Шуппе Ирина Владимировна: другие произведения.

Призрачная охотница. Безымянная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.88*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда-то давно были Боги. Прекрасные, всемогущие, и такие безрассудные. Они спускались с небес на землю в поисках развлечений. И были у них дети. И звались они полубогами. Но что случилось с их детьми, и детьми их детей? Они тоже стали полубогами? Или же остались людьми. Что для них несет в себе печать божественной крови? Правда открывается, когда свет и тьма сталкивают в одном теле.

Содержание

Пролог Обновлено 06.03.12
Глава 1 Темный.Обновлено 06.03.12
Глава 2 Светлый.Обновлено 06.03.12
Глава 3 Обращенная.Обновлено 06.03.12
Глава 4 Шоппинг.Обновлено 13.03.12
Глава 5 Кузнец.Обновлено 15.03.12
Глава 6 Сеанс экзорцизма.Обновлено 16.03.12
Глава 7 Короткая.Обновлено 23.03.12
Глава 8 Библиотека.Обновлено 19.04.12
Глава 9 Под контролем.Обновлено 24.04.12
Глава 10 Охота.Обновлено 04.05.12
Глава 11 Безымянная.Обновлено 10.05.12
Глава 12 Фейри.Обновлено 11.05.12
Глава 13 Рай.Обновлено 14.05.12
Глава 14 Небесная канцелярия.Обновлено 16.05.12
Глава 15 Похмелье.Обновлено 21.05.12
Глава 16 Охота на зайцев.Обновлено 21.05.12
Глава 17 Наездница.Обновлено 24.05.12
Глава 18 Призыв.Обновлено 29.05.12
Глава 19 Асмодей.Обновлено 29.05.12
Глава 20 Алая.Обновлено 06.06.12
Глава 21 Сны.Обновлено 06.06.12
Глава 22 Голоса.Обновлено 14.06.12
Глава 23 Противостояние.Обновлено 14.06.12
Глава 24 Арена.Обновлено 14.06.12
Глава 25 Титанида.Обновлено 26.06.12
Глава 26 Стая.Обновлено 26.06.12
Глава 27 Передышка.Обновлено 03.08.12
Глава 28 Вампиры.Обновлено 03.08.12
Глава 29 Лучший сотрудник АМП.Обновлено 07.08.12
Глава 30 Дуэль.Обновлено 14.08.12
Глава 31 Заточение.Обновлено 20.09.12
Глава 32 Убежище.Обновлено 20.09.12
Глава 33 Обреченная.Обновлено 02.10.12
Глава 34 Шаги в коридоре.Обновлено 12.11.12
Глава 35 Обреченная.Обновлено 12.11.12

Пролог

  
   Как часто, шагая по этому парку, с разбитыми фонарями и голыми темными деревьями, я ожидала нападения. Представляла себе грабителя, маньяка-убийцу, бешеного пса. Почему-то в этом парке мой мозг все время представлял себе различные способы моей безвременной кончины. Хотя еще ни разу мне не доводилось слышать даже отдаленных историй о каких-либо происшествиях в этой части города.
   И все же, не смотря на всю свою безумную фантазию, я оказалась не готова....
   Он появился словно из ниоткуда. Крупный, пугающий.
   В его руке слабо светился огромный черный нож. Он улыбался, и я знала, что это конец. Я буду сопротивляться. Но сегодня умру. Его глаза, черные как ночь. Без малейшего намека на белок, пронзали меня. Где-то в отдалении вздрагивал в последних попытках работать уличный фонарь. Казалось, я даже слышу где-то там голоса других людей.
   Но его глаза говори мне, что добраться к ним я не успею. Он сделал шаг по направлению ко мне, я не отступила. Похоже, его это позабавило.
   Мы молчали, глядя друг другу в глаза.
   Я не заметила, когда именно он вскинул нож, рука сработала на автомате, и, похоже, это удивило его. Удивило то, что я остановила его руку. Он не пытался перебороть мою хватку. Лишь усмешка на его лице стала отчетливее. Казалось, он обрадовался сопротивлению. Где-то в глубине моей души возникла мысль о том, чтобы отпустить его руку. Не дать ему насладиться моей смертью.
   Но эта мысль была отодвинута в сторону инстинктом самосохранения.
   Второй рукой я ухватилась за рукоять его ножа, достаточно огромную, способную уместить как его руку, так и мою.
   Его это удивило. Я готова была бороться за нож, и поэтому едва не уронила его, когда он резко отпустил рукоятку.
   Значит, он хотел поиграть. С едой не играют, хотелось мне сказать ему. Но его вряд ли интересовали подобные условности.
   Я вновь взглянула в его глаза, ожидая увидеть в них злорадство. Но увидела лишь растерянность, с которой он смотрел на нож.
   Железяка действительно была тяжеловата для меня. Но не думал же он, что я настолько субтильная, чтобы не удержать ее. Похоже, именно так он и думал.
   Перехватила удобнее рукоять, так, как часто представляла это в своем мозгу. Да, мой разум достаточно ненормален, чтобы представлять себе встречу с маньяками. Или чем похуже.
   Похоже, он разозлился. Улыбка пропала с его лица. Он сделал резкое движение в мою сторону, я крутанулась, оказавшись к нему спиной, и наотмашь ударив ножом назад, вогнав его во что-то по самую рукоять.
   Мне даже вздохнуть было страшно. Медленно, словно в дешевом кино, я обернулась. Он стоял, задумчиво уставившись на рукоять ножа. Необъяснимым образом мне удалось вогнать его прямо в сердце. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем он поднял на меня свои черные глаза.
   Я стояла, ожидая когда он упадет.
   Он поднял руку и вытащил нож из своей груди.
   Я поняла, кто предо мной.
   Он улыбнулся, воткнув нож мне в сердце.
  

Глава 1

Темный

  
   Присниться же такое.
   Глубоко вздохнув, не решалась пока открыть глаза. Сердце бешено колотилось в груди. Удивительно, как это меня холодный пот не прошиб.
   Еще раз вздохнув, открыла глаза. Несколько секунд я разглядывала высокий узорчатый потолок.
   Дурацкий сон.
   Красивый потолок.
   Я резко села, оглядываясь по сторонам. Это была не моя комната. Схватившись за одеяло, поняла еще одну мысль - я абсолютно голая.
   Одежды в поле зрения не наблюдалось.
   Где же я, черт побери?
   И словно в ответ на мой не озвученный вопрос из двери слева от меня вышел обнаженный мужчина. Похоже, там находился душ и он только что его принял. Капельки воды еще стекали по его телу, а волосы он вытирал белым пушистым полотенцем.
   Мои глаза едва из орбит не выпадали. О том, чтобы дышать, я забыла окончательно.
   Он тряхнул мокрыми волосами и повернулся ко мне.
   Каким чудом мне удалось не заорать, необъяснимо. Должно быть, шок был настолько сильным, что даже голосовые связки онемели.
   Это был он. Тот самый мужчина из моего сна. С ножом.
   --Очнулась?
   Его голос был низким. Бархатным, как любят писать в романах. От него по телу побежали мурашки. Мысли закружились в бешеном калейдоскопе. Что же произошло?
   Неужели я провела с ним ночь, одурманенная каким-то наркотиком? Оттого все воспоминания искажены. Словно в фильме "Ребенок Розмари".
   Тут в мою голову залезла совсем неуместная мысль. Это что же я представляла себе огромным ножом? И глаза сами, волей не волей опустились вниз по его телу. Ну, в принципе, не самое ужасное искажение фактов.
   Если, если он вспахивал меня этим....
   Я сглотнула, с трудом оторвав взгляд от его достоинства, и переведя его снова на его лицо. И снова порадовалась тому, что мои связки по-прежнему отказываются повиноваться. Его глаза действительно были абсолютно черными.
   --Тебе стоит перезвонить сестре. Похоже, СМС ее не слишком устроили.
   Он кивнул головой в сторону тумбочки, на которой лежали мои телефоны.
   На секунду я прикрыла глаза и вздохнула. Медленно и глубоко. Затем откашлялась, прочищая горло. Ощущение что я онемела навек, не покидало.
   --Что произошло?
   Мне хотелось задать еще сто вопросов, но я осеклась, услышав свой голос. Он... изменился. Не охрип, как я ожидала. А стал какой-то певучий. Бархатный, чтоб ему.
   Руки поневоле взметнулись вверх к горлу. Но сползающее вниз одеяло, заставило одну опуститься вниз.
   Его похоже позабавило мое смущение.
   Он склонил голову, разглядывая меня.
   --А что ты помнишь?
   Рассказывать ему свои мысли о ноже и ассоциациях с Розмари, мне определенно не хотелось.
   --Мои.... - Я на секунду оборвала себя, вновь услышав свой голос. - Мои воспоминания слишком путаются, чтобы я была уверенна.
   Он еще раз прошелся по мне взглядом, а затем зашагал в сторону столика. На нем стояла бутылка с виски, дорогим, если я правильно помню название. Он налил себе полный бокал и легко опустился в стоящее рядом кресло.
   Затем поднял на меня свои глаза.
   --Если начинать с начала, то я собирался просто убить тебя.
   Он молчал, ожидая от меня какой-то реакции.
   Я молчала, начиная определять свой сон как реальность.
   --Ты удивляешь меня. Я все жду когда же ты начнешь кричать, возмущаться, психовать. В общем, вести себя как обычная женщина. Но....
   Он покрутил в руках бокал, поглядывая на золотистую жидкость. А потом сделал один большой глоток.
   --Ты прикоснулась к моему кхукри. И не обожглась. Даже больше, ты удержала его в руке, и осталась жива. Одно это достойно внимания. Но то, что ты смогла воспользоваться ним против меня же. Ох, милочка, ты меня серьезно заинтриговала.
   Мои познания в оружии не так богаты как хотелось бы, но что такое кхукри я знаю. Смотрела как то передачу о Непале.
   --Ты знаешь, кто я?
   --Демон.
   Это не было преувеличением. Не было каким то высокопарным высказыванием. Это была правда.
   --И когда ты это поняла?
   --Когда увидела тебя.
   Я едва заставляла себя открывать рот. Не потому, что боялась мужчины предо мной. А потому что собственный голос резал мне слух.
   --Араат. Второй рыцарь Асмодея.
   --Неужели имена архидемонов не выдумка?
   --А как иначе люди поклонялись бы нам?
   --Действительно.
   Он снова сделал большой глоток, не сводя с меня глаз.
   --Что ты сделал со мной?
   Он ухмыльнулся. Его черные глаза сощурились.
   --Не помнишь?
   --Ты вогнал мне в сердце нож. Я должна была умереть.
   Едва я произнесла эти слова, как желание взглянуть на собственную грудь заполонило меня. Но, поскольку именно этого он от меня и ждет, сдержалась, сцепив зубы. Чтобы там ни было, этого уже не изменить. Наверное.
   --Подумай еще.
   Что он делал с моим телом пока я была в отключке, остается догадываться.
   Поэтому сосредоточимся на том, что было до этого.
   Он достал нож из своей груди. Черная кровь поблескивала на лезвии, я успела ее рассмотреть буквально за мгновение до того, как он вонзил клинок в мою грудь.
   О, Боже. Кровь....
   Он удивился, когда я удержала его клинок.
   Он не разозлился, увидев клинок в своей груди. Так его не убить.
   Он не дал крови капать с клинка на землю.
   Он вонзил его мне в сердце.
   И теперь мой голос изменился....
   Плюнув на то, что под одеялом я голая, резко вскочила с кровати и прошла прямо в ванную. Зеркало здесь и правда было огромное.
   Я смотрела на свое отражение, с ужасом понимая, что произошло.
   С меня словно содрали старую кожу со всеми ее недостатками, заменив ее на новую. Бледную, почти прозрачную. Мои ноги стали длиннее. Короткие светлые волосы превратились в медовую гриву, роскошным водопадом спадающую мне на спину. За одну ночь исчезли все лишние килограммы, с которыми я вот уже полгода героически борюсь на фитнесе. Глаза, словно стали блестеть изнутри. Обычные голубой цвет сиял переливами и глубиной. Нос стал изящнее, губы полнее.
   Я стала демоном.
  
   Я не закричала. Кричат только глупые блондинки в дешевых фильмах ужасов.
   Дышать, это все что мне осталось.
   Хотя, может уже и дыхание не важно для меня. Кто знает без чего могут обходиться демоны.
   Ярость сжала мои зубы, и сквозь них пробивалось злобное шипение. Весьма похоже на змею. И это еще больше разозлило меня. Теперь я еще и уподобилась своим родственничкам, которых считала змеями.
   Он встал в дверном проеме.
   --Неплохой результат, как по мне.
   Я не совсем осознала как преодолела разделяющие нас три метра за одну секунду. Но в следующий момент я с размаху ударила когтями по его груди. Стоп. Когтями?
   Мой взгляд перескочил с его разодранной груди на мои руки. Твою мать, я теперь что - женское подобие Росомахи? Ногти на моих руках удлинились где-то на пятнадцать сантиметров, и поблескивали словно оникс.
   --Скотина.
   Раны на его груди уже затягивались, превращаясь в тонкие полоски. Думаю через несколько минут и они исчезнут.
   Оттолкнув его, прошла в комнату. Схватив свои телефоны и затолкав их в сумку, стала осматриваться в поисках одежды. Похоже, из нее эта сволочь оставила только сапоги и дубленку. Скрипнув зубами натянула сапоги.
   --И куда это ты собралась?
   Он схватил меня за руку и развернул к себе лицом.
   Наконец-то на его лице появилось хоть какое-то выражение. И он определенно злился.
   --Мы еще не закончили превращение, дорогуша.
   Он прижал меня к себе настолько крепко, что даже лезвие между нами не поместилось бы. Несмотря на все нервное напряжение и ярость, в голове мелькнула непрошенная мысль о том, что я сейчас прижимаюсь к лучшему самцу из тех, что мне когда-либо встречались.
   Второй рыцарь Асмодея. Демона похоти.
   Скрипнув зубами, сделала то единственное, что показалось мне вполне логичным в нашей ситуации.
   Ударила его ногой в пах.
   На секунду его глаза расширились, а руки отпустили меня. Похоже, он предпринимал нечеловеческие усилия, чтобы не рухнуть на колени. Еще бы, удар коленкой по готовому к действию фаллосу кого угодно, даже демона, выведет из строя.
   Я не стала дожидаться, пока он отойдет от этого состояния.
   Подхватив дубленку, на ходу стала одевать ее.
   Стоило мне захотеть попасть на улицу, как ноги сами вывели меня в нужном направлении.
   Я быстро осмотрелась вокруг. Что ж, хотя бы я знаю где нахожусь. Привести меня в гостиницу "Красную", возле которой промышляют большинство одесских проституток, мог только демон. Ну, хотя бы моему виду никто не удивиться.
   Я впервые с момента покупки порадовалась тому, что дубленка длинная. И закрывает почти все мое тело.
   Не оглядываясь, направилась в сторону остановки. Нужно как можно скорее убираться отсюда.

Глава 2

Светлый

  
   Похоже, новый образ каким-то чудодейственным способом подсказывал проезжающим мимо мужчинам, что под дубленкой у меня ничего нет. И хоть я давно отошла от пресловутого квартала красных фонарей, машины не переставали сигналить мне в след.
   Я злилась.
   На остановке ко мне попробовал подкатить какой-то парень. Но одного моего взгляда хватило, чтобы он держался подальше. Радовало, что хотя бы этому умению я обязана не демону.
   Обращена одним из приспешников демона похоти.
   Что еще для счастья мне сегодня нужно?
   В сумке звонил мобильный, но я не обращала на него внимания.
   Рядом остановилась очередная машина. Ну, этот хоть не сигналит. Скрипнув зубами, решила усердно игнорировать окружающую меня обстановку. Глядишь, тогда хоть когти не выпущу.
   Где же эта проклятая маршрутка?
   --Не стоит здесь стоять.
   Водитель остановившегося авто сейчас стоял прямо напротив меня. Я подняла глаза, готовая послать его куда подальше, и остановилась, рассеяно заморгав.
   Мне кажется, или за его спиной призрачные крылья?
   О, ну просто прекрасно. Сначала демон пытался меня убить, по своей прихоти. Теперь ангел убьет меня, потому что я теперь демон. Просто замечательнейшие сутки в моей жизни.
   --Садись в машину. Он уже идет.
   Я не сразу поняла что он говорит о моем творце.
   Благоразумие победило и я не стала с ним спорить. Решительным шагом я подошла к машине и скользнула вовнутрь. Парень, до этого пытавшийся со мной заговорить, завистливо посмотрел на блондина.
   Банально до ужаса, что ангел оказался светловолосым.
   Он сел за руль, и машина рванула с места. А как же правила дорожного движения? Тоже мне, олицетворение добра.
   Он отпустил руль. Мои глаза на секунду расширились, и тогда я поняла что машина едет сама по себе. Вот это действительно круто.
   --Возьми.
   Он протягивал мне противоположность уже знакомого мне кхукри. Только в отличие от того, этот был абсолютно белым, и словно сиял изнутри.
   Замечательно. Мне теперь что, еще и самой себя убить? Чтоб он даже рук не марал.
   Он вскинул бровь, протягивая мне нож.
   Вот теперь точно будут ожоги. Ведь я - демон.
   Сцепив зубы, обхватила рукой рукоять, готовая на все, чтобы не заорать.
   К моему удивлению, клинок был холодным и легким. Я недоверчиво уставилась на ангела.
   --Прекрасно.
   Он протянул руку и забрал клинок. Это что, убивать меня не будут? Удивительно.
   В сумке заголосил телефон, объявляя о том, что мне пришла СМС. Ну, на это я думаю можно отвлечься.
   Я полезла в сумку доставать телефон, и оттого пропустила момент, когда ангел рассек себе руку, орошая нож своей кровью. Когда же разогнулась, он молниеносно вонзил мне клинок в сердце.
   Второй раз за сутки я умерла.
  
   Снова очнуться в чужой постели, это уже даже не смешно. Если это - какой-то затянувшийся сон - то мне давно пора проснуться. Ибо такого бреда даже мне не снилось раньше.
   В комнате было светло. Значит или я пробыла без сознания не так долго, либо наступил уже следующий день. Надеюсь все же - первое.
   --Очнулась?
   Я застонала. Это у них что - ритуальная фраза?
   Они издеваются что ли?
   Вскочив, повернулась на голос.
   Ангел сидел на диване напротив моей постели. На коленях у него лежала книга, словно он только что оторвался от чтения.
   --Это уже ни в какие ворота не лезет.
   Он хмыкнул и усмехнулся.
   --Злишься?
   --Злюсь ли я? Злюсь ли я?! Да я в бешенстве!
   В этот раз я решила не разлеживаться постели. А сразу встала и направилась в ванную искать зеркало. Если общение с демоном изменило мою внешность - что с ней сделал ангел?
   Голос вроде остался таким же бархатным, чтоб им всем пусто было.
   О, ну просто восхитительно. Теперь мое улучшенное тело еще и словно мерцало изнутри. Словно светилось мягким светом. Могло показаться, что это - игра воображения, но взгляд неизменно возвращался к словно одухотворенному лицу.
   И....
   Я лишилась дара речи.
   Это что - крылья у меня за спиной? Призрачные, едва заметные, но - КРЫЛЬЯ!
   --Твою мать....
   Когти после этих слов появились сами собой.
   Замечательно. Я теперь - гибрид.
   Вернувшись в комнату, и обреченно плюхнулась на кровать. Моя жизнь - разрушена. Интересно - умереть то мне теперь возможно? Меня уже дважды убивали. Может третий раз - добьет, чтоб не мучилась.
   Блажен кто верует.
   --Меня зовут Люк.
   --Я рада.
   --Я третий рыцарь Михаила.
   --Поздравляю.
   --Ты понимаешь что произошло?
   --Догадываюсь.
   Он встал с дивана и сходил в ванную, вернувшись оттуда с огромным махровым халатом. Подойдя ко мне, он накинул его на мои плечи. Возможно, он бы его и одел, если бы я не сидела так безучастно. А трогать меня лишний раз он, похоже, не решался.
   --Что он успел рассказать тебе?
   --Свое имя.
   Ангел кивнул, побуждая меня продолжить.
   --И что превращение не завершено.
   --Да, именно поэтому я тебя и нашел. Ты пустила ему кровь. И прервала ритуал.
   О да, его ритуал отчетливо упирался мне в бедро, до того как я нанесла удар.
   --Прости за то, что убил тебя. Снова.
   --Мне не привыкать.
   --Когда ты взяла мой кхукри, мне стало понятно, что расклад можно изменить. Таких, как ты - мало. Обычно люди сразу радуются, когда их обращают в демонов.
   --Мне далеко до святой.
   --О да.
   Усмехается он что ли? Чтобы это узнать - нужно обернуться. Вздохнув, продела руки в рукава халата, и повернулась лицом к Люку.
   --Рассказывай.
   Он прошел к дивану, подобрал книгу, повертел ее задумчиво в руках, после чего заговорил.
   --Ты, уверен, знаешь, что некоторые люди больше других склонны творить зло или добро, чем другие. Одни утверждают что это от нашей сверхъестественной крови, когда-то попавшей в жилы их предков, другие - генетическим дефектом. Где правда - сложно сказать. Демоны до сих пор соблазняю человеческих женщин, оттого их потомков найти проще. Ангелам запретили приближаться к смертным женщинам еще несколько тысяч лет назад. Но, как нам всем кажется, за всеми не уследишь. И даже мы, ангелы, порой поддаемся своим низменным страстям.
   Мужики. Мысль не озвучила.
   --Но даже без этого порой появляются люди, которых можно обратить.
   Он бросил на меня взгляд через плечо, проверяя слушаю ли я.
   Я кивнула.
   --И Светлых, и Темных, не сложно найти. Они почему-то все время притягивают нас. Ну, думаю ты понимаешь кто кого. Но иногда, бывают исключения. - Он снова умолк, глядя на книгу. Что он там такое читает, что все время отвлекает? Даже интересно стало. - Амоны, так мы называем вас. Ни светлые, ни темные. Непомерно сильные. Конечно, после обращения. Вас почему-то весьма сложно найти. Еще сложнее - добиться вашего превращения. Ты должна понимать, что демонам не хочется создавать кого-то, сильнее их. С другой стороны. Если Амону не дать завершить полное превращение, а перетащить на одну из сторон - получиться весьма сильный союзник.
   --Не удивительно что он разозлился.
   --Я не просто разозлился, милочка. Я в ярости.
   Мы с ангелом одновременно обернулись. Араат стоял в дверях, одетый - слава богу, одетый! - во все черное. Казалось, он одновременно смотрит и на меня и на Люка. С учетом его полностью черных глаз, сказать точно было сложно.
   --Ты опоздал, Араат.
   --Она - моя, Лука.
   Хм, я не то чтобы сильна в Библии. Но Лука, кажется, там упоминается. Нужно будет поискать в Гугле. Если, конечно, эти бесконечные сутки когда-нибудь закончатся.
   --Больше нет.
   Демон зарычал, и, кажется, увеличился в размерах. Ангел даже бровью не повел, но места в комнате определенно поубавилось.
   --Всю жизнь мечтала, чтобы за меня мужчины дрались.
   Это их отвлекло, потому как оба уставились на меня.
   --Мне плевать на то, что вы оба хотите от меня. Этого в любом случае - не будет.
   Я встала, оглядываясь по сторонам в поисках дубленки и сумки. Нужно либо выбираться из этого дурдома, либо умереть смертью храбрых. Иначе нервы у меня испортятся окончательно.
   --Меня дважды убивали. Превратили черт знает во что. - Люк при этих словах скривился. - А теперь еще и делят как призовую корову. Не бывать этому. Я сваливаю. Ищите себе других демонов, ангелов, или кого вы там еще обычно ищите. В эти игры не играю.
   Сбросив халат, снова натянула дубленку. Интересно, как, будучи уже дважды проткнутой, она остается целой? Или ножи у них волшебные и одежда при этом не страдает. Тогда куда делась моя одежда?
   Я бросила раздраженный взгляд на демона. Точно его, заразы, работа.
   Словно почуяв мои мысли, он приблизился.
   --Тебе разве не интересно, узнать о новых возможностях?
   Почему-то я уверена что он говорил не о возможностях превращения, а о своих собственных. Пошляк.
   --Сама догадаюсь.
   --Здесь я вынужден согласиться с Темным. Кто-то должен рассказать тебе обо всем.
   Я натягивала уже второй сапог.
   --О, я уверена, теперь желающих просветить меня, будет более чем достаточно. В любом случае, вас двоих, я не скоро захочу увидеть снова. И если кто-нибудь попробует последовать за мной, проверю слова Люка о своей огромной силе.
   Демон молча буравил меня взглядом. Должно быть раздумывал о том, чтобы прибить меня в третий раз.
   --Будь осторожна, Призрачная охотница.
   Я вздрогнула, когда ангел назвал меня так. Словно это было мне знакомо. Что-то далекое, забытое, отозвалось в моей душе. Я бросила на него последний взгляд, и покинула комнату.
   Хватит с меня приключений.

Глава 3

Обращенная

  
   У ангела хотя бы хватило совести завести меня в нормальную гостиницу. Осмотревшись и поняв, где нахожусь, я в очередной раз затопала к остановке. Благо здесь было не далеко к Потемкинской лестнице. А внизу ходит нужная мне маршрутка.
   Было непривычно ощущать на себе взгляды проходящих мимо мужчин. Кажется каждого из них мой облик чем-то цеплял. Радовало то, что они перестали раздевать меня с первого взгляда. Теперь у них на эту мысль уходило несколько больше времени, и я успевала скрыться.
   Когда я взмахнула рукой, останавливая маршрутку, то едва не спровоцировала аварию, так как остановилась не только маршрутка, но и машины на другой стороне улицы.
   Вздохнув, залезла в дальнюю часть салона. Садиться у выхода не хотелось. Водитель точно выкрутит себе голову и куда-нибудь врежется, пока будет пялиться на меня.
   Маршрутка тронулась, а с ней, кажется, и мои мысли.
   Порывшись в сумке, достала телефон и стала читать СМСки. Четыре из них были от моих сестер. Две с работы. Одна от подружки. Надо же, как заволновались. Открыла список пропущенных звонков.
   Да уж. И куда перезванивать в первую очередь?
   Нужно бы на работу, но что я им скажу? Может завалиться вот так как есть, в одной дубленке? Меня точно простят.
   От мамы пропущен только один звонок. Похоже, у моей сестры хватило ума никому не говорить о том, что я пропала. Ну, или почти никому.
   Я еще несколько минут пялилась в экран телефона, а затем набрала подружку. Она взяла трубку буквально после первых нескольких гудков.
   --Привет.
   --Привет? Это все что ты можешь сказать? Твоя малая мне звонила. Говорит что ты пропала. Ты где шлялась?
   --Это длинная история. Не для телефона.
   --Что у тебя с голосом?
   --Ты можешь подъехать ко мне домой? Я почти приехала.
   --Э.... Хорошо. Я сейчас отпрошусь у начальницы.
   --Спасибо. Увидимся.
   --Ага.
   Я действительно была уже возле дома. И хоть маршрутка была полупустой, за проезд решила передать, а не ходить наперед к водителю.
   От остановки к дому дошла за пять минут. Путь на четвертый этаж пролетел на одном дыхании.
   Постучала. Дверь открылась почти мгновенно. И я встретилась с изумленным взглядом моей младшей сестры.
   --Может я войду? Или так и будешь пялиться?
   --Э....
   Я подтолкнула ее внутрь, закрыв за собой дверь. Разувшись, прошла в квартиру, скидывая с себя дубленку. За спиной раздался пораженный вздох сестры. Ну, она еще хорошо держится, как по мне.
   --Скоро Арина придет. Впустишь ее, а я пока покупаюсь.
   --Ага.
   Похоже, на большее ее не хватит.
   Взяв полотенце и халат, прошла в ванную и включила воду. Пока протекала холодная вода, я смотрела на свое новое отражение в зеркале.
   Каким бы словом они меня не называли, суть остается одна - гибрид.
   Встав под душ, поняла что не чувствую температуры воды. Я покрутила краны, открывая то холодную, то горячую воду, и поняла, что для меня теперь разницы не существует. Хоть в прорубь ныряй. Все без разницы.
   Они лишили меня этой маленькой радости жизни.
   Раньше мне нравилось стоять под горячими струями воды. Теперь же приходилось довольствоваться хотя бы тем, что я вообще ощущаю воду на себе.
   --Р-р-р-р....
   Вздохнув, остановила себя, когда заметила выдвигающиеся когти.
   Себя я вряд ли покалечу, а вот делать ремонт в съемной квартире совсем не хотелось.
   В дверь постучали. Я услышала голоса подруги и сестры за дверью. И выключила воду, выбираясь из ванной. Быстро вытершись, закуталась в халат и вышла.
   --Ахренеть.
   Реакция моей подруги оказалась ну почти как у меня.
   --Угу. Я тоже так подумала, когда увидела себя в зеркале.
   --Как?!
   Похоже, связной реакции на мой новый облик не будет ни у кого.
   --Меня обратили.
   Сестра с подружкой дружно плюхнулись на диван. Мы все были достаточно помешаны на фентези и фильмах о всяких сверхъестественных существах, чтобы не заржать сразу в ответ на подобное высказывание. Мой вид нужно было как-то объяснять. Но поверить в магическое превращение, даже не смотря на все прочтенное или увиденное, казалось не возможным.
   --Ты...вампир?
   Подруга обрела голос первой.
   --Нет. Хуже.
   Они вопросительно смотрели на меня.
   --Ну, они назвали меня амоном.
   Я сняла полотенце с головы и тряхнула волосами. Их даже расчесывать не надо было. Они сами по себе упали мягкими волнами на плечи.
   --Думаю, будет лучше, если я начну сначала.
   Они кивнули.
   --На меня напал демон....
  
   Когда я закончила свой рассказ, выражения лиц моих собеседниц, варьировалось от скептических до ошеломленных и обратно.
   --Не верите?
   --В такое сложно поверить.
   Сестра помалкивала. Она вроде как начинала верить. Но отказывалась осознавать.
   --А если так?
   Я выпустила когти. Это стало последней каплей. И моя впечатлительная сестра рухнула в обморок.
  
   --Ты до чего ребенка доводишь? У нее же давление все время скачет.
   --Я знаю. Не страшно. Сейчас очухается.
   --Дура.
   Я скривилась и бросила раздраженный взгляд на подругу. Она сама не далеко ушла от моей сестры, и только чудом не грохнулась в обморок следом.
   --И что ты будешь теперь делать?
   Я пожала плечами.
   --Схожу в больницу.
   --Угу. Тебя точно в белую палату положат, когда ты им это рассказывать начнешь.
   --Вот и кто из нас дура? Пойду, найду главврача. Пусть выпишет мне больничный на недели три-четыре. Мол лежала на стационаре. Попала в аварию. Сделали пластическую операцию.
   --И кто в это поверит?
   --В демонов и ангелов по-твоему поверят быстрее?
   --Ну.... Допустим. Ты представляешь, сколько тебе бабла нужно будет отдать за такой больничный?
   --Нисколько.
   Малая наконец очухалась и теперь отрешенно смотрела на нас. Похоже, проходил процесс осознания и принятия.
   --С момента обращения, стоит мне появиться среди мужчин, как они словно овцы готовы брести за мной. И это еще спасибо ангелу. До его вмешательства мужики чуть ли из машин не выпрыгивали чтоб догнать меня.
   --Подфартило.
   --Ты этих мужиков видела-то? Сначала посмотри, а потом говори.
   На это ей ответить было нечего. Мы все знали что в большинстве своей массы, окружающая нас в повседневной жизни часть мужского населения, не притягивает к себе взгляд, как в фильмах. А наоборот, заставляет его отворачиваться в другую сторону.
   Я протянула малой стакан воды. Она послушно выпила.
   --Ожила?
   --Да.
   --Супер. Ты как раз в нужном состоянии. Вот, возьми. - Я протянула ей телефон, с набранным рабочим номером. - Скажи что меня сбила машина. Поэтому меня и не было на работе. Мне сделали несколько несложных операций. Недели три-четыре меня не будет. Ты тоже пока на практику не походишь, будешь за мной ухаживать. Навещать меня в больнице не надо. Скажи что ко мне не пускают. Потом, когда будет больше сведений, еще позвонишь им. Поняла?
   --Да.
   --Вот и хорошо. Звони. А я пока схожу чай сделаю.
   Я пошла на кухню. Подруга следом за мной. Малая осталась собираться с духом, чтобы позвонить на работу.
   --Тебе стоило дослушать их. Узнать подробности.
   --Да какая разница. Они все равно меня в покое не оставят. Так что еще узнаю.
   Подруга уселась за стол, разглядывая меня. О чем она думает, легко читалось по лицу. Таким вот простым и быстрым способом я превратилась из гадкого утенка в прекрасного лебедя.
   Я пока сама еще не знаю, к лучшему это, или нет.
   А нею похоже уже завладела эта идея.
   --Интересно, тебе такой нож полагается?
   Кажется мне, дело там совсем не в ножах было. Они просто позволили увидеть мою скрытую склонность к обеим сторонам. Амонов же не видно так просто. По сути, я уверена что они могли мне руку разрезать и смешать нашу кровь, или же напоить меня ее. А потом просто свернуть шею. Думаю это возымело бы тот же эффект.
   Заварив чай, и сделала глоток. Мои подозрения подтвердились. Даже проглоченный кипяток пошел вниз как освежающий напиток. Похоже, я действительно стала невосприимчива к температуре в любых ее проявлениях.
   И только сейчас поняла, что голодна.
   Порывшись в холодильнике, достала оттуда тушенную с мясом капусту и стала есть. Какой смысл разогревать, если разницы не чувствуешь.
   --Я думаю поискать себе подобных. Не прямо сегодня. Но в принципе. Черпать информацию от темных или светлых - не лучшая идея.
   --Думаешь, получиться найти?
   --Да ладно. В интернете поиск проведу. Объявление дам. Сейчас не каменный век.
   --И что ты напишешь? Ищу ангелов и демонов, для создания клуба по интересам?
   --Очень смешно.
   Мы помолчали, думая каждая о своем.
   --И что ты будешь делать сейчас?
   --Посплю. Может это действительно просто глупый сон.
   --Сама-то в это веришь?
   --Нет. Но надеяться-то я могу?
   --Кто бы мог подумать, что такое возможно, да?
   --Наша больная фантазия об этом часто думала. Правда, в плане вампиров. Но чем демоны хуже, не так ли?
   Мы посмеялись, хотя нам и не было смешно.
   --Мне остаться?
   --Охранять мой сон? Нет, не нужно. Я позвоню тебе, когда проснусь.
   --Ладно.
   Похоже ей хотелось остаться. Наверное, она надеялась встретиться с кем-то из моих творцов. Реально идея превращения запала ей в душу. А ведь именно из таких вот мелких червей, вырастают большие неприятности.
   Я проводила подругу до двери, пообещав звонить если что, для себя решив, что это будет не скоро. Нечего подогревать нездоровый интерес.
  
   Проспала я больше суток. Периодически звонил телефон, но я даже не пробовала отвечать на него. Хорошо сестра додумалась унести его в другую комнату. И сама отвечала на звонки.
   Я спала. На удивление, мне абсолютно ничего не снилось. То ли мозг был настолько вымотан, то ли теперь и это было мне не доступно. Старалась не вникать.
   Проснулась я внезапно.
   Открыв глаза, первым делом принялась рассматривать потолок. Хотелось убедиться, что я все еще в своей комнате.
   Вы думаете, человек получив сверх способности тут же пойдет насаждать добро и причинять справедливость? Черта с два. Проснулась я сразу с несколькими готовыми идеями. И тут же поднялась, готовая их воплощать.
   Когда мне нужно, собираюсь на удивление быстро. В ванной пробыла от силы минут пятнадцать. Чай сделала себе еще быстрее. Единственное, где застряла, это был шкаф. Практически все мои вещи теперь были мне велики на два-три размера.
   Вздохнув, открыла второе отделение шкафа, с платьями. Их я не одевала вообще черт знает сколько.
   Единственное подходящее платье оказалось не только летним, но еще и самым коротким. Не все ли равно? Если температуру не ощущаешь. Достав еще сапожки, которые купила скорее потому что очень нравились, а не потому что подходили, решила, что готова к свершениям.
   Когда я наконец вышла из комнаты, сестра встретила меня отвисшей челюстью.
   --Ты куда?
   --Свершать подвиги во имя собственного благосостояния.
   --Ну и вырядилась.
   --По мне, как раз то, что нужно.
   --И какие подвиги, можно узнать?
   --Хочешь, собственную квартиру?
   Челюсть сестры отвисла еще ниже. Хотя казалось, что дальше уж некуда.
   Прихватив с собой клатч, закинула в него один из телефонов и паспорт.
   --Если что, звони.
   Ответа я не дожидалась.
  
   Самым ближайшим центральным офисом ко мне было отделение Укрсимбанка. К нему я и направилась.
   Я шла дворами, почти никого не встречая на своем пути. Что в определенной степени радовало меня.
   Первый охранник банка встретился мне на воротах. Он застыл с идиотским выражением лица. Если бы я захотела, было бы достаточно только щелкнуть пальцами, и он выполнил бы мое любое желание. Второй охранник внутри здания не слишком отличался от первого. Лишь с той разницей, что заметил меня не сразу, так как разговаривал с посетителем.
   Я подошла, улыбнувшись, и для него перестали существовать все вокруг.
   --Я бы хотела встретиться с директором.
   Он открывал и снова закрывал рот.
   --Это возможно?
   Но ответил мне не он. А один из операционистов зала. Подскочив ко мне, он едва ли не благоговейно прикоснулся к моей руке, похоже сам удивляясь своей смелости.
   --Я провожу вас.
   Никто из них не спрашивал, назначено ли мне. Кто я. Какие у меня есть документы. Да захоти я сейчас пронести сюда пару килограмм взрывчатки, они бы только спросили, куда ее лучше поставить.
   Женщины в зале смотрели на меня удивленно, несколько растерянно. Но не проявляли открытой агрессии. Похоже, чем-то я цепляла даже их. Пока улыбалась.
   Парень вломился в кабинет директора без стука.
   Тот как раз говорил по телефону.
   --Это что еще такое? Уволю!
   --К вам пришли.
   Директор, имя которого я не удосужилась прочитать на табличке двери, уже собирался снова что-то гаркнуть своему обнаглевшему сотруднику, когда в его кабинет вплыла я.
   Мужчина оборвал себя на полуслове. И не глядя положил трубку.
   --Простите парня, он не хотел мешать. Я могу войти?
   --Конечно-конечно.
   Он едва не перелетел через свой стол, вытолкав операциониста за дверь.
   Я прошла вглубь кабинета, сбросив свою дубленку на один из стульев. Сзади меня закашлялись. Вот уж нервный. Обернувшись, окинула его взглядом. Моложе, чем мог показаться на первый взгляд. Костюм дорогой, но на нем висит. Хотел казаться солидным, но выглядит скорее как посаженный папочкой на тепленькое место сынок.
   --Ваш кабинет прослушивается?
   Он метнулся по кабинету, нажимая на скрытые кнопки.
   Я обошла стол и села в его кресло. Поистине, когда мужчины выполняют любой твой каприз, наглость с тебя так и прет.
   --Как вас зовут?
   Он смотрел на меня подобострастным взглядом.
   Хм, и что ему ответить. Если раньше я собиралась взять долгосрочный кредит на максимально выгодных условиях, то теперь растерялась. Может ну его, этот кредит.
   --Лара.
   Я назвала ему один из своих игровых ников.
   --Лара.... - Он подошел ближе, усевшись на стол. Его взгляд не успевал метаться от кончиков носков на моих сапогах до лица и обратно. - Что я могу для вас сделать?
   --Как вас зовут?
   --Данил.
   --А отчество?..
   --Зачем эти формальности. Зовите меня Данил, Дэн. Вообще как угодно.
   Я облокотилась на ручки кресла, склонив голову. Волосы плавно скользнули в бок. Он следил за ними как завороженный.
   --Право, Данил, я не знаю. Могу ли я.... Должна ли я такое просить....
   Он соскользнул со стола на колени прямо предо мной. Подумав, протянула руку и погладила его по плечу, как хорошо выдрессированного пса.
   Он едва не обомлел от счастья.
   --Все, что угодно.
   --Это, правда, не совсем удобно.
   --Это не важно.
   --У вас могут быть неприятности.
   --Плевать.
   Я сделала то, что не делала никогда в своей жизни. Надула губы, как капризная барышня, не получившая желаемого. Подняв на него взгляд раненной лани, стряхнула пылинку с его пиджака.
   --Данил, - он вздрогнул, придвинувшись ближе, - так получилось, что я сейчас несколько стеснена в средствах. Я думала о том, чтобы оформить кредит....
   --Деньги для меня не проблема.
   Он вскочил резко, я едва успела отодвинуться в сторону. Пробежав в другой конец кабинета, он снял со стены картину и открыл сейф. Там лежали просто горы валюты.
   --Ты можешь взять все!
   --Ох....
   Притворно вздохнув, прошла к нему ближе, положив руки на его хилую грудь.
   --Но, Данил. Разве это удобно?
   Его глаза сияли маниакальным блеском. Он даже позволил себе взять схватить меня за руки. С учетом, что его уже вспотели от напряжения, это было не очень приятно. Но можно и потерпеть.
   --Для тебя я готов на все.
   --Но... мне даже не во что сложить их.
   Я опустила глаза, словно была смущена этим.
   Он, слава богу, отпустил мои руки и снова метнулся по комнате. Вернулся он с огромным подарочным пакетом, в который и стал перекладывать валюту.
   Это были стопки долларов и евро в купюрах по сто. Это же сколько здесь тысяч? Спрашивать посчитала излишне не культурным. Поэтому просто наблюдала за его действиями.
   Он со счастливым лицом протягивал мне пакет.
   --Но....
   На его лице была написана щенячья преданность.
   --Ты уверен?
   --Да!
   --Ты такой милый.
   Подойдя к нему, легко и быстро поцеловала его в щеку. Похоже, для него это было уже слишком. Он рухнул в обморок. Именно обморок, так как грудь его продолжала подыматься и опускаться, а на лице застыло счастливое выражение лица.
   Подхватив дубленку и перекинув ее поверх подарочного пакета, направилась на выход. Охранник встретил меня у лестницы, и шел впереди меня, открывая все подряд двери.
   --Вы замерзните!
   --Конечно, нет.
   Уже сделав шаг за ворота. Вспомнила о безопасности.
   --Мне так не хочется, чтобы кто-то видел меня на записях камер безопасности...
   Договаривать мне не пришлось. Они и так глядишь побьются за право стереть запись.
   Улыбнувшись, помахала обоим охранникам и пошла теми же дворами к своей квартире.
   Привлекать к себе еще больше внимания не хотелось.

Глава 4

Шоппинг

  
   Прошла совсем не много. Остановившись у детской площадки, поставила пакет на скамейку и одела дубленку. Интересно, сколько все-таки здесь денег?
   Наклонившись, подхватила одну из пачек. На ленте было написано десять тысяч.
   Матерь божья.
   Да здесь же больше миллиона долларов, а может и все два.
   Стянув с шеи шарф, бросила его поверх денег в пакете. И изменила цель своего маршрута. Хорошо, что мне никогда не нужно было долго думать для принятия решения. Перейдя через дорогу, зашла в агентство недвижимости. К счастью, здесь были одни женщины.
   --Мне нужна самая лучшая квартира из всех, что вы можете предложить. Кто из вас хочет заработать?
   Подрывались с места они весьма резво. Две даже успели друг с другом сцепиться, что и позволило третей из них пробиться ко мне первой.
   На ее груди красовался бейджик с именем "Лариса".
   --Позвольте мне рассказать вам о вариантах.
   Ухмыльнувшись, прошла за ней, свободно усевшись на стул рядом.
   --Мне не нужны варианты. Мне нужно лучшее. Цена не имеет значения.
   Ее глаза заблестели в предвкушении.
   --Есть две отличные квартиры в новострое....
   --Девушка....
   Она поняла что еще мгновение и счастье в виде ее премии уплывет у нее из-под носа.
   --А зачем вам квартира? Как на счет дома? Вид на море. Три этажа. Бассейн. Капитальный ремонт. Трехфазный счетчик. Гараж на две машины.
   --Где?
   --На тринадцатой станции фонтана.
   --Показывайте.
   Она расплылась в широкой улыбке. И, быстро застучав по клавиатуре накрашенными ногтями, открыла интересующую ее папку.
   Фотографии действительно были привлекательными. Но уж мне ли не знать, что можно сделать на фотошопе? Сама порой баловалась, обрабатывая различные изображения.
   Хм, цена для всего этого великолепия маловата. Интересно, в чем подвох?
   --И цена доступная.
   Распиналась тем временем Лариса. То что она доступная я и сама вижу. Вопрос только почему. Хотя, что мешает поехать и взглянуть на дом вживую? Там можно все и выяснить.
   --Я бы хотела взглянуть на дом.
   Девушка оживилась.
   --Мы можем поехать прямо сейчас, если хотите.
   --Конечно.
   Мне одеваться было не нужно. Лариса тоже особо не одевалась. Схватив с полку папку с документами, сумочку со стола и перекинув через руку свою шубку, она едва не пританцовывала готовая идти.
   --Можем поехать на моей машине, если хотите, или....
   --На вашей будет просто великолепно.
   Ее товарки поглядывали на девушку как на врага государства номер один. Еще бы, если она продаст мне этот дом, чаевые ей полагаются весьма и весьма приличные. Можно даже себе какую-то однокомнатную квартирку прикупить.
   Улыбнувшись, пошла следом за девушкой. Она уже дожидалась меня на улице, стоя возле своей машины, которой оказалась Daewoo Matiz. Ну, скромно. Но, как показывает практика, даже это лучше чем ничего.
   Посмотрю дом, нужно будет за машиной съездить. Куплю что-нибудь солидное. Может тойоту или БМВ.
   Скользнув на пассажирское сиденье, стала дожидаться, пока Лариса выедет со стоянки. От агентства к дому, возможно, моему будущему, от силы минут десять езды. Но не в час пик. Мы медленно ползли по заполненной машинами улице. Пользуясь случаем, она продолжала описывать мне все прелести, пускаясь в долгие описания великолепной кухни в английском стиле, или изысканной ванной выложенной итальянской плиткой.
   Слушая ее, я все больше задавалась вопросом - отчего же цена на все это великолепие меньше миллиона долларов.
   Если верить описанию, поставить туда мебель по моему вкусу, и можно въезжать хоть завтра.
   Не особо прислушиваясь, я смотрела в окно, желая узнать, какая же из этих шикарных махин - моя. Действительно, зачем мне квартира, когда могу жить без всяких соседей в свое удовольствие.
   Дома в этом районе имели заоблачную цену за счет своей близости к морю. Раньше, проезжая здесь на маршрутке, я часто мечтала о том, чтобы жить в одном из таких домов. Новеньком, с иголочки. В котором сама бы расставила все так, как хочу.
   Цель нашей поездки находилась скорее на границе тринадцатой и четырнадцатой станции фонтана. Действительно, красивый дом. По фасаду шла кладка их красного кирпича и висели чудом удержавшиеся листья плюща. Въезд во двор. Рядом тут же гараж.
   Выйдя из машины, Лариса накинула шубу, подхватила папку, и стала дожидаться меня.
   Выбравшись из машины, осмотрелась. Какой бы недостаток ни был у этого дома, я его куплю.
   Правда, выражение моего лица это нисколько не показывало. Подхватив свой пакетик, спокойно подошла к воротам, ожидая пока она их откроет.
   Двор был выложен крупным искусственным, а может и нет, камнем. Аккуратный газон. Несколько кустов роз, которые летом несомненно вьются по едва видной леске вверх. Мы прошли в дом.
   Пошатнувшись, замерла на пороге. На меня словно волна накатила. Это еще что такое?
   Лариса, не замечая моей заминки, рассказывала о прелести гостиной. Хотя было видно, что ей немного не по себе внутри дома. Но желание заработать заставляло людей идти и на большее, чем поход по дому.
   Я настороженно оглядывалась по сторонам. Ноздри подрагивали, улавливая какой-то тлетворный запах.
   --Лариса?
   Девушка вздрогнула, и с натянутой улыбкой обернулась ко мне. Это что ж за дом то такой.
   --Я могу осмотреть дом самостоятельно? Или у вас есть на этот счет какие-то правила?
   Облегчение отразилось на ее лице, провело непродолжительную битву с ответственностью. И выиграло.
   --Тогда, может, я подожду вас на улице? На заднем дворе. Там есть бассейн, я покажу его вам, когда вы осмотрите дом.
   Пятясь, она направилась к двери, а мои подозрения только усилились.
   Едва дверь за ней закрылась, как моя голова мотнулась в сторону лестницы. Я не видела, но почувствовала, как изменились мои глаза. Черт, и зеркала нет, чтобы проверить мое подозрение. Опустив пакет на пол, следом за ним скинула и дубленку.
   Что же здесь такое?
   И какого черта меня несет это выяснять?
   Два вопроса боролись в неравной схватке - любопытство и жажда боя здравый смысл побеждали чаще.
   Выпустив когти, стала подыматься по лестнице. Где-то на ее середине под ноги стал стелиться белесый не то туман, не то дым.
   На втором этаже клубы этого морока стали становиться гуще. Но стоило мне сделать шаг, как они расползались вокруг меня. Словно боялись. Из-под двери комнаты в конце коридора слабо фосфоресцировал свет. Ну просто дешевый фильм ужасов с героиней самоубийцей в главной роли.
   Толкнув дверь, я замерла на пороге с непроизвольно отвисшей челюстью. На полу сидели женщина с ребенком на руках. Точнее, сидели их призраки. Они были словно окружены красным ореолом. В тот момент я еще не знала что это означает. Иначе была бы умнее.
   Подняв на меня заплаканный глаза, девушка, а призраку на вид было не больше двадцати пяти лет, перестала всхлипывать.
   --Эм.... Я могу тебе помочь?
   Она с хрустом склонила голову. Была бы живая, точно шею сломала бы. Ее длинные волосы упали на бок рваными грязными лентами.
   Открыв рот, она попробовала что-то сказать. Но не смогла издать ни звука.
   --Боюсь, я не слышу вас.
   Глаза призрака вспыхнули кровавым пламенем. Поднявшись на ноги словно поломанная марионетка, и продолжая одной рукой прижимать к себе ребенка, она другой потянулась ко мне. И когда только успела оказаться так близко?
   Не особо раздумывая махнула когтями. Ее это не остановило, но и не понравилось.
   Мать моя женщина. И что мне теперь с нею делать?
   Она снова открыла рот, только в этот раз казалось, будто для крика.
   Непроизвольно отпрыгнув, поняла что уже вышла в коридор. Прыгнув за мной, призрак словно ударился о невидимую стену. И вот тогда-то я услышала ее голос. Он больно резанул по ушам.
   --А ну заткнись.
   Убедившись, что она не может покинуть комнату, несколько успокоилась.
   Ну, по крайней мере теперь понятно, почему дом стоит так мало. Хотя в некоторых кругах, дома с привидениями, котировались бы довольно дорого.
   И что я знаю на счет изгнания призраков? Ровным счетом ничего, если не считать голливудских фильмов. А это вряд ли может быть достойным подспорьем. Чтобы закрыть дверь, нужно было бы приблизиться к парящей в дверях девушке, глядящей на меня как счастливый маньяк на свою новую жертву. Ладно, оставим открытой.
   Интересно, а здесь еще призраки есть?
   Повернувшись к ней спиной, направилась прочь. В спину мне раздалось противное металлическое скрежетание. Обернуться, чтобы узнать, что это было, не решилась.
   В остальном дом действительно был красивым.
   Ну вот и что прикажите мне делать?
   Я вышла во внутренний двор, предварительно убрав когти, и заметила риелтора стоящей у дальнего конца бассейна. Обалдеть, да он огромный. Подняв голову, взглянула на дом, и тут же столкнулась взглядом с призраком. Она стояла в проеме окна, и смотрела на меня.
   --Как... как вам дом?
   --Что в нем произошло?
   Она отвела взгляд.
   --Не понимаю, о чем это вы.
   Еще как понимаешь.
   --Я не говорила вам? - Девушка вопросительно вскинула на меня глаза. - В некотором роде, я - экстрасенс.
   --Как в шоу?
   --Почти.
   --Я смотрела все сезоны....
   --Верю. - Попала же на фанатку. - Поэтому могу точно сказать, что в доме что-то произошло. Не хорошее. И сейчас там живет призрак.
   Я ожидала что она рассмеется. Но вместо этого она перекрестилась. Сощурив глаза, продолжила давить на неподготовленную психику.
   --Девушка, с ребенком на руках.
   Вздрогнув, Лариса вытаращила на меня расширившиеся раза в два глаза. Несколько раз открыв и закрыв рот, она решилась.
   --Жена владельца дома убила своего ребенка, а затем и себя. Там, на втором этаже.
   Она как-то отрешенно махнула в сторону окна. Я непроизвольно обернулась, но призрака там уже не было.
   --Что ж, это многое объясняет.
   Вздохнув, она опустила плечи.
   --Я.... Мы можем вернуться в офис, и я покажу вам несколько вариантов квартир.
   --Позвоните владельцу. Скажите, что я куплю дом, если он согласен продать его за пятьсот тысяч.
   Я удивилась вырвавшимся наружу словам не меньше самой Ларисы.
   Похоже, ждать пока я передумаю, в ее планы не входило. Так как она тут же выхватила телефон и буквально через несколько секунд я услышала ее взволнованный голос.
   --У нас есть покупатель!
   Оставив ее договариваться с владельцем, пошла вдоль бассейна. В углу двора был свободный участок. На него можно поставить беседку, в тени которой приятно отдохнуть летним днем.
   Взгляд сам собою возвращался к окну второго этажа.
   Нужно бы Люка вызвать. Вот только как вызываются ангелы? Помолиться что ли? Блин, нужно было их все-таки дослушать. Может они из вредности самостоятельно меня не скоро навестят.
   Ладно уж, дом, а с ним и призрак, никуда не денутся. От мыслей о призыве ангелов и демонов меня отвлекла Лариса.
   --Когда бы вы хотели оформить документы?
   Ха, даже торговаться не захотел. Да уж, подпортила ты тут всем жизнь и торговлю, убийца. Матерей, убивающих собственных детей я ненавидела.
   --Сегодня?
   Она снова защебетала по телефону. А я перебирала в голове всевозможные способы устранения призрака. Может и правда сгонять за святой водой да побрызгать нею по углам? Можно даже священника притащить. Хотя, тут еще есть шанс, что вместо призрака, он начнет изгонять меня.
   Закончив разговор, Лариса снова подошла ко мне.
   --Сейчас одиннадцать часов. Я подумала, вам нужно заехать в банк, или куда там, за деньгами. А к двум часам нас будут ждать в адвокатской конторе на Греческой. Там вы сможете подписать все документы и переоформить дом на себя. Если вас, это, конечно, устроит.
   --Более чем. Вот только за деньгами мне ездить не нужно. Они у меня с собой.
   Встряхнув пакетом, я с наслаждением увидела как расширились глаза риелтора. Вот так запросто таскать с собой пятьсот тысяч долларов - для нее было несколько слишком. Знала бы она, что денег здесь значительно больше.
   --Вы говорили мне о квартирах? Я хотела бы взглянуть еще и на них.
  
   Удивительно, как легко открываются двери, когда ты амон. Владелец дома был готов его и бесплатно отдать, но я настояла. Вид у него был жалкий, и какой-то болезненный. Отчего-то сложилось впечатление, что жить ему осталось не так уж и много. Пусть уж деньги его родственникам достанутся, если таковые имеют.
   Желание избавиться от проклятого дома было поистине велико. У нотариуса были на руках все документы, а у владельца еще и связи в суде и ментовке. Они даже не пытались меня обмануть, хотя это у них и не вышло бы. Мы подписали документы. Их осталось только заверить в суде. Так что окончательный пакет документов мне обещали вручить до конца недели.
   На завтра у меня уже была назначена еще одна встреча - я все-таки решила купить еще две квартиры. Тем более - что такое еще двести пятьдесят тысяч, когда только что выкинула полмиллиона. Правда в квартирах еще нужен ремонт. Ну да это детали.
   Обе квартиры находились в одном и том же новострое, правда на разных этажах, буквально за поворотом от дома, в котором я сейчас снимаю квартиру. Очень удачненько.
   Я задумчиво прошлась по улице, и присела на лавку напротив Оперного театра. Было несколько лениво куда-либо еще идти. Но вид собственных практически обнаженных ног, основательно подтолкнул меня оторваться от скамейки.
   Между тем, заметила, что если на прохожих не смотреть, на меня слабее реагируют. Некоторые даже оборачивались, словно что-то ищут, но затем снова возвращались к своему пути. Значит, можно как-то маскироваться в толпе. Нужно будет поработать над этим.
   Резво встав на ноги и подхватив сумочку с пакетом, направилась в ближайшему бутику. Благо я находилась в центре города. А здесь этого барахла, простите, добра, хоть отбавляй.
   Вот только кто будет все это нести?
  
   --Развлекаешься?
   Я примиряла очередное платье. Уж и не знаю какое по счету. Ему предстояло присоединиться к другим собратам по счастью. Мне шло буквально все. Нужно было только размер подбирать.
   --А я как раз думала, кто все это понесет.
   Демон за моей спиной ухмыльнулся. Сегодня он был в простого покроя деловом костюме, с зачесанными назад волосами. И, что удивительно, с обычными темными глазами. Линзы или просто иллюзия?
   --Даже не думай.
   --И не пытаюсь, а настаиваю. Машина, у тебя, надеюсь, есть?
   Подхватив принесенную коробку с туфлями, опустилась на скамью, собираясь их надеть. Но меня опередил демон. Он опустился на одно колено, и уже натягивал мне на ногу туфлю. Хорош, чертяка.
   Похоже, чтобы он ни делал, он него так и будет веять сексуальностью. А ведь я могла стать такой же.
   --Очень мило, благодарю.
   Улыбнувшись, встала и вновь прошла к зеркалу. У меня действительно красивые ноги.
   --Я неплохо постарался.
   --Да. С этим сложно поспорить.
   --А ты так неблагодарно сбежала.
   Улыбнулась его отражению в зеркале.
   --Ну так во мне же была демонская кровь. Чего, кроме коварства, ты ожидал.
   Его глаза прищурились.
   --Так зачем ты искал меня?
   --Мы не закончили разговор.
   --Да ладно. Что мы - наговориться не успеем? Или у тебя из-за меня производство сбилось? Но я рада что ты пришел.
   По его чувственным губам расползлась довольная улыбка.
   --Я хотела узнать, как вас можно вызывать?
   --Нас?
   --Да. Тебя и Люка.
   Вот. Похоже мне удалось его удивить.
   Сняв вешалку с блузкой, прикинула ее к телу. Надоело переодеваться. По размеру подходит - значит беру. Продавщица смотрела на меня влюбленными глазами. Я ей за один заход сделаю как минимум полугодовую выручку.
   Демон старался держаться в не поля ее зрения. Походу, не хотел сейчас разбираться с фанатками.
   --Тебе нужен кхукри.
   --Сомневаюсь что я могу зайти в любой магазин и купить его.
   --Да. Тебе нужен особенный клинок.
   --И где его взять?
   Его глаза довольно потемнели, утратив всю свою схожесть с человеческими. А на лице появился хищный оскал.
   --Можешь спуститься со мной и получить один.
   Рука, уже готовая отправить блузку в полет к платьям, замерла.
   --Спуститься? Куда? В ад?
   Он молчал.
   Совсем сдурел что ли?
   --А ты сам принести не можешь?
   --Кхукри изготавливают персонально.
   --Зашибись.
   Пройдя в раздевалку, переоделась в свое платье. И обула сапоги. Затем махнула продавщице.
   --Упакуйте и посчитайте все это.
   Рассыпаясь в комплиментах и благодарностях, она сгребла выбранную мною кучу и потащила на кассу к дожидающимся там же пакетам с обувью.
   --Где деньги взяла?
   --В банке.
   --Ограбила?
   Теперь уж я ухмыльнулась.
   --Считай, приняла добровольное пожертвование.
   От смеха демона у меня мурашки пробежали по коже.
   --Из тебя вышла бы великолепная дьяволица.
   На кассе ему уже было не увернуться, и бедная продавщица, взглянув на него, впала в прострацию. Мне пришлось встать перед ним, чтобы как-то нейтрализовать эффект.
   --Возьми пакеты и жди меня у машины. Я сейчас выйду.
   Что-то прошипев на непонятном мне наречии, демон действительно схватил пакеты и вышел. Расплатившись с обалдевшей продавщицей, направилась к нему, но остановилась, увидев машину.
   --Показушник.
   Вот кто бы сомневался, что у него будет porsche?
  
   --Как ты это делаешь?
   --Что?
   Демон уверенно вел машину, искоса поглядывая на меня.
   --Ну, скажем,не всегда выглядишь демоном? Не выделяешься.
   --Я всегда выделяюсь.
   --Меня просто завораживает твое безграничное самолюбие.
   --Проживешь с мое, тоже такое заработаешь.
   Хм, а вот это уже интересно. На вид ему было не более тридцати пяти лет. Морщин, конечно же, не было. Фигура подтянута. В общем - глазу не за что зацепиться, чтобы возраст определить.
   --А сколько тебе лет?
   Бросив на меня насмешливый взгляд, он не ответил. Ну ладно, думай что отделался. Наивный чукотский парень. Уж что-что, а дотошной я умею быть.
   И как он в пробки то не попал? Удивленно взглянув на свой дом, даже растерялась в первое мгновение.
   --Ладно, схожу, переоденусь. Подожди меня здесь.
   --Меня просто завораживает твоя безграничная наглость.
   Перекрутив мои слова, он раздраженно уставился на меня. Я рассмеялась. Вот уж никогда бы не подумала что демон может вести себя как обычный мужчина.
   Подхватив покупки, не стала отвечать на его высказывание. Перепрыгивая через две ступеньки, поднялась в свою квартиру.
   --Привет.
   За кучей пакетов меня было не особо видно, но сестра уже, похоже, ничему не удивлялась.
   --Вот. Этот пакет убери пока. Тут деньги и документы на недвижимость.
   --Что?!
   --Да я тут прогулялась с утра. Прикупила дом и пару квартир выбрала. Еще вот по бутикам пробежалась. Кстати я и тебе прикупила вещей. Пороешься по пакетам.
   Скороговоркой выдав все это, схватила первое попавшееся платье из кучи покупок, и, наугад выбрав под него туфли, стала переодеваться.
   --Ты где деньги взяла?
   --А, подарили.
   Взглянув в пакет с деньгами, сестра скептически приподняла бровь. Ну еще бы. В нем еще тысяч пятьсот точно осталось. Завтра нужно будет машину себе прикупить.
   --А сейчас ты куда?
   Хм, вот это уж точно ей знать не стоит.
   --Все туда же - за покупками.
   Отодрав ценник от нового пальто, быстро одела.
   --Ну ладно. Я побежала. Ни в чем себе не отказывай. Можешь вон в магазин прогуляться.
   Помахав на прощание рукой, выскочила в дверь и побежала вниз. Прыгая по ступенькам на мгновение подумала о том, что это опасно, можно споткнуться и упасть. И затем сама же рассмеялась. Что-то - а это мне точно не грозит.
  
   Porsche возле дома не было.
   Вот если он укатил не дождавшись меня - из-под земли достану. Начиная закипать, затылком почувствовала на себе чей-то взгляд и обернулась. Привалившись спиной к одному из балконов первого этажа, стоял демон, и курил сигару. Сумерки уже опускались на город, так что образ получился впечатляющий. Темные волосы непослушными прядями падали на лоб. Глаза словно находились в тени. Руки засунуты в карманы. И лишь яркий огонек сигары выделяется яркой точкой на нем. Я то и дело ожидала, что сейчас за его спиной развернуться огромные черные крылья. Настолько образу соответствовал.
   --Вау.
   Он вопросительно вскинул бровь.
   --Умеешь ты себя подать. Я даже засмотрелась.
   Наглая и самоуверенная улыбка расползлась по его лицу. Если все демоны такие....
   --Ну, ладно. И как мы попадем в ад?
   Разочарованно вздохнув, он отбросил сигару в сторону. Бросив на него раздраженный взгляд, подошла и потушила ее носком туфли. Пусть себе проказничает как хочет, но в этом доме живу я и моя сестра. Не хватало мне пожара от его шуточек.
   --Только попробуй мне здесь что-то подпалить. Хвост оторву.
   --У меня нет хвоста.
   --Вот и подумай, чем я его заменю.
   Задохнувшись от такой наглости, он несколько мгновений стоял потеряв дар речи. Затем, вытащил нож. Ну нет. Если он опять надумает меня убивать - не дамся.
   Но сегодня эта участь, похоже, решила миновать меня. Сделав некое кругообразное движение лезвием в воздухе, он отошел на шаг. На всякий случай, последовала его примеру. В следующее мгновение на место, где мы только что стояли, поднялся призрачный лифт.
   Вскинув брови, повернулась к темному. Ехидно улыбнувшись, он приглашающе махнул рукой. Пожав плечами, вошла вовнутрь. Ой, ну чем меня еще можно испугать?
   Падение сквозь толщу земли отчетливо подсказало мне - еще есть чем.

Глава 5

Кузнец

  
   Лифт остановился, открывшиеся двери представили пред мои очи холл обычного офисного здания. На трясущихся ногах, выползла из этой адской коробки. Будучи уверенной, что все те мелкие насекомые и животные, сквозь которых мы пролетели, теперь намертво прилипли ко мне, с ужасом завертелась на месте, стараясь разглядеть - так ли это.
   Слава богу, нет.
   --Предупредить не мог?
   --И лишить себя такого зрелища?
   Не визжала я во время спуска только потому, что боялась словить что-то непосредственно в рот. Ну откуда мне было знать, что встав в лифт, стала словно привидение - хоть через железо таскай, а даже не поцарапаюсь.
   --Сволочь.
   --Наконец-то дождался комплимента.
   Решив не тешить дальше его самолюбие, несколько раз глубоко вздохнула, и, наконец, осмотрелась внимательнее. Мы стояли посреди простого серого коридора с кучей дверей. Над закрывающимися дверьми лифта светились цифры: 666.
   Юмористы.
   --Нда. Неожиданно.
   Похоже, демон решил снизойти до объяснений. Начав неспешно шагать вперед, и не дожидаясь пойду ли я за ним или нет, завел пространный монолог.
   --Раньше здесь все было по-другому. Лавовые потоки, прикованные узники, огонь тут и там. Крики, стоны. Эх, было же время. Идешь, и глазу есть на чем зацепиться. А потом один умник нашептал Главному, мол, антураж не привлекает клиентов. Умирают раньше времени. Нужен, этот, как его, пиар ход.
   С отвисшей челюстью слушая его рассказ, поглядывала на кабинеты. На каждой двери была табличка с названием. Мне особенно врезались в память: пыточная и разделочная. Мимо комнаты с надписью "Библиотека" я вообще приостановилась. Обалдеть можно.
   Но, видя, что демон не разделяет моего интереса, поспешила его догнать. Внезапно прямо предо мной открылась дверь и из нее вывалился мужчина. Несколько потрепанный, с кучей свитков в руках.
   --Что вы шляетесь здесь под ногами?
   --Ты на кого гавкаешь, шавка?
   Незнакомец обернулся на моего спутника, чей холодный голос даже меня заставил струхнуть, в принципе не переживающую о своей шкуре. Мужичек и вовсе побледнел.
   --Простите господин. Не признал.
   И не дожидаясь ответа, юркнул обратно в комнату из которой только что вышел. Араат зло сощурил глаза. Ой и не завидую я этому несчастному. Этот же точно так просто не отстанет.
   --Не отставай.
   Вот и нечего на мне раздражение выплескивать. Бросив на него многообещающий взгляд, пошла следом. Раскомандовался. Если бы мне не нужно было отсюда еще и выйти, давно узнал бы о себе много нового.
   Мы прошли еще с десяток дверей, пока не остановились перед надписью "Кузница".
   Не говоря ни слова, он толкнул дверь и вошел в дверь.
   Ох ну ничего себе!
   Сказать что мы оказались в пещере - все равно что ничего не сказать. Насколько хватало глаз предо мной расстилался огромный каменный зал, усеянный всевозможным кузнечным оборудованием. Тут и там стояли огромные горны, меха, валялись груды металла, молоты, кувалды, щипцы, зажимы. Стояли, паруя, бадьи с водой.
   От вспышек огня и искр быстро зарябило в глазах. Поэтому я не сразу обратила внимание на сновавших тут и там людей. Ох, если бы это были люди. Бесы, самые настоящие. Такие, какими нам их описывают с сказках и книжках. Невысокие, с хвостами, рогами и копытцами на кривых ногах.
   Они даже головы не повернули в нашу сторону продолжая сосредоточенно заниматься своим делом.
   Впав в ступор, я не сразу заметила что Араат не стал меня дожидаться. А уже прошел довольно далеко вперед. Не хватало еще потерять его на этой свалке. Разозлившись, побежала догонять его, уворачиваясь от снующих под ногами бесов с раскаленными заготовками.
   Наш путь уходил под гору, и, следя за спиной демона, я успела заметить впереди нечто отдаленно напоминающее современную лабораторию и древнюю кузню. Похоже, именно туда мы и движемся. Решив больше не бежать, пошла спокойно.
   Войдя в это помещение я застыла соляным изваянием, даже не заметив остановившегося неподалеку от двери и разглядывающего какие-то заготовки Араата.
   Предо мной стоял бог - иначе этот образец мужского великолепия назвать было нельзя. Взмахивая огромным молотом, он ударял ним по заготовке, жалобно вздрагивающей на наковальне. Мышцы бугрились на его атлетическом теле, перекатываясь по спине и рукам. Темные волосы падали на плечи в очаровательном беспорядке. Узкая талия переходила в такие же узкие бедра, заканчиваясь крепкими сильными ногами.
   Отложив молот, он схватил клещами заготовку и опустил ее в воду. Пар ударил ему в лицо, но он, казалось, этого даже не заметил. Вытащив металл из воды, он обернулся в нашу сторону.
   То-то я раньше шикарных мужчин не встречала. Оказывается, они просто находятся глубоко под землей.
   Лицо его покрывала легкая щетина, глаза были темные, но с такого расстояния мне было не видно их точный цвет. Тонкие губы и нос с небольшой горбинкой.
   Увидев меня, он прекратил работу. И перевел взгляд на моего спутника.
   --Араат.
   --Гефест.
   Моя челюсть невольно полетела вниз. Гефест? Но.... А как же.... Разве он не должен быть некрасивым калекой?
   Ну хоть то, что это - бог - угадала.
   Больше не глядя на демона, он подошел ко мне практически вплотную и стал разглядывать лицо. Карие. С золотыми точечками. Машинально отметила цвет его глаз, при этом стараясь не отвести свои. Играть в гляделки из принципа могла долго. Хотя почему-то сейчас не хотелось этого делать. Поэтому, вдоволь наглядевшись на его красивые глаза, стала изучать лицо. О, вот на губе небольшой шрам. Хоть какой-то изъян. Правда даже он не портил его точеного лица. Наоборот, притягивал погладить, поцеловать.
   Тьфу ты. Словно девченка влюбленная. Тряхнув головой развеяла наваждение. И уже мрачно уставилась на древнего бога.
   Похоже, он только этого и ждал. Потому что тут же улыбнулся и его теплая рука сжала мою в легком пожатии.
   --Гефест.
   Его мягкий голос скользнул по мне, словно лаская. Я хотела ответить, но, оттесняя меня, сделал это демон.
   --Это Лара. Мое творение.
   --Ну, очевидно, не только твое.
   Кивнув куда-то за мою спину, сказал кузнец. Ах да, мои крылья.
   Поморщившись, словно от зубовной боли, темный кивнул.
   --Так что привело вас в мою кузницу?
   --Дама. - Демон бросил в мою сторону насмешливый взгляд. - Жаждет общения. - Увидев мои хмуро сведенные брови, он усмехнулся. - Ей нужен кхукри.
   Проигнорировав вклинившегося между нами демона, кузнец обошел его, снова приблизившись ко мне вплотную. Легким касанием он отбросил с моего лица прядь волос. Следующее его действие настолько поразило воображение, что первое мгновение даже среагировать не подумала. Он наклонился и поцеловал меня.
   Позволив себе минутку насладиться ощущениями, отвела в сторону лицо, для надежности упершись руками в его могучую грудь.
   --Будь ты хоть десять раз бог, но еще раз подобное провернешь, попорчу тебе лицо.
   Что-то подсказывало мне, что сейчас нужно быть твердой. И не поддаваться на чары всяких там красавчиков. В подтверждение своих слов, немного выпустила когти, и слегка надавила ими на кожу. Просто показывая, как именно буду портить.
   Рассмеявшись, божество отошло в сторону.
   --Теряешь хватку, Ар. Девочка легко игнорирует предположительно доминирующую суть.
   Не очень поняла что он имел в виду, но решила выяснить это как-нибудь потом. Признаваться в своем невежестве сейчас - было бы как-то не солидно.
   Взяв меня за руку, Гефест пошел вперед.
   --Пойдем, у меня есть для тебя то, что нужно.
   Мне не оставалось ничего другого, как следовать за ним. Демон остался стоять на своем месте.
  
   Вот вы, наверное, видели, как в фильмах супергерой подходит к шкафу, нажимает на несколько кнопок, и открывается задняя панель, являя взору огромную комнату с целой кучей оружия? Приблизительно так сейчас ощутила себя и я.
   Подойдя к стене, кузнец дернул за рычаг, кусок скалы отъехал в сторону, открыв нам просто гигантских размеров склад. Чего там только не было. Оружие от древнего до самых современных разработок. Но разглядывать мне возможности не дали, протащив к стенду с кинжалами.
   Темные кхукри самых различных форм были проигнорированы. Отпустив мою руку, Гефест открыл ящик и достал оттуда отполированную шкатулку. Прикрыв глаза, словно прислушиваясь к каким-то своим внутренним ощущениям, он протянул ее мне.
   --Держи.
   Будучи не очень уверенной в разумности сего действия, покачала головой.
   --Может не нужно?
   --Боишься?
   --Да видишь ли, какое дело....
   Это что, я только что к древнему богу вот так просто на "ты" обратилась? Но он похоже не обратил на это никакого внимания.
   --Я уже дважды хватала то, что не положено. И меня дважды убивали. Как-то не готова, морально, к третьему разу.
   Рассмеявшись, он впихнул мне в руки шкатулку. Пришлось брать. Не бросать же ее на землю, в самом деле. Это было бы каким-то ребячеством.
   Вздохнув, подняла вверх крышку. Там, на темной бархатной поверхности слабо светился серебром изысканный, тонкой работы кхукри. По лезвию, плавно переходя на рукоять, шла вязь каких-то символов, чем-то похожих на руны. В свое время видела нечто похожее в интернете.
   Рука сама потянулась погладить это чудо. Обхватив рукоять, достала его из шкатулки. Словно мое продолжение, он удобно устроился в моей руке. Всунув ставшую бесполезной коробку в руки Гефеста, потянулась второй рукой погладить идеально лезвие. И вздрогнула.
   -Ай.
   Так глупо порезаться.
   Попыталась отдернуть руку от ножа, но они словно слились. И со смесью ужаса и удивления, я наблюдала, как кровь из пореза струиться по лезвию, вплетаясь в рунную надпись. Кхукри стал наливаться алым светом.
   Вот как чувствовала, опять подстава.
   Все завершилось так же быстро, как и началось. Ранки на пальцах затянулись и даже шрама не осталось. А нож вновь стал светиться серебром.
   --Кхукри принял твою кровь. Теперь он твой.
   --Убивать меня, значит, не будут?
   --Не в этот раз.
   --И что теперь?
   Он небрежно махнул на стену.
   --Выбирай ножны и можем идти.
   Я уставилась на россыпь самых разнообразных моделей. Вздохнув, принялась разглядывать эту выставку. Прислонившись бедром к ящику, и сложив руки на груди, кузнец рассматривал меня.
   --Как тебя угораздило связаться с Араатом?
   --Считаю это проявлением вселенского закона подлости.
   Сняв с полки одни ножны, вставила в них кхукри, и, разочарованно фыркнув, решила посмотреть другие. Похоже этот выбор был тоже чем-то сродни испытанию. И в этот раз - моего терпения.
   --Значит, ты не вызывала его специально?
   --Кого? Этого самовлюбленного, эгоистичного....
   --Понял-понял.
   Еще две попытки оказались бесплодными.
   Бросив на него быстрый взгляд, решила и сама задать несколько вопрос.
   --Можно спросить?
   --Конечно.
   Хоть и хотелось знать ответ, но отчего-то я смутилась, прежде чем задать его.
   --Почему мифы в отношении тебя так... лгут.
   Мой красноречивый взгляд прошелся по его идеальному телу.
   Смех Гефеста заполнил зал. Слушая его, сама тоже улыбнулась, будучи очарованной его звучанием.
   --Может, обсудим это при следующей встрече?
   Хм, это на что он сейчас намекает? Хотя....
   О, а вот эти идеальные. Темные ножны без каких-либо украшений идеально приняли в себя кхукри.
   --Я выбрала.
   От него не ускользнуло то, что вопрос остался без ответа. Но, похоже, ему это даже понравилось.
   Вернувшись в кузницу, натолкнулась на раздраженного демона.
   --Тебя только за смертью посылать. Что можно было так долго выбирать?
   --Тебе то что?
   --У меня есть дела и поважнее, чем стоять здесь и дожидаться тебя. Пойдем. - Бросив короткий взгляд мне за спину, он на мгновение плотно сжал губы. - Если только ты не решила остаться здесь.
   Перед общением с этим чертовым демоном, нужно пить успокоительное. Иначе совладать с желанием прибить его - крайне трудно. Бросив короткий взгляд на свой кхукри, на секунду позволила себе насладиться этой идеей.
   --Нет. Не надумала.
   Коротко кивнув стоявшему за моей спиной богу, Араат направился на выход, как обычно предоставив мне возможность следовать за ним.
   --Спасибо, за кхукри. - И что ему еще сказать. А мне ведь еще демона догонять. - До встречи. Была рада познакомиться.
   Вот ведь бред несу.
   Я уже была в дверях, когда голос Гефеста остановил меня.
   --Лара.
   Обернувшись, удивленно уставилась на стоящего в шаге от меня бога. Шустро двигается. Он взял мою руку и надел мне на большой палец кольцо.
   --Если буду нужен - позови.
   Легко коснувшись губами моей ладони, Гефест отпустил меня. Сначала я думала что-то ответить ему, но в итоге лишь улыбнулась и кивнула.
  
   Хорошо что я легко запоминаю дорогу. Этот зловредный демон умотал уже до самого выхода. А мне снова петляй между бесов самостоятельно.
   Выйдя в коридор, он не сбавляя шага, двинул вперед.
   Догнав его, ухватила за руку. Это его удивило.
   --Хватит носиться как угорелый. Я тебе не спринтер.
   --Я спешу.
   --Спеши медленно.
   Он зарычал, и волосы на моем затылке непроизвольно шевельнулись. Но наглость мою это не остановило. Сделав над собой усилие, Араат зашагал медленнее.
   --Чего тебе?
   --И как это работает? Что мне теперь делать с ножом?
   --Это - кхукри. Запомни раз и навсегда. Твое оружие, твой ключ, твоя связь. В бою - он твой самый надежный помощник. Возьмись за рукоять, представь себе лифт и он появится. С его же помощью ты сможешь позвать меня.
   --А если я его где-то забуду или потеряю?
   --Бестолковая. Вы связанны. Хоть на дно морское забрось - все равно вернется к тебе.
   --А-а....
   Глубокомысленно протянула я. Ну а что еще ему сказать.
   Мы подошли к глухой стене. Через мгновение опустился призрачный лифт и открылись его двери.
   --Когда войдешь - подумай где бы ты хотела оказаться.
   --А ты?
   --А меня уже почти час как вызывают. Еще увидимся.
   И он исчез. Просто взял и растворился в воздухе.
   Интересно, а я так когда-нибудь смогу?

Глава 6

Сеанс экзорцизма

  
   Перспектива обратного подъема сквозь все - не привлекала. Но и выбора у меня не было. Вздохнув, шагнула внутрь и задумалась. И куда я, собственно, хочу? И вообще, что значит - где хотела бы. Может мне на доминиканском пляже поваляться охота? Он меня что - туда и доставит?
   Проклятый демон. Не мог все толком объяснить?
   Вздохнув, решила вернуться домой. И нажала кнопку.
   Дверцы бесшумно закрылись, через несколько метров вверх - захлопнулись и мои глаза.
  
   Лифт остановился и я рискнула оглядеться. Обалдеть. Это же моя комната. Кабинка, из которой вышла, скользнула вниз и исчезла.
   Прислушавшись, услышала движение на кухне и направилась туда.
   --Что делаешь?
   --У, блин.
   Сестра дернулась и поставила чайник на газовку.
   --Ты как вошла?
   --Долгая история. - Тут мой взгляд упал на стол. - О, тортик. В магазин ходила?
   --Ага.
   Она отвернулась, делая чай.
   --С работы два раза звонили. И мама еще.
   --Что-то важное?
   --Нет. Как обычно - что вы, как....
   --Понятно.
   Усевшись за стол, отрезала себе огромный кусок торта и принялась неспешно есть. Вот если бы я и вкус различать перестала - сейчас точно бы пошла искать зловредного демона.
   --Я документы посмотрела. Ты что, дом на фонтане купила?
   --Угу.
   --А сейчас ты где была?
   Отвечать или нет? Вроде сейчас сестра на удивление спокойна. Или она каких таблеток выпила, чтоб сносить все эти изменения в моей, да и ее тоже, жизни. Совсем даже не удивлюсь.
   --Можно сказать, что на экскурсии. В Аду.
   Она поперхнулась чаем. Закашлявшись, уставилась на меня широко открытыми глазами.
   --Зачем?
   --Обзаводилась персональным кхукри.
   Сняла с пояса ножны и показала их сестре. Она протянула руку, но я тут уже убрала нож подальше.
   --Лучше не трогай. Мало ли, что случиться.
   Подумав, она пожала плечами и уселась на свободный стул.
   Я же поигрывая в руках кхукри, уставилась в окно.
   --И что ты дальше делать собираешься? Я и так каждое мгновение ожидаю или прохода милиции, или бригады врачей, которые подтвердят что я чекнулась.
   --Не знаю. Мне Люк нужен. Только как его позвать, без понятия.
   Сестра перестала есть и уставилась в коридор за моей спиной. Съев еще кусочек, решила глянуть что ее там так заинтересовало. И чуть сама не подавилась. За моей спиной стоял ангел.
   --Блин, тебе звоночек прицепить нужно. Нельзя же так появляться.
   --Ты ведь сама меня позвала.
   Хм.
   --Это как же?
   Когда на меня привидение кидалось, я тоже поминала его так сказать всуе, но он же не явился тогда.
   Вместо слов Люк красноречиво уставился на кхукри.
   Так, что там демон говорил? Моя связь? Это что получается - беру в руки и называю имя - и вот уже эти нелюди стоят предо мной? Хорошо, что я архидемонов не поминаю. Не хватало еще на начальника Ара нарваться.
   --Эм, Люк, это моя сестра. - Повернувшись к обалдевшей сестре, продолжила. - Тина, это Люк. Ангел.
   --Здрасте.
   Ну чудо уже то, что она вообще отозвалась. Вздохнув, поднялась на ноги.
   --Пошли в мою комнату, а то ты сестру в ступор вгоняешь.
   Подталкивая теперь уже обалдевшего ангела в спину, вышла с кухни. Квартира у нас была не большой. Так что и ориентироваться тут было легко. Указав ему на комнату, сама подхватила с дивана разбросанные вещи. Хорошо что я себе еще и пару брюк купила.
   --Отвернись, переодеваться буду.
   Проявляя чудеса терпимости, Люк отвернулся к окну.
   --Так зачем ты меня звала? И откуда ты взяла кхукри.
   --Меня Ар в кузницу водил.
   Стянув блузку, замолчала на секунду, натягивая на себя удобный гольф.
   --А что до того, зачем звала. Хотела узнать, как избавиться от привидения.
   Тьфу, перехвалила его выдержку. Он крутанулся на месте, уставившись на меня широко раскрытыми глазами.
   --Я что, опять что-то не то спросила?
   --Ты три дня как амоном стала. Где ты успела найти привидение?
   --Даже не знаю как тебе объяснить так, чтобы ты сейчас орать не начал.
   --Я никогда не ору.
   Пфф.... Наивный. И пересказала ему события сегодняшнего дня.
   --Да ты вообще в своем уме?!
   Гаркнул на всю комнату ангел. Хорошо что на потолке этот пенопласт наклеен. А то еще глядишь, штукатурка посыпалась бы. Не орет он, ага, как же.
   --Только морали мне читать не нужно.
   Сцепив зубы, он несколько раз прошелся туда обратно по комнате. Должно быть, вспоминает за какие такие грехи его могло постичь такое наказание, как я.
   Успешно переодевшись, уселась на кровать.
   --Люк.
   --Что?
   Раздраженно, но уже не так громко. Берет себя в руки. Талант. Нужно Ара к нему на курсы направить.
   --Так что мне с привидением делать?
   Запустив пятерню себе в волосы, он нервно откинул их с лица. Вот сразу видно, что не хочет отвечать. Может демона позвать? Тогда назло друг другу наперебой рассказывать начнут.
   Но вот его плечи опустились, он издал обреченный вздох и сел рядом со мной.
   --Смотря что ты хочешь.
   Предусмотрительно помалкивая, ждала продолжения его рассказа. А то мало ли, заговорю, и он тут же замолчит.
   --Видишь ли, призрак - это на самом деле не упокоенная душа. Мы, ангелы, можем развеять душу - тогда она перестанет существовать. Не попадет ни в ад, ни в рай. Или же освободить. Тогда она попадет по назначению. Демоны - помимо того, что тоже могут развеять душу - сковывают духов. Так появляются довольно агрессивные экземпляры. Тот же полтергейст. - О чем-то подумав, он вдруг сказал. - Покажи мне свой кхукри.
   Пожав плечами, вытащила из ножен свой нож. Он продолжал светиться серебряным светом.
   --О-о....
   Протянул тем временем ангел. Казалось, он хотел прикоснуться к клинку, но передумал.
   --Кто дал тебе его?
   --Гефест.
   --Что он тебе сказал?
   --Он там что-то на счет принятой крови говорил, и что этот клинок теперь мой.
   --Ты знаешь, что это?
   --Кхукри. Ар сказал - запомни раз и навсегда. Зануда.
   --О, это далеко не все. Это - универсальный клинок. Я видел такой только однажды, много сотен лет назад.
   Снова я чего-то не знаю. Вот почему никто не может сразу все объяснить, чтобы не приходилось допытываться?
   --И что мне это дает?
   --Возможность быть и ангелом, и демоном.
   --Ну так я ведь и так амон. Разве не логично мне получить такой кхукри?
   --Ну, видишь ли. То, каким кхукри будет владеть амон, зависит от доминирующей сущности. Чаще всего такие, как ты ходят или с темным, или со светлым клинком.
   Опять эта загадочная доминанта.
   --Так. Стоп. С этого места поподробнее.
   --С какого?
   --Про сущность.
   Интересно, у него лимит терпимости есть? А то, похоже, сегодня я его исчерпаю. Но вообще сами виноваты. Кто мне все рассказывать будет. Сами создали - пусть теперь отдуваются.
   --Ты сейчас хочешь знать о сущности или о кхукри?
   Угу. Достала. Ладно. Сущностью буду демона доканывать. Это и подождать может. А вот привидение из дома выселять придется.
   --Давай о кхукри.
   --Могла бы уже и сама догадаться. В зависимости от собственного желания - ты можешь повернуть судьбу призрака в любое русло: развеять, освободить или сковать.
   --А кому подчиняется скованный дух?
   Походу, это спрашивать не стоило. Ангел потемнел, вот только грозового облачка над его головой не хватало. Даже молнии, казалось, сейчас из глаз посыплются. Его рука как-то сама скользнула к светлому кхукри. Я, видя это, сильнее обхватила рукоять.
   --Ну, кхм, думаю у тебя дел и так хватает, помимо того чтоб на мои вопросы отвечать. Я, это, пойду призрака упокаивать. А ты, лети, куда там....
   --Я пойду с тобой.
   Ну все блин, попала.
  
