А улица с появлением этих странных жильцов стала куда спокойнее. Так что соседи свои догадки предпочитали оставлять при себе.

Содержание
В начало страницы

Глава 8.



Мегерианна раздраженно следила за сборами. С некоторых пор это стало навязчивой необходимостью.
Она сильно злилась. Бывшая управляющая императорского дворца понимала причины, по которым ее назначили в тот Единым забытый замок. Официальное извещение герцога о согласии пришло еще накануне. Вежливое и пространное извещение из императорской канцелярии с признаниями ее опыта и выражениями надежды, что она проявит себя на новом месте, должно было скрыть факт того, что ее кандидатура предложна через императора. Так что первое побуждение обратиться к императрице пришлось подавить.
Причины столь поспешного перевода не озвучивались. Леди Ликсандра не стала ничего объяснять. Только вежливо простилась перед выездом в город. Что могло означать только то, что к вечеру ее уже не желают тут видеть.
Кого благодарить за свою ссылку Мегера знала. Бывшая наглая рабыня теперь вертела всем двором по своему усмотрению. Но самым обидным тут было то, что девчонка действительно ничего не делала для подобной ситуации. Она как будто о ней вообще забыла. И скорее всего даже не подозревала о причинах большинства перестановок во дворце.
Большинство высших аристократов все делали сами и без участия этой девчонки. Если встает вопрос пригласить на прием Майю или кого-то из родственников Мегерианны, ответ был однозначным. Можно было бы все свалить на измененных. Но эта бывшая оказалась неплохим куратором восточных провинций. Восемь миров под руководством двух активных правящих и куратора стали представлять большой интерес для деловых кругов Ардена. И даже за его пределами. Чего только стоил этот их проект со строительством резервных хранилищ.
Даже сородичи упрекали ее в том, что просмотрела потенциал девчонки. Теперь их дела буквально рушились в яму. Да и самой досадно. Чего стоило пару раз сдержаться. И все было бы по-другому. Императрица вон так и сделала.
Мегера сердито прикрикнула на служанку, слишком небрежно сложившую ее платье и снова задумалась над своей судьбой.
В Горном замке ей нормальной жизни не дали. Здесь тоже были в служанках те, кто не счел нужным прогибаться перед девчонкой. Но надо признать, их становилось все меньше. Вдали от столичного дворца и при попустительстве леди Ликсандры, эта Майя развернулась в полной мере. Еще, будучи рабыней, нашла себе тут сторонниц с помощью этой своей техники Альтер. Так, что после истории с ошейником, которую не удалось замять, на нее тут смотрели косо даже охранники.
В глаза ей никто ничего не говорил, но и в друзья не набивался. Что было непривычно, но терпимо. Благородная кровь найдет равных себе везде. Так что все бы ничего. Даже командировки подгаданные под срок приезда этой выскочки можно было пережить. Не больно-то и жалко было загубленных в последний раз вещей. Император оплатил покупку новых. Гораздо больнее было унижение.
И при сборах главное проследить, чтобы эти криворукие служанки не испортили их.
Мегера досадливо сморщилась, вспоминая вышколенных дворцовых служанок. Те не могли себе позволить таких вольностей. По крайней мере, пока она была у власти. Впрочем, в Горном замке была та же проблема. Ликсанра прислала самых опытных женщин в помощь со сборами. Да вот только для нее это означало лишнюю головную боль. Для умелой служанки не составит труда сложить одежду так, что потом ее не наденешь.
Мегера еще раз с раздраженно вздохнула, намеренно остановившись напротив второй служанки.

