Сидиус Дарт Ситхович: другие произведения.

Нулевой шеврон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 9.73*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Во время стандартной экспедиции на планету P14X328FL команда ЗВ-1 находит закопанные в почву звёздные врата, на необычном наборном устройстве которых доктор Даниэль Джексон обнаружил доселе неизвестный шеврон, который он окрестил "нулевым". Попытка воспользоваться им при наборе адреса увенчалась успехом... вот только этого ли ожидала команда полковника О'Нилла? Таинственный "нулевой шеврон" перенёс команду ЗВ-1 в далёкую галактику, известную астрономам Земли под названием Мессье 81, в которой вот уже более двадцати лет идёт межзвёздная война между двумя космическими сверхдержавами - Галактической Империей сеггулов, родственной землянам расы с планеты Эдориан, и Протекторатом Гли, тон в котором задают высокоразвитые гуманоиды с седьмой планеты Вем Глийд. Тау"ри нуждаются в союзниках в борьбе с Системными Лордами гоа"улдов, вот только согласятся ли надменные сеггулы, намного опережающие землян в развитии, стать оными?
       Обновление от 20.04.2018.
       В электронном виде книга представлена здесь - Zelluloza.ru.

Piccy.info - Free Image Hosting

   Глава 1.
  
  
  
   26488 год по стандартному имперскому календарю,
   галактика Атезарис,
   пограничное пространство между Галактической Империей
   и Протекторатом Гли,
   звёздная система Ашенк,
   шестая планета - Ашенкогхли,
   Восточный континент,
   экваториальная зона.
  
  
  
   Под обутой в тяжёлый бронированный десантный полуботинок ногой солдата громко хрустнула лежавшая на земле ветка, и майор Керриган Корр, сеггул с планеты Миран, тут же отреагировал на это обстоятельство, вскинув вверх сжатую в кулаке левую руку и, передав по рации кодовый сигнал, припал на одно колено к вязковатой почве тропического леса, выставив вперёд своё лазеружьё штурмовой модификации, каковыми оснащались все спецподразделения Имперского КосмоДесанта, одновременно активируя систему маскировки, которая делала его абсолютно невидимым для каких бы то ни было приборов противника. Так же поступили и остальные бойцы его группы - отряда специальных операций Космического Десанта "Ширк". Десантники буквально растворились в воздухе и даже с расстояния в пять шагов нельзя было увидеть хоть кого-нибудь из них.
   - Прошу прощения, командир, - услыхал Керриган сконфуженный голос бойца, который являлся виновником этого маленького недоразумения. - Я не заметил эту фреллову ветку.
   - Всё в порядке, Трогга, - произнёс сеггул, настороженно осматриваясь по сторонам, выискивая малейшие признаки противника. Но джунгли вокруг десантников были наполнены лишь звуками, что издавали различные животные и птицы. - Однако впредь будь внимательнее. Если бы тут ошивался глианский охранный сервитор, шум бы уже поднялся на весь материк.
   - Да, командир, - виноватым голосом отозвался боец.
   - Касс - ты видишь что-нибудь? - проговорил Корр в микрофон встроенного в его боевой шлем коммуникационного устройства. - Есть данные?
   - Пока ничего, командир, - отозвался помощник Корра капитан Кассиан Ретт, державший в руках детектор движения со встроенным биосканером. - Никаких посторонних сигналов. Ни охранных сервиторов, ни боевых дрон-платформ гли не фиксирую. Вообще никакой энергоактивности в радиусе десяти шидарков. Может, разведка ошибается и гли здесь попросту нет? К тому же, мне что-то не верится, чтобы ашенки спокойно отнеслись бы к факту пребывания на своей планете войск Протектората. Диктаториум Ашенкогхли поднял бы на уши весь свой флот, стоило бы хоть одному крейсеру гли появиться в этой системе!
   - Корабль-невидимка мог пройти сквозь сенсорную сеть ашенков незамеченным, Кер. Тебе об этом прекрасно известно.
   - Ну да, корабль для спецопераций... Следите, куда ходули свои ставите! - сердито бросил Корр в микрофон коммуникатора. - Далеко нам ещё до цели топать, Касс?
   - Двенадцать шидарков, - последовал ответ.
   - Это недалеко, - заключил Корр. Поразмыслив несколько секунд, сеггул снял маскировочное поле и сделал условный знак своим подчинённым. - Движемся строго в указанном направлении, шума не поднимаем, лазеружья держать наготове, щиты не снимать! При обнаружении противника в бой сходу не вступать, сначала осмотримся! Нужно понять, на кой фрелл гли понадобилось шариться по Ашенкогхли! Касс!
   - Командир?
   - Гляди в оба. На тебе контроль оперативной сферы.
   - Есть контроль сферы!
   Майор хмуро кивнул и, держа лазеружьё наготове, осторожно двинулся по узкой тропе, протоптанной неизвестно кем и неизвестно для чего в этой глухой местности. Остальные спецназовцы, так же держа свои излучатели наготове, цепочкой двинулись вслед за своим командиром...
   Война между Галактической Империей сеггулов и Протекторатом Гли длилась уже двадцать два стандартных имперских года, и пока ничего не говорило о том, что она вот-вот закончится. Сейчас на всех фронтах наступило относительное затишье, нарушаемое лишь локальными стычками наземных сил специальных операций да редкими вылазками тактических эскадр на территорию противника. С момента разгрома секторального флота гли в скоплении Ауго и освобождения от оккупационных войск Протектората Тарвекиса и Гуагоа ни имперцы, ни гли не предпринимали сколь-нибудь значительных действий в космосе. Разведка Флота сообщала о том, что основные силы Протектората отступили на перегруппировку в скопления Кассар и Штока; также гли усилили оборону Радьяна, Дрего и Ретаны. Имперцы, в свою очередь, усилили шесть основных ударных группировок, установили дополнительные космические минные поля вокруг гипорталов в двадцати семи системах, могущих стать целью рейд-эскадр Протектората, и смонтировали на сорока семи союзных прифронтовых планетах генераторы планетарного защитного поля.
   С давних времён существует аксиома, гласящая, что двум сильным хищникам нельзя ужиться на одном пятачке. Правда, в данном случае "пятачок" являлся галактикой спирального Sb-класса, имеющей в поперечнике размер порядка семидесяти тысяч светолет, и логически рассуждая, места тут должно было хватить с лишком. Но не для сеггулов и гли. Вопрос, когда эти две космические сверхдержавы сойдутся в решающей схватке за право единоличного контроля над Атезарисом, был лишь вопросом времени. Но не сеггулы были зачинщиками этой войны, несмотря на их довольно милитаристский характер. Именно Протекторат сделал первый выстрел, атаковав двадцать два года назад один из пограничных миров Империи - Андрахон. С того момента всё и понеслось...
   Сюда, в пограничное с Протекторатом пространство, спецгруппа "Ширк" прибыла для того, чтобы выяснить, что происходит на планете Ашенкогхли, населённой союзной Империи негуманоидной расой ашенков. Некоторое время назад ашенки стали фиксировать странную активность в одном из районов своей планеты, которая не имела никакого отношения к деятельности ни самих ашенков, ни имперцев, коих на Ашенкогхли не было вообще. Трижды спутники аборигенов засекали непонятную энергетическую активность в джунглях Восточного континента, однако она была настолько минимальной, что установить точное местонахождение источника возмущений им не удавалось. Однако неделю назад один из спутников сумел-таки засечь предполагаемое местонахождение неизвестного источника энергии, после чего ашенки связались с ближайшей имперской военной базой и запросили содействие в расследовании. Посовещавшись между собой, командование решило отправить на Ашенкогхли спецгруппу Космического Десанта "Ширк", которая как раз находилась неподалёку от системы Ашенк, занимаясь поиском рейдеров гли в двух соседних звёздных системах. Свернув поиски, спецназовцы вернулись на свой базовый корабль - ударный крейсер класса "Соулун" - и совершили гиперпрыжок к Ашенкогхли.
   Орбитальное сканирование не показало ничего подозрительного, аналогичные результаты предоставили и ашенки. Однако в определённом месте, что располагалось глубоко в джунглях Восточного континента, существовал неопознанный источник некоей аномалии, и источник этот нужно было обнаружить и исследовать. Если это было делом рук гли - космодесантники прекрасно знали, что им надлежало сделать. Не в первый раз, знаете ли.
