Сидиус Дарт Ситхович: другие произведения.

Особые обстоятельства

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


  • Аннотация:
    В одном из прибалтийских курортных городов во время отпуска убит известный русский учёный, работавший в области квантовой физики. Казалось бы - самая банальная уголовщина, однако руководство Имперской Службы Безопасности считает совершенно иначе. И для выяснения всех обстоятельств, связанных с этим делом, оно отряжает для расследования агента Седьмого Сектора - самого засекреченного отдела ИСБ...
       Обновление от 30.09.2023.
       В электронном виде книга представлена здесь - https://author.today/u/alexmetalloid/works/edit..


   Глава 1.
  
   Летопись событий, имеющих отношение к реальности данного мира:
  
   ок. 16400 г. до Нашей Эры - глобальная война между Гиперборейским Союзом и Атлантической Конфедерацией приводит к катастрофе планетарного масштаба. Применение воюющими сторонами термоядерного и кинетического оружия и оружия на иных физических принципах изменило наклон оси вращения Земли, что вызвало глобальные климатические изменения. Наступил ледниковый период; закат цивилизации данного временного цикла; выжившие постепенно откатываются в своём развитии к стадии варварства;
   ок. 11700 г. до Н. Э. - окончание ледникового периода, возникновение новых этногенезов. Первая Великая миграция народов;
   конец IX тысячелетия до Н. Э. - первое упоминание славян в письменных источниках;
   7592 год до Н. Э. - основан город Словенск - столица первого государства восточных славян, будущего Новгородского Княжества;
   вторая половина 7000-х годов до Н. Э. - Вторая Великая миграция народов, в ходе которой славяне расселяются на огромной территории от Балтийского моря до Волги и Дона. Возникновение восточных и западных славян;
   VI - II тысячелетия до Н. Э. - возникновение первых крупных славянских государств - Киевского, Полоцкого, Смоленского, Новгородского, Древлянского, Рижского, Жмудского, Галицко-Волынского и Белгородского княжеств. Первое упоминание самоназвания "русские". Продвижение славянских купцов на восток, в Индию, Китай, Корею и Аравию. Экспедиция белгородского князя Мстислава Ярополковича в Индокитай;
   I тысячелетие до Н. Э. - часть западных славян переселяется за реку Одер и начинает именовать себя германцами, однако сохраняет связи со своими восточными родичами. Основаны города Минск, Вильно, Гродно, Брест, Люблин, Колывань, Ругодив, Псков, Тирасполь, Воронеж, Рязань, Муром;
   779 год до Н. Э. - рижский князь Атаназий заключает ряд договоров с Великим Новгородом, Полоцком, Ругодивом, Колыванью и Псковом, сформировав, таким образом, первое русское конфедеративное государство - Балтийская Русь, просуществовавшее до тридцатых годов V века до Н. Э.;
   V век до Н. Э. - проникновение русских на Кавказ и на побережье Каспийского моря; первые военные конфликты с Персией и столкновения с Колхидским Царством;
   334-331 гг. до Н. Э. - совместная военная кампания Тмутараканского и Владикавказского княжеств против вассала Персии - Шемахинского царства, в ходе которой русские войска овладевают Шемахой, Гянджой и Баку и разбивают в сражении под Муганью 120-тысячную персидскую армию царя Дария III;
   329 год до Н. Э. - заключён мирный договор с Македонией, по которому Александр III Великий (Македонский) отказывается от каких-либо претензий на владения русских князей в Закавказье и Причерноморье;
   середина I века до Н. Э. - начало противостояния конфедерации русских княжеств и Рима, неуклонно расширяющего сферу своего влияния и насаждающего повсюду свои порядки. Первые боестолкновения русских и римских войск в Валахии и Паннонии;
   112 год Нашей Эры - начата постройка крепости на реке Москва, положившей начало одноимённому городу. В 147 году основано Московское княжество, вошедшее в конфедерацию;
   168 год - в битве под Кошице 23-тысячная русская армия наголову разбивает 65-тысячную армию римского полководца Люциуса Кордиуса Эмеритуса. Заключение мирного договора между русскими княжествами и Римом;
   189 год - на созванном в Киеве по инициативе черниговского князя Дмитрия Всевече принято решение об объединении всех русских княжеств в единое государство, названное Киевской Русью. Создаётся объединённая армия для противостояния Римской Империи, начато строительство военно-морского флота;
   229 год - крупное морское сражение близ Варны между русским и римским флотами. Ни одна из сторон не добилась успеха, однако римляне были вынуждены затопить все свои квинкверемы и отступить в Константинополь;
   IV век - первые контакты русских с монголами, конкретно - с гуннами, возникшими на восточных рубежах Киевской Руси. После нескольких стычек был заключён мирный договор между Киевом и кочевниками; впрочем, он неоднократно нарушался, что вынудило русских предпринять в 388-391 годах масштабный военный поход на восток, закончившийся разгромом гуннской армии;
   30-е года V века - противостояние Киевской Руси и Римской Империи достигает апогея. Русские заключают союзнические договора с германцами, полянами и лангобардами и начинают формирование союзной армии для похода на Рим. В 459 году объединённая армия русских, германцев и союзных им племён переходит границу Римской Империи. Начинается самый крупный военный конфликт в античной истории человечества. Боевые действия охватили всю Восточную Европу и бассейн Средиземного моря. Союзные войска наносят римской армии одно поражение за другим; в грандиозном морском сражении при острове Карпатос разбит римский флот. В результате боевых действий союзные силы в 475 году подошли к Риму и осадили его. В битве при Капене была окончательно разгромлена римская армия, вернее, то, что от неё к тому времени оставалось. Три дня спустя Рим пал, взятый союзными войсками и объединённым русско-греческо-египетским флотом. Капитуляция Рима, подписанная последним римским императором Ромулом Августом. Начало распада Римской Империи;
   V-VIII вв. - распространение христианства в Западной Европе. Однако скандинавские народы, включая данов, отказались принимать новую веру, сохранив свои прежние обряды;
   VIII век - нарастающие противоречия между русскими княжествами привели к ряду междоусобных конфликтов и едва не спровоцировали полномасштабную гражданскую войну. Её удалось избежать благодаря твёрдой позиции гродненского князя Рюрика Всеволодовича, который предложил избрать Великого Князя Всея Руси и реформировать конфедеративную Киевскую Русь в Русское Государство со столицей в каком-либо городе, который будет также выбран из числа предложенных кандидатов. В 771-772 годах в Смоленске было созвано Всевече, на котором после долгих переговоров было принято решение о создании единого Русского Государства со столицей в Москве; титул Великого Князя Всея Руси получает гродненский князь Рюрик. Начало правления династии Рюриковичей;
   836 год - полоцкий монах-естествоиспытатель Никанор Бурцев, смешав селитру, древесный уголь и серу, получает первое в мире взрывчатое вещество - дымный порох. Это открытие производит настоящую революцию в оружейном деле. Появление первых примитивных образцов огнестрельного оружия;
   IX-XI века - упорные попытки Византийской Империи насадить в Русском Государстве христианскую веру приводят к череде военных конфликтов с Москвой. Великий Князь Ярослав II Мудрый заявляет византийским послам, что русский народ не предаст веру своих предков и будет всячески противостоять попыткам византийцев навязать русским чуждую им религию. В 964 году русская армия осаждает Константинополь, в результате чего византийский император Никифор II Фока был вынужден подписать мирный договор с Русским Государством на условиях русских; по этому договору (неоднократно, кстати, нарушавшемуся Византией) Константинополь отказывался от территориальных претензий к Русскому Государству и от попыток навязать русским христианство;
   962-965 гг. - первая русско-шведская война, завершившаяся заключением Раковорского мирного договора, по которому за Русью остаётся всё южное побережье Финского залива, Моонзундский архипелаг и города Колывань, Пернов и Рогервик;
   1012-1190 гг. - череда русско-шведских военных конфликтов в Карелии, Финляндии и Прибалтике, вызванных имперскими амбициями шведских королей;
   XII век - расширение территории Русского Государства, включение в его состав Поволжья, земель карелов, коми, чувашей и мордвы; основаны города Саратов, Царицын, Камышин, Борисоглебск, Пенза, Саранск. Заключены союзнические договора с Суварским Царством (в этом мире не существовало Волжской Булгарии), аланами, калмыками и половцами;
   1205 год - отправленное Великим Князем Дмитрием Александровичем посольство в Золотую Орду заключает договор о дружбе с монгольским ханом Темучином (Чингисханом), однако руководивший посольством дьяк Иннокентий Безуглов по возвращении в Москву рекомендовал Великому Князю усилить армию из-за явных имперских амбиций Чингисхана и предрёк близкий военный конфликт между Русским Государством и Золотой Ордой;