Все началось после последней командировки. Она всегда оставляла автоматику для естественного проветривания комнат. Чем и воспользовались эти драные коты. Доказать ничего не возможно. Мегера это понимала точно. Снаружи есть камеры, но наверняка именно в эти периоды наблюдались сбои в их работе. Охрана горного замка за котов стояла горой. Не только потому, что это ниахары тактика теней и принцессы. Коты тут пользовались симпатией еще со времени первого появления. И в их издевательствах над нею, их прикрывали почти все в замке. Так что и записей виновников не найти, и для доступа к ним нужно разрешение самого императора. И котов все видели где угодно, только не в парке, где садовники с их появлением позабыли про мелких грызунов. Эти двое еще котятами устроили тут личные охотничьи угодья. Попробуйте к императору обратиться с просьбой, проследить залезали ниахары к ней в окно или нет. Хоть и понятно кто сотворил все с одеждой. Но доказать ничего нельзя. Пришлось соглашаться на предложение возместить материальные потери. А вот унижение и последствия уже оставить при себе.
И кто придумал, что запах серы это признак проклятия Единого? Тихий бойкот поклонников Единого ее не напрягал. Тут все просто. Она на них не обращала внимания, а те предпочитали не связываться с той, кого их бог проклял.
Ну не вызывать же в круг равных хозяек ниахар. Нет, принцесса вызов примет, да кто ей даст выйти теперь в круг? Ее подруга не откажется и сама и вместо нее. Да только где найти идиота, что согласится выйти вместо бывшей управляющей, с риском оказаться в немилости у императорской семьи.
Мегерианна сама не раз наблюдала тренировки и знала, что против бывшей рабыни даже тени не рассчитывают на победу в поединках. Девчонка обожала мечи. И сумела пристрастить к этому ее высочество.
Проблемы у самой Мегерианны начались с прибытием этих трех служанок из замка на перевале. Эти не стали заморачиваться высокими материями и вообще испрашивать у позволения у Единого, Неназываемого или кого-то еще.
Три женщины из прислуги с нижних этажей. Кухарка, прачка и кастелянша. Если для первых двух в любом замке найдется свободное место, то третьей пришлось переквалифицироваться в служанки нижних этажей. Вот тут Мегериана и ощутила в полной мере, от кого зависит ее жизнь.
Нет, придраться было совершенно не к чему. Ее распоряжения исполнялись неукоснительно. Завтрак подавался вовремя. Уборка проводилась безупречно. Но вот только чай оказывался чуть более холодным, чем хотелось. Принесенная еда слишком пресной или наоборот солоноватой. А застеленное с утра свежее белье к вечеру приобретало устойчивый лежалый душок. После уборки покои сверкали чистотой и свежестью. Но сетка в окошке могла оказаться приоткрытой. А на столе обязательно окажутся ее любимые пахучие и сладкие пастилки. Сама же и приказала их приносить каждый день. А ведь у нее, Мегерианны, аллергия на укусы насекомых медосборщиков.
Еще эта наглая девчонка, дочка служанки. В прошлый свой отъезд она точно помнила, как эта дрянь вертелась около матери, собиравшей дорожную сумку. И ведь она сама не отводила взгляда от рук женщины. А когда вечером развернула платье в гостинице, едва не вырвало.
Многножка, называемая в просторечье пахучей лапкой, размером всего с палец. При этом плоская и толщиной в пару миллиметров. Сама по себе она безвредная. Но не дай Единый ее раздавить. Порождение многократных скрещиваний тварей Бездны с местной фауной обладала устойчивым резким запахом, с успехом используемым для приведения в чувство потерявших сознание людей. А, кроме того, ее тело оставляло на ткани пятна, которые ничем нельзя было вывести. Так что дорогое и новое платье было испорчено полностью. А служанка только руками развела. Ведь собирала все на глазах госпожи, и браслет всегда ведет записи в покоях. Можете посмотреть уважаемая. Так что ничего не знает, и не видела. Да только ее дочка, десяти лет отроду, в это время заходила. Точно она подбросила. Но ведь сама все камеры из покоев приказала вынести.
Отъезд Мегерианны из Горного замка прошел как-то незаметно для его обитателей. Да она собственно и не рассчитывала на торжественные проводы. Чего сожалеть о годах ссылки. Но вот что было для нее неожиданностью, это то, что новую управляющую замком Риндол никто не встретил ни в городе, где располагался портал выхода, ни на посадочной площадке в самом замке.
И не сказать, что о ней забыли. К опустившемуся глайдеру подошли служанка и слуга, занявшийся ее багажом.
Мегеринна вынуждена была тащиться следом за женщиной неспешно проводившей до дверей в ее покои.
- Вход в личные покои только по личному году доступа, госпожа управляющая. - Женщина вежливо отступила в сторону, освобождая место перед дверями. - Система идентификации по личному браслету связи и дублируется визуальным опознаванием с камеры.
- Что за древность! - Мегрианна недоуменно нахмурилась, входя в открывшуюся дверь.
- Дублирующая система введена после событий, приведших к прорыву волны. - Все так же вежливо сообщила женщина, оставаясь за порогом.
Мегерианна недовольно осматривала свои новые покои, раза в два меньше, чем те, что были в ее распоряжении в Горном замке. Небольшая спальня с узким окном, с которого при ее входе медленно сполз металлический щит. Кровать, занимающая две трети комнаты и, пожалуй, все. Порадовала только ванна, достаточно большая и удобная. Но расположенная опять-таки в небольшой замкнутой комнате.
Еще раз осмотревшись, она обернулась к служанке.
- Ваши вещи доставят в течение десяти минут. Лифт для грузовой тележки расположен в другой стороне пилона. Вы будете ожидать, или вас проводить к владетелю замка герцогу Ландывер?
- Пошли. Надеюсь, вещи занесут в покои без меня?
- Конечно, госпожа управляющая. - Женщина никак не отреагировала на то, что Мегерианна не удосужилась пригласить ее в покои. Она развернулась и все так же неторопливо направилась по коридору обратно.
- Это этаж жилых комнат для руководящего персонала. Комнаты обслуживающего состава расположены на этаж ниже. Два верхних этажа отданы под гостевые комнаты. Согласно установленному порядку, все они закреплены за семьями аристократов, имеющими владения в карантинной зоне. Персонал замка не обслуживает эти помещения. На время своего пребывания здесь, они или привозят слуг с собой либо заключают контракт с замком на обслуживание.
Служанка повернула налево и вывела новую управляющую на лестничную площадку.
- Нижние этажи полностью технические. Жилых помещений там нет. Раньше там была кухня и склады, в том числе продуктовые. В настоящее время все критически важные для выживания службы оттуда переводятся на второй т и третий этаж.
Мегерианна сморщилась, глядя сверху на суету в лестничном пролете. Нельзя сказать, что тут царил бедлам. Но обстановка напоминала капитальный ремонт. Только не в отдельном крыле, а во всем замке. Но служанка, не останавливаясь, направилась в лифт, и Мегерианне пришлось поспешить следом.
- Выше гостевых этажей расположены штабные комнаты и операторские. Его сиятельство, герцог Ландывер, со своей семьей занимает покои на предпоследнем этаже.
- Это только часть крыла на этих этажах. - Заметила Мегерианна.
- Пилона, госпожа управляющая. В замке Риндол нет крыльев. Только изолированные пилоны. Половина Центрального пилона на этажах служебного персонала отдана под нужды военного гарнизона.
Мегера судорожно сглотнула, сообразив, что женщина даже не заметила своей собственной наглости. Когда поправила ее без разрешения. Но сделать выговор не успела. Двери лифта распахнулись, пропуская их в круглую комнату.
- Ваше сиятельство, леди Мегерианна прибыла.
- Благодарю Нияра. - Молодой мужчина прервал общение с офицером и направился к ним на встречу.
- Госпожа управляющая, прошу прощения, но я должна вернуться к своим обязанностям. В ваш браслет связи сброшена карта пилона.
Не дожидаясь реакции Мегеры, она исполнила легкий реверанс и вернулась в лифт.
- Приветствую вас в замке Риндол, леди Мегерианна. - Герцог Ландывер вежливо приветствовал прибывшую.
- Не заметно чтобы меня здесь ждали. - Не сдержалась Мегера.
Особенно ее задели взгляды присутствующих. Даже рядовые операторы на мгновение оторвались от своих мониторов. Но в некоторых взглядах кроме обычного любопытства к вновь прибывшей, читалась и легкая неприязнь, знакомая по общению со служанками Горного замка.
- Что вы, я очень ждал. После гибели вашего предшественника, все хозяйственные проблемы приходится контролировать мне. Это сильно затрудняет мою работу по реконструкции замка. Я рассчитываю, что с вашим опытом, вы сможете приступить к своим обязанностям в ближайшее время.
- Я уже успела заметить, что за дисциплиной среди слуг некому следить. - Выпалила женщина.
Герцог недоуменно нахмурился. Потом слегка пожал плечами.
-Боюсь, вы судите поверхностно.
- Неужели? Эта служанка, Нияла кажется, позволяет себе носить на службе брючный костюм. Вопреки всем правилам и традициям. И в коридорах мне встретилось еще несколько служанок поступающих так же.
- А, вы об этом. - Герцог даже заметно расслабился. - Тому есть особые причины.
- Никакие причины не могут оправдать нарушение правил. - Высокопарно заявила женщина.
Ландывер только закатил глаза, и чтобы скрыть досаду отвернулся якобы осматривая помещение.
- Давайте отойдем в комнату отдыха офицерского персонала. - Решительно указал он направление. - Все дело в том, что по настоянию присланных архитекторов, везде, где это, возможно, замок возвращается к первоначальному проекту, предусматривающему возможность прорыва волны внутрь. По этой причине все лестничные пролеты и даже полы лестничных переходов делаются или решетчатыми или из прозрачного материала. Это необходимо, чтобы иметь возможность визуально отслеживать обстановку на этажах выше и ниже наблюдателя. Анализ показал, что во время прорыва отсутствие такой возможности осложняло положение защитников.
- И что? - Мегера недоуменно нахмурилась. Объяснение ей было непонятно.
Герцог, уже не стесняясь, поднял глаза к потолку и выдохнул.
- Лестницы у нас все подъемные и довольно крутые. Сделано это с той же целью. А караулы гарнизона расположены на лестничных пролетах так, чтобы отслеживать ситуацию сразу на верхних и нижних этажах.
- Я все-таки не понимаю, ваше сиятельство. - Мегера фыркнула. - Какое это отношение имеет к нарушению служанками традиций?
- Узкие лестничные пролеты и прозрачные полы переходов выше головы не самая лучшая обстановка для ношения юбок, леди. - Сухо завял граф, перестав ходить кругами. - Я предпочитаю дисциплину в караульной службе традициям в одежде служанок. Вид женских ножек и всего что скрывает юбка не то, что этому способствует.
- Каждый достойный мужчина не позволит себе подобного поведения. - Снова вернулась на высокопарный тон Мегера.
- Мужчина возможно. Хотя и не уверен, что могу с вами согласиться. Но вот караульный обязан контролировать все лестничные пролеты и переходы ниже и выше своего расположения. И если он позволит себе отводить глаза при появлении каждой служанки, я лично выпишу ему взыскание.
- Что? - Мегера даже задохнулась от возмущения.
- Замок Риндол переведен на постоянное военное положение. И эта ситуация продлится пока ученые не подтвердят что опасности прорыва на его территории больше нет. Девушкам не просто разрешено, а рекомендовано выходить на работу в брючных костюмах.
- Я никогда не позволю...
- Требовать этого от служанок не следует. Что до вас, ваше право. Если есть желание, можете ходить в платье. Только прошу вас помнить, что визуальный контроль караульных всего лишь дублирующая система контроля. Основной системой наблюдения является видеокамеры. И они так же имеют перекрестные сектора контроля по вертикали.
Мегера широко раскрыла глаза, вдруг осознав, что следом за служанкой действительно прошлась по одному такому переходу. И даже наблюдала сквозь его пол суету на нижних этажах.