   Идти через джунгли было не слишком удобно. В некоторых местах десантникам приходилось использовать силовые лезвия, чтобы расчистить проход в густой растительности, а в одном месте им пришлось прибегнуть к помощи ручного огнемёта.
   До искомого места имперские спецназовцы сумели добраться практически к исходу местного дня, когда зелёное солнце Ашенкогхли уже начало свой неторопливый путь к горизонту. Однако, если бы не заранее введённые в следоискатель координаты, то навряд ли космодесантникам удалось бы так быстро до него добраться.
   - Это здесь, Касс? - спросил Корр, настороженно глядя через электронный визор своего боевого шлема на раскинувшуюся перед десантниками небольшую поляну, почти сплошь покрытую стелющимися по поверхности вьющимися растениями - лозой купрунасо, как называли его ашенки.
   - Судя по всему - да, - отозвался Ретт. - Но я здесь не вижу ничего подозрительного, командир.
   - А это что? - один из спецназовцев, принадлежавший к гуманоидной расе фешри, указал стволом своего лазеружья на нечто в центре поляны, густо заросшее лианами. - Не это ли мы ищем, командир?
   - Гм... - Корр всмотрелся в это нечто, почти полностью скрытое растительностью. В джунглях Ашенкогхли растительность обладала поистине феноменальной скоростью роста и могла за считанные часы скрыть от посторонних глаз любое искусственное сооружение. - Что показывают сканеры, Иш?
   - Никакой активности, - тут же откликнулся лейтенант Иш Зелвик. - ЭМ-излучение, радиация, кварковая активность - чисто. Флуктуаций вакуума, тахионных полей или чего-нибудь в этом духе также не фиксируется. Здесь ничего нет.
   - Но вот это ботаническое произведение искусства очень странно здесь смотрится, вы так не находите, господа?
   Никто из десантников ничего не ответил Корру, однако все как-то насторожились. На их памяти Керригана Корра чутьё ещё ни разу не подводило, поэтому они все сочли за благо направить своё оружие на центр поляны.
   - Трогга, Зеф - очистить от лиан это... мм... чем бы оно ни было, - приказал майор. - Действовать осторожно, без спешки. Щиты не снимать. При малейшем подозрительном движении немедленно отступить.
   - Есть! - отозвались выбранные сеггулом солдаты.
   Осторожно, держа свои лазеружья наготове, два спецназовца приблизились к заросшему растительностью месту и принялись сноровисто, но, вместе с тем и осторожно, орудовать силовыми лезвиями, срезая густо растущие лианы. Остальные десантники внимательно наблюдали за их действиями, держа своё оружие наготове. Никто из них не обманывался насчёт гли - противник мог возникнуть в любую минуту, если то, что было сокрыто от глаз имперцев, принадлежало Протекторату.
   - И что же это у нас тут такое? - спустя несколько напряжённых минут произнёс Кассиан Ретт, когда большая часть неизвестного сооружения была очищена от растительности. - Командир - тебе это ни о чём не говорит?
   - Это определённо искусственное сооружение, - глядя на возникшую перед его глазами структуру кольцеобразной формы, по всей видимости, частично заглублённую в почву, произнёс Корр. - Но вот что это такое - я не имею ни малейшего понятия. Хотя... кейп укуси меня за нос - смутно оно мне что-то напоминает...
   - Похоже на гипортал, - высказал несмелое предположение Зелвик. - Только ни мы, ни гли не строим такие гипорталы - в этом нет никакого смысла. Гораздо проще переправить отряд бойцов на поверхность планеты или астероида посредством масс-транспортировщика.
   - Отдалённо оно, конечно, похоже на гипортал, - согласился Корр, наблюдая за тем, как Трогга Мелнари и Зеф Сермак продолжают очищать странное кольцо от остатков покрывающей его растительности. - Но это не может быть таковым, потому что...
   Что хотел сказать командир отряда "Ширк", так и осталось неизвестным, поскольку именно в этот момент в самой верхней части кольца зажёгся синим светом непонятный десантникам символ, заставив Мелнари и Сермака отскочить в сторону и схватиться за лазеружья.
   - Ого, а вот это уже интересно! - пробормотал Ретт, убирая свой прибор за спину и активируя главную энергетическую катушку ручного лучемёта. - Это что ещё за представление такое нам тут хотят показать?
   - Всем занять позиции в укрытиях! - не отвечая своему помощнику, отрывисто бросил Корр по каналу тактической связи. - Установить парализующее поле! Без моей команды огонь не открывать!
   Сермак, закинув лазеружьё за спину, быстро установил на некотором расстоянии от кольца два небольших квадратных генератора, которые при включении генерировали парализующее поле, способное свалить даже отокса. Затем десантник быстро присоединился к отряду, заняв позицию в укрытии и изготовив к бою свой излучатель.
   Символы, подсвеченные синим светом, по очереди зажглись по периметру кольца, после чего произошло ещё более интересное, а именно - внутри окружности кольца возникло нечто, напомнившее Корру водяной гейзер на озёрах Узана. "Гейзер" этот быстро втянулся обратно в кольцо, пространство внутри которого затянуло синеватой водянистой мембраной, имеющей некоторое сходство с силовым полем.
   - И что теперь? - спросил, ни к кому конкретно не обращаясь, Ретт.
   Никто ему ничего не ответил. Все напряжённо глядели на внезапно ожившее кольцо, держа наготове оружие.
   Несколько секунд ничего не происходило, а затем из кольца неторопливо выкатилась небольшая машина на гусеничном шасси, явно невооружённая. Во всяком случае, Корр не заметил ни тяжёлых лучемётов, ни плазмаганов, ни какого-либо иного оружия.
   - Не стрелять! - передал он команду в эфир по закрытому от перехвата и прослушивания командному каналу. - Это, судя по всему, зонд-разведчик. Подождём, что будет дальше.
   Дальше ничего необычного не произошло. Зонд, откатившись от кольца на некоторое расстояние, остановился и замер. По всей вероятности, он принялся за сбор информации и передачи её на другую сторону портала, а вот что находилось на той другой стороне, имперцы понятия не имели. Там могло быть всё, что угодно.
   Так прошло несколько минут. А затем из кольца буквально выскочили четверо чужаков, облачённых явно в военную форму, держащие в руках странного вида оружие. Все они явно принадлежали к родственной сеггулам расе - трое крепкого сложения мужчин, один из которых был темнокожим и с какой-то татуировкой на лбу, а глаза другого скрывал какой-то непонятный имперцам прибор, и молодая стройная светловолосая женщина. Судя по их реакции, происшедшее не было для них чем-то из ряда вон выходящим событием, так как они вполне спокойно отреагировали на своё появление посреди джунглей Ашенкогхли.
   Но для имперских спецназовцев это вовсе не было рядовым событием. Не каждый день прямо перед твоим носом из ниоткуда материализуются вооружённые незнакомцы. Короткая команда на тактической частоте - и всех четверых пришельцев тут же накрыло парализующее поле. Никаких защитных устройств у них, судя по тому, как они рухнули на том же месте, где стояли, не было. Иначе бы они предприняли какие-нибудь меры противодействия, а так - свалились на поросшую лозой купрунасо почву, как мешки с дерьмом.
   - Геллон - здесь Корр, - Керриган переключился на канал связи с пилотом приданного отряду штурмового корабля. - Следуй на сигнал аварийного маяка. У нас контакт с неизвестным противником. Потерь с нашей стороны нет, есть пленные. Готовь транспортировщик.
   - Есть, командир! - встроенные в боевой шлем наушники донесли до слуха Корра голос пилота штурмовика Геллона Стима.
   Сеггул с мрачным удовлетворением кивнул сам себе и снова перевёл взгляд на поляну с кольцом и четырьмя неподвижными телами ксеносов. Сделал условный знак Ретту.
   - Кассиан - мне нужно, чтобы парни прочесали каждый квадратный пронг этой фрелловой поляны, - распорядился майор. - Что-то мне подсказывает, что здесь должно быть что-то ещё. Что-то, связанное с этим кейповым кольцом.
   - Есть, командир! - по-военному чётко отозвался Ретт.
  