   1223 год - монгольская армия под командованием Субэдэя-багатура, разбив войска подвассального Руси Грузинского Царства и захватив и разграбив Шемаху и Дербент, вторгается на Северный Кавказ. Разбив аланов и половцев (и те, и те являлись союзниками и вассалами Русского Государства), 35-тысячное монгольское войско прошло через Приазовье и встретилось на реке Калке с 25-тысячной русской армией под командованием таврического князя Мстислава Фёдоровича, усиленной половецкими, аланскими и калмыкскими отрядами общей численностью в 9500 воинов. В ходе трёхдневной битвы монголы потеряли убитыми и ранеными около 28000 человек; потери русской армии и союзных сил составили - по разным оценкам - от 5200 до 7000 убитыми и ранеными. Субэдэй-багатур был ранен курским князем Олегом Святославовичем и попал в русский плен, откуда был выкуплен ханом Батыем в 1229 году;
   1236 год - огромное монгольское войско (по оценке современников - до 130 тысяч воинов) вторглось в пределы Русского Государства со стороны территории башкирских кланов. Разбив по пути следования войско Суварского Царства (его остатки позже присоединились к русской армии) и разграбив его столицу - Сувар, монголы, форсировав Волгу, вступили на территорию чувашских земель. Разорив по пути несколько небольших населённых пунктов, они 18 июля встретились со стоявшим лагерем на левом берегу реки Суры, неподалёку от города Ядрин, на территории Нижегородского княжества, русским войском. Русская армия, усиленная ополчением и отрядами союзных Руси племён, насчитывала 56 тысяч человек и имела на своём вооружении стреломёты, катапульты и бомбарды. 19 июля началась битва на Суре, продолжавшаяся четыре дня, в ходе которой русская армия, применив фланговый охват и умело используя метательные машины и артиллерию, а также засадные отряды стрельцов, вооружённых пищалями и ручными картечницами, наголову разбила превосходящие силы монголов. Ордынцы потеряли только убитыми около 63000 человек, в их числе были монгольские военачальники Субэдэй и Джэбэ, а хан Батый попал в русский плен. Таким образом, Западный поход монголов полностью провалился; остатки монгольской армии отступили назад, в Дешт-и-Кипчак. Однако это была всего лишь первая попытка монголов распространить своё влияние на западную часть Евразии;
   1240 год - молодой новгородский князь Александр Ярославич разбивает войско шведского ярла Ульфа "Фасе" Карлссона в устье Невы. В ознаменование этой победы в этом месте заложен город Александров-на-Неве, со временем ставший вторым по величине и значимости городом Русского Государства;
   1242 год - Шавлинское сражение между вторгнувшимися в Русское Государство германскими крестоносцами Тевтонского ордена и русскими отрядами под командованием новгородского князя Александра Ярославича Невского. Потеряв в ходе сражения двадцать восемь рыцарей и более четырёх тысяч рядовых воинов, крестоносцы отступили в направлении городка Медники, где попали под удар жмудского ополчения, понеся новые потери. В конце концов, остатки войска Тевтонского ордена сумели прорваться в город-крепость Мемель и уйти оттуда морем;
   1321 год - под угрозой монгольского нападения Суварское Царство, принимает решение принять вассалитет Русского Государства. В его новой столице Казани размещается русский гарнизон, суварская лёгкая конница введена в состав русской армии;
   1339-1358 гг. - усиление активности Русского Государства на международной арене. Победа в русско-шведской войне 1341-1344 годов, по итогам которой Русское Государство закрепилось на берегах Белого моря и на Кольском полуострове, включило в свой состав центральную и северную части Карелии и Восточную Финляндию, а также основало укреплённое поселение на архипелаге Грумант. Русский купец Евлампий Столбов совершает путешествие в Индию и Бирму, посетив по пути Шри-Ланку; другой русский купец, Тимофей Кожевников, во главе крупной торгово-исследовательской экспедиции, добирается до Африканского Рога, посетив Египет, Нубию и Эфиопию. Окончательное закрепление русских в Закавказье; короткий военный конфликт с Византией на религиозной почве. Русско-персидская война 1347-1348 гг., по итогам которой за Русским Государством остались Нагорный Карабах и Эриванская область. Основание Архангельска, Мурманска, Череповца, Вятки, Ставрополя и Тамбова. Начато строительство литейных заводов. Население Москвы достигает отметки в 65000 человек;
   1356-1374 гг. - череда междоусобиц в Золотой Орде, конец которой положил хан Тохтамыш, разбивший своего противника - Мамая. Ордынцы начинают готовиться к новому походу на Запад, что не ускользает от внимание русских князей. Молодой Великий князь Дмитрий Иванович начинает подготовку к отражению агрессии со стороны монголов, одновременно ведя активные действия против Швеции и Польши, проводящих агрессивную по отношению к Русскому Государству политику;
   1380 год - вторжение огромной - даже по современным меркам (современники оценивали численность ордынского войска в двести пятьдесят-двести семьдесят тысяч) монгольской армии хана Тохтамыша в русские земли, одновременно с этим небольшой монгольский отряд под командованием одного из сподвижников Тохтамыша - Барту - осадил Казань, чтобы не допустить вмешательства татарской (так теперь именовали себя сувары) армии в ход событий. Однако казанский хан Айнур не только смог отстоять город, но и послать на помощь русским 25-тысячное войско. Армия же Тохтамыша, разорив Саранск и Шацк с прилегающими землями, 23 июля 1380 года подошла к городу Данков, у которого заняла позиции 90-тысячная русская армия Великого князя Дмитрия Ивановича, усиленная отрядами союзных Русскому Государству калмыков, ногайцев и черкесов. После двухдневного стояния на Дону, в семи верстах от Данкова, монгольская армия двинулась на штурм русских укреплений, однако, попав под плотный огонь русской артиллерии и копьеметательных машин, была вынуждена отойти на прежние позиции. Воспользовавшись смятением и беспорядком в рядах противника, русские контратаковали монголов силами тяжёлой конницы, нанеся противнику существенный ущерб. В бою погиб один из высокопоставленных ордынских военачальников - Торган-багатур. На следующий день в тыл монголам ударила лёгкая татарская конница, вслед за которой подошли основные силы татар. Воспользовавшись этим обстоятельством, русские пошли в контратаку и смяли левый фланг ордынцев, на правом завязалась ожесточённая сеча, в которой тяжёлая русская конница смоленского князя Ольгерда Витольдовича наголову разбила кавалерию Менггулига и прорвалась к ставке Тохтамыша. В рядах монголов началась паника, усиленная артобстрелом; центр обороны ордынцев был прорван рязанскими, новгородскими и курскими дружинами. К вечеру 26 июля русская армия завершила разгром монгольского войска; ордынцы потеряли только убитыми - по оценкам современников - до ста тридцати тысяч воинов. Погибли девять из одиннадцати высокопоставленных военачальников Тохтамыша, сам же хан едва избежал пленения, сумев бежать с небольшим отрядом отборных воинов. Потери русских тоже были немаленькими, но сравнить их с потерями монголов было нельзя. Победа под Данковым показала мощь русского оружия и способствовала укреплению положения Русского Государства на международной арене. Во всяком случае, до 1420-х годов ни одно из сопредельных государств не отваживалось потревожить границы Руси. Великий князь Дмитрий Иванович за одержанную над монголами победу получил прозвище Донской;
   первая половина XV века - дальнейшее усиление Русского Государства, победа в русско-шведской войне 1417-1421 гг., по итогам которой под контроль Руси перешло всё северное побережье Финского залива и большая часть Центральной Финляндии. На острове Котлин заложена крепость Кронштадт для защиты Александрова-на-Неве со стороны Финского залива. Началось строительство военного флота на Балтике и Азовском море;
   1432 год - Великий князь Святополк Андреевич, внук Дмитрия Донского, начинает широкомасштабные политические и военные реформы. Создаётся Боярская Дума, происходит усиление центральной власти, удельные князья ограничиваются в возможностях влиять на принимаемые Великим князем решения. Согласно изданному 9 июля 1434 года указу Великого князя воинская служба становится полностью добровольной. Создаётся пограничная стража, основан Тайный приказ. В 1435 году Русское Государство официально меняет название на Русское Царство, а Святополк Андреевич становится Царём Всех Русских Земель и Великим Князем Московским. В 1441 году в битве под Сызранью русская армия наносит окончательное поражение ордынцам; начало распада Золотой Орды на отдельные ханства. В состав Русского Царства принято Астраханское ханство, русские первопроходцы начинают проникать за Урал и в Западную Сибирь;
   1448-1451 гг. - обеспокоенные усилением Русского Царства, Швеция, Польша, Ганзейский Союз и Австрия заключают четырёхсторонний союз против Руси и начинают военную кампанию в Прибалтике, Галиции и Финляндии. Начало войны складывается для Руси неудачно - русские войска терпят поражения в сражениях при Люблине и Турку, объединённая шведско-польская флотилия бомбардирует Колывань и блокирует устье Финского залива. Однако затем русская армия перешла в контрнаступление - Оранский прорыв стрельцов под командованием князя Иннокентия Курбского и снятие осады Ругодива высаженными с кораблей войсками (этот день, 17 сентября 1449 года, считается днём рождения русской морской пехоты) меняют ход войны. Русские войска прорывают линию фронта в Финляндии, осаждают Турку и выходят на линию Юрбарки - Ятвяжск - Гродно. Балтийский флот в сражении при острове Вормси наносит серьёзное поражение шведскому флоту. Весной 1450 года русская армия переходит в широкомасштабное наступление по всему фронту, что вызывает панику в Варшаве и вынуждает польского короля Казимира IV принять условия русского царя Святополка Андреевича и заключить с Русским Царством мир, что привело к весьма тяжёлым для Швеции последствиям. Ганзейский Союз и Австрия поспешили выйти из четырёхстороннего союза, таким образом, Швеция осталась одна против Руси. В итоге, 8 августа 1451 года шведский король Карл VIII поспешил заключить мир с Русским Царством, опасаясь вторжения в Швецию с моря. По итогам этой войны Русь серьёзно укрепила свои позиции в Балтийском регионе и присоединила к своим владениям Центральную Финляндию и Сувалкскую область;