Нияла прошла в комнату отдыха для служанок и облегченно наполнила из автомата чашечку чая.
- Говорят ты сопровождала новую управляющую? - Послышался голос подруги из уголка.
Нияла устроилась напротив и расслабилась.
- Привет, Даяла. Она даже не удосужилась спросить моего имени. Представляешь? Так и шла следом.
- А ты так ждала этого, что забыла предупредить ее на счет лестниц? - Хихикнул кто-то из соседей.
- Вы бы видели ее лицо, когда она обозвала пилон крылом замка, а я без разрешения поправила. Так что я даже не думала ее предупреждать. Думаю, герцог ей все сам объяснит.
- Вот уж повезло с управляющей. - Процедила Даяла. - Я когда узнала о ее назначении, пересмотрела все что смогла найти по делу нашей Майи. В сети сведений немного, но и этого достаточно. К тому же у меня есть знакомые во дворце.
- Девчата из Горного замка много чего прислали. - Неприязненно заметила еще одна брюнетка, пристроившаяся в противоположном конце комнаты. Я так скажу. Ее сюда не назначили, а сослали, потому что не знают, куда еще засунуть. И пока она здесь, наши принцессы тут не появятся.
Присутствующие недовольно переглянулись, но возражать не рискнули.

Леди Ликсандра снова стояла на краю посадочной площадки в компании с начальником охраны замка. Тени не очень стараясь, прятались в кустах по периметру. Управляющая Горным замком про себя усмехнулась. Добрые традиции надо было соблюдать. А встреча принцессы и ее подруги всегда сопровождались показательной демонстрацией боеготовности. Незнакомый стажер нервно переминался неподалеку, проверяя свою аппаратуру.
Многое изменилось. Даже сама уже с недоверием вспоминаешь первое знакомство с преображенной принцессой и ее подругой. Теперь сюда летели две принцессы.
Глайдер знакомым маневром сбросил высоту и замер в центре. Иллис весело спрыгнула на траву, игнорируя лестницу. И в груди Ликсандры сразу похолодело. Она совсем недавно смирилась с известием о беременности племянницы и Майи. Теперь приходилось вспоминать, что эти двое не далеко не самые смирные пациентки в ее практике.
Следом за Иллис на траву спрыгнули ниахары. Румми как обычно замер рядом с Иллис, а Барик развернулся к глайдеру.
- Ай, Альнар, ты чего вытворяешь? Отстань, врежу.
Из глайдера, едва не кубарем скатилась главная головная боль Ликсандры на ближайшие месяцы. Следом весло выскочил старший личной пятерки Вирта.
- Майя, старший меня предупредил, что если я тебя не буду на руках носить, он мне голову оторвет.
- Я тебе сама ее оторву. Выискался носильщик. - Майя решительно двинулась к встречающим.
- Ваши высочества, приветствую вас в Горном замке.... - Ликсандра осеклась под ехидными взглядами этих язв.
- Тетя, ты еще полный придворный поклон исполни. - Фыркнула Иллис. - Майка поучится заодно. А то до сих пор в них не разбирается.
- Вот достали с этим официозом. - Сердито заворчала Майя. - Я вас тоже чем-то обидела?
- Почему? - Опешила Ликсандра.
Но Майя только сердито фыркнула и направилась по тропинке вперед.
- Во дворце даже меня достали. Представь, каково Майе. Когда она официально стала фавориткой, кое-кто считал что это временно. А тут такой облом. Мало того что официальный малый обряд давно заключен. Так еще и беременна.
- Завистников всегда много. Я это помню еще по временам, когда Адила Виртом была беременна. - Улыбнулась Ликсандра.
- Зависть ладно. Майя на косые взгляды и не обращает внимания почти. А в нашем крыле девушки рады за нее. - Иллис вздохнула, покосившись на спину подруги, отложившей сумка с комплектом оружия и занявшейся какой-то травкой под кустом. - До нее дошли слухи. Будто она специально разработала новую технику, чтобы понести от Вирта и тем привязать его к себе.
- Чего? - Ликсандра даже шаг придержала, изумленно глядя на племянницу.
- Именно. Представляешь, как она злится.
- На счет нее не удивляюсь. По мне, так это вообще без разницы как именно появилась эта техника. Завистницы просто судят по себе.
- Ты это ей объясни. - Иллис тоже вздохнула. - Расстроилась сильно. Уже второй день на всех кидается. Вон, даже Альнар не может ее развеселить. А ведь Вирт дал добро на любую выходку. Лишь бы отвлечь ее.
- Кстати, а где ваши супруги?
- Виттор во дворце. Теперь офис службы контроля за запретным списком оборудован в служебном крыле дворца. Виттор его сейчас обживает. Вирт вылетел в провинции.
- Сейчас на него легли все восемь. - Кивнула Ликсандра.
- Папа пообещал, что у нас тут будут рабочие кабинеты.
- Уже готовы. Только работать вы будете не больше двух часов в день. И никаких споров по этому поводу.
- Ту куда хватаешь. Отдай. - Сердитый окрик привлек их внимание.
На тропинке стола с трудом сдерживающая слезы девочка. Майя только что отобрала у нее сумку с комплектом сенсоружия и, сердито выговорив ей, уже шла по направлению к замку.
- Ты кто? - Иллис участливо присела на корточки перед девочкой.
- Сайяна. Дочь Дилани Артен, служанки этажа в замке. - Девочка низко опустила голову.
- Это дочь одной из служанок, прибывших из замка Риндол после волны. - Тихо пояснила Ликсандра. - Сайяна, что ты здесь делаешь?
- Я только хотела поднести сумку за госпожой Майей. - Тихо пробормотала та.
- Это было очень неосторожно с твоей стороны. - Вздохнула Иллис, открывая свою сумку. - Вот смотри. У Майи точно такое же.
Начальник охраны подошел и осторожно протянул руку к рукоятке силового меча. Индикатор тихо вспыхнул красным. Офицер поспешно отдернул руку, спасая ее от мелькнувшего лезвия силового поля.
- Это сенсконтроль. Если бы Майя не забрала бы у тебя сумку, ты могла бы пострадать. По требованию императрицы, у нее с детства даже замедление на срабатывание не стоит, как у меня. Так что носить эти сумки можем только мы сами.
Девочка широко раскрытыми глазками смотрела, как аккуратно закрывается сумка. Потом перевела взгляд на свою руку и покрутила ладошкой. Даже потерла запястье.
- Знаешь-ка что, Сайяна. Пошли со мной.
Ликсандра с интересом проследовала за племянницей, крепко ухватившей за руку дочку служанки. То, что девочка шаталась по замку без присмотра, естественно было непорядок. Но все в замке знали, что она всю волну пережила в лазарете Центрального пилона. Отсидеться в таком месте никому не удалось. Девочке пришлось принимать участие в перевязках раненных. Новостные службы хорошо постарались. Сцену, где Сайяна перевязывает раненого, по сети крутилась долго. ЗА пределы лазарета она не входила. Но в открытые двери могла наблюдать происходящее в коридоре. А по монитору бой в холле. В замке не нашлось тех, кто бы ее прогнал. Тем более что девочка оказалась не проблемной. И даже старалась помочь, если появлялась возможность.
Майя с недоумением смотрела на вошедшую следом за Иллис девочку. Та замерла около двери, уставившись в пол.
- Ну и чего ты творишь? - Иллис с укором посмотрела на подругу.
- Я? Да вроде ничего. Ты же знаешь, она могла руку потерять.
- Начнем с того, что не надо было сумку на тропе бросать. - Справедливо заметила Иллис. - А закончим тем, что можно было и иначе объяснить. Сайяна же не знала.
- Я сама виновата, можно я пойду.
Прорезавшиеся в голосе девочки слезы заставили Майю отбросить растерянность.
- Подожди. - Она, как совсем недавно Иллис, присела на корточки и заглянула в лицо девочки снизу вверх. - Я тебя обидела? Извини, пожалуйста. Не подумала. Но эту сумку действительно могу носить только я или Иллис. Такие правила.
- Ее высочество мне объяснила. - Стесненно сообщала та несмело поднимая глаза.
- А знаешь что? Хочешь действительно нам помочь? - С наигранной веселостью поинтересовалась Майя. - Я недавно узнала, что в одном королевстве при дворе дети, которые выполняют разные мелкие поручения. Это такой пажеский корпус. Хочешь быть нашим с Иллис пажом?
- А что я должна буду делать? - Девочка заинтересованно подняла голову.
- Ну, тебе придется быть все время рядом с нами на случай, если будет какое поручение. Например, на некоторых процедурах нам запрещают пользоваться даже своими браслетами связи. Представляешь, какой ужас. Скучно неимоверно. В прошлые разы была даже служанка, которая нам читала вслух. Ты умеешь читать?
- И даже считать. - Хмыкнула девочка, тут же испуганно глянув на Майю. Но та только рассмеялась.
- Отлично. Это тоже может пригодиться. Только надо получить согласие твоей мамы.
Майя развернулась и вопросительно посмотрела на Ликсандру.
- Сейчас ее вызовут. - Согласно кивнула управляющая, не скрывая недоумения.
Немолодая женщина, появившаяся в дверях спустя несколько минут была явно испугана вызовом.
Увиденная сцена спокойствия ей не придала. Дочь сидела на диване в углу гостиной. Леди Ликсандра о чем-то разговаривала с прибывшими принцессами, время от времени кидая на нее взгляд.
- Добрый день. - Майя развернулась ей на встречу. - Инера Дилани Артен?
- Д-да, ваше высочество. - Женщина поспешно присела в реверансе. Майя слегка поморщилась, но послушно ответила на приветствие женщины легким наклоном головы.
- Я хочу предложить вашей дочери работу пажом на то время, что мы будем тут. Конечно, при условии вашего согласия.
- Но что она будет делать? - Дилани недоуменно смотрела на Майю.
- Мелкие поручения. Обычно для этого леди Ликсандре приходится выделять кого-то из служанок. Мне кажется это не совсем рационально. Девочка вполне справится с этой задачей. До начала занятий целое лето. Когда начнется школа, она пойдет учиться.
- Если вы так желаете. - Женщина осторожно посмотрела на напряженную дочку. - Она у меня очень старательная.
- Отлично. Тогда вам надо подписать согласие на заключение договора с замком.
- Договора? - Совсем растерялась женщина.
- Конечно. - Майя даже удивилась такому вопросу. - Неужели вы думали, что Сайяна будет служить бесплатно? Она не рабыня, и должна получать официальную плату за свою работу.
- Ну и зачем ты все это устроила? - Иллис задала вопрос только после того, как девочка с матерью вышли за дверь. - Сайяна конечно счастлива. Я согласна с тобой. Только что ты будешь с нею делать.
- Да ладно тебе. - Майя легкомысленно махнула рукой. - Найдем ей занятие. Пусть вон письма перебирает. Будет с браслетом связи сидеть на процедурах. Чего девушек от работы отрывать. И Лера сможет отдохнуть.