  
  
   За несколько часов до описанных выше событий,
   галактика Млечный Путь,
   звёздная система Эпсилон Пальмы,
   четвёртая планета - P14X328FL (Эриния).
  
  
  
   Сделав пару глотков витаминизированного концентрата, полковник ВВС США Джек О'Нилл, являющийся командиром самого знаменитого отряда проекта "Звёздные врата", с плохо скрываемым раздражением взглянул сквозь натянутый над тем местом, где он сейчас находился, брезентовый полог. По местному времени стоял полдень и большое оранжевое солнце Эринии висело практически в зените, нещадно обдавая жарой местность, где в данный момент и находился отряд ЗВ-1. Впрочем, это обстоятельство нисколько не мешало Даниэлю Джексону возиться с находкой, которую совершенно случайно обнаружили при исследовании развалин древнего храма, что располагался в нескольких километрах от комплекса звёздных врат Эринии или, как она значилась в каталоге, P14X328FL. Населяли планету потомки некогда вывезенных гоа'улдами с Земли людей, чей уровень теперешнего развития примерно соответствовал уровню развития земной цивилизации начала XX века. Однако и они не могли сказать ничего определённого касаемо найденных развалин. Радиоуглеродное зондирование показало, что храм этот мог быть построен задолго до того, как на P14X328FL появились первые поселенцы, а именно - примерно сто шестьдесят тысяч земных лет назад. Это уже само по себе являлось важным археологическим открытием, подтверждающим факт существования на Эринии аборигенной цивилизации, исчезнувшей задолго до открытия планеты гоа'улдами, вот только после себя она практически ничего не оставила. Ничего, что могло бы дать представление о том, кем были коренные жители Эринии и почему они исчезли с лика планеты.
   Эринийцы знали о существовании древней постройки уже лет примерно десять, но и они не слишком далеко продвинулись в её изучении. Конечно, их технологический уровень уступал уровню развития современной цивилизации Тау'ри (Даниэль Джексон в шутку окрестил цивилизацию Эринии цивилизацией дизель-панка), однако не это являлось причиной того, что развалины продолжали оставаться для всех terra incognita. Просто древний храм надёжно хранил ото всех свои тайны, не позволяя никому в них проникнуть.
   Никто не мог определить, из какого материала был построен этот храм. Не камень, не металл и вообще ни одни из известных тау'ри, гоа'улдам и эринийцам материалов. То, что строение на удивление хорошо сохранилось для своего возраста, наводило на мысль о том, что его строители были довольно высокого технологического уровня и использовали неизвестные землянам материалы и технологии. Гладкие серые блоки, из которых были сложены массивные стены, были обработаны столь филигранно и так плотно подогнаны друг к другу, что между ними невозможно было просунуть даже лезвие бритвы. Джексон сделал было предположение, что здесь могли использоваться технологии гоа'улдов, однако Тил'к сразу же отмёл его, как неверное, заявив, что подобный материал неизвестен в мирах Системных Лордов. Его не брало даже алмазное сверло, а разряды боевого посоха-лучемёта джаффа просто-напросто поглощались им без какого-либо вреда для себя. Про огнестрельное оружие землян и говорить не приходилось - пули отскакивали от стен, не оставляя после себя никаких следов. Впрочем, после того, как эринийцы выразили недовольство таким оригинальным способом изучения материала блоков, такого более не происходило.
   По словам Саманты Картер, строение это, которое окрестили храмом, на самом деле могло быть чем угодно - от административного центра до военной базы. Занимало оно площадь в двести тридцать тысяч квадратных метров, и некоторые из его помещений были достаточно большими для того, чтобы там могли храниться летательные аппараты типа земных истребителей. Но больше всего исследователей интересовало то, каким именно образом храм этот был разрушен. Проведённая беспилотником аэрофотосъёмка ясно показывала, что некогда по сооружению был нанесён массированный воздушный удар (на самом деле "храм" этот, который на деле был вовсе не храмом, был уничтожен точечным орбитальным ударом тяжёлого тактического корабельного турболазера, но никто из исследователей этого, разумеется, не знал), против которого оно устоять не смогло. Но кто и зачем это сделал, так и оставалось тайной за семью печатями.
   Однако самое большое потрясения ждало эринийских археологов и команду ЗВ-1 впереди. Во время расчистки одного из больших залов ими были обнаружены - ни много, ни мало - звёздные врата! Ничем иным эта кольцевая структура с характерными символами, расположенными по её окружности, быть не могла. Но именно здесь и начались странности.
   Во-первых, эти звёздные врата оказались гораздо большего размера, нежели те, через которые команда О'Нилла переместилась на Эринию с Земли. Если стандартные звёздные врата имели в диаметре 6,7 метра, весили примерно двадцать девять тонн и были изготовлены из наквадаха, то найденные в развалинах врата имели диаметр почти в двенадцать метров, весили около восемнадцати тонн и были изготовлены из неизвестного землянам сплава, по всей видимости, лёгкого и очень прочного. При помощи анализатора минералов удалось установить, что в сплаве этом присутствуют титан, вольфрам и молибден, всё остальное прибор наотрез отказался определять. Ни грамма наквадаха в этих вратах обнаружено не было, что поставило исследователей в тупик.
   Во-вторых, стандартного наборного устройства здесь не было, как не было и шевронов на корпусе врат, но зато на расстоянии двадцати метров от врат располагались два серых металлических на вид столба в форме идеальных цилиндров высотой в полтора метра, расстояние между которыми составляло один метр сорок два сантиметра. Что это были за цилиндры и какую функцию они несли, также оставалось непонятным. А с материалом, из которого они были сделаны, вообще был полный провал. Чистый искусственный сплав, причём абсолютно непонятно, какие компоненты для этого использовались. Сканер не смог обнаружить ничего известного землянам и эринийцам.
   И в-третьих - судя по всему, эти странные врата не были мёртвыми. Приборы фиксировали слабые пульсации неизвестной энергии под полом и внутри цилиндров, но откуда она поступала и какова были природа её источника, никто не мог ничего сказать. Картер в ответ на вопрос О'Нилла лишь пожала плечами и заявила, что ничего похожего на обычный генератор или - тем более - на ядерный реактор, здесь не наблюдается. Не было здесь и наквадахового реактора, характерного для техники гоа'улдов, однако энергия здесь присутствовала, хотя и непонятно, откуда она бралась.
   Однако символы, что были расположены по окружности этих врат, оказались примерно теми же, что были на обычных звёздных вратах, и это несколько успокаивало. Возможно, здесь располагались какие-нибудь экспериментальные звёздные врата, с которыми у их конструкторов ничего не получилось. Возможно. А возможно, что и нет.
   Пробормотав себе под нос нечто, что в приличном обществе явно произносить не стоило, О'Нилл недовольно взглянул в ту сторону, где находились древние развалины. Вид эринийского гусеничного экскаватора почему-то рассердил полковника, но, прежде чем раздражение сумело выйти наружу, внутрь полога быстро вошла Саманта Картер, и при виде её возбуждённого лица О'Нилл сразу пожалел о том, что он сейчас находится здесь, во многих световых годах от родного дома. Потому что довольно часто подобное выражение лица Картер означало появление проблем. Зачастую - смертельно опасных.
   - Джек - думаю, что тебе будет лучше оторвать свою задницу от этого стула и пройти со мной, - без какого-либо предисловия произнесла Саманта. - Это очень интересно.
   - Даниэль нашёл древний сортир? - попытался сострить полковник. Вышло это у него, судя по тому, как скривилась Картер, не очень.
   - Нет. Лучше. Он нашёл наборное устройство звёздных врат.
   - Да? И где?
   - Увидишь сам. - Было заметно, что Саманта буквально горит от нетерпения продемонстрировать О'Ниллу находку. - Это надо видеть.
   - Надеюсь, что это не окажется какой-нибудь очередной смертоносной инопланетной хреновиной, - проворчал О'Нилл, поднимаясь на ноги и демонстративно передёргивая затвор своего автомата.
   - Поверь, такого ты ещё не видел! - Картер, резко развернувшись на месте, выскочила из-под полога.
   - И я не уверен, что горю желанием это увидеть, - произнёс О'Нилл, выходя наружу вслед за Самантой.
   Даниэля Джексона полковник обнаружил в том самом помещении, где и были найдены странные звёздные врата. Археолог стоял напротив кольца и о чём-то возбуждённо беседовал с руководителем эринийской археологической партии Гэлином Торсоном. На появившегося командира ЗВ-1 оба не обратили никакого внимания, целиком поглощённые обсуждением своего вопроса.
   О'Нилл при виде увлечённо беседующих друг с другом учёных понимающе усмехнулся, но в следующую секунду полковник озадаченно приподнял брови и покачал головой, увидев то, о чём, судя по всему, и беседовали землянин и эриниец.
   Пространство между двумя цилиндрическими столбами на сей раз не было пустым. Его перекрывала мерцающая мембрана, имеющая отдалённое сходство с силовым полем, однако таковым эта мембрана не являлась. Скорее всего, это была какая-то трёхмерная проекция, внутри которой светились кодовые символы набора адреса, располагающиеся строгими параллельными вертикальными рядами, коих было ровно шесть. И почему-то это сильно обеспокоило О'Нилла. Если это на самом деле было наборным устройством, то ЭТИ звёздные врата кардинально отличались от всех тех подобных им устройств, которые до сего момента встречались полковнику на разных планетах Галактики. И вполне возможно, что ни таинственные Древние, ни гоа'улды не имели к ним никакого отношения.
