Сидиус Дарт Ситхович: другие произведения.

Нулевой шеврон, часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
  • Аннотация:
    Во время стандартной экспедиции на планету P14X328FL команда ЗВ-1 находит звёздные врата, на необычном наборном устройстве которых доктор Даниэль Джексон обнаружил доселе неизвестный шеврон, который он окрестил "нулевым". Попытка воспользоваться им при наборе адреса увенчалась успехом... вот только этого ли ожидала команда полковника О'Нилла? Таинственный "нулевой шеврон" перенёс команду ЗВ-1 в далёкую галактику, известную астрономам Земли под названием Мессье 81, в которой вот уже более двадцати лет идёт межзвёздная война между двумя космическими сверхдержавами - Галактической Империей сеггулов, родственной землянам расы с планеты Эдориан, и Протекторатом Гли, тон в котором задают высокоразвитые гуманоиды с седьмой планеты Вем Глийд. Тау"ри нуждаются в союзниках в борьбе с Системными Лордами гоа"улдов, вот только согласятся ли надменные сеггулы, намного опережающие землян в развитии, стать оными?
       Книга завершена.
       В электронном виде книга представлена здесь - Zelluloza.ru.

Бесплатный хостинг изображений

   Глава 17.
  
  
  
   - Во-первых, согласись, что корабль без имени - это как бы и не корабль вовсе, - проговорила Картер, продолжая изучать показания датчиков и сканеров и что-то переключая на панели управления. - А "Прометей" очень даже неплохо звучит. Взято из земной мифологии, но сейчас это не важно. А во-вторых, те, кто задал звездолёту этот курс, явно знали, что делают и куда летят.
   - Поясни.
   - Пусть лучше вот этот гадёныш пояснит, - Саманта кивнула в сторону входной двери рубки, в которую как раз в эту секунду закованная в броню рука Кассиана Ретта втолкнула высокого крепкого сложения смуглокожего мужчину в строгом деловом костюме, в котором его можно было принять за предпринимателя или административного работника с Тау'ри. Однако и то и то было абсолютно неверным. - Он больше нашего знает о том, что тут происходит.
   Корр с нескрываемым любопытством взглянул на смуглокожего незнакомца, которого крепко держал за локоть правой руки Кассиан Ретт. Держал особым захватом, вырваться из которого можно было только с членовредительством для себя же самого. Под взглядом космодесантника пленник почувствовал себя не совсем уютно, но всё-таки он нашёл в себе силы с вызовом посмотреть на сеггула. Посмотреть - чтобы тут же получить психокинетический удар под дых, отчего его немедленно скрутило в три погибели.
   - Ты свои буркала на меня-то не пяль, не то вырву их нафрелл, запихну в бутыль с физраствором и тебе обратно отдам! - проворчал Керриган, глядя на незнакомца слегка прищуренными глазами. - Кто такой, как здесь появился, какую функцию выполняешь на борту угнанного корабля, как связан с репликаторами? Учти, что я не собираюсь с тобой играть в угадайку. Станешь забивать мне баки - вылетишь в космос. Без скафандра. Я понятно изъясняюсь?
   Говорил сеггул на языке гоа'улдов, поскольку пленник - а в том, что это и есть тот самый Армис Зето, Корр ни на йоту не сомневался - явно понимал его.
   Веганец выпрямился во весь рост, насколько это позволял ему захват, которым его удерживал Ретт, и злобно глянул на Корра. Второй психокинетический удар не заставил себя ждать, и на сей раз Зето зашёлся в кашле.
   - Ты вообще понимаешь то, что я говорю? - хмыкнул сеггул. - Или ты и на гоа'улдском не говоришь, э?
   - Их язык довольно примитивен даже по сравнению с тем, на котором говорят тау'ри, - откашлявшись, проговорил веганец, - но я на нём хорошо говорю. Да.
   - Тогда не стоит корчить из себя крутого - это очень вредно для здоровья, Зето. Итак - мне повторить свои вопросы?
   - Не стоит, - усмехнулся агент Анубиса. - Пожалуй, на первый вопрос свой ты ответил сам. Я - Армис Зето, агент разведки Анубиса, работаю... работал, - поправился веганец, - на Тау'ри под прикрытием, пока меня не угораздило связаться с этими хреновыми репликаторами.
   - Как ты здесь очутился? Тебя вроде как не было на борту прото... мм... "Прометея" во время его старта. Или я чего-то упускаю из виду?
   - Да нет, всё правильно. Меня в тот момент действительно не было на корабле. Я попал сюда с борта кеш'тара, который вывозил меня с Тау'ри. Анубис решил, что моя миссия на этой планете завершена, и прислал для моей эвакуации корабль, который поднял меня с Тау'ри посредством транспортных колец. Я летел на одну из планет, контролируемых Системным Лордом, когда по гиперсвязи поступил приказ телепортироваться на борт прототипа и присоединиться к группе, захватившей звездолёт. Тогда я ещё не был в курсе, кто именно захватил корабль...
   - Это что-нибудь изменило бы? - прищурилась Картер.
   - Э? Нет, навряд ли. Анубис не относится к тем разумным, которые могут так просто спустить с рук столь явное неповиновение. Однако до сего момента я предпочитал держаться подальше от репликаторов. Неприятные создания, знаете ли.
   - В этом мы уже успели убедиться, Зето, - проворчал Керриган, делая едва заметный знак Ретту слегка ослабить хватку. - Какие отношения у Анубиса с репликаторами? На кой фрелл они ему сдались? Или, быть может, наоборот?
   Армис Зето что-то неразборчиво пробурчал себе под нос, и Кассиан Ретт немедленно заехал веганцу коленом в зад.
   - Когда тебе задают вопрос, скотина, ты должен на него отвечать чётко и ясно, а не бубнить, словно голову в жопу засунул! - рявкнул эдусианец. - Или тебя малость провентилировать, а?
   - Тихо, Касс, - Корр сделал Ретту знак успокоиться. - Я уверен, что этот достойный сожаления господин расскажет нам всё, что ему известно о связях Анубиса с репликаторами. А может, и с самими Предтечами.
   - С кем? - не понял Зето.
   - Что, не в курсе? - Керриган внимательно всмотрелся в лицо веганца.
   - Я понятия не имею, о каких Предтечах вы сейчас говорите, - пожал плечами агент Анубиса. - Текст полученного мною с Даски сообщения гласил, что мне надлежит проконтролировать процесс посадки корабля тау'ри на планету под названием Халла - откровенно говоря, никогда о такой до момента получения приказа от Анубиса не слышал - и проследить, чтобы захваченный звездолёт был передан репликаторам. По всей вероятности, в их планы входило изучение технологий тау'ри, а может, и что-то другое. Не знаю. В подробности меня не посвятили. Пленных тау'ри предполагалось также передать репликаторам, для чего - не в курсе. Затем один из их кораблей должен был доставить...
   - Один из их кораблей? - Саманта интонацией выделила местоимение.
   - А вам про это неизвестно? - усмехнулся веганец. - У репликаторов имеется довольно крупный космический флот, который сейчас пытается снять поле замедления времени, что соорудили асгарды вокруг Халлы. Ваши сканеры уже должны видеть их... если только они не укрыты полями преломления...
   - Джалир? - Корр включил тактический канал связи, вызывая командира "Ривала".
   - На связи, - отозвался Бишар.
   - На сканерах видны какие-либо космические корабли вблизи планеты, к которой мы сейчас приближаемся?
   - Я как раз сейчас хотел связаться с вами по этому вопросу, но раз ты первый поднял его... Сканеры фиксируют наличие вокруг планеты энергетического поля неизвестной конфигурации и назначения и примерно пятисот звездолётов, по меньшей мере, четырёх типов. Я не знаю, чьи это корабли, но в свете происходящих событий полагаю, что это и есть флот репликаторов.
   - Я понял... Куда корабль репликаторов должен был тебя отвезти, Зето?
   - На ближайшую планету в пространстве Анубиса, Истурак.
   - А ты в курсе, где именно находится Халла?
   - Подозреваю, что в родной галактике репликаторов. - Веганец усмехнулся и бросил быстрый взгляд на обзорный экран ходовой рубки Х-303. - У "сереньких" возникли очень серьёзные проблемы с репликаторами, которые решили разжиться их технологиями, вот только маленькие металлические ублюдки не учли того обстоятельства, что асгарды не так просты, как может показаться на первый взгляд.
   - Что вам известно о событиях в галактике асгардов? - спросила Картер.
   - Немногое. Знаю, что репликаторы сумели высадить десант на главную планету асгардов - Ориллу, но "серенькие" наваляли им по самое не могу, выпнули из своей системы флот машин - правда, асгарды в той драке потеряли, по разным оценкам, от шести до девяти крейсеров класса "Фортенг" - и что-то там сделали с Халлой, из-за чего мелкие засранцы рванули туда так, что аж их металлические пятки засверкали. Подождав, пока вся эта шушера там соберётся, асгарды установили вокруг планеты поле замедления времени, но они не учли одного обстоятельства: гуманоидные репликаторы по какой-то причине не двинули скопом на Халлу, а вместо этого отступили перед флотом асгардов из системы Ори и заняли позиции вокруг планеты. Скорее всего, они пытаются оказать помощь своим собратьям на планете, но каким образом, мне неведомо.
   - Гм... Из твоих слов следует, что репликаторы на кораблях знают о прибытии к Халле угнанного тау'рианского звездолёта, раз на его борту находятся их... гм... сородичи. Я прав?
   - Разумеется, - осторожно ответил Зето.
   - Следовательно, мешать посадке корабля на планету они не собираются, раз он и так должен был сесть на Халлу?
   - Нет, наверное.
   - Наверное...
   Керриган с задумчивым видом взглянул на обзорный экран, на котором уже отчётливо виднелся красно-оранжевый шар планеты, окутанной плотной атмосферой, непрозрачной для невооружённого глаза. Почесал подбородок левой рукой, закованной в бронированную перчатку.
   - Всё это, безусловно, очень интересно, Армис Зето, - проговорил сеггул внешне спокойным тоном, однако Саманта заметила, что глаза десантного офицера как-то странно блеснули в свете потолочных ламп, - только вот сдаётся мне, что ты нам всей правды не говоришь.
   - Что вы имеете в виду? - с некоторой опаской спросил веганец.
   - По информации, полученной от надёжного источника, нам известно о том, что именно ты организовал угон прототипа. И либо источник ошибается, либо ты мне посыпаешь уши космической пылью. Что из этого верно, Зето?
   - Я сказал вам правду, - буркнул агент Анубиса. Однако в его голосе сеггул уловил нотки неуверенности.
   - Да?
   Психокинетический удар пришёлся ксеносу точно в подбрюшье, отчего Зето скрутило, словно от плохой еды.
   - Зето - ты не в том положении, чтобы строить из себя героя шпионского боевика, - заявил Керриган. - Нам ты особо и не нужен, а смерть лучшего агента Анубиса будет только на руку союзным силам. Да и позлить этого полувознёсшегося упыря лишний раз будет забавно. Поэтому выбирай: либо ты нам выкладываешь всю правду - либо Ретт выкидывает тебя в воздушный шлюз. Кстати, Сэм - как там наши скорпионоподобные друзья?
   - Дышат вакуумом, - усмехнулась Картер.
   - Это хорошо. - Корр снова перевёл взгляд на Зето. - Итак, веганец - у тебя три секунды на раздумья. Отчёт пошёл.
   - Yotto o'karee malaghash! - раздалось в ответ. Судя интонации, то было какое-то ругательство на родном языке Армиса Зето. - Где гарантии, что вы меня после этого не вышвырните в космос?
   - Никаких гарантий, - последовал спокойный ответ. - Но, по крайней мере, у тебя есть шанс не сдохнуть немедленно.
   - Зашибись шанс! - невесело усмехнулся Зето. Покосился на невозмутимого Ретта, который, казалось, только и ждал от Корра команды вышвырнуть веганца в космос. - Гм... Что ж...
   Продолжить агент не успел. Несколько сенсоров на пульте управления "Прометея" загорелись тревожным красным светом, активировался коммуникатор бронескафандра Керригана.
   - Здесь Бишар, - услышал мираниец голос командира "Ривала". - Кер - включил громкую связь.
   Корр послушно отдал пси-команду компьютеру скафандра, чтобы тот активировал трансляцию.
   - Говори, Джалир.
   - Только что сканеры зафиксировали выход из джамп-режима в двух мегаметрах от планеты неопознанного звездолёта, - услышали находившиеся в командной рубке "Прометея" голос имперского военного космонавта. - Идентификации не поддаётся, идёт курсом на планету, ориентировочное время до боевого контакта - двенадцать минут. Не знаю, кто они такие и что здесь делают, но это точно не корабль асгардов. Я раньше ничего подобного не видел. И ещё. Корабли репликаторов начали перестроение, явно открывая чужаку посадочный коридор. Такое впечатление, что они его и поджидали.
   Корр сдвинул брови и что-то пробормотал под нос. Неразборчиво, никто ничего из сказанного им не смог понять.
   - Вас не засекли, Джалир? - спросил он уже внятно.
   - Мы под полями невидимости - нет, разумеется. Но что здесь происходит, во имя Большой Галактики?
   - Понятия не имею, но мне очень кажется, что это как-то связано с угоном прототипа. Придётся перейти к радикальным методам ведения допроса в полевых условиях.
   Бишар в ответ издал понимающий смешок.
   - Мы перевели щиты на полную мощность и активировали все бортовые орудия. Здесь явно происходит что-то странное и у меня очень нехорошее предчувствие, Кер.
   - Не у тебя одного. Конец связи.
   - Конец связи.
   Керриган перевёл взгляд на молча глядевшую на него Саманту.
   - Видеоаппаратура корабля может показать приближающийся корабль, Сэм? - задал вопрос сеггул.
   - Сейчас попробую настроить внешние камеры.
   Картер обернулась к пульту и её пальцы тут же забегали над панелью управления.
   - Вот, готово! - она откинулась на спинку кресла. - Гм... И что же мы тут видим?
   Корр, равно как и все остальные космодесантники и капитан Мал Доран, при виде возникшего на видеоэкране космического корабля хмыкнул и перевёл взгляд на Армиса Зето, который при этом сразу же вспотел.
   - Если ты скажешь мне, веганец, что понятия не имеешь, что это за корабль, то я тебе, уж извини, не поверю вот даже настолько вот, - сеггул большим и указательным пальцами левой руки показал Зето, насколько именно он ему не поверит. - Но если ты хочешь умереть мучеником во имя своего господина - что ж, твоему выбору я не стану мешать.
   - Постойте-погодите! - заверещал Зето, чувствуя, как пальцы Ретта, закованные в броню, сомкнулись на его шее. - Я не уверен до конца, но мне кажется, что я знаю, чей это звездолёт!
   - Не сомневался ни на йоту! - усмехнулся Корр, бросая взгляд на видеоэкран, на котором отчётливо был виден чёрный корпус зловещих очертаний, похожий на две соединённые меж собой центральной осью восьмилучевые звезды. Размерами этот корабль раза в три превосходил имперский космический линкор класса "Каламин", и от него настолько ощутимо веяло смертью, что мираниец невольно передёрнул плечами. - Так что это за корабль, Зето? Что вообще происходит, мать твою за ногу?
   Веганец отвёл взор от экрана, показывающего звездообразный корабль, быстро приближающийся к планете, и передёрнул плечами. Оглядел отсек управления Х-303.
   - Сразу скажу - я понятия не имею, кто они на самом деле, откуда взялись и каким образом Анубис с ними связан. Но если я не ошибаюсь, то эта хренота, что сейчас приближается к Халле - не что иное, как тяжёлый крейсер Предтеч.
   После этих слова агента Анубиса на командном мостике "Прометея" воцарилась мёртвая тишина.
  
  
  
  
  
   - Это очень и очень интересно, - спустя несколько секунд услышали все спокойный голос Керригана Корра. - Вот только это не объясняет, какого фрелла он тут делает. И какого фрелла тут делаешь ты. И это заставляет меня подумать, что ты не просто так очутился на прототипе. К планете, на которой асгарды заблокировали репликаторов при помощи... э-э... Сэм?
   - Поле замедления времени, - пришла сеггулу на помощь Картер.
   - Да, именно. Поле замедления времени. Асгарды с его помощью заперли здесь репликаторов, но здесь сейчас собрался весь их флот. Но это как раз понятно. Прилетели своих выручать. А вот что здесь делает агент Анубиса на борту тау'рианского боевого звездолёта с группой гуманоидных репликаторов и тяжёлый крейсер Предтеч, я не знаю. Мы не знаем, - поправился космический десантник. - Но мне почему-то очень сильно кажется, что это всё есть звенья одной цепи. Так или не так, Зето?
   - Мм... э-э...
   - Тебе был задан вопрос, гондон! - Ретт от души саданул по спине веганца бронированным кулаком. - Какого фрелла мычишь, как будто кусок говна проглотил?! Или мне тебя малость того, провентилировать, э? Тебе известно о том, сколько времени могут провести представители твоей расы в вакууме без каких-либо средств защиты, а? Сеггулы могут сравнительно без особого вреда для себя провести в...
   - Кассиан.
   - А? - Ретт с некоторой долей удивления взглянул на Корра, который неодобрительно покачал головой, и лишь через несколько секунд эдусианец сообразил, что подобной информацией не стоит делиться с кем попало. - А, да-да, конечно, командир, прошу прощения... Так тебе известно, сучий потрох, сколько времени ты можешь проваландаться в космосе без скафандра?! - взревел Ретт, явно раздосадованный на самого себя за допущенную оплошность. Благо, рядом был враг, на котором можно было выместить своё раздражение. - Или проверим так, на глаз, э?!
   - В-вы не п-посмеете... - выдавил из себя Зето, пытаясь уменьшиться в размерах. Само собой, у него ничего не получилось. - Это противоречит всем принятым нормам обращения с военнопленными и...
   - Один момент, Зето, - Корр поднял вверх указательный палец левой руки, призывая веганца к молчанию, и Зето послушно заткнулся. Агенту Анубиса перспектива оказаться за бортом "Прометея" без скафандра явно пришлась не по вкусу. - Во-первых, ты не можешь являться военнопленным, так как ты был схвачен при проведении контртеррористической операции по освобождению захваченного преступниками космического корабля, что подпадает под статью "Пиратство", согласно которой тебя, вообще-то, надлежало расстрелять при задержании. Империя, знаешь ли, очень негативно относится к пиратству, за это сжигались целые планеты, между прочим, а тут - всего лишь какой-то инопланетянин. Во-вторых, ты меня уже начинаешь доставать. Не хочешь говорить - так прямо и скажи. Я тебя тут же пристрелю, и делу будет положен конец. Но я всегда даю право разумным самим решать, как им надлежит поступать. Так что давай, пораскинь мозгами-то...
   - Да-да, пораскинь! - захохотал Зеф Сермак, недвусмысленно поведя стволом штурмгана. Зето при виде массивного ствола судорожно сглотнул и бросил на Корра боязливый взгляд. - А то штурмган мозги-то может раскидать по всей рубке, хе-хе!
   - Зеф. - Корр строго взглянул на Сермака, и тот пожал плечами, как бы говоря - а что я такого сказал? - Итак, Зето - что ты решил?
   Веганец перевёл взгляд с миранийца на Ретта, потом взглянул на штурмган, после чего его зрачки сфокусировались на Картер. Тау'ри неопределённо повела плечами и брезгливо сморщилась, словно перед ней находилось какое-то довольно мерзкое на вид насекомое.
   - Вам, должно быть, уже известно о том, что из себя на самом деле представляет Анубис, - проговорил Зето, опасливо косясь на Кассиана Ретта, который всем своим видом показывал, что готов в любой момент потащить веганца к внешнему шлюзу. - Он - полувознёсшийся гоа'улд. Не спрашивайте меня, как это произошло и когда - я просто не знаю ответа на эти вопросы. Кто такие эти Предтечи, я не имею ни малейшего понятия, хотя ходят слухи, что это какая-то древняя могущественная раса, вернувшаяся откуда-то, куда в своё время их вынудили уйти их враги. И я действительно перенёсся на прототип с борта эсминца флота Анубиса, который вывозил меня с родной планеты майора Картер, вот только потом ситуация резко изменилась.
   - В плане? - тут же последовал вопрос.
   - Мне... было поручено доставить на планету под названием Халла некое устройство, о котором я не имел дотоле ни малейшего представления. Шеф Феара сказал мне, что данное устройство может помочь репликаторам избавиться от замедляющего время поля. Курьерский тел'так встретился с эсминцем в системе Аильтан, где и произошла передача устройства, затем мы взяли курс на галактику асгардов.
   - Где это устройство и что оно из себя представляет?
   - Здесь, на прототипе. А что оно из себя представляет... - веганец неопределённо пожал плечами. - Я не силён в физике полей и частиц, поэтому ничего конкретного об этом устройстве сказать не смогу. Знаю, что оно именуется генератором нулевой сингулярности, но что...
   - Как вы его назвали? - Керриган при этих словах Зето подался вперёд. Было очевидно, что это название сеггулу было хорошо знакомо.
   - Э-э... генератор нулевой сингулярности... а в чём, собственно, дело?
   Зето недоумённо оглядел имперских десантников, но было непохоже, чтобы кто-либо из них взялся бы объяснять агенту Анубиса, о чём идёт речь.
   - Очень интересно, - Корр перевёл взгляд на обзорный экран, почти половину объёма которого занимала Халла. - А откуда у Анубиса появился этот генератор, вам, очевидно, неизвестно?
   Армис Зето отрицательно покачал головой.
   - Не имею ни малейшего представления. Но вам, судя по вашей реакции, хорошо известно, о чём идёт речь. Я прав?
   Вопрос, заданный Зето, словно провалился в "чёрную дыру".
   - Стало быть, репликаторы собираются снять темпоральное поле, окружающее Халлу, - медленно произнёс Корр, прищуренными глазами глядя на экран обзора, и Саманта могла бы поклясться на сразу всех священных книгах тау'ри, что сеггул что-то замыслил. Что-то весьма интересное и опасное. - Флот машин здесь явно с целью защитить планету, а после снятия поля те, кто находится на Халле, присоединятся к флоту и отправятся... куда? А, Зето?
   - Я что, похож на командующего армией репликаторов? - осмелился съязвить веганец.
   - Кто тебя знает? - усмехнулся Керриган, переглядываясь с Кассианом Реттом. - Биосканер, правда, показывает, что ты живой, но ведь можно живое сделать неживым... Да не ссы ты так, веганец - я ж пошутил! - расхохотался космодесантник при виде враз посеревшего лица ксеноса. - А вот то, что происходит в близлежащем космосе, к шуткам как раз не располагает. Кхм...
   - Если репликаторы получат в своё распоряжение НС-генератор, - проговорил Иш Зелвик, - то в их распоряжении окажется источник воистину безграничной энергии. А им явно не хватает энергии для того, чтобы снять Т-поле, запирающее их на планете.
   - Чего им не хватает, нас не должно волновать, Иш. Нас должно волновать, чтобы им этот самый генератор не достался. Учитывая то, с какой быстротой репликаторы умеют ассимилировать технологии, мне как-то не по себе становится от того, что они могут сотворить, получив НС-генератор. Однако любая палка имеет, так сказать, два конца... да, так есть...
   - Что ты задумал, Керриган? - спросила Картер.
   - По кораблю никто не стреляет, а это означает, что командование репликаторов знает, что находится на борту "Прометея". Значит, у них не может быть причин чинить препятствия для посадки звездолёта на Халлу. Зето - ведь репликаторы знают, что генератор сопровождают, так ведь?
   - Да, разумеется, - кивнул веганец. - Шеф Феара сообщил им, что генератор сопровождаю я.
   - Следовательно, нет причин для того, чтобы не переправить нас туда посредством транспортных колец вместе с НС-генератором. Зето всего лишь курьер, а мы сможем сойти за техников. Ведь им вряд ли известно о том, как на самом деле выглядят Предтечи, а в том, что корабль этих придурков прилетел сюда для того, чтобы наладить работу генератора, у меня сомнений нет. Но мы ничего не станем налаживать - мы просто-напросто разнесём и планету, и крейсер Предтеч, и флот репликаторов на атомы.
   - Каким образом? - поинтересовалась Саманта. Идея Корра ей не очень пришлась по душе из-за крайне высокой степени риска, однако сеггул, безусловно, знал, что предлагал.
   - Есть один простой способ - закоротить нафрелл главный контур генератора, это очень просто, кстати. Там есть два контакта, засунуть меж ними пластину из сверхпроводника, такого, как, скажем, кринол, запустить устройство - и генератор начнёт не генерировать энергию, а создавать нулевую сингулярность. Своего рода искусственную "чёрную дыру". Со всеми вытекающими. Сингулярность начнёт сжимать планету, произойдёт коллапс материи и гравитации, нарушатся причинно-следственные связи внутри вещества, как следствие - взрыв самой сингулярности. Я такое видел в системе Беретрон. Взрыв нулевой сингулярности, по неосторожности вызванной нашими любопытными "головастиками", уничтожил всё в радиусе пятнадцати световых минут. Так что нам после того, как мы установим на планете НС-бомбу, придётся очень быстро рвать когти. Корабли сопровождения...
   - Здесь Бишар, - раздался вдруг в гарнитуре коммуникационного устройства голос командира "Ривала", в котором явственно сквозило беспокойство. - Вызываю Керригана Корра.
   - Что ещё стряслось, Джалир? Вас обнаружили?
   - Нет, поля преломления надёжно защищают нас от всех возможных методов обнаружения. Дело в другом, Кер.
   - В чём именно?
   - Мы только что завершили полное сканирование Халлы и обработку данных.
   - И?
   - Не знаю, сколько времени прошло для тех репликаторов, что находятся внизу, внутри темпорального поля асгардов, но явно достаточно для того, чтобы полностью... мм... терраформировать... или как здесь правильнее будет сказать - репликатоформировать?.. планету. Вся поверхность Халлы на данный момент представляет собой сплошной "ковёр" из блоков репликаторов, толщина которого составляет порядка шестисот метров, атмосфера крайне плотная, для дыхания пригодна, но я бы рекомендовал иметь при себе газовые маски из-за несколько иного изотопного состава воздуха. На поверхности фиксируется одно-единственное строение, примерно в районе экватора, вокруг которого отмечена крайне высокая концентрация боевых особей репликаторов гуманоидного типа, а также большое скопление боевой техники...
   - Боевой техники? - переспросил Корр.
   - Танки, бронетранспортёры, какая-то непонятная гусеничная хренота, САУ - во всяком случае, эти штуки очень похожи на самоходки. Думаю, что строение это является, так сказать, штабом репликаторов на планете. Примерно в сорока километрах от этого места фиксируется крупное скопление космических кораблей, числом около сотни, таких формаций по всей Халле наблюдается шестнадцать. В атмосфере фиксируется передвижение патрулей, состоящих из МЛА неизвестной конструкции. Не знаю, что там за поле соорудили асгарды вокруг этого мира, но оно явно пошло машинам на пользу. За пару дней даже таким продвинутым созданиям, как репликаторы, всё это построить просто невозможно. Не исключено, что они перенастроили поле замедления времени так, чтобы можно было его использовать для своих нужд. Скажем, ускорить время, или чего-то в этом роде. Отсюда следует вывод: как только репликаторы снимут поле - их ничто не задержит в этой системе.
   - Армада машин, - пробормотал Керриган, хмурясь. Происходящее очень и очень не нравилось сеггулу. - Если позволить ей вырваться за пределы системы - мы получим большую головную боль. Значит, надо не допустить этого.
   - Каким образом? Вступить в бой с флотом репликаторов? Да один-единственный крейсер Предтеч нас на атомы разнесёт! Фрелл знает, что у них в арсенале может быть!
   - Вступать в бой ни с кем не требуется, Джалир. Достаточно просто переправить нас на планету, а дальше уже дело техники, так сказать...
   - В каком это смысле? - не понял Бишар.
   Керриган как-то нехорошо усмехнулся и подмигнул Саманте Картер, как бы говоря ей, что у него всё просчитано и продумано, по меньшей мере, на десять ходов вперёд. Вполне возможно, что так оно и было. Ведь свои размышления сеггул предпочитал держать при себе, облекая их в слова только в ситуациях, подобной нынешней.
  
  
  
  
   - Дело в том, Джалир, что наш веганский друг кое-что рассказал нам об истинной цели своего визита на Халлу. И я собираюсь эту цель использовать, уж прости за тавтологию, в своих целях.
   - Да? - хмыкнул командир "Ривала". - И как именно?
   - Увидишь.
   На лице десантного офицера возникло выражение, слишком хорошо знакомое его бойцам.
   - Ну... надеюсь, что это твоё "увидишь" не будет означать уничтожение всего в радиусе пары светолет от планеты! - усмехнулся Бишар.
   - Зависит от целого ряда факторов, Джалир. Но я надеюсь, что до таких крайностей не дойдёт.
   - Он надеется! - фыркнул Бишар. - Кто бы говорил... Ладно, Кер - действуй, как сочтёшь нужным. Командующий Грель даёт карт-бланш по репликаторам. Империи хватает Протектората и вернувшихся Предтеч. Конец связи.
   - Конец связи, - эхом отозвался Корр. Пожал плечами и перевёл взгляд на Ретта. - Касс - готовь генератор. Пойдём вниз.
   - Понял, командир.
   - Саманта - транспортные кольца "Прометея" в рабочем состоянии? Нас возможно с их помощью десантировать на Халлу?
   - Да, транспортная система корабля исправна, - кивнула Картер. - Могу переместить вас в любую точку на поверхности планеты... хм... наверное, точка эта самая тобой уже выбрана...
   - Переместишь нас по команде, точка высадки должна располагаться в непосредственной близости от штаба репликаторов. Зето!
   - Да-да? - тут же откликнулся веганец.
   - Ты можешь связаться с репликаторами на Халле? Только не говори, что у тебя нет кода доступа к их каналам связи!
   - Да, я могу с ними связаться, - ответил агент Анубиса. - Прямо сейчас?
   - Прямо сейчас.
   Армис Зето окинул взглядом находящихся в рубке прототипа космических десантников, потом снова перевёл взгляд на сеггула.
   - А как объяснить их присутствие на мостике?
   - Молча.
   Керриган сделал условный знак своим бойцам и пси-командой активировал боевой шлем, закрывая своё лицо от объектива передающей камеры. Точно так же поступили и остальные десантники. Новый жест - и массивный ствол штурмгана Зелвика нацелился точно в затылок Картер.
   - Это для пущей достоверности, - пояснил Корр, с усмешкой наблюдая за реакцией тау'ри. - А то будет как-то неестественно смотреться.
   - Да я поняла уже, Кер. Но всё равно неприятно, когда в тебя тычут стволом, особенно такой вот бандуры... Зето - давайте код доступа к командной частоте репликаторов.
   Веганец продиктовал Картер состоящий из семи цифр и пяти букв код, который, разумеется, был на языке гоа'улдов. Саманта, бросив на Корра пристальный взгляд, быстро набрала код на пульте коммуникационного устройства и настороженно уставилась на видеоэкран.
   Ответ пришёл практически мгновенно, что для гиперсвязи было вполне обычным явлением. Видеоэкран протаял в глубину, открывая взорам всех, кто находился на командном мостике, небольшое помещение квадратной, судя по всему, формы, в котором находились трое гуманоидных репликаторов, облачённых в тяжёлую боевую броню, доселе никем ещё не виданную. И броня, и оружие - массивные серого цвета излучатели - ясно свидетельствовали о том, что технология асгардов на сей раз сыграла разумным машинам на руку.
   Три пары глаз, внешне практически не отличимых от таковых у тау'ри или сеггулов, немедленно переключили своё внимание на вспыхнувший перед ними коммуникационный экран. Бесстрастные лица киборгов-убийц - вот какая мысль пришла в голову Корру при виде репликаторов-гуманоидов.
   - Э-э... - Зето прочистил горло, явно чувствуя себя несколько не в себе от внимательных глаз разумных машин. - Здесь Армис Зето, агент Системного Лорда Анубиса. Нахожусь на борту прототипа тау'ри, захваченного моей группой, следую курсом на Халлу. Генератор нулевой сингулярности доставлен с Пор'таки, со мной также находится группа военных технических специалистов, любезно предоставленных в моё распоряжение.
   - Нам приятно узнать, что Анубис держит данное нам слово, - голосом, в котором явственно слышались угрожающие нотки, произнёс один из репликаторов, выглядевший как сурового вида мужчина лет сорока пяти, расцветка брони которого свидетельствовала о том, что он является более старшим по рангу, нежели двое других киборгов. - Однако мы ждали вас на часа два позже, агент Зето. В связи с чем вызвано ваше преждевременное прибытие в конечный пункт назначения?
   - По-вашему, это придерживающийся расписания пассажирский лайнер, что ли? - презрительно усмехнулся веганец. - Как получилось долететь сюда - так и получилось. Или мне развернуть крейсер и свалить отсюда к известной матери?
   - Вам разрешено высадиться на планету, агент Зето, - ничуть не изменившимся тоном сказал репликатор. - Ваши техники знают, как активировать генератор нулевой сингулярности?
   - Естественно. Иначе бы их здесь не было.
   - Понятно. - Киборг оглядел находившихся в поле зрения передающей камеры Саманту Картер и Валу Мал Доран. - А кто эти особы? Они имеют какое-то отношение к устройству?
   - Нет, - усмехнулся Зето. - Это пленники. Вернее, пленница. Пилот-тау'ри. Это, - кивок в сторону Мал Доран, - оперативный офицер нашего ведомства. Обеспечивала сопровождение и информационную поддержку.
   - Понятно, - повторил репликатор. - Что ж - раз вы прибыли на Халлу раньше, чем ожидалось, нет смысла висеть на орбите и ждать наступления условленного времени. Мы подготовим наше оборудование для подключения к генератору, чтобы без промедления начать процесс снятия поля. Не задерживайтесь.
   Связь прервалась. Было очевидно, что репликаторы не были склонны к пустопорожним разговорам, что, впрочем, было свойственно всем системам ИИ.
   - Командир - нам бы не помешало оружие помощнее бластеров и лазеружей, - проговорил Квинн, глядя на обзорный экран рубки "Прометея". - Там, внизу, репликаторов будет хренова туча, и как только они поймут, чего мы хотим на самом деле, у нас будет очень мало времени. Тех, кто будет копаться в генераторе Предтеч, нужно будет прикрывать непрерывным огнём, сдерживая противника.
   - Мм... ты прав, Джонас, - отозвался Корр, тоже, как и келлонец, глядевший на обзорный экран. - Одного штурмгана будет явно недостаточно... Джалир - здесь Корр.
   - На связи, - отозвался командир имперского крейсера.
   - Ты можешь телепортировать на "Прометей" несколько единиц тяжёлого оружия? Там, внизу, нам придётся несладко, а с одним штурмганом много не навоюешь. А бластеры и лазеружья против такой оравы репликаторов сам понимаешь...
   - Что переправить? - деловито осведомился Бишар.
   - Нас шестеро, плюс капитан Мал Доран, но кого-то надо будет оставить на борту прототипа, чтобы приглядывал за Зето. Телепортировать его на "Ривал" рискованно - повторную масс-передачу репликаторы могут засечь, а тогда у нас возникнут серьёзные проблемы. Одиночный транспортный луч ещё как-то может сойти за естественное космическое явление, но насчёт второго луча я не уверен. Майор Картер останется на борту "Прометея" - корабль ведь нуждается в пилоте. Это не обсуждается, - эти слова уже относились к Саманте, которая было вскинулась, чтобы возразить, но завидя повелительный жест сеггула, осеклась на полувздохе. - Геллон Стим останется на корабле и будет приглядывать за агентом Анубиса, - короткий жест рукой - и тариец тут же нарисовался за спиной Зето, взяв наизготовку свой "траммер". - Следовательно, нам понадобится... что?
   Керриган умолк на пару секунд, погрузившись в размышления.
   - Два штурмгана, тяжёлый ручной пулемёт, лазеружьё для капитана Мал Доран, аннигилятор и излучатель "холодного света". И побыстрее.
   - А зачем тебе детермалайзер? - не понял Бишар.
   - Мы телепортируемся прямо туда, откуда шла гиперпередача репликаторов - у нас нет времени для прогулок по планете, кишащей боевыми роботами. Не имеет значения, где мы установим генератор - когда сингулярность пойдёт вразнос, от планеты и камня на камне не останется. А возможно, и от всей звёздной системы. Так что будьте готовы к экстренному гиперпрыжку. А там трое репликаторов гуманоидного типа, и это как минимум. Поэтому действовать надо будет быстро.
   - Я понял, Кер. Через пару минут посылка будет на борту прототипа.
   - Принято. Что с тяжёлым крейсером Предтеч?
   - Завис на высокой орбите над северным полюсом Халлы и ничего не предпринимает. Ни один МЛА не покинул его ангаров. Судя по всему, они просто наблюдают.
   - Наблюдают, - хмыкнул Корр. Посмотрел на молча сидящую в кресле капитана Саманту. - Надеюсь, что они это продолжат делать и впредь. Не люблю, когда всякие фреллники путаются под ногами.
   - А кто любит? - усмехнулся Бишар. - Принимай посылку, Кер. И будьте там поаккуратнее.
   - Ничего не могу обещать, Джалир. Но мы постараемся.
   Капитан "Ривала" в ответ лишь хмыкнул, после чего связь отключилась.
   - Груз прибыл в телепортационный отсек, - подтвердила Картер, просмотрев данные приборов. - Транспортные кольца готовы к переброске на планету.
   - Тогда не будем терять времени попусту. Кассиан?
   - Я уже в транспортном отсеке, Кер. Генератор нулевой сингулярности погружен на антигравитационную платформу для транспортировки.
   - Вооружись. Выбери оружие по вкусу.
   - Хех, с этим проблем не будет! - раздалось в динамиках, встроенных в боевой шлем.
   - Сэм: как только я дам команду - переноси нас в то здание на поверхности планеты. Корабль оставь на орбите, но будь готова по первому сигналу уходить прочь. Проверь гиперпривод - возможно, понадобится экстренный прыжок.
   - Мне не хотелось бы, чтобы ты туда шёл, Керриган, но похоже, что иного выхода нет. Ты... вы там поосторожней.
   - Ничего не могу обещать, Саманта. Но я постараюсь.
   - Да уж постарайся! - хмыкнула Картер, кивая сеггулу.
   Керриган в ответ лишь повёл закованными в броню плечами, как бы говоря, что от него мало что зависит, и, похлопав её по плечу, резко развернулся на месте и направился к выходу из отсека управления Х-303, сделав условный знак своим бойцам и не забыв показать Армису Зето бронированный кулак. Так, порядка ради.
  
  
  
  
   Глава 18.
  
