Щукин Михаил: другие произведения.

Майя, юность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.52*51  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Время бурного детства позади. Наступили спокойные, можно сказать безмятежные годы. Даже скучно. Хорощо что рядом друзья, внимательно следящие, что бы ты не нашла себе приключений на одно место ... одна.

Майя, юность.





Пролог

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

В конец произведения


Пролог



Громкие вопли из коридора раздавались уже минут пять. Лера, старшая служанка покоев ее высочества, а по совместительству секретарь как ее высочества Илиссианы, так и ее подруги, Майи, мастера Альтер и доверенного куратора провинций. Охрана уже сообщила, что шум начался в той же комнате этажа, что и обычно. Тот факт, что дежурный предпочел, для разнообразия не делиться причиной малых семейных разборок, тоже кое о чем говорил Лере. Скорее все, охрана каким-то боком имеет отношение к постепенно приближающимся по коридору боевым действиям и занимает глухую оборону, в надежде, что удастся пересидеть и отделаться очередными выговорами.
Ее подопечными были сразу две девушки проживающие тут. И назвать какая из них большая проблема, пожалуй не рискнула и сама Лера.
- На входе, три минуты. - Раздался по связи флегматичный голос Жейрана, один из лучей личной боевой пятерки Майи.
Ее подопечная еще была и личным тактиком принцессы, а за одно и себя лично. Правда ее пятерка давно уже превратилась в десятку. Но в зоне личного доступа дежурили исключительно бывшие курсанты. Усиление сюда доступа не имело.
- Что там произошло?
- Сейчас узнаешь. - Хмыкнула парень. Так же поспешно отключаясь.
Дверь даже не открылась, а распахнулась. Высокий юноша, уворачиваясь от летящего следом снаряда рванул в сторону. Пока маленькая подушка кувыркалась по полу, в дверь влетела разъяренная фурия с более мощным снарядом. Впрочем, вес подушки ей мешал. О чем ее брат отлично был осведомлен. Так что он только прикрывал голову и торопливо отступал.
Лера не вмешиваясь, погасила экран с какими-то документами и с интересом следила за разворачивающейся баталией. В дверях появилась Иллис. Она с точно таким же инфантильным видом комментировала действия подруги.
- Я тебе покажу, 'что здесь такого?'.
Парень сумел все-таки разорвать дистанцию, и не раздумывая спрятался за сидящую Леру. Что выглядело несколько комично.
- Да что я сказал-то? Ну заходят, я же их не зову. - Лютик, по видимому не в первый раз пытался достучаться. По крайней мере, Майя все же замерла на мгновение, что-то обдумывая. Просвистевшая мимо лица подушка даже не заставила Леру вздрогнуть. Что бы ее подопечная промахнулась, такого просто не могло быть. Да и ее возмущение шло на спад.
- Кто на этот раз? - Она с интересом покосилась на парня. Но тот только постарался спрятать голову от гневного взгляда сестры.
- Ринка. - Вместо него воскликнула сестра.
- Как. - Удивление старшей служанки было неподдельным. - Ей же отказано в доступе даже в первую зону.
- Как-как. Красивые глазки на карауле сделала и прошла. Как же меня достали эти новобранцы из охраны! За неделю, ребята уже третьего по-тихому во двор уводят. Ну чего уставился? - Снова переключилась Майя на брата. - Представляешь, она ему фрукты решила заменить на столике. Я такое видела только, когда девушки заменяли фрукты в присутствии Вирта.
- Ну чего ты взъелась? - Лютик решил, что основная гроза уже пронеслась, и решил выдвинуться из своего убежища. - Ну не выгонять же мне их. К тому же, эта Ринала совсем не в моем вкусе. Она на голову выше меня.
- Что-о-о! У тебя уже и вкус появился. - Вали к себе. Сам порядок наведешь. И пока с уроками по школе не разберешься, что бы даже не думал про тренировки. Вирт, слышал? Передай Альнару.
- Да слышал, слышал. - Донесся смешок по связи невидимого его высочества. - Альнар тоже слышал. Чего ты к парню пристала.
- Я тебе потом объясню, на площадке. - Зловеще пригрозила Майя.
- Во-во. Сама так на площадке, а меня за стол. - Лютик предпочел не задерживаться, что бы не огрести еще и за эту реплику.
Иллис со смехом повалилась на диван, радом с Лерой. Майя, вскочившая после реплики брата, при исчезновении цели растерянно замерла, а потом поддержала общий смех и устроилась на своей любимой лежанке.
- Нет, вот что нужно девятнадцати-двадцатилетней девице от Лютика? Ему шестнадцати еще нет!
- Ты серьезно не понимаешь или это риторический вопрос? - Заинтересовалась Иллис. -
- Нет, я конечно представляю ответ. - Немного все-таки смутилась Майя. - Но все-таки, он же не принц и дворянство не самое крутое, что бы охоту объявлять.
- Давай посчитаем. - Присоединилась к разговору Лера. - Только ты не заводись, хорошо?
Помявшись, Майя кивнула. Лера охотно выставила перед собой растопыренные пальцы и загнула первый.
- Лютимиру скоро будет шестнадцать. Макс тут не подвел, все медицинские и психологические вопросы снял. Высокий, почти с ребят из охраны, широкоплечий, с недурным личиком. Поверь, очень недурным, только на меня не косись, мне Гарда достаточно.
- С такими достоинствами у нас полный двор. Только дождись, когда с караула сменятся. - Майя только фыркнула на последнее замечание.
- Точно. - Лера не убрала руку, а продолжила загибать пальчики. - Он на ты с их высочествами. Имеет прямой доступ к их величествам. Которые тоже общаются с пареньком не особо заботясь об этикете.
- Что, только из-за этого? - Удивилась Майя. - Так наши пятерки тоже на ты с Виртом и Илькой.
- То же, да не так. - Возразила Лера. - Во первых каждый со своими. Пятерка Вирта с Иллис держит положенную дистанцию, хоть и знают ее по детским играм. То же самое про ребят Риттла. На ты они с Виртом только во время учений, когда эффективность общения выше всякого этикета. А выход объекта охраны для них, есть боевая обстановка. Так что с Иллис пятерка Риттла тоже не нарушает этикета. И кто тебе сказал, что на них не идет охота среди девушек?
- Ну у них хоть титулы есть. - Попыталась вывернуться подопечная.
- А у Литимира есть сестра, та самая мастер Альтер. На которую готовы молиться не только измененные Арден. Во дворце уже отдельный сектор построен для приема правящих иных государств.
Майя нервно перебрала пальцами. Нет, появление высокопоставленных лиц из других государств ее не особенно беспокоило. Вот только проблема обучения служанок, что бы они могли продолжить начатое и следить за пациентами после возвращения домой, встала совсем неожиданно и крайне остро. Две ее подмастерья с таким объемом не справлялись. Остальные оставались на слабом теоретическом уровне, хоть и вполне овладели практикой. Но вспомнившаяся проблема не отвлекла ее.
- Но он слишком маленький еще! - Воскликнула она.
Иллис расхохоталась первой. Следом уже Лера, только махнув рукой на это восклицание.
- Майя, ну ты как мамаша. Ему же скоро пятнадцать. Вспомни Вирта.
- Вирт принц. С ним все понятно. К тому же он измененный. - Возразила девушка.
- Вот именно. - Со значением загнула очередной палец Лера. - Твой брат неизмененный. И значит перспективен не только для девушек с неизмененными генами. А наличие обычного дворянского титула, делает его интересным не только для высшей аристократии, но и для всех остальных девушек, даже простолюдинок. Ты еще не знаешь, что даже смену постельного белья и уборку они пытаются оттянуть на время, когда Лютик еще не ушел из комнаты.
- Что? - Поразилась Майя, живо представив себе эту картинку. Замена постельного белья это не корзинку с фруктами поменять. Там одним наклоном можно не обойтись.
- Зря я тебе это сказала. - Посетовала Лера. - Не переживай, расписание уборки это моя проблема. И с красивыми глазками ко мне не подъедешь.
- Слушай, ну чего ты заводишься. Мы же сами Вирту убежище предоставляли.
- Предоставляли. Только я как-то не думала, что на моего братика объявят охоту в таких масштабах. Ему еще учиться надо. И к Индерскому он продолжает ходить. Хоть столько лет уже прошло. Макс все никак не может с легкими его справиться. Чистилище все еще дает о себе знать.
- Макс справится. - Уверенно отмахнулась Иллис. - Ты вот мне лучше скажи, когда моего братика мурыжить перестанешь. У него уже год, как выставил последнюю фаворитку и вообще не пускает к себе девушек.
- Илька!!! - Попыталась возмутиться Майя и вдруг густо покраснела.
- Ага, значит проблема не в этом. - Сделала вывод подруга. - По меньшей мере он тебе нравится.
- Ну нравится. И что? - Сердито пробурчала та. - Он к тебе подходил что ли.
- Подходил. Просил, чтобы я с тобой поговорила, что бы ты не шарахалась так и позволила хотя бы ухаживать за тобой. - Не стала скрывать Иллис. - И не один раз. Да я только я его послала.
- А что тогда заговорила?
- Жалко братика. А кроме того Альнар рискнул пожаловаться. Им то теперь приходится принимать от девушек подносы и таскать к нему. Хорошо хоть приборку и постель не приходится менять.
Майя невольно фыркнула, представив Альнара с простыней в рук.
- Илька, ну ты же знаешь, как я ко всему этому отношусь. И фавориткой даже по твоей просьбе становиться не собираюсь.
- А зачем фавориткой. Пусть ухаживает. Тебе что жалко?
Майя подозрительно глянула в совершенно глазки невинные у подруги и веселые Леры.
- Что-то вы затеяли. - Проворчала она. - Только никаких планов на этот счет не стройте, так и знайте.
- Да какие планы? - Почти натурально удивилась Иллис. - Просто для того чтобы нас выпустить в город, тени каждый раз организовывают войсковую операцию. И Кир тут не всегда причем.
- С Виртом и его пятеркой, нас хотя бы в кафе будут отпускать.
Майя синхронно с подругой вздохнула. Времена, когда они могли удрать из дворца в квартал наемников прошли сразу, как Император Димир узнал, если быть точнее, то прочувствовал на себе результат работы Майи. С тех пор, без прикрытия она оставалась только в собственных покоях, ее личная пятерка, по сути, поселилась в зоне ближнего периметра. Вторую охранную зону оккупировала постоянная пятерка усиления .Уже из настоящей гвардии. А охрана дворца обеспечивала поддержку всего этого непотребства. Причем для караула было выделено место даже в приемном покое. Охрана там маскировалась под помощников. Но их соответствующая одежда никого из посетителей особенно не обманывала. И что обидно. Все эти меры абсолютно одобрялись мастер-настоятельницей Гриндой и ее дедушкой, старейшиной Горного клана Рыси. Иллис, так же вынужденная мириться с присутствием постоянной охраны даже во время приватных встреч с Виттором, смотрела на нее несколько жалобно.
- С этой точки зрения Майя ситуацию не рассматривала и задумалась.
Три девицы синхронно вздохнули, переглянулись и рассмеялись. Они не один раз сожалели о временах, когда Майя занимались своим делом в тайне ото всех.
- Ладно, пусть ухаживает. - Пробурчала девушка. И тут же злорадно добавила. - Не буду спорить. Но фаворитку пусть себе ищет среди охотниц.
- Могу себе представить. - Хмыкнула Лера. - Лютика бы тоже сильно не зажимала. Девочки у нас ничего. Вреда не будет.
- Лерка! - Тихо ахнула подопечная.
- Что Лерка? - Передразнила та. - Парню шестнадцать. Индерский может помочь, чтобы последствий не было. У парней это так же легко решается, как и у нас. Так что девушкам кроме азарта ничего не светит.
- Ну вы даете. - Покрутила головой Майя.
- Так во дворце живем, подружка. - Весело просветила ее Иллис.
- Спасибо что напомнила. - Язвительно откликнулась Мая. Я уже думала, что можно перепутать с другим заведением.
- Иногда сама так думаю. - Ничуть не обиделась принцесса. Лера сразу став серьезной вопросительно глянула на нее.
- Да нет, пока инцидентов не было. - поспешила та ее успокоить. - А взгляды к делу не пришьешь.
Все помолчали, вспоминая несколько эпизодов, когда Виттор оказывался в круге равных. Охота на принцессу окончилась, толком не начавшись. Но далеко не все с этим смирились. Попытки отодвинуть ее спутника и одноклассника случались с удручающей регулярностью. Сам виттор относился к этому спокойно. А вот Иллис, зная его не самые выдающиеся достижения в фехтовании, нервничала каждый раз изрядно. Решение проблемы предложил Вирт, так сказать в рамках ответной услуги. Майя не могла выставить свою пятерку вместо спутника Иллис. Тем более невозможно было выйти ей самой Майе или Иллис. Для Виттора выставить вместо себя девушек было неприемлемо. Зато Вирт это мог сделать абсолютно спокойно и без ущерба для чести парня.
Так что регулярность вызовов Виттора в круг равных почти сразу сошла на нет. Но вот от косых взглядов и попыток развести их другими способами, никто не отказался. Иллис сильно злило такое положение. Впрочем, тут тоже уже были найдены меры противодействия. Только работали они куда менее быстро. И требовалось некоторое терпение.

Содержание
В начало страницы

Глава 1.



Леди Ликсандра замерла на своем месте. Два глайдера сопровождения уже зависли в стороне, прикрывая посадку охраняемой машины. Еще два, как на учениях, оставались в верхнем эшелоне.
Управляющая Горным замком переглянулась со своим начальником охраны. Полковник Диртар понимающе усмехнулся. За прошедшие годы у них уже вошло в привычку в такой момент вспоминать прибытие этой парочки, начиная с самого первого раза.
Теперь это уже были не девочки-подростки. А уверенные в себе красивые девушки, легко соскочившие с подножки машины. Следом, прямо из прохода выпрыгнули белые гибкие тела котов, сразу заняв позиции, каждый со стороны своей хозяйки.
Слуги, прекрасно знавшие привычки обеих девушек, даже не попытались забрать те сумки-чехлы, что были у них в руках. А шок, от осознания двух милых белых созданий у них прошел еще в прошлые годы. Так что слуги просто подождали, пока парочка двинется к месту торжественной встречи и занялись багажом.
Знакомая церемония приветствия была бы скучной, если бы офицер-стажер, замерший за спиной полковника, сумел сдержать восклицание. А потом скороговоркой выложил перечень оружия, навешенного на Майе. Принцессу он постарался проигнорировать.
Майя с интересом выслушала доклад. Перехватив вопросительный взгляд полковника, кивнула и с усмешкой вынула их чехла под мышкой обычный метательный дротик.
- С иглой и сонным средством. - Вежливо пояснила она сразу для всех заинтересованных зрителей.
Полковник укоризненно покосился на покрасневшего стажера. У парня, похоже, возникли трудности с одновременным анализом данных прибора и разглядыванием двух кошек, мирно усевшихся в ногах девушек. А Иллис только фыркнула, наблюдая, как почетный караул обменялся довольными и не очень, улыбками. И в свою очередь извлекла маленький кругляшок, закрепленный до этого на пряжке.
- Малый силовой щит четвертого уровня. Площадь прикрытия менее метра, и пока действует не более трех минут. - Все так же вежливо пояснила Майя демонстрируемую игрушку. - Зато может быть использован в качестве поражающего оружия ближнего боя.
Диртар нахмурился. Это уже было серьезным упущением стажера. Если метательный дротик приборы показывают в числе прочих аномалий, и для неопытного стажера просчет вполне объясним, то пропуск энергетического аккумулятора силового щита, пусть и такого компактного был недопустим.
Стажер тоже это понял и покаянно опустил голову.
- Потом поговорим. - Голос начальства не предвещал ничего хорошего.
Это тоже стало чем-то вроде традиции. Майя, как тактик, даром что курсант, но действующий офицер, имела весьма широкие полномочия, в том числе и в качестве личного тактика принцессы. Лорд-мастер теней без зазрения совести пользовался этим фактом. И всюду, куда бы девушка не прибыла, для местных структур наступало время проверки. В Горном замке это превратилось в своеобразную игру. Памятуя первое прибытие, полковник выставлял на выявление оружия наиболее молодых бойцов. Офицер-стажер, только полгода как прибывший в замок, естественно знал о привилегиях Майи. Его даже инструктировали на счет комплекта оружия. Но так уж повелось, Что все новинки, эти две занозы получали именно перед вылетом на сенту. И полковник привычно прятал информацию в стол.
Зато среди старожилов гарнизона существовал тотализатор на результат проверки. И пока, без сюрпризов обошелся только прошлый год. А сегодня, оказался и вовсе полный провал. Стажеру не повезло. А вместе с ним и всем первогодкам, которым теперь грозила месячная дрессировка с аппаратурой обнаружения под личным контролем начальника охраны замка.
Бойцы уже получили информацию, что штатные опытные операторы, скрытые на границе площадки не подвели. И пресловутый дротик, и этот щит-игрушку они зафиксировали. Так что остальным бойцам можно расслабиться.
Еще одной традицией этого гарнизона, или привилегией, кому как, были своеобразные мастер-классы, которые принцесса и ее личный тактик давали бойцам по использованию новых образцов оружия. Тут допускались даже личные спарринги. Но на тренировках в круг равных молодых бойцов не выпускали. Старички только с иронией отмахивались от их желания подраться с самой принцессой или ее подругой.
Леди Ликсандра прекрасно знала обо всех этих моментах. И только недовольно поджала губы когда полковник развернулся всем корпусом к ней.
- Не более двух раз в неделю. И только по часу.
- Ликсандра, побойтесь Единого! - Возмутился Диртар. - Да у меня бойцы, можно сказать, год ждут этого месяца. Вы даже не представляете, чего мне стоит отбиваться от желающих прикомандироваться сюда в это время.
- Отчего же. Вполне представляю. - Хмыкнула управляющая замком. - Думаешь мне легче? На прием к 'тому самому' мастеру Альтер рвутся все измененные аристократы. Пытаются едва ли не за год дорожку пробить. Хорошо еще Адила заранее Леру присылает.
- А еще, дано разрешение на приезд двух подмастерьев. - Хмыкнул полковник.
- И это тоже. - Кивнула Ликсандра. - Так что нечего на меня давить. У девочек вообще личного времени уже нет. Сента называется!
- Их личное время плохо сочетается со спокойной службой. Ты хоть служанок к ней без племянников приставила?
Двое переглянулись и, не сдержавшись, дружно рассмеялись, вспоминая прошлые посещения двух неугомонных девиц. Которые как были занозами во дворце, так и остались.
- Смеешься? У меня для них постоянный состав. Лера всех их племянников на подмастерьев сбросила. Послушал бы ты, что по этому поводу наши высокородные шипят. Да и как к ним запустишь новеньких? Их питомцы не меньшие шутники, сам знаешь.
- Да уж. - Полковник снова улыбнулся.
Первое прибытие двух ниахар вызвало ажиотаж у всего персонала замка. Сначала служанки умилялись милым котикам. Кто-то взаправду, кто-то, следуя поговорке: 'если хочешь заслужить расположение хозяина, подружись с его питомцем'. А подлизаться к принцессе и Майе желающих было много. Эти двое не изменяли своих привычек со своего детства. У служанок была больше проблема отобрать у них свою работу. Сравнение с аристократками иных родов было не в пользу последних. Вот только ниахары не были домашними питомцами. А главное, они отлично чувствовали эмоции окружающих, причем охотно делились этой информацией с хозяйками. О чем две занозы особенно не распространялись. Тогда все закончилось довольно быстро. Милый лапулечка и няшка носящий кличку Барик, еще во дворце прослыл любителем шугать неосторожных служанок. А тут такая орава не пуганных двуногих, раздражающих своим сюсюканьем. Потерпев полдня умильные взгляды, и даже допустив к себе парочку из тех, кого одобрила хозяйка, Барик дождался своего часа вечером. Очередная служанка решила, что можно одним, можно и ей. И когда девушка, улучшив момент, сунулась к тогда еще котенку, тот наконец оторвался. Буквально в паре сантиметров от нежных пальчиков мягкая пушистая мордочка оказалась мгновенно прикрыта защитными щитками, оставившими на обозрение зрителей только оскаленную пасть. Казалось, такие мягкие и пушистые волосы на шее вспухли острыми иглами, разом увеличив размер милашки втрое. В момент, когда котенок припал на передние лапы, они легко проткнули мягкую подушку, специально принесенную для него. А при угрожающем выпаде, еще и пустившую ткань на мелкие лоскутки. Из ступора незадачливую служанку вывел стук когтей о пол и тихое шипение. В боевой форме, мягкие подушечки лап так же закрывались защитными щитками, а когти выдвигались и фиксировались на манер эдаких клешней краба, разве что неподвижных. Барик просто встал на эти когти, оказавшиеся весьма внушительными для такого тела. Майя с Иллис, заранее почувяшие настроение своих питомцев, могли бы еще добавить, что эти коготки могут еще и убираться. И тогда на лапах оказывались самые настоящие копыта, которыми котики уже тогда пытались лягаться не худе лошади.
Визг перепуганной девушки, поддержанный остальными служанками, ни как не отразился на лицах их высоких постояльцев. По малозаметным переглядываниям, Лера знала, что ее подопечные и не думали пускать все на самотек и были в курсе готовящейся выходки своих питомцев. Майя как-то даже пыталась объяснить ей, как происходит такое общение. Но сама запуталась. Так что старшей служанке было достаточно того, что все под контролем. А небольшой урок настырным служанкам, не желающим слушать предупреждения, не повредит.
- Осторожнее надо быть. - Подлила яду Иллис. Служанки, переходящие некоторые невидимые границы ее всегда раздражали. - Вы главное к его гриве не приближайтесь. Она ядовита.
Пока Барик отвлекал на себя внимание испуганной публики, его братец зашел на толпу сбоку. Так же перешел в боевую форму и, низко пригнув голову, зацокал когтями по направлению к выбранной для атаки служанке. Позиция совсем не характерная для хищника, не нуждающегося в прикрытии горла. Но котята еще во дворце успели вычислить, что так реакция окружающих почему-то забавнее. В общем, с того года, в покоях принцессы и ее подруги был совсем небольшой контингент служанок, относящихся с большим почтением к двум наглым котам.
- Мегеру то отправила? - Поинтересовался полковник на прощание.
- Смеешься? - Еще до приезда Леры. - Мне только не хватало охоты ниахар на завхоза.
Полковник опять рассмеялся. Майя могла как угодно себя контролировать и считать что все нормально. Для питомца находящегося в постоянной эмпатической связи с хозяйкой, ее отношение к бывшей всемогущей управляющей императорского дворца тайной не было. А что известно одному, то непременно станет достоянием и для его брата. Мегеру котята увидели в тот же год, во время прогулки. Встреча мимолетная. Что там Мегера делала в это время неизвестно. Она предпочла поспешно удалиться сразу после приветствия. Но видимо запоминающаяся для ниахар. Завхоза тогда пришлось срочно откомандировать на месяц от греха. Майя только училась контролировать своего питомца. Так что нескольких встреч в коридорах с жутким монстром Мегере хватило. Но что забавно, даже котятами, с остальными двуногими, ниахары предпочитали определенных границ не переходить. Так, попугать, довольно пофыркать и смыться. В замке доставалось только Мегере.