   - А, Джек! - Даниэль, наконец, заметил стоящего напротив мембраны О'Нилла. - Ты видишь это?
   - Здешнее солнце ещё не успело сделать меня слепым, Даниэль, - усмехнулся О'Нилл. - Что это такое и откуда оно здесь появилось?
   Джексон с довольным видом прошёлся взад-вперёд, поглядывая то на командира ЗВ-1, то на мерцающую голубоватым светом мембрану, то на доктора Торсона.
   - Если быть откровенным, то я не имею ни малейшего представления о том, кто создал эти звёздные врата, - произнёс археолог, - но они явно не имеют никакого отношения к гоа'улдам и более того - я очень сильно сомневаюсь, что и Древние могли быть здесь замешаны.
   - Почему? - осторожно осведомился О'Нилл.
   - Подобные технологии лежат в области весьма продвинутых, о чём свидетельствует хотя бы это наборное устройство, - Джексон кивнул на мембрану. - То, что ты видишь перед собой - голографический трёхмерный экран, который мы с доктором Торсоном решили назвать задатчиком курса. Эти ряды - символы, с помощью которых можно набрать нужный тебе адрес и активировать гипертуннель, вот только большинство этих символов мне незнакомы. Далее - на самих вратах нет хорошо знакомых нам шевронов. Набор адреса здесь происходит иным способом.
   - Каким именно?
   - Для этого просто достаточно включить наборное устройство и выбрать нужную планету, нажимая на трёхмерные символы. Но обрати внимание, Джек - вот этот символ стоит особняком от всех прочих, - Джексон подошёл вплотную к мембране и указал на слабо светящийся символ, который напоминал стилизованное изображение цифры "0". - Я назвал его "нулевым шевроном" и я полагаю, а доктор Торсон со мной согласен, что он означает некую начальную точку отсчёта. Планета или звёздная система, или что-нибудь ещё.
   - Даниэль предлагает провести эксперимент, - вставила слово Картер. - Он хочет набрать какую-нибудь комбинацию на этом... наборном устройстве и затем активировать нулевой шеврон. Если врата активируются, мы пошлём на ту сторону MALP и посмотрим, куда ведёт гипертуннель.
   - Полагаете, что это не опасно? - настороженно спросил О'Нилл.
   - Ну, зонд пойдёт первым, - пожал плечами Джексон, - так что, если по сторону наличествует враждебное окружение, он об этом узнает первым. Сэм уже развернула телеметрический комплекс и подготовила зонд к запуску. Нужно лишь твоё одобрение.
   О'Нилл с задумчивым видом посмотрел на необычное наборное устройство. С одной стороны, подобные процедуры давно уже стали стандартными для команд КЗВ, но с другой, эти звёздные врата выглядели слишком уж необычно. Кто может знать, что им встретится по ту сторону туннеля? Впрочем, Даниэль прав - если что-то пойдёт не так, они узнают об этом при помощи MALP. А тогда достаточно будет всего лишь отключить врата... гм... если они найдут, как их отключить.
   - Минуту, - внезапная мысль промелькнула в голове полковника. - А как тебе вообще удалось запустить это устройство? Ещё совсем недавно мы даже не могли понять, где тут может находиться выключатель или что там у этой штуки вместо него.
   - Резонный вопрос, - кивнул Джексон. - Дело в том, что я не имею ни малейшего понятия, как это произошло. Устройство включилось само по себе, хотя никто к нему не прикасался. Не знаю, в чём тут дело, но было бы глупо не воспользоваться представившейся возможностью.
   - Сэр - мы абсолютно ничем не рискуем, - сказала Саманта. - MALP пройдёт на ту сторону и проведёт разведку. Если условия там будут непригодными для нас или окружение окажется враждебным, мы об этом сразу же узнаем.
   О'Нилл перевёл взгляд на кольцо врат и с минуту молча смотрел на них. Потом пожал плечами.
   - Главное, чтобы по ту сторону не оказалось какое-нибудь дерьмо, наподобие той планеты с "чёрной дырой", где мы потеряли ЗВ-10, - проговорил полковник. - А всё остальное уже стало привычным.
   - То есть, вы даёте разрешение на запуск, сэр? - задала уточняющий вопрос Картер.
   - Да. Даю. Готовьте MALP.
   Саманта молча кивнула и направилась к стоящему в стороне зонду, чтобы провести необходимые настройки перед тем, как тот отправится в путь через гиперпространство неизвестно куда.
   - Даниэль.
   Джексон с довольным выражением лица, на котором, впрочем, виднелась и озабоченность, подошёл к наборному устройству и некоторое время внимательно изучал висящие в воздухе символы. Затем, сверяясь со своими записями в персональном компьютере, медленно и осторожно набрал некий код, используя шесть символов, выбранных им явно наугад. Потом, помедлив несколько секунд, нажал на мерцающее стилизованное изображение цифры "0".
   - Ничего не понимаю, - пробормотал археолог, глядя на пустое пространство внутри врат. - Почему не активировался гипертуннель? Я набрал все семь символов, как и положено, но почему-то ничего не произошло. Не понимаю.
   - Быть может, вы набираете их в неправильном порядке, доктор Джексон? - осторожно спросил Гэлин Торсон, внимательно наблюдая за действиями землянина.
   - Не исключено, конечно, ведь эти символы отличаются от уже привычных мне, но тогда как установить верный порядок?
   Даниэль несколько секунд с насупленным видом глядел на трёхмерный экран набора, потом издал какой-то невнятный звук.
   - Что такое? - насторожился О'Нилл.
   - А что, если сначала надо нажать на ноль, а потом уже вводить адрес места назначения? - произнёс Джексон, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Попробуй сделать так.
   Джексон хмыкнул и осторожно нажал кончиком указательного пальца правой руки на мерцающий ноль. Ничего не произошло, в смысле, ничего необычного. Видя это, археолог с довольным видом набрал код и удовлетворённо кивнул сам себе при виде возникшего внутри кольца врат горизонта событий.
   - Гипертуннель сформирован и стабилен, - услышал О'Нилл голос Саманты Картер, стоящей возле зонда. - Запускаю MALP.
   Зонд, заурчав мотором, двинулся вперёд. Несколько секунд - и он исчез в гипертуннеле, начав свой путь неизвестно куда.
   - MALP будет на месте через четыре... три... две... одну... - Картер уже находилась за пультом управления зондом. - Есть. Точка назначения достигнута. Получаю первые данные. Состав воздуха... кислород, азот, двуокись углерода... атмосфера по ту сторону врат пригодна для дыхания. Сила тяготения... чуть выше, чем на Земле, но в приемлемых границах. Даю изображение с камеры зонда.
   На небольшом жидкокристаллическом мониторе возникло изображение местности по ту сторону врат.
   - Джунгли, значит, - проговорил О'Нилл, глядя на представшую взору землян небольшую поляну, поросшую стелющейся по земле лозой, за которой вздымались к небу деревья неизвестных пород. - Ничего необычного, Картер?
   - Ничего такого, что выдавало бы присутствие гоа'улдов, - покачала головой Саманта. - Радиация и атмосферное давление в пределах допустимого, изотопный состав воздуха имеет некоторые отличия от привычного нам, но он пригоден для дыхания. Не вижу никаких причин для того, чтобы нам туда не идти.
   - Значит, решено, - О'Нилл красноречиво повёл стволом своего Steyr AUG A3. - Выдвигаемся через две минуты. Даниэль - поторопись.
   - Да-да, я сейчас! - как это часто бывало, засуетился Джексон.
   - Доктор Торсон - мы собираемся пройти через звёздные врата на ту сторону, - повернувшись к эринийцу, произнёс О'Нилл. - Как только мы пройдём сквозь туннель, врата отключатся, но вы не беспокойтесь. Мы проведём разведку местности и вернёмся через некоторое время, используя наборное устройство на той стороне.
   - А если вы не вернётесь в срок? - с беспокойством в голосе спросил Торсон.
   - Если через сутки от нас не будет никаких вестей - вы знаете, как связаться с Землёй. Сообщите генералу Хаммонду, он примет все необходимые меры.
   - Хорошо, полковник О'Нилл, - кивнул эриниец.
   Ничего необычного при проходе через врата никто из ЗВ-1 не ощутил. Тот же прыжок через гипертуннель, тот же выход из горизонта событий на другой стороне. И всё же полковника О'Нилла не покидало какое-то ощущение странности происходящего. Возможно, дело здесь заключалось в необычном виде и самих звёздных врат, и наборного устройства.
   Выйдя из туннеля, земляне очутились на небольшой поляне посреди джунглей, наполненных разными звуками, издаваемыми представителями местной фауны. Щебетали какие-то птицы, откуда-то издалека доносились лающе-хрюкающе-визжащие звуки, однако кто их издавал, оставалось неизвестным. Сквозь кроны могучих деревьев неизвестного вида просвечивало местное солнце, которое, судя по спектру видимого излучения, было зелёным. Наручный термометр показывал плюс тридцать два градуса по стандартной шкале и Джек подумал про себя, что из одной парилки они попали в другую.
   MALP спокойно стоял неподалёку от врат, продолжая сканировать окружающую местность и вращать видеокамерой. Ничего подозрительного поблизости не виднелось и не ощущалось, и тем не менее, что-то здесь было не так.
   Что именно было не так, полковник Джек О'Нилл понял только тогда, когда что-то, похожее на электрический разряд, вонзилось в его мозг, погружая его в похожее на сон состояние. Но перед тем, как окончательно потерять сознание, землянин увидел материализующиеся словно из воздуха фигуры в неизвестной ему боевой броне, держащие в руках странного вида оружие. Дальнейшее от взора О'Нилла скрыла наступившая темнота, в которой не было заметно ни малейшего проблеска света.
  