Содержание
В начало страницы

Глава 9.



Иннера Артен с беспокойством смотрела на торопливо жующую дочку. С тех пор, как Сайяну столь внезапно пристроили к делу в замке, минуло почти два месяца. Изначально, ей это показалось просто блажью принцессы Майи. Тем более, после того, как она узнала об обстоятельствах предшествовавшим столь внезапной милости. От девушки, самой пережившей в детстве немало несправедливости, можно было ожидать попытки сгладить оплошность.
А тогда она решила, почему бы нет? И дочка пристроена. И рядом со своими кумирами. Сейчас для многих детей и даже взрослых две принцессы были настоящими кумирами. Сетевые программы постарались довести эту мысль до каждого в империи. Тем более, что и выдумывать ничего не надо. Даже наоборот, требуется тщательно вырезать наиболее страшные кадры прорыва волны на перевале. А Саяна, как и стальные дети в том Риндол, видели все без купюр. И гибель знакомых и родных, и как две принцессы со своими ниахарами встали последними защитниками. Вот только в отличие даже от большинства других детей замка, ее дочка была в числе тех, кого эти девушки защищали. Ее тогда пришлось даже удерживать силой, чтобы после боя не бросилась с перевязками к разъяренным котам. Их успокаивал сам его высочество, которого они знали лично. И то потребовалось время.
Дилани устало улыбнулась, вспоминая первые дни после назначения. Девочка была счастлива уже тем, что проведет несколько дней в обществе принцесс. На большее, благодаря осторожным намекам матери, она и не рассчитывала. И в первое время ее ожидания даже оправдывались. Сайяна даже загрустила, что ей мало что поручают и вот-вот решат выставить из покоев их высочеств.
А вместо этого, ее отправили к портнихе на служебном этаже, чтобы та пошила новую форму.
А потом у девушек начались процедуры, и стало понятно, для чего именно позвали ее девочку. Работа, как понимала Дилани, была действительно простая. Из слов Саяны, она знала, что у принцесс в день выделено всего пара часов, когда они занимаются своими основными обязанностями. Но как правящая и куратор, они вынуждены были оставаться на связи все время, на случай срочных вопросов. Но так как из-за процедур их собственные браслеты отключались, вся связь замыкалась на внешние коммуникаторы, которые и поручались ее дочке. Решение о переадресации вызова принимала секретарь и одновременно старшая служанка Лера. Положение которой при двух принцессах уж очень сильно походило на положение леди Цериандры при ее величестве. По сути, она руководила всей канцелярией восточных провинций.
А Сайяна должна была только держать коммуникаторы. А еще, если приходило что-то в письменном виде, зачитывать вслух, что бы девушки не прерывали процедур. Дело нехитрое, и скорее всего специально придуманное для девочки. По крайней мере, Дилани слышала, что раньше с этой обязанностью легко справлялась как раз Лера или кто-то из служанок. И дополнительных людей раньше не требовалось.
Зато теперь старшая служанка оставалась в покоях или даже сама позволяла себе пройти немного расслабиться. По крайней мере, Дилани так поняла из разговоров других служанок и некоторых пояснений Сайяны.
Только вот при чтении Сайяна получила свое первое замечание, от которого запаниковала по-настоящему. Читать вслух она не любила и в школе. Ее высочество Майя решила проблему без лишних разговоров. Поставила условие, что она будет тренироваться, посвящая этому все время. И ведь сама проследила. Сайяна даже охрипла после первых дней почти непрерывного чтения. А потом выяснилось, что есть письма и на национальных языках. Например, из империи Аринол, чьи провинции граничили с восточными провинциями Арден. И ее высочество сильно возмутилась тем, как Сайяна читает даже на национальном языке Арден, не говоря уже о двух обязательных к изучению в общешкольной программе. А еще оказалось, что пажам нужен этикет. Причем не общий, а дворцовый и даже международный. Ведь иногда на связь выходили и члены императорской фамилии, и представители руководителей из смежных провинций.
Теперь ее девочка приходила со службы под самый вечер и заметно уставшая. Но страшно довольная хвасталась когда ее хвалили. Правда, о самой службе ей запретили разговаривать с посторонними. Причем леди Ликсандра лично позаботилась предупредить маму маленького пажа об этой всплывшей особенности ее службы. Девочка не могла ничего лишнего услышать, но зато знала теперь, кто и когда связывался с принцессами. Распространять ненужные сплетни и слухи было совсем необязательно.