  
  
  
   Безусловно, репликаторы не были беспечными в вопросах собственной безопасности, но против неожиданной атаки даже Искусственный Интеллект оказался беспомощен. Здесь даже его мгновенная реакция была бессильна, на что, собственно, и рассчитывал Керриган Корр. А имперский десантник знал, что из себя представляет взбесившийся ИИ. Квинелар-IV был неплохой тренировочной площадкой, хотя там масштаб не шёл ни в какое сравнение с Халлой. Если там речь шла о нескольких тысячах управляемых сошедшим с ума экспериментальным ИИ боевых платформах, то в случае с репликаторами дело приходилось иметь не только со множеством боевых модулей, но и с космическим флотом, а это, по самым скромным оценкам - несколько миллионов гуманоидных роботов и куда большее количество паукообразных платформ. Так что действовать следовало быстро.
   Имперские космодесантники, генератор нулевой сингулярности на антигравитационной грузовой платформе и капитан Мал Доран материализовались в небольшом помещении квадратной формы, в центре которого находилось нечто вроде рабочего стола-пульта со встроенным в него тактическим мультихроматроном, возле которого стояли уже знакомые по сеансу связи три репликатора в боевой броне. При появлении в помещении переливчатого золотистого свечения транспортного луча киборги синхронно повернули головы в том направлении, но это было всё, что смогли сделать разумные машины.
   Серебристый холодный - в буквальном смысле этого слова, ведь температура излучаемого детермалайзером энерголуча немногим отличалась от температуры космического пространства - луч ударил точно в голову одного из роботов, отчего тот немедленно вышел из строя из-за того, что луч с отрицательной энергетической накачкой превратил его электронный мозг в морозный студень. Второго репликатора буквально разорвало на куски огнём обеих штурмганов, третий же превратился в невидимое простому глазу облако элементарных частиц, попав под выстрел аннигилятора.
   - Зеф - поставить пентащит! - резко бросил Корр, настороженно оглядывая помещение командного центра репликаторов. - Они сейчас полезут сюда, как очумелые! Касс! Где генератор?
   - Здесь! - Кассиан Ретт кивнул на антигравитационную платформу.
   - Мне нужно несколько минут, чтобы добраться до главного контура генератора, так что организуйте-ка оборону этого... мм... места. Они сейчас очнутся...
   - Они уже очнулись, командир!
   После этих слов Сермака раздалось злобное стаккато ручного МД-пулемёта.
   Корр с любопытством взглянул в сторону ведущей в помещение двери, которую в данный момент перекрывала призрачно светящаяся сероватая энергетическая стена пентащита. По другую сторону пятислойного силового поля толпились паукообразные репликаторы, тщетно пытаясь пробиться через энергетическую завесу. Разумеется, у них ничего не получалось, но машины не прекращали попыток преодолеть возникшую на их пути преграду.
   Миранийцу сделалось интересно, как долго репликаторы будут возиться с пентащитом - а в том, что рано или поздно они сумеют подобрать нужную частоту для десинхронизации силового поля, космодесантник не сомневался. Но и ждать этого момента никто из десантной команды не собирался.
   - Сдерживайте их! - приказал Корр. - На рожон не лезьте - всё равно пентащит им за это время не взломать, отстреливайте самых ретивых! А я займусь генератором!
   Пентащит, как и все силовые поля, созданные по имперским технологиям, ничего не пропускал снаружи, но прекрасно пропускал всё изнутри. Репликаторы не могли ни попасть внутрь, ни поразить противника из своего оружия, зато имперцы могли беспрепятственно, не опасаясь за свои жизни, вести огонь по киборгам. Рассредоточившись, десантники и Вала Мал Доран принялись отстреливать слишком уж наглых "пауков", которые подобрались вплотную к призрачной мембране силового поля.
   Керриган же, открыв небольшой кейс с инструментами, что был прикреплён к антиграв-платформе, несколько секунд внимательно рассматривал его содержимое, после чего взял в руки силовую отвёртку и принялся корпеть над техническим лючком генератора нулевой сингулярности. Насколько было известно сеггулу, для того, чтобы осуществить то, что он задумал, следовало для начала снять технический лючок, ведущий во внутренности генератора, чтобы получить доступ к центральной плате устройства. Затем при помощи той же отвёртки надлежало удалить крепёжные винты с самой платы, чтобы демонтировать её, при этом нужно было очень и очень постараться, чтобы не повредить ненароком тонкие питающие шины. После этого открывался доступ к главному контуру генератора, а дальнейшее уже было делом техники, сноровки и ловкости пальцев - ведь чтобы установить между контактами пластину из сверхпроводника, требовались сосредоточенность и твёрдая рука, так как они располагались в довольно неудобном месте, и если вы вдруг уронили бы внутрь генератора пластину сверхпроводника, то вытащить её назад было бы практически невозможно.
   За спиной сеггула прогремело несколько пулемётных очередей, трижды выстрелило лазеружьё. Однако он даже не повернул головы в ту сторону, всецело поглощённый вознёй с генератором.
   Снять техническую панель оказалось довольно несложно, а вот добраться до крепёжных винтов центральной платы оказалось делом непростым. Почему Предтечи не озаботились аккуратно сложить провода в отдельные магистрали и скрепить всё это дело крепёжными хомутами, Корр не знал, да сейчас его это мало волновало. Тихо поругиваясь сквозь сжатые зубы, мираниец осторожно по очереди открутил крепёжные винты и так же осторожно вынул их из недр устройства. Затем он, положив подле себя отвёртку, крайне осторожно, чтобы не оборвать случайно тонкие питающие шины, взялся обеими руками за плату и, слегка расшатав её в фиксирующих гнёздах, потянул на себя. Внутри корпуса генератора что-то хрустнуло, заставив сеггула глухо выругаться, однако вроде как ничего серьёзного этот звук не означал.
   Пробормотав под нос какое-то неразборчивое ругательство, Керриган вынул плату из корпуса генератора и положил её рядом с отвёрткой на антиграв-платформу. Заглянул внутрь устройства Предтеч и усмехнулся, после чего вынул из кейса тонкую пластинку сверхпроводника и аккуратно принялся разминать её пальцами, придавая ей нужную степень эластичности.
   Позади дважды выстрелили из штурмгана, но Корр даже не повернул головы в ту сторону. Его бойцы и оперативник СКБ Ба'ала держали ситуацию под контролем, не позволяя репликаторам слишком уж надолго зависать подле пентащита. Впрочем, даже столь продвинутым в области взлома различных электронных систем кибернетическим устройствам, как репликаторы, требовалось время, чтобы получить полный доступ к генератору силового поля, перекрывающего доступ в помещение. Правда, сколько именно его им требовалось, Корр не знал, да по правде, и не собирался это узнавать. Его задача состояла в том, чтобы как можно быстрее заставить НС-генератор пойти вразнос, чтобы уничтожить репликаторов. Останется ли что-нибудь после этого от звёздной системы, космодесантника мало волновало - вернее, не волновало совсем. Одной звёздной системой больше, одной меньше - в масштабах галактики это сущая мелочь.
   Наконец Керриган решил, что сверхпроводник достаточно размягчился для того, чтобы его можно было расположить меж контактами генератора, которые во время работы устройства создавали устойчивый энергетический канал, по которому энергия нулевой сингулярности, создаваемая генератором внутри экранированной камеры из неизвестного до сих пор имперским учёным искусственного сплава, поступала в накопитель. Оттуда её можно было использовать уже по прямому назначению, подключив к генератору кабеля.
   Осторожно просунув руку с пластиной сверхпроводника внутрь генератора, Керриган принялся прилаживать её меж контактов. Длинная очередь МД-пулемёта заставила его руку слегка вздрогнуть, отчего сеггул грязно выругался сразу на шести языках. Работать в бронированных перчатках было вовсе непросто, но здесь было однозначно не то место, куда можно было заявиться в парадной форме имперского десантного офицера или в пляжной одежде.
   Тем не менее, Корр всё же приладил пластину меж контактов, отчего на лице сеггула возникла злобная ухмылка. Теперь дело оставалось за малым - поставить всё на место и запустить устройство. Нулевая сингулярность внутри камеры будет сгенерирована, но вместо того, чтобы передавать энергию в накопитель, она будет накапливать её внутри этой самой камеры. А это неизбежно приведёт к взрыву, который будет помощнее термоядерного. И будет лучше, если к этому моменту и Корр, и его бойцы, и имперские звездолёты с эсминцем гоа'улдов и тау'рианским прототипом будут как можно дальше отсюда.
   - Ты ещё долго будешь возиться с этой хуёвиной, Кер?! - услыхал мираниец злой голос Кассиана Ретта. - Эти механические ублюдки уже почти взломали систему безопасности генератора пентащита и вот-вот её отключат! Ты можешь эту херь запустить уже?!
   - Пара секунд, Касс!
   - Давай быстрее!
   Керриган пробормотал что-то типа "быстро только гарварги родятся" и принялся сноровисто возвращать на место вынутые из генератора детали и крепёжные винты. Один из них куда-то подевался, но сеггул махнул на это рукой. И на трёх винтах плата держалась вполне нормально, так что на утерю одного винтика можно было не обращать внимания.
   - Запускаю генератор! - произнёс он, одновременно с этим пси-командой активируя канал связи с крейсером. - Сэм - на связи!
   - На связи, Кер! - донёсся до него голос Картер. - У вас всё готово?
   - Репликаторы почти подобрали коды для отключения пентащита, а я запустил НС-генератор, так что давай-ка включай телепортер и вытаскивай нас нафрелл отсюда! Мы активируем транспондеры! Как только окажемся на борту "Прометея" - врубай форсаж и на полной скорости уводи корабль прочь от планеты!
   - За этим дело не станет! Включаю транспортные кольца!
   - Внимание, всем! - крикнул Корр, отпихивая от себя антигравитационную платформу с генератором нулевой сингулярности, изнутри которого уже доносилось мерное гудение. - Порядок срочной эвакуации! "Прометей" активировал транспортные кольца! Живо, живо!
   Космодесантники и Вала Мал Доран без излишней суеты сгрудились в одну большую кучу в той же самой точке, куда их перенёс телепортер прототипа. Корр, бросив взгляд на толпившихся по ту сторону пентащита репликаторов, присоединился к ним.
   Сверху, будто из потолка, упали пять концентрических колец масс-транспортёра, внутри которых возникло зыбкое марево энергетического канала телепортера. И, прежде чем транспортное устройство "Прометея" превратило его в поток элементарных частиц, чтобы затем материализовать на борту тау'рианского боевого корабля, Керриган увидел, как силовое поле пентащита дважды мигнуло и исчезло, открывая репликаторам путь в помещение командного центра. А в следующую секунду перед его глазами возникла ходовая рубка "Прометея" и сидящая в командирском кресле Саманта Картер, внимательно глядящая на вернувшихся с Халлы десантников.
  
  
  
  
   - Я перенесла вас прямо на мостик, чтобы не тратить зря...
   Договорить Саманта не успела. В пространстве по ту сторону обшивки звездолёта что-то ярко сверкнуло и по глазам больно ударила вспышка близкого разрыва. На ходовом мостике замигало освещение, корабль сотрясла мелкая дрожь.
   - Керриган - ты на прототипе? - услышал Корр в наушниках коммуникатора голос Джалира Бишара.
   - Да. Что это только что было, э?
   - По кораблю тау'ри только что выпустили несколько ракет с одного из кораблей репликаторов, - последовал ответ. - Нам пришлось задействовать бортовую ПРО, чтобы сбить их, но одна ракета всё-таки до вас долетела и ударилась о силовой щит "Прометея". Репликаторы поняли, что вы вовсе не те, за кого выдавали себя, так что пора рвать отсюда когти. Тем более что тяжёлый крейсер Предтеч сошёл со своей орбиты и движется к нам. Я не знаю, какими системами вооружения он располагает, и если честно, не горю особым желанием это делать. Мы готовы взять "Прометей" на буксир и уволочь его за собой в гипер, если вдруг вы сами не сможете это сделать.
   - Корабль не повреждён, но мощность щита упала на двадцать процентов, - отозвалась Картер, врубая маршевый двигатель Х-303. За кормой звездолёта вырос яркий белый "хвост" и "Прометей" начал набирать скорость, беря курс на внешние районы системы. - Я могу маневрировать и вести бой, но только у корабля очень мало ракет и снарядов.
   - "Ривал" вас прикроет, набирайте скорость. Нам нужно как можно быстрее убираться отсюда - на Халле явно что-то происходит.
   Все, кто находился на ходовом мостике прототипа, не сговариваясь, перевели взгляды на экран заднего обзора, на котором отчётливо был виден захваченный репликаторами бывший мир асгардов.
   С планетой явно что-то происходило, причём естественным явлением это можно было назвать с большой натяжкой, если вообще можно было. На том месте, где ещё совсем недавно располагалось строение в форме буквы "Х", отчётливо была видна быстро расширяющаяся во все стороны чернильно-чёрная клякса. Словно кто-то разлил по поверхности планеты чернила, и они теперь растекались во все стороны.
   - Какого фрелла?! - выдавил из себя Иш Зелвик, глядя на обзорный экран. - Что это такое?!
   - Тебя не было с нами в системе Беретрон, Иш, так что подобное для тебя в диковину, - усмехнулся Корр, тоже глядевший на экран. - Там похожая картина наблюдалась, когда головастики...
   Новый мощный удар сотряс "Прометей". На ходовом мостике замигало освещение, с потолка что-то посыпалось на головы находящихся в отсеке управления. В одной из стен что-то с треском взорвалось, оттуда повалил едкий густой серый дым, в проломе показались языки пламени.
   - Пожар на мостике! - тут же среагировал мираниец. - Немедленно потушить!
   Джонас Квинн и Кассиан Ретт опрометью бросились к очагу возгорания, схватив на ходу висевшие в стенных зажимах огнетушители. Пожар на борту космического корабля - дело крайне неприятное, даже при наличии на корабле системы регенерации воздуха. Выгорает драгоценный кислород, воздух насыщается вредными для дыхательных путей продуктами горения, не говоря уж о том, что огонь может добраться до чего-нибудь по-настоящему взрывоопасного, а подобные штуки есть на любом звездолёте. Поэтому любой очаг возгорания следует немедленно локализовать, если вы не хотите в скором времени сломя голову бежать к спасательным шлюпкам.
   - "Прометей" - это "Ривал"! - в динамиках боевого шлема Корра раздался взволнованный голос Джалира Бишара, слышимый всем, кто присутствовал в рубке прототипа, благодаря включённой системе громкой связи. - Крейсер Предтеч только что нанёс по вам удар неизвестным нам типом оружия! Со стороны это походило на раскалённую добела струю огня, ударившую вас по касательной! Наши сенсоры фиксируют внутренние повреждения на борту корабля! У вас всё в порядке?
   - Мы целы, Джалир... пока что, - спокойно отозвался Корр. Очаг возгорания уже был ликвидирован, но в нескольких местах под потолком рубке что-то искрило - залп тяжёлого крейсера Предтеч явно нанёс некоторый урон земному судну. - Было возгорание на мостике, но оно уже ликвидировано. Сэм - что по повреждениям?
   - Незначительные внешние, не оказавшие влияния на герметичность корпуса, но внутренние несколько более серьёзные, - отозвалась Картер, быстро просматривая отчёты телеметрических систем. - Однако они пока не влияют на ходовые качества кор...
   По ту сторону обзорного экрана вдруг возникла будто из ниоткуда раскалённая добела струя непонятной субстанции, бьющая откуда-то слева. Как будто поток звёздной материи протянулся в пространство, исходя из некоего неведомого источника.
   - Какого дерьмового рожна происходит?! - донесся до находившихся в рубке "Прометея" злобно-недоумевающий голос командира имперского крейсера. - Кьенан - что это только что было?!
   - Тяжёлый крейсер Предтеч только что нанёс удар из того же оружия по "Гэториду", - отозвался старший помощник Бишара Кьенан Гарон. - Зафиксировано прямое попадание в район седьмой палубы, между сто сорок пятым и сто сорок шестым шпангоутами. Корпус не повреждён, но щиты "Гэторида" просели на двадцать три процента. Я понятия не имею, что это за орудие и чем...
   - Попадание в эсминец гоа'улдов! - раздался голос кого-то из операторов дежурной смены "Ривала". - Пробит щит, наблюдая взрывную декомпрессию в районе одной из палуб эсминца!
   - Всю энергию на кормовые щиты! - Корр резко повернулся к Саманте. - Нас задело по касательной, поэтому мы сравнительно легко отделались! Если бы он шандарахнул прямой наводкой, возможно, мы бы уже беседовали с Проводником Душ! Щиты "Прометея" слабее имперских, но ты видела, что произошло с "Гэторидом"! Его щиты...
   - ...! - ничего приличного в этой фразе Бишара, кроме междометий, не было. - Из чего эта сука по нам стреляет?! Щиты просели на пятнадцать процентов сразу!
   - Наблюдаю резкое изменение метрики пространства вблизи Халлы! - это ещё один из операторов дежурной смены "Ривала" пробился в эфир. - Гравитационная постоянная скатывается к бесконечной величине, планетарная кора не выдерживает возникших процессов и начинает "закипать"...
   - Только что сформировалась область нулевой сингулярности! - перебил говорящего шеф-навигатор "Ривала" Дорамин Рафт. - Начинается процесс активного сброса внешней оболочки! Время до полного коллапса просчитать невозможно из-за многочисленных искривляющих эффектов! Нужно немедленно рвать когти, Джалир! Зона полной аннигиляции может достигать радиуса в семьдесят световых часов от исходной точки!
   Что ответил капитан "Ривала" шеф-навигатору, Керриган не сумел расслышать. Чудовищной силы удар сотряс "Прометей" - словно озверевший космический великан размером эдак с планету от всей души отвесил звездолёту хороший такой пинок под зад. Все, кроме сидящей в кресле командира корабля Саманты Картер, полетели от этого на пол, словно фигуры для игры в байтог, сбитые точным броском игрока.
   - Щиты на двадцати процентах! - выкрикнула Картер. - Ряд отсеков получил серьёзные повреждения! Закрываю аварийные переборки, чтобы не потерять весь воздух! Керриган: ещё один такой удар - и нас уже ничто не спасёт!
   - Нас спасёт гиперпрыжок, Сэм! Раскочегаривай гиперпривод!
   - Сингулярность сбросила оболочку! - донёсся до всех, кто находился на мостике "Прометея", возглас Валы Мал Доран.
   Керриган Корр, резким движением поднявшись на ноги и протянув руку Квинну, чтобы помочь тому подняться с металлического пола, бросил быстрый взгляд на экран заднего обзора и убедился, что слова капитана СКБ Ба'ала полностью соответствуют истине.
   Всё видимое пространство занимало быстро расширяющееся чёрное пятно, по краям отороченное ослепительной огненной нитью, смотреть на которую глазам было крайне неприятно. Планеты в поле зрения не наблюдалось - высвобожденные при рождении точки нулевой сингулярности чудовищные силы просто-напросто превратили её в беспорядочный набор элементарных частиц, прихватив с собой заодно и репликаторов, и боевую технику, и находившиеся на поверхности Халлы космические корабли. А сейчас сингулярность благополучно переваривала флот разумных машин. Флот - но не тяжёлый крейсер Предтеч. Там, в отличие от репликаторов, соображали куда быстрее, что было несколько странно, если принимать в расчёт то обстоятельство, что Предтечи не были машинами. Хотя... кто может знать, во что могли они себя превратить за столько лет? Огромный боевой корабль, похожий на две соединённые меж собой центральной осью восьмилучевые звезды, рванул прочь от Халлы, буквально за пару секунд набрав приличную скорость и, более не обращая внимания на корабли имперцев, прототип тау'ри и эсминец гоа'улдов, исчез в голубоватой вспышке гиперперехода.
   - Мы уходим в гипер! - услыхали все голос капитана "Ривала". - Оболочка настигнет нас через сто секунд, у нас почти нет времени! "Ривал" только что навёл на "Прометей" буксировочный луч - мы потащим вас за собой! Эсминец гоа'улдов только что перешёл на джамп-режим, "Гэторид" будет готов через двадцать секунд! Точка сбора расположена внутри орбиты четвёртой планеты системы Сол! Готовность к прыжку - тридцать секунд!
   - Данные фиксируются? - спросил мираниец, подходя к командирскому креслу и успокаивающе кладя руку на плечо Саманты. Картер, улыбнувшись, похлопала ладонью по руке имперского десантника, давая понять тому, что его забота о её душевном здоровье оценена ею по достоинству.
   - Мы запустили все сканеры, какие только есть на крейсере, и активно собираем данные. Уже могу сказать с полной уверенностью, что ни одному кораблю репликаторов не удалось сбежать. Предтечи - ну, фрелл знает, что они сейчас из себя представляют. Среагировали они куда быстрее машин. Но это ещё ни о чём не говорит. Вполне возможно, что они как раз ожидали чего-то в этом роде. - В эфире наступила пауза. - Десять секунд до прыжка. Приготовьтесь.
   Голос Джалира Бишара умолк, а спустя несколько секунд разрушающаяся под воздействием нулевой сингулярности звёздная система исчезла с обзорных экранов ходовой рубки "Прометея", уступив место успокаивающему серо-синему мареву гиперпространства.
  
   Несколькими часами позже,
   галактика Млечный Путь,
   Рукав Персея,
   звёздная система Морадин,
   шестая планета - Даска,
   резиденция Системного Лорда Анубиса.
  
   Стоящие в обширном помещении, которое представляло собой тронный зал Системного Лорда Анубиса, шеф службы безопасности гоа'улда ригелианин Ордол Феара и первый воин Герак, виновато потупив головы (хотя, видит Космос, вины в том, что произошло на Халле, они за собой не чувствовали - в самом деле, что они могли сделать в той ситуации, даже оказавшись на планете?), молча внимали гневным словам своего повелителя. Не сказать, чтобы Анубис был взбешён - нет, но Системный Лорд явно пребывал не в хорошем настроении. Ещё бы - потеря такого великолепного "пушечного мяса", коими являлись репликаторы, довольно-таки сильно озлила гоа'улда. Весь его тщательно продуманный план летел в тартарары. Теперь снова приходилось импровизировать, а заниматься этим Анубис очень не любил. Он старался следовать чётко продуманным планам ещё в бытность свою простым Системным Лордом, не-Вознёсшимся, и не видел причины, почему он это должен менять и сейчас.
   - И как лично вы, шеф Феара, можете всё это объяснить? - Анубис вперил гневный взгляд в ригелианина. Несмотря на то, что Системный Лорд не обладал физическим телом, как таковым, это выражение в данной ситуации значило именно то, что значило. - Почему вашим ведомством допущен такой прокол? Почему не были предусмотрены все возможные варианты развития событий, э?
   - Мой господин - мы учли все мыслимые и немыслимые варианты, - отозвался Феара, по-прежнему избегая взглядом Анубиса, - однако эти проклятые имперцы вмешались тогда, когда это совершенно не должно было произойти! Мы не думали, что им удастся так быстро догнать корабль тау'ри! Их гиперпространственные технологии...
   - Не стоит всё списывать на технологическое преимущество этих сеггулов! - загремел голос гоа'улда. - Наши технологии тоже не из, простите, дерьма сделаны! Им просто повезло!
   - Простите, господин, но дело здесь отнюдь не в везении, - осмелился возразить своему повелителю Герак. - Корабли Империи превосходят в гиперскорости наши суда, а их щиты выдерживали даже прямые попадания квагма-пушек крейсера Предтеч, о чём ясно свидетельствуют данные телеметрии с нашего разведчика, который не был никем обнаружен благодаря экрану невидимости и которому удалось благополучно покинуть систему Халлы до начала её полного коллапса. Прототип тау'ри получил серьёзные повреждения, однако крейсер имперцев утащил его в гипер буксировочным лучом, так что, скорее всего, он уцелел. Вместе с находившимися на его борту десантниками и пилотами-тау'ри.
   - А Армис Зето?
   - Судя по всему, он взят в плен штурмовиками, дальнейшая его судьба неизвестна...
   - Неизвестна? - в голосе Анубиса проявились насмешливые нотки. Феара исподтишка толкнул первого воина Системного Лорда в бок, давая тому понять, что подобная манера разговора чревата весьма серьёзными неприятностями, вплоть до совершенно несовместимых с жизнью. - Вам, как я погляжу, много чего неизвестно! И в свете этого возникает вопрос - зачем мне держать подле себя таких неудачников и идиотов? А? Что ты можешь сказать мне на это, первый воин Герак? Возражения, оправдания?
   Герак сглотнул, чувствуя, что разговор приобретает крайне неприятный для него оборот. Он открыл было рот, чтобы сказать хоть что-то в своё оправдание, однако это было всё, что первому воину Анубиса удалось сделать. В следующую секунду горло его словно стиснула стальная рука, перекрыв доступ в лёгкие живительного воздуха. В глазах Герака потемнело, а в череп будто начали заливать расплавленный металл. Во всяком случае, именно такое ощущение возникло у первого воина.
   Ордол Феара испуганно попятился, сознавая, что он будет следующим. Зная суровый характер своего повелителя, ригелианин нисколько не сомневался, что живым ему и Гераку из этой залы не уйти.
   Первый воин Анубиса, хрипя и тщетно силясь вдохнуть хотя бы крохотный глоточек воздуха, рухнул на колени, скребя пальцами по каменному полу залы. Он уже мало что соображал от недостатка кислорода и последними остатками разума понимал, что осталось ему совсем немного... но неожиданно хватка Анубиса пропала. Совсем. А внутрь головы Герака словно бы пролился живительный летний дождь, вымывший оттуда ту грязную псионическую энергию, что была порождением разгневанного гоа'улда.
   - Лорд Анубис, - услыхали все, находящиеся в помещении, негромкий спокойный голос, говорящий на языке гоа'улдов. - Прекратите этот никому не нужный балаган. Убивать ценные кадры лишь потому, что вас рассердил провал на Халле довольно неразумно, вы так не находите?
   Ошалевший Герак, уже почти простившийся с жизнью, поднял голову и увидел стоящего в дверях тронной залы Системного Лорда высокого хорошо сложенного белокожего незнакомца, облачённого в боевую броню неизвестной первому воину модели. Никакого оружия, кроме закреплённого в магнитном - или силовом - зажиме на правом бедре грозного вида излучателя, не было заметно. Спокойные тёмно-синие глаза оглядели сцену, затем сфокусировались на гоа'улде.
   - Кто дал вам право входить сюда без разрешения, капитан Широсса? - загремел Анубис. - Здесь пока что я распоряжаюсь и мне решать, кому...
   - Вот именно что пока, - невозмутимо перебил Системного Лорда незнакомец, которого Анубис назвал капитаном Широссой. - Вы, двое, - он взглянул на Герака и Феару, - можете быть свободны. Лорд Анубис на сей раз дарует вам жизнь. Но он не всегда будет столь снисходителен. Идите.
   Герак и Феара, переглянувшись между собой, не произнеся ни слова, заторопились к выходу, явно горя желанием очутиться как можно дальше и от Системного Лорда, и от странного незнакомца, который явно нисколько не боялся грозного гоа'улда. Если этот Широсса так себя ведёт - то он, вполне возможно, не так прост, как кажется. А посему будет лучше, если они воспользуются его вмешательством и улизнут отсюда. Пока ещё есть возможность это сделать.
   - Как вы смеете заявляться сюда и проявлять столь пренебрежительное отношение ко мне?! - Анубис едва не захлебнулся от захлестнувшего всё его энергетическое существо гнева. - Или вы возомнили о себе невесть что, капитан?! Тот факт, что вы - Предтеча, ещё ни о чём не говорит!
   - На самом деле очень даже говорит, - всё так же спокойно произнёс Широсса, встав напротив Системного Лорда на расстоянии шагов десяти, - но я не за тем сюда пришёл, чтобы выяснять с вами отношения. Одно моё слово - и весь город и его окрестности будут уничтожены орбитальным ударом. Возможно, вы и выживете, но лично я в этом сильно сомневаюсь. Поэтому будет лучше, если вы замолчите и внимательно выслушаете меня.
   - И что же вы хотите мне сказать такого, капитан? - гнев всё ещё звенел в голосе гоа'улда, однако в нём слышались и осторожные нотки. Пси-возможности Предтечи хорошо были известны Анубису и Системный Лорд не хотел давать тому повода использовать их против себя. Маловероятно, чтобы Широсса сумел бы справиться с полувознёсшимся гоа'улдом, но в случае с Предтечами никакая осторожность не была излишней. - По-вашему, я не прав, желая наказать тех, кто подвёл меня? Тех, по чьей оплошности я лишился столь нужных для нашего общего дела существ, как репликаторы? Или, быть может, у вас найдутся иные кандидаты на роль, так сказать, занозы в заднице для наших врагов, э?
   Капитан Широсса взглянул на Анубиса так, как смотрят на клинического идиота. Предтеча был прав - один-единственный залп излучателя кварко-глюонной плазмы висящего на орбите его крейсера способен был стереть с лица Даски всю столицу и окрестности её в радиусе двадцати километров. И гоа'улд это прекрасно понимал. Анубис замолк, хотя вся его поза выражала явное неодобрение действиями Предтечи.
   - Безусловно, потеря репликаторов явилась для всех нас довольно неприятным сюрпризом, - произнёс Широсса, заложив руки за спину и принявшись прохаживаться взад-вперёд, словно это не Анубис, а он являлся здесь главным. На Системного Лорда Предтеча даже не глядел, что, понятное дело, вызвало в глубине того, что Анубис считал своей душой, волну гнева, но гоа'улд всё-таки контролировал себя и не позволил эмоциям выйти за пределы его энергетической сущности. - Неприятным, но не смертельным. Конечно, это скажется на наших планах, но лишь в этой галактике. Вам же надлежит подумать о том, чтобы как следует наказать, наконец, этих обнаглевших примитивов. Отдайте приказ флоту начать подготовку к атаке Тау'ри. Мы выделим вам в помощь пару наших кораблей, которые...
   - Капитан Широсса, - в голосе гоа'улда прорезались стальные нотки, - если вы ещё не успели заметить, на этой планете всем распоряжаюсь я. И мне решать, когда и кого надлежит атаковать. Разумеется, касательно родного мира тау'ри вы совершенно правы, однако вы не забывайте, что им оказывает серьёзную поддержку Галактическая Империя Атезарис. А в этом случае, как говорят тау'ри, лучше семь раз отмерить, чем семь раз отрезать. Это во-первых. А во-вторых, вы являетесь всего лишь наблюдателем от вашего командования и не вам принимать решения стратегического характера.
   - Это решать не вам, Лорд Анубис, - спокойно проговорил Предтеча, но в глубине его тёмно-синих глаз Системный Лорд заметил некие странноватые огоньки, которые заставили Анубиса задуматься над словами ксеноса. Эти высокомерные потомки древней расы, появившиеся в его владениях некоторое время назад, уж очень резво взяли, как говорили тау'ри, быка за рога. Разумеется, часть сущности Анубиса принадлежала древнему вознёсшемуся Предтече, который сумел каким-то непонятным до сих пор образом слиться с сущностью гоа'улда (скорее всего, всё это явилось результатом манипуляций вознёсшейся альтеранки Омы Десалы), однако всё-таки большая часть сущности Системного Лорда являлась гоа'улдской. И смотрел на суть вещей он так, как и подобало Системному Лорду гоа'улдов. Однако Анубис также и понимал, что Широсса отнюдь не блефует. И не играет словами. Предтеча просто констатировал факт.
   - Да? А кому, простите?
   - Есть более высокопоставленные лица в нашей иерархии, - уклонился от прямого ответа Широсса. - И они уже приняли решение. Тау'ри надлежит уничтожить. Пошлите в их родную систему флот, проведите там Экстерминатус. Это покажет всем остальным Системным Лордам, в особенности этому выскочке Ба'алу, что с вами шутки плохи. А Свободные Джаффа и асгарды после уничтожения Тау'ри получат хороший урок и задумаются над тем, стоит ли им продолжать оттягивать неизбежное.
   - Неизбежное? - нахмурился Анубис. Происходящее всё меньше и меньше нравилось Системному Лорду, но он не показывал этого. Пусть Предтеча выскажется - а там поглядим.
   - Неизбежное, - повторил Широсса, и по его тону Анубис понял, что больше ничего на эту тему Предтеча не скажет. - А насчёт репликаторов... К сожалению, в Шим-Хиншаре и Айде их больше не осталось, но у нас есть козыри в другом месте. И наши общие враги об этом пока ещё не подозревают. Да, так есть...
   Широсса деликатно откашлялся.
   - А что касается Империи - их силы в системе Сол невелики и вряд ли смогут оказать серьёзное сопротивление нашим силам. Сопротивление они, конечно окажут, но оно будет сломлено. Можете в этом не сомневаться.
   - То есть вы хотите уничтожить родной мир тау'ри в назидание имперцам, я вас правильно понял?
   - Не только. Со временем тау'ри способны создать в этой галактике собственную империю, в которой гоа'улдам будет отведена роль подчинённой расы. Вы лично согласны быть мальчиком на побегушках у этих варваров, Лорд Анубис?
   - Вы слишком низкого обо мне мнения, Широсса! - коротко хохотнул гоа'улд.
   - Да? - на невозмутимом лице Предтечи не дрогнул ни один мускул. - Возможно. Вы ведь уже хотели один раз преподать этим варварам урок - но вмешательство Империи спутало вам все карты. А какой Системный Лорд станет такое спокойно сносить? Возможно, как раз сейчас пришло время за всё рассчитаться с тау'ри, а заодно и серьёзно изменить расстановку сил на галактической арене?
   - Очень правильные слова, - согласно кивнул гоа'улд. - Эти варвары и в самом деле сидят у меня вот где! - Анубис жестом показал, где именно сидят у него тау'ри. - Стало быть, решено! Я распоряжусь, чтобы флот начал выдвижение к системе Сол! Вы правы - эти варвары должны понести наказание за свои действия!
   - И они его понесут, если вы будете действовать, а не разглагольствовать попусту, - невозмутимо произнёс Предтеча. - Собирайте флот и выступайте к Тау'ри. Я свяжусь со своим командованием и порекомендую выслать в качестве поддержки пару крейсеров. И начните немедленно - нельзя дать время тау'ри и их имперским союзникам собраться с мыслями и силами.
   Широсса развернулся на месте и, не проронив более ни слова, широкой поступью направился к выходу из тронного зала.
   Анубис молча глядел вслед эмиссару Предтеч. С одной стороны, капитан Широсса прав. Нельзя позволять каким-то варварам так непочтительно вести себя по отношению к Системному Лорду гоа'улдов. Тау'ри следовало преподать хороший урок - им и их союзникам. И тут Предтеча был совершенно прав. Но с другой...
   С другой стороны, ни один разумный в этой галактике не имел никакого права разговаривать с Анубисом в подобном тоне. Но ведь не всегда же Предтечи будут нужны Анубису для осуществления его планов! И если Широсса думает, что это они, а не гоа'улд, задают здесь тон, то он очень сильно ошибается.
   И, мстительно подумал Анубис, настанет всё-таки время, когда подобное поведение по отношению к нему будет должным образом наказано.
  
  
  
  
   Глава 19.
  
  
  
  
   Спустя несколько дней после событий в галактике Айда,
   комплекс Шайенн,
   база Командования Звёздных Врат Тау'ри.
  