  
  
   Глава 2.
  
  
  
   26488 год по стандартному имперскому календарю,
   галактика Атезарис,
   пограничное пространство между Галактической Империей
   и Протекторатом Гли,
   звёздная система Ашенк,
   шестая планета - Ашенкогхли,
   имперский ударный крейсер "Ривал".
  
  
  
   Майор Имперского Космического Десанта Керриган Корр с довольным видом подцепил с тарелки очередного бакка, обжаренного в травяной муке с латранскими специями и щедро приправленного молотыми листьями саронго, и, пару секунд полюбовавшись видом сочного моллюска, ловко переправил его в рот. Причмокнул от удовольствия и посмотрел на сидящего напротив него Кассиана Ретта, который при виде того, с каким удовольствием мираниец поедает моллюсков бакка, слегка поморщился. Не от того, что бакка были противны на вкус или выглядели отвратительно, а от того, что готовили этих моллюсков с латранскими специями, которые были рассчитаны явно на любителей острых блюд. Вообще, кухня обитателей Латрана изобиловала острыми блюдами, и не все они могли быть съедобны для сеггулов по причине несоответствия с метаболизмом главной расы Империи. Но бакка к таковым не относились. К большому удовольствию Корра.
   - Что слышно о гли, Касс? - прожевав сочного моллюска и сделав добрый глоток зита, спросил Корр, нанизывая на вилку очередную порцию деликатеса. - Есть какие-нибудь данные от разведчиков? Капитан Бишар что-нибудь говорит?
   - Пока никаких новых данных не получено, - отозвался Ретт, беря с матовой пластолитовой поверхности столика фужер, наполненный ароматным зитом - напитком, который производили из плодов фруктового дерева йере, произраставшего на большинстве из колонизированных сеггулами планет. Откусив сочный кусок от истекающего жиром бифштекса из мяса каризианского шаранга, космодесантник с видимым удовольствием выцедил половину фужера и, шумно выдохнув, опустил его на столешницу. - Проботы, запущенные с "Ривала", ничего не обнаружили в пределах системы. Гиперсканер не регистрирует никаких подозрительных возмущений в подпространстве. Непохоже, что гли проявляют интерес к Ашенкогхли.
   - Похожим образом в своё время мы благополучно просрали Хельдарт, - пробурчал Корр, отправляя в рот очередного моллюска-бакка. - Тогда тоже ничего подозрительного не отмечалось, пока две тактические эскадры Протектората не выскочили из джамп-режима прямо внутри орбиты Хельдарта, а группировка канонерских крейсеров гли не принялась выжигать орбитальную защитную сеть дальнобойными лазерами. Потом их оттуда пять месяцев выковыривали.
   - Это война, Кер, и на ней всякое бывает. Никто не совершенен и накосячить может любой.
   Корр лишь усмехнулся в ответ на эти слова своего заместителя.
   - Как там наши новые друзья поживают? - спросил он Кассиана, одним махом опустошая свой фужер с зитом. - Не возникают?
   - Нет, - мотнул головой Ретт. - Сидят тихо и не пищат, но ветошью не прикидываются. Разговаривают о чём-то и время от времени пытаются завязать разговор с охраной.
   - Безрезультатно?
   - Ну, охранники ведь не понимают, чего они там бормочут! - усмехнулся Ретт. - Да им это и не нужно.
   - А нам?
   Керриган Корр внимательно всмотрелся в смуглое от природы лицо уроженца Эдуса-IV, который под пристальным взглядом сине-серых глаз миранийца почувствовал себя несколько не в своей тарелке. Майора можно было назвать кем угодно, но только не мягкосердечным. Ретт не единожды был свидетелем того, с каким безразличием Керриган выкидывал через внешний шлюз вражеских солдат и отдавал приказы о тотальной зачистке местности. Но к своим подчинённым десантный офицер был справедлив и никогда не посылал их на верную смерть. А если такое складывалось в силу обстоятельств, то он прилагал все силы, чтобы спасти своих бойцов. Пусть даже после этого его приходилось помещать в реанимационную камеру.
   - Нам? - Ретт задумчиво посмотрел на недоеденный бифштекс, потом перевёл взор на своего командира. - Не знаю. Оно нам надо?
   - В какое дерьмо мы вляпались на этот раз, Кассиан? - требовательно спросил Корр, и эдусианец понял, что отвечать ему всё-таки придётся.
   - Пока трудно судить, вляпались ли мы вообще во что-либо, но тебе не понравится то, что я тебе сейчас скажу, Кер.
   - Мне это уже не нравится, разрази тебя нейтринная буря! Какого дерьмового рожна происходит, Касс? Кто эти пришельцы? Как они оказались на Ашенкогхли?
   - Ты ведь в курсе, что это за штука там была, в джунглях?
   - Гипортал Предтеч. Дальше!
   - Гипортал Предтеч. Устройство, созданное для мгновенного перемещения между звёздными системами древней могущественной цивилизацией, которая исчезла с лика нашей галактики примерно пятьдесят миллионов лет назад, оставив после себя гипорталы, развалины...
   - Касс - зачем ты мне всё это рассказываешь? - удивлённо приподнял брови Корр. - Мне об этом хорошо известно. Наша раса пошла по своему пути развития, развивая технологии гиперпространственных полётов, а имперские гипорталы используются для облегчения гипернавигации. А технологию Предтеч мы переделали для использования её в наших телепортерах. Чтобы скидывать на головы врага штурмовые отряды терминаторов.
   - Это всё так, но эти четверо прошли через гипортал Предтеч. И это ещё не всё.
   - Это понятно. Их появление уже само по себе странно. Но дело не в этом, да, Касс? Тебе уже что-то известно?
   Кассиан Ретт с задумчивым видом повертел в руках фужер с зитом, отпил немного и поставил сосуд на столешницу. Хмыкнул и с заговорщицким видом огляделся по сторонам.
   - Ты будешь удивлён, но тот здоровяк, у которого странная татуировка на лбу - не совсем человек.
   - Это как? - не понял космодесантник.
   Вместо ответа Ретт вынул из кармана маленький портативный три-проектор и нажал на сенсор на торце прибора. В воздухе перед миранийцем возникла тонкая световая нить, которая через секунду развернулась в виом, протаявший в глубину.
   - И как это прикажете понимать? - недоумённо вопросил Корр при виде возникшего в воздухе объёмного снимка. Снимок явно был сделан посредством медицинского сканера и демонстрировал внутреннее строение чужака. Только вот там, внутри пришельца, кроме привычных миранийцу органов, наличествовал ещё и какой-то странный змеевидный... то ли орган, то ли отросток. Непонятно было, чем это являлось на самом деле. - Я как бы не медик, Касс. Остановить кровотечение или вправить выбитую кость я могу, но разбираться в снимках внутренних органов меня, знаешь ли, не учили. Меня учили эти самые органы дырявить так, чтобы враг сдох на месте или сдох бы попозже. Помучившись при этом.
   - Это мы все делать умеем, командир! - усмехнулся Ретт. - Но темнокожий не так прост, как может показаться на первый взгляд. Эта хрень внутри него - она живая.
   - То есть - живая? - удивился Корр. - Это не орган?
   - Нет. Это живое существо. Главный корабельный медик Риджента считает, что это что-то вроде организма-симбионта.
   - Вот как? - Корр нахмурился и снова взглянул на три-проекцию, на сей раз более внимательно. - И на чём основывается это заключение?
   - Те трое, что принадлежат, судя по всему, к родственной нам расе, очнулись после вызванного парализующим полем паралича спустя пять часов, с дикой головной болью. Здоровяк же пришёл в себя на два с половиной часа раньше них, и чувствовал себя при этом примерно так, как чувствует себя с похмелья токаниец. Риджента высказал предположение, что организм-симбионт способствовал более быстрому восстановлению организма ксеноса после паралича. Понятное дело, что он основывался чисто на умозрительных теориях, ведь до сих пор ничего подобного нам не встречалось.
   - А что показывают анализы? Или их никто не удосужился взять, пока эта бравая четвёрка валялась в изоляторе без сознания?
   - Взяли. - Ретт нажал на ещё один сенсор, меняя картинку. - Вот их результаты. Понятно, что разобраться во всей этой медицинской химии не-медику тяжело, поэтому Риджента счёл за труд набросать кое-какие пояснения в более привычном для нас с тобой ключе.
   - Это другое дело, - довольно кивнул Корр. - И что там говорится?
   Ретт нажал на ещё один сенсор, выводя на три-экран текстовой файл.
   - Собственно, ничего необычного сканирование не выявило. Пока эти ребята валялись в отключке, медицинские сервиторы взяли у них образцы крови и тканей, для анализа, а Риджента подверг их всестороннему исследованию. Ничего необычного не выявлено. Кровь почти тождественна нашей, обмен веществ у чужих основан на железе, как и у нас, только уровень гемоглобина у нас выше примерно процентов на восемь-десять. Кровь парня с хренью в животе тоже практически тождественна нашей крови и крови тех троих, отличия есть, но весьма незначительные. Структура клеток также схожа, что дало Ридженте право сделать вывод о принадлежности чужих к родственным нам расам, пусть темнокожий и таскает в себе какую-то хреноту.
   - Риджента даром времени не терял! - усмехнулся Корр. - Меня иногда просто пугает его граничащий с фанатизмом энтузиазм. Как тогда, после рейда на девятый спутник газового гиганта Йареш-XIV, когда меня водяной паук укусил. Я думал, что меня не выпустят из медотсека.
   - Ну, тот фермент, что паук тебе впрыснул в кровь, стал какую-то хрень проделывать с нею, так что Ридженту можно было понять. Капитан Бишар оторвал бы ему голову, а тело скормил бы стае мастаффов, если бы ты скопытился. Но сейчас речь не об этом.
   - Да, ты прав, - снова усмехнулся космодесантник. - Что ещё удалось узнать об этих пришельцах? Лингвистический анализ их языка что-нибудь дал?
   - Нет. И вот это очень странно. Нет, конечно, вполне допустимо, что их раса нам неизвестна - галактика-то большая и некоторые её части до сих пор не исследованы, но это кажется маловероятным. Во всяком случае, наш военный разведчик так не считает, и я склонен ему верить. Сийдер пропустил записи их разговоров через криптокодер и не получил сколь-нибудь значимых результатов, если не считать вывода, что язык этот, по всей видимости, примитивен по сравнению с имперским базовым и джапатани, и предназначен для сухой передачи информации. Нет, эмоции он, разумеется, передавать может, но не так, как имперский язык. Сийдер предлагает для общения с чужаками закачать в их мозги лингвобазу нашего языка, чтобы ускорить процедуру контакта...
   - Контакта? - прищурился Корр.
   - Ну, капитан Бишар полагает, что пока рано говорить о возможной враждебности этих ксеносов. То же, что они прошли через гипертуннель Предтеч, свидетельствует о довольном высоком уровне развития, хотя их оружие наводит как раз на противоположные мысли.
   - Почему?
   - Оно огнестрельное, если тебе это о чём-то говорит. Как у жителей Дравида-V и Родальто. Не масс-драйверное, а именно огнестрельное. То есть, порох, гильзы, все дела...
   - Родальтийцы, несмотря на их отставание в области вооружений, имеют звездолёты с гиперприводом собственной разработки, Касс. Так что наличие огнестрельного оружия ещё не делает расу примитивной. Хотя согласен - такое оружие в сравнении с бластером или лучемётом гораздо менее эффективно. А что насчёт темнокожего? У него при себе какой-то посох был - это что?
   - Это уже лучше, но всё равно не настолько, чтобы сравнивать с бластером. Наши эксперты назвали эту штуку посохом-лучемётом, но стрелять из него... - Ретт покачал головой. - Прицелиться сложно, чтобы попасть куда-нибудь, надо очень правильно всё рассчитать. Очень неудобное оружие, хотя для ближнего боя использовать его в качестве дубины вполне сгодится. В общем, оружие их примитивное, как ни крути. К тому же, против наших щитов оно неэффективно.
   - А у них есть щиты?
   - При них ничего похожего на генераторы персонального силового поля не обнаружено. Средства связи, сканеры, взрывчатка, фонари, устройство для коррекции зрения...
   - Прошу прощения? - удивлённо приподнял брови Корр.
   - А? - не понял Ретт.
   - Что ещё за устройство для коррекции зрения?
   - А, ты об этом... Видел у одного из ксеносов странные линзы на лице? Так вот это помогает ему лучше видеть.
   - Две линзы в пластиковой оправе? - удивился Керриган. - Гм... По-видимому, уровень их медицинских технологий не столь высок, раз они применяют столь примитивные устройства для того, чтобы лучше видеть. Ведь достаточно всего нескольких сеансов нанотерапии, чтобы исправить дефект зрения... Ну да ладно. Это сугубо их личные проблемы. Что-нибудь ещё?
   - Это всё, - виновато развёл руками Ретт. - Для более детальной картины капитан Бишар предлагает допросить чужаков и выяснить, кто они, как сюда попали и что им здесь вообще надо.
   - И кто будет этим заниматься? - прищурился Корр. - Военная разведка?
   - Если бы... Бишар считает, что, раз мы этих инопланетян нашли, то нам и карты в руки. Разумеется, Рэлл Сийдер будет присутствовать при процедуре, как и положено офицеру военной разведки. Соответствующий приказ он уже подписал и отправил в корабельную сеть. Согласовано с командующим оперативным сектором Батафор космическим адмиралом Грелем. Так что отвертеться и свалить всё на военную разведку не получится.
   - Я, в принципе, и не собирался этого делать, Касс, хотя... Ладно, раз есть приказ за подписью капитана Бишара и он согласован с командованием Батафора, то тут ничего не попишешь. Когда нам надлежит приступать?
   - Сийдер будет ждать нас у отсека-изолятора через двадцать минут. Так что нам пора бы и честь знать.
   - Даже так? - последний моллюск-бакка исчез во рту Корра, и десантный офицер довольно причмокнул. Одним махом опорожнив свой графин с зитом, сеггул-мираниец поставил его на столешницу и внимательно посмотрел на своего заместителя. - Что ж, проявим вежливость по отношению к доблестной военной разведке. В конце концов, те данные, которые добыл даршан, спасли на Тейлосе не только наши жизни, но и жизни многих десантников и военных космонавтов. Иначе бы мы просто попали бы в засаду гли в астероидном поле и дело бы закончилось весьма плачевно для нас. К тому же, мне что-то неспокойно, Касс.
   - Из-за этих ксеносов? - Ретт внимательно взглянул на командира.
   - Возможно. А возможно, меня тревожит вероятное появление в системе Ашенк рейдера Протектората. Но что-то во всём этом есть странное. Вот только я пока не могу понять, что именно.
   - Думаешь, что это может быть разведка перед вторжением? - насторожился эдусианец.
   - Фрелл разберёт. Допросим - узнаем. В конце концов, от изолятора до одного из внешних шлюзов крейсера не так уж и далеко.
   Кассиан Ретт вежливо улыбнулся в ответ на эти слова Корра, отдавая должное мрачноватому юмору миранийца. Уроженец Эдуса-IV достаточно хорошо знал своего командира, чтобы знать, что в этой как бы шутке была очень большая доля правды.
  