-Мама, мне завтра надо пораньше, на часок. - Деловито сообщила дочка, стягивая с себя рубашку.
Специально пошитый дворцом форменный костюмчик аккуратно висел уже приготовленный к следующему дню.
- Опять процедуры? - Дилани грустно улыбнулась, осторожно погладив по голове улегшуюся дочку.
- Ага. Совсем их не выпускают из больничного крыла. - Проворчала та, закрывая глаза и явно повторяя чьи-то слова.

Совещание длилось уже больше часа. Назревавшая проблема наконец встала перед империей во всей своей красе. У соседей свирепствовала эпидемия, обозванная серой свирью. Новой напастью пришедшей из Бездны.
- С эпидемией в провинциях Лирии и Эртариона они почти справились. - Докладывал Индерский. - Будем надеяться, санитарные кордоны удержат заразу и нам удастся ее избежать. Эффективной вакцины так и не удалось пока создать.
- Можешь сказать теперь окончательные потери у них? - Димир мрачно рассматривал висящие перед ними графики и цифры. Угроза для пограничных провинций оценивалась как очень высокая.
- С учетом прогноза, доля погибших составит двадцать процентов. Даже с учетом прогнозируемых миграционных волн это не критично. Проблема там будет в другом. В обеих провинциях пропущен посевной сезон. Эпидемия спадает. Но люди остаются неработоспособными.
- Это понятно. - Гиндзорский поморщился. - Такие эпидемии не в первый раз случаются в объединенных мирах.
- Да, но сейчас эпидемия охватила не отдельные города или районы. - Возразил министр внешних отношений. В обеих провинциях заражение достигает восьмидесяти процентов населения. Гибнет один из пяти. Но карантин не позволяет выходить в поля и заводы даже оставшимся на ногах людям. Положение ухудшается еще хроническим неурожаем сразу в нескольких сельскохозяйственных провинциях Аринола в последние годы. До эпидемии император Этариол отказывался закупать продовольствие и использовал резервы. В общем, эпидемия окончательно истощила продовольственные хранилища Империи. Аринол запросил помощи.
- Чем мы можем помочь? - Димир вопросительно глянул на лорда Вильского.
Министр сельского хозяйства только руками развел.
- Все здесь присутствующие знают наше положение. Урожаи в последние годы резко упали не только в Ариноле, но и у нас. Нам так же пришлось открыть хранилища. Не выручают даже заводы искусственного питания.
- Им сейчас нужна нормальная еда, а не сурогат. - Проворчал кто-то.
- Сейчас наши хранилища заполнены едва на треть. И перспектив на будущий урожай не велики. Если отдать то, что имеем, рискуем сами остаться без резерва. - Возразил министр. - Причем у нас под угрозой окажется даже столичный мир.
- М-мда, но помочь-то надо. - Проворчал Димир. - Молодой Этариол не самый разумный император, и все время пытается обвинить нас в переманивании мастеров Альтер. Но помогать придется. Даже из соображений карантина. Какие есть предложения?
- Наиболее лучшее положение сейчас на складах Восточных провинций. - Снова заговорил министр по продовольствию. - В отличие от западных и южных секторов, там были не в пример хорошие урожаи. Инвестиции удалось привлечь, стройки эти масштабные. Помнится, мы даже давали разрешение их высочествам пустить часть урожая с экспериментальных карантинных зон за границу.
- В рамках строительства резервной системы хранилищ. - Подтвердил Димир и вздохнул. - Как бы они сейчас пригодились. Лет пятьдесят бы назад их заложить.
- Его высочество вне связи сейчас. На стройках он блокирует браслет и запрещает своей пятерке принимать вызовы вне оговоренных часов.
- Думаю ее высочество Иллис можно сейчас потревожить. - Задумчиво прикинул Индерский. - Она только что закончила процедуры. Майя освободится через полчаса, так что доступна только она.
- Надеюсь, это не связано с какими-то проблемами? - Адила не постеснялась присутствующих. В конце концов, рождение двух наследников можно считать делом государственным. Кое-кто из наместников южных провинций уже сейчас начал борьбу за назначение потенциальных правящих.
- У этих двоих есть только одна проблема. - Сердито проворчал Макс. - Майя вчера до поздней ночи устраивала разнос наместникам в своих провинциях. А некоторые из здесь присутствующих идут у нее на поводу и позволяют нарушать режим.
- Ну, так для дела. - Адила не отвела глаз, хоть и заметно смутилась.
- Вот из-за этих дел и пришлось дать ей выспаться лишних полчаса. Потому задержка.
- Хорошо, давай с Иллис свяжемся. - Кивнул Димир Цере.
Голограмма принцессы проявилась не сразу. А только после предварительного запроса. Учитывая то, что ее фигурка оказалась скрыта, под наложенным стандартным изображением платья, девушка совсем не рассчитывала на официальный вызов и предпочла воспользоваться услугами программы.
Краткое изложение сути вопроса она выслушивала, попутно отвечая на приветствия членов правительственного совета.
- Статистикой и прогнозами у нас увлекается Майя. Если нужен немедленный ответ, она может точно сказать, чего ожидать, сколько можно выдать безо всяких консультаций. - Просветила Иллис. - Я больше по вопросам внешних отношений и бизнеса. Особенно с высшей аристократией. Уж очень майка злится, когда узнает о всякого рода способах получения подрядов и заказов.
- Она еще на процедурах, придется ждать. - Недовольно заметил Димир, решив пока не заострять внимание на вечной проблеме лоббирования и взяток.
- Зачем? Сейчас свяжемся. - Рассмеялась Иллис. - Саяна.
Автоматика послушно расширила поле, включая в сектор видимости явившуюся на вызов голограмму девочки в непривычно аккуратной форме.
- Ваше высочество?
О нововведении в Горном замке знали все. Но до сих пор видели девочку-пажа только те, кто непосредственно выходил на контакт с принцессами во время процедур. В рабочие часы она обычно находилась вне поля зрения посетителей.
Видимо не сразу разобравшись, что на связи видит не только свою начальницу, девочка откровенно растерялась, оказавшись под прицелом сразу стольких взглядов. Но приветственный реверанс исполнила правильно, выделив в первую очередь Димира и Адилу. Ей даже почти удалось скрыть накатившее смятение. Все-таки девушек старались не беспокоить вне оговоренных часов. И встреча с императором для нее оговаривалась только как теоретическая.
- Нужна Майя. - Коротко сообщила Иллис, предпочтя отвлечь девочку от переживаний.
- Да, ваше высочество.
Паж подняла руку с зажатым коммуникатором и торопливо доложила о вызове.
Изображение второй принцессы не появилось, зато прозвучал ее голос, напоминающий Саяне включить звуковую защиту.