Майя с демонстративным недовольством наблюдала за тем, как подруга устраивается в ванной. Процедура была уже хорошо знакома и привычна. Про себя, она даже получала удовольствие от всего процесса. Хоть и не измененная правящая, но после комплекса сенты действительно чувствуешь себя как новенькая. Настроение немного портила цена всего этого. И было очень неудобно, что на нее и сейчас шикают, стоит только заикнуться о счете.
- Вот не пойму. Ладно, в детстве компания нужна была. А сейчас-то чего меня тащишь?
- Перестань. Я же вижу, что ты сама не против. - Лениво отбивалась Иллис.
- Не спорю, здорово все-таки. Но может я сама могла бы взять счет на себя.
- Это ты с мамой поговори. - Хмыкнула Иллис и язвительно добавила. - Или с папой.
- Не, лучше тебе поплакаться. - Майя даже головой помотала, с удовольствием позволяя служанке заняться укутыванием ее тела в простыню, уложенную в воду заранее. Еще одна служанка скромно устроилась вне поля зрения девушек. Эту обязанность ввели не далее как в прошлом году, когда пришлось прямо во время процедур заниматься авралом в провинции. Вирт вынужден был разруливать ситуацию на месте. А вся информация стекалась к ним. Император и его службы конечно подстраховали. Но отец Иллис предпочел заставить дочь с сыном работать в авральном режиме. А на время процедур отключалась вся электроника и блокировались даже вживленные браслеты. Вот и пришлось служанкам с планшетом связи присутствовать на всех процедурах и исполнять роль дежурного секретаря.
Ликсандра наотрез отказалась предоставлять эту возможность Лере.
- В Замке найдется пара свободных девушек, для того чтобы зачитать пару писем и набить под диктовку ответ. - А Леру оставьте в покое. - Возмущалась она. - Она и так не имеет полноценного отдыха с вами. Так пусть хотя бы тут пройдет полноценный курс восстановления.
В этот раз, данный вопрос даже не обсуждался. Их просто поставили перед фактом. Лера занимается борьбой с желающими пробиться на приемы Майи и стоит на страже их личного времени, отвоевывая его у желающих получить аудиенцию правящей и куратора восточных провинций.
Майя с прикрытыми глазами тихо улыбнулась, с удовольствием ощущая начавшееся движение воды.
- Лично мне тут только одно не нравится. Ребят не пригласить. - Буркнула Иллис.
Майя приоткрыла глазик и ехидно глянула на нее.
- По Виттору уже соскучилась? Вроде немного времени прошло.
- Можно подумать, ты по Вирту не скучаешь. - Тут же вернула Иллис. - Вот не пойму я тебя. Чего ты тянешь. Нила, своего, когда уже отшила!
- Илька, ну как ты можешь? - Майя от возмущения даже второй глаз открыла. - Ты же знаешь.
- Конечно, знаю. И Вирт понимает и старается не лезть напролом. Все ждет, когда ты, наконец, поймешь, что его эти ... уроки Ританы совершенно не волнуют. Даже не ожидала от братика такого терпения. Тебе его не жалко?
- Тьфу, на вас. Твой братик не собирается ограничиваться парой ночей. Он ясно это дал понять.
- Когда успел? - Иллис от удивления чуть под воду не ушла. - И мне не сказал! И что ты?
- Илька! Ну, ты сама подумай. Это же я тогда фавориткой стану. Зачем мне еще и эти склоки? А что подумают Димир с Адилой?
- Вот оно что. - Задумалась Иллис, с прищуром рассматривая смущенно-возмущенное личико подруги.
- Э, ты чего? Не вздумай ничего придумывать. - Забеспокоилась девушка, слишком хорошо знающая свою подругу.
- Не буду. Но от продолжения разговора не отвертишься. - Улыбнулась та.
- Ты лучше скажи, что там с хранилищами? - Попыталась перевести Майя стрелки на безопасную тему.
Три года назад, еще перед годовыми тестами, Иллис поделилась своей проблемой. По традиции, измененные правящие перед вступлением в полные права делали личный проект, в масштабах своих полномочий. Димир к примеру предложил реформирование социальной системы распределения. До практического воплощения это не пошло по разным причинам. До того как Иллис не столкнулась на практике с реальной ее эффективностью в Ирбинске во время эпидемии. И сильно ее критиковала. Вирт затеялся со своей гвардейской ротой. Его идеей было формирование специального отряда из подростков. Их обучение, и воспитание как в духе преданности короне, так и подготовки специалистов в самых разных областях для работы в штате правящего. Его изюминкой была попытка поставить интересы империи над всем, в том числе и над интересами рода из которого вышел. На теорию он тратил мало времени. Набрал полсотни десятилетних мальчишек еще до того, как Майя пустилась в свои первые бега. Приставил к ним намеренно безродных сержантов и добился особой программы подготовки по научным дисциплинам. Но пока результат был середка на половинку. Родители не упускали случая напомнить своим чадам, об их обязанностях перед родами.
А вот у Иллис были идеи, которые у нее самой не вызывали особого энтузиазма.
- А чего ты маешься? - Удивилась тогда Майя. - Давай сделаем систему продуктовых хранилищ.
- Так в империи и уже есть такая система. - Иллис даже удивилась тогда такому предложению. Уж кто-кто, но Майя прекрасно об этом знала.
- Так это обычные хранилища. - Возразила Майя. - Так сказать для решения оперативных вопросов, со сроком заложения продуктов до пяти или десяти лет. А мы сделаем систему резервных хранилищ со сроком заложения в два или три раза больше стандартных. На случай катастроф в масштабах даже не одной провинции, а нескольких миров. Помнишь ту долину, где котят нашли?
- Еще бы!
- Ты еще говорила, что там можно организовать закрытое сельское хозяйство. Представь, все что надо, это обеспечить стационарными генераторами силовых полей всю долину, роботизированной техникой для сельскохозяйственных работ и посевной материал с удобрениями. Люди нужны только на подготовке и расчистке полей. Потом все будет делать автоматика. Парк техники консервируем, генераторы в пассивный режим. А долину закрываем от посещений санитарной зоной. Для обслуживания пара приезжих техников раз в год или как там еще. Пока нет необходимости, долина спит. А в случае нужды, кнопочку нажимаешь, и все. Люди там будут нужны только в положенный срок, на сборе урожая. А ведь урожай в той долине можно собирать два-три раза в год. Это же самовозобновляемое хранилище!
- Если будет волна, потребуется техника для доставки урожая. - С сомнением возразила Иллис.
- Значит надо или силовую контейнерную линию по принципу отстойников или грузовой телепорт. - Поправилась Майя.
Тогда они обе загорелись этой идеей и вот уже третий год трудились над ней.
Представленный через год проект не вызвал возражений в канцелярии Церы. Майя с Иллис позже поняли почему.
Во-первых, это все же был личный проект молодой правящей. С момента идеи до реализации проходило много лет. До вступления правящих в полные права, столь глобальные разработки носили обычно теоретический характер. Их целью было скорее показать уровень своих знаний и способность их применять на практике. Много позже, если правящий все же приходил к мнению, что это того стоит, начиналась проработка деталей. Так что это был своеобразный выпускной проект.
Во-вторых, Майя с Иллис задались целью реализовать столь глобальный проект силами исключительно своих провинций, не затрагивая бюджета империи. Для этого, просили дать возможность расширенной реализации продукции сельского хозяйства и промышленности для своих производителей. Это как раз была одна из задач, стоящих перед правящими Виртом и Иллисией. Восточные провинции значились в числе отстающих.Так что разрешение было милостиво дано, порядок отчетности определен и вставлен отдельной строкой в бесконечный список отдела контроля имперской канцелярии.
Иллис с Майей решили все на свой лад. Они сумели втянуть в это дело даже Вирта, который выразил готовность заняться вопросами строительства, когда оно начнется. И под благосклонными взглядами родителей, создали в городе целый отдел проектирования из четырех профессоров-теоретиков, собравшихся уходить в отставку. Три года их планы со скрипом, но продвигались. Три из их провинций уже вышли на международные рынки по сельхозпродукции. А в одну удалось привлечь промышленников. Налоги с этой выручки были небольшие пока. Но позволили заняться долиной. Ее первый урожай прошлогодний урожай был уже собственностью империи и его реализация подтолкнула строительство сразу двух хранилищ в соседних провинциях.
Сейчас идея уже приобретала вполне осязаемые черты. А обсуждаемая долина готовилась выдать свой третий урожай, который целиком пойдет в почти готовое стазисное хранилище, для контрольной закладки. Вирт как раз и занимался там сейчас доводкой транспортной системы, пока еще настроенной только на прием. Выдача-то в ближайшие годы вообще не предполагалась.
Иллис осторожно повела плечами, позволяя служанке освободить их от мокрой ткани. Процедура заканчивалась, и пора было выбираться из ванны.
- Да все там нормально. Если хочешь, можем на обратном пути завернуть туда.
- Было бы неплохо. - Протянула Майя. - Да и нашим пушистикам размяться пора.
- Значит решено. Предупреди только Шрама заранее.
Обе обсуждаемые кошки сейчас валялись в их покоях. В отсутствие хозяек, они бессовестно спали, давно привыкнув к тому, что самостоятельно погулять их отпускают разве что в Раскол. Например, в Чистилище. Но там не было охоты. Во дворце им тоже не где развернуться. Майя с Иллис определили для свих питомцев границы давно облюбованного уголка парка и запретили пугать персонал. Но этого для котов было мало. Чаще всего, немного порезвившись, они устраивались прямо в кустах или на ветках деревьев около границы их территории и наблюдали за гуляющими посетителями из засады. Пугать запрещалось. А очень хотелось. Потому, подросшие котята разработали совсем неожиданную тактику. Они устраивались на лежку рядом с дорожками, в надежде, что кто-то все же на них набредет. Но даже такое развлечение очень быстро сошло на нет. Постоянные посетители быстро избавились от привычки нарушать невидимые границы парка. А случайные люди тут бывали редко, и они старались не нарушать правил дворца.
Котам требовалось движение, охота. Для этой цели, девушки теперь регулярно выезжали в карантинную зону, в расположение своих наемников. Сами девушки вынуждены были ограничиваться короткими выходами под усиленной охраной. А вот ниахары присоединялись к патрулям Шрама. Командир наемников теперь даже специально подгадывал глубокие рейды именно под приезд своего тактика. В чем отряду Шрама завидовали наемники соседних деревень. Мало того, что патрулирование с таким сопровождением больше смахивало на прогулку за грибами, это еще было прибыльно. Ниахары довольствовались небольшой частью своей добычи. И только той, что им не могли обеспечить во дворце в качестве питания. Все остальное они с удовольствием притаскивали патрульным. И это была не мелочь, что не успела убраться с их пути. И не случайно встреченные твари, считавшие людей за свою добычу. Это были образцы редких или новых животных, за которые полагалась неплохая премия от научных институтов. Так что наемники Шрама были готовы обеспечивать безопасность обеих девушек и даже терпеть соседство теней. Другая сторона этого странного союза особо не афишировалась при посторонних. Политика все-таки дело тонкое. Но Шраму уже не раз пеняли, что та драка в кабаке наемников была самой результативной в истории наемничьего квартала. А его самого считали самым удачливым из действующих командиров.
Девушки с удовольствием отобрали полотенца у не совсем довольных служанок и занялись собой. Лера только недовольно покачала головой, увидев эту сцену. Но укорять подопечных не стала. Они так и не научились пользоваться услугами посторонних в полной мере. Иногда даже на официальных обедах Майя норовит сама потянуться к чему-нибудь, вместо того что бы попросить стоящую рядом служанку.
- Сегодня у вас прием дочери барона Рентийза. Четвертый уровень. Но девочки не справились. Так что, Майя, придется тебе посмотреть.
- Отлично. Хоть какое-то развлечение. - Проворчала та, намекая на старания Леры ограничить приемы рутинными случаями, не требующими от нее больших усилий. Но ведь это скучно!
- Не ворчи. - Улыбнулась та. - Леди Ликсандра грозится и эту лавочку прикрыть. Если потребуется. Гтова вызвать сюда еще нескольких твоих учениц.
- Все, молчу. Это все?
- Во второй половине дня процедуры как обычно. А вечером у вас тренировочная площадка. Один час.
- Кошмар. - Снова заворчала Майя. - Вот интересно, Илька, меня даже в ошейнике так не контролировали. Скучно же!
- Тебе полезно. - Лера даже рассмеялась, глядя на девушку.
- Проблем не было? - Поинтересовалась Иллис, имея в виду скандалы, обычно сопровождающие работу Леры при назначении очереди на прием.
- Какие? - Старшая служанка удивленно пожала плечами. - Знаешь, после разборок между представителями сразу трех династий, мне уже ничего не страшно.
Все трое рассмеялись, вспоминая недавний и теперь уже забавный случай. Во дворец заявились представители сразу трех династий из небольших монокоролевств. Один из отпрысков прибыл в соответствии с согласованным графиком. Да только они находились в не очень дружественных отношениях с соседями, которые решили, что достойны пройти первыми. Масла в огонь подлил третий их сосед, даже не имеющий общих границ с империей Арден. Зато они очень ревниво относились ко второму королевству. Измененные правящие составляли отдельный совет при короле. Но это не помешала третьему кандидату прибыть в Арден от имени династии.
Димир прекрасно понимал, почему в первую очередь сюда прибывают молодые люди столь высокого ранга, вместо их отцов. Но беспардонность этой троицы оказалась неожиданной даже для видавших виды дипломатических служб. В общем, менее чем полгода назад, во дворце развернулись боевые действия по всем фронтам. По официальной линии со стороны родителей высоких гостей осаде подверглись Димир и Адила. Леру атаковали разного рода чиновники, прибывшие вместе с отпрысками. Подмастерья благоразумно попытались спрятаться в городских ортобах. Но их достали и там. Так что Линара вместе с подругой смогли скрыться только в выделенных им дворцовых комнатах. А вот Майю осадили по всем статьям любовно-военного искусства. От предложений прогуляться в парке, посетить очередной прием и прочее, личная пятерка теней спасти не могла. А отказ немедленно вел на уровень Димира. Ее парень на то время, предпочел тихо отвалить. Куда уж безземельному барону, выстоять против принцев! В общем, Иллис с Лерой оказались более чем правы. Заполучить в свою семью того самого мастера Альтер, молодую девушку из неизмененных захотелось всем. Внешность тут играла самую последнюю роль, но и она не подкачала.
Майя злилась, психовала. Даже норовила пару раз выйти в круг равных. Хорошо Иллис отговорила. Вирт был в своих разъездах и только мрачнел, выслушивая новости по связи. Отец решил не допускать его во дворец. Но выход нашел именно он. В очередной раз, когда Майя судрожно пыталась найти предлог для отказа принять цветы, в дверях нарисовался Альнар. Обнаружив, настойчивого воздыхателя он решительно пересек приемную лечебницы и втиснулся между ними.
- Прошу прощения, ваше высочество, но девушке нужно время для подготовки к выезду на прогулку.
- О, я готов вас сопровождать. Надеюсь, вы не откажете мне в возможности присоединиться к вашей свите. - Не в меру пылко заявил молодой человек, уверенный что отказа не будет под страхом очередного дипломатического скандала.
Естественно в свите Майи оказалась вся неугомонная троица. Риттл с ребятами только зубами скрипели, косясь на их приготовления. А те радостно скалились им в лицо, совершенно не обратив внимание, что в свите их вожделенного объекта и принцессы находятся только тени из личной пятерки. Конечно они знали, такое полевой лагерь. Но почему-то никому из них не пришло в голову, что целью прогулки правящей принцессы и ее подруги может быть настоящий лагерь наемников.
Забавные эпизоды двухдневного глубокого рейда в карантинную зону, девушки вспоминали до сих пор с большим удовольствием. Гордость высших аристократов не позволила навязчивым ухажерам пойти на попятный. Решив, что вряд ли принцессу допустят к опасным мероприятиям, они отказались оставаться в лагере. Вот только девушки, по плану Вирта, ниахар вывели за пределы видимости. К отряду они приближались исключительно для того, чтобы выложить к ногам хозяек очередную эффектную тушку состоящую из зубов, когтей, шипов и чего то еще. Иногда они пригоняли слишком крупных тварей своим ходом. Опасности, в общем тоже не было. Но уважаемые гости не знали особенностей действия яда ниахар. А наемники героически расправлялись с полудохлой тушой, работая на благодарную публику. Почему бы не развлечься, тем более за это еще и деньги идут немалые.
- Вот интересно, и чем тебе не приглянулся принц Алданара: - Отсмеявшись, завела разговор Иллис. - Не дурен, во дворце многие оглядывались на него. Говорят, даже не дурак.
- Вот бы и проявила благосклонность. - фыркнула Майя.
- Так он же измененный, не правящий, за то пятый уровень. - Резонно заметила та.
- Слишком самонадеян. Надеюсь, этого отрицать не будешь?
- Ну, как выяснилось, это недостаток вполне дрессируем. - Со смешком заметила Иллис.
Лера тоже улыбнулась. Обсуждать слишком громко представителей династий соседних королевств она рисковала только в покоях принцессы. Но тогда тоже была поражена скромностью выскопоставленной троицы, после их возвращения с многодневной прогулки. И ведь никаких претензий. Сами напросились в свиту. Хоть их и отговаривали.