  
  
   Сознание вернулось к Саманте Картер неожиданно, будто кто-то где-то повернул некий выключатель. Только что они были на поляне посреди инопланетных джунглей - а сейчас над головой майора виднелся металлический на вид потолок с вмонтированными в него прямоугольными светопанелями, излучающими спокойный мягкий белый свет. Он слегка отражался от металлических стен помещения, в котором находились земляне, лежащие на простых лежанках из похожего на пластик материала, довольно неудобных и жёстких.
   - Сэм? - услышала она откуда-то слева знакомый голос. С трудом повернув изрядно онемевшую шею, Картер увидела сидящего на такой же лежанке Даниэля Джексона, смотревшего на неё настороженным взглядом. - Ты как?
   - Я... в порядке, - пересохшими губами выдавила из себя Картер. - Голова только болит... и очень хочется пить...
   - Похоже, это проявляются последствия паралича, вызванного неизвестной инопланетной технологией, - невесело усмехнувшись, произнёс Джексон. - Что ты помнишь?
   - Да всё, собственно. - Саманта, сделав над собой некоторое усилие, осторожно приподняла своё тело и не без труда приняла сидячее положение. В её голове тут же весело зазвонили бойкие колокольчики, а свет почему-то принялся прыгать и скакать вокруг неё. - Чёрт, что это за штука такая была?
   - Это не технология гоа'улдов, - услышала майор голос Тил'ка. Джаффа сидел на точно такой же лежанке, находящейся у противоположной стены, и по нему не было заметно, чтобы он испытывал какие-нибудь неудобства. Очевидно, его симбионт помог быстрее и эффективнее справиться с последствиями паралича, вызванного каким-то глушащим полем. - Во всяком случае, мне о подобном ничего неизвестно.
   - Однако мы не можем исключать, что какой-нибудь Системный Лорд сумел разработать подобную технологию, - услышала Саманта голос полковника О'Нилла. - Хотя, если я ещё не ослеп, это помещение не очень-то похоже на тюремные блоки гоа'улдов.
   - Полковник О'Нилл прав, - согласно кивнул Тил'к. - Пока вы валялись в отключке, я осмотрел это помещение. Ничего похожего на гоа'улдов. Материал стен, пола и потолка мне неизвестен, лежанки эти изготовлены из какого-то пластика, но я такого ни разу не встречал. Вон та панель, - джаффа кивнул на виднеющуюся в одной из стен, как раз напротив той лежанки, на которой сейчас сидела Саманта, секцию, цветом отличающуюся от остальной стены, - если я правильно понял, является дверью. Но как её открыть, я не знаю.
   - Более того, - сказал Даниэль, оглядывая своих товарищей, - у меня создалось впечатление, что мы находимся на борту космического корабля. Однако не спрашивайте меня, почему я так думаю. Если это космический корабль, то точно не гоа'улдовский.
   - Космический корабль? - переспросила Картер.
   - Прислушайтесь, - вместо ответа проговорил Джексон. - Ничего не улавливаете?
   Картер и О'Нилл, переглянувшись, внимательно вслушались. И уловили едва ощущаемую вибрацию и лёгкий гул, который мог свидетельствовать о работе двигателя.
   - Это плохо, - пробормотал полковник, поднимаясь на ноги. - С корабля сбежать будет трудно. Особенно если это не корабль гоа'улдов. Вряд ли на нём отыщется хотя бы один глайдер.
   Картер хотела было что-то сказать в ответ на эти слова полковника, но в это мгновение дверная панель плавно и бесшумно ушла в сторону, открывая проход, за которым проявился ярко освещённый коридор, стены которого были гладкими и не несли на себе никаких узоров. Строгая металлическая на вид стена тёмно-серого цвета, ничем не примечательная внешне.
   - Добрый день, - пробормотал О'Нилл, обращаясь к вошедшим в помещение - назвать его камерой у Картер почему-то не поворачивался язык - двоим вооружённым существам, чей облик был скрыт боевой бронёй. - Надеюсь, у вас найдётся пара таблеток аспирина? А то голова очень болит.
   Однако было непохоже, чтобы вошедшие в отсек чужаки хоть что-то поняли из сказанного О'Ниллом. Переглянувшись между собой (хотя как бы Картер ни старалась разглядеть, ничего похожего на обзорные лицевые щитки на совершенно глухих серо-стального цвета шлемах не было видно), чужие словно бы невзначай передвинули висящее за спиной оружие, которое было бы уместно в каком-нибудь фантастическом фильме, в такое положение, из которого его было бы удобно выхватывать, после чего один из них сделал пару шагов вперёд и остановился напротив землян.
   То, что это не джаффа и не гоа'улды, было видно, так сказать, невооружённым глазом. Ничего похожего на маджет-броню джаффа - гладкая серо-стальная броня, матово блестевшая в свете, падающим с потолка, с наплечниками и наколенниками, с какими-то непонятного предназначения приборами. На правом бедре виднелась закреплённая кобура с каким-то неизвестного типа оружием, меньшего размера, нежели то, которое висело за спиной солдата - или как ещё прикажете его называть? На правом плече красовалась небольшая турель, и она там находилась явно не для красоты. Однако такого типа снаряжение никто из ЗВ-команд никогда не видел, поэтому невозможно было сказать, кто сейчас стоял перед тау'ри.
   Совершенно неожиданно шлем солдата сложился веером и втянулся в бронированный воротник. И Картер ойкнула от неожиданности при виде лица солдата-чужака.
   Вне всякого сомнения, этот разумный не принадлежал к человеческой расе, о чём ясно свидетельствовали вытянутая голова чужака, слегка похожая на пулю, и тёмно-серый цвет кожи. Внимательные фиолетовые глаза со зрачками неправильной формы оглядели землян, после чего солдат повернул голову к своему напарнику и произнёс какую-то короткую фразу на языке, который никто из команды ЗВ-1 не понял. Что, собственно, было и неудивительно.
   - Kappa anshat, ma'dak ratahnna? - шлем второго солдата убрался в броню точно таким же образом, но под ним обнаружилось самое обыкновенное человеческое лицо, чуть смуглое, чем обычно, но явно человеческое. - Arakhrat tee sullah?
   - Простите, но мы не понимаем, - виновато развела руками Саманта, покосившись на молча глядевшего на чужаков О'Нилла.
   Второй солдат перевёл взгляд на своего напарника, тот в ответ пожал плечами и что-то произнёс на каком-то другом языке, отличном от того, на котором говорил похожий на человека инопланетянин. Тот снова посмотрел на землян с задумчивым видом.
   - Mara tey. Iyotti lenzo, chakta anzayj. Tee anshat.
   - Было бы неплохо ещё понять, о чём он говорит, - пробормотал Джексон. - Тил'к - тебе знаком этот язык?
   - Я слышу его впервые, Даниэль Джексон, - в своей обычной манере отозвался джаффа. - Мне он незнаком.
   Чужаки снова переглянулись между собой, затем второй солдат, кивнув напарнику, вышел в коридор, однако буквально через несколько секунд вернулся назад, толкая перед собой парящую в воздухе плоскую квадратную платформу, на которой стояли какие-то тарелки и большой графин с янтарного цвета жидкостью. Подойдя поближе к землянам - при этом его напарник словно невзначай передвинул своё оружие так, чтобы им можно было легко воспользоваться, солдат поставил платформу - если так можно было сказать о парящем в воздухе предмете - перед ними и кивком головы указал на неё.
   - Tee anshat, - повторил инопланетянин. - Bara shol.
   - Думаю, это для нас, - осторожно произнесла Картер, с подозрением глядя на платформу. - Еда и питьё. Значит, у них есть определённые понятия о том, как обращаться с... э-э...
   - С пленными, Картер, - закончил за неё О'Нилл. - С пленными.
   - Это ещё не доказано, сэр, - возразила Саманта.
   - А что тут доказывать? - пожал плечами полковник. - По-моему, и так всё ясно.
   - А это мы можем есть? - спросил Джексон. - Перекусить я не против, но подходит ли нам эта еда? Мы же ничего не знаем об этих чужаках.
   - Один из них похож на нас, - произнесла Картер.
   - Это ничего не значит, Сэм. Похож, да - но нам неизвестен его метаболизм.
   - А ты у него спроси! - усмехнулся О'Нилл.
   - Очень смешно! - фыркнул Даниэль. - Спросил бы - да вот только я не знаю их язык, Джек! Хотя... можно попробовать...
   Археолог перевёл взгляд на инопланетян и, осторожно встав на ноги, сделал пару шагов вперёд. Чужие на это никак не отреагировали, если не считать того, что солдат-гуманоид взял своё оружие в руки и что-то тронул на корпусе, отчего там, где у земного оружия находился предохранитель, зажёгся синий огонёк.
   - Tek'ma'tek, - произнёс Джексон, обращаясь к солдату-человеку (или это был всё же не совсем человек?). Однако тот никак на это не отреагировал и более того - он даже, судя по его реакции, не понял сказанного Даниэлем. Оглядев археолога с головы до ног, солдат указал на платформу с едой и, кивнув своему напарнику, направился к выходу из отсека.
   - И это всё? - громко произнёс О'Нилл. - Эй, любезный - а кто-нибудь из вышестоящих лиц нас придёт навестить? Или вы решили нас тут сгноить заживо?
   Инопланетянин остановился на пороге и оглянулся. Его напарник что-то произнёс на том же языке, на котором до этого второй солдат обращался к землянам, и кивком головы указал на коридор. Если чужие и не поняли ничего из сказанного О'Ниллом, то интонация, с которой полковник произнёс эти слова, говорила сама за себя.
   - Mushkell aht, sholda kri-malush, - произнёс инопланетянин. - Jie dal, yissa yah.
   Сказав это, инопланетянин вышел в коридор и скрылся из виду. Его напарник-гуманоид, водворив своё оружие обратно за спину, усмехаясь, последовал за ним, дотронувшись до чего-то в стене, чего никто из ЗВ-1 разглядеть не мог. Дверь бесшумно выдвинулась из стены и запечатала собой проход.
   - И что теперь? - О'Нилл взглянул на платформу. - Картер - мы можем это есть и пить?
   Саманта пожала плечами.
   - Без приборов я ничего не могу сказать, - произнесла она. - Можно, конечно, исходить из того, что всё это может быть пригодно для употребления нами в пищу, но подтвердить или опровергнуть это я не могу.
   - Рискнём? - Джексон вопросительно посмотрел на О'Нилла.
   - В принципе, мы ничего не теряем, - пробормотал полковник, с подозрением глядя на четыре пластиковые по виду тарелки, на которых лежала какая-то желтоватая масса, по виду и запаху похожая на картофельное пюре, и по две плоские тонкие не то котлеты, не то что-то и вовсе уж незнакомое, но пахнущее вполне сносно. - По виду обычная еда, вот эта масса очень напоминает картофельное пюре...
   О'Нилл, взяв в руки пластиковую вилку, осторожно подцепил ею пюре и, поднеся к носу, понюхал его. Осмотрел со всех сторон, лизнул, попробовал вкус на языке и отправил пюре в рот. Медленно прожевал и удовлетворительно кивнул.
   - Не знаю, из чего это приготовлено, но вкус самый обыкновенный, - сказал он, аккуратно отламывая при помощи вилки маленький кусочек "котлеты". - А вот это похоже на мясо... только мясо ли это?
   Полковник неспешно отправил кусочек "котлеты" в рот и с минуты три медленно его пережёвывал. Потом хмыкнул и оглядел своих товарищей.
   - Это съедобно, но убейте меня, если я смогу понять, что это такое, - проговорил он. - Но есть можно...
   - Надеюсь, нам потом не придётся об этом жалеть, - пробормотал Даниэль, беря с платформы тарелку и с подозрением глядя на неё.
   В стоящем на платформе графине оказался довольно вкусный и хорошо утоляющий жажду напиток, имеющий отдалённое сходство с апельсиновым соком. Разумеется, зит не имел никакого отношения к апельсинам, но об этом, понятное дело, никто из тау'ри не знал.
   За ними, судя по всему, наблюдали, так как после того, как земляне опустошили свои тарелки, в отсек снова вошли уже знакомые им солдаты. На этот раз они не произнесли ни единого слова. Гуманоид молча вытолкал в коридор платформу, а его напарник-человек некоторое время молча разглядывал землян. Потом пожал плечами и вышел вслед за товарищем.
   - И что дальше? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил О'Нилл, которого уже начало раздражать подобное обращение. Ответа он на свой вопрос, по вполне понятным причинам, так и не услышал.
   Впрочем, спустя минуту дверь в отсек снова открылась, но внутрь вошли не уже знакомые землянам солдаты, которые, как было понятно, выполняли функции охранников. Как только дверная панель убралась внутрь стены, порог помещения переступили трое посетителей. Двое из них принадлежали к похожей на землян расе, третий же являлся типичным инопланетянином и своим видом напоминал проэволюционировавшего до стадии разумного существа динозавра. Его серо-жёлтое плоское безносое лицо с надбровными рожками покрывала чешуя, а четырёхпалые руки с когтистыми пальцами сжимали какой-то предмет, живо напомнивший команде ЗВ-1 портативный компьютер.
   Рептилоид посмотрел на своих спутников, затем сфокусировал взор на одном из них, высокого роста крепко сложенном человеке с аккуратно подстриженной бородой, с суровым взглядом и слегка растрёпанной шевелюрой, и что-то произнёс на том же языке, на котором общались меж собой охранники. Мужчина ответил ему короткой репликой, после чего, демонстративно положив руку на висящую на его правом бедре кобуру с каким-то грозно выглядящим пистолетом, подошёл к настороженно замершим землянам и, остановившись в паре шагов от Саманты Картер, внимательно оглядел всех четверых, задержав взгляд на Тил'ке.
   - K'e vis stas el? - с вопросительной интонацией произнёс он, обращаясь ко всем четверым. - K'e stas malshar? Yi toka?
   Разумеется, никто из землян ничего не понял из сказанного.
  