  
  
  
   Майор Космических Десантных Войск Галактической Империи Керриган Корр молча сидел на довольно неудобном пластиковом стуле, что стоял у входа в рабочий кабинет командующего базой Шайенн генерала Хэнка Лэндри, и думал о том, что к какой бы галактике не принадлежали присутственные места, вот такие неудобные стулья являются неизменным атрибутом подобных учреждений. В связи с чем это было вызвано, мираниец так и не мог понять, а потому на подобные стулья он старался реагировать нейтрально, отождествляя их с временными неудобствами. Но всё-таки сидеть на таких стулья было крайне неудобно, а сейчас на сеггуле был не бронескафандр, в котором всё равно, где сидеть, а полевая форма офицера Десантных Войск. Поэтому время от времени Корр поёрзывал на стуле, поглядывая то и дело на закрытую дверь кабинета командующего базой КЗВ.
   Керригана Корра сюда вызвали с "Ривала", который только лишь четыре часа назад вернулся на Тау'ри с Видора-VII, куда крейсер был вынужден отправиться в составе имперской ударной группы для оказания помощи осаждённой базе мятежников-ток'ра. Оказавшись неспособными отразить высадку десанта Кулл-воинов Анубиса и джаффа, ток'ра ушли глубоко под землю, откуда выкурить их даже суперсолдатам полувознёсшегося Системного Лорда было довольно затруднительно. Но и покинуть планету мятежники не могли, так как все их космические корабли, коих было ровно три, принадлежали к классу тел'таков, вооружение которых было не в состоянии противостоять висящим на орбите тяжёлым кораблям и фрегатам.
   Видя столь плачевное положение, в котором они очутились, ток'ра послали по шифрованному субканалу призыв о помощи, который был услышан на одной из планет Альянса Свободных Джаффа. Правда, там тоже с боевыми звездолётами было негусто, а посему командир базы джаффа, некий Тулвар, не нашёл ничего лучшего, как связаться с Тау'ри и попросить их о помощи в деле эвакуации базы мятежных гоа'улдов.
   Тау'ри, разумеется, бросать своих союзников в беде не собирались, но проблема состояла в том, что своих космических кораблей у них фактически не было. Несколько эскадрилий космических истребителей-перехватчиков и повреждённый в сражении у Халлы "Прометей" мало что могли противопоставить силам Анубиса, поэтому генерал-губернатор Хаммонд и командующий базой Шайенн генерал Лэндри связались с командующим имперскими экспедиционными силами космическим адмиралом Таркосом Грелем и запросили помощи у Имперского Боевого КосмоФлота. Адмирал Грель дал положительный ответ на просьбу Хаммонда и Лэндри, в результате чего небольшой отряд боевых кораблей Империи в составе крейсеров "Ривал" и "Танур", пяти фрегатов, четырёх эсминцев, корабля-носителя и двух крашеров - кораблей прорыва блокады - снялся с околопланетной орбиты и совершил гиперпрыжок. Командование этой небольшой эскадрой было поручено капитану "Ривала" Джалиру Бишару, капитан "Танура" Йендик Ганту взял на себя обязанности координатора. Выстроившись в тактический ударный ордер, имперские корабли удалились от Тау'ри на пять световых минут и синхронно включили гипердвигатели, взяв курс на осаждённую базу ток'ра.
   Безусловно, гоа'улды знали толк в воинском искусстве, равно как и умели воевать, но к той тактике, что придерживались имперские военные, они явно не были готовы. Четырнадцать боевых звездолётов одновременно выскочили из джамп-режима и немедленно разлетелись в разные стороны, но сделали это не хаотично, нет. Действия каждого капитана были досконально отработаны на боевых тренажёрах и в условиях реальных космический сражений, и каждый из них знал, что ему надлежит делать в данной ситуации.
   Только два корабля из четырнадцати - бронированные по самое не могу и защищённые мощнейшими мультиэнергетическими щитами крашеры - двинулись строго вперёд, нацеливаясь на блокирующую Видор-VII флотилию гоа'улдов. Эти боевые звездолёты предназначались именно для прорыва орбитальной блокады, для чего в их арсенале имелись ракетные ЭМ-катапульты, турболазеры, чья выходная мощность составляла десятки тераватт, плазменные и импульсные орудия, ядерные дезинтеграторы и высокоскоростные субпротонные торпеды. Для защиты от вражеского огня крашеры были оснащены мощными мультиэнергетическими силовыми экранами, мощность которых всего лишь вдвое уступала мощности щитов имперских орбитальных крепостей. Пробить такой защитный экран было трудной задачей даже для боевого звездолёта класса тяжёлого крейсера, да и в противостоянии с космическим линкором крашер имел довольно много шансов не только уцелеть, но и неплохо так наподдать самому мощному боевому космическому кораблю.
   Командир блокирующей эскадры поначалу засуетился, затеяв ненужные перестроения своих судов, в результате чего три фрегата были уничтожены сосредоточенным огнём имперских эсминцев, а одни из ха'таков получил субпротонную торпеду в район двигательной секции и выбыл из боя, переместившись, как полагал его капитан, на безопасную орбиту. Однако затем гоа'улдский флотоводец опомнился и принялся формировать из своих кораблей оборонительный ордер, который, как он думал, должен был остановить неприятеля.
   Никто не говорил, что офицеры Системных Лордов были сплошь дураками и кретинами, хотя попадались и такие особи. Не без этого. Однако командир эскадры, атаковавший Видор, не был из этого ряда. Перестроив ха'таки так, что каждый из крейсеров гоа'улдов перекрывал сектор обстрела другого корабля и прикрывал его, и укрыв флагманский ха'так среди других таких же "пирамид", чтобы затруднить обнаружение его противником, он поднял над плоскостью парковочной орбиты фрегаты и выпустил в пространство звенья глайдеров и шел'ноков, усиленные ал'кешами.
   Имперцы ответили на это совершено не так, как, должно быть, рассчитывал гоа'улдский космический офицер. Вместо того, чтобы выпустить с носителя свои МЛА, Джалир Бишар совершенно неожиданно для командира блокирующей эскадры убрал корабль-носитель в тыл и приставил к нему в качестве корабля охранения один из фрегатов (если честно, то любой имперский корабль-носитель и сам мог за себя постоять, но ни один уважающий себя имперский капитан не оставит без прикрытия мобильную базу МЛА), а остальные звездолёты резко перестроились, причём сделали это настолько хаотично, что командующий эскадрой гоа'улдов совершенно растерялся, так как он не знал, что именно ему надлежит предпринять и в какой точке пространства.
   Этого-то и добивались имперцы. Посеяв в стане противника смятение и нерешительность, в дело вступили крашеры. Мощные тяжелобронированные звездолёты, укрывшись за своими щитами, повели интенсивный обстрел судов неприятеля, одновременно сбросив на планету в район расположения наземных сил гоа'улдов несколько аффиниевых бомб. Лучи мощных турболазерных орудий протянулись через космическое пространство, находя для себя цели; силовые щиты гоа'улдских кораблей покрылись волнами интерференции, отражая смертоносные энергозаряды. И не все из них удалось отразить. Щит одного из ха'таков, щедро поливаемый лазерными залпами и зарядами плазменных орудий, не выдержал бешеного напора энергий и, дважды мигнув, исчез. И тут же один из крашеров немедленно выстрелил из ядерного дезинтегратора.
   Яркий красный энергетический луч протянулся от крашера к крейсеру гоа'улдов и ударил точно в вершину пирамидального корпуса звездолёта. Этого оказалось достаточно для того, чтобы верхняя часть корпуса ха'така попросту исчезла во вспышке малинового цвета, словно её никогда и не было.
   Повреждённый корабль - хотя это слово к данной ситуации можно было применить с натяжкой, ибо всем было ясно, что этот ха'так уже не спасти - словно провалился вниз, падая на планету. К нему тут же устремилась часть МЛА, чтобы прикрыть его, а остальные глайдеры и шел'ноки попытались атаковать крашеры.
   Зря они это сделали. Крашеры немедленно усилили мощность своих щитов и активировали системы противоистребительной обороны. Космос прорезали лазерные трассы, сплетаясь в почти непреодолимую для МЛА энергетическую сеть; сами же корабли прорыва блокады, как ни в чём ни бывало, продолжили движение в направлении эскадры гоа'улдов.
   До командующего флотилией Системного Лорда, наконец, стало доходить, что здесь явно что-то не так. Но было уже поздно что-либо предпринимать.
   Первый крашер, нисколько не сбавляя скорости и продолжая вести интенсивный огонь из своих турболазеров, на полной скорости врезался в один из фрегатов гоа'улдов. Ярко вспыхнуло защитное поле имперского корабля, космическое пространство озарила яркая вспышка взрыва, который отколол от фрегата его носовую часть.
   Однако на самом крашере это никоим образом не сказалось. Звездолёт, не снижая скорости, миновал то место, где находился уже не представляющий никакой опасности для имперцев фрегат, и продолжил движение к планете, целя в один из ха'таков. И у командира флотилии не выдержали нервы.
   Сбившись в беспорядочную кучу, корабли гоа'улдов начали сниматься с орбиты и пытаться уйти в спасительное гиперпространство. Собственно, полностью перебить их имперцы и не собирались, но и так просто отпускать их - тоже. Ещё два фрегата и ха'так разлетелись на мелкие обломки, прежде чем корабли Анубиса, приняв в свои ангары изрядно поредевшие МЛА, сумели перейти на джамп-режим.
   Оставшись без орбитальной поддержки, десант джаффа сдался силам ток'ра и высадившимся на Видор имперским космическим десантникам. Имперцы практически не понесли потерь, если не считать полученные одним из эсминцев довольно-таки серьёзные повреждения, нанесённые ему вражеским крейсером со средней дистанции, и пару вмятин на бортах "Танура". Предоставив ток'ра самим разбираться с пленными джаффа, имперский отряд покинул орбиту Видора и взял курс на Тау'ри...
   Звук шагов отвлёк имперского десантника от собственных мыслей и созерцания участка пола рядом со стулом. Корр поднял голову и увидел идущую в его сторону Саманту Картер, одетую в полевую форму, с пристёгнутым к правому бедру бластером стандартного имперского образца. Правое ухо тау'ри украшала чёрная с серебром гарнитура коммуникационного устройства, а в левой руке Саманта держала электронный планшет данных.
   При виде сидящего на стуле сеггула Картер приветливо улыбнулась и кивнула ему. Керриган ответил едва заметной улыбкой, однако глаза имперского офицера заметно потеплели при виде тау'ри. Саманта однозначно испытывала к нему нечто похожее на любовь, и до полноценного чувства оставалось совсем чуть-чуть, впрочем, и сам Корр испытывал к тау'ри то же самое. Поэтому ничего предосудительного в том, чтобы улыбаться при виде Картер, сеггул не видел.
   - Давно сидишь? - Саманта вплотную подошла к Керригану и, не обращая никакого внимания на снующих взад-вперёд солдат и офицеров, наклонилась к имперцу и поцеловала его в губы. Слегка отодвинулась от него и поглядела прямо в несколько недоумённые глаза Корра. - Что, я что-то не так сделала?
   - Вообще-то, Сэм, мы здесь не одни...
   - И что? Что такого в том, что я поцеловала мужчину, который мне очень нравится? Мы же с тобой не занимаемся прилюдно сексом!
   - Ну, этого точно я не стану делать!
   - И я тоже, так что на этот счёт можешь быть спокоен. Генерал Лэндри у себя?
   - По-видимому. А ты не в курсе, что происходит? Зачем я понадобился ему? Я, вообще-то, на Видоре-VII не на рыбалке находился... кстати, весьма увлекательное занятие, зря Тил'к так прохладно о нём отзывается.
   - Что, О'Нилл и тебе уже успел все уши на сей счёт прожужжать? - усмехнулась Саманта.
   - Да нет, собственно. Просто мы с парнями немного порыбачили... да, так есть...
   - Порыбачили?
   - Ну, если не считать того, что Кассиан свалился в воду, пытаясь вытащить какую-то рыбину, Джонас умудрился засандалить себе в задницу рыболовный крючок, а Зеф сломал удочку... В общем, мы неплохо повеселились.
   - Повеселились. - Саманта улыбнулась. - Понятно. А здесь ты что делаешь?
   - Как что? - не понял Корр. - Меня генерал Лэндри зачем-то сюда вызвал, я даже толком прийти в себя не успел после рейда на Видор-VII. А ты не в курсе, часом, что происходит?
   - Понятия не имею, - отозвалась Картер, пожимая плечами. - Меня вызвали в Шайенн два часа назад из дома, ничего не объяснив толком. Но подозреваю, что дело может быть связано с... - Саманта запнулась. - С чем-нибудь из того, с чем нам уже приходилось сталкиваться.
   - Это да. В сложившейся ситуации...
   Раздавшийся в наушнике коммуникационной гарнитуры тональный сигнал входящего вызова прервал сеггула на полуслове. Корр сделал Саманте знак замолчать и пси-командой активировал гиперканал.
   - Кер - это Джалир, - услыхал космодесантник голос капитана "Ривала". - Ты пока ничего ещё не знаешь о том, что происходит?
   - Нет, а что происходит, Джалир?
   - Только что вблизи Тау'ри из джамп-режима вышел ха'так, передающий на всех частотах, что на его борту находится Системный Лорд гоа'улдов Ба'ал. Корабль размерами раза в четыре больше стандартного ха'така, защищён мощным силовым щитом, его сопровождают три гоа'улдских фрегата.
   - Ба'ал? - непонимающе переспросил Корр; взглянул на Саманту, которая слышала только его слова и которая при упоминании имени главного врага Анубиса среди Системных Лордов вопросительно уставилась на сеггула. - А известно ли, за каким фреллом он припёрся сюда?
   - Не имею ни малейшего понятия, - последовал спокойный ответ командира имперского крейсера. - Ха'так и корабли сопровождения заняли позицию на высокой парковочной орбите и явно чего-то выжидают. Мы пока... погоди-ка секунду...
   - Джалир? - Керриган снова взглянул на Саманту, которая в ответ вопросительно подняла левую бровь. - Всё в порядке?
   - С ха'така идёт передача узким лучом на кодированной частоте, нацеленная на Шайенн. Перехват... ах, не получится перехватить. Передача прекратилась. Видимо, передавался сжатый инфопакет.
   - Но они что-то же передали сюда, - нахмурился Корр. - Что же именно?
   - Понятия не имею... Э-э... Керриган?
   - Что ещё?
   - Похоже, на ха'таке активировали кольцевой телепортер. Мы видим транспортный луч, нацеленный на базу КЗВ.
   - Транспортный луч? - Корр понимающе кивнул сам себе. - Похоже, Лорд Ба'ал решил почтить эту планету своим личным визитом. Вот только с какой целью?
   - Если б я это знал! - усмехнулся Бишар.
   - Хорошо, Джалир, спасибо за сведения. Я полагаю, что скоро у нас будет возможность лично увидеть этого пресловутого Системного Лорда.
   - Я вам прям-таки завидую! - в голосе военного космонавта явственно послышались насмешливые нотки. - Только держите ушки на макушке, знаете ли. Такие визиты обычно означают, что где-то дерьмецо всплывает.
   - Аксиома, Джалир, - хмыкнул Корр. - Конец связи.
   - Ага, конец связи.
   Коммуникационный канал закрылся, в наушнике коротко пискнуло, и коммуникатор отключился.
   - Похоже, что сам Лорд Ба'ал почтил ваш мир своим присутствием, - произнёс сеггул, глядя на Картер. - Вот только зачем он сюда заявился и почему нас об этом никто не поставил в известность?
   - Возможно, что Ба'ал ещё не в курсе всех произошедших на Земле изменений, Керриган. Вот и вышел на связь с Командованием...
   - Это кто не в курсе, Ба'ал-то? - усмехнулся имперец. - Не смешно, Сэм. С его-то... Хмм...
   Космический десантник умолк и посмотрел куда-то за спину Картер. Неторопливо поднялся на ноги и выжидающе уставился на того, кто шёл по коридору базы по направлению к рабочему кабинету генерала Хэнка Лэндри. Однако в позе сеггула не было даже намёка на учтивость - так, всего лишь холодная вежливость. Впрочем, Картер, уже успевшая хорошо изучить поведение сеггулов, не увидела в том ничего необычного. Похоже, что гордость, высокомерие и лёгкое пренебрежение к менее развитым расам у народа Корра было впечатано в гены.
  
  
  
  
   Саманта Картер медленно обернулась, стараясь подражать манере имперцев. Вышло это у неё, если честно, довольно смешно, однако Керриган, хоть и заметил это, виду не подал. Смеяться над женщиной, к которой испытываешь тёплые чувства, было бы крайне... глупо, скажем так. Поэтому сеггул никак не отреагировал на поведение тау'ри, а молча глядел на идущего по коридору рослого инопланетянина, которого сопровождали пятеро тяжеловооружённых джаффа в штурмовой маджет-броне "Фаза-четыре".
   Безусловно, Системный Лорд Ба'ал знал, как произвести впечатление на тех, кому он оказывал честь лицезреть его лично. Высокий статный мужчина, облачённый в ниспадающий до пола халат из дорогого материала, по виду похожий на парчу, украшенный золотыми нитями и инкрустированный драгоценными камнями (естественно, под халатом прятался защитный отражающий жилет, успешно противостоящий как кинетическому, так и энергетическому оружию, и генератор персонального защитного поля), из-под которого выглядывали плотные коричневые штаны из неизвестного Корру материала, обутый в изящные полусапожки из синтекожи, обшитые серебряными нитями, с суровым властным лицом и пронзительными глазами, в глубине которых прятались лукавые искорки - весь облик гоа'улда предполагал при его появлении падение ниц, коленопреклонение и прочие проявления почтительности. Вот только с тау'ри и имперцами подобные вещи не проходили. Особенно с имперцами.
   Лорд Ба'ал приблизился к молча взиравшим на него Корру и Картер, сделал знак своей охране и остановился напротив сеггула и тау'ри. Оглядел их внимательным взглядом и кивнул сам себе.
   - Очень интересно, - произнёс Ба'ал на гоа'улдском, рассматривая Корра и Картер, причём наибольшего внимания со стороны Системного Лорда удостоилась как раз уроженка Тау'ри. Это, разумеется, не слишком пришлось по душе Керригану, который, деликатно кашлянув, чуть подался вперёд, оказавшись довольно близко от гоа'улда. Само собой, что джаффа тут же пришли в некое возбуждённое состояние и дёрнулись было вперёд, дабы защитить своего господина, однако брошенный в их сторону весьма недвусмысленный взгляд сеггула заставил личную охрану Системного Лорда сдать назад и опустить к полу стволы своих лазеружей.
   - И что же такого интересного вы увидели, Лорд Ба'ал? - поинтересовался на имперском пангале космический десантник, рассматривая, в свою очередь, Системного Лорда. Это снова вызвало у джаффа из личной охраны Ба'ала нервический приступ, однако на сей раз сам гоа'улд остановил их властным жестом. - Таких существ, как я и майор Картер, вы за свою долгую жизнь повидали великое множество. Так что же именно интересного вы в нас увидели?
   Системный Лорд с минуту молча разглядывал сеггула, и Корру это уже начало надоедать. Однако Ба'ал словно почувствовал настроение десантного офицера. Гоа'улд понимающе усмехнулся и изобразил нечто, напоминающее вежливый поклон.
   - Я много наслышан о майоре Саманте Картер, - пояснил Системный Лорд, переходя, в свою очередь, на тот же язык, - но вот лицезреть её воочию мне довелось впервые. И скажу откровенно - весьма и весьма впечатлён. Нечасто можно встретить такую откровенную красоту.
   - Да? - прищурился Корр.
   Картер с некоторой опаской оглянулась на имперца. Ей уже доводилось видеть, как сеггул убивает своей психокинетикой, и она вовсе не горела желанием стать свидетельницей его расправы над Ба'алом. Ведь это могло очень и очень серьёзно осложнить положение дел в этой галактике.
   Однако, похоже, Керриган Корр отнюдь не горел желанием придушить гоа'улда или от души приложить его хребтом о стену коридора, в котором они все находились в данный момент. Сеггул лишь криво усмехнулся и предостерегающе покачал головой.
   - Остыньте, Лорд Ба'ал, - спокойным тоном, в котором, однако, можно было уловить нечто неприятное, проговорил он. - Подобное вовсе не делает вам чести.
   - Подобное - что? Я уже не могу сделать комплимент красивой женщине? - Ба'ал недоумённо посмотрел на Керригана. - А-а, понимаю! Вы восприняли мои слова в качестве... словом, вы неправильно меня поняли, майор Керриган Корр...
   - О, так вы меня знаете? - прищурился сеггул.
   - Лично, как вы догадываетесь - нет.
   Корр слегка наклонил голову к правому плечу, давая понять Системному Лорду, что его юмор оценен им по достоинству.
   - Однако я о вас наслышан, майор, - Ба'ал вернул любезность имперцу. - Вы довольно сильно рассердили Анубиса своими действиями на Халле и заставили занервничать Верховное Командование Асгардов. Серенькие поняли, что их технологическая гегемония подходит к концу в свете появления на сцене нового действующего лица. А ваши технологии далеко опережают всё, что нам было известно до сих пор.
   - Ну, положим, вы тоже... мм... не в носу пальцем ковыряли, но, в принципе, ваши слова недалеки от истины. Однако, и я о вас наслышан, Лорд Ба'ал... или как правильно к вам обращаться?
   - Можно и так, как обращаетесь, - великодушно разрешил гоа'улд. - Однако, я прибыл на Тау'ри вовсе не за этим.
   - Вот как?
   - Я прибыл сюда, чтобы предупредить военное командование Тау'ри и командующего силами Галактической Империи в этом секторе пространства. И если вы позволите, майоры, то мне бы хотелось как можно скорее увидеть командующего базой Шайенн генерала Лэндри.
   - Предупредить? - Корр и Картер переглянулись. - О чём именно предупредить?
   - У меня, знаете ли, нет такой дурной привычки повторять что-либо дважды, господамы, - с лёгкой усмешкой, используя принятый в имперском пангале речевой оборот, ответил Ба'ал. - Поэтому давайте наберёмся терпения и пройдём уже, наконец, в кабинет генерала. Тем более, что он ждёт мою скромную персону.
   Керриган молча кивнул в ответ на эти слова Системного Лорда и жестом указал ему на дверь кабинета Лэндри. При виде этой немой сцены Саманта едва удержалась от того, чтобы не расхохотаться в полный голос. Имперский офицер, жестом показывающий самому могущественному Системному Лорду гоа'улдов - после Анубиса могущественного, естественно, что тому надлежит делать - это выходило за привычные для неё рамки. И лишний раз показывало, что имперцам глубоко начхать на всю иерархию гоа'улдов, асгардов и бог весть кого ещё. У них существовала собственная иерархия и ты либо принимал её, как должное, либо склонял голову на плахе. Шутить пришельцы из далёкой галактики Атезарис не любили и не собирались.
   - После вас, ваше преосвященство, - вежливо поклонился Керриган, и Саманта уловила в глубине глаз сеггула насмешливые искорки. Увидел ли их Ба'ал, она так и не поняла. Во всяком случае, гоа'улд ответил таким же вежливым кивком и, повернувшись к джаффа, сделал знак охране оставаться в коридоре.
   Командующий базой Звёздных Врат генерал Хэнк Лэндри при виде переступивших его порог майора Картер и двоих инопланетян отодвинул от себя переносной компьютер и внимательно оглядел вошедших в его рабочий кабинет. Неторопливо поднялся из-за стола и сделал пару шагов навстречу.
   - Лорд Ба'ал - приветствую вас на базе Командования Звёздных Врат Тау'ри, - произнёс Лэндри, обращаясь к Системному Лорду на своём родном языке, так как гоа'улд довольно сносно говорил на англике. - Отрадно сознавать, что мы встречаемся, как равные, а не смотрим друг на друга через прицелы.
   - Генерал Лэндри - и я вас приветствую, - степенно проговорил гоа'улд. - Вы совершенно правы - нам нет нужды враждовать меж собой. Да, между нами случались непонимания, однако мы сумели благополучно избежать конфронтации. И в том ваша заслуга весьма значительна.
   Генерал Лэндри жестом дал понять, что все трое могут садиться, и опустился в своё кресло.
   - Ну, мои заслуги пока не идут ни в какое сравнение с заслугами генерала Хаммонда на этом поприще...
   - Я говорил не о ваших заслугах, генерал, - перебил Лэндри Системный Лорд, - а о заслугах вашей расы в целом. Простите, что перебил вас, - гоа'улд вежливо склонил голову. - Но вы правы - генерал Хаммонд сделал для этого очень многое. И нам нужно его успех закрепить для того, чтобы одержать победу над общим врагом.
   - Под которым вы подразумеваете Анубиса? - прищурился Корр.
   - Вы совершенно правы, майор Корр, - откликнулся Ба'ал, переходя снова на имперский пангал. - Враг у нас общий, но это не только Анубис. Есть ещё ваши пресловутые Предтечи.
   - Они никакие не наши, они - свои собственные.
   - Да. Это верно. Однако их действия несут в себе явную угрозу не только для гоа'улдов, но и для всех разумных рас этой галактики. Ваш удар по репликаторам несколько выбил их из колеи, но они довольно быстро оправились и сейчас готовятся нанести ответный удар.
   - И цель этого ответного удара - мы?
   Лэндри внимательно посмотрел на Ба'ала.
   - Уничтожив Халлу, вы нанесли оскорбление Анубису, а учитывая его... кхм... не совсем устойчивую психику, его ответный ход был более чем предсказуемым. Репликаторы, конечно, являли собой довольно серьёзную силу, но и без них армия Анубиса очень сильна, а его флот по силе и мощи немного, но превосходит объединённые силы Совета Системных Лордов. Это факт, и мне нет смысла это скрывать от вас. Я уже лишился двух важных для меня систем - Анфирос и Шеллама, теперь, похоже, Анубис нацелился на ваш мир. Мои разведчики зафиксировали в системе Белан крупное скопление кораблей противника, среди которых был засечён флагман Анубиса - гранд-крейсер класса "Лан'шак'тар".
   - "Лан'шак'тар"? - переспросил Лэндри. - Никогда о таковом не слышал.
   - Четыре года назад на космических верфях Лайонесса его построили, по личному заказу Анубиса, - пояснил Ба'ал. - Поначалу кое-кто из Системных Лордов потешался над этим кораблём - дескать, Анубис совсем из ума выжил, построив такого монстра. Потом стало не до смеха, когда флот Анубиса прибыл в систему Эрийнар, которая являлась вотчиной Системного Лорда Хоруса. Хорус... нелестно высказался об Анубисе и отказался принять вассалитет, в результате его немногочисленный флот был разбит силами Анубиса. Гранд-крейсер в одиночку уничтожил флагманский ха'так Хоруса и треть его кораблей, потом он нанёс орбитальный удар по столице Эрийнара, превратив город и его окрестности в выжженную пустыню. С той поры больше никто не смеялся над "Лан'шак'таром".
   - Вы упомянули о разведке, Лорд Ба'ал, - вмешался в разговор Керриган Корр. - Что именно вашим джаффа удалось узнать в системе Белан?
   Системный Лорд несколько секунд молча глядел на имперца, потом перевёл взгляд на генерала Лэндри. Командующий базой КЗВ лишь коротко кивнул в сторону сеггула, давая Ба'алу понять, что Корр имеет полное право вмешиваться в разговор и даже перебивать находящегося здесь старшего офицера.
   - Система Белан расположена на расстоянии ста восьмидесяти четырёх световых лет от Тау'ри, господин десантный офицер, - с некоторой долей иронии в голосе проговорил гоа'улд, переводя взгляд на Корра. - Насколько мне известно, астрономам Тау'ри она известна под названием Омикрон Большой Медведицы. В системе находятся шесть планет, две из которых являются газовыми гигантами, четыре остальные - планеты класса "ингар", на самой крупной из них - Кастори - расположена военная база Анубиса. Белан раньше принадлежал Системному Лорду Ниррти, но полторы тысячи лет назад Анубис отобрал у неё систему, попутно проведя там... как вы, имперцы, это называете?.. А, вот - Экстерминатус! Те, кто не успел эвакуироваться на кораблях флота Ниррти, были уничтожены при орбитальной бомбардировке, после чего Анубис объявил о том, что система Белан отныне является базой его космического флота. Проникнуть туда довольно сложно, но одному из моих разведкораблей это удалось.
   - Прошу прощения, что вмешиваюсь, - подала голос Саманта, - но вы упомянули Ниррти, Лорд Ба'ал. Вы, случаем, не в курсе, где она сейчас?
   - Надеетесь когда-нибудь изловить её и предать суду за её преступления против разумных? - на смуглом лице Системного Лорда возникла понимающая усмешка. - Да, её эксперименты в области биологии и евгеники выходили далеко за рамки допустимого, и именно поэтому в Совете Системных Лордов многие порицали Ниррти за её, так сказать, "увлечения". Особенно Олокун, Бастет и Арангельд. Однако лишать её места в Совете никто не стал. Да и, собственно, за что?
   На красивом лице Саманты Картер при этих словах Ба'ала возникла гримаса отвращения, однако вслух она ничего не произнесла.
   - По законам Галактической Империи, Лорд Ба'ал, Ниррти была бы приговорена к смерти за её антигуманные эксперименты над разумными существами, - спокойно проговорил Корр. - Однако вы не ответили на вопрос майора Картер.
   - Здесь не кроется никакая тайна, господамы, - на имперский манер произнёс Ба'ал. - Совет Системных Лордов полагает, что Ниррти нет в живых. И для этого есть довольно веские основания.
   - Неужели кто-то, наконец, прибил эту суку? - со злорадным удовлетворением произнесла Саманта. - Извините, сэр, за столь грубые слова, но вы должны меня понять.
   - Я вас понимаю, майор, - усмехнулся Лэндри. - Однако, нам бы хотелось узнать подробности. И о Ниррти, и о готовящемся нападении Анубиса на Землю.
   Системный Лорд прочистил горло и внимательно оглядел присутствующих, задержав взгляд на Керригане Корре. Десантный офицер невозмутимо выдержал взгляд гоа'улда, всем своим видом показывая, что ему глубоко начхать на то положение, которое Ба'ал занимает в иерархии ксеносов, что вызвало огонёк понимания в глазах последнего. Однако Ба'ал предпочёл данную тему не развивать.
   - Ниррти следовала на своём ха'таке на Лент-III, где у неё была назначена встреча с Юйем. Небольшое недоразумение между ними в системе Таринкар. Владыка Юй назначил ей встречу на нейтральной территории, так как в свете нашего противостояния с Анубисом грызня между Системными Лордами, входящими в Совет, никому не нужна. Но до Лента-III крейсер Ниррти так и не добрался. Вернее, добрался... но не совсем...
   - Это как понимать? - тут же осведомился Лэндри.
   - Когда ха'так Владыки Юя прибыл к Ленту-III, на орбите вблизи самого крупного спутника планеты его экипаж обнаружил обломки звездолёта, судя по конфигурации - ха'така. Юй распорядился выслать к обломкам разведывательный бот, который обнаружил фрагмент обшивки корабля с гербом Дома Ниррти. Судя по всему, ха'так Системного Лорда Ниррти был уничтожен двумя-тремя точными выстрелами из неизвестного нам вида энергетического оружия, во всяком случае, именно такой вывод сделали мои эксперты после изучения доставленных на Араллу фрагментов корабля.
   - Анубис? - прищурился Корр.
   - Возможно. Или же его покровители. Никаких подозрительных кораблей вблизи Лента-III экипажем ха'така Юя обнаружено не было, но Владыка Юй решил не рисковать, тем более, что встречаться-то, собственно, было уже не с кем. Он вернулся на Кеотар, попутно уведомив меня о произошедшем и передав в моё распоряжение фрагменты корабля Ниррти для изучения.
   - Не скажу, что меня новость о гибели Ниррти огорчила, - произнесла Картер, переглядываясь с Керриганом Корром, - однако из вышесказанного следует, что Анубису или же Предтечам было известно о встрече Ниррти и Юя. Следовательно...
   - Вы предполагаете, что среди нас находится шол'ва? - усмехнулся гоа'улд. - Да, это было первое, что пришло мне в голову. И эта версия проверяется и по сию пору. Но пока результатов нет. Если среди нас есть агент Анубиса или Предтеч, то он либо очень умело замаскировался, либо он уже давно покинул пространство Совета. Но это вас особо не касается. А вот происходящее в системе Белан, напротив очень даже касается.
   - Какие силы Анубис собирается выставить против Тау'ри? - задал прямой вопрос Корр, в упор глядя на Ба'ала. - Замечены ли в системе Белан корабли, не имеющие отношения к гоа'улду?
   - Деловой подход, - улыбнулся Системный Лорд, но улыбнулся только лишь одними губами. Глаза же Ба'ала остались серьёзными и внимательными. - По данным разведки, для участия в акции устрашения Анубис задействует гранд-крейсер, четырнадцать ха'таков стандартного типа, три модернизированных ха'така, переделанные в космические артиллерийские платформы с плазменными и кинетическими орудиями и ракетными катапультами, двадцать фрегатов и полтора десятка кеш'таров, плюс десять больших десантных кораблей для высадки наземных сил. Для чего ему нужны наземные войска, я не знаю. Но Анубиса тяжело мерить обычными лекалами. Возможно, он хочет перед вашим уничтожением преподать остальным хороший урок. А возможно, он имеет в виду что-то совсем другое. Здесь я ничего не могу сказать. Насколько мне известно, кораблей Предтеч в системе Белан замечено не было, но это ровным счётом ни о чём не говорит. Но силы серьёзные, согласитесь.
   - А корабли Империи вы в расчёт не берёте? - поинтересовался генерал Лэндри. - Или Анубис настолько уверен в своих силах, что собирается выставить против трёх полноценных эскадр полсотни звездолётов? Или же у него есть какой-то туз в рукаве?
   Ба'ал позволил себе лёгкую усмешку.
   - Господамы - я ведь только что сказал, что флотилию Анубиса возглавит гранд-крейсер. И я уже упоминал, что этот корабль когда-то один уничтожил треть флота Хоруса и его флагман, который мало уступал "Лан'шак'тару". Так что вам не стоит недооценивать противника. К тому же Анубис может располагать чем-то таким, о чём мы и не подозреваем.
   - Вроде Планетарного Разрушителя, - сказал Корр, исподволь наблюдая за реакцией Ба'ала на это название. Однако Системный Лорд лишь недоумённо посмотрел на сеггула, но ничего в ответ не произнёс. Вполне возможно, что о древнем супероружии Предтеч гоа'улд не имел ни малейшего представления.
   - И сколько у нас остаётся времени, по-вашему? - задал вопрос Лэндри. - Когда нам стоит ожидать нападения неприятеля?
   - Приблизительное время - от двух до пяти ваших дней, - последовал спокойный ответ. - Думаю, этого вполне хватит на подготовку к отражению атаки.
   После этих слов Системного Лорда в кабинете генерала Лэндри установилось тяжёлое молчание.
  
  
  
  
   - Маловато времени для того, чтобы что-то стоящее предпринять, - посетовал Лэндри, косясь на Корра. - Или нет, господин майор?
   - Я бы не стал так категорично говорить, господин командующий, - спокойно отозвался имперский десантный офицер, переглядываясь с Картер. - Нужно лишь понять, как далеко собирается зайти Лорд Ба'ал в деле сотрудничества с Империей и Тау'ри.
   Произнеся эти слова, сеггул выжидающе уставился на гоа'улда.
   - Собственно, мне достаточно лишь послать по субканалу кодированное сообщение одной из моих флотилий, ждущих приказа в системе Девиар, - сказал Системный Лорд, - и через двое суток к Тау'ри прибудут несколько десятков моих кораблей под командованием контр-адмирала Эрри. Я понимаю, что ваших собственных сил, майор Корр, вполне достаточно для отражения атаки Анубиса, но, во-первых, это будет знаком моих добрых намерений по отношению к Империи и Тау'ри, а во-вторых, лишние боевые корабли никогда не бывают лишними. Мы ведь точно не знаем, что может притащить сюда с собой Анубис.
   - Если он притащит с собой то, о чём я думаю, тогда да - понадобится объединённая мощь всех имеющихся в нашем распоряжении кораблей, чтобы эту хреновину уничтожить, - проговорил Керриган. - Хотя и кажется маловероятным, что Анубис сумел узнать, где находится... если только его покровители из Предтеч не подсказали...
   - Находится что? - не понял Ба'ал.
   Однако сеггул явно не был настроен объяснять гоа'улду, что именно он имеет в виду. Взглянув на командующего базой Шайенн, имперский офицер издал некий невнятный звук и снова посмотрел на Саманту.
   - Генерал Лэндри - если вы позволите, я бы хотел обрисовать сложившуюся тактическую диспозицию и дать кое-какие объяснения относительно наших будущих действий, касающихся защиты Тау'ри от нападения Анубиса, - проговорил он. - Я, разумеется, не флотский офицер, а десантный, но в Академии нас обучали также и приёмам ведения боевых действий в космическом пространстве. Думаю, что космический адмирал Грель поступит примерно таким же образом. С некоторыми различиями, но они будут незначительными. Всё-таки это проверенная оборонительная тактика Флота... да... Я могу попросить вас активировать три-проектор? Для того, чтобы понять, о чём пойдёт речь, нужна карта вашей звёздной системы. В плане сражений в космосе ваша раса ещё новичок и без подсказки более искушённых в этом деле вам не обойтись.
   Генерал Лэндри послушно сделал то, о чём просил его десантный офицер, что вызвало понимающую ухмылку на смуглом лице Ба'ала. Однако тау'ри и сеггул на это никак не отреагировали.
   Над рабочим столом командующего базой КЗВ в воздухе развернулся трёхмерный видеообъём, внутри которого неторопливо протаяла голографическая карта звёздной системы, в центр которой была помещена небольшая жёлтая звезда. Восемь основных планет системы были обозначены разноцветными маркерами, отмечены были также все спутники, наиболее крупные астероиды и карликовые планеты, расположенные за орбитой Плутона. Пространство вблизи третьей планеты системы было усеяно яркими зелёными точками, которые отмечали местоположение кораблей Боевого КосмоФлота Империи в режиме реального времени.
   - Боевые действия в космическом пространстве сильно изменились со времён Нантарианской Пространственной Войны, изменились, в первую очередь, благодаря развитию космических и гиперпространственных технологий, а также новым видам вооружений и боевой космической техники, - произнёс Керриган, окидывая цепким взором находящихся в кабинете Лэндри разумных. - Для примера: во время битвы за Микари боевые суда враждующих сторон вели огонь друг по другу со смехотворно малых расстояний, как древние морские броненосцы, используя примитивные лазерные орудия, излучавшие в инфракрасном диапазоне, и крупнокалиберные безоткатные вакуум-плотные кинетические пушки. Разумеется, потери в таких битвах были огромными, ведь и щиты тогда были куда как менее совершенными. С развитием же космических и военных технологий ситуация стала меняться в лучшую сторону.
   - То есть, теперь звездолётам нет нужды сходиться, скажем так, борт к борту? - задал вопрос Лэндри.
   - Точно так, генерал Лэндри. Зачем сближаться с вражеским судном на дистанцию прямой видимости, когда дальнобойные турболазеры ведут огонь со световой скоростью с расстояния в сорок световых секунд, что составляет примерно одну пятую расстояния между Тау'ри и Марсом? Проще вести огонь оттуда, где тебя могут и не достать. Конечно, у противника тоже есть дальнобойные лазеры, но никто в бою не станет висеть неподвижно в пространстве. Если вы не видели, как изящно и стремительно маневрирует имперский линкор - вы не видели ничего. Да и микропрыжок никто не мешает совершить, чтобы уйти с линии огня.
   Разумеется, есть масса способов нанести противнику серьёзный урон, даже несмотря на такое, казалось бы, серьёзное оружие, как турболазеры. Малые летательные аппараты, высокоскоростные ракеты с аффиниевыми и хофундиевыми боеголовками, корабельные деформаторы, чьё ломающее метрику пространства излучение способно накрыть участок в виде куба с длиной грани, равной двадцати световым секундам, в котором уцелеть будет невозможно... да много чего ещё. Тем не менее, такая стратегия весьма действенна, что показали многочисленные космические сражения.
   - Прошу прощения, майор, - вставил слово Ба'ал, - однако мне несколько непонятна ваша технология обнаружения движущегося в джамп-режиме звездолёта. Ваши гиперсканеры не имеют аналогов ни у нас, ни у асгардов, ни у ригелиан. Вы можете засечь вражеское судно ещё тогда, когда?..
   Системный Лорд умолк и выжидающе посмотрел на сеггула.
   - Если вы думаете, что вот прямо сейчас я вам выложу принцип действия гиперсканера, Лорд Ба'ал, то вы сильно ошибаетесь. Я не гиперпространственный инженер и понятия не имею, как именно данный прибор устроен. К тому же я - космический десантник, а не военный космонавт, и тем более - не навигатор. Могу лишь сказать, что любой движущийся в гиперсфере корабль вызывает волновые колебания подпространственной матрицы, которые можно обнаружить, имея уже упомянутый гиперсканер. Могу также лишь сказать, что прибор улавливает эти самые колебания и преобразовывает их в понятные нам электромагнитные сигналы, с помощью которых можно построить довольно точную гиперкарту, которая и покажет, что творится в гиперкосмосе и где находится корабль, за которым нужно проследить. Именно так мы и догнали "Прометей". Правда, у гиперсканеров, как и всех приборов подобного рода, есть предел досягаемости, и мы едва не потеряли прототип. Но обошлось.
   - То есть, вы хотите сказать, что достаточно сообщить координаты системы Белан вашим навигаторам или кто там у вас отвечает за эти устройства, и они смогут, введя их в процессор сканера, отследить степень готовности сил Анубиса?
   - Степень готовности - нет, Лорд Ба'ал. Но вот присутствует ли какое-либо движение в гиперпространстве, направленное на Солнечную Систему - да, смогут.
   - Очень интересно, - пробормотал гоа'улд, задумчиво проведя рукой по подбородку.
   - Возможно. Однако давайте перейдём непосредственно к вопросу защиты вашей планеты от нападения противника.
   Корр дотронулся до голографической проекции и, слегка покрутив внутри неё левой рукой против часовой стрелки, укрупнил изображение, сделав так, что родная система Саманты Картер и Хэнка Лэндри оказалась затерянной среди миллионов других. Однако зелёный маркер, засветившийся в проекционном створе, не позволил потерять из виду звезду, вокруг которой, собственно, и вращалась Тау'ри.
   - Где находится система Белан, или как вы там её ещё называли? - сеггул взглянул на Ба'ала, который с интересом рассматривал три-карту. Не потому, что у гоа'улдов не было таких технологий, нет - просто Системному Лорду было интересно, какие именно действия готовы предпринять имперцы для отражения атаки.
   - Мм... если я не ошибаюсь, то вот здесь, - палец гоа'улда ткнул в некую точку на карте, которая тут же подсветилась красным маркером, на манер целеуказателя. - Но, возможно, майор Картер, как более сведущая в данных вопросах, сможет более точно обозначить данную систему. Я не настолько силён в астрономии и астрографии, как она.
   - Вы мне льстите, Лорд Ба'ал, - спокойно отозвалась Саманта, всматриваясь в голограмму. - Омикрон Большой Медведицы, говорите?
   Она внимательно всмотрелась в карту, уделив особое внимание той её части, на которую указал гоа'улд.
   - Собственно, вы почти попали в цель, - спустя несколько секунд проговорила Картер. - Ошибка весьма невелика, выходит, вы напрасно преуменьшаете свои познания в данной сфере.
   Ба'ал в ответ лишь молча развёл руками и позволил скупой самодовольной улыбке проявиться на его смуглом лице.
   - Здесь.
   Указательный палец правой руки Саманты ткнул в некую точку на карте, указывая на местоположение системы Омикрон Большой Медведицы - Белан в галактическом пространстве.
   - И теперь что? - она перевела своё внимание на Керригана.
   - Теперь - ничего, - улыбнулся сеггул. - А вот когда флот Анубиса прибудет к Тау'ри - вот тогда мы и поглядим, с чем его можно употреблять... так сказать...
   Космический десантник всмотрелся в трёхмерную проекцию и криво усмехнулся.
   - Думаю, ни для кого не будет секретом, - произнёс он, - что противник попытается предпринять вполне логичный в данной ситуации ход, а именно - выйти из джамп-режима в непосредственной близости от планеты и попытаться навязать ближний бой кораблям обороняющихся. Если исходить из военных возможностей вашего мира, вы не продержитесь и часа. Глайдеры и канонерские ха'таки сомнут вашу оборону, как бумагу, орбитальные удары посеют хаос на поверхности. Дальнейшее просто - добить дезорганизованного врага, зачистить планету, высадив десантные войска, уничтожить военные формирования аборигенов, возможно, устроить небольшой такой ксеноцид. Но это если исходить из ваших возможностей.
   - Что может предпринять адмирал Грель? - прямо спросил Лэндри, буравя имперского офицера взглядом.
   - Думаю, что корабли Анубиса, войдя в гиперпространство, будут двигаться плотным строем, чтобы выйти в обычный космос с минимальным разбросом. Они явно нацелятся на внутриорбитальное пространство Тау'ри. Не будь в составе нашей флотилии кораблей-заградителей, нам бы пришлось принять бой по навязанным нам правилам, но у нас в наличии целых пять крейсеров с проекторами гравитационного колодца.
   - И как их можно использовать? - поинтересовался Ба'ал.
   - У вас, как я понимаю, нет таких кораблей, Лорд Ба'ал? - вопросом на вопрос ответил Корр.
   - Допустим, нет. Что с того?
   - Да, собственно, ничего. Но это значит, что их нет и у Анубиса. По крайней мере, на это стоит надеяться.
   Сеггул снова переключил своё внимание на карту и, сунув внутрь проекционного поля руку, уменьшил масштаб карты так, что стали видны все четыре внутренние планеты Системы, пояс астероидов и крупнейшая планета звёздной системы тау'ри - газовый гигант Юпитер, окружённый обширной спутниковой семьёй.
   - Крейсера-заградители можно применить не только для того, чтобы воспрепятствовать кораблям противника скрыться в гиперсфере, но и для того, чтобы заставить их выйти из джамп-режима гораздо раньше намеченного ими срока. В технические подробности не буду вдаваться, так как я, как уже говорил, мало что в них понимаю, но вкратце это дело выглядит так. Установленные на заградителе проекторы гравитационной тени генерируют мощное гравиполе, направленное точно против вектора движения вражеской группировки в гиперпространстве, вектор же движения противника вычисляется гиперсканерами. Гравитационное поле оказывает влияние на матрицу гиперпространства, заставляя навигационные компьютеры вражеских кораблей реагировать так, как если бы гиперпрыжок происходил из атмосферы планеты...
   - А и такое возможно?
   - Лорд Ба'ал - возможно всё, в том числе, и дать мне возможность закончить без опасения быть прерванным вами, - холодно отозвался Корр, недовольно глядя на гоа'улда. - Но мы сейчас не о сверхсветовых джамперах говорим, а о том, как заставить корабли Анубиса выйти из джамп-режима там, где это выгодно нам с тактической точки зрения.
   - Э-э... прошу извинить, майор, просто... ваши технологии весьма превосходят наши и я очень рад, что меня здесь не рассматривают в качестве врага.
   - Вас бы тогда сюда никто и не пригласил бы, Лорд Ба'ал, а к Араллу, скорее всего, прибыл бы космический бомбардировщик с торпедой-выжигателем атмосферы. Однако, вернёмся к теме предстоящего, так сказать, визита Анубиса.
   Что можно сделать в сложившейся ситуации? Пять крейсеров с проекторами гравитационного колодца вполне способны выбить флотилию противника из гиперсферы, причём там, где нам выгодно. Почему именно вблизи Юпитера? Объясню это вам, Лорд Ба'ал, так как присутствующие здесь тау'ри хорошо осведомлены об особенностях крупнейшей планеты своей системы.
   Керриган ещё немного укрупнил проекцию, так, чтобы спутниковая система Юпитера стала бы видна более подробно.
   - Юпитер, пятая планета этой звёздной системы, является крупнейшей планетой и обладает мощным гравитационным полем, которое способно серьёзно осложнить жизнь навигаторам противника. Если мы сфокусируем заграждающие поля таким образом, чтобы выбить флотилию Анубиса из гипера, скажем... - сеггул всмотрелся в голограмму, - вот здесь, - он ткнул пальцем в точку пространства, расположенную между собственно Юпитером и одним из его спутников, Европой. - Конечно, не следует ожидать, что современный космический корабль будет тут же уничтожен гравитацией планеты, или же его экипаж поджарится в радиационных поясах, но внеплановый выход из джамп-режима вблизи от такого мощного источника гравитации однозначно нарушит работу бортовых систем кораблей Анубиса. И мы этим не замедлим воспользоваться.
   - Устроите засаду вблизи одного из спутников этой планеты? - понимающе кивнул Ба'ал.
   Ответить гоа'улду Корр не успел. Коммуникационное устройство, стоящее на столе генерала Лэндри, издало мелодичный звук входящего канала связи, затем на его панели вспыхнул индикатор включившегося консорт-канала.
   - Прошу извинить, дамы и господа, - командующий базой КЗВ подхватил со стола беспроводную гарнитуру и, нацепив её на правое ухо, лёгким касанием большого пальца левой руки активировал канал связи. С минуту Лэндри внимательно вслушивался в то, что говорил ему невидимый собеседник, потом кивнул, словно тот, кто разговаривал с генералом, мог его видеть, и произнеся в микрофон "Принято", выключил связь и посмотрел на Керригана Корра.
   - Только что со мной связался заместитель адмирала Греля капитан первого ранга Стаглен, - пояснил Лэндри. - Лорд Ба'ал перед тем, как прибыть на базу Шайенн, сообщил имперскому командованию всё, что ему было известно о приготовлениях Анубиса, в результате чего на систему Белан были нацелены все дальнобойные сканеры. Сорок минут назад флотилия Системного Лорда покинула место своей дислокации и совершила вход в гиперпространство, осуществив короткий прыжок в звёздную систему, находящуюся в ста трёх световых годах от Земли. Там она соединилась с крупным соединением боевых кораблей подвассальных Анубису Системных Лордов, увеличив число вымпелов до трёхсот семидесяти, после чего снова перешла на джамп-режим. Ожидаемое время прибытия в нашу систему - трое стандартных земных суток плюс-минус восемь часов. Есть ли среди этих судов корабли Предтеч, неизвестно. Это всё.
   Генерал Лэндри умолк и оглядел присутствующих в его кабинете хмурым взглядом, затем сфокусировал своё внимание на Керригане Корре, явно ожидая от того ответа, что намерены предпринять имперцы в плане защиты его родного мира.
  