Содержание
В начало страницы

Глава 2.



На тренировочной площадке неспешно прохаживалась девушка в спортивном костюме и весело осматривала замерший за ее пределами ряд бойцов теней. Вторая уже покинула зону показательного боя и, приняв из рук Леры полотенце, вытирала пот. Впрочем, это ей не мешало с ехидством коситься на подругу.
Диртар пребывал в нерешительности. С одной стороны Майя сама запросила троих бойцов, зная, что слабых в круг к ней не выпускают. С другой, это была не просто подружка принцессы и ее тактик. Куратор провинции по полномочиям мало уступал правящей. А эта зараза вообще об учебном оружии имела слабое понятие.
- Рист, Фарни, Калей. - Наконец решился начальник охраны.
Трое молча, вошли в круг. Накануне, тренировки не сложилось. Девушкам пришлось несладко на приеме Альтер. Что там пошло не так ему не рассказывали. Но этих двоих сходу засунули в восстанавливающие ванны. Но Майя и тут нашлась и прислала со служанкой свой кругляшок.
- Ниэла Майя предлагает вам ознакомиться с предметом следующей демонстрации и как им можно воспользоваться. - Не без иронии передала послание девушка.
Маленький кругляшок, легко цеплявшийся на тыльную сторону ладони выдавал круглый силовой щит четвертого уровня. Его размеры не превышали полуметра и едва прикрывали локоть. Ну что с таким можно сделать против меча и щитов полного профиля? Так, детская игрушка. Не то, что метательные силовые ножи с управляемым полетом. Такое оружие было известно давно, но как-то никому в голову не приходило пользоваться полетом иначе как призывом брошенного ножа обратно. Так что когда эти двое по очереди провели спарринги, в которых ножики летали вокруг противников по их желанию, делали заходы и зависали над плечами девушек, заход и все это сразу с парными ножами, на площадке было полный разгром. Это сейчас бойцы тренировались работать против таких противников.
Трое бойцов осторожно распределились по площадке. Вчера было решено принять за основу сразу несколько вариантов защиты. И парни решили следовать сразу всем. Рист запустил мобильный щит. Замедляет движение и всего второй уровень. Зато тормозит все остальное. У девчонки еще и дротики есть. Самые обычные метательные дротики с неприятной начинкой.
Майя мило улыбнулась и сместилась в его сторону. Атаку Фарни отбила мечом, крутанулась, пропуская его, и почти направила на щит.
Диртар тихо ругнулся. Всегда умудряется поймать его парней на это трюк. Но оказалось, у ребят был план. Калей почти достал верткую девчонку. Почти, потому что его меч оказался отбит в сторону тем самым щитом плашмя, а потом его край прошелся в районе предплечья. Сигнал о выходе из строя был закономерным результатом. Голограмма, сделав видимым контур щита, продемонстрировала, куда именно пришелся удар. Тонкий край, как вечером и предположили, был намеренно сделан режущим. Калей должен был остаться без руки.
Май тем временем резко развернулась, продолжая движение, провела атаку мечом, которую Фарни сумел отбить. Парень отступил, пытаясь открыть сектор атаки напарнику. Но девчонка скользнула следом и развернулась и спокойно отключила оружие. Только спусти мгновение до всех дошло, что слышат сигнал выхода из строя обоих бойцов. Хитрая бестия запустила свой щит-недомерок в свободный полет. Вниз. Издевательский цвет голограммы показал, что парную отрезало ступни. А вот третьему теперь будет совсем плохо. Увлекшись попытками вступить в схватку, он совсем забыл, с кем имеет дело. Маленький, совсем обычный дротик случайно упавший пол ноги никто не заметил. В момент атаки парень сдвинул границу щита, и этого оказалось достаточно. Капсула с ядом оказалась с датчиком, зафиксировавшим поле. В общем, будь там яд, Рист бы даже не вступил в схватку. А сам метательный дротик был всего лишь средством доставки.
В оставшееся время было продемонстрировано еще несколько вариантов применения этого оружия и способов обхода привычных средств защиты.
- Ну, вроде все. - Майя с удовольствием потянулась, беря очередное полотенце.
Полковник недовольно покосился на своих людей. Бойцы тактично отвели глаза. Все-таки без повода засматриваться на объекты охраны такого уровня как-то непринято.
- На счет дротика идея была уже несколько месяцев. - Обратилась Майя к полковнику. - Малый размер, точный бросок, можно достать дальние цели или просто расставить ловушки на площади. А вот щиты получили только недавно. Так что в академии пока начинают разработку техники с его использованием. То, что мы показали, это всего лишь несколько первых связок.
- Неплохие связки. - Кивнул офицер.
- Да. - Иллис весело улыбнулась. - По первым наметкам, у щита есть перспектива. Его разрабатывали для массового производства. Так что в ближайшее время они появятся в вашем арсенале.
- Ваши планы на отлет не изменились, ваше высочество?
- Нет, завтра вылетаем в зону карантина с проверкой, да и мальчикам надо погулять.
Диртар покосился на двух кошек, сидящих с двух сторон от старшей служанки. Их хвосты лениво двигались то, обвивая тело, то распрямляясь. Лера невозмутимо разговаривала с кем-то по связи. И совершенно не обращала внимания на то и дело задевавшие ее ноги хвостики.

Прощание как всегда происходило в узком кругу. Церемониальный этикет на посадочной площадке был больше предназначен для немногочисленных зрителей из присутствующих аристократов и прессы. Так что глайдер ушел знакомым кульбитом в небо, где его тут же окружила четверка боевого сопровождения.
- Выросли девочки. - Пробормотала леди Ликсандра, пользуясь удаленностью зрителей. - Такие дисциплинированные стали, самый спокойный их прилет.
- Спокойное? - Хмыкнул полковник. - Если иметь в виду скандалы, то их конечно не было. Да только их котят уж очень часто видели около покоев Мегеры. Вовремя ты ее все же убрала.
- Ох, ты ж. Точно, совсем забыла девочкам выговорить.
- А что они натворили? - Заинтересовался полковник.
- Послала девчонок прибраться перед ее приездом сегодня утром. Знаешь, как то не замечала, что эти два кота могут быть настолько вонючими. Причем с отчетливым запахом серы и нашатыря. А главное, как они это сделали через щели в закрытой двери и так, что в коридоре ничего не чувствуется.
Офицер несколько мгновений молчал, недоверчиво глядя на управляющую замком, потом побагровел и, не выдержав, рассмеялся.
- Тебе только веселиться. Девушки с утра пытаются проветрить комнаты, но там даже занавески пропитались этим запахом. И чего мне стоило обратить внимание на удовлетворенный вид этих кошаков.
- Питомцы унаследовали страсть к приключениям от своих хозяек.
- Их хозяйки не отличались мелким пакостничеством. - Возразила Ликсандра.
- Зато их питомцы очень хорошо знают, кому их строить. У тебя через неделю прибывают близнецы.
- И не напоминай. Эти будут пакостить по крупному. Придется Мегеру опять куда-то отправлять. Одна беда мне с таким завхозом. Попросить Адилу избавить меня от такого наказания что-ли.
- Направь в представительство по закупкам. - Посоветовал офицер. - Сейчас период смены закладок в хранилищах. Это как раз ее обязанности.
- Сама об этом подумываю. - Вздохнула женщина.
- Серой говоришь? - Снова усмехнулся полковник. - Теперь понятно, что обсуждали твои служанки. Запах серы по их вере признак проклятия Единого. Наверно те две красавицы его последователи.
- Только этого не хватало. - Ахнула Ликсандра. - Это же скандал для всего рода.
- Говоришь спокойно все прошло? - Диртар уже не скрываясь, весело расхохотался.

Деловито осматриваясь на месте посадки, Майя недоуменно посмотрела на десятку знакомых наемников, явно занимающих позиции во втором эшелоне прикрытия.
- Шрам, ты чего удумал? Мы же здесь под силовыми щитами. Что здесь может случиться. И с нами личная пятерка.
Командир наемников посмотрел на Риттла. Старший личной пятерки тактика явно одобрял его решение усилить охрану.
- Обещаю, мы никуда не денемся и ни в какие неприятности влезать не собираемся.
При этих словах в глазах Риттла явно проскочила настороженность. Шрам не скрыл своего скепсиса, осматривая двух невинных красоток, которых под масками в среде наемников звали Бешеными кошками.
- Я бы вам поверил, точно поверил бы. А эти ваши неприятности могут дать обещание, что не будут липнуть к вам?
- Ну, знаешь! С деланной обидой возмутилась Майя, при поддержке принцессы. - Кто же знал, что та тварь, в прошлый раз умеет так далеко прыгать.
- Твой Барик знал. И его брат. - Флегматично сообщил Шрам. - Ладно тебе, Левая, при ниахарах, я бы не дергался. Но пока их не будет, принимай под свою команду усиление из двух пятерок. Ты их всех знаешь.
Майя только пожала плечами, переключая на себя дополнительные связи. Все равно внешним периметром командовать Риттлу. А этот перестраховщик явно не был против такого поворота дел.
- Малыш, иди погулять. - Обратилась она к своему коту, одновременно посылая ощущение свободы, азарт и желание движения, а заодно сожаление, что не может в этот раз составить ему компанию. По реакции брата Барика, Иллис сделала тоже самое.
Котяра откликнулся нетерпением, ожиданием охоты и благодарностью. И две белые тени исчезли проходе силовой стены.
Иллис развернулась к терпеливо ожидавшему начальнику долины.
- Нам сказали, что урожай уже собирают?
- Верно, ваше высочество. Урожай зерна и корнеплодов соответствует расчетным параметрам. Транспортная силовая линия работает исправно. Для обеспечения ваших планов, осмелюсь кое-что предложить, ваше высочество.
- Слушаю вас. - Принцесса замерла перед мужчиной.
- Строительство хранилищ для посевного материала и гаражей завершается. И после сбора урожая, вся техника будет законсервирована. Генераторы силовых полей перейдут в режим ожидания. Но, исходя из опыта проведенных тестовых работ, я рекомендую создать запас транспортных контейнеров непосредственно здесь, под защитой силовых полей. Для этого нужна станция-отстойник.
- Это потянет увеличение расходов. - Недовольно заметила Иллис.
- Возможно, в этом есть смысл. - Задумалась Майя. - Со сметой разберемся, много это не потребует. А учитывая испытанные сложности с поставками контейнеров из-за отсутствия поблизости накопительных станций, транспортировка остается уязвимым местом долины.
- Вы можете представить свои предложения, ниэл Савели? - Принцесса вопросительно смотрела на начальника.
- Я представлю расчеты в ближайшее время, ваше высочество. Но с чего бы вы хотели начать осмотр долины?
- На ваше усмотрение, ниэл. Нам с Майей интересно все. И времени у нас достаточно.
Девушки переглянулись.
- Шрам, патрули далеко отсюда? - Майя обернулась к наемнику.
- Первый в трех часовом пешем переходе. - Шрам вопросительно посмотрел сначала на нее, а потом на Иллис. - Мне надо их предупредить?
- Зафиксируй координаты маяка Барика, он еще на месте. - Распорядилась Майя. - Пусть вышлют транспорт под прикрытием. Там много хорошей охоты. Судя по всему что-то крупное.
- И даже очень. - Подтвердила Иллис. - Им пришлось работать вместе. И то не сразу справились.
Девушки довольно переглянулись. Ощущением удовлетворения от хорошо проведенной охоты и совместного боя коты делились с ними в полной мере.
- Мальчики покрутятся рядом какое-то время, но ты, же их знаешь.
Шрам с улыбкой отступил, собираясь отдать нужные команды. Тактик Майя была права. Молодые ниахары не будут долго охранять добычу. И только его наемники имеют полное представление о том, что именно эти два котенка считают 'хорошей охотой'. Так что вместе с транспортом лучше послать усиленный отряд.
Экскурсия по долине проходила на высоте нескольких метров. Местные глайдеры были маломестны. По правилам прикрытия, в такие машины два объекта охраны не допускались. Майя, прекрасно это помня, только досадливо морщилась, отдавая приказ провести через поле их машину. В этом вопросе Кир оказался неприступен. Машина, в которую он согласился допустить сразу правящую принцессу и куратора восточных провинций, была бронированной и способной выдержать кратковременный бой, как в воздухе, так и на земле. Причем в воздухе она могла продержаться даже без силового поля. Невиданное чудище вмещало в себя до трех бойцов-операторов. Так что ее пятерке, равно как и ей самой пришлось освоить управление доисторическими летательными аппаратами эпохи до силовых полей.
Недостатком этой техники была маневренность. Для узкой долины, обрамленной со всех сторон пиками скал и перекрытой сверху силовым полем, ее было явно недостаточно. Тем более что пришлось согласиться с Риттлом, и запустить под купол еще две машины сопровождения.
Но это того стоило. Вид долины с высоты полета открывался сказочный. Работники не стали сносить полностью леса. Расчистке подверглись только ровные площадки днища долины. На склонах леса оставили нетронутыми и они сплошным зеленым кольцом обрамляли поля, на которых работала техника.
- Всего сейчас здесь находится тридцать два оператора, ваше высочество. - Начальник не без гордости рассказывал о своем участке работ. - В это число входит пять техников, занятых на поддержании техники в рабочем состоянии. Остальные работают на приеме и перегрузке урожая. К сожалению, на этом направлении полностью автоматизировать процесс не удается. Особенно это касается операций разгрузки полевых транспортеров.
- Я вижу на полях много машин. - Заметила Майя. - Все управление автоматизировано?
- Да. Уборочная техника работает по программам, как и оговорено вашим заданием, куратор.
- Кхм-м. - Иллис недовольно покосилась на говорившего.
- Я помню о статусе куратора Майи, ваше высочество. Но надо же как-то вас различать. К тому же, титул на куратора распространяется в ваше отсутствие.
Майя весело рассмеялась.
- Надо же, Илька, скоро нам и тут от дворцового этикета не сбежать.
- Я вообще-то пыталась намекнуть, что тут к нам можно обращаться несколько иначе. - Недовольно проворчала та.
- Знаете, это наемники привычны к псевдонимам. Пощади мои нервы, требуя называть правящую принцессу и куратора Бешенными кошками. - Взмолился мужчина.
- Ладно, не будем. - Фыркнула Иллис. - Контроль за автоматикой ведется тоже этой пятеркой техников?
- Нет. Такая возможность предусмотрена, но операторская сейчас законсервирована. Программисты нашли другой, более лучший, вариант. С прокладкой силовой линии, появилась возможность обеспечения дистанционного контроля. Он осуществляется сразу с трех ближайших городов.
- Это может оказаться рискованным. - Недовольная изменениями, заметила Иллис. - В случае прорыва связь может быть нарушена.
- Транспортные линии имеют пятый уровень напитки. А генераторы поля в долине и на приемной станции расположены под защитой. - Возразил начальник.
- Зато генераторы на остальных станциях не имеют такой защиты. - Возразила Майя. - Есть как минимум две станции, не рассчитанные на оборону от волны. Две уязвимые точки это много. И альтернативной связи не будет.
- Это верно. - Немного смущенно кивнул мужчина. - Но такой вариант позволил сократить присутствие людей в долине. К тому же, в городах намного проще найти квалифицированных операторов. На данный момент это значительно экономит текущие расходы.
- Возможно и так. - Вздохнула Иллис, вспоминая насущные проблемы. - Но давайте перед консервацией проверим операторскую в тестовом режиме. Для этого не потребуется много людей.
- Да, двух техников в течение двух недель.
Девушкам даже было жалко, когда машины пошли на посадку. Осматривать почти готовые помещения хранилищ и гаражей было куда менее интересно.
- Наверно придется изменить режим генераторов периметра. - Вздохнула Иллис, уже на обратном пути. - Изначально мы предполагали совсем их отключить и перевести в спящий режим. Но тогда в долину могут проникнуть отдельные твари.
Девушки переглянулись, прекрасно понимая друг друга. Когда все затевалось, они имели не совсем четкое представление о происходящем в карантинной зоне столичного мира. Регулярная охота их питомцев не только пополнила коллекции научных институтов, но и заставила по-иному взглянуть на стоящую проблему. В отсутствие волны, твари, проникающие через Раскол, разбредались безо всякой выраженной цели. И в самом начале, после запуска первого периметра силовой защиты, в милых лесах и красивых ущельях нашлось немало работы для двух ниахар и половине отряда наемников Шрама. Тогда их участие в охоте особо не оспаривалось.
Перед девушками проявилось лицо Вирта. Он ехидно осмотрел обеих.
- Судя по грустным физиономиям, вылазку за пределы охранного периметра Шраму удалось пресечь.
- Судя по твоей удовлетворенной мордашке, ты приложил к этому немало своих драгоценных сил. - Тут же выдала Майя, совсем забыв о присутствии на борту постороннего. Свою пятерку она давно перестала стесняться.
Мужчина торопливо отвел глаза и вообще сделал вид что глухой и слепой. Доверенный куратор восточных провинций, птица высокого полета. Но даже они обычно не позволяли себе столь фамильярного тона. А Майя позволяла себе такую манеру сразу с двумя правящими. И, похоже, это воспринималось нормально.
- Ничуть не бывало. - Обиделся Вирт, но глаза отвел. - Всего лишь намекнул, что вы тут вроде как с деловым визитом.
- Вот и прилетел на встречу. С деловым визитом. - Проворчала Иллис. - Вирт, сколько можно? Нам пришлось даже свой глайдер сюда затащить.
- Иллис, мне тоже хочется оторваться. Но давай сделаем это вместе. - Обезоруживающе улыбнулся парень. - Или ты хочешь, чтобы я изошел на черную зависть?
- Что, так все достало? - Посочувствовала Майя.
- Даже не представляешь. На станции приема все еще куча недоделок, до хранилища только одна линия, и приходится маневрировать грузопотоком в ручном режиме.
- А как же твоя гвардия? - Вирт только с досадой покосился на эту язву.
- Майка, парням чуть больше твоего брата. Не выставлять же их на самостоятельную работу. Так все дело можно завалить. Ребята здорово выручают. Но знаний в этой области еще маловато, не говоря уж об опыте.
- Да, уж. А еще попытки подтащить в это дело свои семьи. - Напомнила Иллис о болезненном для брата вопросе.
- Я их собирал десятилетними мальчишками. Похоже для решения такой проблемы, это слишком поздно. Ты же не будешь отрицать, что в остальном мой проект удался.
- Не буду. - Легко согласилась Иллис. - Только работать тебе над ним дольше чем над нашим проектом.
- Пока вы прохлаждались под куполом, отец решил через меня просьбу передать.
- Что-то интересное? - Оживились сразу обе. В пределах столичного мира к ним редко обращались по деловым вопросам. Это была вотчина императора. Удивительно, что им позволили хозяйничать в карантинной зоне.
- Отец обеспокоен увеличением миграции тварей. Научники дают рост вероятности активизации временных расколов в землях забвения за перевалом. Замок Риндол, что на одноименном перевале давно уже переведен режим готовности. Беспокоят только настроения местной знати. Кое-кто низ них слишком легкомысленно относится к прогнозам ученых и не желают оставлять насиженных мест. Ладно бы сами. Но ведь мешают эвакуации поселенцев со своих земель. В общем, нужна инспекция на высочайшем уровне. Вы вдвоем для этой цели как никто подходите.
- Герцог Ландывер мне казался вполне здравомыслящим человеком. - Заметила Майя.
- Он да. Замок перекрывает перевал, через который в нашей истории не раз шли волны. Под ударом три густонаселенных района. Еще когда вы в контейнере прохлаждались, замок начали переводить в боевую готовность. Так что в командовании замка сомнений нет. Чего не скажешь по поводу владельцев земель подлежащих эвакуации. Сейчас там самая страда. Так что все эти бароны и графы тянут время под разными предлогами. Ландывер ничего не может сделать вне границ перевала. Сами аристократы свои семьи уже вывезли, но эвакуацию саботируют.
- Принято. - Иллис хищно улыбнулась. - Майка, сыграем в злобную правящую?
- Лучше в тактика-самодура. - Улыбнулась Майя. - Вирт, мои полномочия в силе?
- Без изменений. - Парень даже рассмеялся. - Майя, когда ты привыкнешь? Ты официальный инспектор теней.