   Так. Что там говорил Ар - представить лифт и он появится. Ангел на мои потуги смотрел с хмурым выражением лица, похоже, никак не мог забыть моего последнего вопроса. Вывод - злопамятный.
   --Что ты делаешь?
   --Лифт вызываю.
   Губы его дрогнули. Он некоторое мгновение еще сдерживался, пытаясь понять пошутила я или нет, а затем громко заржал. На его хохот в комнату заглянула сестра. Пожав плечами, покачала головой, мол не знаю что с ним.
   --И что смешного?
   --Это, небось, демон надоумил?
   Так. И что эта сволочь рогатая мне не сказала? Или сказала, но не то. Убью гада.
   --Для начала скажи, чему он тебя научил.
   --Да не учил он меня. Сказал - обхвати рукоять и представь лифт. И все.
   --Уверен, он расстроиться что пропустил это зрелище.
   Видя мое обиженное лицо, он, наконец, решил сжалиться.
   --Ты можешь хоть до утра представлять себе лифт. Но пока ты вслух его не позовешь - он не приедет. А для ритуалов так и вовсе нужно символы знать.
   Вот ведь сволочь, а.
   Так, стоп, а почему демон ничего не произносил при мне? Или то шипение, что я принимала за его раздражение - просто очень тихо произнесенные слова? Нет, ну я определенно его побью.
   Закрыв глаза, снова представила себе кабинку.
   --Лифт.
   Едва слово сорвалось с моего языка, как призрачная кабинка появилась посреди комнаты. Хорошо еще, сестра вышла обратно в зал. Войдя в лифт, представила себе задний двор и примечательное место у бассейна. И, едва лифт дернулся, закрыла глаза. Похоже, у меня развивается клаустрофобия.
  
   Даже в надвигающихся сумерках дом притягивал к себе взгляд. Все-таки мне очень нравится отделка красным кирпичом. Летом, когда плющ обовьет стены, буду часами просиживать в шезлонге, наблюдая эту картину.
   В окне второго этажа показался призрак.
   --Видишь ее?
   --Ого. - Протянул он.
   Ангел впился в девушку пристальным взглядом. Но она, похоже, не обращала на него ни капли внимания, вперив яростный взгляд в меня. И что я ей плохого сделала, спрашивается?
   --У меня правда ключа пока нет. Придется дверь взламывать.
   Вздохнув, Люк покачал головой.
   Подойдя к двери, он вставил в замочную щель кончик кхукри. Дверь открылась словно от ключа.
   --А для этого тоже нужно что-то говорить?
   --Для этого - нет.
   Круто. Я теперь взломщиком на полставки подрабатывать могу.
   Туман со второго этажа спустился с лестницы и теперь стелился по всему первому этажу. Спасибо, тебе, конечно, призрак, за сброшенную цену на дом. Но что ж ты за зараза такая, что устроила здесь такой бардак.
   --Странно.
   --Что?
   Я уже была на середине лестницы, когда заметила что Люк не идет за мной, а стоит у ее подножия. Остановилась и бросила на него вопрошающий взгляд.
   --Не могу идти дальше. Словно сквозь стену проталкиваюсь.
   --Я ничего такого не чувствую.
   Он нахмурился, о чем-то напряженно думая.
   --Похоже, очень похоже.
   --Кто? На что?
   Словно вспомнив обо мне, ангел вскинул голову.
   --Тебе нельзя туда идти.
   --Почему?
   --Потому что именно это призраку и нужно. Выйди на улицу и жди меня. Я схожу за подмогой.
   --Но....
   Люк исчез в короткой вспышке света.
   Тьфу ты. Замечательно. И как мне ему теперь сказать, что как раз обратно повернуть я не могу, не пускает? В конце концов, что может случиться? Она ведь бестелесна. Ну поорет. Так это не смертельно.
   С этими оптимистическими мыслями, зашагала дальше.
  
   Вот ведь дрянь, а. Зарычав, в раздражении уставилась на затягивающуюся рану на руке.
   О, призрак не только смогла меня ранить. Она успела вымотать мне все нервы. А упокаиваться так и не надумала. Я, с кхукри в одной руке, находилась в одном углу комнаты, тогда как она со своими призрачными когтями находилась в другом. Сейчас мы кружили друг напротив друга, не приближаясь. Так как обе поняли, что вполне ощутимо можем потрепать соперника.
   --Радуйся что здесь мебели нет.
   Создавалось ощущение, что эта стерва понимает меня. И даже пытается ответить. Но разобрать ее слова было невозможно. Может, просты были очень не цензурными?
   --По-хорошему предлагаю, изыди.
   Вот не мог этот ангел, чтоб ему всю ночь икалось, сказать как ее изгнать? Что-то там сказал о символах. И где мне о них сейчас узнавать? Попросить ее подождать и загуглить? Да вот незадача, у меня с собой даже телефона нет. Еще и свалил неизвестно куда.
   --Заметь, я предлагала.
   Решительно прыгнув в ее сторону, взмахнула кхурки. Его она избегала. Мне даже казалось, что каждый раз, когда он ее задевал, она становилась немного прозрачнее. Если так - значит я ее всю ним исполосую.
   Она уворачивалась, выскальзывая из-под рук. Но, что удивительно, моя скорость словно увеличивалась. И мне даже начал нравится этот процесс погони. Битвы. Внутри проснулся охотничий азарт.
   --Просил ведь на улице подождать.
   Мы с призраком замерли в традиционной картине. Она - загнанная в угол, и я - с занесенным над ней кхукри. Ну прям эпическая постановка. Зашипев, призрак попробовала проскочить мимо меня, но остановилась, когда дернулся мой клинок.
   Обернувшись, наткнулась взглядом на Люка, и еще одного темноволосого парня за его спиной.
   --Если бы не умотал так быстро, то знал бы - что как раз на улицу меня и не пускает.
   Ответить он мне не успел. Его прервал тихий голос за спиной.
   --Зачем ты звал меня, Лука. Призрак слаб.
   Обернувшись, Люк опустился на одно колено, склонив голову.
   --Прости меня, Сариэль. Но когда я вошел в дом, дух был готов переродиться.
   Юноша прошел мимо коленопреклоненного ангела. Девушка, зажатая между мной и стеной, заверещала. Поморщившись, шикнула на нее. Удивительно, но в этот раз она послушалась.
   --Кто ты?
   Хм, это он мне или ей?
   По тому, какой хмурый взгляд на меня бросил Люк, догадалась.
   --Лара.
   Он приблизился практически вплотную.
   --Ты остановила духа?
   --Не совсем уверена, о чем вы говорите.
   --Ты знаешь, кто я?
   Откуда, интересно?
   --Ангел?
   Хм, вот ведь Люк - светлый. А почему смотрит на меня, обещая кары небесные, как самый настоящий темный?
   Призрак за моей спиной снова решила подать голос. И этим совершила свою роковую ошибку. Сариэль завел руку за спину и вытащил оттуда просто громадных размеров двуручный меч. Он полыхал в его руке ярким пламенем. Удерживая его одной рукой, он второй начертил в воздухе сначала крест, затем круг вокруг него. При этом символ светился в воздухе, словно нарисованный. И вогнал клинок в привидение.
   Девушка даже вскрикнуть не успела.
   Ну и что он сейчас сделал?
   --Вообще-то, у меня уже все было под контролем.
   Люк закрыл глаза, похоже, его добили мои слова. Этот юноша предо мной что, какой-то большой начальник? Так предупредить нужно было, я бы тогда, может, проявила бы побольше уважения.
   Но Сариэль не обиделся на мои слова. На самом деле, он легко обхватил свободной рукой мое запястье и поднес к глазам мой кхукри.
   --Кто дал его тебе?
   Других вопросов у них нет что ли?
   --Гефест.
   Его взгляд прожег меня насквозь.
   --Будь осторожна, Призрачная охотница.
   На тонких губах скользнула едва заметная улыбка. Я даже подумала, что это всего лишь игра моего воображения. Но убедиться в этом мне не дали, так как Сариэль исчез.
  

Глава 7

Короткая

   --Значит, я не ошибся.
   Бормотание Люка вывело меня из ступора от исчезновения Сариэля. Дом накрыл меня уютным полумраком, рассеиваемым лишь светом луны за окном. Ничего себе, это пока я тут с привидением гоняла ночь наступила? Кстати об этом. С исчезновением призрака словно лопнул пузырь и все вокруг вздохнуло с облегчением.
   Убрав кхукри в ножны, повернулась к ангелу.
   --Рассказывай.
   --Что?
   Он словно очнулся от каких-то своих мыслей и повернул ко мне голову. Затем, словно вспомнив, тут же покачал головой.
   --Люк?
   --Извини. Я должен идти.
   Стремительно развернувшись, подскочила к нему и ухватила за руку.
   --Ты никуда не пойдешь, пока не ответишь на мои вопросы.
   --Прости Лара. В другой раз.
   И, виновато улыбнувшись, он исчез. Его крепкая рука растаяла в моих ладонях словно дым.
   Тоже мне, ангел. Сволочь белобрысая. Ну ничего, я ему еще это припомню. Думаешь, исчезнешь - и тоже произойдет с моими вопросами? Не люблю, когда меня игнорируют. А именно это он и пытается делать. Что ж, найду другой путь.
   --Лифт.
   Призрачная кабинка в этот раз появилась незамедлительно.
  
   Моему очередному внезапному появлению сестра даже не удивилась. Лишь бросила удивленный взгляд на помятую и порванную местами одежду. Сволочное привидение попортило товарный вид абсолютно новых вещей. Эх, придется выкинуть.
   Раздевшись, сходила в душ и уселась за компьютер. Будем гуглить.
   Сариэль (другие варианты - Сариил, Суриил) - один из архангелов, который согласно книге Еноха является начальником 'над душами сынов человеческих'.
   Очаровательно.
   Что бы еще поискать? Информацию о Луке нашла - но это похоже не мой творец. А просто, скажем так, однофамилец. Об Араате нет ни слова. Зато о его начальнике, Асмодее, целые трактаты. Зачитаться можно. Варианты призыва демонов описаны самые разнообразные. Но отчего-то верилось им с трудом. Уж больно глупые.
   Об амонах ни слова. Если не считать древнеегипетского бога Солнца, царя богов и покровителя власти фараонов.
   Вздохнув, запустила QIP, аналог ICQ.
   Мне тут же насыпалась куча сообщений от друзей. Что ж, будем врать одно и тоже. Попала в аварию. Лежу в больнице. Навещать не нужно.
   Ответила только посвященной в правду Арине. Далее - переписка.
   --Привет.
   --О, явилась.
   --Типа того.
   --Ну... что нового?
   --Сходила за покупками, нашла привидение. Побывала в Аду. Встретила древнего бога. Сразилась с привидением. Встретила архангела.
   Пауза в ответ длилась невероятно долго. Что в принципе, странно. Подруга обычно отвечает быстро, если не спит.
   --Эй, ты еще тут?
   --Ага. Раздумываю над тем прикалываешься ты или нет.
   --Ха!
   --Давай в скайп наберу.
   Созвонились. Далее разговор.
   --Какое еще привидение? Какой ад? Что за бог? Ты вообще с ума сошла?
   --Вау, сколько вопросов. А что, мои покупки не интересуют?
   --Иди к черту.
   --Э нет. Спасибо. С ним знакомиться пока не хочу.
   --Дура.
   Рассмеялась.
   --А если серьезно, это что - все правда?
   --Ага. Проснулась сегодня с утра. Дай, думаю, схожу в банк, денег возьму, по магазинам прошвырнусь. В итоге поехала смотреть дом. А там оно - привидение.
   --Ты что - кредит взяла? Какой еще дом?
   --О, дом классный, трехэтажный. Красным кирпичом обложен. Плющ вьется. Бассейн. Гараж на две машины. Загляденье.
   --Хватит от вопросов увиливать.
   --Да не увиливаю я. А по порядку рассказываю. В том доме привидение жило, злобное. Мать, убившая своего ребенка. Фу. - Передернула плечами, вспоминая. - Оно давило на окружающих, так что дом по дешевке продавали. Вот я его и купила.
   --С привидением?
   --Ну да.
   --Ты реально свихнулась.
   --Ой, да ладно. Я была уверена что Люк его уберет.
   --И что, убрал?
   --Неа. Помощника позвал. Хотя я и сама неплохо справлялась.
   --А кто помощник?
   --Ну, если верить гуглу - архангел.
   --Нифига себе.
   Помолчали, пока подруга переваривала информацию.
   --А что за бога ты встретила?
   --О-о....
   Пред моими глазами тут же воскрес образ могучего божества. Похоже, все-таки кровь демонов похоти дает о себе знать, потому что фантазии тут же подсунули картинки всякого пошлого характера.
   --Гефеста.
   --Эм. Но, он ведь вроде как калека, не красив. И все такое. Чего ж ты тогда так вздыхаешь?
   --Потому что это все фигня. Он великолепен. Вот, смотри что подарил.
   Я достала свое кхукри и показала его в камеру.
   --Редкий клинок. Красивый, да?
   --Зачем он тебе?
   --Ну, это походу универсальное средство. Как у волшебников - палочка. И сражаться, и бутерброды делать - вещь полезная.
   --Ты определенно дура.
   Убрав кхукри назад в ножны, откинулась на стул, поглядывая на кольцо. Почему-то его никто, кроме меня не замечал. Иначе уже давно спросили бы о нем. Да и самой, если честно, говорить о нем не хотелось. Хотя почему - не знаю.
   --Обалдеть можно.
   --Ага.
   --Ну и что ты дальше намерена делать?
   --Завтра по адвокатам пойду. У меня тут сделки с недвижимостью намечаются. Кстати. - Ухмыльнувшись, подмигнула в камеру. - Ты как, от родителей съехать не хочешь?
  
   Уснуть не получалось. Все время слышались какие-то голоса. Шепот. Раз за разом вскакивала с кровати, оглядываясь по сторонам.
   Это что - первая стадия шизофрении?
   Покрутившись еще немного, встала и сходила за ватой, затолкав ее в уши. Стало немного лучше. Словно эхо от улья. Когда взошло солнце - вздохнула с облегчением. Шум пропал.
  
   --Доброе утро.
   --Не сказала бы.
   --А что так?
   Сестра заинтересованно смотрела на меня с другого конца стола.
   --Бессонница замучила.
   --Ну-ну.
   Она взяла печенье и стала есть, не обращая больше на меня внимания. Передернув плечами, сделала себе чай.
   Итак, планы на сегодня.
   Сходить напрячь нотариусов - пусть оформляют мне покупку квартир. Убедиться что дело с домом движется, и с исчезновением призрака решение хозяина не пошатнулось.
   Ну. Это займет от силы часа два. Можно было бы съездить купить машину - что с того, что у меня водительских прав нет.
   Хотя, это не к спеху. А вот информацию добыть - не помешает. Вот только как? Эти два гада с рассказами не спешат. В Интернете таких данных нет.
   Внезапная мысль вспыхнула в голове. А ведь там, внизу, мы проходили мимо библиотеки. 'Представь куда бы ты хотела попасть'. Вот с этим могут возникнуть трудности. Что, если буду представлять себе ад - но попаду не в серый коридорчик, а в какой-то отдел?
   Ай, где наша не пропадала. После обеда - прогуляюсь в преисподнюю.
  

Глава 8

Библиотека

  
   Холл адского офисного помещения - ну а как еще прикажите мне это называть? - в этот раз не был пуст.
   Мимо меня прошли две девицы, настолько сногсшибательной внешности, что все мои старые комплексы взвыли волком. И хоть мозг скромно намекал, что сейчас мы с ними не очень то и отличаемся, чувство никуда не делось. Интересно, кто их создал?
   С другой стороны - их присутствие убедило меня - попала я по назначению.
   На меня они не обратили внимание, занятые разговором.
   Пожав плечами, прошла мимо красавиц, едва не натолкнувшись на беса. Тот, взглянув на меня ошалелыми глазами, перепугано юркнул в сторону. И чего шарахаться, спрашивается? Вроде не кусаюсь.
   Шагнув дальше, стала высматривать комнату с примечательной надписью 'Библиотека'. Подумаешь, вопросы они мои игнорируют. Ну так пойду туда, где мне на них ответят.
   Интересно, прошлый раз мы тоже столько дверей прошли? Вроде бы нет. Мой оптимизм начал давать трещину, когда, наконец, я натолкнулась на искомую дверь. Облегченно вздохнув, открыла ее и вошла внутрь.
   Помещение библиотеки освещалось фосфоресцирующими фонариками, отбрасывающими на стены мягкий зеленоватый свет. В центре, сразу напротив входа, стояли длинные столы, с рядами громадных кресел возле них. Слева от входа располагалась небольшая конторка, за которой сидел еще один бес. По виду он не особо отличался от тех, что я видела ранее. Разве что был опрятнее. Все остальное пространство занимали стеллажи.
   Я подошла к конторке.
   --Здравствуйте.
   Бес поднял на меня удивленно распахнутые глаза.
   --Госпожа чего-то желает?
   --Эм, да. Но, видите ли. Не знаю что именно. У меня есть вопросы. И, я надеюсь, вы будете столь любезны, что подскажите мне нужную литературу.
   Глаза рогатого создания открылись еще шире, хотя, казалось, дальше уж некуда. Интересно, что это с ним?
   --Что вас интересует?
   --Все что касается амонов. Еще было бы хорошо почитать что-то из истории демонов, и, если у вас есть, ангелов. А так же все, что у вас есть о доминирующих сущностях и Призрачных охотниках. Ну и призраки, собственно, что с ними можно сделать.
   Челюсть беса спикировала вниз. Но, быстро собравшись, он кивнул.
   --Устраивайтесь за столом, госпожа. Я принесу все, что вам нужно.
   --Спасибо.
   Улыбнувшись ему, бодро зашагала в читальный зал.
   В таком кресле можно не то что сидеть, а жить. Оно приняло меня словно нежные объятия. Сразу же захотелось забраться в него с ногами. Но я сдержала этот порыв.
   Предо мной на стол опустились семь книг в темных потрепанных переплетах. Размерами где-то с советскую энциклопедию каждая. Ух, мама дорогая. И это все?
   --Желает ли госпожа чего-то еще, пока несут остальную литературу? Напитки, еда?
   Остальную литературу?! Матерь божья. Да я же здесь на год окопаюсь. Бутылку водки заказать что ли. Хотя, все равно такую гадость не пью.
   --Воды, если вас это не затруднит. Спасибо.
   На беса было страшно смотреть. Каждый раз, когда открываю рот, его косит во все стороны. Понять бы еще, с чего.
   Коротко поклонившись, он исчез за коморкой.
   Вздохнув, подтащила к себе первого гиганта. Страницы были теплыми, шероховатыми. Вспомнив некоторые фильмы, понадеялась что они, все-таки, не из человеческой кожи.
   Итак, история....
  
   Не знаю, сколько времени провела в библиотеке. Для меня, казалось, пролетели секунды. А там, может и недели. Начав читать, уже не могла остановиться, поглощая страницу за страницей.
   Голова пошла кругом. Тряхнув головой, словно выбираясь из-под воды, с удивлением уставилась на последнюю страницу седьмой из принесенных книг. Это как так?
   Попробовала вспомнить прочитанное. Отчего в голове словно взвыли сирены. Ух ты ж, мама дорогая. Что за?..
   --Как чувствует себя госпожа? Продолжите сеанс или прерветесь?
   Вернувшийся бес появился неожиданно. Сфокусировав на нем взгляд, с удивлением заметила в его руках поднос с наполненным водой графином и стаканом.
   --Что... - Голос предательски треснул. Прокашлявшись, повторила попытку. - Что только что произошло?
   Взяв воду, сделала глоток, и только тут поняла насколько истощена. Словно не читала всю эту ахинею, а прожила ее одним махом. Удивленно взглянув на книгу, перевела вопросительный взгляд на беса, дожидаясь его ответа.
   --Мало кто любит проводить в библиотеке много времени. Так что книги замагичены. Вы впитали в себя содержимое. Но, боюсь, пока не вспомните всего. Нужно подождать, пока информация усвоиться.
   О как. Могли бы раньше предупредить.
   --Госпожа желает еще чего-то?
   --Боюсь, если я еще чего-то пожелаю, моя голова точно взорвется.
   Мне показалось, или он улыбнулся?
   --А и еще. - Бес, уже ринувшийся прочь, остановился. - Не зовите меня госпожой. Я - Лара. А вас как зовут?
   Казалось, его сейчас удар хватит. Сначала он ошалело вздыхал, открывая и закрывая рот. Затем успокоился и как-то злобно, словно защищаясь, сказал.
   --У меня нет имени.
   Так. Это уже интересно. Нужно все-таки зарыться в литературу еще поглубже.
   --Но, как же вас зовут?
   --Так как будет угодно госпоже.
   --Лара. Не госпожа.
   Он едва заметно поклонился, словно соглашаясь с моей блажью.
   --А можно дать тебе какое-то имя?
   --Что?
   --Ну, имя. Или это запрещено?
   --Не запрещено. Просто этого не делают.
   И как они их тогда различают? В кузнице Гефеста сновали толпы бесов. Их там что - по номерам рассчитывали?
   Вот сто раз себе повторяла - сначала подумай, а потом делай. Но своему же совету следую редко.
   --Можно называть тебя Стив?
   --А как это будет по-латыни?
   На внезапно изменившийся голос маленького беса внимания не обратила. А зря.
   --Ну не знаю. Возможно - Стивиан?
   Ох, что началось-то. Он вспыхнул. Забился. В библиотеке завыло нечто на подобии сигнализации. Не успела я сориентироваться, как в комнату вбежал еще один бес, что-то крича и гневно размахивая руками.
   Вляпалась.
   Для надежности перехватив поудобнее рукоять кхукри, приготовилась воевать с библиотекарями.
   Вой оборвался так же внезапно, как и начался.
   --Что вы здесь творите?
   И как ему объяснить?
   Но додумать эту мысль не успела. С пола, куда упал первый бес, донесся несколько грубоватый, сухой голос.
   --Не твоего ума дела, Смотрящий. Пшел вон.
   Мы с удивлением обернулись на обнаженного мужчину, вставшего из-за стола.
   --Как?
   --Госпожа была так любезна, что подарила мне имя.
   Во блин, точно влипла. Это я беса в демона превратила? И кто он теперь - гроза всех библиотек? Хотя, если судить по виду, вполне мог пойти в Араата.
   Бедный, как там его назвал Стив, Смотрящий, стал бочком двигать к конторке. Спорить с новоявленным демоном ему не хотелось.
   --Ох, какое великолепное ощущение.
   Демон разглядывал свои человеческие руки. Шевелил пальцами на ногах - они заменили ему копыта - и поглаживал грудь, на которой больше не было волос.
   --Твою мать, Лара, какого черта ты творишь?
   Голос Араата заставил вздрогнуть не только меня. Вместе со Стивом мы удивленно обернулись на вошедшего демона. И откуда только взялся? Вот в чем-чем, а в том что его в библиотеку калачами не заманишь - была уверена. Что из этого следует? Пришел за мной.
   --А ты-то чего сюда приперся?
   --Бестолковая девчонка, ты зачем беса перевоплотила?
   --А он так выглядит лучше.
   Зарычав, он подскочил вплотную ко мне. Стараясь увеличить расстояние между нами, откинулась на спинку кресла, но и это мало помогло. Темный возвышался надо мной наказующим монументом.
   --Не стоит так, с девочкой.
   Это еще кто, елки ж палки. Не библиотека, а проходной двор. Ар, прожигающий меня темными глазами, даже не обернулся.
   --Шел бы ты отсюда, Горец.
   Услышав прозвище, хихикнула.
   --Ты еще скажи - Дункан Маклауд.
   --Заткнись, Лара.
   Пожав плечами, стала переводить взгляд с одного мужчины на другого. Соизволивший обернуться Араат, обнаженный Стив, и третий незнакомец буравили друг друга взглядом. В воздухе так и чувствовался тестостерон.
   Мужчина, названный горцем, совершенно не соответствовал своему прозвищу. Меньше шести футов росту. Худощавый. С пепельными волосами. Он скорее походил на какого-нибудь забитого бухгалтера, чем на жителя высокогорья. Особенно, если сравнивать с живописными образами из любовных романов. И тем не менее, было в нем что-то, заставляющее помалкивать о своих наблюдениях.
   Он опирался плечом на дверной косяк, и, игнорируя других, буравил взглядом меня.
   --Вообще-то, это не культурно, так таращиться.
   --Простите, милая леди, не смог удержаться. - И, насмешливо ухмыльнувшись, отвесил мне короткий поклон. - Просто не мог удержаться от созерцания новой сестры.
   --У меня много родственников, и вас среди них определенно нет.
   Его улыбка никуда не делась, лишь глаза на мгновение прищурились.
   --Как тебя зовут, дитя?
   Ответить мне не дал к удивлению всех - Стив.
   --Ее имя - не ваша забота.
   --Ты переходишь границы, Горец.
   Оба демона встали предо мной, словно защищая. Но ведь опасности нет, что это с ними?
   --Я? - Он презрительно фыркнул. - Девушка одна из нас, она - амон. Так или иначе, она придет в семью, а там все знают имена друг друга.
   --Придет, или нет, время покажет.
   Воздух вокруг Араата сгустился.
   --Убирайся.
   Несколько мгновений они прожигали друг друга взглядами, пока, наконец, незнакомец не оттолкнулся от косяка, повернувшись спиной к демонам.
   --Она придет к нам, рано или поздно. Ты не сможешь удерживать ее вечно, Темный. - Он уже исчез за дверью, когда к нам донеслись его последние слова. - До скорой встречи, сестра.
  
   Дверь еще не успела закрыться за исчезнувшим серым, когда Ар резко обернулся и выдернул меня из кресла. Я даже пискнуть не успела, как он перекинул меня через плечо, и потащил к выходу. В первую секунду я была настолько ошарашена, что даже ничего не сказала. Но длилось это недолго.
   --Ты что, совсем офигел? А ну поставь меня немедленно!
   --Заткнись, Лара.
   Зарычав, я крутанулась у него на плече, с удивлением осознав что падаю вниз. Уже у самой земли, руки и ноги сами сгруппировались, так что приземлилась я как кошка - на четыре лапы. Ну нифига себе!
   Похоже, это удивило не только меня, так как Араат растерянно замер надо мной.
   Тряхнув волосами, медленно, с достоинством разогнулась, словно вот такие кульбиты для меня естественное явление.
   --Ты меня уже достал, Ар. Хочешь, чтобы я куда-то пошла - попроси об этом. А будешь вот так меня дергать - за последствия не ручаюсь.
   Он впился в меня взглядом. Стараясь не ударить в грязь лицом, смотрела в его абсолютно черные глаза. Правда, если бы не своевременное вмешательство Стива, вряд ли смогла бы выдержать эти гляделки еще немного.
   --Вы конечно, могли бы выяснять отношения и здесь, но мне бы хотелось вначале одеться, госпожа.
   --Лара, не госпожа, я ведь уже говорила.
   --Простите... Лара.
   --Так иди, одевайся. Ты не обязан ходить за мной.
   --Вообще-то, обязан.
   Я вскинула брови, уставившись на Стива.
   --Это еще почему?
   --Он теперь твой раб, Лара.
   Похоже, Араат устал от меня, раз снизошел до объяснений. Повернувшись, демон вернулся к креслам, и сел.
   --Иди сюда, Лара.
   Вздохнув, в этот раз решила не спорить. Приблизившись к демону, уселась на край стола напротив него. Он ничего на это не сказал.
   --А ты, - Обратился он к Стиву. - Пока сходи что-нибудь накинь.
   Мой, как они назвали, раб, не стал спорить. Коротко кивнув мне, он ушел. Мы с Араатом остались вдвоем в тишине библиотеки. Бесы если и были где-то поблизости, не показывались.
   --Почему я просто не убил тебя, пока была возможность?
   Похоже, это был риторический вопрос.
   Вопреки моим ожиданиям он не кричал и не ругался. Просто сидел задумчиво поглядывая на кипу книг у меня под боком.
   --Ты уже все прочла?
   Оригинальный поворот беседы.
   --Только эти семь. Остальные как раз собиралась, но Стив превратился, а потом и ты с этим серым подтянулись.
   --Светлый будет в бешенстве.
   Он позволил себе довольную улыбку.
   --Почему Стив - мой раб?
   --Когда знания усвоятся, тебе будет проще это понять. Пока же объясню в двух словах. Бесы - это одно из возможных воплощений обычных людей, когда в них вливают кровь темных.
   Знания в голове после его слов всколыхнулись словно от толчка.
   Люди делятся на четыре категории в зависимости от наличия примесей в крови. Так есть - темные, светлые, серые и бесцветные. Бесцветные считаются низшими в этой цепи. При вливании крови Высших - как сами себя называют демоны, ангелы и амоны (правда последние редко отдают свою кровь) - они не перевоплощаются в подобия своих творцов. Именно из бесцветных, вкусивших кровь высших, появились все сказочные вампиры, оборотни, феи и прочие.
   Бесы - до сих пор не понятно откуда берутся. Они своего рода гусеницы, готовые превратить в бабочек. Бесцветный, превратившись в беса, обретает ряд способностей, в том числе долгую предолгую жизнь. И лишь после того, как кто-то из высших даст ему Имя - и бес принимает его - превращается в полноценного демона.
   Но при этом попадает в зависимость от нарекшего его. Пока тот не проведет специальный ритуал, дарующий бывшему бесу свободу, созданный демон будет выполнять абсолютно все, что прикажет ему хозяин - хочет того или нет.
   Уходить в добровольную кабалу желающих оказалось мало.
   Схватившись за голову, до боли закусила губу, чтобы не взвыть. Мать моя женщина! Тошнота волнами поднималась к горлу.
   --А ты водички попей, полегчает.
   Ехидный голос демона заставил меня разлепить глаза.
   --Сволочь.
   От ядовитой ухмылки Араата сводило зубы.
   --Ты знал что так будет.
   --Конечно, знал.
   С ненавистью поглядывая на развалившегося в кресле мужчину, дрожащей рукой дотянулась до графина и налила воды в стакан. Конечно же, часть тут же разлила на поднос. Но было все равно. Добравшись до живительной влаги, с наслаждением выпила. Голова болеть не перестала, но хоть тошнота уменьшилась.
   --Не хочешь спросить, зачем Горцу было нужно твое имя?
   Отшатнувшись, словно он собирается меня ударить, ухватилась за голову, ожидая новой волны боли. Но ее не последовало. Несколько минут мы разглядывали друг друга. Затем он разочарованно вздохнул.
   --Жаль, похоже, сюда ты еще не дошла.
   --Да я тебя....
   Не особо раздумывая, кинулась на демона. Он то ли ожидал этого, то ли просто не придал значения. Но в следующее мгновение я была скручена в бараний рог. Моя спина была плотно прижата к его груди, руки он плотно прижал к моему телу, удерживая их своей рукой. А ноги обхватил своей.
   Тяжело дыша, откинула голову назад, стараясь взглядом выразить все свое презрение.
   --Нужно было сразу так сделать, еще при нашей первой встрече.
   --Пусти, скотина.
   Он сильнее сжал руки.
   --А ты попроси.
   Р-р-р.... Да я скорее сдохну, чем попрошу тебя о чем то, демон проклятый. Почувствовав его дыхание на своей шее, стала вертеться как уж на сковородке. Правда, в его тисках это было не особо заметно.
   В следующее мгновение случилось сразу несколько вещей. Я оказалась на свободе. А по библиотеке разнесся просто завораживающий рев. Едва успев оглянуться, различила две схватившиеся тени, в одной из которых с удивлением узнала Стива.
   Но не ему было тягаться с Араатом. Тем более теперь, когда он в ярости. И разозлило его ни что иное, как вмешательство моего творения.
   Господи, ну зачем он полез. Мне бы этот гад все равно ничего не сделал.
   Улучив момент, прыгнула между ними и повисла на потемневшем рыцаре Асмодея. Он уже собирался отбросить в сторону внезапную помеху, когда я сделала то, чего не ожидали мы оба.
   Поцеловала его.
   Араат словно окаменел. Решив, что успокоился, попробовала отстраниться, но не тут-то было. Его руки вновь сомкнулись вокруг меня, прижимая к его телу, а губы стали терзать мой рот. Это был яростный поцелуй. Злой. И даже доставлял едва ощутимую боль. Но....
   Застонав, ответила ему. Руки взметнулись вверх, зарываясь в его темные волосы.
   Почувствовав мой ответ, он удивленно отшатнулся.
   Тяжело дыша, мы уставились друг на друга.
   Что это, черт побери, было?
   --Если не хочешь лишиться своего раба, советую позаботиться о том, чтобы больше он мне на глаза не попадался.
   Не дожидаясь моего ответа, Ар широкими шагами прошел мимо и вышел из библиотеки. Дверь с легким щелчком закрылась за ним. И вместе с этим я почувствовала, как оборвалась еще одна нить, связывающая меня с прошлой жизнью.
  
   Кресло чудом осталось стоять. На подкашивающихся ногах прошла к нему, и просто рухну внутрь. Вот не зря не любила ходить в библиотеки. Один стресс.
   Нет, определенно нужно завязывать со всеми этими ангелами и демонами, и жить обычной человеческой жизнью. Вон дом еще обставить нужно. Машину купить хотела. А я здесь, черт знает чем, занимаюсь.
   --Госпожа.
   Вздрогнув, оглянулась на голос и увидела колено преклонного Стива. Ух, уже и забыла что он здесь.
   --Лара. Просто Лара. - Устало поправила я. - И чего ты на коленях, Стив?
   --Я без позволения вмешался.
   --Да ну, брось. Не обращай внимания на этого ненормального демона. Я так все время делаю.
   --Но....
   --Блин, встань, Стив. - Он тут же вскочил на ноги. - Слушай, давай сразу договоримся. Мне не нужен раб. Но поскольку я еще не в курсе всей этой темы. И тем более ритуала по освобождению, пока просто смиримся со сложившейся ситуацией.
   --Как прикажете... Лара.
   --Тьфу на тебя. Говорю, прекрати раболепствовать. Живи себе в свое удовольствие. - Вспомнив, что говорю с демоном, поправилась. - Ну только там, не заставляй меня вмешивать. Не убивай мирное население. А в остальном иди куда хочешь. Думаю за столько лет дел у тебя поднакопилось.
   --Вы не хотите, чтобы я сопровождал вас?
   --Ой, ну если мне будет нужно - позову. Ты ведь услышишь мой зов?
   --Всегда и везде.
   --Ну вот.
   Он впился в меня испытующим взглядом.
   --Принимая от тебя имя, - О, неужели мы перешли на 'ты'? - я думал что спятил. Но теперь понимаю, что это было лучшее решение в моей жизни.
   --Да ладно тебе. Характер у меня не сахар. Может еще пожалеешь.
   --Время покажет.
   Улыбнувшись ему, повернулась ко второй кипе книг. Нужно узнать, что там за прикол с именами, даже если мигрень скосит меня на неделю.
  

Глава 9

Под контролем

  
   Мне снился сон. В огромной зале старого замка, вокруг чаши с горящим в ней огнем, стояло двенадцать человек в серых балахонах. Они напевали какой-то странный мотив на незнакомом мне языке. И пламя, казалось, вздрагивало в унисон с их пением....
   Входная дверь хлопнула, и я открыла глаза. Сестра пришла домой. Часы показывали начало одиннадцатого. Вот блин, а ведь в кои-то веки за эти дни заснула нормально. Голова слабо пульсировала. Получить доступ ко впитанной информации даже не пыталась. А то вдруг голова и правда треснет?
   Поднявшись, оделась и вышла из комнаты.
   --О, ты дома.
   --Сейчас ухожу. А ты где была?
   --Гуляла с Линой и ее малым. Купили ему игрушек и одежки.
   --И что ты ей наврала?
   --Что ты в лотерею выиграла.
   --Понятно.
   --Мне Лиля звонила, говорит, ты не берешь трубку.
   --У меня вообще телефон был отключен. Я спала.
   --Ты ей перезвонишь?
   --Не знаю, может завтра. - Натянув балетки, подхватила сумочку и ключи. - Ну, я пойду.
   --Когда вернешься?
   --Не жди меня.
   Спускаясь вниз, думала о том, как сейчас скользну на мягкое сиденье купленной вчера, после посещения библиотеки, машины. Выеду за город, прокачусь по киевской трассе. Она единственная из доступных, по которым еще можно ездить. Но, как всегда, моим надеждам было не суждено сбыться.
   Выйдя из подъезда первым делом столкнулась взглядом с мрачным словно туча ангелом, сидящим на капоте моей машины. Вот если помял - пришибу.
   --Слезь.
   --Ты бессовестно пользуешься своей силой. Зачем тебе все это?
   --Что б ты спросил. Слезь.
   Подойдя к машине, многообещающе уставилась на ангела в ответ. Похоже, буравить друг друга взглядом мы будем до бесконечности. Ничего, надоест, я ж и по морде тресну. Похоже, светлый пришел к тем же выводам. Не отпуская моего взгляда, он плавно соскользнул с капота, и встал предо мной.
   --Зачем пришел? Или вы с Темным меня теперь по очереди будете каждый день доставать?
   --Именно он меня и прислал.
   Закатив глаза, обошла его и, открыв дверь, скользнула за руль. Сказка а не машина. Мотор audi заурчал словно довольный кот.
   Через стекло заметила как заходили желваки на твердо сжатых челюстях Люка. Решил проявить чудеса долготерпения. Ну-ну, удачи.
   В следующее мгновение он уже сидел на пассажирском сиденье.
   Пожав плечами, крутанула руль, выезжая со стоянки. Эх, не нужно было засыпать. Было бы раннее утро - выехала бы по-быстрому. А теперь придется плестись в пробках.
   --Ладно. Давай уж, отчитывай. Хочется небось.
   --Что вчера произошло?
   Хм, не того я ожидала.
   --В смысле?
   --Твой проклятый демон даже призыв организовать не поленился, чтобы меня найти.
   --Чего это сразу мой.
   --Лара.
   --Молчу-молчу.
   Красный загорелся прямо перед нами. Вот не оставляет меня чувство, что это работа Светлого. Так сказать, плата за то, что его потревожили. А то мне сильно надо. Вон Темный звал, с ним бы и разбирался.
   --Ну и?
   --Я понятия не имею, чего он тебя звал.
   Надеюсь не из-за поцелуя. Это ж каким придурком нужно быть, чтоб жаловаться на это ангелу? Если мне сейчас придется оправдывать за приставания к демону, точно прибью. Сама не справлюсь, так Стива подключу. Уж вдвоем как-нибудь, но накостыляем ему.
   --Где ты вчера была?
   --В библиотеке.
   Честность - лучшее оружие.
   --Зачем?!
   Похоже, это настолько удивило Люка, что он даже светофоры на красный переключать перестал. Воспользовавшись случаем, прибавила газу.
   --Ну блин. От вас же ответов не дождешься. Вот и пошла почитать литературку.
   --Господи, Лара. Ты действительно решила, что в человеческой библиотеке сможешь найти ответы на свои вопросы?
   Эх, вот опять же будет ругаться.
   --Ну, чего сразу в человеческой....
   Краем глаза заметила как напрягся Люк. Его шипение сквозь плотно сжатые зубы было едва разобрать.
   --Лара. Где ты была?
   С расстановкой произнес он.
   --Внизу.
   Я покаянно тыкнула пальцем в сторону земли.
   --Одна? Ты ходила в преисподнюю - одна?
   --Да.
   --Дура!
   От его резкого окрика, я даже руль дернула, едва не выехав на встречную полосу. Это ж надо так орать.
   --Ради всего святого, о чем ты думала?
   Пусть беснуется, не буду отвечать. И полыхать тут своей аурой мне не нужно. Попортит сиденья - не посмотрю что ангел. Все перья повыщипаю.
   --А чего ты, собственно, разорался Люк. Ты меня игнорируешь, Ар сваливает. Таких неумелых создателей еще поискать нужно. А кто, кто мне все объяснит?
   Бросив раздраженный взгляд в сторону своего пассажира, резко выдохнула. Ух. Достали.
   --Вы оба влезли в мою жизнь, хочу заметить, без спросу. Перевернули все с ног на голову. И только и делаете, что появляетесь, портите все настроение, и исчезаете. Я стала ни рыба ни мясо, и не знаю что с этим делать.
   --Прости. - Он устало прикрыл глаза, откидываясь на сиденье. - Ты, конечно, заслуживаешь ответов. Но пойми, мы не можем просто взять и бросить все. От того, что мы создали тебя, наши обязанности никуда не делись.
   --И что - это мои проблемы? Не успеваете. Так значит не мешайте мне просвещаться самостоятельно.
   --Но почему преисподняя, Лара? Ты могла бы пойти наверх. У нас, знаешь ли, тоже есть библиотека.
   Нет, он что, издевается?
   --Пусть Ар, как ты выразился, и проклятый демон, но в отличие от тебя, святейшество, он хотя бы меня туда сводил. А что твой рай? Буду его себе воображать, и попаду куда? На остров в Карибском море?
   Похоже, об этом он как-то не задумывался.
   Некоторое время мы просто молча ехали. Скорость манила. Если бы еще машин посторонних не было. Рвануть что ли в Европу? Погонять по Монте-Карло, как в Бонде. А ведь я могу это сделать. И никто меня не остановит.
   --Так что произошло в библиотеке?
   --Вот поверишь - сама не знаю. Сидела себе, никого не трогала. Читала. А тут набежали. Разорались. Потом этот, как его, Горец появился. Ар с ним сцепился. - Не заметив, как перекосило лицо ангела, продолжила рассказ. - Знаешь, я думаю он не настоящий горец. Ну, откуда в горах взяться такому задохлику. Да он тебе или Ару в грудь, чтоб не сказать, в пупок, дышит. А еще прицепился со своим: имя, сестра, имя. Тоже мне, фанат трех мушкетеров.
   --Так вот чего демон всполошился. Тебе действительно не стоило спускаться вниз одной, Лара. С Темным ты была прикрыта его аурой. А теперь о тебе стало известно.
   --Кому?
   --Другим амонам.
   --И что?
   --Ты ведь уже знаешь, что амоны сильнее обычных Высших. А это мало кому нравиться. Первоначально их по доминирующей крови причисляли к рядам темных или светлых. Несколько веков назад, серые стали пропадать. Один за другим. Вначале, мы думали что кто-то убивает их. А затем узнали что они создали свой собственный орден. Отделились от нас.
   --И вы его не разбили? Не поверю что вот просто так им дали жить своей жизнью.
   В следующих его словах отчетливо слышалась досада.
   --Да мы бы и не дали.
   --А что остановило?
   --Не можем найти их цитадель.
   Ого, круты собратья. Это чтобы ни ангелы, ни демоны не нашли, нужно было прибегнуть к пространственной магии. И сотворить призрачный карман.
   Тряхнув головой, отогнала внезапно всплывающие сведения. Мне вот только за рулем мигрени не хватало. И вообще, есть хочу. Как по волшебству впереди замаячил поворот на Умань. Ну, там-то я найду какой-нибудь ресторан. Вот только дорога там не ахти. Но придется смириться.
   --А я им зачем?
   --Ну, ты сама должна понимать. После того, как амоны отделились, создавать их вообще перестали. Проще сделать очень сильного темного или светлого. В зависимости от того, кому повезет. Мы не хотим пополнять их ряды.
   --И когда до меня создавался последний серый?
   --По нашим сведениям, три с половиной века назад.
   Так какой же тогда черт дернул Люка вмешаться, и влить в меня свою кровь. Почему он не позволил Ару сделать из меня демона? Что-то он не договаривает. Знать бы еще что.
   Ладно, запомним это и при случае выясним.
   --Если амоны ушли и скрываются, почему же тогда Горец пришел за мной и никто его не остановил?
   --Потому что это был не он, а всего лишь проекция.
   Вау, астральное тело. Это ж можно мобильник выбросить. Нужно с кем-то поговорить - раз и появился перед ним. Перетер вопрос и вернулся назад.
   Тьфу, что за глупость лезет в голову.
   Я остановилась напротив ресторана. И, не заботясь идет за мной Люк или нет, поскакала к манящим меня дверям. Хочу есть.
   На легко одетую меня смотрели как на дуру. Еще бы - на улице минус пятнадцать. Народ никак тепла не дождется. Знали бы они, что мне теперь температура не важна.
   Сделав заказ, уже успела порадоваться жизни, когда на свободный стол уселся Люк. Если хочет испортить мне аппетит, пусть лучше сразу сваливает. Но он, похоже, не хотел. Подозвав официантку, продублировал мой заказ.
   --И что теперь?
   Вот бывает, сидишь с человеком в молчании и тебе комфортно. Сейчас был не тот случай.
   --Пока ты не обретешь свою силу, будешь постоянно находиться с одним из нас.
   Твою ж мать, он прикалывается? Терпеть их двадцать четыре часа в сутки семь дней в неделю? Пусть лучше сразу еще раз прибьют.
   --А когда я обрету силу?
   --Когда узнаешь свое имя.
   Имя - это магическая нить, связующая с силой рода. Пробуждает скрытые таланты. Знание чужого имени при проведении определенных ритуалов, позволяет обрести власть над существом.
   --Блин, эти знания так и будут все время всплывать теперь?
   --Ты сколько книг вчера прочла?
   Подошла официантка с нашим заказом. Пожав плечами, решила проигнорировать вопрос. Еще скажи ему, будет как демон знания будить. А я есть хочу, а не мучатся от тошноты и мигрени.
   --Давай пообедаем и вернемся. Я сегодня еще в дом хочу наведаться. Составить список необходимой техники и мебели. Ну знаешь, чего мне для полноты счастья не хватает. Хочешь, расскажу о своих планах по обустройству?
   --Нет.
   --Ну значит слушай. В зале я собираюсь повесить самый огромный какой только найду....
  
   Ангельского терпения на весь день не хватило. Едва первые лучи закатного солнца коснулись земли, он начал орать чтобы я вызывала демона. Перспектива новой встречи меня не привлекала, так что крутилась как могла, лишь бы этого не делать.
   Даже пообещала заткнуться, тихо составлять себе список и не трогать его. То ли не поверил, то ли решил не рисковать, но заставлять звать темного не перестал.
   Не придумав ничего лучше, позвала Стива.
   Кто же мог подумать, что появление другого демона доведет Люка до крайностей. Выхватив кхукри, он резво рванул к противнику. Уж не знаю как, но успела вклиниться между ними.
   --Ты совсем рехнулся? Убери нож.
   --Сначала разберусь с этим чужаком.
   --Это не чужак. Это - Стив.
   Выдержка у моего творения по истине безгранична. Даже не взглянув на стоящего в классической карающей позе ангела, он повернулся ко мне и едва заметно поклонился.
   --Ты звала меня, Лара.
   --Ты прости Стив. Правда не хотела тебя дергать. Но вот он. - Бросила раздраженный взгляд через плечо на Люка. - Прицепился, зови демона. Зови демона.
   Губы темного дрогнули в едва заметной улыбке.
   --Лара, кто это?
   --Стив.
   --Не беси меня!
   --Это ее раб. Она нарекла беса.
   Закрыв глаза и сосчитав до десяти, медленно обернулась. Увы, мои опасения сбылись. Араат стоял в дверном проеме, облокотившись на раму и буравил меня взглядом.
   Вот принесла ж его нелегкая.
   --Что ты сделала?
   --Вот пристали то.
   Не придумав ничего лучше, прошла к окну и забралась на подоконник. Не на пол же садиться. Ну вот за что мне все это? Где блин то имя, чтоб можно было от них избавиться?
   --Она выведет из себя даже святого. Постарайся не убить ее до утра.
   Люк бросил на меня быстрый взгляд из-под взъерошенных волос. И исчез.
   --Можешь идти, раб.
   --А ты ему не приказывай. И вообще, тебя не звали.
   Глаза Ара опасно прищурились.
   --Вы что, со Светлым так ни к чему за день и не пришли? Я надеялся, он поймет и объяснит тебе, что теперь ты постоянно будешь с одним из нас.
   --Прям мечтаю. Не нужны вы мне. Вот со Стивом буду.
   Усмехнувшись, мой демон подмигнул мне.
   --С радостью составлю компанию своей госпоже.
   Вот вроде Ар не пошевелился, а ощущение что теперь предо мной стоит хищник, появилось. Проверять, насколько сильным у меня получился перерожденный бес таким образом как-то не хотелось.
   --Не будет мне от них покою, Стив. Извини, что побеспокоила. Можешь идти.
   --Если буду нужен, просто позови, Лара.
   Кивнув ему, посмотрела как он исчез.
   --А я когда-нибудь так смогу?
   --Да. Когда обретешь...
   --...Имя.
   Вздохнув, подобрала под себя ноги и, обхватив их руками, положила голову на колени. Еще и снег пошел. И кому он нужен. Быстрее бы потеплело.
   Вот и что теперь? На квартиру я не поеду. Не хватало еще малую с демоном знакомить. Придется ночевать здесь. Вроде у бывшего хозяина не хватило духу подняться наверх и забрать оттуда вещи. Глядишь, и чистое постельное белье найдется.
   Чтобы проверить это, нужно было пройти мимо стоящего статуей демона. Тихо матерясь себе под нос, спрыгнула с подоконника и направилась к двери. Дойдя до преграды, выразительно подняла одну бровь.
   Все так же хмуро поглядывая на меня, он отступил в сторону.
   Это будет длинная ночь.
  
   Наверху нашлись не только чистые, а так же ни разу не распакованные постельные комплекты, но еще и полотенца, и даже несколько банных халатов. Застелив постель, направилась в ванную. Если горячей воды сейчас и нет, все равно не почувствую.
   Не знаю, сколько я простояла под душем, пока это мне не наскучило. Выбравшись из-под воды, быстро вытерлась и завернулась в коротенький халат. Хм, почему-то мне казалось, что он длиннее.
   Ну да все равно.
   Перебирая пальцами мокрые пряди волос, вышла из ванной и замерла.
   --Ты какого черта здесь разлегся?
   --Забыла? Ты теперь под постоянным контролем.
   --Контролируй меня из другой комнаты.
   --Боишься не устоять?
   --Что?!
   Да что этот хмырь о себе возомнил. Это же нужно иметь такое самомнение. И как только не лопнул еще, от своего раздутого эго?
   --Вали отсюда, скотина рогатая!
   Даже кобры не атакуют быстрее. Вот я себе стояла возле кровати, уперев руки в боки, а сейчас лежу поперек матраса, распластавшись под его крупным телом.
   --Ты бесишь меня с момента своего пробуждения, детка.
   --Слезь с меня, ты....
   --Еще раз услышу от тебя ругательства в свой адрес, пеняй на себя.
   Он отпустил меня так же быстро как и схватил. Зло уставившись в потолок, попробовала посчитать от ста до единицы в обратном порядке. Не вышло. Где там это имя брать, чтобы стать сильнее его? Ух и накостыляю же я ему.
   Оттолкнувшись от матраса, села.
   --Ты или будешь спать здесь, или можешь не спать вовсе. Но покидать эту комнату, я тебе - запрещаю!
   С этими словами он закинул руки за голову, закрыл глаза, и спокойно вздохнул. Я разглядывала его лицо, с наслаждением представляя как мои пальцы сжимаются вокруг его шеи до тех пор, пока он не умрет. Хотя, признаться, сомневалась что это его убьет. А вот если тем же кхукри, да по шее - чик....
   Тряхнув головой, отогнала это наваждение. Ненавистная скотина. Ты у меня еще попляшешь. Когда-нибудь.
   Схватив подушку, отодвинулась от него на самый край. Когда-нибудь....
  
   М-м, как прекрасно я выспалась. Вдохнув терпкий запах мужского тела, с наслаждение потерлась щекой о его грудь, и, вздохнув, покрепче обняла рукой.
   Что?
   Резко открыв глаза, с ужасом уставилась перед собой.
   Подо мной размеренно вздымалась и опускалась грудь. Обнаженная. Мужская. Проследив взглядом вниз, обнаружила свою ногу закинутую на мускулистые бедра.
   Твою ж мать.
   Стоило мне пошевелиться, как рука, лежащая на моих бедрах напряглась и плотнее прижала к телу.
   Я его убью. Или сама застрелюсь.
   Так, а где мой халат? Я ведь в нем ложилась.
   Нет, все же убью его.
   Осторожно, стараясь не разбудить, приподняла голову, и посмотрела наверх. И тут же плотно зажмурила глаза и сцепила зубы, встретившись с внимательным взглядом черных, в этот раз практически человеческих, глаз.
   --Пусти.
   Его рука тут же расслабилась, и, скользнув по моим ягодицам, упала где-то за моей спиной. Приподнявшись на локте, решилась открыть глаза. Вот не дождешься от меня смущения. Ни за что.
   Вопреки моим ожиданиям, он в кои-то веки не смотрел насмешливо или презрительно. Его взгляд был серьезным и спокойным. Можно даже сказать - задумчивым.
   Я открыла рот, намереваясь высказать ему все, что о нем думаю, но почему-то не сказала ни слова. А просто продолжила смотреть в его темные глаза. Словно бабочка, попавшая под очарование огня, и теперь не способная вырваться.
   Не отрывая от меня глаз, он перекатил меня на спину. Неужели это и есть его сила - очарование. Но действительно ли я - околдована?
   Его губы осторожно накрыли мои. Он не принуждал. В любой момент я могла бы оттолкнуть его от себя. Но.... Вздохнув, скользнула рукой по его груди, зарываясь пальцами в густые волосы, и закрыла глаза, отдаваясь во власть момента. Почувствовав мою капитуляцию, он усилил давление губ, и теперь его язык творил невообразимое у меня во рту. Глухо застонав, обхватила второй рукой его плечи, и закинула ногу ему на бедра.
   Это его кровь сделала меня такой податливой, или это всегда было во мне?
   Он зарычал, скользнув руками мне на бедра, сжимая их. Интересно, у этого нового тела - могут остаться синяки? Но и сейчас я не оттолкнула его от себя.
   Его губы скользнули на мою шею, впиваясь в ключицу.
   --Ар....
   Это мой голос? Он вскинув голову, встретившись со мной взглядом. Сейчас черный омут полностью заполнял его глаза.
   --Назови мое имя.
   --Ар.
   --Полное.
   Его губы уже почти накрыли мои, когда я выдохнула в них.
   --Араат.
   Если предыдущие поцелуи будоражили. То от этого, казалось, можно сгореть. Никогда еще я не чувствовала себя такой живой, желанной.
   Внезапно он оторвался от меня и замер, превратившись едва ли не в камень.
   --Не помешаю?
   Ох, как же ты не вовремя Люк.
   --Сгинь.
   --Прости, что разочаровываю тебя, Лара. Но, увы, сейчас моя смена.
   Ты мне еще поехидничай.
   --Выйди из комнаты, придурок. Дай одеться.
   --О.
   Похоже, он смутился. Потому что в следующее мгновение дверь в спальню хлопнула.
   Просто замечательное начало дня.
   Ар, похоже, двигаться не собирался. Вздохнув, оттолкнулась и перекатилась на него сверху. Он, ухмыльнувшись, скользнул руками на мою талию.
   --Могла бы сказать, что предпочитаешь быть сверху.
   --Не будь сволочью, Ар.
   --Я говорил не называть....
   --А я и не назвала. А попросила не быть.
   Улыбнувшись, наклонилась и легко скользнула по его губам быстрым поцелуем.
   --Пусти меня. Мне нужно одеться.
   --Зачем? Одежда тебе не идет.
   --Пошляк.
   Треснув его по рукам, перекинула ногу через его бедра и спрыгнула на пол. Он повернулся на бок, подставив руку под голову, и даже не попытался встать. Стараясь не обращать на него внимания, оделась просто в рекордные сроки.
   Я уже была у двери, когда его руки настигли меня. Одной рукой скользнув на живот, другой он сжал мою грудь. Матерь божья. Откинувшись назад, позволила себе в последний раз насладиться его близостью.
   --Надеюсь, ты понимаешь, что это только начало, Лара?
   --Надеюсь, ты не обидишься, если я скажу - нет?
   Задорно ему подмигнув, выскользнула в коридор. Нет, ну это ж как нужно удариться головой, чтобы заигрывать с демоном похоти? Определенно, схожу с ума. Или уже свихнулась. Может, на самом деле все это просто один большой глюк, где-то в глубинах моего разума. Тогда как тело находится в какой-нибудь комнате с мягкими белыми стенами.
   Эх, блажен кто верует.
   На первом этаже меня встретил хмурый ангел. Да уж, этого он мне точно не забудет.
  

Глава 10

Охота

  
   --Тебе нужно переодеться.
   Вздохнув, оглядела себя. Выгляжу вроде не плохо.
   --Зачем?
   --А ты хорошо на каблуках бегаешь?
   Стометровку сдавать буду что ли. Ехидство у ангела - явно не самая светлая сторона.
   --Что будем делать?
   --Увидишь.
   --Ты сам говоришь переодеться. Говори для чего или отстань от меня.
   Должно быть, найдя некоторую логику в моих словах, он соблаговолил ответить.
   --Будем охотиться.
   Хм, а для этого-то у меня ничего подходящего и нет. Правда, знаю я один магазинчик. Взглянув на часы, порадовалась что Люк не пришел с рассветом.
   --Пошли. Прогуляемся по магазинам.
   --Лара, у меня нет времени на твои прихоти.
   --Идиот.
   Разозлившись, схватила ключи от машины и выскочила во двор. Да что он о себе возомнил? Хлопнув дверцей, резко выдохнула. Портить из-за этих двух придурков свою машину не собираюсь.
   Выехав на улицу нажала на кнопку закрывая ворота. Тронуться в путь не успела - в машину едва ли не на ходу заскочил Люк. Бросив на меня очередной убийственный взгляд, он молча уставился на дорогу.
   Ну, не буду мешать злиться. Тем более когда сама могу предаваться этому очаровательному чувству.
   К магазину доехали быстро. Чему я немного удивилась. Обычно в это время на дорогах как минимум тянучка, как максимум - пробки. Схватив сумочку завалилась в магазин. Продавцы явно были удивлены столь раннему покупателю. Затем они разглядели кто вошел, и на их лицах стало проступать это восхищенное выражение, которое, признаться, уже начало бесить. Усиленно настроившись на мысли о собственной невидимости, прошла к вешалкам с камуфляжной одеждой. Что ж, переодеваться - так переодеваться.
  
   Оставлять машину возле магазина отказалась наотрез, чем едва не довела ангела до белого каления. Сошлись на том, что отвозим ее к моему новому дому и прямо оттуда выдвигаемся на место. Где это место мне, конечно же, никто не сказал.
   Ну да ладно. Не все ли равно?
   Вот интересно только, на кого будем охотиться? Сомневаюсь что на пушного зверя. Хм, хотя, это если не расширять этот термин на всяких там оборотней. Но мы же не будем охотиться на людей? Пусть даже обращенных. Спросить что ли?
   Едва я припарковала машину, как Люк выскочил из нее, явно ожидая от меня таких же действий. Похоже, задержка до обеда его совсем не обрадовала. Проверив, надежно ли защелкнут ремень с прикрепленным к нему кхукри, с тяжелым вздохом подошла к нему.
   Ничего не сказав, он внезапно шагнул ко мне и обнял. Застыв удивленным изваянием, не сразу поняла, что вокруг нас распахнулись призрачные крылья. В следующее мгновение мы уже стояли перед небольшим двухэтажным дощатым зданием. Вокруг нас раскинулся когда-то зеленый, а теперь засохший сад. Пожухлая трава вяло шевелилась на легком ветерке. Соседние дома располагались на приличном расстоянии. Что придавало дому несколько зловещий вид.
   Не способствовали улучшению колорита и покосившиеся ставни, и потрескавшаяся краска на стенах. Предрассветная мгла разливалась вокруг белесым туманом, придавая несколько мистичный характер местности. При этом на пороге валялась вчерашняя газета. Интересно, и почему же никто не вышел забрать ее в дом. Хотя, если вспомнить просмотренные мной фильмы, может и не интересно вовсе. Да мы уже не в Украине. И что-то заставляет меня думать, что даже не в Европе.
   Я уж хотела открыть рот, чтобы спросить куда он нас притащил, как его рука оказалась на моих губах, очень тонко намекая мне сохранять молчание.
   Что ж, ладно.
   Кивнув ему, мол не дура, помолчу, вскинула вопросительно брови - что дальше-то? На мой немой вопрос он ответил просто - тыкнул рукой куда-то в сторону второго этажа.
   Проследив взглядом в указанном направлении не нашла ничего особенно. Странно, но дом вообще не вызывал у меня чувства опасности. Вот когда себе покупала - там да, сразу чувствовалось. А тут.
   Пожав плечами, стала ждать.
   Еще раз пристально осмотрев здание, он указал мне куда-то в сторону заросшей травой калитки у дальней стены. Мы стали играть в гляделки - я усиленно спрашивала - что? Тогда как он так же усиленно стрелял в меня глазами, стараясь, должно быть, понять, как можно быть настолько тупой.
   Вот и чего просто не сказать, здесь же никого нет?
   Ответ на этот вопрос пришел как раз со стороны той несчастной калитки. Пронзительный крик разорвал тишину, заставив нас застыть. В следующий момент я уже перепрыгивала через низкую изгородь, преследуемая восклицанием ангела - Стой!
   Но застыла я только за домом. На заднем дворе расположилось нечто. Оно имело плотную серую массу, у него было с десяток глаз, и это нечто о десяти конечностях, волокло за призрачную светлую нить к себе духа. Отличить живого человека от призрака даже без подсказки у меня получилось. Именно эта девушка-призрак и орала не своим голосом, цепляясь за доски и землю. Но, будучи призрачной, удержаться не могла, и ее все ближе и ближе подтаскивало к этому нечто.
   Содрогнувшись от мысли, что после смерти и меня может утащить вот такое чудо-юдо, а никто и не поможет, прыгнула между ними, наступив на нить. Волочение остановилась, девица перестала орать, а монстр уставился на новое препятствие.
   Похоже, мозгов при таком количестве рук, ног и глаз - было мало. Потому что оно не придумало ничего лучше, чем дернуть посильнее. Пошатнувшись, поняла что от еще парочки таких тычков просто грохнусь, наклонилась и взяла в руки нить, в свою очередь дернув ее на себя.
   Началась неравная битва по перетягиванию каната.
   Шум за спиной заставил меня обернуться, что дало преимущество моему оппоненту. Стекло из окна второго этажа посыпалось вниз, а на его останках повисло окровавленное тело. Выхватив кхукри, уставилась наверх, ожидая нападения, но вместо этого там мелькнул Люк. Увидев, что со мной все в порядке, он снова скрылся из виду.
   Девица снова заорала, что заставило меня вернуться к своим баранам. Ну ладно, тварь, давай играть по-другому.
   Наклонившись, рубанула по нити. Девушка тут же отлетела вплотную к дому, мне даже показалось, что она стукнулась о стену. Монстр разозлился. Не то замычав, не то зарычав, он медленно двинулся в мою сторону. При ближайшем рассмотрении я едва не отшатнулась. Этот его десяток глаз состоял из обычных человеческих.
   Первый взмах кхукри лишил его одной из конечностей. Двумя другими руками он ухватил меня за руку. Зарычав от боли, уронила свой нож. Это, похоже, заставило сработать некий защитный механизм. Когти сами выскочили наружу. Я стала рвать чудище, разбрасывая ошметки направо и налево. Пока не заметила внутри него светлый сгусток, слабо пульсирующий в том месте, где у него предположительно могло бы находиться сердце.
   С каким-то маниакальным наслаждением я вогнала в то место когти, вспарывая субстанцию словно желе. Несколько мгновений десяток чудом уцелевших глаз смотрели на меня, а затем весь монстр словно взорвался, рассыпавшись в моих руках мелкими песчинками.
   Я смотрела сверху вниз на то место, где ранее стояло существо. Взмахнув крыльями, увидела как остатки призрачной пыли истаивают и исчезают. Будешь знать, как ручонками махать.
   Так, стоп. Крыльями?
   Мотнув назад головой, поняла что парю в нескольких сантиметрах над землей. И, с осознанием этого, рухнула вниз. Благо, падать было не высоко.
   --Ух, мамочки.
   Кхукри лежал прямо под ногами. Наклонившись, подняла нож и осторожно вложила его назад в ножны. Необходимо потренироваться с захватами, еще не хватало потерять.
   Шум в доме снова привлек мое внимание. Но пойти и проверить не нужна ли моя помощь не успела. Дух девушки, до того сидевший сжавшимся комочком у двери дома, метнулся ко мне.
   Заговорила она на английском. Что, собственно, меня не удивило. Уж что-что, а фильмов насмотрелась я немало, чтобы признать в местном колорите американскую глубинку.
   --Прошу, помоги мне.
   --Чем?
   --Я не хочу умирать.
   Ох, как все запущено. И вот как ей так культурно намекнуть, что поздно бабке в школу ходить.
   --Прошу.
   Симпатичная девушка. Лет двадцати пяти, не больше. Хотя, может это ее призрачность старит. Чистое одухотворенное лицо, хорошая фигура. Ей бы еще жить и жить.
   --Как тебя зовут?
   --Изабелл.
   --Видишь ли, Изи, ты уже мертва.
   Я постаралась мягко отодвинуть ее в сторону. Ну действительно, а если Люка там убивают, пока мы тут беседуем.
   --Я знаю. Просто.... Пожалуйста, не дай мне уйти.
   Это что-то новенькое. Она что - хочет остаться призраком? Да уж, ну и желания у местных девчонок. Но вместо этого она ткнула мне в руки изрядно исхудавшую нить. Ту самую, что я отрубила от чудища.
   В моих руках этот шнурок правда снова вспыхнул, и даже девушка, казалось, ожила.
   Дверь внезапно распахнулась, и я едва увернулась.
   Люк был весь измазан в крови. И было не особо понятно в чьей.
   --Ты ранен?
   --Ты ранена?
   Выдохнули мы одновременно. Он тряхнул спутанными волосами, словно не понял, о чем я его спросила.
   --Я, нет. Со мной все в порядке. Где кратос?
   --Кто?
   --Существо. Ты разве не видела?
   Похоже, он удивился.
   --Такое серое с кучей глаз?
   --Да.
   --Эм. Нету его. Рассыпалось.
   --Что?
   Он вышел из дверного проема и прошелся по двору. Похоже выискивал следы этого самого кратоса. Чтобы это ни было. Изабелл завидев ангела, забилась в угол и старалась не отсвечивать. Боялась, что ли.
   --Что здесь произошло? Когда я со второго этажа увидел тебя напротив этой твари, решил что найду во дворе твой хладный труп.
   --Ну, это нечто тащило к себе Изи. Я перерезала связующую нить. А затем порвала его в клочья.
   Похоже, он мне не верил. Во всяком случае скептицизму на его лице было хоть отбавляй. Решив, похоже, разбираться с проблемами по мере их поступления, перевел свой взгляд на призрака.
   --Тебе пора уходить.
   --Нет! Нет, прошу.
   Но Люк словно не слышал ее истеричного крика. Вздохнув, он перехватил в руке кхукри и шагнул вперед.
   --Стой Люк.
   --Лара. У нас еще есть дела. Здесь пора заканчивать.
   --Но она не хочет уходить.
   --Что?
   --Изи. Она хочет остаться.
   --Откуда ты знаешь ее имя?
   --Она сказала.
   Наконец-то он по-настоящему удивился. Вскинув брови, Люк недоверчиво разглядывал меня. Должно быть, пытался понять, вру я или нет.
   --Ты слышишь ее?
   --А ты нет?
   Похоже, он не слышал. Ну иначе с чего бы смотреть на меня столь недоверчиво. Изабелл поняла что сейчас решается ее судьба и подскочила ко мне. Нервно поглядывая в сторону ангела, она умоляюще вцепилась в мою руку.
   --Прошу, умоляю, не убивай меня.
   --Ты уже мертва.
   --Я... я так молода. Позволь мне остаться.
   --Но что ты будешь здесь делать?
   --Возьми меня с собой.
   Совсем тронулась что ли. Мне еще не хватало привязать к себе призрака. Так, стоп, а откуда я знаю о привязке? Ах, ну да, хотя бы эта информация была полезной из прочитанной мной.
   --Что она хочет, Лара?
   --Остаться.
   --Ну уж нет. Отойди.
   То ли на меня так напряжение последних нескольких часов подействовало, то ли перегрелась - не знаю. Но вместо того чтобы послушаться его, только шагнула вперед, преграждая путь.
   --Нет.
   Его глаза опасно прищурились. Отступив на шаг назад, он вскинул руку и стал в воздухе чертить руну. Позади меня вскрикнула Изи.
   Привязанного духа изгнать может только связавший его, либо Высший уровня архангела или архидемона.
   Вовремя всплывшая информация заставила меня действовать.
   --Где твое тело?
   Вместо ответа призрак скользнула в дом. Я прыгнула за ней следом. И едва не выпрыгнула обратно. В доме валялось несколько изуродованных трупов. Разорванных пополам. В коридоре и на ступеньках валялись еще тела - только аккуратно зарезанные. Эти, похоже, были на счету Люка. Разорванные - на счету зарезанных. Из-за дивана выглядывала рука и именно над ней стояла Изи. Смотреть на ее тело мне не хотелось. Хватило и того, что на пальце было небольшое колечко. Стянув его с пальца, завязала нить Изи вокруг него.
   --Стой!
   Но было поздно.
   --Ты понятия не имеешь что творишь.
   Вот тут он не ошибся. Изи, улыбнувшись мне, растаяла в воздухе. И куда она делать? А, ладно, позже разберусь. Пожав плечами, опустила кольцо в один из карманов на штанах.
   --Может лучше расскажешь что здесь произошло?
   По виду, он скорее свернул бы мне шею, чем ответил на вопрос. Но это уж у кого какие мечты. Они, как известно, не часто сбываются.
   --Это, - он махнул рукой в сторону лестницы, - вампиры. Судя по всему, - еще один взмах в сторону каких-то кровавых рисунков на полу, - им захотелось на солнце. Но с ритуалом они знакомы весьма отдаленно. Вот и напортачили.
   --Они порвали целую семью, а ты говоришь - напортачили?
   --Я строю догадки. Увы, они предпочли умереть, а не говорить.
   --А этот, как его, ну, страшилище, это результат ошибки?
   --Да.
   --Фу.
   Он прошел на кухню и открыл газ. Затем прикрыл дверь на кухню, и зажег диванную обивку.
   --Пошли, нам здесь больше делать нечего.
   На крыльце он снова обнял меня, но на этот раз сквозь крылья, я успела заметить полыхнувшее пожарище.
  
   Когда он отпустил меня в этот раз, мы стояли посреди кладбища. Вокруг нас разлилась ночь.
   --Помнишь, как призвать меня?
   --Да.
   --Хорошо. Мы ищем аномалию. Правда, не знаю что именно. Я пойду на север, ты иди на юг. Найдешь что-то необычное, зови меня. Не лезь сама. Это понятно?
   В темноте его глаза опасно блеснули.
   --Да, мама.
   Тяжелый вздох с его стороны сказал мне все, что он думает обо мне лучше всяких слов.
   Разошлись мы без слов. Нет, ну это ж нужно быть таким.... Даже слов культурных нет. Демон тот хоть не скрывает своих наклонностей. А тут вот, за один день уже с десяток раз вызвал неукротимое желание треснуть его чем-то тяжелым.
   Кладбища меня никогда не пугали. Бояться нужно живых, а не мертвых. Правда, в виду последних событий, я решила задуматься о новых возможностях. Итак, что может поджидать меня здесь? Зомби, вампиры, призраки? Гули, баньши, упыри (да, есть отличие от вампиров) и еще куча черт знает кого.
   Но увиденное заставило меня остановиться и затаить дыхание. Выйдя из-за очередного склепа, я наткнулась на огромный фосфоресцирующий пузырь, в котором нечто шевелилось, готовясь вылупиться. Время от времени по поверхности проходили волны от конечностей и морды существа, что в свою очередь вернуло меня обратно за угол. Существо, которое должно было вылупиться, было больше слона размерами.
   Обхватив кхукри рукой, усердно позвала Люка.
  
   Чтобы создать гомункула - нужна масса ухищрений, если верить Интернету. Самый распространенный способ - это мужская сперма, заключенная в сосуд. Нагреваемая до температуры в сорок градусов по Цельсию, она дозревает сорок дней, в результате получается небольшое существо, похожее на человека. Его нужно вскармливать человеческой кровью, приручая. Существо будет преданным и принесет удачу своему владельцу.
   Есть еще варианты с яйцами черных птиц. Или пустых глиняных форм. Ведь по сути гомункул нечто сродни голему. А вот тут-то и начинает вступать в силу магия, если можно так выразиться.
   Все видели, или хотя бы слышали о Франкенштейне. Суть ушла не далеко от реальности. Только трактовка не правильная. Итак, рецепт гомункула.
   В ночь на новолуние, топаем на кладбище. Откапываем три свежих трупа мужчин, умерших в дни Гекаты - так называются два дня перед и два после новолуния. Размещаем тела внутри расписанной рунами триграммы, находим духа-добровольца и главный элемент - человека с кровью древних в жилах. Идеальным вариантом, конечно, была бы кровь настоящего Высшего, либо уже перерожденного человека - но, ее-то как раз достать проблематично. Смешиваем все это, произносим слова ритуала и ждем. В течении оставшихся двух дней Гекаты - заключенные в кокон сущности сольются в одну, дав своему творцу гомункула.
   Человеческие тела создадут укрепленный каркас. Дух наделит его разумом. Кровь высшего - даст силу. Отсюда у творения будет дар предвидения. Признайте, тот, кто видит будущее - определенно обнимет удачу за плечи. Еще существо обладает незаурядной силой, что делает его идеальным телохранителем. И слабой уязвимостью к внешним воздействия. Убить гомункула - весьма проблематично.
   Похоже, шок от увиденного, был настолько сильным, что даже мигрень от всплывших знаний едва ли отметилась в моем сознании. Вот сейчас мы действительно попали.
   Люк появился внезапно, раздраженно нахмурившись и уставившись на меня. Он уже открыл рот, чтобы отчитать меня, но я вовремя мотнулась вперед и закрыла его ему рукой. Ангел вопросительно вскинул брови. Схватив его за руку, увлекла за собой, заставив выглянуть из-за угла. Он осмотрел пространство на перекрестке четырех троп и снова скривился.
   --Что тебе нужно, Лара?
   --Ты издеваешься что ли?
   Я даже не поняла что произнесла это вслух. Но он понял и снова посмотрел за угол. Нахмурившись еще больше - хотя куда уж - он стал недоверчиво разглядывать меня.
   --Что ты там видишь?
   --Гомункула.
   Похоже, уже одно то, что знаю, Что именно я вижу, застало его врасплох. Пошарив по своим карманам, он извлек оттуда маркер. И что он собирается с ним делать? Писать завещание.
   --Вот. Возьми. - Если это какой-то волшебный маркер, то даже ему буду рада. Но вместо этого следом он протянул мне свою руку. - Рисуй круг, по часовой стрелке.
   Вздохнув, постаралась нарисовать максимально ровный круг.
   --Теперь проведи черту - слева направо, сверху вниз.
   --Так и скажи - обратный слеш.
   --Что? А, не важно. Рисуй.
   Я нарисовала.
   --Теперь внутри поверх черты круг поменьше, только против часовой стрелки.
   Нарисовала.
   Любоваться на результат он не стал. А просто тут же выглянул за угол. В следующий момент он схватил меня и резко отшатнулся обратно к защитной стене склепа.
   --Господи боже.
   --А я тебе о чем толкую.
   --Он уже готов вылупиться. Я не успею позвать на помощь. Но и дать ему уйти с кладбища нельзя. Что ж, выхода нет.
   Похоже, Люк говорил сам с собой. Позабыв обо мне. Прочтя короткую молитву - немало меня этим удивив - он решительно вытащил свой кхукри из ножен.
   --Эй, ты куда?
   Ухватив его за руку, и якорем повиснув на ней, уперлась ногами в землю, чтобы не дать ему сдвинуться с места.
   Люк взглянул на меня словно не узнал.
   --Лара? Тебе нужно уходить.
   --А ты?
   --Задержу его.
   --Ты не убьешь гомункула.
   --Знаю.
   --Тогда зачем?
   Похоже, решительности у него было не так уж и много, и трать драгоценное время на разъяснения со мной ему не хотелось. Но и отцепиться от меня так просто не выйдет.
   --Когда я умру - это даст сигнал наверху. И сюда тут же спустятся архангелы. Они уничтожат гомункула.
   Я даже руку его отпустила, после этих слов. Да он реально свихнулся. Нет, преданность делу можно понять. Но умирать из-за этого. А вот фигушки.
   --Нет.
   --Лара.
   --Нет! Я не позволю. Должен быть другой выход.
   --Какой?
   Да, и то правда. Вытащив свой кхукри из ножен, повертела его в руках. Эх, был бы у меня ножичек побольше. А лучше меч. За углом что-то затрещало. Должно быть, существо врет свой кокон.
   И словно в ответ на эти мысли, кольцо Гефеста на моем большом пальце засветилось. Клинок кхукри ответил ему тем же. И вот гарда вполне ощутимого меча обвила мою руку, словно живая змея. Мы с Люком смотрели на этой расширенными глазами.
   --Как ты это сделала?
   Хороший вопрос.
   --Я задержу гомункула, а ты приведи архангелов.
   И едва слова сорвались с моего языка, как я сама же пораженно выдохнула. Словно кто-то другой говорил от моего имени. Да и как могло быть иначе?
   Нет, конечно, иногда у меня бывали суицидальные мысли под весом навалившихся проблем, но у кого они не бывают, в конце концов. Собственно, воплощать их в жизнь я не намеревалась. Так что же меня дернуло подписаться на смертоносные подвиги сейчас?
   --Лара....
   С другой стороны - отступать от сказанных слов мне тоже никогда не доводилось. Значит, придется сражаться с гомункулом. Может, новорожденный, он не так уж и опасен?
   --Иди. Приведи подмогу.
   Может, я до нее доживу.
   Эх, блажен кто верует....
  
   Это была уже шестая, или седьмая стена склепа, которую снес гомункул при помощи моего тщедушного тела? Сплюнув на землю кровь, попробовала подняться, опираясь на меч. С третьей попытки мне это удалось.
   Да, определенно, это была не самая моя лучшая идея в жизни.
   Но и гомункулу досталось изрядно. Мне даже удалось оттяпать ему одну ногу. И теперь оно ползало по кладбищу изыскивая способы мне отомстить. Увернуть удавалось не всегда. Подобного акта вандализма кладбище не знало должно быть за всю историю своего существования. Мы уже сровняли с землей штук двадцать памятников. И разгромили несколько склепов. Я вся была покрыта грязью и прахом. А в волосах, кажется, даже застряли частички костей. Если переживу сегодняшнюю ночь - с ванной не вылезу неделю.
   Вот интересно, сколько нужно времени архангелам, чтобы оторвать свою небесную задницу с облака и доставить сюда?
   С другой стороны, может мне просто кажется, что прошла вечность с того момента, когда ушел Люк и вылупился гомункул?
   Вот как можно быть таким проворным валяясь на земле с одной ногой?
   С трудом увернувшись, попробовала вызвать крылья. Похоже, сил у меня не осталось, потому что ничего не вышло. Вот и верь после этого в их сказки о супер силе. Меня разделывают как котенка. Второй раз отпрыгнуть не удалось. Гигант обхватил меня за талию своей лапищей, и подтащил к своей морде. Решив напоследок испортить ему аппетит, с размаху вогнала меч ему в глаз. Достать меч обратно не удалось. Повиснув на нем, была несколько раз припечатана о землю мотающейся из стороны в сторону головой чудища.
   Последнее, что я видела, проваливаясь в пропасть, это полыхнувшие бешенством черные глаза.
  

Глава 11

Безымянная

  
   --Гомункула никто не убивает в одиночку.
   --Она убила.
   --У нее даже имени еще нет.
   --Что? - Молчание. - Но... тогда как?
   --Не знаю.
   Голоса доносились откуда-то сверху и плавно скользили по раскаленным болью нервам. В агонии горело абсолютно все. Даже дыхание доставляло мучение.
   Было ли мне когда-либо настолько плохо?
   --Значит - узнай.
   Да кто же это так издевается. Застонав, попробовала открыть глаза, но ничего не вышло.
   --Ш-ш. Тихо, Лара. Скоро все будет хорошо. Потерпи.
   Лара? Кто это? Хорошо, больше никогда не будет хорошо. Я сгорю в огне боли. Мои нервы, политые кислотой, расплавятся. И больше никогда не будет - меня. Терпеть - а как это?
   Забытье принесло облегчение.
  
   --А-а!!!
   Не сразу я поняла, что этот крик - издает мое горло. Широко распахнув глаза, уставилась на своего мучителя. Люк, обливаясь потом, усердно тянул меня за руку. Оторвать хочет ее что ли?
   --Пусти.
   Прошипела сквозь плотно сжатые зубы.
   --Потерпи, Лара. Думаешь мне приятно? Твой меч лупит меня разрядами при каждом касании. Но лечить мне тебя нельзя пока не разделю с гомункулом.
   О чем он говорит? Скосив глаза, наткнулась на изуродованную морду чудовища. Часть его, если так можно выразиться, лица была оторвана. И оно истекало черной кровью на мои ноги.
   Ох, если выберусь, в ванной на месяц залягу.
   Мой меч был воткнут в глазницу едва ли не по самую рукоять. Так, вот это я помню. А откуда же у него остальные повреждения?
   --Жаль, что ты очнулась.
   Успеть спросить почему не вышло. Он снова вцепился в мою руку, и потащил.
   Ох, боги, за что же вы меня так не любите? О том, что заплакала - догадалась только когда почувствовала слезы на губах. Поскуливая, старалась не дергаться, но меч, зараза, засел крепко. Казалось, прошла вечность, прежде чем Люк смог вытащить его.
   Руку вместе с приросшим к ней клинком он оттолкнул в сторону.
   --Теперь будет проще.
   Он встал, обошел кругом и выдернул меня из-под останков гомункула. Затем отошел, и несколько минут его было ни видно ни слышно.
   --Извини.
   За что еще? Но когда он накинул на меня пыльный саван, явно позаимствованный из чьей-то могилы, я едва не задохнулась. Высказать ему все, что о нем думаю, не успела. Вспыхнули крылья, и мы переместились.
  
   То что мой новый дом стал проходным двором, я уже смирилась. Но спальня.... Они что все, страх потеряли?
   Ангел со мной на руках застыл каменным изваянием, встретившись взглядом с мрачным демоном. Между прочим, лежащим на моей кровати! Обутым! Если выживу - убью.
   --Вижу, вы времени зря не теряли.
   Люк проигнорировал сарказм Ара, прошел мимо него, затащив меня вместе с саваном в ванную. Открыв сразу все краны, он схватил душ и стал поливать меня водой.
   Взвыв, дернулась, но намокшая ткань крепко спеленала меня. Ох, и где же сейчас мой ножичек?
   Словно отзываясь на эту мысль, меч, который, как я думала, придется отрубать вместе с кистью, чтобы снять, стал нагреваться. И в следующее мгновение мой кхукри прорезал саван. Выпустив его из рук, принялась сдирать с себя одежду.
   --Что ты делаешь?
   --Смываю с нее кровь гомункула.
   --Что?
   В следующее мгновение к моим ожесточенным попыткам отодрать ткань вместе с кожей присоединились умелые руки Ара. Он морщился, когда прикасался к крови, но, похоже, мог терпеть.
   Что-то ускользает от моего внимания. Но затуманенный болью мозг отказывался понимать что именно.
   Сжигали мою одежду здесь же на полу. Благо он был мраморным. В последнее мгновение я едва успела выдернуть из карманов разодранных штанов кольцо, с привязанным к нему привидением. Но этого, похоже, никто не заметил. Люк, повесивший душ в держатель, усердно работал над разведением огня.
   --Окно откройте, задохнемся.
   Теперь мои зубы выбивали мелкую дрожь. Не от чувства холода. Это было последствие отравления ядом.
   Наконец-то нужная информация всплыла - в крови гомункула содержится токсин, поражающий центральную нервную систему. Ей достаточно попасть на кожу, чтобы начать впитываться в организм.
   Хорошо, что вспомнила, подумала я, снова проваливаясь в забытье.
  