  
  
  
   Глава 20.
  
  
  
  
   Керриган Корр оказался недалёк от истины, когда рассказывал о том, что могут предпринять имперцы в вопросе защиты родного мира тау'ри от нападения флота Системного Лорда Анубиса. Как только стало известно о том, что полувознёсшийся гоа'улд выдвинул свои силы к Солнечной Системе, космический адмирал Грель начал перестроение сил Боевого КосмоФлота с тем, чтобы достойно встретить флотилию гоа'улда и не дать той сблизиться с Тау'ри на расстояние выстрела МД-орудий. Четыре крейсера-заградителя совершили микропрыжок к крупнейшей планете Системы, где они разделились: два крейсера переместились в район одного из крупнейших нерегулярных спутников Юпитера - Гималии, заняв там позиции под прикрытием восьми фрегатов и двух эсминцев, готовые включить свои проекторы гравитационной тени и выбить тем самым корабли Анубиса из гиперпространства, как вбивает призовой мяч в створ ворот в сат-самаре капитан команды-чемпиона Профессиональной Имперской Лиги, два других заградителя передвинулись в район другого нерегулярного спутника Юпитера - Пасифе, с тем, чтобы не дать вражеским звездолётам возможности сбежать обратно в гиперсферу. Зависнув в пространстве по обеим сторонам от неправильной формы сателлитов в окружении кораблей прикрытия, имперские корабли активировали поля преломления, скрыв своё присутствие от возможного обнаружения неприятелем. И стали ждать подхода флотилии Анубиса.
   Разумеется, известие о том, что силы Анубиса насчитывают не полсотни, а триста семьдесят вымпелов (есть ли среди них корабли Предтеч, никому не было известно), заставило имперское командование серьёзно задуматься. Силы обеих сторон оказались на деле почти равны - триста семьдесят боевых звездолётов гоа'улдов против четырёхсот пятидесяти имперских кораблей, что предполагало серьёзное сопротивление противника. А если среди судов Анубиса окажутся корабли Предтеч, ситуация могла ещё больше усугубиться. Да и неизвестно где находящийся Планетарный Разрушитель тоже не давал покоя космическому адмиралу Грелю. Однако он не был бы имперским офицером, если бы углубился в раздумья. Привыкнув в любой ситуации действовать так, как надлежало действовать командующему сектором, интари деловито принялся обустраивать оборону Тау'ри теми силами, которые имелись в его распоряжении.
   Пятый заградитель перебазировался на орбиту Тау'ри и занял позицию над плоскостью эклиптики, выше оной примерно на десять тысяч километров, прикрываемый двумя лёгкими крейсерами. Расстояние это не имело ровным счётом никакой роли для генераторов гравитационной тени, а в эту точку пространства крейсер-заградитель перебазировался для того, чтобы не позволить вражеским звездолётам совершить микропрыжок от Юпитера и оказаться вблизи охраняемого имперской флотилией мира.
   Отряд из семидесяти боевых кораблей, совершив микропрыжок, переместился в район Сола-V, заняв позиции вблизи одного из так называемых "галилеевых" спутников Юпитера с довольно зловеще звучавшим названием Каллисто. Разумеется, для современных космических кораблей радиационный пояс Юпитера и его мощная гравитация не представляли никакой угрозы, но даже для имперского боевого звездолёта выход из джамп-режима внутри сферы притяжения газового гиганта чреват определёнными проблемами вроде нарушения стабильности гиперполя, десинхронизацией 4-осевых стабилизаторов и прочих деликатностей такого рода. И корабли гоа'улдов тоже от подобного не были застрахованы. Поэтому и заняли корабли имперцев позиции вблизи Каллисто, чтобы встретить вываливающиеся из гиперсферы звездолёты противника залпами тяжёлых турболазеров канонерских крейсеров, подвешенных над северным полюсом спутника.
   Несколько формаций ударных МЛА имперцев покинули причальные палубы кораблей-носителей и зависли в космосе в точках Лагранжа L4 и L5 системы Юпитер-Каллисто. Несколько эсминцев прошлись между орбитами Каллисто и Ганимеда и установили там космические минные поля, ещё несколько таких же полей были помещены внутри орбиты Европы, юпитерианского спутника, полностью покрытого слоем льда толщиной от десяти до тридцати километров, под поверхностью которого существовал глобальный океан глубиной приблизительно в девяносто-сто километров. Это небесное тело уже заинтересовало имперцев, которые даже успели послать туда корвет с группой военных учёных для более детального изучения этого интересного с точки зрения науки космического объекта. Защищённому мультиэнергетическим экраном военному звездолёту смертельная радиация Юпитера была не страшна, да и материал, из которого в Империи строили космические корабли, имел свойство отражать проникающее излучение обратно в пространство. Корвет сблизился с Европой и завис на синхроорбите над одним из районов сателлита, выпустив два челнока с исследователями и десантниками, которым было поручено охранять научников. Ведь всем известно, что в погоне за открытиями учёные - как военные, так и гражданские - зачастую забывали о собственной безопасности и влипали во всякие неприятности, из которых их приходилось потом вытаскивать. Керригану Корру это было хорошо знакомо по Эквинору-VI, где увлёкшиеся изучением довольно необычной биосферы планеты учёные попали в серьёзную переделку и их оттуда пришлось эвакуировать на десантных кораблях. С риском для жизни.
   Однако с исследованиями подлёдного океана Европы имперцам пришлось повременить. Известие о том, что к Солнечной системе движется вражеский флот, заставило капитана корвета незамедлительно эвакуировать научников с поверхности спутника и отбыть назад к Тау'ри. Поэтому ничего неприятного с исследовательской группой и не произошло.
   Системный Лорд Ба'ал сдержал своё слово и прислал к Тау'ри эскадру под командованием космического контр-адмирала Лайсана Эрри в количестве сорока пяти вымпелов, среди которых были пять крейсеров класса "ха'так". Боевые суда гоа'улдов после недолгих переговоров с Грелем и Хаммондом заняли позиции в районе единственного спутника Тау'ри, на котором имперские военные строители вели работы по строительству имперского административного центра. Работы были временно прекращены в связи с приближающимися боевыми действиями и все строители были вывезены с Луны на корабли командования Батафора, а место стройки было накрыто усиленным силовым полем и взято под охрану четырьмя эсминцами, чтобы потом не пришлось всё начинать заново.
   "Прометей" пока не мог принять участия в каких бы то ни было "мероприятиях" оборонительно-наступательного характера по причине полученных им во время сражения у Халлы повреждений и находился в наземном доке глубоко под пустыней в западной части Северной Америки. Хотя, если сказать честно, проку от корабля тау'ри в предстоящем сражении было бы немного. Йендик Ганту как бы в шутку предложил использовать его в качестве брандера, начинив аффинием и направив его на флагман Анубиса, однако космический адмирал Грель отверг это предложение, сказав, что, во-первых, корабль тау'ри ещё не полностью восстановлен, а во-вторых, не стоит так относиться к пока единственному боевому звездолёту аборигенов.
   Пока все готовились к отражения атаки со стороны Анубиса и ждали момента появления в Солнечной системе вражеского флота, пришли новые сообщения из Антарктиды, от командира имперской тактической группы капитана Мальтиса Дефрано и от руководителя военно-исследовательской команды тау'ри доктора Элизабет Вейр. Им удалось пробурить ледяной покров и проникнуть в скрытую под двухкилометровой толщей льда инсталляцию, оказавшейся древней военной базой альтеран. Вернее, аванпостом, так как по своим размерам это сооружение не могло претендовать на роль полноценной военной базы.
   Аванпост, разумеется, давно был покинут, но землянам сунуться внутрь его помещений имперцы позволили лишь тогда, когда несколько летающих роботов на антиграв-подушках, оснащённых разнообразными детекторами и сканерами, тщательно обследовали аванпост на предмет наличия подозрительных бактерий, грибков и вирусов (спросите, откуда они могли взяться под толщей льда? А вот могли, представьте себе! На Аррхе-XI, где дневные температуры даже летом не поднимаются выше минус двадцати шести градусов по шкале Цельсия, вполне прекрасно чувствовали себя самые разнообразные бактерии, в том числе и те, которые были ответственны за возникновение у посетивших эту планету разумных "снежной лихорадки"). Лишь когда роботы сообщили, что ничего подозрительного в отсеках аванпоста Древних ими не зафиксировано, тогда исследователям-тау'ри было разрешено войти внутрь. И то при условии, что все будут облачены в имперские скафандры высшей биозащиты.
   Аванпост был покинут тысячи лет назад, но его оборудование всё так же продолжало исправно функционировать, в чём убедились тау'ри и имперцы, едва только один из исследователей-тау'ри - доктор Карсон Беккет, обладавший геном АТД - уселся в нечто, отдалённо похожее на гибрид трона какого-нибудь царька покрытой болотистыми джунглями планеты Кайо-IV и управляющего мидель-кресла. Отсеки аванпоста тут же осветились ярким голубым светом, где-то в глубине ледовой толщи что-то загудело, а прямо перед изумлённым лицом доктора Вейр и слегка озадаченной физиономией капитана Дефрано возник большой голографический экран, отображающий нечто весьма похожее на панораму космического пространства вблизи Тау'ри.
   У более опытного в делах подобного рода офицера Боевого КосмоФлота зародилось смутное подозрение, но прежде чем оно успело оформиться во что-то более серьёзное, правый подлокотник кресла-трона с сидящим в нём Карсоном Беккетом сыграл довольно красивую цветовую гамму, а потом на три-карте возникла явно прицельная сетка. Ничем иным это быть не могло, и Мальтис Дефрано бросился к креслу, чтобы вытащить оттуда землянина, пока тот по незнанию не наломал дров. Или чего похлеще.
   Имперский офицер опоздал всего лишь на секунду, но этого времени хватило для того, чтобы толщу льда совершенно неожиданно для всех пронзил какой-то небольшой снаряд с обтекаемой головной частью, светящейся жёлтым светом. Пробив лёд, непонятный объект в считанные секунды сделался неразличимым для визуального наблюдения и растворился в антарктическом небе.
   Карсон Беккет с недоумением воззрился на имперского офицера, однако капитану Дефрано враз сделалось как-то не до горе-исследователя. Встроенный в боевой шлем маррнианца коммуникатор едва не взорвался от яростного ора командира одного из имперских кораблей - эсминца "Воррикастер", который, не стесняясь в выражениях, потребовал от Дефрано объяснить ему, какого дерьмового рожна у них там происходит на южнополярном континенте и какого фрелла к эсминцу приближается какая-то жёлтая хреновина, явно являющаяся чем-то вроде снаряда или ракеты системы аэрокосмической обороны. И приближается очень быстро.
   Грязно выругавшись на четырёх языках, Дефрано, грубо схватив Беккета за плечи, потребовал от тау'ри немедленно деактивировать снаряд или что там за херню случайно выпустил исследователь из древней пусковой установки. Беккет, неуклюже пошевелившись в кресле, промямлил что-то невразумительное, опасливо косясь на закованного в боевую броню имперца, и положил обе ладони на нечто, похожее на сенсоры управления.
   Между тем в космосе, судя по отборным выражениям, которые не стеснялся выдавать в эфир командир эсминца, творилась какая-то ерунда. Имперский корабль, снявшись со своей орбиты, врубил форсаж и на полной скорости стал уходить прочь от Тау'ри, маневрируя при этом, чтобы сбить ракету с курса. Однако жёлтая хреновина упрямо продолжала висеть на хвосте у "Воррикастера", явно стремясь уничтожить боевое судно. Что, по вполне понятным причинам, совсем не устраивало капитана корабля.
   Эсминец попытался выполнить сложный противоракетный манёвр, однако ракета всё так же шла прежним курсом, не выпуская имперский корабль из-под прицела своих сканеров или что там у неё имелось в наличии. Выпущенные противоракеты были просто-напросто проигнорированы, и в космическом пространстве расцвели ослепительно-белые "бутоны" самоподрыва - микропроцессоры противоракет, потеряв цель, выполнили заложенную в них команду на самоликвидацию, чтобы не поразить случайно какой-нибудь дружественный корабль.
   Карсону Беккету всё же удалось, путём неимоверного умственного и физического напряжения, дать команду снаряду на самоподрыв. В космическом пространстве неподалёку от Тау'ри полыхнул ещё один взрыв. После чего Дефрано, выругавшись на своём родном языке, только что не пинками выгнал исследователя из кресла и приказал никому не садиться в него, пока оно не будет изучено дистанционными методами и не будет выяснено, что это, для чего оно предназначено и только ли разумные с геном АТД могут им управлять.
   Если с управляющим креслом было более-менее ясно - изучать дистанционно и не трогать руками, то с найденным в базе данных аванпоста доселе неизвестным адресом звёздных врат всё было предельно просто. Доктор Вейр, внимательно изучив его, заявила капитану Дефрано, что она должна незамедлительно сообщить о находке генералу Лэндри и космическому адмиралу Грелю, так как, вполне возможно, речь идёт о Затерянном Городе Древних, упоминания о котором несколько раз попадались ЗВ-командам.
   Мальтис Дефрано, не имеющий ни малейшего представления о том, о чём говорила Элизабет Вейр, пожал плечами и сказал, что, раз эта информация так важна для тау'ри, то он может предоставить в распоряжение доктора Вейр челнок, который доставит её туда, куда ей нужно. Однако обнаруженная инсталляция с данного момента переходит под контроль военно-технических специалистов Боевого КосмоФлота, во избежание всяческих недоразумений. К тому же в свете приближающейся к Тау'ри флотилии Анубиса, аванпост альтеран мог сослужить неплохую службу обороне планеты. Большое количество стволов ещё никогда не бывало лишним.
   С этими словами имперца земляне не могли не согласиться.
  
  
  
  
   Керриган Корр, стоя у обзорного окна центра управления звёздными вратами Тау'ри, молча рассматривал готовящую к отбытию команду исследователей и сопровождающих их военных - как местных, так и имперских. Расшифровка найденного в Антарктиде, на древнем аванпосту альтеран адреса звёздных врат, успешно была проделана Даниэлем Джексоном, вследствие чего выяснились некоторые весьма интересные подробности. Во-первых, восьмой символ, встроенный в адресную строку, означал, что место назначения располагается очень и очень далеко от Тау'ри, конкретно - в другой галактике, о которой никому ничего не было известно; во-вторых, адрес этот явно указывал на местонахождение Затерянного Города Древних - Атлантиса, о котором Корру уже было достаточно много известно. Правда, был ли это на самом деле город, космическая станция или же древняя военная база, напичканная оружием и боевой техникой, никому не было ведомо. Поэтому, как только доктор Джексон расшифровал адрес, командование Тау'ри тут же принялось снаряжать экспедицию, уведомив об этом имперское командование. Космический адмирал Грель, узнав о предстоящей экспедиции, тут же отдал приказ об отправлении вместе с тау'ри имперских десантников, так как посылать группу учёных и небольшой военный отряд тау'ри невесть куда без должного прикрытия он явно не собирался.
   Сеггул, внимательно оглядев солдат-тау'ри, понимающе усмехнулся. Теперь местные вояки хотя бы выглядели так, как и полагалось - в боевой броне, с современным оружием, а не бегали по планетам в пижамах с примитивными пороховыми пукалками наперевес. Конечно, на всех военных этой планеты оружия и снаряжения пока не хватало, но для группы сопровождения экспедиции доктора Вейр его хватило. К тому же вскоре из Атезариса должны были прибыть несколько транспортов с техникой, оборудованием и вооружением, которыми планировалось оснастить местные силы планетарной обороны.
   Внимание имперского офицера отвлёк возникший в проёме входной двери командного центра Джонас Квинн. Келлонец был явно чем-то встревожен, что явственно читалось на его лице. Не обращая никакого внимания на мельтешивших вокруг военных-тау'ри, Квинн протолкался к сеггулу и, отсалютовав ему так, как это было принято в Космическом Десанте, вытянулся перед своим командиром по стойке "смирно".
   Керриган знаком показал келлонцу, что он может не проявлять столь усердное рвение перед своим командиром, и уставился на Джонаса, ожидая, что тот имеет сообщить.
   - Только что получено сообщение от капитана Дефрано, командир, - проговорил Квинн. - Он закрыл аванпост и прилегающую к нему территорию для всех без исключения и ввёл там карантин высшей степени. С орбиты выслали бригаду медиков и два взвода десантников для усиления отряда Дефрано.
   - Что они ещё там откопали? - нахмурился Корр.
   - Не что, а кого, - поправил сеггула Джонас. - Они нашли криокапсулу с неизвестным существом внутри. Существо, судя по показаниям датчиков, находится в функционирующем состоянии, и сейчас капитан Дефрано и доктор Фритт решают, что им делать дальше.
   - Существо? - сеггул несколько недоумённо посмотрел на Джонаса.
   - Собственно, Дефрано полагает, что обнаруженный ими гуманоид женского пола может являться альтеранкой, так как аванпост ведь им принадлежал. Но возник вопрос - почему она находится в криостазе и почему её не забрали оттуда свои?
   - Альтеране, если верить тау'ри, ушли с их планеты очень давно, лет эдак... - имперец поднял голову к потолку, словно подсчитывая, как давно альтеране ушли из этой звёздной системы, - словом, давно. И то сущ... э-э... та особа в стазисе всё ещё находится в функционирующем состоянии?
   - А существует какой-то предел пребывания в анабиозе? Насколько мне известно из объяснений Зелвика, без вреда можно провести в анабиозе до десяти тысяч лет, потом могут начаться необратимые процессы в организме.
   - Оно так, но мы не знаем принципа работы стазис-камер альтеран, поэтому не стоит делать далеко идущих выводов, Джонас. Но Дефрано - опытный офицер, он не станет поступать опрометчиво. Это всё, Квинн?
   - Нет, не всё. Получены новые данные с заградителя "Эстуриан" касаемо флотилии Анубиса.
   - И?
   - По предварительным расчётам навигаторов крейсера, противник должен выйти из джамп-режима через семь стандартных часов. Корабли в районе Сола-V готовы встретить гоа'улдов, крейсера-заградители приведены в рабочее состояние. Космический адмирал Грель затеял перестроение кораблей заслона на орбите Тау'ри. В общем, это всё.
   - Что ж - этого стоило ожидать, - спокойно заметил космический десантник. - В смысле, я про Анубиса. Насчёт неизвестной в Антарктиде ничего сказать не могу. Однако, они уже отправляются, Джонас...
   Квинн перевёл взгляд на обзорное окно зала управления, за которым уже началась предстартовая, так сказать, суматоха.
   Звёздные врата пришли в движение, запустив процедуру набора адреса, который должен был открыть гипертуннель в Атлантис... если, конечно, Джексон ничего не напутал и набранный адрес действительно вёл в другую галактику, а не куда-нибудь в "чёрную дыру". Впрочем, никто и не собирался отправляться вслепую.
   Из створа врат вынесся энергетический всплеск, открывая гиперпространственный туннель. Тут же напротив светящейся голубой мембраны гипортала завис зонд-разведчик, ощетинившийся антеннами сканеров и стволами лучемётов. Покачавшись на антигравах, зонд медленно направился к вратам. Коснувшись мембраны гиперполя, зонд осторожно вплыл внутрь кольца врат и исчез из виду.
   Корр и Квинн взглянули вниз, на небольшой пульт управления зондом, за которым стоял космодесантник в полном боевом облачении, внимательно следивший за показаниями приборов и время от времени трогавший джойстик управления, направляя зонд, который уже находился по ту сторону гипортала, неизвестно за сколько световых лет отсюда - и неизвестно где. Доктор Вейр и майор Шеппард, стоя рядом с имперцем, внимательно следили за его действиями. За спиной Шеппарда, облачённого в стандартную десантную броню, висело лазеружьё, в набедренной кобуре виднелся бластер; Элизабет Вейр же была одета в полевую форму имперского военного исследователя и вооружена таким же бластером, как и Шеппард. Адмирал Грель недвусмысленно дал понять тау'ри, что без должного оснащения и вооружения ни один исследователь не переступит край кольца гипортала.
   Судя по всему, по ту сторону туннеля не обнаружилось ничего подозрительного и угрожающего, так как оператор зонда, обмолвившись с Вейр и Шеппардом несколькими фразами, кивком головы дал понять, что отряд может выдвигаться через врата. Шеппард тут же принялся отдавать распоряжения и выстраивать экспедицию в походный порядок.
   Вперёд выдвинулись две автономные боевые платформы, вооружённые МД-пулемётами и тяжёлыми бластерами, управляемые бортовыми ОИИ-системами. Коснувшись светящейся мембраны гиперполя, платформы медленно вплыли внутрь кольца врат и исчезли из виду.
   Элизабет Вейр, подняв голову вверх, взглянула на внимательно наблюдающих за отправкой экспедиции имперцев и генерала Лэндри, который появился в центре управления буквально несколько секунд назад, сопровождаемый майором Картер. Махнув им рукой, она, поправив висящий на бедре бластер, переглянулась с Шеппардом и с решительным видом двинулась в сторону гипортала.
   Внимание Корра от зала звёздных врат отвлёк внезапно коротко прозуммеривший коммуникатор, встроенный в его броню. В закреплённой на правом ухе гарнитуре раздался фоновый сигнал входящего вызова. Мираниец пси-командой включил коммуникатор и быстро взглянул в сторону Саманты Картер, которая внимательно наблюдала за отправлением экспедиции доктора Вейр.
   - Здесь Корр, - отозвался космодесантник.
   - Майор - здесь вице-командующий Стаглен, - услыхал Керриган голос заместителя космического адмирала Таркоса Греля. - Локализуйте своё теперешнее местоположение, пожалуйста. Ваш транспондер выключен, мы не можем вас засечь.
   - Нахожусь на базе Шайенн, наблюдаю за отправкой экспедиции на Атлантис. - Керриган сделал условный знак Квинну, и келлонец тут же подобрался, включив свой коммуникатор, чтобы быть в курсе происходящего; то же самое сделала и Картер, чей комлинк также был настроен на тактическую частоту флотилии Батафора. - Что случилось, господин вице-командующий?
   - На антарктическом аванпосту возникла чрезвычайная ситуация, - пояснил в ответ на вопрос Корра Стаглен. - Капитан Дефрано объявил карантин уровня "один" и закрыл всю территорию вокруг аванпоста в радиусе ста километров. Фрегат "Сатрон" взял данную местность под прицел и готов в любой момент уничтожить аванпост орбитальным ударом.
   - Настолько всё плохо?
   - Пока трудно сказать, майор. Дефрано держит ситуацию под контролем, но как долго это ему будет удаваться, мы не знаем.
   - А в чём, собственно, дело?
   - Стазис-капсула, в которой было обнаружено неизвестное гуманоидное существо, предположительно - выжившая альтеранка из персонала аванпоста, неожиданно сработала, отключив криостаз. Существо ожило и покинуло пределы капсулы, но за пределы отсека, в котором капсула находилась, оно не сумело выйти благодаря тому, что команда капитана Дефрано среагировала моментально и установила перекрывающий выход из отсека пентащит. На всякий случай инженерная группа закапсулировала отсек с существом ещё и проникающим анизотропным полем, чтобы исключить возможность телепортации или чего-нибудь в таком духе.
   - Существо проявляет агрессию по отношению к исследовательской команде?
   - Нет, никакой агрессии оно не проявляет. Но и не идёт на контакт. Покинув капсулу, существо первым делом занялось поисками одежды для себя, найдя которую, переоделось. После оно устроилось на одном из стульев и теперь просто тупо сидит и чего-то ждёт.
   - Гм... А от меня вы чего хотите?
   - Вы чуть больше нашего знаете обо всех этих вещах, так что мы полагаем, что ваша помощь и помощь майора Картер будет как раз кстати...
   - Господин вице-командующий - я солдат, а не дипломат, и уж тем более - не учёный, - с некоторой долей недовольства в голосе отозвался мираниец. - Если эта... это существо проявит агрессию по отношению к исследователям, я его просто пристрелю. К тому же я понятия не имею о том, как устроены эти самые Древние и какой мотивационной психологией они обладают. Будет лучше, если...
   - Десантный катер с "Ривала" уже вылетел в Шайенн, майор, - тоном, не терпящим возражений, перебил Керригана Вирс Стаглен. - Как только он приземлится на ВПП, немедленно грузитесь в него со своей группой и вылетайте в Антарктиду. Захватите с собой майора Картер и доктора Джексона. Вопросы?
   Корр переглянулся с Квинном, бросил взгляд на Саманту, которая лишь пожала плечами, и издал какой-то невнятный звук, разобрать который ни келлонец, ни тау'ри не сумели.
   - Что именно я должен буду предпринять, оказавшись в Антарктиде? - осведомился космический десантник.
   - Поскольку вы и ваши бойцы специализируетесь на операциях тактическо-диверсионного характера и имеете большой опыт сражений в замкнутых пространствах, то при возникновении ситуации особого рода на аванпосту вам надлежит немедленно ликвидировать источник угрозы. Как вы это сделаете - сугубо ваше личное дело, майор Корр. Командование предоставляет вам полный карт-бланш, капитан Дефрано на момент вашего присутствия в Антарктиде переходит под ваше непосредственное командование. Тяжёлое оружие не использовать, если только не возникнет в том необходимость. Если ситуация выйдет из-под контроля - эвакуируйте персонал, после этого "Сатрон" нанесёт удар с орбиты. Ещё вопросы, майор?
   - Больше вопросов не имею, - суховато отозвался мираниец.
   - Тогда действуйте. Удачи вам. Конец связи.
   В гарнитуре коммуникатора прозвенел сигнал, свидетельствующий об отключении субпространственного канала связи.
   Корр с недовольным выражением на лице взглянул на молча слушавшую этот разговор Картер, хмыкнул и перевёл взгляд на Джонаса Квинна, который в ответ лишь пожал плечами. Сеггул снова хмыкнул и потеребил свою аккуратно подстриженную бородку.
   - Приказ командования получен, Джонас, так что нам стоит поторопиться, - проворчал космодесантник. - Катер скоро прибудет с орбиты. Сэм - ты всё слышала. У тебя десять минут на сборы. Броня стандартного типа для флотской пехоты, щит, бластер, лазеружьё. Встретимся на ВПП. Всё. Работаем, господамы!
  
  
  