Собственно уже при встрече Девушки поняли главную проблему, из-за которой потребовался авторитет императорской семьи. Герцог Ландывер был приятным молодым человеком, всего несколько лет назад вступившим в права владения. По всему, что девушки узнали за время перелета, у него было отличное военное образование, полученное в лучшем командном учебном заведении. Но для местных аристократов, владельцев земель за перевалом, он был непростительно молод. И допустил ошибку, не озаботившись налаживанием отношений с теми, кто был под его защитой. Состояние родового замка всегда поддерживалось на должном уровне. Это была обязанность рода. Но для перевода его в боевое состояние потребовалась полномасштабная реконструкция. Так что несколько лет герцог был сосредоточен на внутренних делах.
Приезд принцессы и куратора восточных провинций проходил в рабочем порядке. Молодой герцог по праву гордился проделанной работой и с удовольствием провел показательный облет замка.
Майя с интересом смотрела с высоты перевал шириной почти в два километра. Замок походил на катамаран с многочисленными узкими пилонами в несколько этажей, соединенными переходами наверху.
- Замок в этом виде пережил уже несколько волн, в том числе и последний Великий раскол. - Рассказывал герцог. - Представьте, от карантинных земель через временные расколы-спутники идут волны тварей, которые перед перевалом сливаются в одну сплошную реку. Первоначально здесь была сплошная стена. Но она оказалась неэффективной. Среди тварей есть землеройки разных типов. Во время волны они передвигаются по поверхности. Но вот при встрече препятствия в первую очередь уходят вниз. А здесь, к сожалению скалы слишком глубоко. Рыхлая почва имеет мощность в несколько сотен метров. Поэтому замок перестроили. Эти пилоны разрезают волну на несколько потоков. Орудия, установленные в верхней части прорежают волну насколько это возможно, на всем протяжении коридоров. Металлические плиты не дают землеройкам уйти под землю. А в конце имеются системы огнеметов.
- Орудия какого типа?
- Теперь разного. Собственно последняя реконструкция и была связана с установкой лучевого и силового оружия. Но старые системы сохранены. Их можно использовать для снижения нагрузки на запирающие щиты, незадействуя накопители энергообеспечения.
- Что на счет щитов?
- Два уровня защиты. Первый локализован в пилонах. Каждый из них защищен своим собственным щитом четвертого уровня. Энергообеспечение внутреннее. В автономном режиме накопители способны продержат щиты до суток. Именно для этого необходимы установки на переходах. Они остаются вне действия щитов и способны продолжать вести огонь.
- Я так понимаю, щиты обеспечивают и защиту снизу?
- Да, хотя пилоны стоят на металлических плитах. - Кивнул герцог. - Второй периметр, собственно стена. Щит третьего уровня. Питание постоянно комбинированное. Автономная работа накопителей после реконструкции увеличена до семи суток. Линия питания от стационарного перехода, расположенного в тридцати километрах. Щит перекрывает весь перевал и замыкается на окружающие скалы. Высота до ста пятидесяти метров. Но во время Великого раскола, она была преодолена летающими тварями. К счастью их было немного.
- Подземная часть?
- Были проблемы, куратор Майя. По этой причине металлические плиты в конце Великого раскола были удлинены. По сути, за пилонами сейчас плитой закрыта полоса шириной пятьдесят метров. И щит находится на ней. Сама полоса в комбинации со стеной, является ловушкой. Системы огнеметов сосредоточены именно там. Лучевое оружие использовать в той зоне нельзя. Под такими углами велика вероятность повредить подстилающие плиты.
- Как насчет подпитки локальных накопителей на пилонах?
- Четвертый уровень, ваше высочество. Для этого предусмотрена возможность перевода сферы в цилиндр в периоды затишья. Но в случае массированной атаки сверху сделать это будет невозможно.
- Понятно. Я так понимаю, что работы по реконструкции завершены?
- Да, ваше высочество. Центр управления вторым периметром дублирован, второй центр расположен за щитом, в районе его накопителей. Центры управления щитами в пилонах автономны.
- Были случаи прорыва тварей вовнутрь пилонов?
- Нет. - Герцог гордо улыбнулся. - Даже во время Великого раскола, когда не было щитов, твари смогли проникнуть только однажды на первый этаж в северо-восточном пилоне. Твари нашли наиболее тонкое место в стене и пробили ее. Но в прорыв вошло всего несколько тварей, которых перебили.
- В отсутствие щитов, уязвимой остается крыша. - Заметила Майя.
- Там имеются системы огнеметов, а теперь и лучевое оружие. Но вы абсолютно правы, куратор. Во время Великого раскола на крышах хозяйничали твари.

Экскурсия завершилась посадкой на центральный пилон, где была предусмотрена самая большая посадочная площадка. Хоть это и был деловой визит. Но статус принцессы предполагал церемонию встречи в обязательном порядке. Выждав положенное время, для того, чтобы герцог успел спуститься и замереть во главе встречающей делегации, Иллисия тоскливо вздохнула.
- Как же я люблю поездки в карантинную зону.
- Точно. Шрам не заморачивается всеми этими дворцовыми политесами. - Майя послушно заняла привычное место рядом с принцессой. - Старший, начали движение.
- Принято. - Донесся голос Риттла. - Пара, Боковые щиты, тройка режим снайпера.
По бокам девушек вырисовались Риттл и Жейран. Их руки замерли в характерном жесте запуска щитов. Майя с Иллис только тихо вздохнули, ощутив сигналы от мобильных щитов второго уровня, окружившие их. Тени свои выводы сделали из их детства, и теперь подобные мероприятия без прикрытия вообще не проходили.
Герцог Ландывер сделал шаг навстречу, натягивая протокольную улыбку. Начинался первый акт спектакля для непокорных аристократов. Императорская семья проявляет благосклонность герцогу и владельцу замка Риндол.


Содержание
В начало страницы

Глава 3.



Иллис сидела за столом с каменным лицом. Майя, испытывающая не меньшую злость от упрямства местных аристократов, понимала ее истинное состояние. Да еще Риттл с беспокойством поглядывал на двух котов, устроившихся в уголке. Их раздраженное шипение заставляло нервничать всю личную пятерку.
- Майя, вы можете успокоиться? Барик и Рум отвлекают ребят. - Старший пятерки прокомментировал ситуацию по внутренней связи.
- Не дергайтесь. Они останутся на месте. - Этот вид связи вроде как эмоции не передавал. Но пятерка слишком хорошо знала своего тактика.
- Все настолько плохо?
- Очень жаль, что я не могу использовать Барика. - Проворчала Майя и поспешно заткнулась под косым взглядом Иллис.
В отличие от нее, у Иллис не было даже такой отдушины. Приходилось все время поддерживать разговор.
- Я так понимаю, Граф Ринвери, вы отказываетесь исполнить приказ герцога, даже после утверждения его правящим от имени императора?
Голос Иллис был предельно холоден. Только это не произвело на стоящего полноватого мужчину должного впечатления. Его лицо красноречиво отражало все мысли аристократа. Перед высоким собранием сейчас находился молодой герцог, не имеющий авторитета, молодая принцесса, пусть и правящая внешних провинций и бывшая рабыня, неизвестно как или по капризу принцессы ставшая куратором тех же провинций. Особенно легко читалось последнее. Этот полупрезрительный взгляд Майя регулярно ловила на себе при встречах с представителями древних аристократических родов. С кем-то удавалось это переломить, с другими она сталкивалась редко. Герцога Ринвери до сих пор вообще не знала. Но всем аристократам приходилось считаться с ее нынешним статусом. Хоть многие не скрывали, что считают его следствием привилегий данных ей как мастеру Альтер и желанием принцессы иметь ее всегда рядом с собой. Обидно, но пережить можно. Тем более, что все это не касалось аристократии курируемых ею провинций. Там Этот вопрос давно уже не был актуален.
- Ваше высочество, о том, что приказ об эвакуации поддержан императором, мы знаем. - Несколько заносчиво ответил граф. - Но на наших землях, такие указы имеют силу только при подтверждении их владетеля. Это оговорено эдиктом между императором и владетелями земель.
Принцесса Иллисиана несколько секунд молчала.
- И по какой причине, вы считаете возможным игнорировать озвученную угрозу для ваших людей?
- За последние пять лет, это четвертая эвакуация. Три предыдущие проводились в полном объеме. Мы понесли крупные убытки, которые никто компенсируются далеко не в полном объеме. При этом, все три раза эвакуация была не оправдана. Несмотря на точно такие же прогнозы, ни одного раскола не возникло в подконтрольной зоне. Несколько забредших тварей, с которыми справились наемники не счет.
- Вы знаете, что первая эвакуация была учебной. - Вмешался герцог.
- Нам слишком дорого обходятся ваши учения, ваше сиятельство.
- Но это не помешало вам вывезти свои семьи в замок, пользуясь своими привилегиями.
Майя вопросительно приподняла бровь.
"Согласно тому же эдикту, владетель замка обязан обеспечивать прием семьям аристократов." - Недовольно пояснила Иллис. - 'У местных крупных землевладельцев, в заме есть свои комнаты. Но только у тех, кто поддерживает поселения за пограничной территорией'.
"Тут все землевладельцы?"
" Все кто не подчинился приказу находятся за спиной графа, двенадцать человек" - Мрачно сообщила Иллис. - "Это граф Ринвери и те, кто его поддерживают. Остальные присутствуют здесь как заинтересованные владетели. Они эвакуировали свои поселения из зоны контроля и остаются в крепости в ожидании завершения эвакуации. Убытки у них все таки могут быть значительными'.
"Контрольные учения?" - Майя отключилась, предоставляя Иллис продолжать разговор. Принцесса покосилась на занявшуюся браслетом связи подругу и вернулась к неприятному диалогу. Свой план действий они успели составить в общих чертах еще во время полета. Так что можно расслабиться и попытаться в последний раз решить дело миром.
- Поймите, в случае открытия временных расколов возможны сбои в системе управления глайдеров. Людям потребуется время чтобы добраться до замка.
- Расчетное время эвакуации с использованием гужевого транспорта из моих поселений составляет двое суток. - Поцедил граф. - Даже с учетом возврата глайдерами, это четыре или пять суток. Непростительно огромная потеря времени в период сбора урожая.
- А если раскол возникнет между поселением и замком? Как долго щиты поселений смогут выдержать волну?
- Расчет на двенадцать часов. - Граф снисходительно улыбнулся, как преподаватель нерадивой ученице. - Кроме того, все поселения расположены в узкой карантинной зоне, где вероятность возникновения прорывов минимальна.
- Если раскол возникнет прямо на перевале, ваши люди сюда не пробьются. И двенадцати часов может не хватить для обеспечения поддержки. - Заметила Майя.
- За всю историю существования замка, на перевале не было зафиксировано ни одного случая Раскола, ваше высочество.
- Мне придется напомнить вам упомянутый уже здесь эдикт, только третий пункт, граф. - Все также надменно заметила Иллис - Согласно нему, владетели земель и их семьи несут персональную ответственность за безопасность разумных, поселившихся на их землях.
Граф раздраженно отвлекся на сообщение, высветившееся на его браслете. Его брови недоуменно поднялись.
- Что за учения? И причем тут отъезд моей семьи?
Майя воспользовалась замешательством Иллис, чтобы ответить.
- Я решила проверить ваше утверждение о сроках эвакуации и готовности замка принять такое количество поселенцев одновременно. Заодно проверим боеготовность гарнизона и сил поддержки в целом.
- Бывшая рабыня командует тенями? - Не сдержался Граф. - Но учения касаются только персонала замка. Вы не имеете права закрывать проходы для семей владетелей.
- Вы позабыли о первом пункте эдикта, граф. - Эмоции Иллис выдавала только бледность и сузившиеся после замечания графа глаза. Да еще ее припавшая к полу кошка. - Напоминаю, что император вправе мобилизовать правящих любого уровня в случае прорыва и членов его семьи в возрасте старше десяти лет.
Иллис торопливо послала своему Руму чувство необходимости оставаться на месте. Рум нехотя откликнулся желанием разобраться с тем, кто вызвал у хозяйки такое раздражение. Солидарность питомца Майи, как обычно ощущалась в фоне получаемых ощущений. Братья никогда не отказывались поддержать друг друга, особенно если это касалось настроения тех, кто вызвал неудовольствие их хозяек. А тут они явно обе разозлились. Иллис бросила взгляд на Майю, та только улыбнулась, показывая, что контролирует свое кота.
- Этому эдикту более четырехсот лет! - Возмутился тем временем граф при поддержке замерших за его спиной сторонников. - И он касается только боевых действий, а не учений.
- Старая или нет, но она признается советом традиций без исключений. - Иллис уже овладела собой и снова изображала холодность и надменность. - И в нем ничего не говорится о необходимости учитывать Ваше мнение, граф. По праву члена императорской семьи и как правящая, я объявляю полную мобилизацию измененных владетелей окружающих земель. Тактик, доложить исходные данные учений.
- Раскол, расчетное удаление от замка пять процентов от ширины полосы контроля. - Сообщила Майя. - Глайдеры выведены из строя. Эвакуация поселений только гужевым транспортом.
- Но эта вводная отрезает три мои деревни от замка! - Граф уже кипел от возмущения.
- Да, но вы же сказали, что щиты поселений способны обеспечить двенадцать часов. Ваша задача сводится к тому, чтобы показать на практике план обороны поселений и своевременная доставка помощи. Ведь там есть наемники.
- Да, в одном из них отряд знакомого вам Шрама. - Язвительно напомнил граф.
- Вот и отлично. Заодно и проверим их готовность.
Иллис услышала, как Майя тихо хмыкнула. В боеготовности своих наемников они обе были уверены. Впрочем, как и других отрядов, подобных Шраму. Эти подразделения как раз были кровно заинтересованы в своей готовности.
- Герцог Ландывер, поставить в известность наемников о полномасштабных учениях и их вводных.
- Принято, ваше высочество. - Владетель замка старался сохранить невозмутимость. Но в отличие от своих высокопоставленных гостей, ему не хватало опыта индивидуальных дворцовых схваток. Поэтому сохранять абсолютную невозмутимость у не получалось.