   --Первоклашка рисует лучше, чем ты.
   --Заткнись.
   --Ты ее убить хочешь или вылечить?
   --Заткнись, слышишь? - И кто это рычит над ухом? - Это ты виноват в ее теперешнем состоянии.
   Ответа не последовало.
   Кажется, меня держали за руки. Решив убедиться в этом, открыла глаза. По обе стороны от моего бренного тела сидели мои создатели и усердно что-то карябали маркерами на моих ладонях.
   --Поспи, Лара. Будет легче.
   Люк сочувственно пожал мою руку. И продолжил свое художество.
   Почему он зовет меня Ларой? Это не мое имя.
   Меня зовут....
   Зовут....
   Имя крутилось на языке, ускользая в последний момент. Не могу вспомнить.
   Спать не хотелось. Боль отступила. Признаться, так я вообще практически ничего не чувствовала. Уставившись взглядом в стену напротив, стала заниматься своим любимым медитативным занятием. Из трещинок и разводов абстрактных рисунков составлять лица или образы.
   Вскоре они сложились в знакомый мне лик.
   --Можешь выйти, Изи, они тебе ничего не сделают.
   Привидение нерешительно выплыло из стены и подлетело к постели.
   Ар вскинул бровь.
   --Ар, это Изабелл. Изи - это демон.
   --Здравствуйте.
   На всякий случай она отодвинулась от него на шаг назад. Покосившись на ангела, подумала, и отшатнулась еще дальше.
   Удивительно, но после перерождения, переход от русского к английскому и обратно стал даваться мне как дыхание. Легко и просто. Я даже не замечала когда меняла языки.
   --И как это ты ее не изгнал?
   --Угадай.
   Темный осмотрел мое приведение и ухмыльнулся.
   --Связана?
   --Да. Лара постаралась.
   Ухмылка на лице демона стала еще шире.
   --Ты умрешь? - спросила у меня Изи.
   --Не знаю.
   --Нет. - Ответили одновременно со мной мужчины.
   Ну, может им и виднее.
   --А что вы рисуете?
   Похоже, этот вопрос интересовал не только меня. Да и приведение мне попалось любопытное. Потому что даже свой страх перед сущностями моих творцов Изабелл пересилила и подлетела поближе.
   Люк, который, похоже, успел завершить рисунок, поднял мою руку и повернул ко мне ладонь.
   --Это - кадуцей. Лечащая руна. Тебе стоит запомнить ее, Лара. Мало ли, когда пригодиться.
   Было бы что запоминать. Изображение двух змей, обвивших палку, знает каждый. А вот то, что этим можно лечить, и правда пригодиться.
   --Все так плохо, что мне одной не хватит?
   --Мы просто не уверены, чьей магией тебя лучше лечить. Ведь ты - амон.
   --Ясно.
   Ар тоже закончил свой рисунок. По телу от ладоней и вверх разлилось приятное тепло. Вздохнув, прикрыла в наслаждении глаза. Вот оно какое - блаженство.
   Но и ним мне не дали насладиться.
   --Как ты сделала это, Лара?
   --М-м?
   Открыв глаза, посмотрела на Люка.
   --Как убила гомункула?
   --А черт его знает.
   Мой взгляд скользнул по невозмутимому лицу демона. Перед тем как отключиться первый раз, я была уверена что видела его темные глаза. Но он никак не показывает, что был там. Может, мой мозг сыграл со мной злую шутку? Или Ар просто не хочет, чтобы о его участии знали.
   С другой стороны, может ли быть так, что там был кто-то еще. Незнакомец. Правда, зачем постороннему спасать меня - не понятно.
   --Признаться, не ожидал от тебя такой кровожадности.
   Мы с демоном повернулись к Люку.
   --Лара порвала гомункула на куски. А меч из его черепа я с трудом вытащил.
   Изабелл мелькнула за его спиной и покачала головой. Прежде, чем она заговорила, успела остановить ее взглядом. Благо, девушка попалась сообразительная. И как я не догадалась сразу. Ведь кольцо все время было при мне. И даже то, что ее было не видно, не означает что Изи не было рядом.
   Но раскрывать этот козырь сейчас мне почему-то не хотелось.
   --Какой меч?
   Ар, сам того не осознавая, вовремя сменил тему.
   --Она трансформировала свой кхукри.
   --Это невозможно.
   --Но факт.
   --Это доступно только....
   --Ты мне лекции читать будешь? Да я и оставил-то ее один на один с гомункулом, только потому что она призвала этот призрачный меч.
   --Архангел видел его?
   --Не думаю. Там все было залито кровью. И он, как я говорил, застрял глубоко в черепе.
   Вместо ответа, Ар внезапно повернулся ко мне.
   --Как тебя зовут?
   Я открыла рот, чтобы ответить. Но не смогла вымолвить и звука. Мое имя.... Почему не помню?
   --Она не знает, разве не видишь?
   --Заткнись.
   --Не смей приказывать мне, Темный.
   Они встали по обе стороны кровати, со злостью уставившись друг на друга. Может хоть теперь подерутся? Правда, если большой шанс того, что комната, да и дом тоже, не уцелеют. Ай, все равно. Меня дважды били за этот день, можно в конце концов расслабиться.
   --Принесите мне попкорн и можете устраивать бои без правил. Я разрешаю.
   Изи хихикнула, а мужчины уставились на меня. Похоже, они нашли нового врага народа, позабыв о моем жалком побитом состоянии.
   --Тебе пора уходить, Светлый. Сейчас моя смена.
   Ой, кажется это не самая лучшая идея. Правда. Похоже, Люк думал тоже самое. Но то ли его чувство вины заело, то ли просто решил не спорить.
   --Прости за этот день, Лара.
   Бросив полный обещания взгляд на демона, он исчез.
   --Тебе тоже лучше исчезнуть.
   Мы с Изи обе поняли к кому он обращается. Вот только у меня возникло позорное желание поменяться с ней ролями. Бросив на меня обеспокоенный взгляд, привидение исчезло.
   Ох, и что сейчас будет?
  
   Меня не убили. И не совратили. О последнем вроде как даже сожалела. Ожидала ли я этого? После предыдущего утра - конечно. Хотела ли - не уверена.
   Но на то он и противный темный, чтобы обламывать все ожидания.
   Едва мы остались вдвоем, как Ар преспокойно разделся - заставив разыграться воображение, хотя, тело даже вяло не шевельнулось в ответ на этот бесплатный стриптиз. И улегся на другой край постели, включив телевизор.
   Это когда здесь плазма то появилась? Хотелось мне спросить. Но вместо этого медленно уснула под переключаемые каналы.
  
   Кто-то звал меня во сне. Настойчиво повторял мое имя - снова и снова. Я бежала по длинному заброшенному коридору к источнику этого голоса. Должна успеть, должна помочь....
   Открыв глаза, уставилась в потолок. Снова ничего не помню.
   В комнате на удивление никого не было. Позволив себе насладиться мгновением тишины и покоя, стала разглядывать помещение. Вчера это как-то не довелось сделать. Хотя стоило.
   Кто-то полностью изменил интерьер в спальне. Причем основываясь на тех пожеланиях, что я рассказывала Люку. Ангел этого сделать точно не мог - хотя бы потому что весь день был со мной.
   Тогда откуда все это?
   Ладони чесались, словно от заживающих ссадин. Посмотрев на них, увидела едва заметные очертания лечащих рун. Значит, сами исчезнут.
   Встав с постели прошла к шкафу, даже не удивившись тому, что он наполнен самой разнообразной одеждой.
   И что его одеть?
   Подумав, достала джинсы и майку. Сойдет на все случаи жизни. Мало ли, меня еще на какую охоту потащат.
   В коридоре на стенах появились картины.
   Так, это уже интересно.
   Спустившись вниз, уже даже не удивилась новому дивану в гостиной и огромному телевизору напротив него. Появилась и декоративная статуя в углу. И цветы на окнах. С кухни доносились приглушенные закрытой дверью голоса.
   --Я нигде не бывала. Даже в Оклахома-Сити. Родители считали, что большой город пагубно повлияет на меня.
   --И ты решила что призраком наверстаешь упущенное?
   --Ну, так я хотя бы осталась в этом мире. А что там, в другом? Меня пугает неизвестность.
   --Зависит от того, куда попасть.
   --А если бы я попала в ад?
   Испуг в голосе Изи был отчетливо слышен.
   --Туда сложнее попасть, чем ты думаешь. Или, по-твоему, туда берут всех кого ни лень?
   --Ну....
   --Мне тоже интересны критерии отбора.
   Мой демон и мое привидение одновременно обернулись ко мне с одинаковой улыбкой на лицах. Словно они были рады, что я не умерла. Хотя, радость Стива можно было понять - с моей смертью наступит и его.
   --Доброе утро, Лара. Как спалось?
   --Спасибо. Хорошо. - Чего я там проснулась? Ах, да. - Еда в этом доме есть?
   --Конечно.
   Словно этого и ждал, демон вытащил их духовки огромную пиццу. Вот это уже по-нашему.
   --Откуда все?
   Догадливый, он понял что вопрос касается не только завтрака.
   --Я подумал, что мог бы помочь тебе, немного. В знак благодарности.
   --Эм. Спасибо.
   А так хотелось самой обставить свой дом. Но зато вон как улыбается. Что уж теперь плакать над пролитым молоком.
   --А где эти двое? Неужели случилось чудо и меня оставили в покое?
   --Размечталась.
   Эх, а счастье было так близко. Обернувшись, наткнулась взглядом на обнаженного демона. Ну, это если не считать короткое полотенце на бедрах за одежду. На секунду перехватило дыхание, но я скорее еще раз с гомункулом схлестнусь, чем признаюсь в этом.
   --Оставишь лужи на полу - сам же и вытирать будешь.
   Бросив на меня снисходительный взгляд, он прошел к столу и спер самый большой кусок пиццы.
   --Совсем совесть потерял что ли?
   --Будешь еще разглагольствовать - тебе совсем ничего не достанется.
   Сцепив зубы, сосчитала до десяти. Не помогло. Желание треснуть его железным подносом из духовки никуда не делось.
   Решив что с дурным спорить - себе дороже, принялась за еду. После вчерашнего дня - тут желудок решил вспомнить что вчера в него ничего не поступало - готова была съесть что угодно.
   Слопав полпиццы с жадностью потянулась к подносу и чуть не взвыла - там уже ничего не было.
   --У-у... демоны проклятые.
   --Фигуру испортишь.
   --Вашими стараниями я на смерть стану похожа.
   --Кажется, я уже вижу лишний жирок.
   --Что?!
   Сама не знаю, как оказалась в его объятиях. И когда с кухни ушли остальные.
   --Пусти, гад.
   Он сильнее сжал руки на моей талии, напоминая не обзывать его. Но меня этим было не остановить. Его лицо было слишком близко, чтобы мозг вспомнил о самозащите. Темные глаза загадочно поблескивали.
   Нет, те глаза были другие. Не его. Хотя на мгновение показалось....
   --Как тебя зовут?
   Открыв рот, хотела назваться, вспомнить, обрести.
   Но не издала не звука. Теперь я уже не была Ларой. У меня вовсе не осталось имени. Осознав это, широко распахнула глаза, уставившись на Ара. Он должен помочь, мне необходимо узнать.
   Задыхаясь, ухватилась за его руку.
   --Я... не знаю.
   Взгляд демона разочарованно скользнул по мне. Разозлившись, вырвалась из таких успокаивающих объятий. Похоже, он возлагал огромные надежды на меня, после битвы с гомункулом. Что ж, придется ему пережить это разочарование. И повозиться еще некоторое время с безымянным творением, которое никак не может обрести собственную силу.
   --Тебе пора уходить. Сейчас смена Люка.
   Он не ответил.
  

Глава 12

Фейри

  
   Мы сидели в засаде уже битый час. Когда ангел, гложимый чувством вины, сообщил что сегодня будем охотиться на фейри - тебе обязательно понравится, Лара - он забыл упомянуть о том, что это весьма скучный процесс. Он переместил нас в Ланкастер - портовый город, также являющийся центром графства Ланкашир.
   Я едва не лишилась чувств от восторга. Все что связанно с Англией - манило меня.
   Порываясь отправиться на экскурсию была жестоко обломана своим суровым сопровождающим. Сначала найти фейри - затем - если останется время - осмотреть город.
   Мы устроились на лавке между мостами Скертон и Грейхаунд и любовались на унылый зимний пейзаж. Эх, попасть бы сюда летом. Пара залетных голубей присоединились к нам, поглядывая с надеждой. Но еду прихватить никто не додумался, так что им оставалось топорщить перья, с осуждением поглядывая в нашу сторону.
   --Люк.
   --М-м?
   --А нам еще долго здесь сидеть?
   Он вздохнул. Тяжело так, обреченно.
   --Не знаю.
   Откинувшись на спинку скамейки, и раскинув руки вдоль нее, ангел прикрыл глаза, и, казалось, задремал. Голуби, поджав по одной лапке, последовали его примеру.
   Это - пытка. Однозначно.
   Устав сидеть, подошла к краю дорожки, и, принявшись выковыривать камушки из парапета, время от времени бросала их в воду. Лягушек запускать никогда не умела. А на этой неровной гальке особо и не поучишься. Казалось, в воде что-то шевелиться, плавает, поглядывая в мою сторону. Решив, что принимаю обычный мусор за что-то одушевленное, изменила полет своих камушков. И теперь целенаправленно кидалась по всем своим глюкам.
   Им это, похоже, не понравилось.
   Я едва успела увернуться, когда первый камушек полетел обратно. Ах, так значит? Подхватив еще несколько снарядов, запустила их в ответ. Некоторое время мы с неизвестными противниками - а то что их было несколько поняла по добавившемуся смеху с разных сторон и слишком различным траекториям полета ответных ядер - увлеченно перебрасывались.
   Пока один из моих визави не угодил камнем в лоб дремлющему ангелу. Срикошетив, тот улетел на тротуар. Интересно, это у него голова пустая, или просто слишком твердая?
   В одно мгновение все кругом затихло.
   --Какого беса, Лара?
   Стараясь не ржать, повернулась лицом к Люку, и с самым невинным выражением на какое только была способна, приподняла вопросительно брови. Одновременно с этим, сталкивала с парапета в воду заготовленные орудия. Дабы не было улик.
   --Что-то случилось?
   Похоже, невинный образ получился весьма достоверным. Нахмурившись, он огляделся вокруг, но не заметил ничего подозрительного.
   --Мне показалось.... Не важно.
   Ох, хорошо что здесь нет зеркала. Шишка на его лбу уже четко обозначилась. Хорошо припечатали. А ведь могли меня, паразиты. Вот найду булыжничек побольше....
   --Никто не приходил?
   --Нет.
   И не вру ведь. Приплывали - да.
   --Люк?
   --М-м?
   --А нельзя их как-то, поторопить, что ли.
   --Да я и так тебя притащил. Не знаю уж, что могло бы их больше заинтересовать.
   Резко замолчав, он перевел взгляд куда-то в сторону неба.
   --Это я что - наживка?
   Спокойствие, только спокойствие. Камушки еще не все сброшены в воду, еще есть чем запустить в него и добавить шишку для симметричности.
   --Что-то вроде.
   --Ну, знаешь ли....
   То на каких-то монстров таскает, теперь вместо червячка использует. Они с Аром ничего не путают на счет своей темной светлой принадлежности?
   Вот пусть сам своих фейри и приманивает.
   Резко развернувшись, зашагала в сторону моста Скертон. Определенно, я слишком много позволяю своим создателям. Мало того что теперь один из них постоянно рядом - и даже не объясняют толком зачем - так еще и своими делами заниматься не дают. А у меня там еще две квартиры куплены - но совершенно не отремонтированы и обставлены. Если, конечно, Стив к ним не добрался. С его маниакальным желанием угодить, все может быть. А ведь говорю - не парься. Живи в свое удовольствие - ведь наконец стал тем, кем хотел.
   --Ты куда?
   Остановилась я скорее от удивления - ведь голос, спросивший об этом - был женский. Обернувшись, не заметила никого позади себя. Правда, светлый весьма живо вскочил на ноги.
   --Не уходи.
   Наконец ко мне дошло. Взглянув на воду, встретила взглядом огромных синих глаз несколько странной девушки. Безусловно, привлекательной, но какой-то не такой. И дело было не в бледно-прозрачной синеватой коже. Лишь спустя мгновение заметила выступающие жабра и плавники.
   --Эм, привет.
   --Давай еще поиграем.
   Так это мы с ней перекидывались камушками?
   --Боюсь, теперь нам не дадут.
   Ее взгляд переместился на приближающегося Люка.
   --Мы могли бы прогнать его.
   Хм, заманчиво. Но, боюсь, после этого мне плешь проделают. Причем основательную.
   --Похоже, тебя ни на мгновение нельзя оставить, Лара.
   --А я то что.
   Бросив раздраженный взгляд в мою сторону, он повернулся к русалке. А кем еще прикажете ее считать? Правда, позже мне объяснили что она водный фейри. Русалки не водятся в пресной воде.
   Повернувшись к девушке, резко скомандовал ей.
   --Мне нужен Лоуренс. Приведи его.
   Словно у напуганной кошки, гребень на ее голове и спине встопорщился. Для полноты сходства оставалось лишь зашипеть.
   --Мы не подчиняемся тебе, Светлый.
   Я и глазом моргнуть не успела, а стоявший в метре от нас ангел не только схватил фейри за гребень, но и прижал к горлу свой кхукри. Из воды поднялись другие водные жители, довольно агрессивно поглядывая в нашу сторону. Но не двигаясь.
   --Боже, Люк, тебе нужно поучиться вести переговоры. Пусти девушку.
   --Не вмешивайся, Лара.
   Даже не повернувшись в мою сторону, прорычал в ответ.
   --Приведите Лоуренса, или она умрет. У вас десять минут.
   Новый участник событий появился так же неожиданно.
   --Твоя подруга права, Лука. Ты не умеешь вести переговоры.
   На лавке, совсем недавно покинутой нами, сидел мужчина. Он бросал крошки заметно оживившимся голубям, и даже голову в нашу сторону не повернул. Оригинальный зеленый окрас его кожи и волос симпатично оттенялся серо-зеленым костюмом.
   --Ты заставляешь себя ждать.
   --Не мне была нужна эта встреча. - Он вскинул голову, сверкнув золотыми глазами с вертикальными зрачками. - Пусти девушку.
   Лесной фейри - один из правящей касты. Только у них такие глаза - всплыли данные.
   Черты его лица были слишком резкими, чтобы называться красивыми. Ростом он был ниже уже знакомых мне сверхъестественных мужчин. Но все равно значительно выше меня. Нет, Ар конечно, прибавил мне несколько сантиметров росту, когда переделывал мое телосложение, но разницы не было особо заметно.
   Не раздумывая, направилась к нему. Люк дернулся, но чтобы остановить меня - нужно было отпустить водную.
   --Лара.
   Ха, можно подумать меня можно остановить. Подойдя к скамейке, склонила голову на бок, разглядывая необычное создание. Интересно, кто его склепал? Нет, в общем впечатление остается довольно приятное, но что-то агрессивное есть в этих чертах.
   --Привет.
   Я протянула руку для пожатия. Краем глаза заметила, как Светлый отбрасывает в сторону свою пленницу и несется ко мне. Но все это происходило словно в замедленной съемке. Фейри ухмыльнулся, и обхватил мою руку в ответном жесте. Легко поднявшись, он впился в меня своими необычными глазами.
   Время словно остановилось. Вокруг разлился аромат лета, и, казалось, завертелся хоровод зеленых листьев. Серое небо сменилось ярко-голубым. Центр земли сместился, и теперь был там, где находился этот мужчина. И почему он казался хищным? Ведь на самом деле нет никого лучше и милее него.
   Ухмыльнувшись, отступила назад. А вот с последним он несколько перестарался. Я шарахаюсь от идеалов.
   --Это было красиво.
   Стоило отпустить его руку, как мир вернулся в свое привычное состояние. Снова был холодный серый пейзаж кругом, два мерзнущих голубя, и ошарашенный Люк у меня под боком. Зевнув, опустилась на лавку.
   Широко распахнутые глаза Лоуренса следили за каждым моим движением. Похоже, на такой результат тут никто не рассчитывал.
   --Как?
   По-видимому, мой творец собирался задать тот же вопрос, но фейри опередил его. Они переглянулись, уставившись на меня каждый со своими мыслями. Но, как и все мужчины, решили не признаваться в собственном невежестве касательно какого либо вопроса. Поэтому вместо ответа, последовал вопрос.
   --Вы, как и мы, следим за магическими колебаниями. Кто стоит за созданием гомункула?
   А, так вот зачем мы здесь. Теперь, услышав вопрос, и сама заинтересовалась ответом. Эта тварь знатно поколотила меня, не говоря уже о крови на моем теле, которая терзала мои несчастные нервы. Никогда не страдала принципом - если ударили по одной щеке - подставь другую. Мой ответ - сломанный в противовес нос.
   --Зачем нам говорить тебе?
   Если мне не изменяет память, все фейри из любой ситуации ищут себе выгоду. Для них важны сделки. За плату, которая их устроит, они готовы на что угодно.
   --Чего ты хочешь, Лоуренс?
   Ой, чую зря Люк это спросил. Золотые глаза вспыхнули, лишь на мгновение скользнув по мне. А вот фигу.
   --И не мечтай, красавчик.
   Желваки заходили на потемневшем лице моего ангела.
   --Ты переходишь границы, фейри.
   --Девушка безымянна, Лука. А значит пока бесполезна. Отдай ее мне. Зачем тебе возиться с ней? Если имя придет - она вернется к тебе. А до тех пор....
   Плечи моего спутника напряглись. Ох, если ты даже просто обдумываешь эту возможность, дорогой мой, то сейчас по морде получит не только зарвавшийся лесной житель.
   Но следующие действия ангела повергли меня в шок. Взмахнув кхукри, он всадил его глубоко в живот зеленого соперника, притянув того за шкирку к себе вплотную. Золотые глаза в ужасе раскрылись.
   --Стоит мне сейчас повернуть нож - и твоя жизнь прервется. Поэтому я переформулирую свой вопрос. - Голубые глаза опасно сощурились. - Ты хочешь жить, Лоуренс?
   Похоже, жить наш новый знакомец хотел, потому как заговорил.
   --Мы не знаем, кто создатель. Но мы считаем что это целая группа. Один не смог бы замаскировать следы от нас.
   Удовлетворившись ответом - он медленно вытащил нож. Уж не знаю - чтобы не причинять лишнюю боль или как раз наоборот. Схватившись за живот, мужчина отступил за скамью. Похоже, от греха подальше.
   --Я не забуду этого, Лука, рыцарь Михаила.
   --Надеюсь на это, Лоуренс из Объединенного совета.
   Уже исчезая, фейри бросил на меня последний взгляд. Мы еще встретимся - обещали его глаза. Ну, значит буду ждать.
  
   Мы бесцельно брели по городу. Похоже, после недавней встречи, Люк решил пойти у меня на поводу и позволить мне побродить по городу. Разглядывая все с восторгом пятилетнего ребенка в Диснейленде, позволила ему впасть в глубокую задумчивость.
   Эх, вот бы мне фотоаппарат....
   С другой стороны - вернусь сюда летом. А еще лучше - по всей Европе проедусь.
   --Люк.
   --М-м?
   Похоже, нормальных ответов от него сегодня не добиться. В ряды коров записался что ли. Мычит и мычит только.
   --А какие еще фейри бывают?
   --О, их очень много. В свое время их было создано даже слишком много. Они даже провозгласили себя свободным народом.
   Похоже, опять придется идти в библиотеку. Делиться знаниями со мной определенно не хотели. Но в этот раз я ошиблась.
   --Само их название происходит от английского слова fairy - что означает милый, приятный. Но, они давным-давно перестали оправдывать это значение. Ты уже знакома с Гефестом. Так что древними тебя не удивить. Так вот, практически все из дивного народа произошли от Гермеса и Диониса.
   --Плут и пьяница? Ох у них и наследственность.
   --Ну, это не все их заслуги, конечно. Но в чем-то ты права. Правда, столетия назад, они довольно сильно ожесточились. Что повлияло и на их создания. - Он помолчал несколько мгновений. - Сейчас лишь молодые чисты и веселы. Может, все дело в прожитых годах. Бессмертие многих меняет не в лучшую сторону.
   --А сколько тебе лет?
   Он бросил на меня косой взгляд. То ли раньше ожидал этого вопроса, то ли надеялся что так его и не задам - не понятно.
   --Если проживу еще шестьдесят лет - будет юбилей.
   --А юбилей это сколько?
   Угу, от меня не так легко отделаться.
   --Тысяча.
   Твою бабушку. Шутит что ли?
   --Столько не живут.
   --Скажешь это, когда будешь свое первое столетие праздновать. - Хмыкнул он.
   Столетие. Нет. Это глупо. Или же.... Впервые после обращения, я задумалась о будущем. Безусловно, меня можно убить. Но без этого - в то время как все мои близкие и знакомые будут стареть и умирать - я останусь прежней. Ох.
   --Лара, ты в порядке?
   --Нет. Да. Не важно.
   Подумаю об этом завтра, как говорила Скарлетт О'Хара.
  

Глава 13

Рай

  
   По возвращению потребовала доставить меня к сестре. Убедившись что с ней все в порядке - она усердно отрывалась на фоне финансового достатка - и чтобы не знакомить ее с демоном - вернулась в дом. Оставив Люка смотреть телевизор, сходила, переоделась в купальник и спустилась к бассейну. Благо стараниями демона, он был наполнен.
   Не хочу о нем думать, а видеть и подавно. Но вечер близиться, а с ним и неизбежность встречи.
   Нырнув в воду, принялась грести, стараясь выбросить из головы все мысли. Но их было слишком много. Темные, светлые, фейри, гомункулы. Слишком много всего свалилось на меня за очень короткий промежуток времени. Если вспомнить о персональном демоне и привидение - то можно смело сказать - моя жизнь - бардак.
   Загребать воду становилось все легче и легче.
   Может свалить куда-нибудь на ночь? Только вот где найти такое место, чтобы Темный меня не достал.
   Подтянувшись у борта, резко выдохнула. Конечно же, и как я раньше не подумала об этом.
   Выбравшись из бассейна, подхватила полотенце, и, на ходу вытираясь, направилась в дом искать ангела.
  
   --Люк. Люк!
   Крикнула на ходу. А зря. Выскочивший мне навстречу мужчина, врезался в меня и едва успел подхватить под руки, чтобы не шлепнулась на пол. Ух ты ж, весь дух выбил.
   --Лара. Что....
   --Извини. Ничего не случилось.
   Он смерил меня таким взглядом, что сразу захотелось и нашествий призраков, и атаки гомункулов, и своры адских гончих на пороге.
   --Я боялась что ты уже ушел.
   Опасения были оправданы. Солнце клонилось к закату.
   --Чего ты хотела, Лара?
   Спросил он устало.
   --Возьми меня с собой наверх. Ведь будет там не опасно? Мне в библиотеку нужно. Да и просто знать, как туда попасть не помешает.
   --О, ну.... Думаю это возможно.
   --Я мигом переоденусь. Вот увидишь.
   На радостях быстро обняв его, скользнула в сторону и побежала по ступенькам в спальню переодеваться. В спину мне донеслись едва слышные довольные слова, так что приняла их за слуховую галлюцинацию.
   --Демону это совсем не понравится.
  
   Дабы я действительно запомнила дорогу наверх, Люк не перенес нас, а вызвал уже привычный мне лифт. Подымаясь вверх, подумала о том, как хорошо, не бояться высоты. Но на высоте где-то двухсот-трехсот метров, коленки все равно затряслись - в конце концов кабинка то прозрачная. Земля стремительно уходила из-под ног. Ангел на меня не смотрел - поглядывая вверх.
   За облаками мы словно прошли через некий портал.
   Иначе объяснить взявшуюся из ниоткуда твердь под ногами было не возможно. Мы стояли посреди аллеи, по обе стороны от нас простирался длинный ряд огромных вековых деревьев, чьи кроны переплелись создавая один огромный полог. На равных расстояниях друг от друга между ними простилались аккуратные выложенные галькой дорожки. Одни вели к домам в античном стиле, другие к высоким травяным забор. Третьи уходили вдаль, и было не понятно куда ведут.
   Рассматривая дома, успела заметить среди них и вполне современные кондоминиумы.
   --А куда мы идем?
   --Ты ведь хотела в библиотеку.
   --О, ну....
   --Лара....
   --Видишь ли, я не думала что здесь будет так интересно. Может, ты устроишь мне небольшую экскурсию?
   Вздох, выражающий вселенское смирение, выразил его согласие. Правда, взгляд, брошенный им словно вскользь, говорил о том, что эта просьба его совершенно не вдохновляет.
   --Тебя интересует что-то конкретное?
   --Откуда все это взялось? У меня такое ощущение, будто я уже когда-то это видела. То ли в кино, то ли в книжках читала.
   --Ну, в некотором роде ты знаешь об этом месте.
   --Правда?
   Скептически скривившись, стала благоразумно дожидаться ответа.
   --Это - Атлантида.
   Я даже остановилась, чтобы получше разглядеть его лицо и убедиться что он не шутит.
   --Но... она ведь под воду ушла.
   --Так все думают.
   --Ничего не понимаю.
   --Ну, видишь ли, Древние - они, безусловно, очень сильны. Их магия способна творить невероятные вещи. Но создавать целый материк.... Это слишком, даже для них. Не невозможно, просто затратно. Ведь созданную материю пришлось бы постоянно поддерживать, вливать новые магические эманации....
   --И они утащили материк?
   --В те века люди были другие. Но даже тогда жители Атлантиды отличались от других. Признаться, не знаю с чем это связано. Но они действительно были более развиты и образованны. Их не впечатлили речи с большой земли о пришедших богах. Они не склонились при виде их мощи....
   --Ого.
   --Да. Это впечатлило Древних. И они предложили атлантам бессмертие.
   --И те согласились?
   --Конечно. Почему бы и нет.
   --Вот не поверю, что все Древние были в восторге от этой идеи.
   --Тут ты права. Не были. Афина и Арес развязали крупную войну против атлантов. Но, когда материк подняли сюда, а выживших - обратили, им пришлось отступить. Но и сейчас между ними идет негласная война.
   --То есть они все еще здесь?
   --Да.
   Ну ничего себе, создание рая. Представляю, как это выглядело в то время. Уверенные в своей силе, Древние решили наехать на атлантов. А те, в свою очередь, оказались не так просты. И, решив не тратить ценные кадры, их по быстрому обратили. Так сказать и овцы целы и волки сыты.
   --А это что?
   Мы как раз подходили к большому двухэтажному зданию, на крыше которого располагалась открытая терраса. Широкие окна не были застеклены, и из них на нас выглядывали небольшие застланные белыми скатертями столики.
   --Ресторация.
   О, местное кафе. Подхватив под руку Люка, потащила его по усыпанной галькой дорожке. Побывать в раю и не съесть райской пищи - не бывать этому. Где тут подают манну небесную?
  
   Внутри играла тихая джазовая мелодия. Что удивительно, с улицы ее было не слышно. Деревянные панели на стенах и потолке делали помещение уютным, и даже несколько романтичным. На столиках стояли маленькие вазочки с мелкими цветами. На первом этаже было всего лишь несколько посетителей, которые не обратили на нас ни малейшего внимания.
   Зато я разглядывала их во все глаза.
   Ар как-то обмолвился, что ангелы не заморачиваются на счет внешнего вида своих будущих творений. Сейчас у меня выдался прекрасный повод в этом убедиться. Не знай я, что это не возможно, подумала бы что предо мной сидят не ангелы, а потрепанные жизнью безработные люди. Каких множество на земле. Они не были красивыми. Разве что аура придавала им какой-то притягательности. Увы, ее действие не распространялось на меня. Оттого, скривившись, и проигнорировав направившегося к нам бармена, потащила своего спутника на верхнюю террасу, благополучно минуя второй этаж.
   Возле балюстрады был свободный столик, за него мы и уселись.
   Поглядывая вниз, пропустила момент появления официанта. Это был невысокий человек, когда-то, похоже, китайской национальности. Сейчас от былого облика остались только глаза. Он не был ангелом. Определить его сущность на глаз мне не удалось.
   --Меня зовут Пак. Я буду вашим официантом. Что будете заказывать?
   --Мне ваше фирменное меню.
   Люк явно знал чего хотел.
   --А вам, мисс?
   --Удивите меня.
   Он улыбнулся и уже хотел уходить, когда черт дернул меня за язык.
   --А, извините.
   --Да?
   Официант был сама любезность и терпимость.
   --А манна небесная у вас есть?
   Светлый подавился водой, которую в этот момент пил. У Пака задергался глаз, и, если не ошибаюсь, он всеми силами пытался не заржать.
   Прокашлявшись, Люк отпустил его за нашим заказом.
   Через несколько минут нас настиг сокрушительный хохот с первого этажа. Похоже, мой заказ уже успел разнестись по заведению.
   --Ты... у меня нет слов.
   --Да ладно тебе.
   --Лара, тебе нужно быть серьезнее.
   --Зачем?
   Он замолчал, как я думала обдумывая лучшую причину. Но оказалось что нет. К нашему столику приблизилась компания из трех мужчин. Один был невысокий симпатичный брюнет. Двое других походили на вышибал в ночном клубе, успевших отмотать по одному двум срокам каждый.
   --Так-так-так. Неужели сам Лука решил почтить наш скромный уголок своим вниманием.
   Подхватив стул от соседнего столика, брюнет подсел к нам. Его взгляд оценивающе скользнул по мне, затем он повернулся к Люку.
   --Чего тебе нужно, Марк?
   --Неужели я не могу просто поздороваться со своим старым приятелем.
   --Считай, поздоровались. Теперь иди своею дорогою.
   --Как это не культурно, друг мой. Мы ведь так давно не виделись.
   Не люблю таких наглых особ. Похоже, этот низкорослый красавчик был здесь местным главарем банды. А два шкафа за его спиной - телохранители или просто шестерки.
   --Нашел себе подружку, а, приятель? Может, познакомишь?
   --Может, ты заберешь своих дружков, и свалишь?
   Стоило мне открыть рот, как все внимание тут же сосредоточилось на мне. Было в его глазах нечто, отчего так и хотелось поежиться. Но, такого удовольствия я ему не доставлю.
   --Тебе, разве, разрешали говорить?
   --А я разве у кого-то спрашивала разрешения?
   Шкафы угрожающе зарычали, обнажая внушительных размеров клыки. И как только не мешают такие во рту. Им бы к стоматологу сходить, прикус поправить.
   Официант появился неожиданно. Увидев за нашим столом новых гостей, он остановился, явно не решаясь приблизиться. Но профессионализм превысил страх. Расставив перед нами тарелки, он повернулся к брюнету.
   --Что-то закажите?
   --Нет.
   Вместо него ответил холодный голос Люка. Решив не испытывать судьбу, Пак ретировался, пока наш новый знакомец не успел отменить приказа.
   На тарелке предо мной лежала небольшая тушка какой-то птицы под соусом. Аромат, подымающийся от этого блюда, был просто сногсшибательный. Поэтому, нагло игнорируя вперенные в меня взгляды, принялась за еду.
   Не знаю как манна небесная, а это - было просто восхитительно. Была бы дома - вылизала бы тарелку. Пока я ела - за столом стояла гробовая тишина. У другого бы на моем месте кусок в горло не полез. А мне хоть бы хны.
   --А можно десерт заказать?
   --Конечно.
   Дурной пример - заразителен. Видимо, заметив, как такое поведение медленно но уверенно бесит этого самого Марка, мой спутник стал просто игнорировать его присутствие. Неспешно, он так же разделался со своей едой. Эх, нужно было попробовать что там ему принесли. По виду - какое-то рагу.
   За нашим столом медленно но уверенно назревал мордобой.
   --Люк?
   --М-м?
   Эх, пропадать так с музыкой. Словно отзываясь на эти мысли джазовая мелодия сменилась на более живую.
   --А санстанции здесь бывают?
   Его рука как бы ненавязчиво скользнула на рукоять кхукри.
   --Почему ты спрашиваешь?
   --Да вот, вроде культурное заведение, а падалью воняет. Не хорошо как-то.
   Время словно остановилось. Насколько секунд мы сидели, переваривая сказанные слова, а затем мир взорвался. Шкафообразные шестерки зарычали и прыгнули в мою сторону. Им наперерез прыгнул Люк, сбивая столы. Брюнет вскочил на ноги, выхватив кхукри, а я оказалась сидящей на балюстраде, с выпущенными когтями. Ну прямо горгулья какая-то.
   Громкий треск свидетельствовал о еще одном сломанном столе. Как бы ни были велики телохранители Марка, мой ангел в ярости тоже был не промах. Брюнет же нападать не спешил.
   --Назови свое имя, дрянь, чтобы я знал, что писать на могильной плите.
   --Я настолько тебе понравилась, что ты хочешь и после смерти лицезреть мой призрак?
   --Кто ты?
   Он уже сорвался на крик. И даже выбросил вперед руку. Но мои когти были шустрее. Полоснув ими по мягкой ткани, с удовольствием наблюдала за брызнувшей кровью. А с каких пор мне вид крови нравится? Ладно, подумаем об этом позже.
   Это взбесило его окончательно. И быть бы по-настоящему серьезному бою, если бы не новое действующее лицо. Тихий голос разнесся между нами получше ушата ледяной воды.
   --Что здесь происходит?
   Знаете, бывают такие люди, ну или в моем случае не совсем люди, чье появление заставляет тебя почувствовать себя маленьким шкодливым ребенком. Вот вроде ничего ужасного и не совершил, а виноватым себя чувствуешь. Вот и мы почувствовали.
   Архангел Сариэль предстал предо мной в новом свете. Не в том смысле что освещение. Но.... Согласитесь, вы вряд ли ожидаете увидеть мужчину его ранга в потертых джинсах и футболке без рукавов с надписью Sex Instructor. Бусы из полистоуна плотно охватывают шею. На поясе красуется ремень с пряжкой, где улыбчиво скалится череп в цилиндре на фоне игральных карт и костей.
   Мы застыли в живописной картине. Люк с занесенным для удара кулаком склонился над одним из громил, тогда как второй пытался поднять у обломков опрокинутого стола. Марк занес для удара руку с ножом, а я в ответ вскинула свои когти.
   --Эм, знакомимся.
   Да уж, ничего глупее ляпнуть было не возможно. Похоже, тоже самое думали и остальные, иначе отчего им всем дружно смотреть на меня как на дуру?
   Сариэль переступил через обломки на полу, проигнорировал моего противника и подошел к балюстраде, протягивая мне руку. Медленно убрав когти, приняла его помощь и спрыгнула со своего насеста.
   --Охотница.
   --Сариэль.
   Похоже, страх свой я совсем растеряла. Ну вот как можно тыкать архангелу?
   --Можешь называть меня просто Сар.
   --Хорошо.
   Взяв меня под руку, он повел меня на другую сторону террасы, уцелевшую при нашем столкновении. Недавние участники потасовки зашевелились за нашими спинами, подымаясь и приводя себя в порядок.
   --Что привело тебя наверх?
   --О, экскурсия.
   --М-м.... И как много ты успела увидеть?
   --Аллею, сию милую ресторацию. Правда, даже десерт не успела попробовать.
   --Это никуда не годиться.
   Он махнул официанту, и, когда тот подошел, что-то быстро прошептал на ухо. У бедного Пака нервы и так пошаливали, а теперь ему вообще на водах отдыхать нужно. Иначе как объяснить его несколько истеричный смех в ответ на заказ моего нового спутника?
   --Я мог бы показать тебе здесь все.
   Бросив красноречивый взгляд на его футболку, вскинула брови. Некоторые ознакомительные туры, я, пожалуй, пропущу.
  
   Мне притащили - манну небесную. Нет, вы не подумайте что и это и правда какое-то божественное блюдо. Просто этот архангел-юморист заказал мне творожный десерт. Воздушная масса сверху была присыпана сахарной пудрой. Выглядело красиво. Съела с аппетитом.
   Завершив обед мы направились гулять. Люк следовал за нами грозовой тучей. Его настроение было капитально испорчено. Свое же в обиду давать отказалась. Поэтому шагала, доставая вопросами Сара, и повиснув на его руке.
   Несколько раз нам встречались другие светлые, бросавшие в нашу сторону заинтересованные взгляды, но не приближающиеся.
   Сариэля не нужно было дважды просить, чтобы ответил на вопрос. Он с легкость рассказывал мне о тонкостях местной архитектуры, и как отличать одно строение от другого. Разъяснил чем жилые дома отличаются от общественных. Признаться, до его указаний, они все казались мне на одно лицо.
   Пояснил принципы удержания материка на такой высоте. И теорию его защиты от случайных проникновений. Нужно такой же барьер в свой дом поставить. А то ходят все кому ни лень.
   Где-то через час нашей прогулки, мы наткнулись на группу гигантов. Ну, не то чтобы великанов, но.... Двое мужчин и одна женщина, ростом под три метра, сидели в беседке и о чем-то оживленно болтали. Их кожа словно присыпанная звездной пылью блестела и переливалась на солнце.
   --Это кто?
   --Атланты.
   Женщина, заметив нашу остановившуюся тройку, подняла царственную голову и улыбнулась. Ее глаза вспыхнули внутренним светом, словно там глубоко внутри ее головы зарождалась новая вселенная. Мягкие алые губы, тонкие черты лица, длинные белокурые волосы.
   Вот как должна выглядеть настоящая богиня.
   --Красивые.
   Женщина вернулась в разговор, а мы двинулись дальше.
   --Они ведь тоже обращенные. Кто они?
   --Ну, в твоем понимании, титаны. Но все они после обращения приняли такой облик, причем самостоятельно. Так что мы выделяем их в отдельную группу. И так и зовем, атлантами.
   --Интересно.
   Но дальнейшую нашу экскурсию прервали. Внезапно остановившись, Сариэль опустил руку на рукоять кхукри и замер, вслушиваясь в доступные одному ему слова. Затем вокруг него вспыхнул белый свет, и вот пред нами предстал архангел. Светлый костюм в светлую полоску. Огромные призрачные крылья за спиной. И огненный меч в карающей руке.
   Прежде чем исчезнуть, он поднес мою руку к своим губам и медленно поцеловал. В глазах мелькнул озорной огонек, и Сар исчез.
  
   --Блин. Такую экскурсию обломали.
   --Пора вернуть тебя на землю.
   Обернувшись, встретилась взглядом с напряженным Люком. Он попеременно сжимал и разжимал кулаки, глядя куда-то в пространство. Покрутившись и убедившись в отсутствии видимых опасностей, решила стоять до последнего.
   --Зачем?
   --Ты привлекаешь слишком много внимания.
   --И что, ты меня теперь на цепь посадишь?
   --Это идея.
   Мы обменялись гневными взглядами.
   --Отведи меня в библиотеку.
   Скрипнув зубами, он развернулся и зашагал по тропинке куда-то на восток. Мне осталось лишь следовать за ним.
  

Глава 14

Небесная канцелярия

  
   Попасть в библиотеку наверху оказалось не так просто, как я рассчитывала.
   Дородная дамочка неопределенного вида (в смысле черт ее знает каким существом она была), уставилась на меня своими блеклыми круглыми глазами, и противным скрипучим голосом отправила в канцелярию получать читательский билет. Вручив мне ручку и бланк для заполнения, она указала на стрелку над дверью и уставилась в журнал, подозрительно напоминающий Cosmopolitan.
   Люк, не пожелал вступать в эту обитель со мной. И теперь мне было понятно почему. Дважды видеть эту жабу мне самой не хотелось бы.
   Ступив в узкий коридор, направилась вслед за указателями. Место, в которое я попала, напомнило мне застолье у безумного шляпника из Алисы в стране чудес. Только сидели все не за одним огромны столом, а за маленькими конторками.
   На мое появление никто не обратил ровным счетом никакого внимания. Слева от входа заметила три пыльных стула. Один из которых занимал худенький юноша, лет четырнадцати на вид. Его отрешенный взгляд был направлен в никуда, а в руке зажат листок, подозрительно похожий на мое направление. Судя по тому, что пыль стала оседать уже и на его одежду - сидел он здесь долго.
   А вот не дождетесь.
   Я подошла к одному из маленьких человечком за конторками. Ну, не то чтобы совсем маленькому. Но полтора метра росту не впечатляют даже невысокую меня. Кем были данные существа оставалось только догадываться. Но меня не покидало ощущение сходства с леприконами. И откуда только взялось это чувство - неизвестно.
   Мое близкое соседство по-прежнему не действовало.
   --Простите.
   Ноль на массу. Мужчинка продолжал что-то считать.
   --Простите.
   Но оживился на мой голос парень у стенки.
   --Они вам не ответят.
   Оглянувшись, встретилась с усталым взглядом серых глаз. Словно лишь сейчас ощутив течение времени, парень оглядел себя и стряхнул пыль со штанов.
   --Не ответят, говоришь. Ну, это мы еще посмотрим.
   Заинтересованный моими будущими действиями, он встал и подошел ближе. Я, в свою очередь, прислушалась к бубнению леприкона.
   --167, 168, 169....
   Перед глазами отчетливо встал старый как мир прикол. А коротыш тем временем продолжал.
   --170, 171, 172...
   --216.
   Вклинилась в его счет я. Он не преминул продолжить.
   --217, 218, 219.... А-а-а.
   Горловой крик разъяренного буйвола разнесся по канцелярии, тут же остановив в ней всю работу. Это ж надо - такой маленький, а какой голосистый.
   Далее последовал такой отборный мат, что даже заслушалась. Парень, услышав цветистые выражение, покраснел. На меня со всех сторон угрожающе глядело сразу несколько десятков маленьких черных глазок.
   Дождавшись паузы в непечатных выражениях, быстро произнесла.
   --Простите, но нам нужен читательский билет.
   Злобный взгляд разъяренного леприкона впился в меня. Левый глаз у него нервно подергивался. На губах поблескивала слюна - хорошо хоть не пена. Новый поток ругательств накрыл нас с головой. Нет, ну это уже слишком.
   --А ну заткнись!
   Для пущего эффекта стукнула рукой по столу, отчего письменные принадлежности подскочили и рассыпались.
   --Ты кто такая?
   --Твой ночной кошмар.
   Похоже, нечто похожее ему и правда снилось, раз бросил на меня такой изучающий взгляд. Сравнивает, что ли?
   --Дай мне то, что прошу, и мы уйдем.
   --А у тебя деньги есть?
   Мой товарищ по несчастью потянулся к карманам. Обойдется.
   --А я ведь здесь и на недельку остаться могу. Считать помогу. Мне не жалко.
   На это заявление возроптали все леприконы.
   --Ты зачем к нам пришла?
   --Я уже говорила.
   --Мы - счетоводы.
   Прежде чем ответить, кинула задумчивый взгляд на потертую табличку за его спиной. Выцветшими буквами на потемневшем от времени дереве было выведено: Предоставление документов для любых нужд.
   --Хм....
   Противный мужичок посчитал это победой. Надувшись, как индюк, он выставил скрюченный палец по направлению к двери.
   --А кто у вас начальник?
   --Что? - Опешил леприкон.
   --Прости, у тебя со слухом плохо? Может в медпункт сходишь? Кто заправляет этой шарашкиной конторой?
   --Зачем тебе?
   --Пожалуюсь на работу кадров.
   Мужики переглянулись. За спиной зашептались. Походу, встречаться с начальством им не очень-то и хотелось. Даже скорее наоборот.
   Нырнув под стол, мой собеседник стал рыться в нижнем ящике стола. Похоже, последний раз читательский билет он выписывал бог знает сколько времени назад. Пыхтение и выбрасываемые бумажки сопровождали процесс поиска. Каких же размеров у него ящик? Горка хлама росла и ширилась.
   Появившееся на свет удостоверение было не только старше меня, но даже отдаленно не напоминало нужную мне корочку. Это был старый потертый блокнотик, с загнутыми краями.
   --Вот.
   А в руки возьму - оно не рассыплется? Скептически поглядывая на довольного леприкона, взяла в руки это нечто.
   --Надеюсь, мы больше не увидимся.
   Постарался он выпроводить меня отсюда.
   --А второй?
   --Что?
   --Билет. Нас, кажется, двое ждет.
   Парень за моим плечом оживился. Должно быть уже и не рассчитывал получить эту дрянь. Вот серьезно, с такими приколами не то что в библиотеку не захочешь, а даже близко сюда подходить.
   --Юноша пусть остается. Мы обсудим с ним этот вопрос.
   А морду то под Гринча косить не нужно. Знаем, плавали. Обломитесь.
   --Ладно.
   Паренек отчаянно застонал. И даже сделал шаг по направлению к своей запыленной скамейке.
   --Я его тогда здесь на лавочке подожду. Правда, от скуки во мне говорливость просыпается. - Вру и не краснею. - Но вы ведь не расстроитесь? Поболтаем с вами, о жизни там, или....
   --Хватит!
   Едва не дымясь, леприкон снова нырнул в ящик и достал еще одну потрепанную книжечку. Бросив ее на стол, он стал снова бормотать под нос ругательства.
   Мило улыбнувшись, впихнула билет в руки своего спутника и стала продвигаться к выходу.
   --С вами так приятно иметь дело. Спасибо, за помощь и отзывчивость. - Если бы взгляд мог убивать, меня бы уже расстреляли. - Надеюсь, скоро увидимся.
   --Нет! - Донеслось мне в спину громогласное восклицание всех сотрудников канцелярии.
   Вот теперь же из вредности еще раз приду.
  
   --Тебя как зовут?
   --Тони.
   Вскинув бровь, посмотрела на парня.
   --Ну, мой создатель сказал не называть другого имени без надобности.
   --Понятно.
   Интересно, жаба рассчитывала что я так скоро вернусь, или ожидала что тоже покроюсь пылью как этот Тони.
   --Я - Лара.
   --Спасибо, что помогли мне.
   --Долго там сидел?
   --А бог его знает, может пару недель.
   Ну ни черта ж себе. Да я бы только от голода уже взвыла за это время и сожрала кого-то. Может даже этих канцелярских крыс.
   --А ты кто?
   --Мне сказали что воздушный фейри.
   --Давно обращен?
   --Лет двадцать уже. Но не могу жить с себе подобными. Ненавижу их.
   --А в библиотеку зачем пошел?
   Старше меня, хоть по виду и не скажешь. А сущий ребенок.
   --Прочитаю как можно больше книг, и смогу найти себе работу. Может, меня даже в дозорные возьмут.
   --Что за дозорные?
   --О, это вроде как полиция. Только магическая. Они следят за магическими всплесками среди людей, и устраняют их. Почти все всплески - это черная магия. Запрещенная.
   --А, понятно. Уже участвовала в этом.
   --Ты - дозорная?
   Тони даже остановился, вытаращив на меня светлые глаза.
   --Нет. Но мой создатель походу да.
   --Ты разве не знаешь?
   --Он не рассказывал.
   --Нельзя брать в дозор тех, кто не входит в состав патруля.
   Интересно. Это что же - для моей защиты Люк правила нарушает? Но, если вспомнить, после столкновения с гомункулом был кто-то еще. А значит, видели меня. То ли он взял какое-то разрешение на мое участие в патруле. Либо здесь кроется какая-то тайна, в которую меня снова не посвятили. Ладненько, запомним и разберемся.
   На наше появление библиотекарь никак не отреагировала. Должно быть, решила что мы сдались и уходим. Но когда мы выложили на конторку читательские билеты, ее глаза едва не вывалились из орбит. Словно выброшенная на берег рыба, она закрывала и открывала рот, не веря тому что видит.
   --Мне нужна литература по рунам. И все, что у вас есть о амонах.
   Пока грымза выбиралась из-за стола и двигалась к полкам, меня осторожно за локоть тронул фейри.
   --Почему вас амоны интересуют?
   --Потому что я - одна из них.
  
   Как и в случае адской библиотеки - после поглощения знаний, голова осталась пустой. Надеюсь, спрашивать никто не будет, а то книжек мне подсунули изрядное количество. Воздушный фейри или сильф - подсказала мне память - к литературе не притрагивался. Все это время он провел в глубокой задумчивости, разглядывая мою скромную особу.
   Почитала бы еще, но времени видать прошло изрядно. Иначе, почему бы мне хотелось есть? Желудок противно скрутило, поэтому я преспокойно захлопнула книгу и поднялась.
   --Уходите?
   --Да. На сегодня хватит.
   Улыбнувшись, подхватила со стола свой билет и запихнула в задний карман джинсов.
   --Была рада знакомству. Думаю еще увидимся, будущий дозорный.
   Парень мило покраснел. Ну действительно, ребенок.
   --До свиданья.
   Проходя мимо конторки, помахала на прощание жабе, пообещав заходить. Выйдя на улицу, осмотрелась. Здесь по-прежнему было светло, так что создавалось впечатление будто и не прошло двух часов.
   Люк лежал на скамейке под деревом, задумчиво уставившись на небо. Сейчас, расслабленный, создавалось впечатление, что он полностью доволен жизнью. Но стоило мне подойти ближе, как этот эффект пропал.
   Сложив руки на груди, стала разглядывать его. И какие тайны ты скрываешь?
   Ангел в свою очередь трактовал мой взгляд по-своему.
   --Не волнуйся, придем сюда еще раз. Может, в следующий раз повезет больше.
   --Ты о чем?
   --Мне, конечно, стоило тебя предупредить. Но уж больно сильно ты меня за сегодня достала.
   --Я? Нет, это вообще наглость. Прекращай меня сторожить, доставать не буду.
   --Лара, не срывай на мне свое разочарование.
   Нет, ну это нормально, да?
   Быстрым движением достала из кармана свой билет и тыкнула его под нос изумленному ангелу.
   --Боюсь, что вынуждена тебя разочаровать. Но твоя мелкая месть не удалась.
   Ни в какие ворота не лезет. Послал меня в эту библиотеку одну, заранее зная что меня отправят в канцелярию. И там будут меня мариновать до китайской пасхи. Потом пришел бы, должно быть, словно рыцарь в сияющих доспехах, и увел расстроенную девицу восвояси. Утешая, при этом изо всех сил потешаясь в душе.
   --Как?
   На большее его не хватило. Он даже выхватил билет у меня из рук и полистал отмеченный сегодняшним числом список прочитанной литературы.
   --Пришла, попросила, получила.
   --Нет Лара, я серьезно. Как?
   Уж больно он взволнованный стал. С чего бы?
   --У меня свои методы.
   Схватив меня за руку, он едва ли не бегом устремился к библиотеке. Пришлось выкручивать и вырываться, пока не споткнулась и не убилась.
   --Да чтоб тебя, Люк. Пусти.
   --Не знаю как ты это сделала, но ты сейчас же достанешь мне читательский билет.
   --Что?
   Обалдеть. Живет не одну сотню лет, и не смог попасть в это пресветлое заведение? Так это не только надо мной поиздеваться захотел. Еще и решил не страдать в одиночестве. Нет, ну у меня слов цензурных не хватает. Даже если вспомнить недавно услышанные тирады.
   Вот теперь уже сама растянула губы в улыбке Гринча.
   --Так-так-так....
   Заметив выражение моего лица, Люк остановился. Сейчас, похоже, уже стал жалеть что сболтнул лишнего.
   --Лара....
   --Цыц. Дай насладиться моментом.
   Вот уж действительно - поворот. Хм, и чего же я хочу? Что требовать взамен на свои услуги по обретению долгожданного читательского билета. Так сразу и не придумаешь ничего.
   --Я достану тебе читательский билет, а взамен ты будешь должен мне желание.
   --Это несерьезно.
   --Ну тогда пошли, мне пора на землю. Ты ведь туда хотел меня отправить?
   Застонав, он бросил взгляд на меня, затем на библиотеку, затем снова на меня.
   --Черт с тобой. Я согласен.
   --Эк тебя припекло. Значит, обещаешь?
   --Да.
   --Я тебя за язык не тянула. Пошли.
   Чуть ли не вприпрыжку впорхнула назад в библиотеку. Жаба проводила нас недобрым взглядом. Коридор, ведущий в небесную канцелярию, перестал казаться узким. Вообще, знаете ли, все начинает нравиться, когда осознаешь свою небольшую победу.
   Среди леприконов царила идиллия. Они вновь склонились над своими обожаемыми цифрами, и усердно считали. Единственным отличием от первоначальной картины - было отсутствие сильфа на стуле у стены. О нем напоминало лишь вытертое место на стуле, где его касалась спина и попа парня.
   --Привет, народ. Я вернулась.
   Должно быть разорвавшийся снаряд не произвел бы на них такого действия, как моя короткая фраза. На мгновение в зале воцарилась гробовая тишина. А затем поднялся такой ор, что нам со светлым оставалось только уши закрывать. И не только от шума. Глаза у Люка поползли наверх, на особо цветистых оборотах.
   --Чего... тебе... нужно?
   Мой знакомый леприкон, с вновь подергивающимся глазом, повернулся к нам, с расстановкой проговаривая слова.
   --Не поверите. - В меня вперился злобный взгляд. - Но еще один читательский билетик.
   Тяжело дыша, и не сводя с меня взгляда, он медленно опустил руку в нижний ящик и достал оттуда целую пачку, штук двадцать, наверное, билетов. Затем, печатая шаг, подошел ко мне и впихнул их мне в руки.
   --Вот, и не появляйся здесь больше.
   --Ну, обещать не буду, но за корочки спасибо.
   Решив не злить счетоводов еще больше, бочком выскочила за дверь. Люк следовал за мной по пятам. Не удержавшись, крикнула на прощание.
   --До встречи.
   Позади что-то разбилось. Походу, мне вдогонку что-то бросили. И явно тяжелое. Расхохотавшись, побежала по коридору.
  
   Мы вывалились из библиотеки, после чего я торжественно вручила Люку его билетик. Он поглядывал на остальную кучу в моих руках как маньяк на любимую жертву.
   --Ты не представляешь себе, что можно получить за одну эту книжечку.
   --Сюда что, и правда так сложно попасть?
   --Леприконов никому не удается отвлечь от их занятия. Они словно машины.
   Ха! Подход правильный нужен. А машины ломать - дурное дело не хитрое.
   --У демонов в библиотеку может ходить все кому ни лень, если я правильно поняла. Отчего здесь такая строгость?
   --Потому что здесь хранятся темные книги.
   --Не поняла. А у них какие?
   --Лара, я говорю о черной магии. Кроме Древних, атлантов, архангелов и архидемонов, лишь единицы имеют доступ в библиотеку.
   Интересно девки пляшут.
   --Кто бы мог подумать.
   --Пойдем, это нужно отметить.
   Все плохое настроение Люка улетучилось. Подхватив меня под руку, он двинулся в дорогу, что-то весело насвистывая. Мне не оставалось ничего другого, как последовать за ним. Все же интересно, как отмечают ангелы.
  

Глава 15

Похмелье

  
   Попей, попей - увидишь чертей.
   Для кого-то просто поговорка. Но....
   Мозг отказывался возвращаться в реальность. Неужели снова умерла? Хотя вроде бы в прошлые разы так плохо не было.
   Итак, что мы имеем.
   Меня зовут.... Хм. Нет, подобными сведениями не располагаю.
   Я... кто? Сложный вопрос. Тоже оставим.
   А где? Для этого нужно открыть глаза. Ну хотя бы один. Попробовать что ли?
   В голове стучат барабаны. Или это кто-то стучит по ней? Нужно все-таки посмотреть, проверить. Эх, была не была.
   Вопреки ожиданиям, свет не ударил в глаза. Мягкий сумеречный свет заполнял все вокруг. Лежу на чем-то мягком, но не совсем удобном.
   Ладно, с этим разберемся позже. А пока нужно попробовать восстановить цепь событий. Глядишь, появятся ответы на выше заданные вопросы.
   Итак, что же я помню?..
  
   --И куда мы идем?
   --Есть тут одно местечко. Поговаривают, что его Дионис держит. Но это глупости, Древние на такое не размениваются.
   --И чем оно примечательно?
   --Стоит в удалении. А принимают там всех подряд. Наверное одно из немногих мест, где темные и светлые могут выпить вместе и при этом не вцепиться друг другу в глотки.
   Моему скептицизму нет предела.
   --Так уж и без драк обходиться?
   --Нет, конечно. Дерутся. Но ведь не убивают.
   Да уж, ну и критерии. Значит, Люк решил отвести меня в местную бадегу. Причем если посещенная ранее ресторация была из разряда - культурное кафе. То теперь, похоже, меня ожидает местный вариант байкерского бара. Если увижу на входе мотоциклы - сразу уйду. Нет, вы не подумайте. Байки я люблю. Можно даже сказать питаю к ним нежную страсть. И с удовольствием обзаведусь одним, когда-нибудь. Но байкеры.... Увы, здесь сказывается неприятный личный опыт общения. Короткого, но запоминающегося.
   Мотоциклов не было, как и чего-либо на них похожего. Заведение по виду напоминало старый кабак. По забору вьется какое-то зеленое растение. Аккуратная дорожка. Стекла в резных окнах. Ну просто пасторальный пейзаж. Так и не скажешь в чем подвох.
   Все открылось вместе с дверью.
   Мы словно попали в другой мир. Шум накрыл нас с головой - смех, выкрики, песни.... Мама дорогая, может мне на улице подождать?
   Но ретироваться не позволили. Проверив, надежно ли запихнула билеты в свою сумочку, Люк втащил меня в этот кошмар. На нашу беду здесь оказались его товарищи. Меня представили, и тут же решили выпить за знакомство....
  
   Все-таки интересно, чем меня спаивали-то? По вкусу нечто среднее между ликером и вином. По ощущениям - убойнее водки.
   Гаррет и Леонид - учились вместе с Люком перед поступлением в патруль. Оба были светлыми, но к какому виду относятся, вылетело из головы. Признаться, так вроде даже не поинтересовалась. Похоже, в магии они были не сильны, зато обладали поразительной ловкостью и силой. Что и выделяло их из всех патрульных. В бою, как сказал мой создатель, им не было равных. Так что их использовали очень часто и в самых невероятных ситуациях.
   Они не стали вдаваться в подробности, а мне не хотелось спрашивать. Тем более что парни оказались веселые и уже подвыпившие. Читательский билет у Люка произвел фурор среди собравшихся нелюдей. Каждый в баре жаждал увидеть это чудо, и, заодно, обмыть такую удачу.
   Первые пару кружек он еще стойко держался и на вопрос: как? - лишь хитро улыбался.
   Затем хитро улыбаться довелось уже мне.
   Отшучиваясь, отбивалась от желающих узнать тайну моего успеха. Это еще хорошо, что за книжечки в моей сумке мы благоразумно помалкивали. Иначе бы этот кабачок впервые на своей истории нахватался трупов.
   Вскоре наш маленький стол превратился в овал, а к нашей компании прибавилось еще человек эдак десять. Одна из демониц, кажется, она назвалась Арьей - предложила мне стать подругами. Не помню - согласилась или нет.
   А затем....
  
   Мы с Денисом выплясывали посреди расчищенного от столов зала. Вы спросите - кто это и откуда взялся? А черт его знает. В какой-то момент - признаться, после энного круга перестала следить за количеством выпитого - к нам присоединился симпатичный темноволосый парень. Ну как парень - на вид лет тридцать, а на деле - кто же здесь угадает?
   Назвался Денисом и предложил потанцевать. Признаться, я редко танцую. Слишком напряжена для этого. Но в этот раз безрассудное веселье захватило. Приняв протянутую руку, устремилась за ним, ни о чем не задумываясь. Его карие глаза лучились весельем, тонкие губы были изогнуты в благожелательной улыбке....
   Вот была бы трезвее - определенно постаралась бы выяснить - кто он. Потому что кого-то определенно напоминал. Жилистое подтянутое тело, он мог бы показаться худым, если бы не был таким гармоничным. Разве не так начинаются все истории о кровожадных маньяках?
   Все время в голову какая-то глупость лезет. Он бы может и увел меня от шумной толпы, если бы к нашей развеселой компании не присоединился еще один темный. Нет, не подумайте. К счастью, это был не мой создатель.
   Стив смерил моего партнера по танцу настороженным взглядом, и под предлогом - нельзя приватизировать девушку для танца - утащил меня в сторону.
   Безрассудство окрыляет.
   Я не обратила внимания на этот инцидент. Отдалась на волю нового танца, по пути стащив у кого-то бокал с этим пьянящим напитком. Ах, как же все кружит. Какое здесь все красивое....
  
   Мое ложе зашевелилось. Воспоминания закончились. Все-таки нужно осмотреться кругом.
   На чем я все же лежу?
   Осторожно повернув голову, уже хотела было привстать, но тут ко мне пришло осознание. Мое тело находиться поперек двух мужских тел. Чтобы увидеть чьих - нужно повернуть голову в другую сторону.
   Больше никогда, никогда не буду пить с ангелами.
   Между телами был просвет. Поставив в него руки, оттолкнулась от земли и вскочила на ноги. Земля опасно зашаталась. Схватившись руками за голову, с трудом удержалась на ногах.
   Итак, что мы имеем. Нахожусь неизвестно где. В помещении отсутствуют предметы мебели, лишь одно окно, сквозь которое льется приглушенный свет. И дверь. На полу лежат два тела - Люка и Стива. Именно на них я и лежала. Хоть это радует. Увидела бы незнакомых мужиков - не знаю что устроила бы.
   Не церемонясь, пнула сначала одного, затем другого.
   Пробормотав ругательства, они пошевелились и попытались вновь уснуть. А вот фигушки.
   --Подъем.
   Похоже, мой голос поутру услышать ни один из них не рассчитывал. Потому как оба недоверчиво открыли глаза и уставились на меня. Затем переглянулись, заметив соседство друг друга, и вскочили на ноги. Это было зря. И они тут же это поняли.
   --Да чтоб тебя, Лара. Где мы? - Прохрипел Люк.
   Нет, ну это нормально? Мало того что сам меня споил, затащив в какое-то подозрительное заведение. Так еще и я виновата? И с чего это мне знать, где мы.
   --Не думаю, что кто-либо из нас знает, где мы.
   Вот мне интересно, как Стив, подошедший последним, успел напиться с нами до одного состояния? Сейчас-то он конечно, корчит из себя самого разумного и играет роль миротворца. Но серьезно, как?
   Решив не заморачиваться на эту тему, прошла мимо двух помятых истуканов и попробовала открыть дверь. Угу. Тот случай. Даже не вздрогнула, а ведь потянула не слабо.
   Окно находилось почти под потолком. Неужели мы в чьем-то подвале? Если мои мысли о маньяке-убийце стали реальностью - Люка отдам первой жертвой.
   --Подсадите меня.
   --Взлети.
   --Люк, а не пошел бы ты? Мне стоять тошно. Осталось только крыльями помахать.
   Стив подошел и подставил мне сложенные замком руки.
   Пошатываясь, вскарабкалась на эту сомнительную конструкцию и выглянула в окно. То, что увидели глаза, напрочь отказывался воспринимать мозг. Ну точно - галлюцинации.
   --Что там?
   Меня опустили на землю. Подумав, присела у стены и закрыла глаза. Возможно, если посидеть немного вот так, в покое, то вспомнить получится больше информации?
   --Лара?
   Ну да, только для этого нужно, чтобы меня не дергали.
   --Думаю, у меня глюки после похмелья.
   --Что ты увидела?
   --Это бред.
   --Лара!
   Вот, уже даже Стива достала. А ведь такой долго терпимый.
   --Рогатая обезьяна, думаю - шимпанзе.
   Мужчины надо мной переглянулись.
   --А тело ты видела?
   --Угу. Как у человека, только черной шерстью покрыто. И хвост с кисточкой на конце.
   --Черт.
   --Да нет, глюк.
   Они бросили на меня презрительный взгляд. А мозг тем временем откопал информацию из прочитанных учебников. Черт - разновидность темных, из ранних экспериментов с обращением. Отличаются от бесов большим ростом, интеллектом - у бесов он несравненно выше. Если сравнивать по уровню IQ - то у первых он где-то 40-50, тогда как у всех вторых - от 120 и выше. Ноги чертей не отличаются от человеческих, правда эпиляция понадобилась бы значительная. Подкачала и морда. Если у бесов лицо похоже на юношеское в пуху, то у их более раннего подвида - на обезьянье. Живут черти отдельной колонией на удаленном необитаемом островке, которого даже нет на карте.
   И вот тут-то пришли они - воспоминания....
  
   --Ох, мальчики, больше не могу.
   Язык заплетался. Перед глазами все плыло. А где это мы? Повиснув на с трудом держащихся на ногах Люке и Стиве, стала подпрыгивать. Отрывая ноги от земли и покачиваясь на их плечах.
   Кто-то вызвал лифт. С ума сошли, что ли? Ах да, ангел ведь не потащит темного, а последний не может перенести меня.
   --Лара, прекрати.
   --Не могу. Мне весело.
   Мы захихикали. Чувство эйфории не отпускало всех. И чем этот Денис угощал нас под конец? Они назвали коктейль - Амброзия. Я смеялась что теперь - богиня. Вроде кто-то даже согласился.
   Люк привалился к стенке лифта, и, кажется, задремал. Стив пытался сфокусировать на мне взгляд.
   --И куда... куда теперь?
   --А, к черту!
   Беззаботно ляпнула я. Мой товарищ расхохотался и тоже осел у стены лифта. Облака начали кружиться вокруг. Или это по-прежнему голова моя кружится? Ой, стоит, наверное, и мне присесть.
   Как все красиво....
   Откуда посреди дня взялись звезды? Тьма мягко поглотила разум.
  

Глава 16

Охота на зайцев

  
   --Твою мать.
   Спорить со мной не стали.
   Помимо своей очевидной тупости, черти все-таки обладали одним умением. Каким-то необъяснимым образом, они умудрялись лишать высших их сил. Хотя, скорее блокировать, но все же. В свое время их за это даже истребить хотели. Единственные, на кого не действовала их сила, были Древние. Но они редко ввязывались в прямые разборки.
   Ах да, забыла упомянуть. Черти - каннибалы.
   --Лифт нам не вызвать. Перенести нас я не смогу. Это - конец.
   --Может, Ларе стоит позвать Араата?
   --И чем он поможет? Здесь он так же бесполезен, как и мы.
   --Твою мать. - Повторил мои слова Стив.
   --Такая бесславная смерть. И ведь никто даже не узнает.
   --А я только стал наслаждаться жизнью.
   Бубнение мужчин над головой набатом стучало по голове. Ох, ну можно мне перед смертью побыть в тишине?
   --Да заткнитесь вы.
   И правда заткнулись. Как мы сюда попали - они не помнят. И то хорошо, а то сейчас бы сами прибили, не дожидаясь чертей.
   Итак, что мы имеем.
   Силы - отсутствуют. Голова - раскалывает. Помощи ждать не откуда. Вокруг - вражеская территория. Одно хорошо - кхукри наши черти не тронули. Видать решили что так даже забавнее будет. Ну или же не приняли их за серьезное оружие. Вспомнив громадное волосатое существо за окном - поняла почему.
   Оставили они и мою сумочку. В ней не было ничего для них интересного.
   За дверью послышались шаги.
   Похоже, пришло время обеда.
  
   Дверь оказалась не монолитной. Просто окошко у ее подножия, настолько ладно было сделано, что не присматриваясь и не заметишь.
   Черта, который ее открыл мы не видели. Он просто затолкнул к нам миску на подобии собачей, с огромной косточкой. Мяса на кости особо не было. А если учитывать что в любом случае оно было сырым - позариться не нее желающих не нашлось.
   Окошко тут же закрылось.
   --Они Этим нас откармливать собрались?
   --Лучше бы воды дали.
   Ох, ну зачем Люк о ней напомнил. Во рту словно кошки ночевали. Да еще и сухость. Все это время усиленно гнала от себя мысли о ней, холодненькой. И вот теперь....
   --Ненавижу тебя, Люк.
   Он и сам понял, что зря озвучил мысль. Ведь теперь отсутствие воды стало давить на нас.
   Парни уселись неподалеку от меня и прикрыли глаза.
   Вляпались.
  
   Не знаю, сколько мы так дремали, но за окном успела наступить ночь. В нашу тюрьму долетали блики от огня. Должно быть, наверху сейчас вечерника. Еще бы - когда последний раз к ним попадало столько отборной еды.
   И правда, словно откликаясь на мои мысли, к нам донеслась примитивная музыка барабанов. Нечто похожее отбивают в африканских племенах, до сих пор поддерживающих старые традиции.
   Шум беснующейся толпы приближался.
   Я растолкала парней. Они сразу сориентировались в происходящем, и собрались. Хотя отсутствие воды и их сверхъестественной силы, к которой оба привыкли как к дыханию, делало их вид несколько жалким.
   Меня теперешнее состояние не особо огорчало. Конечно, не хотелось бы умирать такой смертью. Но мой уход чертям еще запомниться. Без боя я не сдамся.
   Мы поднялись на ноги.
   Дверь открылась бесшумно.
   Вот тупые, тупые, а вещи в порядке поддерживают.
   На пороге стояли две огромные особи. Одежду черти не признавали. Так что определить их принадлежность к мужскому полу труда не составило. Мне не очень понравился взгляд, который они бросили в мою сторону.
   В нашу, скажем так, комнату, вплыла чертовка. Фигура у нее была пышная, хоть и волосатая. С головы свисала огромная черная коса. Лицо было даже приятным, ну, как для обезьяны. Мужские особи при ней подтянулись.
   Неужто на острове - матриархат?
   Женщина подошла к нам, явно не опасаясь.
   И что-то подсказывало мне, что она не так проста, как кажется. Во всяком случае, нападать на нее сейчас мне не хотелось.
   --Еда или забава?
   Она со знанием дела осмотрела наши тела. Сальным взглядом прошлась по моим спутникам. Похоже, волосатые соплеменники ей поднадоели. И даже на меня как-то задумчиво посмотрела.
   --Может лучше - мир, дружба, жвачка?
   Парни вздохнули. Чертовка подошла ближе, и подхватила прядь моих волос, после чего поднесла к лицу и понюхала. За ее спиной возбужденно задышали охранники.
   --Еда. - Она облизнулась. - Или забава? - Придвинувшись, повторила королева.
   Э нет, дорогуша. Лучше сразу меня сожрите. Развлекать тебя и твоих самцов не собираюсь.
   --Еда.
   Она разочарованно отступила, оглянувшись на моих спутников. Те стояли каменными изваяниями, и смотрели на похрапывающих охранников. Те, похоже, расстроились, услышав мой ответ.
   А чертовка тем временем повторила им свой вопрос.
   Не знаю, уловили ли они его суть, либо просто решили последовать за мной, но оба выбрали первый вариант.
   Ее это разозлило. Что-то рявкнув своим телохранителям, она пулей покинула тюрьму. Дверь за чертами закрылась, и мы вновь остались одни в относительной темноте.
   --Кто-нибудь понял, что она предлагала?
   Ну вот, все-таки просто повторили за мной.
   --Она дала нам выбор между смертью и сексуальным рабством.
   На меня посмотрели широко раскрытыми глазами. А вы что думали? Хотя, может, если бы им разъяснить все заранее, они бы изменили свое решение. Все-таки волосатая баба лучше смерти. Или нет?
   Но теперь уже отступать было поздно.
   За окном раздался оглушительный рев толпы. Представив этих громил, одного за другим насилующих меня, содрогнулась. Ну уж нет. Лучше смерть.
  
   Вопреки нашему ожиданию, есть нас не пришли. Должно быть, решили помариновать в собственном соку.
   Стив, заметив, что после ухода чертей у меня начинает истерика - а вам бы такую фантазию - сел на пол и, усадив к себе на колени, стал поглаживать по голове, утешая. Вот так, убаюканная его мягким голосом, и уснула.
   Днем нам подбросили еще одну кость и пузырь неизвестного происхождения. Вполне возможно, что это было какое-то разумное существо. Проверив его, мы обнаружили внутри обычную воду.
   Выпить ее хотелось до дна. Причем сразу и не делясь со спутниками. Но мыслить мы еще не разучились. Поэтому сделали по несколько глотков, и закупорили эту своеобразную фляжку.
   Интересно, через сколько времени семья поймет, что я пропала? Начнут доставать Тину. Та расскажет им мою историю, покажет деньги. Ей, конечно же, никто не поверит. Сочинят какую-то историю, где мне припишут связь с преступной группировкой. Попробуют искать сами, побоявшись что деньги были мной украдены. Затем подадут в милицию. Через год-другой может и смирятся с мыслью, что старшая дочь больше не вернется.
   Как хорошо, что документы на дом у сестры были. Сможет пользоваться. Вскоре он мне уже будет не нужен.
   Разговаривать не хотелось. Нас охватила апатия.
   Интересно, а демон будет меня искать?
   Похоже, пока со мной рядом Люк, почувствовать меня он не может. Кого из нас съедят первым? Нужно будет попроситься вперед. Во-первых, не хочу наблюдать, как убьют Люка и Стива. Во-вторых, почему-то не хочу втягивать в эту историю еще и Ара. Ведь явится, и тоже на обед пойдет. Хотя, если вспомнить суть демона, может он второй вариант выберет.
   А может и стоило бы ему здесь показаться? Если бы эта сволочь не встретилась мне на той дороге посреди парка, сейчас бы преспокойно жила своей прежней обыденной жизнью. И не размышляла бы о том, какое из меня жаркое получится.
   Нет, ну все-таки, какие глупости в голову лезут. И сон не идет. Наказание какое-то.
   А черти все не спешили. Похоже, ночью была знатная гулянка. Потому что сейчас с улицы не доносилось ни звука. Может, стоит еще раз выглянуть в окно? А еще лучше - попробовать разбить.
   И правда, чего это мы сидим как те клуши?
   --Стив, подсади меня.
   Я поднялась и решительно уставилась на окно. Обещала не сдаваться раньше времени? Ну так получите и распишитесь.
   Демона долго упрашивать не пришлось. Похоже, ему тоже осточертело бездействие. Даже Люк присоединился, так что они подали друг другу руки, и теперь у меня была более устойчивая конструкция.
   За окном никого не было видно. Во всяком случае, в том радиусе, что открывался взгляду.
   --Дайте мне какую-то одежду.
   Стив перехватил мои ноги, а ангел стянул с себя футболку.
   Приложив ее к стеклу, достала свой кхукри. Ну же, родимые, не подведите. Даже не смотря на видимость изоляции в виде ткани, стекло все равно противно звякнуло от удара. Мы замерли, в любой момент ожидая появления охраны. Но, похоже, ее не было.
   И то действительно, куда нам бежать - весь остров их. И мы можем лишь оттянуть неизбежное.
   Несмотря на это, я стала вытягивать остатки стекла и подавать их светлом. Не бросать же, создавая лишний шум. Окно было узким. Если мне еще удастся протолкнуться - то им с их плечами - никак. Значит, придется идти одной, искать вход в этот подвал, и выпускать ребят.
   --Лара.
   --М-м?
   И почему никогда на турники не лазила? Вот как сейчас подтягивать?
   --Когда выберешься наружу, беги к океану. И плыви как можно дальше. Черти не лезут в воду - там слишком много естественных хищников, которым не нужны магические силы для самозащиты.
   Ого. Так вот он о чем переживает. И ведь даже мысли не держит, гад, что я могу их вызволить. Или хотя бы попытаюсь это сделать.
   --Едва ты покинешь остров, силы вернуться к тебе. Да и темный поймет, где тебя искать. Ты спасешься.
   --Угу.
   --Ты все поняла?
   --Угу.
   --Стив, давай, подтолкнем ее.
   И они подтолкнули. Царапаясь о мелкие осколки, оставшиеся в раме, рыбкой выскочила наружу. Наша тюрьма снаружи представляла собой холм. Распластавшись на земле, поползла наверх, решив оттуда рассмотреть все получше.
   Чертей не было видно. Дверь в землянку нашла быстро. Вот открыть ее было сложнее. Не придумав ничего лучше, постучала.
   Нет. Определенно у меня что-то не то с головой.
   Когда дверь открылась, не знаю кто больше удивился - я или черт-охранник. Мы стояли, разглядывая друг друга. Решив, что пауза затянулась и пора переходить к действиям, без угрызений совести воткнула ему в живот свой кхукри. Попала, похоже, куда нужно. Ибо черт, захрипев, опустился на колени. Его глаза удивленно распахнулись.
   Выдернув нож, решила добить, чтобы не мучился. Да и не позвал в последний момент на помощь. Тут, должно быть, сыграло свою роль еще и то, что он был похож на животное, а не на человека. Я с тринадцати лет хожу с отцом на охоту. Мне не составляет труда убивать живые существа. Будь это человек, рука, может, и дрогнула бы. Но не тогда, когда стоит выбор между его и моей жизнью.
   Переступив через тело, прикрыла за собой дверь, чтобы не бросалась в глаза. Караулка была маленькой. И как этот громила здесь помещался?
   Ключ висел прямо возле двери. Поковырявшись в замке, распахнула створку и встретилась с удивленным взглядом своих товарищей.
   --Ты что здесь делаешь?
   --Окрестностями любуюсь. Будешь глупые вопросы задавать или свалим отсюда, наконец?
   --Я ведь сказал тебе уходить.
   --А я тебя не послушалась. Смирись.
   Стиву наши пререкания были по боку. Он уже был у двери и широко улыбался. Сжав меня в медвежьих объятиях, он шепнул.
   --Знал, что ты вернешься.
   Ну да, где же еще такую дуру поискать.
   Мы двинулись вверх по короткой лестнице. Мужчины удивленно уставились на развалившийся труп. Должно быть, в совершенное мною убийство им поверить было сложно.
   На улице по-прежнему было тихо. Это настораживало. Но не настолько, чтобы мы вернулись в свою тюрьму.
   Холм нашего узилища находился на возвышении. То тут, то там виднелись кривые постройки - похоже, дома. Как все хитро - куда не дернись - прямое попадание.
   Люк сориентировался на местности раньше всех. И указал куда-то нам за спину. Мы обернулись, едва различая в дали тонкую полоску воды. Туда-то нам и нужно.
   --Ну, была не была.
   Мы переглянулись и со всех ног рванули к цели. Джунгли на острове были густыми и явно не имели преград в росте. Кое-как махая ножами, прорубали себе дорогу, уверенно двигаясь вперед, когда позади нас раздался вой. Затем затрубил рог. Во всяком случае, звук походил на издаваемый этим музыкальным предметом.
   Нашу пропажу заметили.
   Проследить наш путь, труда не составит. Вон какие позади дорожки прорублены. В нас проснулось второе дыхание. Черти улюлюкали и кричали за нашими спинами.
   Вот так, должно быть, чувствует себя заяц, когда его гонят собаками. Догонят - прибьют на месте. Вряд ли им понравилось, что их соплеменник мертв.
   Эх, крылышки, что ж вы не работаете.
   И чем эти сволочи нашу магию глушат?
   Я споткнулась, но была тут же подхвачена под руки с обеих сторон. Выровнявшись, благодарно кивнула и вновь побежала. Нельзя останавливаться.
   Похоже, черти догадались о цели нашего забега. Нам даже показалось, что они разделились, и теперь обходили нас с боков, намереваясь отрезать от воды.
   Легкие разрывались. К забегам на длинные дистанции даже это новое гибкое тело было не особо приспособлено. Выживу, начну бегать по утрам. Может быть.
   Джунгли закончились внезапно. Мы даже затормозили на мгновение. Но останавливаться было некогда. Бежать стало легче. Правда, как и нашим преследователям. В нашу сторону полетели камни. Несколько попали мне по лопаткам, заставляя выгнуться дугой. Парням тоже досталось. Люку зарядили в голову. Он оступился, я подхватила его под руку. Так мы и побежали дальше.
   Ор, издаваемый преследователями, действовал на нервы. Неужели не успеем? Наша цель уже так близко....
   Следующий камень попал уже по моей голове. На мгновения глаза распахнулись, а затем все накрыло черной пеленой.
   А ведь вода была так близко....
  