  
   Имперский десантный космокатер, закапсулированный силовым полем, резко развернулся носом к юго-востоку и, выпустив из корпуса посадочные опоры и включив мощные фотонные прожектора, грузно опустился на заснеженное поле, которое, по сути, являлось посадочной площадкой для атмосферных и малых космических машин. Стволы спаренных лёгких турболазеров настороженно глядели в вечерние сумерки, готовые в любой момент обрушить на врага гигаватты смертоносной энергии, однако никто не спешил нападать на катер и вообще оказывать какое-либо вооружённое противодействие имперским космодесантникам.
   Из небольшого шлюза, который отделял вход в обнаруженный подо льдами аванпост альтеран, через открывшиеся двойные бронированные двери наружу вышли двое одетых в арктические парки и утеплённые комбинезоны людей, лица которых были закрыты тактическими визорами флотской модификации. Переглянувшись меж собой при виде садящего боевого космоплана, они остановились в паре метров от порога шлюзовой камеры и принялись ждать. Спустя несколько секунд к ним присоединился облачённый в боевой бронекостюм с офицерскими знаками различия высокий флотский пехотинец, из-за плеча которого торчал ствол лазеружья. Молча оглядев тау'ри, он воздвигся чуть левее них и замер в позе металлического истукана.
   Где-то под обшивкой корпуса катера загудели сервомоторы, вниз пошла тяжёлая десантная аппарель. Коснувшись своим нижним срезом плотно утрамбованного снега, она замерла, а по её краям побежали фиолетовые навигационные огоньки.
   На замёрзшую поверхность южнополярного континента Тау'ри, грузно топая бронированными ботинками, сошли шесть закованные в белую арктическую броню космодесантников, за спинами которых виднелись такого же цвета лазеружья в магнитных захватах. Следом за ними в проёме люка катера показались космический пехотинец в стандартной боевой броне Флота и одетый в полевое арктическое обмундирование человек, нёсший в правой руке объёмистый кейс.
   Встречавшие при виде солдат Империи подобрались и переглянулись меж собой. За прошедшее с момента контакта с пришельцами из иной галактики время земляне уже привыкли к их манере поведения и - за редким исключением - не видели в том ничего для себя оскорбительного. В конце концов, если бы не контакт с Атезарисом - случайный, в общем-то, то неизвестно ещё, что сейчас было бы с их родной планетой. А в том, что порядок в бардаке, что царил на Тау'ри местами, приходилось наводить иногда крайне радикальными методами - ну, на то он и бардак.
   Космические десантники, грузно ступая в своей тактической броне по плотному снежному покрову, приблизились к молча стоящим тау'ри и остановились в шаге от них. Лицевой щиток десантника, что двигался чуть впереди остальных, посветлел, но дело тем и ограничилось. Судя по всему, имперцы были облачены в тяжёлые бронескафандры высшей защиты, чьи шлемы не складывались так, как в обычной броне. Это означало, что командир этого маленького отряда подошёл к данной проблеме весьма и весьма ответственно.
   - Я - майор Космического Десанта Керриган Корр, - донеслось до встречавших из встроенных в бронескафандр динамиков. - Мы прибыли сюда по приказанию командующего флотилией Батафора. Капитан Дефрано?
   Вопрос этот был адресован к космопеху.
   - Так точно, господин майор! - Мальтис Дефрано вскинул сжатую в кулак правую руку к левому плечу в традиционном воинском приветствии.
   - Мне нужен рапорт о ситуации, капитан, - Корр внимательно смотрел на офицера.
   - Разумеется. Неизвестное существо, покинувшее криокамеру, по-прежнему не идёт ни на какие контакты, просто тупо сидит на этом фрелловом стуле и словно чего-то ждёт. Никакого оружия при ней нет, равно как и нет никакого оборудования или устройств для дальней связи. Никаких враждебных действий по отношению к научному персоналу оно не предпринимает, также не пытается каким-либо образом покинуть пределы аванпоста или взять его под контроль. Честно говоря, я понятия не имею, что нам с ним делать...
   - С ним? - вступила в разговор Саманта Картер. - Мне казалось, что речь идёт о гуманоиде женского пола, капитан.
   - Так и есть, госпожа майор. Это, безусловно, особь женского пола, но это всё, что можно сказать об этом существе. Мы даже не уверены, альтеранка ли она.
   Корр окинул взглядом молча стоявших рядом с Дефрано тау'ри, потом снова обратился к маррнианцу.
   - Кто эти господа, капитан? - спросил он, кивая в сторону аборигенов.
   - Это специалисты из бывшей команды доктора Вейр, - пояснил Дефрано. - Дункан Стоун и Алексей Володин. Они возглавили команду местных специалистов после отбытия группы Вейр на Атлантис.
   - Ясно, капитан. - Корр оглядел свою небольшую команду. - Что ж - давайте посмотрим, что там происходит. Ведите, Дефрано.
   Маррнианец молча кивнул и сделал знак прибывшим следовать за ним.
   - Что сделано в плане обеспечения безопасности членов исследовательской команды? - поинтересовалась Картер, входя вслед за Керриганом в вырубленный в толще льда плазменными резаками проход, по которому свободно мог проехать бронеавтомобиль модели "Ширк". Здесь явно не обошлось без вездесущих имперских строительно-монтажных роботов, ибо так быстро соорудить подобное могли только неугомонные машины сеггулов.
   - Выход из отсека с криокапсулой заблокирован пентащитом, - принялся объяснять Дефрано. - Помимо этого, сам отсек помещён в изолирующее анизотропное поле, которое есть не что иное, как слой вакуума с отрицательными характеристиками. Это должно, по идее, воспрепятствовать попытке телепортироваться или послать сообщение, так как слой анизотропно изменённого вакуума препятствует прохождению электромагнитных волн и вообще какого бы то ни было излучения, за исключением, пожалуй, гиперволн. Но у существа при себе нет ничего похожего на гиперпередатчик и вообще на техническое устройство. Да, разумеется, в отсеке достаточно аппаратуры, но я не думаю, что в нём имеется гиперпространственный коммуникатор.
   - Как интересно, - пробормотала Саманта. - Вы на практике реализовали вакуум Казимира? Лишний раз убеждаюсь, что ваши познания в области науки ушли очень далеко вперёд.
   Дефрано с любопытством посмотрел на Картер, но, так как маррнианец не был знаком с физикой тау'ри, то он не нашёлся, что ей ответить.
   - Вы просканировали само существо? - поинтересовался Джонас Квинн.
   - Существо? - Дефрано с интересом взглянул в сторону келлонца. - А, простите, зачем?
   - Вы даже ведь не уверены, что этот гуманоид женского пола является представителем вида, известного под названием "альтеране", - пояснил Квинн. - То, что она похожа на, скажем так, эдорианский тип гуманоида, ровным счётом ничего не значит. Предтечи, к примеру, тоже подпадают под это определение - что, если эта особь принадлежит к их расе? Или это вообще может быть киборг?
   - Если это киборг, как вы изволите выражаться, то зачем помещать его в стазис-камеру? - спросил один из тау'ри, Алексей Володин. - Машину достаточно просто отключить и упаковать в какой-нибудь контейнер, где она будет ждать своего часа, следуя заложенной в неё программе. Или я чего-то не учитываю?
   - Технически, ваши слова, доктор Володин, верны лишь в отношении к именно киберам и роботам, однако в случае с киборгом, в состав корпуса которого могут входить органические компоненты, правильнее будет погрузить его в криостаз. Так можно избежать необратимых повреждений этих самых компонентов. А вы, насколько я полагаю, не просканировали существо. Возможно, тем самым вы допустили очень серьёзную ошибку.
   - Если что - "Сатрон" в два счёта превратит эту местность в оплавленный кратер, - пробурчал Зеф Сермак, идущий следом за Квинном и настороженно оглядывающий по сторонам.
   - Этот вариант исключать нельзя, - согласился Керриган, одобрительно глянув на Квинна, - но давайте пока о нём не думать. Возможно, что ситуация не настолько критична... да... Однако то, что вы не просканировали существо, может иметь далеко идущие последствия, господа.
   - Мы не знаем, как оно отреагирует на сканирование, майор Корр, - извиняющимся тоном отозвался Дункан Стоун. - Есть вероятность того, что гамма-излучение рентгеновского сканера может нанести ему вред. Относительно других методов сканирования у нас тоже возникли сомнения. Что, если существо было помещено в стазис не без оснований? Или, если это киборг, как сказал ваш коллега, не вызовет ли воздействие сканирующего излучения негативную реакцию с его стороны?
   - Негативная реакция кого-либо или чего-либо легко и быстро нейтрализуется при помощи лазеружей, доктор Стоун. Или штурмгана. Однако, думаю, что нам стоит оставить эту тему, тем более, что мы уже подошли к лифту. Капитан Дефрано...
   Маррнианец коротко кивнул десантному офицеру и рукой в бронированной перчатке нажал на сенсор вызова кабины антигравитационного грузового лифта.
   Спустившись на уровень аванпоста, на котором была обнаружена стазис-капсула с неизвестной, Керриган с удовлетворением отметил, что Дефрано всё-таки предпринял все мыслимые и немыслимые меры предосторожности, учитывая фактор неизвестности. Навряд ли это существо, будь оно хоть трижды Предтечей, смогло бы легко покинуть уровень и вообще аванпост.
   Запертую дверь, ведущую внутрь отсека с криокапсулами, перекрывал мощный пентащит, пробиться сквозь который без диссемблера было просто невозможно. Два охранных кибера замерли точно напротив двери металлическими истуканами, нацелив свои лучемёты на вход в отсек. Несколько вооружённых лазеружьями космических пехотинцев находились тут же, всем своим видом показывая, что они готовы к любой неожиданности. Под потолком ведущего к отсеку коридора парили на антигравах две небольшие боевые платформы, прикрывая охрану отсека с воздуха. Возле самой двери располагался небольшой квадратный генератор, который и создавал то самое анизотропное поле, окутывающее весь отсек с существом, которое спокойно сидело на стуле и смотрело, казалось, в одну только ему ведомому точку, никак не реагируя на присутствующих по ту сторону двери солдат и учёных.
   - Очень интересно, - пробормотал Корр, подходя к прозрачной двери, ведущей в отсек. Собственно говоря, прозрачной была вся стена отсека, изготовленная, по все видимости, из чего-то, похожего на метастекло. Поэтому всем, кто находился в коридоре, который тянулся параллельно этой самой стене, было всё очень хорошо видно.
   Отсек, в котором обнаружилась функционирующая стазисная капсула с предположительно выжившей альтеранкой, занимал довольно большое пространство на одном из шести уровней аванпоста Древних. Большая его часть была занята собственно криогенными капсулами, остальную часть помещения занимала разнообразная аппаратура и какие-то небольшие цилиндрические ёмкости, возможно, содержащие криоагент. У противоположной от входа стены, непрозрачной, а сложенной из каких-то стальных на вид панелей, располагался пульт управления, который, по всей видимости, и отвечал за аппаратуру этого отсека.
   - А почему вы не озаботились подводкой в помещение чего-нибудь вроде усыпляющего газа? - услышал сеггул вопрос Квинна, обращённый к капитану Дефрано и научникам-тау'ри. - Если существо начнёт... мм... возникать, это ведь самый простой способ его утихомирить. Или вы опасаетесь, что кортрамаликан может негативно сказаться на его здоровье?
   - Некоторые расы весьма предрасположены к воздействию таких веществ, как кортрамаликан, - пояснил Дефрано. - К примеру, винзили и тарракатийцы запросто могут откинуть концы, надышавшись кортрамаликана. Так что здесь лучше всего не пороть горячку. А если вдруг что - суггестор тоже неплохо так успокаивает.
   - А если она - боевой псайкер? - не успокаивался келлонец.
   - Джонас - по-моему, ты слишком уж беспокоишься, - предостерегающе произнёс Корр, глядя на Квинна. - Куда она может сбежать из отсека, закапсулированного полем анизотропного вакуума? Да и даже будь она псайкером - что она может сделать против такого количества оружия? Ну, возьмёт под контроль пятерых-шестерых - но кто-то всё равно сможет её грохнуть. Проходили такое, знаем.
   Однако слова Керригана, похоже, не слишком убедили Джонаса. Келлонец недовольно покачал головой и, переключив свой "траммер" в режим автоматического огня, встал слева от сеггула, готовый, в случае чего, открыть шквальный огонь из своего лазеружья.
   Корр, между тем, ещё раз всё внимательно осмотрев, дал знак стоящему непосредственно у двери солдату посторониться. Подойдя к прозрачной панели, он с задумчивым видом оглядел преграду, потом обернулся к Дефрано и двум землянам.
   - Здесь есть транслятор? - спросил космический десантник. - Как с этой дамой можно переговорить?
   - Вы собираетесь попробовать с ней поговорить? - зачем-то уточнил маррнианец.
   - Если хотите, я могу отдать приказ закачать в отсек три-гептолион, - усмехнулся Корр.
   - Тогда уж лучше сразу боевые наночастицы! - хмыкнул Ретт.
   Дефрано по очереди оглядел космодесантников и, в свою очередь, хмыкнул. Те, кто служил в Космических Десантных Войсках, как правило, отличались весьма своеобразным чувством юмора. Капитан собственными глазами видел, как "шутят" космодесантники - при штурме цитадели гли на Зойанере-XI танкодесантные корабли сбросили танки-тараны прямо на головы ошалевших от такого воинов Протектората, предварительно обнулив силовое поле цитадели дезинтеграционными торпедами. Сорок мощных боевых машин в считанные минуты сломили сопротивление гли, открыв дорогу наземным частям КДВ.
   - Вот ваш транслятор, - Дефрано указал на прикреплённую к прозрачной стене отсека серую коробочку. - Пробуйте на здоровье. Может, вам и повезёт.
   - А вот мы сейчас и поглядим, повезёт или нет.
   Произнеся эти слова, Керриган дотронулся до сенсора активации трансляционного устройства и, подняв забрало шлема, окинул существо пристальным взглядом, в котором не читалось ничего хорошего для последнего.
   - Внимание неопознанному разумному существу - с вами говорит майор Имперских Космических Десантных Войск Керриган Корр! - произнёс сеггул на имперском базовом по принятой в Империи стандартной формуле переговоров в условиях ведения боевых действий. - Вы находитесь в полностью заблокированном отсеке, в контролируемом имперскими войсками бункере альтеран! Назовите себя, цель вашего пребывания в данном сооружении! Любой враждебный акт по отношению к имперским военнослужащим и гражданским лицам приведёт к вашей немедленной ликвидации! Вы меня понимаете?
   Сеггул замолчал и вперил суровый взгляд своих серо-стальных глаз в ксеноса, которая всё так же безучастно сидела на стуле и смотрела в одну только ей видимую точку. Однако через несколько секунд она медленно подняла голову и взглянула в направлении дверной панели. На её бесстрастном лице промелькнуло нечто, похожее на тень понимания того, что только что сказал космодесантник.
  
  
  
  
   Глава 21.
  
  
  
  
   - Она вас поняла? - Володин недоумённо взглянул на сеггула. - Или нет, э?
   - Я сомневаюсь, что ей знаком имперский пангал, - отозвался Керриган, не сводя глаз с инопланетянки, - но от подобных существ можно ожидать чего угодно. Это как в случае с обитателями Калвера, которых до определённого момента считали отсталыми примитивными существами, которые только и делают, что нянчатся со своими цветами и деревьями, да говно всевозможное с поверхности своей планеты собирают для утилизации. А когда ваккты прибыли в их систему, чтобы их завоевать, флот вторжения на орбите ждали боевые суда калверианцев. Они просто были помешаны на экологии, что, однако, не мешало им разрабатывать технологии галактического уровня. И не демонстрировали чужакам свои реальные силы. Так и здесь может быть то же самое.
   - Хм... - Володин перевёл взгляд на инопланетянку. - Возможно, доктор Джексон смог бы нам помочь? Ведь вы же знаете язык Древних, не так ли?
   Последние слова были обращены к стоящему позади десантников учёному.
   Даниэль Джексон прокашлялся и отстегнул от нижней части капюшона защитную маску, закрывавшую лицо от антарктического холода. Вопросительно посмотрел на сеггула.
   - Смелее, доктор, - подбодрил Джексона Корр. - Я с вами.
   Археолог прокашлялся, переступил с ноги на ногу и, поставив на пол кейс, осторожно, словно ожидая какой-нибудь каверзы, приблизился к прозрачной двери криогенного отсека. Задумчиво осмотрел трансляционное устройство и дотронулся до сенсора активации.
   Говорил Джексон примерно с минуту-полторы, тщательно подбирая слова на языке альтеран. Инопланетянка внимательно прислушивалась к тау'ри, но Керриган так и не понял, понимала ли она сказанное Джексоном или же просто делала вид, тянув время.
   Приобретённое за время военной службы чутьё на неприятности зашевелилось где-то на задворках сознания Корра. Хотя сеггул по-прежнему не видел, как и чем неизвестная может причинить кому-либо проблемы, исключать такую возможность десантный офицер не собирался. Пусть внутри отсека и не было оружия, а вред она могла причинить разве что выпустив наружу жидкий криоагент или огрев кого-нибудь по шлему чем-нибудь тяжёлым, но её поведение было уж слишком настораживающим для сеггула. Можно, конечно, списать такое на шок после пробуждения от долгого стазиса, но если так, то отходняк что-то слишком уж затянулся. Больше всего поведение незнакомки напоминало Корру поведение террориста-смертника перед тем, как взорвать себя и прихватить с собой заодно и кучу невинных гражданских. Но никакой взрывчатки при существе мираниец не видел, да и откуда она могла взяться в стазисном отсеке? Разве что эти альтеране предусмотрели возможность захвата аванпоста вражескими войсками? Вроде бы они в то время как раз вели войну с Предтечами, или уже не вели?
   Сеггулу вспомнились фанатики из FLAP, поднявшие антимашинное восстание на Кардассе семь лет назад. Как будто Империи было мало забот с Протекторатом, так Флоту и Десантным Войскам ещё пришлось разбираться с этой довольно многочисленной кучкой идиотов-кардассиан, которые вдруг решили - ни с того, ни с сего - избавить свой родной мир (а заодно и другие планеты) от тирании машин, компьютеров и Ограниченного Искусственного Интеллекта. Чем провинились перед фанатиками из FLAP передовые технологии, трудно было сказать. Вполне возможно, что толчком к созданию этого движения стала довольно серьёзная техногенная катастрофа, случившаяся на одном из орбитальных производств Кардассы. Тогда в результате сбоя в работе управляющего комплексом компьютера произошла дестабилизация орбиты, в результате чего огромная космическая станция-завод рухнула на поверхность планеты, причинив огромные разрушения и убив тысячи кардассиан. Рабочих и техперсонал, правда, успели эвакуировать, но это было лишь слабое утешение для тех, чьи родные погибли в том городе, на который рухнула станция.
   Керригану довелось принимать участие в операции по уничтожению группы террористов FLAP, которые замыслили устранение - ни много, ни мало - командования сектора Релинда, для чего фанатики прибыли на главную планету сектора - Арраго. Прекрасно зная, что имперские военные базы и штаб-квартиры командования секторов охраняются весьма и весьма тщательно, кардассианские террористы решили использовать довольно нетривиальный способ нападения. Несколько фанатиков добровольно заразили себя спорами вируса кориальской лихорадки - смертельно опасной болезни, происходившей с пограничного мира Кориал-V и довольно тяжело поддающейся лечению. Они планировали осуществить биологическую инвазию, которая могла спровоцировать эпидемию, вполне способную опустошить если не всю планету, то значительную её часть...
   - Мне нужны результаты сканирования существа на предмет наличия вирусов и прочих деликатностей подобного рода, - произнёс Корр, продолжая рассматривать инопланетянку, которая всё так же сидела на стуле и не предпринимала ровным счётом ничего. - Капитан Дефрано - в вашем распоряжении имеются медицинские зонды дистанционного действия?
   - Э-э... - маррнианцу потребовалось несколько секунд, чтобы понять, чего от него хочет космодесантник. - Да, есть такие устройства. А почему...
   - Немедленно просканируйте существо! - не дал ему договорить сеггул. - Объявите биологическую тревогу первой степени! Команду очистки сюда, живо!
   Дефрано умел соображать быстро, как и подобало имперскому офицеру, и немедленно отдал распоряжение подогнать к двери стазис-отсека медицинский зонд. Лишних вопросов задавать он не стал - раз Корр считает необходимым провести такое сканирование, значит, у космодесантника есть на то причина.
   Минуту спустя в коридоре показался плывущий по воздуху на антигравах дисковидный медицинский зонд-робот, оснащённый детекторами дистанционного зондирования, которые позволяли машине производить обследование объекта/помещения без необходимости непосредственного присутствия, что ввиду возможного наличия очага химического/биологического заражения было очень даже кстати. Подплыв к прозрачной двери отсека зонд нацелил на неё свои сенсоры и деловито принялся сканировать как помещение так и само существо, тихо жужжа приводами и моторчиками. Данные, получаемые зондом, тут же выводились на персональный компьютер Дефрано, который маррнианец держал перед собой на небольшой антиграв-платформе.
   - Есть данные, капитан? - спросил Керриган, переводя взгляд на Дефрано.
   - Есть. Но я не могу понять, что они означают. Я всё-таки военный, а не учёный. Быть может, лейтенант Зелвик сможет что-нибудь прояснить?
   Медицинский специалист протиснулся к компьютеру и с минуту внимательно изучал выводимые зондом на его полихордкристаллический дисплей данные. Потом пожевал губами и повернулся к внимательно наблюдавшим за ним имперцам и тау'ри.
   - Вот эта цепочка, - Зелвик указал на дисплей, - очень сильно напоминает графическое изображение некоего вируса. По крайней мере, примерно так обозначаются медицинским кодом опасные вирусы, как естественные, так и искусственные. Можно сделать вывод, что существо заражено каким-то штаммом, а уж случайно ли это сделано или преднамеренно - то я сказать вам не берусь.
   Корр недовольно нахмурился при этих словах медика и пробормотал какую-то фразу, которую никто понять не сумел. Скорее всего, то было какое-то ругательство.
   - Вот вам и ответ на вопрос, какого фрелла она тут делает, - произнёс Керриган, окидывая взором всех, кто находился рядом с ним. - Альтеранка она или Предтеча, но она несёт в себе какой-то штамм, возможно, бактериологическое оружие. А вот с какой целью этот штамм в неё внедрён - это уже другой вопрос.
   - Если она - Предтеча, - отозвалась Саманта, - то она, вполне возможно, может быть смертницей. Было бы, конечно, неплохо, если бы она вышла с нами на контакт, но тут уже от нас мало что зависит.
   - Джексон? - Корр перевёл взгляд на археолога.
   - Что ещё вы хотите, чтобы я сказал этой инопланетянке? - пожал плечами Даниэль. - Она или не понимает меня, или не хочет отвечать вообще. Как прикажете уговорить её пойти с нами на контакт?
   Сеггул задумчиво взглянул на существо, всё так же сидящее на своём стульчике, и как-то нехорошо так усмехнулся. Обернулся к Зелвику.
   - Иш - у тебя есть при себе парнектан? - спросил десантник.
   - Парнектан? - военный медик внимательно всмотрелся в невозмутимое лицо миранийца. - А на кой фрелл тебе сдался парнектан?
   - А ты не догадываешься?
   - Командир - парнектан может блокировать любой известный нам вирус, - Зелвик выделил интонацией слово "известный". - А эта штука, которая находится в организме существа, неизвестна мне. Я даже и близко не видел ничего подобного. Тройная нуклеиновая нить - явный признак искусственности. Я понятия не имею, что это за хрень и каким образом она может воздействовать на разумного. Если это та самая пресловутая чума Древних, то у нас нет от неё противоядия. Если вирус попадёт в тебя, вряд ли я смогу тебе чем-нибудь помочь.
   - Вирус способен попасть внутрь герметично закрытого боевого костюма? - усмехнулся Керриган. - Это вряд ли, Иш. Но на всякий случай сделай мне инъекцию парнектана. Вирусный блокиратор всё же не повредит.
   Зелвик недовольно покачал головой, но всё же достал из своего чемоданчика ампулу с находящейся внутри неё жидкостью серо-зелёного цвета и шприц-инъектор. Вставив ампулу в шприц, корадиец поднёс инъектор к гнезду встроенного в бронекостюм медблока и нажал на спусковую скобу.
   - Можешь идти, если уж так приспичило, - проворчал медик, убирая инъектор и пустую ампулу обратно в свой чемоданчик. - Но за возможные последствия я не ручаюсь.
   - А и не надо, Иш.
   Керриган, кивнув Зелвику, сделал знак охранявшим дверь в отсек солдатам отключить пентащит и, вынув из кобуры бластер, шагнул в направлении входа в помещение, где на простом пластиковом стульчике всё так же внешне безучастно ко всему сидела незнакомка в самой обычной одежде научника-Древнего. Во всяком случае, эта "пижама", как выразился Мальтис Дефрано, выглядела именно так.
  
  
  
  
   Керриган Корр осторожно переступил порог отсека и жестом дал команду охране снова включить пентащит. Мельком взглянул на появившихся в коридоре солдат с огнемётами и детермалайзерами - команду биологической очистки. Затем перевёл взгляд на сидевшее на стульчике существо.
   Появление в отсеке стазисных камер имперского космического десантника вывело инопланетянку из состояния глубокой задумчивости, но её реакция ограничилась тем лишь, что она повернула голову в направлении сеггула и выжидающе уставилась на него. Показалось Корру или нет, но вроде как в её глазах промелькнуло что-то, похожее на сожаление.
   - Не хотите идти на контакт - сугубо ваше дело, - тщательно подбирая слова на языке Предтеч, который он изучил в ходе программы подготовки военных ксеноархеологов (не любил Керриган копаться в древних руинах, но командование Батафора не спрашивает, любите вы или нет в чём-нибудь копаться), и на котором - при необходимости - он мог говорить, хотя и тщательно подбирая слова и языковые конструкции. - Но вы должны понимать, что вы не сможете... э-э... выйти отсюда просто так. Никто вас не выпустит из этого отсека. По принятым у нас правилам вы считаетесь потенциально опасным объектом...
   - Вас нельзя упрекнуть в трусости, кем бы вы ни были, - неожиданно ответила сеггулу инопланетянка на том же самом языке, и по тому, как она произнесла эти слова, Корр понял, что, войдя в отсек, он по уши оказался в самом натуральном говне. В том, что перед ним - живой Предтеча, сеггул уже нисколько не сомневался. - Вы так смело вошли сюда, подозревая, что я могу быть источником биологического заражения... хотя ваш бронекостюм, вполне возможно, и защищает вас от подобных деликатностей.
   - А вы заражены?
   - А у вас есть идеи на этот счёт? - на лице инопланетянки возникла слабая улыбка, которая очень не понравилась Корру.
   - Есть. И вам она не слишком придётся по душе.
   - Собираетесь меня пристрелить? - Предтеча кивнула на бластер в руке десантного офицера.
   - Этого развития событий я не могу исключать.
   Инопланетянка хмыкнула и покачала головой, однако своего положения не изменила, ещё больше утвердив Корра в его подозрениях.
   - Что ж - военные во все времена одинаковы, - произнесла она, глядя на сеггула. - Но я вас не виню - как вас там звать, простите?..
   - Майор Керриган Корр, Космические Десантные Войска Галактической Империи Атезарис. Сомневаюсь, что вы слышали о нас, ведь в то время, когда вы жили, не существовало ещё никакой Империи. Кроме вашей, разумеется.
   - Атезарис? - на лице инопланетянки промелькнуло нечто, похожее на понимание. - Ну почему же, знаю о такой галактике. Она и для меня, в некотором роде, родной является, хотя я и родилась не там. Но о вашей Империи я действительно ничего не знаю. Хотя о вашей расе - вы ведь сеггул, да? - мне известно. На момент моего бытия вы находились на уровне бронзового века, так, кажется. Хотя я могу и ошибаться. Собственно, это не важно.
   Она несколько секунд помолчала.
   - Меня зовут Айяна Тревинор, я являюсь... являлась офицером службы безопасности военной базы Партолон, что располагалась на планете Тогрисс-VII. Это в Шим-Хиншаре, но вам название планеты вряд ли о чём-нибудь скажет. Тем более, что во время войны с альтеранами она была уничтожена в ходе орбитальной бомбардировки.
   - А каким образом вы оказались на Тау... мм... на этой планете, Терра, кажется, так вы её называли?
   - Мы никак её не называли, - с оттенком раздражения в голосе произнесла Айяна. - Это альтеране дали ей такое название. В наших базах данных она значилась под цифробуквенным обозначением. К тому времени, как я попала на этот аванпост, война между нами и альтеранами шла уже много десятилетий, и ни одна из сторон никак не могла получить преимущество в ней.
   - А как вы сюда попали и зачем?
   Бластер в руке сеггула совершил недвусмысленное движение, давая тем самым понять Айяне, что ей лучше говорить правду, а не пытаться посыпать уши космодесантника космической пылью.
   - Как я сюда попала? - Тревинор невесело усмехнулась. - Уж точно не по своей воле, можете мне поверить, майор!
   - Я слушаю. - На лице Корра не дрогнул ни один мускул.
   - Когда ударная группа альтеран сожгла Тогрисс-VII, я находилась на борту фрегата "Меравэн", в задачу которого входила глубинная разведка кластера Дат'ту. Получив сообщение, что базы Партолон больше нет, "Меравэн" взял курс на Айтарус, исполняя полученный от Высшего Командования приказ. Капитан фрегата Кван Конн выбрал четырёх добровольцев, которым ввели в организм штамм вируса "профетак-11", после чего нас посадили каждого на свой корабль и выбросили на планетах, контролируемых альтеранами. Мне досталась эта ваша... Тау'ри, или Терра, или как там её... Но что-то пошло не так. Возможно, разведка ошиблась с данными, так как здесь - на этом континенте - оказался всего лишь небольшой аванпост, а не линейная база. Меня довольно быстро обнаружили и арестовали, что, впрочем, было частью плана Командования, так как вирус должен был быть выпущен в месте большого скопления противника. Но в случае с Террой была допущена ошибка.
   - Биологическая война? - хмыкнул Корр, однако лицо сеггула не выражало ничего. В смысле, ничего хорошего для Тревинор. Биологическое оружие в Империи было категорически запрещено (события на планете Ганналор во время Войн Ксевиса как раз и поспособствовали этому запрету), так что Тревинор в глазах Керригана выглядела самым обычным военным преступником. Со всеми выходящими отсюда последствиями.
   - Что поделать - такое было время, - безразлично пожала плечами Предтеча.
   Что-то в облике Айяны показалось Корру подозрительным, но пока он не мог понять, что именно. Однако это заставило десантного офицера ещё больше насторожиться. Никто не мог поручиться, что эта Предтеча не выкинет в ближайшие минуты какой-нибудь фортель. Смертельно опасный, причём.
   - "Профетак-11", по сути своей, являлся модифицированным вирусом делонианской песочной чумы, а она и так - сама по себе - не подарок. А в модифицированном виде - и того лучше. Однако у альтеран всегда был переизбыток талантливых "головастиков", поэтому дальше аванпоста вирус распространиться не успел. Несколько альтеран умерли, но это было всё, чего удалось достичь. Меня сразу же после вспышки запихнули в криостаз, предварительно взяв все мыслимые образцы, и что там творилось дальше, я не имею ни малейшего представления. Я так понимаю, что с того момента прошло довольно много лет, а, майор? - безо всякого перехода спросила Тревинор.
   - Достаточно много для того, чтобы в этой галактике успели забыть о вашем народе, - отозвался Керриган.
   - Даже так? - на смугловатом лице Айяны промелькнула какая-то тень. - Значит... кто тогда победил в той войне? Мы? Или альтеране?
   - Фактически - никто. Предтечи куда-то исчезли, альтеране вознеслись.
   - Понятно, - протянула Тревинор. - И после всего этого появились... кто?
   - Мы появились, - хмыкнул Корр. - Гоа'улды. Асгарды. Тау'ри. Гли. Много кто ещё. А от ваших чокнутых предков остались кое-какие артефакты. Правда, Предтечи снова откуда-то припёрлись, и полагаю, что они снова захотят взяться за старое...
   - Мой народ всё ещё существует?
   На сей раз в голосе Айяны явственно слышалось напряжение, однако сеггул не подал виду, что он его уловил. Всегда полезно иметь в рукаве несколько козырей. На всякий случай, знаете ли.
   - Выходит, что так, - пожал плечами Корр.
   - Что ж, это хорошо. Знаете ли, не очень приятно осознавать себя последней из своей расы... И вы, значит, с ними ведёте войну?
   - Не с ними. Но они, судя по всему, решили вмешаться в процесс, чтобы потом, как говориться, спокойно достать из конвекционной печи уже готовые чанпа. А это не пришлось по нраву ни нам, ни нашим союзникам. Неприятно, знаете ли, осознавать, что кто-то решил заняться неблаговидными манипуляциями на политической арене и для этого использует...
   - Низшие расы всегда мешались под ногами на нашем пути к Просветлению, - не дала сеггулу договорить Тревинор, неуловимо изменяясь в лице. - Я знаю, что стазис, как бы долго я в нём не находилась, ничего не сделал с вирусом и я всё ещё являюсь его носителем. Вы вряд ли имеете лекарство от него, так как о делонианской песочной чуме вряд ли вы знаете хоть что-нибудь. Если вирус выйдет за пределы...
   - Отсек закапсулирован полем анизотропного вакуума с минус-характеристиками, так что ничто не сможет покинуть пределы этого помещения. Ни вы, ни вирус. Мы приняли все мыслимые и немыслимые меры предосторожности, Айяна Тревинор. Если же ситуация совсем выйдет из-под контроля, находящийся на синхроорбите фрегат превратит это место в оплавленный шлак.
   - Вместе с вами? - прищурилась Айяна.
   - Если того потребуют обстоятельства - да.
   - Солдат до мозга костей? - понимающе хмыкнула Предтеча. - Ну да, ну да... Только вот вряд ли вы увидите это своими собственными глазами, майор.
   - Почему это?
   Рука с бластером чуть изменила своё положение.
   - Потому что сейчас от твоей головы только мокрое место останется, вот почему!
   Здоровенный цилиндрический бак с содержащимся внутри него криоагентом совершенно неожиданно сорвался со своего места, издав при этом резкий неприятный звук выдираемых из пола массивных стальных болтов, и устремился прямо на космодесантника. Попади он в цель, Корру бы точно не поздоровилось, даже несмотря на включённый персональный щит. А он-то как раз и был деактивирован, чтобы не спровоцировать Предтечу на агрессию. Хотя в данном случае это точно не имело никакого значения.
  
  
  
  
   Однако, насколько бы быстро не действовала Айяна, Керриган тоже не сопли жевал всё это время. Исподволь сеггул ожидал какой-нибудь каверзы от Предтечи, поэтому держался настороженно. Правда, он никак не ожидал, что эта Тревинор окажется псайкером-психокинетиком. Но в данном случае Предтеча натолкнулась на точно такого же псайкера, так что силы их были равны. По крайней мере, космодесантник очень на это надеялся.
   Импульс психокинетической энергии отклонил бак с охладителем в сторону и массивный цилиндр вместо того, чтобы угодить сеггулу в голову, впечатался со всего размаху в прозрачную стену отсека. От удара та задрожала, но выстояла, чего нельзя было сказать о баке. Одна из его сторон треснула, как переспелый плод маранго, выпуская наружу охлаждённый до очень отрицательных температур криоагент. В помещении резко похолодало, встроенный в боевой шлем термодатчик показал скачкообразное падение внешней температуры сразу на тридцать семь градусов.
   Понятное дело, что Корру очень не нравилось, когда в него кидаются всякой дрянью. Ответ космодесантника не заставил себя ждать. Прямо в голову Предтечи полетел металлический стул, которому не повезло очутиться подле Корра в данный момент.
   Однако и Тревинор не была из разряда последних. Стул, летевший в голову Предтече, ударился о поставленный ею барьер и упал с грохотом на пол.
   - Кто кого перекидает, да? - на лице Айяны возникла довольно неприятная ухмылка.
   Ответить Керриган не успел, потому что в помещении появилось новое действующее лицо.
   Неизвестно, чем именно руководствовался Джонас Квинн, бросаясь на выручку своему командиру. Быть может, келлонец всё так же горел желанием показать сеггулам, что его не напрасно включили в состав отряда "Ширк", а может быть, просто сработал рефлекс воина, бросающегося на помощь сотоварищу. Как бы то ни было, Квинн, держа на уровне груди своё лазеружьё, ворвался в криогенный отсек и, не целясь, выстрелил прямо в Предтечу.
   Ну, то есть, попытался выстрелить. Ни один, даже самый сильный, псайкер не сумел бы отклонить в сторону или отразить лазерный импульс, но вот помешать неприятелю совершить прицельный выстрел мог любой обладатель пси-способностей. Даже слабый псайкер мог что-нибудь метнуть в стрелка или выпустить наведённую ударную волну. Что сейчас, собственно, и произошло.
   Джонасу не хватило каких-то долей секунды, чтобы нажать на спусковую скобу "траммера". Сгенерированная Айяной ударная волна подхватила келлонца и подбросила его под самый потолок, весьма ощутимо, надо сказать, приложив об него спиной.
   - Похвальное решение - спасать своего командира! - ощерилась Айяна.
   - В духе КосмоДесанта! - в тон ей ответил Керриган.
   Стоящий на столе рядом с сеггулом какой-то квадратный металлический ящик сорвался со своего места, словно им выстрелили из огромной рогатки, и едва не снёс Предтече полголовы. Но Айяна сумела отклониться в сторону, однако тем самым она сделалась уязвимой для обычной атаки. Которая, само собой разумеется, не замедлила состояться.
   Скорость реакции псайкера, разумеется, в несколько раз превосходит таковую у обычного разумного, но ведь и мираниец тоже обладал пси-способностями. Сорвавшийся с пальцев левой руки, закованной в бронированную перчатку боевого скафандра, файербол отвлёк внимание Айяны от космодесантника, чем тот не преминул воспользоваться.
   Бластерный луч угодил точно меж бровей Предтечи, проделав в её черепе аккуратное обугленное отверстие диаметром около двух сантиметров. Несколько секунд Айяна непонимающе глядела на сеггула, словно пытаясь сообразить, что же здесь, в конце концов, произошло, потом беззвучно рухнула на пол криоотсека.
   - Б..! - выругался Корр, убирая бластер назад в кобуру и бросаясь к неподвижно лежащему на полу Квинну. - Джонас, твою мать, какого дерьмового рожна ты решил проявить долбаное геройство?! Кто просил вмешиваться?!
   - Вот же сука! - донёсся до космодесантника сдавленный голос келлонца. - Если б не броня - хана бы мне была!
   - Ещё какая! - Керриган присел подле Квинна на корточки. - Двигаться можешь?
   - Наверное. Только пару секунд надо дать системам скафандра, чтобы они отошли от кинетического шока...
   - Прошу прощения, господа десантники, - раздался в шлемах Корра и Квинна голос Мальтиса Дефрано, - но боюсь, что у нас нет лишнего времени. Тащите своего товарища за руки-ноги, майор. Только что по тактическому каналу флота пришло сообщение с "Ривала". Флот Анубиса вышел из гиперпространства неподалёку от Сола-V, выбитый из джамп-режима крейсерами-заградителями. Космический адмирал Грель перестраивает наши силы, чтобы достойно встретить противника.
   - Даже так? - Корр протянул руку Квинну, и келлонец, грязно ругаясь сквозь сжатые зубы, ухватился за неё и поднялся на ноги, кряхтя и издавая какие-то нечленораздельные звуки. - Весь флот выскочил у Юпитера?
   - Пока неизвестно. Корабли неприятели продолжают выходить в обычный космос. Адмирал Грель объявил военное положение на всей планете, все введённые в строй батареи аэрокосмической обороны активированы и нацелены на околопланетное пространство.
   - Похоже, что нам нужно поторапливаться, - произнёс Корр, внимательно вглядываясь в уже довольно твёрдо стоящего на ногах Квинна. Келлонец, сверившись с показаниями медблока своего скафандра, удовлетворённо кивнул самому себе и показал своему командиру поднятый вверх большой палец правой руки. - Интересно, где от нас будет больше толку, а, Саманта?
   - Хороший вопрос, - отозвалась Картер. - А что делать с телом Предтечи, Кер? Если в ней сидит эта древняя гадость...
   - Тело сжечь. Немедленно. Где команда биоочистки? Сопли жуёт? А ну-ка, живо за дело! У всех нас есть...
   - Срочное сообщение с борта "Ривала", - перебил Корра Дефрано, в голосе которого явственно чувствовалось напряжение. - В пяти световых часах от Тау'ри зафиксирован выход из джамп-режима группы неопознанных звездолётов в количестве двадцати единиц. Сейчас сканеры "Ривала" и кораблей орбитального заслона работают на полную мощность, пытаясь идентифицировать приближающиеся к планете корабли. Капитан Бишар просит вас и вашу группу немедленно прибыть на крейсер для... стоп, что? Повторите, я вас не понял!
   Корр и Квинн, уже переступившие порог криоотсека, остановились при этих словах Дефрано в дверях, что вызвало некоторую заминку в продвижении команды биологической очистки. Техники, тащившие за собой оборудование, и солдаты в боевых скафандрах высшей защиты, увешанные оружием по самое не могу, принялись маневрировать, чтобы протиснуться мимо космических десантников.
   - Прошу прощения, - пробормотал Керриган, толкая от себя Квинна, чтобы дать дорогу группе зачистки. - Дефрано - что там происходит?
   - Пиздец там происходит! - нецензурно выразился маррнианец, вслушиваясь в воцарившуюся в эфире какофонию. - Только что завершена идентификация приближающихся к Тау'ри звездолётов! Сюда летят флагман Анубиса, шесть ха'таков класса "ка'бал", десять ракетных фрегатов гоа'улдов, два тяжёлых крейсера Предтеч и неопознанный объект, больше всего похожий на космическую станцию! Ни больше, не меньше!
   - А изображение этого объекта имеются? - спросил Керриган, у которого сформировалось неопределённое беспокойство, вызванное словами Дефрано. Космическая станция... хм...
   - Мм... так, погодите...
   Дефрано активировал встроенный в его коммуникационное устройство голографический проектор и в воздухе перед имперцами и тау'ри повисло изображение весьма внушительных размеров космического корабля, форма корпуса которого выдавала в нём неизвестного типа космическую станцию, причём явно боевую. И при виде этого изображения Корр почувствовал, как внутри него начинает подниматься лёгкая волна паники. Несвойственно, конечно, для космического десантника, но когда вы видите идущий к планете, на которой вы находитесь, Планетарный Разрушитель Предтеч, способный одним выстрелом превратить её в разлетающиеся во все стороны обломки, для других ощущений и чувств времени остаётся как-то мало.
   - Это... это не Планетарный Разрушитель, да? - услышал он сдавленный голос Саманты, которая прекрасно знала, как выглядит боевая станция Предтеч, благодаря архивным снимкам.
   Корр переглянулся с ошарашенно глядевшей на него Картер, после чего покачал головой и грязно выругался на своём языке.
   - И где же эти фреллники откопали эту похабень, хотел бы я знать! - проворчал мираниец. - Точно эти сраные Предтечи приложили руку к этому делу! А это точно Разрушитель? Там ничего не напутали часом?
   - Спутать это с чем-то иным весьма затруднительно, знаете ли.
   - И что это означает? - Карсон Беккет переводил взгляд с Картер на Корра и обратно. - Это очень серьёзно?
   - Боевая станция Предтеч, созданная ими во время последней для их расы войны, способна уничтожать планеты одним выстрелом. Для этого станция оснащена суперлазером, луч которого пробивает планетарную кору и достигает ядра, вызывая его дестабилизацию. Что происходит дальше, думаю, не стоит говорить.
   Беккет при этих словах сеггула побледнел и ошеломлённо оглядел космодесантников.
   - И что же нам теперь делать? - спросил он.
   - Для начала - надо перебазироваться на борт "Ривала", - заявил мираниец. - Разрушитель - это, конечно, хреново, но всё же это не повод для паники.
   - Хотел бы я посмотреть, что тогда может явиться поводом для паники! - нервно усмехнулся Беккет.
   - Лучше бы вам этого не видеть, док, - хмыкнул Керриган. Взглянул на молча глядевшую на него Картер, перевёл глаза на Кассиана Ретта. - Не знаю, есть ли вещи похуже этой древней херни, что сейчас идёт сюда вместе с кораблями Анубиса, но если и так, то я точно не горю желанием её лицезреть.
   - Можно подумать, что Разрушитель - это так себе! - фыркнул Ретт.
   - Это машина, Касс. А любую машину можно сломать... или перепрограммировать, на худой конец. Так что не стоит раньше времени впадать в панику, господамы. Возвращаемся на "Ривал".
   - Похоже, у тебя созрел какой-то план, Керриган, - осторожно произнесла Саманта, внимательно глядя на имперца. - И мне это уже не нравится.
   - Это перестанет тебе нравится совсем, когда я тебе о нём расскажу подробно, Сэм, - усмехнулся Корр. - Но для этого нужно вернуться на "Ривал". Капитан Дефрано - мы оставляем на вас этот аванпост. Он понадобится нам для усиления обороны планеты. Доктора Беккета можете оставить себе - в конце концов, кто-то же должен управлять орудием альтеран.
   - Но я... - попытался было возразить Беккет, однако властный жест сеггула заставил его замолчать.
   - Главное - не спалите нас, когда откроете огонь, док, - сказал Керриган. - Цельтесь по кораблям Анубиса и Предтеч, а не по нашим судам. Хорошо?
   И, ободряюще кивнув Карсону, десантный офицер развернулся на месте и быстрым шагом двинулся к выходу из аванпоста Древних.
  