Что там у вас происходит? - Вирт с интересом осматривал двух подружек, довольно устроившихся в выделенных им покоях.- Из столицы уже сообщили о многочисленных жалобах на ваши действия.
- Ничего. Объявили полномасштабные учения. - Кратко отчиталась Майя, с удовольствием доливая в чашку чаю.
- Провели мобилизацию измененных. Пусть потренируются. - Добавила Иллис.
Вирт сосредоточенно просматривал сброшенные материалы по вводным учения.
- Место раскола выбрано неудачно. - Заметил он наконец. - При таком раскладе самостоятельно вывести поселения наемники не смогут. Гарнизон крепости слишком мал, даже с учетом мобилизованных неизмененных. Этих кстати еще обучать придется.
- Удачные места оставим для реальных Расколов. - Несогласно фыркнула Майя.
- Понятно. Значит, предусматриваешь поддержку из города.
- Ну да.
- А почему на перевале стоит стена, вместо сферы полной напитки? Закрыли бы перевал сферой и вся недолга.
- Пытались там поставить сферу. Даже мозаику пытались. Но ее диаметр получается такой, что захватывает участки наиболее вероятного появления Расколов. Сам понимаешь, сфера не запустится с активным расколом внутри.
- Да уж. Хорошо если вообще генератор уцелеет. Но ведь можно уменьшить диаметр?
- Скала слишком глубоко. - Вздохнула Иллис. - Меньший диаметр оставляет проход под силовым полем. Камнеежек можно было бы и проигнорировать. Но вот разновидностей землероек в этом секторе уйма. Есть и такие, что находятся в симбиозе с наземными тварями. Они пойдут по тоннелям.
- Жаль. Так что там с планом?
- Завтра с утра даем сигнал сбора. - Майя с удовольствием сделала глоток чая. - Плановое удаление Раскола и его интенсивность перекрывают замок и частично силовую стену. Так что от города сохраняется возможность транспортировки глайдерами до силовой стены. Я специально выбрала удаление ближе, чем крайнее из фактически зарегистрированных Расколов. До посадки на транспорт учения реальные. После старта виртуальный расчет времени прибытия с последующей высадкой на полигоне под городом. Там больше возможностей по имитации внешних факторов. Например, климатических. Кстати, ты не хочешь взять на себя инспекцию городского сектора?
- Пожалуй. - Вирт потянулся. - Чья хоть идея?
- Майкина. - Сдала подругу Иллис. - Она у нас тактика-самодура сегодня разыгрывает. Для городских запланировала высадку в дождик.
- А нечего меня носом в ошейник тыкать.
- Кто? - Вирт мгновенно посерьезнел.
- Граф, но мы сами разберемся.- Отмахнулась Иллис. - После учений можно будет и круг равных организовать, если не поймет.
- Возможно и так. - Вирт недобро сощурил глаза. В отрядах поддержки тоже будут задействованы мобилизованные аристократы.

Граф Ринвери был в сильно раздраженном состоянии, если не сказать в бешенстве. Его небольшая демонстрация независимости и попытка показать беспомощность нынешнего герцога обернулась против него самого. Даже его сторонники недовольно косились на своего предводителя. На практике прочувствовав, что с правящими ссориться рискованно, некоторые заколебались. Причем прочувствовали через свои собственные семьи, застрявшие в замке на весь период учений. Выполни они приказ об эвакуации поселений, и сейчас уже смотрели бы за всем этим бедламом по визиофону.
Граф еще раз сжал зубы. Много на себя взяла эта бывшая рабыня. Оставайся она мастером Альтер, и вопросов бы не было. Обслуживаешь высших аристократов и ладно. Чего корчить из себя равную ему, графу?
Они собрались в небольшой комнате, из числа тех, что были отведены для его семьи. Его речь и наспех сложенный план действий слушали молча. По начавшимся неуверенным переглядываниям, граф видел, как уменьшалось число желающих его поддержать.
- То, что вы предлагаете, граф, пахнет не просто протестом. - Заговорил барон Кандер.- Отказ выполнить условия эдикта может быть воспринят императором как измена. Ваш род ведет свое начало с до эдиктовых времен. Потеря земель вам не грозит. А я владетель, только благодаря этому документу и императору.
- Это еще одна причина, по которой эдикт стоит признать устаревшим. - Заговорил граф. - Ваш род насчитывает не одну сотню лет и вполне заслуживает быть независимым от изжившей свое бумажки. Кроме того, какая измена в мирное время? Это всего лишь учения. Пусть мобилизуют безземельных бездельников, а не благородных владетелей.
- Возможно и так. - Не стал спорить барон. - Но все, что мне не нравится, это назначение молодого герцога, пытающегося компенсировать свою собственную неуверенность и неопытность при помощи мероприятий, подобных этим самым учениям. Сам эдикт я нахожу вполне удовлетворительным документом, и уж тем более не собираюсь идти против императора.
- Так вы остаетесь здесь потакать рабыне, вообразившей себя тактиком?
- Ваше раздражение вполне понятно всем, здесь присутствующим, граф, но не оправдывает ваших слов. - Послышался голос старого барона де Нивского. - В вопросах этих учебных эвакуаций мы полностью на вашей стороне. Но здесь наши взгляды расходятся. Не вижу причин ссориться из-за этого.
- Приношу присутствующим свои извинения. - Вынужденно уступил граф.
- Мы все немного на взводе. - Нехотя признал барон Кандер. - Вообще-то, я не возражаю против вашего плана, в части эвакуации семей. Моя супруга неизмененная и на нее приказ о мобилизации не распространяется, как и моего малолетнего ребенка. И сидеть им в замке нет необходимости. Но сам я намерен подчиниться приказу ее высочества.
- Значит, вы согласны использовать мой план? - Живо отреагировал граф.
- Да, но почему вы хотите задействовать накопители силовых щитов?
- Телепорт сейчас отключен от штатных накопителей. Это даже не в планах объявленных учений, а перестраховка Герцога Ландывера в связи с расчетами научников. Точнее, с одной из теорий, согласно которой энергия телепорта способна спровоцировать формирование Раскола. Абсолютная чушь, уже давно опровергнутая сравнительными расчетами.
- Но почему энергия щитов? - Продолжал недоумевать барон.
- Операторская штатных накопителей под охраной. Не воевать же с гарнизоном замка. Как специалист по энергетическим коммуникациям, я имею доступ только к линиям накопителей силовой защиты пилона. Учитывая, что сам телепорт обесточен, он даже не охраняется. Не думаю, что факт его запуска вообще будет замечен. Вы как пожелаете, но я не намерен прыгать под дудку бывшей рабыни.

С утра их подняли по тревоге. Заставили занять отведенные места, якобы на случай прорыва внутрь. Потом Барону Кандеру пришлось тащиться в сектор операторов. Во внешней обороне, его место было за пультом древнего автоматического орудия, стреляющего еще пороховыми снарядами. Наверно специально, чтобы унизить владетеля пограничных поселений. Новейшими системами управляли бойцы гарнизона. И отдавать их земельным аристократам никто не собирался.
Последовала команда, и барон послушно положил руку на джойстик. Где-то под перекрытием между пилонами развернулась орудийная башня. Древнее орудие послушно подняло ствол, и контролирующая система зафиксировала учебный выстрел. На экране тут же возникло изображение фонтана почвы и травы. Имитация выстрела была настолько правдоподобной, что трудно было поверить, что это всего лишь компьютерная эмуляции. Все, вплоть до шума и вибрации от отдачи выстрела.
- Расчет девять, уклонение от цели пятнадцать, лево. - Донеслось из динамика.
Второй и последующие выстрелы накрыли обозначенную цель. Имитатор затянул экран дымом, скрывая детали местности. Барон мрачно переключил режим прицела. Стало лучше видно.
-- Знаешь, я уже пожалел, что пошел на эту авантюру с протестом. - Раздался голос из браслета связи. - Я со времени центра подготовки не занимался этой... . В свои восемь десятков надеялся уже и не вспоминать об этом.
- Согласен, с правящей не больно поспоришь. - Вздохнул Кандер. - Надо было подумать об этом, прежде чем устраивать такую демонстрацию. Можно было поднять вопрос через совет традиций.
- Это всего лишь его дочь.
- Вот именно. Девчонка сходу из пальца высосала эти учения. Неужели ты думаешь, ее тактик все затеяла сама? Реши император заняться этим вопросом, так легко бы не отделались.
- Расчеты, удаление двенадцать, обеспечить полосу.
Пальцы забегали по кнопкам, стараясь не нарушить недавно выученный порядок.
- Вот еще одна глупость. Зачем надо делать заградительную полосу на таком удалении. Есть же энергетическое оружие. - Барон поднял глаза от пульта, убеждаясь, что команда выполнена и обернулся на замигавший сигнал на экране внутреннего двора центрального пилона замка.
Прямо посреди двора формировалась полупрозрачная голубоватая дымка перехода.
"Во дают!" - Хмыкнул про себя барон, на мгновение даже позабыв о раздражении.
- Не знал, что есть такие голографические технологии.- Прорезался по браслету голос барона де Нивского. - Я там с утра до тревоги проходил, никаких голографических проекторов не заметил. И когда успели поставить?
- Да, не продумали только немного. - Кандер уже вернулся к своему ядовитому состоянию. - Раскол такого уровня должны засечь датчики контроля. Будь он настоящим, сейчас бы уже выла сирена.
Будто прислушавшись к дельному совету, тонкий вибрирующий звук тревоги перекрыл голос говорившего.
-Что-то не понял, учебная вроде по-другому должна играть. - Неуверенно протянули по связи.
Но барон уже видел, как первые твари ступили на двор. Они почти сразу добрались до замерших в растерянности двух человек. Голограммы не могут разорвать человеческое тело. А бойцы гарнизона вряд ли могут похвастаться таким актерским талантом. По монитору уже бежали строчки команды.
Все правильно, лучевое оружие нельзя использовать в зоне металлических плит, иначе твари уйдут на глубину под землю. И выколупывать их оттуда придется очень долго. А могут еще в спячку впасть и преодолеть стену после ее отключения. Граф только проследил за тем, как автоматика взяла на себя управление его орудием. Ручной режим предусматривался для учений. Звуки канонады сопровождались уже новой командой. И подчиняясь ей, барон спешно бросился на выход. Только заняв отведенное ему место, он вдруг осознал задавленную растерянностью мысль. Раскол открылся не просто рядом с замком. Это произошло внутри защитного поля центрального пилона. Их пилона! А значит, входы и стены больше не закрывают силовые щиты. И что хуже всего, твари отлично чувствовали, где именно располагалась такая сладкая двуногая добыча. Натоптанные дороги и стены вместе с воротами никто не промывал раствором чтобы убрать запахи, как это положено перед приближением волны. Впрочем этот метод никогда полностью не срабатывал. Среди тварей имелись и те, чьи органы чувств позволяли видеть преграды. Первый удар в закрытые ворота и сопровождающий его вой голодной твари донесся с нижнего этажа. Строители и не рассчитывали на то, что металл ворот сможет сдерживать волну бесконечно долго. Все, что требовалось от ворот, это дать время гарнизону занять места для обороны прорыва. Вот только в эпоху до силовых технологий, оборону одного пилона на случай прорыва обеспечивало минимум три сотни хорошо обученных бойцов. И это если не считать операторов орудийных расчетов, сотрудников лазарета и прочего. А сейчас в распоряжении герцога едва ли насчитывалась сотня вместе с мобилизованными.
- Как они просчитали прорыв? - Рядом занял место барон де Нивской.
- На то она и правящая.Эти двое еще вчера начали задавать вопросы на такой случай. - Хмыкнул Кандер. - Еще один урок, не спорить с членами императорской семьи. Да и с их кураторами.
С тихим треском начали подниматься лестничные пролеты. Судя по звуку, это вообще происходило впервые за все время их существования. Тактики приняли решение оставить первый этаж, не надеясь удержать его такими малыми силами.

Еще с вечера они решили, что могут позволить себе поспать. Начало запланированного подхода волны можно и пропустить. А уже позже, часикам к десяти объявиться в командной комнате для подачи очередной вводной, уже задуманной и согласованной с Виртом. Майя собиралась устроить усиленные скачки на лестницах замка для мобилизованных аристократов. Пусть разомнутся. Иллис, выслушав ее идею, только повеселилась. Собираясь поддержать подругу в этом начинании.
- А графа я все-таки вызову в круг равных после учений. - Заявила она.- Но не тащить же туда и всех его приспешников.
- А мне отдать не хочешь? - Майя даже голову склонила, стоя в дверях своей спальни.
- Знаю я, как ты с ним обойдешься. В первый раз что ли, фыркнула принцесса и сладко потянулась. Все таки перелеты и бурный день давал о себе знать.
- Ну не убивать же каждого дурака.
- Убивать не буду, пусть извиняется. - Буркнула Иллис. - Достали уже. Он, между прочим, третий уровень изменения. Твоими разработками пользуется, не стесняется.
- Надо уточнить у Гринды, кто здесь мастером. - Задумалась Майя.

Громкий вой боевой тревоги заставил Иллис подорваться из теплой постели. В соседней спальне послышались проклятия потревоженной Майи.
- Не поняла, это что, герцог нас опередил с вводными. - Вопросила она, появляясь на входе. И тут же осеклась, обратив внимание на свои ощущения.
Азарт и желание большой драки захлестнули ее. Но Майя привычно подавила чувства, пришедшие по эмпатической связи и вычленила главное. Ощущение пустоты, возникающие при приближении Барика к переходу или расколу. Когда-то, вызванный охотник, специалист по ниахарам, заставил их изрядно полетать между разными переходами и даже расколами, чтобы научиться не только выделять это ощущение, но определять направление и расстояние до него. Даже количество переходов в окрестностях. По всему получалось, что где-то совсем близко был активный раскол.
- Майя, с твоими вводными....!
- Это не я. - Тут же открестилась та, торопливо заканчивая одеваться и проверяя свой арсенал.
Иллис сосредоточенно делала тоже самое, когда появился Риттл. Старший пятерки только покосился на двух котов, уже занимающих свои места по бокам объектов охраны и вышел обратно, подавая команду своим бойцам.

Вирт лениво наблюдал работу штабных операторов. За ночь он успел прибыть сюда, то бы посмотреть работу городских служб. Но выспаться уже не успел. В замке полным ходом разворачивались учения, и назначенный двумя обозлившимися на местных аристократов занозами час с обещанным сюрпризом-вводной неумолимо приближался. Вирт поерзал, устраиваясь на своем месте. Быть инспектором ему нравилось больше чем участником таких учений. Команда на готовность уже прошла. По мониторам операторов можно было наблюдать, как отряды собираются перед грузовыми глайдерами с полной амуницией. После их загрузки, начнется отсчет времени, требуемого аппаратам для выхода на цель. Потом бойцы начнут высадку в осложненных погодных условиях с преодолением имитации силовой стены и проходом полосы зачистки внутри голографической волны тварей. А уж компьютер все сведет в единую картинку и выдаст результат об успешном или нет исполнении приказа. По мониторам, в замке уже проведено отражение первой атаки. Была даже выставлена имитация огневой полосы из пороховых снарядов орудий. Устаревшая тактика эпохи до силового и лучевого оружия. Но выглядит впечатляюще. Вирт хмыкнул и сосредоточился на летном поле. Уже два глайдера приподнялись над площадкой и зависли на высоте метра. Для них имитация полета началась. Еще две пары продолжали загружаться. Не очень здорово. Каждая машина несла три десятка бойцов. И поодиночке, в реальных условиях, от разрозненных групп будет мало толку. Вирт зафиксировал замечание в программе инспекции. Позже это станет предметом разговора в штабе.
Краем зрения Вирт отметил изменение обстановки на экране. Он с недоумением перевел взгляд на тревожный сигнал. Странно, Майя планировала новую вводную ровно в десять. Решила начать по раньше?
Визг сирены, всполохи датчиков контроля полей и вид рушащихся зависших было глайдеров слились в одну картинку.
- Раскол, третий порядок, зона защитной полосы замка Риндол, внутренний двор центрального пилона. Макроволна, третий уровень, биологическая угроза не фиксируется.
Доклады уже поступили по связи. А Вирт с ужасом вспоминал, что в подобных замках внутренним двором называют пространство перед стенами, остающееся под защитой силового поля. Там же Майя и Иллис!
- Ваше высочество, мы под влиянием Раскола. Накопители опустошены. Запуск силовых генераторов невозможен.
- Альтернативный воздушный транспорт? - Вопрос был риторическим. Еще при оценке боеготовности он отметил как недостаток отсутствие такого транспорта в непосредственной близости от щита.
- Три года назад переведен на запасные площадки. Расчетное время ожидания час. Но в зоне боя, посадочные площадки расположены под ударом волны. Воздушный транспорт не сможет сесть.
- Бомбардировка или ракетное оружие для поддержки замка?
- Автоматическое или дистанционное наведение вблизи Раскола невозможно. Для стрельбы по баллистической траектории недостаточна точность. Остается только бомбардировка с максимальной высоты и неоуправляемыми системами с визуальным наведением. Время подлета час двадцать.
- Готовить, вылет по готовности. Дороги?
- Так точно. На консервации находится транспорт с броневой обшивкой. На заправку и подготовку требуется десять минут. Расчетное время прибытия к силовой стене сорок минут.
- Принято. Альнар, мы выходим с первым транспортом.
- Не самый лучший день. - Флегматично заметил старший его пятерки, отдавая команды своим людям. - Слушай, а ты уверен, что это не учения, придуманные двумя занозами.
- С ума сошел?
- Не пойми меня превратно, просто там Майя и твоя сестра. А от них я даже открытие портала могу ожидать. А что? Вдруг они опять побегать решили. Лето ведь. - Пробурчал встревоженный друг, явно стараясь за неуместной шуткой скрыть беспокойство. - Все-все, уже пошел.
- Аналитики, индивидуальные щиты будут работать?- Вирт вызвал офицера из отдела наблюдателей.
- Так точно, но недолго, ваше высочество. Наибольшие потери происходят в момент открытия Раскола. Позже нагрузка снижается. Но все равно утечка будет существенной. Рекомендую иметь запасные накопители в защитном поле.
- Если бы у нас еще были переносные генераторы полей малого объема. - Вирт с досадой отметил про себя этот немаловажный факт.
- В этом качестве можно использовать мобильный щит, ваше высочество. Он продержится не долго. Но позволит выиграть время до прохода через стену.
- Принято. Связь?
- На случай сбоя связи предусмотрена подача световых сигналов. Таблицу знают старшие пятерок. При необходимости, подача светового луча прямо на стену. Электроника уцелела только в пилонах оставшихся под щитами. Но помочь смогут исключительно расчисткой огневой полосы. Расчетный срок ее заполнения составит от двух до четырех минут.
- Принято. Таблицу кодовых сигналов мне в распечатанном виде.
Вирт слегка поморщился, торопливо вспоминая все, что когда-либо помнил о боя в непосредственной близости от временного раскола. Вероятность выхода из строя всей электроники в этом списке стояла на первом месте.
- Ваш браслет, ваше высочество. Тело человека экранирует воздействие Раскола.
- Продублировать. - Вирт благодарно кивнул за подсказку.