Глава 17

Наездница

  
   Как приятно нежится в мягкой постельке. Зарыться лицом в подушку, не слышать надоедливых голосов, ни о чем не думать. Так бы и лежала вечно - ни о чем не заботясь, ни о ком не думая, и не убегая от племени разъяренных чертей.
   Стоп.
   Резко вскочила, оглядываясь по сторонам. Обстановка спартанская, но изысканная. Огромная кровать застланная белым постельным бельем, деревянные панели на стенах, комод, кресло, иллюминаторы.... И все комната легко, почти неощутимо, покачивается.
   Корабль. Судя по величине каюты и расположению иллюминаторов - скорее яхта, большая.
   И куда меня на этот раз занесло? Интересно, лифт на движущийся объект вызвать можно? Попробовала - ничего не вышло. Словно и не никогда сил. Хм, странно.
   Ладно, чего сидеть здесь и ждать у моря погоды? Лучше осмотреться. Скинув с себя одеяло, вздохнула. Нет, для начала лучше - одеться. В комоде нашлись обычные белые штаны и несколько маек. Белье, между прочим, можно было и не трогать. В этом костюмчике стоит мне намокнуть, и главный приз в конкурсе мокрых маек - обеспечен. На кресле лежала моя сумочка - ну хоть ее не тронули. С ней же лежал и кхукри. Это ж кто снял? Вдвойне интересно.
   Скрутив волосы в узел, скользнула к двери и осторожно выглянула наружу. Короткая лестница вела наверх. Никого не было слышно или видно. Сжимая в руке рукоять ножа, стала красться наверх.
   На кормовой части палубы никого не было. Чтобы рассмотреть что там твориться на баке - придется вылезать из этого убежища. Вздохнув, смирилась со своей участью.
   Моим глазам предстала рубка, за штурвалом стоял парень, смутно мне знакомый. Нахмурившись, постаралась вспомнить откуда. Ах да, тот самый подсевший к нам Денис.
   Сейчас, рассматривая его на трезвую голову, поняла, что допилась в тот вечер до ручки. Не разглядеть ауру Древнего - довольно сложно, с учетом что она бьет по глазам как солнце спозаранку. Итак, мы снова встретились. Если учесть место первой встречи, и ее последствия. Могу предположить, что это никто иной как Дионис.
   И что ж тебе, зараза, от меня нужно? Ведь не зря мы уже второй раз встречаемся. При нашей первой встрече вмешался Стив, который, в отличие от пьяных нас, сразу понял что к чему. И даже умудрился ненавязчиво отстранить меня от этого самопровозглашенного бога.
   Кстати о птичках, где мои спутники?
   На баке сидел черт, устремив взгляд вперед. Похоже, он был здесь не по своей воле, и вздрагивал каждый раз, когда капли воды разбивались о борт. Так вот что мои способности глушит.
   Убрав руку с ножом за спину, уже не скрываясь прошла в рубку.
   --Очнулась?
   Мне, походу, уже плату нужно брать с каждого, кто задает этот глупый вопрос. Озолочусь.
   Нет блин, не очнулась. Хожу во сне.
   Он обернулся ко мне, и мы принялись разглядывать друг друга. А ничего там, симпатичный парнишка. Хотя, это даже в мифах упоминалось. Правда, мне всегда казалось что бог виноделия и виноградарства будет несколько более тучным. Но, как мне уже довелось убедиться, многие привычные для меня понятия склонны разрушаться.
   Вьющиеся каштановые волосы как по мне были слишком кудрявыми. Не то чтобы ему не шло, но не мое это. Пухлые губы. Широкий нос. Глубоко посаженные темные глаза. Небольшая щетина. Не преследуй он меня, был бы даже симпатичным. А так - предвзятое отношение наравне со здоровым скептицизмом - делают свое дело.
   --Вина?
   Угу, еще амброзии своей налей. Мне и одного раза для остроты ощущений хватило. Не удивлюсь если там что-то типа марихуаны примешивается. Иначе с чего бы так накрывало.
   Он отошел от руля и налил себе бокал.
   Еще раз взглянув в мою сторону, усмехнулся, но наливать второй бокал не стал. Рубиновая жидкость поблескивала на солнце, тонко намекая что нужно было попросить водички. Подавив желание сглотнуть, продолжила следить за его действиями.
   --Прости, за него. - Он небрежно махнул в сторону черта. - Но мне не хотелось, чтобы кто-то мешал нашей милой беседе.
   Ох и договоришься ты у меня, чувствую.
   --Черти, знаешь ли, весьма полезны в умелых руках. Представь мое удивление, когда мне сообщили что в их темнице содержатся трое Высших. Как вы попали на остров?
   А вот взяла и сказала. Дионис опасно сощурил глаза. Напугал кота сосиской. Тебе от меня что-то нужно. Так что обломись.
   --Милая, меня начинает утомлять монолог.
   Он уселся в капитанское кресло, небрежно поставив бокал прямо на приборную доску.
   --Ты знаешь, кто я?
   Ухмыльнувшись, окинула его небрежным взглядом.
   --Может, мне отдать твоих друзей своему подопечному? Ему совершенно не нравится вода. И, конечно же, он будет счастлив отвлечься.
   А что - было бы не плохо. Хоть не придется по всей яхте их искать.
   В следующее мгновение он уже был подле меня, мертвой хваткой вцепившись в плечи. Вот скотина - так ведь синяки останутся. А главное - нервный то какой.
   --Отвечай мне! Отвечай.
   Он тряс меня за плечи как куклу. Я не пыталась вырываться. Наоборот. Старалась приблизиться к нему. Получилось.
   --Отвечай!
   Зачем же на ухо так орать. Размахнувшись, вогнала ему нож в спину. Он удивленно застыл.
   --Бессмертных таким образом не убить. Это и ежу понятно. Но обезвредить на некоторое время вполне возможно. Надеюсь, такой ответ тебе нравится, Дионис?
   Он упал на пол. Ух ты, как удачно вогнала. Не удивлюсь, если сердце проткнула. Ну ничего, восстановишься. Черт на палубе учуял кровь и вскинулся на ноги. Ему пока не видно, что произошло. Что ж, воспользуемся эффектом неожиданности.
   Подождав, пока он приблизится к рубке, выпрыгнула ему навстречу. Воспользовавшись временно заминкой, пихнула его за борт. В последний момент черт уцепился за мою руку, отчаянно стараясь удержатся. В его глазах отражался ужас вперемешку с ненавистью. Ломая ему пальцы, с трудом разжала хватку, и образина полетела в воду.
   Силы по-прежнему не ощущались. Значит, нужно удалиться подальше. Хм, и где здесь полный вперед? Так, что там в фильмах обычно дергают? Не этот ли рычаг? Попробовала - яхта рванула вперед.
   Ха, ничего сложного.
   Едва мы удалились от тонущего черта, как со стороны кормы послышался шум, и слетела с петель дверь ведущая в ахтерпик (жилое помещение расположенное в кормовом отсеке корпуса). Взлохмаченные и потрепанные, на палубу вывалились Люк и Стив.
   --Лара.
   --Явились.
   --Дионис, он.... - Их взгляд упал мне под ноги. - Ты что сделала?
   --Ну, не убила же его.
   --Чего он хотел?
   --Не знаю.
   Они переглянулись. Первым пришел в себя ангел.
   --Лара, я правильно понимаю, что ты заколола Древнего без видимой причины?
   Эх, ножик бы достать, так ведь оживет сразу.
   --Ну, это как посмотреть.
   Тяжелый вздох был мне ответом.
   --Давайте возвращаться домой.
   Оказывается, Стив уже пытался это сделать. И у него ничего не вышло. Люк, нахмурившись, тоже попробовал переместиться. С тем же результатом. Я попробовала вызвать лифт - ничего. Хотя силы ощущались вновь, словно никуда не девались.
   --Какого лешего? - Поминать черта мне, сами понимаете, не хотелось.
   --Думаю, это Бермудский треугольник. Что объясняет яхту.
   --Шутка не удалась, Люк.
   Древний едва тихо застонал. Ой, ножичек выталкивается. Пора линять. Демон подскочил, и, ухватив меня за руку, вогнал его с моей помощью назад. Фу, а вот это уже мерзко. Скривившись, отвернулась в сторону.
   --Надолго его это не удержит. С каждым разом сопротивление будет выше. Уже сейчас туда устремляются магические потоки.
   --Может, выбросим его за борт и рванем куда подальше?
   --Эта яхта едет только потому, что Дионис на ней. В любом другом случае она бы уже встала намертво.
   Вот блин. Может, все-таки стоило его выслушать, прежде чем закалывать?
   --Шлюпка.
   Оживившись, парни принялись за работу, сталкивая ее в воду. Пока один, спрыгнув вниз, отвязывал канаты, другой бегал по палубе, собирая припасы. В основном - воды.
   --Когда ты вытащишь нож, у нас будет минут двадцать, чтобы скрыться. Затем он восстановится.
   Ух, зараза. Грести придется очень быстро.
   --Ну что, готовы?
   Я придвинулась к приборной доске, дожидаясь, пока демон присоединиться к ангелу на лодке. Надеюсь, ты не скоро придешь в себя, дружочек. Вжав рычаг вперед, прибавила скорости яхте. После чего выдернула нож из спины и побежала к своим.
   Едва мы отпустили веревку, как лодка запрыгала на волнах. Еще бы, ревущий мотор создавал нехилые буруны. Любоваться пейзажем было некогда. Ребята уже вовсю гребли в противоположную сторону.
  
   А-а, пустите меня обратно. Я отрежу этому сволочному Древнему голову. Уму не постижимо. Скотина редкая. Матерясь про себя, загребала воду.
   Нет, ну это какой же сволочью нужно быть, чтобы создать магическую лодку? Едва мы удалились от яхты, или, скорее, она от нас, как наш транспорт стал таять. В прямом смысле этого слова. Похоже, наше плавучее средство было завязано на боге виноделия, и стоило нам расстаться, как стало исчезать.
   Так, ну и где те судьи? Я готова брать первый приз.
   Температуру воды не ощущала. Так что это обстоятельство не сковывало движений. Мы как три идиота барахтались в воде, не совсем уверенные, в какую сторону теперь плыть.
   --У кого еще есть гениальные идеи?
   Их не было. Гребите, Шура, гребите.
   --Может, мне Ара позвать?
   От одной этой мысли, представив себе злорадствующего темного, вытаскивающего нас из этой передряги, свело челюсти.
   --Не получится, отсюда зов послать не удастся.
   Ну и слава богу. В лучах солнца, словно подмигивая мне, блеснуло кольцо на пальце. Э нет, на сегодня мне Древних хватит.
   Некоторое время мы молча гребли вперед. Еще бы, разговаривать было не удобно. Да и желания не было. Интересно, сколько прошло времени с того злополучного момента, когда я решила посетить рай? По ощущениям - целая вечность.
   Солнце подымалось выше. Надеюсь, кожа на этом теле не сгорает? Не хотелось бы, свариться даже не ощущая этого. Штиль наводил уныние. Еще бы пейзаж совершенно не меняется, если не считать тех темных бурунов впереди.
   --Люк.
   Я перестала грести, уставившись вперед. Ребята последовали моему примеру. Хотя и удивились.
   --Это - акулы?
   Шесть плавников двигались друг за другом в практически идеальном порядке. Эдакий организованный охотничий косяк. Некоторые плавники то опускались ниже в воду, то подымались над ней, показывая свои далеко не скромные размеры.
   --Твою мать.
   Парни достали ножи.
   --Так это не акулы?
   --Это морской дракон.
   И словно в подтверждение этих слов, из воды поднялась огромная голова, как у бородатой ящерицы, только без капюшона и с огромным количеством роговых наростов. Ну и, конечно же, главное различие - зубы. Эх, мечта зоолога, морского биолога, или кто там изучает тварей морских. И откуда ж ты взялось?
   --Каковы наши шансы?
   --Нулевые.
   --Чтобы вы знали - я больше никогда не буду пить с ангелами.
   Мы расхохотались. Это был несколько истеричный смех. Еще бы, если припомнить события последних дней, то даже удивительно, как мы до сих пор живы.
   Кольцо на пальце нагрелось. Его жар я почему-то ощущала. Да, вовремя напомнил. Неплохо бы оружие сменить. В то же мгновение нож плавно перетек в меч, а чудовище остановилось.
   --Как ты это делаешь?
   --Не знаю.
   Все-то вам расскажи да покажи.
   Дракон тем временем приблизился, но нападать не спешил. Он разглядывал нас - то опуская, то поднимая свою огромную голову. Приглядывается к своему обеду или как? И откуда у всех это желание играть с едой?
   Когда он в следующий раз опустил голову, выставила меч в его сторону.
   --Замри.
   Представьте наше удивление, когда змей и правду замер. Он заинтересованно уставился на меня своими огромными круглыми глазами, по которым то и дело мелькала тонкая мембрана внутренних век.
   --Ребята, мне кажет или он меня понимает?
   --Я не уверен, но похоже на то.
   Неуверенно сглотнув, решила приблизиться к нему. Меня никто не остановил. Нет, ну совесть есть? А может меня сейчас сожрут?
   Голова дракона опустилась вниз в опасной близости от моей жалкой тушки. Проглотит и не заметит.
   --Ну и кто здесь у нас такой красивый?
   Вблизи чешуя дракона производила неизгладимое впечатление. Даже увеличенный до размеров меча кхукри в этом случае что зубочистка для этой громадины. Решив бросить это гиблое дело - мне и на земле махать мечом сложно, а в воде и мечтать не стоит - вернула свое оружие в привычное состояние и убрала в ножны. После чего протянула руку в сторону чудовища.
   К нашему всеобщему удивлению, руку мне не откусили. Наоборот, словно верный пес, морской дракон ткнулся мордой мне в ладонь. Похоже, он ощущает кольцо, может даже видит его. Что же ты мне подарил, Гефест?
   --Хороший дракончик, хороший.
   Осторожно оплывая его, решилась на самый ненормальный поступок в своей жизни - оседлать дракона.
   Не пытайтесь повторить этого дома. Опасно для жизни. Выполняет один раз - идиоткой.
   Гребни на шее располагались удобно. Усевшись на один и вцепившись руками в другой, расплылась в довольной улыбке. Какая я умница. Как все ладно получилось. И тут дракон устремился вверх.
   --А-а-а.
   Мой дикой ор разлетелся над океаном. Вы на американских горках катались? На настоящих, а не этих хлипких пародиях в устанавливаемых посреди парка аттракционах? Когда тележка сначала уходит вертикально вверх, а затем летит вниз? В моем случае под воду.
   Каким чудом при погружении мне удалось остаться на гребне - до сих пор для меня загадка.
   В последний момент задержав дыхание, закрыла глаза, до боли сжимая пальцы на твердом плавнике. А зверь тем временем развлекался. Выйдя из крутого штопора, он волчком закрутился в воде, создавая собой миниатюрную воронку. После чего торпедой устремился обратно на поверхность.
   Никогда не страдала морской болезнью. Похоже - до этого дня. Где-то после пятого подъема мне удалось прохрипеть ему стой. Удивительно, но он послушался. Еще раз нырнув в воду, на этот раз не глубоко, дракон всплыл на поверхность. Поразительно, мы были буквально в паре метрах от моих товарищей. А ведь мне казалось что мы пересекли полмира.
   Мама дорогая. Руки дрожали, голос отказывал, ноги намертво вжались в чешую на шее животного. Не знаю как мы выглядим со стороны, но ощущаю я себя блохой на взбесившемся кобеле.
   --Лара?
   Осторожно позвали меня. Скосив голову в сторону голоса, похлопала по шее своего скакуна.
   --Хороший мальчик. - Прошептала, заикаясь.
   Надеюсь что с полом угадала. Не хотелось бы обидеть это существо и пуститься в еще один тур американских горок.
   --Ты как, жива?
   --Вы и его создали? - Спросила вместо ответа.
   --Не совсем.
   Я бросила в сторону светлого по-настоящему 'влюбленный' взгляд. О, вы мне еще за это ответите.
   --Слазь оттуда, нужно двигать дальше.
   Совсем с ума сошли, что ли? Этот хребет теперь мой дом, на веки вечные.
   --Сами залазьте. Он нас повезет.
   --Не думаю, что это хорошая идея.
   --А грести в неизвестном направлении чертову тучу времени - хорошая? Тогда милости прошу. Но я выбираю дракона.
   Зверь, похоже, прекрасно понимал меня. Склонив голову в сторону мужчин, он некоторое время разглядывал их, должно быть, оценивал гастрономическую ценность. После чего вполне мирно растекся по воде, словно предлагая устраиваться поудобнее. Вот ведь миленькое создание.
   Наклонившись вперед, погладила шипастую голову.
   Продолжая ворчать, парни с опаской взобрались на хребет позади меня.
   --Советую держаться покрепче. - Не оглядываясь, посоветовала им. - Ну что мальчик, отвезешь нас к материку?
   Зверь ненадолго задумался. После чего кивнул. Нет, вы себе такое представляете? Кивнул!
   --Вперед, малыш.
   Ох, и зря я это сказала. Больше никогда не буду кататься на морском драконе. Никогда. Ну, во всяком случае - не на этой неделе.
  

Глава 18

Призыв

  
   Народ, отдыхающий на пляже в Майями, не скоро забудет этот день. Да и как может быть иначе? Представьте себя на их месте. Лежите вы себе на матрасе. Мирно дрейфуете на волнах. Или занимаетесь серфингом. И вот на горизонте появляется точка. Вначале вы принимаете ее за обычную яхту. Затем, когда объект приближается ближе, его можно принять за вычурный корабль. И только когда это нечто приближается, вы понимаете - вот он - ваш последний день.
   Во всяком случае именно с такими мыслями народ удирал от нас из воды. Затем паника охватила пляж. Народ бросал вещи, родители подхватывали своих детей. И с криками - дракон - разбегались кто куда.
   Нервировать общественность дольше, чем необходимо не хотелось. Нам еще приезда национальной гвардии не хватало. Поэтому мне пришлось уговаривать дракона вернуться в треугольник. Согласился зверь только после того, как я пообещала его проведывать. Правда, каким именно образом мне это удастся - пока понятия не имею. Но уж больно у него взгляд влюбленный. А мне никогда не удавалось устоять перед животными. И детьми. Но это отдельная история.
   Парни долго решение не принимали. Махнув рукой, подняли в воздух тучу песка, после чего переместились. Стив один, а я с Люком.
   Порог собственного дома показался мне роднее всех на свете. Так бы и поцеловала. Но в маразм пока впадать не собираюсь.
   Войдя в дом, посмотрела на себя в зеркало в холле. Мда. Ну и вид. Поездки на драконах определенно не способствуют привлекательности. Волосы торчат во все стороны. Костюм мокрый и в песке. Сумка....
   Ох, мамочки. Мой телефончик.
   Открыв сумку, застыла в изумлении. Представляете, эти чертовые читательские билеты не только не намокли и не разлезлись - чего я от них и ожидала - но даже защитили от воды все содержимое сумки. Качественно их замагичивали. Теперь все время буду один в сумке носить - полезная штука.
   На лестнице появилось мое привидение.
   --Лара?
   --Привет, Из.
   --Ты... вернулась.
   Девочка, похоже, не на шутку обрадовалась. Так как даже бросилась обниматься. Правда, забыла о своем положении, и проскочила сквозь меня. Нет, при желании призрака вполне можно ощутить. Но сейчас ни одна из нас не подумала об этом.
   --Да ладно, Из, сколько меня не было.
   --Полторы недели.
   --Что?
   Мы с ребятами переглянулись. Люк нервно сглотнул, устремив взгляд наверх. Похоже, ему за этот незапланированный отпуск еще влетит от начальства. Ну, я бы сказала - сам виноват - и не ошиблась.
   --Мне нужно идти.
   --Люк.
   Но остановить его мне не удалось. Ангел исчез. Думаешь, у тебя начальство страшное? Вот ты еще ко мне вернешься. Тогда-то и сравнишь.
   --Стив, тебе лучше уйти.
   Я прям чувствовала приближение Темного. Случайных жертв постараемся избежать.
   --Уверена?
   --Да.
   --Изи, мне нужно будет с тобой поговорить. Но сейчас, тебе лучше скрыться, милая.
   Похоже, демон не раз появлялся здесь за время моего отсутствия. Потому как девушка понятливо кивнула, и исчезла.
   Ну, теперь можно и в душ. Умирать предпочитаю чистой.
  
   Похоже, меня решили мучить ожиданием. Прошел час. Я успела покупаться, переодеться, позвонить домой. Успокоить всех домашних, наорать на них, что уже взрослая и могу делать все что угодно. Заказала пиццу.
   За окном лежал снег. И это в середине марта. Как-то даже не верится, что уже весна. Всего несколько часов назад каталась посреди Атлантического океана на морском драконе. Кому скажи - засмеют.
   Привезли пиццу. Подхватив коробку, отправилась вместе с ней в зал и включила телевизор. Вот где размах. И откуда только Стив его стащил? И что посмотреть по этому монстру, чтобы ахнуть. Как назло все ожидаемые мною фильмы выходят только в мае. Переключая каналы, попала на Железного человека. Ну чем не прелесть? А то что видела фильм уже с десяток раз - так это не страшно.
   То, что соседнее кресло уже не пустует, заметила не сразу. А когда увидела, решила игнорировать. В конце концов, я не обязана ни перед кем отчитываться. Тем более перед ним.
   Просмотр был испорчен. И тем не менее фильм досмотрела до конца. Даже финальный кусочек за титрами дождалась.
   Вот только встать и уйти мне не дали. Точнее как, встать то я встала.... А вот дальше. Разделяла нас сейчас только коробка из под пиццы. Началась игра в гляделки. Вот еще нож достань сейчас, может внушительнее будет. Вздохнув, обошла эту непробиваемую гору.
   Не остановил - что удивительно. Даже подождал, пока мусор выкину. Ну сама галантность.
   --Переоденься.
   Еще один. Между прочим - эта пижама мне нравится. И спать намереваюсь именно в ней.
   --Зачем?
   --Пойдешь со мной.
   В меня полетел сверток. Перехватила его на автомате. Это еще что такое? Развернув, на мгновение лишилась дара речи. Он что, издевается? Не буду я такое одевать. Это даже платьем назвать язык не повернется. Полосочки, да и только.
   --Ты шутишь?
   --Тебе подойдет.
   --Даже не мечтай.
   С чистой совестью отбросила этот с позволения будет назвать - наряд - на стул. Вульгарщина.
   В следующее мгновение меня стальной хваткой сжимали его руки. Казалось, сейчас начнут ломаться кости. Сцепив зубы, не позволила себе издать и звука. Его голос звучал где-то в моих волосах.
   --Ты оденешь это платье, даже если мне самому придется тебя в него впихнуть.
   И ведь впихнет. Можно, конечно, сцепиться с ним. Но правда в том, что пока у меня нет магического имени, он сильнее меня. Это если не считать опыт прожитых лет, который у него ой насколько больше.
   --Скотина.
   Дернув плечами, схватила эту тряпку и пошла в свою комнату. Долго перебирая белье, убедилась что бюстгальтер под это просто не впихнуть. Пришлось довольствоваться трусиками и чулками. Туфли на высоком каблуке дополнили ансамбль. Хм, а ничего так, мне даже идет.
   Вопреки ожиданиям, полоски лишь подчеркивают изгибы тела, оголяя по минимуму. Волосы решила не собирать. Выбрав небольшой клатч, закинула в него мобильный (зачем только, похоже сказываются старые привычки) и стала искать читательский билет. Застывшего в дверях демона не заметила. Зато он прекрасно разглядел потрепанную книжечку в моих руках.
   --Откуда у тебя это?
   --М-м?
   Не сразу поняла о чем он. А затем проследила за его взглядом.
   --А, это.
   --Украла?
   --Угу, пробралась в рай и совершила бандитский налет на небесную канцелярию. Не говори ерунды.
   Он подошел ближе, и тогда заметил содержимое моей многострадальной сумки. Ну еще бы, стопку из двадцати билетов не заметить весьма сложно.
   Глаза демона загорелись.
   --А вот фигу. Грабки свои убери. Это все мое. Кому хочу, тому и дарю. - Демонстративно застегнула сумку. - Между прочим это не дешевое удовольствие. Люк вон со слезами на глазах соглашался на мою цену.
   О чем ангел не знает, о том не переживает. Надеюсь, Ару не придет в голову подшучивать над светлым. А то покою мне не будет.
   --Чего ты хочешь?
   О, мой любимый вопрос. Дом на побережье Сицилии, счет в швейцарском банке, особняк в Голливуде.... Вот только для всего этого ты мне не нужен. Не с теперешними способностями. Хочу, чтобы меня оставили в покое - но без обретения всех сил этого мне не дождаться. Но все это я не озвучила.
   --Ты можешь заплатить мне тем, что и Люк.
   --И?
   --Поклянись исполнить одно мое желание.
   --Какое?
   Ухмыльнувшись, повернулась к своему собеседнику лицом.
   --А вот это я скажу тебе позже.
   Он сцепил зубы так, что желваки заходили на его лице.
   --Пока ты не обрела имя, тебе не избавиться от меня.
   --Это я понимаю.
   Похоже, сейчас темный просчитывал все возможные варианты. Удачи, конечно, притом что сама не знаю чего хочу.
   --Хорошо. Согласен.
   --И?
   Ох как ему не хотелось говорить.
   --Обещаю исполнить одно твое желание когда бы ты его не потребовала.
   --Музыка для моих ушей.
   Достав один билет, протянула его демону. В последний момент мозг озарила мысль, и я отдернула руку. И как он сдержался, чтобы не зарычать - загадка. Вид был - словно покусать готов.
   --И еще одно.
   Его взгляд не обещал мне ничего хорошего.
   --Ты никогда больше не полезешь в мою постель без приглашения.
   Наконец-то мне удалось его удивить.
   --Это несерьезно.
   --Что ж....
   Демонстративно стала убирать билетик. Эх, волшебное средство достижения цели. Он ведь и не на такое согласится, чтобы тебя получить. Правда, вижу что так просто мне этого не забудут. Ну да ладно.
   --Хорошо.
   Чувствую, продешевила. Ну да ладно. Читательский билет исчез в его кармане. Можно подумать, что после передачи у меня получилось бы его забрать.
   --Когда переместимся - либо помалкивай, либо подыгрывай. Ясно?
   --Я бы лучше поспала.
   Бросив на меня раздраженный взгляд, он резко дернул меня к себе. В следующее мгновение мы переместились. Теперь-то понятно, почему Стив не хотел меня перемещать. Да уж, ангелы в этом плане гораздо комфортнее.
   Меня словно впихнули в узкую трубу, и протянули сквозь нее. Кости изменили своей привычной структуре, и, смявшись, позволили скользить по этому переходу. Когда мы вновь оказались на твердом полу, Ару можно было и не переживать о моем вмешательстве. Перед глазами плясали темные пятна. И мне не то что говорить, дышать не хотелось. Опасалась что стошнит. Если бы демон не продолжал меня поддерживать, уже бы грохнулась.
   На него же переход вроде как и не подействовал.
   Даже наоборот, сжал мой локоть, тонко намекая, что пора отлипнуть. Ладно, это я тебе тоже припомню.
   Итак, где мы?
   Мы находились в большом полукруглом помещении. На потолке и стенах висели современные лампы, но они не работали. Вместо этого горели десятки свечей. Электричество у них вырубили что ли?
   У дальней стены стоял диван и несколько кресел. В камине потрескивал огонь. Остальное помещение было свободно от предметов мебели. Интересная обстановка. Переведя взгляд вниз, поняла почему. Мы стояли посредине огромной гексаграммы, увитой какими-то значками и надписями. Напротив каждого луча согнувшись в три погибели лежала фигура в плаще.
   Вот и почему мне кажется, что они сами не верили в успех своего мероприятия? И сейчас как минимум двое из этих - валяются в отключке. А еще один сейчас бормочет молитву.
   Оригинально они демона вызывают, однако.
   --Кто звал нас?
   Голос Ара прозвучал торжественно, раскатами отразившись от стен. Даже я бы прониклась, не знай его некоторое время.
   --М-м-мы....
   Заикаясь проблеял кто-то. На всякий случай снова осмотрелась. Нет, козлов не видно.
   Воздух в помещении сгустился. Демон словно стал выше. Блин, нужно узнать как он это делает. Смотрится жуть как круто. Тоже так хочу.
   --Кто звал нас?
   Слева от нас одна из фигур оторвала голову от пола и подняла несмелый взгляд вверх. Даже не смотря на страх, в его глазах мелькнуло уже знакомое мне обожание. Это какое-то нездоровое помешательство на ауре демонов меня смущает.
   --Мы звали только одного.
   Даже на мой не профессиональный взгляд, с этими каракулями на полу, они могли себе только геморрой от долгого сидения на полу призвать. И уж никак не демона. Значит, Ар сам решил явиться перед этими.
   --Для призыва одного используется пентаграмма.
   Ну вот, и правда издевается. Ну кто в здравом уме станет учить таких идиотов основам призыва. Лично я бы ну точно не стала являться им по поводу и без.
   Во мне словно бес проснулся. Бросив презрительный взгляд на отозвавшегося мужика, прильнула к темному.
   --Милый. Мне скучно. Давай убьем их?
   Капризно сложив губы, погладила шею своего спутника.
   Ну вот, теперь трое в отрубе.
   --Как ты хочешь это сделать?
   Хм, надеюсь он не воспринял мои слова буквально? Его руки скользнули вдоль по моему телу. Между нами уже и лезвие вставить некуда. Его лицо находится в каких-то миллиметрах от моего.
   --Давай... сожжем здесь все.
   Мое тело так точно уже горит. Вот как можно одновременно хотеть убить этого демона - и завалить прямо на эту бутафорную гексаграмму?
   Он впился в мои губы, и по стенам пошли сполохи пламени. Пока что оно тоже было не настоящим. Уж не знаю, откуда мне было это известно. Эй, а когда моя нога успела обвить его берда?
   М-м, восхитительный, чертяка.
   --Я приказываю!
   Похоже, это нам говорили уже не первый раз. Сейчас же голос почти сорвался. На мгновение мне показалось, что это голосит тот худенький мужичок. Но оказалось что в комнату вошел новый персонаж. На его плечах развивалась красная мантия. Должно быть, среди этой могучей кучки он был главным.
   Ару вмешательство тоже не понравилось. Демон бросил лишь один взгляд своих черных глаз в сторону вошедшего человека. Но этого было более чем достаточно. Мужчина сбился с шага и остановился.
   --Вы будете повиноваться мне.
   Ой ли.
   --Я - ваш господин. И приказываю вам....
   Мой хохот прервал его напыщенную речь. Похоже, Ар был доволен таким поведением. И даже поощрял меня.
   --Ты представляешь, с кем говоришь, смертный?
   Яд презрения так и сквозил из каждого произнесенного темным слова. При этом он умудрялся поглаживать мою спину, словно с кошкой игрался. Какое-то пренебрежительное отношение. Но стоило мне попробовать отлепится от каменного тела, как его руки угрожающе сжались. Окружающие ничего не заметили.
   --Я призвал вас!
   Красный балахон вскинул руку, в которой держал какой-то старый потрепанный трактат. Интересно, где только откопал?
   Видимо, именно этого демон и ждал. Приняв настороженную позу, он отпустил меня и впился взглядом в книжечку. Решила последовать его примеру. Мало ли, а вдруг и правда какая-то ценная.
   --И чего же хочет... господин?
   Издевательски спросил он, особенно выделив последнее слово. Ох и не завидую я этому малому. Последний в свою очередь насмешки не заметил. Он прошел к камину и шлепнулся в кресло, неспешно расправив мантию.
   --Я знаю правила, демон.
   А мне можно их рассказать? А то как-то стыдно.
   Этот... господин, решил идти ва-банк. Иначе его дальнейших слова никак не расценить. Так блефовать - это додуматься нужно.
   --С демоном можно заключить сделку. Но вы всегда требуете плату. А мне не хочется расставаться со своей душой. Именно поэтому вас здесь двое.
   --Да?
   Поощрил его Ар. Похоже, ему тоже было интересно, как обыграет эту ситуацию человек.
   --Моей платой за выполненную тобой работу, будет она.
   Его указующий перст устремился в мою сторону. А не обалдел ли ты? Мне сейчас показалось или темный усмехнулся.
   --Отчего ты решил, что меня заинтересует твое предложение?
   Этот вопрос обескуражил мужика.
   --Она... она твоя пара.
   Хохот Араата заполнил комнату. Нет, ну даже обидно как-то. Зачем так ржать то было?
   --Смешной человек.
   --Но....
   --Так чего же ты хочешь, господин. - Буквально выплюнул последнее слово демон. - Денег? Власти?
   Видать он смирился со своей участью, раз стал так быстро перечислять свои требования.
   --Бессмертия.
   Вопреки ожиданиям темный не засмеялся.
   --Чем ты заплатишь за это?
   В глазах жертвы вспыхнул маниакальный блеск.
   --Я приготовил для тебя жертву. - Мы ждали. - Девственницу.
   Серьезно? Нет, я не говорю что в наше время найти девственниц совсем уж невозможно. Сама лично знаю нескольких. Просто.... Неужели еще кто-то продолжает приносить подобные жертвы. Мне казалось, что подобные обряды канули в веках.
   --И где она?
   Вот извращенец поганый. И что будет делать с бедной девочкой? Во-первых, не позволю. Во-вторых, смотреть на это не буду, если ничего сделать не смогу. Мне еще в истязании невинных не хватало участвовать.
   Ой, мама дорогая.
   Забираю свои слова обратно. Думаю, я - больная на голову. Но пропускать соблазнение Этой девственницы демоном не стану ни за что. К нам вывели тетку лет сорока - сорока пяти на вид. Жиденькие крашенные волосы падали на выступающий лоб. Брови, простите, бровь, расположилась над глазами одной огромной мохнатой гусеницей. Крючковатый нос. Из приоткрытого рта торчат кривые зубы - небось еще и гнилые. А это, простите, у нее горб? Грудь практически отсутствует.
   Может, я слишком злая, но, во всяком случае, верю что она до сих пор девственница. И хоть всегда была против вмешательства пластических хирургов, здесь сама бы денег подкинула.
   Взгляд у женщины был обозленный. Должно быть много пришлось пережить насмешек. А теперь еще и это издевательство - жертвой на потеху демону.
   Я бросила взгляд на своего спутника. Сказать, что он был в ярости - все равно что промолчать. У него даже глаз подергивался едва заметно. Вау, даже мне не доводилось еще так доводить темного. И как-то ну совсем не хотелось сейчас шутить.
   Вокруг него словно бушевало темное пламя, правда, не обжигая меня.
   Он двинулся к красному плащу. Под его ногами даже мраморные плиты на полу трескались. Но мужик не заметил перемены в поведении демона. Его больше волновало то, что его 'пленник' покинул черту гексаграммы.
   --Ты... повинуешься мне. Вернись на место.
   --Лара, закрой глаза.
   Демон говорил тихо, но не услышать его было не возможно. И в первое мгновение мне хотелось не подчиниться. Но когда голова незадачливого 'господина' запрыгала по полу со все еще открывающимся и закрывающимся ртом, решила все-таки последовать его приказу.
   Казалось, прошла целая вечность. Я успела услышать несколько коротких всхлипов и вскриков. А затем наступило молчание. Когда чья-то рука обхватила мою, с трудом сдержалась чтобы не завизжать самой. Открыв глаза, увидела пред собой мрачного темного. Он потащил меня вперед, не позволяя оглянуться. Но, как обычно, зря старался.
   Позади нас валялась горка аккуратно разорванных трупов. Вот с нее скатилась рука. Вопреки ожиданиям, меня не стошнило и страха не испытала. Еще бы, просмотреть столько фильмов ужасов и сериалов о маньяках-убийцах.
   А где девственница?
   Обернувшись, поискала ее глазами. Девушка - больше уже не женщина страшной наружности - сидела вжавшись в угол и мелко дрожала. На аккуратное личико падали пряди густых темных волос. Глаза блестели яркой синевой. Полные губы притягивали взгляд. Фигура приобрела нужные округлости.
   Он ее что - обратил? Вроде нет. Интересно.
   --Уходи отсюда и забудь обо всем что видела здесь.
   Она словно зомби поднялась с пола и поплелась к выходу. Надеюсь, там нет другой охраны и ей никто не помешает уйти. Правда, узнать этого мне не дали. Демон обхватил мою талию, и в следующее мгновение нас затягивала узкая труба перехода.
  

Глава 19

Асмодей

  
   Вернувшись домой - первым делом избавилась от этого так называемого платья. Дальше был длительный душ. Хорошо все-таки не ощущать температуры. Стоишь себе, наслаждаешься струящимся потоком воды, и не думаешь о том, что у тебя где-то бойлер стоит и может закончиться горячая вода. Лишь бы напор был хороший.
   Вообще-то, мне импонировали методы темного. Эти извращенцы возомнили себя великими колдунами. И не заморачивались в средствах. Они вон даже заранее жертвой обзавелись.
   Может, склочная бабенка и не была образцом добродетели. Но, определенно, никто не заслуживал подобной участи.
   Нужно выпить.
   Нет, не так как с ангелами. Скромно. Бокальчик. Чтоб нервишки подлечить. Никаких амброзий. Вот только есть ли у меня что-то подходящее? Или придется в магазин ехать.
   Одев легкий брючный костюм, спустилась вниз. Демон лежал на диване, с закрытыми глазами. Сейчас темный казался безмятежным и даже привлекательным. Если бы не то обстоятельство, что он убил меня. И если бы он поменьше командовал и вообще открывал рот - был бы мечтой любой женщины. А так....
   На кофейном столике стояла открытая бутылка вина. И два наполненных бокала. Один уже практически пуст. Взяв второй, направилась к креслу.
   --Лара.
   Ну вот ведь лежал себе спокойно. Зачем меня дергать и портить всю идиллию? Сейчас только три часа ночи. До конца его смены еще куча времени. Могли бы не воевать это время. Медленно кипятясь, повернулась к темному лицом.
   Все злые слова застыли на языке. Сейчас его глаза были обычными человеческими. И вид у него был такой уставший. Падший ангел - в классическом понимании этого слова. А не в виду новых знаний.
   Вздохнув, подошла к дивану. Он приподнялся на локтях и я села, уложив его голову себе на колени. Араат не сопротивлялся. И, вопреки опасениям, не дергался. Держа бокал в левой руке, правой стала поглаживать его волосы. Он вздохнул и закрыл глаза. Ну ведь может быть приятным и привлекательным.
   Оказалось, демон задремал. Во сне черты его жесткого лица разгладились. И стали по детски нежными. Он пошевелился, меняя положение. И выше поднялся на моих коленях. Повернувшись на бок, обнял мои ноги.
   Я продолжила гладить его по волосам. Словно дикое животное, на мгновение ставшее ласковым котенком. Улыбнувшись, представила себе его реакцию на подобное сравнение. Презрительная усмешка. Взгляд с оттенком превосходства. Такой предсказуемый.
   Говорят, есть пять этапов скорби.
   Это - отрицание, гнев, сделка, депрессия и принятие.
   Казалось бы, о чем скорбеть. Но грусть о прошлой жизни, теперь уже навсегда потерянной, почему-то давила. До этого самого момента.
   В моем случае этапы перемешались. Гнев был вначале.
   По-видимому, наконец был пройден еще один этап. Отрицание. Пора перестать мыслить как человек. Я - амон. Ни темная, ни светлая. К тому же, безымянная. В прочитанных книгах не определено значение имени. Ясно, что оно пробуждает способности. И как-то связано с историей Древних.
   Ай, что гадать. Придет время все узнаю.
   Вино закончилось. Вот и как к бутылке то дотянуться? Блин. Вздохнув, поставила бокал на тумбочку у дивана. Раздумывая о новых перспективах, не заметила, как задремала.
  
   --Что, кровать тебя уже не устраивает?
   Я могу выспаться в конце концов или нет? Открыв глаза, встретилась взглядом с веселящимся светлым.
   --И чего ты с утра такой довольный?
   --Всю ночь в библиотеке пробыл.
   И нашел же чему радоваться. Книжный червь - вот ты кто, так и подмывало сказать. Но решила промолчать. Уж больно он какой-то дерганный. Как наркоман, получивший дозу отличной дури. Ничего себе, его от полученных знаний штырит.
   Потянувшись, только сейчас поняла что демона рядом нет. И когда свалил-то? А вообще, не все ли равно. Нет его - да и ладно.
   --Как ночь прошла?
   --Да не лучше, чем с тобой дни.
   Ангел насупился.
   --Я думал, тебе интересно. Но, если нет, могу взять отпуск. И будем днями заниматься твоими человеческими делами.
   О нет. Только его вмешательства в мою жизнь не хватало. Уж лучше таскаться с ним по неизвестным далям. Уже представляю как буду с ним знакомить своих друзей и семью. Хотя, если маме его как будущего зятя представить - то все будут счастливы.
   --Какой сегодня день?
   --Суббота.
   Просто супер.
   --Люк, все твои магические штучки откладываются на завтра. Сегодня займемся моей жизнью.
   Нет, все-таки зацепило его в той библиотеке знатно. Как бы иначе он так легко согласился?
  
   Решив, что скрываться от семьи глупо, сделала то, что уже давно было пора сделать. Показалась. Мне не поверили. Пришлось перестать контролировать свое обаяние. Внушение прошло на ура. Конечно, заставить их верить в ангелов и демонов - занятие нудное. А вот изменить их память, чтобы для них мой внешний вид был как само собой разумеется - это легко.
   Заскочила к нотариусу. Скорее для собственного спокойствия, чем по надобности. Квартиры были мои. Люк предложил прислать знакомых гномов для отделки. Пришлось отказаться. Не хватало еще чтобы они за компанию и весь дом перестроили, когда увидят чудо этих конструкций. Созвонившись со своим знакомым строителем, договорилась о встрече. Вполне можно позволить себе дать заработать другим.
   Интересно, Арина уже проснулась? Хотя, думаю, с учетом, что меня не было почти две недели, простит мне эту раннюю побудку. Сказано - сделано. Достала телефон и набрала номер.
   --Привет.
   --М-м.
   Ну вот, точно спала.
   --Спишь?
   Нас с ней бесит этот вопрос. Поэтому и задаем его друг другу в таких случаях. Нежные отношения.
   --С тобой поспишь. Что ты хочешь?
   --Да вот думаю, может, приедешь на обед?
   На той стороне трубки послышался шорох и кряхтение. Видать, выбирается из-под одеяла.
   --Какой еще обед?
   --Я тебе адрес смской сброшу. Часам к двум подъезжай.
   --Я так быстро не соберусь.
   --Сейчас десять.
   --И что?
   Убиться можно. Почти четыре часа на сборы даю.
   --У меня для тебя есть сюрприз. Тебе понравится. Возьми такси и приезжай.
   --Что ты уже придумала?
   --Не скажу. Буду ждать в два. Пока.
   Не дожидаясь, нажала отбой. И почти сразу получила короткое СМС с четким определением моей сущности. Можно подумать. В ответ отправила ей адрес дома.
   Так, и что там еще сделать хотела? Ах, да. С работы уволиться. Но сегодня выходной. Что ж, оставим это на будущее. А пока можно и в магазин сходить. Холодильник сам собой не заполниться. Мне нравится готовить. Особенно десерты. Посмотрим, что можно придумать на сегодня.
  
   Неугомонный ангел за полдня успел достать меня до рези в печенке. Я знала, что есть препараты, воздействующие на организм и вызывающие в нем повышенную бодрость. Но чтобы это делали знания - вот уж не ожидала.
   Он порывался помогать на кухне. Как дитя носился по магазину, запихивая все подряд в корзину. Все время что-то тараторил об открывшихся для него возможностях. Надеюсь, его все-таки отпустит. Иначе я буду молиться о скорейшем наступлении вечера и смене караула.
   Арина приехала к четырем. Можно сказать почти вовремя.
   --Твой?
   --Ага.
   --Не хило.
   Была бы еще весна нормальная. Чтобы, наконец, зелень появилась. Тогда дом выглядел бы внушительнее. Сейчас он какой-то мрачный. Правда - только внешне. Внутри - куколка.
   С горем пополам мне удалось уговорить Люка подняться наверх и не высовываться. Правда, чую что надолго его не хватит. Хоть бы Изи удалось его занять. Пусть болтает пока не надоест.
   Мы прошли на кухню. Перебрав варианты, решила по-быстрому запечь мясо с картошкой. Оно было уже почти готово, так что лучше дождаться, чем потом ругаться на подгоревшее.
   --От скромности ты не умрешь.
   --Ну, я ведь говорила что купила дом.
   --А привидения не осталось?
   --Другое завела.
   Глаза Арины широко распахнулись.
   --Гонишь.
   --Погоняю, блин. Позвала бы - да она ангела занимает.
   --В смысле?
   --Передоз у него - от знаний. Как бы умом не тронулся.
   --От тебя нормального ответа добиться - проще застрелиться.
   Да уж. А что поделать, если в двух словах и не расскажешь всего? Ну, тогда пойдем долгою дорогой.
   --Начну с начала. Меня отвели в рай....
  
   --В принципе все понятно. Только что от тебя Дионис хотел?
   --Без понятия.
   --Нужно было узнать.
   --При следующей встрече обязательно выясню.
   За рассказом умудрилась приготовить и испечь торт. И сейчас перемазывала коржи кремом. Вот специально делать будешь - так не получится. А тут - ровненький, хорошо пропекся. Крем взбился как по заказу. Загляденье.
   --Лара.
   --Блин, Изи.
   Вот такая загогулинка красивая была. Так нет же, под руку гаркнуть - всю красоту мне испортили.
   Мы с Ариной обернулись одновременно. Мне то что - привидение как привидение. А вот подруга смотрела во все глаза. Даже руку протянула, тыкнув в призрачную фигуру. Естественно, она прошла сквозь тело.
   --Только не ори.
   Орать она не собиралась. По сути, вообще дар речи потеряла. Приоткрыв рот, она хотела было что-то сказать, но не смогла.
   --Что случилось?
   --Люк, он... упал.
   Вот же напасть. Бросив фартук на стул, побежала наверх.
   Ангел лежал на полу и слегка подергивался. Зараза. Знала ведь что добра с этого похода в библиотеку не будет. Меня тошнило от нескольких прочитанных книжек. А этот видать целый раздел усвоил. И сейчас решил что-то оттуда вспомнить. Идиот.
   Ну и что делать? В больницу его не повезешь. Уже вижу - он в библиоте был, прочел слишком много. Вот ведь незадача.
   Арина отошла после встречи с привидением и подняла за нами наверх.
   --Это кто?
   --Ангел.
   --И что с ним?
   Хотела бы я знать. И главное - что теперь делать. Так, для начала нужно перестать паниковать. Он - бессмертный. Значит переживать не стоит. Нужно только состояние его облегчить, и все будет путем.
   Чем они меня там лечили? Кадуцеем? Сейчас попробуем.
   Найти ручку оказалось сложнее. Хоть бери да кровью рисуй. Но от одной мысли, что придется проколоть пальчик - стало дурно. Сдавать кровь - всегда было моим кошмаром.
   Помогла Изабелл.
   Рисовала я от души. Картинка получилась детальная. Благо руки у него крупные, в меру накаченные. А не эти дробные костлявые палочки.
   --Что ты делаешь?
   --Они говорили - это лечит. Правда не объяснили принцип действия.
   Дорисовав, уставилась на светлого. Ну же, вставай дубина стоеросовая. Ох ты ж и получишь у меня, когда в себя придешь. Будет тебе и библиотека, и книги запрещенные....
   --Что-то он не оживает. - Голос подруги был полон скептицизма.
   --Сама вижу.
   --Может, скорую вызвать?
   Скосив глаза, убедилась что она не шутит. Ай, что сейчас спорить. Но и в больницу его везти нельзя. Остаются только два варианта. И если я хочу, чтобы он выжил - то все-таки один.
   Обхватив рукоять кхукри, мысленно позвала.
   Демон появился сразу, чем немало удивил меня и заставил шарахнуться в сторону подругу.
   --Извини, что снова дергаю тебя.
   --Что случилось, Лара?
   --Он в библиотеке был. Думаю, слишком много прочитал.
   --Светлые....
   Стив склонился рассмотреть мой рисунок.
   --Ты все нарисовала правильно. Но почему не активировала?
   Вот. Знала же что гады что-то не договорили.
   --Можно подумать они рассказали - как.
   Демон улыбнулся.
   --Просто дотронься.
   Последовав его совету, с облегчением заметила изменения в состоянии ангела. Дыхание выровнялось. Конечности перестали подрагивать.
   --Помогите мне перетащить его на диван.
   Хорошо еще в кабинете рухнул. Здесь хоть диван есть. Не придется нести в другую комнату.
   Стив подхватил светлого под руки, мы с Ариной взялись за ноги. Вот же тяжелая зараза. Вроде и не толстый.
   --Дня не проходит, чтобы что-то не произошло. По-моему, этот светлый так и притягивает неприятности.
   Устало вздохнув, уселась на край дивана. Демон сочувственно потрепал меня по плечу.
   --Арин, знакомься, это Стив. Стив - это Арина. Моя подруга.
   --Всегда рад познакомится с друзьями Лары.
   Он протянул руку для пожатия. Вот, воспитанный, учтивый. И главное - никаких проблем от него пока не было. Не то что от некоторых.
   --Вы тоже демон?
   --Да. - Он улыбнулся и направился к двери. - Ты что, торт делала?
   --Ага.
   Ухмыльнувшись, темный выскользнул в коридор. Мы остались в чисто женской компании - если не считать пребывающего в бессознательном состоянии ангела.
   --Все демоны - такие?
   --Думаю в большинстве своем - да. Ар говорил, что это светлые на счет внешности не заморачиваются. Темные стараются убирать изъяны. Они весьма щепетильны в этом вопросе.
   --То есть тебе подфартило, что первым был темный?
   --Ага.
   --Стив. В жизни бы не подумала, что так демона звать могут.
   --А вот я подумала.
   --В смысле?
   --В некотором смысле, Стива создала я.
  
   Изи еда была не нужна. Так что оставила ее сторожить светлого. А сама подхватила подругу под руку и поволокла ее на кухню. Пока от тортика еще что-то осталось. Прожорливость бессмертных уже была мне знакома.
   Довольная, впорхнула на кухню, и замерла. Арина, натолкнувшись на мою спину, тоже остановилась.
   За столом сидели трое - Стив, Ар и незнакомец, чей облик так и притягивал к себе взгляд. Казалось бы, как можно сидеть на кухонном стуле словно на троне? А вот у него получалось. Шикарный черный костюм в тонкую полоску в ансамбле с белоснежной рубашкой выгодно оттеняли его темную кожу. Черные как смоль волосы были гладко зачесаны назад. Ровный нос, тонкие губы. Правильные черты лица, словно вырезанные искусным мастером....
   Он слегка наклонил голову, разглядывая меня. За его спиной мелькнула часть косы. И именно это развеяло наваждение. Терпеть не могу длинных волос у мужиков. Легкую неряшливость, ну там сантиметров десять - это признаю. Многим даже идет. Но волосы, спускающиеся до самой поясницы.... Вот прям уже вижу как отрубаю их топором под самую шею. А то и с ней.
   --Не ждала еще гостей, а то приготовила бы еды побольше.
   Так, дело пахнет керосином. Уж больно Стив напряжен. По Ару как обычно нельзя было что-либо определить.
   Обернувшись, поняла что подруга очарована. И так просто из этого оцепенения ей не выйти.
   --Арин. Тебе пора уходить.
   --А?
   --Иди домой.
   Она непонимающе уставилась на меня. Твою мать.
   --Пусть девушка останется. - Голос незнакомца был таким же обволакивающим, как и внешность.
   --В своем доме командовать будешь.
   Блин, словно к полу кто-то приклеил. И не сдвинуть ее. Может, стукнуть? Все лучше, чем под чарами стоять.
   --Мне нравится твоя подопечная, Араат. Думаю, я мог бы забрать ее себе.
   Это ж кто у нас такой умный, спрашивается? Ох и сглупила я, приведя подругу в дом. Здесь ведь проходной двор устроили. Шляются все кому ни лень. Ладно сама - ну убьют, делов-то, привыкшая. А она ведь - человек. Причем бесцветная.
   Ладно. Пока стоит и не двигается, может с ней ничего и не случится. Будем разбираться с гостями.
   --Итак, кто ты?
   Развернувшись, вперила взгляд в незнакомца. Было в нем что-то, заставляющее напрягаться. Что-то знакомое. Будто уже виденное раньше.
   Он легко соскочил со стула и приблизился ко мне, протянув руку.
   --Асмодей.
   .... Цензурных слов нет. Знатно попала. Хотя, с архангелом уже общалась. Чем этот лучше. Ну, если не вспоминать о похоти.
   Протянув руку, ответила на рукопожатие. Забрать ее назад оказалось сложнее. Темный поднес ее к губам, и медленно поцеловал, не сводя с меня темных глаз. К слову - обычных, человеческих.
   Обычными были и глаза Стива. Может, это у Ара только такая особенность?
   Поморщившись, выдернула руку.
   --И что нужно архидемону от моей скромной персоны?
   Нет, ну не могла я его видеть раньше. Или могла? Что-то настойчиво стучало в голову.
   --Вот так сразу и к делу? Милая, в тебе все еще говорит человек. Нам незачем спешить.
   --Попрошу без уменьшительно-ласкательных.
   --Увы, у тебя еще нет имени, которым можно было бы пользоваться.
   --А ты зови меня как все - Лара.
   Обойдя мужчину, прошла к столу. Хорошо хоть руки не дрожат. Так вот спокойно, наливаю себе сок. И попробуй понять, что на душе творится.
   --С огоньком девчонка. Мне нравится.
   Асмодей провел костяшками пальцев по моей спине. Стив старался глазами что-то мне сказать. Думаю, не обращай внимания. Пусть говорит себе. Будь умнее. Но во мне всегда был один недостаток - быстро вспыхиваю. Еще быстрее гасну. Но пока горю - крышу сносит основательно.
   Медленно обернувшись, сама не заметила, когда достала кхукри из ножен. И именно в этот момент поняла, где же я его видела. В последний момент, перед тем как отключиться, именно его глаза мелькнули между мной и гомункулом. Только это обстоятельство и сдержало мою руку от опрометчивого поступка.
   Похоже, он понял, что я вспомнила. Ухмылка на его лице была слишком высокомерной, чтобы быть привлекательной. Но даже она не портила его лица.
   Да уж, такому как он даже силами пользоваться не нужно. Достаточно просто постоять и посветить своей внешностью. Вот что значит первенец. Один из первых детей Древних.
   --Ответь мне на один вопрос, и я уйду.
   Вскинув бровь, молча предложила ему продолжить.
   --Как ты превращаешь кхукри в меч?
   А вот чтобы я сама знала.
   --Просто желаю этого.
   --И все?
   --А что еще нужно?
   Если ты хочешь, чтобы твоя ложь звучала как правда, верь в нее. И тогда никто, даже ты сам, не сможет поспорить с этим утверждением.
   --Ты мне врешь?
   Архидемон приблизился вплотную ко мне. Его даже не смутило то, что нож, так и не убранный обратно в ножны, теперь упирается в его живот.
   --Зачем мне это?
   Видимой причины и правда не было. Разве что какое-то подсознательное сопротивление. Да и вообще, на счет кольца - это всего лишь догадка. А о кольце он не спрашивал.
   Темный сканировал меня взглядом, казалось, вечность. Затем резко отвернулся и направился к выходу.
   Ему ведь не нужны двери, чтобы исчезнуть. Я дернулась вперед лишь на секунду позже, чем было нужно. В одно мгновение мелькнуло черное лезвие кхукри, пробивая живот моей подруги. Она даже удивиться не успела.
   Оглянувшись, мужчина, искривив губы в насмешливой улыбке, кивнул в ее сторону.
   --Развлекайся, Охотница.
   В следующее мгновение он исчез. А я едва успела подхватить подругу, не позволив ей упасть на пол. Кровь заливала все вокруг. Мне определенно не стоило приводить ее в этот дом.
  

Глава 20

Алая

  
   Мы познакомились сколько - шесть, семь лет назад? Казалось бы - два абсолютно разных человека. Начиная от взглядов на жизнь и заканчивая отношением к разным вещам. Объединяло нас одно - своеобразный юмор. С него-то все и началось.
   Я часто говорила, что умру молодой. Кто бы мог подумать, что сейчас буду наблюдать за ее смертью.
   --Зажми рану. Все будет хорошо.
   Подруга послушалась. Скорее машинально, чем осознанно. Ужас еще не успел затопить ее мозг. А вот мой.... Когда убивали меня - кровь я не видела. Когда сражалась - не обращала внимания, будучи опьяненной адреналином. Но вот так, когда она струиться. Мне стало дурно.
   Соберись, тряпка. Сейчас не время.
   Искать сейчас ручку было бы глупо. Разорвав рукав, обмакнула пальцы в кровь, и стала рисовать на коже кадуцей.
   --Ей это не поможет.
   О, лучше бы он помалкивал. Вскочив, подлетела к демону и влепила звонкую пощечину. Его голова дернулась - не хило так приложила - но ответного удара не последовало. Лишь кровавый отпечаток на щеке выделился как-то слишком ясно.
   --Ты... ты привел его сюда!
   --Лара....
   --Убирайся!
   Отвернувшись, вернулась к подруге. Ее лицо уже заметно побледнело. Кажется, от колотых ран в живот умирают долго и мучительно. В любом случае, не так долго чтобы успела доехать скорая. Если только.... Лифт появился как по заказу.
   --Нет, нельзя. Она - человек.
   Стив опустился рядом со мной на землю, предотвращая мои дальнейшие намерения. В голове роилась куча нецензурных слов. Ненавижу темных, ненавижу светлых. Всех убью к чертям собачим. Не будь их - всего этого сейчас не происходило бы.
   --Лара....
   --Тс, молчи. Тебе нельзя говорить. Береги силы.
   Черт, черт, черт. Что же делать. Не могу же я позволить ей умереть. Подруга тихо заплакала. Мне кажется, что она даже не осознает этого. Скорее, это реакция организма.
   --Арин.
   Прикрытые веки затрепетали и несмело открылись. Из-за линз и слез глаза казались особенно яркими. А ведь я как-то раньше и не замечала, что они трехцветные. Серая каемка по краю, светло-зеленая середина и медового цвета звездочка вокруг зрачка. Тьфу блин, и о чем только думаю?
   --Прости меня.
   Она хотела ответить. Но не успела. Быстро выхватив свой кхукри, полоснула себя по руке, и приставила ладонь к ее губам. Для окончательного результата что там, добить нужно? Ох блин. Так, не будем об этом думать. Уже занесенную для удара руку перехватили в воздухе.
   --Это не поможет. Твоя кровь не подействует.
   Обернувшись, встретилась с тяжелым взглядом Ара. Он крепко держал меня за руку.
   --Тогда сделай это.
   --Нет.
   Вскочив, выдернула свою руку из его хватки.
   --Стив, ты можешь это сделать?
   --Я завишу от тебя. А ты....
   --Понимаю. Имя....
   Взглянув вниз, с ужасом отметила что подруга отключилась. Так. Время уходит. А решение нужно уже сейчас.
   --Араат.
   --Она бесцветна, Лара.
   --Да мне все равно! Слышишь? Все равно! Разве это имеет сейчас значение? Она умирает.
   --Все люди умирают.
   --Убирайся.
   Ненавижу. Скотина. Что ему мешает обратить ее. Вот светлый не отказал бы....
   --Люк.... - Как же я раньше не подумала. - Стив, зажимай рану сколько сможешь. Не дай ей умереть.
   На второй этаж я практически взлетела. Изабелл сидела в углу комнаты, свернувшись в маленький комочек. Должно быть, почувствовала архидемона. С учетом, что он являлся одним из тех, кто может ее развеять, страх оправдан. Проблема только в том, что мне сейчас не до ее переживаний.
   --Люк, Люк, очнись.
   Упав на колени около дивана, принялась тормошить светлого. Он слабо застонал, но глаза открывать не спешил. Да что ж это такое. Ну нельзя же так долго валяться беспомощным. И ведь руна практически исчезла с кожи. Ему Должно было стать легче!
   --А чтоб тебе, светлый, очнись!
   Без толку.
   Нельзя прикасаться к чужому кхукри. Болезненно и в целом опасно для жизни. Правда, последнее - только если применять против владельца. Когда я подняла нож против темного в парке, сработало то, что была не обращенной, но подходящей для этого. Но выбора не остается.
   Ох, если бы он был в состоянии дать мне разрешение взять его. Но времени ждать, когда очнется, нет.
   Своим кхукри я сделала порез на ладони ангела. Его нож вряд ли согласился бы на такую наглость. Сделав глубокий вдох, ухватилась за рукоять его ножа. Руку ощутимо шарахнуло током, но пальцы не разжала.
   --Лара.
   Привидение выбралось из своего угла и сейчас обеспокоенно парило рядом. На ответ сил не было. Сейчас главное удержать нож. Сжатые зубы не давали заорать.
   Испачкав лезвие в крови светлого, поднялась на ноги. Разряд от оружия усилился. И прошел по ноге. Ох ты ж елки.
   Если бы не призрачные крылья, с лестницы я бы свалилась. Нож приходилось удерживать обеими руками. Его тянуло назад, к светлому. От разрядов рука занемела до самого плеча. Испарина выступила на лице - а ведь думала что больше никогда ее не увижу.
   Когда темные увидели, что я держу в руках, их лица искались. У Стива был шок. Ар, кажется, разозлился. Осталось совсем не много. Мне уже видно тело подруги.
   В следующее мгновение, я поняла, что вновь не успеваю. Вот Араат стоял в нескольких шагах от раненного тела, а вот уже втыкает нож ей в сердце. Кровь. Нужна была его кровь, но....
   --Нет.
   Вряд ли кто-то услышал меня. Светлый нож выпал из рук, и полоснув меня лезвием по ноге, полетел наверх. Действительно, кхукри потерять невозможно. Боли я не почувствовала, опустившись на колени в каком-то метре от Арины.
   Ее разноцветные глаза удивленно открылись. Чтобы остановиться навсегда.
   Не успела.
   В голове было пусто. Злиться и мстить буду позже. Сейчас какое-то оцепенение охватило тело. Как такое могло произойти? Ведь все, чего я хотела - это рассказать о своих приключениях и в финале подарить ей ключи от новой квартиры.
   Пустыми глазами смотрела на Араата. Он не шевелился, продолжая удерживать нож в бездыханном теле. Лицо было жестким и отрешенным. Зачем, зачем он это сделал? Он обещал выполнить одно мое желание? Что ж, я уже знаю каким оно будет. Он....
   Внезапно тело Арины покрылось рябью. Не может быть. Неужели он.... Не сводя с меня глаз, демон выдернул кинжал и отступил в сторону, чтобы уже в следующее мгновение и вовсе исчезнуть из моего дома. А подруга тем временем стала меняться. Ее тело стало уменьшаться. И....
   О, черт, она меня убьет.
   Тело уменьшилось до размеров десятилетнего ребенка. Его покрыла мелкая шерстка. На ногах появились аккуратные копытца, а на голове прорезались маленькие рожки. Лицо лишь отдаленно напоминало прежнюю подругу. Оценить цвет глаз не могла - были закрыты. Я даже предположить не могла что Арина превратиться в бесовку.
   --Твою мать.
   --Давай перенесем ее наверх.
   Возразить не успела, да и не стремилась. С трудом поднявшись на ноги, едва не грохнулась обратно. Коленки подгибались. Правую руку по-прежнему не чувствовала. Зашибись. Хорошо хоть крылья у меня призрачные. А то если бы и они болели - Стиву пришлось бы делать две ходки наверх.
   --Не волнуйся, Лара. Бес - это не страшно.
   --Даже представить не могу, что она скажет.
   --В мое время джентльмен не сквернословил. Когда я очнулся, и увидел себя....
   Его слова заставили меня на мгновение отвлечься.
   --Ты был из благородных?
   --Младший сын графа. Мне предстояло стать священником.
   --Когда это было?
   --В конце восемнадцатого века.
   Ого. Я себе это представляю. Готовиться служить церкви и быть обращенным в беса. И как только жизнь самоубийством не закончил? Хотя, может и пытался, мало ли. Спрашивать как-то не удобно. Но шок, думаю, был капитальным.
   --И когда... ты понял кем стал?
   --Мне, собственно повезло. Моя создательница сразу все объяснила.
   --И не предложила стать демоном?
   Усевшись в кресло у окна, Стив мягко улыбнулся. В свою очередь завалившись бесформенной кучкой на край кровати, ставшей пристанищем тела Арины, постаралась сохранять вертикальное положение.
   --Лара, я должен был стать церковником. А стал - бесом. И мне предложили путь демона. Ты представляешь, что в тот момент должен был чувствовать человек моего воспитания?
   Мда, глупый вопрос.
   --И я не хотел становиться рабом....
   Уже тише добавил мой собеседник. Он как-то печально взглянул на мою подругу. Да уж, выбор ей предстоит не из приятных. Но мохнатое тело она мне точно не забудет.
   --Стив. - Мягко проговорила я.
   Демон поднял на меня глаза. Вот интересно - он был таким до обращения или это мое подсознание постаралось. Ведь, по сути, мне ничего не известно о трансформации. Даже не знаю, как Араат превратил меня.
   --Мы как-то не обсуждали этот вопрос раньше. Господи, говорю будто года пролетели. - Он ухмыльнулся. - Но мне не нужен раб. Я бы хотела тебя отпустить.
   Мне показалось, демон знал это. Обойдя кровать, Стив несколько мгновений рассматривал меня, затем наклонился и обнял. Хм, вообще-то не люблю я этого. Все эти нежности. Как-то не мое это. Представьте себе мое удивление, когда после объятий, темный легко поцеловал меня. Даже воспротивиться и то не успела.
   --Спасибо, Лара.
   За что хоть? Еще ведь не сделала ничего. Похоже, что-то такое было в выражении моего лица, отчего демон хохотнул.
   --Прости, - отсмеявшись, выдал он. - забываю, что ты еще так молода.
   Вот и гадай - обижаться или не стоит. Хотя, как на него злиться? В моей ставшей такой сумасшедшей жизни, Стив едва ли не единственный, кто стремится действительно помочь. Вспомнить хотя бы то, что он весьма удачно увел меня от Диониса во время злополучной попойки.
   --Даже если забыть, что у тебя пока нет имени. - Достало уже это имя. - Ты не сможешь этого сделать еще пятьдесят лет.
   Ох ё. И как тут соблюдать цензуру?
   --Но почему?
   --Особенности преображающей магии. Точнее не знаю. Есть какой-то закон, касательно этого. Но мне не хотелось его изучать.
   Ну все. Мне точно не жить. Вот и как мне сообщить это Арине? У вольного беса, как мне видится, не много перспектив. На люди не покажешься, разве что на опыты какие-то отдаться или в цирк уродцев. Придется идти или в преисподнюю - либо в рай - если там принимают ее вид. Значит, остается стать чьим-то рабом. Вряд ли ей понравится такая идея.
   --Сколько... она будет без сознания?
   --До утра, думаю.
   Прилечь что ли? Все равно до ее пробуждения от меня толку ноль. Да и все тело болит. Руку до сих пор не чувствую. И ради чего были эти страдания? Проклятый темный. Не мог сразу согласиться. Можно подумать его волновали переживания моей подруги. Или мои. Скотина.
   --Пойдем, тебе стоит отдохнуть.
   Вскинув глаза, встретилась с внимательным взглядом Стива. Вот он что, мысли читать умеет? Или я настолько предсказуема.
   Хотя, какая разница. Застонав, попробовала подняться на ноги. Угу, тот случай. В следующее мгновение темный подхватил меня на руки и понес в комнату. Раздеваться сил не было. Да и какая разница. Сон как-то быстро накатил на меня.
   --Стив.
   --Спи, Лара.
   --Мне жаль, что не могу отпустить тебя....
   Глаза уже были закрыты. Поэтому о легком поцелуе в лоб могла только догадываться. Может, это вообще все мое воображение. Или дурной сон. А завтра проснусь и все будет как обычно. И никакой архидемон не приходил ко мне в дом, чтобы убить невинную подругу. Может, и я не буду амоном. Все сны должны заканчиваться - даже кошмары.
  
   Пробуждение было резким. Пытаясь понять - где пожар - вскочила с кровати, попутно ударившись об угол. Матерясь про себя, выскочила в коридор. Из соседней гостевой спальни доносились стенания и всхлипывания.
   Да что произошло-то?
   События прошлого вечера ненадолго забылись. Это и было моей ошибкой. Ворвавшись в комнату, застыла с открытым ртом. В дальнем углу, напротив зеркала, сидело пушистое существо, рыдая навзрыд. Хрупкое тело мелко сотрясалось от дрожи.
   Значит, это был не сон.
   Сделав глубокий вдох, вступила в полумрак спальни.
   --Арин....
   Всхлипывания на мгновения прекратились, но только для того, чтобы удвоиться. Ну вот чего ей стоило наорать? Прыгнуть с кулаками. Материться на чем свет стоит. Так нет же плачет. А мне никогда не давались утешения. Да и слезы не люблю.
   --Это... ты не волнуйся. Мы все исправим.
   Угу, если условия тебе понравятся. Или, может, не озвучивать их? Ну поживет пятьдесят лет в неведении. А там и отпущу ее по-тихому. И почему эта идея не пришла в голову раньше? Хотя что - пока еще не поздно.
   --Я - чудовище.
   Тихо пробормотала она.
   --Нет. Всего лишь бес.
   Ну вот кто за язык меня тянул? Всхлипывания тут же возродились.
   --Ну не ной в самом деле.
   Она вскинула свое лицо (хотя так и хочется сказать морду) и гневно уставилась на меня. Вот, лучше злись.
   --Не ныть? Из-за тебя я стала чудовищем. Посмотри на меня! Я словно десятилетний ребенок, которому требуется серьезная эпиляция. И ноги.... У меня копыта!
   Угу. А еще рога и хвост, который сейчас жил своей жизнью, выбравшись из-за спины и мелькая в районе лица, вытирая слезы. Арина даже не замечала его, время от времени теребя кисточку.
   --Почему?
   Девушка затихла, выдав этот глубокомысленный вопрос. И что конкретно тебе интересует?
   --Не знаю.
   Решила ответить так же неопределенно. Усевшись на пол, устало откинула волосы назад. О, а ведь рука работать начала. Уже прогресс.
   --Не хочу быть мохнатым ребенком....
   Едва снова не пустилась в рыдания подруга. Ну нет. Этого мне не нужно.
   --Я могу сделать тебя демоном.
   Глаза, уже блестящие от не пролитых слез, вспыхнули надеждой.
   --Так почему же еще не сделала?
   --Потому что нужно было твое согласие.
   --Согласна!
   А если какой-то доброжелатель просветит на счет рабства? Или сдуру кто ляпнет. Нет, все же придется рассказать сразу.
   --Не все так просто.
   Вздохнув, она похоже постаралась успокоиться. Чтобы не разораться - не иначе.
   --Чтобы стать демоном, ты должна принять от меня имя. После чего ты обратишься. Но на пятьдесят лет станешь моей рабыней.
   Челюсть Арины спикировала вниз. Да, на такое не сразу достойный ответ найдется. О том, что через оговоренный отрезок времени мне вполне может прийти в голову и не отпускать ее - точно умолчу.
   --И еще твоя жизнь будет связана с моей. Если умру - то....
   --Но....
   Она оборвала себя на полуслове. Должно быть подыскивала достойный ответ. Если без употребления матов у нее это получится - буду считать ее своим гуру. Хотя, в отличии от меня - она всегда была культурной девочкой. И ругалась только в крайних случаях.
   --Ты... тоже рабыня?
   --Нет. --Почему?
   Да, докапываться до причины ей тоже всегда было нужно. И какое дело до того, что это сейчас не самое важное.
   --Люди, они делятся на четыре группы. Это что-то типа цвета ауры. Вот ты относилась к обычным, бесцветным, если хочешь. Вас в принципе опасно обращать - неизвестно кем станете. Но ты умирала, и выбора не было....
   --А ты какая?
   --Серая.
   --Не очень красиво.
   --Да и не очень удобно. Моя кровь не могла тебя обратить.
   --Тогда кто....
   --Мой темный создатель.
   Помолчали.
   --Не хочу становиться рабыней.
   --Можем к Гефесту сходить. У него в кузнице много бесов работают, думаю не откажет в трудоустройстве.
   --Дура.
   Мы снова замолчали. В принципе - от меня больше ничего не зависит. Остается лишь дождаться ее решения.
   --Если стану демоном - то каким?
   --В смысле?
   --Ну, ты вот моделью стала, правда и мелкой.
   Она хихикнула. Очень смешно. Хотя да, Ар мог бы и побольше росту добавить. А так что мои бывшие сто шестьдесят, что к ним еще четыре сантиметра - погоды не делают. Все равно мелкая.
   --Если Лара хорошо представит твой облик, то сможет изменить его по своему желанию.
   Мы обе одновременно обернулись на дверь. Там стоял Стив. Свеженький, ладненький. Хоть сейчас на обложку модного журнала. Взглянув на свой помятый и местами в крови костюм, скривилась. Все-таки стоило переодеться.
   --Но тебя я ведь не представляла.
   --Поэтому и получился таким, как был до обращения.
   Ну ничего ж себе. А я еще считала аристократов субтильными. И он собирался служить церкви? Да ему как минимум офицерская служба должна была светить. Видать, чего-то мне все же не понять в этой жизни.
   --Ты меня, конечно, извини, Стив. Но с тебя священник, как с меня балерина.
   Демон расхохотался.
   А ведь и голым то я его видела. Вот кто бы додумался дать ему сан? В голове не укладывается. Хотя, к нему бы прихожанки стайками бегали бы. И живи я в то время где-нибудь поблизости, сама бы в религию ударилась.
   Ладно, не стоит отвлекаться. Сейчас есть дела и поважнее.
   --Тебе не обязательно принимать решение сейчас.
   Обернувшись, постаралась обнадежить подругу. Встретившись со мной взглядом, она ненароком отвела глаза и тут увидела возле лица хвост. Это ее, похоже, добило.
   --Ладно, давай. Назови меня моим именем и покончим с этим.
   Но Стив снова вмешался в наш разговор.
   --Не стоит использовать имя, которое было у тебя при жизни человеком.
   --Почему?
   --Ну ты ведь не хочешь, чтобы тебя призывал каждый встречный. А, имея кхукри, либо же зная ритуал - сделать это не составит труда.
   Хм, уж не поэтому ли я в разговорах с посторонними инстинктивно избегаю употребления полных имен своих новых знакомых?
   --Замечательно. И какие будут варианты?
   --Подумай, Лара. Как ее зовут?
   Простое имя легко угадать. Длинное - не удобно выговаривать. Значит нужно какое-то такое, которое можно будет сократить. Подобрать бы что-то похожее на Арину. Да как назло ничего в голову не лезет.
   Ладно. Были у меня там три имени, припасенные для возможных дочерей.
   Два из них сразу отбрасываем. Почему-то на них в голове ничего не отозвалось. А вот третье, к которому стала благоволить совершенно недавно. Тут же в голове появился образ - вот она, моя подруга. Высокая, стройная, с копной ярких рыжих с красным волос. Трехцветные глаза блестят на точеном лице.
   Со стороны мне было не видно, но когда мысли стали обретать более четкие контуры, за спиной у меня распахнулись призрачные крылья.
   --Лия, тебя зовут - Лия. Полностью - Амелия.
   --Повтори за ней. - Донесся до меня взволнованный шепот Стива.
   --Амелия.
   Маленькая бесовская фигурка вспыхнула ярким пламенем. Мне даже отвернуться пришлось. Интересно, почему сейчас все не так, как тогда в библиотеке? Тело изогнулось дугой. А от крика распахнулись ставни. Хорошо еще стекло не лопнуло.
   Со стороны коридора послышались взволнованные голоса, но войти никто не сумел. А сияние тем временем набирало оборотов. Образ в голове начал таять, и мне с трудом удавалось фокусировать на нем внимание.
   Наступившая затем тишина и обычный утренний свет - казались ненастоящими. С трудом сориентировавшись, наконец заметила стоявшую посреди комнаты Арину.
   В моем представлении кожа у нее была светлой. Но, должно быть, под конец, когда образ стал таять - концентрация внимания сбилась. Поэтому сейчас перед нами стояла высокая подтянутая девушка с загорелой кожей и просто нереальными волосами. Словно живой огонь, красными змеями извивается и струится по спине. Высокая грудь, тонкая талия. Не будь у меня сейчас новой фигуры - точно комплексы развились бы.
   Она с удивлением разглядывала себя в высоком зеркале. Пока, наконец, не осознала тот факт, что стоит абсолютно голая посреди кучи народа. Еще бы, на крик сбежались еще и Люк с Изи.
   О, светлый очнулся. Он, пошатываясь, стоял в дверях.
   --Лара, что ты снова натворила?
   Нет, ну не обалдел, а? Сам перебрал со знаниями, до отруба. И еще мне какие-то претензии выставляет. А ничего, что на его дежурстве мне подругу убили?
   Последняя, кстати, завидев количество народу в комнате, взвигнула и метнулась за штору.
   --Так, все, бесплатный стриптиз окончен. Все брысь отсюда.
   Поднявшись, вытолкала Стива в коридор, по пути зацепив светлого. Последний все еще не твердо стоял на ногах. А ведь всю ночь провалялся, сволочь такая.
   --Стив, не отведешь Люка вниз, пока мы тут переоденемся.
   --Конечно.
   Ангел возразить не успел. Да и не в его состоянии. Темный просто подтолкнул его вперед, не особо церемонясь. Вообще не в интересах последнее возмущаться - когда я спущусь вниз - жизнь ему медом не покажется.
   Так, одежда. Сходив в спальню, достала несколько свободных платьев. И с этим ворохом вернулась в гостевую комнату. Арина, то есть теперь уже Лия - сидела на кровати завернувшись в простыню. И беседовала с Изабелл.
   --Познакомились?
   --Вроде как. Ты же знаешь, я не сильна в английском.
   --Ничего, скоро это изменится. Мозг еще не адаптировался к перемене.
   --Не могла завести себе русскоязычного призрака?
   --В следующий раз обязательно так и сделаю.
   Подойдя ближе, протянула ей одежду.
   --На вот, выбери пока что-нибудь. В моей спальне еще есть одежда - если ничего не подойдет.
   --Спасибо.
   --В душе есть полотенца и халаты. Так что пользуйся.
   --Ага.
   --Пойду, тоже приведу себя в порядок.
   Похоже, она лишь сейчас обратила внимание на мой вид. Бурые разводы на одежде явно не добавляли оптимизма. И тонко намекали на события прошлой ночи.
   --Почему он сделал это?
   Мое лицо приняло суровое выражение.
   --Поверь, когда я его найду - обязательно узнаю.
   И уж тогда не посмотрю на то, что архидемон. Мстить буду с размахом.
  

Глава 21

Сны

  
   Мы молча спустились вниз. Похоже, Стив успел просветить Люка о последних событиях. Кто-то даже кровь вытер с пола. И на том спасибо. Если честно, не очень представляла себе, как буду ее отмывать.
   Похоже, пицца на завтрак - скоро станет традицией. Но возмущаться не стала. Хорошо хоть вообще она есть. Так же в молчании прошел и завтрак.
   Тишину нарушил телефонный звонок. Не сразу мы поняли, что звонит Аринин мобильник. Достав его из сумки, она с досадой поморщилась.
   --И как мне теперь домой идти?
   Она нажала отбой, а затем и вовсе отключила устройство.
   --Кстати, на счет этого.
   Вот уж сделала сюрприз блин. Вытащив из ящика пакет документов, протянула его новоявленной демонице.
   --Вот. Я же затем и позвала тебя вчера.
   Она открыла папке, пробегая глазами страницы.
   --Теперь это твоя квартира. Правда, там еще ремонт делать нужно. Так что пока можешь здесь пожить, если хочешь.
   Девушка слушала меня в пол уха. Все ее внимание было сосредоточено на папке. Должно быть, старалась поверить в случившееся.
   --Лара, вам еще кхукри нужно для Лии достать.
   Мягко вмешался в наш разговор Стив.
   --Зачем? - Встрепенулась в ответ она.
   --В волшебном мире он для всего нужен - начиная от связи и заканчивая нарезанием бутербродов.
   На меня как на идиотку посмотрел и темный и светлый. Ой ли, можно подумать. Зато правду сказала.
   --Она темная. - Поморщился в свою очередь ангел. - Нужно идти в адскую кузницу.
   --Могу сходить с ней. - Отозвался демон.
   --Я вообще-то здесь.
   --Забей на них.
   Мужчины бросили в нашу сторону многозначительный взгляд. Хомячков не боюсь. Особенно таких бледных и несчастных как Люк.
   --Я сама отведу тебя.
   --Лара, ты прекрасно знаешь, что одна не можешь пойти.
   --А кто меня остановит?
   Светлый попробовал встать со стула, болезненно поморщившись. Должно быть, тошнота еще не прошла. А что ж ты хотел, дорогой мой, чтоб передозировка так быстро отпустила? Во мне проснулось своеволие. Лифт уже мерцал за моей спиной. Дернув за руку демоницу, помахала на прощание таки вскочившему ангелу. Но его остановил мой демон, плавно припечатав рукоятью кхукри по голове.
   Ничего, очухаешься. А мне можно и отдохнуть от вас.
  
   Холл преисподней был на удивление пуст. Похоже, по утру эти коридоры не особо популярны. Все-таки демоны ночные создания.
   --Ох, мамочки.
   Подруга ухватилась рукой за стену, борясь с тошнотой. Ну да, мое первое путешествие сквозь толщу земли тоже запомнилось на всю жизнь.
   --Все нормально?
   --Нет! Мы же сквозь землю прошли.
   --Мне в первый раз казалось, что все черви в волосах застряли.
   Услышав о червяках она вздрогнула, и провела пальцами по волосам, чтобы убедиться в их отсутствии. Ухмыльнувшись ее действия, сделала шаг вперед. Демонице не оставалось ничего другого, кроме как следовать за мной.
   --Почему они не пускают тебя одну?
   --Сама толком не пойму. Но покою от них нет. И этот побег мне еще припомнят.
   --Так, может, стоило взять Люка с нами?
   --Он светлый. Это в раю более либеральные взгляды. А здесь.... Расизм, скажем так.
   Амелия заинтересованно крутила головой вокруг. Правда, особо здесь разглядывать было нечего. Все тот же серый коридор со множеством дверей. И отчего кузницу запихнули черт знает куда.
   --Не такой я себе преисподнюю представляла.
   --Угу. Для меня это тоже стало неожиданностью.
   Хм, может мы пропустили нужную дверь? Хотя библиотеку вовремя заметить мне удалось. Сомнение уже начало вести свое разрушительное воздействие на мою уверенность, когда, наконец, следующая дверь порадовала меня вожделенной надписью 'Кузница'.
   --Пришли.
   Подруга взволнованно замерла за моей спиной. Ну что ж, добро пожаловать в ад.
  
   Шум накрыл нас словно лавиной. Кругом грохотало, стучало, выло. В общем - работали кузнечные меха, молоты и остальное оборудование. Бесы не обратили на нас никакого внимания. Зато Лия замерла с раскрытым ртом. Должно быть, вспомнила как еще сегодня утром была одной из них.
   --Пойдем.
   Она кивнула, двигаясь следом. Но при этом не перестала таращиться по сторонам. Мне и самой было интересно. В этот раз никто не подгонял меня, и можно было спокойно оглядеться.
   Искры взметались над раскаленным металлом. Пар вырывался вверх, когда в воду опускали заготовки. Горны возвышались кругом, нависая над нами своими огненными пастями. Вокруг них бесстрашно копошились бесы. Интересно, им и правда нравится эта работа, либо же просто больше некуда идти?
   Все-таки не справедливо, что их внешность заставляет отказаться от обычной жизни.
   К возвышению мы поднялись без приключений. Если вспомнить поведение бесов в библиотеке - то не в их правилах сталкиваться с Высшими. И уж, конечно, никто из них не рискнет остановить незваного гостя.
   Гефест стоял к нам спиной. Он орудовал тяжелым ручником, отчего мышцы на его спине вздувались. Блестела кожа, отражая свет огня. Темноволосый древний все так же заставлял потерять дар речи.
   Лия пожирала его глазами. В них даже вспыхнули алые блики. Или это отсвет пламени? Показалось, должно быть.
   --Гефест.
   Мужчина ударил последний раз и обернулся. Отложив в сторону молот, он опустил заготовку в воду, после чего направился к нам. Двигался он с кошачьей грацией, которую никак не рассчитываешь увидеть в столь мощном теле. Приблизившись, он окинул задумчивым взглядом мою спутницу, после чего обернулся ко мне.
   --Охотница.
   В голосе его прибавилось хрипотцы. Даже мурашки по коже побежали. Тьфу ты, и о чем только думаю.
   --Позволь представить тебе мою подругу. Лия - это Гефест.
   --Здрасте. - Прошептала она в ответ.
   Мужчина галантно подхватил руку демоницы, и поцеловал пальцы. После чего зацепил одну прядь волос.
   --Алая. Как огонь. Великолепно.
   Что ж, рада что нравится. Тряхнув головой, отогнала наваждение. Мне еще ревновать не хватало. Абсолютно постороннего мужика к своей лучшей подруге. Бред.
   --Нам нужен кхукри для нее.
   --С этим я могу помочь. Только....
   Ну конечно же, не могли обойтись без условий.
   --Взамен останьтесь на ужин.
   Да тут еще до обеда далеко. Но, конечно же, озвучивать свою мысль не стала. С другой стороны - а почему бы и нет? Хоть от своих надсмотрщиков отдохну. А там, глядишь, и что-то о Дионисе узнаю. И Асмодее....
   --С удовольствием.
   Лия согласно кивнула.
   --Тогда, прошу, дамы.
   Он галантно поклонился, рукой указывая направление.
  
   Гефест оказался на удивление приятным собеседником. Сыпал шутками, отвешивал комплименты, рассказывал истории из своей далеко не короткой жизни. Мы смеялись и от души наслаждались его обществом.
   За столом нам прислуживали все те же бесы. Их присутствие незримо действовало на меня. Не знаю почему, но мне было жаль их. Возможно, это из-за того, что познакомилась со Стивом. Или потому что Арина недавно, пусть и на короткий миг, стала одной из них. Но мне не хотелось бы, чтобы кто-то из них стал вести подобный образ жизни. Даже у Изи и то как-то больше свободы.
   Может, именно эти мысли не давали мне расслабиться до конца. Ну и еще мысль о том, что пить - это плохо. А много пить - к неприятностям. Меня совершенно не удивил тот факт, что подруга совсем скоро захмелела и задремала в удобном кресле.
   --Геф.
   --М-м? - Лениво протянул древний.
   --Не знаешь, что могло понадобиться от меня Дионису?
   Мужчина встрепыхнулся.
   --Ты о чем?
   --Да на днях у нас с ним была незапланированная встреча. Скажем, мы не подружились.
   Он отвел глаза, разглядывая рубиновую жидкость вина в бокале. И отчего у меня создается впечатление, что сейчас я услышу явную ложь?
   --Не имею ни малейшего представления.
   Угу. Как же.
   --Жаль.
   Между тем озвучила свою мысль. Так, что-то подсказывает мне, что пора линять.
   --Похоже, мы засиделись.
   --Вы можете остаться.
   --Не в этот раз. Лия лишь сегодня стала демоном. Слишком много событий для одного дня.
   Он взял меня за руку и поднес ее к своему лицу, разглядывая невидимое для всех остальных кольцо.
   --Рад, что ты носишь его.
   --Оно мне нравится.
   Ухмыльнувшись, Гефест поцеловал мою ладонь. А затем потянул меня за руку, вынуждая приблизится вплотную. Рассмеявшись моему упрямству, он слегка подтолкнул меня, усаживая к себе на колени.
   --Ты ведь придешь еще?
   Нет.
   --Конечно.
   Его пальцы скользили по шее, нервируя. Сглотнув, поджала губы. Он расценил эти действия по своему, ухмыльнулся, и затем поцеловал. Слава богу, значит кровь демона похоти не влияет на мои мысли и желания. Иначе как еще объяснить полное безразличие к этому идеальному мужчине?
   Вздохнув, спрятала лицо у него на плече. Пусть думает, что я смущена. Неясная тревога заполнила все мое естество. Все, и правда пора линять.
   --Геф.
   --М-м?
   --Ты должен отпустить меня.
   --Да?
   --Угу.
   Он поднял мою голову и еще раз поцеловал.
   --Что ж... если ты этого хочешь.
   Оскара, мне, Оскара!
   --М-м. - Задумчиво протянула в ответ и тряхнула волосами. - Да.
   Вскочив на ноги, резво обошла его кресло, и стала будить подругу.
   --Вставай, нам пора.
   Лия поднялась на ноги, похоже, не совсем понимая где находиться и почему ее дергают. Ко мне не сразу дошло, что она просто выполняет мои команды. Тьфу блин. Напасть.
   Гефест свое кресло покидать не спешил. Похоже, его все это забавляло. Решив не мудрствовать лукаво, призвала лифт прямо в его дом. Втащив подругу внутрь, помахала ему на прощание. Мы уже поднялись достаточно высоко, когда до меня донеслись его слова.
   --До встречи, Охотница.
  