  
  
  
   Глава 22.
  
  
  
  
   На всех палубах крейсера "Ривал" царила самая обычная обстановка, присущая подобным моментам. Операторы дежурной вахты сидели за своими пультами, надвинув на лбы ажурные полудуги мыслеконтакторов, обеспечивающих наиболее быструю и удобную связь с бортовыми системами, работающие с сенсорными клавиатурами и трёхмерными проекционными мультихроматронами. Мигали многочисленные индикаторы, отображающие состояние бортовых систем, экраны сканеров показывали реальную картину космического пространства. На огромном обзорном мультихроматроне был виден находящийся неподалёку от "Ривала" эсминец, неторопливо меняющий своё местоположение на орбите, чтобы прикрыть, в случае чего, крейсер огнём своих турболазеров и ЭМ-катапульт. Чуть выше расположения "Ривала" виднелся неподвижно висящий в пустоте канонерский корабль, готовый обрушить на врага гигаватты сокрушительной энергии.
   - Статус? - Керриган Корр размашистым шагом вошёл в командный отсек крейсера, сопровождаемый Кассианом Реттом и Самантой Картер.
   - У Сола-V началась свалка, - голосом, в котором слышалось явное веселье, отозвался сидящий в своём кресле Джалир Бишар. - Флотилия Анубиса пытается пробиться через наши защитные ряды, однако у них ничего не получается. Несколько кораблей противника угодили на минные поля и либо были уничтожены, либо получили серьёзные повреждения. Попытка двух формаций МЛА Анубиса прорваться к флагману потерпела неудачу благодаря слаженным действиям эскадрилий перехватчиков и метким выстрелам торпедоносцев.
   - Меня больше всего интересует идущая к Тау'ри формация противника, - спокойно отозвался Корр, не разделяя веселья Бишара, причин которого, если честно, мираниец не видел. - Юпитер далеко, а эти поганцы близко. Что у них сейчас происходит?
   - Они выстроились в охранный ордер и, судя по всему, конвоируют сюда Планетарный Разрушитель. Гранд-крейсер Анубиса следует за ними в кильватере, его прикрывают два ха'така более крупных, чем уже известные нам. Расчётное время до боевого контакта - три с половиной часа.
   - Три с половиной часа...
   Произнеся эти слова, Керриган Корр умолк и задумчиво уставился на висящую в воздухе трёхмерную тактическую карту, отображающую движущиеся к Тау'ри корабли Предтеч и гоа'улдов, сопровождающие боевую космическую станцию.
   - Похоже, у тебя созрел какой-то план, - произнесла Картер слегка напряжённым тоном, внимательно глядя на сеггула. - И мне это уже не нравится, Кер.
   - На подходе боевая станция, способная одним-двумя выстрелами расколоть нафрелл планету, а позади маячит гранд-крейсер Анубиса, который и один может такого наворотить... И если мы будем жевать сопли и ковыряться пальцем, простите, в жопе, то ничего хорошего нас не ждёт. Поэтому нужно предпринимать решительные действия - и как можно скорее.
   - И что это за действия? - Джалир Бишар с интересом всмотрелся в невозмутимое лицо космодесантника.
   - Насколько нам известно, оптимальная дистанция, с которой Разрушитель может вести огонь по цели, составляет примерно четыреста тысяч километров. То есть, ему не нужно будет даже пересекать орбиту Луны. И в нужной для этого точке он окажется примерно через три с половиной часа. Времени у нас мало, если честно, но его должно хватить на то, чтобы вывести эту летающую херню из строя.
   - И каким образом вы это планируете осуществить? - поинтересовался шеф-навигатор крейсера Дорамин Рафт.
   Корр оглядел находящихся подле него имперских офицеров, задержал на пару секунд взгляд на Саманте, усмехнулся и ткнул пальцем в тактическую карту.
   - Джалир - у тебя есть ведь возможность запросить данные по касрианским архивам, в той их части, что касается Планетарного Разрушителя? - обратился десантный офицер к командиру "Ривала".
   - Есть, разумеется. А тебе зачем?
   - Я не стану сейчас читать лекции об устройстве древних боевых космостанций, так как времени у нас мало, но вкратце объясню. Так что давай, выводи проекцию Разрушителя на мультихроматрон.
   - Минуту...
   Бишар, отвернувшись к своему пульту, несколько секунд что-то проделывал с сенсорной клавиатурой, потом с довольным видом откинулся на спинку кресла и кивком головы указал Корру на повисшее в воздухе трёхмерное изображение проекции некоего объекта, узнать в котором приближающуюся к Тау'ри древнюю боевую космическую станцию было довольно затруднительно. Из-за специфического её отображения в створе мультихроматрона.
   - Насколько нам известно, - проговорил Корр, глядя на три-схему, - Разрушитель был построен Предтечами как нечто среднее между звездолётом и космической станцией. Он оборудован гиперприводом, четырьмя мощными К-реакторами, которые питают энергией главный двигатель станции и гиперпривод. Но они нам неинтересны. Суперлазер Разрушителя получает питание от собственного реактора, и вот как раз он-то нам и нужен.
   - Разгон с последующей неконтролируемой тэл-реакцией? - понимающе кивнул военный космонавт.
   - Именно. Смотрите вот сюда...
   Керриган подошёл ближе к проекции и указательным пальцем правой руки указал на большую оранжевую точку, которая, если Картер правильно поняла, находилась в задней части станции-корабля.
   - Это и есть реактор, питающий суперлазер Разрушителя, - пояснил сеггул. - Как и любой другой реактор, его можно перегрузить... или закоротить питающие контуры. И то, и другое для него смертельно. Реактор пойдёт вразнос и возникнет цепная реакция кваркового распада. И тогда от Разрушителя ничего не останется. Да и от тех звездолётов, что окажутся в радиусе пары тысяч километров от него - тоже.
   - Это можно сделать дистанционно? - спросила Саманта.
   - Это как, позволь спросить? - усмехнулся имперский космический десантник. - У нас нет возможности подключиться к компьютерам Предтеч по одной простой причине - у нас с ними совершенно разная программная и системная архитектуры. Поэтому мы сможем пустить станцию вразнос, только попав на неё.
   - А расстрелять из турболазеров?
   - Сэм - я вполне понимаю, что тебе не нравится данный план, но у Разрушителя щиты в несколько раз превосходят по мощности щиты орбитальной крепости. Чтобы расстрелять станцию, нужен сосредоточенный на одной точке её щита огонь четырёх-пяти имперских линкоров. У нас нет ни одного. Поэтому нужно действовать так, как я уже говорил.
   - Но как попасть внутрь станции, если её щиты подняты и они столь мощны, как ты говоришь?
   - А телепортеры для чего нам даны? - снова усмехнулся Корр. - Возьмём абордажный катер, подлетим под полем преломления поближе к Разрушителю, включим МТ-канал и перенесёмся на станцию. А дальше уже дело техники и грубой силы. Бластер против бластера, штурмган против штурмгана. И наглость. Я уже сколько раз говорил, что наглость суть второе счастье. И ни разу ещё не ошибался.
   - Если речь опять идёт о том, чтобы всемером переть на ораву вооружённых до зубов фреллников, как тогда, на Оридабе-IV, то уволь, босс! - скривился Иш Зелвик. - Если бы капитан Бишар вовремя не включил телепортер, хрена лысого мы бы оттуда ушли. Семь космодесантников против шести сотен штурмовиков Протектората и пятидесяти боевых мехов - это уже перебор!
   - Но мы всё-таки натянули им нос на жопу, Иш, разве нет?
   Зелвик хотел было что-то сказать Корру в ответ, но передумал и лишь досадливо махнул рукой, как бы говоря - ты здесь босс, тебе и девушку танцевать.
   - Итак, господамы - что мы имеем на данный момент? - Корр оглядел молча взирающих на него космонавтов, десантников и Картер. - К нам приближается боевая станция, способная превратить защищаемую нами планету в кучу космического мусора одним выстрелом, и гранд-крейсер Анубиса, который тоже, судя по всему, не подарок. Возможно, Карсон Беккет сумеет нам подсобить огнём из орудия Древних, отвлекая внимание противника от абордажного катера, но уничтожить Планетарный Разрушитель можно только изнутри. Приказывать я не стану, потому что не имею права посылать кого бы то ни было на верную смерть - а этого скрывать я тоже не имею права, ибо на Разрушителе уж точно будет много плохих парней, возможно, и боевых роботов. Поэтому мне нужны добровольцы.
   Сеггул замолк и внимательно оглядел своих бойцов.
   - Я пока ещё слишком мало видел технологических чудес, так что я с тобой, командир, - с лёгкой ухмылкой на лице произнёс Джонас Квинн. - Хочется, так сказать, изнутри увидеть это чудо извращённого больного ума древнего психа, создавшего вот такую хреноту.
   - Кто, хотел бы я знать, так-растак-переэтак, будет твою жопу прикрывать, э? - недовольно проворчал Кассиан Ретт, красноречиво дотрагиваясь до своего лазеружья. - На Флатерране ты меня тащил на себе двенадцать километров до эвакуационного челнока по грёбаным джунглям, когда мне какая-то глийанская сука прострелила обе ноги из снайперки. Тот должок я так тебе и не вернул, а я обычно возвращаю долги.
   - Да все мы идём, чтоб тебя! - Зеф Сермак гулко ударил закованной в броню ногой по палубе командного отсека "Ривала". - Что за дебильные игры в демократию, чтоб ей пусто было?! Мы пойдём на этот сраный Разрушитель, убьём всех уродов, что будут мешаться у нас под ногами, взорвём его нафрелл, а потом разнесём к ебеням анубисовскую лоханку, которую этот дебил называет гранд-крейсером! Гранд-крейсер, хех! И не такое взрывали, между прочим!
   - Вы все чокнутые милитаристы и законченные психи! - однако в тоне, которым Саманта Картер произнесла эти слова, явственно слышалось восхищение имперцами. - Но иногда как раз именно такие и выигрывают битвы, чтоб вас! И я иду с вами, и даже не пытайся меня отговорить, Керриган Корр! Без меня тебе будет трудно разобраться с компьютером Предтеч. Я не говорю, что я сходу расщёлкаю его, но всё-таки один специалист - это уже девяносто процентов успеха.
   - Тогда чего мы ждём? - Ретт огляделся. - Давайте уже...
   - Тихо, Касс. - Корр предостерегающе поднял к потолку указательный палец правой руки и эдусианец сразу же замолк. - Абордаж вражеского звездолёта есть вещь весьма непростая и к ней надо подготовиться основательно. Время у нас пока есть. Чуть-чуть, но его вполне хватит, чтобы подготовиться как следует.
   - Абордажные доспехи? - понимающе усмехнулся Сермак. Посмотрел на Картер. - А для майора Картер найдётся подходящая броня? А то ведь "гладиаторы" рассчитаны на более крупную комплекцию.
   - "Гладиаторы"? - переспросила Саманта, оглядывая имперцев.
   Однако ей никто ничего не сказал в ответ.
   - Джалир - нужны "гладиаторы" в полной абордажной выкладке, ручные рейлганы, пара тактических зарядов "найт-четыре", высокотемпературный плазменный резак армейского образца, светошумовые гранаты, бронебойные мини-фугасы и... что ещё?
   - Вроде этого добра должно хватить, - пожал плечами Ретт. - Абордажная броня сама по себе оружие хоть куда, а с тем, что ты тут перечислил, можно смело идти на штурм Дворца Верховного Протектора на Вем Глийд.
   - Пока ограничимся штурмом Планетарного Разрушителя, Касс. - Керриган перевёл взгляд на командира крейсера. - Абордажный челнок должен быть готов к вылету через сорок минут, Джалир. А пока мы будем готовиться к высадке на Разрушитель...
  
  
  
  
   Отряд кораблей Системного Лорда Анубиса, в который входили огромный флагманский корабль гоа'улда, два тяжёлых крейсера и боевая станция Предтеч, неумолимо приближался к планете, жители которой не только осмелились открыто насмехаться над самым могущественным гоа'улдом, когда-либо жившем в этой Галактике, но и оказались настолько наглыми, что бросили Анубису вызов. В открытую. Объявив об этом на весь космос. Подобного, собственно говоря, не стерпел бы ни один Системный Лорд, но сейчас ситуация в Галактике разительно отличалась от той, что была ещё десять лет назад, когда Лорды гоа'улдов держали в страхе население подконтрольных им миров и свысока поглядывали на расы ксеносов. Правда, тот факт, что некоторые из этих рас плевать хотели на гоа'улдов и могли - в случае необходимости - превратить миры Системных Лордов в выжженные до скального основания шарики, заставлял гоа'улдов вести себя по отношению к этим расам более сдержанно.
   Но вот на галактической арене появились эти несносные тау'ри, примитивные предки которых когда-то сумели изгнать со своей планеты Системного Владыку Ра и его армию. Разумеется, ни для кого из Лордов гоа'улдов не было секретом, что Ра был вынужден уйти с Тау'ри вовсе не из-за восставших варваров, хотя и они сумели причинить некоторый урон джаффа Ра - гранд-адмирал боевого космофлота Водеска Зелбатан Шогг выскочил из гиперсферы в системе дикарей с двумя сотнями военных звездолётов, чтобы преподать гоа'улду хороший урок за его слишком наглое поведение. Ра осмелился, несмотря на предупреждение Мардука и Апофиса, взять под свой контроль богатую полезными ископаемыми звёздную систему Нароно в секторе Бет-Линн, на самой его границе, и это несмотря на то, что сектор этот находился под контролем лорда-губернатора одного из миров водесканцев - Сибарота. Возможно, Ра полагал, что тот не станет придавать слишком большое значение тому обстоятельству, что кто-то решил заняться разработкой месторождений в системе, в которой даже не было форпостов водесканцев, но здесь гоа'улд сильно ошибся. Лорд-губернатор Сибарота Риста Даан не был из тех чиновников, что просто просиживают своё место. Следуя традиционной для своего народа тактике, Даан послал в систему Нароно посыльный корабль с герольдом, который должен был вручить командованию расквартированных там джаффа послание от него и заодно потребовать разъяснений насчёт осуществляемых Ра телодвижений.
   Переговоров не получилось. Едва курьерский звездолёт оказался в зоне досягаемости орудий аэрокосмической обороны, что были установлены на пятой планете Нароно, по нему немедленно открыли огонь. Водесканцы, ожидая чего-то подобного, держали щиты включёнными и были настороже, поэтому уничтожить корабль джаффа Ра не удалось. Уйдя от посланного на перехват звена веш'та, курьер включил джамп-режим и скрылся в подпространстве. Что означало приговор для джаффа и горняков, сидящих на Нароно-V.
   Эскадра гранд-адмирала Шогга разнесла все поселения, гарнизонный городок, шахты и батареи АКО, перемолола в космическую пыль немногочисленные орбитальные силы Ра, после чего взяла курс на Тау'ри, где Системный Лорд держал свою резиденцию. Двести двадцать боевых только кораблей против семидесяти судов Ра - силы явно были неравными, но водесканский гранд-адмирал не собирался играть в благородного воина. Наглеца требовалось как следует проучить, а не беседовать с ним за бокалом изысканнейшего водесканского фруктового вина. К тому же, неожиданным подспорьем для водесканцев оказалось вспыхнувшее на планете восстание примитивных аборигенов, на которое войскам Ра пришлось отвлечь своё внимание.
   Чем всё это закончилось для Системного Лорда, знали все. Получив своё от водесканцев, Ра отказался от своих прав на Тау'ри и был вынужден оставить эту планету на произвол судьбы, отступив в свой основной мир - Пэлмер. Предоставленные же сами себе туземцы смогли со временем достичь вполне приличного уровня развития и даже сумели понять, как пользоваться найденными ими звёздными вратами, после чего на Абидосе, куда перенёсся разведотряд тау'ри под командованием полковника О'Нилла, тау'ри снова столкнулись с Ра, и на этот раз гоа'улду удача изменила. Окончательно. О'Ниллу удалось телепортировать на ха'так Системного Лорда усиленную наквадахом ядерную бомбу, в результате чего Ра стал достоянием истории. А тау'ри...
   Более наглой и спесивой расы гоа'улдам ещё не доводилось встречать на просторах Галактики. Не имея в своём распоряжении ни одного космического корабля, они сумели за короткое время посетить большое количество планет и восстановить против себя многих Системных Лордов. Особенно Апофиса. Именно действия отрядов Командования Звёздных Врат, особенно отряда под кодовым обозначением "ЗВ-1", спровоцировали мятеж джаффа, привели к гибели нескольких Лордов гоа'улдов, в том числе и вышеупомянутого Апофиса, и стали катализатором других событий. Появление в Галактике пришельцев из Атезариса тоже было из этого же ряда.
   Разумеется, не будь в Солнечной системе боевых судов имперцев, силы Анубиса легко бы сломили сопротивление тау'ри, однако присутствие кораблей Боевого КосмоФлота явилось тем самым камнем преткновения, о который запросто мог разбиться весь план полувознёсшегося гоа'улда. И даже наличие у него древней боевой космической станции, известной как Планетарный Разрушитель, не давало Анубису и его покровителям-Предтечам слишком уж большого преимущества. Однако гоа'улд со свойственным его расе высокомерием полагал, что имеющихся в его распоряжении сил будет вполне достаточно, чтобы преподать хороший урок и тау'ри, и их новым союзникам. Или покровителям, что, в принципе, не было так уж важно для Анубиса.
   Планетарный Разрушитель - боевая станция, способная самостоятельно передвигаться в пространстве и оснащённая гиперприводом - двигался к цели в сопровождении двух ха'таков и четырёх тел'ноков, имея на борту немногочисленный экипаж, состоящий из двух взводов джаффа, двенадцати военных инженеров и троих Предтеч, которые подсказывали последним, как и что надо делать с системами Разрушителя. Станция была защищена от внешнего воздействия мощным силовым щитом, для активной защиты же она располагала двадцатью четырьмя башенными плазменными орудиями и некоторым количеством ракетных катапульт, а также системами противоракетной обороны. Но всё это мало могло помешать при абордаже. Разумеется, сбить штурмовой челнок при подлёте всё это было вполне в состоянии, но если челнок этот самый движется скрытно, укрывшись под полями преломления или "абсолютным зеркалом" - анизотропно изменённым вакуумом, искусственно генерируемом установленным на его борту генератором, то для начала его надо было обнаружить. А для этого надо было знать, с какой стороны челнок подлетает к станции. К тому же, ему и необязательно было даже дырявить обшивку станции или влетать для высадки диверсионно-абордажной группы внутрь одного из ангаров Разрушителя. Достаточно было просто подойти на расстояние действия телепортера и переправить боевую группу с его помощью.
   Именно так Керриган Корр и собирался поступить. Телепортироваться на боевую станцию Предтеч, пробиться к питающему суперлазер реактору и запустить его в авральном режиме или же попросту перегрузить. Это, по идее, должно было вызвать цепную реакцию кваркового распада, которая разнесла бы на атомы Разрушитель и сопровождающие его суда гоа'улдов и крейсера Предтеч. Такова, во всяком случае, была теорию. Проверить это всё на практике можно было лишь одним способом...
   Имперский десантный офицер молча оглядел свой отряд, собравшийся в отсеке масс-транспортировщика. Все были облачены в абордажную вакуум-плотную броню "гладиатор", которая позволяла её обладателю выжить в космосе в течение восьми часов и которую очень трудно было продырявить ручным оружием. Все были вооружены массивными ручными рейлганами - масс-драйверным оружием, стреляющим пятнадцатисантиметровыми снарядами-иглами из титан-вольфрамового сплава, пробивающими большинство известных материалов и сплавов. Все - кроме Саманты Картер, для которой рейлган пока ещё являлся несколько экзотическим видом оружия, поэтому тау'ри вооружили стандартным имперским десантным бластером и лазеружьём "траммер-68". За спиной Зефа Сермака висел небольшой ранец, в котором прятался блок питания для высокотемпературного плазменного резака, который был закреплён в мета-магнитном зажиме сбоку. На поясе Джонаса Квинна, за спиной, виднелись два небольших прямоугольных контейнера сантиметров десяти длиной, в которых размещались тактические заряды "найт-четыре", способные превратить в пар космический корабль класса эсминца или проделать огромную дыру в корпусе боевой космостанции.
   - Абордажная группа - рубке, - произнёс Корр в микрофон встроенного в боевой шлем коммуникатора. - К телепортации готовы.
   - Координаты заданы и удерживаются, - раздалось в ответ. - Точка высадки - коридор в кормовой части Разрушителя, на уровне двенадцать, примерно в ста метрах от реакторного отсека. Перемещение непосредственно в реакторный отсек небезопасно из-за наведённых ЭМ-полей и остаточного кваркового излучения. Даю тридцатисекундную готовность.
   - Принято, рубка. - Керриган огляделся. - Все готовы?
   Ответом сеггулу было угрюмое молчание, лишь Кассиан Ретт многозначительно повёл стволом своего рейлгана.
   - Значит, готовы, - усмехнулся мираниец. - Тогда работаем быстро и эффективно. У нас не будет много времени на прогулки по Разрушителю.
   - То есть, как обычно? - в ответ усмехнулся Сермак. - Вошли-пристрелили-взорвали-ушли?
   - Именно так, Зеф.
   Под потолком отсека трижды вспыхнул красный индикатор, предупреждающий о том, что телепортационное устройство челнока готово к запуску, потом красный свет сменился на зелёный. Абордажную группу охватило призрачное свечение масс-транспортировочного поля, и через секунду отсек челнока опустел.
  
  
  
  
   О том, что на борту Планетарного Разрушителя находятся всего лишь два взвода джаффа, имперцы, по понятным причинам, не могли знать. Поэтому они справедливо полагали, что, как только они окажутся на борту станции, им сразу же будет оказано сильное огневое противодействие. По мнению Корра, такой объект, как Планетарный Разрушитель, просто обязан был охраняться тщательнейшим образом. Но коридор, в котором они материализовались, оказался пуст. С потолка светили осветительные панели, заливая коридор мертвенно-белым светом, напомнив Керригану операционную медотсека "Ривала". Больше ничто не нарушало царившую в коридоре тишину, кроме мерного гудения бортовых систем станции и её двигателя.
   - Касс - статус! - резким тоном потребовал Корр, держа наготове свой рейлган, готовый при малейшем подозрительном звуке напичкать коридор смертоносными стрелами из титан-вольфрамового сплава.
   - В радиусе пятидесяти метров чисто, командир! - отозвался Ретт, внимательно глядя на монитор детектора движения. - Присутствия противника не наблюдаю! Мм... фрелл, странно всё это, Кер. Где экипаж? Где джаффа? По логике вещей, тут должна быть туева хуча солдат и технического персонала.
   - Неизвестно, чем именно руководствуется Анубис и он ли держит руку на пульсе, Касс, - отозвался Керриган, жестом отдавая команду Сермаку и Квинну занять позиции на флангах. Оба десантника, не произнеся ни слова, тут же быстро переместились на противоположные стороны коридора и замерли там, наведя своё оружие вперёд. - Вполне возможно, что для того, чтобы управлять этой махиной, многочисленный экипаж не нужен.
   - Тем легче наша задача, - сказала Картер, глядя на сеггула.
   - Ой ли? - усмехнулся десантный офицер. - И теперь куда нам идти?
   - Если те схемы, что есть у вас на основании данных архива с Касра, верны, то нам туда, - Картер рукой указала в ту сторону, где виднелся замерший с рейлганом наготове Квинн. - Там должен быть реакторный отсек, который питает энергией суперлазер. Доберёмся до него и перегрузим питающий контур... хотя, видит бог, я понятия не имею, как это сделать. Мне эта техника совершенно незнакома.
   - Она нам всем незнакома. Или ты думаешь, что техника Предтеч в Атезарисе на каждом шагу валяется? Но это всего лишь машина, Сэм. А любую машину можно сломать или взорвать, если сломать уж совсем не получается. Так что надо приниматься за работу, пока сюда джаффа не набежали.
   Саманта несмело улыбнулась, но за непрозрачным лицевым щитком боевого шлема этого не было видно.
   В той стороне, где занял позицию келлонец, коридор, в котором оказались после телепортации имперские десантники и Картер, соединялся с другим таким же коридором под углом девяносто градусов, образуя трёхсторонний перекрёсток. По личному опыту зная, что в таких вот местах очень легко нарваться на засаду, Керриган осторожно приблизился к пересечению коридоров и так же осторожно высунул из-за угла зонд-наблюдатель. И внимательно всмотрелся в спроецированный на обратную сторону лицевого щитка боевого шлема экран, на котором отображалась картинка, транслируемая зондом.
   В обе стороны коридор был пуст. Ни джаффа, ни Предтеч, ни боевых кибернетических систем. Но это ровным счётом ничего не значило. Быть может, системы безопасности станции уже обнаружили вторжение и сюда уже спешат солдаты Анубиса, чтобы разобраться с незваными гостями. А тот факт, что детектор движения не показывал ничего в радиусе своего действия, мог означать всего лишь, что они пока ещё далеко находились от этого места.
   Удостоверившись, что поблизости нет никаких враждебных ксеносов или боевых устройств, Корр сделал своему отряду условный знак, означающий, что можно двигаться дальше. Убрав зонд и поудобнее перехватив рейлган, имперский десантник двинулся в том направлении, в котором находился реакторный отсек Разрушителя с питающим его суперлазер К-реактором.
   - Есть новости с "Ривала"? - осведомился Корр, обращаясь к Геллону Стиму, за спиной которого висел полевой коммуникатор.
   - Так точно, командир, - отозвался тариец.
   - И?
   - Около тридцати кораблей противника сумели прорвать блокаду у Юпитера и сейчас на полной скорости идут к Тау'ри, - отозвался Стим. - Адмирал Грель и командующий эскадрой Лорда Ба'ала контр-адмирал Эрри перестроили корабли на орбите Тау'ри в оборонительную пирамиду, эсминцы развернули в пространстве защитную сеть. Контакт ожидается через двадцать минут.
   - Что с Разрушителем?
   - Следует прежним курсом. Пока никаких предпосылок для активации суперлазера не замечено.
   - Надеюсь, мы успеем вовремя добраться до реактора и рвануть всю эту хреноту до выстрела, - пробормотал, ни к кому конкретно не обращаясь, Кассиан Ретт.
   Корр молча бросил взгляд на своего помощника, но промолчал.
   Пройдя ещё метров пятнадцать, десантники очутились перед наглухо закрытой дверью межпалубного лифта. Согласно имеющейся в распоряжении имперцев схеме станции, на этом лифте можно было спуститься на две палубы ниже, где, собственно, и располагался реакторный отсек суперлазера.
   - Мне одному кажется странным, что мы до сих пор никого не встретили? - спросил, входя внутрь прибывшей кабины лифта, Корр. - Такая здоровенная бандура - и никакой охраны?
   - А тебе обязательно надо, чтоб она тут была? - усмехнулся Ретт, входя в лифт вслед за миранийцем и осматривая панель управления. - Фрелл - ни одного знакомого символа! Как нам попасть туда, куда нам нужно попасть?
   - Во-первых, отсутствие охраны может говорить о том, что впереди нас может поджидать какая-нибудь предтеченская гадость, - наставительным тоном произнёс Керриган, глядя на то, как закрывается дверь кабины - то, должно быть, сработал автоматический замок с фотоэлементом. - Во-вторых, нажми вон на тот сенсор, на котором символ, похожий на обозначение цианистого водорода.
   - Да? - Ретт вгляделся в панель управления. - Забавно... Это что, тонкий намёк, типа "не влезай - убьёт"?
   - Не знаю, Касс. Но не думаю, что этот символ означает для Предтеч то же самое, что и для нас. Жми давай.
   Ретт, пожав плечами, дотронулся кончиком указательного пальца левой руки до сенсора. Кабина лифта слегка вздрогнула и пришла в движение.
   - Всем приготовиться! - Корр перевёл рейлган в режим автоматического огня. - Щиты на максимум, гранаты к бою!
   Спустя несколько секунд лифт остановился и дверные створки разошлись в разные стороны, открывая выход в коридор на уровне реакторного отсека суперлазера.
   Керриган осторожно выглянул наружу, готовый при малейшей опасности юркнуть назад в кабину лифта. Однако уходящий в обе стороны коридор был так же пуст, как и тот, откуда они прибыли на эту палубу Разрушителя. Ни солдат, ни киберов - никого.
   - Какие-то странные у них представления о том, как нужно обеспечивать безопасность столь важного объекта, как Разрушитель! - несколько нервно усмехнулся Геллон Стим. - Так любой дурак сможет его вывести из строя!
   - Не думаю, что Предтечи были столь беспечны, Геллон, - отозвался Корр, выходя в коридор и оглядываясь вокруг себя, держа своё оружие наготове. - Здесь явно есть какая-то каверза, вот только пока непонятно, какая и где она запрятана.
   - На входе в отсек? - предположил Иш Зелвик. - Что-нибудь вроде молекулярного расщепителя?
   - Не исключено, Иш. Или автомат-сторож. Как в хранилище данных на Игелоне-VIII.
   - Блин, вот только ту фреллову херню не вспоминай! - поморщился спецназовец-медик. - Попила она нашей кровушки, чтоб ей пусто было! Если и здесь будет что-нибудь в этом роде...
   - ... то мы просто взорвём её к известной бабушке, Иш. И всё.
   - Э-э... командир...
   - Что такое, Касс? - Корр тут же обернулся к эдусианцу.
   - Есть движение в нашем направлении, - напряжённым голосом проговорил Ретт, не отрывая взгляда от монитора детектора движения. - Четыре объекта, сорок метров, приближаются. Биосканер показывает, что это не киберы, а живые существа.
   - Вот тебе и охрана! - усмехнулся Зеф Сермак, поднимая свой рейлган.
   - Этого следовало ожидать, - спокойно произнёс Корр. - Однако, нам бы не помешал "язык". А, Сэм?
   - Собираешься взять одного из них? - понимающе кивнула Картер. - Да, это было бы не лишним. Даже если это будет не Предтеча, а джаффа, он тоже может что-нибудь поведать нам о станции. Не думаю, что они тут вслепую ползают.
   - Троих в расход, одного взять живым! - распорядился Корр, жестами отдавая команду рассредоточиться так, чтобы их не сразу заметили. Благо, архитектура коридора это позволяла сделать. - Если среди них будет Предтеча - берём его, если это джаффа - тогда на усмотрение! Работаем быстро и аккуратно!
   Десантники заняли позиции, укрывшись за изгибом коридора, и взяли своё оружие наизготовку. Керриган, жестом приказав Саманте расположиться позади него и не высовываться, проверил индикатор мощности щита и переключил своё оружие в режим ведения одиночного огня.
   Шаги приближались. И что-то в том, какой звук эти самые шаги производили, заставило Корра насторожиться и крепче стиснуть оружие. Потому как шаги эти очень и очень не походили на гулкий грозный звук бронированных сапог джаффа. Конечно, это могли быть и Предтечи, но никто из десантников не знал, что Предтеч на станции было всего трое и все они находились в данный момент на командном мостике.
   При виде того, как напрягся командир спецотряда, остальные десантники тоже подобрались и, крепко сжав своё оружие, взяли на прицел поворот коридора, откуда вот-вот должны были показаться... кто?
   Этого никто из имперских космодесантников не знал. Не знала и Саманта Картер, осторожно выглядывающая из-за облитого прочной серой бронёй широкого плеча Керригана Корра, держащая в руках лазеружьё. Но, в любом случае, каждый из них был готов к схватке с врагом. А что это за враг - не имело ровным счётом никакого значения. Джаффа, Предтечи, глианские штурмовики, ренодианские космические пехотинцы или Железная Гвардия Або-Сумари - все они были такими же смертными, как и космодесантники Галактической Империи. Бластер против бластера, боевой нож против боевого ножа - здесь уже всё решало ратное мастерство. А с этим у спецназовцев отряда "Ширк" как раз было всё нормально.
  
  
  
  
   Однако при виде появившихся из-за поворота коридора четвёрки существ гуманоидного вида в кожаной одежде, с закрытыми у троих на вид неприятного вида шлемами головами, вооружённых неизвестным типом ручного оружия - длинные чёрные излучатели, заострённые на одном конце, имперцы недоумённо переглянулись между собой. Ничего подобного до сего момента видеть им не приходилось.
   Но тот, кто, судя по всему, командовал этой небольшой группой, не носил ничего, что скрывало бы голову, поэтому его внешний облик можно было хорошо рассмотреть. И Керриган готов был поставить на кон своё месячное жалование, что этот вид разумных попался ему на глаза впервые. А именно - только что.
   Если трое рядовых солдат - если это определение было верно по отношению к этим существам - были одеты в толстые кожаные штаны, заправленные в высокие полуботинки на толстой подошве, и кожаные же плотные безрукавки, оставляющие открытыми мускулистые руки с кожей светло-голубого цвета (про шлемы странной конструкции мы уже упоминали), то командующий ими ксенос выглядел несколько иначе.
   Высокий - выше Корра почти на полметра - и имеющий более худощавое, нежели его спутники, телосложение ксенос носил плотные кожаные на вид штаны и скрытую под длинным - до пола - плащом коричневую то ли сорочку, то ли тунику, а в руках он держал несколько иной вид оружия, нежели его подчинённые. Короткоствольное, похожее на пистолет-пулемёт тау'ри, с чем-то, что было похоже на коллиматорный прицел, закреплённый на некоем подобии планки Гердека. Правый глаз чужака закрывал боевой визор довольно необычной формы, а на поясе виднелись ножны с весьма грозного вида и размера боевым ножом. Ничего похожего на персональный силовой щит ни он, ни его подчинённые не имели, что, впрочем, ещё ни о чём не говорило. Энергетические поля могли быть встроены в одежду, как у воинов-такорийцев с Видуна, или же активировались при возникновении опасности, как защитные поля чепи с Халора-IV.
   Чужаки двигались по коридору весьма целеустремлённо и, вместе с тем, настороженно, держа своё оружие наготове и постоянно озираясь по сторонам, хотя было непонятно, зачем они это делают. Вряд ли кто-нибудь мог выпрыгнуть на них из стен коридора.
   До места, где укрылись имперские десантники, им оставалось пройти порядка пятнадцати метров, когда внезапно командир патруля вскинул вверх левую руку, сжатую в кулаке, и остановился, настороженно всматриваясь в ярко освещённый коридор и медленно водя головой из стороны в сторону, словно принюхиваясь. На его бледно-зелёном лице, левая сторона которого была украшена замысловатой татуировкой, особенно выделились большие чёрные глаза и полуоткрытый рот с острыми зубами, придававшими чужаку довольно неприятный вид. Почему-то в сознании Корра ксенос сразу стал ассоциироваться с существами из фильмов ужасов, до которых был весьма охоч Кассиан Ретт и благодаря которому мираниец имел, к своему неудовольствию, возможность видеть некоторые из этих, так сказать, произведений кинематографического искусства. Впрочем, по мнению Корра, смотреть такие фильмы можно было только один раз - слишком уж прямолинеен и примитивен их сюжет. Ну, разве что за исключением таких по-настоящему страшных и качественно поставленных картин, как "Тёмная планета" и "Мёртвый горизонт".
   Принюхивался ли, прислушивался ли или же ощупывал впереди расположенное пространство телепатически командир патруля, Керриган так и не понял. Во всяком случае, микрозонд он вряд ли засёк - для этого надо было знать, что и где искать. Однако он подал условный знак сопровождавшим его солдатам. Те, перестроившись так, что каждый прикрывал своего товарища, медленно двинулись вперёд, водя из стороны в сторону своими странного вида излучателями.
   - Этих в расход, длинного взять живьём! - отдал команду мираниец на кодированной субчастоте.
   В окружающем Корра пространстве раздался характерный для ЭМ-оружия свистящий звук. Злой рой металлических стрел в мгновение ока превратил чужих-солдат в дырявое решето, однако их командир весьма ловко ушёл с линии огня и открыл ответный огонь из своего "пистолета-пулемёта".
   Длинная очередь фиолетовых шариков, похожих на фруктовое желе, вылетела из ствола оружия ксеноса и проделала в одной из стен оплавленную борозду, заставив десантников немедленно проверить персональные щиты. Оружие явно не было декоративным и подставляться под его заряды никто не собирался.
   - Бросай оружие! - выкрикнул Корр на имперском пангале, потом повторил эту фразу на языке гли и на диалекте гоа'улдов, справедливо полагая, что раз эти ксеносы находятся на борту Планетарного Разрушителя на правах охраны, то они должны знать хотя бы один из этих языков.
   Однако чужак, если и понял смысл сказанного сеггулом, никак на это не отреагировал. Вместо того, чтобы выполнить требования имперского офицера, он снова выстрелил, теперь уже целясь в Корра.
   Очередь, выпущенная из оружия инопланетянина и состоящая из таких же самых "шариков", прошла над левым плечом космического десантника, но скользнула по поверхности включённого щита и не причинила никакого урона здоровью и телесной целостности Корра. Чего нельзя было сказать о эмоциональной сфере сеггула.
   Никому не понравится, если в него будут стрелять, и неважно из чего. По принципу действия оружие ксеноса очень походило на импульсный пистолет, но сейчас Керригану на это было глубоко наплевать.
   Поскольку чужак остался единственным оставшимся в живых из патруля и являлся его командиром, к тому же, Корр не стал стрелять в него из рейлгана. Сеггул просто шагнул в направлении ксеноса, намереваясь сбить того с ног. А дальнейшее было уже делом техники.
   Однако сделать это оказалось не так-то просто. Инопланетянин, словно предугадав действия Корра, резко сдвинулся влево и слегка присел, одновременно с этим выхватывая из ножен боевой нож. Его бледно-зелёное лицо искривила злобная гримаса, исказив и без того не слишком приятные черты физиономии.
   Хмыкнув, Керриган попытался сбить чужака с ног приёмом под названием "распрямляющаяся плеть". Незнакомого с системой рукопашного боя сеггулов этот приём запросто мог застать врасплох, и вряд ли командир патруля имел представление об единоборствах расы Керригана Корра. Но, тем не менее, он ловко ушёл от подсечки и сам, в свою очередь, атаковал миранийца, нанеся плавный скользящий удар ножом в область левого лёгкого. Было очевидно, что ему ведомо было расположение внутренних органов своего противника. А ещё было очевидно, что он имел представление о том, как следует обращаться с холодным оружием при наличии у противника генератора щита.
   Но и Корр не вчера родился. Пусть ксенос этот и был ему незнаком, но в поединке это не имеет сколь-нибудь важного значения. Ну, там, если только для определения жизненно важных органов. И только лишь.
   Удар ребром ладони в бронированной перчатке пришёлся по запястью ксеноса. Тот скривился от боли, но нож не выпустил. И правой ногой заехал Корру прямиком по левой голени.
   Ну, то есть, попробовал заехать. Всё же щит пробить - не такое уж и простое дело. Надо знать, как и с какой скоростью наносить удар, чтобы силовое поле пропустило удар этот самый.
   Разумеется, Керриган предвидел подобный поворот событий, поэтому у ксеноса ничего и не получилось. А вот ответный выпад имперца угодил точно в цель.
   Тяжёлый бронированный кулак врезался инопланетянину точно в брюшную область, отчего тот, нелепо взмахнув руками, отлетел метров на шесть назад, ударившись спиной о металлическую стену коридора, и сполз на пол, не выронив, однако, при ударе импульсный излучатель.
   - Я дважды не повторяю! - Корр врезал ногой по кисти ксеноса, державшей оружие. Тот зашипел от боли, но излучатель всё-таки из пальцев выпустил. - Сказано было - бросить оружие, ты бросил? Нет! Вот и получил по яйцам... хм... если они у тебя вообще имеются...
   Сеггул внимательно оглядел полусидящего чужака, который, в свою очередь, так же внимательно следил за космическими десантником. Покачал головой.
   - И что же ты такое, а? - спросил он, обращаясь к ксеносу, при этом имперцу было, по-видимому, глубоко наплевать, понимает ли тот его. - Откуда вас Анубис вытащил, из какого фреллова угла? Или здесь не Анубис приложил... эй, какого хрена?!
   Последнее восклицание вырвалось у Корра помимо воли, так как чужак совершенно неожиданно для десантного офицера взвился на ноги и бросился в контратаку. Силовой щит миранийца, ясное дело, выдержал и на сей раз, однако кинетическая энергия от таранного удара сбила Корра с ног и он, гремя бронёй, покатился по металлическому полу коридора боевой станции.
   - Стоять! - гаркнул он, видя, что Сермак и Квинн поднимают свои рейлганы, дабы нашпиговать противника титан-вольфрамовыми стрелами. - Я сам разберусь!
   Боевой шлем Керригана сложился веером и убрался в воротник абордажного бронекостюма, открывая спокойное лицо космодесантника. Он дотронулся до левого предплечья и, коснувшись сенсорной панели, встроенной в броню, отключил щит.
   - Командир - это зачем ты щит снял? - тут же насторожился Ретт. - Ты собираешься с этим уродом силами меряться? А не слишком ли для него?
   - Вполне возможно, что его раса, как, к примеру, шаппу с Тиктоти, уважают открытый бой и он станет куда более сговорчивым, если я ему рога пообломаю.
   - А если он тебя уделает?
   - В броне-то? - хмыкнул Корр, оглядывая настороженно глядящего на него ксеноса. Понимает ли он то, что говорили имперцы, или нет - было непонятно. - Ну... всё возможно. Вселенная велика...
   - Командир - давай я его того... вырублю! - предложил Геллон Стим. - Мне эта твоя затея не нравится, если честно!
   - А мне она нравится? - криво усмехнулся мираниец. - Но если мы его пристрелим, то можем лишиться источника информации. К тому же, кто-нибудь видел до этого момента таких уродов? Я - нет. Так что придётся мне с ним немножко поговорить... да-с...
   Без какого-либо предупреждения Корр нанёс неожиданный удар правой рукой в корпус ксеноса, метя в область грудной клетки. Однако инопланетянин оказался довольно проворным и ловким - он уклонился от удара и сам попытался ударить сеггула в незащищённое шлемом лицо, метя по глазам. Но мираниец ожидал чего-то подобного и легко уклонился от контрвыпада.
   В голове Керригана внезапно словно взорвалась граната, а зрение резко помутнело, и в желудке противно затошнило. Противник сеггула оказался псайкером, причём не из последних. Да и к тому же, обученным приёмам пси-боя. Не совсем то, что имелось в арсенале Корра, но, как любили говорить сеггулы - "против каждого лома всегда найдётся своя кувалда".
   Было очевидно, что нормальное ведение поединка этому ксеносу было чуждо. Что ж - в подобных случаях Корр тоже умел играть не по правилам. На беду своих противников.
   Сгенерированный космодесантником психокинетический импульс сбил чужака с ног и отбросил того к стене. Но, прежде чем он успел опомниться и нанести ответный выпад, Корр оказался рядом с ним. Послышался звук включившихся сервоприводов встроенного в абордажную броню экзоскелета, а в следующую секунду стальные пальцы сомкнулись на горле ксеноса. Космодесантник несколько удивился тому, что худая на вид шея инопланетянина оказалась на поверку довольно крепкой и мускулистой, но это наблюдение проскользило по самому краю сознания Керригана, как по ледяному полю.
   Чужак попытался разжать захват руками, но преодолеть сопротивление механических мускулов ему не удалось. Может, он и был достаточно силён для того, чтобы справиться с сеггулом, но при условии, что на десантнике не было тяжёлой абордажной брони со встроенным экзоскелетом.
   - Я не намерен играть с тобой в полицейских и пиратов, ублюдок, - угрожающе процедил мираниец, встряхивая ксеноса так, как встряхивает пойманную добычу миранийский степной фелар, - поэтому для всех будет лучше, если ты, гнида, перестанешь строить из себя героя и поведаешь нам об этой грёбаной станции! Или я тебе прямо сейчас сверну твою поганую шею, а потом всё равно узнаю о станции, но уже не от тебя! Решай!
   Инопланетянин ещё немного потрепыхался, но у него ничего не получилось. Лишь пальцы имперского десантника ещё крепче стиснули его горло.
   - Что вы хотите знать? - голосом, более подходящим для представителя рептилоидной расы, чем для антропоморфного гуманоида, на довольно неплохом гоа'улдском просипел он.
   - Ага, а мы, оказывается, лингвистически подкованы! - оскалился Керриган, не ослабляя свою хватку. - Стоит лишь чуток придушить стервеца!
   - Это всегда помогает, Кер! - с насмешкой в голосе произнёс Ретт, многозначительно поводя стволом своего рейлгана.
   - Именно. А сейчас этот достойный самого глубочайшего сожаления господин ответит нам на пару вопросов. И я очень надеюсь, что мы обойдёмся без членовредительства. Да, гадёныш?
  