Содержание
В начало страницы

Глава 4.



Все полетело в бездну. Как это обычно и бывает со всеми планами при столкновении с реальностью. Это стало понятно сразу, как они вошли в операторскую штаба.
Майя сосредоточенно просматривала мониторы и выслушивала сбивчивые объяснения владетеля замка. Правящая не имела подготовки тактика и сейчас предпочла поменяться местами со своей подругой, уступив ей первую роль.
Около входа, так чтобы видеть хозяек и не мешать всем остальным, сидели ниахары, возбужденный вид которых заставлял присутствующих то и дело коситься и опасливо ежиться. Но так как коты явно держали под контролем вход в помещение, никто не пытался возмущаться. Боевая пятерка теней личного тактика замерла вдоль стеночки как будто обеспечивая второй периметр и прикрывая фланги ниахар. По сути, это была оборона всей штабной операторской. Особенно если учесть, что вторая пятерка расположилась снаружи и держала под контролем небольшой холл перед входом, в который сходились сразу несколько коридоров разной величины. Присутствие личной охраны принцессы и куратора позволило высвободить нескольких бойцов для усиления обороны лестниц и площадок, где сейчас разворачивались основные события.
Иллис только сглотнула, наблюдая в проеме открытого входа перенос очередного раненного бойца. Раненых было мало. Просто потому что немногим удавалось отбить у волны.
Камеры показывали, что первый этаж уже захвачен. Учитывая количество защитников пилона, решение герцога удерживать главные ворота и служебные входя только силами автоматического огня сейчас представлялось единственно верным. Второй этаж, в отличие от первого имел опускающиеся задвижки, разбивающие коридоры на сектора. Видя, как какие-то существа с лапами как у кротов врезаются в каменные стены с наружи, Иллис сильно сомневалась, что это поможет. Металл переборок может быть и выдержит чудовищные удары какого-нибудь гралины весом в пару тонн и с тараном вместо головы. Но стены замка сложены из камня и бетона.
Весь гарнизон составлял едва ли не треть от того, что требовалось для внутренней обороны. Иллис только с досадой припомнила несколько листков докладной, прочитанной вчера. Какие-то умники на основании того, что за всю историю прорыв был только один и в эпоху до силовых щитов, обосновывали сокращение численности людей. Теперь за это приходилось расплачиваться. Замок не мог позволить себе переключить операторов внешний орудий на внутреннюю оборону. Им приходилось прикрывать не только входы, но и стены и даже крышу. Из гигантского Раскола уже вырывались и летающие твари и тучи насекомых.
Иллис впервые видела классический, описанный во всех школьных учебниках, прорыв полного профиля. Вторжение наземных тварей разного размера, двигающихся сплошным монолитом. Колыхающаяся серая волна, практически без видимых просветов, идущая от границы голубоватой дымки прямо на замок. Достигая пилона, она разделялась им как волнорезом и основная масса начинала втягиваться в проходы. С этого момента начинался второй этап волны, когда в первоначально монолитной волне начинались внутренние движения. Она дробилась языками протуберанцев заполняя весь двор замка, и впоследствии уже втягиваясь в проходы между остальными пилонами. Часть тварей пыталась расползтись ив сторону карантинной зоны. Но этому мешал сам раскол, а так же дальние орудия. Защитникам замка приходилось помнить еще и поселениях, эвакуацию которых так и не провели. Неизвестно сколько простоит Раскол и сколько придется жителям ждать помощи.
В классическом профиле, третьим этапом было продолжение волны в воздушной сфере. Майя только переглянулась с Иллис, когда особенно крупная тварь вырвалась из продолжавшего расти вверх Раскола. Вокруг их здания уже роились мелкие насекомые, иногда закрывая вид двора полностью.
- Насекомые из тех, что видят инфракрасный диапазон. - Дал пояснения Герцог для девушек. - Есть вон те птички, размером с бабочку и клювом в половину своего тела, видят в высокие частоты. Это основная проблема для наших камер и всего что излучает. Они атакуют все, что видят.
Майя промолчала, глядя, как погас один из мониторов. Оператор тут же переключился на другую камеру и продолжил вести огонь по двору.
- Огнеметы с этой стороны есть? - Иллис вопросительно посмотрела на незнакомого тактика.
Тот только мотнул головой, не отвлекаясь от связи с бойцами на площадках..
- Нет, здесь слишком много пространства. - Вместо него ответил Ландывер. - Огонь расползется по большой площади и его затопчут. Намного эффективнее волну сжигать в полосе перед силовой стеной. Там тварям некуда деться.
Иллис поспешно подала знак герцогу не отвлекаться на нее и перевела взгляд на экраны внутреннего наблюдения.
Когда они еще только вошли в комнату управления, герцог уже отдавал приказ о подъеме лестниц и закрытии переходов. Наверно за все время существования замка, эти механизмы были задействованы впервые. Но эффект от таких действий, как Иллис и предположила, оказался незначительным.
Отсутствие лестниц сдержало тварей ненадолго, и сейчас они медленно, но неумолимо захватывали площадки второго этажа. А кое-где в стенах уже зияли прорехи в обход переборок.

- Ваше высочество, я отдам приказ о трансформации щита на правом пилоне. Вас надо эвакуировать. - Герцог Ландывер нервничал, но все еще пытался найти выход их положения.
Иллис быстро глянула на Майю. Та только досадливо отмахнулась.
- Герцог, вы небо над замком давно видели? Ни один пилон не выдержит атаки сверху. Если вы попытаетесь открыть щиты, мы получим второй прорыв в замок. Там людей еще меньше чем в Центральном.
- Мы готовы рискнуть, куратор Майя. - На связи появился полковник, командовавший обороной обсуждаемого пилона. Иллис только скривилась, сообразив, что плоский твердый экран показывает картинку, переданную по проводной связи. Сквозь помехи остальных систем связи прорывались только короткие и резкие условные сигналы команд и иногда человеческая речь.
- Рискнуть? - Возмутилась Иллис. - При потере одно пилона, все проходы остаются под контролем соседей. Проведите запрос, что произойдет, в случае потери контроля над проходом между нашим с вами проходом.
Офицер, молча, отвел глаза. Такие расчеты давно уже были сделаны и офицеры прекрасно знали о недопустимости того плана, что предлагали.
- То-то и оно, господа офицеры, вы готовы рискнуть не своими жизнями, а целостностью защитной стены. Почему нельзя запустить щиты у нас?
- В момент формирования Раскол выпил наши накопители. - Мрачно пояснил герцог. - Кроме генераторов, оказалось выведены из строя лучевые системы боя. Ваше высочество, нам остается только обычное оружие и силовые мечи из тех, что были включены на тот момент. Даже индивидуальные силовые щиты продержатся недолго.
- Почему тогда сработали щиты на соседних пилонах? - Иллис требовательно осмотрела обоих офицеров.
- Не ясно. Мы провели архивацию всех данных телеметрии и продолжаем запись сейчас. Но сейчас нет ни времени на разбирательства, ни людей.

- Где тактики? По вашему докладу, в центральном пилоне должно быть пять тактиков.
- Для условий запланированных учений в штабе достаточно было трех тактиков. Двое готовились к выходу на поселения, для проверки их защиты. Раскол отрезал их от входа в замок. Связи с ними нет. Из оставшихся здесь тактиков, двое обеспечивают оперативную оборону в секторах прорыва. Я планировал задействовать тактиков из соседних пилонов.
- Ясно. - Майя еще раз вздохнула. - Сейчас им и на своих участках много работы. Да и связь неустойчива из-за помех. Я прошла полный курс подготовки тактика, в том числе и на симуляторах. Специализация бой в малых группах, эвакуация и организация обороны объекта охраны до подхода помощи. Можете мной располагать.
- Принято куратор. - Герцог даже не подумал отказаться. Если его гостьи отказываются от эвакуации, то в сложившихся условиях он и так мог привлечь Майю по специальности теней. - Я попросил бы вас взять на себя контроль обороны второго этажа. Мои оперативные тактики имеют углубленную специализацию ведения боя вне стен замка с использованием всего крупного вооружения. С тактикой боя внутри помещений знакомы, но исключительно в рамках общего курса.
- Разве это не обязательный курс для всех, кто служит в таких замках? - Удивилась Иллис.
- Специализации разные, ваше высочество.
- Понятно, для контроля вы выделили тактиков именно этой специализации.
- Так точно, ваше высочество. Прорыв в учениях не планировался.
- Всем пилонам держать оборону не пытаясь нам помочь. - Иллис просто озвучивала для всех принятые уже решения, заодно утверждая их от своего имени. - Что с поддержкой?
- Ваше высочество, зона влияния Раскола захватила город. Весь транспорт на силовых генераторах выведен из строя. - Герцог тоскливо сглотнул, явно осознавая последствия происходящего для планов, предусматривавших переброску помощи именно из города. Планируется выход на колесах, но на их прибытие потребуется больше часа. Возможно, вам все-таки стоит эвакуироваться.
- Забыли об этом, герцог. Пилонам держать проходы. На нас не отвлекаться. Только постарайтесь компенсировать потерю нашей боеспособности.
Полковник только отдал честь и исчез с экрана.
- Принято. - Герцог развернулся к пульту управления. - Всем орудийным башням центрального пилона держать наружные стены, по возможности предотвращать их дальнейшее разрушение. Гарнизону прикрывать коридоры и обеспечивать защиту операторской.
- Мне жаль, герцог. Ведь ваша семья тоже осталась здесь? - Все же отвлеклась Иллис.
Женский персонал замка был немногочислен и сосредоточен в районе лазарета. Иллис вспомнила милую дородную женщину и двойняшек, мальчика и девочку лет семи. Сейчас они находились в дальних помещениях, вместе с семьями тех, кто оказался заперт в этом пилоне. Туда же относились немногочисленные раненные.

- Я тоже отвечаю за своих людей собой и своей семьей. - Горько усмехнулся тот. - Правда, среди нас нашлись те, кто с этим не согласился.
- Кто? - Напряглась Иллис.
- Граф Ринвери и его сторонники ночью запитали телепортационную станцию от накопителей внутренних щитов и организовали переброску своих семей. Кроме того, сам граф и еще два человека предпочли покинуть замок в нарушение приказа о мобилизации измененных.
Майя отвлеклась от мониторов, явно что-то придумав.
- Скажи, что у тебя есть план? - Переключилась принцесса на внутрисемейный браслет, чтобы не отвлекать остальных.
- Худо. - Разочаровала ее подруга. Раскол вырубил глайдеры, а воздушный транспорт давно перебазирован на площадки хранения. Сама знаешь, это скорее музей, чем полноценная боевая единица. Полету оттуда немногим больше часа, да подготовка к вылету этого старья замет не меньше. Может быть, повезет, конечно. Вирт выдвигается наземным транспортом. Когда он подойдет, потребуется организация огневой полосы для преодоления стены. Я не уверена, что при такой интенсивности волны это вообще удастся сделать. Но что еще хуже, с той стороны не могут применить высокоточное оружие для зачистки территории в районе Раскола. Боятся задеть наш пилон, оставшийся без щитов. В общем, нам надо держаться больше часа и надеяться на то, что Вирт сможет пробиться.
Майя покосилась на своего питомца. Тот, поднимаясь, лениво потянулся. В след за ним сдвинулся и питомец принцессы. Ближайшие к ним штабисты невольно отшатнулись, поспешно отступив. Зрелище, как у котов поднимается грива и щитки неспешно закрывают все тело заставило на мгновение отвлечься даже . Звонко цокнули по каменному полу псевдокопытца, и тут же оторвались от него на выдвинувшихся когтях, как будто для проверки их работы.
- Риттл, мальчики займут позицию в начале осевого коридора, на выходе с лестничной площадки. - Отдала приказ Майя. - Прикройте их с флангов и объясните всем остальным, что надо делать.
- Принято. Трое бойцов пятерки выдвинулись следом за ниахарами, нанимая позиции в середине прохода. Себя и Джейрана Риттл все-таки оставил рядом с девушками. Майя не возражала, уже начав брать под контроль командование обороной. Иллис предпочла не отвлекать ее и продолжила наблюдать.

- Щиты этого этажа не сдержат волну. Слишком крупный прорыв и много тварей, способных разрушать стены. А они все еще собираются его оборонять. - Барон де Нивской раздраженно осматривался на лестничной площадке, оборона которой была ему поручена. Тут находились еще трое из вчерашних демонстрантов-владетелей и боец связи, подключенный к проводным коммуникациям замка. Все они прекрасно видели, чем закончилась схватка на нижнем этаже. Пока ими заинтересовалось всего насколько тварей, легко сбитых лучевым оружием. Но иллюзий, похоже, никто из них не строил. Даже если они и были, то разгром хорошо видимой площадки расположенной через пролет их развеял окончательно. Там уже хозяйничали твари, некоторые из которых с огромным интересом поглядывали в их сторону.
- Да, если бы не девчонка, мы бы уже были в безопасности. - С тоской заметил Барон Кандер, выцеливая очередную тварь, попытавшуюся достать их в прыжке снизу.
- Не думаю, что граф сможет радоваться тому, что выжил. - Буркнул старый де Нивской.
- В этой ситуации наша выходка имеет совсем другой смысл. - Согласился Кандер
- Я слышал, принцесса отказалась от эвакуации даже на соседний пилон.
- Это понятно. Стоит открыть щиты сверху, и второй пилон будет атакован. Но в каждом пилоне есть убежище.
- Слишком небольшое и вряд ли оно продержится до подхода помощи. - Возразил барон. - Сейчас это скорее ловушка, чем убежище.
- Все мы тут в ловушке.
- А герцог мог бы лучше заботиться об обороне замка. Хотя бы добиться усиления гарнизона. - Заворчал снова барон, совершенно забыв, как совсем недавно поддерживал мнение, что в век щитов, гарнизон замка вообще можно сократить до операторов внешних орудий. И налоги на содержание замка можно было сократить. - Мы не военные, чтобы стоять здесь на убой.
- Нам приказано отходить по осевому коридору. - Доложил боец, остававшийся на связи.
- Значит отходим. - Решил молодой барон, тоже расслышавший сквозь помехи своего браслета знакомый голос той наглой девчонки. Только сегодня спорить с нею уже не хотелось. - Но почему осевой? Нам проще уйти в восточный коридор малый.
- Восточный коридор закрыт ручным огнеметом. - Пояснил боец. - Он имеет плавный изгиб и нас могут, не заметив накрыть.
- Надеюсь, в осевом коридоре есть прикрытие. - Барон тоскливо поежился. осевой коридор в пилоне изначально был рассчитан на перемещение крупногабаритной техники и для обороны в нем их группы точно не хватало.
- Ох ты ж. ...... - Восклицание всегда сдержанного де Нивского заставило оглянуться всех на подходе к повороту.
Из проема осевого перехода неторопливо выдвинулись две четвероногие фигуры, тут же разошедшиеся по его сторонам. Разглядывая эти ощетинившиеся шипастыми шитками тела, бойцы на мгновение замерли. Не было видно даже глаз. На их месте стоял прозрачный щиток. Так что было неясно, куда именно смотрит животное. И тут же сквозь помехи прорезался голос.
- Чего встали? В проход и держаться правой стороны, чтобы не загораживать сектора обстрела ниахар. Бегом.
- А они нас не... - Начал было боец.
- Бегом! - Донесся вопль сквозь снова начавшиеся помехи сразу по всем браслетам связи.
Замерший в проходе Барик только презрительно фыркнул на старающихся прокрасться прижимаясь к стенке двуногих и развернулся к первой запрыгнувшей на освобожденную площадку твари. Впрочем, за границу проема он не вышел.
Барон еще успел увидеть, ныряя в коридор, как из широкого межлестничного пролета выметнулась стайка из нескольких ядовитых птичек размером с ладошку и лихо зашла в пикирование на новую цель. Ниахара даже головы не повернула. Не сводя взгляда с приближающейся динозавроподобной твари, она только втянула в щитки несколько волос своей гривы, сбрасывая нанизанные трупики. Коридоры огласил сдвоенный рык вступивших в бой котов.
А группе барона пришлось преодолевать оставшееся расстояние бегом, стараясь не мешать снайперам прикрывать кошек.

Майе удалось отвести с лестниц и удаленных площадок часть отрядов для короткой передышки. Две ниахары огромная сила в коридоре, особенно при огневой поддержке сработанной тройки. Парни не доверили это дело посторонним бойцам. Многочисленные тренировки по отработке взаимодействия с питомцами Майи и Иллис, казавшиеся все эти годы блажью мастера теней и преподавателей академии, вдруг приобрели зримую значимость. Причем в глазах всего уцелевшего гарнизона. Сейчас на них были готовы молиться. Но ниахары не милые котики, и далеко не разумные в привычном понимании и работать с посторонними бойцами не смогут.
Высвободившиеся бойцы, смогли перевести дух. А потом спешно выдвигаться на смену своим товарищам, прикрывавшим второстепенные проходы. Майя даже начала надеяться, что все поучится. И требуемые полтора часа удастся продержаться. Не смотря даже на то, что у стационарных систем внутреннего боя уже начали выходить из строя. Где забитые насекомыми и 'птичками', а где просто закончился давно сокращенный до минимума боезапас.