- Надо еще ее потренировать. - Весело заметила Иллис. - Никак не привыкнет ставить звуковую защиту без команды. Майя, у нас тут вопрос. В двух провинциях Аринола массовый голод намечается. Изыскиваем резервы продовольствия. Что у нас по прогнозу?
- На уровне прошлого года. - Без запинки сообщил голос Майи. - Немного меньше из-за погоды и в Илстании придется оставить весь урожай. Там с прошлого года сокращение посевных площадей. Так что их лучше не трогать. Только я не совсем поняла, зачем нужно ждать урожая? Я же посылала запрос с планом на частичную реализацию закладки в первом стазисном хранилище. Ответа до сих пор нет, а оно битком с прошлого урожая. Нам тестировать оборудование по загрузке-выгрузке надо. Причем срочно. Был план замены одной трети. Если есть проблема с объемами, можно подправить. Восстановим с нового урожая за счет сокращения продаж или притормозим консервацию Долины.
- На первом хранилище проблемы с транспортом еще. - Засомневалась Иллис, не обращая внимания на недоуменные взгляды остающихся на связи членов совета. - Такие объемы разве сможем вывести?
- Ну, Вирт как раз занимается отрезком дороги до транспортной станции силовой линии. - В голосе Майи послышалось сомнение. - Обещался к концу месяца закончить. Это в любом случае быстрее, чем ждать урожай. Если нужно срочно, можно использовать средние грузовые платформы. Существующая трасса вполне пригодна для них. Проверено при формировании закладки. Только в провинции сейчас кризис с контейнерами для силовых линий. Вирт очень жаловался на сбои с поставками материалов по этой причине. Транспортные компании надо заранее предупредить.
- Хранилище рассчитано на длительный срок и как-то с организацией полной выгрузки мы не торопились. - Пояснила Иллис, разводя руками. - Если все, я побежала. У меня мальчики в парке расшалились. Ликсандра говорит, садовники жалуются.
Некоторое время в комнате для совещаний царило молчание. Все терпеливо ожидали, пока Цера поспешно проверяла сказанное принцессами.
- Действительно, есть такой запрос. - Наконец заговорила она немого растерянно. - Поступил две недели назад и был поставлен в общую очередь для рассмотрения текущих дел. Нет пометки о срочности, да и поступил за подписью только куратора, без подписи Иллис или Вирта.
- И какой там процент заполнения? - Поинтересовался министр внешних отношений.
- Указывается, что полный.
- Напомните мне, каков его проектный объем. - Димир сузил глаза. В напоминании он явно не нуждался. Но Цера послушно озвучила цифру.
- Это же, как два хранилища из основной системы. - Тихо ахнул кто-то из менее осведомленных министров.
- Так и задумывалось в проекте девочек. - Пробормотала Цера. - Система резервных стазисных хранилищ рассчитана на закладку минимум двойного срока хранения относительно основной системы. На случай глобальных прорывов. То есть от тридцати лет и больше. Потому согласно плана и транспортная система, строится в последнюю очередь. Закладка обеспечивается дорогами, использованными при строительстве. Первое хранилище заполнялось в штатном режиме в течение трех лет. Девочки как то не рассчитывали, что хранилища будут задействованы всего через несколько лет, да еще в авральном режиме.
- Насколько я помню. - Димир продолжал, не отрываясь смотреть на Церу. - Тестирование оборудования с частичным изъятием планировалось только после заполнения всех хранилищ системы.
- Да. Но девочки решили строить хранилища только за счет средств, выручаемых с торговли, без привлечения средств империи. В этом есть свои преимущества. Например, не требуется детальная отчетность перед столичной бюрократией. - Улыбнулась Цера. - Только годовые отчеты и по требованию квартальные. Собственно потому особого внимания наша канцелярия и не уделяет этой теме. Девочки очень постарались создать такое отношение к своему проекту.
- Вообще-то, я поднимал этот вопрос. - Министр финансов недовольно поерзал на своем стуле. - На строительство уходят немалые суммы.
- У них на этом проекте работают целые отделы экспертов. - Возразила Цера.
- Верно, но получается, что хранилища строятся исключительно на средства восточных провинций и императорской семьи. Их высочества тоже вкладывают свои средства в этот проект. При этом, даже выделенные средства фонда риска не привлекаются. Такое нежелание следовать определенным правилам, по сути, приводит к потере контроля столицы над всей системой хранилищ.
- Не переживай Жильберт. - Усмехнулся Димир. - Уверен, девочки не откажутся передать контроль после завершения проекта. Естественно при условии возмещения их затрат. Кстати, ты сказал их высочеств. А-а...?
- Майя входит в эту компанию на равных. - Проворчала Цера. - Она вкладывает свои личные средства по мере необходимости. Но их все равно не хватает. И возвращаясь к вашему вопросу. В связи с некоторыми сложностями в финансировании, девочки изменили немного первоначальный проект и решили проводить тестирование оборудования по мере завершения закладки. Сейчас в работе остается еще Долина, которую они называют самовозобновляемым продуктовым хранилищем. Девочки схитрили и отложили ее консервацию. Чтобы немного выручить средств на завершение строительства оставшихся двух стазисных хранилищ. Тестовое изъятие они тоже планировали пустить на эту стройку. В запросе об этом говорится.
- Погодите. - Заволновался министр сельского хозяйства. - Насколько я помню, предусматривалось семь стазисных хранилищ, и это не считая того самовозобновляемого, что обзывается Долиной. Если они строят два последних. Сколько же продовольствия?
- Судя по отчетам, остальные четыре имеют частичное заполнение. - Сверилась с данными планшета Цера. - Ваше величество, я прошу сутки для составления полного отчета и предложений по теме совещания.
- Хорошо, они у тебя есть. - Согласно кивнул Димир. - Насколько я понимаю, информацию по состоянию дел с резервной системой ты придерживала внутри своей канцелярии. И не все члены кабинета в курсе. Просвети хотя бы одной фразой.
- Судя по имеющимся в моем распоряжении данным, лорды и леди, у нас нет продовольственного кризиса. - Вежливо поставила точку Цера.
- Да получается, что у нас его и не было. - Пробормотал министр финансов.
- Хотя нам с министром по чрезвычайным ситуациям, очень бы хотелось довести уже готовые хранилища до полного заполнения. - Добавила Цера.
- Если первое хранилище заполнялось три года при условии высоких урожаев, сколько же потребуется на заполнение остальных?
- По расчетам ее высочества Иллисианны до десяти лет. - Вежливо объяснила леди Цериандра отходя от стола. - Но это действительно того стоит.