  
  
  
   Глава 23.
  
  
  
  
   - Что вы хотите знать? - просипел инопланетянин, злобно глядя на миранийца чёрными глазам и щеря при этом рот, что делало его довольно отвратительным. Возможно, по меркам своего народа он и выглядел вполне прилично, но на взгляд Корра ксенос выглядел весьма и весьма мерзко. И дело было не только в его облике - что-то ещё, ползающее где-то на краю сознания, говорило о том, что инопланетянин этот не так прост, как кажется на первый взгляд.
   - Всё! - гаркнул Корр. - Имя, звание, какого фрелла здесь делаешь, сколько вас тут и вообще сколько на станции... мм... персонала, откуда знаешь язык гоа'улдов! И заметь - я не настроен на шутки и прочую херню!
   - Оно и видно! - усмехнулся ксенос. Ухмылка сделала его рожу совсем уж похожей на рожу мутанта из фильма ужасов.
   - Юмор, значит? - усмехнулся Керриган. - Юмор - это хорошо. Значит, есть возможность нормально договориться, без членовредительства. Или нет?
   Ксенос огляделся, насколько это позволяло его теперешнее положение, после чего издал какой-то непонятный звук.
   - Не думаю, что в моём положении мне есть из чего выбирать, - отозвался чужак. - А быть выброшенным в космос без скафандра мне не особо хочется. Холодно там и дышать нечем.
   - А раз так - тогда давай, отвечай на вопросы. И учти - терпением меня не наградили, так что я быстро могу рассердиться.
   - Это я уже понял! - хмыкнул ксенос.
   Керриган выпустил его и сразу же навёл на него рейлган. Особого впечатления на инопланетянина это, скажем откровенно, не произвело, так как на него сейчас были наставлены, помимо рейлгана Корра, ещё пять таких же стволов, способных превратить его за пару секунд в решето. Плюс лазеружьё Картер.
   - Собственно, имени, как такового, у меня как бы и нет, - проговорил инопланетянин, - но для удобства можете звать меня Голрин. Моё воинское звание, если адаптировать его к вашим рангам - старший лейтенант, здесь нахожусь вместе с небольшой боевой группой улья Крэйл. На станции на данный момент находятся два взвода джаффа, трое Предтеч, которые тут, похоже, за главных, и некоторое количество техников.
   - Улей Крэйл? - Корр сдвинул брови. - Это как понимать?
   - Моя раса называется рейфы, вы, вероятно, о нас не слышали ни разу. Галактика, в которой мы обитаем, не является родной ни для вас, ни для гоа'улдов с тау'ри. Мы зовём её Васто. На данный момент мы являемся доминирующей расой в ней...
   - Стоп! - Керриган вскинул вверх левую руку с обращённой в сторону рейфа ладонью. - Вы тоже из другой галактики?
   - Вот же наследили как эти Предтечи с Древними! - усмехнулся Ретт, не переставая держать чужака под прицелом своего рейлгана. - Это в скольких же галактиках они успели побывать, а?
   - Вам известно о Древних? - оживился рейф. Однако его вопрос, естественно, остался без ответа.
   - Джалир - меня хорошо слышно? - произнёс Корр в микрофон коммуникатора, активируя шлем.
   - Слышимость в пределах допустимых параметров, - отозвался командир "Ривала".
   - Настрой транспортный луч на координаты моего транспондера с поправкой на угловое спрямление в ноль-сорок четыре и обеспечь присутствие в телепортационном отсеке усиленного отряда пехотинцев Флота. Заберёшь с Разрушителя пленного - это ксенос неизвестной в Империи расы иногалактического происхождения. Мы его обезоружили, но что-то мне говорит о том, что он может быть весьма опасен. Как только он материализуется на транспортной платформе, немедленно заключите его в стазис-поле и держите его там до нашего возвращения.
   - Принято, - по-военному лаконично отозвался Бишар.
   - Ты сейчас немного прогуляешься на наш крейсер, - обратился Корр к ксеносу, который внимательно следил за имперцем, - но тебе не стоит беспокоиться за свою шкуру. Ты взят в плен и по нашим законам тебе ничто не грозит... пока ты не станешь пытаться каким-либо способом нанести вред солдатам имперских вооружённых сил. Тогда за твою сраную жизнь никто и ломаного креда не даст. Я понятно изъясняюсь?
   - О, более чем! - рейф отобразил на своём бледно-зелёном лице некое подобие улыбки, от которой у Корра немедленно заныли зубы.
   - Тогда выметайся нахрен отсюда!
   Рейф хотел что-то сказать, но тут вокруг него возникло переливчатое мерцание транспортного поля, и ксенос исчез, не успев издать ни звука.
   - Час от часу не легче! - покачала головой Картер. - Нам одних Предтеч с их боевой станцией мало - ещё и космические вампиры на нашу голову свалились!
   - Почему вампиры? - удивился Керриган.
   - Ты его рожу видал? Одни зубы чего стоят!
   Сеггул фыркнул, но вслух ничего не сказал.
   - Работаем, народ! - он стволом рейлгана указал в направлении реакторного отсека суперлазера. - Время, в отличие от нас, не стоит на месте! Вперёд, вперёд!
   Глупо было бы полагать, что везение может продолжаться до бесконечности. Так оно и получилось и на этот раз. Конечно, надеяться на то, что реакторный отсек будет либо охраняться автоматической системой обороны, или не охраняться вообще, а контролироваться датчиками системы безопасности, можно было, но это ещё не давало гарантии того, что так и будет на самом деле.
   Двери, ведущие в реакторный отсек суперлазера, были наглухо заперты, и возле них стояли трое джаффа в штурмовой маджет-броне "Фаза-четыре", вооружённые лучевыми винтовками "кор'аш"; вдобавок к этому чуть впереди них расположился неизвестной имперцам и тау'ри конструкции боевой автомат, больше всего похожий на полутораметрового роста бронированного осьминога, макушку которого венчал неизвестного типа излучатель, а все восемь опорных конечностей кибера заканчивались стальными "когтями" сантиметров двадцати длиной. И незаметно пройти мимо них явно не получалось.
   Но ведь имперские космические десантники именно к подобному и были подготовлены. Особенно спецназовцы. Поэтому ничего особенного в возникшей на пути к цели преграде никто из имперцев не увидел. Так, очередной противник всего лишь.
   Охрану входа в реакторный отсек можно было убрать несколькими способами, однако все они, за одним исключением, были весьма шумными и могли привести к ещё более серьёзным проблемам. Схваченный спецназовцами ксенос-рейф не сказал, сколько на станции боевых роботов, а именно они могли доставить имперцам куда как больше проблем, чем джаффа Анубиса. Корр и его бойцы имели неприятный опыт боестолкновений с оными и не сказать, чтобы они так уж рвались снова его повторить. Ну, Джонас Квинн, понятное дело, такого опыта не имел, но и он не слишком горел желанием ввязываться в бои с киберами в условиях замкнутого пространства.
   Но Керриган Корр не зря слыл среди своих сослуживцев ходячим арсеналом. В загашнике у миранийца всегда было что-нибудь эдакое, что способно было переломить ход действия в нужную командиру отряда "Ширк" сторону.
   Имперский космодесантник дотронулся до видневшегося на правом бедре крохотного сенсора и небольшая часть брони в этом месте костюма отъехала в сторону, открывая маленький отсек, в котором виднелись три небольших шарообразных предмета. ЭМ-гранаты индуцировали при "взрыве" (почему в кавычках? Да потому, что взрыва, как такового, не происходило, происходил просто сильный выброс ЭМ-излучения) широкоугольное электромагнитное поле, поражающее все механизмы и электронные устройства, попадающие в их зону действия. Удачный бросок мог обездвижить робота и вывести из строя электронные устройства джаффа, но это при условии, что ни "осьминог", ни солдаты не имели при себе защиты от ЭМ-поражения. В противном случае, задача могла сильно усложниться.
   Опасаться за собственную электронику десантникам не стоило - абордажная броня имела встроенный в неё защитный контур, отражающий ЭМ-импульсы, поэтому взрыв гранаты не мог причинить им никакого вреда, даже если бы она взорвалась у них под ногами. Были ли подобные приспособления у джаффа, никто не знал. Но именно это и собирался сейчас проверить Керриган.
   Сеггул лёгким касанием большого пальца активировал детонатор гранаты и, не высовываясь из-за поворота коридора, метнул её в сторону ведущих в реакторный отсек дверей. Почему кибер никак не отреагировал на приближение штурмовой группы, Корр не знал, да его, если честно, это особо и не интересовало. Не отреагировал - и фрелл с ним, его личные проблемы. Может быть, радиус действия его сканеров был слишком мал, может, что-то ещё - какая, собственно, разница? Любое преимущество, каким бы необычным оно ни было, нужно использовать. В бою сгодится всё.
   Появление и приближение неизвестного объекта было, само собой разумеется, замечено кибером, но соответствующим образом среагировать он не успел, ибо детонатор гранаты был выставлен на трёхсекундную задержку. Этого времени недостаточно даже для робота. Ну, не совсем достаточно, если быть точным до конца.
   Встроенный в гранату микрогенератор по истечении заданного времени произвёл выброс широкоугольного электромагнитного поля, которое накрыло собой сферу радиусом в двадцать метров. Боевой автомат как-то странно дёрнулся, ходильные конечности его зашатались, словно робот стоял на нестабильной поверхности, по его корпусу бодро пробежали ветвистые сполохи разрядов, после чего кибер, покачнувшись, с грохотом завалился набок.
   Джаффа повезло немногим меньше. ЭМ-импульс пережёг все цепи внутри маджет-брони, в результате чего солдаты потеряли возможность следить за окружающей обстановкой при помощи сканеров, но на боевых качествах их это не сказалось. Однако никто из штурмовиков и не собирался устраивать здесь честный поединок.
   Четыре рейлгана выстрелили практически одновременно, вмиг нашпиговав джаффа металлическими стрелами и не позволив тем ни выстрелить, ни позвать на помощь. С металлическим лязгом охранники реакторного зала свалились на металлический пол коридора, так и не успев даже толком понять, что явилось причиной их столь скоропостижной смерти.
   - Пентащит! - рявкнул Корр, устремляясь к дверям отсека.
   Иш Зелвик, сдёрнув с пояса два небольших матово-серых дисковидных предмета, сноровисто прилепил их к стенам коридора и что-то нажал на поверхности каждого из них. По периметру каждого диска пробежала яркая малиновая световая нить, после чего коридор оказался перегорожен слабо мерцающей серебристой мембраной пятислойного силового поля, делающего невозможным любое продвижение в направлении реакторного отсека... если только у вас при себе не имелось диссемблера, настроенного на определённую частоту. Но вряд ли на Планетарном Разрушителе таковой имелся хотя бы в единственном экземпляре.
   - Открыть дверь! - распорядился сеггул, держа наготове свой рейлган. - Джонас! Живее давай, келлонец, чего спишь на ходу?!
   Уже привыкший к манере командования Корра Квинн быстро просеменил к закрытой двери и, отодвинув ногой труп одного из джаффа, встал напротив встроенной в стену панели управления дверью. Открыв запирающий панель щиток, келлонец внимательно его осмотрел, хмыкнул и повернулся к Корру.
   - Командир - ты разбираешься в подобных устройствах? - спросил он.
   - А что такое?
   Керриган, переступив через отодвинутый Квинном труп джаффа, подошёл к панели управления и заглянул внутрь, после чего пожал плечами и что-то недовольно пробурчал себе под нос.
   - Ни разу не доводилось видеть? - понимающе усмехнулась Картер.
   - Я уже говорил, что техника Предтеч не так чтобы и валяется под ногами в Атезарисе, - отозвался Корр, хмуро глядя на щиток управления входом в реакторный отсек, который представлял собой цельную пластину из неизвестного сеггулу материала, на которой не было даже намёка на сенсор, переключатель или что-нибудь в таком роде. - Так что уже хватит меня спрашивать об этом, Саманта. Хотя нечто подобное я видел на Чендане, мы там нашли в процессе проведения боевой операции против Протектората древнюю не то обсерваторию, не то станцию слежения Предтеч - там тоже такая фигня была. И как её открыть, мы так и не смогли понять.
   - Но вы её открыли?
   - Ага.
   - Как же? - прищурилась Саманта.
   - А вот как!
   В принципе, чего-то подобного Картер и ожидала от имперцев. Эти ребята не раздумывали долго, если надо было что-то открыть не открываемое, или пройти туда, куда пройти было нельзя или затруднительно. Они простой заусенец могли турболазером расстрелять, а про двери всякие и говорить не приходилось. И она нисколько не сомневалась, что, будь у десантников при себе турболазер, они бы применили его без малейших раздумий. А так Корр всего лишь поднял свой рейлган и выпустил несколько снарядов прямо в панель управления дверью реакторного отсека.
  
  
  
  
   В подобной ситуации могло произойти одно из двух: либо выстрелы закоротили бы панель наглухо и дверь тогда действительно пришлось бы турболазером вышибать - либо они закоротили бы её так, что внутри электронного замка перемкнуло бы контакты и дверь бы открылась. Что, собственно, и произошло.
   Тяжёлые бронированные створки разошлись в стороны, открывая взорам штурмовой группы пространство реакторного зала...
   - Очень, блядь, интересно! - с чувством произнёс Корр, глядя на открывшуюся их глазам картину.
   - Похоже, что паранойя для Предтечей была нормальным состоянием! - усмехнулся Сермак, разглядывая возвышающийся в центре большого полукруглого зала массивный цилиндр К-реактора. - С одной стороны, оно, может быть, и логично, но с другой...
   Спецназовец покачал головой.
   Реакцию Корра и его спутников вполне можно было понять. Питающий суперлазер Планетарного Разрушителя реактор был надёжно защищён от какого бы то ни было внешнего воздействия. И вовсе не мощный корпус боевой станции был тому причиной, а окружающий реактор защитный экран, делающий невозможным какое-либо вмешательство в его работу.
   Разумеется, где-то в пределах станции (практически маловероятно, что извне неё) находился пульт управления полем. Но вот где - этого никто из имперцев не знал. Он мог находится и в самом отсеке реактора, и в любом другом отсеке станции. И как он выглядел, тоже было непонятно. Не разрушать же, в самом деле, все попадающиеся на пути пульты! Да и времени на это у штурмовой группы не было. Разрушитель в компании гранд-крейсера Анубиса и кораблей сопровождения с каждой секундой приближался к Тау'ри, а допустить выхода станции на дистанцию выстрела никто не собирался.
   Однако и уничтожить реактор суперлазера, чтобы разрушить тем самым станцию, теперь представлялось делом весьма и весьма затруднительным. Пробиться через силовое поле не представлялось возможным, а взрыв в отсеке, но снаружи защитного экрана мог и не принести урона реактору. Подбирать же нужную частоту для его дезактивации, как уже было сказано выше, просто не было времени.
   - Должен же быть какой-то выход! - напряжённым голосом произнесла Картер, оглядываясь по сторонам. - Что, если нам вывести из строя систему охлаждения реактора, а, Кер? Реактор тогда перегреется и...
   - Это кварковый реактор, Сэм, не ядерный, - отозвался Корр, в свою очередь, тоже вертевший головой по сторонам. - Здесь для того, чтобы его перегреть, недостаточно просто повредить охлаждающий контур. Но даже если и так, у нас нет времени искать этот самый контур. А если он ещё и внутри щита... сама понимаешь...
   - Но что же тогда...
   Саманта внезапно замолчала и сузившимися глазами посмотрела на цилиндрический корпус реактора. Разумеется, за лицевым щитком шлема "гладиатора", который имел одностороннюю прозрачность, этого нельзя было разглядеть.
   - Сэм? - Керриган настороженно повернул голову в сторону тау'ри.
   - Насколько вообще прочны космические корабли и станции такого вот уровня технологического развития? - последовал неожиданный для миранийца вопрос.
   - Э-э... - Корр сделал знак рукой Сермаку и Ретту, чтобы те заняли позиции по обеим сторонам от входа в отсек. - Достаточно, чтобы корабль класса "Ривала" мог укрыться от сканеров противника в короне звезды. Правда, несмотря на высокую сопротивляемость температуре и давлению, корпус можно пробить турболазерами...
   - Я несколько другое имела в виду, Кер.
   - Другое?
   - Насколько корпус такой вот станции может сопротивляться внутренним повреждениям? Скажем, если мы взорвём в этом отсеке ядерный заряд - это позволит уничтожить реактор?
   - Взорвём ядерный...
   Корр замолчал и оторопело уставился на Картер. А через несколько секунд оглушительно расхохотался.
   - Что? - не поняла Саманта. - Что такого смешного я сказала?
   - Подобных слов я ожидал бы от любого из своих парней, но только не от тебя, Сэм! Взорвать ядерную бомбу внутри боевой космической станции! До такого додуматься...
   - А это идея, командир, - донёсся до Корра спокойный и негромкий голос Джонаса Квинна.
   - А? - сеггул обернулся к келлонцу.
   - Посмотри на суть проблемы с другой стороны. Отключить поле вокруг реактора мы не можем? Не можем. Потому что у нас нет времени искать пульт управления щитом. Каким-либо способом повредить реактор из-за щита мы не можем тоже. Обычная взрывчатка здесь бесполезна - силовой экран не пропустит внутрь себя ничего из того, что возникает при взрыве, при обычном взрыве. Но взрыв атомного заряда в отсеке стопроцентно обнулит щит и уничтожит реактор, со всеми вытекающими отсюда последствиями.
   - Уверен?
   - Что может обнулить силовое поле? - задал встречный вопрос Квинн. - Дезинтегрирующая торпеда, но использовать её здесь мы, в силу объективных причин, не можем. Остаётся ядерный взрыв. Выделившаяся при этом электромагнитная энергия замкнёт контур щита и отключит его, а остальные поражающие факторы взрыва довершат уничтожение отсека. Однако майор Картер вполне резонно интересуется прочностью корпусов космических кораблей высокоразвитых рас. Способен ли ядерный взрыв, произведённый внутри космического корабля или космической станции, уничтожить его/её полностью?
   Керриган некоторое время молчал, собираясь с мыслями. Не сказать, чтобы предложенная Самантой идея была чересчур сумасшедшей - нет, она была вполне нормальной. Однако у штурмовиков не было при себе атомной бомбы, которую можно было бы взорвать в реакторном отсеке Разрушителя. Хотя доставить её сюда при помощи масс-транспортировщика было не так уж и проблематично. Пусть в Империи ядерное оружие считалось устаревшим и примитивным, но на Тау'ри имелись весьма существенные его запасы, так что разжиться ядерным зарядом не являлось большой проблемой. Другое дело - сеггул плохо представлял себе возможности использовавшихся Предтечами для постройки своих кораблей и станций материалов. А ну как для них ядерный взрыв в отсеке кваркового реактора окажется всего лишь большим "ба-бахом"?
   Кассиан Ретт, судя по всему, тоже разделял подобные опасения, потому как эдусианец, оглядевшись по сторонам, спросил, обращаясь к Корру:
   - А мы вообще можем быть уверены, что обшивка корпуса будет разрушена взрывом? Помнишь, Кер, ту орбитальную крепость возле Ванвара? Мы тогда там взорвали аффиниевый заряд мощностью в двадцать пять килотонн - и ничего, корпус выдержал взрыв. Правда, часть отсеков была разрушена, но и всё.
   - Но аффиниевый заряд - это не ядерная бомба, Касс. Он при взрыве не выделяет такое количество электромагнитных волн. А вот атомный заряд - очень даже выделяет. Так что...может сработать.
   - Но у нас нет ядерного заряда!
   - Зато у тау'ри их хоть завались... Джалир - здесь Корр, - проговорил сеггул в микрофон встроенного в боевой шлем коммуникатора.
   - На связи! - тут же откликнулся командир "Ривала".
   - Джалир - мы добрались до отсека реактора суперлазера Разрушителя, но у нас возникла одна небольшая проблемка, а именно - реактор суперлазера защищён силовым полем. Найти пульт управления не представляется возможным, да это и по времени довольно долго. Картер предложила взорвать в отсеке атомный фугас, так что не мог бы ты подсуетиться и позаимствовать у тау'ри бомбу мощностью эдак килотонн в пятнадцать-двадцать?
   Несколько секунд в эфире царило молчание, потом раздался несколько недоумевающий голос командира "Ривала":
   - Вы хотите сделать что?
   Керриган усмехнулся и покосился на стоящую рядом Картер.
   - Идея забавная, да, Джалир? Но это, похоже, единственный выход из сложившейся ситуации.
   - Взорвать в отсеке реактора ядерный заряд? Да куда уж забавнее!
   - А есть иные идеи?
   - Нет, но всё равно -это полное безумие!
   - Я готов выслушать любое дельное предложение, Джалир, но в пределах разумного отрезка времени.
   В наушниках было хорошо слышно, как военный космонавт вполголоса матерится на нескольких языках сразу. Это вызвало понимающую усмешку у Корра, но за лицевым щитком шлема этого никто не увидел.
   - Ты хочешь, чтобы я связался с тау'ри, выпросил у них атомную бомбу и переправил её тебе на Разрушитель?
   - И как можно скорее. Мы тут как бы не одни, вообще-то. Кстати - как там наш гость?
   - И где вы только таких страшил находите? - усмехнулся Бишар. - Прям как из фильма ужасов!
   - Находим. Джалир - надо поспешить.
   - Сумасшедшие... - пробормотал командир "Ривала". - Уж лучше тогда сразу... Хорошо. Ждите.
   Связь отключилась.
   Керриган криво усмехнулся и огляделся по сторонам.
   - У нас мало времени, командир, - сказал Сермак, держа наготове свой рейлган. - Пока нас, судя по всему, ещё не обнаружили, но это всего лишь вопрос времени. Когда они хватятся патруля, у нас начнутся серьёзные проблемы.
   - Теперь всё зависит от Бишара, Зеф. Я ничего не могу сделать в данной ситуации. Пульт, конечно, можно и поискать, только, во имя Большой Галактики, как понять, что это именно пульт управления силовым щитом, а не скороварка какая-нибудь?
   Сермак молча пожал плечами, как бы говоря - я тоже понятия не имею, как этот сраный пульт должен выглядеть. И если уж на то пошло, в пределах видимости ничего похожего не наблюдалось.
   - Керриган - это Бишар, - раздался в наушниках шлема миранийца голос командира крейсера. - Какой мощности боеголовка тебе нужна?
   - Мм... килотонн пятнадцать, думаю, вполне хватит. Да, Сэм?
   - Должно хватить, - отозвалась Картер. - Это почти как бомба, которую сбросили на Хиросиму.
   - Слышал?
   - Да.
   - Есть что-то уже на примете?
   - Командующий силами обороны Тау'ри генерал Лэндри готов передать вам термоядерную авиабомбу В83 мощностью в двадцать килотонн. Она сейчас находится на одной из военных баз тау'ри, туда уже вылетел офицер Флота на челноке, с транспондером. Ожидаемое время прибытия - через двенадцать минут.
   - Надеюсь, у нас будут эти самые двенадцать минут, Джалир! - проворчал Корр, переводя взгляд на Кассиана Ретта, снаряжённого детектором движения. Эдусианец отрицательно покачал головой, давая понять, что пока в зоне видимости нет никого, кто хотел бы причинить штурмовикам какой-либо вред. - В любом случае, мы будем ждать бомбу здесь.
   - Вы сможете её взорвать? - поинтересовался Бишар.
   - Сэм?
   - Взорвать любую бомбу не является чем-то уж совсем невозможным, - усмехнулась Картер. - Даже если она не имеет при себе пульта управления детонатором. Да, я смогу её взорвать. Но лучше это сделать, когда мы уже будем на борту "Ривала"... или хотя бы абордажного шаттла.
   - Наверное, это интересное зрелище - ядерный взрыв, - в тон ей отозвался Корр, - но я тоже предпочту наблюдать это с безопасного расстояния и находясь под защитой антирадиационного щита. Давай сюда эту бомбу, Джалир.
   - Ждите, - повторил командир "Ривала". Связь снова отключилась.
   Корр недовольно что-то пробормотал себе под нос, что - никто не расслышал и не понял, и перевёл взгляд на скрытый защитным полем реактор суперлазера Планетарного Разрушителя.
  
  
  
  
   Саманта Картер проследила за взглядом имперского космодесантника и внезапно в глубине её существа зашевелилось нечто противное, гадкое и липкое. Страх. Станция Предтеч неумолимо приближалась к её родной планете, которую она могла разнести в космическую щебёнку одним-единственным выстрелом, а они пока не могли никак этому помешать. Да ещё и неизвестно, навредит ли Разрушителю взрыв внутри него тактического атомного заряда.
   - Кер - на кораблях асгардов есть противовзрывные поля, установленные внутри корпуса, чтобы исключить подобное, - сказала она, глядя, как и сеггул, на кварковый реактор суперлазера. - А если и Предтечи что-то подобное установили здесь?
   - Противовзрывные поля? - Керриган медленно повернул к ней голову. - Это интересно... Джонас - это можно обнаружить?
   - Каким образом, командир? - отозвался келлонец. - Тут везде туева хуча источников электромагнитной энергии. Как прикажешь понять, что это - генератор противовзрывного поля или агрегат для чистки сапог?
   - Ну... методом исключения...
   - Методом исключения я могу сортир найти, а не генератор, - ворчливо отозвался Квинн. - К тому же, он может оказаться внутри поля.
   - Оно верно... Джалир?
   - Может, тебе самому сбегать в магазин на Тау'ри и купить там атомную бомбу, Керриган? - донёсся до слуха сеггула ворчливо-ехидный голос Бишара. - Это не так быстро делается, между прочим.
   - Чего вы все сегодня на меня ворчите? - проворчал Корр. - Я понимаю, что это занимает какое-то время, но как раз последнего у нас очень мало, как бы.
   - Я знаю. Разрушитель всё ближе к Тау'ри, поэтому все там немного волнуются.
   - Оно понятно! - хмыкнул Корр.
   - Секундочку... Кер - челнок только что сел на наземной базе тау'ри. Офицер с транспондером уже идёт к бомбе.
   - Давайте побыстрее.
   - Ждите.
   В который уже раз связь отключилась.
   - Меня, если честно, - слегка напряжённым голосом произнёс Иш Зелвик, - немного беспокоит система внутренней безопасности станции. Неужели Предтечи настолько полагались на неуязвимость Разрушителя, что не озаботились системами внутренней безопасности? Разве в то время не было телепортов? Они не думали, что группа спецназа или просто банальные террористы могут проникнуть на станцию и учинить здесь что-то наподобие того, что собираемся учинить мы?
   - Мм... - Корр недовольно сдвинул брови - замечание Зелвика пришлось в точку. - В наивность Предтеч я как-то не особо верю, так что нам, я думаю, стоит быть начеку.
   - Коллеги - может быть, вы заткнётесь и не станете под руку ничего говорить? - сварливо произнёс Кассиан Ретт. - Неровен час, ещё накликаете какую-нибудь гадость!
   - Касс - если здесь что-то есть, то оно или не работает, или ждёт команды. - Керриган недовольно взглянул на своего заместителя. - То, что мы ничего не видим, ещё ровным счётом ничего не значит.
   - Просто вселенский закон подлости никто не отменял, командир. Херня происходит именно тогда, когда её меньше всего ожидаешь.
   Злобное бормотание на келлонском заставило Керригана повернуть голову в сторону Квинна. Келлонец, сжимая в руках рейлган, глядел куда-то в сторону входной двери реакторного отсека, словно ожидая нападения.
   - А вот похоже, и херня! - усмехнулся Корр, глядя, как нечто переливчатое и полупрозрачное цвета апельсинового желе медленно движется в их сторону наподобие поршня пресса для зита. - И что это такое, а, как кто думает?
   - Какое-то силовое поле, - пробормотала Картер, зачем-то сжимая своё лазеружьё. - Или завеса силовая. Явно не для того появилась, чтобы нам облегчить положение.
   - Оно движется довольно медленно, командир, - раздался голос Стима, - не быстрее метра-полутора метров в минуту. Учитывая расстояние до нас - метров пятнадцать... гм... Но что это такое?
   - Это можно проверить, - оживился Квинн.
   Келлонец, двигаясь осторожно, словно опасаясь того, что неизвестное поле схватит его и сожрёт, приблизился к медленно, но неотвратимо приближающейся энергетической стене и заозирался по сторонам, словно ища, что можно бросить в поле. Хмыкнул, подобрал с металлического пола что-то, похожее на инструмент, и, примерившись, швырнул его прямо в прозрачную стену неизвестного силового поля.
   Результат получился не сказать, чтобы ожидаемый, но чего-то подобного Корр примерно и ожидал. Инструмент, влетев в силовое поле, которое без проблем его пропустило внутрь себя, ярко вспыхнул резким красным светом и испарился, словно под воздействием молекулярного расщепителя. Из происшедшего десантники сделали вполне резонный вывод, что поле это являлось дезинтегрирующим и что попадать в него крайне вредно для здоровья.
   - А простите, если это поле дезинтегрирует материю, - услыхали все голос Саманты Картер, - то каким образом планируют уцелеть все те агрегаты, что находятся в отсеке?
   Вопрос, надо отдать ему должное, был вполне и вполне логичным. Если включившееся в отсеке поле-ловушка имело дезинтегрирующую природу, то оно должно было уничтожить всё, что находится в отсеке реактора.
   - Не думаю, что у них так было задумано, майор Картер, - отозвался Геллон Стим. - Вполне возможно, что поле при прохождении через отсек меняет свою конфигурацию и огибает оборудование, заполняя собой проходы. Нечто похожее мы видели на одной из космических станций Протектората, только там было парализующее поле. Помнишь, командир?
   Корр лишь недовольно качнул головой, но ничего не сказал в ответ на слова тарийца.
   Между тем силовое поле подобралось к высокому - выше Корра - шкафчику, в котором, судя по всему, находилось некое оборудование. Какое именно, было неясно, так как никто не удосужился его открыть и заглянуть внутрь него. Не до этого как-то было.
   Керриган с некоторым запозданием подумал, что в шкафчике, вполне возможно, могло находиться что-то, связанное с защитным экраном реактора, но уже было поздно что-либо предпринимать, так как дезинтегрирующее поле уже подобралось к шкафчику.
   Сеггулу сделалось интересно, каким образом шкафчик собирается уцелеть, и прав ли Стим, предположив, что поле может изменять свою конфигурацию, огибая, скажем так, дружественные объекты. Вряд ли Предтечи были настолько тупыми, чтобы уничтожать собственное оборудование. Вот проникшие на станцию инопланетяне-террористы - совсем другое дело.
   Движущаяся призрачная энергетическая стена приблизилась к шкафчику с оборудованием - или что там находилось внутри него - и, не изменяя своей скорости, обтекла его, оставив на своём месте абсолютно неповреждённым.
   - А вот это уже интересно, - услыхал Корр бормотание Квинна; правда, миранийцу как-то не было особо интересно. Поле, пусть и медленно, но приближалось к штурмовикам, грозя превратить их в кванты света. Он уже включил было канал связи с "Ривалом"...
   Знакомое призрачно-золотистое сияние охватило небольшой участок реакторного отсека и прямо на металлическом его полу, в паре метров от миранийца, возник матово-серый конус боеголовки.
   - Вы получили посылку, "Ширк"? - раздался в шлеме Корра голос командира "Ривала". - "Ширк" - подтвердите получение посылки.
   - Да, посылка прибыла, "Ривал", спасибо, - отозвался Корр. - Начинаем процедуру активации. Готовьтесь забрать нас отсюда.
   - Принято, "Ширк". Включите транспондеры, чтобы мы могли вас снять с Разрушителя.
   - Включаем. Дайте нам минут пять-шесть.
   - Хорошо.
   - Сэм - твой выход. - Керриган кивком головы указал Картер на термоядерную боеголовку. - Подключи детонатор и установи его на четырёхминутную задержку самоподрыва.
   Картер молча кивнула сеггулу и быстро подошла к боеголовке.
   - Всем активировать транспондеры и приготовиться к захвату транспортным полем! - приказал Корр. - Зеф, Геллон - охраняйте Сэм!
   Названные Корром десантники тут же возникли по обе стороны от боеголовки и тау'ри, держа наготове свои рейлганы, причём каждый из них смотрел в свою сторону.
   - Поле приближается, командир, - напряжённым голосом произнёс Ретт, не сводя глаз с медленно ползущей энергетической стены. - Надеюсь, что нас заберут отсюда прежде, чем эта хренота разложит нас на молекулы.
   - Я тоже на это надеюсь, Касс. Было бы глупо так сдохнуть.
   - Не стоит хоронить себя раньше времени, майор, - услышал мираниец насмешливый голос Картер. - У меня всё. Я могу активировать детонатор?
   - Без вопросов, Саманта.
   Картер молча кивнула в ответ и, повернувшись к бомбе, быстро настроила детонатор на нужный режим самоподрыва.
   - Готово.
   - "Ривал" - здесь "Ширк". Мы готовы к телепортации.
   - Активируем транспортное поле, - раздался в шлеме Корра голос Джалира Бишара.
   Имперский десантный офицер довольно осклабился при этих словах командира крейсера и переглянулся с Картер. Саманта ответила ему пожатием плеч, как бы говоря - я своё дело сделала, теперь очередь за Бишаром.
   Обычно перемещение посредством масс-транспортировщика происходило практически мгновенно, однако вопреки ожиданиям Корра перед его глазами по-прежнему маячил уже успевший изрядно ему надоесть реакторный отсек Планетарного Разрушителя.
   - Э-э... Джалир - мы почему-то ещё здесь. Это как понимать?
   - Секундочку... - в голосе командира имперского крейсера явственно слышалось смятение и непонимание происходящего. - Что за дерьмо?! Телепортационный отсек - что у вас за херь творится?! Почему "Ширк" всё ещё на станции Предтеч?!
   - Транспортное поле нестабильно, фоновая флуктуация внутри отсека, где они находятся, превышает двенадцать единиц по шкале Ганнуци, - ответил Бишару кто-то из технического персонала телепорта крейсера. - Перемещение в таких условиях невозможно.
   - Три с половиной минуты до детонации, - произнесла Картер ничего не выражающим голосом.
   - Что значит - перемещение невозможно? - проигнорировал её слова Керриган. - Что ещё за флуктуация?
   - Поле! - прохрипел Ретт. - Это фреллово поле не даёт сфокусировать на нас транспортный луч!
   - Дерьмо! - Корр резко обернулся. - Срань космическая!.. Но если отсюда нас не могут забрать...
   Сеггул замолк и уставился на стену отсека, что маячила прямо перед ним метрах в двадцати.
   - За этой стеной есть что-нибудь? - спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь. - Если нас нельзя забрать отсюда - то, может быть, оттуда можно это сделать? А?
   - Судя по показаниям сканера, - тут же отозвался Джонас Квинн, - там какой-то коридор. Мы можем попробовать пробить стену массированным огнём рейлганов и тогда нас смогут оттуда забрать на крейсер.
   - Всем сосредоточить огонь на участке стены размером с крышку люка!
   Корр поднял свой рейлган и, переведя переключатель режима стрельбы в положение "автоматический огонь", первым нажал на спусковую скобу.
   Собственно говоря, имперский рейлган являлся тяжёлым противопехотным оружием, в считанные секунды способный превратить вражеского солдата в кровавое месиво, однако его скорострельность и большая кинетическая энергия выпускаемых им титан-вольфрамовых стрел делала его опасным не только для пехотинцев. Поток смертоносных снарядов, летящих с гиперзвуковой скоростью, мог без труда разнести даже бронированный вездеход, а стену, пусть даже и из металлического сплава, он сносил на раз-два.
   В который уже раз Саманта Картер стала свидетельницей тому, как слаженно действуют имперские космические десантники, пусть даже ситуация и складывается весьма хреново для них. И насколько далеко в технологическом плане сеггулы ушли от землян-тау'ри.
   Шесть рейлганов одновременно зашлись в припадке ярости, посылая в направлении стены отсека шквал титан-вольфрамовых стрел, работая в темпе полутора тысячи выстрелов в минуту. Некоторое время казалось, что стена сумеет выстоять, но рейлганы всё-таки оказались весьма и весьма настойчивыми. Секунд тридцать непрерывного огня - и вот солидный кусок металлической панели вываливается из стены и с грохотом падает на пол реакторного отсека.
   - Керриган - до взрыва чуть больше двух с половиной минут! - выпалила Картер.
   - Уходим, живо! Все в коридор!
   Корр пинком задал верное направление замешкавшемуся Сермаку, проследил за тем, чтобы все покинули отсек, и лишь затем выскочил в коридор сам.
   - Джалир - мы вне отсека, можешь нас отсюда вытащить?
   - Секунду... так... есть сигнал, устойчивый. Активируем телепортатор. Приготовьтесь к перемещению на "Ривал".
   - Принято. И, Джалир...
   - Что такое?
   - Зафиксируй транспортный луч на мне, но без команды не перемещай меня.
   - Это ещё почему? - не понял Бишар.
   - Я должен убедиться в том, что заряд сработает.
   - Должен... Кер - ты совсем с ума съехал?! Ты хоть понимаешь, насколько сильно рискуешь?!
   - Фигня! - отмахнулся сеггул. - Я буду внутри луча и смогу вовремя убраться с этого фреллова Разрушителя!
   - У тебя будет около сорока-пятидесяти микросекунд - это для тебя нормально?
   - Нет, но ты же успеешь меня отсюда вытащить?
   Корр усмехнулся, отчётливо представляя себе выражение лица военного космонавта.
   - Ты свихнувшийся чокнутый маньяк, Корр, и ты это хорошо знаешь! - с непередаваемой интонацией в голосе произнёс Бишар. - Взгреть бы тебя по первое число за пренебрежение безопасностью, да не получится ведь!
   - А раз не получится - заткнись и делай, что велено!
   Командир "Ривала" что-то неразборчиво пробормотал, однако связь оставил включённой.
   Керриган отчётливо видел вокруг своей фигуры призрачное золотистое марево транспортного поля, которое нисколько не скрадывало окружающего, лишь делало его несколько расплывчатым, словно смотришь на что-то через мокрое от дождя стекло. Сквозь проделанный рейлганами пролом в стене ему хорошо виделся реакторный отсек Планетарного Разрушителя, всё так же медленно ползущее по нему дезинтегрирующее поле и неподвижно стоящая на полу термоядерная боеголовка. Интересно, а как это будет выглядеть на самом деле, подумал про себя мираниец. И криво усмехнулся.
   Цифры таймера, выведенные на лицевой щиток боевого шлема, бодро отсчитывали остающееся до детонации время. Вот пошли последние секунды обратного отчёта...
   - Джалир - ты готов? - спросил Корр, ощутив внезапно выступившую на лбу испарину. "Гладиатор" мог защитить от множества внешних поражающих факторов, но вот сможет ли выдержать абордажный бронескафандр термоядерный взрыв, десантник не знал. А проверять это, по вполне понятным причинам, он не хотел.
   Вместо ответа в наушниках раздалось невнятное бормотание командира крейсера - по-видимому, Бишар матерился. Корр криво усмехнулся, подумав, что военному космонавту сейчас приходится не слишком и легко. На его месте мираниец вряд ли хотел бы оказаться. Даже за доверху набитый золотыми имперскими кредами сундук.
   Правда, десантный офицер готов был поспорить на своё годовое жалованье, что Бишар не согласился бы поменяться с ним местами и за сто таких сундуков. И винить в том командира "Ривала" никто бы не стал.
   Цифры на лицевом щитке шлема бронескафандра сменились нулями, однако ничего не произошло. Керриган даже успел подумать, что что-то пошло не так, но тут всё видимое пространство заполнил выжигающий сознание ярчайший белый свет...
   - Твою мать! - завопил сеггул от неожиданности, отдавая, тем не менее, пси-команду компьютеру "гладиатора" включить защитные светофильтры, встроенные в шлем. Что-то сильно ударило десантника в грудь, а в следующую секунду он увидел склонившееся над ним лицо какого-то корабельного техника, держащего перед ним какой-то прибор, в котором Корр с некоторым запозданием узнал детектор радиоактивности.
   - Ты - сумасшедший сукин сын! - услыхал он голос командира крейсера, в котором, однако, явственно проскальзывали восхищённые нотки. - Тебя б под трибунал отдать по-хорошему за все твои фокусы, Керриган!
   - Заряд сработал? - пересохшими губами выдавил из себя десантник, деактивируя лицевой щиток. - Сработал или нет? И уберите от меня эту хреновину! Я вам что, источник радиации, что ли?
   - Заряд, кормовой обтекатель тебе в жопу, сработал, - усмехнулся Бишар, качая головой, - и ты оказался фактически в эпицентре ядерного взрыва. Не думал, что "гладиатор" способен, пусть и на короткое время, выдержать такое.
   - То есть я...
   - Да, чтоб тебя! Думаю, что ещё микросекунд двадцать - и вытаскивать оттуда было бы уже некого!
   - Кхм... грм... ну... спасибо, наверное... да...
   - Спасибо скажи бортовому ОИИ, а не мне, - проворчал Бишар, однако было видно, что он чертовски рад видеть командира группы "Ширк" живым и невредимым. - Ни один разумный не сможет так филигранно рассчитать столь малые промежутки времени.
   Возникшие рядом Картер и Квинн помогли ему подняться на ноги. При этом Саманта с беспокойством глядела на него, но Корр не обращал на это внимания.
   - Я здоров или меня в утиль можно списывать? - спросил он, обращаясь к Джалиру.
   - Здоров и можешь, если хочешь, снова совать свою жопу в пекло! - усмехнулся командир "Ривала". - Повезло, нечего сказать!
   - А что с Разрушителем?
   - А ты погляди! - снова усмехнулся военный космонавт.
   Керриган хмыкнул и перевёл взгляд на главный корабельный мультихроматрон, который отображал панораму космического пространства в той части Солнечной системы, где сейчас находился "Ривал". Хмыкнул ещё раз при виде открывшегося ему зрелища.
  