Захват площадок на этаже управления был только началом. Твари как будто обрадовались успеху и лавиной прошли дальше, начав растекаться сразу по коридорам. Возникла угроза рассечения обороны и изоляции отрядов. Пришлось снова срочно отводить людей, сжимая оборону и сосредотачивая всех вокруг операторской. Ни тактики, ни Правящая ничего не могли уже сделать. Против основной волны в условиях коридоров в рукопашной у большинства мелких отрядов не было шансов. Твари брали каждый поворот или угол, задавливая защитников массой.
Иллис только бессильно наблюдала за побоищем. Оборона стремительно разбилась на несколько локальных участков никак не вязанных между собой. Помочь бойцам, оказывающимся в окружении, не было никакой возможности. Ситуацию еще как-то спасали древние шлюзовые двери, перекрывавшие проходы. Но они только задерживали волну. Среди тварей было полно тех, для кого бетонные стены не были серьезным препятствием. А запах добычи перекрывал всякий инстинкт самосохранения.
Их сектор еще держался. Но только за счет ниахар. Две кошки вынуждены были отступать под напором массы тел почти до выхода коридора в холл перед операторской. Это отступление шло медленно, но неотвратимо. Тварей было столько, что даже их длинные когти то и дело теряли контакт с полом. Ниахары начинали проскальзывать и оступаться, отходя на чистое пространство под прикрытие бойцов Риттла.
Холл позволил задействовать для прикрытия кошек сразу две полные пятерки. Пытаясь хоть как то отбросить о них наседающих тварей. Но это тоже долго не могло продолжатся.
Отвлекшись от происходящего в коридорах, Иллис глянула на уцелевшие камеры, показывавшие двор с Расколом. Из него неспешно выползала гигантская луковица на многочисленных непропорционально маленьких ножках-корешках. Ничего особенного, по сравнению с зубастыми, бронированными тварями вроде в ней и не было. Но тихий выдох отчаяния с боку, заставил ее насторожиться и вопросительно посмотреть на герцога.
- Лувва. - Ответил тот на невысказанный вопрос. - Эта сегментированная тварь.
- Она не производит впечатления опасной. - Задумчиво заметила Майя.
- Лувва, так же как ниахары живут между мирами и передвигаются вместе с волнами, куратор Майя. К сожалению, они не настолько редки, как хотелось бы. Это что-то вроде пчелиного роя. Только много раз хуже. То, что вы видите, выполняет роль матки. Центр и мозг всей твари. В ее распоряжении находятся подвижные животные. Ее порождение и полностью подконтрольные придатки, снабженные всеми атрибутами для добывания пищи и доставки ее к своему хозяину. Можно сказать, это ее щупальца. Только не имеющие прямой связи с материнским телом. Не чувствуют боли, лишены чувства самосохранения и следующие только одному инстинкту.
- Еда. - Мрачно закончила монолог герцога Иллис.
- Да. Чем больше еды, тем больше матка может произвести этих придатков. Проблема в том, что в наших мирах они появляются для размножения. Им нужен гемоглобин. Так что мы с вами лакомая добыча для них.
- Как уничтожить. - Деловито поинтересовалась Майя.
- Практически никак. Размножение матки происходит почкованием. Единственный способ добраться до ее тела, отсечь все ее щупальца. Точнее убить. Но в этом случае она может закрыться в капсулу и впасть в спячку. И что хуже всего, уйти на большую глубину под землю. Сейчас это не даст сделать плита, но все равно уйдет. Матка сама по себе практически неуязвима, в отличие от своих придатков. Похоже, эти твари развивались в сходных условиях с ниахарами. По крайней мере, они всегда враждуют друг с другом.
- Ее щупальца, вот эти колобки? - поинтересовалась Иллис, указывая на несущихся существ размером с футбольный мячик. Их шесть тонких длинных ножек мелькали среди тварей, а иногда даже проскальзывали по стенам.
- В ее распоряжении три вида тварей. Уплощенной формы с панцирем на спине, это ее охрана. Они всегда находятся рядом с материнским телом и атакуют все, что вызывает подозрение на угрозу. Если матка уходит под землю, стягиваются вокруг нее, соединяют панцири и создают вторую внешнюю оболочку, способную выдержать даже высокоэнергетический луч. Кроме них есть ловчие или охотники. Это вон те крысоподобные твари с хвостами как у скатов. Шарообразные твари выполняют функции разведчиков.
- Эти вроде не такие опасные. - Заметила Иллис, присматриваясь, как один из шариков разлетелся от прямого попадания снайпера.
- Они уязвимы, в отличие от двух предыдущих. - Кивнул Герцог. - Да только их гибель сообщает матке, где есть еда. Лувва не беспокоится о потерях. После подпитки она за пару дней легко произведет на свет новых разведчиков.
Иллис с Майей переглянулись, слушая объяснения герцога. Пожалуй, впервые с момента запечатления, они ощутили по каналам эмпатии инстинктивную неуверенность своих питомцев, уже явно почуявших присутствие чего-то серьезного. Появление обсуждаемой 'придатков' в месте схватки вызвало у них беспокойство и рефлекторную ненависть. Ниахары были готовы драться, но впервые не были уверены в своем успехе. Собственно к этому моменту вся оборона свелась к нескольким бойцам сохранившим способность вести огонь и упорно перекрывающим часть холла, на которой продолжали драться уставшие коты. Все прекрасно понимали, что ниахары сейчас их единственная надежда продержаться до подхода помощи.
Герцог вздохнул и потянулся к своим мечам. Огнестрельное оружие было отдано раненным, которые были еще в состоянии вести бой. Он с тоской подумал о несбывшейся попытке эвакуировать правящую и куратора. Ведь вместе с ними можно было отправить и свою семью. Теперь это уже поздно делать. Был небольшой шанс на массивные стены помещений лазарета. Их создавали как последний шанс для группы прикрытия. Но сейчас операторы не собирались уходить туда. Слишком много раненных. К тому же, там еще оказались и дети. Так что операторы примут бой прямо здесь.
Иллис с Майей последили за его действиями.
- Подождите, герцог. Вирт пойдет через верхние этажи. Нам надо обеспечить работу операторов. Они должны продолжать вести огонь из орудий и обеспечить прикрытие группы поддержки сколько возможно. - Майя потянулась к своему оружию.
Индивидуальные силовые щиты давно уже сдохли под влиянием Раскола, не дотянув до момента, когда они будут нужны. Но один из мечей и пара метательных ножей по настоянию Адилы еще со времен покушения всегда оставались в готовности. И собственное поле полной напитки уберегло их накопители от разрядки.
- Выйдем вместе. - Почти приказала Майя. Индикаторы на рукоятках тихо вспыхнули синим цветом, реагируя на запуск.
Иллис только согласно кивнула, активируя свои мечи.
Их выход в холл, ниахары приветствовали усталым рыком. И пятясь, отошли к девушкам. Герцог с уцелевшей неполной десяткой бойцов занял позиции по флангам. Риттл с Жейраном по бокам, так чтобы не мешать ниахарам. Кошки оставались основной боевой силой в этом последнем бою, на них работали все уцелевшие защитники без исключения.
- Нам надо продержаться минут пятнадцать. - Громко сообщила вслух Иллис сразу для всех. - Его высочество Вирт с отрядом поддержки пересек стену. Воздушные аппараты скоро начнут зачистку двора бомбометанием.
Майя не слушала подругу. Все, что Иллис говорила, чтобы поддержать израненных бойцов, она знала и так. Но в отличие от всех остальных, прекрасно понимала, что у них нет этих пятнадцати минут. Лувва, точнее ее ловчие твари были уже в коридоре. Полные сил и в большом количестве. И шли они в общей массе тел остальной волны.
Бой захлестнул их сразу.
Ударить, отмахнуться, пропустить хвостовую булаву Барика над головой, переступить, пропуская хвост Руми, прикрыть Ильку и передать ей тварь, атакующую с лева, и по новой. Они продержались бы. Даже, несмотря на усталость их мальчиков и на потери среди фланговых бойцов. Не смотря даже на то, что герцога оттащили назад без сознания, а Риттл с Жейраном едва успели отползти сами и занять позиции потерявших сознание после атаки ядовитых птичек снайперов. Вдвоем, вместе с Мальчиками и под неполным снайперским прикрытием они смогли бы удержать вход в операторскую. Но с ловчими луввы никто из них не сталкивался раньше, они просто не знали что кроме зубов и лап, у этих придатков луввы было еще кое что.
Волна нестерпимой боли едва не сбила ее с ритма. Следом тяжело задышала Иллис.
Тончайшие, но видимо очень крепкие жгуты хвостов ловчих тварей прошлись по задним лапам ниахар, не только сбивая, но и связывая их. Щитки и шкура выдержали. Но снабженный мелкими крючками жгут при сжатии цеплялся за края и выступы щитков и начали их сдирать.
Ниахары рухнули на пол, бессильно пытаясь зубами разорвать путы. Иллис в длинном выпаде попыталась перебить их. Но силовой меч проскользнул мимо. И Майе пришлось закрывать сразу всех, уже понимая, что не успевает поставить блок с сектора, недоступного снайперам. Все смешалось. Иллис уже лежа, не обращая внимания на мелкого грызуна, добравшегося до правого бока, смогла дотянуться и буквально перепилить жгуты на лапах своего Руми, тут же принимая удар от еще одной твари и откатываясь назад. Майя упала, но смогла ножом достать нечто зубастое, впившееся ей в ногу, одновременно другой ногой смахивая и тушку с бока Иллис. Они перекатились сидя прижались спинами друг к другу. Раненная нога не позволяла больше свободно двигаться. Похоже, та тварь добралась до сухожилий и теперь даже техника Альтер не могла помочь. Майя в слепую вывернула за спину руку, нащупывая нужные точки на спине Иллис.
- Спасибо. - Выдохнула та.
- Уходи к Риттлу. - Майя тяжело выдохнула. - Пусть Рум поможет Барику, и мы прикроем тебя.
- Не дождешься. Только с тобой. - Иллис с яростью вогнала свой меч в очередную подкравшуюся тварь.
- Ну и дура. Двоим не уползти. - Майя флегматично пожала плечами. - По эмпатической связи от Барика продолжали приходить волны боли и бессильной злобы. И она пыталась хоть как-то его успокоить, посылая в ответ чувство уверенности, которого сама не испытывала.
- Наверно. - Не стала та спорить. На большее дыхания уже не хватало. При очередном взмахе рукоять меча неприятно завибрировала, подавая сигнал об истощении накопителя. Раскол все таки добрался и до этого оружия.
Рум умудрился вывернуться, под защитой мечей исполняя призыв хозяйки и, привстав на раненных задних лапах воткнул сверху когти и клыки в спину твари, продолжавшую удерживать Барика. Затем в несколько дерганных движений, с ясно слышимым хрустом, располосовал ее.
Это позволило обоим котам окончательно освободиться, отступить и занять позицию над девушками. Теперь они стали осторожны, а на фоне злости и ярости девушки продолжали получать ощущение боли в задних лапах. На время коты забыли даже об усталости.
Майя передала питомцу ощущение защиты, от двуногих продолжавших вести огонь, и Барик тут же торопливо повернулся задом к входу в операторскую. Рум повторил его маневр.
Иллис отключилась первой, пропустив какую-то тощую, похожую на веретено на ножках тварь, впившуюся в многострадальный бок. Голой рукояткой не больно-то навоюешь. Майя еще успела выдернуть тварь голой рукой, и даже отбить нечто мягкое, летящее в лицо. Предупреждение об отключении оружия она получила в момент попытки перехватить следующую птичку и не успела увернуться, получив удар в голову. Уже отключаясь, она с удивлением увидела в проходе осевого коридора Вирта.

Риттл с Жейраном оставались единственными стрелками, прикрывавшими слишком плотно сбившуюся группу на площадке. Еще несколько более подвижных бойцов пытались не дать тварям добраться до самих снайперов. Но получалось это у них все хуже.
- Похоже, нам хана. - Флегматично заметил Риттл, в который раз за время знакомства с Майей, приходя к знакомому выводу и проследил за, слишком близко подобравшемуся крысоиду. Пока прикрывающие бойцы еще успевали достать тварей если не выстрелом, то хотя бы мечом. Эта тушка обрызгала его лицо.- Недолго спокойно пожили.
- Точно. Заскучать не успели. - Откликнулся Жейран, не отводя глаз от схватки в холле. - Зато весело.
- Обхохочешься. - Парни даже не переглядывались, некогда было.

Появление смешанного отряда бойцов с Альнаром во главе они пропустили. Просто в какой-то момент парни осознали, что вокруг их объектов прикрытия стало меньше тварей. А потом только наблюдали, как к девушкам пробивается Вирт. Самостоятельно стоять на ногах они все равно не могли, так чего дергаться? Сейчас разгребут осевших ребят из остатков прикрытия и займутся ими. А пока можно и отключиться.



Содержание
В начало страницы

Глава 5.



Дорога до щита сильно заросла. Чувствовалось, что ее содержат только в силу требований инструкции и расчищают всего несколько раз в год. Кое-где вообще сквозь полотно пробивался мелкий кустарник. Идущий на скорости колесный транспорт немилосердно трясся, как старый дед. Вирт с досадой смотрел на обочины, как ему казалось, слишком медленно проплывающие назад. Вообще странно, что это чудо техники завелось с первого раза и сдвинулось с места. Некоторые образцы на самом деле были сняты с выставочной экспозиции, которую обычно содержат на таких запасниках. Машина снова подпрыгнула при очередном наезде на обочину. Чувствовалось, что водители если и имели опыт вождения этого агрегата, то только в пределах площадок хранения.
За спиной возился Альнар с ребятами, сосредоточенно проверяя все вооружение и боеприпасы. Уж очень неуверенно смотрели местные бойцы на то, чем была обвешана машина. Перед выездом, ребята еще наскоро пробежались по всей колонне.
- С оружием бойцы знакомы, с зарядкой и управлением справляются. - Отчитался Альнар уже в дороге. - Но Вирт, мы в академии сами из всего этого стреляли только на общих курсах. И насколько я знаю, это считается много. Сюда бы наших ребят, у них с музейными экспонатами особые отношения. В академии все склады боеприпасов опустошили за этот год.
- Мы проводили стрельбы из такого оружия раза два-три в год. - Вмешался старший десятки.
- На броню установлено лучевое оружие и огнеметы. - Вирт постарался говорить ровно и уверенно. Не для Альнара, а для остальных бойцов. - Старое оружие будет задействовано во время прорыва. Там целиться снайперской точности не потребуется.