   Ангел был в ярости. Отправив подругу отсыпаться, уселась на диван, выслушивать все, что он думает обо мне и моем демоне. Орал знатно. А уж какие обороты использовал. Заслушаться можно. Я и заслушалась, что даже не заметила когда он закончил свою обличительную речь, и теперь остановился напротив меня.
   --Лара.
   --А? Да. Прости меня. Я больше так не буду.
   --Ты меня даже не слушала.
   И не поспоришь ведь. Мои мысли витают далеко отсюда. И главный вопрос - отчего мне вдруг перестал нравиться такой весь доброжелательный кузнец?
   --Прости, Люк. Давай завтра все заново повторишь, а? Я устала и хочу спать.
   --Демон не говорил, когда объявится?
   --В смысле?
   Стив был наверху. Смотрел телевизор в кабинете.
   --Араат, Лара.
   Лишь сейчас до меня дошло, что уже давно наступила ночь. А темного все нет.
   --Я не знаю.
   Вздохнув, Люк опустился на диван неподалеку от меня.
   --Иди спать, Лара.
   Голова начала пульсировать надоедливой болью. Поднявшись, в кои-то веки решила не спорить с приказами, и отправилась спать. Все, пора завязывать с алкоголем - намертво.
   --Спокойной ночи, Люк.
   Он вздохнул, пробормотав что-то себе под нос. Ну, будем считать что это было пожелание такой же спокойной ночи для меня. А не посыл куда подальше.
   Все-таки светлые чертовски неблагодарные создания. С этой поистине разумной мыслью, я погрузилась в сон.
  
   Его длинные волосы, словно змеи, струятся по обнаженному телу. Прочь. Уйди. Не прикасайся. Но мужчину это не останавливает. Его губы и руки успевают везде. Ласкают, обжигают. Ох, если бы не волосы.
   Он приподымается на руках, всматриваясь в мое лицо.
   --Ты готова, Охотница?
   Асмодей. Его темные глаза прожигают насквозь, впиваясь в душу. И волосы падают мне на грудь....
   --Нет!
   С криком просыпаюсь и сажусь на кровати. В доме тихо, утро еще не вступило в свои права. Совсем рядом слышатся голоса, шорохи. Но это не здесь, а там - снаружи. Что это? Почему продолжаю их слышать?
   Тряхнув головой, зарываюсь под одеяло, стараясь навсегда спрятаться от этих звуков.
   Никогда, слышишь меня, демон? Никогда!
  
   Нормально заснуть так и не удалось. Пролежав какое-то время балансируя на границе сна и бодрствования, решила плюнуть на все и стать. Ну вот где это видано что бы я добровольно вставала в шесть утра?
   Чувствуя себя разбитой, словно по мне автобус проехался, поплелась в душ. Вода не помогла поднятию настроения, зато поспособствовала окончательному пробуждению. Может, спросить у ангела об этих надоедливых голосах, что слышу ночами? Хотя, зная его натуру, или промолчит, или скажет что у меня зарождается шизофрения.
   Что у нас там сегодня? О, уже понедельник. Значит точно съезжу на работу - уволюсь. Все равно вернуться к предыдущему занятию меня теперь уже ничто не заставит. Главное сходить свои вещи позабирать. Ничего этим гадким администраторам не оставлю.
   До своего обращения я была достойным представителем офисного планктона. И пока был отдельный кабинет - даже радовалась такой незатейливой работе. А затем мерзкие администраторы надавили на начальство, что мол их много и места им мало. И наши два кабинета соединили в один. С тех самых пор мои человеконенавистнические взгляды обрели новый размах. А просмотр таких сериалов как 'Мыслить как преступник', 'Декстер' и 'Кости' - стал носить образовательный характер. Думаю, проработай я с этим коллективом еще годик другой - и в Одессе появился бы серийный убийца. Спросите почему в таком случае не сменила работу? Да потому что в этой - единственный минус это коллектив. За минимальным исключением - это невоспитанные грубияны.
   Ну что ж, посмотрим, что вы, придурки, запоете, когда увидите новую меня.
   Ухмыляясь своим коварным мыслям, с интересом вглядывалась в свой гардероб. Вот половину этих вещей точно не покупала. И откуда только их Стив притащил. Вряд ли с местных бутиков.
   Выбрав себе платье из тонкой шерсти по большей части закрытое, но без рукавов. Подхватила легкое пальтишко и одела невысокие сапожки. Взгляд в окно на сугробы вызвал очередную усмешку. В доме было тихо - ну еще бы. Кому в здравом уме захочется вставать в такую рань?
   Спустившись на кухню, порылась в холодильнике, и принялась мастерить себе салат. Чайник уже закипал на плите. Если бы не кхукри на поясе - можно было бы представить себя обычной деловой женщиной, собирающейся на работу.
   --Не спится?
   --Доброе утро, Люк.
   Вместо ответа, достала еще одну чашку. Ругаться и спорить мне не хотелось. Лучше заняться какими-нибудь мирными вещами. Хоть тем же чаепитием.
   Похоже, его одолевали те же мысли. Мы молча поедали салат, занятые каждый своими мыслями. Часы медленно отсчитывали минуты на стене. Рано, еще слишком рано. Вряд ли кто-то из начальства придет на работу раньше девяти. А то и десяти часов.
   --Куда-то собралась?
   --Хочу оставить старую жизнь позади. Уволюсь с работы.
   --Разумно.
   Что, и никаких возражений? Мне казалось, что придется выдержать настоящий бой за возможность съездить на работу. А тут на тебе.
   Тем лучше. Даже мне надоедает спорить. Итак, поехали.
  
   Сказать что мое появление вызвало фурор - это все равно что ничего не сказать. Должно быть взрыв ядерной боеголовки у них прямо во дворе вызвал бы меньший ажиотаж.
   Игнорируя всех и вся, решила не мудрствовать лукаво, а просто сняла со своего рабочего компьютера жесткий диск. Заменят. Не мои это проблемы. На сбор остального хлама пришлось подыскать коробку. Все-таки моя тяга к мелким игрушкам в виде разных животных сказывается - в свое время всю клавиатуру ними уставила, и на монитор по приклеивала. Отдирать пришлось бы долго - но один выпущенный незаметно для других коготок вторит чудеса.
   Принимать мое заявление об уходе не хотели. Еще бы - в их глазах уже появилась назревающая влюбленность. Поэтому пришлось пустить свое очарование по другому руслу, и вот уже мне машут белыми платочками - образно говоря.
   Хорошо что со мной был Люк - добросовестно таскал коробочку с моим барахлом. На вопрос - зачем оно мне все нужно ответила просто - воспоминания. Моя жизнь и так слишком круто изменилась, чтобы позволить себе роскошь забыть о том, какой была ранее.
   Упоминала или нет - но младших сестер у меня две. Старшая из них - Лиля - сейчас замужем. Ее сыну скоро должно было исполниться два. Почему бы не сделать подарок уже сейчас? Они с мужем судятся с тестем за квартиру. Убедившись, что в бардачке лежит пакет с деньгами, набрала сестру и предупредила что скоро заеду.
   Конечно, в своем нынешнем положении мне было бы достаточно просто поговорить со склочным дедуганом. Но мне давно надоело решать чужие проблемы. Своих с головой хватает. Поэтому дам им денег - а уж они пусть решают, как ими распорядиться. Тут и на откуп, и на подкуп адвокатов хватит - по их усмотрению. Это, конечно, тоже вмешательство - но оставляет свободу действия.
   После встречи с сестрой, отправилась на квартиру - инструктировать прораба. Много времени им на работы не даю - знаю я строителей. Каждый из них так и норовит затянуть работы. Выдав им ЦУ и денег на расходы, с чистой совестью посчитала свои дела завершенными.
   Все-таки мне кажется, что Люк и правда взял отпуск. Сидит себе спокойно, никуда не спешит. Не орет что у нас нет на что-то времени. Подключив свою флешку к музыкальному проигрывателю в автомобиле, стала подпевать исполнителям. И где-то после третьего трека поняла одну интересную вещь - да ведь у меня голос прорезался. И не просто приятный - а красивый, многогранный и глубокий. Хоть сейчас на конкурс.
   Я даже затормозила от последней мысли.
   --Что случилось?
   Ангел удивленно обернулся ко мне.
   --Ничего. Все в порядке.
   Продолжив движение, вновь запела. Конечно, претензий к темному у меня полная телега, но не отметить очевидных плюсов собственного превращение просто не возможно. Повстречайся вначале мне какой-то светлый - и быть в своем непритязательном облике на веки вечные. Если бы не последний инцидент с Асмодеем - мой создатель даже нравиться стал бы.
   При мысли об архидемоне все настроение тут же испортилось. Вот и какого дьявола эта волосатая скотина снилась мне? Еще и в таком ключе? Это все эти непонятные волнения с Гефестом виноваты.
   Мой взгляд помимо воли упал на кольцо. Снять бы его - но отчего возникает чувство что это будет ошибка? Словно что-то важное зависит от него. За этой мыслью последовала и другая - может именно оно было нужно Дионису? Ведь ничего другого у меня такого нет. Нужно снова сходить в библиотеку - и поискать информацию о всех возможных артефактах так или иначе схожих с этим кольцом.
   Хорошо, что в свое время читала много разномастных рассказов в стиле фентези. Ничто не мешает сейчас перестроить свое мышление на новые возможности. Нет отрицания - о том, что это затянувшее сновидение, даже мысли не возникает. Во всяком случае - больше не возникает.
   Поставив машину в гараж, прошла в дом. В нем было на удивление тихо.
   --Из?
   Привидение плавно спустилось со второго этажа.
   --Привет.
   --Привет. А где все?
   --Лия ушла со Стивом. Он просил передать, что присмотрит за ней.
   --Понятно.
   Хотелось спросить не объявлялся ли Араат. Но отчего-то промолчала. Вот еще - буду волноваться где его черти носят.
   --Люк?
   --Что?
   Поскольку ангел сейчас занимался тем, что переносил мои манатки из машины в дом, вид у него был не из счастливых. Ну знаете - как мужчина после шопинга со своей девушкой.
   --Обычные люди могут видеть Изи?
   Привидение заинтересованно остановилось рядом.
   --Когда ты того хочешь - да.
   --Чудно.
   Что-то заподозрив, светлый обернулся к нам.
   --Что ты задумала, Лара?
   --Изабелл хотела увидеть мир. Да и мне развеяться хочется.
   --И?
   --Мы отправляемся в Париж.
   Возмущение ангела потонуло в восторженном визге призрака. Вообще-то, нужно попросить ее больше так не делать. С учетом ее состояния, звук резанул по ушам. Отчего-то сразу вспомнились баньши - ей среди них нашлось бы место.
   Осталось только переодеться - и можно отправляться на поиски приключений. Пока они не нашли нас сами.
  
   Признаться, у меня никогда не было страстного желания посетить французскую столицу. Оттого даже сама несколько удивилась своему решению отправиться именно туда. Люк возмущался около часа, но как-то вяло. Похоже, его вдохновила идея предстать в роли гида.
   Сразу предупредив, что с Эйфелевой башней можно и подождать, была приятно удивлена его выбором.
   В Европе я бывала лишь однажды - собственно говоря в Чехии. Прагу посетила днем. А основное время проводила в Брно - центр южноморавского края. Днем город бурлит жизнью - люди спешат на работу. Туристы ходят с фотоаппаратами - еще бы, на каждом углу можно найти историческую достопримечательность. Больше всего мне понравилось отношение чехов к собственным историческим памятникам. За ними ухаживают, приводят в порядок. И не разрушают, чтобы возвести какой-то стеклянный монумент офисной архитектуры.
   Но на ночь город замирает. Может, у них и есть какие-то хитрые кварталы, бурлящие жизнью, но мне найти их не удалось. В первые несколько дней мне посчастливилось побывать на фестивале пива - прямо в центре города. В остальные же дни - ночью по городу бродят лишь самые упрямые. Магазины закрыты. Бары и рестораны прячутся от глаз. Идя по узким улочкам, можно почувствовать себя единственным человеком во всем городе.
   Париж - это праздник, который всегда с тобой - если цитировать классика. Улочка, на который мы со светлым вышли - лишь чудом пустовала. Должно быть - это было какое-то специальное место, для таких вот выходов в свет. Потому что едва мы покинули ее - мир вокруг нас взорвался.
   Веселая музыка, шум голосов, свет тысячи огней - это вам не спящий город Брно.
   Люк вывел меня к Латинскому кварталу, попутно рассказав его историю. Поскольку студенческие годы были пройдены не так давно, хоть и успели покрыться пылью повседневности, с удивлением обнаружила в себе тягу к веселью. Даже всегда вызывающие у меня раздражение мимы сейчас казались забавными и милыми. Мы останавливались то у группы уличных музыкантов, то устремлялись к поглотителям огня. Народ не смущало даже то, что сейчас было еще холодно.
   Мы с невидимой Изи словно птички перелетали от одного кафе к другому. За нами терпеливо шагал ангел. Словно отец, позволивший резвиться своему неугомонному дитяте.
   Будучи воспитанной телевизором, через какое-то время потребовала отвести меня в Мулен-Руж. Там, поддавшись общему веселью, едва не отправилась плясать на сцену. Но меня твердо удержали руки светлого. Ну и ладно.
   Домой мы вернулись после того, как Люк протащил меня по бульвару Клиши. Признаюсь, до меня не сразу дошло, в чем именно особенность этого пестрого квартала. Да и как можно было ожидать, что ангел - Ангел! - поведет меня по улице красных фонарей. "Живые" секс-шоу, секс-шопы, стриптиз-бары и прочее-прочее - даже меня смутили. А он лишь веселился, наблюдая за моей реакцией.
   Дурак великовозрастный - меня то смущать одно дело. Но с нами ведь ребенок - как еще мне было Изи называть? Решив, что хорошего понемножку, и всегда можно будет вернуться - отправились домой. Это еще хорошо, что привидение к кольцу привязано - а то ловить бы мне ее по всему Парижу.
   Дома по-прежнему никого не было. Возрадовавшись выдавшейся свободе - завалилась спать. И пусть весь мир подождет - разве не этого советует нам реклама?
  
   Мы сидели в тени огромных кипарисов, на открытой веранде. Белая плетеная мебель, легкий ветерок с моря приятно обдувает лицо. На мне широкополая шляпа и белое платье.
   Серьезно? С чего мне вообще приспичило одеть такое?
   Пока удивлялась этой особенности, ко мне кто-то подошел, и сильные мужские руки принялись мягко массировать плечи. М-м, божественно. Может, еще и ступни разотрешь, незнакомец? Словно отзываясь на мои мысли, руки мужчины поползли вниз по моим, а на шею опустились его губы.
   Откинув голову, чтобы ему было удобнее, удовлетворенно замурлыкала.
   В следующее мгновение он оторвался от меня и обошел кресло, чтобы поднять меня на руки. И тут наши глаза встретились. Мне стоило огромного труда тут же не завизжать. А мужчина уже тянулся к моим губам. Уж не знаю как, но умудрилась крутануться, и спрыгнуть за землю в полуметре от него.
   --Почему ты бежишь от меня, Охотница?
   Густые и длинные волосы Асмодея были откинуты на спину, чтобы не заслонять вид на идеальный торс. Светлые брюки похоже чудом держались на узких бедрах. Ему бы карьеру порно-звезды сделать - отбоя от желающих посмотреть не было бы.
   --Иди к черту.
   Он рассмеялся своим мягким смехом, от которого мурашки идут по коже.
   --Тебе все равно не скрыться от меня.
   --Это мы еще увидим.
   Незаметно для него, ущипнула себя за локоть. Ну и почему другим это помогает проснуться? Потому что если это не сон - то реальность весьма паршивая.
   Мягким, крадущимся шагом, он стал приближаться ко мне. Более решительными шагами, в свою очередь пятилась прочь. Стена выросла позади неожиданно и точно не в тему. Его руки опустились по бокам от меня. Бежать дальше было некуда.
   --Хотя, так даже интереснее.
   Прошептал он, склоняясь вперед. Задохнувшись от возмущения, влепила ему звонкую пощечину, отчего его голова мотнулась в сторону. Его глаза полыхнули яростью. Зарычав, он обернулся ко мне. И в этот момент, меня разбудили.
  
   --Лара, Лара.
   Изабелл встревожено парила рядом. Бедное привидение мерцало, то проявляясь, то исчезая вновь.
   --Я проснулась, Из. Проснулась.
   --Ты ругалась во сне, подушку разодрала. Мне показалось, тебе сниться кошмар.
   Если бы это было так. Реальность была намного хуже. Судя по всему, сон мне теперь противопоказан. Интересно, Высшие могут не спать? Может, это просто привычка, оставшаяся от прошлой человеческой жизни. Похоже, скоро мне предстоит это выяснить.
   --Ты в порядке?
   --Да. Все хорошо.
   Зачем пугать ребенка. Тут свои нервы бы как-то уберечь. Какого дьявола он ко мне пристал?
   Должно быть, было что-то такое в моих глазах, что заставило Изи тяжело вздохнуть и исчезнуть. Надеюсь, она не отправилась будить Люка? Не хочу ни с кем делиться своими психозами.
   Ведь это не может быть реальностью, правда?
  

Глава 22

Голоса

  
   Мне всегда при необходимости удавалось не спать. Мой рекорд - двое суток.
   Близился вечер четвертого дня. От кофе и энергетиков уже тошнило. В глаза словно песка насыпали. Настроение было хуже некуда. От меня шарахалось привидение - хотя вроде не так уж и изменилась. Ангел видел, что что-то происходит, но все его расспросы натыкались на глухое молчание. Так же как и попытки пойти со мной на задание.
   Мне было не страшно встретить какое-то новое страшилище. Даже интересно. И при других обстоятельствах непременно пошла бы. Но все мои предыдущие походы с ангелом заканчивались обмороком. А терять ясность головы мне ну совсем не хотелось. Светлый злился с каждым днем все больше. Еще бы - ведь Араат нагло игнорировал свои обязанности хранителя - к моей тайной радости.
   О нем было ничего не слышно со дня обращения Арины. То есть Лии. Мне все еще несколько не по себе от этого незапланированного происшествия. Кстати, ни ее, ни Стива - так и не видела с понедельника. Могла бы позвать - но упрямство не позволяло.
   Я сидела на подоконнике в кабинете и смотрела в окно - здраво рассудив, что если засну - то грохнусь - и уж тогда-то точно проснусь. За окном расстилался унылый пейзаж - зима вроде бы решила отступить - что позволило растаять снегу и превратить все в болото - но затем передумала и заморозила всю эту гадость. Весна в этом году определенно не спешит наступить.
   Нужно будет найти спецов по ландшафтному дизайну. Превратить двор в красивый зеленый оазис.
   --Лара.
   Вот достали. Ну что опять от меня нужно?
   --Поговори со мной.
   А оно мне надо?
   --Ты не можешь сидеть здесь все время.
   Хочешь поспорить, светлый?
   --Лара!
   --Люк, отстань.
   Похоже, мое поведение в конец достало ангела. Ну или бездействие. Мне и самой было скучно. Даже интернет не спасал. Боюсь если усядусь смотреть что-то - то точно усну.
   --Позови темного. Я не могу здесь больше сидеть.
   --Не сиди.
   Зарычав, мужчина шагнул ко мне ближе.
   --Может он потому и не приходит, что ты здесь. Пользуется моментом, халявит, так сказать.
   Видимо, такая мысль не посещала его блондинистую голову. Скосив глаза, наблюдала за сменой эмоций на его красивом лице. Вот, дожила. Даже симпатичного мужчину разглядываю как какой-то предмет мебели. Тряхнув головой, попробовала согнать мысли в одну кучку - но они упорно расползались кто куда.
   --Прекрасно.
   Не дождавшись от меня реакции, он сделал глубокий вдох, и сжал челюсть. После чего просто исчез.
   Некоторое время я разглядывала опустевший кабинет, не веря. Неужели их нет - никого? Радость ударила в голову, на время даже сон изгнав из тела. Соскочив с подоконника, расхохоталась, кружась на месте. Свобода!
   Мне кажется, в тот момент мною владело безумие. Истощенный недосыпанием организм отдавал последнюю энергию, явно рассчитывая на продолжительный отдых. Подскочив к столу, запустила свой трек лист на проигрывателе. Прибавив громкости, поскакала в свою комнату. Одна! Ну вот спрашивается, зачем было прыгать на кровать, и счастливо распластываться на ней? Мозги явно отказали. Заснула я со счастливой улыбкой на лице....
   Мне всегда снились странные сны. Безусловно - красочные, захватывающие, но.... В свое время очень жалела что сны нельзя записывать на видео. На что подружка ответила, что - пароноидальный бред шизофреника и на видео - это уже слишком.
   Подумаешь, иногда присутствовали сцены насилия. Так, однажды, за ночь меня убивали где-то шесть или семь раз - причем разными способами. Но елки палки - как же это было захватывающе. Словно прыжки во времени.
   В первый раз это была гонка с преследованием на диком западе. Вы, должно быть, часто видели в фильмах такие себе города-призраки, с перекати-полем и усталыми проститутками на фоне салунов. Вот по такому, на телеге, запряженной кривой кобылой - мы и неслись. В упор не помню внешность своего спутника, но не мог же в моем же сне быть кто-то не красивый? Если это не был, конечно, какой-нибудь маньяк.
   Так вот, за нами неслись всадники на резвых жеребцах. Палили по нам из кольтов, но высокие борта телеги до поры до времени защищали нас. Пока кто-то из них не подъехал слишком близко. Тогда, дернул меня черт защитить своего спутника. Поэтому поднялась, выхватив его пистолет - мужчине пришлось удерживать поводья взбесившейся от всей этой погони лошади - и пристрелила горе догоняющего. Задела еще одного мужика. После чего схлопотала пулю сама. Заваливалась в телегу с широко раскрытыми от удивления глазами, понимая, что уже смотрю на собственное тело со стороны.
   Во второй раз меня вели на казнь. Какой именно год был - сказать было бы сложно. Средневековье какое-то. Меня, в грязных и порванных лохмотьях волочили по узкому коридору. Сначала я не реагировала на окружающую обстановку, а затем из открытой впереди двери пробился яркий свет. Похоже, в кои-то веки под конец осени решило выйти солнце. Откуда мне было знать о времени года - ну так чей же сон?
   И вот ведут меня сквозь бушующую толпу. Еще бы - развлечений в то время было мало. А тут такое событие - казнят вельможу. Только отчего меня переодеть не удосужились? В общем - перед смертью в голову лезут не перечень всех самый ярких событий, а какая-то глупость.
   Священник читает свою молитву, что-то бубня на латыни. Мне не понятно, семья хоть и посещала мессы, никогда не подталкивала строптивую дочь к изучению языка. Не женское это дело. Со словами - да прибудет с тобой Бог - он осеняет меня крестом, и отступает в сторону. Горожане явно ждут, когда же я начну умолять о помиловании. Вместо этого встряхиваю спутанными волосами, глядя на чернь сверху вниз. И улыбаюсь. Мне предложили завязать глаза. Отказавшись, сделала шаг вперед и опустилась на колени. Повернув голову так, чтобы видеть глаза палачу, уставилась на него немигающим взглядом.
   Ну же, мой храбрый рыцарь. Ты сам вызвался провести казнь. Мне известно это. И никакой капюшон не скроет твоего лица. Эти глаза, с едва заметным шрамом в уголке, я узнаю всегда и везде. Да не дрогнет твоя рука, любовь моя - шепчу я ему. И чувствую, как сжимаются челюсти под его маской. Оказывается, лежать на плахе вполне удобно. Кажется, я немного безумна. Ах, какие это мелочи.
   Меч подымается вверх и в следующее мгновение летит вниз. И снова смотрю на себя со стороны. Как голова падает в корзину. Толпа ликующе орет. Кто-то подошел, намереваясь поднять отрубленную голову на всеобщее обозрение, но на ней по-прежнему ликующий оскал кривой улыбки. Поэтому ее прикрывают тряпкой.
   В третий раз меня преследовали как дикое животное посреди лесной чащи. Руки были в царапинах, ноги разбиты, но я упорно продолжала бежать вперед. Где-то там мое спасение. Слышался лай собак. Меня окружали. Поэтому когда мне наконец посчастливилось выскочить на голую вершину утеса, это было поистине счастье. Внизу бушевало море - начался прилив. Кто-то появился у подножия и крикнул, призывая остановиться. Вместо этого, широко раскинув руки, прыгнула вниз, навстречу воде и скалам.
   В четвертый раз меня банально сбила машина.
   В пятый - сгорела на пожаре. И хоть бы как-то героически, спасая там детей или старушку. Нет же - споткнулась, упала. Сверху балкой придавило. И дальше был лишь огонь. Увы, эту часть сна досматривала долго, пока мое обугленное тело не нашли пожарные.
   Шестой раз поразил мое воображение. Это была какая-то сюрреалистическая реальность. Мы с моим спутником находились на одном из Новых островов. Если верить памяти моего нового воплощения - землю постиг какой-то глобальный катаклизм, да еще и вторжение инопланетян. Многие формы мутировали. И теперь кто только не населял планету - ставшую по настоящему голубой. Вода разлилась везде где только можно. А движение земной коры привело к образованию вот таких вот диких скалистых участков. Атмосфера несколько разрядилась. И теперь один прыжок мог превратиться в затяжной полет. Что и спасало выживших от подводных тварей.
   Но и они не стояли на месте - а эволюционировали. Именно так и был подбит мой самец - ах да, мужчин практически не осталось. И мы - самки - защищали их от посягательств любого вида всеми доступными способами. Водоросли, окружающие этот небольшой остров - обладали целебными свойствами. Их нужно собрать каких-нибудь пару веточек - чтобы помочь мужчине. Но они охраняются - даже сквозь толщу воды я чувствую на себе взгляд морских чудищ. Одну горсть мне удалось зачерпнуть, и тут же бросила ее на берег. Но ее мало - если мы хотим уйти отсюда по-быстрому. Поэтому вновь тянусь к воде - и вот щупальца взметаются вверх и охватывают мои запястья. Даже не вскрикнув, опускаюсь под воду навстречу своей погибели....
   В седьмой раз, меня, кажется, съели заживо.
   К чему, собственно, был этот экскурс? Таким незатейливым образом мне хочется показать, что бредовыми снами удивить меня не возможно. Так мне во всяком случае казалось ранее.
   Но, по-видимому, никогда ранее мне не приходилось попадать во сне в безветренное неживое пространство. Даже встреть я снова надоевшего до рези в печенке Асмодея - и то было бы не так страшно.
   Вокруг меня расстилался серый туман, мягко клубясь вокруг ног. И слышались приглушенные голоса. Сейчас среди них особенно выделялся один. Он словно звал меня к себе - но я не решалась сделать даже одного шага - во мне зрела уверенность, что туман следит за мной.
   Мне кажется, этот голос повторяет что-то - снова и снова. Если бы только приблизиться, сделать всего лишь один маленький шажок....
   Удержаться мне не удалось. Потревоженная дымка завертелась кругом. А голоса усилились разгневанным унисоном. Теперь вокруг меня орали, и все они стремились ко мне - словно горная лавина. И здесь нет места, где можно было бы укрыться.
   Резкая боль разбудила меня.
   Распахнув глаза, не сразу поняла, что сижу в дальнем углу кровати, шипя и махая когтями. Словно потревоженный дикий зверь. Вся нелепость ситуации дошла до меня лишь спустя мгновение. Убрать свой маникюр удалось лишь с третье попытки.
   --Что произошло?
   Напротив меня стояла и сверкала глазами Лия. Сказать, что она была в ярости, это ничего не сказать. Судя по тому, что у меня горит щека - разбудила она меня ощутимой пощечиной. Не снись мне эта чушь бесцветная, сейчас бы сдачи получила.
   --Что произошло? Ты издеваешься?
   Похоже, четверо суток без сна и это короткое забытье, весьма негативно сказываются на умственных способностях. Понять, о чем речь мне пока не удавалось.
   --Блин, да что случилось?
   --Да ты здесь трупом валялась! Даже не дышала.
   --Это... разве?
   Лия удивленно обернулась на мой голос.
   --Ты себя вообще нормально чувствуешь?
   --Да.
   Уж во всяком случае тебе об этом не скажу. Не хватало напоминать о твоем убийце, и связанными с ним проблемами.
   --Как хочешь. Значит и я тебе ничего рассказывать не стану.
   Похоже, обиделась. И она сделала то, что делают все женщины в таких ситуациях - ушла. Просто взяла и испарилась. Блин, ну что за наказание? Все могут перемещаться, а я как идиот - лифт должна ждать. И ведь не напомнишь что при желании могу заставить рассказать, что она там скрывает.
   Лишь после ее ухода до меня дошли две вещи - без отдыха даже высшим не обойтись. И голоса, которые мне слышались во сне, никуда не делись. И теперь, в наступающих сумерках, слышаться все более отчетливо.
   От злости шарахнула кулаком по стене. Ну вот - теперь еще вмятины ремонтировать. Голоса давили со всех сторон. Голова, казалось, сейчас взорвется. Опустившись на колени, зажала голову руками. Черт, нужно было поспать. Сейчас бороться с этим давлением не было сил. Теперь уже ни я провалилась в беспамятство - а оно поглотило меня.
  
   Серая мгла вновь разлилась вокруг. Лишь тумана под ногами больше не было. Пол был устлан серыми плитами. Похоже, это место создано, чтобы нагнетать уныние на человека. Куда ни посмотри - бескрайнее пространство, без каких-либо объектов, способных привлечь к себе взор.
   И что прикажите делать?
   Голова болеть перестала - лишь слабо пульсировали виски. Похоже, удовлетворившись моим приходом сюда - голоса успокоились. Итак, осталось выяснить как отсюда выбираться. Ну и где этот камень, с умными надписями типа - направо пойдешь жизнь потеряешь, налево пойдешь, богатство обретешь, прямо пойдешь, эм, на...вернешься?
   Что ж, не будем бежать от проблем. И пойдем туда, где голоса слышаться отчетливее.
   Сделав пару шагов, убедилась что я здесь не одна. Стоит отвести глаза - и тут же в стороне мелькают чьи-то тени. Настолько быстро, что не возможно разобрать что-то больше, чем просто человеческий силуэт.
   Рука сама собой потянулась к кхукри на поясе. И лишь когда пальцы сомкнулись вокруг холодного металла, поняла - а откуда ему было взяться во сне? И тем более - ощущаться так реально. Это заставило меня задуматься о происходящем. С момента обращения, стоило мне начать засыпать, как отовсюду доносился шум разговоров. Поначалу списывала это на соседей и обострившийся слух. Но что, если именно этих существ, окружающих меня сейчас со всех сторон, я и слышала?
   Так, а вот в кольцо меня брать не стоит.
   Остановились мы одновременно. И только сейчас мне стало понятно, кто это. Призраки. Прозрачные фигуры замерли вокруг, сверля меня немигающими взглядами.
   --Может, договоримся по-хорошему?
   Мне не ответили. Но и нападать, похоже, не спешили. Так бы мы и стояли, глядя друг на друга неизвестно сколько времени, если бы что-то не потревожило их. Спустя мгновение, ловила челюсть в полете.
   --Изабелл?
   --Лара?
   Похоже, мое привидение удивилось не меньше меня.
   --Ты умерла?
   --Не думаю.
   --Но....
   Она задумчиво замолчала.
   --Где мы, Изи?
   --Не знаю. Но всегда, когда исчезаю от тебя, я попадаю сюда.
   Мда уж. А мне казалось, она в эти моменты парит где-то невидимым облачком, наслаждаясь нирваной. Здешний пейзаж явно не способствовал отдохновению.
   --Кто они?
   --Другие призраки.
   --Почему они отличаются от тебя?
   Девушка пожала плечами. На фоне окружающей толпы она выглядела почти живой. Это так эффект привязки работает?
   --Что им нужно от меня?
   --Не знаю. Со мной они не говорят.
   Да уж, их голоса и правда как будто слышались из-под воды. Вновь что-то потревожило их ровный строй. Они шарахнулись куда-то в сторону, плавно обтекая застывшую меня. К нам что-то приближалось.
   --Из, думаю тебе лучше отойти. Или вообще в дом вернуться.
   --Ты же останешься одна.
   --А ты меня разбудить попробуй.
   Кхукри в руке плавно перетек в форму меча. Похоже, сейчас точно будет жарко.
   --Я... постараюсь.
   Теперь она уже не смотрела на меня. А вглядывалась в приближающееся нечто. Меня и саму заворожило это творение больного разума. Оно обладало головой крокодила, и телом, совмещающем черты льва и гиппопотама. И самое главное - было материальным.
   --Иди!
   Больше не споря, девушка растаяла в воздухе.
   Существо остановилось в нескольких шагах от меня. Склонив уродливую голову, храпя и вздрагивая, оно разглядывало мою скромную особу. От вида пены на кривых губах стало тошно. И самое главное, мне не нужно было ходить в библиотеку, чтобы узнать - кто это.
   Амат.
   Канал 'Дискавери' в своих передачах о Египте упоминал его. Считалось, что Амат обитает в подземном царстве. Часто фигурирует на сценах суда Осириса в качестве 'пожирателя душ', пожирающего грешников. Когда Анубис взвешивал на весах сердца умерших в Зале Двух Истин, тех, чьи сердца оказывались тяжелее страусиного пера Маат, Амат пожирал.
   Ну, это хотя бы объясняет, что он здесь делает. За моей спиной вон сколько еды. Не знаю уж, как на счет грешников, но дрожали сейчас все.
   Угрожающе зарычав, Амат сделал шаг вперед. Интересно, насколько он разумен?
   --Мне как-то не хочется сражаться.
   --Прочь!
   Раздалось в моей голове, а животное тряхнуло головой. Значит, общается мысленно, если так можно сказать. Правда, мне не нравится, что оно лезет в мою голову.
   --Слушай, давай разойдемся мирно. Ты вернешься откуда пришел, я тоже пойду.
   --Прочь.
   Да уж, не густо. Словарный запас хромает на обе ноги. Интересно только - какие?
   Оно обнажило зубы, демонстрируя свой оскал. Да уж, мечта ортодонта. Такого штакетника еще поискать. Голова точно крокодила? Мне как-то казалось у них зубов поменьше. Или нет? Нужно будет выяснить. Тьфу, опять о какой-то ерунде думаю.
   --Моя добыча.
   --Не сегодня.
   Дальнейший разговор, по-видимому, бесполезен. И мы пришли к этому выводу одновременно. Бестия прыгнула в мою сторону. Пригнувшись, прокатилась под его тушей, наудачу полоснув мечом над головой. Что-то задела. Как оказалось - ногу. Должно быть, Амат давно не получал отпора. Потому как даже растерялся от неожиданности, поглядывая на сочащуюся темной кровью конечность.
   Ну теперь-то мне несдобровать. Глаза монстра полыхнули - в прямом смысле слова - яростью. Прихрамывая на заднюю лапу, он стал медленно приближаться. Интересно, а голова у него твердая?
   В следующее мгновение оно рвануло вперед, и лишь чудо спасло меня от потери конечности. Его зубы клацнули в каком-то миллиметре от кожи, успев разодрать ткань брюк. Хотя, скорее всего, везение тут ни причем. Просто тварь решила поиграть с едой.
   Мои опасения оправдались где-то после пятой атаки. При этом мои силы истекали, а Амат лишь скалился в довольной ухмылке. Да уж, такого деликатеса ему давно не поставляли. Если вообще находился сумасшедший, чтобы выйти один на один с ним. После очередной атаки я упала, чудом не выронив меч. Правда, лапы существа тут же опустили на мои руки - так что поднять их не было никакой возможности.
   Почему-то меня терзают смутные сомненья - умерев в этом сне, проснусь ли я?
   Резкий свист разорвал тишину, до этого прерываемую лишь нашим тяжелым дыханием. Монстр вскинул голову, всматриваясь вперед. А я провалилась во тьму - проснувшись.
  

Глава 23

Противостояние

  
   Да уж, никогда ранее после снов не болело тело - как будто не дух мой сражался, а бренное тело под машину бросилось. Не открывая глаз попробовала пошевелить руками. Те места, где стояли лапы Амата, отозвались резкой болью. Тварь мне что, кости сломала?
   --Очнулась?
   И ты, Брут? Раздражение, которое уже условным рефлексом сопровождает этот вопрос, пересилило боль в конечностях. Распахнув глаза, уставилась на Стива.
   --Ну и вид у тебя. Ты совсем рехнулась, Лара?
   --Что ты здесь делаешь?
   --Изабелл нашла меня, была в панике и кричала что тебя нужно разбудить.
   К слову, привидения нигде не было видно. Похоже, ее отчаянный рывок к темному за помощью совсем измотал бедняжку. Правда, если бы не она, сейчас бы мне откусили голову. И, судя по ощущениям, это была бы моя последняя схватка.
   --У меня руки сломаны.
   Брови Стива взметнулись вверх. Он недоверчиво осмотрел мои конечности, заставив скулить от боли.
   --Как ты....
   --Вылечить можешь?
   --Да.
   Он встал и сходил за маркером. Похоже, мне пора разложить ручки, фломастеры и все что может таким или иным образом рисовать по всему дому. Кадуцей начал свое действие, и я расслабленно вздохнула.
   --Ты ведь здесь была. Как умудрилась?
   --Похоже, узнала что значит быть призрачной охотницей.
   Глаза демона сверкнули интересом.
   --Ты узнала имя?
   --Нет.
   --Но....
   --Стив, я не знаю как у меня это получилось. Спрашивать бесполезно. - Гаркнула, перебивая его.
   Ему не удалось вовремя скрыть разочарование, мелькнувшее на лице. Еще бы - пока не вступлю в полную силу, он тоже слаб.
   --Прости. Мне не стоило кричать. Просто... не сплю уже четверо суток. Устала.
   --Не хочешь рассказать, что происходит, пока светлого нет? Кстати, как это он оставил тебя одну?
   --Достала.
   Темный хмыкнул. Но врать, что мне такой хорошей и доброй не удастся никого достать, даже если я захочу, не стал. Надеюсь его-то я еще не довела?
   --Когда я засыпаю.... - Упоминать имя архидемона не хотелось, а то вдруг явится, скотина. - Начальник Ара....
   Вот как бы объяснить так, покультурнее? Темный не перебивал, терпеливо дожидаясь продолжения.
   --Видишь ли. Это ведь по идее только сон. Но каждый раз у меня складывает впечатление, будто стоит мне проиграть - и все. Пропала.
   --Что происходит во сне, Лара?
   Тихий голос демона действовал успокаивающе.
   Хорошо, что после обращения перестала краснеть. Раньше с моей бледной кожей это была просто напасть.
   --Он пытается подчинить меня себе.
   --Каким образом?
   --Ну, если культурно.... То овладев мною.
   Челюсть мужчины спикировала вниз. Разве не бред я только что озвучивала? Он вскочил и стал расхаживать по комнате, нервно сжимая и разжимая кулаки. Похоже, какие-то мысли по этому поводу у него были.
   --Стив?
   --Это плохо, Лара. Очень плохо.
   Да уж догадывалась, что ничего хорошего.
   --Ну теперь хотя бы понятно, куда пропал твой второй создатель.
   --Может, меня просветишь?
   --Есть ритуал. Очень энергоемкий, правда. И, мне казалось, никто больше не использует его. Сколько раз он приходил?
   --Два.
   --Правда?
   --Да.
   Скептический вид лица мужчины заставил меня нахмуриться. И что его сейчас не устраивает?
   --Ты сильнее, чем кажешься.
   --Стив, вот знаешь чего я не люблю? Это когда чего-то не договаривают и темнят. Расскажи толком по порядку, что происходит.
   Он сел рядом, проверил руну на руке.
   --Это ритуал подчинения. В свое время, Древние связали силу своих творений с их именами. Узнав об этом, многие стали скрывать свое имя. Но у некоторых были весьма соблазнительные для других способности. Есть способы, который позволяют из Высшего сделать раба. Один из них - найти создателя, и через него подчинить нужного тебе. Каждый по-разному ломает волю своего объекта.
   --Твою мать.
   --Где ты была, когда отключилась сегодня?
   --Думаю, где-то здесь. Только там были одни мертвые. Серая мгла расстилалась кругом. Не было видно горизонта. Изабелл сказала, что уходит туда, когда не сидит здесь.
   --И кто же из призраков так тебя отделал?
   Демон даже не усомнился в моем рассказе. Похоже, знал о чем-то подобном.
   --Да они-то безобидные. Это был Амат.
   --Только не говори, что победила его.
   --Нет, он как раз собирался откусить мне голову, когда ты разбудил меня.
   --Ты определенно родилась в рубашке.
   Хихикнув, откинула голову на подушки. Усталость овладевала мной. Нужно идти пить кофе, как бы ни было мерзко от одной только мысли.
   --Я хочу спать, Стив. Какого дьявола ему от меня нужно?
   --Не знаю, Лара.
   --Можно как-то не дать ему проникнуть в мою голову?
   --Вообще, да.
   --Правда? - Надежда всколыхнула меня.
   --Если найти и убить твоего создателя.
   Твою мать. Араат, безусловно, заслуживал того, чтобы накостылять ему под первое число. Может, даже пары неделек среди чертов ему провести не помешает. И хоть большую часть суток я злюсь на него - по-настоящему убить больше не хочу. Во всяком случае, не из-за Асмодея.
   --Если он подчинит меня, что произойдет?
   --Ну, ты станешь послушной марионеткой. Даже у меня, - Он усмехнулся. - Твоего раба, больше свободы.
   Просто супер. Мы молчали несколько минут, пока в моей голове сонно ворочались мысли. Если тянуть дальше - то сил на сопротивление точно не останется.
   --Стив.
   --М-м?
   --Если ты убьешь меня - что случится с тобой и Лией?
   --Теоретически, мы можем стать свободными.
   --То есть, ты не уверен?
   --Никто еще не пытался этого сделать.
   Странно, будь я на их месте - вполне задумалась бы о такой возможности. Не думаю, что у всех остальных бесов, сменивших ипостась, были такие же понимающие и добрые хозяева. Да уж, сама себя не похвалишь, никто не оценит.
   --Я знаю, что прошу о многом. Но не согласишься ли ты рискнуть, и убить меня, если он подчинит меня?
   --Даже марионеткой ты будешь моей хозяйкой. Если он успеет приказать мне отступить....
   --Но ведь он не знает, что ты собираешься сделать это.
   --Логично.
   --Ты узнаешь, если я проиграла?
   --Найду способ.
   --Что ж, тогда мне пора спать.
   Тело радостно откликнулось на это предложение. Руки и ноги налились тяжестью. Веки стали опускаться. Это не было похоже на перемещение в серую мглу. Это были нежные объятия Морфея - лучшего друга каждого из нас.
   Уже засыпая, мне показалось, что услышала печальный шепот Стива: Спокойной ночи, Лара.
  
   --Ты плохо выглядишь, Охотница.
   Да что б ему. Ну нельзя было дать поспать мне спокойно хотя бы часик, а потом уж являться.
   Вокруг нас был полумрак. Я стояла - слава богу, одетая - и не видела никого. Решил меня дезориентировать подобным образом или это мой уставший организм вытворяет? Интересно, в чью фантазию мы попадаем, когда сталкиваемся вот так, как сейчас.
   --Тебя долго не было.
   Кажется, голос доносится откуда-то справа. Но вот попой чую, будто он только и ждет, когда начну вертеться. Поэтому продолжаю молча стоять. Я вон ангела таким образом из себя вывела. Что мне какой-то там демон.
   --Решила поиграть в молчанку?
   Он возник внезапно, словно из ниоткуда. Когда его руки скользнули сзади, обхватывая талию и прижимая к его идеальному ненавистному телу, едва сдержалась, чтобы не вздрогнуть. А еще лучше - закричать.
   --Или решила быть хорошей девочкой?
   Внезапная мысль самой себе показалась довольно рискованной. А уж расскажи я ее кому, меня бы точно побили. Вздохнув, и проклиная все на свете, откинулась назад, прижимаясь к мужчине.
   Его губы тут же приблизились к моей шее. Может, дрожь, вызванную омерзением, он примет за возбуждение?
   --Ты приняла правильное решение.
   О, ты даже не представляешь, насколько оно верное.
   --Поужинаем?
   --Ты ведь знаешь, это только сон.
   --Да, но это не мешает тебе ухаживать за девушкой.
   Его руки тут же отпустили меня. В впереди, освещенный свечами, появился стол, сервированный на двоих. В центре гордо стояла маленькая вазочка с одной единственной неправдоподобно алой розой.
   Стараясь не показать своего внутреннего состояния, направилась к столику. Остановившись у стула, подождала, пока мужчина галантно отодвинет его в сторону. Скосив глаза, облегченно отметила, что на нем красуется смокинг. Мысль опередила глаза - поэтому увидев на себе вечернее платье уже не удивилась.
   Разлив нам вино, он уселся за свой стул, небрежно откидываясь на спинку.
   --Ты ведь понимаешь, что просто оттягиваешь неизбежное. А у нас не так уж много времени.
   --Куда-то спешишь?
   --Не хочу, чтобы твое пробуждение испортило встречу.
   --Ах, это. - Подняв бокал, пригубила вина. - Я не спала четверо суток, так просто мне не проснуться.
   --Тебя могут разбудить.
   --Некому.
   Он оживился, подавшись вперед.
   --А как же твой светлый создатель?
   --Ну, скажем, обиделся.
   А вот и повод.
   --Если уж мы говорим о создателях, темного я не видела со дня встречи с тобой. Не скажешь, куда он делся?
   --У него... важная миссия.
   Мне показалось, или темнота вокруг дрогнула после этих слов. Знаете, как лампочки дневного света, проработавшие слишком долго. Хм, неужели Ар слышит о чем мы говорим? Или, еще хуже - видит все происходящее.
   --Мне казалось, ты его ненавидишь.
   --Конечно. В конце концов, он убил меня.
   И привел тебя.
   Окружающая обстановка вновь едва заметно изменилась. Словно в ответ на мои слова мне хотят высказать много интересных вещей. Возможно, мой демон пытается сопротивляться своему начальнику? Не стоит. Вот только как сказать ему об этом - загадка.
   --Чего ты ждешь, Охотница? Комплиментов, подарков? Скажи, и перейдем к делу.
   --Неужели за столько лет жизни, великий демон похоти не научился сдерживать свои желания?
   Асмодей рассмеялся. Черты его лица при этом приобрели мальчишеские задорные очертания. Не собирайся он сделать из меня марионетку, точно бы поддалась очарованию. Под предлогом жажды, поднесла бокал к губам, отводя глаза. Нет, ну какая сволочь, а? Пытается воздействовать на меня при любой возможности.
   --Если бы это было так, мы бы уже давно были с тобой в постели, милая.
   Угу, о первом твоем приходе мне лучше промолчать, так выходит? Хотя, это даже к лучшему. Испугав меня тогда, не смог усыпить бдительность.
   Свет вновь дрогнул. В глазах архидемона промелькнула ярость. И тут же окружающая обстановка изменилась. Теперь мы сидели на диване. Его рука опустилась мне на плечи, и пальцы медленно поглаживали кожу. Он склонился ко мне, намереваясь поцеловать. И эти длинные патлы шелковым водопадом устремились ему на грудь.
   Мне стоило огромного труда не отвернуться.
   Если закрыть глаза, его губы даже приятны. Мягко подталкивая, мужчина положил меня на диван, нависая сверху. Еще немного, усыпить подозрения.
   Похоже, привычки перешли и в сон - потому что воздух мне был нужен. Мой вдох воодушевил его. Платье в одно мгновение было с меня содрано, оставив в одном белье.
   --Нужно отдать должно Араату, ты - великолепна.
   Вот тварь. И этот комплимент должен заставить меня растаять? Чтоб ты знал, меня и до обращения все устраивало. Нет, конечно, месяц-другой в спортзале не помешал бы. Но, во-первых, раньше ты меня не видел. А во-вторых, употреблять этот снисходительный голос.... Ух, как же ты меня бесишь.
   Ухмыльнувшись, скользнула руками по его торсу, остановив пальцы напротив легких и сердца.
   Поцеловав еще раз, он откинул голову, скользнув волосами мне по рукам и груди. Бог, или что там есть - дайте мне сил.
   --Ну что, ты готова, Охотница?
   Голос Асмодея лился словно мед. Моя ухмылка стала шире.
   --Да никогда в жизни!
   С этими словами выпустила когти, прокалывая насквозь его тело. Удивленно распахнутые глаза, в которых быстро проявилась ярость, стали мне достаточным ответом.
   Приложив максимум усилий, оттолкнула от себя ненавистного мужчину. Вскочив, отступила за диван - правда во сне, тем более управляемом не мной, это слабая защита.
   --А ведь все могло пройти безболезненно.
   В его руках появился темный кинжал. Как черное матовое лезвие могло сверкать - загадка. Но у него это получилось.
   Почувствовав тепло на пальце, протянула руку к поясу, даже не удивившись, когда мои пальцы сжали рукоять кхукри. Судя по удивлению, отразившемуся на его лице, подобного он не ожидал. Мне, признаться, тоже казалось что придется пользоваться только когтями, зубами, и собственным упрямством.
   --Потанцуем? - Ехидно поинтересовалась у своего противника.
   На его стороне был опыт столетий. На моей - наглость и желание выжить. Блин, да всего лишь пару часов назад я с крокодилом-мутантом сражалась. Что мне какой-то там архидемон.
   Похоже, в этом сражении удача была на моей стороне. Потому что воздух не сгустился, затрудняя движение крыльев. И не исчез, отрезая поступление к легким. Хотя, может, это Асмодей от ярости не подумал о таких простых способах воздействия.
   В методах он не стеснялся. Раз за разом после его атаки на теле проявлялись глубокие порезы. Но, что удивительно, быстро затягивались. Мне даже казалось, будто в местах ударов появляются и исчезают руны кадуцея. Это что - Стив лечит мое тело, помогая сражаться? Было бы время, прослезилась бы от такой заботы. О том, что его судьба тесно связана с моей, и у него есть свои корыстные цели, думать не буду. Это не так бодрит.
   Похоже, злость демона достигла новых высот, так как кинжал медленно перетек в форму меча. Ну, колечко, не подведи. Перехватив рукоять, с облегчением ощутила в руке свой клинок.
   --Как?!
   А вот прям взяла и сказала.
   --Чудеса, да и только. - Прохрипела в ответ.
   Вообще, это уже стало утомлять. Сколько мне еще нужно продержаться, чтобы его третья попытка провалилась? Надолго меня в любом случае не хватит.
   Блин, выживу - точно начну учиться фехтованию. Моих умений хватало только на то, чтобы отражать атаки. И то не все. Было больно - и не говорите что во сне нельзя чувствовать боль. И вновь я очутилась на лопатка. На руку, с зажатым в ней мечом, вновь наступили. Прямо дежавю какое-то.
   --Последний шанс, Охотница. Скажи мне 'да'.
   --Фиг тебе.
   Меня столько раз убивали, а все равно в последний момент, когда лицо архидемона исказилось от ярости, а меч, направленный мне в сердце, полетел вниз, закрыла глаза. Как какой-то трусливый ребенок.
  

Глава 24

Арена

  
   --Лара?
   Знакомые голоса натолкнули на мысль, что умереть мне и в этот раз не дали. Неужто в последний момент мне удалось-таки проснуться? Это, безусловно, радует.
   --У него не вышло, Стив. - Прохрипела я, и тут же пожалела об этом.
   Собственное тело предало. Меня словно через мясорубку пропустили. Яд гомункула сжигал нервы. Меч Асмодея - похоже решил взяться за все сразу. Не открывая глаз, потянулась к поясу. Еще немножко, еще чуть-чуть.
   Кто-то взял меня за руку, и положил ее на рукоять кхукри. Вот спасибочки, кто бы ты ни был. Понимая, что от боли сейчас бесславно отключусь, успела мысленно прокричать:
   --Араат!
  
   Повторное пробуждение было намного приятнее. Мое обнаженное тело кто-то нежно поглаживал, словно укачивая. При этом крепко прижимая к своему одетому телу. Почему не раздетому, хотелось мне спросить?
   И тут в голову закралась паническая мысль. А что, если Стив был не прав? Возможно, Асмодей умудрился вновь влезть в мой сон? Только не это. Еще одного такого боя мне точно не пережить. Собравшись с силами, резко дернулась в сторону, даже не успев открыть глаза.
   --Тс, тихо, Лара. Успокойся.
   Знакомый голос заставил меня откинуть с лица волосы, и посмотреть на лежащего рядом мужчину. Это и правда был он - правда заметно осунувшийся. Словно с него несколько дней кровь вытягивали. Хотя, может оно так и было.
   --Ар?
   Недоверчиво переспросила я.
   --Иди сюда, Лара.
   У меня не было ни сил, ни желания спорить. Поэтому просто опустилась на свое уже нагретое место. Его пальцы прошлись по моим волосам, разглаживая и убирая в сторону. Затем вновь принялись мягко поглаживать спину. Вздохнув, расслабилась, обнимая. Почему-то сейчас было легко и спокойно.
   --Ты как?
   --Спи, Лара.
   Ну почему ему всегда нужно приказывать? Зануда. Вот отдохну, так ему и скажу. Обязательно.
  
   Блин, ну вот почему ни к кого ума не хватило шторы закрыть, а? Сейчас свет бил прям по глазам, нещадно изгоняя из них сон. Может, если перевернусь на другой бок, можно будет еще поспать? Ну там хоть полчасика.
   Двинуться не получилось. Этому мешала увесистая мужская тушка, лежащая на моем животе. Вздохнув, и смирившись с тем, что дальнейшие попытки бороться с утром бесполезны, открыла глаза.
   Вид полностью одетого демона озадачил. Что, серьезно? Даже не разделся? И вообще - чего это он в моей постели? Разве не запрещала я ему в нее лезть, без приглашения. Хотя, кажется, как раз здесь у меня промашка вышла. Ведь звала его, лежа в постели. Зная его зловредную натуру, сразу истолковал слова по своему усмотрению. И доказывай потом, что не слон. А мне ведь просто хотелось убедиться, что от Асмодея выбрался.
   --Ар.
   Ноль на массу. Хоть бы пошевелился.
   --Ар, вставай.
   Легонько потыкала в него пальцем. Тоже не помогла. Тогда принялась трясти его за плечо. И это не помогло. Он что, издевается?
   --Блин, да просыпайся же.
   Не знаю, сколько проспала, но силы ко мне вернулись. Поэтому извернувшись, толкнула демона, переворачивая на спину. Лицо мужчины было бледным. Дыхание при проверке - практически не ощущалось. Мать моя женщина, он что - помереть собрался?!
   --Сти-и-ив!
   Мой ор не услышал бы только глухой. Поэтому в комнату ввалились все кому ни лень. Включая привидение.
   Застыли они в дверях живописной кучей. Причем мужики в основном поглядывали широко раскрытыми глазами куда-то ниже моей головы. Ой, тьфу ты, озабоченные. Можно подумать голой бабы никогда не видели.
   Схватив покрывало, которое сбитой кучей валялось у нас в ногах, по-быстрому накинула его на себя.
   --Подберите свои челюсти с полу, придурки. И идите сюда. Он умирает.
   Наконец-то их внимание обратилось к моему создателю, жизнь из которого, казалось, уходит не по дням, а по часам. Люк сориентировался первым. Осмотрев тело, что-то пробормотал себе под нос. Увы - не заклинание. А банальную брань.
   --Все плохо, Лара.
   --Что я могу сделать?
   --Сомневаюсь, что ему еще можно помочь.
   Сейчас кто-то получит по своему светлому лбу.
   --Дай ему свою кровь. На время это поможет.
   Вмешался в разговор Стив. Вот, не зря я его звала, а не кого-то еще. Выхватив кхукри, полоснула себя по ладони. Лезвие на мгновение воспротивилось против такого произвола. Но не со мной ему было спорить.
   Открыв ему рот, подняла глаза вверх, чтобы не смотреть на капающую кровь. Фу ты, гадость же какая. Все равно дурно.
   Демон закашлялся, и попробовал отвернуть голову. О, ну хоть шевелится. И то прогресс.
   --Достаточно. Давай, подлечу.
   Дважды меня просить не нужно было. Едва рана затянулась, спрыгнула с кровати и побежала в ванную. Вид окрашенной кровью воды не способствовал улучшению настроения. Сбросив на пол простынь, накинула на себя халатик, и вернулась в спальню.
   --Что с ним?
   --Выйдите все.
   Вместо ответа строго приказал Стив.
   --Что ты себе позволяешь, раб.
   И вот как только оказалась так близко к нему, хотя стояла в другом конце комнаты, думала я, разглядывая алеющий отпечаток собственной ладони на щеке светлого. Пощечина получилась знатная.
   --Люк, иди на хрен отсюда.
   Похоже, он и сам понял, что перешел все границы. Развернувшись, ангел твердым шагом вышел за дверь.
   --Прости, Лия, но ты тоже.
   Подруга покачала головой, и ушла. Не понятно - то ли злилась на светлого за упоминание рабства. То ли на Стива за то, что ее из комнаты выгоняют.
   --Изабелл, останься.
   Исчезающее привидение было удивлено не меньше меня.
   --Ты говорила, будто поняла, что значит быть призрачной охотницей.
   --Да, вроде как.
   --Тебе нужно туда вернуться.
   --Не смешно, Стив. Прошлый раз у меня это вышло исключительно потому, что не спала четверо суток. И была слишком измотана.
   --Если хочешь ему помочь - придется.
   --Что с ним?
   Вновь повторила мучивший меня вопрос. Теперь, когда кроме Изи в комнате никого не было, мой темный друг решил не скрывать информацию.
   --Похоже, Асмодей решил таким образом отомстить. Он отправил его душу в срединный мир. Можешь считать его загробным, если тебе так удобно. И если не вернуть ее как можно быстрее - он умрет.
   --Такое вообще возможно?
   --Да. Но я не представляю, какую цену ему пришлось за это заплатить.
   Твою мать.
   Постойте, это получается, я в загробном царстве была, и с Аматом сражалась? Не мог мне сразу сказать, чтоб знала, с чем дело имею.
   --Выруби меня.
   --Что?
   --Выруби меня. Другого способа я не знаю. А ты, Изи, выдерни меня, после того как отключусь. Отведи за собой.
   --Есть другие способы....
   --Нет времени, Стив. Давай.
   Было видно что бить меня ему ну совсем не охота. Может, светлого позвать? Тому уж точно меня поколотить хочется. Сколько дней нервы мотаю. Закончить мысль не успела - твердый кулак влетел мне прямо в переносицу, отправляя в забытье.
  
   Уж не знаю, Изабелл постаралась, или мое собственное желание попасть сюда сработало - но факт остается фактом - вокруг меня расстилался безмолвный серый мир. Сейчас снова появился туман, правда как-то не смело. Словно раздумывает - разливаться вокруг или нет.
   И где прикажите мне искать темного?
   --Лара?
   Вздрогнув, обернулась, с облегчением разглядывая живой облик Изи.
   --Стив просил передать, чтобы ты шла за своей кровью.
   Что, простите? Мне что, из тумана чашу смастерить, и в нее крови нацедить. А тогда пусть ведет меня, аки клубок путеводный. Так, что ли?
   --А он не сказал, что это значит?
   --Нет.
   Конечно, догадайся Ларочка сама. Вздохнув, не придумала ничего лучше, как плюхнуться на землю прямо там, где стояла. Мгла поспешно отступила от меня, оставляя вокруг серые плиты. Блин, ну вот что за создатели такие? Одни неприятности от них. Сомневаюсь, что еще кому-то так не везло, как мне.
   Туман, словно проверяя мою бдительность, стал подкрадываться со спины. Выждав мгновение - резко обернулась, выбрасывая вперед руку. Любопытное природное явление тут же отскочило назад. Вот же, у меня дело здесь важное, а какой-то ерундой страдаю.
   Мое внимание привлекла бледная розовая полосочка, словно лента отходящая от меня. Если бы туман не заставил меня обернуться, и не заметила бы ее. Значит, он хотел мне помочь? И как прикажите его отблагодарить?
   --Спасибо. - Не придумав ничего лучше, шепнула ни к кому конкретно не обращаясь.
   Кровь, кровь. Надеюсь, именно за ней я сейчас и иду. Во всяком случае, других вариантов все равно не было. Шагать пришлось долго. Мы с Из молчали некоторое время. Затем она стала рассказывать о моем состоянии во время боя с Асмодеем.
   Оказывается, после того, как я уснула, Стив решил позвать всех, включая ангела. За ним пришлось посылать Изи - она каким-то образом чувствовала всех, кто со мной так или иначе связан. Всем казалось, что я просто сплю. Они даже орать начали, что он зря их дергает. Ведь все в порядке. Тогда-то и стали проступать кровоподтеки на теле. Словно меня избивали. Мужчины принялись рисовать на мне кадуцеи. Но синяки проступали быстрее, чем они их залечивали. Все испугались. Темный ничего не объясняет. Говорит лишь, что так нужно. Что Лара справится. А затем я очнулась.
   И пришел Араат. Демон был мрачнее тучи. Гаркнув всем выметаться, запер дверь в спальню. И больше никто в нее не входил, пока я не позвала.
   --Вот ведь дурак. Он же ослаблен был. Наоборот нужно было круговую оборону поставить.
   Армию вызвать. Бронетанковую технику задействовать. Ну или чем там сражаются с архидемонами. Но уж никак не ложиться спать, чтобы тебя отправили умирать.
   По сторонам от нас вновь стали мелькать тени. Но теперь мне было не страшно. Обычные призраки безобидны и беспомощны. Ну а если что серьезнее появится - так укрыться здесь все равно негде.
   Мое внимание привлек шум. Равномерный шорох голосов призраков стал для меня привычным - в конце концов засыпаю и просыпаюсь под него. А вот этот шум был слишком похож на живой, чтобы не выделиться среди здешнего однообразия.
   --Изи, тебе лучше исчезнуть.
   --Но....
   --Скройся.
   Так, туманчик, не знаю, понимаешь ли ты меня или нет, но давай-ка поможешь мне, разлившись кругом, чтобы можно было подкрасться незаметно.
   Убеждая себя в своей незаметности, двинулась вперед. И чем ближе подходила, тем отчетливее понимала - это и правда голоса живых. Ну, или почти таковых. Красная нить, за которой следовала все это время, шла в том же направлении. Ничего хорошего мне это не сулило.
   И как в воду глядела. Выглядывая из тумана, поняла что приблизилась к какой-то арене. Зрителей было на удивление мало: две особы в серых балахонах, неопределенного пола, мужчина, развалившийся в кресле и женщина подле него, скучающе перебирающая длинными пальцами виноград. Гомон голосов доносился из арены внизу. Духи, сражающиеся там, отличались как от уже виденных мною, так и от Изи. Словно они еще не определились - мертвы или живы.
   Это что - умирающие сейчас? А эти вот - забавляются, решая выживет человек или умрет? Похоже, это кто-то из Древних.
   Ох и огребу же я....
   Мои подозрения оправдались, когда одни сражающиеся на арене мужики - если верить по повязкам на телах, разделенные на две команды - одолели других. Побежденные тут же стали безмолвными тенями, исчезая в тумане, а победители, сверкнув на последок живостью, устремились вниз - надеюсь к собственным телам.
   На поле вышла следующая группа мужчин. Женщина, до того скучающая - оживилась. И мне было понятно, почему. Дух Араата даже на мигающем фоне других сиял как лампочка Ильича. Видимо, подпитка моей кровью существенно повлияла на его силы.
   Взмахнув рукой, женщина повязала на пояс демона светлую ленту, на всех остальных - красную. Ах ты ж, дрянь такая. И вот как он один будет против всей этой толпы?
   --Минуточку.
   Древние удивленно обернулись в мою сторону. Араат, похоже, тоже обалдел.
   Выступив из тумана, зашагала к арене. Перепрыгнув через перила, стала спускаться вниз к демону. Изумление выступило на аристократических чертах женщины, и заставило, наконец, сесть мужчину. По-видимому, такие концерты здесь не каждый день проходят. И подобное оживление стало для них приятным разнообразием.
   --Кто ты?
   Решил нарушить затянувшуюся паузу мужчина.
   --Охотница.
   Пара переглянулась, а фигуры под балахонами завозились, о чем-то перешептываясь. Мне не было слышно, о чем именно.
   --И зачем ты здесь?
   --Пришла забрать свое.
   Похоже, пояса, навешанные на призраков, обездвиживают их до особого приказа хозяйки. Потому как Ар, попытавшийся дернуться в мою сторону, не смог ступить и шага. Мило.
   --И что же это?
   --Он.
   Обойдя толпу мужиков с красными поясами, приблизилась к пылающему яростью демону. Ох, и как мы мне рады.
   --Уходи, дура.
   Прошил он мне сквозь плотно сжатые зубы. Хм, а ничего так, душевно. Словно стая змей мимо проползла. А несколько даже за шиворот залезли.
   --Ты знаешь, кто мы?
   --Догадываюсь.
   --И продолжаешь что-то требовать?
   --Да.
   --Занятно.
   Женщина склонилась к уху мужчины, и стала что-то втолковывать ему. Идея явно пришлась всем по душе.
   --На днях, мой любимец пришел домой раненным....
   Ох ты ж, блин. За одно короткое мгновение в моей голове промелькнуло слишком много нецензурных слов, чтобы можно было просто озвучить. Видимо, о том, кто умудрился поцарапать их 'песика', они уже знали. А сейчас просто разыгрывали спектакль, дав мне возможность оценить весь масштаб катастрофы.
   --...И очень недовольным, так как обидчик ускользнул. - Между тем продолжила она.
   Еще бы. Собирался голову откусить, а тут проснулась.
   --Одолей его, и демон твой.
   --Лара.
   Может, не стоило влезать? Демон у меня был подпитан, да и прожил не одну сотню лет. Глядишь, сам бы победил всю эту толпу. А там вернулся в свое тело, мне бы и делать ничего не пришлось.
   --Я согласна.
   Дама лихо свистнула. Несколько мгновений ничего не происходило, а затем раздался не то лай, не то вой. На самом деле, дрожь земли при этом не возможно было ощутить. Но мне, с моей богатой фантазией, казалось, будто началось землетрясение.
   Амат выпрыгнул на арену, демонстрируя всю свою ловкость. Эх, а лапа-то зажила. Печально.
   --Ты.
   Глаза твари вспыхнули ненависть. Вот вроде со всеми животными общий язык находила. Увы, никогда не тренировалась на гибридах. То ли у них характер слишком скверный. То ли мое сближение с фауной после обращения пошло наперекосяк. В общем, с этим мутантом мы явно не подружимся. Хотя, вроде, и работаем в одной сфере.
   --Лара, беги.
   Боже, как это мило - как-то выдала моя крестница. Вот и сейчас его забота показалась мне весьма трогательной. Подойдя вплотную, приподнялась на цыпочки и легко поцеловала. Признаться, получившегося эффекта не ожидала. Едва мои губы коснулись его, как вокруг нас словно пламя вспыхнуло. Так вот, что оно происходит, когда этот паразит целует меня в мире живых. Удивление было ясно написано на наших лицах. Отступив, подавила нелепый порыв прикоснуться к своим губам, словно влюбленная школьница после первого поцелуя.
   Тьфу ты, опять глупости в голову лезут.
   Выхватив кхукри, тут же превратила его в меч. Все равно иначе шкуру этой заразы не пробить.
   --Ну что, готов?
   Амат зарычал, и прыгнул ко мне. Нет, все-таки импульсивность - не самое лучшее его качество.
  
   Вот и почему при прошлой встрече я не додумалась использовать крылья? Отлетать от атак оказалось не только удобнее, но и не так болезненно. Во всяком случае, бока о твердые плиты уже не набивала.
   Эх, мне бы какой-то отвлекающий маневр. Или диверсию. Да что угодно, чтобы перехитрить проворную тварь. Но как на зло - здесь не было абсолютно ничего. Даже толпу ожидающих своей участи Древние рассадили на трибуны.
   Лишь туман кружит вокруг арены....
   Вскинув голову, осмотрелась кругом. А что - это идея. Вошедший в раж Амат не заметил перемены в моем поведении. Парочка разницы не подметила. Лишь Араат, успевший выучить мои привычки за короткое время нашего знакомства, приподнялся на своем месте.
   В следующее мгновение рванула к краю арены. Крокозавр - так я нежно окрестила мутанта - взвыл, устремляясь за мной. По-видимому, решил будто я собралась сбежать. И второй раз он этого позволить не мог. Дамочка догадалась о моем плане в последний момент, вскочив на месте, и выкрикнув команду Амату. Но, как я говорила - зверь уже был вне себя. И не подумал послушаться.
   Туман принял меня в свои объятия. Словно читая мои мысли, сгустился вокруг. При этом, каким-то образом мне удавалось видеть сквозь него, тогда как моему противнику пришлось бросаться в разные стороны, метя наобум.
   Теперь уже наши роли поменялись. Скользя неслышимая в воздушных потоках, я раз за разом пикировала вниз, прокалывая шкуру крокозавра. Мой клинок уже окрасился черной кровью, а тварь продолжала стоять на ногах. Интересно, сколько мне понадобиться попыток, чтобы отрубить ему голову?
   Очередная моя атака подкосила животное, и оно рухнуло на бок. Что ж, остался один единственный удар. И больше не будет кому пугать местных духов.
   Сталь ударилась о сталь в нескольких миллиметрах от незащищенного бока Амата. Древняя, когда-то почитающаяся как богиня, стояла напротив меня, сверкая глазами. Туман растаял с ее появлением.
   Блин, надеюсь с ней-то мне не придется сражаться?
   --Я заберу свое, и уйду.
   --И пообещаешь никогда не возвращаться?
   --Нет. Этого обещать не стану.
   --Даже если я не отдам тебе душу демона?
   --Ты отдашь.
   Мы сверлили друг друга взглядом.
   Араата приволокло к нам словно на бульдозере. Продолжая буравить меня взглядом, она махнула рукой - и пояс с его талии исчез.
   --Еще увидимся, безымянная Охотница.
   --Буду ждать с нетерпением.
   Мечи мы убрали одновременно, не сговариваясь. Тело Амата воспарило в воздухе и полетело за отступающей женщиной. Провожая их взглядом, с ужасом увидела, как открылись врата двух отсеков арены, и оттуда вырвались две группы духов в белых поясах. Она специально показала мне это - чтобы я знала - смерть всех этих красных - моя вина.
   --Пойдем, Лара.
   Выпусти Древняя такую же группу - у них был бы шанс. Но она отобрала его у них.
  

Глава 25

Титанида

  
   Да что ж это за издевательство такое.
   Вы не подумайте - до изнеженной барышни, мне как до луны. Старшая из трех сестер, росла на улице среди мальчишек. Сестры у меня мнительные, мягкие. Поэтому защищать их было моей святой обязанностью. Нет, что вы, мальчишки были по большей части воспитанные. И редко когда давали сдачи. Но все равно мы были детьми.
   Случались у нас и взлеты и падения - в прямом смысле слова. Например, они научились ездить на велосипеде, не держась за руль. И что? Мне тут же нужно было последовать их примеру. Правда - они ездили по хорошо асфальтированной улице. А я по грунтовой с россыпью гравия. Как итог - стесанное к чертям собачьим бедро. Полеты в кусты. Падения с заборов. Чего только не случалось с нами.
   Но тем не менее - никогда подобные происшествия не заканчивались переломами и валянием в постели по нескольку дней.
   И вот сейчас, когда, казалось бы, стала сильной и проворной, происходит что? Правильно, через день валяюсь в постели побитая и потрепанная. То с порезами, то с переломами. И где, спрашивает, логика?
   Стив уже рисовал руны.
   Прошипев ругательства, открыла глаза и повернула голову. Спустя буквально секунду Араат очнулся. И, хоть и был ослаблен, ругался похлеще меня. Причем - нет, ну какая наглость! - в мой адрес!
   --И это твоя благодарность?
   --Какого дьявола ты там делала?
   Злобно уставившись друг на друга одновременно произнесли мы. Этот предатель Стив, заметив наше дружное общение и пробормотав что-то типа: дальше сами разберетесь - слинял из спальни, прихватив за собой Изабелл. Дверь еще не закрылась, поэтому ко мне успело долететь ехидное - милые бранятся только тешатся. Ух и встану же я с постели, да влетит кому-то особенно умному....
   --Я не нуждался в твоей помощи.
   --Ой ли. Прости, не подумала что ты просто хочешь покончить жизнь самоубийством. В следующий раз вмешиваться не буду!
   Шипя и рыча, пошевелила конечностями. Все-таки хорошо, что летала. Почти и не пострадала. Так, несколько незначительных ушибов, особенно на фоне последних дней. Господи, а сколько времени уже прошло? Совсем потерялась в ощущении реальности.
   --Та жалкая толпа для меня не противники.
   --Правда? И когда же они стали такими - до или после того, как моей крови попробовал?
   --Что?
   Вот достал же. Спасай такого, потом самой же и убивать придется. Я попыталась встать с кровати, с четкой целью переодеться, но его руки не позволили этого.
   --Пусти.
   --Нет.
   Может, медитациями заняться? Обычные методы соблюдать спокойствие уже не работают. Так и до нервного тика недалеко.
   --Ты меня достал. - Начала, не оборачиваясь. - Убил, обратил. Привел этого треклятого архидемона в мой дом. Перевернул с ног на голову жизнь моей подруги. Благодаря тебе, чуть не стала марионеткой, и....
   Закончить мою пламенную речь мне не дали. Этот наглый, самоуверенный, эгоистичный.... Эпитеты закончились по мере движения его языка у меня во рту. О, господи. Как же мне все это надоело.
   С силой оттолкнувшись, повалила демона на спину, оказавшись сверху. Но не для того, чтобы сбежать. Одна его рука запуталась в моих волосах, другая бродила по телу. Мы целовались так ожесточенно, что горели губы. Но какая же это мелочь.
   Он оказался сверху, смахивая с меня халат. Не особо заботясь о целостности его одежды, разодрала на нем рубашку. Жар разлился по телу. Мне поневоле вспомнила поцелуй на арене. Сейчас наши души горят в настоящем пламени. Не знаю почему, но это возбуждало еще больше.
   Внезапно, меня посетила вполне себе человеческая мысль. И я отстранила голову.
   --У меня... - задыхаясь, проговорила с трудом. - Нет презервативов.
   Его это рассмешило. Во всяком случае хриплые звуки, который он издал, по-другому расценить было не возможно.
   --Они нам не понадобятся.
   --Глупости.
   Похоже, разговоры не входили в его планы. Но он соблаговолил ответить.
   --Лара, у тебя не будет детей.
   На меня словно ушат ледяной воды вылили. Окаменев, замерла под ним, уперев руки в его грудь.
   --Что?
   Его тяжелый вздох ярче всех слов говорил о том, что он обо мне думает. Но даже этому пресыщенному самцу не хотелось заниматься сексом с бревном - а именно в него я сейчас и превратилась, став безучастным наблюдателем происходящего.
   --После обращения, ты утратила возможность иметь детей. Разве ты еще не узнала об этом?
   Я. Его. Убью.
   Мне никогда не приходило в голову мечтать о свадьбе, муже, доме с белым забором. Но всегда, сколько себя помню, в моих планах был ребенок. Предпочтительно - девочка. А лучше две и сразу. И теперь этому не суждено сбыться?
   Я даже не догадалась о том, что плачу, пока удивленный демон не слез с меня, утирая влажные дорожки на моих щеках.
   --Лара.
   --Уйди.
   Он поднял меня с постели, пытаясь обнять.
   --Убирайся!
   Вместо этого демон лишь крепче прижал мое вздрагивающее тело к своей груди. Вообще-то, у меня редко когда случаются подобные истерики. Ненавижу слезы - поэтому редко плачу. Даже на похоронах мне удается сдерживаться. Но сейчас, колотя его каменную грудь, в которой нет сердца - потому что не может его быть у такой сволочи - разрыдалась по-настоящему.
  
   Где-то через полчаса мне надоело лупить его. Еще через час - закончились слезы. Демон молча укачивал меня в своих объятиях, не говоря ни слова. Это, вообще-то, правильно с его стороны. Если бы попробовал что-то сказать - о последствиях можно было бы только догадываться.
   Интересно, когда последний раз за свою неимоверно долгую жизнь он утешал женщину подобным образом?
   В голове было пусто. Или нет - туда скорее ваты напихали. Она была тяжелой, и отказывалась работать. Тело продолжало периодически вздрагивать, все еще находясь во власти нервного срыва.
   Моя жизнь.... Как охарактеризовать существование, когда то и дело получаешь удар за ударом? Предполагается, что это должно закалить мой характер. Но даже металл нельзя ковать бесконечно. Куда уж мне.
   Незаметно для самой себя задремала. Кажется, еще успела отметить, что темный положил меня на постель и укрыл одеялом. Дальше, по-моему, был просто сон. Потому что дождаться от него тихого 'прости' можно было только в собственной фантазии.
  
   Поутру я не удивилась отсутствию демона. Хотя это и к лучшему. После случившегося нервного срыва чувствовала себя на редкость паршиво. Депрессия овладела всем моим существом. И единственное чего хотелось - что-то, а лучше кого-то отлупить. Чем-нибудь твердым, желательно железным, по этой проклятой красивой голове....
   Тряхнув головой, решила не отвлекаться. Итак, я собрана. И готова крушить. Где там Люк и его патрули? Ох и не завидую всем, кто под руку попадется.
   --Лара.
   Я чуть с лестницы не сверзилась, услышав незнакомый шепот. И лишь через мгновение узнала его обладателя. В полуметре от меня из-под лестницы выглядывал Тони, воздушный фейри, встреченный мною в библиотеке.
   --Господи, ты меня чуть до инфаркта не довел.
   --Прости.
   Юноша выглядел смущенным. Опустив глаза, принялся ковырять пол носком туфель. Тьфу ты, ребенок.
   --Как ты меня нашел?
   --Это не сложно если тебе подчиняется воздух.
   Ну да, логично. Что можно утаить от ветра, тем более когда он и в голове гуляет.
   --Ты что-то хотел?
   --Да. Предупредить.
   --Меня?
   --Да. Не вступай в патруль.
   --Лара. - Окликнул меня с кухни Стив.
   --Не вступай. - Прошептал парень исчезая.
   --С кем ты говорила?
   Спросил, выглядывая из-за угла темный.
   --Ни с кем. Просто ругаюсь вслух.
   --Что-то еще случилось?
   Вздохнув, он вышел мне навстречу. Похоже, в моем умении влипать в новые неприятности он даже не сомневался.
   --Просто узнала кое-что. И хочу убить Ара. Не видел его?
   --Он ушел еще ночью. Вызвал светлого и приказал приглядывать за тобой. Сказал чтобы его не ждали.
   --Еще бы.
   Вот тварь, даже пред моим праведным гневом предстать не хочет. Ну ничего, еще доберусь до тебя, милый. За испорченную жизнь и разбитые мечты ты дорого заплатишь.
   --Я тебя чего искал, собственно. К тебе гость.
   Тело тут же напряглось, превратившись в заведенную пружину, готовую в любой момент сорваться. Мне гостей еще после прошлого визита хватило. Кого на этот раз принесло?
   --Это Сариэль.
   А ему-то какого черта здесь нужно? Признаю, после знакомства с Асмодеем отношусь скептически ко всем с приставкой 'архи'. И можете звать меня параноиком, но теперь буду считать что каждому от меня что-то нужно. И явно не хлеба.
   --Где он?
   Ух, талант. Голос даже не дрогнул, скрывая внутреннее напряжение.
   --На кухне. Притащил китайской еды и смотрит новости.
   Вздохнув, направилась принимать гостей. Нужно график на двери повесить - приемные дни с понедельника по пятницу 1896 года. Что, сейчас 2012? Вот блин, вы опоздали.
   Стол на кухне и правда был завален едой. Куча пакетов с разным наполнением. Он что, с самого Китая все это пер? С него станется.
   Заслышав наши шаги, Сар обернулся и обезоруживающе улыбнулся. А мне осталось только ржач сдерживать. Закусив губу, с умилением разглядывала футболку своего посетителя с нарисованным волком и надписью - Команда Джейка.
   --Сумерки, серьезно?
   Я сама смотрела все части. И жду выхода завершающего фильма. Но ожидать подобного от архангела - это просто нечто.
   Мне показалось, или он немного, буквально капельку, так что если не приглядываться то и не заметишь - покраснел.
   --Это модная футболка.
   --Ну да.
   --Она удобная.
   --Конечно.
   Сдерживаться, глядя на то, как оправдывается светлый сил не было, поэтому расхохоталась. Причем смеялась дольше, чем было необходимо. Так не долго и снова разрыдаться, перейдя от веселья к истерике. Поэтому, до боли сжав кулаки, впиваясь ногтями в кожу, успокоилась.
   --Извини. Больше не буду.
   Он бросил на меня взгляд из под бровей. Хмурый и обиженный. Тоже мне, нашел из-за чего переживать.
   --Ты что-то хотел или так в гости заскочил?
   --А ты какой вариант предпочитаешь?
   --С предварительным звонком. Но это детали.
   Стив подхватил пакетик с едой и принялся орудовать палочками. Вот кого нужно будет попросить научить пользоваться. Не то чтобы не умела. Но умудриться доставать по одной макаронине - это он сейчас явно рисуется.
   Интересно, где Люк? Все еще обижается за посыл в эротический тур по известному маршруту? Вот не поверю что у него настолько нежная психика. И вообще - я во всех этих стрессовых ситуациях не могу постоянно соблюдать спокойствие.
   --Ты разве есть не хочешь?
   Буркнул Сар.
   --Никогда не ела китайской еды. У меня аллергия на кучу специй. Мало ли что они туда кидают.
   Теперь уже смеялся светлый, а Стив благоразумно прикусил язык.
   --Ты ведь больше не человек, Лара. У тебя нет аллергии.
   --А ты уверен?
   --Конечно.
   --А если ошибаешься?
   --То ты все равно не умрешь. Мы тебе не дадим.
   Вот и почему меня терзают смутные сомненья? Хотя, если уж и начинать идти на риск, то с малого - например, с еды. Осторожно, словно ядовитую, пододвинула к себе коробку. И на вид она странная. Может, спросить хотя бы, что это. Правда, боюсь, если узнаю точно есть не буду.
   Выловив самый маленький кусочек, осторожно попробовала. Ничего так, кисленько. Вроде не смертельно. Есть можно, особенно если кетчупу добавить. Но мое бесчинство прервали на половине пути, едва пачка показалась из холодильника.
   --У тебя совсем совести нет.
   Бормотал, запихивая привычный продукт обратно на полку, архангел. Тоже мне, гурман.
   Эх, ну и черт с вами. Если не вдумываться, то можно есть.
   --Люк просил за тебя.
   --В смысле?
   --Чтобы принять тебя в патруль.
   --А оно мне надо?
   Сариэль опешил от этого вопроса. По-видимому, от подобной 'чести' не отказываются. Ну или не в такой форме. Но вообще. Вопрос в принципе насущный.
   --То есть ты не хочешь?
   Решил удостовериться он.
   --Не знаю. - Пожала я плечами. - Сам посуди. На днях новой мне месяц стукнет. Не такой уж большой срок чтоб свыкнуться со своей новой жизнь. А тут уже и на работу устраиваться, без видимых на то причин. Не вижу надобности.
   Похоже, мой ответ поверг архангела в шок. Он сидел на стуле и тупо таращился на меня. Видать, осмысливал сказанное.
   --Собственно, а где он?
   --Кто?
   --Люк.
   --Наверху, в кабинете.
   Пользуются моим домом как хотят. Наглость да и только.
   --Он не может постоянно игнорировать свои обязанности, охраняя тебя здесь.
   --Меня не нужно охранять.
   --Ошибаешься.
   --Ну тогда пусть отпуск возьмет. Думаю за столько лет у него накопился годик-другой.
   --Я не могу понять - ты сейчас серьезно?
   --А что, не похоже?
   --Прекрати отвечать вопросом на вопрос!
   Фи, а когда кричит он совсем не симпатичный. Стив наслаждался шоу, нагло развалившись на стуле, и уже не скрываясь ржал. Видимо, за столько лет жизни, не видел чтобы так доводили светлых, а именно этим я и маюсь последние дни.
   --Ладно. Хорошо, не ори, нервный какой. Персену бы попил что ли, или валерьянки на худой конец. - Сар бросил в мою сторону яростный взгляд. - Люк не может покинуть свой пост. Но зачем мне вступать в патруль? Назначьте меня внештатным сотрудником, консультантом, да как угодно.
   --Так не делается.
   --Скажи лучше, никто до этого не додумывался.
   --Подобное решение может принять лишь высшее руководство.
   --Ну так пусть примут.
   Лицо моего нервного собеседника приобрело хитрое выражение. Ой, думаю его слова мне не понравятся.
   --А что, это вариант. Вот ты им об этом и скажешь.
   --Кому?
   --Атлантам! - Сообщил он мне торжественно.
   Отступить не успела. Сариэль обхватил меня за плечи. Я еще успела заметить как дернулся Стивен на стуле. Но было поздно. Мы переместились.
  