  
  
  
   Глава 24.
  
  
  
  
   Естественно, что ядерный взрыв, осуществлённый внутри Планетарного Разрушителя, на пользу ему не пошёл. Хотя полностью уничтожить столь большой объект и не получилось, но нанесённый древней боевой станции урон говорил сам за себя. Уж точно теперь использовать суперлазер не представлялось возможным по причине того, что его попросту не существовало.
   Ядерный взрыв в реакторном отсеке Планетарного Разрушителя привёл к тому, что треть станции попросту испарилась; то, что осталось от станции, продолжало двигаться в прежнем направлении, но, скорее всего, чисто по инерции, так как взрыв однозначно нанёс сильный урон и двигателям Разрушителя. Всё-таки надо было отдать должное Предтечам - даже такое экстраординарное событие не смогло полностью уничтожить станцию, хотя и сделало её небоеспособной. Во всяком случае, с этой стороны Тау'ри уже ничто не угрожало.
   Однако гранд-крейсер Анубиса всё ещё оставался в строю и продолжал движение к цели в сопровождении двух ха'таков и тел'нока (три таких же корабля попали под ударную волну кваркового распада и были уничтожены), несмотря на потерю преимущества в виде боевой станции. Всем было ясно, что его одного вполне хватит, чтобы доставить тау'ри массу неприятностей - но сперва надо было окончательно разобраться с Планетарным Разрушителем.
   Висящий в пространстве выше "Ривала" имперский канонерский крейсер слегка изменил свою диспозицию и, взяв повреждённый Разрушитель в прицел своих дальнобойных лазеров, принялся деловито расстреливать повреждённую станцию. Два имперских фрегата заняли позиции по бокам от крейсера, прикрывая его от возможной атаки глайдеров гоа'улдов.
   Однако никто глайдеры выпускать не стал. Вопреки ожиданиям имперцев, ни один из боевых кораблей Анубиса не предпринял ничего для защиты Разрушителя. Скорее всего, видя фиаско боевой станции, гоа'улд счёл за благо не распылять собственные силы, защищая кусок металлолома, а вместо этого решил сосредоточиться на непосредственно противостоянии с силами защитников планеты.
   Два небольших космических корабля класса тел'так покинули Планетарный Разрушитель и устремились к одному из ха'таков, но по ним никто не стал стрелять. Главной целью для имперских канониров являлась боевая станция, вернее, её обрубок, и размениваться на такую мелочь, как два транспортных корабля, они не стали.
   Лучи дальнобойных тяжелотактных лазеров нашли в космическом пространстве то, что осталось от супероружия Предтеч, и деловито принялись кромсать его на куски. Несколько ярких вспышек озарили чернильную темноту космоса, а затем в пространстве ослепительно полыхнуло - пара энергозарядов угодила в двигательный отсек Разрушителя, вызвав детонацию главного реактора станции. Щиты были отключены, чему в немалой степени поспособствовала устроенная группой Корра диверсия, поэтому ничто не помешало лазерным орудиям имперского крейсера нанести решающий удар по поверженному противнику.
   Гранд-крейсер Системного Лорда и корабли сопровождения немедленно изменили курс, чтобы уйти от возникшей в результате взрыва Планетарного Разрушителя ЭМ-волны, которая могла нанести вред бортовой молектронике. Защита - защитой, но лишние меры предосторожности никогда не бывают лишними, уж простите за тавтологию. Да и мелкие обломки корпуса боевой станции разлетелась уж слишком широким радиусом.
   - Эта махина и в одиночку способна дел натворить! - пробормотал Джалир Бишар, сверяясь с поступающими на его пульт данными. - Его щиты раза в четыре превосходят по мощности щиты "Ривала"! И неизвестно ещё, что за орудия он может нести на борту!
   - А ты проверь его на этот предмет! - усмехнулся Корр.
   Бишар несколько секунд молча глядел на космического десантника, причём по выражению лица командира крейсера было непонятно - то ли он собирается выматерить миранийца за его предложение, то ли он собирается последовать его совету. Потом, покачав головой, перевёл взгляд на главный тактический мультихроматрон.
   - Идея бредовая, но в ней есть здравое зерно, - проговорил командир "Ривала". - Стало быть, проверить захотел? Это можно, вот только за последствия я ответственности не несу. Сам захотел.
   - Если гранд-крейсер Анубиса пробьёт защиту, никому уже не будет интересно насчёт ответственности!
   Бишар покачал головой, но более ничего не сказал.
   Носовые орудия "Ривала" синхронно повернулись в сторону звездолёта гоа'улдов и произвели одновременный залп, метя строго в верхнюю часть гранд-крейсера. Щиты гоа'улдского корабля были, разумеется, включены, но кого когда-нибудь останавливали поднятые защитные экраны вражеского звездолёта? Вот то-то и оно.
   Космическое пространство прочертили яркие энерголучи, каждый из которых мог без особого труда превратить в выжженную пустыню небольшой город. Щит гранд-крейсера покрылся интерференционными вспышками, но это было всё, чего удалось добиться канонирам "Ривала".
   - Мы под прицелом орудий гоа'улда! - раздался предупреждающий возглас одного из операторов.
   - Всю энергию на фронтальные щиты! - тут же среагировал Бишар. - У этой хреновины наверняка...
   Что хотел сказать командир имперского крейсера, так и осталось невыясненным. Потому что в следующее мгновение гранд-крейсер нанёс ответный удар.
   На ходовом мостике "Ривала" замигало освещение, кое-где заискрили потолочные светопанели; в недрах одного из пультов произошло короткое замыкание, из-за чего он перестал функционировать, а сидящий за ним оператор поспешил покинуть опасное место.
   - Рапорт о повреждениях! - выкрикнул Бишар.
   - Щиты просели на двадцать четыре процента, зафиксировано пробитие дефлектора в районе девятой ангарной палубы! - отозвался один из операторов дежурной смены. - Корпус цел, но в некоторых отсеках зафиксированы неполадки в электроцепях вследствие коротких замыканий! Небольшие очаги возгораний взяты под контроль аварийными партиями и угрозы кораблю не представляют!
   - Тебе не кажется, Сэм, - произнёс Керриган, обращаясь к Саманте Картер, - что этот кораблик способен нас помножить на ноль самостоятельно, без помощи всякого Планетарного Разрушителя? Анубис явно имеет доступ к технологиям Предтеч и его гранд-крейсер точно ими напичкан если и не по самое не могу, то достаточно, чтобы осложнить нам жизнь.
   - Что ты предлагаешь?
   - Подключить оборонительную систему в Антарктиде. Я не знаю, какой реальной мощью обладают те летающие фиговины Древних, но лишняя огневая мощь нам точно не повредит.
   - Я свяжусь с капитаном Дефрано, - кивнула Картер.
   - Только пусть тот, кто сядет в то кресло, целится поточнее! - поморщился Бишар. - Уклоняться ещё и от дружественного огня у меня нет ни малейшего желания!
   "Ривал" снова содрогнулся, но было непохоже, что тому причиной было прямое попадание энергозарядов или торпед с гранд-крейсера.
   - Это ещё что за хрень такая?! - Бишар удивлённо взглянул на мониторы.
   - Зафиксирован сильный всплеск гравитационного поля! - доложил один из операторов. - Противник нанёс гравитационный удар мощностью примерно в тридцать пять гравитуд!
   - А у него, оказывается, ещё и гравиизлучатели имеются! - усмехнулся Корр. Невесело так усмехнулся.
   Гранд-крейсер Анубиса двигался всё тем же курсом, который вёл его к Тау'ри, и было непохоже, чтобы его экипаж тревожило наличие вблизи планеты заградительной эскадры. Вполне возможно, что защитные системы звездолёта гоа'улдов позволяли так уверенно себя чувствовать, но всё-таки имперских кораблей вблизи Тау'ри было куда больше. И тем не менее, гранд-крейсер не менял своего курса, явно рассчитывая на прорыв сквозь ряды обороняющихся и нанесение смертельного удара по планете.
   Новости из района Юпитера были куда более приятными. Имперские корабли сумели остановить натиск гоа'улдов и оттеснить их корабли к газовому гиганту, вследствие чего силы противника оказались в тисках между обороняющимися и мощным гравитационным полем планеты, которое вносило свою лепту, затрудняя маневрирование. В отличие от звездолётов флота Системного Лорда, боевые корабли имперцев чувствовали себя более уверенно вблизи от столь мощного источника гравитации, коим являлся Юпитер, и его тяготение и радиационные пояса им не особо мешали. Несколько гоа'улдских кораблей, допустив ошибки в навигации, оказались слишком близко к Юпитеру и, потеряв управление, рухнули в его атмосферу, что, по вполне понятным причинам, не пошло им на пользу.
   Видя, что положение, в котором оказались его корабли, весьма и весьма далеко от идеального, командующий флотилией Системного Лорда собрал все оставшиеся в его распоряжение звездолёты в некое подобие оборонительного построения вблизи Ио, но никаких враждебных действий по отношению к имперцам не предпринимал. Должно быть, прекрасно понимал, что тем не составит особого труда скинуть их всех в атмосферу Юпитера. Это же, судя по всему, понимали и имперцы, так как их корабли тоже спокойно - пока что - висели близ орбиты Европы, не предпринимая никаких действий.
   Однако в пространстве у Тау'ри чувствовалось довольно серьёзное напряжение. Гранд-крейсер Анубиса, сопровождаемый кораблями прикрытия, к которым присоединились три десятка кораблей, сумевших прорвать заслон имперцев у Юпитера, неумолимо приближался к планете. Все попытки его остановить пока что оканчивались безрезультатно, если не считать того, что своим ответным огнём флагман Анубиса сумел уничтожить два ха'така эскадры Ба'ала и повредить фрегат. Канонерский крейсер имперцев вывел из строя вражеский тел'нок, но это нисколько не остановило продвижение противника.
   Джалир Бишар и Лайсан Эрри решили ещё раз перестроить оборонительный заслон, выдвинув на фланги эсминцы, а в центре расположив крейсера и фрегаты. Корабли-носители переместились в район северного полюса спутника Тау'ри, но МЛА в пространство не выпустили, ожидая соответствующего приказа. В сложившейся ситуации было глупо пытаться атаковать гранд-крейсер истребительными формациями - флагман Анубиса их просто-напросто превратил бы в облачка раскалённого газа.
   Расстояние до планеты становилось всё меньше и меньше, а от группы Дефрано всё так же не было никаких известий. То ли в Антарктиде решили соблюдать эфирное молчание до самого конца, то ли у них там ситуация с активацией древней оборонительной системы не ладилась. Во всяком случае, никто на кораблях оборонительного заслона ничего не мог сказать по этому поводу.
   Два кеш'тара Ба'ала попытались было поставить ракетный заслон на пути гранд-крейсера Анубиса, но у них ничего не получилось. Огромный флагман Системного Лорда произвёл всего лишь два выстрела из орудий главного калибра, но этого хватило, чтобы превратить боевые корабли Ба'ала в разлетающиеся во все стороны обломки.
   - Через двенадцать минут эта летающая хреновина приблизится к границе внешнего радиационного пояса Тау'ри, - пробормотал, ни к кому конкретно не обращаясь, Зеф Сермак, внимательно следящий за мониторами. - Оттуда флагман Анубиса сможет беспрепятственно вести огонь по самой планете. А мы что сможем ему противопоставить? Его пушки, судя по всему, легко смогут нас всех перещёлкать. И перебросить сюда корабли от Сола-V нельзя.
   - Из Антарктиды нет ничего? - Корр проигнорировал слова Сермака, посмотрев на командира крейсера.
   - Пока ничего. Или у них ничего не получается, или они тянут до последнего, чтобы преподнести Анубису сюрприз. Но сканеры регистрируют там, внизу, какую-то деятельность.
   - Гм...
   Керриган хотел было что-то ещё сказать, но внезапно в помещении командной рубки "Ривала" как-то странно сгустился воздух, а затем прямо посреди отсека из ничего сформировался проекционный объём открывшегося канала видеосвязи.
   - А мы-то гадали, снизойдёт ли Системный Лорд Анубис до того, чтобы сказать что-то напоследок жалким червякам, которыми он, вне сомнения, нас считает! - усмехнулся космодесантник при виде закутанной в длинный чёрный плащ с просторным капюшоном фигуры, возникшей в проекционном створе. - Хотя вряд ли мы рискуем услышать что-то новое. Или я не прав, Лорд Анубис?
   Изображение гоа'улда пошевелилось, словно Анубису было неудобно стоять перед транслирующей камерой. Затем Системный Лорд неторопливо поднял левую руку к голове и неспешным движением стянул со своей головы капюшон.
   Под капюшоном обнаружилось нечто вроде боевого шлема с абсолютно непроницаемым лицевым щитком, из-под подбородочной части которого куда-то за спину гоа'улда уходили две тонкие гофрированные трубки, похожие на шланги системы жизнеобеспечения. Сам шлем был словно составлен из бронированных пластин, причём так искусно подогнанных друг к другу, что было невозможно определить, где заканчивалась одна пластина и начиналась другая. Правая височная часть шлема была увенчана чем-то наподобие разъёма для подключения к внешнему устройству наподобие имперских кег-разъёмов, только чуть большего размера. И в данный момент ничего подключённого к шлему Анубиса не наблюдалось.
   Без каких-либо спецэффектов шлем Системного Лорда сложился веером и убрался куда-то за пределы экрана, причём у Корра сложилось вполне логичное впечатление, что на Анубисе было нечто вроде боевого бронекостюма. Ну, а почему бы и нет? Будь ты хоть трижды вознёсшимся - броня никогда лишней не будет.
   Неизвестно, чего именно ожидали увидеть находящиеся на ходовом мостике "Ривала", но вид представшего перед ними самого обычного гуманоида не произвёл ни на кого никакого впечатления. Даже тот же Системный Лорд Ба'ал и то выглядел куда более внушительнее и грозней, чем Анубис. Во всяком случае, вид бледного лица с чёрными, как смоляные озёра, глазами, слегка длинным, чем нужно бы, носом и тонкими губами, сжатыми в прямую линию, никак не выдавал в их владельце того самого Системного Лорда Анубиса, наводящего страх на Галактику. Обычный инопланетянин, слегка уставший от груза свалившихся на него дел - вот что сложилось у всех, кто видел картинку, в головах.
   Анубис медленно оглядел своими чёрными глазами всех, кто находился в рубке имперского крейсера, остановившись почему-то на Керригане Корре. И сеггул, всмотревшись в эти странноватые глаза, вдруг почувствовал себя стоящим на краю бездонной пропасти, падение в которую означало неминуемую смерть. Причём такую, которой предпочтёшь смерть от взрывной декомпрессии в пробитой лазером кабине космического истребителя. В этих глазах читался разум настолько сильный и настолько древний, что от одной мысли об этом становилось как-то неуютно и хотелось забиться в какую-нибудь нору, лишь бы очутиться подальше от обладателя этих глаз.
   - Ваши героические усилия я оценил по достоинству, - на имперском стандарте произнёс гоа'улд, демонстрируя свою лингвистическую подкованность, - но они лишь приближают ваш конец. Вы своими действиями очень напоминаете мне рой надоедливых насекомых, которые жужжат и жалят врага, справиться с которым им не под силу. Да, вы смогли уничтожить Планетарный Разрушитель, но это было не так уж и трудно, не правда ли, майор Корр?
   - Польщён, что вы меня знаете, Лорд Анубис, - мираниец слегка наклонил голову в знак уважения. - Но подозреваю, что ваши чувства по отношению ко мне далеки от дружественных.
   - Подозреваете вы, конечно, правильно, - тонкие губы гоа'улда сложились в ехидную усмешку, - ибо ваши действия доставили мне немало хлопот и проблем. Одно вот только меня радует - скоро вы уже не сможете никаких хлопот мне причинить по причине вашей скоропостижной гибели. Впрочем, как и всех, кто сейчас находится на борту пытающихся защитить родину тау'ри боевых кораблей.
   - Сурово, - отозвался Корр. - И никаких предложений сдаться на милость новоявленного бога? Типа "склонитесь перед своим господином и облобызайте носки моих сапог - и тогда я, быть может, дарую вам жизнь"?
   - Есть враги и Враги, майор, - последовал ответ Анубиса. - Одних можно победить и заставить служить тебе, но вторых нужно извести под корень. Это в равной степени относится к вам и к тау'ри.
   - А-га... А как насчёт противостоящих вам Системных Лордов? Они к какой категории принадлежат?
   - Это не вашего ума дело, - отрезал Анубис. - Разбив ваши силы и уничтожив Тау'ри, мне не составит труда подчинить их себе. Кто откажется, будут, разумеется, уничтожены. А джаффа с лёгкостью присягнут на верность новому Верховному Божеству гоа'улдов. Ведь, в конце концов, их для этого и создавали.
   - Зафиксирована сильная энергетическая активность внутри гранд-крейсера! - раздался вдруг голос оператора, сидящего за пультом неподалёку. - Очень сильный ЭМ-фон!
   - Всю энергию на щиты! - распорядился Бишар, который тут же потерял всяческий интерес к голограмме Системного Лорда. - Активировать поглотители ЭМ-поля!
   - Это лишь отсрочит вашу гибель, - усмехнулся полу-гоа'улд - полу-Предтеча. - Но вы её заслужили. Ничего личного, просто я всего лишь устраняю досадную помеху, стоящую на моём пути.
   - На пути к чему? - усмехнулась в ответ Саманта Картер. - На пути к установлению над Галактикой власти, основанной на страхе и терроре?
   - Но вы об этом уже не узнаете, майор Картер. - Гоа'улд бросил взгляд куда-то за пределы видеоэкрана. - Жаль, конечно, но так уж сложилось. Могу лишь заверить вас, что ваша смерть будет куда менее болезненной, нежели вам представлялось. А теперь прошу меня извинить, господамы - меня ждут куда более важные дела, чем беседа с приговорёнными.
   Не произнеся более ни слова, голограмма Анубиса исчезла.
   - Как это всё интересно! - пробормотал Корр, переглянувшись с Картер. - Значит, этот полувознёсшийся червяк решил, что...
   - Внимание всем имперским кораблям и союзным судам флота Лорда Ба'ала! - раздавшийся из динамиков коммуникатора голос Мальтиса Дефрано заставил всех, кто находился на ходовом мостике "Ривала", вздрогнуть от неожиданности. - Антарктический аванпост альтеран готовится открыть огонь по кораблям противника! Рекомендую всем капитанам во избежание неприятностей от дружественного огня перейти на более низкие орбиты! Из Беккета тот ещё, мать его так, артиллерист! Я понятия не имею, что произойдёт, поэтому будьте готовы ко всему!
   Голос имперского офицера исчез так же неожиданно, как и появился.
   - Я один от всего этого охреневаю? - нервно хохотнул Кассиан Ретт, ни к кому конкретно не обращаясь.
   Никто ему не ответил.
   Если бы Дефрано и Беккет промедлили ещё секунд двадцать-тридцать, то, скорее всего, от кораблей оборонительного заслона ничего не осталось бы после залпа гранд-крейсера Анубиса. Но они успели как раз вовремя.
   При виде выносящихся из глубины атмосферы Тау'ри множества светящихся жёлтым снарядов с обтекаемой головной частью Корр лишь покачал головой, но ничего не произнёс вслух. Впрочем, никто на ходовом мостике "Ривала" тоже не проронил ни единого слова, как завороженные наблюдая за происходящим в космосе.
   Стремительный жёлтый поток обтёк имперские корабли и суда флотилии Ба'ала и устремился прямо к флагману Анубиса. Две тонкие струйки отделились от основного потока и прянули к видневшимся на флангах атакующих тяжёлым крейсерам Предтеч, метя в них. Там смекнули, что ситуация становится опасной, но сделать что-либо экипажи не успели.
   Снаряды, преодолев расстояние от основного потока до кораблей Предтеч, с огромной скоростью врезались в их корпуса, пройдя сквозь силовые поля так, словно тех и не существовало вовсе. Корр и Бишар, переглянувшись меж собой, недоумённо пожали плечами, но тем их реакция и ограничилась.
   Две ослепительные вспышки озарили космос, превратив крейсера Предтеч в быстро остывающие облака газа и обломков. Остальные корабли флотилии Анубиса испуганно прянули в разные стороны, словно стайка перепуганных птиц.
   - Ничтожества! - в рубке крейсера вновь возникла голограмма Анубиса, но на сей раз в чёрных глазах полувознёсшегося гоа'улда можно было легко угадать страх и гнев. - Вы полагаете, что ваши действия принесут мир и порядок в эту галактику? В своём неведении вы...
   Изображение Системного Лорда покрылось интерференционными волнами от возникших помех - снаряды альтеран, преодолев щиты гранд-крейсера, ударили в его огромный корпус, вызвав многочисленные взрывы в его отсеках. Анубис в створе проекционного экрана воздел вверх руку, сжатую в кулак, но в этот момент связь с кораблём гоа'улда прервалась.
   - Я очень хотела бы заполучить один из этих снарядов и покопаться в его устройстве, - пробормотала Саманта Картер, глядя, как термоядерный взрыв превращает гранд-крейсер Анубиса в быстро остывающий в космическом холоде шар огня. - Если они так легко проходят сквозь силовые поля, то это значит, что альтеране использовали совершенно иные принципы их нейтрализации. Отличные даже от ваших дезинтеграционных торпед, Кер.
   - Тебе бы только покопаться в какой-нибудь инопланетной хреновине! - усмехнулся Корр, потерев ладонью затылок. - Надо же, как всё обернулось! Я уж думал, что нам всё, хана!
   - Анубис сдох? - спросил Джонас Квинн, ни к кому конкретно не обращаясь. - Или он, как эти чудики из того земного фильма про этих... как их там... ну, которые со светопалками бегали по космосу друг за другом... тоже может свою личность сохранять и после потери физического тела?
   - А фрелл его знает! - пожал плечами Керриган. - Но там всего лишь фильм был, Джонас. Забавный, кстати, да. Только неправильно режиссёр и сценаристы приоритеты там расставили. Но это там, к слову. Да и фильм это всего лишь, в конце концов. И Анубис - не Палпатин. Вот был бы Палпатином - тогда бы стоило бояться. А так - всего лишь полувознёсшийся гоа'улд с манией величия и замашками садиста-психопата. От Предтечи, должно быть, нахватался.
   - Но всё же если он...
   - Джонас - хватит ерунду молоть! - сеггул строго взглянул на келлонца и тот счёл за благо замолчать, дабы не заработать от своего строгого командира дисциплинарное взыскание. - Анубис сдох. Это приказ. А если не сдох - я лично, мать его так, ему в этом помогу. Пусть только вылезет где-нибудь из сортира! И не на таких крутых управу находили!
  
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   В главном зале комплекса звёздных врат Тау'ри, спрятанном в толще горы Шайенн, которую для пущей верности закрывал мощнейший защитный экран планетарного типа, царило напряжённое оживление. Прямо на наклонном пандусе, что вёл к пока ещё неактивному гипорталу, стояла боевая машина на гусеничном шасси, вооружённая турболазерной пушкой и управляемая системой ОИИ. Подле неё стояли двое техников в форме имперского Флота, держащие в руках переносные компьютеры и что-то внимательно просматривающие на мониторах. В паре метров от них со скучающим видом топталось с два десятка солдат в тяжёлой штурмовой броне Космического Десанта, вооружённые лазеружьями, лениво переговариваясь меж собой.
   Раздавшийся в ведущем к залу коридоре мерный тяжёлый металлический лязг заставил десантников прекратить разговоры и отодвинуться в сторону. Пригнувшись, чтобы не задеть кабинами верхней части проёма шлюзовых ворот, ведущих в зал звёздных врат, внутрь помещения осторожно протиснулись два лёгких шагохода, которым предстояло идти в авангарде имперского разведотряда на ту сторону врат, вслед за кибером-разведчиком. Заняв позиции по обе стороны от пандуса, шагоходы выпрямились во весь свой трёхметровый рост, демонстрируя всем стволы спаренных тяжёлых лучемётов, торчавшие из-под кабин пилотов.
   - Я не понимаю, почему тебе обязательно лезть фрелл знает куда, Кер! - Саманта Картер, одетая в просторное ниспадающее чуть ли не до пола платье, торопливо шагала по коридору комплекса вслед за Керриганом Корром, едва поспевая за широко шагающим сеггулом. В отличие от неё, на Корре был тяжёлый штурмовой бронекостюм, а в левой руке сеггул держал свой неизменный "траммер-68". Из притороченной к правому бедру кобуры торчала рукоять десантного бластера, а в мета-магнитном зажиме на спине покоился ручной МД-пулемёт, способный за несколько секунд превратить любое живое существо в кровавую кашу из органики. - Адмирал Грель ведь не отдавал тебе прямого приказа отправляться на Атлантис!
   - База в Пегасе не отвечает на вызовы уже тринадцать стандартных часов, а Джонас Квинн - член моего отряда, Сэм, - сердито пробурчал сеггул, переступая порог зала отправления. При его появлении космодесантники тут же прекратили трёп и вытянулись по стойке "смирно", демонстрируя своему командиру степень полной готовности. - А я не привык бросать своих людей в беде. А в том, что там приключилась какая-то сраная беда, я не сомневаюсь. Рейфы ли, Предтечи ли недобитые, рейд-эскадра Протектората или уцелевшие репликаторы - но это не важно. Важно то, что база молчит, а кораблём туда добираться долго. И там Квинн с отрядом десантников. И ещё две сотни наших из экспедиции Вейр.
   - Но тебе бы там пригодился хороший специалист...
   - Сэм - ты в своём уме? - Корр резко остановился, причём так, что Картер едва не налетела на него. Указал рукой в бронированной перчатке на слегка округлившийся живот Саманты. - Я ещё не настолько выжил из ума, чтобы тащить в самое пекло свою беременную жену! Хотя с тебя станется за мной увязаться, и именно поэтому я до самого последнего момента ничего тебе не говорил!
   - Блин, Кер, но так ведь нечестно!
   - Ты на третьем месяце - это как-то не предрасполагает к боям и приключениям с опасностью получить в голову луч бластера. Как тебе кажется?
   - Фрелл! - Картер зло ударила кулаком в бронированную грудь Керригана. - От того, что ты прав, мне не становится легче, Кер! Ты будешь там, где случиться может всякое! Мы ещё так мало знаем о той галактике...
   - Хватает того, что там есть кого в капусту крошить! - оскалился сеггул. Посмотрел на молча взиравших на него десантников. - Или я не прав, солдаты?
   - Все враги Империи должны сдохнуть! - в один голос проорали два десятка глоток, отчего Саманта поморщилась.
   - Вот, видишь? - усмехнулся Корр. - Что может остановить таких бравых солдат?
   - Ты неисправим, Керриган Корр!
   В зале отправления трижды коротко проревела сирена, под потолком вспыхнул красный предупредительный сигнал. Кольцо звёздных врат завертелось, набирая адрес точки назначения.
   - Всё, Сэм, тебе надо идти! - Керриган ободряюще улыбнулся Саманте и осторожно поцеловал её в щёку. - Врата сейчас включатся и мы пошлём вперёд робота-разведчика. Тебе опасно оставаться в зале - мало ли какая зараза сидит по ту сторону врат.
   - Будь осторожен, прошу тебя! - Картер провела рукой по заросшей двухдневной щетиной щеке супруга и улыбнулась ему в ответ. - Не лезь на рожон и не пытайся полностью соответствовать званию Героя Империи!
   - Так если меня к этому принуждают, Сэм? - сеггул бросил быстрый взгляд на врата. - Всё-всё, давай, иди уже! Сейчас активируется протокол безопасности!
   Картер, недовольно поморщившись и издав какой-то странный звук, с силой стукнула кулаком по плечу Корра и едва ли не бегом выскочила в уже начавшие задвигаться бронированные ворота. С безопасностью на базе Шайенн не шутили.
   - Готовность! - рявкнул Корр, отдавая мысленную команду компьютеру бронекостюма зарастить шлем. - Активировать щиты! Оружие к бою!
   Внутри кольца врат возникло хорошо знакомое сеггулу переливчатое свечение гиперпространственного туннеля, означавшее, что проход между Тау'ри и Лантейей установлен и зафиксирован.
   Заработал двигатель разведчика, и гусеничная машина неторопливо поползла вперёд, выставив вперёд ствол турболазера. Подкатившись к мембране гиперполя, она, не останавливаясь, проследовала дальше.
   - Стим! - Корр перевёл взгляд на стоящего чуть в стороне десантника, держащего в руках переносной видеотерминал. - Данные есть?
   - Только что начали поступать, - отозвался Геллон Стим. - Разведчик прошёл гипертуннель и сейчас находится в зале врат Атлантиса. Ничего подозрительного не вижу... однако зал по ту сторону врат пуст почему-то...
   - То есть?
   - Там никого нет. Во всяком случае, робот никого не видит. Ни союзников, ни противника.
   - Странно, - пробормотал Керриган, поудобнее перехватывая лазеружьё. - Куда они все могли подеваться?
   - Ну, это мы узнаем, оказавшись на той стороне...
   - И то верно... Отряд - начинаем выдвижение! Ричардс, Ниттет - вперёд! Будьте наготове - не исключено, что Атлантис захвачен врагом. Но без разбору не палите - не ровен час, своих заденете!
   Шагоходы, тяжело ступая своими бронированными трёхпалыми конечностями, поднялись по пандусу и, пригнувшись, шагнули в гипертуннель.
   Покачав головой, Керриган обернулся и посмотрел наверх, туда, где находился пост управления вратами. Завидя смотрящую на него Саманту, сеггул поднял кверху большой палец левой руки, после чего, повернувшись в сторону звёздных врат, целеустремлённо затопал по металлическому пандусу, держа наготове лазеружьё. Какие бы чувства не испытывал он по отношению к ставшей его супругой уроженке Тау'ри, сейчас нужно было сосредоточиться на текущем моменте. Возможно, те, кто находился по ту сторону звёздных врат, в данную минуту нуждались в помощи - а кто поможет им, как не имперские космические десантники?
   Во всяком случае, на той стороне вряд ли притаился ещё один гранд-крейсер Анубиса... или сам полувознёсшийся гоа'улд. Хотя кто может знать - вдруг и в самом деле Анубис научился сохранять своё сознание так, как это делал персонаж того земного фильма?
   Впрочем, подумалось Корру, когда он переступал "порог" гипертуннеля, не стоит уделять слишком уж большое значение тому, что показывают местные фильмы. Придумать можно и не такое. А если всё же к происходящему на Атлантисе причастен Анубис - что ж, майор Имперского Космического Десанта Керриган Корр, сеггул с планеты Миран, сможет доходчиво растолковать тому, что он очень даже не прав. По-своему, но растолкует.
  
  
  
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) В.Лесневская "Вторая жена Командира. Наследник"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"