Стена силового щита выросла из-за очередного поворота и заставила всех задрать головы в инстинктивной попытке оценить ее высоты. Сквозь нее ничего можно было разобрать только тень от громадины замка и нечто, шевелящееся в ее основании.
- Вирт, давай ты хоть не первым пойдешь. - Альнар тревожно осматривался, глядя как все в очередной раз проверяют личное снаряжение и готовность оружия. - Я понимаю, что там сейчас два самых дорогих тебе человека. Но потерять сразу всех правящих восточных провинций не самая лучшая идея. Если с той стороны не среагируют на вызов, мы с ребятами можем занять первые машины. Здесь ведь тоже действуют наши допуски.
Вирт только покосился на друга. Спорить он не собирался, зная, что пятерка примет любое его решение. Да и сам Альнар не горит желанием тащися в хвосте атакующих. В столичном мире уже более двухсот лет не было серьезных волн. Но предложение дельное, вся его пятерка еще с давнего покушения на Иллис с Майей, значилась в базах как особо доверенные лица с правом несанкционированного прохода через подобного рода щиты. Они могли организовать пропускные ворота в случае несогласованности действий с обороняющимся гарнизоном. Только для этого двоим требуется встать на линии щита с двух сторон прохода. Такую тактику отрабатывали на учениях в последние годы и вносили изменения в программу управления щитами по империи.
На связи стоял сплошной шум во всех диапазонах и с головной машины прямо на стену в месте пересечения дороги ударил яркий световой луч, начавший менять цвет. С той стороны среагировали мгновенно. Полыхнуло сразу с Центрального пилона, на который был нацелен отряд и с двух соседних. Огонь стремительно растекся по стене, сполз вниз и в стороны. И почти сразу начал гаснуть. В стене щита проявилась прозрачная прореха.
- Пошли. - Буркнул Вирт. - Как сказано, две машины держат проход, самим наружу не выходить. Остальные за мной и сразу прикрывают ворота.
Машина Вирта замерла, выдвинувшись чуть вперед и поджидая, когда остальная колонна займет свои места в построении. Вирт пытался разобраться в том хаосе, что творился вокруг.
Замок выполнил приказ и обеспечил им полосу для преодоления щитов, попросту выжег тварей на всем этом протяжении. Но не всех. За пару минут, что потребовались им для преодоления щита, дымящаяся земля начала двигаться и бугриться, выпуская закопавшихся от жара огня тварей обратно. Со стороны замка их все еще пытались прикрывать. И только поэтому волна на поверхности еще не достигла замерший клин бронированных машин.
Но громадины пилонов высились вдоль стены и проходы между ними выбрасывали уже новых тварей почуявших новую добычу. И замок не мог уже ее остановить, не рискуя зажарить самих бойцов.
Кто-то тихо охнул, видимо рассмотрев, наконец, подробности того, куда им предстояло двигаться. Центральная громадина пилона не прикрытая щитом была буквально облеплена разнообразными тварями. Крупные и относительно неповоротливые копошились снизу или пытались допрыгнуть до каких-то ниш в стене. Кое-где можно было наблюдать камнеежек, уже проделавших изрядные выемки в кладке. Мелочь тараканами ползла вверх, цепляясь за неровности и швы в стене. А сверху, из-за щита было не разглядеть, на крышу задания, на стену и теперь на них заходили летающие твари. Как крупные, размером с собаку или кошку, так и целые рои чего-то похожего на мелких пичуг. В нескольких местах Вирт даже заметил нечто похожее на громадные рои насекомых.
Отсюда не было видно, зато можно было догадться, по непрерывной канонаде, что замок пустил в ход даже древние орудие, давно законсервированные и не подлежащие демонтажу в силу экономической целесообразности.
Где то в вышине промелькнули точки самолетов, не рискующих опускаться ниже границы стены. На удалении, за пилонами во дворе Центрального пилона громыхнуло. Поддержка из города все же выполнила обещание раньше, чем сами рассчитывали. Раскол начали бомбить с воздуха, пытаясь уничтожать тварей еще на выходе.
- Вирт, сообщают о проникновении в пилон какой-то лувы. - Доложил Альнар, прислушиваясь к помехам и одновременно пытаясь прочитать сообщение на коммуникаторе. Раскол продолжал мешать связи, но к счастью выкачивал накопители не так быстро как при открытии. - Сейчас сбросят что это такое.
- Принято. Нам надо убираться отсюда.
- Проход техники завершен. Но как далеко она пройдет по этому месиву? - Доложил офицер головной машины.
- На переходах есть подъемные платформы. Пройдем, операторы их опустят. - Озвучил Вирт свой план. - Заходить в здание придется с крыши, так что готовьтесь.
- Хоть что-то. На стены лезть точно без толку. - Альнар тоскливо осмотрелся через прицел. Не смотря на грохот от постоянно ведущегося огня, кольцо тварей вокруг их колонны быстро сужалось. Водители делали все что могли, пытаясь преодолеть как можно больше метров до цели до встречи с волной. Но вся огневая полоса действительно была завалена телами сгоревших животных. Колеса то и дело проваливались или продавливали что-то. То одна, то другая начинала лавировать, чтобы не забуксовать на очередной яме оставленной откопавшимся после огнеметной атаки животным. Соседним машинам приходилось тормозить, прикрывая их. А когда волна добралась до лобовых стекол, скорость колонны оказалась даже ниже пешехода.
Вирт спешил, но понимал, что сейчас ничего неможет сделать. Древние машины возможно и могли двигться быстрее, но для этого нужны опытные водители. Сейчас тяжелые мастодонты буквально продавливали массу тел, с хрустом переваливаясь при переезде тел попавших под колеса. Одна из боковых машин открыла огонь из пулеметов. До сих пор удавалось обходиться современным лучевым оружием и станковыми огнеметами. Да только накопители оказались слишком тяжелыми. К тому же сказывалась близость Раскола, медленно, но верно вытягивающего заряд из всего, что не было защищено.
- Экономить индивидуальные щиты - Вынужден был напомнить Вирт. - Запускаем только когда сдохнут щиты машин, и мы покинем броню.
- Так сейчас и сдохнут. - Радостно сообщил Альнар. - А потом движки забьются. Слишком горячие. Вон шерши уже лезут.
Сквозь бронстекло действительно был виден плотный рой насекомых, целенаправленно полезших к перегретым участкам корпуса в соседней машине, а заодно и выхлопной трубе.
- Сейчас забьют его и все.- Сообщил старший его пятерки, одновременно готовя свой малый щит.
Под прикрытием друг друга, они сумели покинуть машины без потерь. Но потом пришлось тяжело. Оставшуюся часть прохода длиной в пару десятков метров до опускающихся платформ пришлось преодолевать целых два десятка минут. Обошлось это в шесть бойцов. Раненых сейчас никто не подсчитывал. Даже когда платформы оторвались от поверхности, пришлось продолжать отбиваться. Твари норовили не только запрыгнуть снизу. Они валились сверху, с крыши пилона и перехода, пытались допрыгнуть с неблизких стен и летели на своих крыльях. На крыше, к входу в здание так же пришлось пробиваться с боем. Операторы имеющихся на крыше орудий, делали что могли, обеспечивая коридор для прохода, но все равно пришлось отбиваться.
- Вирт, нам бы перевезти дух. - Пропыхтел Альнар. - Там внизу, похоже, еще хуже и орудий нет. А лучевики нельзя будет использовать.
- Не можем. - Вирт безнадежно осмотрелся, оторвавшись от распечатки со схемой этажа. - Майя с Иллис вошли в прямой контакт.
- Как. Куда смотрит Риттл? - Поразился Альнар.
- На полу валяется и вместе с Джейраном пытается их прикрывать огем. Все остальные уже в отключке. Надо было им в усиление не одну, а три пятерки дать. - Вирт с отчаянием обернулся, оценивая свое воинство. Несмотря на потери, их было почти семь десятков. Почти столько, сколько составлял постоянный гарнизон этого пилона замка до начала волны. И по сравнению с теми, кто все еще удерживал контроль на нижних этажах, полные сил. Вот только тактик прекрасно понимал, что они катастрофически не успевают. Две дечонки остались целыми только потому, что до сих пор их прикрывали все бойцы этого пилона. И даже в связке со своими питомцами им долго не продержаться. Волна всегда брала массой.
- Так, две десятки идут на первый этаж. Задача, достать эту луву. Не получится, хоть отвлеките ее на себя. - Распорядился Вирт.
- Я сними? - Альнар дернулся, было, следом за бойцами.
- Нас знаю ниахары. Остальных они просто перебьют - Остановил его Вирт.
- Принято. Значит в пекло. - Покладисто согласился ничуть не огорченный друг. На втором этаже действительно было столпотворение из чуявших поживу тварей.
- Идем в щитах, через перила. Всем учесть повышенную нагрузку на защиту. Индивидуальные щиты выдержат несколько минут, не больше. - Инструктировал Вирт, уже берясь за кем-то сброшенный между пролетами трос.
Уже врываясь в холл, Вирт с ужасом разглядел ниахар, застывших над двумя сидящим фигурками и отбивающихся от наседающей стаи. Разглядеть, кто именно из девушек уже лежал без движения, а кто прямо на глазах уронил руку, не закончив удар, было невозможно.
Наплевав на собственные планы, Вирт пошел напролом, полностью положившись на свою пятерку. Он только краем сознания отметил голосовой приказ Альнара для остальных не нарушать строя, перехватить выходы в холл и приступить к зачистке помещения.
-- Ниахары с нами. - Орал Альнар, не рассчитывая на связь через браслеты и пытаясь толи предупредить, толи напомнить уже плохо соображающим стрелкам за спиной. - Кто заденет котов, пеняйте на себя. Лично разберусь.

Совещание штаба проходило сразу после соединения остатков гарнизона и подоспевшей помощи. Лувву уничтожить не удалось. За время боя она потеряла своих всех ловчих и разведчиков. Но успела прикрыться защитниками и уйти из здания, что бы закопаться прямо у крыльца. Датчики показывали, что металлическая плита ее остановила. Но добраться до твари пока не было возможности. Бомбардировка и постоянный огонь с пилонов из всего, что можно было стрелять, сделали свое дело и теперь перепаханный двор напоминал свалку животных. Пришла и первая обнадеживающая весть. Временный Раскол начал терять энергию, и расчеты давали ему меньше часа до схлопывания.
- Волна уже спадает. - Докладывал владетель замка, стараясь не морщиться. Даже сидеть с перебитой рукой ему было сложно. - Она уже начала пожирать сама себя.
Вирт облегченно перевел дыхание. Сообщение действительно было радостным. Этим заканчивались все одиночные волны. Единый в самом начале поток из самых разнообразных тварей, объеденных единой целью, в какой-то момент терял свою монолитность. Когда добычи становилось меньше какого-то порога, твари начинали пожирать друг дуга. Собственно во все времена и везде вся оборона и строилась на ожидании этого момента. Главное продержаться. Правда, это не касалось Великих расколов, захватывавших целые миры.
Вирт невольно одернул себя, отметив, что слишком часто оборачивается на закрытую в лазарет дверь. Там, в отдельной комнате сейчас лежали его сестра и Майя. Обе без сознания, точнее в спящем состоянии. А еще два хромающих и сильно разозленных кота, не пожелавших вернуть себе мирный облик. Счастье еще, что эти две занозы отрабатывали взаимодействие не только со своей пятеркой. Ниахары хорошо знали как его, так и его друзей. Так как личная пятерка Майи в полном составе сейчас составила компанию пятерке усиления, и Альнар вынужден был выделить двух бойцов для наблюдения за девушками. Любого другого бы ниахары не и не подумали впустить через дверь. А если учесть, что их гривы буквально залили ядом пол в комнатушке, и желающих навестить принцессу и ее подружку было не просто.
Ниахары отказались уходить с поля боя, объявив личную вендетту ловчим луввы. В процессе этой охоты, на них налетел рой знакомых шмелей. Благодаря чему все желающие смогли убедиться в эффективности яда с гривы этих животных. Шершни, далеко не сразу сгоравшие даже в струе пламени огнемета прекращали активность при первом же прикосновении. Барик с Румми даже не отвлеклись на этот рой. Только стоящая дыбом шерсть ходила волнами, стряхивая трупики. Каким уж образом коты умудрялись делать так. Что бы яд был безвреден для тех, кого считали своими, не мог ответить даже целый консилиум ученых. Но это было фактом. И Вирт, и его друзья без вреда для себя могли даже касаться кошачьей гривы.

Жейран недоверчио покрутил головой. Знакомые трещины на потолке ему явно не приснились.
- О, очнулся весельчак. - Послышалось из привычного угла.
Поморщившись, молодой человек повернулся, насколько позволили повязки.
- А что мы делаем в лазарете Академии?
Риттл инфантильно пожал плечами. В этот раз он тоже лежал в повязках.
- Лечимся. Дворцовая больница больше смахивает на международный медицинский учебный центр, с пациентами сам знаешь какого уровня. А лазарет академии приспособлен для наших целей не хуже, если не сказать что лучше.
- Похоже, эта палата ничуть не изменилась с последнего нашего пребывания. - Жейран с интересом осмотрел еще три неподвижных тела.
- Спят. - Пояснил очевидное Риттл. - Нам с тобой вроде как меньше досталось. - А твоя сиделка сейчас придет.
- А что вообще произошло. Я вырубился, когда ниахар скрутили.
- Они вырвались. Иллис смогла подрубить путы. Девчонки на этом и отключились. Никогда не буду злить ниахару. - Заявил Риттл, как будто до этого только этим и занимался. Он даже поежился. - Представляешь, они даже копать умеют, оказывается. Лувва сумела уйти глубоко, до самой плиты. А вот ловчим не повезло. Барик с Румми постарались, даже поврежденные задние лапы не помешали.

Майя открыла глаза, и сразу накатило странное чувство дежа-вю. Она лежала в постели Иллис. Принцесса вела разговор с Адилой и сидела к ней вполоборота. Лера по обыкновению замерла немного позади Индерского, озабоченно что-то высматривающего в своих записях. На какое-то мгновение, сцена настолько сильно напомнила ту давнюю, что Майя даже испугалась, что все годы после покушения ей приснились. Она невольно потянулась к шее, проверить действительно ли снят ошейник.
В ногах тут же недовольно зашипели. Барик уже осматривал территорию на предмет угрозы, так напугавшую хозяйку. Рядом с ним синхронно разворачивался и второй клубок.
- Майя, аккуратнее. - Макс недовольно покосился на свою пациентку, сразу поняв причину начавшихся подвижек. - Помни, что тут могут быть и посторонние. Ваши питомцы и так с трудом терпят чужих в таком состоянии.
- Интересно, что же ты подумала, если даже Румика проняло. - Иллис живо обернулась, тут же тихо охнув.
- А где девочки? - Майя смущенно улыбнулась, послушно протягивая руку.
- Были твои девочки, не ругайся. Пару часов назад их отсюда пинками выставили, отсыпаться. А других ниахары в ваших покоях не видели и Иллис не смогла уговорить твоего Барика допустить их.
- Девочки блок еще с вечера поставили. Я решила что потерплю. Уж очень они взвинчены. - Иллис с удовольствием расслабилась. - Но ты не ответила на мой вопрос.
- С этими ниахарами ничего не спрячешь. - Буркнула смущенно Майя. - Я вспомнила, как очнулась после покушения.
- Потому и к шее потянулась. - Додумала остальное Иллис. - Может, действительно надо было прибить гадину.
- Макс, у меня спина болит. Опять этот перелом? - Перевела Майя тему.
- А ты как думаешь? Впору уже щит тебе прямо в ребра вставлять. - Индерский возмущенно засопел. - Майя сколько можно так подставлять свои ребра. И опять в то же самое место. Я уже не знаю, как их сращивать.
- Ну, я же не специально. - Совсем по-детски поканючила та.
- Еще только этого не хватало. - Возмутился главный лорд-врач дворца. - Будешь лежать, пока не срастишь все естественным ходом.
- Это сколько же времени? - Ужаснулась Майя.
- Неделю или две. Твои подмастерья отоспятся, тогда переведем тебя в твою спальню. И не сопи тут, ваше высочество. - Индерский даже прикрикнул на Иллис. - Стену уберете, и будете лежать в одной комнате. Вашим котам в одной спальне не слишком уютно.
Брик снова прошипел, как будто подтверждая сказанное. Потом приподялся, спрыгивая с постели.
- Ну вот, опять. - Простонала Лера.
Не удержавшись, Майя приподняла голову, обозревая разрезанные простыни.
- Захват повредил мышцы убирающие щитки и саму сумку. Щитки не держатся. - Пояснила Иллис, поглаживая свое питомца. - Даже убираться только вчера начали.
Майя и сама чувствовала недовольство своего кота. Непорядок на лапе сильно мешал, что не способствовало его настроению.
В дверях нарисовался Лютик, обрадовано подскочивший к сестре.
- А ты откуда? - Майя удивленно вскинулась, но тут же торопливо расслабилась, подавляя приступ боли.
- Дед отпустил, с условием, что буду докладывать обстановку каждый час. - Просветил братишка, деловито пристраиваясь рядом. - Как ты могла без меня. А еще старшая сестра называется.
Лютик выглядел потешно, в своем обиженном возмущении. Его снова прокатили. Сестра с подружкой в таком приключении участвовали, а его к деду, на тренировки отправили. И даже не предпредили. Тот же Альнар. Друг называется.
- Извини братик, так получилось, случайно.
Окружающие вежливо спрятали улбки.
- Вот и у меня тоже прнтензии. - Заговорила Адила. - Пока ты спала, решила подождать. Девочки, ну сколько можно?
- Мама, но мы же не специально на волну нарвались! И вообще, мы не собирались в замок. - Иллис замерла, недоуменно глядя на возмущенную мать. - Не мы же ее вызвали.
- Еще бы специально! Я даже боюсь представить, что будет, если кто-то из вас специально захочет развлечься. Я скоро уже седой с вами буду. Вон, Лера еле на ногах стоит.
Стоящая позади девушка удивленно приподняла бровь, но вмешаться в разговор не решилась.
- Хотя я вообще-то не об этом. - Отмахнулась Адила. - Хоть одно ваше посещение горного замка может пойти чинно и мирно, без каких-либо громких последствий.
- Что? Да мы были само послушание! - Возмутилась Иллис. Недоуменно-возмущенный взгляд Майи выражал полную солидарность с подругой.
Но девочки видимо что-то заподозрили, так как оба кота запрыгнувшие было на кровать, подозрительно затихли.
- Они что-то натворили. - Озвучила правильный вывод Иллис.
- Вот скажите мне, как могут эти двое лохматых одновременно не обладать запахом, и оказаться настолько вонючими, что для Мегеры пришлось подыскивать новые покои на время ремонта провонявших стен?
Адила серито смотрела на два сохраняющих серьезные личика девушек, утроившихся в постели. Сама она продолжала оставаться серьезной, хотя вид двух крупных кошек, явно учуявших кое-что через эмпатическую связь и старательно закапывающихся в одеяла, заставил улыбаться всех присутствующих. Они даже втянули свои поврежденные щитки, свернулись калачиками под материей и притворились ветошью.
- Вам смешно, а часть ее вещей безвозвратно загублены. Особенно одежда.
- Подожди. Мы вообще не видели Мегеру. - Запальчиво возразила Иллис. - И ее покои что, стояли открытыми? Как Барик и Румми могли оказаться там.
Майя осторожно поерзала, устраиваясь удобнее, и сунула руку в ворох одеяла, нащупывая уши своего питомца. Она знала, что Иллис украдкой делает то же самое. Злиться на выходку мальчиков у нее не получалось. Хоть убейте. А на мнение остальных, котам точно было плевать. Подурачиться с закапыванием, это можно. Тем более что это забавляет хозяек, по хорошему настроению которых они соскучились.
- Окна что идут в сад открываются для проветривания автоматически по расписанию. - Сердито пробурчала Цера, как и все, прекрасно видевшая все их ухищрения. - Для ваших двух шалопаев залезть по стене на третий этаж, все равно, что в этом парке по дорожке пройти. Хорошо хоть следов не оставили на фасаде. Столько лет уже они живут во дворце, но такое они вытворили впервые. Между прочим, в горном замке среди служанок полно поклонников Единого. Вы хоть представляете, что они подумали? Ваши коты, оказывается, могут оставлять очень резкий запах серы и нашатыря. Это признак проклятых не только в этой религии.
- Мы извинимся перед Ликсандрой. - Смирилась Иллис. Майя посешно кивнула в знак согласия. - Пусть высчитывает с нас.
- Высчитает, не переживай. - Все-таки не удержалась и фыркнула Адила. Уж очень забавно было видеть умильные кошачьи мордочки, осторожно выглядывающие из под одеял. - Но вы уж приструните их на будущее.
Адила с сомнением осмотрела двоих и только махнула рукой.
- И кому я это говорю.
- Ты сказала Ликсандра. А что, Мегера не стала на тебя выходить с претензиями?- Поинтересовалась Иллис.
- Вот еще, чтоб всякий завхоз имел доступ ко мне. - Адила даже скривилась от одной мысли о подобном. - К тому же она сейчас занимается закупками и отсутствует в замке.
- Близнецы! - Догадалась Майя. - Они опять за свое?
- Не без этого. - Цера покачала головой. - Служанки были неосторожны и проговорились о произошедшем в их присутствии. Так что принцы сейчас очень стараются переплюнуть ваших питомцев. Слава Единому, повторяться и подражать им они не думают.
Майя только отвела глаза. О негласном союзе принцев-близнецов и двух братьев-котов в деле доставания бывшей управляющей ходили легенды. Братья с самого начала повадились к милым котятам. И что удивительно, те охотно принимали участие в их проказах.
Девушки смогли отсмеяться, только оставшись одни. В ожидании, когда подвижная стена между двумя спальнями будет убрана.

Содержание
В начало страницы




Оценка: 8.52*51  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волкова "Серое пламя (Пока смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | А.Федотовская "Академия магических секретов - 2" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Приключенческое фэнтези) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | А.Емельянов "Карты судьбы 3" (ЛитРПГ) | | М.Кистяева "Я всё снесу, милый" (Эротическая фантастика) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | С.Александра "Волчьи игры. Разбитые грёзы" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"