   1453 год - взятие турками Константинополя. Падение Византийской Империи. Последний византийский император Константин XI Палеолог Драгаш погиб в бою. Захвативший Константинополь султан Мехмед II приказал переименовать город в Стамбул и перестроить христианский собор Святой Софии в мечеть. Начало усиления Османской Империи, политика которой носила однозначно агрессивный характер. Русское Царство с беспокойством наблюдает за действиями турок-осман, однако не предпринимает никаких активных действий на южном направлении. Тем не менее, начинается строительство крепостей Новороссийск, Геленджик и Очаков, а на верфях Азова и Николаева закладываются новые боевые корабли. Москва готовится к противостоянию с Османской Империей. Валахия и Молдавское Княжество принимают протекторат Руси для защиты от турок, там размещаются русские гарнизоны;
   1467-1471 гг. - первая русско-турецкая война. Осада Эривани, разрушение Батума, турецкая армия доходит до Поти, но терпит поражение от русских войск и абхазского ополчения. Сражение под Гюмри, в котором русская армия и отряды грузинских, армянских и абхазских добровольцев разбивают 50-тысячную турецкую армию Имран-паши. Морское сражение близ Констанцы, в которой недавно созданный Черноморский флот одерживает свою первую победу над превосходящими силами турок. Заключение Карского мирного договора на русских условиях;
   1492-1493 гг. - первое плавание генуэзского мореплавателя на службе испанского короля Христофора Колумба через Атлантический океан, открытие материка, названного позже Америкой (в честь флорентийского мореплавателя и исследователя Америго Веспуччи, который первым заявил об открытии нового континента), и островов Карибского моря. Впрочем, есть документальные подтверждения того, что задолго до Колумба Новый Свет посещали викинги, славяне, греки, карфагеняне, римляне и финикийцы, которые не делали никаких заявлений об открытии нового континента;
   1494 год - в Москву прибывает посланник Римского папы епископ Респицио Нолфи с предложением союза против турок и рекомендациями принять христианскую веру. Русский царь Иван III соглашается заключить союз против Османской Империи (впрочем, союз этот был чисто номинальным, Священная Римская Империя никакой военной помощи Руси не оказывала), однако наотрез отказался менять православие1 на христианство;
   1496-1498 гг. - война между Венецианской Республикой и Османской Империей. Флот Венеции наносит серьёзное поражение туркам в сражении при Дурресе, однако на суше венецианцы терпят поражение от армии Осман-паши. Заключение между Венецией и Османской Империей Баня-Лукского мирного договора, выгодного туркам. Османская Империя закрепляется на Балканском полуострове и вынуждает Австрию и Венгрию объединиться в единое государство, чтобы более успешно противостоять туркам. Попытка Османской Империи вторгнуться на территорию Австро-Венгрии терпит неудачу - австро-венгерская армия разбивает экспедиционный корпус Анвар-паши в сражении при Пече;
   1500-1501 гг. - русско-турецкая война за Аджарию. По её итогам город Батум и прилегающие к нему земли остаются за Русским Царством;
   1503-1547 гг. - правление царя Василия III. Завоевание русскими Сибирского ханства, основание городов Уральск, Гурьев, Актюбинск, Орск, Челябинск, Обдорск, Тюмень, появление русских поселений на полуострове Мангышлак, что привело к серии военных конфликтов с Хорезмом, впрочем, гораздо более обученная и лучше вооружённая русская армия легко справилась с хорезмской угрозой. Две войны со Швецией, по результатам которых к России (с 1508 года Русское Царство официально именуется Государством Российским - Россией) отошла Лапландия и остальная часть Финляндии. Неудачная военная кампания русской армии против турок 1511-1512 годов, потеря Гюмринской области и района Ахалкалаки-Ахалцихе. Впрочем, кампания 1515-1517 гг. была более успешной для русских, вернувших утраченные ранее территории. Молдавское княжество включено в состав России по просьбе молдавского правителя Стефана IV, чтобы избежать турецкого владычества. Русско-турецкая война 1524-1526 гг., разгром турецкой армии в битве при Фокшанах, появление на политической карте Европы нового независимого государства - Румынского Королевства, которое сразу же заключило союзнический договор с Россией и разрешило русским войскам постоянно присутствовать на своей территории для защиты от турок;
   1547-1584 гг. - правление сына Василия III Ивана IV Грозного. При нём Россия становится самой сильной державой в Евразии. Продолжается покорение Сибири, появление русских первопроходцев на берегах Енисея. Присоединение к России Тувинского Княжества, начало освоения Северного Туркестана, сопровождаемого регулярными стычками с местными кочевыми полуварварскими племенами. Основание городов Усть-Каменогорск, Кемерово, Красноярск, Иркутск, Норильск, Усть-Кут, Петропавловск, Новосибирск, Омск. Массовое строительство металлургических заводов, начало производства самозарядных ружей и дульнозарядных гаубиц, появление первых печатных станков и первые эксперименты с паровыми технологиями. Основаны первые русские университеты в Москве, Александрове-на-Неве, Киеве, Вильно и Риге. Русский изобретатель и естествоиспытатель Алексей Воеводин изобретает первый в мире телескоп и даёт начало новой науке - астрономии. Установление торгово-дипломатических отношений с Сиамом, Империей Великих Моголов, Оманом. Русско-турецкие войны 1551-1553 гг., 1562-1563 гг. и 1576-1579 гг., русско-шведские войны 1557-1560 гг. и 1566-1569 гг., в результате которых Россия обретает ещё больший вес на геополитической арене, что сильно обеспокоило Англию. Начинается многовековое противостояние России и Англии (позже - Британии);
   март 1584 года - смерть Ивана IV Грозного (отравлен) в результате действий группы заговорщиков во главе с Борисом Бельским, действовавшей в интересах Англии, Польши и Швеции. Также убиты супруга царя Мария Фёдоровна Нагая и младший сын Ивана Грозного царевич Дмитрий. Царевич Фёдор Иванович получает смертельное ранение при попытке защитить своих мать и брата. Однако заговор Бельского проваливается благодаря решительным действиям боярина Бориса Годунова, ближайшего сподвижника Ивана IV и шурина царевича Фёдора Ивановича. Заговорщики схвачены Тайным приказом, осуждены за попытку мятежа и большей частью казнены через повешение. Так как царский род оказался пресечён, Борис Годунов принимает решение встать во главе Государства Российского;
   1584-1605 гг. - правление Бориса Годунова. Россия вынуждена начать борьбу с происками Польши, Австро-Венгрии и Швеции, действующими в интересах Англии, а также противостоять действиям Турции в Причерноморье и на Южном Кавказе. Неудачная военная кампания против Османской Империи в 1591-1592 гг. приводит к потере Аджарии и Южной Грузии; под натиском шведских войск русская армия вынуждена оставить Лапландию, однако остальная Финляндия остаётся за Россией. Заключение союза между Швецией и Польшей, направленного против России;
   13 апреля 1605 года - смерть Бориса Годунова вследствие естественных причин. Этим воспользовались заговорщики во главе с Юрием Отрепьевым, совершив нападение на царскую семью и подняв в столице мятеж. Однако верные Годунову бояре и солдаты успели вывезти царевича Фёдора и его мать из охваченной боями Москвы и переправить их в Котельнич, однако дочь Годунова Ксению спасти не удалось. Начало Смутного Времени и появление Семибоярщины, которая фактически возглавила Русское Государство. Заключены сепаратные соглашения с Польшей и Швецией, русский престол предложен польскому королю Владиславу IV Вазе. Оккупация западной части России польскими интервентами, шведские войска занимают Финляндию и Карельский перешеек, однако дальше не продвигаются. На захваченных территориях возникает партизанское движение, в восточных частях России формируется народное ополчение для борьбы с иноземными захватчиками и предателями из числа бояр и военных;
   1606-1611 гг. - самый тяжёлый период в истории Русского Государства. Власть фактически находилась в руках польского короля, часть страны была оккупирована поляками и шведами, царили беззаконие и анархия. Попытка положить этому конец силами Первого народного ополчения, созданного Прокопием Ляпуновым и Дмитрием Трубецким, окончилась неудачей;
   сентябрь 1611 года - в Нижнем Новгороде формируется Второе народное ополчение, которое возглавили купец и посадский староста Кузьма Минин и князь Дмитрий Пожарский. Из Котельнича возвращается царевич Фёдор Годунов, настроенный крайне решительно и объявивший о том, что пора изгнать интервентов из Москвы и начать освободительную кампанию против захватчиков. Обрастая по пути добровольцами, ополчение движется к Ярославлю, откуда в августе 1612 года выступает к Москве. Битва на Девичьем поле, разгром польских интервентов, последующее освобождение Москвы;