   Зал, в котором мы очутились, был полукруглым. Одну его стену заменяли изящные колоны, другая была словно соткана из живых растений. Как на этих тонких лозах держался массивный купол крыши - загадка.
   Мебели не было. Лишь статуи стояли вдоль травяной стены. Печальные девы, с опущенными крыльями, в скорбных позах глядели вниз. И казалось, будто оплакивают весь мир под своими ногами. Их вид меня заворожил. Даже хотелось сделать шаг и взглянуть самой - что же видят прекрасные создания.
   Но стоит это сделать - и навсегда присоединюсь к ним.
   Знание этого само всплыло в голове и отрезвило рассудок. Тряхнув головой, отступила от них подальше. Сариэль, все это время молча наблюдавший за моими действиями, лишь нахмурился.
   --Пойдем.
   Оказалось, пейзаж, который был виден в просветы между колонами был всего лишь иллюзией. Мы направились в третий справа проход и оказалось, что попали в длинный коридор. В первое мгновение мне показалось что это очередной безликий туннель. Но в этот раз все было по-другому. По низу стен шли деревянные панели. На стенах висели картины - выполненные настолько реалистично, что казалось персонажи на них следят за нами. В нишах стояли вазоны с экзотическими растениями.
   В общем, во вкусе атлантам не откажешь.
   Конечно же, нам пришлось топать к самой дальней двери. А сразу к ней нельзя было переместиться, спрашивается? Экскурсии мне можно и в другой раз провести. Когда настроение будет получше.
   Конечно же, это была приемная.
   Квадратное помещение - две двери. Через одну вошли мы. Другая, справа, логично было предположить, вела к атлантам. За стойкой у стены напротив нас никого не было. Что несколько странно. Или должность секретаря пока вакантна.
   Додумать мысль не успела. Воздух сгустился и пред нами материализовалось привидение симпатичного парня.
   --Здравствуйте. Чем могу помочь.
   --Нам нужно к председателю.
   Ответил за нас обоих Сар. Мне тем временем оставалось лишь разглядывать странного призрака. Что-то в нем было не так. Его структура определенно отличалась от привычных переливов Изабелл. Словно внутри его тела бурлила буря из потоков тумана, такого же как в загробном мире.
   Я не поняла что сжала рукоять кхукри и сделала шаг вперед в сторону секретаря, пока Сариэль не схватил меня за руку, удерживая. Парень заинтересованно склонил голову, словно раздумывал, насколько далеко позволить мне зайти. Челюсти сами собой сжались. Мне с трудом удавалось сдерживать рычание.
   Да что происходит-то.
   --Кто ты?
   Буквально прошипела я.
   --Лара. - Тянул меня в сторону архангел.
   Тот случай. Меня сейчас и бульдозер не сдвинул бы. Предо мной враг. Древний как сама земля. Во мне воют инстинкты, дарованные далекими предками. И мне казалось что кто-то даже зовет меня по имени. Но сколько бы не прислушивалась, не могла разобрать слов.
   Кольцо на пальце накалилось. Боль несколько отрезвила. Это еще хорошо что Сар за локоть тянул. Не хватало объяснять откуда жар в руке.
   В следующее мгновение лезвие вонзилось в столешница рядом с рукой призрака. Хотя какое это привидение. Оно больше этого, древнее. Пожиратель.
   Пришедшее на ум слово едва не разорвало мозг. Анимра - амон, утративший связь с телом, отдавшийся на волю загробных ветров. Поглотивший тысячу душ, чтобы закрепиться в этом существовании. Предавший свое предназначение, ставший....
   В голове словно фейерверк взорвался. Информация рассыпалась, и собрать ее не представлялось возможным. Снова что-то не дало достучаться магии до моей крови. Хотя в этот раз она ломилась с тараном.
   --Рик, дальше я сама.
   Секретарь ухмыльнулся и исчез. Ярость, сжигавшая меня изнутри, отступила вместе с его исчезновением. Дернув рукой, вытащила кхукри из дерева и убрала в ножны. Кто может позволять ему существовать? Таких, как он - необходимо уничтожать.
   --Привести сюда Охотницу, не самая лучшая твоя идея, Сариэль.
   Голос говорившей женщины перекатывался словно океанские волны. Будоражил мысли. Подталкивал к действиям, и тут уж хотелось пустить в путь на свершение подвигов. Должно быть, именно так для каждого из нас звучит зов судьбы. Решив, что пора увидеть цель нашего путешествия, обернулась. В дверях кабинета стояла высокая статная женщина. Та самая, которую мы видели с Люком при первом посещении Рая.
   Глаза титаниды сверкнули россыпью звезд, заставляя чувствовать себя маленькой и ничтожной.
   --Прости, Анэйтис.
   --Так что вас привело?
   Женщина развернулась к нам спиной и зашагала вперед, предоставляя нам возможность следовать за ней. Мы и пошли. Правда, я скорее плелась, после информационной атаки, но это детали.
   Кабинет был огромным. Правда, скорее для меня, чем сам по себе. Дама, севшая в кресло за огромным дубовым столом, смотрелась здесь уместно и, как бы это лучше сказать, казалось, будто ее присутствие завершает общую композицию. За огромным окном, занимающим чуть ли не всю стену слева, разворачивался прекрасный вид на море.
   Хм, а ничего так заставка.
   --Думаю, будет лучше если сразу перейду к делу.
   Начал мой спутник, опускаясь в кресло напротив. Мне садиться не хотелось - в крови все еще бурлил адреналин от встречи с анимра. Поэтому, несмотря на красноречивый взгляд Сара, осталась стоять позади него, готовая в любой момент или убежать или сражаться.
   Поняв, что с моим упрямством без скандала не справиться, светлый обреченно обернулся к атланте, все это время безмолвно наблюдавшей за нами.
   --Видишь ли, в силу того, что Лара пока не обрела истинного имени, она должна все время находиться под защитой одного из своих создателей. А для Луки - это создает трудности, ведь он состоит в патруле Михаила.
   --И вы хотите принять ее в отряд? Не вижу никаких препятствий.
   --Есть одно.
   Женщина заинтересованно вскинула брови.
   --Лара. Она, как бы так сказать....
   --Не вижу надобности.
   Перебивая, вставила я.
   --В общем, я согласна на внештатную должность. Но не на полную ставку.
   --Так не положено.
   --Времена меняются, пора менять и нравы.
   --Ты слишком самонадеянна.
   --Я предлагала дать Люку отпуск. Никто не оценил затеи.
   --У патруля не бывает выходных.
   Словно ребенку, начала она втолковывать. Но вот эту информацию ей явно стоило попридержать. Потому что на это меня точно уговорить не удастся. Тоже мне - пожизненная повинность. Обойдетесь.
   --Давай объясню тебе кое-что. Патруль - это закрытое братство. Вступив в него, ты получишь метку - по которой тебя всегда и везде найдут. В случае твоей смерти, она даст знать другим, и они сумеют отомстить. Через нее же и поступает призыв - и тогда ты отправляешься на место, решать проблему. Метку нельзя удалить каким-либо способом. И ты навсегда остаешься с ней.
   --Я слишком молода для этого.
   --Ты - охотница. Неприятности, если можно так выразиться, сами будут тебя находить - хочешь ты того или нет. Так было всегда. И часто тебе будет нужна помощь. Патруль всегда придет на зов своего.
   --Ну, пока мне удавалось справиться самостоятельно.
   --Удача.
   --Пусть.
   Она сложила тонкие пальцы вместе и опустила на них голову, буравя меня внимательным взглядом.
   --Сариэль, оставь нас.
   Молчавший до этого архангел встрепенулся. Было видно, что эта идея ему не понравилась и уходить не хотел. Но, по-видимому, авторитет у этой Анэйтис был крутой, и в открытый конфликт без видимых причин вступать ему не хотелось.
   --Иди, Сар. Все будет в порядке. Мы поговорим, о своем, о женском. А потом ты отведешь меня домой.
   --Если что, я за дверь.
   Кивнув титании, мужчина вышел из кабинета.
  
   В разные времена на магию реагировали по-разному. Ее считали божественным даром, дьявольским проклятием, шарлатанством.... Но большинство знало - что-то есть вокруг нас такое, чего не объяснить ни наукой, ни верой. Несколько тысяч лет назад, когда человечество радовалось всякого рода простым изобретениям, на отделенном морем континенте проживали люди, зовущие себя атлантами.
   Редкие корабли доплывали до их берегов. Сами же жители загадочного материка не спиши покидать своего убежища. Поэтому сведений о них было мало. Народ знали лишь - что это красивые мужчины и женщины, ростом более двух метров, и живут они в сказочных домах в окружении дивных творений.
   Некоторые утверждали, что сияние исходит от них, за что порою жителей загадочной Атлантиды стали называть титанами - источающими свет.
   Пока атланты жили своей уединенной жизнью и не вмешивались в жизнь на большой земле, там, в свою очередь, распростерлась власть Древних. Тогда их называли богами - это у меня сейчас язык их так звать не поворачивается. Знаю что все их могущество от магии, а до творцов мирозданья им ползти и ползти - да они и не пытаются. Просто приняли на себя звание и пользовались доверчивостью народа сколько могли.
   Но вернемся к атлантам. Признаю, мне еще предстоит почитать не мало исторических хроник, чтобы выяснить что там на самом деле было. Но между титанами и богами разверзлась война. Последние не будь дураками как рабочую силу впрягли обычных людей. Но они были слабыми и дохли сотнями. А у атлантов на вооружении были достижения собственных инженеров. Весьма умелых. Война эта не сулила ничего хорошего, и тогда было заключено перемирие.
   Атланты согласились прекратить войну с лжебогами, а те в свою очередь - предложили им бессмертие. Наученные горьким опытом с обычными человеками, Древние и не предполагали, чем обернется превращение атлантов. А те не только сравнялись с ними по силам, но в некоторых моментах даже превзошли своих творцов. Но это не изменило их натуры. Они по-прежнему стремились изучать и творить. И лишь не многие заинтересовались созданиями под своими ногами. Их не устроило то, что позволяли себе Древние и их творения, и тогда совет из пяти атлантов создал патруль. Они провели отбор, собрав самых достойных по их мнению, и назначив их стражами. Дабы те следили за миром и по мере сил и возможностей помогали ему.
   Анэйтис была одной из тех пяти старейшин. Двое ее товарищей ушли - никто не знает живы они или нет. Бессмертие на всех действует по-разному и не все выносят его бремя.
   До войны она была кем-то вроде принцессы своего народа. У атлантов, в отличии от людей, не было королей или президентов. Но было пять правящих домов, и от каждого из них выдвигался один представитель, называемый Патрицием. Во время боевых действий весь совет был убит - и их место заняли наследники.
   Анэйтис - что означает безупречная. Ее по праву считали таковой. Именно она вступила в переговоры с Древними, и добилась удовлетворяющих обе стороны результатов. И она же позже создала патруль. Некоторые утверждают, что она обладает даром предвидения - но поскольку девушка ни разу не заговорила об этом - подтвердить или опровергнуть этот слух никто не мог. Безупречная красота наравне с великой мудростью привели к тому, что ее тоже стали почитать за богиню. Только именовали по-другому.
   И вот сейчас мне предстояло пройти ее суд - если можно так выразиться.
   --Не вижу. Что-то скрывает тебя от моего взора.
   Прервала она затянувшееся молчание.
   И я даже догадываюсь что именно, но озвучивать не стану.
   --Какова истинная причина твоего отказа?
   Отвечать или нет. Вот в чем вопрос. Хотя, кому навредит правда?
   --Я не доверяю.
   --Даже своим создателям?
   --Особенно им.
   Женщина откинулась на спинку стула, задумчиво уставившись на меня. Разглядывая ее предплечье, в свою очередь старалась избегать глаз - казалось, стоит заглянуть в них, и можно потерять себя.
   --Хорошо.
   Что хорошо - она не пояснила. Просто поднялась с места и подошла к шкафу у стены. Долго рылась в ящике, пока не нашла небольшую подвеску. Затем еще дольше что-то на ней карябала.
   --Возьми.
   --Что это?
   Анэйтис ухмыльнулась.
   --Одевай эту подвеску, когда нужно будет связаться со стражами, либо идешь на задание. И ты всегда сможешь вызвать помощь.
   Портативный маячок, без внедрения под кожу? Ну, с этим я еще могу смириться. Взяв подвеску, одевать ее не стала, а бросила в карман. Это не укрылось от взгляда титаниды, но я ведь и не скрывалась.
   --Нужно кому-то доверять, Охотница.
   --Меня зовут Лара.
   Мы обменялись короткими взглядами. Кивнув, попрощалась с этой удивительной женщиной. Мне бы хотелось доверять ей, и возможно, со временем, у меня получится. А пока, развернувшись, зашагала прочь из кабинета. Жизнь покажет.
  

Глава 26

Стая

  
   Домой мы вернулись быстро - Сариэль просто взял и перенес меня с приемной. На логичный вопрос - а чего мы туда так же не перенеслись - получила гениальный ответ - чтобы у меня была возможность оценить обстановку. Тоже мне, экскурсовод выискался.
   Люк, завидев нас, тут же утащил в сторону архангела - на разговор по душам. Похоже, моего творца не устраивал подобный произвол. Ну, вы беседуйте, а мне и поесть не плохо будет. Остатки китайской кухни не привлекли меня, готовить была лень. Значит, нужно заказывать. Эх, если бы кто-то мотнулся за свежей.
   А хотя - что мне мешает самой посетить какой-то модный ресторан? Или не очень модный паб? Можно и в ночной клуб наведаться - знать бы что есть такого модного в это время года. Эх, вот нужно было наверху столько времени проводить? В Америке время близиться к рассвету. Значит, нужно смотреть что-то в Европе.
   Пока парни выясняли отношения, я залезла в Интернет. Вот какой черт дернул меня из сотен вариантов выбрать именно этот небольшой элитный ночной клуб на юге Италии? Похоже, Анэйтис была права - и неприятности сами найдут меня где угодно. Даже в гугле.
   Подмигнув Стиву, все это время заинтересованно за мной наблюдавшему, поднялась в спальню и переоделась. Пристегнув кхукри к ноге, и прикрыв его юбкой, решила что выгляжу неплохо. После чего вызвала лифт, и, не сказав никому ни слова, отправилась на поиск приключений.
   Решив, что лучшим вариантом будет появиться на площади - уж ее-то легко можно представить, в отличие от темных подворотен у клуба, быстро переместилась туда. В городе был какой-то праздник - так что среди шумной толпы и взрыва фейерверков, моего появления никто не заметил. А кто заметил - решили что показалось. Не вырос же посреди площади лифт, в самом деле.
   До настоящего тепла еще далеко, но здесь, на юге, народ уже принялся раздеваться. Дул легкий ветерок. Вокруг пестрели разноцветными вывесками кафе и магазины. А я, влекомая толпой, решила прогуляться. В конце концов, клуб ведь никуда не денется, правда?
   В переулке играла группа молодых музыкантов, и я остановилась послушать их. Когда мелодия ускорилась, какой-то итальянец, стоявший неподалеку, подхватил меня под руку и закружил. Его счастье что рефлексы удалось подавить. И вместо того чтобы заехать ему промеж глаз, рассмеялась и позволила увлечь меня в танец. Нам аплодировала толпа, а музыкантам насыпали мелочи.
   Прости, парень, ты хоть и симпатичный, но я здесь не за этим. Смеясь, помахала ему рукой, и скрылась в толпе. Оно мне надо?
   Меня, должно быть, вел инстинкт.
   Через некоторое время я свернула с центральной улицы, по которой шумным потоком двигалась толпа, и прошла несколько кварталов вглубь города. Должно быть, меня привлекло сходство со знаменитым баром Гадкий Койот. Нравиться мне эта романтичная драма-комедия.
   Пройти фейс-контроль труда не составило. Удивительно то, что удалось незамеченной пробраться к бару. Хотя, здесь скорее сработало на руку то, что на сцене выступала шумная группа, и толпа ей усердно подпевала. Заказав мартини, принялась разглядывать народ.
   В принципе, обычная ночная тусовка, каких полно показывают в фильмах и можно найти в любом популярном баре. Мое же внимание привлекла шестерка за столом почти у самой сцены. И дело здесь не только в том, что четверо мужчин и две женщины на общем фоне казались аристократами, спустившимися к плебеям. От них веяло опасностью.
   Похоже, меня угораздило выбрать единственный бар, где есть перерожденные. Высшие это, либо обычные темные да светлые, мне выяснять как-то не хотелось. А тем более заниматься определением их видовой принадлежности. Единственный вопрос, как теперь слинять, да так, чтобы не заметили. С учетом что песня закончилась, и народ стал разбредаться к столикам и бильярдным столам.
   Пока я раздумывала, усиленно прикидываясь ветошью, не заметила как от группы отделился один самец - по-другому его не назвать, и приблизился ко мне.
   --Привет.
   Мужчина говорил по-английски с сильным акцентом. Больше всего в его внешности привлекали глаза - зеленые как свежая листва.
   --Привет.
   --Могу я угостить тебя?
   Что делать при встрече с опасным зверем? Дикие животные предпочитают не сталкиваться с человеком: инстинкт предостерегает их от этого. Но если вы все-таки встретили лесных обитателей - не пугайтесь! Даже хищники, как правило, нападают на человека, только если ранены или защищают детенышей. Поэтому не двигайтесь и не нападайте сами: дайте возможность животному спокойно уйти. А при его агрессивном поведении используйте как защиту огонь (зажженная ветка, факел и др.) или шум - кричите громче, стучите палкой по дереву или металлическому предмету... Помните, что к животному нельзя поворачиваться спиной и убегать. В крайнем случае, медленно отступайте, не сводя с него глаз. Заметки мертвого натуралиста.
   --Конечно.
   Обезоруживающе улыбнувшись, располагающе кивнула на стул рядом. Хм, мне казалось еще несколько секунд назад он был занят.
   --Я - Анжело.
   --Лара.
   --Не видел тебя здесь раньше.
   --Да вот, гуляла, ноги сами привели.
   --Мне везет.
   Угу, а мне - нет.
   --Ты очень красива.
   --Ты тоже ничего.
   Улыбнувшись, поднесла к губам бокал. Так проще скрывать фальшь. А мне до рези в печенке не хотелось сидеть здесь и обмениваться любезностями с этим красивым незнакомцев. Уж больно нервирует меня его сущность. Эх, все-таки нужно научиться различать виды на глаз.
   --Ты одна?
   --Это смотря с какой стороны посмотреть.
   --Правда? И сколько же сторон?
   --О, я вообще личность многогранная.
   Пусть думает что хочет. Мало ли что я тут имела в виду. Или кого. Нужно было хотя бы Стива с собой взять. Он бы не дал мне забрести в эту забегаловку. И уж тем более не позволил бы беседовать с незнакомцами. Когда об этом узнает Люк - мне несдобровать.
   В этот момент всеобщее внимание привлекло оживление на сцене. Туда вышел товарищ Анжело, ранее сидевший за столиком у помоста. Огромный рост, мощное телосложение. Где-то я уже это видела. И вот вроде ж вертится на самом верху памяти.
   Он говорил по-итальянски. Увы, мои познания на эту область не распространялись.
   --О чем он говорит?
   Не люблю быть в неведении.
   --Скоро состоится официальная часть. В нашу... - Анжело на секунду запнулся, словно чуть не сболтнул лишнего. - Общину будут приняты новички.
   Интересно, а что ты на самом деле имел в виду?
   Мужчина на сцене поднял руку, и толпа радостно взревела. После чего он спустился вниз, а на его место вылезли музыканты.
   --Потанцуем?
   Подобного желания не испытываю. Но, глядишь, сумею после этого сослаться на усталость и слинять на улицу? Типа воздухом свежим подышать. Подальше от сигаретного дыма. Хотя, о последнем лучше не упоминать - в баре никто не курил. Ни одна живая душа. Ничего себе у них тут в Европе развилась борьба с курением.
   Хорошо мелодия была быстрой. Так что на каждую его попытку прижаться, мне удавалось то выкрутиться, то выгнуться. Не хватало еще, чтобы он почувствовал прикрепленный к бедру нож. Мало ли, как отреагирует.
   Я крутанулась еще раз, и врезалась в другую каменную грудь. Вскинув глаза, чуть не рухнула за землю, но железная хватка рук не позволила мне и шагу ступить. Мужчина прижал мою безвольную тушку к своему телу, не сводя взгляда с моего бывшего партнера по танцу.
   Вокруг нашей троицы стал медленно образовываться свободный полукруг. Это толпа, остановленная безмолвным поединком взглядов, узрела среди своих чужака. И вот тогда-то до меня и дошло, куда я попала. В стаю.
   Это были оборотни - самые настоящие. Сразу вспомнились телохранители Марка. Вот знала же - что-то такое уже видела.
   И сейчас они толпились вокруг.
   Араат глядел на толпу сверху вниз - и дело тут было не в росте. Сразу было видно, что с него так и прет превосходства. И даже их численный перевес его не впечатлял. Не говоря ни слова, он развернулся, демонстрируя врагам спину и презрение, и потащил меня к выходу.
   Я бы и рада не сопротивляться. Но когда в твою руку балластом впивается лапа оборотня весом эдак около ста килограмм, особо не пошагаешь.
   --Девушка останется.
   Ой, что будет, что будет. Демон медленно обернулся, смерив соперника снисходительным взглядом.
   --Мне показалось, или кто-то что-то.... - Ох, только не продолжай, успела мелькнуть быстрая мысль. - Гавкнул? - Закончил свою мысль Темный.
   Все. Вот здесь меня и похоронят. Случайная жертва на пути разъяренной стаи.
   Анжело уже стал трансформироваться, временно отпустив мою руку. Решив спасти конечность, тут же спрятала ее под опеку объятий Темного. В этот момент на плечо моего ухажера опустила могучая рука - судя по всему - вожака.
   --Что тебе нужно здесь, демон?
   --Пришел забрать то, что принадлежит мне.
   Вообще-то, я все еще здесь и все слышу. И если выживу, то еще и припомню.
   --Девушка сама пришла сюда.
   --А уйдет со мной.
   --Ты знаком с нашими правилами?
   Меня не очень вежливо запихнули за спину. Эй, это что там за правила такие? Он может и знает, а для новеньких объяснить?
   --Кто претендует на нее?
   Спросил Ар между тем. По толпе прошел дружный шепот. Анжело выступил вперед.
   --Я.
   Губы демона изогнулись в улыбке, а в глазах мелькнул азарт.
   Вот ведь, всем мужикам что ли нравится друг другу морды бить? А в том, что именно это сейчас и произойдет не сомневалась ни мгновения.
   --Тогда решим это так, как гласит закон стаи.
   А вот эти слова нашли свой отклик в моем мозгу. Неужели в тех прочитанных мною книгах было что-то о традициях оборотней? Похоже, было.
   В стае существует пять законов.
   Первый - вожаком может быть только сильнейший. Если ты считаешь, что можешь занять его место - брось вызов. Если одолеешь - хорошо. Если нет - изгнание. Поверженный вождь должен умереть.
   Второе - стая выполняет приказы вожака.
   Третье - женщина в стае не имеет права голоса. И может либо принадлежать выбравшему ее самцу. Либо быть изгнанной. Правда, это правило с течением времени стало мягче, и сейчас у женщин было больше прав и свобод. Но если возникал спорный вопрос - возвращались к закону.
   Четвертое - если хочешь получить что-то от стаи - тебе нужно доказать свое право в поединке. Результаты поединка не обсуждаются. И с ними не спорит даже сам вожак.
   Пятое - законы стаи незыблемы.
   --Подержи.
   Ко мне не сразу дошло, что Ар вручил мне в руки ножны со своим кхукри. Он что, совсем рехнулся, и собрался сражаться с оборотнем голыми руками? Хотя, кажется, нечто подобно оговаривается в правилах поединка волков. Только собственные когти, зубы, мышцы....
   Но ведь он - не оборотень. И даже не амон, чтобы выпускать свои когти. Как сражаться-то собирается?
   --Ар....
   Демон не оглянулся, хотя, по едва напрягшимся плечам было видно, что он услышал. Да что ж творит этот идиот?
   Тем временем пространство вокруг сражающихся заметно увеличилось. Кто-то мягко, стараясь не задеть нож темного, отстранил меня подальше в сторону.
   Не знаю уж, была эта трансформация полной или частичной - раньше мне не доводилось видеть живых оборотней - только в кино. Челюсть Анжело значительно вытянулась, демонстрируя ряд внушительных зубов. Руки деформировались, и теперь напоминали лапы с удлиненными зубами. Даже ноги его слегка согнулись и вытянулись, отчего походка у него стала слегка припрыгивающей. Хорошо хоть шерсть не пробилась. Правда, без этого лицо казалось несуразным. Но по мне зрелище вырастающей из ниоткуда шерсти противнее.
   Тьфу ты, опять о всякой глупости думаю.
   Араат стоял на удивление спокойным. Не суетился. Мог бы хотя бы какую-то быструю растяжку сделать, в самом деле. Ну что за пренебрежение к собственному здоровью? Меня сейчас не волновало даже то, что благодаря ему, у меня никогда не будет детей - во всяком случае собственных. Просто не хотела чтобы его убили.
   Атака оборотня была стремительной. Я даже моргнуть не успела, как он переместился с одного места на другое. Каким чудом Ар увернулся - загадка. Так они совершили несколько выпадов - обмен любезностями, елки палки.
   Я много играла в компьютерные игры. И могу сказать вот что. У демона отлично прокачен уворот.
   Правда, как оказалось, ловкость и оборотня прокачана лучше. В неуловимый для моего глаза момент Анжело успел достать демона, полоснув того по ребрам. Алая кровь не была особо видна на темной ткани его футболки, но запах крови в таком тесном помещении ощущался хорошо. Видимо, это разозлило моего темного. Потому что он перестал защищаться и ринулся в атаку.
   Полуволк в обороне оказался еще страшнее. Казалось, его трансформация усилилась. Черты заострились. Да и народ вокруг вошел в азарт. Тестостерон зашкаливал.
   Я сжала в руках рукоять черного кхукри, готовая в любой момент броситься на помощь темному. В конце концов, он здесь оказался из-за меня. Явно пришел вытаскивать из очередных неприятностей. Удивительно, но металл не обжигал мою руку, как то было с кхукри ангела. Должно быть, все дело в том, что демон передал его мне сам, добровольно.
   Анжело вновь задел демона.
   Вот если они думают, что в случае его поражения добровольно пойду с волком - пусть сразу обломятся. Им еще меня скрутить придется. Меня их законы не волнуют. Призом быть отказываюсь.
   Мысль додумать не успела. Араат прыгнул вперед, скрутив оборотня в три погибели. Раздавшийся хруст был слышен четко. В следующее мгновение Анжело свалился на пол - сначала демон сломал ему руки, затем - позвоночник. Интересно, а такие повреждения срастаются? Насколько наше перерожденное тело вообще способно к регенерации.
   Обездвиженная туша оборотня бесформенной кучей валялась на полу - бедный парень даже стонать толком не мог. Похоже, что-то там такое Ар ему повредил. Мне стало дурно. Никогда не видела темного в гневе, а ведь он сейчас, казалось, просто развлекается. Дали бы ему еще с десяток противников - он и их бы поломал как спички.
   --Его добить?
   Холодный голос победителя был слышен даже в отдаленном уголке бара. Все молчали, ожидая завершения. Сейчас это напоминало бой гладиаторов - когда ждут решения правителя.
   К моему ужасу толпа повернусь ко мне. Это что, не вожак решает, а я? Этого мне еще не хватало. Мне ведь не ведомы возможности оборотней. С одной стороны, если регенерация есть, то конечно его нужно оставить в живых. С другой, если нет - тоже черт его знает что делать. Мне не хотелось бы иметь его кровь на своих руках. И наживать целую стаю врагов тем более. При этом не понятно, меня возненавидят за то что прикажу добить, или за то что приговорила к жизни калеки.
   --Я....
   Не знаю, хотелось сказать. Но голос предательски дрогнул, замолкая.
   --Его добить?
   Глядя в упор на меня повторил мой защитник.
   И ведь сделает это не задумываясь. Что, если бы сейчас на полу лежал Араат, и этот вопрос задавал Анжело? Да, зная демона он скорее сам бы себе глотку разорвал, что принял подобную участь. Но то он, а тут....
   --Нет.
   Не сказав более ни слова, демон перешагнул через тело своего поверженного противника и подошел ко мне. Забрав кхукри, он пристегнул его к поясу и повел меня к выходу. Толпа расступилась словно Красное море перед Моисеем. Никто не препятствовал нам.
   Араат положил мне руку на плечо - со стороны казалось, будто он просто обнял подружку. Но мне, находясь под грузом его тела стало понятно - от потери крови он ослаб, и не хотел этого показывать. Изобразив на лице улыбку влюбленной дурочки, обняла его в ответ, стараясь незаметно для других зажать раны.
   Едва мы переступили порог, как демон дернул меня к себе. Я почувствовала, как его кровь проникает в ткань моей одежды, но не отстранилась.
   --Ар....
   Его губы накрыли мои. И мы стали перемещаться.
  

Глава 27

Передышка

  
   Нас скрутил переход. Мне никогда не понравится способ телепортации демонов. У ангелов он все приятнее. Интересно, с чем это связано? Уж не с отсутствием ли крыльев.
   Казалось, будто по пути он делал несколько остановок. Уж не ослаб ли? Не хватало только, чтобы он выключился где-то в середине переноса. А вдруг при этом мы останемся в этом положении протяжки через трубу? Брррр, гадость.
   Но этого не случилось. Мы остановились. Тело демона стало заваливаться. Быстро подхватив его, опустила на стоявший рядом диван. Конечно же. Маркера под ругой снова не оказалось. Тихо матерясь про себя, достала свой кхукри и порезала палец. Кровь, как всегда, не особенно хотела покидать жилы, но вынуждена была смириться. Быстро разодрав на нем остатки футболки, накарябала кривую руну кадуцея на груди. Надеюсь, это сойдет. Мне сейчас не до художественных изысков.
   Завернув палец в край юбки, понадеялась что этого достаточно, чтобы остановить кровь. Смотреть так ли это - не хотелось. Уж больно тошное зрелище.
   Демон на удивление быстро открыл глаза. Волосы упали ему на лоб, и я сама опомниться не успела, как протянула руку, чтобы откинуть их в сторону. Он перехватил ее, словно ожидал найти в ней зажатый нож. Не отрывая от меня взгляда, разжал пальцы. Похоже, решил узнать что же именно я собиралась сделать. Ну тебя, с твоим психозом. Вместо того, чтобы завершить свое действие, убрала руку.
   Раны на его животе уже стали затягиваться. Сейчас это были красные рубцы, словно наспех схваченные неумелым ветеринаром. Радовало только то, что кровь перестала вытекать. Ну, значит моя кривая руна помогает.
   Отвернувшись, огляделась кругом.
   Ну еще бы. Чей еще дом можно безнаказанно топтать и заливать кровью? Естественно, только мой. Интересно, есть какой-то магический способ удалить пятна с обивки дивана? И дернул же его черт строить из себя Рембо, доказывая всем и каждому насколько крут.
   --Как ты?
   Решила прервать затянувшееся молчание. Но демон не ответил. Оглянувшись, увидела что он уснул. Вообще-то, меня после их лечения тоже всегда в сон клонит. Должно быть, во сне заживление проходит быстрее. Не удержавшись, все-таки протянула руку и убрала непослушную прядь с его лба.
   Мне показалось - или его губы лишь на секунду тронула легкая улыбка?
  
   Убедившись, что демону ничего не угрожает, отправилась в обход территории. Удивляла меня полная тишина в доме. Даже моего вездесущего привидения слышно не было. Признаться, уходя, как-то не задумывалась о последствиях. Но в том, что будет много ругани и мату в мой адрес - не сомневалась нисколько. Поэтому окружающая тишина настораживала и заставляла ожидать худшего.
   Решив смыть с себя воспоминания последних суток, пошла принимать душ. С удовольствием бы и в ванной повалялась, но с того момента как перестала ощущать температуру, вся прелесть от нее канула в лету. Наскоро помывшись и втиснувшись в первое попавшееся платье, спустилась вниз. Ар по-прежнему лежал на диване, поэтому, чтобы скоротать время, принялась готовить. Думаю, жаркое никому не помешает.
   Погода, словно следуя за моим настроением, не замедлила испортиться. Последние дни светило солнце, и, казалось, наконец наступили теплые деньки. Но сейчас все было серым и мрачным. Дождь начнется уже скоро. Хорошо быть не привязанной к транспорту - месить это будущее болото меня не привлекало.
   В абсолютной тишине дома, легкие шаги заставили меня едва ли не подскочить на стуле. Потушив огонь под кастрюлей - пожар хоть убейте не привлекает - направилась проверить кто там ходит. Может, это вернулись остальные, и теперь в целях наказания собираются довести меня до сердечного приступа? Ну, это у них вряд ли получится - все-таки я не из пугливых.
   Во всяком случае - в любых обстоятельствах стараюсь этого не показывать.
   Мельком заглянув в гостиную, с облегчением увидела пустой диван. Значит, это темный по дому шастает.
   И куда его раненного понесло, спрашивается?
   Шум воды привлек мое внимание, и я пошла искать его источник. Араат стоял спиной ко мне, на пол под его ногами, стекала окрашенная красным вода. Ран видно не было. Да у меня талант к целительству. Он поднял руку, откидывая мокрые волосы назад. При этом мышцы на его плечах красиво заиграли. Тряхнув головой, постаралась согнать мысли в кучу и направить в правильное русло. Правда, смелости приблизиться к нему у меня не было - иначе тогда за последствия ручаться не получилось бы.
   --Ты в порядке?
   Темный повернул ко мне голову, окинув взглядом черных глаз. Я старалась не следить за тем, как при этом повели себя мышцы его шеи. Да будь он проклят со своим идеальным телом.
   --Да.
   --Ужин готов. Если ты голоден.... - Демон повернулся ко мне. - Жду тебя на кухне.
   Мне самой стало противно от того, как прозвучал мой голос. Это было трусостью, но я поспешно отступила в дверной проем и направилась прочь из спальни. Ты его ненавидишь, не забыла? Дура. Но стоило прикрыть глаза, и вид его груди, покрытой темными жесткими волосками, по которой стекает вода, так и представал предо мной.
   Войдя на кухню, ухватилась руками за стол. Господи, да у меня ноги от желания подкашиваются.
   Его широкие ладони накрыли мои бедра. Это даже не удивило. Вздохнув, откинулась назад, прижимаясь к его телу, и застонала. Этот темный паразит не только не подумал одеться, но даже вытереться полотенцем не соизволил. Вскинув руку, забросила ее ему на шею, зарываясь пальцами в мокрые волосы.
   Он сделал шаг вперед, зажимая меня между столом и собой. Его возбужденный фаллос вдавился мне в поясницу, а руки скользнули вниз, подхватывая края платья. Медленно, слишком медленно, мужчина потащил ткань вверх, дюйм за дюймом освобождая мое тело.
   Здесь, сейчас, нам не было кому мешать. А мне не хотелось сопротивляться.
   Белья на мне не было. Где-то на подсознательном уровне я ждала что этим дело и закончиться. Видимо, этим и объясняется то, что даже не подумала его искать, что уж говорить чтобы одеть.
   Его язык скользил по моей шее. Временами пускал в ход губы и зубы. Отчего дрожь проходила по телу, отзываясь ознобом в позвоночнике. Я даже пальцы на ногах поджала, так это было приятно.
   Все-таки я была не права. Ловкость у демона прокачена хорошо. Иначе как бы он умудрился вот так молниеносно развернуть меня к себе лицом? Наши губы слились в ожесточенной схватке. У меня даже слезы на глазах выступили. Если он сейчас же не возьмет меня - я умру.
   Заметив блестящие капельки на моих ресницах, демон оторвался от истязания моего тела, и, подняв руку, осторожно вытер их большим пальцем.
   --Ты убил меня.
   И этот хриплый голос куртизанки - мой?
   --Да.
   --У меня никогда не будет детей.
   --Да.
   --Я ненавижу тебя.
   --Я знаю.
   Наши губы разделяли какие-то миллиметры. Дыхание смешивалось. Но даже так его не хватало.
   --Она здесь, Люк.
   Елейный голос Стива подействовал на меня как ушат ледяной воды. Пальцы Ара сжались на моем теле - между прочим меня синяки не возбуждают. В его глазах полыхнула нескрываемая ярость. Отпускать меня он явно не спешил.
   --Ужин готовите?
   Голос моего создания так и сочился плохо скрываемым ехидством.
   --Лара, если ты еще раз....
   Вошедший на кухню Светлый оборвал себя на полуслове, наткнувшись взглядом на обнаженного демона, обнимающего мое тело, и меня, безуспешно пытающуюся натянуть платье на его положенную длину. Это было сложно, в виду того, что края приходилось выдергивать из пальцев темного.
   --Вы нашли ее?
   Услышали мы голос Лии из коридора. Естественно, она не замедлила присоединиться к нашему балагану.
   Тяжело вздохнув, опустила голову, уткнувшись в плечо демона. Волосы скрыли мою лицо со всех сторон. Это и к лучшему. Зато никто не увидит моего явного разочарования от их появления. Ну вот что им стоило задержаться на часик-другой?
   --Жаркое на плите.
   Решительно отцепив сжимающие меня руки, скользнула в сторону.
   --А тебе лучше одеться.
   Скрежет зубов, раздавшийся в ответ на эти слова, слышно было, должно быть, на всю улицу.
   Оттолкнув в сторону застывшего в дверях ангела, прошла мимо с гордо поднятой головой. Тихо кипятясь, поднялась наверх, и грохнула дверью кабинета. Затем, подумав, выглянула наружу.
   --И чтобы никто за мной не ходил!
   Гаркнула им на весь дом.
   Очередной удар дверью едва не вызвал раскол дверной рамы. Но, к счастью, ее делали капитально. Ведь на деньгах бывший владелец не экономил.
   Задолбали!
  
   Не знаю кем себя чувствовать. То ли ребенком несмышленым, то ли тигром в клетке. В любом случае результат один - меня держат под постоянным контролем. И это - бесит.
   Даже в детстве со мной не носились. Я не плакала без причины. Меня могли посадить в комнате, насыпать игрушек, и через час-два найти на том же месте. Это сестра моя орала благим матом стоило ей остаться одной. Она просыпалась - рядом должна была быть мама. Играла - мама. Кушала - с мамой.
   В общем, носились с ней как дурень с писаной торбой вплоть до появления второй сестры.
   А мне нравилось, что меня никто не трогает. Даже нарывалась на наказание, лишь бы в покое оставили.
   С возрастом стремление к уединению никуда не делось. Большинство моих друзей - единственные дети в семье. И каждый из них мне завидует - ой, у тебя такая большая семья.... Но мне все-таки удалось добиться независимости. Ко мне обращались только в случае возникновения проблем.
   Контроль. Ненавижу.
   Ну почему это чертово имя никак не просыпается? Если бы я получила его, весь этот балаган с их присутствием мигом исчез бы. Толку с них все равно как с козла молока. Ладно бы учили, просвещали на счет новой жизни. Так только в новые неприятности втягивают. Оно мне нужно?
   Для меня теперь открыт весь мир. Стоит захотеть и слава, богатство - все станет моим. Где там все кинозвезды что нравились мне? Да мне даже пальцами щелкать не нужно, чтобы подцепить любого из них. Хотя, есть у меня предположение, что некоторые из них такие же обращенные как и я.
   Имя, треклятое имя, почему его нет? Кольцо на пальце накалилось. Ты подсказать пытаешься или наоборот, мешаешь? Может, снять? Стоило об этом подумать как оно тут же остыло. Угу, шлангом прикидываемся значит. Может, спросить у остальных, что это за кольцо такое, что они его не видят? Именно усиливает мои возможности - это факт. И что его решить?
   Дверь без стука открылась. Не особо раздумывая, подхватила со стола небольшую вазу, и с разворота запустила ее в посетителя. Им, конечно же, оказался демон, который лишь немного отвел голову в сторону. Звон стекла огласил притихший дом.
   --Убирайся.
   Нет, это что, называеться оделся? Штаны натянул, это, конечно, спасибо. А наверх что - ничего подходящего не нашлось? Кстати, нужно будет прикупить для незваных гостей.
   Он останавливаться даже не подумал. Легко толкнув податливую дверь, стал двигаться в мою сторону. Чем бы еще в него запустить? Под руку попались - степлер, какая-то книга, подставка для ручек, увесистый держатель для книг. Моя рука уже сомкнула вокруг тонкой ножки светильника, когда он, наконец, дошел.
   --Хватит.
   --Иди к черту.
   Его глаза опасно сощурились. Тоже мне - не боюсь. Достали вы меня - хуже горькой редьки. Хотя ее-то как раз никогда не пробовала. Но, уверена, мне не понравится.
   --Лара, не бесись.
   Не что?.. Нет, ну наглость какая. Да я вас, да вы....
   Все-таки неудовлетворенная женщина - это ужас. Осознание этого накрыло меня вместе с его губами. В принципе, свались они ко мне на голову хоть всем Олимпом, но уже после того, как демон завершит начатое - я бы даже не скривилась. И на их контроль мне было бы плевать с высокой колокольни. Во мне говорят простые инстинкты. И все они хотят одного - секса.
   Моя реакция на его поцелуй удивила нас обоих. Похоже, темный ожидал чего угодно - но только не того, что я вцеплюсь в него ненасытным клещом, с жадностью целуя в ответ. Он быстро подхватил меня, свободной рукой сметая лишние предметы со стола.
   Мне не хотелось отодвигаться, но пришлось - расстегивать его штаны иначе совершенно не удобно.
   Он толкнул меня вперед, широко разводя мои ноги. Сейчас в его планы не входило снимать с меня платье. Да и зачем? Сейчас не нужны предварительные ласки. Похоже, до него наконец это дошло. Сомкнув ноги вокруг его бедер, дернула его к себе. Если он еще немного подождет - ей богу, начну ругаться. Или убью кого-нибудь.
   К моей радости, подталкивать его дальше не было нужды. Со стоном приняв себя его возбужденную плоть, на каком-то подсознательном уровне подстроилась под его движения. Толчки были резкими. В них не было нежности. Но, Господи, кого это волнует?
   Я до боли закусила губу, чтобы не закричать, когда оргазм накрыл меня. Но его это не устраивало, обхватив мое лицо рукой, он провел по губам, заставляя их открыться. В ответ на это я прикусила один из его пальцев. Глаза демона вспыхнули. Едва слышно зарычав, он потянул меня к себе.
   --Ты - моя.
   От его хриплого голоса по коже прошлись мурашки. Да пусть говорит что хочет. Мне сейчас абсолютно все равно. Вместо ответа села и поцеловала его. Стоило давно это сделать. Через мгновение мы под грохот уцелевших ранее предметов свалились на пол. Не советую никому входить. Убью.
  
   Наши руки и ноги переплелись, так что даже было не понятно, как это вообще возможно лежать в такой позе. Но нас это не смущало. Демон перебирал мои волосы, давая короткий перерыв.
   Просто невероятно, насколько он может быть ненасытным.
   Все мое тело представляло собой безвольное желе. В нем словно все кости расплавились, и сейчас отказывались функционировать. Но стоит ему вновь прикоснуться ко мне, и я оживу. Словно феникс возрожусь из пепла. Вы подумаете что это невозможно. Но скажите это Араату, который уже четырежды доказал обратное.
   Мне не хотелось говорить. Казалось, стоит только открыть рот, и этому покою, этому моменту придет конец. В принципе, здесь не было ничего удивительного. Еще ни один наш разговор нормально не заканчивался. Что поделать, если наши характеры слишком похожи, чтобы идти на уступки.
   --Проголодалась?
   К моему удивлению, молчание нарушил именно темный. Вскинув голову, улыбнулась, глядя в его вполне человеческие глаза.
   Мы оба знали, что этот вопрос можно трактовать по-разному. Толкнув меня, он оказался сверху. По мне, ему просто нравится доминировать. Но кто же скажет ему, что меня подобная ситуация, во всяком случае сейчас, вполне устраивает. Притворно возмутившись, пихнула его в плечо.
   Он расхохотался, перехватывая мои руки и закидывая их мне за голову.
   --Ненасытная.
   Я-то? Уж чья бы корова мычала....
   М-м-м.... О чем я там думала? Какая разница.
  
   Поужинать мы все-таки смогли. Правда, лишь спустя час. И потому что деликатно постучавший в дверь Стив, выслушав наш общий посыл - Вон! - оставил еду за дверью. Жаркое было холодным, на что указало мне состояние продуктов. Не могли разогреть что ли? Оно ведь выглядит аппетитнее, когда горячее.
   Пожав плечами, демон принялся за еду. Я не спешила, скептически поглядывая на тарелку. Подтащив меня к себе, он протянул мне ложку. Пришлось уворачиваться. Но демон со смехом перехватил мои мешающие руки. Именно его смех и остановил меня. За все время нашего знакомства, мне не доводилось слышать, как он смеется. Усмешки, смешки - это было. Но искренний смех преобразил черты лица темного, добавил им жизни и привлекательности.
   Стало легко представить себе жизнь с этим мужчиной. Прогулки по пляжу. Где-то впереди нас неслась бы наша собака, и из-под ее ног вылетали бы брызги воды. Мужчина что-то сказал бы мне, я рассмеялась и побежала вперед. А затем он бы догнал меня, и мы упали на песок, веселясь как дети.
   Подобные мысли навеяли грусть, и улыбка застыла на моем лице. О чем я, в конце концов, думаю. Подобному никогда ни случиться.
   --Ты в порядке?
   --Да.
   Но это было не так. И, чтобы не вызывать еще больше вопрос, попробовала отвернуться. Не тут-то было.
   --Отпусти меня.
   --Нет.
   --Ар.
   Его руки железным кольцом обвились вокруг меня.
   --Не могу.
   Я оглянулась, желая узнать, что это означает. И почему он говорит это подобным голосом. Словно ему больно. Но демон не дал мне возможности произнести и слова. Его губы накрыли мои, и реальность утратила свое значение.
  
   Во мне было промелькнула здравая идея перебраться в спальню. Но темный отмел ее, заявив что она у меня проходной двор. Если вспомнить, то он, безусловно, прав. Хорошо хоть диван был - на него и забрались. Ночь давно закончилась. День был в самом разгаре. А мы не спешили покидать наше убежище.
   Говорили мы мало. Да и как бы этому получиться, если любую мою попытку открыть рот он пресекал поцелуем? Это, конечно, приятно. Но даже для меня молчать столько времени - нонсенс.
   Но в этот раз я не была намерена сдаваться.
   Поставив ладони защитным барьером между его и своими губами, решила все же разговорить несносного любовника. Устав бороться с бесполезными попытками убрать мои руки, этот паразит принялся покрывать поцелуями тело. Что, собственно, было не самым плохим способом отвлечь меня.
   --Как ты нашел меня в том баре?
   --Когда светлого нет рядом, я всегда знаю где ты.
   Вау, мне даже соблаговолили ответить.
   --Зачем был нужен поединок? Ты ведь мог просто телепортировать нас оттуда.
   --Не мог. В бар можно войти и выйти. Но перемещения там запрещены.
   --Как это?
   --Ограничительное заклятие.
   Ко мне в голову тут же постучалась умная мысль.
   Нужно и на свой дом такое поставить. Пусть стучатся, как все нормальные люди. А еще лучше предупреждают о своем появлении. Иначе на них никаких колокольчиков не хватит.
   --Его сложно поставить?
   --Долго.
   Ну, это не проблема. И ничего из рода - у тебя не получится - мне не сказали. А значит - сделаю.
   --Лара.
   --М-м?
   Постарался вывести меня из задумчивости демон.
   --Если не внесешь меня в список приглашенных, разнесу дом ко всем чертям.
   Ухмыльнувшись, задорно взглянула на темного. Можно подумать я хомячков боюсь. И, думается мне, защищенный таким образом дом не так просто сломать. Казалось, он догадался о моих мыслях. Но выслушивать лекции мне не хотелось, так что....
  
   Это были волшебные три недели, наполненные чувственным наслаждением и пьянящим восторгом. Можно начать любить свою жизнь, когда вместо ран и переломов получаешь ласки и поцелуи. Но ничто прекрасное не может длиться вечно. Даже когда ты стал бессмертным.
   Похоже, лето в этом году решила наступить весной. Конец апреля, май на носу, а на улице почти тридцать градусов. Мне-то, конечно, все равно. Но как тут не удивиться прихотям природы.
   Небо было чистым. Его первозданную голубизну не оскверняли своим присутствием случайные облака. На деревьях стали проклевываться первые листья. Птицы носились в погоне за проснувшимися букашками. Даже пчелы повылазили, решив поискать случайно проклюнувшиеся цветы.
   Настроение было благожелательным. Правда, несколько скучно.
   Темного призвали. На вопрос - а зачем тебе идти - ответил с чисто мужской логикой - надо. На его счастье ругаться мне не хотелось, поэтому довольно спокойно потребовала ответа. Оказывается, посещая подобные ритуалы по вызову, высшие пополняют свою энергию. Во многих случаях даже в наше продвинутое время это жертвоприношения. Решив не спрашивать о подробностях, махнула рукой. Даже пообещала светлого позвать. Чтобы одной не оставаться. Правда, благоразумно не указала когда это сделаю. И вот сейчас, сидя в кресле-качалке, попивая кофе, смотрела в окно и думала о вечном.
   В доме было тихо, ничто не могло нарушить моего....
   --Лара.
   ...Покоя.
   --Привет, Из.
   --Наверху что-то светится.
   Удивленно оглянувшись, посмотрела на привидение. Про включенный свет она вряд ли стала бы мне сообщать. Это что ж там такое может быть? У меня предположений не было. Поэтому, поставив кофе на столик, вылезла из своего кокона и направилась к лестнице.
   И что там такое у меня могло завестись?
   Свет исходил из ящика прикроватной тумбочки. Причем переливался словно фонари полицейской машины. Подойдя, заинтересованно дернула ручку и уставилась на забытую мной подвеску.
   О, это что же - меня вызывают?
   Подхватив тонкую цепочку, нацепила на себя это светящееся украшение. Свет тут же погас. А в голове взорвался гул голосов. Ух ты ж, мамочки. Перед глазами четко светилось место сбора. Судя по всему - ребята не справляются.
   --Лара?
   Тряхнув головой, с трудом выплыла из потока чужого сознания.
   --Извини, Из, мне нужно идти.
   --Но куда?
   --А черт его знает. - Ухмыльнувшись, вызвала лифт. - Скажешь светлому, что пошла на работу.
   Вот спрашивает - и чего меня дернуло? По-видимому, жить спокойно меня не привлекает. Знала бы, к чему это приведет - подумала бы дважды.
  

Глава 28

Вампиры

  
   Вопреки моим ожиданиям вокруг не разверзся ад кромешный. Не было слышно криков, стонов, звуков борьбы. По сути - вообще ничего не было слышно.
   Поскольку лифт вынырнул на открытой площадке, первым делом отступила к стене. Не стоит привлекать к себе лишнего внимания. Понять, где же я находилась, было сложно. Под ногами обычный асфальт. Вокруг - то ли гаражи, то ли склады. Так сразу и не определишь. Мест для укрытия - не наблюдается. И куда идти-то? Или меня сами найдут?
   Сразу же возник вопрос - а кто будет первым - желание стоять на месте отпало. Значит, нужно забраться повыше и осмотреться.
   Взглянув наверх, распахнула крылья и сделала рывок. Все-таки стоит на досуге потренироваться летать. А то мало ли когда пригодиться. Ухватившись для надежности за край крыши, подтянулась и чуть не рухнула обратно.
   Со стороны картина, думаю, была занимательная.
   В сгущающихся сумерках встретились два одиночества - распахнувшая крылья амон и потрепанный с окровавленными губами вампир. А в том, что это был именно он - нисколько не сомневалась. Аура, запомнившаяся мне еще с посещения бывшего дома Изабелл, отчетливо пульсировала вокруг него. Его одежда была помята и висела на нем невзрачным мешком. На голове только птиц не хватало, который в свое время свили там гнездо. Да и когда-то светлые волосы теперь приобрели неприятный грязный вид. Глаза, в отличие от киношных экземпляров, не отливали кровью. Если, конечно, не считать лопнувшие сосуды, как от недосыпания, их естественным окрасом. Запавшие скулы и тени под глазами довершали сие несуразное творение.
   Похоже, парень как раз собирался прыгнуть на меня сверху, когда мне так не кстати вздумалось взмыть вверх.
   Насколько я помню, Люк им головы отрубал. Хорошо хоть так - а то кола у меня с собой определенно не было.
   Тьфу, человеческие заблуждения.
   Явно растерявшийся вампир не знал что теперь делать. Жертва сама поднялась. Нападать или нет? И если сама залезла - знала что он тут или на удачу вспорхнула? А если не так проста как кажется?
   Мне казалось, что скрип от шестеренок в его мозгу слышно на всю улицу.
   --Привет. - Брякнула я по-английски.
   Поскольку не знаю куда меня занесло, лучше использовать более распространенный чем русский язык. Подтянувшись на руках, присела на край крыши, и, стараясь не подавать признаков собственных страхов, не спеша осмотрелась кругом. Мало ли - может тут на всех крышах по такому товарищу. И сейчас они дружно сползаются ко мне.
   Других кровопийц замечено не было. А вот свечение магического фона на северо-западе привлекло мое внимание. Похоже, чтобы здесь не происходило - мне туда.
   Наглость, как говорится, второе счастье. Улыбнувшись вампиру, поднялась на ноги и отряхнула одежду. Он зашипел, дернувшись в мою сторону.
   --А ну тихо!
   Даже притопнула для поддержания образа. Незадачливый дозорный удивленно плюхнулся на пятую точку. Глаза его широко раскрылись и принялись таращиться на меня. Так, похоже, я нарвалась на молодняк. И кто доверил ему ответственную роль стоять на стреме? Хотя, если судить по конкретно этому экземпляру, мозгами его вид не отличался. Или, может, он и при жизни-то умом не блистал?
   Решив не заморачиваться на эту тему, обхватила рукоять кхукри.
   --Жить хочешь?
   Уж не знаю что так впечатлило юного кровососа - моя наглость или уверенность, звучавшая в голосе, но он усердно закивал.
   Мои приятели бы меня точно не поняли.
   --Пошли.
   Пройдя на другой конец крыши, мы спрыгнули на землю. Подойдя к ближайшему складу, с помощью кхукри сорвала замок.
   --Заходи.
   Парень с опаской заглянул во мрак помещения. Если еще скажет что темноты боится, мои представления о мире магических существ навсегда разобьются в пух и прах.
   --Иди.
   Мне надоело ждать, пока он родит ежа с открытым зонтом. Со страдальческой миной на лице, юнец шагнул во тьму склада. Раздавшийся следом грохот, заставил меня застонать. И это - вампир? Кто из нас должен во тьме видеть? Тьфу, катастрофа ходячая.
   --Схоронись здесь. Когда все закончиться - вернусь и выпущу.
   Закрыв дверь, принялась вспоминать руны. Кажется, было что-то подобное в прочитанных мною книгах. И правда - спустя мгновение я уже рисовала знак запрета на двери. В этот раз, наученная горьким опытом предыдущих вылазок - я подготовилась и взяла вместе с собой маркер - вспомнив о нем буквально перед посадкой в лифт.
   --И тихо мне!
   Вокруг и так разливалась мертвенная тишина. А о том, что на складе заперт вампир, мог бы догадаться только какой-то супер-ух. Может он и правда закопался там?
   Решив больше не рисковать, дальнейший путь проделала по земле. А зажатый в руке нож - так это ж детали.
   О том, что что-то не так, я поняла лишь спустя минуты три. Чем ближе подходила к лиловому свечению, там четче понимала - магия покидает мое тело. Что было странно. Подобное я испытывала только когда....
   Елки палки. Резко остановившись, отпрыгнула к ближайшей стене и задумалась. В том, что впереди находится черт - я нисколько не сомневалась. Верить же в то, что в рукопашную одолею полчище вампиров плюс парочка чертей - во мне никогда не было столько оптимизма.
   По-хорошему, сюда Древнего звать нужно. Это им наличие рогатых тварей глушащих силу высших до одного места. Вот только на ум никто не приходит. А те кто приходят - нет уж, обойдусь своими силами.
   Подумав, сорвала замок с еще одного склада и вошла внутрь.
   Итак, что мы имеем. Перво-наперво тяжелый приступ идиотизма. Сваливать отсюда нужно, а не по сараям прятаться. И как можно быстрее. Но, даже обдумав эту здравую мысль - продолжаю стоять здесь. Если уйду - придут другие стражи. О присутствии черта они не осведомлены - это и ежу понятно. Об этом бы предупредил меня амулет - но он только сигнал SOS посылал с указанием места. И, если мои догадки верны, сюда уже пришло не мало желающих выяснить, в чем, собственно, проблема.
   Вариантов не много - или мертвы, или схвачены, а значит скоро умрут. Знать бы еще где находиться штаб этих самых полицейских магического мира. Мотнулась бы за подмогой. Стива бы позвать - но как-то не хочется его снова под чертей подставлять. В памяти еще свежо воспоминание прошлой встречи. Арину.... Так она ведь совсем не подготовленный демон. А если ее убьют?
   Люк - это ведь его работа с подобными прикола разбираться. Но вот что меня заставляет задуматься. Темный говорил, что всегда знает, где я, когда рядом нет светлого. Если так рассуждать, то и ангел знает, когда рядом нет Ара. И если он не пришел за целый день - вывод напрашивается неутешительный. Он где-то здесь. И, надеюсь, еще жив.
   Демона призвали - и откуда мне знать можно его выдергивать или нет?
   Нервы были напряжены до предела. Возможно, именно поэтому я услышала легкий шорох за дверью. Затаив дыхание, перехватила кхукри, мысленно превращая его в меч. Сила нехотя отозвалась - все-таки даже отдаленная близость черта - не самое лучшее соседство.
   Дверь приоткрылась и в образовавшуюся щель протиснулся вампир. Зрение не позволяло разобрать точно, но аура светилась четко. Интересно, с каких пор я стала их так резво видеть? Или это за счет амулета на шее? Ай, не все ли равно. Он сделал шаг внутрь. Все же хорошо, что предыдущий малец прекрасно продемонстрировал мне несостоятельность его сородичей видеть в темноте. Хотя, может я и погорячилась.
   Когда вампир повернул ко мне голову и уставился прямо в глаза - было несколько неловко. Правда, похоже, мы обалдели оба. Это и спасло меня.
   Пнув с размаху мужчинку пониже пояса, с сожалением отметила, что он даже не скривился. Но зато отошел, а этого мне уже было достаточно для размаха. Его голова запрыгала по полу раньше тела, которое еще секунду простояло, явно силясь понять, а что, собственно, произошло.
   Мне определенно нужно задуматься о собственной кровожадности. Ведь даже рука не дрогнула.
   Так. Ладно. Здесь сидеть определенно не вариант. Иначе скоро выход трупами завалится. Осторожно выглянув наружу, покинула свое убежище. Мозги определенно остались дома - иначе чем еще объяснить то, что пошла я на лиловый магический свет, а не куда подальше?
  
   Ненавижу вампиров. Вот прямо как вспомню, что в свое время с подружкой мечтала стать одной из них - так хоть сейчас готова сама себе голову отрубить. Нет, ну это ж нужно быть такими мерзкими тварями, думающими только о собственной шкуре?
   Почему мне никто не сказал, что вампир, долго не евший, становиться похожим на не свежего мертвеца? А если его еще и слегка поцарапать - то вид совсем не приглядный?
   Глядя на кучу протухшего мяса под ногами, подумала что все-таки перестаралась. Ну, подумаешь, укусил слегка. Так зачем сразу в фарш крошить? Похоже, этим же вопросом сейчас задавался его более везучий собрат - оставшийся просто без ног. Он разъяренно шипел и махал в мою сторону когтями. Странно, что до сих пор сигнал тревоги не подал. И, словно эта мысль пришла нам в голову одновременно - стал открывать рот. Тьфу ты.
   Переступив через очередное обезглавленное тело, зашагала вперед. И вот тут-то меня ждал облом. Кхукри, все это время героически сохраняющий форму меча, плавно перетек в свой естественный образ. Очаровательно. Мне теперь головы им пилить что ли? Извините, не дергайтесь, пожалуйста, я вам тут шею слегка перережу и пойду дальше, ага?
   На мое счастье, дальнейший путь прошел без приключений. И мне все-таки удалось приблизиться к центру всей этой тусовки. А в том, что народу впереди не хилая куча, я даже не сомневалась - уж больно многоголосый ор доносился из-за складов впереди.
   Воспользовавшись мусорными баками как подставкой, снова влезла на крышу. Странно, что на ней никого не было - обзор отсюда хороший. Сразу же распластавшись на шершавом покрытии, имитируя полудохлую гусеницу, поползла вперед.
   Мама, роди меня обратно. Живые - пока еще - стражи, завидовали мертвым. Вампиры бесновались, словно гоблины на стоянке во Властелине колец. Нет, они не убивали всех подряд. Живой высший может продержаться очень долго. И они это знали. Но даже трупы они не оставляли в покое. Как раз недалеко от моего укрытия, парочка вампиров догрызала чьи-то тела.
   Меня откровенно замутило. Закрыв глаза и сделав вдох ртом - нос однозначно втянул бы запах крови - постаралась сосредоточиться. Главное, что мне нужно - это найти.... О, блин. Ну вот как, как тут сдерживаться и не материться? Эту тварь я узнаю из тысячи.
   Вампиры заручились поддержкой не абы кого, а той самой чертовки, которая держала нас в плену на острове. Да уж, как тесен мир.
   Вздохнув, отвернулась и перевернулась на спину. Звездное небо равнодушно взирало на мою тушку. А мысли в упор не хотели идти в мою голову. Если бы у вампиров черт содержался в какой-нибудь клетушке, еще можно было бы как-то пробиться и прирезать его по-тихому. А там стражи и сами справятся. Стоит их магии вернуться, и от этого стада мокрого места не останется.
   Похоже, эти нелепые создания снова пытаются провести ритуал и обеспечиться себя возможностью находиться под солнцем. И в этот раз у них в виде мучеников не обычные люди, а полноценные высшие.
   Снова выглянув наружу, едва успела скрыться. Вампиры приволокли откуда-то алтарь, и теперь сбрасывали на него сердца поверженных жертв. А чертовка, что-то рявкнувшая им - с такого расстояния да при там гвалте, было не разобрать что именно - направилась в мою сторону. Неужели заметили?
   На лицах стражей застыло каменное выражение лица. Похоже, они смирились со своей участью.
   Моя старая знакомая прошла мимо склада, на котором я лежала, и толкнула дверь соседнего с ним. Оттуда хлынул свет, который внушил мне надежду. Что ж, дорогуша, у нас с тобой остался не законченный разговор. Поболтаем?
  
   Шумящие вампиры служили мне хорошим прикрытием. Скользя вдоль стены, целенаправленно двигалась в сторону скрывшейся чертовки. В голове проскочила здравая мысль о превосходящей силе соперницы - ей грузовик поднять не проблема - но целеустремленность, подталкивая безрассудством, оттолкнули ее куда подальше.
   Рукоять кхукри словно срослась с рукой - так сильно сжимала ее.
   Наконец, достигнув цели, остановилась у двери, осторожно заглядывая внутрь. Увиденное едва не заставило меня выругаться вслух. И как только пораженный возглас удалось задушить в зародыше - не иначе чудо.
   На широком столе, чем-то напоминающем больничную каталку, лежал абсолютно обнаженный ангел. Его руки и ноги были связаны длинными цепями, забитыми в пол. Лицо застыло с маской великого презрения ко всему окружающему. Вокруг него, поигрывая хвостом, словно плетью, ходила эта волосатая тварь. Время от времени, она наклонялась к нему и гладила упругие мышцы, что-то нашептывая и посмеиваясь.
   Бедный Люк. Должно быть, когда вампиры схватили его и приволокли к остальным, эта стерва узнала в нем потерянную игрушку, и забрала к себе для забавы.
   Отойдя в сторону, она достала какую-то бутылочку, и вернулась с ней к светлому. Дальнейшие ее действия заставили меня закусить губу. Откупорив крышку, она налила этой тягучей жидкости себе на руки и принялась втирать это неизвестное нечто в фаллос ангела. Его глаза на мгновение в ужасе раскрылись, а затем в них, казалось бы, погасла надежда.
   Ох, прости меня, мой друг. Но если она собралась сделать то, что я думаю, лучшего момента для ее убийства мне не дождаться.
   И правда, через мгновение она с каким-то извращенным наслаждением подергивала его член, что-то мурлыча себе под нос. Мой создатель ушел в прострацию. По-видимому, пытался всеми доступными ему средствами отгородиться от происходящего, чтобы не доставлять ей удовольствие, выкрикивая проклятия в ее адрес.
   Не дождавшись от него реакции, бестия запрыгнула на стол, и, широко раздвинув свои волосатые ноги, оседлала светлого. Выражение его лица не изменилось, ни единый мускул не дернулся на его лице. А дрянь тем временем стала раскачиваться вверх и вниз, постанывая и царапая грудь своего пленника. Ее хвост змеей извивался позади, закручиваясь вокруг ноги. Прикрыв глаза, она откинула голову назад.
   Скользнув внутрь, с силой ухватила чертовку за подобие волос. Ее глаза еще успели удивленно распахнуться. Мы встретились взглядом. После чего мой нож распорол ее глотку. Даже шейные позвонки было видно из образовавшейся дыры. Кровь брызнула во все стороны, покрывая тело светлого плотным слоем. В этот момент даже мое всегдашнее отвращение к крови молчало. Перехватив труп под руки, стащила его с ангела, небрежно отбросив в сторону.
   Мужчина по-прежнему не подавал признаков возвращающегося рассудка. Не хило так в астрал ушел. Ну и что мне с ним сейчас делать?
   --Люк.
   Ноль эмоций. Стараясь не наступать на кровь, отвязала сначала ноги, затем руки. Подойдя к нему вплотную, потрясла за плечо.
   --Люк.
   Мой создатель определенно не собирался возвращаться. Но не оставлять же его здесь? И вообще, мне сейчас помощь не помешает. Что, если эта тварь здесь была не одна? Хотя, кажется, силы уже начинают возвращаться - все-таки на меня ее действие распространялось не так долго. Или это просто самовнушение?
   Так, не отвлекаемся.
   Что же сделать? Осмотревшись кругом, наткнулась взглядом на кхукри светлого. Вот блин, опять же руку отнимет. Ладно, вариантов все равно нет. Вздохнув, подошла к подобию тумбочки и сняла с нее ножны. К моему удивлению, нож не только не шарахнул меня разрядом, а, кажется, даже обрадовался. Может, то, что я собираюсь его вернуть обладателю, а не забрать, как прошлый раз, влияет на его действие? Ой, можно подумать, есть время заморачиваться на эту тему.
   Вложив рукоять в руку светлого, стала ждать хоть какого-то проблеска на его лице. Да так сосредоточилась, что едва успела отскочить, когда ангел внезапно махнул своим оружием. Даже, гад, успел-таки слегка мне руки порезать.
   --Твою мать, Люк. Мозги включи!
   Ангел был дезориентирован, словно его выдернули из долгого сна, и теперь не соображал - где и почему находиться. Только последние воспоминания застыли у него в памяти, и желание убить врага было сильнее.
   Он снова дернулся вперед, а мне пришлось уворачиваться. Может, нужно было его оставить тут, на часик другой? А потом с командой санитаров в белых халатах вернуться?
   Нырнув под руку светлого, успела впечатать ее в стол, придерживая одной рукой - все-таки он еще был слаб, а второй влепила звонкую пощечину. Это, наконец, возымело действие.
   В глазах мужчины пронеслась бура эмоций, после чего он уставился на меня.
   --Лара?
   Наконец-то, дошло. Отпускать руку ему не спешила.
   --Ожил?
   --Что ты...?
   --Не важно.
   Раз стал задавать вопросы, значит можно отпустить. Поглядывая на него как на дикого зверя, осторожно отошла в сторону. И тут мой взгляд упал ниже. Хм, не знаю как кому, но лично мне кажется что с такой эрекцией воевать проблематично.
   Ангел проследил за моим взглядом, даже покраснеть успел. Но тут вспомнил последние события и его лицо окаменело. А взгляд, брошенный мне за спину, весьма откровенно намекал на разочарование. Его можно понять - сотвори со мной такое, тоже хотела бы убить собственными руками.
   --Думаю, тебе лучше одеться.
   К нашей обоюдной радости чертовка одежду на Люке не рвала. Должно быть наслаждалась, медленно снимая ее с него, зная, что времени у нее вагон и маленькая тележка.
   --Как ты нашла меня?
   --Случайно.
   Решив разведать обстановку снаружи, подошла к дверям и выглянула в щель. Вроде вампиров поблизости не наблюдается. Еще бы - у них там пир горой. Стражи скоро начнут приходить в себя, но на это им нужно время. А значит необходим отвлекающий маневр. Нужны идеи.
   Они-то как раз приходить не спешили. А времени остается не так много. Скоро им надоест играть с едой, и начнут тотальное уничтожение.
   Люк решительно зашагал на выход.
   --Стой.
   --Моим товарищам нужна помощь.
   --И чем ты им поможешь, герой доморощенный? Каков твой план, давай, просвети меня.
   Светлый остановился, скрипнув зубами. Оглянувшись на него, и бросив раздраженный взгляд - это он еще не помнит что порезал меня, а я ж припомню - и тут наткнулась на тело чертовки. Мерзко, но эффективно. Переполох будет знатный.
   --В общем, у меня тут возникла одна мыслишка, но....
   --Что нужно делать?
   --Постарайся незаметно добраться к пленникам. Когда вампиры отвлекутся. - Мужчина вскинул вопросительно брови. - Освобождай как можно больше стражей, и начинайте валить все что движется. Если сумеете - пошлите сигнал тревоги по вашим каналам.
   --Что ты собралась делать?
   --Увидишь.
   Главное, чтобы не стошнило. А там план почти идеален.
  
   Отпиливать голову у трупа, это вам не цыпленка ощипывать. Когда вокруг тебя еще и лужи крови - ощущения непередаваемые. Хорошо что кроме кофе сегодня ничего не ела. А то распрощалась бы не только с едой, но и с парочкой лишних органов. А то что пару раз желчью поплевалась - история умолчит.
   Жалею, что не было видеокамер, чтобы заснять мое эффектное появление. Ну согласитесь - это было бы зрелищно. Вампиры беснуются, празднуя свою, как они считают, победу. В мусорных баках горит огонь, придавая всему сюрреалистических очертаний. По дороге, не обращая внимания на окружающих идет женщина. Когда-то черные брюки перемазаны пылью и местами порваны. На серой майке темные пятна. Руки по локоть в крови. Волосы, собранные в высокий хвост, и не успели испачкаться на концах. В левой ее руке зажата голова чертовки, на лице которой застыло изумление, и свет костров отражается в широко распахнутых мертвых глазах. В правой руке - кинжал, с которого все еще капает кровь. Женщина медленно выходит в центр и с размаху бросает голову на алтарь.
   Нужно будет подумать о кинематографе. Пожалуй, смогу состряпать неплохой фильмец.
   Тишина накрыла площадку. Среди вырванных сердец, голова смотрелась вполне уместно. А вот вампиры впали в прострацию. Должно быть, к ним медленно, но уверено стало доходить - их защита пала.
   Ухмыльнувшись, тряхнула рукой. Если бы не кольцо - черта с два у меня удалось бы сейчас вызвать меч. Но оно, нагревшись, сделало свое дело.
   --Потанцуем?
   По-любому, паузу нужно было затянуть подольше. Когда на тебя движется лавина вампиров - жизнь как-то сама проходит перед глазами. Если подумать - взгляду не за что зацепиться. Надеюсь, Люк сумел вызвать подмогу?
   Ай, когти. Отставить размышления.
  
   Некоторые стражи и правда были здесь меньше других. Силы к ним возвращались быстро - должно быть сказывался многолетний опыт. Либо же у них был какой-то хитрый способ. Но, если бы не они, почивать бы мне ныне под красивой мраморной плитой с надписью - от скорбящих недругов и разъяренных наследников.
   Где-то в середине битвы стали появляться архангелы. Похоже, клич дошел до их колокольни. Несколько вампиров, вместо того чтобы вступить в битву или бежать - пытались завершить ритуал. Вот что значит - фанаты своего дела.
   Вообще-то, если бы не своевременная реакция, то меня бы свои и затоптали. Ну да - была в гуще вампиров. Так я ведь их отвлекала, придурки вы. Появившиеся архангелы разносили к чертям собачим все подряд, нацелившись на алтарь. И теперь мне приходилось не только отбиваться от обезумевших кровососов, но и маневрировать куда-то в сторону.
   Возле меня мелькнули светлые крылья. Оступившись, стала падать, когда меня подхватила крепкая рука.
   --Привет, Охотница.
   Сариэль, как же ты вовремя.
   Подмигнув мне и убедившись, что крепко стою на ногах, архангел ринулся в гущу боя. Вампиры, до этого окружавшие меня, падали как трава под косой. Я даже остановилась, залюбовавшись. А что - красиво идет.
   Результат сражения был очевиден. Пора сматываться.
   Нырнув в полумрак, раскинувшийся за эпицентром сражения, облегченно вздохнула. Тут же адской болью отозвались царапины, порезы, и укусы. У-у, мама, роди меня обратно. Тяжело дыша, раздумывала о том, что лучше - позвать кого-то чтоб меня отсюда забрали, или сваливать самостоятельно.
   Справа от меня раздался шорох - и как только услышала его за всем этим грохотом. Вскинув меч, и стараясь не кривиться от боли, уставилась в темноту. Оттуда вынырнул мой старый знакомец. Вот ведь малец - дверь ему закрыли, так, судя по виду, он подкоп под стену сделал. А что - изобретателен. Молодой вампир испытующе смотрел на меня, словно решал подходить или нет.
   --Если не хочешь умереть, беги отсюда.
   Похоже, мы оба удивились, услышав мои слова. Не знаю почему, но конкретно этого представителя кровососов я не опасалась. Он вызывал во мне какую-то жалость.
   Кто-то швырнул в нашу сторону бак с горящим мусором. Он осветил наши лица, и мне показалось, что парень прошептал что-то на подобии - Спасибо. Кивнув ему, смотрела за тем, как он растворяется в ночи. У него еще есть пару часов, чтобы найти укрытие. Возможно, если будет вести себя осторожно, сумеет прожить парочку лет.
   Если все вампиры такие придурочные, как те с которыми мне приходилось сражаться, то просто загадка - как их не перебили до сих пор. Или же они так же быстро плодятся, как дохнут? Ай, снова глупые мысли. Нужно заняться ранами. Вздохнув, вызвала лифт. Хватит с меня на сегодня.
  

Глава 29

Лучший сотрудник АМП

  
   Ванна была хорошим решением. Все-таки кафель отмывать - это вам не обивку дивана тереть. Вздохнув, подошла к зеркалу. О, ну и видок. В гроб и то краше кладут. Брезгливо поморщившись, принялась стягивать с себя окровавленную одежду.
   --Это что, укусы?
   Вздрогнув, обернулась. Нет, им определенно нужно колокольчики прицепить. Так ведь и до инсульта не далеко.
   --Привет, Стив.
   --Привет - это все что ты собираешься мне сказать? - В голосе демона отчетливо слышалась с трудом сдерживаемая ярость.
   --Давно не виделись. Ты изменил прическу? Чем занимался, пока....
   --О, заткнись!
   Бросив на темного многообещающий взгляд, вернулась к своему занятию. Нет, ну это ж надо так борзеть. И какая муха его укусила?
   Фу ты, зараза. Ткань, смоченная кровью, прилипла к телу и отдираться особо не хотела. Мерзость. Вздохнув, дернула сильнее. Сколько лет эпиляцию терпела. Не теперь грустить.
   Рваные раны и укусы уже перестали кровоточить. Нужно промыть, пока заживать не начали. Мой обращенный ванную покидать не спешил, буравя мои лопатки тяжелым взглядом. Вскинув брови, встретилась с ним взглядом в отражении.
   --Стив.
   Молчание.
   --Закрой дверь с той стороны.
   Было видно, что ответ так и рвется из него. Но он героически сдерживает себя. Ну-ну, вот отмоюсь, я тебе еще устрою темную. Мог бы и пару рун нарисовать, чтоб подлечить меня, бедняжку.
   Вода застучала по натруженным мышцам. Взяв мочалку, принялась осторожными движениями смывать с себя свидетельства прошедшего вечера. Надеюсь, шрамов не останется? Гадость какая. И когда только успевали? Вроде ж успешно отбивалась, ан нет, все равно успели погрызть, сволочи. А я теперь вампиром не стану? Фу, даже передернуло от подобной мысли.
   Есть хочется. Натянув халат, направилась к двери. Но не тут-то было.
   --Стив.
   Молчание.
   Ну сволочь. Я ж тебя....
   Выбивать собственную дверь, чтобы потом ее ремонтировать, не хотелось. Поэтому, сделала глубокий вдох, и сосредоточилась на своих силах. Обалдеть, для спуска в собственном же доме на первый этаж - призываю лифт. Кто-то определенно сегодня получит по рогам. А то что их нет - не проблема. Нужно будет - отрастут.
   Виновник моего начинающегося бешенства преспокойно сидел на кухне и пил кофе. Убью.
   --Какого черта ты себе позволяешь?
   Мой голос был подозрительно тих. Те, кто знает меня особенно хорошо, сразу догадались бы, что пора бежать. Мужчина же преспокойно вскинул брови, всем своим видом показывая, что не знает, о чем я говорю.
   --Уверен, что хочешь войны. - И уже совсем ледяным тоном, добавила. - Стивиан?
   Демон вздрогнул, словно от удара. Согласна, запрещенный прием. Но я - голодная, побитая и злая. Причем именно в таком порядке.
   Не дожидаясь ответа, прошла к холодильнику. Можно соорудить неплохой бутерброд. А лучше два. Воодушевившись этой идеей, принялась доставать продукты. Раны стало пощипывать. Бросив косой взгляд, заметила что они затягиваются. Кольцо в ответ на это немного нагрелось. Ну да - впервые лечусь своими силами. Поспать бы сейчас. Но есть очень хочется.
   Позади раздались шаги.
   --Лара.
   Бутерброд интересует меня больше, дружочек. Салат, помидорчик, мяско, сыр....
   --Прости.
   Еще листик салата. Сверху накроем хлебушком....
   --Позволь мне помочь.
   И в духовку на пару минут.
   --Я еще в состоянии сделать бутерброды.
   На лице демона отразился полный ступор. Затем, он, кажется, понял, о чем я говорю. Тряхнув головой, словно собирая мысли в кучку, он тяжело вздохнул.
   --Твои раны, Лара.
   Да вроде и так неплохо заживают. Но с такой активной потерей сил, на их лечение, могу не дождаться еды. А это - недопустимо. Прищурив глаза, несколько секунд испытующе разглядывала темного. Он поморщился под моим взглядом, словно у него только что заболел любимый зуб мудрости, который вроде и вырвать бы не мешало, да руки не доходят.
   Ладно уж, с психозами некоторых представителей подвида мужчина обыкновенный, буду позже разбираться. И определенно не во вред себе. Кивнув ему, протянула руку.
   Похоже, с моей тенденцией возвращаться домой при смерти, Стив не только научился красиво рисовать кадуцея, но и делать это быстро. Ах, ну да. Умру я - и ему дорога на тот свет заказана. Так что в бескорыстность заботы верить как-то не приходиться.
   --Спасибо.
   Все-таки я воспитанная девушка. Отвернувшись от демона, открыла духовку и поставила в нее свою еду. Теперь уже не долго. Буквально минутку, чтобы хлеб подрумянился и сыр немного расплавился.
   Молчание тяжелым покрывалом висело на кухне. Мне-то было все равно. У меня в любом случае все мысли сейчас в желудке сосредоточены. А вот мой сосед явно нервничал. Вон как дергается - то сядет, то снова встанет, нарезая круги вокруг стола. Нервы бы ему подлечить не помешало.
   Решив, что сыр уже достаточно расплавился, достала бутерброды из духовки, тут же вгрызаясь в один из них. М-м, блаженство.
   Приход светлого ощутила еще до его появления на кухне.
   Явился.
   Волосы Люка еще поблескивали от воды. Лицо было уставшим и каким-то отрешенным. Со времени нашей последней встречи он успел так же переодеться. И лишь заживающие царапины напоминают о недавних столкновениях.
   --О, еда.
   И, прежде чем я успела возмутить, а главное, припрятать свое сокровище, он стащил второй бутерброд. Ну наглость.
   --Вот сейчас сам мне новый сделаешь.
   --Не жадничай.
   И он разом чуть ли не полбутерброда откусил. Да еще и на тот, что в моих руках, задумчиво поглядывать стал. Но-но, не дам. Поспешно смотавшись на другой конец стола, принялась за еду. За пожираемым светлым бутербродом наблюдала с болью в сердце. Гад ползучий.
   --А больше нет?
   --А в глаз?
   Вздох ангела выражал вселенскую печаль. Нахал.
   --Как все закончилось?
   Люк поморщился.
   --Им удалось завершить ритуал.
   --Что? Как?
   У меня глаза чуть ли не на лоб полезли. Там ведь архангелы были. Как умудрились-то?
   --Похоже у них был резервный план. Признаться, мы не ожидали от них подобной сообразительности.
   --Но как?
   --Ритуал, что они проводили.... Все присутствующие там вампиры были отмечены. Их целью было продержаться до утра. Едва солнце коснулось бы метки - победа. Мы считали, что истребили всех, но один ушел.
   Упс.
   --И... что дальше?
   --Теперь он, и каждый, обращенный ним, смогут бродить под солнцем.
   --Это плохо, потому что....
   --Их охотничьи угодья расширятся.
   Твою ж мать....
   Вот и делай после этого добро. Жалко парня стало. А оно вон как - сама же врагу помогла. По головке меня за это никто точно не погладит. Лучше с каменным лицом бутербродик пожую.
   --Это вампиры вас так отделали? - Недоверчиво спросил молчавший до этого Стив.
   --С ними была наша старая знакомая. Чертовка.
   Демон вздрогнул, вспомнив. И теперь смотрел на нас широко раскрытыми глазами.
   --Неужто Древние помогли?
   --Да они палец о палец лишний раз не ударят.
   Презрительно прошипел Люк.
   --Я ее прирезала.
   --Как?! - Выдохнул пожаренный демон.
   --Молча.
   Он перевел взгляд на ангела и тот просто кивнул в ответ. Мы не станем обсуждать то, что там произошло. И уж тем более, я никогда никому не расскажу об этом. Если бы нечто подобное случилось со мной, не знаю что сделала бы. Повеситься - было бы еще неплохим вариантом.
   В голове, конечно, мелькнула предательская мысль, что это все еще человек во мне говорит. Но да какая разница?
   --И что теперь?
   Решила нарушить затянувшуюся паузу.
   --Идем праздновать.
   --Э нет. Я с вами больше не пью. Спасибо. Прошлого раза хватило.
   Тихий смех ангела подействовал успокаивающе. Даже обстановка немного разрядилась.
   --Лара, тебя ждет целое подразделение стражей. Не дождутся - сюда явятся.
   Ой, мамочки. Только этого мне не хватало. И дом разнесут. И перед соседями опозорят. А у меня даже выпивки столько не наберется. Еще и по магазинам бегай. Нет уж, обойдутся.
   --Ладно. Но одна я не пойду.
  
   Амелию дозваться удалось только с третьего раза. Противная демоница, оказывается, свою квартиру обустраивала. И отвечать на вызовы было не с руки. Жизнь ее не меняет. Как раньше на мобильный ей можно было звонить до посинения, так сейчас вызывать магическими каналами - один черт.
   А уж идея переться на какую-то там пьянку, ее совсем не привлекла. Мол, можно было ради этого и не дергать. И вообще она на меня в обиде. Почти месяц я, такая нехорошая, всех игнорирую, а теперь вот вызвала.
   --Так, ты идешь или нет?
   --Иду.
   Вот же гадюка. И это стоило мне целый час мозги выносить?
   Культурно послав Люка куда подальше, с его желанием отправляться немедленно, мы поднялись наверх - переодеться.
   Хотелось бы одеть платье, каблуки, распустить волосы.... Но во мне жива память прогулок в обществе ангела. Поэтому под удивленным взглядом подруги достала джинсы, балетки и обычную футболку. Мне кажется, я начинаю понимать простоту образа Сариэля. Хоть на пьянку, хоть на мордобой - всегда удобно.
   Фыркнув в мою сторону, Лия достала короткое черное платье, легкие босоножки на высоком каблуке. Я как раз заплетал косу, когда сзади раздалось задумчивое 'Хм'.
   --Ну что еще не так?
   --Да вот думаю куда ножичек прицепить.
   --К бедру.
   --Ага, а танцевать как?
   --Ты уже и на танцы согласна? А кто идти не хотел?
   Не придумав ничего лучше, прицепила ножны на пояс. При этом у нее был не самый довольный вид. Эх, в кого я подругу превратила?
   --Ты собралась?
   --Нет.
   --Как нет?
   --А накраситься?
   --Зачем?
   Ответа меня не удостоили. Вместо этого подруга откуда-то выудила косметичку, и принялась наводить красоту. Может, пить в компании ангела в одиночку не такое уж и плохое решение? Ну проснусь опять по колено в неприятностях, так какая разница? Разберемся как-нибудь.
   --Ты невыносима.
   --Не бывает невыносимых людей, бывают узкие двери.
   Вздохнув, рухнула на кровать. Это надолго.
  
   --Дамы и господа, прошу соблюдать правила безопасности при выходе из лифта. Смотрите под ноги - все-таки вы ступаете по облакам. Отдельное предупреждение для тех, кто боится высоты - падать долго. Спасибо, что летали с эир-лифт.
   --Выходи уже, юмористка.
   Люк наглым образом подтолкнул меня в спину. Позади нас нерешительно топталась Лия. Ха, неужели на мои слова про облака повелась? Вот смеху-то будет. Стив, которого я взяла только по просьбе подруги - все-таки еще злилась на демона - терпеливо стоял рядом.
   --Вы идете?
   --Лара.... А оно не провалиться?
   Наш дружный хохот привел к тому, что демоница насупилась, и раздраженно махнула в нашу сторону. Затем, решившись, покинула кабинку. Демон галантно предложил ей руку.
   --Это материк, а не облако. Ничего тебе не будет.
   Подруга бросила на меня убийственный взгляд. Похоже, мне это еще не скоро забудут, и припомнят в самый неподходящий момент.
   --Так что, куда нам?
   Повернулась я в сторону ангела. Он ухмыльнулся, и подставил мне свой локоть. Пожав плечами, положила на него свою руку и последовала за своим создателем. Ведь нельзя же дважды наступить на одни и те же детские грабли, не так ли?
  