  
  
   Офицер военной разведки Имперского Боевого Космического Флота Рэлл Сийдер, принадлежащий к расе гуманоидных рептилий-даршан с планеты Ритан, с явным нетерпением ожидал космических десантников у наглухо закрытой двери, ведущей в корабельный изолятор, располагавшийся на одной из нижних палуб "Ривала". В правой руке разведчик держал свой неизменный переносной компьютер, с которым, как иногда казалось Корру, он ходил в туалет и ложился спать. Впрочем, большинство научников, с которыми имел удовольствие - иногда весьма сомнительное - общаться мираниец, обладали собственными кейпами в головах. И Корр воспринимал это как само собой разумеющееся.
   - Всё готово, господа, - проговорил Сийдер при виде возникших перед его глазами космодесантников. - Гипнопеды я захватил, программа для загрузки лингвистической базы имперского базового проверена и готова к использованию. Можем приступать.
   Керриган взглянул на Ретта, эдусианец хмыкнул и сделал рукой приглашающий жест. Майор покачал головой и, скривившись, слегка подтолкнул своего заместителя по направлению к изолятору.
   Стоявшие "на часах" охранники при виде троих офицеров вытянулись в струну и вскинули сжатые в кулаки правые руки к левому плечу в воинском приветствии. Корр махнул в ответ - дескать, всё в порядке - и, подойдя к запертой двери отсека, в котором находились инопланетяне, остановился перед панелью из фуршинга.
   - Открывайте, - распорядился космодесантник. - Останетесь в коридоре. Будьте готовы, если что, использовать суггесторы.
   - Так точно, господин майор! - в один голос отозвались охранники.
   Керриган понимающе усмехнулся в ответ и, подождав, порка тяжёлая дверная панель отойдёт в сторону, переступил порог изолятора.
   Четыре пары глаз тут же воззрились на вошедшего космодесантника, глядя на него настороженно и, вместе с тем, выжидающе. Рэлл Сийдер был удостоен отдельной порции внимания, что не показалось Корру странным. Вполне возможно, что эти пришельцы до сей поры ни разу не видели уроженцев Ритана.
   - У меня всё готово, Кер, - произнёс Сийдер, запуская лингвистическую программу на своём компьютере.
   - Хорошо, - кивнул Корр. Демонстративно положив руку на рукоять бластера, десантный офицер сделал несколько шагов вперёд и, остановившись напротив светловолосой женщины, которая настороженно следила за ним, ненадолго задержал взгляд на темнокожем ксеносе. Оглядел всех четверых.
   - Кто вы такие? - спросил Корр, обращаясь к чужакам на имперском стандартном. - Откуда вы прибыли? С какой целью?
   Никакой реакции. Впрочем, этого и следовало ожидать. Как уже было сказано выше, галактика Атезарис была довольно большой галактикой, хотя и уступала размером родной галактике команды ЗВ-1, но сейчас речь об этом не шла. Вполне возможно, что явившиеся на Ашенкогхли инопланетяне могли происходить из ещё неисследованных имперцами южных регионов галактики. Но это было очень легко выяснить.
   - Рэлл - давай сюда гипнопеды, - произнёс Корр, обращаясь к военному разведчику, с которым у миранийского сеггула сложились дружеские отношения. - Загрузим им в бошки лингвобазу и расспросим, как полагается.
   - Держи, - даршан протянул Керригану четыре маленьких дисковидных предмета, каждый сантиметра три в диаметре и толщиной в пять миллиметров, с крохотными антеннами беспроводной связи с компьютером.
   Сеггул взял устройства и, с сомнением глядя на чужаков, медленно подошёл к ним. Внимательно оглядел всех четверых и, безошибочно определив командира этого небольшого отряда, обратил своё внимание на высокого - почти с самого Корра ростом - ксеноса в незнакомой сеггулу военной форме, на которой виднелись какие-то знаки различия, ни о чём не говорящие космодесантнику.
   - Надеюсь, он меня не укусит, - пробормотал Корр и осторожно протянул руку с гипнопедом по направлению к инопланетянину. Тот с подозрением посмотрел на прибор и сделал попытку отодвинуться вглубь койки.
   - Он ни разу не видел гипнопеда? - удивился Ретт, наблюдая за реакцией пришельца.
   - Если его раса не имела контактов с Империей и не обладает подобными устройствами, ничего необычного в этом я не нахожу, Касс, - отозвался Корр. - Однако так дело не пойдёт. Мне его что, по всему отсеку ловить, чтобы гипнопед прикрепить?
   - А ты попробуй невербальный способ общения, - усмехаясь, посоветовал Сийдер.
   - Это на пальцах, что ли, объяснить? - хмыкнул Корр. Снова посмотрел на настороженно глядящего на него инопланетянина. - Придётся, по-видимому...
   Сеггул жестом указал на гипнопед, потом ткнул пальцем в инопланетянина и показал на голову в области виска, давая понять, что прибор требуется закрепить именно там. После этого десантный офицер несколько раз беззвучно открыл и закрыл рот, а затем поднял вверх большой палец левой руки и довольно закивал головой.
   - Я чувствую себя полным дебилом, - сквозь зубы процедил Корр. - Мне ещё долго так ему объяснять, как пользоваться гипнопедом?
   - Откуда мне знать? - Ретт старательно спрятал улыбку, однако от внимательного взгляда Корра она не укрылась. Мираниец сердито нахмурился и резким жестом протянул гипнопед инопланетянину.
   Тот никак не отреагировал на это, продолжая настороженно глядеть на космодесантника.
   Неожиданно в дело вмешалась до сего момента молча наблюдавшая за имперцами светловолосая женщина. Она обменялась с командиром отряда несколькими фразами, после чего решительно встала с койки и, подойдя к Корру, безбоязненно взяла пальцами гипнопед. Повертела его, рассматривая со всех сторон, потом вопросительно взглянула на сеггула.
   Корр снова указал на височную область головы, на что инопланетянка согласно кивнула. Сеггул аккуратно отобрал гипнопед и осторожно приладил устройство в районе правого виска инопланетянки.
   - Запускай программу, Рэлл, - произнёс он.
   Сийдер кивнул в ответ и пробежался когтистыми пальцами по сенсорной клавиатуре своего компьютера, запуская процесс пси-трансляции языкового пакета.
   Глядя на происходящее, чужак, чьи глаза скрывали коррекционные линзы, тоже решился на эксперимент. Видя, что с женщиной ничего плохого не происходит, он осторожно приблизился к Корру и жестом указал на второй гипнопед. Космический десантник молча протянул ему прибор и показал, как именно его следует закрепить.
   - Похоже, что до них дошло, что мы не собираемся им ничего плохого делать, - услышал Корр голос Кассиана Ретта.
   - Долго доходило, - проворчал Керриган, переводя взгляд на оставшихся инопланетян.
   Темнокожий ксенос со странной татуировкой на лбу последовал примеру своих товарищей и командир этого маленького отряда, видя, что с его спутниками не происходит ничего плохого, сделал то же самое. Теперь оставалось лишь ждать, когда лингвистическая программа, запущенная Сийдером, осуществит загрузку лингвистической базы в головы чужих.
   - Надеюсь, наша технология переноса данных непосредственно в мозг не навредит им, - вполголоса произнёс Ретт, на всякий случай вытащив из кобуры свой бластер. - Мы же ничего о них не знаем, а то, что они внешне выглядят, как мы, ещё ни о чём не говорит. Кайралы тоже похожи на нас, но и только. Ни возможности есть их пищу, ни потомства от межрасового брака. Может, и здесь такая же картина?
   - Постойте-ка! - услышали имперцы слегка ошеломлённый голос инопланетянки. - Я вас понимаю! Но как такое возможно? Или это устройство, что вы мне передали, способно каким-то образом осуществлять перевод с одного языка на другой?
   - Не совсем так, - тут же отозвался Корр. - Устройство это называется гипнопед и предназначено для загрузки информации непосредственно в мозг перципиента. В вашем случае, вам загрузили лингвистическую базу данных нашего языка.
   - А что это за язык?
   - Имперский стандартный, это родной язык нашей расы. - Корр с довольным видом придвинул к себе стоящий рядом пластексный стул и взгромоздился на него. - Теперь вы сможете спокойно и без проблем ответить на наши вопросы.
   - Прежде чем будем на них отвечать, - подал голос командир отряда пришельцев, - мне бы хотелось узнать, кто вы такой и по какому праву нас здесь держат в качестве пленников. Вы имеете какое-либо отношение к гоа'улдам?
   - К кому, простите? - не понял Корр. - Мне неизвестно это слово. Что оно означает?
   - Вы не знаете, кто такие гоа'улды? - удивлённо спросил инопланетянин с коррекционными линзами.
   - Я впервые слышу это слово, - в голосе имперца проявились металлические нотки, и чужие это уловили. Они переглянулись между собой, после чего тот из ксеносов, которого Керриган определил командиром этого небольшого отряда, едва заметно кивнул женщине, по-видимому, давая ей разрешение на ведение переговоров. Про себя Корр отметил сей факт, решив, что инопланетянка может быть специалистом по контактам. - И сначала вопросы хотелось бы задать мне. И не просто задать, а получить на них ответы.
   - Вы имеете на это полное право, - отозвалась инопланетянка. - Но нам надо знать, как к вам обращаться.
   - Разумеется. Я - майор Керриган Корр, командир спецподразделения "Ширк", Имперский Космический Десант. Это, - кивок в сторону Ретта, - мой помощник капитан Кассиан Ретт, а тот господин с переносным компьютером - майор военной разведки Рэлл Сийдер. Я и Ретт принадлежим к главенствующей расе Империи, которая называется сеггулы, майор Сийдер же принадлежит к рептилоидной расе даршан, чьей родиной является планета Ритан. В данный момент вы находитесь на борту имперского ударного крейсера "Ривал", в системе Ашенк. Вас захватили на шестой планете этой системы - Ашенкогхли, при выходе из гипортала Предтеч. В соответствии с принятой для таких случаев процедурой вы были оглушены парализующим полем и подняты на борт крейсера. Теперь отвечайте на мои вопросы подробно, без обмана. Пока ваш статус - временно задержанные лица неизвестного инопланетного происхождения, но он может измениться в одну из сторон, в зависимости от того, что вы нам расскажете. Не советую юлить и пытаться запудрить нам мозги - здесь такие номера не проходят. Итак - кто, откуда, как попали на Ашенкогхли, какова ваша цель, имеете ли вы отношение к Протекторату Гли?
   Корр замолк и выжидающе уставился на инопланетянку, чьи голубые глаза при этих словах распахнулись так широко, что у десантного офицера возникло невольное сравнение с двумя фотонными полевыми прожекторами.
   - Нам неизвестно ни о ваших народах, ни о Протекторате Гли, ни об Империи, - медленно произнесла инопланетянка. - Я майор Саманта Картер, военно-воздушные силы Соединённых Штатов Америки, научный специалист отряда ЗВ-1. Полковник Джек О'Нилл, - кивок в сторону высокого ксеноса, - командир нашего отряда. Даниэль Джексон, гражданский археолог. Тил'к, воин-джаффа. Мы пришли с планеты Земля, если это вам о чём-нибудь говорит.
   - Впервые слышу о такой планете, - пожал плечами Корр. - Где она расположена?
   - Может быть, вам она известна под названием Тау'ри? - осторожно спросил тот, кого майор Саманта Картер назвала Даниэлем Джексоном.
   - Кто-нибудь из вас слышал о такой планете? - Корр переглянулся с Реттом и Сийдером. Оба - и космодесантник, и разведчик - отрицательно помотали головами. - Извините, но мы не знаем планету с такими названиями. Где она расположена? В какой части галактики?
   - Ну... э-э... - Картер явно замялась, не зная, как бы получше объяснить местонахождение своего родного мира. - Солнечная система, там расположены такие планеты, как Венера, Марс, Юпитер...
   - Это ни о чём мне не говорит, майор Картер, - жестом остановил её сеггул. - Давайте лучше покажете её местоположение на галактической карте. Вы умеете карты читать?
   - Карты? - Саманта оглянулась на своих спутников. - Да, разумеется.
   - Я имею в виду карты космического пространства.
   - И эти тоже. Вы нас что, за дикарей каких-то принимаете?
   - Пока мы принимаем вас за неизвестных вооружённых ксеносов, явившихся невесть откуда в один из пограничных миров, союзный Империи, прошедших через гипортал Предтеч. Надеюсь, что дальнейшее общение позволит узнать о вас гораздо больше.
   - Вы называете звёздные врата гипорталом Предтеч... - начал было Джексон, но Керриган предупреждающе поднял правую руку открытой ладонью в направлении археолога, и тот замолк.
   - Сейчас вопросы задаю я, - веско произнёс имперец. - Ваша очередь наступит потом... возможно... Рэлл - открой нашим... кхм... гостям карту Атезариса.
   Сийдер молча нажал на несколько сенсоров на клавиатуре своего компьютера, и в воздухе повисла трёхмерная проекция галактики, окрашенная в несколько цветов. И при виде этой проекции Саманта почувствовала, что внутри неё сформировался холодный, как лёд, комок, подступивший к самому горлу. А её большие голубые глаза сделались поистине огромными, и как ей удавалось такое с ними проделывать, Керриган Корр так и не понял.
  
  
  
   Обновление от 20.04.2018.
   Глава 3.
  
  
  