   1612-1615 гг. - воцарение на русском престоле царевича Фёдора Борисовича Годунова под именем Фёдора II. Решительные действия заново сформированной русской армии против польских и шведских войск. Освобождение западных районов России, разгром польской армии под Барановичами. Не вступая в прямые столкновения с русскими частями, шведы снимаются с Карельского перешейка и отступают в Финляндию, преследуемые русскими отрядами под командованием воеводы Петра Олейникова. Начало восстановления разорённых оккупантами русских земель, возрождение былой мощи Русского Государства;
   1616-1655 гг. - Россия полностью восстанавливается после периода Смутного Времени. Выход русских к Тихому океану, открытие пролива между Азией и Северной Америкой, основание русских торговых факторий на Аляске. Первый военный конфликт с Цинским Китаем из-за Приамурья. Основаны города Хабаровск, Благовещенск, Уссурийск, Чита, Находка, появление русских поселений на Сахалине и Курильских островах. Дальнейшая экспансия в Средней Азии - туркменские племена признают над собой власть русского царя, присоединение к России Хорезма, основание города-крепости Верный. Очередная русско-шведская война заканчивается подписанием Гапсальского мирного договора, по которому Швеция обязана уйти из Лапландии и не препятствовать русским купцам торговать с Норвегией. Русско-персидская война 1632-1633 гг., по результатам которой в состав России включены Нахичевань, Ленкорань, Астара и Персидский Азербайджан. Разгром вторгшейся в Закавказье турецкой армии Севдет-паши, морское сражение при Синопе, завершившееся поражением турецкого флота. Создание первых в мире паровых машин, начало Первой Русской Промышленной революции. Появление русских поселений на Африканском Роге, заключение договоров с Испанией и Генуэзской Республикой. Война между Австро-Венгрией и Саксонией. Поражение сербской армии при Крушеваце, оккупация страны турками;
   1682-1736 гг. - правление Петра I Алексеевича Годунова, прозванного за свои деяния "Великим". Взошёл на престол в 10-летнем возрасте при регентше царевне Софье Алексеевне, самостоятельно стал править с 1689 года. Пётр I слыл весьма образованным и культурным монархом, живо интересовался геополитикой и различными прикладными науками. Именно в его правление русскими инженерами были построены первые в мире паровозы и пароходы, первая в мире железная дорога Александров-на-Неве - Царское Село, первые в мире металлические морские суда; русская армия начала оснащаться нарезным стрелковым и артиллерийским оружием, появление первых в мире пулемётов Скрябина. Морской инженер Фёдор Александров представляет Петру I проект первого в мире подводного судна, к которому молодой царь проявил живейший интерес - как следствие, на верфях в Лодейном Поле заложена первая русская подводная лодка. Основаны новые университеты в Новосибирске, Ростове-на-Дону, Одессе, Воронеже и Царицыне, построены морские порты Владивосток, Корсаков, Петропавловск-Камчатский, Дежнёв и Николаевск-на-Амуре. Окончательно сформирован рабочий класс, крестьяне получают право на создание аграрных артелей, что способствует подъёму сельскохозяйственного сектора и выводит Россию в лидеры по производству зерна и сельскохозяйственной продукции. Начало механизации, появление первых паровых тракторов и комбайнов;
   1700-1707 гг. - Северная война со Швецией, которая становится последней в череде русско-шведских войн. Разгром шведской армии в битве под Эрншёльдсвике, взятие Стокгольма 23 мая 1707 года морским десантом Балтийского флота, подписание Дроттингхольмского мирного договора, по которому Россия получает "вечные права" на Финляндию и Аландские острова. Швеция становится нейтральной страной. 14 июня 1707 года Россия провозглашается империей, а царь Пётр I Алексеевич Годунов становится первым русским императором. Учреждаются новые герб и флаг России;
   первая половина XVIII в. - административная реформа в Российской Империи. Формируются губернии и генерал-губернаторства, создаётся институт губернаторов. Основан Жандармский Корпус, в функции которого входят обеспечение внутренней и внешней безопасности государства и борьба с врагами России как внутри неё, так и вовне. Созданы Северный и Тихоокеанский флоты, Каспийская военная флотилия. Присоединение к территории Российской Империи Средней Азии, Аляски и Монголии. Русско-турецкие войны 1713-1715 гг. и 1729-1732 гг., в результате которых Российская Империя возвращает все ранее утраченные территории в Закавказье и присоединяет к своим владениям Карскую область;
   1736-1770 гг. - правление первой в истории России императрицы - дочери Петра I Елизаветы Петровны, или Елизаветы I, ознаменовавшееся дальнейшим усилением России и рядом блистательных побед русской армии. Продолжение Первой Промышленной революции, появление первых в мире боевых дирижаблей, танков и самоходных артиллерийских установок. В войне за австрийское наследство 1740-1748 гг. Российская Империя не принимала никакого участия, полностью сосредоточив своё внимание на Востоке. Завершено покорение Средней Азии, заключение договора с Афганистаном. В 1745 году по просьбе уйгурского правителя Хазрата IV для защиты от посягательств со стороны Цинского Китая Уйгурское Княжество принимает протекторат Российской Империи, а в 1758 году входит в её состав на правах генерал-губернаторства. Война 1749-1752 гг. с Китаем из-за Корейского полуострова, по итогам которой Россия присоединяет к своим владениям Корею. В Маньчжурии растут антицинские настроения под влиянием побед русского оружия. Россия проявляет интерес к Индокитаю и Восточной Африке, что вызывает сильную озабоченность Британии;
   1756-1763 гг. - Семилетняя война, самый масштабный военный конфликт XVIII века. Боевые действия развернулись в Европе, Индии, Африке, Северной Америке, Юго-Восточной Азии и Вест-Индии. Российская Империя вступает в войну в 1757 году, сосредоточив свои силы против Пруссии, в которой правила пробританская династия Гогенцоллернов. Подавляющее превосходство русской армии под командованием генерал-фельдмаршала Емельяна Пугачёва и Балтийского флота привело к полному разгрому прусских вооружённых сил. Взятие Мемеля, Кёнигсберга, Штеттина и Данцига, 12 мая 1760 года русский пехотный корпус генерала Разумовского входит в Берлин. Заключение Потсдамского мира, по которому Российская Империя включает в свой состав Восточную Пруссию, Силезию, Померанию и Привислинский край. Данциг, Штеттин и Свинемюнде получают статус "свободных городов", Привислинский край становится Польским генерал-губернаторством со столицей в Варшаве. Свержение династии Гогенцоллернов, приход к власти династии Бисмарков. Военный конфликт с Британией в Восточной Африке, поражение британской армии под командованием генерала Мэттьюза, установление российского протектората над территорией афарских племён, Сомали и Внутренней Кенией, заключение соглашения с Оманом о разделе сфер влияния и важного торгового соглашения, по которому русские корабли имели право беспрепятственно пользоваться морским портом в Момбасе;
   1770-1796 гг. - правление императора Петра II Алексеевича Годунова, единственного сына Елизаветы I и Алексея Разумовского, видного русского военачальника, героя войны с Пруссией;
   1773 год - основание Германской Империи, объединение всех германских государств в единую державу;
   1774-1776 гг. - военная кампания русской армии в Маньчжурии под командованием фельдмаршала Пугачёва, проводившаяся по просьбе восставших против цинского господства маньчжуров. Первое в мире применение боевых дирижаблей и систем залпового артиллерийского огня. Имея подавляющее превосходство над китайскими войсками, русская армия разбила цинские войска в сражениях при Мукдене и Чанчуне; в результате этой военной кампании Российская Империя присоединила к своим владениям Маньчжурию, получившей статус генерал-губернаторства со столицей в Харбине. В особую административную единицу выделена Квантунская область, ставшая со временем одним из самых милитаризированных районов России. В городах Дальний и Порт-Артур начато строительство военно-морских баз Тихоокеанского флота;
   1775-1783 гг. - война за независимость североамериканских колоний от Британии. Поддержку североамериканцам оказывают Россия, Испания, Нидерланды, Дания, Королевство Сицилия и Германия. Итог - появление на карте мира нового государства Соединённые Штаты Америки;
   19-22 мая 1777 года - совместная операция сухопутных войск под командованием фельдмаршала Пугачёва и эскадры Тихоокеанского флота капитана II ранга Сергеева, в ходе которой Россия устанавливает свой контроль над городом Циндао и Шаньдуньским полуостровом. Действия России на Дальнем Востоке вызывают серьёзную озабоченность в Японии, которая проводит явную пробританскую политику;
   1782-1783 гг. - русско-британский конфликт в Вест-Индии, причиной которого явилось установление российско-испанского контроля над островами Тринидад и Тобаго. При поддержке испанской эскадры и голландского экспедиционного корпуса русские войска успешно отражают все атаки англичан и сохраняют совместный с Испанией контроль над островами;
   14 июля 1789 года - начало Великой Французской революции, взятие Бастилии, свержение династии Бурбонов, упразднение монархии. Провозглашение 21 сентября 1792 года Первой Республики, приход к власти Наполеона Бонапарта;