   Ночь в раю отличается от привычной нам земной. Здесь нет привычного нам неба над головой. Словно ты окунаешься в саму галактику. Луна находится ближе. Звезды становятся ярче. И созвездия, названия которых помнят единицы, словно подмигивают тебе. Посеребренные луной дорожки словно светятся изнутри. Могучие деревья отбрасывают на них свою тень, и кажется, что ты переходишь с островка на островок. Местами, то тут, то там вдоль дороги вспыхивает свет. Это редкий хозяин, посетивший свой уединенный домик, проснулся выпить на ночь стакан молока или что покрепче.
   Сказочность мгновения окутала нас с головой. В какой-то момент я даже забыла, куда мы идем. Разве это важно, когда кругом столько волшебного. Хотя, думаю, во мне еще сказываются усталость и магическое истощение. Поспать-то мне не дали.
   Но вот впереди показалось здание. Не знаю как кому, а лично мне оно напоминало скорее музей, чем бар. Елки палки, это что - официальное торжественное мероприятие? Ну точно нужно было одевать платье. Ангел тоже хорош - мог бы и предупредить.
   Ступени, ведущие наверх, подсвечивались небольшими светильниками, словно звездочками. Мило.
   Мы уже подходили к дверям, когда я начала разбирать доносящиеся из-за них слова.
   --Не пожалев себя, рискуя собственной жизнью, ради других, которых еще даже не знает. - Ой, попала.... - Эта смелая девушка сокрушила не кого-нибудь, а чертовку! И при этом полагалась лишь на собственные силы и умения.
   Разноголосый хор после этого чем-то напомнил торжественные крики 'Ура! Ура! Ура!'. Я попробовала отступить назад, но Люк крепко ухватил меня за руку и словно на буксире потащил вперед.
   --Встречайте, - Так вот кто этот промоутер. - Призрачная охотница!
   Дверь распахнулась, и меня самым наглым образом втолкнули вперед. Чудом удержав равновесие - несколько метров по кривой даже не считаю заносом - влетела прямо в дружелюбно распахнутые объятия Сариэля. Архангел, продолжая улыбаться, обхватил мою талию, а вторую руку вскинул вверх. Толпа тут же раздалась бурными аплодисментами.
   --Я вас поубиваю.
   Шепнула ему на ухо, стараясь улыбаться, а не скалиться. Выходило, думаю, не очень. В глаза бил свет, поэтому разглядеть что-то впереди было несколько проблематично. Мужчина, продолжая улыбаться, скосил в мою сторону взгляд, и нервно сглотнул. Видать до него дошло, что с сюрпризом они явно перестарались.
   --А теперь.... - Мой взгляд его определенно нервировал, иначе почему бы еще его голосу срываться? Откашлявшись, Сар отвел взгляд в сторону, и продолжил. - Прошу внести памятную медаль.
   Что?! Нет, ну у меня слов цензурных точно не осталось. Какую медаль, чтоб вас всех разорвало. Это вам что - заседание коммунистической партии при Союзе? Или думаете я теперь вам на подвиги подпишусь? Обалдеть можно.
   К нам выступила светлая. Обычная девчонка, лет восемнадцати на вид. Вызвав крылья для предания себе торжественно вида, она несла перед собой подушечку, на которой возлежала она. И когда только смастерить успели? Даже отсюда, с расстояния мне было видно выгравированную надпись - Лучший сотрудник - далее шрифт был меньше, поэтому разобрала только когда донесли вплотную - Анти-магического патруля.
   Повесив мне на шею этот якорь - побрякушка оказалась еще и довольно тяжелой - архангел отступил в сторону, и присоединился к всеобщим овациям. Которые, между прочим, стали стихать. И я с ужасом заметила направленные на меня взгляды. Они что же - речь ждут? Да я со школы публичных выступлений избегаю.
   Когда толпа поутихла, я выдала то единственное, на что была способна.
   --Спасибо.
   Ох, сколько ж народу. И зачем на меня так таращиться, все равно больше ничего не скажу. Стряхнув с себя руку Сариэля, отступила назад. Теперь взгляды всех собравшихся устремились куда-то за мою спину. Решив выяснить, в чем дело, обернулась.
   Твою ж мать. Да они здесь все ненормальные что ли?
   На меня смотрели удивленные широко распахнутые глаза чертовки. Ее голова покоилась под стеклянным колпаком на небольшом постаменте, словно бюстик мирового лидера на выставке. Рот слегка приоткрыт, как тогда, когда она пыталась сделать последний вздох. Казалось, вот сейчас она его закроет, и усмехнется презрительно, а затем придут ее товарищи, чтобы вновь предложить - Жизнь или забава?
   Я так живо представила себе эту картину, что едва не завизжала, когда услышала рядом тихий голос Стива.
   --Не показывай эмоций. Они ждут этого.
   И это - светлые? Люку явно нужно дважды подумать, прежде чем попадаться мне на глаза. Он, кстати, как раз о чем-то оживленно спорил с архангелом в стороне. Если я еще не забыла, как произносятся маты, то половина его речи явно цензуре не поддается.
   Футболка у Сара сегодня отстойная. Знак супермена на его груди явно не соответствует действительности.
   И тут включился свет.
   На счет музея я точно не ошиблась. Правда, кажется, кто-то пытался убрать экспонаты, но ему помешали. Местами из-под простыней торчали мумии существ, каких у меня и фантазии не хватит, чтобы сразу представить. А уж определить, кем они являлись, тем более. Вдоль стен стояли столы, заваленные едой и выпивкой. В центре же было свободное пространство. Подняв голову, заметила на одном из балконов диджея. Ага, значит танцы таки предусматриваются.
   Демон взял меня за руку, до боли сжав ее в ладони. Коротко вздохнув, повернулась к нему с улыбкой, и помахала публике медалью. Очередной взрыв аплодисментов был коротким. Всем хотелось дорваться или до меня, или до еды.
   --Лара. - Раздался рядом взволнованный голос подруги. - Это что?
   --Тест на вшивость. Нервы мои проверяют.
   Мы подошли к одному из фуршетных столов. Особого колорита ему добавляла засохшая конечность с длиннющими когтями. Ну в точности как у меня, когда выпускаю. Проверить, что из себя представляет скрытая тканью часть существа не позволил именно темный, который с веселой улыбкой на лице сейчас шептал Лие о необходимости вести себя раскованно и непринужденно. От этого, мол, многое зависит.
   --Какое непочтительное отношение к покойникам.
   Я обернулась на голос. Возле меня стояла женщина, лет сорока на вид. В густых темных волосах виднелись сединки. Возле глаз - морщинки. Лицо обычное, фигура несколько худощавая, да и платье казалось великоватым. На левом предплечье блестел золотой браслет в виде скорпиона.
   --Для них это просто экспонаты.
   --А для тебя, дитя?
   --Несчастные, которым и после смерти не дают обрести покой.
   Черт, может нужно было сначала подумать, а затем отвечать? Я ведь даже не знаю, с кем беседую. Вроде тетка безобидная на вид, но что-то мне подсказывает, она не так проста.
   Женщина улыбнулась мне нежной материнской улыбкой.
   --Охотники всегда относились к жизни трепетнее, осознавая ее ценность и зная последствия необдуманных поступков.
   --Кто вы?
   --А как хорошо ты знакома с мифологией?
   --Не так хорошо, как хотелось бы.
   Незнакомка кивнула своим мыслям, продолжая улыбаться в ответ на мои слова.
   --Селкет.
   --Лара.
   --Это не твое имя.
   --Другого пока нет.
   Склонив голову на бок, моя собеседница принялась разглядывать меня, словно жука под микроскопом. Почувствовав себя неуютно под ее испытующим взглядом, повернулась к закускам. Вроде канапе выглядят съедобно.
   --Ты встречалась с моей сестрой, Маат, я права?
   О, ну значит не ошиблась тогда в свои подозрениях. Вот кто хозяйка Амата. А что, если он у них семейный любимец?
   --Было дело.
   --Она не любит проигрывать.
   Предупреждать меня как бы поздно. Угрожать - тем более.
   --Не часто с нее сбивают спесь. О, как она возмущалась....
   Древняя закрыла глаза, предаваясь воспоминаниям. На губах застыла мечтательная улыбка. Ничто не указывало на то, что ее нужно опасаться.
   Высокие сестринские отношения для меня были слишком близкой темой. Это с младшей сестрой у нас в принципе взаимопонимание. А вот со средней.... Может, все дело в том, что у нас всего лишь год разницы. Или в том, что она всегда требовала к себе большего внимания - родителей, учителей, друзей.... Но наши отношения безоблачными никогда не были. В детстве это проявлялось в постоянных драках. Я побеждала, за что и наказывали. Хотя, признаться, мне было интереснее стоять в углу, чем укачивать новорожденную младшую. С возрастом все стало только хуже. Не добавляло уверенности и утешительное родительское напутствие - она красива, ты - умна. Ее любили за легкий нрав. Я же недолюбливала за легкомысленность.
   Каким пустым это кажется теперь, когда у меня впереди вечность (конечно, при условии что не убьют раньше), а у нее простая человеческая жизнь.
   --Ты знаешь, как становятся анимра?
   Я вздрогнула, словно меня плетью огрели. Придвинувшись ко мне, женщина заглянула мне в глаза. Ее очи поражали своей глубиной. Серые, словно грозовое небо, и живые. Точно так же выглядит Загробный мир, и мне даже показалось, что сейчас я заглянула в него через окно.
   --Да.
   Сама не знаю почему ответила.
   --Будь готова использовать это знание.
   Вот уж не думаю, что захочу когда-нибудь сотворить с собой подобное.
   Селкет на мгновение сжала мою руку, а затем отступила в сторону, сразу же затерявшись в толпе. Или, возможно, она просто телепортировалась отсюда? Сколько бы я не оглядывалась в тот вечер, увидеть поблизости серое облачение Древней, мне так больше и не удалось.
  
   Мне хотелось уйти. Но как раз это было непозволительно. Лия, сообщив, что здесь не так уж и плохо - словно в клубе на хэллоуин, - поскакала в толпу на поиски приключений. Зная о коварстве местной публики и напитков, отправила Стива контролировать ее перемещения.
   И, как оказалось, не зря. Не то чтобы двух демонов в такой толпе выделяли. Но сложно не заметить огненную голову моей подруги. Алая демоница - доносилось отовсюду. И, конечно же, вскоре вокруг нее собралась плотная толпа. Некоторые просто хотели потанцевать и пообщаться. Но некоторые....
   Вздохнув поглубже, еще несколько мгновений сомневалась, стоит ли мне вмешиваться. Но, зная мерзкий характер приставшего к ней мужчине, решилась. Так просто ей от него не отделаться.
   Сделав небольшой крюк, зацепила под руку ангела, который все это время самозабвенно ругался с архангелом, и потащила его за собой. Он хотел было воспротивиться, но вовремя заткнулся, просто молча следуя за мной.
   --Говорила тебе, это наш старый знакомый Марк. А ты - нет, это, должно быть, чучело какое-то из-под покрывал выпало.
   Сказала я как можно громче, едва мы приблизились к образовавшейся компании. Мои слова не услышал только ленивый. Поэтому буквально через секунду вокруг образовалась звенящая тишина, а кто-то особенно умный, даже диджею махнул, чтобы музыку выключил.
   Тем временем этот ангел недоделанный, сразу признав мой голос, окаменел, и, едва шевеля конечностями, медленно повернулся в нашу сторону.
   --Так мило, что ты пришел поздравить меня.
   Светлый скривился, словно у него одновременно заболели все зубы. Присутствие толпы явно не вдохновляло его на подвиги. А ответить мне культурно, язык не поворачивался.
   --Охотница.
   Прошипел он сквозь зубы. И как только язык себе не откусил.
   --А где твои болонки?
   --Ждут на улице.
   --На цепи, что ли?
   По толпе пронесся легкий смех. Похоже, суть разговора улавливал каждый. И мои намеки не остались без внимания.
   --Слушай, Марк. - У него даже желваки на лице ходуном заходили, когда он услышал из моих уст свое имя. - Сделай одолжение по старой дружбе.
   --Какое?
   --Вали отсюда.
   Народ ахнул. А с моего лица наконец исчезла осточертевшая до боли фальшивая улыбка. Сейчас мы смотрели друг на друга с единственной мыслью - убью.
   --Я требую дуэли.
   Мерзкая самоуверенная улыбка стала расползаться на крысином лице моего противника. Это что - меня должно испугать?
   --Лара, нет.
   Успел дернуть меня за руку Люк. Можно подумать это что-то изменит. От чего-чего, а от драки никогда не бежала. Тем более тогда, когда самой так и хочется морду начистить этому самоуверенному ублюдку.
   --Когда?
   --Через три дня, на солнечной арене.
   Судя по очередному вздоху толпы, ничего хорошего это место не сулило. Во всяком случае, мне.
   --Прекрасно.
   И вот теперь народ возроптал. Кто-то даже выкрикнул, что так не честно. Охотница - безымянна. Это недопустимо. Атланты этого не позволят. Можно подумать им есть дело до склок двух высших.
   --Не забудь попрощаться с друзьями, Покойница.
   Выдохнул мне в лицо ангел. Охотница - мне нравится больше. А хоронить меня раньше времени - это так самонадеянно. Хотя, конечно, нужно было бы сначала узнать, что это за дуэль такая. Но теперь уже поздно отступать.
   --Марк.
   Не позволю ему оставить последнее слово за собой.
   Он обернулся, словно не ожидал, что я еще что-то скажу. Ну, разве что стану молить о пощаде. Но это в его несбыточной фантазии. Стражи и не только жадно ловили каждое слово - еще бы, потом еще пару лет можно будет перемывать кости этой истории.
   --До встречи на том свете.
   Светлый вздрогнул, встретившись со мной взглядом. Надеюсь, в моих глазах сейчас отразился Загробный мир, как у Селкет.
   Расправив плечи, он отвернулся и зашагал прочь. Вокруг никто не шевелился, и, казалось, даже дышать боялись лишний раз.
   --Эй, диджей, поставь-ка мощный бит, чтобы расшевелить эту тусовку.
   Музыка ударила по стенам музея, а я направилась прочь отсюда, не заботясь о том, следуют за мной друзья, или нет. Мне еще с местным дуэльным кодексом ознакомиться нужно. Эх, ведь не хотела сюда идти - как знала. А все ангел виноват. Похоже, мне с ним не только пить, но и гулять противопоказано.
  

Глава 30

Дуэль

  
   Нет, ну почему у этих бессмертных, а точнее - долгожителей - все не как у людей? Даже дуэли у них и те - неправильные. Вот кто, скажите мне на милость, додумался до этих правил? Нет бы там, шпагой помахать (не важно что фехтовать не умею) или с дуэльных пистолетов пострелять (вот здесь бы мы еще повоевали, отец мне оружие еще в пять лет впервые дал).
   У них все должно быть сложнее и запутаннее.
   И даже кодекс придумали - не поленились же записать.
   Покинув этот музей почти восковых фигур, я, злясь на ангела в частности, и на всех высших в особенности, размашистым шагом направилась в библиотеку. О том, что иду не туда, узнала лишь спустя двадцать минут, когда Стив решил спросить цель моего вечернего (а точнее, уже утреннего) променада.
   Библиотекарь, едва заметив меня, скривилась, словно лимонов объелась. Но оживилась, услышав слова - Дуэльный кодекс. Похоже, заранее со мной попрощалась.
   Полагаться на магическое свойство усваиваться в мозгу прочитанной информации не стала. Мне сведению нужны сейчас, а не как-нибудь потом. Поэтому дважды перечитала, причем второй раз внимательно разбирая каждое слово.
   Определенно, во мне скоро разовьется стойкая неприязнь к высшим.
   Чтобы каждый смог осознать всю степень их стервозности - нужно прочесть этот поистине познавательный трактат. В нем есть все - от истории проведения первой дуэли, когда вмешался создатель своего чада, и до последних изменений.
   В общем, пару сотен лет назад, когда отношения еще выяснялись не обычным мордобоем, а поединком чести, многие новенькие высшие не забывали свои человеческие жизни. Поскольку их самих убить было проблематично, и, как считается, не рентабельно - нас мол таких мало - они нашли для этого оригинальный способ.
   Назовем это петушиными боями. Вот только вместо знакомой нам птицы, эти оригиналы решили использовать других магических существ - вампиров, оборотней, фейри.... Да хоть морского дракона, если удастся словить и впихнуть на арену.
   По мнению высших, в крови которых по чистой случайности проявилась кровь Древних, они стоят на ступень выше обычных обращенных. Те почему-то с этим соглашаются - хотя с учетом что их больше, мне не понятно почему. Вон одни вампиры при посильной помощи одного-единственного черта вырезали восьмерых высших. И увеличили бы эту цифру вдвое, а то и втрое, если бы не случайное везение.
   Так, ладно, не отвлекаемся.
   В общем, что получается? У меня есть три дня, чтобы найти любое магическое существо (за исключением высших и древних), достаточно сильное, чтобы отстаивать мои интересы. Захочет он это делать или нет - что называется не мои проблемы. Моя задача затащить его на солнечную арену. Оттуда можно выйти одним единственным способом - победив.
   Если же этого не произойдет, и своего представителя мне поставить не удастся, мне автоматически засчитывается поражение, и победитель вправе требовать от меня что угодно. В прямом смысле этого слова. Но в пределах моих возможностей. То есть за звездой на небо меня не пошлют, но вполне могут сделать шлюхой подзаборной, постелив под любого. А зная мерзкий характерец Марка, это вполне обоснованное предположение.
   Ах да, самая малость. За дуэлью следят атланты. И если проигравший откажется выполнять требования победителя - смерть.
   Ну вот и скажите, как здесь не материться?
   Я молчала, разглядывая потолок библиотеки. Светлый мрамор был усеян мелкими темными прожилками, поэтому ничто не мешало мне сплетать их в узоры. У меня уже получилось несколько лиц, одно привидение, нечто, похожее на слона, дракон и рыбка. Посижу еще с часик, разрисую весь потолок.
   --Лара?
   --М-м?
   --Что ты решила?
   --Все высшие - козлы.
   Стив и Лия рассмеялись. Челюсть ангела спикировала вниз. Он не нашелся с ответом. А мне не хотелось дожидаться. Отодвинув от себя подальше книгу, встала с кресла и направилась на выход. Не знаю как кто, а я собираюсь спать.
   --Спокойной ночи, Люк.
   Пойдут за мной или нет - не мои проблемы.
  
   В доме было тихо. Изабелл видно не было - должно быть обиделась, что ее не взяли с собой. Но, признаться, я просто не подумала об этом. А стоило бы. Девочка совсем не видит мир.
   Ладно, завтра исправлюсь и извинюсь.
   На ходу раздеваясь, подошла к постели и рухнула в нее. Вопреки ожиданиям, сон не шел. Тело было ватным. Мозг тем более, хотя отключатся не хотел.
   Все-таки стоило сначала выяснить условия. Люк сразу понял, что для меня будет серьезной моральной дилеммой, выкинуть на арену кого-либо. Вот и пытался остановить. Но ведь я считала, что сражаться нужно будет мне. Себя мне не особо жалко, да и уверенности в своих силах было предостаточно.
   Перевернувшись на спину, уставилась в потолок.
   Умирать. За последнее время я так часто это делала, что, казалось бы, бояться больше нечего. Заглянув поглубже в собственные чувства, с удивлением поняла, что и правда - не боюсь. Во мне лишь трепещет ответственность. За моей смертью последую еще две - и я не вправе отбирать у них едва начавшуюся жизнь.
   Значит, остается найти представителя.
   Дверь в комнату открылась и на пороге с выражением мировой скорби на лице появился ангел. Я бросила в его сторону мимолетный взгляд, и не удостоила даже словом. Он молча прошел и лег рядом на кровать, последовав моему примеру. Теперь в потолок таращились двое.
   Кто будет сильнее оборотня - а я уверена что именно его поставит на арену Марк - и достаточно слабым, чтобы быть пойманным? Второго волка найти, в принципе, можно. Вот только пока ловить буду весь товарный вид испорчу. Противнику даже стараться особо не придется. Фейри? А кого из них? Воздушные - я помню Тони. Хилое тщедушное тело одной лапой сломят. Водные? Сомневаюсь, что на арену водички нальют для них. Лесные? Угу, а ловить их как? Пригрозить срубить любимую березку? Черт их знает, какие там еще есть эти фейри, но факт остается фактом - где их найти не имею ни малейшего понятия. А с учетом, как быстро распространяются новости - они от меня за тысячу метров шарахаться начнут.
   Вот морской дракон точно сам согласился бы - милая животинка приняла меня за свою. И не отказалась бы помочь. Но опять же - как его затащить туда? Это ж каких размеров лифт мне понадобиться? Вряд ли доступны такие грузоподъемники.
   Вампир? На солнечной арене? Без комментариев.
   Господи, а что еще есть-то?
   Глаза стали закрываться. Зевнув, искоса глянула на Люка. Казалось, он спал. Ну, мне тоже не помешает. Вздохнув еще раз, с раздражением поняла что погружаюсь отнюдь не в сон.
  
   Серая мгла радостно окутала меня. Взмахнув крыльями, закружилась на месте, поддерживаемая ее потоками. Вот и почему мне с такой же легкостью не дается полет в мире материальном? Или моя тушка так много весит? Хотя, скорее сказывается то, что ангел я лишь наполовину.
   Мимо бесшумно скользили призраки. Вот бы одного из них на арену. Посмотрела бы я на вервольфа, способного причинить им вред. Прыг - и мимо. Да одним измором любой призрак мог бы....
   Мысль пришлось резко оборвать. Духи заметали и дружно рванули мне за спину. Так, похоже, у нас гости. Главный вопрос - кто именно? Хотя, кажется, и так можно догадаться.
   --Добыча.
   Обернувшись, встретилась со взглядом Амата. Крокозавр облизнулся, демонстрируя свою богатую на зубы пасть. И сдались ему эти несчастные привидения. За ними даже гоняться не интересно. Хотя, чем ему еще тут заняться.
   Вот если бы....
   Я точно сдурела. Окончательно и бесповоротно. Свернув крылья, плавно спикировала вниз, встав перед монстром. Он раздраженно щелкнул пастью. Помня нашу последнюю встречу нападать не спешил, хотя и хотел.
   --Подожди.
   Он удивленно застыл.
   --Давай поговорим. У меня есть к тебе предложение.
   Интересно, насколько хорошо у него развиты умственные способности. Если они сродни его голосовому аппарату, который издает несколько слов в минуту, разговор будет долгим.
   Сглотнув, приблизилась на шаг ближе.
   --Ты хочешь добычу.
   Амат неопределенно то ли тявкнул, то ли поддакнул. И даже присел на задние лапы, готовясь прыгнуть. Тьфу, дурная скотина.
   --Я хочу предложить тебе другую еду.
   --Другую?
   --Плоть и кровь. Живое существо.
   О, меня определенно поняли. Глаза вспыхнули, в них зажглось настоящее пламя. Похоже, когда-то ему уже давали подобный деликатес. И воспоминания о том до сих пор жили в его памяти.
   --Дай!
   Рявкнул он мне прямо в лицо, едва не подпрыгивая на месте, и приблизившись вплотную ко мне. Тьфу ты, из кармана я что ли его достану? Вот глупая скотина. Мне почему-то сейчас вспомнилось кормление соседского сенбернара кусочками педдигри.
   --Подожди.
   Что-что, а это он определенно делать не хотел.
   --Знать бы, насколько хорошо ты меня понимаешь, было бы проще.
   Вздохнув, сказала самой себе я. И удивленно застыла, когда услышала ответ.
   --Понимаю.
   Сейчас Амат сидел на задних лапах. Он не приплясывал от нетерпения, клацая своей невообразимой челюстью. В его глазах светился разум. Вот же зараза - сказал бы кто, не поверила бы. Передние лапы вместе. Ну просто статуэтка - правда на любителя.
   Вот ведь зараза. Ладно, сейчас не это главное. Но я ему еще припомню.
   --Ты с удивительной легкостью находишь меня, стоит мне здесь появиться.
   --Да.
   --А можешь видеть меня, когда я перехожу в свой мир?
   --Ощущаю.
   --Прекрасно. Через два дня я открою переход и позволю тебе выйти. Ты попадешь на солнечную арену - знаешь что это?
   Вы когда-нибудь видели ухмыляющегося крокодила? Значит можете понять, почему у меня по позвоночнику пробежалось стадо муравьев.
   --Да.
   --Ешь противника и возвращаешься обратно. Никакой самоволки. Если согласен, то я готова пожать тебе руку. Ну, или точнее лапу. Если же нет.... Я не собираюсь гоняться за тобой потом по всему миру. И сомневаюсь что ты там так легко восстановишься. Натравлю на тебя архангела - у меня есть в друзьях.
   Протянув вперед руку, стала ждать решения монстра. Он, похоже, обдумывал ситуацию основательно. Его определенно не впечатлила перспектива вернуться обратно. Но и быть убитым тоже не хотелось. Спустя две минуты томительного ожидания, Амат поднял лапу и вложил ее в мою ладонь.
   --Мы договорились. Будь поблизости.
   Большая голова медленно опустилась в знак согласия. Надеюсь, призраки додумались свалить куда подальше, пока я тут беседовала? А то меня там самым наглым образом будят.
  
   Разбудил меня грохот ломаемой мебели. Кто тут в смертники заделался?
   --Какого черта?
   Гаркнула я, одновременно открывая глаза. Картина, представшая моим глазам, была достойна кисти лучших художников и остановлена в лучших традициях жанра. Обалдевший ангел, спросонья высвободивший крылья, находился поверх груды мебели, когда-то бывшей моей тумбочкой. В руке к него сверкал кхукри, которым он собирался отразить удар темного. Демон, с занесенным над головой ножом нависал над телом светлого, и лишь мой грозный оклик заставил его остановиться на мгновение.
   Ну и что они уже не поделили, пока я спала?
   Поднявшись, в раздражении откинула свалявшуюся простыню, оставшись в одном белье. И когда только успела так замотаться? Я ведь сплю спокойно. Подойдя вплотную к мужчинам, перехватила руку Араата и опустила ее вниз.
   --Я слушаю.
   --Уйди, Лара.
   --Собаке своей приказы отдавать будешь, понятно? Ты пока еще в моем доме, так что веди себя соответственно. - Не оборачиваясь, гаркнула и на ангела. - Люк встань. Хватит на мой зад таращиться.
   Мужчины с яростью уставились друг на друга поверх моей головы. Да что им неймется-то?
   --Чтобы завтра же здесь стояла новая тумбочка. А эту убирайте уже сейчас.
   Отступив, решила подумать. Потому что от этих двух истуканов добиться чего-либо вряд ли удастся. Так, все было тихо до появления темного. Я пришла - легла спать. Пришел Люк, лег....
   О, елки-палки. Вы еще скажите, что он - ревнует! Хм, почему-то эта мысль тут же согрела и понравилась.
   --Люк, оставь нас, пожалуйста.
   Пробормотав проклятия, ангел стряхнул с себя щепки и вышел из комнаты, громко хлопнул дверью. Вот еще ее мне сломайте, и точно вам крышка. Причем обоим. Искать крайнего не буду.
   Усевшись на кровать, откинула волосы назад и взглянула на своего ревнивца. Было видно, что подобный исход его совершенно не устраивает, и ярость по-прежнему застилает ему разум. Ох, знал бы он, как сейчас сексуально выглядит со стороны, не стоял бы столбом.
   Так и не дождавшись от него какой-либо реплики, а тем более движения, вздохнула и встала. Вот так всегда - все нужно делать самой.
   --Ар.
   Демон перевел на меня взгляд, уставившись куда-то в район плеча. Челюсти сжаты, ноздри едва заметно трепыхаются. Положив руку ему на грудь, убедилась что и мышцы сейчас словно каменные.
   --Посмотри на меня.
   Угу, вот так взял и выполнил мою безобидную просьбу.
   --Араат.
   Ай, придурок! Вместо простого взгляда, этот мужлан резко подхватил меня, впечатав в стену. Лезвие его ножа прижалось к моему горлу, и было достаточно неосторожного вздоха, чтобы он порезал кожу. Его туша нависала надо мной словно горный массив.
   --Убьешь меня?
   Страха во мне не было. Хотя, если приглядеться, стоило хотя бы опасаться. От демона так и веяло силой. Не знаю, куда его там вызывали, но энергии он накачал не меряно.
   Ухмыльнувшись, подалась вперед. Как и стоило ожидать, он тут же убрал нож, отбросив его в сторону. Его губы были плотно сжаты. Целовать статую совсем не весело. И тем более не романтично.
   --Никогда бы не подумала, что Ты станешь ревновать.
   Вот, наконец удалось вывести его из состояния ярости. Он просто обалдел. Но не надолго.
   --Ты - моя.
   Буквально прорычал демон мне в лицо. Ужасно, мне достался ревнивый собственник.
   --Только если ты - мой.
   Он на секунду нахмурился, сведя брови. А в следующее мгновение мы ожесточенно целовались. Снимать с него одежду пришлось буквально на ходу. Часть добросовестно порвала. Благо, сила есть - ума не надо.
   Мое скромное белье улетело в неизвестном направлении в мгновении ока.
   Изогнувшись, застонала, принимая в себя разъяренного демона, с не меньшим азартом отвечая на его толчки. С каждым движением, в меня словно вливалась часть его силы. Хотя, он ведь демон похоти. Откуда еще ему брать энергию. Эта мысль скользнула по краю сознания, но не задержалась здесь, оттесненная оргазмом.
   А ведь он вернулся после призыва, подумала вновь, проваливаясь в сон.
  
   Голова темного покоилась на моем животе. Он не спал. Взяв мою руку в свою, мужчина смотрел на мои пальцы, пока, наконец, не прикоснулся к тонкому ободку. Вздрогнув, попробовала отобрать свою конечность. Но не тут-то было.
   --Что это?
   --Кольцо.
   Ответное молчание было весьма красноречивым. А во мне дергалась нервная мысль - почему его видно?
   --Я давно его ношу.
   --Правда? Не замечал.
   --А ты сильно на мои пальцы смотрел?
   Хохотнула в ответ. Лучше перевести все в шутку. Или еще куда. Главное, чтобы не спрашивал дальше, потому что говорить правду не хотелось.
   Мне на лицо опустилось перышко. Сдув его, потерла нос ладошкой, нещадно захотелось чихнуть. Да уж. Секс подпитываемый яростью - хорош до потери пульса. Только пагубен для окружающей среды. Одна из подушек была изодрана в клочья. О судьбе простыни вообще умолчу.
   --Ар?
   Демон слегка скосил глаза в мою сторону. Можно считать что меня слушают.
   --Какими способами можно быстро накачать себя энергией?
   --Почему ты спрашиваешь?
   --Ты ведь еще не в курсе....
   Теперь он повернул голову, ожидая продолжения.
   --Я участвую в дуэли.
   --Что?!
   Резко сев, гаркнул демон. В его глазах снова мелькнула едва утихнувшая злость.
   Вздохнув, тоже приняла сидячее положение, правда, при этом перебравшись за спину темного. Положив руки ему на плечи, принялась поглаживать их легкими круговыми движениями. Меня массаж расслабляет. Может и ему нервы успокоит.
   --Когда?
   --М-м. За вычетом проведенного с тобой времени - сутки с хвостиком.
   --И ты только сейчас об этом вспомнила?
   Тихая ярость сквозила в каждом его слове.
   --Да все в порядке. Не волнуйся.
   --Лара, ты в курсе как проходит дуэль?
   --Да. Читала кодекс.
   --И....
   Повиснув у него на плечах, закрыла рот руками. Он поднял руку, чтобы убрать мои, но это было проще сказать, чем сделать.
   --Ты меня не слушаешь, Ар. Говорю же, у меня все схвачено.
   Его вздох был мне ответом. Похоже, темный пытается сдерживать свой взращенный столетиями характер. Можно подумать, возраст добавил ему мозгов. Хотя, похоже именно так он и думает, решив не спорить с глупым ребенком - то есть мной.
   Раньше я не понимала девушек, которые встречались с мужчинами в два-три раза старше их. О чем с ними можно говорить? Хотя, сейчас ко мне пришло осознание - а они и не говорят. Секс, скорее всего, единственное, что их объединяет. Затем в мужчинах включаются попечительские нотки. И они начинают делиться своей мудростью, забывая о том, что их об этом никто не просил.
   И, думаю, со мной согласиться каждая, побывавшая в таких отношениях. В этот момент вами владеет единственное желание - стукнуть его чем-нибудь тяжелым. Основательно так, и, по возможности, по голове.
   Скрипнув зубами, едва сдержала это желание.
   --Стоит оставить тебя ненадолго, как ты тут же влипаешь в неприятности.
   --Конечно. А знаешь почему?
   Он повернул ко мне голову, вопросительно вскинув левую бровь. Ой, можно подумать, я тоже так умею.
   --Потому что, когда я с тобой, большей неприятности просто невозможно придумать.
   Демон смотрел на меня не веря своим ушам. Затем расхохотался. Крутанувшись в моих объятиях, молниеносным движением мужчина перетащил меня вперед, усадив себе на колени.
   --Ах вот, как, значит?
   --Ага. - Усмехаясь, ответила я.
   --Нахалка.
   --Ага.
   Наклонившись, поцеловала его.
   --Ты так просто не отделаешься.
   Сказал он, когда поцелуй закончился.
   --О, я надеюсь на это.
   Взглянув ему в глаза, с удовольствием отметила, что они сейчас привычные человеческие. Нужно будет все-таки выяснить эту его особенность. Что это значит?
   Новый поцелуй был куда глубже и продолжительнее. На мгновение оторвавшись, перекинула свою ногу, теперь уже оседлав его бедра. Темный ухмыльнулся. Его глаза вновь потемнели, но теперь уже от желания. И почему все так бояться быть соблазненными демонами? По-моему, женщины просто не знают, что теряют.
  
   Проснувшись, я не обнаружила Араата рядом. Истинный мужчина. Стоит чему-то ответственному наметиться в жизни женщины, и его как корова языком слизала. Хоть бы записку оставил. Хотя, о чем это я? Можно подумать у меня связь с нормальным мужчиной.
   Покачав головой, выбралась из постели. Нужно пойти вымыть перья из волос.
   Все-таки мои создатели настоящие сволочи. С грустью вспомнив ощущение температуры воды на коже, погрузилась под струи. Сегодня вечером произойдет дуэль, а этот несносный демон даже не удосужился подсказать, как пополнить запасы энергии. Правда, мне кажется, что я стала сильнее. Возможно, все дело в сексе. Все же он демон похоти, и я, можно сказать, на половину тоже.
   Поднеся руки к лицу, наблюдала за стекающей водой. Что, если ничего не произойдет, и у меня не получиться открыть переход. После встречи с Селкет мне кажется, что это возможно. Но что, если это просто бред? Мне придется выполнить желание этого придурка Марка, а ведь еще не известно, чего он захочет.
   От одной мысли, что, возможно, придется лечь под эту никчемную личность, мне сделалось дурно.
   Какого черта эта скотина вообще ко мне имеет? Ведь и виделись-то один единственный раз. Но уже тогда ему было что-то нужно. Словно его кто-то... подослал.
   Резко вскинув голову, прервав свои разглядывания кафеля на стене, чуть не рухнула в душе. Твою мать, и как я сразу не догадалась? Ведь сходство просто поразительно. Оказывается, Люк и Ар не зря переживали об интересе серых к моей скромной персоне. Должно быть, нет, я уверена на девяносто девять и девять процентов, что Марк - родственник Горца. Интересно, он тоже должен был стать амоном?
   Теперь все встало на свои места. А перспектива послужить подстилкой перестала казаться такой уж ужасной. Я, можно сказать, своими руками, выстлала себе дорогу к сородичам. Попалась как идиотка.
   Застонав, прислонилась лбом к стене.
   Теперь или я открою проход - или умру. Третьего не дано.
  
   С мрачными мыслями достав вещи из шкафа, удовлетворенно кивнула. То, что нужно. Удобные ботинки тоже нашлись. Хорошо, все же, что сходила тогда в магазин спортивных товаров. Не на каблуках же мне удерживать проход между мирами.
   Зашнуровав шнурки, поправила пояс с кхукри, и решительным шагом покинула спальню. Если вернусь - мне предстоит грандиозная уборка. Если же нет - то и переживать не стоит. Мелькнула мысль позвонить сестрам, попрощаться. Но они, будучи под влиянием моего очарования, и так помнят, что теперь видеть мы будем редко. И не переживают по этому поводу.
   Подруга, которая могла бы заинтересоваться пропажей, думаю, сейчас по-тихому ненавидит меня. Ей только начала нравиться идея с перевоплощением. А тут снова над головой дамоклов меч. Если переживу дуэль, постараюсь начать вести тихий образ жизни. Попутешествую по миру - благо теперь для этого все возможности.
   На лестнице меня поджидала Изабелл. Она мерцала, что свидетельствовало о крайней степени нервозности. Бедняжка.
   --Прости, Изи.
   --Ты ведь не умрешь?
   Если бы привидение могло плакать, сейчас бы мой дом был залит слезами. Но, благо, ей это было недоступно.
   Ответная улыбка получилась довольно кривой. Протянув руку, дотронулась до щеки девушки. Хоть в чем-то моя новая сущность была полезна. При желании, призраки для меня вполне материальны.
   --Прости.
   Бросив на нее короткий взгляд, я прошла мимо. Мне жаль огорчать девушку. Она не успела пожить человеческой жизнью. И, думаю, успела разочароваться в загробной. Но сейчас мне нельзя было занимать этим голову.
   На первом этаже меня встретил Стив. Он был мрачнее тучи. А ведь его будущее тоже зависит от моих бредовых решений. Знал бы он, сколько раз я успела пожалеть о своих поспешных действиях. Да только это не принесет ему облегчения. А мне выставлять себя дурой лишний раз совершенно не хотелось.
   --Значит, остался только ты?
   Не хотят видеть моего унижения? Что ж, их можно понять. Лия та вообще при жизни человеком была пацифисткой. И, думаю, не хочет смотреть на избиение невинных.
   --Они подойдут к арене. Надеюсь, что успеют.
   А что их задержит - концерт в Большом театре?
   Тряхнув головой, разозлилась сама на себя. Не мне винить друзей за уход. Здесь все результат моих ошибок, и корить за это других - не самый умный подход.
   --Ты знаешь, куда нам?
   --Да.
   --Тогда веди.
   Темный махнул рукой, вызывая лифт. Чтобы перенести меня к арене так, как это делают все демоны, ему было бы нужно прикоснуться ко мне. Догадалась я по досадливому выражению лица. А на это его терпение уже не распространялось. Если только, придушить меня. Но Стивиан был для этого слишком воспитанным.
   Я не смотрела за меняющимся за прозрачной стенкой лифта пейзажем. Какая разница, где находится эта арена. На душе у меня скреблась целая стая кошек. И мне с нескрываемым удивлением пришлось признать - это из-за отсутствия Араата. Все мои неприятности начались именно с него. Но в момент, когда смерть - настоящая, окончательная - подошла слишком близко, мне хотелось, чтобы он был рядом. Улыбнулся своей ленивой улыбкой, и сказал какую-нибудь гадость.
   Сглотнув, я подняла лицо, уперев взгляд вперед. Сейчас не время себя жалеть.
  
   Это был своего рода Колизей. Только более вытянутой формы, нежели оригинал в Риме. И вмещал раза в два больше народу. Обалдеть. Да здесь собралась просто туча народу. Тоже мне, любители хлеба и зрелищ.
   Почему-то это пробудило во мне злость.
   Сцепив зубы, уставилась на дверь, ведущую на арену. Вы хотите шоу - его я вам обеспечу.
   --Стив.
   Глубоко вздохнув, демон медленно обернулся ко мне.
   --Если ничего не выйдет.... Я хочу, чтобы ты убил меня.
   Глаза темного широко распахнулись.
   --Лара.
   --Нет. Если мой план провалиться, мне все равно не жить. Просто я не хочу, чтобы вы пошли за мной. Есть шанс, что это позволит вам с Лией выжить. Пообещай, что сделаешь это.
   Мужчина некоторое время смотрел на меня, после чего в два коротких шага преодолел разделяющее нас расстояние. Его губы накрыли мои, а руки сжали в крепких объятиях. От шока я даже не подумала воспротивиться. Отстранившись, он уперся лбом в мою голову.
   --Обещаю.
   Его голос был хриплым. Приподнявшись на носки, обняла его напряженные плечи. Мне и в голову не приходило.... На глаза навернулись слезы. В очередной раз сглотнув, сжала зубы. Все-таки, я - идиотка.
   Резко развернувшись, зашагала к двери. Быть такой слепой.
   Ох, помогите мне высшие силы. Моя нервная система не выдержит стольких потрясений.
  
   Ох, мамочки. Прикрыв глаза руками, тихо выругалась сквозь зубы. Теперь понятно, почему солнечная арена. Белокаменные стены и позолота отражали солнечные лучи, отчего казалось, ты сам пронизан этим светом. Он бил по глазам, и мне отчаянно захотелось надеть темные очки. Вот только никто не предупредил, что они понадобятся. А взять с собой как-то не подумала.
   Да уж, хорошо что откинула идею с вампиром. Бедняга здесь не только поджарился бы, но предварительно еще и ослеп.
   Потерев глаза, с облегчением отметила, сто успела несколько привыкнуть к освещению. И теперь у меня появилась возможность нормально осмотреться. Площадка, на которую я вышла, не была частью арены. Она словно парила над нею, возвышаясь на какой-то метр-два. Была узкой - где-то полтора-два метра в диаметре. И полукруглой. По краям шли перила. Передняя их часть открывалась. Должно быть, именно через этот проход предстояло выпустить своего гладиатора.
   Народ на трибунах пока вел себя вполне сдержанно. Конечно, когда переговаривается такая многолюдная толпа, то даже обычный гомон звучит как взбудораженный муравейник. Что же будет, когда на поле выйдут представители? Похоже, нужно было озаботиться еще и о берушах.
   На противоположной стороне показалась невысокая фигура. Похоже, Марк вышел поприветствовать болельщиков. При его появлении толпа явно оживилась, а этот придурок еще и махать стал. Тоже мне, рок-звезда.
   За его спиной нарисовалась огромная фигура. Похоже, это был один из его вечных телохранителей. Значит, в его представителе я не ошиблась. Как, думаю, и в других предположениях.
   Верзила выслушал короткую команду от своего босса, после чего добровольно спрыгнул на арену. Его движения были точными и размеренными. Настоящая машина для убийства.
   Толпа уставилась на меня.
   В этот момент дверь за моей спиной дрогнула, и в нее ввалились Люк с Лией. Они под руки тащили какого-то парня, который упорно вырывался. На трибунах загалдели. Еще бы, зрелище началось раньше времени.
   --Какого хрена вы делаете?
   Сквозь зубы прошипела я, подскочив к этим двум оригиналам. Парниша в их руках дернулся от близости со мной.
   --Ты не можешь сдаться без боя.
   --Отпустите парня, придурки.
   --Сейчас не время спорить, Лара.
   Да они определенно издеваются. Решив что более слабое звено, это Лия, воспользовалась эффектом неожиданности, и резко оттолкнула ее в сторону. Не ожидавшая такого подвоха подруга разжала руки. Парень тут же дернулся, вырывая вторую конечность из хватки светлого.
   Я встала между ним и ангелом.
   --Уходи.
   Дверь была к нему близко, а дважды просить несчастного не нужно было. Хорошо еще Стив покинул примыкающую к арене комнату. Мне сейчас было хорошо его видно из-за плеча Люка. Он подскочил на своем месте, и напряженно глядел на нашу площадку.
   --Тебе жить надоело, сумасшедшая?
   --Вали отсюда, Люк.
   --Лара.
   Ответить я не успела. Дверь снова открылась. Мое сердце заколотилось как ненормальное. Оказывается, Араат не просто так ушел. Вот ведь упрямец. Вместо того, чтобы поверить моим словам, что все под контролем, этот самоуверенный мачо решил сделать все по-своему. Увидев же, кого он притащил, я едва не застонала.
   В правой руке, словно нашкодившего котенка, он за отворот куртки держал Анжело. Оборотень, в отличие от предыдущего парня, не сопротивлялся. Похоже, демон вполне доходчиво объяснил ему всю безнадежность подобной затеи.
   --Отпусти его.
   --Не вижу здесь других вариантов.
   Нет, они мне надоели. Нервы у меня совсем сдали, поэтому я едва сдержалась, чтобы не заорать. А лишь сквозь зубы рычала.
   --Вы меня достали! Я не маленький ребенок. Мне не нужны няньки. Валите к чертям собачим отсюда.
   Отвернувшись, зашагала к перилам. Толпа зашумела. Они, похоже, подумали, будто я собираюсь нарушить правила дуэли и сама вылезу на арену. Дернулся в мою сторону и ангел, подумавший так же. Но его остановила Лия. Все-таки уж кто-кто, а она знает меня довольно долго, чтобы видеть, когда ко мне подходить не стоит.
   Остановившись на самом краю, достала маркер. Повернув к себе ладонь левой руки, принялась рисовать на ней руну прозрения. Однажды, такую же я изображала на руке Люка, чтобы он смог увидеть гомункула. Усиленные с ее помощью способности видеть незримое, вызвали головную боль. Еще бы, сейчас у меня перед глазами смешались два мира. На арену опустился туман Загробного мира. Мне даже удалось разглядеть очертания Амата. Молодец крокозаврик, уже скоро. Поморгав еще с минуту, потянулась к поясу и вынула кхукри. Кольцо на пальце нагрелось, отзываясь на внутренний приказ. А нож тут же трансформировался в меч.
   Представь пред собою дверь. И открой ее.
   Взмахнув мечом, принялась чертить ним пред собой контур. Он сверкал огненным блеском, и вот уже вскочила половина трибун. Стоило одному догадаться, что происходит, как об этом уже знали другие.
   Меч шел туго. Словно через толщу воды, да еще и против течения. Мышцы на моих руках выступили, напряжение свело ноги. Хорошо все-таки, что не одела каблуки. Неподалеку от меня раздавался возбужденный хрип Амата. Интересно, кто и зачем выпускал его однажды? Неужели у кого-то тоже хватило ума ввязаться в эту глупую дуэль?
   Дорисовав прямоугольник, воткнула меч у его основания. Это не даст закрыться переходу. Во всяком случае, пока я смогу удерживать свое оружие. Вскинув глаза, я мысленно толкнула дверь.
   Теперь уже народ ахнул в голос. Кое-то вскрикнул. Особо нервные даже телепортировались с арены. Еще бы. Вид выходящего из ниоткуда чудовища, кого хочешь, заставит нервничать. Это для меня сейчас видно обе стороны медали. А для них зрелище то еще. Спрыгнув прямо на арену, монстр облизнулся, оглядываясь по сторонам. За моей спиной вскрикнула Лия. Уж не знаю, поняла ли она, кто это, или просто вид мутанта впечатлил. Не до этого мне.
   На моем лбу выступил холодный пот. Похоже, силы я таки переоценила. Ладно уж, справлюсь. Чтобы облегчить себе задачу, опустилась на одно колено.
   Амат тем временем заметил свою цель. Бедный оборотень и хотел бы покинуть арену, да вот только стоило ему приблизиться к помосту, как его откинуло обратно.
   Но несчастного это не останавливало. И он пробовал снова и снова, что-то крича своему начальнику. Мой же, с позволения сказать, гладиатор, устав ждать, когда на него обратят внимания, неспешно поскакал на противоположную сторону площадки. Завидев это, оборотень заскулил, да настолько громко, что это было слышно даже на моей позиции. Быстро перекинувшись, он волком забегал по арене. Вот только игры в догонялки мне не хватало.
   Прикрикнуть на Амата стоило бы, но для этого понадобились бы лишние силы. Поэтому мне оставалось только надеяться, что он помнит о моем обещании прибить его, если останется по эту сторону портала.
   Монстр, поначалу решивший погонять волка, похоже вспомнил о том же. Обернувшись в мою сторону, он скептически осмотрел проход. После чего молнией метнулся за своей добычей.
   Могучие челюсти сомкнулись на казавшемся таким сильным теле волка. Раздался дикий вой. Кровь брызнула на песок. Недовольный этим Амат мотнул головой, вырывая часть туши. Заглотнув ее, он вскинул голову и издал победный клич. От него я едва не выронила меч. Должно быть так воет тысяч душ, обреченных на погибель.
   Смотреть на реакцию толпы не было ни сил ни желания.
   А он тем временем принялся за свой пир. Куски плоти целыми кусками исчезали в огромной пасти. Капающую на пол кровь монстр слизывал своим длинным языком вместе с песком. Похоже он не собирается упустить и капельки своего деликатеса.
   Вот в его зубах осталась лишь нога когда-то огромного оборотня. Амат помотал головой, потрясая своей добычей. И с довольным видом запрыгал в мою сторону. Ухмылка на измазанной кровь морде была поистине ужасающей. А ведь сейчас я довольно беспомощна. И реши он напасть - не смогла бы увернуться. Но, похоже, подобной мысли в уме твари не было. Подойдя ко мне вплотную, он бросил мне под ноги кусок туши, и с довольным видом сел на задние лапы.
   --Это было весело.
   --Рада, что тебе понравилось.
   Прошипела в ответ я, стараясь не смотреть на валяющуюся ногу. К горлу подступила тошнота.
   --Позови, если понадоблюсь, Охотница.
   Кивнув, улыбнулась на это щедрое предложение. Думаю, в понимании древнего монстра, лучшего проявления доброжелательности не придумать.
   Подхватив с земли свою еду, крокозавр принялся протискиваться обратно в проход. Со стороны казалось, будто он входит в мое тело. Да уж.
   Едва он прошел, я выдернула меч, тут же трансформировав его в нож. Руки и ноги дрожали. Но я знала, в наступившей звенящей тишине все взгляды устремлены в мою сторону. Поэтому сжав волю в кулак, поднялась на ноги.
   Я победила.
  

Глава 31

Заточение

  
   Улизнуть мне не дали. Дойти до двери, войти в нее, вздохнуть с облегчением - это еще успела. А вот вызвать лифт и свалить куда подальше, чтобы окопаться там на неделю другую и тихо предаваться жалости к самой себе - нет.
   В комнату вошла Анэйтис. Развевающиеся одежды окутывали ее тело, и не понятно было - то ли оголяют больше, то ли скрывают меньше. Темно-синяя материя переливалась, отлично сочетаясь с глазами, которые, в свою очередь, потемнели. Молнии метать не метали, но вот пару черных дыр в них разглядеть при желании, думаю, можно было бы.
   За ее спиной маячила призрачная фигура анимра, вызывая во мне безотчетную ярость. Это в свою очередь, не дало мне плюнуть на всех и таки рухнуть на пол прямо там где стояла. Интересно, она его за этим и привела - или эта призрачная тварь все время рядом с ней? Что может их связывать?
   --Ты победила.
   Даже отвечать не буду. Это ведь просто констатация факта.
   --Да как ты посмела?
   В одном ее коротком оклике мне сразу же послышалось несколько вопросов. Дверь позади меня дрогнула, словно ее попытались открыть. Но титанида бросила на нее один единственный взгляд, и мне стало понятно что ее теперь и тараном не пробьешь.
   Да, я знала что открытие портала мне так просто не спустят. Его, кажется, вообще всего пару раз открывали. Да и то в основном Древние. Об этом мне усердно нашептывала память - но как-то вяло, словно издалека. Поэтому всех слов разобрать было сложно.
   Но, в любом случае, могу с уверенностью утверждать, что безымянная серая подобных трюков не проделывала ни разу.
   Хотя, если подумать, то и безымянных мне пока встречать не доводилось.
   Моя собеседница пылала праведным гневом. Даже ее аура отчетливее проступила. А хотя, точно, это ведь я еще знак прозрение не стерла. Вот и вижу много лишнего. И, думаю, ей как раз этого и не хочется. Но кто же спрашивает.
   А ничего так смотрится - словно языками пламени окутана.
   И почему Древних считали богами? Вот истинный облик божества - красивый, пылающий, карающий....
   Вздохнув, отошла к стене и села на лавку. Похоже, без обстоятельной беседы меня все равно не выпустят. А сил и так не много осталось. Держусь скорее на простом упрямстве.
   --А что такого?
   Если уж наглеть - то до конца.
   --Ты - наглый, безответственный ребенок!
   Ну, с первым утверждением еще согласна. А остальное - это уже грязные инсинуации. Возрастное различие - не мои проблемы.
   --В чем проблема?
   --В чем.... - Женщина сжала челюсть, явно старается не потерять самообладание. - Ты представляешь, что могла выпустить?
   --Не выпустила же.
   --По-твоему - это шутка?
   Ох, ну когда мы уже перейдем к главной части этого повествования? Меня ведь хотят наказать. Чтоб другим неповадно было. Только вот что вы сможете придумать?
   Ухмыльнувшись, поправила волосы. Последнее время стала замечать что все время пекусь о своей прическе. Вот не зря все время их срезала. Чуть только стали длинными, как тут же возник ежедневный вопрос - что с ними делать. Ужасно.
   Анэйтис злилась. Или уже была в ярости? Не особо понятно. За столько лет научилась контролировать выражение своего лица. Вот только глаза становятся все темнее и темнее, отражая внутреннее состояние. Расправив плечи, женщина вскинула голову, глядя на меня сверху вниз, и голосом, словно усилившимся от торжественности момента, все-таки начала зачитывать мне мои права, если можно так сказать.
   --Безымянная охотница, именующая себя человеческим именем Лара, с данного момента и до принятия решения советом, вы заключаетесь под стражу.
   Ну вот, ничего удивительно.
   --При попытке оказать сопротивление, мы станем расценивать твое поведение как угрозу, и берем на себя право казнить без суда и следствия. - Мы, Николай второй.... - Не заставляй меня этого делать.
   Уже более тихо добавила титанида. Отойдя в сторону, она махнула рукой и двери тут же открылись. В них тут же ввалились Люк и Лия. Где остальные, было не видно. Ну, хоть не будет долгих прощаний.
   В мою сторону скользнул Рик.
   --Не советую. Ты далеко не так бессмертен, как ей бы того хотелось.
   Анимра замер, заинтересованно разглядывая мою наглую особу. А что вы хотели - мне никогда легко не давался самоконтроль. Вспыльчивость и опрометчивость шли впереди. А теперь, когда они еще и подогреваются кровной ненавистью - похоже доставшейся мне вместе с моим статусом амона - и подавно.
   --Я пойду, куда скажите. Но его ко мне не подпускайте, если он вам еще нужен.
   --Лара, что происходит?
   Ангел переводил напряженный взгляд с меня на Анэйтис и обратно. Похоже, догадывался, что именно происходит, но хотел услышать подтверждение.
   --Позаботься о Лие и Иззи.
   Он закрыл глаза. На его скулах заиграли желваки.
   --На каком основании?
   Поднявшись, и отряхнув с брюк невидимую пыль, подмигнула своему создателю. Правда, он этого не видел, буравя тяжелым взглядом титанию.
   --Бояться.
   Сказать что на меня посмотрели влюблено, все равно что ничего не сказать. Ярость Анэйтис, слегка поутихшая за последнюю минуту, вспыхнула с новой силой. Похоже, мое шутливое предположение само попало в цель.
   --Следуй за мной.
   За ее спиной открылась еще одна дверь, и мы ступили в очередной длинный коридор. У них здесь везде такие - кроты доморощенные. И чем они им так нравятся - непонятно.
   Уходя, я не оглядывалась.
  
   Честно скажу - сидеть в заключении скучно.
   Нет, первую неделю еще ничего. Тем более что меня не бросили в грязную темницу, без окон и дверей, с холодным полом и кучей соломы для всех нужд.
   У меня были приличные апартаменты класса люкс. Мягкая постель, трехразовое питание. Прилегающая к спальне ванная комната оборудованная всем необходимым. Предметы гигиены и даже сменная одежда. Все включено.
   Но никаких тебе книг, газет, телевизора.... Про выход в интернет вообще молчу. Вид из окна до оскомины надоел. Одни и те же деревья. А за ними пушистые белые облака. Менялся этот пейзаж дважды в сутки - с наступлением ночи и рассвета. То есть просто темнело и светлело.
   Вчера от нечего делать принялась считать ветки на ближайшем дереве. Осточертело на двести тридцать втором суку. Подумала пересчитать листья - но отбросила эту идею. Только злиться начну. Хотела было из трещин на потолке фигурки порисовать - черта с два - потолок без единого пятнышка.
   Меня откровенно игнорировали. Даже еду приносили через окошко. Видать боялись что нападу на охрану. Сдались они мне. Уверена, они наблюдают за мной из какого-нибудь уголка в скрытую камеру - хотя вроде облазила все углы и не нашла ни одной.
   Комната защищена от магических воздействий - как мне сказали. Даже общение по средствам кхукри со своими создателями и подопечными было мне не доступно. О вызове лифта и говорить не стоит. От меня ждали покаяния и смирения.
   Ну, блажен кто верует.
   Первую неделю я все ждала, когда же за мной придут и поведут на этот пресловутый суд. Вторую - еще надеялась. Третью - начала злиться. И даже пару раз орала через закрытую дверь на стражников.
   Сейчас, когда пошла пятая неделя заключения - мне откровенно скучно. И раз уж никто не собирается изменить этого факта - буду развлекать себя сама. На днях, лежа в постели и бездумно уставившись в потолок, поняла что вновь слышу отдаленный гул голосов. Словно за окном расположилось гнездо пчел. Первым делом списала это на помешательство.
   Еще бы - провести столько времени в одиночестве мне еще не доводилось. А потом я принялась думать. Ну разве может подобное свести меня с ума за такой короткий срок? Не дождутся.
   А значит - снова слышу Загробный мир. И если я не могу бродить по этому - то почему бы не пойти на прогулку туда. Даже если опять с Аматом сцепимся - все веселее. Тем более что он оказался не безмозглой скотиной, как это показалось вначале.
   Улегшись на кровать, закрыла глаза и попробовала разъединить сознание и физическую оболочку. Во всяком случае, мне показалось, именно это происходит, когда засыпаю или отрубаюсь. Дело определенно не хотело двигаться с мертвой точки.
   Даже закралась мысль с разгону в стену головой шарахнуться. Но ведь я не мазохист в конце концов. Да и мало ли - может от попыток уйти - скажем так - в астрал, эта комната тоже защищена?
   Поэтому бросаем мысли о разбитой голове и тараним незримое. Эх, было бы чем руну на руки накарябать. Но даже еду мне приносили такую, чтоб ее размазать было нельзя. А своей крови мне было откровенно жалко. Да и не отчаялась я еще настолько.
   Думаю, мой успех объясняется тем, что тот мир сам звал меня. Поначалу это было похоже на перемещение в компании демона - словно через узкую трубу протягивают. А затем....
   О, блаженство.
   Распахнув крылья, закрутилась на мягких волнах серого тумана. Была мысль, что это ребячество - но мне слишком надоело однообразие моей тюрьмы. Правда, некоторое самообладание все же осталось при мне. Первый порыв был устремиться вдаль. Но, поскольку мне неизвестна зависимость расстояния и моего пробуждения - решила потоптаться на месте. Мало ли - меня будить придут, а я черт знает где и просыпаться даже не думаю. Тут же заподозрят не ладное.
   А мне не хотелось бы терять этой отдушины.
   Решив на первый раз не испытывать судьбу, вернулась в свое тело. Значит, не так уж и защищена их система. Может, не так уж и плохо это заточение? Хоть научусь пользоваться своими способностями. Ну, или их частью.
   О, время ужина. В проеме у двери застыли чьи-то ноги. Ждут пока заберу поднос. Вовремя вернулась, а то авантюра закончилась бы не успев начаться. Встав, пошла забирать еду.
   --Что ждешь, служивый? Чаевых? Так ты прости, начальник, нет у меня ничего. - Только вот такие короткие мгновения еще напоминают мне, что голос мой никуда не делся. - Или выпускай или вали. Может я решила голодовку объявить, пока ко мне кто-то не придет. Кстати, это идея.
   Окошко с той стороны закрылось.
   Ну, может теперь в следующий раз не станут дожидаться, пока я подойду. Кто меня знает - мало ли, вдруг и правда бунт устрою.
  
   Седьмая неделя заключения. Покидать тело стало до обыденного просто. Сложнее в него возвращаться. Не в смысле - трудности какие-то. Желания нет.
   Ко мне по-прежнему никто не приходил. Правда стражник перестал дожидаться пока заберу поднос. Хотела было его не вернуть - магией утащили. Внутри она зараза не работает, а снаружи - пожалуйста, пользуйтесь сколько хотите. Не честно.
   Я решила научиться видеть свое тело. Ну знаете - как в фильмах, когда душа покидает свою бренную обитель, и стоит над нею недоуменно, глядя на жалкие попытки медиков вернуть к жизни. Не получалось. Хотя научилась определять приближение охраны. Так же нашла парочку соседей. Похоже, не одну меня здесь маринуют.
   Кресло, сотканное из моего терпеливого спутника - серого тумана - было удобным. На нем при желании и лежать можно было бы - да не хотелось. Рядом застыли несколько призраков. Общение с ними к нас никак не налаживалось. Вроде что-то и слышу, но как будто через толщу воды. Ни черта не разобрать.
   Промучившись так пару дней, мы начали устраивать с ними игры в крокодила. Разгадывать шарады было занимательно. Правда не очень понятно, зачем мне знать их имена. Почему-то каждый призрак пытался донести их до меня. С упорством разъяренного бульдога они день за днем показывали их снова и снова.
   Парочку и правда запомнила.
   Так, и что это у нас за буква?
   Ой, простите ребятки, кто-то к двери приближается.
   Скользнув в свое тело, с раздражением отметила, что спина затекла от сидения. Нет, все же лучше лежать.
   За окном светило солнце, и, судя по виду, садиться пока не собиралось. Обед мне уже приносили. Для ужина рано.
   Сердце предательски забилось в груди. Когда с той стороны застучали замки, дыхание перехватило. Но, решив не показывать своего интереса, не пошевелила даже пальцем. Вон, лучше листочки осточертевшие буду разглядывать.
   В стекле отразилась фигура незнакомого мне мужчины.
   --Попрошу следовать за мной.
   Ох, другой человеческий голос. Даже мурашки по телу побежали. Расцеловать его на радостях что ли?
   Вздохнув, словно меня отрывают от самого важного занятия в моей жизни, поднялась с кресла и окинула зорким взглядом своего визитера. Стильный деловой костюм, серый в тонкую полоску. Белая рубашка. Все идеально сидит. Нет ни лишней складочки, ни случайно соринки. Лицо привлекательное. Нос, правда, длинноват, ну как на мой вкус, но тем не менее отлично гармонирует с остальными частями. Темные коротко стриженые волосы.
   Скорее, на адвоката похож, чем на охрану.
   --А вы у нас?..
   Решила задать недосказанный вопрос.
   --Я провожу вас на совет.
   Эх, и почему я амулет не взяла, для связи со стражами который. С ним так хорошо ауры видно. Тогда хотя бы пробовать догадаться, кто рядом стоит, можно было бы..
   --Ладно, ведите.
   Он развернулся и зашагал вперед. Не желая дольше сидеть в этой золотой клетке, последовала за ним.
  
   Их бесконечно длинные серые коридоры навевают тоску.
   Тем более когда спутник не отличается разговорчивостью. Мы шли буквально рука об руку, и молчали. Мне все было как-то без разницы. Ему, похоже, вообще все равно кого и куда вести. Хоть на суд, хоть на бал. В любом случае, одет подходяще и для первого, и для второго.
   Интересно, как выглядит зал заседания? Если будет похож на комнату из отдела тайн, где судили Гари Поттера - честно, не сдержусь. Ржать буду долго.
   Увидев почти черную металлическую дверь, уже напряглась. Губы сами собой дернулись, и лишь усилием воли удалось сдержать. К моему удивлению, открылась она легко. Мужчина отступил назад, пропуская меня вперед. Покачав головой, пошла навстречу судьбе.
  
   Вопреки моим опасениям, это не был круглый зал с галереями. Мне встретил обычный офисный зал совещаний. За овальным столом сидело семеро. Меня ждало свободное кресло напротив. Интересно, если сяду - меня не опутают цепи? Хотя, зачем им это.
   При беглом осмотре собравшихся отметила для себя троих атлантов, включая Анэйтис, одного архангела и, если меня не обманывает предчувствие - Древнего. Сущности остальных были не знакомы. Интересно, представляться будут?
   --Присаживайтесь.
   Это произнес мужчина слева. Один из мною не опознанных. Голос его был сух, от него веяло древней усталостью. Словно сухие листья пролетели над пыльной дорогой.
   Я села, заинтересованно уставившись на него.
   Руки вместо подлокотников положила на стол. А то мало ли. Ни ремней, ни цепей пока не выскочило. Но кто их припадочных знает. Лучше перестраховаться.
   Речь взялась толкать титанида.
   --Итак. Преступим. Мы собрались сегодня здесь, чтобы....
   Скучно.
   --Думаю все в курсе зачем здесь собрались. Может, перейдем прямо к делу?
   Она бросила на меня столь многозначительный взгляд, что не изнывай я почти два месяца в одиночестве, может и прониклась бы. А сейчас мне все нравилось - даже суд. А наглость перла через край.
   Скрипнув зубами, она продолжила.
   --Для начала нам хотелось бы знать, как ты открыла портал.
   --Молча.
   Теперь на меня осуждающе смотрели все.
   --Открытие портала дело не хитрое. Тот же лифт - по сути портал. И вы все это знаете. Не вижу смысла в задаваемом вопросе.
   --Хорошо. Вот тебе вопрос со смыслом. Как ты его удержала?
   Кольцо, которое успел рассмотреть Ар, видимым было лишь сутки. И я даже стала опасаться, что теперь каждый встречный поперечный начнет о нем спрашивать. Но, к моей радости, буквально перед выходом на арену оно вновь стало невидимым. Ну, точнее видела его вновь лишь я. И разве что его создатель - но к нему меня заглядывать пока не тянуло. В связи с этим, рассказывать об этом чудном предмете меня совершенно не тянуло. В принципе, если подумать, то осмелюсь предположить, что и мои астральные путешествия в камере - лишь его заслуга.
   --Да я в общем-то, сама удивилась.
   --То есть ты утверждаешь, что открывала портал, будучи не уверена в своих силах?
   --Именно.
   Стол взорвался эпитетами: безответственная, ненормальная, сумасшедшая, глупый ребенок (достали, правда), и всем в таком духе. Возмущались долго и основательно. Я даже заслушалась, перебирая все новые определения моей скромной персоны.
   С горем пополам, но все той же Анэйтис удалось их успокоить. Или, точнее, просто заставить заткнуться.
   --Ты осознаешь возможные варианты последствий подобной авантюры?
   --Ну, их не так много. Так что да.
   --Мы склонны сделать скидку на твой юный возраст. И не привлечем тебя к ответственности по всей строгости закона.
   Вот спасибочки.
   --Но прежде мы хотим узнать, стал ли этот случай для тебя уроком, или ты намереваешься и в будущем проворачивать подобные трюки.
   --То есть вы хотите, чтобы я дала слово не открывать порталы.
   --Да.
   --Не могу этого обещать.
   Очередной взрыв негодующих голосов, только в этот раз на тему: казнить, запереть, скормить кому-то (за общим гвалтом не разобрала кому) и все в таком духе. Фи, кровожадные какие. Молчал лишь тот, кого я причислила к Древним. Все это время мужчина молча разглядывал меня, словно под микроскопом.
   Интересно, он у нас кто?
   Дверь распахнулась позади меня. Присутствие нового действующего лица этой драматической постановки почувствовала затылком. Нос уловил запах дыма. Ох, может лучше не надо, а?
   --Я забираю охотницу под свою ответственность.
   Да мне и здесь хорошо. Тихо, мирно и мухи не кусают. Кормят три раза в день. Не жизнь, а малина.
   --Ты не имеешь здесь власти, Гефест. Девушка состоит на службе у стражей.
   --Тогда где ее метка?
   Упс. Я ведь говорила, что подвеску не взяла. А нужно было бы. И в заточении пригодилась бы, и сейчас лишней не была бы. Вот не хочу с ним идти - хоть убейте.
   --Девушка совершила непозволительный поступок.
   Подал голос один из атлантов. Все-таки могли бы при встрече назвать свои имена. А то неудобно как-то.
   --Открытие портала - не запрещено.
   --Но....
   --Достаточно. Мы уходим.
   Мне на плечи опустились пудовые гири - то есть руки кузнеца.
   --Да все в порядке, Геф. - Я легонько похлопала его по пальцам, стараясь ненавязчиво избавиться от свалившегося груза. - Мне нравится здешняя компания - такие веселые ребята. Столько нового уже узнала.
   Особенно о себе.
   --Вставай, Лара.
   Сама не знаю почему, бросила встревоженный взгляд в сторону молчаливого древнего. Встретившись глазами с мужчиной, и, словно обжегшись, отвернувшись, сама задумалась - помощи от него ожидаю или просто хочу с кем-то поделиться своим страхом.
   Так, не будем вызывать подозрения. Встав, принялась раскланиваться с высоким собранием.
   --Ну, была рада погостить. У вас отличный сервис, знаете ли.
   Древний перевел взгляд за мою спину, и теперь не отрывал его от Гефеста. А, имя, сестра, имя! Скажите, как его зовут.
   Загорелая ладонь мертвой хваткой сжала мой локоть, мягко, но настойчиво потянув к двери. Интересно, каковы мои шансы против него в открытой схватке? Отчего-то кажется, что даже колечко мне не поможет.
   Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления.
   Серый коридор был тихим и безлюдным. Меня по нему буквально потащили. Злясь и дергая свою руку, пыталась вырваться, но это было бесполезно. Шипя и матерясь, с удивлением заметила, что впереди маячит выход на улицу. А уже оттуда можно будет отправиться куда угодно. И мне почему-то совершенно не хотелось совершать это путешествие.
   --Гефест.
   Незнакомый мужской голос заставил нас остановиться, извернувшись, все-таки посмотрела назад, почему-то с облегчением наткнувшись взглядом на второго древнего.
   --Арес.
   Кто?! Вы издеваетесь?
   История, фильмы, книги - все созданные мною образы рассыпаются в прах один за другим. Думаю, вы тоже представляли себе бога войны каким-нибудь тупым качком. Со злобным выражением лица и единственным желанием - убить всех и вся.
   Стоящий позади нас мужчина был худощав, хотя, безусловно, и хорошо сложен. Думаю, если снять с него этот дорогой костюм, под ним окажется хорошо подтянутое тело, без единой жировой складки. Лицо спокойное, сдержанное. Красивые голубые глаза. тонкие губы. Немного кривой нос - интересно с рождения такой, или он заживлять не захотел? Волосы светло-каштановые, ровные и короткие.
   --Я хотел бы с тобой поговорить. - Продолжил тем временем мой спаситель. - Наедине.
   Было видно, что Гефесту его разговоры до одного места. Но и поводов отказаться вроде бы нет. Вздохнув, он отпустил мою руку.
   --Лара, подожди меня у двери.
   Хорошо, что взгляд мой был прикован ко второму вроде как божеству, иначе внезапно вспыхнувшего восторга скрыть не удалось бы.
   Кивнув (голосу своему я сейчас не доверяла), отступила к проему, за которым виднелась столь близкая свобода. Прислонившись к косяку, с самым невинным видом уставилась на деревья. Затем, словно не смогла сдерживаться, шагнула наружу, раскинув руки и завертевшись на одном месте.
   Мой план сработал. Решив, что девочка просто соскучилась за свежим воздухом, кузнец повернулся ко мне спиной, уставившись на своего собеседника.
   Я тут же вызвала лифт, правда еще не особо понимая, куда направлюсь. К моему удивлению, транспортное средство откликнулось молниеносно. Ступив внутрь, успела кивнуть на прощание Аресу. Второй древний моего отсутствия еще не заметил. Вот и славно. Надеюсь, Люк или Ар сейчас не заняты? Прикрытие мне точно не помешает.
  

Глава 32

Убежище

  
   Вот все нормальные девушки гоняются за сильными и влиятельными мужиками. А я наоборот - рысачу на всех парах. Инстинкт меня еще никогда не подводил. И если он говорит бежать - значит так и сделаю.
   Вообще-то, стоит разобраться в этом вопросе.
   Изначально Гефест был сама доброжелательность. И оживился, услышав что имени у меня пока нет. Подарил не только весьма удобный кхукри, но и колечко, которое усиливает мои способности. Отрицать это глупо - ведь без него меня бы уже пару раз убили. С другой стороны, насколько могу судить, столь долгое отсутствие имени - не нормально. Отсюда сам собой напрашивается вывод - именно его подарок не дает ему пробиться ко мне.
   По-хорошему - снять бы да посмотреть, что будет. Но все тот же неспокойный инстинкт орет что этого делать не стоит. Может, лучше было рассказать правду о кольце Ару? Живет мой создатель не мало, вдруг и знает, что оно такое. Или тот же Люк....
   А вообще, подобные сведения явно должны храниться в библиотеке.
   За всем этим потоком мыслей, не сразу поняла, что лифт изменил свой ход и теперь движется в обратную сторону. Эй, мне наверх не надо. Уже хотела было его остановить, когда мы вынырнули перед самим зданием упомянутого мною хранилища данных.
   Думаю, здесь за мной соскучились.
   Библиотекарь на входе и правда была мне дико рада. Едва заметив мое приближение, она скривилась, словно лимон протухший съела.
   Потребовав книги по перекрестному запросу - артефакты и кольца - прошла в дальний угол зала, подальше от посторонних глаз.
   От принесенного материала у меня слегка закружилась голова. А ведь мне еще это прочесть предстоит. Главное, сдуру не начать сразу обрабатывать полученную информацию. А то чего доброго мозг попросту взорвется. Сглотнув, прикоснулась к первому из двадцати четырех томов. Страницы замелькали перед глазами, проходя мимо того места, что отвечает за понимание. На все это будет время после. Не тогда, когда Древний бог по каким-то причинам преследует тебя. Нехорошее предчувствие настойчиво скребло по позвоночники крохотными коготками.
   Вместо того, чтобы трястись над возможной опасностью, решительно потянулась к следующей книге.
  
   Голова кружилась даже без обращения к полученным знаниям. А мне ведь оставался еще один том. Правда, довольно тоненький экземпляр. Откинувшись на спинку кресла, некоторое время смотрела прямо перед собой, борясь с подступающей тошнотой. Нет, безусловно у подобного изучения литературы есть множество плюсов. Но и минусы никуда не делись.
   Я уже потянулась за этой брошюрой, когда услышала голоса. В библиотеке, доступ в которую получить сложнее чем на аудиенцию к королеве, посторонние звуки выделялись резко. Вскинув голову, обернулась в сторону доносящегося ко мне разговора. Этот голос я узнала бы из тысячи. Мне даже не нужно было выходить из-за стеллажей, чтобы увидеть его обладателя.
   Твою ж мать. А быстро он.
   Лихорадочно осмотревшись кругом, вскочила со стула и отступила к стене. В руке как защитный амулет была зажата последняя непрочитанная книга. Я двигалась вдоль стены, не особо рассчитывая на то, что удастся обойти стеллажи и выйти с другой стороны. Но двигаться к выходу было бы еще большей глупостью.
   Не выходить же мне со словами - 'О, Гефи, дорогой. А я тут почитать захотела, просто страсть как приспичило. Ты уже извини, что ушла так быстро'.
   Мой взгляд был устремлен в сторону оставленного стола. Поэтому когда спина, прижатая к стене, в один момент потеряла опору, едва удержалась от крика. Выдохнув, и обругав себя за нервозность, обернулась. За мной была небольшая открытая дверь, ведущая в полутемный коридор. Выбора особо не было. Поэтому не особо раздумывая, шагнула в его узкий зев. Если там тупик - то я сама себе вырыла могилу. К моему великому огорчению лифт на территории библиотеки вызвать было невозможно. Таким образом ее оберегали от нелегального вторжения. А желающих было более чем достаточно и попытки проникнуть обходным путем проходили чаще, чем можно было бы представить.
   Решив, что терять мне уже нечего, припустила по коридору, благо пол был ровным и даже не скользким, как в основной зале библиотеки. Проход принялся загибаться под небольшим углом, уходя влево. Никаких ответвлений не было, как и других дверей. Поэтому когда за особо резким поворотом предо мной оказалась дверь, я не сдержала вздоха облегчения. А то что она была закрытой, так разве это проблема?
   Встряхнув руками, выпустила когти и вогнала их в замочную скважину. Та жалобно треснула, и преломилась. Дверь к моему облегчению не скрипнула. Толкнув ее, шагнула вперед на мгновение зажмурившись от хлынувшего со всех сторон света. После полутемного коридора он был особенно резким.
   Шум вокруг меня стих. Открыв глаза, я с некоторым истеричным весельем уставилась на застывших леприконов. Ха-ха, оказывается это был проход в небесную канцелярию. Маленькие человечки смотрели на меня с плохо скрываемой злобой. Кое-то поспешно записывал на полях последние полученные цифры. Не приведи бог, или кто там, опять собью со счета.
   --Привет.
   Мне не ответили. Некультурные какие.
   --Здесь есть черный ход?
   Похоже, мужики помнили, что если меня игнорировать, я ведь и задержаться могу. А то и прийти снова. С учетом, что за короткий период своей новой жизни мне удалось достать их сильнее, чем кому бы то ни было на протяжении истории существования сего заведения, им этого определенно не хотелось.
   --Ты из него вышла.
   Ну еще бы.
   --А на улицу есть ход?
   Они не ответили, лишь вскинули брови и перевели задумчивый взгляд на окна, расположенные буквально под потолком зала. Очаровательно.
   Оглядевшись кругом, сожалеющее вздохнула. Здесь ведь даже толком развернуться негде. Да и крылья последнее время мне размять удавалось лишь в астральной форме. Как-то не хотелось рисковать. Мой взгляд сам собой упал на огромный стеллаж вдоль стены. А что - чем не лестница?
   Я решительно зашагала в его сторону. Кто-то из леприконов догадался о моем плане, и решительно вскрикнул. Другие подхватили его ор. Можно подумать меня этим остановишь.
   --Стой!
   Предо мной нарисовался один из невысоких работников канцелярии.
   --Вандалка.
   Выплюнул он мне в лицо. Я в раздражении поджала губы. Мне сейчас не до споров. Когти как-то сами собой принялись удлиняться. Но в следующее мгновение мне пришлось со смущением втянуть их обратно. Ко мне подкатили стремянку.
   Могла бы и догадаться сразу. Как этим коротышкам добираться до верхних полок?
   --Спасибо.
   Подкатив ее к стене, тут же вскарабкалась наверх, распахнув окно. К земле было добрых метров десять. Если не больше. Надеюсь, крылья откроются без промедлений. Проскользнув в оконный проем, повисла на руках.
   Так, сосредотачиваемся. Магия заструилась по жилам, благо мне почти два месяца не было ее на что тратить. Держаться стало легче. Закрыв глаза, разжала пальцы. Какую-то секунду наслаждалась ужасами свободного полета, затем моя призрачная половина решила напомнить о себе. Крылья распахнулись, позволяя мне мягко приземлиться на землю.
   Я тут же призвала лифт, скользнув в его спасительную глубину. Он принялся скользить сквозь толщу бывшего материка, а я прижалась к его стенке, стараясь унять дрожь. Вот и куда прикажете мне податься?
   Додумать эту мысль не успела. Призрачная кабина вздрогнула, словно врезавшись в скалу. Распахнув глаза, машинально опустила руку на рукоять кхукри, готовая защищаться. Но тут же облегченно и с некоторыми истеричными нотками в голосе захохотала.
   Предо мной стоял Араат. Судя по глазам и каменному лицу - в ярости. Хотя, у него было время ее лелеять. А мне было как-то абсолютно все равно. Присутствие одного из моих творцов автоматически сбивает со следа преследователей. Облегчение захлестнуло меня.
   На радостях устремилась вперед, обнимая каменное изваяние, по ошибке называемое мужчиной и демоном. Я покрывала легкими поцелуями его лицо, переполняемая радостью, которую он, конечно же, не преминул испортить.
   Зарычав, мужчина схватил меня за руки, прижимая их к стенкам лифта. Теперь мы обменивались взглядами. Он возвышался надо мной словно гора. Меня пробрала злость.
   --Не смей вести себя со мной словно животное.
   Я резко дернула руками, высвобождая их из, казалось бы, железной хватки. Он удивленно застыл. Затем шагнул в мою сторону. Взмахнув рукой, толкнула его прочь, и лишь после этого заметила у себя на руках когти. Тонкие кровавые полоски проступили на его груди. Глаза мужчины изумленно распахнулись. Похоже подобного от меня он не ожидал.
   Он вновь шагнул вперед. А в меня словно бес вселился. Правда не такой, как в новом значении. А тот самый, что еще владеет умами обычных людей.
   Во мне всколыхнулась обида - и на его предыдущее обращение. И на заключение, в котором он уж точно не виноват, но мне было все равно кого винить.
   Он делал шаг в мою сторону - в тесной кабинке особо места для маневров не было - я в ответ била, царапала и рычала. Это был занимательный танец, для любителей кровавых зрелищ. В какой-то момент он выбросил руки наперерез моим, прижав мое вырывающееся тело к своему. Моя одежда тут же пропиталась его кровью.
   --Прекрати.
   Он не закричал. Его голос был спокойным и каким-то отрезвляющим. Я на секунду застыла, вскинув голову - ему этого хватило. Губы сомкнулись на моих, в мягком настойчивом поцелуе. Таким мне еще не доводилось его видеть, это и сломало оборону. Нежный поцелуй заставил расслабиться напряженное тело. Его руки тут же переместились, и между нами не осталось пространства.
   Ар прижал руку к стенке - чтобы изменить направление призванного другим лифта, нужен непосредственный контакт и как минимум хороший запас энергии. У него он, похоже, был. Да и мне было все равно, куда лететь, лишь бы подальше от надоевшего до печенок рая.
   Мы остановились. Дверцы распахнулись. Демон подхватил меня на руки, словно пушинку, и вышел из кабинки. Стилизованный портал исчез, скользнув куда-то в пол. Я попробовала было осмотреться, но мне этого не позволили. Он поволок меня по узкому коридору, так что мне пришлось плотнее прижаться к мужчине, подобрав под себя ноги. Считать углы не хотелось. Конечно же, его конечной остановкой был спальня.
   В кои-то веки темный не стал срывать с меня одежду. Медленно и очень ловко, он стаскивал одну деталь за другой, успевая скидывать мешающие предметы с самого себя. Я с сожалением посмотрела на покрытую красной коркой грудь. Шрамы были уже едва заметны. Через какое-то время и их не будет. Но чувство вины никуда не делось.
   --Прости.
   Прошептала я, легко касаясь обнаженной груди. Волоски защекотали пальцы, и теперь уже вся ладонь скользнула вперед. Этот мужчина принадлежит мне.
   Я всегда была собственницей, даже если не говорила этого открыто. Ревность окопалась где-то глубоко внутри, придушенная самообладанием. Поэтому, случись так, что в постели моего партнера обнаружится другая - скандала не устрою. Спокойно попрошу его принять душ, и даже голоса не повышу. Вот только прибью эту сучку, и сломаю ему ноги. На поломанных ногах далеко не уйдешь. Правда, демону пришлось бы ломать их снова и снова - что поделать, регенерация.
   Опять какие-то глупости в голове. Улыбнувшись, скользнула в его крепкие объятия. Сегодня он превзошел самого себя, превратившись из дикого зверя в ласкового котенка. Вот только это нисколько не умалило его аппетитов, а тем более умений.
  