Небольшая беседка в парке, исполненная по образу той, что была в столичном дворце, служила основным местом отдыха двух принцесс. Посторонним, в том числе и другим гостям замка сюда путь был заказан. Каждый новый посетитель или гость замка в обязательном порядке предупреждался о ниахарах, распоряжавшихся в этом секторе парка. А особо недоверчивым они не отказывались показаться лично.
Когда Майя весело устроилась на любимой лежанке и потеребила за уши Барика, тот только лениво махнул кончиком хвоста.
- Они все еще обижены. - Фыркнула Иллис, полностью переключившись на своего Румми.
- Ликсандра жаловалась, но без подробностей. - Майя не без намека посмотрела на подругу.
- Нового садовника помнишь? - Фыркнула Иллис. - На прошлой неделе представляли.
Майя на мгновение задумалась. Вспомнив молодого человека, явно пользующегося популярностью у женской части персонала замка, кивнула.
- Тот вежливый, до приторности.
Причина обязательного знакомства каждой прислуги или работника с принцессами лежали тут же. Барик с Румми наотрез оказывались признавать новеньких на своей территории по протекции кого-то еще. Вот и приходилось всем, кто собирался работать в зоне возможной встречи с котами или представать перед принцессами, чтобы каждая из них переговорила со своим котом, или работать в сопровождении уже допущенных слуг.
- У тебя все, кто говорит больше чем 'здрасте' приторные. - Заметила Иллис. - Но здесь я с тобой соглашусь. Не поняла уж как ему пришла в голову эта светлая идея. Или девушка подначила или сам не очень умный. Да только свою крутизну своей пассии он решил сначала показать, наорав на Румми.
- Вроде всех предупреждаем, что он не любит окриков. - Озадачилась Майя. - Он же раздражается.
- Это еще что. Мальчики у нас умные, и с пониманием относятся ко всякого рода отклонениям рода человеческого. - Иллис с нежностью погладила по гриве своего Румми. Да только этот поедатель женских сердец, на достигнутом решил не останавливаться и замахнулся на Барика ... метлой.
- Чем? - Возмутилась Майя и с удивлением посмотрела на своего питомца, все еще недовольно что-то ворчащего, как будто жалующегося на несправедливость.
- Во! Я тоже удивилась, что этот, не очень умный, еще цел. - Поддержала Иллис подругу. - Мальчики у нас вообще молодцы и образец выдержки. Всего-то и сделали, что загнали его на дерево и продержали там, пока я не подошла.
-А чего он на дерево-то полез. - Вконец озадачилась Майя. - Всем же известно, что ниахаре что на дерево, что по центральной алее одинаково.
- Я же говорю больной на всю голову. Мальчики ему путь даже путь к отступлению оставили. А он зачем-то вверх полез. Представляешь как они были озадачены.
- Путь к отступлению? Небось, через кусты? - Майя прикинула, где все описываемые события происходили.
- Нуда. Те самые, с колючками. Ну оставил бы пару лоскутов из одежки, за то не пришлось бы пару часов изображать из себя дранного кота в период обострения.
- Так сильно попортили? - Забеспокоилась Майя.
- Даже когтем не зацепили. Просто когда я подошла, этот самец орал таким противным голосом, что уши хотелось в трубочку свернуть.
- Забавно, а мне он показался вполне разумным при знакомстве.
-Маскировался. - Убежденно заявила Иллис. - Жаль не проверяют на адекватность при приеме на работу садовником. Но смотритель парка пообещал, что его тут больше не будет. Хотя и был недоволен происшествием. Сайяна, ты уже выучила правила?
- Заканчиваю, ваше высочество. - Их паж поспешно вскочила со своего стульчика и опустила служебный планшет. Она безуспешно пыталась скрыть пляшущий смех в глазах. У нее было очень живое воображение, чтобы представить в красках рассказ Иллисианы.
- Только я не понимаю, зачем мне нужны особенности этикета с представителями разумных рас? Вот, например с серпентинидами.
- Здрас-сте пожалуйста. - Возмутилась Иллис, стараясь не оглядываться на подругу. Та уже поспешно начала что-то выкапывать в гриве Барика.- Ты у нас на связной? А прямой вызов представителя правителя, если такой случится, проходит без согласования. То есть минуя Леру, прямиком к тебе. Вот представь, тебе позвонит например принц Ис-с-сан. А ты ему что, 'здрасте' будешь говорить? Или реверанс отвешивать по дворцовому этикету? А змеелюды в принципе не могут выполнить ответные движения? Непорядок получится, а то и дипломатический скандал. А могут еще и за оскорбление принять. Ты готова стать причиной маленькой войны с серпентинидами?
Девочка в ужасе замотала головой.
- В таком случае марш на солнышко и отрабатывай церемонию приветствия членов правительства серпентинидов. Полную и сокращенную версию. И не забудь выучить приветствия на их языке. Потом отработаешь общие фразы.
- З-зачем? - Майя тихо рассмеялась наконец, когда девочка поспешно сбежала из беседки.
- - А что ей еще делать? Пусть занимается. Чтение на языке аринольцев у нее уже неплохо получается. Язык номов тоже вроде осваивает. Способная девочка. Пусть поработает. Начнет с этикета, подгрузим ее обычаями наших соседей. Глядишь географию подтянет до нормального уровня. Я еще ее за математику посажу. До начала учебного года подтянется.
- Вообще-то у нее каникулы. - Заметила с улыбкой Майя.
-Ну не устраивать же ради нее побег. - Иллис фыркнула. - Хотя она будет в восторге.
- Придется многих брать с собой. - Снова рассмеялась Майя, имея ввиду Леру и усиленную личную пятерку, обитавшую где-то неподалеку.
Она покосилась в сторону двух девушек, целенаправленно приближающихся к их беседке.
- Ну вот, опять отдохнуть не дают. - Проворчала она.
- Да что ты пристаешь к девушкам. - Возмутилась Иллис. - Они же не виноваты, что тебе не нравятся личные служанки.
- Да как они могут нравиться. - Возмутилась та. - Я уже забыла, когда спокойно сама себе чай наливала. Давай их куда-нибудь пристроим.
- Куда? Я бы не возражала. Да Лера сразу других найдет.
- Ужас. Поскорее бы уже маленькие появились. Тогда точно будет чем занять личных служанок.
- Не фыркай на девушек. Они и так стараются не надоедать.
- Да ну их. - Майя раздраженно повела плечом, прекрасно понимая что несправедлива к служанкам. Но все-таки поддаваясь очередному приступу раздражения. - Пойду, прогуляюсь с Бариком перед занятиями.
Иллис только улыбнулась. Сама она к постоянному присутствию личной служанки относилась много спокойнее полруги. Майя эту ситуацию воспринимала как посягательство на ее свободу. Которой и так было немного.
Но Иллис тоже с нетерпением ждала часов, когда излишне назойливая опека окажется за дверью. В процедурные Альтер посторонним вход был закрыт. И они обе не сговариваясь отнесли всех служанок к их числу. А Линара относилась к их состоянию не в пример спокойнее озабоченного персонала Горного замка. Не говоря уже об адептках, присланных сюда в помощь Майе. Что касается очередной партии стажирующихся мастеров. Из тех, кого сами Альтер называли повитухами. Состояние принцесс для них и вовсе было частью работы.
Шесть женщин, очередная партия обучаемых, были полностью сосредоточены на обучении столь внезапно открывшемуся направлению их деятельности и требовали довольно плотного графика занятий. Иллис, как дающая, здесь почти не задействовалась, но с удовольствием пользовалась привилегией побыть в уединенном месте. Тем более, что Майя не отказывала себе в удовольствии поработать по основной специальности. Линара продолжала практиковать и тут, послушно отслеживая и работу адепток. А интерсные случаи предоставляла разбирать своему мастеру..