   1794 год - антироссийское восстание в Польше, возглавляемое бывшим офицером Русской Императорской Армии Тадеушем Костюшко. Восстание началось в Кракове и довольно быстро распространилось в Южной Польше, однако силезцы наотрез отказались выступать против имперских властей. Сформировав так называемую "Польскую освободительную армию" численностью в 12000 человек, Костюшко выступил к Варшаве, по пути разбив несколько регулярных частей имперской армии и занимаясь грабежами и разбоем. Однако на подступах к городу Радом мятежники встретились с русскими частями под командованием Фёдора Денисова и Ивана Ферзена. После массированного артиллерийского обстрела русские войска окружили мятежников и потребовали сложить оружие, но получили отказ. В результате пятичасового боя часть бунтовщиков разбежалась, побросав оружие, около двух тысяч семисот человек были убиты, остальные попали в плен, включая самого Костюшко. По итогам прошедшего в Варшаве 20-27 октября 1794 года выездного заседания коллегии Верховного Суда Российской Империи Тадеуш Костюшко, Юлиан Немцевич и ещё шесть видных деятелей восстания были обвинены в государственной измене и приговорены к смертной казни через повешение. Приговор был приведён в исполнение 2 ноября 1794 года в Варшаве;
   1796-1820 гг. - правление императора Павла I Петровича Годунова. Заключение Тройственного союза (Антанта) между Российской Империей, Францией и Германской Империей против Британии, Австро-Венгрии, Турции и Японии (страны Оси);
   1802 год - братья Дмитриевы представляют Имперской Технический Комиссии своё изобретение - кинематограф;
   1805-1812 гг. - Первая Мировая война, серьёзно изменившая политическую карту мира. Боевые действия между войсками Антанты и её союзников и стран Оси и союзных Британии государств и племён развернулись во всех частях света. Широкомасштабное применение воюющими сторонами танков, боевых аэропланов и дирижаблей, дальнобойной артиллерии, появление первых примитивных ракет. Афганский поход армии генералиссимуса Александра Суворова в Индию для совместных действий с французским экспедиционным корпусом генерала Кувилье против британцев. Успешная Турецкая кампания генерала Гудовича, взятие русскими Стамбула и установление контроля над черноморскими проливами, освобождение от османского владычества Болгарии, Греции, Сербии, Албании, Боснии, Черногории и Северной Македонии, разгром турецкой армии и флота. Разгром русско-французскими войсками японско-британских сил в Индии, Индокитае и Восточной Африке; поражение Японии на Дальнем Востоке и на Тихом океане. Успешные действия сил Антанты в Западной и Экваториальной Африке, в Вест-Индии и на европейском театре. Поражение Британии и её союзников, заключение Версальского мирного договора 16 сентября 1812 года. Британия лишается всех африканских колоний, которые разделяются между Россией, Германией, Францией и Испанией. Контроль над Вест-Индией переходит к Нидерландам, Испании и Франции, Россия уступает Тринидад и Тобаго Испании в обмен на города Сеута и Мелилья, где начинается строительство баз Черноморского флота. Также Испания передаёт России в бессрочную аренду Гибралтар. Поражение Японии на азиатском ТВД приводит к установлению российского протектората над Индокитаем, в состав Российской Империи включены Гонконг и Формоза. Создание Индийского Союза под совместным русско-французским протекторатом, включение в его состав Тибета, Мальдивских островов, Шри-Ланки, Непала, Бутана и Бенгалии. Распад Австро-Венгрии, начало формирования Югославского Королевства. Раздел сфер влияния в Европе между Россией, Францией и Германией, объединение Италии. За сумму в два миллиона золотых империалов Дания уступает России остров Борнхольм, который со временем превращается в неприступную крепость и одну из основных баз Балтийского флота;
   1820-1855 гг. - правление императора Николая I Павловича Годунова. Продолжается рост могущества Российской Империи, вместе с ним растёт уровень жизни её граждан. Начато строительство Транссибирской железной дороги, железнодорожной магистрали Ташкент-Кабул-Дели и Трансперсидской железной дороги. Создание территории Российская Восточная Африка с административным центром в Могадишо. Появление первых двигателей внутреннего сгорания, создание русской автомобильной промышленности, появление первых электрических трамваев. На верфях Мурманска начато строительство ледокольного флота для улучшения навигации в Северном Ледовитом океане. Административная реформа, разрешена деятельность политических партий и организаций. Создана Имперская Гвардия - внутренние войска для поддержания порядка внутри страны и борьбы с антиправительственными элементами;
   1831-1835 гг. - гражданская война в США между сторонниками и противниками рабства. Поражение армии южан, несмотря на оказываемую Конфедерации поддержку со стороны Британии и Турции;
   1839 год - русский физик Игорь Воронцов теоретически обосновывает ядерную реакцию деления, которую можно использовать как в мирных, так и в военных целях. Высочайшим декретом работам Воронцова присваивается наивысший приоритет, в городе Саров Нижегородской губернии начинается строительство первого в мире центра по изучению ядерных реакций, городу присваивается статус закрытого административно-территориального образования. В Российской Империи фактически начались работы по созданию атомного оружия;
   1841 год - Россия проводит успешное испытание химического оружия;
   1842 год - русский учёный Эдуард Циолковский выдвигает идею о космических полётах и освоении космического пространства. После жарких дискуссий в Российской Императорской Академии Наук указом императора Николая I в подмосковном городе Колонец начато строительство комплекса зданий Центрального аэрогидродинамического института - ЦАГИ, в котором в 1869 году был создан первый в мире реактивный самолёт;
   1843 год - создан первый в мире телевизор;
   1844 год - немецкий журналист и философ Карл Маркс публикует в газете "Rheinische Zeitung" статью, посвящённую недавно возникшей идеологии социализма. Статья вызывает резко отрицательную реакцию германских властей, что побуждает Маркса эмигрировать в Британию. Возникает новое политическое течение - марксизм, отношение к которому в ведущих европейских державах крайне негативное. Появляются первые леворадикальные политические группировки, в том числе, и в Российской Империи;
   1850-е годы - русские железные дороги полностью переходят на тепловозную тягу и выводят из эксплуатации паровозы. Появление первых электровозов, начало электрификации железных дорог Империи. Ввод в строй первых в мире метрополитенов в Москве, Александрове-на-Неве, Минске, Киеве, Казани и Баку;
   1855-1895 гг. - правление императора Александра I Николаевича Годунова. Военная реформа, создание военных округов - Западного, Центрального, Южного, Северного, Туркестанского, Сибирского и Тихоокеанского. Благодаря построенному в Мурманске ледокольному флоту открыт Северный морской путь. Русско-турецкая война 1862-1863 гг., которая лишь усугубляет и без того плачевное положение Османской Империи. Соединённые Штаты Америки меняют свой политический курс и идут на сближение с Британией;
   1860 год - в Российской Империи начинает работу первая телевизионная станция. В короткие сроки телевизионное вещание охватывает всю страну;
   1864 год - в Российской Империи проведены успешные испытания первой в мире баллистической ракеты Р-1, способной поражать цели на расстоянии до 1200 километров. Создание Российских Ракетных Войск;
   1866 год - в России создан первый в мире компьютер;
   1868 год - ввод в строй железной дороги Каир-Могадишо, построенной русскими железнодорожниками, совпавший с началом эксплуатации Суэцкого судоходного канала, построенного русскими и германскими специалистами. Управление каналом взял на себя русско-германско-египетский консорциум, зона по обеим берегам канала объявлена экстерриториальной, в ней размещены воинские подразделения Российской Империи для обеспечения безопасности судоходства;
   1872 год - завершено строительство мостового перехода на остров Сахалин;
   1879 год - Франция официально провозглашена республикой, однако республиканское правительство заверяет, что все прежние союзнические договора и обязательства перед Россией и Германией остаются в силе, а Франция по-прежнему является участником Тройственного Союза;
   1881 год - на российском полигоне на арктическом архипелаге Новая Земля Российская Империя провела успешное испытание первого в мире атомного взрывного устройства мощностью в 15 килотонн. Человечество вступило в атомную эру;
   1885 год - США проводят испытание собственной атомной бомбы, через четыре месяца аналогичное испытание проводит Германия. Годом позже атомным оружием обзаводятся Британия и Франция;
   1890 год - в России создана первая в мире межконтинентальная баллистическая ракета, способная нести атомный заряд - Р-11, с дальностью полёта до 7500 километров. К этому моменту Российская Империя становится лидером по количеству атомных боеприпасов - по оценке военных экспертов (понятное дело, оценки эти чисто теоретические, так как в открытом доступе таких данных попросту нет) Россия располагает пятьюдесятью четырьмя атомными зарядами различной мощности;
   1894 год - создана Российская социал-демократическая рабочая партия под руководством Владимира Ульянова;