   Я лежала, лениво прикрыв глаза. Демон развалился рядом, уставившись немигающим взглядом на мое тело. Он заметно хмурился, хотя и старался этого не показывать.
   --Ну что еще?
   Практика показывает, что сам он никогда не скажет, что там себе надумал. Любые признания из него нужно вытаскивать клещами.
   --Ты изменилась.
   --Глупости. Мы с тобой оба знаем, что это невозможно.
   Я не врала. Мое тело, после превращения, изменить невозможно. Оторванные конечности вырастут обратно, даже если на этой уйдет некоторое время. О таких мелочах как волосы или ногти, вообще не стоит говорить. С ними можно делать что угодно. Реши я нанести на тело татуировку, она исчезнет через день-другой. Именно поэтому важно то, о чем думал в этот момент создатель. Если творение было продумано до мелочей, считай что тебе повезло. Как в моем случае. А ведь некоторые извращенцы специально допускают в образ какую-то прореху. И потом хоть каждый день с нею борись - никуда от нее уже не деться.
   С бесами проще - если у дарителя имени нет каких-либо планов, они обретут свой человеческий вид, тот самый что был у них до обращения. Если ты был не красив, то считай что тебе не повезло. Никаким волшебством уже этого не исправить. Именно поэтому мне нужно было так точно представить себе образ Арины - чтобы все прошло без сучка без задоринки - ей с этим обликом жить всю оставшуюся жизнь.
   --Твоя грудь стала на два миллиметра больше.
   --Ты шутишь?
   Очень на то похоже. Нормальный человек, да и я сама, подобного просто не заметит. Даже под страхом смертной казни.
   Он бросил на меня весьма красноречивый взгляд. Мол, ты с кем говоришь, женщина?
   --И что с того?
   --Нужно выяснить, почему ты до сих пор не получила имени.
   Ну вот, опять. Сдалось оно им, честное слово.
   --Мы пойдем к оракулам.
   Голова, переполненная знаниями, заныла. Хорошо еще, данные не касались недавно усвоенных.
   Итак, сразу внесу ясность. Оракул - это не какой-то там провидец. Это такой же вид сверхъестественных существ. Просто обладают особыми свойствами. Да и вид у них несколько специфический. Их мало. Собой же представляют некое подобие людей.
   Они все высокие - около двух с половиной метров. И весьма тонкие как в кости, так и в строении. Словно вытянутая жердь. Узкие плечи, длинные руки хрупкими плетями свисают вдоль тела, заканчиваясь четырех палой конечностью. На ладонях у них расположены пять крошечных отверстий. Они соединяются между собой линиями, образовывая пятиконечную звезду. На их телах нет ни единого волоска. Глаза огромные, словно плошки. Их можно было бы принять за зеленых человечков, так часто изображаемых любителями НЛО, если не брать в расчет рост. Кожа пепельно-серая, полупрозрачная. Мы могли бы ожидать под ней наличие обычных мышц, но и они у них трансформируются, переходя в полупрозрачное состояние. Так что скорее можно различить скелет. Но не рассчитывайте на их хрупкий вид. Они поразительно сильны. А тонкую на вид кожу сложно пробить даже мечом архангела.
   Но самое главное, за что их бояться и в некотором смысле почитают - это все-таки ладони. Стоит кому-то из оракулов прикоснуться к тебе этой своей звездой, и они будут знать все - прошлое, настоящее, будущее. От них невозможно ничего сокрыть. Даже самые потаенные мысли становятся для них открытой книгой.
   Поэтому помимо серых балахонов, прикрывающих тело, они носят еще и специальные перчатки из шкуры оборотня. Да, для своего удобства они не гнушаются ничем, даже убийством одного из своих - сверхъестественных. Увы, обычная кожа просто расползается на их руках.
   Спросите, зачем им это все нужно? А вы представьте, если бы каждый, к кому случилось прикоснуться, тут же проникал в вашу голову, заполняя ее ненужной вам информацией. А теперь умножьте это на число прожитых лет. Самому молодому из ныне живущих оракулов шестьсот.
   Тут от одной прочитанной магической книги голова идет кругом. А если заменить ее на одну жизнь? И тем более, не приведи боже, какого-нибудь бессмертного. Да такой объем ни одна библиотека не вместит, что уж говорить о человеческом, ну или не совсем, разуме. А если вас еще и попросят достать из этой информации ответ на какой-то вопрос? Ух, ну уж нет.
   --Ты спятил.
   Мне не доводилось встречать этих существ. Но желания делать это не было и в помине.
   Правда, еще не факт, что оракул согласился бы меня прочесть, но тем не менее, проверять это на практике - увольте.
   --Лара.
   --Ар.
   --Черт возьми, женщина....
   В голосе темного скользнули стальные нотки.
   --Мне это не нужно.
   --Ты можешь умереть!
   Наконец выдохнул он из себя мучившую его мысль.
   --В каком смысле?
   Нужно сначала выяснить все до конца, а уж после можно будет впадать в панику. Если понадобиться.
   --Если ты изменяешься, значит что-то не так. Ты вполне можешь начать стареть, как обычный человек, и....
   Смешок сам собою вырвался из моего горла. За что я тут же удостоилась гневного взгляда.
   --Это все, что тебя волнует?
   --Твои силы не безграничны. Пока не пробудиться имя, твоя кровь....
   Сказать что ли о кольце? Правда, тогда придется рассказать и о преследованиях бывшего божества. А этому ревнивцу только выдай нечто подобное. Он Люка едва не прибил, за то что тот просто уснул рядом. Меня терзают смутные сомнения, на счет его способностей противостоять одному из Древних.
   --Если это и правда начнет происходить, тогда и подумаем на счет похода к оракулу. А пока я отказываюсь.
   --Я мог бы заставить тебя.
   --Ты мог бы попробовать.
   Это называется - встретились два одиночества. В упрямстве мы с ним еще можем посоревноваться. Правда, у него была практика прожитых лет. Но я вполне могу отбить ее наглостью молодости. Похоже, его посетила та же мысль.
   Все-таки не стоит нам с ним разговаривать. Без слов у нас отношения гораздо лучше. Кстати, об этом. Потянувшись, толкнула его на подушки. Хватит болтать.
  
   Дом был определенно старым, и строился, должно быть, в позапрошлом веке. Мы были в горах - правда не знаю каких. Погода за окном была не самой лучшей - темные облака низко висели над землей и едва не касались брюхом белых шапок вершин гор. Стены дома сложены из грубо отесанного камня и больших бревен. Вдоль одной стороны шло огромное окно. Похоже оно стало единственным моментом модернизации с момента постройки. Огромные сосны подходили почти вплотную к зданию.
   Мебели было мало. Я бы сказала - комфортный минимализм. В гостиной у стены напротив дивана располагался огромный камин. Возле него на кучу были свалены порубленные дрова. На полу лежала шкура огромного медведя. Вот называйте меня как ходите, но у меня никогда не было желания, поваляться на подобном коврике. Кресло у окна, да столик возне него.
   Дом, помимо гостиной, состоял из двух спален, одной ванной комнаты и кухни. Интерьер везде был схожим - только самое необходимое. В спальнях - кровать и шкаф, с прикроватной тумбочкой. В ванной, помимо лохани из дерева, и, собственно, самого туалета, лишь небольшой шкафчик над раковиной. На кухне один огромный дубовый стол, раковина, холодильник и несколько полочек.
   В шкафах я нашла одежду. Разные фасоны и размеры, указывали то ли на частых гостей, то ли на подготовку ко всему на свете. На кухне в полу был небольшой люк. Под ним нашла довольно удобный подвал, с множеством консервов и закруток различного содержания. Телевизора, компьютера, или даже просто телефона в доме не наблюдалось.
   Погода постепенно портилась. Легкий снежок, начавшийся с полчаса назад, теперь превратился в настоящий снегопад. Подул ветер. Сосны, поддаваясь ему, шевелили ветвями, и местами задевали стекло окон, отчего казалось, что в дом кто-то скребется. Это нервировало - тут же всплыли мысли о преследовании.
   --Что это за дом?
   Мы сидели на кухне, обедая неким подобием жаркого, приготовленным мною из подручных материалов. Если честно, я ожидала что получиться гораздо хуже. А нет - даже ничего так.
   Демон молчал довольно долго. Мне даже показалось что он не станет отвечать.
   --Иногда каждому из нас хочется побыть в одиночестве, в тишине и покое.
   С этим спорить сложно. Я сама часто к подобному стремлюсь. Да только что-то не получается.
   --Я построил этот дом как раз для таких целей. - Он ухмыльнулся, бросив косой взгляд в мою сторону. А значит, продолжение меня взбесит. - На нем стоят маскирующее и полное ограничительное заклинания. Очень сильные.
   Так. Похоже, пора его убивать.
   --Ты хочешь сказать....
   --Именно.
   Убью.
   --Я тебя сюда привел - так что войти ты теперь сможешь всегда. Но выйти не сможешь пока я не позволю.
   Ограничительные заклинания бывают разные.
   Так, например, на баре оборотней в Италии стоит простое, то есть ты можешь войти и выйти - через парадные двери. Но вот телепортироваться как ангелы, или с помощью лифта - не сможешь при всем желании. Можно и наоборот. Стоя у открытой двери долбиться в пустое пространство - часто используется для отсеивания простых смертных - а стоит применить магический способ - и ты у цели.
   Есть градированное или же частичное - это когда ограниченно что-то одно - то есть либо вход, либо выход лежат под запретом. Например, можно войти в здание каким угодно способом - влететь, зайти, пролезть, переместиться, а вот выйти - черта с два. Хоть об стену головой бейся. Исключение составляют лишь те, кого сразу учел составитель заклинания. Такое стоит на райской библиотеке - выйти оттуда может кто угодно - а вот для входа нужно разрешение, или вхождение в круг избранных.
   И есть полное - когда вход и выход разрешаются лишь создателем, либо же по выполнении определенных условий, установленных ним же. Правда, тут тоже есть одно но. Единожды совершив прогулку туда и обратно - можно проделывать тоже самое в любое время. Поэтому такими приглашения обычно не разбрасываются. И еще момент. После гость приравнивается к хозяину, и теперь так же может раздавать права доступа.
   Последнее я хотела на свой дом в Одессе установить. Но для этого нужно много, очень много энергии. Мне пока накачаться такой мощью просто неоткуда. Или пока не придумала.
   Ветка ударила в окно, заставив меня вздрогнуть. Если подумать - убивать демона не буду. Мне сейчас лучшего убежища придумать просто не возможно.
   --Это что же, я теперь пленница?
   --Угу.
   Я притворно вздохнула. Хорошо то хорошо, но вот расслабляться некоторым не позволено. К тому же, в отличии от тюрьмы в раю - здесь мне нравится. И даже компания есть - не самая худшая. Жить пока можно.
   --И надолго?
   --Лет на сто, а там посмотрим.
   Я поперхнулась так опрометчиво выпитой водой. Это он так шутит? Все же надеюсь что да. Повернувшись, недоверчиво уставилась на невозмутимого мужчину. Ну хоть бы какие-то эмоции на этом чертовом лице проступили. Жует себе как ни в чем не бывало. Правда глаза у него сейчас обычные, человеческие - индикатор полного удовлетворения от жизни.
   Ладно уж, зачем портить мгновение. Подумаю об этом завтра. Нужно нарыть телевизор и проигрыватель - пересмотреть Унесенные ветром. Фильм на века.
  
   О том, что могу покидать убежище - узнала случайно. Это произошло через три неделе этого своеобразного отпуска, когда Ар отправился за продуктами. Ему надоели консервы и хотелось нормального мяса. Солнце светило в окно, отражаясь на снегу. Все вокруг было словно усеяно алмазами. На улицу захотелось жутко. Совершенно забыв о том, что покидать дом не могу, открыла парадную дверь и вышла на крыльцо. Вдохнув свежий воздух, рассмеялась и спустилась во двор. Меня всегда убивало желание киношных героев нырнуть в сугроб. Это ведь холодно, мокро, и тем более никто не знает что находиться под снегом. А уж от этих их 'ангелов' глаза и подавно сами собой закатывались.
   Но сейчас, здесь, вдали от города, его суеты и кучи народа, среди могучих елей и девственного снега....
   Все-таки мы все одинаковые.
   И вот лежу я, разгребая снег руками и ногами, смотрю в чистое голубое небо.... И в голову приходит мысль - я на улице. Застыв, несколько мгновений переваривала эту мысль, а затем быстро вскочила и шарахнулась в дом. Поскольку мне не известно, насколько далеко растянул маскирующее заклинание демон, так рисковать было верхом глупости. Пережитый испуг даже на мгновение затмил другую мысль - он мне доверяет. Правда, не настолько, чтобы это сказать. Но настолько, что, оставив меня одну, позволил уйти.
   Прислонившись спиной к закрытой двери, прикрыла глаза и принялась приводить в порядок дыхание. Правда, при этом губы как-то сами растягивались в улыбке. Глупо, правда. Но настроение улучшилось в сотни раз.
  
   --Моего отца звали Аббас аль Джалал. Он был богат, содержал собственное войско. Правда не был поклонником оседлого образа жизни. Бедуин, что с него взять.
   Прошло полтора месяца со дня моего освобождения из тюрьмы. За это время, проведенное вдали от стрессов и посторонних, в темном произошли значительные изменения. Не знай я правды, можно было бы принять его за обычного и весьма приятного мужчину. Да что говорить - он даже разговаривать стал.
   Улыбнувшись, взглянула на мужчину. Хм, а полностью на араба Ар не похож. Я бы даже сказала что он скорее европеец с примесью в крови. Хотя, мало ли как его изменил создатель? Ведь у темных, как он сам говорил, модно вносить коррективы во внешность.
   --А мать?
   --Дочерь зажиточного купца. Ее звали Инноджен. Дед взял ее с собой в Геную. Как раз тогда на город напали. Мать была красивой женщиной. Ее преподнесли в дар Аббасу.
   --Мило.
   --Он звал ее Самина.
   Его голос стал тише, словно мужчина погрузился в воспоминания. А я не перебивала, слушая его рассказ. Мне было интересно, как сложилась жизнь европейской женщины в пустыне.
   --Она ненавидела Аббаса, пустыню, эти хлипкие лачуги что заменяли нам дома. И, если бы самоубийство не считалось грехом - свела бы счеты с жизнью. Поначалу ей было сложно, не знала языка. Не было друзей. Третья жена.... Но мать не была глупа - выучила язык, обзавелась соратницей и наперсницей. Именно благодаря помощи няни у нее больше не было детей после меня.
   --И побег от постылого мужа в те времена не представлялся возможным....
   --Да. Разве что в пустыню на корм шакалам. До восьми лет я жил под покровительством матери. Затем отец решил что пора взяться за мое обучение. Она плакала, умоляла не забирать у нее ребенка. Но....
   --Мальчик не может быть ребенком, только воином.
   Он горько ухмыльнулся в ответ на мои слова. Похоже, нечто подобное Араат слышал сотни раз. Понятная философия того времени.
   --Она умерла, когда мне было девятнадцать.
   Я не стала говорить, что мне жаль. В конце концов, события, о которых рассказывал сейчас темный, произошли несколько сотен лет назад.
   --Кто обратил тебя?
   --Тогда он звал себя Айшма-Дэв. Мне было двадцать девять. Отец как раз подыскал для меня вторую жену.
   Ох елки. Мне как-то не представлялось, что демон был женат. Хотя, почему бы и нет? В те времена браки заключались рано. Но, тем не менее, мне с удивлением пришлось осознать, что в душу закрался противный червячок ревности к давно ушедшей женщине. Горло перехватило, поэтому спросить о том, какой была его жена, не успела, а он уже продолжил дальше.
   --Они пришли ночью. Трое всадников на черных скакунах. Вырезали весь наш клан. Не жалея ни стариков, ни детей. Меня оставили напоследок, так как увидели во мне отпечаток темной крови. В ту ночь, среди трупов моей семьи, он сказал что дарует мне великий дар, что мне несказанно повезло. Умирая, я проклинал его.
   --А сейчас?
   --По-прежнему ненавижу. И когда-нибудь отомщу по-настоящему.
   Похоже, мои чувства к создателям вполне объяснимы. Хотя, если бы история, рассказанная темным, произошла со мной, никакие силы на свете не удержали бы меня от мести.
   --Значит, ты стал демоном.
   --Да. Так называла меня религия матери.
   --И каково тебе было?
   --Ну, мой создатель покинул меня практически сразу после обращения. Сказал, что не любит возиться с младенцами. Приставил ко мне одного из своих шестерок - чтобы был мне наставником. Но я быстро от него сбежал.
   Что-то мне это напоминает. Уж не мою ли постоянную потребность сваливать из-под их опеки? Не важно, что при этом влипаю в еще большие неприятности.
   --И куда же ты отправился?
   --Нашел семью матери.
   А еще над моими человеческими привычками смеется. Сам поступил когда-то точно так же.
   --Ты читала 'Портрет Дориана Грея'?
   --Да.
   Уже интересно. И не смогла удержаться от вопроса.
   --Что, с тебя писали?
   Живот мужчины под моей головой затрясся от смеха.
   --Лара.
   Отсмеявшись, строго произнес он.
   Ой-ой, можно подумать. Вставила небольшой комментарий. Ладно уж, молчать буду.
   --В общем, в некотором роде, первые лет пятьдесят, я вел подобный беспутный образ жизни. Разве что не опускался до самого низу. Зачем, если могу получить все самое лучшее.
   Понятно, получив карт-бланш, пустился во все тяжкие.
   --Я соблазнял девственниц. - Подтверждал тем временем мои соображения темный. - Жен, которые искренне любили своих мужей и никогда не изменили бы им. Участвовал в оргиях. - Куда же без этого. - Убивал неугодных. Или просто ради забавы. Да чего только не творил.
   --И никогда не влюблялся?
   Это был глупый вопрос. Даже я знала это. Но мне хотелось знать.
   --Позже, когда немного перебесился, было несколько раз. Именно тогда я узнал что у меня могут быть дети. И ужаснулся - а сколько их могло родиться после того загула, в котором я был?
   --Постой. Я думала после обращение не может быть детей.
   Он молчал некоторое время, похоже - раздумывая как бы помягче ответить, чтобы не взбесить меня. По-видимому, ответ мне в любом случае не понравится. Похоже, мужчина пришел к тому же выводу.
   --После обращения мы обретаем ту форму, в которой находимся сейчас. Ты это уже знаешь. Любое ранение - со временем исчезнет. Даже пронзенное сердце восстановится - его из груди вырвать нужно чтобы мы умерли. Мы все время возвращаемся в то состояние, в котором началась наша жизнь.
   Его слова напомнили мне, что в этом вопросе я ему как раз благодарна. Мало ли, попадись я какому-нибудь извращенцу, и сейчас шастала бы в образе Квазимоды - вечно. Не обошлось и без глупой мысли - прическу можно менять хоть каждый день - волосы все равно отрастут.
   --Для беременности твоей матке нужны изменения - а она все время будет возвращаться в начальное состояние.
   --С другой стороны ты - бесплатный банк спермы с вечным запасом.
   --Вроде того.
   Ну вот что за несправедливость. Мне было обидно до глубины души.
   --Ты обращал своих детей?
   --Однажды.
   О, похоже этот момент ему хотелось бы опустить. Но во мне проснулся задремавший было бес - хочу знать.
   --Наша кровь - темная, светлая ли - не передается всем подряд. При этом у детей, который родились обычными людьми, вполне могут после появиться внуки - у которых дар проснется. Не знаю, с чем это связанно, не интересовался.
   --И нашелся такой ребенок?
   --Нет. Он был обычным человеком. Но амбициозным и сообразительным. Я рассказал ему кем являюсь. И это стало моей ошибкой. Просто, его мать....
   Неужели даже сейчас, после стольких лет, демон помнит ее? Какой была женщина, сумевшая оставить подобный отпечаток в душе такого, как он.
   --Во что он превратился?
   --Водный фейри.
   Ну, по мне не самый плохой результат. Видела их - можно жить.
   --Только ему результат не понравился. До сих пор ненавидит меня за это - хотя я предупреждал о возможных последствиях.
   --Упрямство - это у вас наследственное.
   Темный протянул руку и шлепнул меня по бедру - лежала-то я на спине, к другим частям добираться не удобно.
   --С тех пор избегаю пресноводных водоемов - вода так и норовит утопить.
   Очень милый ребенок.
   --И ты не предпринимал попыток завести темного ребенка?
   --Нет, наоборот. Стал следить, чтобы детей больше не появлялось. И, по возможности, предпочитаю заниматься сексом с себе подобными.
   Как это мило. Видать за столько лет прошелся по всем имеющимся в наличии демоницам, на свежее мясо потянуло. И тут я - неопытная, юная, неискушенная. Ну прямо бери и вспоминай молодость с ее девственницами.
   Веки предательски задрожали. Это еще что такое? Вздрогнув всем телом, резко села.
   --Лара?
   В его голосе звучало удивление. Еще бы - даже я в шоке со своего поведения. Но сердце просто сжимается от обиды - для него наши отношение ничто. Просто способ удовлетворить собственные потребности не прибегая при этом к пройденному материалу или смертным.
   Его руки опустились мне на плечи, в бесплотной попытке развернуть меня лицом к нему.
   Вопрос в том - почему этому придаю такое значение я? Неужели мое человеческое существо борется с нечеловеческой реальностью? Мое романтическое нутро, которое верило в любовь, не хочет признавать, что это просто секс? Или все намного хуже - и каким-то непостижимым образом за эти полтора месяца я умудрилась влюбиться в этого проклятого демона?
   --Лара.
   --Нет.
   Я дернулась, опустив голову и прикрыв лицо руками. Последняя мысль просто бред. Мы слишком долго были одни - вот и лезет в голову всякая ерунда. И глаза на мокром месте по этой же причине. Просто пора возвращаться к реальности. Араат явно не знал что происходит и почему. Иначе объяснить его поступок было не возможно. Он тихо встал и вышел из спальни, оставив меня одну.
  

Глава 33

Обреченная

  
   Решительно поднявшись, я сделала ту же самую глупость, что и любая женщина в подобной ситуации. Ушла.
   Нет, в тот момент это казалось мне хорошей идеей. Поднявшись с постели, оделась в простые свободные брюки и свитер. Прицепила на пояс кхукри. Обула легкие туфли на низком каблуке. Собрала волосы в хвост. И только после этого вышла на крыльцо, призывая лифт. Он не замедлил появиться.
   Все-таки, я действительно свободна.
   Голова ныла. Навалилась усталость. Бездумно глядя прямо перед собой, направила свой транспорт домой. Надоело мне все. Можно стану обратно человеком? Нет, ну и черт с вами.
   Депрессия плотно охватила все мое существо.
   Сама не знаю почему, но заходить решила через дверь. Должно быть, решила почувствовать себя нормальной, обычной. В круговороте этих безумных дней, желание казалось весьма уместным.
   В доме было тихо, что совершенно меня не удивило. Кто меня ждать-то будет? Разве что пыль. В раздражении уставилась на столик для ключей у двери. Нет, ну что, за три месяца некому было хотя бы раз тряпкой пройтись? Сволочи и подонки. Как заявляться без спросу - так что там уж - косяками шастают. А прибраться хотя бы один разок - это уже не к нам. Вот точно поставлю ограничительное заклинание. Досуха выжму силы - но поставлю.
   --Лара.
   Я вздрогнула, обернувшись на голос. Никак не ожидала увидеть здесь кого-либо, а тем более свою младшую сестру. Она стояла в дверном проеме гостиной и нервно теребила лямку сумки.
   --Тина? Что ты здесь делаешь?
   --Твоя сестра пришла тебя проведать. Беспокоилась, представляешь?
   Насмешливый голос прозвучал со стороны кухни. Сжав челюсти и придав своему лицу максимально спокойное выражение лица, медленно обернулась.
   Все-таки не правильно, что история нас так жестоко обманывает. Будь бог огня, покровитель кузнечного ремесла и в самом деле кривым и ущербным, стала бы держаться от него подальше с самого начала. Не подумайте - ничего против калек не имею. Жизнь по-разному с людьми обходиться, и сторонится их от этого точно не стоит. Но мне никогда не пришло бы в голову подпасть под его очарование при первой встрече, чтобы потом добровольно идти на вторую.
   Сейчас на нем был темный брючный костюм, белоснежная рубашка особенно выделялась на фоне загорелой кожи. Мышцы умело скрадывались особым покроем, но отнюдь не умаляли его мощи. Глаза, немного сощуренные, смотрели точно на меня, словно разглядывали блоху под микроскопом.
   --Знаешь, такое преследование ненормально даже для бессмертного.
   Легкая ухмылка искривила тонкие губы.
   --Мне нравится эта твоя черта. Говорить все что думаешь. Будет любопытно тебя от нее избавить.
   На моих щеках заходили желваки, но я смолчала. В принципе, шансы победить древнего есть даже у высшего. Вот только сомнительно, что они доступные безымянной. В голове вихрем проносятся возможные варианты. Не будь здесь моей сестры - было бы проще. Себя мне никогда не было особо жалко. Ну, если не считать терзаний из-за каких-то там демонов.
   --Предлагаю сделку.
   Он оттолкнулся плечом от косяка, и приблизился ко мне. С трудом, но заставила себя не отступить. Хотя, признаться, предпочла бы скорее соседство ядовитой змеи.
   --Ты добровольно пойдешь со мной, а мой друг не тронет твою малышку сестру.
   Я полу обернула голову назад, и слова застыли в моем горле. Прямо за спиной бледной Тины стоял, поигрывая своим кхукри словно детской игрушкой йо-йо, Горец. Тот самый серый, от которого Ар так настоятельно меня оберегал и приказывал держаться подальше. Один из тех, кто скрывается не только от всего мира, но и других бессмертных тоже. Сородич.
   --Интересно.
   Силой воли заставила себя вновь повернуться к Гефесту. На его лице застыло откровенное превосходство. Расклад аховый. На два фронта мне не успеть при всем желании, даже если каким-то чудом ускорюсь до предела.
   Никогда не любила проигрывать. И хоть сколько говорите мне о целесообразности тактических отступлений, или - проиграла битву, но не войну....
   Что ж, будем строить хорошую мину при плохой игре.
   --Я пойду с тобой при одном условии.
   Похоже, его позабавило то, что у меня хватает наглости выдвигать требования. Взгляд, брошенный на меня, был взглядом на заигравшегося питомца. Мол, не был бы ты таким забавным, давно бы получил по шее. Чувствуя себя хозяином положения, он благосклонно кивнул.
   --Ты дашь клятву Маат.
   Его лицо потемнело. Еще бы - не ожидал что я знаю о подобном. А все недавно прочитанные книги. Эту клятву иногда, крайне редко, используют при создании артефактов. Но раз уж она упоминается в книге - на полях в виде сноски было краткое описание что же это такое. И сейчас оно так удачно всплыло в голове.
   Этой клятвы бояться даже Древние. Преступивший ее - умирает. Потому что сердце, единственный связующий нас со смертью орган, ну, как бы телепортируется из твоей груди на алтарь этой богини. В загробный мир.
   --Ты с ума сошла.
   --Думаешь?
   --Я этого не сделаю.
   --Ну тогда померяемся силами. Тина, прости меня. Мне не хотелось втягивать тебя во все это.
   --Лара....
   Пискнула моя сестра, бледнея по мере выпускаемых мною когтей.
   --И ты пожертвуешь ребенком?
   Если выживу - глядишь еще успею призвать кого-то из своих творцов и влить их кровь сестре. Если же нет - так и думать будет не о чем. Вряд ли они станут интересоваться каким-то человеком, когда цель потеряна. Да и не вижу я другого способа защитить сестру. Без клятвы никому из этих козлов ничто не помешает вернуться и убить ее просто из прихоти.
   Он словно прочитал все это на моем лице. Потому что его улыбка стала поистине издевательской.
   --Ты думаешь я говорю об этой девчонке?
   Презрительно выплюнул он мне буквально в лицо.
   А о ком же еще? Здесь больше никого нет.
   --Значит, ты все-таки не знаешь.
   Похоже, если не задам вопрос, он так и будет ходить вокруг да около еще пару часиков.
   --И чего же я не знаю?
   --Ты беременна.
   Ха, жалкий ход. Ничего умнее не придумал? Мы оба прекрасно знаем, что это не возможно. Моя матка не изменяется, а значит зародыш, даже возникни в ней такой каким-то чудом, просто не сумеет выжить. И это меня бесит. А измываться надо мной используя такие низкие приемы - не позволю.
   --Скотина.
   Я шагнула вперед, намереваясь вырвать его поганое сердце из этой каменной груди. Правда, какая-то часть сознания стала сомневаться в его наличии. Но, без этого органа жить пока не научились.
   --Не веришь мне?
   Даже не шелохнулся мужчина.
   --Значит, так и не поняла, зачем я подарил тебе кольцо.
   Тревога подала о себе знать тонкими перезвонами в голове. Не может быть. Такого удара мне не выдержать.
   --Так что спрашиваю еще раз - ты готова пожертвовать ребенком?
   Нет, это ложь. Я ведь знала бы, будь беременна, правда? Это просто трюк, уловка. Попытка играть на моих чувствах. Но что, если это правда? Глупая надежда уже росла глубоко внутри меня, не слушая доводов рассудка. Разочарование будет жестоким, но ничего поделать с этим не могла.
   --Клятва, или схватка.
   Интересно, что сдерживает его от нападения? Их двое. Оба сильнее меня. Но он едва не шипит в бессильной злобе. Отступив, Гефест повернулся ко мне спиной. Плечи напряжены, руки сжимаются в кулаки.
   --В чем ты хочешь, чтобы я поклялся?
   Ого. Неожиданно.
   --Ни ты, ни твои приспешники, - Мотнула головой в сторону серого, - никогда, ни при каких обстоятельствах, не причинят зла напрямую либо косвенно, тем, кто мне дорог.
   --Клянусь.
   --Будь любезен произнести полную клятву.
   Коридор заполнился зубовным скрежетом. Медленно, словно из него каждое слово клещами вытягивают, он произнес слова, дополнив их в конце символом Маат, нарисованным на собственной ладони. Горец поморщился - на мгновение на его руке проступила такая же метка.
   --Пошли.
   Шагнул ко мне лжебог.
   --Одну минуту.
   Отвернувшись от него, подошла к сестре. У нее в глазах стояли слезы. Глубоко вздохнув, расслабилась, выпуская наружу сдерживаемое обаяние. Эта сила, притягивающая ко мне взоры прохожих, тут же отразилась в ее карих глазах, иссушая слезы и вызывая состояние отрешенности. Я лишь пару раз действовала так целенаправленно. Но успела убедиться, что подобный метод действует не хуже гипноза.
   --Ты пришла в этот дом, но не застала меня дома. Подождала некоторое время, но тебе надоело. Сейчас ты отправишься к себе, в ту новую квартиру, и не будешь больше приходить сюда. Не станешь переживать обо мне. И убедишь остальных так же не волноваться. Хорошо?
   --Да.
   --Вот и молодец. Уходи.
   Сестра улыбнулась мне счастливой улыбкой и вышла на улицу. Дверь за ней закрылась, я осталась один на один со своими проблемами.
   --В тебе еще так много от человека. Именно это и привело тебя к нынешней ситуации.
   В коридоре возник лифт.
   --Прошу.
   Его створки закрылись за мной словно крышка гроба.
  
   Замок был поистине огромным. Должно быть, меня и ввели-то с парадного входа, чтобы показать всю его грандиозность. Расположен на краю утеса, прямо над обрывом. Вот только ни вода, ни обвалы, никогда не заставят даже крошечного камешка отколоться от этой громады. Его стены пропитаны магией вплоть до последней крупицы песка в цементе.
   То, что на него наложены чары, было понятно без слов. Иначе патруль давно нашел бы этих смутьянов, отделившихся от общей массы. Маскирующее заклятие, поддерживающее, и как минимум простое ограничительное. Хотя, с учетом причастности Древнего, думаю можно смело утверждать - полное.
   Меня вели под конвоем - Гефест спереди, Горец сзади. Пока меня не доставят до конечной точки следования, обещание остается как бы незакрепленным. Ведь оно базируется на моем добровольном походе с ними. Что ж, я обещала пойти, но не остаться.
   Экскурсию мне явно никто не собирался устраивать. Шли быстро, не оглядываясь. Сразу поднялись на третий этаж, и, повернув налево, двинули по узкому коридору. Дверей было на удивление мало. Мы остановились у последней справа.
   --Прошу.
   Издевательски поклонился мне Гефест. Заходить в эту темную комнату мне не хотелось определенно. Но и выбора не было. Решив сохранять остатки гордости, смело шагнула вперед.
   Приглушенный желтый свет тут же наполнил помещение, высветив узкую кровать, полку, привинченную к стене, и играющую одновременно роль стола. Узкий табурет. Ширму, за которой располагался умывальник и унитаз. Все удобства. Окон не было и в помине.
   Значит, одно ограничительное заклинание поверх другого. Не представляю себе, откуда была взята такая энергия. Это была камера. И далеко не такая комфортная, как в раю. Вот уж не думала, что когда-то буду скучать за теми апартаментами.
   --Надеюсь, тебе нравится твой новый дом?
   А не пошел бы ты....
   Вместо ответа, небрежно прошла к стулу, и уселась подле стола. Облокотившись на узкую столешницу, уставилась на своего тюремщика. Горец тем временем осмотрел помещение, проверял чтобы здесь не было ничего лишнего.
   Древний в несколько шагов пересек разделяющее нас пространство. Остановившись, он принялся разглядывать меня, возвышаясь над головой словно скала. Мне с трудом удалось подавить желание встать на ноги, чтобы сократить это расстояние.
   --Жаль, что ты уже беременна. Но ничего, у нас впереди вечность.
   Развернувшись, мужчины вышли из комнаты, даже не подумав закрывать дверь. Какой смысл, когда ограничительное заклинание удержит меня внутри получше этой деревяшки. Откинувшись на стену, поняла что меня начала колотить крупная дрожь. Страх, сдерживаемый все это время, наконец решил выплеснуться.
  
   Длительные истерики никогда не были мне свойственны. Я предпочитаю действовать, а не жалеть себя. Правда, в нынешнем положении как раз это было легче сказать, чем сделать.
   Итак, что мы имеем.
   Я в плену. Помощи ждать неоткуда. Проверила - зов, усиленно посылаемый через кхукри, остался без ответа.
   Мне противостоят превосходящие силы противника.
   И самое главное. Предположительно, я - беременна.
   Признаться, в последнее верилось с трудом. Хотя и хотелось. И пока, за неимением доказательств, буду считать это утверждение блефом.
   Существуют ли способы обойти ограничительное заклинание? Таковых в памяти не нашлось. Можно, конечно, перейти в загробный мир, или даже вытащить оттуда Амата - вот только чем мне это поможет? От призраков тоже нет толку. Бестелесные, да еще и среди других амонов, они бесполезны.
   А те, кто могут меня выпустить, определенно не собираются этого делать.
   Прошел час или два, с того момента как меня оставили одну. Часы я не носила - как сейчас понимаю - зря. Хоть бы за течением времени следила, все какое-то занятие.
   В коридоре, отражаясь гулким эхом, зазвучали шаги. Застыв, коротко вздохнула, приводя мысли в порядок. И приготовилась к сражению.
  
   Гефест остановился в дверном проеме - практически полностью перекрыв его собой. Руки небрежно засунуты в карманы брюк, на рубашке расстегнуты две верхние пуговки. Темные волосы в небрежном беспорядке отброшены назад.
   --Устроилась?
   Мне потребовались поистине титанические усилия, чтобы ни один мускул на лице не дрогнул. Хотя зубы так и норовили заскрипеть в бессильной ярости. Конечно же, он знает что сильнее меня, и так же знает что его смерть мне ничего не даст. Разрешения покинуть эту камеру мне ведь от него таким образом не добиться.
   --Лара, нам совсем не обязательно быть врагами.
   Ха! Похищение, насильственное удержание и угрозы моей сестре явно не делают тебя моим лучшим другом, скотина. И пусть мне для этого сто лет понадобиться - а голову я тебе, дорогой, оторву.
   Мужчина прошел в комнату, тут же заполонив собою половину пространства. В этой маленькой комнатушке его габариты особенно выделялись. Вполне возможно на то и был расчет - устрашить особо нервных. В моем случае бесполезная затея. С детства я была самой мелкой - последняя в линейке в школе, в университете, и обычно в окружении людей выше меня как минимум сантиметров на десять. А в случае мужчин - и пятнадцать, и двадцать.... Так что отстаивать свои интересы у более крупного соперника мне не привыкать.
   Похоже, он ожидал что я как минимум встану. Обойдешься. Откинувшись на стену вместо стенки спинки, продолжила молча буравить его взглядом.
   Он остановился в каких-то двух шагах от меня. Явно не решаясь приблизиться. Словно что-то останавливает его. Забавно. Знать бы еще что это.
   --Разве тебе не интересно?
   О, у меня много вопросов. Но я не доставлю тебе удовольствия задавая их. Не стану плясать под твою дудку. В наш договор входил мой добровольный приход сюда. И только это. Теперь меня ничто не связывает - кроме ограничительного заклинания. Но и здесь я что-то придумаю. Уверена.
   Гефест тем временем скрипнул зубами, явно борясь с желание подойти ближе и придушить меня. Странно.
   --Прекрасно.
   Буквально выплюнул он, разворачиваясь и быстро выходя из камеры. В этот раз он для полноты эффекта стукнул дверью. Магическое освещение в комнате стало немного ярче. Свет из коридора поступать перестал, и оно тут же перестроилось под обстоятельства.
   Плечи устало опустились. Долго мне это психологическое давление не выдержать. Хотя бы потому что вижу для себя единственный путь избавления от него - вырвать сердце этому божественному ублюдку.
   К горлу подступил комок. Сглотнув, встала и перешла на кровать. Может, во сне ко мне придет какая-то умная мысль. Если удастся уснуть.
  
   Ну ладно в раю - там серые заключенные редкость. Но отчего же здесь, в их цитадели, как-то не учли того момента, что можно переходить в Загробный мир? Разделить сознание, одним глазом приглядывая за своим телом и переместиться мне удалось на удивление быстро. Правда призраков кругом не наблюдалось. Словно они страшились приблизиться.
   Никогда бы не подумала что здесь, среди серого ничто может быть 'мертвая зона' - как бы ни парадоксально это звучало. Вот только главный вопрос - отчего так. Это призраки опасаются серых, или же они тут патрулируют территорию, не позволяя никому, даже им, приближаться сюда. Если так - то мне светиться особенно не стоит.
   Но и возвращаться в камеру не хотелось.
   Это все какой-то дурной сон. Хотелось бы мне проснуться и осознать, что все это, начиная со встречи с демоном на темной аллее, и до этого очередного заключения - просто бред больного воображения. Смотря сериалы, все время страдала от мысли - ну не может с одним человеком происходить такого количества неприятностей.
   С человеком может и нет, а вот с амоном - вполне.
   Уловив движение, скользнула назад в тело. Оказалось как раз вовремя. Ко мне пожаловал очередной посетитель. Дверь легко и без скрипа открылась, впуская сначала поднос, затем и официанта. Если можно так назвать этот серого крысеныша - Горца.
   Поставив еду на этот столик-полку, мужчина приблизился к постели.
   Его взгляд наглым образом, даже как-то по-хозяйски скользил по моему телу, задерживаясь в некоторых местах до противного долго. В серых глазах появилось новой выражение. А затем этот наглый хорек, протянул ко мне свою руку!
   Чего-чего, а проворности мне не занимать. Из положения лежа резко вскинулась вверх, походя полосуя ему лапу удлинившимися когтями. Отскочив на безопасное расстояние, вперила в него яростный взгляд.
   Мужчина на порезы не обратил ни капли внимания. Лишь ухмыльнулся до ушей.
   --Горячая, мне нравятся такие. Главное, чтобы после Гефеста ты пылу не утратила.
   Посмеиваясь своим мыслям, он направился к двери.
   --Жаль, что ты уже беременна.
   Его тихий смех раздавался в моих ушах еще долго после того, как он ушел.
  
   Мог ли Араат ошибаться?
   Этот вопрос раз за разом всплывал в мозгу, заставляя взгляд опускаться на живот. Неужели сейчас во мне зреет наш с ним ребенок? И если так - то кем он будет? Человеком, или бессмертным?
   Похоже, как не крути, а заговорить мне с кем-то придется.
   И от чего тот факт что зачатие уже свершилось, вызывает у них такое искреннее сожаление? Как назло, в голове ни единой разумной мысли.
   К еде не притронулась. Мало ли чего в нее подмешали. Здесь хватает извращенцев, так что вполне можно и какого-то рогипнола ожидать. Да и не хочется пока есть. Можно и потерпеть.
   Некоторое время ходила по комнате как тигр в клетке. Взад вперед, взад вперед. И так снова и снова. Был бы под ногами ковер - протерла бы в нем дыры. Надеяться на то, что ограничительное заклинание блокирует только дверь - глупо. Хоть все стены разнесу здесь - правда еще не придумала как - а выйти все равно не смогу. Несмотря на это, открыла дверь и попробовала выглянуть. Пальцы дальше дверного проема не прошли. И то их скрутило весьма ощутимо. Вздумай я пройти здесь - упрусь в блок посильнее железобетонного.
   Опустив руку на рукоять кхукри, попробовала вызвать Стива. Он как-то говорил что услышит мой зов отовсюду. Я звала, орала, даже несколько раз гаркнула вслух. Только толку оказалось ноль. Если он и слышит мой зов - то не может ответить. Если и чувствует, откуда он идет - не может придти. Даже наши узы раба-хозяина не могут пробиться сквозь эту маскировку.
   Все учли, сволочи.
   Звать Лию так же бесполезно. Будет как со Стивом.
   Отчаявшись, я даже своих создателей по очереди звала. Никакого ответа, словно они все мертвы. Даже в тюрьме в раю было ощущение какой-то связи с внешним миром. Или в убежище у Ара. А здесь - словно кроме меня никого нет.
   Прислонившись к стене, медленно сползла на пол.
   Найдите меня, кто-нибудь. Пожалуйста....
  

Глава 34

Шаги в коридоре

  
   Человек - универсальное создание. Дай ему время, и привыкнет к чему угодно. История это наглядно доказывает. Меняются власти, жизненные условия, даже собственный организм в той или иной степени. Но мы как тараканы - продолжаем выживать.
   Так что для нас есть заключение? Лишь очередной виток на нашей эволюционной спирали.
   Научные исследования пока не дают четкого ответа на вопрос, сколько же человеку нужно спать или сколько времени он может обойтись без сна. Видимо, конкретной нормы сна нет, у каждого она своя. Я находилась в своего рода полудреме уже пятые сутки. Позволить себе отключить мозг окончательно не позволял самый обычный страх.
   Да, мне было страшно. У меня развилась паранойя. И как ей не быть, когда каждый приносящий мне еду мужчина так и норовит облапать тебя как призовую кобылу? Заслышав шаги в коридоре тут же подскакиваю и занимаю оборонительную позицию. Мне надоело отмывать руки. Поэтому теперь использую кхукри. Кстати, вчера едва не убила очередного посетителя. Уж больно приставучий тип попался. Я даже удивилась своей проворности.
   Скрутила его в бараний рог, вспорола грудину, и если бы не подоспевшая подмога, точно вырвала бы сердце из груди. Он даже гавкнуть не успел.
   Правда, со вчера ко мне никто не приходил. Мужчины орали на меня из коридора около пятнадцати минут, а затем удалились, бросая в мою сторону разъяренные взгляды. Я ожидала расплаты. Если принять во внимание тот факт, что сбежать мне отсюда не представляется возможным, они могут выжидать сколько угодно. Месть, как известно, блюдо, которое подают холодным.
   Наловчилась дремать сидя. Во-первых, так сложнее уснуть. Во-вторых, есть шанс грохнуться, что автоматом разбудит.
   Вот и сейчас я сидела, прислонившись к стене, ни о чем не думая. Голова за прошедшие пару суток устала от мыслей. Сейчас они вяло перемещались по апатичному сознанию. Если так пойдет и дальше, скорее всего перестану различать явь и сон. Паранойя не спит. Кажется, будто кто-то ходит по коридору все время.
   На порог упала тень. Я тут же собралась, открыв глаза.
   В комнату вошла девушка хрупкого телосложения. Можно даже сказать - кожа да кости. Длинные светлые волосы, какого-то мышиного цвета. Возможно, если бы их уложить красиво, расчесать, они и добавляли бы лицу очарования. Но сейчас это были просто длинные пряди, веревками свисающими по бокам от лица. Она бросила в мою сторону взгляд. Если бы ним можно было убивать - я бы скорее всего уже была мертва. Из серых глаз так и полыхнула ненависть. Хотя, как по мне, лично ей ничего плохого я сделать не могла. Во всяком случае, не припомню чтобы когда-либо в жизни встречала ее ранее. Если только внешность девочки не изменили.
   Тем временем гостья едва сдержалась чтобы не бросить поднос с едой на землю. Но, похоже, инструкции были выданы другие - это ее и остановило.
   Завершив свою миссию, она тут же развернулась, чтобы уйти.
   --Постой.
   Было видно, что оставаться ей совсем не хочется. Но мне было все равно. От своры агрессивно настроенных мужиков ее отличает одно весьма ценное обстоятельство. Принадлежность к женскому полу.
   Неохотно, но девушка повернулась в мою сторону. В глазах стояла ярость вперемешку с презрением.
   --Ты ведь не хочешь, чтобы я была здесь.
   Худое лицо еще больше перекосило.
   --Выпусти меня. И я исчезну навсегда.
   На секунду она застыла. Словно и правда обдумывала подобную возможность. Затем глаза загорелись по-новому. Такой взгляд можно увидеть у фанатиков. Мне в жизни как-то встречались подобные личности. Мало приятного.
   --Благодари бога, за то что оказалась здесь, шлюха.
   Ее явно прибить будет легче, чем прошлого серого. Прищурив глаза, задумалась о том, что лучше - оторвать голову или сразу сердце вырвать. Но решить она мне не дала. Бросив еще один озлобленный взгляд, девчонка вышла из комнаты. Быстро скрывшись за поворотом.
   Повернувшись спиной к двери, прошла к подносу. Интересно, эта дура не плюнула мне в еду? Терзаемая этой мыслью, отодвинула тарелку прочь. Ничего, диета никому еще не вредила.
   Вернувшись к кровати, вновь уселась на самый край. Можно еще немного подремать. Я осталась одна - надолго ли?
  
   По моим подсчетам день сейчас должен клониться к закату. Блин, ну хоть бы окно здесь вырезали. Определенно когда-то мои тюремщики были прекрасными инквизиторами. Иначе откуда такие чудесные навыки психологического давления.
   Спать мне не хотелось. Похоже, днем мозг все же умудрился немного отдохнуть. Но и заняться не было чем. Поэтому сидела у стены, ковыряя цемент между каменными плитами. Благо магические когти таким занятием при все желании не сломать. Когда в коридоре в очередной раз раздались шаги, даже голову не повернула. Надоели все, и надоело бояться. Полезут - отрежу все, чем так гордятся, да на том и порешим.
   Дверь, которую я закрыла - все-таки закрытая дверь действует не так угнетающе, как, казалось бы, свободный проход - легко открылась. На пороге появился Гефест, одетый в обычные джинсы и черную футболку без каких-либо принтов. Я даже занятия своего не прекратила. Лишь вздохнула.
   Все-таки как обманчива внешность. И на этого мужчину я слюной капала при первой встрече. Однозначно, женщины так же падки на внешность, как мужчины на высокую грудь и упругую попу.
   --Скучаешь?
   Цемент поддавался с трудом. Ну так и спешить мне, похоже, некуда.
   --Если продолжишь молчать, я уйду.
   На мгновение я застыла в раздумьях. По-хорошему, пусть бы валил себе куда подальше. От него одна морока. Но с другой стороны, мне нужны ответы. И, похоже, других источников информации мне не получить.
   --Хорошо. Поговорим.
   На его лице отчетливо светился триумф. Ну-ну.
   --Я присяду?
   Поскольку он тут же занял единственный в комнате стул, сочла вопрос риторическим, не нуждающимся в ответе. Древний не обратил на это внимания. Его взгляд уперся в меня.
   И чего таращиться-то так? Ну да, не первая красавица сейчас, ну да кто в этом виноват? Душа у меня нет, лишь небольшая раковина. Сменной одежды тоже не выдали. А хождение и сон в одном костюме, пусть даже хорошем, почти неделю - никого не красит.
   --Признаться, я ожидал чего-то... типа истерики.
   --Ну прости.
   --Предлагаю обсудить варианты твоего дальнейшего здесь пребывания.
   --Я не против.
   Мужчины бывают разные. Как в принципе и женщины. Но сейчас речь не о них. Я встречала разные типы. Но вот явного садиста, которому нравится подчинять своей воле других, раньше не доводилось. И вот сейчас, видя как радуется проявлению покорности Гефест, поняла - встретила. Похоже, он возомнил что этот небольшой недельный террор меня сломал. Ладно, разубеждать не буду.
   --Сразу скажу, мне не хотелось бы с тобой конфликтовать, Лара. Все было бы гораздо проще, не путайся под ногами твои создатели.
   Какие не хорошие.
   --Я, правда, надеялся что ты сама придешь ко мне, пока не поздно.
   А ведь я даже приходила, дура. Но что дуть на воду, когда обжегся на молоке.
   --Признаться, ты меня удивила. Я думал, это будет светлый.
   --Правда?
   Ну нужно же проявить вежливый интерес. А то еще говорить перестанет.
   --После того, как Асмодей потерпел неудачу, это казалось вполне логичным. Никак не думал, что ты захочешь видеть подле себя одного из его рыцарей.
   --Так и этот с вами?
   --Конечно. Правда, у него обычно лучше выходит.
   Я не смогла сдержать усмешки, хоть и не хотелось проявлять каких-либо эмоций. С другой стороны, пусть лучше считает меня самоуверенной, чем узнает о том, что известие о наличии нового врага под боком меня определенно не порадовало.
   Почему-то вся эта история мне начинает нравиться все меньше и меньше.
   --Что делает это кольцо?
   Он подался вперед, улыбаясь.
   --Очень правильный вопрос.
   Не сомневаюсь.
   --Сама идея владела мной давно. Наш вид.... Ты ведь знаешь, что чистокровных детей у нас нет. В начале, еще на заре нашего величия, родилось несколько младенцев. Только с тех пор прошло уже несколько тысяч лет. Наши женщины не могут иметь детей. Их организмы застыли.
   В его голосе зазвучали злые нотки.
   --Я был одним из тех младенцев, которым посчастливилось родиться. Но у меня - бога среди людей! - не может быть своих детей - таких же сильных, умелых, как я сам. Это не справедливо.
   Задетое эго - это серьезно.
   --Вначале, сама понимаешь, о таком не задумываешь. Но спустя столетия, когда твои дети - обычные, человеческие, никчемные.... - Моя душа на последних словах так и скрежетала зубами. Материнский инстинкт во мне силен, и если бы кто-то отзывался так о моем ребенке, загрызла бы. - Я их обращал, знаешь ли. Жалкие создания.
   В борьбе за звание 'Отец года' у тебя определенно нет конкурентов.
   --Я нашел единомышленников. Мы принялись экспериментировать. Не стану вдаваться в подробности, но мы выяснили одну удивительную особенность таких, как ты. Из-за того, что в тебе смешиваются своего рода две сущности, на формирование свойств организма уходит время. Именно поэтому вы не получаете имя сразу. А пока его нет - организм подвластен изменениям.
   Я опустила глаза на палец. Сама себя подставила. Определенно стоило рассказать об этом своим создателям. Пусть они и не знали бы, что это. Но точно заподозрили бы неладное. Я же купилась на увеличение силы. Еще бы - никто и предположить не мог, чтобы обычная безымянная владела уровнем архангела. И упиваясь собственной особенностью, не заметила такой откровенной подставы.
   --Вижу, ты уже догадалась. Кольцо не дает тебе обрести свое Имя, а вместе с ним силу и все те блага бессмертия, которые тебе обещали.
   --Значит, сейчас я смертна?
   --Нет. Точнее, не совсем. Скажем, ты бессмертная без бонусов.
   --Но я могу использовать свои способности. Я делала это.
   --Только потому что кольцо помогало. Оно, видишь ли, защищает сосуд.
   --Что?
   Вот почему мне не нравиться, как это звучит?
   --Тебе не нравится, как это звучит? Ну прости. - Только раскаяния в его голосе нет ни на йоту. - Но это самое простое определение того, кто ты сейчас. Кольцо усиливает твои способности. Не факт, что даже получив имя у тебя будут такие силы. Ты ведь открывала портал - думаешь, сумела бы это сделать, не будь его?
   Гефест встал, принявшись ходить по комнате.
   --Все, что ты воспринимаешь как угрозу, активирует кольцо. Оно дарует тебе силу, ловкость, умения, которых у тебя не было. Главная забота кольца - сохранить сосуд.
   Еще раз так назовет меня, получит по морде. Даже если ответы на этом прекратятся.
   --Но сейчас, когда ты беременна.... Ты воистину неуязвима. Не знаю какие силы способны тебя одолеть.
   Так вот почему они ко мне не подходят. Они ведь угроза. И если протянут ко мне руки, следом протянут ноги. То-то они в ответ на полученные ранения лишь злобно шипят. Да уж, в своем стремлении защитить 'сосуд' они слегка перестарались.
   --Хм, это будет первый ребенок не от серого. Почему-то еще ни одна из вас не смогла понести от нас, древних. И даже Асмодей не смог сделать ребенка. Но теперь у нас есть ты. Конечно, мне бы не хотелось ждать еще год с лишним, пока ты родишь. - Подождите, сколько? - Но с другой стороны, я теперь практически на сто процентов уверен, что ты родишь мне ребенка.
   --Год?
   --Год и два месяца, если быть точным. Твой организм, даже не смотря на то, что способен изменяться, делает это крайне медленно. Так что развитие ребенка, можно сказать, подстроилось под обстоятельства. Беременность проходит почти полтора года.
   О боже мой. Это что, шутка? Хотя, если судить по полубезумному выражению лица, преобладающему сейчас на физиономии Гефеста, нет. Если так считать, и остался год, то выходит я уже на четвертом месяце? Я опустила глаза на кольцо. Тот день, перед дуэлью, когда оно стало видимым на одни сутки. Неужели именно тогда мы зачали ребенка?
   Я настолько погрузилась в раздумья, что пропустила тот момент, когда мужчина приблизился ко мне. Лишь почувствовав его пальцы на своей щеке, резко дернулась, отодвигаясь. Хотя, куда уж тут двигаться? И так в углу сидела.
   --Право, тебе не стоит так реагировать. Год пролетит незаметно, и ты все равно будешь моей.
   --Если только не сниму кольцо.
   А ведь действительно. Стоит снять кольцо - и мой организм застынет. И там хоть трава не расти.
   Лицо лжебога исказилось. Холодная ярость исказила черты лица, сделав их резкими и грубыми. Сейчас в нем ни осталось ничего привлекательного. Такой мужчина вырвет сердце из твоей груди, и будет спокойно наблюдать как оно перестает биться, выталкивая остатки крови.
   --Мы можем снять его хоть сейчас.
   Если бы это было возможно - от его голоса сейчас бы льдом покрылась.
   --Правда, ты при этом потеряешь ребенка, но разве это важно?
   Он протянул руку к моей руке, но схватить ее не смог. Мы с кольцом были солидарны в этом вопросе - и оба хотели защитить не родившееся дитя.
   --Я так и думал.
   Поднявшись, мужчина застыл надо мной каменным изваянием.
   --Когда родиться ребенок, если ты захочешь его увидеть - будешь слушаться. Если будет мальчик - он повзрослеет и присоединится к нашей группе. Если же девочка.... - У меня перехватило горло, от догадки, еще до того, как он озвучил. - Что ж, через пятнадцать-шестнадцать лет она вступит в детородный период. А это ведь не срок для бессмертных, не так ли?
   Он замер, ожидая реакции на свои слова, я же застыла, готовая скорее повеситься, чем показать ее ему.
   --Только от твоего решения будет зависеть твоя судьба. Завтра я покажу тебе, что происходит, когда идут против моих желаний. А сейчас отдыхай. Это полезно, для ребенка....
   Голос звучал издевательски. На закрытую дверь я даже не взглянула, все еще замерев. Стоит мне пошевелиться, и дрожь захлестнет все тело.
   Я должна отсюда выбраться.
  
   Должно быть я задремала. Иначе как объяснить то, что я не услышала шагов? Да еще и таких. Они сопровождались плачем, возможно, это и внесло в мой мозг сумятицу. Казалось, что это продолжение того кошмара, что снился мне. Правда, сейчас мне было сложно вспомнить, что именно я видела. Признаться, не особенно и хотелось вспомнить.
   Осторожно поднявшись, как будто кому-то есть дело до того, что я делаю, подошла к двери. Как раз вовремя. В соседнюю со мною камеру заволокли девушку. Будь она обычной смертной, я бы сказала что она сейчас на седьмом месяце беременности. Но поскольку сроки у нас более растянуты - мне оставалось только догадываться. Мало ли какие изменения согласно перенести наше тело.
   Плакала, конечно же, она. Темные волосы спутанными пасмами свисали вокруг округлого лица. Вначале мне показалось, что она похожа на латиноамериканку. Затем поняла, что она скорее европейка с примесью индейской крови. Если, конечно, это не ее создатель поработал над внешностью.
   Тонкие губы, нос немного шире привычного, огромные темные глаза. Не знаю, всегда они такие, или это сейчас из-за слез, но они казались просто невероятно огромными. Она бережно баюкала свой живот. Мужчины - этих двух я еще не встречала - мои тюремщики постоянно менялись - особо с ней не церемонились. Хотя и вреда не причиняли. Все-таки она носит ребенка. Вот не будь его - я бы начала опасаться.
   Оставив пленницу рыдать на кровати, один из них тут же ушел. Второй задержался, намереваясь подойти ко мне. Похоже, не удержался.
   Гефест, сам того не осознавая, подарил мне сейчас уникальное оружие. Я - неприкосновенна. Хотя бы на время беременности. И планирую пользоваться этим.
   Я уже поняла, что большая часть здешних мужиков - садисты и извращенцы. Поэтому сразу приготовилась к обороне.
   --Тебе что-нибудь нужно?
   Голос этого серого звучал напряженно, сдержанно и как-то отстраненно. Ладно, подыграем.
   --Думаю, просить выпустить меня бесполезно?
   Мужчина поморщился. Это придало мне уверенности. Если не начал травить язвительных замечаний, значит он чуточку лучше всех остальных.
   --Новую одежду мне можно попросить?
   Похоже, он задумался. Но затем кивнул.
   Не сказав ни слова, он развернулся и ушел.
   Ладно, тебе сердце, может, и не вырву.
  
   Дверь в соседнюю камеру была закрыта. Тихие всхлипы прекращаться и не думали. Я дважды попробовала позвать незнакомку напротив, но мне никто не ответил. Признаться, это несколько давило на психику. Возможно, ее именно потому и поселили напротив.
   Я бродила по камере, поглядывая в коридор. Сама не знаю чего ждала. Но заняться все равно не было чем. Разве что дальше цемент ковырять.
   Шаги в коридоре вновь удивили меня. Двигалось явно несколько человек, но одни шаги были приглушенными. Словно шагали босиком. Но кому понадобиться ходить....
   Додумать не успела. Наполовину прикрытая дверь распахнулась, явив мне Гефеста и недавнюю 'официантку', которая с такой холодной яростью приносила мне еду. На девушке была какая-то потасканная хламида, больше напоминающая связанную простыню. Она с обожанием смотрела на древнего, полностью игнорируя раздражитель в виде меня.
   Мужчина успел переодеться. Сейчас на нем были свободные штаны, нечто среднее между спортивными и пижамными. И простая боксерка. Он окинул меня быстрым взглядом и прошел внутрь, улыбнувшись.
   Интересно, когда успел наступить новый день. Ведь, если верить его обещанию, именно его мне стоило дожидаться. Или кто-то из нас не умеет ждать? Но уточнять этот вопрос не стала. Просто застыла, готовясь отразить любую пакость.
   Мы сверлили друг друга взглядом, не шевелясь. Словно два борца перед сражением. Когда он щелкнул пальцем, мускулы сжались от напряжения. Звенящая тишина вызывала стойкое желание дернуться, и лишь ожидание чего-то подобного заставило меня остаться внешне спокойной.
   Но в движение пришла позабытая на мгновение девушка.
   Словно собака, услышавшая команду хозяина, она скользнула между нами, опускаясь на колени перед ним. Руки с удивительной ловкостью развязали веревку, удерживающую штаны на бедрах. Под ними, конечно же, ничего не было. Ткать опустилась до колен, но это не интересовало ни его, ни ее. Словно голодающая, дорвавшаяся до еды, она жадно скользнула руками по его бедрам, пока пальцы не обхватили медленно подымающуюся плоть. Затем к ним присоединился и рот.
   Челюсть против воли сжалась сильнее.
   Увидев это, мужчина ухмыльнулся сильнее. Опустив руку на серые волосы, он стал давить на голову, заставляя девушку буквально задыхаться. Но та даже не подумала сопротивляться. Ее спина выгнулась, а ноги обвили одну из его лодыжек. Словно утопающий, она вцепилась в него.
   Кожа на шее немного покраснела. Похоже, ей все же был необходим кислород. Но даже тогда она не остановилась.
   Какая-то часть моего мозга успела подумать, насколько ее хватит при таких условиях. Когда задохнется? Но узнать ответ на этот вопрос я не успела.
   Мужчина снова щелкнул пальцами. Интересно, у него всегда один и тот же ритуал, или же щелчки как-то отличаются? Нужно будет прислушаться.
   Отряхнув саму себя за глупую мысль в столь не подходящий момент, едва заставила себя стоять дальше.
   Девушка, получившая новую команду, тут же вскочила на ноги, с сожаление поглядывая вниз. Словно у нее отобрали любимую конфету. Даже не взглянув на своего хозяина, она стащила с себя хламиду, небрежно бросив ее на землю. У девушки была небольшая грудь. Я бы сказала несколько потасканного виду. На фоне ее явной худобы она смотрелась особенно некрасиво.
   Подтащив к себе стул, она наклонилась, уперев руки в табурет. Ему даже сейчас не пришлось ничего делать. Она придвинула к нему свои бедра. На мгновение его глаза скользнули вниз, и в них отразилось откровенное презрение. Затем он резко вошел в нее. Девушка восторженно закатила глаза, не издав при этом ни звука. А он как-то лениво стал покачивать бедрами.
   --Знаешь. - Даже интонация его была пропитана откровенной скукой. - В искусственном выведении серых есть и свои минусы. Взгляни на нее - жалкое зрелище. Подле нее не было создателя, способного превратить эту невзрачную простушку в красивую женщину. Но даже в этом случае от нее нельзя отказываться. Отсутствие привлекательности не отнимает у нее способностей к материнству.
   Он поднял руку, поправляя упавшие на лоб волосы. Словно сейчас не происходило ничего сверхъестественного, или омерзительного. Обычный светский разговор, пока он трахает эту безвольную куклу.
   --Когда пришлось пустить ее по рукам, она, знаешь ли, вздумала возражать.
   На худом лице на мгновение проскользнула живая эмоция. Словно дух этого жалкого создания еще помнит то время, когда обладал свободой воли. Но его тут же вытеснило фанатичное обожание своего мучителя. Это даже не стокгольмский синдром. Ее личность была полностью уничтожена.
   --Теперь не возражает.
   Его глаза вновь приковались ко мне. В них скользил просто арктический холод. Одним резким движение он оттолкнул от себя ее податливое тело. Девушка шлепнулась на землю, со слезами на глазах протягивая руки к его плоти. Он не обратил на нее никакого внимания, лишь щелкнул еще раз пальцами. Буквально заглатывая слезы, запрещая себе издавать лишние звуки, она наклонилась, поднимая штаны на место. Из-за вздыбленного члена, натянуть их оказалось несколько сложнее. Или же в ней все еще боролось желание. Но она завозилась непозволительно долго - по его пониманию. Резкая пощечина отбросила несчастную на добрый метр. Едва не выбросив из комнаты.
   Да уж, пока она не беременна, каких-либо поблажек ждать не имеет смысла.
   В два шага он приблизился ко мне, возвышаясь и заставляя поднять голову вверх. Но я не отступила.
   --Ты или будешь слушаться, или превратишься в нее. Запомни это, безымянная.
   Ответа он не ждал. Да его бы и не последовало. Гефест вышел из комнаты, оставив нас один на один с обнаженной рабыней. Но и она не собиралась задерживаться. Подхватив с земли тряпку, от которой бы отказался даже домовой эльф Добби в знаменитом Гарри Потере, она пулей выскочила в коридор. Похоже, надеялась, что ее позовут закончить начатое.
   Я прислонилась к стене, и медленно сползла по ней. Перед глазами все еще стояла картина произошедшего. Разозлившись, протянула ногу и пнула стул, все еще торчащий посреди комнаты. На мгновение это подняло настроение. Но затем черная безнадежность опустилась мне на плечи тяжелым покрывалом. Не сразу я поняла, что всхлипы из-за соседней двери прекратились, и сейчас вместо них раздаются мои.
   А когда поняла, это было уже не важно.
  

Глава 35

Робин

  
   Жалеть себя можно бесконечно долго. Но слезам свойственно заканчиваться.
   Пустым взглядом я таращилась на противоположную стену, игнорируя перевернутый стул. Еще никогда у меня такого не было. Безнадежность, всепоглощающая и беспросветная, как не посмотри. Может, покончить жизнь самоубийством? Правда, это будет проблематично, да и несправедливо по отношению к не родившемуся ребенку. Но и альтернатив не так много.
   Снять кольцо, вызвав искусственный выкидыш, я тоже никогда не смогу. Потому что проще убить себя, чем собственного малыша.
   Родить, и больше никогда не увидеть его или ее. Оставить в лапах этих скотов. Умереть. И никто никогда не узнает что произошло с безымянной охотницей с человеческим именем Лара.
   Но одна мысль о том, что могут сделать с ребенком Гефест и компания, заставляет скрежетать зубами.
   О дверь, с легким звенящим звуком, что-то ударилось. Чтобы это ни было, оно было новым, поэтому я поднялась с полу, и подошла к двери. Когти на одной руке на всякий случай выпустила. Мало ли чего еще стоит ждать.
   Но вопреки ожиданию в коридоре никого не было. Осмотревшись по сторонам, взглянула на пол. Там лежала вилка, точно такая же, как у меня в наборе на столе. Подняв ее, перевела взгляд на противоположную сторону. Дверь была приоткрыта, и за ней явно кто-то прятался.
   Так, похоже, моя соседка решилась пойти на контакт.
   --Привет.
   Я нахмурилась, услышав, как звучит мой голос. Да уж, слезы без следа не проходят. Горло охрипло и немного саднило. Ну да это в любом случае не надолго. Естественная регенерация организма справиться даже без лечащих рун.
   Ничего не произошло. Вздохнув, повторила приветствие на английском.
   Дверь приоткрылась больше, и оттуда выглянула еще одна пленница Серой цитадели. О недавней истерике свидетельствовали лишь полоски от слез на щеках. Что-что, а опухшие красные глаза нам с нею не грозят.
   О том, чтобы умыться, она явно не задумывалась.
   Мы разглядывали друг друга в молчании. Девушка безусловно была красива. Это не невзрачная рабыня, которую Гефест использует вместо половой тряпки. Нет, все-таки доля индейской крови в ней есть. Это не изменение подаренное создателем. Да и Гефест что-то говорил об искусственном создании. Хотя непонятно как это происходит.
   Пауза затягивалась. Мне, если честно, никогда легко не давались знакомства. Особенно с женщинами. С парнями проще - их мысли легко предугадать, ими можно управлять. Да и что греха таить - общих тем для разговора с ними у меня всегда было больше. А вот всякие там наряды, прически, кухня и подобные женские темы - нагоняли на меня тоску.
   Правда, эти стандартные темы сейчас явно были не уместны.
   А начинать знакомство с тем типа - Жизнь в плену, Вы стали жертвой насилия, или Самоубийство, как спасение - язык не поворачивается.
   --Я - Лара.
   --Робин.
   Ее голос был тихим. В нем была легкая хрипотца. Мне нравятся такие голоса. Ними обычно исполняются баллады, и их можно слушать и слушать.
   --Давно ты здесь?
   На несколько секунд показалось, что она не ответит.
   --Четыре года.
   Ох ты ж елки палки.
   Вопрос так и крутился у меня на языке. Но спрашивать я не решалась. Я воспитывалась в убеждении что беременных огорчать нельзя. И пусть ее уже и без меня довели до истерики, самой вбивать последний гвоздь в крышку гроба мне не улыбалось.
   Похоже, она что-то такое заметила на моем лице.
   --Это мой первый ребенок.
   Что ж, общего у нас с ней стало только больше.
   --У меня тоже.
   Если я и правда беременна. Какая-то часть моего сознания по-прежнему отказывалась воспринимать эту мысль. В конце концов - пока об этом говорит лишь мой враг. Вот если бы живот как-то обозначился, было бы проще. Или наоборот. Я пока еще не определилась.
   --А ты... сколько здесь? - Несмело спросила она меня.
   --Почти две недели.
   На ее фоне мой ответ явно звучит жалко. Не представляю, что она пережила за это время. А уж испытывать это на себе и подавно не хочу.
   --И... уже беременна?
   В ее голосе были откровенно удивленные нотки.
   --Отец моего ребенка - не один из этих тварей.
   --О-о....
   И как бы я хотела, чтобы он сейчас был рядом. Господи, на какую глупость я обиделась. Сейчас это казалось верхом идиотизма. Не будь той истерики, не ушел бы он, да и я осталась бы. И не сидела бы сейчас в заключение, без возможности связаться с кем-либо.
   Будет ли он искать меня?
   Чтобы отвлечься от этих мыслей, уселась прямо на пол, прислонившись к дверному косяку. Робин несколько секунд смотрела на меня, затем прошла в комнату, притащила одеяло, и уселась на него.
   --Тебе разве не холодно?
   --Мой создатель позаботился о том, чтобы я не ощущала температуры. Что жара, что холод - мне все равно.
   --О-о....
   Да уж, ответы у нее глубокомысленные. Хотя, возможно, не одна я ощущаю сложности в налаживании дружеских отношений.
   В следующее мгновение мы обе настороженно застыли, заслышав шаги. Моя новая знакомая подумала было дернуться обратно в комнату, но увидев мое спокойное лицо передумала.
   В коридор прошел парень, обещавший принести мне одежду. В руках он и правду держал какой-то сверток. Он бросил короткий взгляд на Робин, явно удивившись. Затем приблизился ко мне, остановившись в полуметре от двери.
   --Мне не хотелось бы бросать в тебя сверток, так что, если пообещаешь не нападать, я его тебе передам.
   --Давай.
   От него не укрылось то, что обещания от меня так и не поступило. На лице отразилась нерешительность, но он, похоже, решил рискнуть. Шагнув вперед, он наклонился ко мне, передавая сверток. Возможно, оно и было бы правильным свернуть ему шею, но я сдержалась. Если есть шанс переманить на свою сторону хотя бы одного из них, не стоит его упускать.
   Поэтому я спокойно забрала одежду. Правда, не стала его благодарить.
   На лице парня скользнуло сожаление, но он отступил, распрямив спину.
   --Ты все еще можешь выпустить меня.
   Он прикрыл глаза, вздохнув.
   --Я даже не стану тебя убивать.
   На мгновение на его губах проскользнула легкая улыбка.
   --Береги силы, безымянная.
   Отвернувшись, мужчина направился прочь из коридора.
   --Меня зовут Лара.
   На какое-то мгновение его шаг замедлился, но не остановился. Хотя, уверена, на его лице сейчас появилась улыбка.
   Некоторое время я еще сверлила взглядом коридор, затем повернулась к Робин. Она вздрогнула, увидев выражение моего лица.
   --Я еще не сдалась.
   Визит этого юноши странным образом преобразил меня. Нет, будущее по-прежнему кажется черным и безнадежным. Но сейчас во мне стала просыпаться несгибаемость. И уже одно это хорошо.
   Вздохнув, кивнула сама своим мыслям. Благо, они немного собрались воедино.
   --Расскажи мне свою историю, Робин.
   Это была не просьба. И, как показывает практика, обычно на такой приказной тон более слабые личности реагируют сразу. Вот и Робин не стала исключением. На секунду застыв, девушка тем не менее вздохнула, и заговорила.
  
   Они жили на окраине Тусона, штат Аризона, в небольшом рабочем квартале. Отец работал на небольшом заводе, по производству оптоэлектроники. Смены были по двенадцать часов в сутки, а иногда приходилось брать еще и дополнительные. Что поделать, когда у тебя подрастают четверо детей.
   Мать подрабатывала уборщицей в парикмахерской. Но лишь на полставки, проводя практически все время дома с детьми. Они рождались с завидным постоянством с разницей в два года. После четвертого им с отцом пришлось серьезно поговорить. Поэтому отпрыски добавляться перестали.
   Жили бедно, но никто не жаловался.
   Отец Робин был из простой рабочей семьи. От родителей, погибших в автокатастрофе, ему остался небольшой дом, в который он и привел свою жену. Познакомился он со своей будущей женой в баре. Девушка едва закончила школу, да и он тогда был зеленым юнцом. В жилах молодых людей взыграла кровь. И они поженились, наплевав на протест ее родителей.
   А их можно было понять.
   Один из старейших родов причисляющих себя к чистокровным индейцам навахо. На самом деле, конечно, в их роду попадались представители и других племен, и народностей - но дед Робин любил считать себя настоящим индейцем. Он был одним из членов совета, что только подогревало чувство собственной значимости. Поэтому когда дочь сбежала - от нее отреклись.
   Робин была четвертым ребенком и единственной девочкой. Наличие трех старших братьев с одной стороны - полезно. Ее никто не обижал в школе, дети на улице тоже опасались гнева старших братьев, которые от отца унаследовали лишь светлые глаза. В остальном это были три гиганта из племени навахо - правда, не признанные.
   Сложности наступили, когда у отца Робин нашли рак. Он угас быстро и почти безболезненно. Старшему брату Дагласу пришлось бросить колледж и устроиться на работу - мать не справлялась одна, а денег катастрофически не хватало. Да и счета из больницы, оставшиеся после смерти отца, съедали львиную долю прибыли.
   Как-то сама собой отпала идея колледжа для двух других братьев, а уж о младшей сестре и вовсе позабыли. Закончив школу она устроилась работать в местный бар официанткой, да и так и застряла там на долгие шесть лет.
   Именно в этом баре, насквозь пропитанным пивом и сигаретным дымом, она и встретила - как считала - чисто случайно, красивого незнакомца.
   Он был ожившей мечтой любой девушки. Красив, словно бог, обходителен, любезен, с чувством юмора. Не удивительно, что Робин быстро влюбилась. А когда он предложил ей отправиться с ним - раздумывала она не долго.
   Вызвав настоящий скандал дома, и разругавшись с матерью, она последовала за ним.
   Гефест - подумать только, какие имена родители не придумывают для своих детей, даже на мифологию замахнулись - привез ее в свой замок. На шикарном частном самолете, с шампанским в одной руке, и сияющим взором, она сошла с трапа в неизвестной ей стране - узнать куда именно они прилетели ей как-то не пришло в голову.
   Он разбудил ее на вторую ночь. Сонная девушка улыбнулась, решив что любимый просто хочет секса. Но вместо этого он поднес к ее губам бокал и сказал выпить. Она выпила. И лишь мгновением спустя испуганно отпрянула, поняв, что пьет кровь. Но спросить что-либо не успела. Он вонзил ей в сердце нож.
   В следующий раз она проснулась сама. Резко вскочив, она некоторое время тупо смотрела впереди себя, шумно дыша. Должно быть, это был просто нелепый кошмар. Трясущимися руками, Робин потянулась к светильнику, а когда включила свет, вскрикнула, встретившись взглядом с сидящим рядом Гефестом.
   Ее пробил нервный смех, и она принялась рассказывать ему свой сон. Правда, мужчина не улыбался ее словам. Едва она замолчала, он протянул ей стакан. Все еще находящаяся под впечатлением ото сна девушка, попыталась отшутиться. Отодвинула его руку, отказываясь от питья. В чувстве юмора ему не откажешь - это же нужно было выслушать ее сон, и тут же протянуть ей воду.
   Тогда он ухватил ее за волосы и поднес бокал к губам силой. Впервые она испугалась сидящего рядом мужчины. После этого пробуждения, куда-то подевалось то всегдашнее очарование, которое словно витало вокруг него. Он заставил ее сделать глоток, и это снова была кровь. После чего ее сердце вновь пронзил холодный металл.
   Когда Робин пробудилась в третий раз - за окном брезжил рассвет. Рядом никого не было. И она вновь подумала, что это был лишь затянувшийся кошмар. Странный, тревожащий, но всего лишь сон.
   Но, отбросил в сторону одеяло, девушка с ужасом увидела на пижаме кровавые пятна. Точно там, где ее пронзал клинок. Вскрикнув, она сорвала с себя окровавленную одежду, отбросив от себя в сторону, и принялась ощупывать свое тело.
   Ран не было. Даже царапин, указывающих на них и тех не наблюдалось.
   Но тело, или даже не оно, а его ощущение, как-то неуловимо изменилось. Продолжая осматривать себя, девушка с удивлением нащупала на пальце что-то, похожее на кольцо. Подумала было снять, но отчего-то остановилась. Все еще не решив, что именно произошло, она отправилась в душ. Там ее и нашел Гефест.
   Последующие шесть месяцев превратились для нее в один сплошной чувственный сон. Мужчина практически не покидал ее спальни. Прерывались они лишь на еду и небольшой сон. Они занимались сексом во всех мыслимых и немыслимых позах, на полу, на кровати, стоя, в душе....
   Но однажды сказка закончилась.
   Проснувшись, Робин не застала Гефеста рядом. Ей давно не удавалось побыть одной. Поэтому, вместо того чтобы встать, девушка откинулась на подушки, счастливо улыбаясь своим мыслям.
   Дверь открылась почти бесшумно. Она уже готовилась встретить своего мужчину, но в комнату их вошло двое. Удивленно пискнув, она поспешно накрылась простыней.
   Первым шел Гефест. Он был мрачен, и, казалось, поглощен собственными мыслями. Подтащив поближе стул, он уселся на него, вперив взгляд в Робин. А затем заговорил.
   По мере его слов, она решила что ей сниться какой-то новый кошмар. Ведь он не мог говорить серьезно. А он, тем временем, убеждал ее заняться сейчас сексом с вот этим вот незнакомым мужчиной. Она пыталась возражать. Он давил на психику. Проскальзывали слова - ты разве меня не любишь?
   Но как можно просить ее о подобном?
   Она плакала, а он продолжал говорить. За всем этим девушка пропустила тот момент, когда незнакомец разделся. Его не смущало присутствие другого мужчины в комнате.
   В ту ночь Робин впервые изнасиловали.
  
   --Мужчины менялись каждые два месяца. Поначалу, я сопротивлялась. Однажды, когда мне принесли ужин, я спрятала нож, а затем....
   По мере рассказа голос девушки все больше утрачивал хоть какой-то намек на эмоции. Словно она до сих пор отрицала тот факт, что все это произошло с ней. Отдалялась от реальности.
   --Я ударила его в сердце восемь раз, восемь раз.... А он лишь расхохотался. И все продолжал смеяться, когда отобрал у меня нож, и принялся насиловать. Его кровь размазалась по моему телу, это.... - Лишь теперь ее голос на мгновение дрогнул. - Разве можно, разве можно с этим бороться?.. И я сдалась.
  
   Гефест перестал приходить к ней. Она стала пленницей в комнате, которую считала раем.
   Так продолжалось два с лишним года. Пока однажды что-то не изменилось. Она, собственно и не поняла, что же произошло. Просто очередной мужчина взял ее руку, удовлетворенно разглядывая ее палец, с поблескивающим на нем кольцом.
   Тогда он ушел, и к ней перестали приходить. Лишь еду носили исправно. Однажды к ней даже зашел Гефест. Правда, они лишь одобрительно осмотрел ее вырастающий живот, и ушел. Он не обмолвился с нею ни словом. После она вновь осталась одна, и была этому искренне счастлива. Вначале, когда наконец стало понятно, что произошло, она ненавидела своего ребенка. Но.... Это ведь ее малыш, ее плоть и кровь. И кроме него у нее больше ничего не осталось.
   Так она и жила, до вчерашнего дня, когда ее перевели в эту камеру.
  
   --В одном ты не права.
   Робин повернула ко мне голову. Во взгляд, который она бросила на меня, медленно возвращалась осмысленность.
   --Бороться с ними можно. Просто обычное оружие не эффективно.
   Я достала из чехла кхукри, и повертела его в руках.
   --Этот нож можно воткнуть в их сердце, но это лишь обездвижит их, на время. Сердце нужно вырвать из груди. Или отрезать голову, но я бы для верности еще и вырвала. Тогда они точно умрут.
   --Вырвать?
   Брови девушки сами собой поползли вверх. Удивление было написано крупными буквами.
   --Вырвать, вырезать. Способ не важен. Главное отделить сердце от тела. Природа позаботилась, чтобы в мире не было ничего абсолютно не убиваемого.
   --Откуда ты это знаешь?
   --После обращения, я почитала некоторую литературу, и поучаствовала в парочке сражений.
   --Обращения? Это что - принятие в клуб?
   Ах да, их американские студенческие братства.
   --Робин, те два момента, когда ты пила кровь, после чего Гефест убивал тебя - это был не сон. Ты и я, мы с тобой - амоны.
  
   Убедить Робин оказалось делом не простым. К тому же, она стала считать меня несколько сумасшедшей. С учетом обстоятельств, это не далеко от истины. Устав от пустых разговоров, выпустила свои двадцати сантиметровые когти. Вместе с ними и частично деформируются пальцы, так что со стороны они смахивают на лезвия.
   Это она смахнула на искусную иллюзию. Я даже взлетела - но и тут ее мозг спасовал. Тогда я предложила ей попробовать самой.
   Недоверие боролось с интересом, но устоявшиеся понятия что такого не бывает, победили.
   В общем, мне надоело. Мы разошлись по кроватям, решив немного поспать.
   Казалось, будто прошло мгновение. Вот я сбросила на пол все простыни, прислонившись к стене и закрыла глаза. И вот уже резко просыпаюсь от доносящегося до меня стона. Сначала я не поняла, что произошло. Но затем мозг неохотно принялся за работу.
   Натолкнувшись на невидимую преграду, лишь зарычала.
   --Робин.
   В ответ мне донесся новый стон.
   --Робин, что с тобой?
   --Лара.
   Голос девушки был тихим. Должно быть, она плотно сжала зубы, чтобы не кричать.
   --Скажи мне что с тобой?
   --Я - рожаю.
   Худшие опасения оправдались. Еще во время рассказа я стала понимать, зачем ее сюда перевели. Робин должна была стать пример того, что меня ждет. Очередная попытка сломать меня. И сейчас мне покажут, что ждет моего ребенка.
   А ведь она, бедняжка, даже не представляет о своей участи....
   Сглотнув, поняла что намертво вцепилась в косяк. Его края даже пошли трещинами под моими пальцами. И ведь нет никакого способа ей помочь....
   На шаги в коридоре отреагировала неоднозначно. С одной стороны, кто-то поможет Робин, примет роды. С другой....
   Этого мужчину я не знала. Очередной смотритель товара. Он нес с собой два подноса с едой. Но, подойдя ближе, и заглянув в соседнюю камеру, лишь пожал плечами. Приблизившись ко мне, он насмешливо остановился.
   --Выпусти меня, ей нужна помощь.
   Его смех взбесил. Поэтому когда он подступил ближе, ставя подносы на пол, я даже умудрилась резануть его кончиком ножа.
   Веселье прекратилось. Бросив на меня убийственный взгляд, он зажал ладонью царапину, а ногой пододвинул ко мне поднос. После чего, пробормотав какие-то, судя по всему, ругательства, развернулся и ушел.
   А стоны Робин лишь усилились. Должно быть, длительная беременность сопровождается довольно быстрыми родами. Младенец созрел, и организм стремится разродиться как можно быстрее. С учетом всего, что мне уже удалось узнать, этому я бы тоже не удивилась.
   Вопреки моим опасениям, кто-то сюда все же вернулся. И даже не один.
   Двое мужчин и Гефест вошли в комнату роженицы. Дверь закрывать не стали. Быстро раздев девушку не смотря на ее вялое сопротивление, они подложили ей под голову подушку, и развели ногу в стороны, приказав тужится. Другого выхода у нее и не было. Ребенок и так стремился быстрее появиться на свет.
   Казалось, будто прошли несколько часов. На самом деле, от силы двадцать минут, когда детский плач разнесся по коридору, отражаясь от стен. Малыша завернули в простынь.
   Двое незнакомцев тут же и ушли.
   --Гефи, кто это?
   Женщина, едва ставшая матерью, на мгновение забыла старые обиды. Сейчас с ней рядом был мужчина, которого она любила больше жизни. И маленький комочек, который она полтора года носила под сердцем.
   Я не могла дышать, ожидая ответа и того, что за ним последует.
   --Девочка.
   О боже, сколько презрения, холода, в этом одном коротком слове.
   Отвернувшись от Робин, с ребенком на руках он зашагал прочь из комнаты.
   --Что... - Похоже, до нее начало доходить, что именно произошло. - Нет.... - Сначала тихо прошептала она. - Нет! Нет! Нет! - Робин буквально рухнула с постели, принявшись ползти к двери. - Верни моего ребенка! Верни мне мою дочь! Верни ее!
   Возле поворота он остановился. Но не для того, чтобы взглянуть на нее. Его холодные глаза были устремлены на меня. Смотри, что ждет тебя, говорил он мне.
   Крики Робин еще долго звенели в тишине коридора. А я стояла, застыв в дверях. Рука как-то сама собой опустилась на живот. Не знаю, и правда ли я беременна, но желание защитить своего малыша было слишком велико.
   Я должна отсюда выбраться.
  
   У нее не осталось сил, чтобы плакать. Обнаженная, с грязными от плаценты и крови ногами, мокрыми от пота волосами, Робин представляла собой поистине ужасное зрелище. Глядя на нее, я видела себя. Пройдет год, и на ее месте буду я.
   --Они придут снова, да?
   Хриплый голос словно нехотя прорезался через сорванное горло. Пройдет еще минимум час, прежде чем все восстановится.
   --Да.
   --Я хочу умереть.
   --Не обязательно.
   --Я не смогу так жить. Это....
   Если бы слезы у нее еще остались, сейчас пошел бы второй поток. Но их не было.
   --Заверши обращение, и ты станешь для них бесполезна.
   Ее голова медленно повернулась ко мне.
   --Что?
   --Кольцо. Оно не позволяет тебе обрести истинное имя, завершить перерождение. Ведь едва это произойдет, ты станешь полноценным амоном, и не сможешь больше иметь детей.
   Ее взгляд переместился на руку. Она даже потянулась, чтобы сделать это.
   --Но....
   --Это воздействие кольца. Оно сделано так, чтобы его хотелось оставить. Смотрела 'Властелина колец'?
   --Да.
   --Суть почти та же. Однажды одев, не захочешь снимать.
   Молчание затягивалось, но оно не тяготило нас. Давили стены и обстановка. И безнадежность.
   Кто-то прошелся по коридору. Мы замерли, насторожившись. Но тревога оказалось ложной. Никто так и не пришел.
   --К черту. Пусть все отправляются в ад!
   Моя рука дернулась в сторону рефлекторно. Раскрыв ладонь, с удивление разглядела на ней простое кольцо из темного металла. После чего я воззрилась на Робин.
   --Если оно останется у меня, я не смогу устоять.
   --Ты уверена?
   --Нет.
   На негнущихся ногах она поднялась с полу и направилась к умывальнику.
   Подумать только, это маленькое, темное колечко перевернуло мою жизнь тогда, когда, казалось, сделать это еще раз просто не возможно. Обычный, круглый кусочек металла. Может быть, оно подарило мне возможность иметь детей, или же просто усилило способности. Кто знает.
   Такая мелочь.
   В соседней комнате на пол что-то упало. Должно быть, это Робин. Но я не повернулась, чтобы выяснить. Моим взглядом полностью завладело кольцо. И вот я одеваю его на безымянный палец другой руки. Зачем, дура, тебе и так проблем мало? Осторожность еще пыталась пробиться к разуму, но была задавлена каким-то другим, новым чувством.
   Тело выгнулось дугой. Сквозь меня словно пропустили разряд в пару тысяч вольт. Перед глазами все поплыло. Голова словно взорвалась. Кажется, я закричала. Но если это и так, то крик был коротким.
   Я провалилась в беспамятство.
  
  
  
   НАВЕРХ

Оценка: 7.88*14  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"