Димир с интересом выслушивал сухие цифры доклада. Совещание было решено провести в узком кругу. До остальных членов правительства доклад был доведен заранее и принят в работу.
За сутки дворцовой канцелярии при содействии привлеченных служб удалось проделать большую работу.
- Получается, мы можем оказать помощь соседям в объеме полугодового обеспечения. - Закончила Цера. - Для нас это не усложнит ситуацию.
- Что ж, я так понимаю, министерства уже приступили к подготовке предложений для Аринола? - Димир вопросительно посмотрел на замявшуюся Церу и не шевельнувшегося Индерского.
- Что-то еще?
- Да. Отдел контроля закончил ежегодную статистику по решениям правящих восточными провинциями.
- Отлично. Чего так мрачно? Или есть сюрпризы? Давай без подробностей. - Димир откинулся на спинку кресла и покосился на Адилу.
- Согласно расчетам, процент верных решений Вирта достигает семидесяти двух процентов. Ее высочества семидесяти восьми.
- Высокий процент. - Димир не скрвал удовлетворения.
- Статистика приведена по решениям, принятым каждым единолично.
- Что это значит? - Нахмурилась Адила.
- Они все время работают совместно и все чаще принимают коллегиальные решения. - Пояснила Цера. - Это хорошо, но сильно затрудняет оценку эффективности каждого в отдельности. Существует довольно большой блок совместных решений. Эффективность в этом по ним достигает восьмидесяти четырех.
- Отлично. Мы и рассчитывали на их совместимость.
- Да, Но, ваше величество, тут есть одна особенность. Во всех коллегиальных хрешения прослеживается три линии. В разных соотношениях конечно. Но аналитики однозначно утверждают, что в коллегиальных решениях прослеживается третья линия. Причем не подчиненная, как можно было бы предположить.
- Майя? - Полуутвердительно кивнул Димир.
- Это очевидно. Вопрос в другом. Ее доля зашкаливает в вопросах касающихся курируемых провинций. По всему получается, что ряд решений она отслеживает и проводит самостоятельно. В лучшем случае ставя Вирта и Иллис в известность.
- Я так понимаю, статистика по ее блоку тоже есть? - Ничуть не удивленный Димир напряженно выпрямился.
- Сейчас семьдесят девять процентов, ваше величество. До прорыва, он не превышает шестидесяти. Что все равно много. Но в последнее время просто зашкаливает. Но ведь это невозможно.
- Макс, что скажешь? Давно график нашей занозы смотрел?
- В том особо нет необходимости. - Пожал плечами лорд-врач. - Они же в замке. Впрочем, вот ее график.
Индерский вывел знакомую всем картинку. Сейчас Майя в зеленой зоне. Вроде все нормально.
- Переложи его на шкалу правящих. - Распорядился Димир.
Несколько секунд в кабинете царило молчание. После чего, Макс кивнул головой, соглашаясь со своими мыслями.
- Латентная. - Тихо выдохнул он. - За всю историю правящих, описано всего два таких случая. Способности правящих проявлялись без выраженного графика жизненных сил. Способности проявлялись в полной мере или частично. А вот трансформация энергетических потоков и появление соответствующего графика происходило после каких-нибудь сильных потрясений.
- Битва на перевале. - Высказал общую мысль Кир.
- Да, похоже на то. - Задумчиво протянул Макс, переводя взгляд на леди Цериандру, продолжавшую потрясенно смотреть на висящий над столом график.
Оторвавшись от картинки, она перевела взгляд на Димира.
- Но, как такое может быть? Вы не выглядите потрясенным.
- Все просто.- Усмехнулся Димир. - Сколько она куратором в провинциях. Почти пять лет? Вы все не раз отмечали, что девочка работает в полную силу. И ни малейших признаков выгорания. Конечно, она проходила полный курс восстановления вместе с Иллис. Но столько времени и без видимых последствий. И это не считая ее работы в качестве мастера Альтер.
- Но. Макс, а есть случаи рождения детей между природной и измененным правящими?
Макс замер, пытаясь что-то вспомнить, потом медленно качнул головой.
- Не припомню. Похоже у нас первый такой случай. Димир, мне надо в Горный замок.
- Ученый. Дай только что поизучать. - Проворчал тот. - Ладно, отправляйся. Заодно и сам подлечись. Девочек лучше не тревожить всем этим без причины.
- Что скажут соседи? - Кир озабоченно нахмурился. - Альтер, мастер, куратор, теперь природная правящая.
- А они уже и так все сказали. - Отмахнулся Димир. - Этариол уже пытался предъявить претензии по поводу мастеров. Да Гринда даже тогда нашла, что обсудить со своим императором. Думаю ее надо порадовать в первую очередь. Заодно уж и деда этой занозы.
- Прежде всего, Майя наша невестка. - Адила решительно осмотрела всех. Это ее собственный выбор и только это имеет сейчас значение. Так что пусть говорят все, что хотят.
- Да, но ее дочь. Два ребенка в семье. - Протянула Цера. - Я почти не сомневаюсь, что их потенциал будет высоким. Могут потребовать обмена.
- Пусть попробуют. - Адила даже вызверилась, как будто готовилась лично защищать внуков. Чем вызывала улыбки у присутствующих.
- Интересно, это последняя ее выходка? - Проворчал Кир. - Нет, ну правда. Сколько уже можно? Вроде и детство закончилась. И сидит спокойно в Горном замке. По крайней мере, он еще цел. Даже не ни с кем не дерется. Прямо пай девочка с подружкой. Разве что вместо милых кошечек два бойцовых кота. А мы тут из-за нее опять на уши встаем. Димир, ну почему ты не запер их в замке, когда я советовал?
- Замок пожалел. - Рассмеялся довольный император.


Содержание
В начало страницы




Оценка: 7.89*64  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | P.d?monium "Любовь Дракона или Жена по Вызову" (Попаданцы в другие миры) | | М.Савич " " 1 "" (Боевое фэнтези) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Баса "Бастарды" (Городское фэнтези) | | С.Александра "Волчьи игры. Разбитые грёзы 2" (Любовное фэнтези) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | О.Валентеева "Вместо тебя" (Юмористическое фэнтези) | | А.Нукланд "По дороге могущества. Книга первая: Возрождение." (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"