   Эта галактика не могла быть родной галактикой землян по одной простой причине - она принадлежала к совершенно другому классу спиральных галактик. Если у Млечного Пути, который по общепринятой классификации типажей галактик относился к типу SBbc и имел перемычку-"бар", которая состояла из ярких звёзд, выходила из центра галактики и пересекала её посередине, то эта галактика явно принадлежала к типу Sb, имела правильную форму и хорошо выраженные спиральные рукава, доходящие почти до её центра. Но вот так, с ходу, Саманта не могла опознать эту галактику. Возможно, она была ей знакома, как астрофизику, но возможно также, что она принадлежала к числу тех галактик, что были неизвестны астрономам Земли.
   - Это... не наша родная галактика, - выдавила из себя Картер. - Мы не отсюда, майор.
   - В смысле - не отсюда? - не понял десантный офицер. - А откуда тогда?
   - Ты уверена, Сэм? - осторожно спросил Джексон. - Что мы в другой галактике?
   - А ты разве сам не видишь? - Картер указала на висящую в воздухе трёхмерную карту Атезариса.
   - Да, действительно, это не очень похоже на Млечный Путь, - пробормотал археолог, косясь на замершего в недоумении Корра, который переводил взгляд с него на Картер и обратно, пытаясь понять, что тут вообще происходит. - Майор Корр - что всё это означает?
   - Тот же вопрос я хочу задать вам, - в тон Джексону ответил сеггул. - Что означают ваши слова "мы не отсюда"?
   - То и означают, - сказала Картер, не сводя глаз с три-проекции. - Наша планета находится не в этой галактике.
   - Вот как? - Корр переглянулся с Реттом и Сийдером, при этом военный разведчик пожал плечами, как бы говоря, что здесь он ничем не может помочь миранийцу. - Это интересно. Значит, вы из другой галактики... Найти её на карте сможете?
   - Найти на карте? - эхом отозвалась Саманта.
   - Существуют, знаете ли, разные карты, в том числе и такие, которые составлены на основании данных, полученных с помощью орбитальных телескопов и пространственных обсерваторий. Или вы считаете, раз мы летаем в космос уже почти тридцать тысяч лет, то Вселенная нас больше не интересует с познавательной точки зрения? А может, вы полагаете, что нам неизвестно о существовании других галактик в пределах нашего метагалактического домена?
   - Сколько лет вы летаете в космос? - переспросил Джексон, проигнорировав последнюю фразу сеггула.
   - Сколько слышали! - отрезал Корр. - Я, как мне кажется, ясно выразился - вопросы здесь задаю я! Поначалу, по крайней мере... Поэтому прошу вас, доктор Джексон, воздержаться от вопросов. Пока. Если будет принято решение о вашей не-враждебности, тогда вам будет разрешено задавать вопросы...
   - А если нет? - прищурился О'Нилл.
   Корр и Ретт переглянулись между собой, потом посмотрели на Сийдера. Разведчик молча пожал плечами, как бы давая понять, что вопрос чисто риторический.
   - Ну, мы вовсе не звери и не зирдианские пираты, - отозвался Керриган, отображая на своём суровом лице самую радушную улыбку, какую только был способен продемонстрировать. - С вероятностью в девяносто восемь процентов вы будете высажены обратно на Ашенкогхли и оттуда сможете катиться на все четыре стороны. Но есть два процента вероятности иного исхода.
   - Пуля в затылок? - невесело усмехнулся О'Нилл.
   - Зачем же так? - обиделся сеггул. - Я же сказал, что мы не звери. Вы же не воюете с Империей - следовательно, чисто технически, мы не имеем права объявлять вас враждебными персонами. Но такие вещи, как тюремные планеты, никто не отменял. Однако, продолжим. Майор Картер - вот вам карта нашего метагалактического домена. Вы можете показать, в какой именно его части расположен ваш дом?
   Перед глазами Саманты в воздухе возникло трёхмерное изображение, настолько чёткое и яркое, что у неё невольно перехватило дыхание. Вне всякого сомнения, для её создания применялись абсолютно неизвестные ей астрономические приборы, разрешение которых явно на порядки превышало таковое у их земных аналогов. Ведь здесь были показаны не только Великая стена CfA2, но и абсолютно неизвестные Картер гигантские скопления галактик. И всё это великолепие окружала слабо светящаяся жёлтая линия, которая означала границу - вот только границу чего, Саманта пока не понимала. Возможно, что то была просто граница карты, но Картер, как астрофизик, в этом почему-то сомневалась.
   - Прошу простить моё любопытство, майор Корр, но мне хотелось бы знать, что означает эта жёлтая линия, - осторожно произнесла Саманта. - Мне почему-то думается, что это вовсе не граница карты, а граница чего-то более сложного.
   - Научник везде остаётся научником, хоть засунь его с головой в этановые болота Ребара-II! - усмехнулся космодесантник. - Хорошо, я отвечу на ваш вопрос, в знак уважения того факта, что вы являетесь женщиной. Это есть граница нашего метагалактического домена, пересечь которую не представляется возможным - в теории любой объект, пытающий пройти через потенциальный барьер между Вселенными, будет дезинтегрирован, поскольку он не сможет выдержать фазовую перестройку своей структуры. Я сомневаюсь, что даже фотон света сможет её пересечь. Но это всё теория, на практике же никто ещё не достигал границы нашей Вселенной. Расстояние в примерно сорок шесть миллиардов световых лет - это вам не в Дрейтиль слетать!
   - А что это такое - Дрейтиль? - живо поинтересовалась Картер.
   - Майор Картер - не злоупотребляйте своей принадлежностью к женскому полу, - в глазах сеггула вспыхнули подозрительные огоньки, и Саманта предпочла заткнуться. - Однако так и быть - я вам отвечу. Дрейтиль - одна из двух галактик, в которые Империя посылала исследовательские экспедиции, и в которой существуют имперские колонии. Теперь же вернёмся к нашей теме.
   Корр протянул руку к проекции и, сделав какое-то движение левой рукой, слегка укрупнил изображение. Одна из галактик при этом тут же оказалась подсвеченной мягким зеленоватым светом.
   - Атезарис, - произнёс сеггул с Мирана, кивком головы указав на изображение. - Галактика, являющаяся для моей расы домом. Можете сориентироваться в пространстве, майор Картер?
   - Одну минуту... - Саманта всмотрелась в три-проекцию, затем указала на виднеющуюся чуть выше Атезариса галактику. - Вот, похоже на Млечный Путь. А как тут увеличить масштаб?
   - Дотроньтесь до проекции и поверните интересующий вас объект по часовой стрелке, - сказал Корр.
   - Вот так?
   Изображение галактики, привлёкшее внимание Картер, увеличилось в размерах.
   - Всё верно. - Космодесантник вгляделся в голограмму. - Рэлл - тебе известно что-нибудь об этом объекте?
   - Секунду, Кер... - даршан обратил своё внимание на дисплей своего компьютера. - Так... так... да, есть такая галактика в базе данных. Тип "периори", спиральная галактика с перемычкой и субактивной "чёрной дырой" в центре. Название - Шим-Хиншар. Третий кандидат на полномасштабное исследование. Выполнены три первичные экспедиции Даль-разведки - в триста сорок шестом, триста девяносто девятом и четыреста шестнадцатом годах. В четыреста семидесятом году туда отправлена автоматическая станция-разведчик для сбора астрофизических и астрономических данных, но год спустя связь с ней была потеряна.
   - Ясно, Рэлл, спасибо. - Имперец перевёл внимание на Саманту Картер. - Это и есть ваша галактика, майор Картер?
   - Похоже на то, - Саманта ещё увеличила масштаб. - Да, это она! - с довольным видом произнесла она. - Это Млечный Путь! А вот здесь, - она указала на один из периферийных спиральных рукавов, - находится наша планета, Земля, или Тау'ри, как её называет большинство жителей нашей галактики.
   - Далековато же вы забрались! - хмыкнул Ретт.
   - Кассиан. - Корр строго взглянул на своего помощника. - Хорошо, майор Картер. Вопрос о вашем происхождении мы благополучно выяснили и теперь его можно считать закрытым.
   - Это приятно слышать, майор Корр, - приветливо улыбнулась Саманта.
   Однако сеггул на это никак не отреагировал. Взгляд его оставался таким же настороженным и тяжёлым, и Картер невольно передёрнула плечами. От такого взгляда ей становилось не по себе.
   - Теперь перейдём к другой проблеме. С какой целью вы явились на Ашенкогхли? Что вам здесь понадобилось?
   - Понимаете, мы даже понятия не имели, что нас забросит в другую галактику...
   Картер неожиданно запнулась и внимательно вгляделась в голограмму. Уменьшила масштаб и с минуту молча глядела на три-проекцию. Потом покачала головой.
   - Что-то не так? - осведомился Корр.
   - Как вам сказать... Если я не ошибаюсь, то ваша галактика известна нашим астрономам под именем Мессье 81, или галактика Боде. Далековато, однако, нас закинуло...
   - Насколько далеко? - тут же последовал вопрос со стороны О'Нилла.
   - Почти на тринадцать миллионов световых лет, сэр.
   Полковник в ответ лишь присвистнул и покачал головой.
   - Но это не проблема, - продолжила Саманта. - Если эти господа нас соизволят отпустить, то мы просто переместимся на Эринию, а оттуда вернёмся домой.
   - Если они нас отпустят, - О'Нилл выделил интонацией слово "если".
   - Будем на это надеяться, сэр, - Картер снова повернулась к Корру. - Видите ли, майор - мы являемся исследовательской командой с Земли, подчиняемся Командованию Звёздных Врат, сокращённо - КЗВ. На... Ашенкогхли, - название планеты ашенков Саманта произнесла не без труда, - мы попали с одной из планет нашей галактики, Эринии, пройдя через звёздные врата, которые вы называете гипорталом.
   - Вы хотите сказать, что на одной из планет вашей галактики вы нашли функционирующий гипортал Предтеч? - сеггулы и даршан переглянулись. - Очень интересно. Однако, продолжайте.
   - Видите ли, звёздные врата, которые мы нашли при исследовании одного древнего сооружения на Эринии, коренным образом отличаются от тех, которые мы используем в нашей работе. Во-первых, они больше размером, во-вторых, изготовлены из неизвестного нам сплава...
   - Ардий, - сказал Корр.
   - Простите? - не поняла Картер.
   - Этот сплав называется ардий, - пояснил сеггул. - Состоит на треть из титана, молибдена и вольфрама, остальное приходится на минерал под названием ританий. Не знаю, известен ли он вам, но в нашей галактике он очень распространён. Вообще, всё, что удалось найти из того, что было создано Предтечами, в той или иной мере содержит ардий. Однако, майор Картер, я вас перебил. Продолжайте.
   - Гм... Да, так вот... Примерно семьдесят лет назад археологической экспедицией в Е... в одном из районов нашей планеты, - поправилась Саманта, вовремя сообразив, что Корру название "Египет" ни о чём не скажет, - был найден артефакт в виде кольца диаметром шесть и семь десятых метра, по всей окружности которого располагались неизвестные нашим учёным символы. На тот момент мы ещё не обладали ни космической программой, ни атомным оружием...
   - Я вас ещё раз перебью, уж простите за это, - произнёс Корр. - На данный момент в какой стадии развития вы находитесь?
   - Э-э... Ну, у нас есть атомное оружие, компьютеры и космические корабли. Правда, мы пока не летаем за пределы орбиты нашей планеты, если не считать команд КЗВ, но здесь мы пользуемся кораблями наших союзников и друзей...
   - У вас нет собственных космических кораблей?
   - Ну... нет.
   - Уровень "Промышленный-Б", - подал голос Сийдер. - Перспективная цивилизация.
   Керриган Корр молча кивнул в ответ на эти слова разведчика и вновь обратил своё внимание на майора Картер.
   - Ещё раз прошу прощения за то, что перебил вас, майор, - произнёс сеггул. - Итак, вы нашли некий артефакт. Что это такое и какое отношение он имеет ко всему происходящему?
   - Самое прямое, - улыбнулась Саманта. - Ведь это и были звёздные врата Земли, или Тау'ри, но что это такое и как ими пользоваться, мы поняли только семь лет назад, когда доктор Джексон сумел расшифровать символы на них и доказать, что они являются древним устройством инопланетного происхождения, предназначенным для мгновенного перемещения с одной планеты на другую. Мы начали исследования, в ходе которых столкнулись с доминирующей в нашей галактике расой гоа'улдов - змееподобных существ-симбионтов, использующих... мм... гуманоидов в качестве носителей. Наш товарищ по имени Тил'к является далёким потомков вывезенных некогда гоа'улдами с Земли людей, генетически изменённый для того, чтобы вынашивать в себе личинку гоа'улда. По достижении необходимого срока она покидает тело джаффа - это самоназвание расы Тил'ка - и находит себе носителя. Джаффа же после этого умирает, если не находит для себя нового симбионта, так как его иммунная система вследствие генетической модификации практически отсутствует. Гоа'улды правят при помощи страха и террора, так что ничего удивительного, что мы стали позиционировать себя в качестве их врагов, так как они во время первого же контакта решили послать на Землю через звёздные врата атомную бомбу, усиленную минералом наквадах, что делало её в разы более мощной. Это им не удалось, но с тех пор мы находимся в состоянии перманентной войны с Системными Лордами гоа'улдов - так именуют себя самые сильные гоа'улды. Со временем мы обзавелись некоторым количество союзников - асгарды, ток'ра (это гоа'улды, не признающие власти Системных Лордов и считающие, что симбионт и носитель имеют равные права на тело, тогда как гоа'улд полностью подавляет волю своего хозяина), толланцы, но они, судя по всему, совсем недавно были уничтожены гоа'улдами. Есть ещё несколько рас, стоящих либо на одном с нами уровне развития, либо немного отстающие от нас. С их помощью нам удалось отбить несколько атак Системных Лордов против нашего родного мира, но опасность всё ещё висит над Землёй. Если вкратце - то это всё.
   Корр при этих словах Картер перевёл взгляд на Сийдера, который едва уловимым условным знаком дал понять сеггулу, что тау'ри говорит правду. Установленная на компьютере даршана специальная программа производила дистанционный анализ речи и определяла, насколько правдивы или лживы произнесённые слова.
   - Значит, вы утверждаете, что являетесь исследовательской командой из другой галактики, исследуете иные миры и находитесь в состоянии войны с контролирующей вашу галактику высокоразвитой расой? - Корр снова посмотрел на Саманту.
   - Именно так, - кивнула Картер. - И поверьте, мы ни в коей мере не собирались чинить вам какой-нибудь вред. Мы просто хотели узнать... эй, что такого смешного я сказала?!
   Эти слова вырвались из уст Картер совершенно непроизвольно, так как все трое имперцев неожиданно захохотали во весь голос. Возможно, слова о том, что ЗВ-1 никому не собирались причинять вред, показались им довольно смешными. Возможно, учитывая уровень их развития, который был явно куда выше аналогичного уровня Земли. Одно то, что сеггулы летали в космос без малого тридцать тысячелетий и основывали колонии в других галактиках, уже о многом говорило. Но если они так отреагировали на эти слова, то, с горечью подумала Саманта, они мало чем отличаются в высокомерии по отношению к менее развитым цивилизациям от тех же гоа'улдов или ток'ра.
  
  
  
   Продолжение следует.
Оценка: 9.73*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Тарасенко "Демон для попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Дэвлин, "Мужчина с Огнестрелом" (Любовное фэнтези) | | Ю.Меллер "По зову сердца" (Любовное фэнтези) | | Л.Сокол "Наглец" (Романтическая проза) | | Ф.Клевер "Улыбнитесь, господин Ректор!" (Попаданцы в другие миры) | | В.Свободина "Таинственная помощница для чужака" (Современный любовный роман) | | Э.Ридлин "Сердце подскажет" (Любовное фэнтези) | | М.Славная "Как снять миллионера" (Юмор) | | Д.Коуст "В объятиях Снежного Короля" (Романтическая проза) | | Д.Тараторина "Равноденствие" (Магический детектив) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"