   6 марта 1895 года - группа леворадикальных экстремистов во главе с Игнатием Гриневицким осуществила акт политического терроризма, бросив несколько самодельных фугасных бомб в автомобильный кортеж императора во время поездки Александра I в Смоленск. В результате этого террористического акта император получил смертельные ранения и скончался в центральной городской больнице Смоленска спустя семь часов, несмотря на все усилия врачей. Все террористы были схвачены, двое - Софья Перовская и Николай Рысаков - были застрелены гвардейцами при попытке к бегству. 22 марта все участники этого злодейского преступления были публично повешены в Москве по приговору Высшего Военного Трибунала. Теракт осудили все политические партии РИ;
   1896 год - в строй введён Панамский канал, в строительстве которого принимали участие Россия, Германия, Франция, Италия и Дания. Несмотря на недовольство от того, что ни одна из американских корпораций не была привлечена к строительным работам, правительство США, в целом, положительно отнеслось к вводу в строй столь важной для мирового судоходства водной артерии;
   1895-1918 гг. - правление императора Николая II Александровича Годунова. Активизация левого движения, начинают появляться призывы не только к установлению конституционной монархии, но и к свержению её как таковой. Однако леворадикальные идеи не находят понимания в среде рабочих и крестьян, во многом благодаря высокому уровню жизни в стране и передовым технологиям, а также определённым свободам, предоставленных гражданам Российской Империи. Это вызывает всплеск леворадикального терроризма, спонсируемого из Лондона и Вашингтона, однако власти быстро наводят порядок в данном вопросе, в том числе, и карательными мерами. Следует, правда, заметить, что ни РСДРП, ни Социал-революционная партия, ни Народный Фронт не одобряют политический терроризм, призывая своих сторонников действовать в пределах правового поля;
   1897 год - российский ВМФ получил первый в мире авианосец - "Князь Игорь", названный так в честь одного из прославленных русских князей и воинов киевского князя Игоря Всеволодовича, известного своим участием в походе на Константинополь в 962 году;
   1898 год - эмир Афганистана Рахим-хан обращается к императору Николаю II с просьбой о принятии Афганистана в состав Российской Империи. Спустя полтора месяца прошение Рахим-хана удовлетворяется; создаётся генерал-губернаторство Афганистан, Рахим-хан получает должность генерал-губернатора;
   1899-1902 гг. - англо-бурская война, в результате которой создано новое государство - Южно-Африканский Союз, основу которого составили потомки голландских, немецких, датских и французских переселенцев. Антанта оказывала бурам всестороннюю поддержку;
   начало XX века - обстановка в мире серьёзно накаляется. Становится очевидно, что Британия собирается предпринять попытку реванша за поражение в Первой Мировой войне, для чего возрождается Ось, в которую входят собственно Британия, США, Япония, Турция и Австралия. Страны Антанты тоже начинают подготовку к вероятной войне;
   1906 год - в России введена в строй первая в мире атомная электростанция;
   1914-1918 гг. - Вторая Мировая война, кардинальным образом изменившая мир. В боевых действиях впервые применено атомное оружие, правда, по негласному соглашению, атомные удары наносились только по войскам и военным объектам противника. Всего за время ВМВ атомное оружие было применено двенадцать раз, в основном, на тихоокеанском ТВД, в Африке и Юго-Восточной Азии. Страны Оси терпят сокрушительное поражение от войск Антанты и её союзников. Великое ближневосточное наступление русской армии, полное уничтожение турецкой армии и флота, разгром Османской Империи, бросок 17-й армии генерала Брусилова в Месопотамию и разгром 14-й британской армии, взятие Багдада и Басры, дальнейшее наступление русских в направлении Эль-Кувейта. 28-я армия под командованием генерала Деникина и 9-я танковая армия генерала Ворошилова стальным катком прокатываются по Леванту и Палестине, ломая сопротивление британских войск, и выходят к Суэцкому каналу, где соединяются с итало-франко-германскими частями под командованием генерала фон Дитриха. Атомный удар по главной базе Королевского Военно-Морского Флота в Скапа-Флоу, полностью деморализовавший британское командование и фактически лишивший британцев военно-морского флота. Высадка союзных сил в Дувре и Гастингсе, бомбардировка Лондона французскими и германскими бомбардировщиками. На африканском ТВД войска Антанты, поддерживаемые местными партизанскими отрядами и войсками Южно-Африканского Союза наносят одно поражение за другим британско-американским войскам. На Тихом океане русские войска и флот освобождают от японско-американской оккупации Филиппины и высаживаются в Японии и Новой Гвинее; сосредоточившиеся близ Дарвина австрало-американско-новозеландские части подвергаются атомной бомбардировке. Союзные силы успешно противостоят войскам Оси в Индонезии и Индокитае. Боевые действия в Северной Америке - широкомасштабное наступление русских и германских войск с Аляски через Британскую Колумбию в направлении США, занятие русскими канадской Территории Юкон и включение её в состав Аляскинской губернии, взятие Сиэтла, Бойсе и Портленда. Мексика аннексирует Калифорнию, Нью-Мексико, Аризону и большую часть Невады и включает эти территории в свой состав. Подписание 9 мая 1918 года в Дублине Акта о полной и безоговорочной капитуляции стран Оси. Включение в состав Российской Империи территории бывшей Турции, Леванта, Палестины, Аравийского полуострова, Месопотамии, Филиппин, половины восточной части Новой Гвинеи, архипелага Бисмарка и Северных Соломоновых островов, превращение России в единственную на планете сверхдержаву, под контролем которой находилась колоссальная территория с населением в один миллиард сто пятьдесят миллионов человек (без учёта населения подмандатных территорий). Япония сохраняет свою независимость, однако попадает в сферу российского влияния;
   1918-1955 гг. - правление императора Михаила I Александровича Годунова, получившего в народе прозвище "Суровый". Вторая Русская Промышленная революция, массовое строительство атомных электростанций. Появление первых в мире атомных подводных лодок, атомных ледоколов и атомных надводных боевых кораблей. В России начинается строительство двух космодромов - Байконур и Плесецк; объявлено о начале российской космической программы. В ВВС РИ начинают поступать сверхзвуковые самолёты, КБ Сикорского становится лидером в мировом вертолётостроении. Жандармский Корпус преобразован в Имперскую Службу Безопасности - ИСБ, созданы Ракетные Войска Стратегического Назначения. Черноморский Флот переименовывается в Средиземноморский. Персия (с 1935 года - Иран), Кипр, Греция и Мальта становятся государствами, свободно ассоциированными с Российской Империей. Их граждане фактически становятся подданными Короны;
   1921 год - в результате массовых народных выступлений и действий военизированного крыла Шотландской Национальной Партии Шотландия объявляет о выходе из состава Британии и о своей независимости. Попытка Лондона восстановить контроль над Шотландией была сорвана высадкой в Глазго русско-германского миротворческого контингента. 11 сентября 1921 года Шотландия официально становится независимым государством и изъявляет желание стать участником Антанты;
   1924 год - на территории бывшего доминиона Антанты Экваториальная Африка при содействии России, Германии, Франции и ЮАС создаётся новое независимое государство - Конголезский Союз со столицей в Киншасе;
   1926 год - Российская Империя осуществляет успешный запуск суборбитальной непилотируемой капсулы. В этом же году в Милане проходят первые летние Олимпийские Игры современности;
   1927 год - по соглашению между Индийским Национальным Конгрессом, Российской Империей и Французской Республикой Индия получает независимость. Создано новое государство - Индийский Союз со столицей в Дели. В знак благодарности за помощь в обретении страной независимости Индия на безвозмездной основе, в качестве жеста доброй воли, передаёт Российской Империи район города Гвадар. Новоприобретённая территория сразу же получает статус особого административного района, а в Гвадаре начинается строительство глубоководного морского порта и базы формирующегося Южного Флота;
   9 мая 1928 года - выступая по национальному телевидению по случаю 10-летия победы во Второй Мировой войне, император Михаил I заявил, что там, где однажды был поднят русский флаг, он уже никогда не будет спущен. Эти слова вызвали массовые демонстрации на подмандатных территориях, участники которых призывали русских никогда не уходить с их земель, что неудивительно - с тех пор, как над этими землями утвердилась власть Короны, там не было никаких межнациональных конфликтов, а уровень жизни коренного населения нисколько не отличался от уровня жизни жителей собственно Империи. Таким образом Россия дала понять, что она никогда не уйдёт с территорий, которые отошли к ней по праву победителя;
   9 октября 1929 года - в Российской Империи осуществлён успешный запуск первого в мире космического аппарата - первого искусственного спутника Земли. Началась космическая эпоха человечества;
   19 августа 1930 года - на военном полигоне Новая Земля Российская Империя проводит успешное испытание термоядерного оружия - авиационной термоядерной бомбы мощностью в 26 мегатонн. В этом же году в Подольске создан Институт Экспериментальных Прикладных Технологий, занявшийся разработкой и внедрением новых технологий как военного, так и гражданского назначения;
   март 1931 года - завершено строительство Крымского моста, соединившего Крым и Таманский полуостров;
   1932 год - в России - в Мурманске, Апатитах и Мончегорске - проведены зимние Олимпийские Игры;
   1933 год - с разницей в четыре месяца испытания собственного атомного оружия проводят Индия, Индонезия, Бразилия и ЮАС;
   12 апреля 1934 года - с космодрома Байконур успешно запущен первый в мире пилотируемый космический орбитальный корабль "Восток-1", пилотируемый лётчиком-космонавтом капитаном Имперских Военно-Воздушных Сил Анатолием Усольцевым. Совершив три витка вокруг Земли, спускаемая капсула корабля успешно приземлилась в 45 километрах восточнее Орска. Начало пилотируемых полётов в космическое пространство;
   9 марта 1936 года - Аргентина провела успешное испытание собственного ядерного взрывного устройства. Число стран-членов так называемого "ядерного клуба" увеличилось до десяти;
   1938 год - в Центре Ядерных Исследований в подмосковном городе Дубна создана теоретическая модель термоядерного реактора холодного синтеза, что может стать началом новой промышленной революции. Личным указом императора данному направлению присвоен высший приоритет;
   1939 год - к странам-обладательницам атомного оружия прибавляются Мексика, Шотландия, Китай и Конголезский Союз (последний при помощи ЮАС и Франции);
   6 апреля 1941 года - со стапелей верфей в Чхонджине спущен на воду первый в мире атомный суперавианосец "Пётр Великий", имеющий длину в 580 метров и приводящийся в движение двумя ядерными реакторами, способный нести авианосную группу численностью в 120 боевых машин различных классов;
   1944 год - создан Евразийский Экономический Союз - ЕЭС;
   апрель 1948 года - российский космический корабль "Лунная Радуга" с семью космонавтами на борту совершает успешную посадку на поверхность Луны в районе Моря Спокойствия. Впервые человек ступил на поверхность другого небесного тела;
   1950 год - ввод в строй мостового перехода через Берингов пролив;
   1955-1994 гг. - правление императора Константина I Михайловича Годунова;
   6 марта 1955 года - создана математическая модель квантовомеханического коммуникатора, который позволил бы вести передачи на любые расстояния без какой-либо временной задержки. До практического воплощения этой идеи пройдёт семь лет;
   1960 год - прорыв в области технологии холодного термоядерного синтеза, нанотехнологий, антигравитации, медицине и ряде других отраслей. Начало Третьей Промышленной Революции;
   сентябрь 1962 года - космический корабль нового типа "Космонавт Давиташвили" с международным экипажем из четырнадцати человек совершает успешную посадку на поверхности Марса, в регионе Кидония; в ноябре этого же года под патронажем РИ, Германии, Франции, Индии и Италии создано Международное Космическое Агентство - МКА;
   1964 год - на президентских выборах в США побеждает крайне левый политик - представитель левого крыла Демократической партии Патрик Говард; отношения между США и РИ начинают быстро ухудшаться. Сенаторы и конгрессмены от Республиканской и Национальной партий2 весьма негативно высказываются о новом внешнеполитическом курсе избранного президента и предупреждают о риске военной конфронтации с единственной мировой сверхдержавой;
   1965-1969 гг. - успешные полёты космических кораблей МКА к Меркурию, Церере и к спутникам Юпитера. Разработаны проекты по строительству купольных поселений во Внеземелье и разработке месторождений в Поясе Астероидов;
   1968 год - ввод в эксплуатацию автомобильно-железнодорожного моста через Баб-эль-Мандебский пролив;
   4-7 апреля 1971 года - так называемая "Четырёхдневная война", короткий военный конфликт между Российской Империей и Соединёнными Штатами Америки, причиной которому послужили агрессивная политика администрации президента Говарда и желание императора и правительства Российской Империи обеспечить безопасность российских территорий в бассейне Тихого океана и в Юго-Восточной Азии. В результате Российская Империя аннексирует Микронезию, остров Гуам и Гавайские острова; потерь с обеих сторон в ходе боевых действий - хотя таковыми назвать их можно с большой натяжкой (Гуам был сдан без боя, по острову Оаху атомный линкор3 "Юрий Долгорукий" произвёл один-единственный залп из орудий главного калибра в ответ на действия местного ура-патриотического ополчения, который имел чисто психологический характер) - практически не было, при аварийной посадке штурмового вертолёта в Гонолулу пострадали четверо русских морских пехотинцев и один из пилотов;
   1974-1976 гг. - Вторая Гражданская война в США, едва не приведшая к развалу страны. Обрушение экономики, обнищание населения. Распад страны на несколько независимых государств - Североамериканские Соединённые Штаты, Конфедеративные Штаты Америки, Техас, Федеративная Республика Каскадия, Свободное Государство Вермонт;
   1977 год - одновременно завершено строительство моста через Гибралтарский пролив и Ла-Маншского туннеля;
   1979 год - исследовательская экспедиция на космолёте "Анатолий Усольцев" посещает спутниковую систему Урана. На одном из спутников ледяного гиганта - Обероне - обнаружен инопланетный артефакт - обломки древнего космического корабля чужой цивилизации;
   1983 год - на чемпионате мира по хоккею с шайбой сенсацию совершили хоккеисты Уругвая, в финальном матче обыгравшие сборную Российской Империи, на тот момент - девятнадцатикратного чемпиона мира;
   1986 год - космолёт "Байкал" посещает систему Нептуна, открыта примитивная жизнь на самом большом спутнике - Тритоне;
   1988 год - распад Демократической партии САСШ, создание на её основе Социал-демократической партии, стоящей на умеренно-центристских позициях, и Либертарианской партии (правоконсервативной). Обе новоявленные партии высказываются за налаживание отношений со странами Антанты и в первую очередь - с Россией. Полный провал левой доктрины в Северной Америке;
   1994-2009 гг. - правление императора Александра II Константиновича, трагически погибшего в авиакатастрофе 21 сентября 2009 года при возвращении из Ершалаима. На имперский престол восходит его старший сын Сергей Александрович Годунов, правивший до 2027 года и передавший бразды правления страной из-за ухудшившегося здоровья своему единственному сыну Константину Сергеевичу Годунову, ставшему императором Константином II;
   2028 год - победу на президентских выборах в САСШ одерживает кандидат от Республиканской партии Говард Диксон, заявивший после инаугурации, что в интересах его страны наладить, наконец, нормальные отношения с Российской Империей;
   2030 год - население Российской Империи превысило отметку в два миллиарда человек;
   2031 год - наше время...
  
   1 Здесь термин "православие" подразумевает политеистическую религию славян.
   2 В этом мире в САСШ не существует т. н. "двухпартийной системы".
   3 Самый крупный тип надводных боевых кораблей, в этом мире только одна страна - Российская Империя - может позволить себе строительство атомных линкоров.
  
   Глава 2.
  
   "РОССИЙСКИЕ ВЕДОМОСТИ"
   25 июня 2031 года
  
   "Как сообщает наш собственный корреспондент из Сан-Жозе-дус-Кампус, штат Сан-Паулу, Бразильская Федеративная Республика, продолжается арбитражный спор между бразильским аэрокосмическим концерном "Эмбрайер" и канадской авиастроительной компанией "Бомбардье Аэроспейс", вызванный острой конкуренцией на африканском рынке пассажирских самолётов, предназначенных для региональных авиалиний. По словам представителя "Эмбрайер" Бруно Нуньеса Дельгадо, руководство "Бомбардье Аэроспейс", используя незаконные демпинговые методы, склонило Министерство транспорта Конголезского Союза к заключению заведомо выгодного для себя контракта на поставку для авиакомпании "Конго Эйр" восемнадцати самолётов "Бомбардье CRJ300", в результате чего бразильский концерн понёс значительные репутационные и финансовые потери в связи с отказом правительства Конголезского Союза приобрести такое же число самолётов "Эмбрайер ERJ150LU". Представители канадской авиастроительной компании отвергают все обвинения со стороны своих бразильских конкурентов, утверждая, что контракт с конголезским правительством был заключён на совершенно законных основаниях и по результатам честной конкурентной борьбы, с чем абсолютно несогласно руководство "Эмбрайер". Тем не менее, по обоюдному соглашению сторон дальнейшие слушания по данному вопросу будут проведены в Международном Арбитражном Суде в Женеве в период с 29 июня по 4 июля..."
  
   25 июня 2031 года,
   территория Российской Империи,
   генерал-губернаторство Филиппины,
   остров Палаван,
   уездный город Пуэрто-Принсеса,
   городской район Банкао-Банкао,
   улица Габинет,
   склады рыболовецкого общества "Монтел Инфанта и сыновья".
  
   Вечернее южное солнце неспешно клонилось к горизонту, отбрасывая на здания, деревья и редких прохожих длинные тени. С юга дул лёгкий бриз, колыша верхушки пальм и создавая приятную прохладу. Со стороны расположенного на южной стороне залива, на берегу которого, собственно, и располагался город, рыбацкого посёлка Мангингисда по направлению к морскому порту двигался пассажирский паром на воздушной подушке, а примерно в полукилометре от побережья виднелся скоростной морской паром, вышедший из Пуэрто-Принсесы и направляющийся в Манилу.
   Высокий крепко сложенный человек средних лет, одетый в элегантный кремового цвета летний костюм, летние кросс-туфли на подстраивающейся под рельеф местности подошвой и с фетровой шляпой серого цвета на голове, небрежно поигрывая тростью из орехового дерева, неторопливо двигался вдоль улицы Габинет, направляясь в сторону рыбного порта Банкао-Банкао. Со стороны его легко можно было принять за праздного туриста из метрополии или служащего среднего звена, вышедшего на вечерний променад1, хотя этот район города у туристов особой популярностью не пользовался, да и для прогулок он тоже не особо подходил. Возможно, человек просто забрёл сюда с набережной Канигаран, и просто хотел полюбоваться на траулеры и рыбацкие лодки-балангаи с водомётными двигателями. Собственно говоря, Пуэрто-Принсеса в криминальном плане был весьма спокойным городом, и самыми серьёзными "преступлениями" здесь считались нарушения водителями правил дорожного движения. Ну, иногда подвыпившие рыбаки устроят рукоприкладство в каком-нибудь из припортовых баров, да придётся помогать заблудившемуся туристу найти отель. И всё. Ну, или почти всё.
   Со стороны Малинао послышался гул двигателей заходящего на посадку в городской аэропорт самолёта, и человек поднял голову к небу, ища взглядом авиалайнер. Выкрашенный в цвета индонезийской авиакомпании "Батик Эйр" Ил-2962 летел, скорее всего, из Баликпапана, с которым Пуэрто-Принсесу связывал регулярный воздушный маршрут. Впрочем, заходящий на посадку самолёт не интересовал человека с тростью из орехового дерева - его интересы лежали совершенно в иной плоскости и были весьма и весьма специфичны.
   Как-то так получилось, что на острове Палаван, являвшемся частью генерал-губернаторства Филиппины и выделенного в отдельный уезд с административным центром в Пуэрто-Принсесе, три года назад возникла некая группировка под названием "Демократический Фронт Народа Висайя3", возглавил которую некто Рене Агилар. Поначалу никто не обратил особого внимания на новоявленную организацию, сочтя её новой региональной политической партией4, представляющей интересы одной из крупнейших народностей уезда. Ничего криминального в этом не было - подобные партии существовали по всей Империи, представляя интересы того или иного народа. Однако ДФНВ, спустя год после своего создания, неожиданно объявил о том, что его главной целью является создание независимого государства висайя на Палаване, и начал осуществлять акты терроризма в отношении как представителей государственных структур, так и в отношении жителей уезда из числа других этнических групп. Особым вниманием боевики Фронта "удостоили" русское население острова, совершив несколько взрывов и убийств в кварталах Пуэрто-Принсесы, Пулота и Рохаса, где проживали, в основном, потомки переселенцев из метрополии.
   Разумеется, подобные действия со стороны ДФНВ не могли остаться незамеченными как местной полицией, так и Имперской Службой Безопасности. Из Манилы прибыли следователи и подразделения антитеррора, из Гонконга и Тайбэя5 на остров прилетели агенты ИСБ. Довольно быстро немногочисленные боевые группы Фронта были выявлены, локализованы и уничтожены, однако главари ДФНВ какое-то время благополучно скрывались от спецслужб Империи в труднодоступных горных районах острова. Параллельно с их розыском оперативники ИСБ и полицейские следователи выяснили, что финансовые средства, на которые руководство Фронта вело свою антигосударственную деятельность, поступали из Североамериканских Соединённых Штатов, из нескольких анонимных источников. Проследить эти источники у агентов ИСБ не получилось, несмотря на все их старания, однако и так было понятно, что к созданию Фронта приложили свои руки те из американских политиков, которые были явно не в восторге от той линии, которую начала проводить администрация нового президента САСШ Говарда Диксона.
   Но если выявить спонсоров сепаратистов имперским безопасникам так и не удалось, то выследить главарей ДФНВ для них не составило особого труда. Лисандро Гатмайтана, "правую руку" Агилара, застрелили при попытке ареста в Сан-Висенте бойцы спецназа ИСБ, Панчо Марасигана, "казначея" ДФНВ, арестовала местная полиция в аэропорту Сандоваля, откуда тот намеревался вылететь на Формозу, в Тайнань. Суд был быстр - Марасигана приговорили к смертной казни в газовой камере и казнили в Пуэрто-Принсесе. Но вот сам Рене Агилар исчез из поля зрения полиции и безопасников, что, разумеется, не пришлось по вкусу ни министру внутренних дел, ни претору ИСБ, которые требовали от своих подчинённых "вынуть глаза из той задницы, в которую они их запихнули" и найти главаря сепаратистов и террористов.
   Усилия местной полиции и оперативников из метрополии принесли свои плоды - Рене Агилар был обнаружен агентами ИСБ, прячущемся на территории рыбного порта Банкао-Банкао, в одном из складских зданий, принадлежащих рыболовецкому обществу "Монтел Инфанта и сыновья". Полиции удалось установить, что никто из этого рыболовецкого кооператива не был причастен к деятельности Агилара - они просто сдали один из складов в аренду некоему господину, который позиционировал себя в качестве торговца морепродуктами. И сейчас точно над этим районом города висел разведывательный спутник, фиксируя всё, что происходило в радиусе двух километров от склада, в котором прятался Агилар, а весь район рыбного порта был - скрытно, разумеется - оцеплен полицией и штурмовиками ИСБ. Два разведдрона "Сокол" барражировали над этим районом Пуэрто-Принсесы на высоте ста двадцати метров, ведя непрерывную видеосъёмку, наготове был ударный беспилотник "Беркут", ждущий своего часа на палубе корвета ИСБ, находящегося в километре от береговой черты. Словом, уйти Агилару можно было только с использованием телепортационного устройства, но подобные технологии были из разряда фантастики, так что главарю сепаратистов благополучный исход дела явно не светил.
   Андрей Макаров, тот самый господин с тростью из орехового дерева, остановился напротив небольшого грузового фургончика производства филиппинской автомобилестроительной компании "Автомобильное Производство Сарао"6, весьма популярного в генерал-губернаторстве у небольших логистических компаний и служб доставки. На бортах фургончика красовался логотип местной службы быстрой доставки продуктов и готовых блюд, однако данный фургон не имел никакого отношения к вышеуказанной услуге. Внутри фургона было установлено сверхсовременное оборудование для внешнего наблюдения, имеющего выход на разведспутник, а сидящие за пультами трое людей в самой обычной гражданской одежде являлись агентами ИСБ. Впрочем, как и Макаров, но если операторы аппаратуры слежения являлись обычными агентами антитеррористического отдела ИСБ, то Макаров принадлежал к сотрудникам засекреченного Седьмого Сектора ИСБ, в функции которого входили наиболее деликатные операции.
   Оглядевшись по сторонам, Макаров сделал вид, что поправляет съехавший левый носок. Не заметив ничего подозрительного, он тихо постучал по боковой дверце фургона. Постучал условным стуком, чтобы не спровоцировать ненужную реакцию находящихся внутри машины агентов.
   Дверца плавно отошла в сторону, пропуская Макарова внутрь, и он не замедлил юркнуть в фургон. Проморгавшись, чтобы глаза привыкли к царящему внутри машины полумраку, он задвинул за собой дверь и уселся на свободный пластиковый стульчик.
   - И что у нас имеется, коллеги? - спокойно спросил он, поочерёдно глядя на сидящих за пультами агентов.
   - Четыре объекта, находятся внутри одного из складов, - один из оперативников ткнул пальцем в экран тепловизора, на котором отчётливо были видны четыре инфракрасных силуэта. - Склад в восточной части порта, сдан в аренду два месяца назад. Ничего взрывоопасного вроде как дроны не фиксируют, но кто знает, что там на самом деле может быть.
   - Хозяина складов вы уже, надеюсь, допросили?
   - С ним работали ребята Ковалёва, - ответил оперативник, сидящий за пультом управления беспилотниками. - Монтел Инфанта, пятьдесят четыре года, владелец нескольких складов, два из которых - рефрижераторного типа, и небольшого флота из пяти траулеров. Склад сдал в аренду некоему Арджуну Гутьерресу, на три месяца, плату получил авансом. Говорит, что раньше этого типа не видел никогда, но по документам получается, что этот якобы "Гутьеррес" занимается торговлей морепродуктами, сам из Баколода. По крайней мере, так он сказал Инфанте. Что внутри склада, он не знает, но видел какие-то ящики, похожие на короба для рыбы и морепродуктов.
   Макаров задумчиво посмотрел на экран термального сканера и провёл ладонью по подбородку.
   - Ящики, значит? А что в них, он не знает?
   - А ему никто не показывал.
   - Это плохо. Там всё, что угодно, может быть. Вплоть до взрывчатки. А просветить склад рентгеном вы не пробовали?
   - Так уже, - отозвался оператор дронов. - Нет там никакой взрывчатки. Деньги там.
   - Что? - не понял Макаров.
   - Деньги там, говорю. Походу, говнюк линять задумал. Вероятно, где-то наготове небольшой корабль - в самолёт такое не пронести.
   - А сколько там всего этих ящиков?
   - Штук пятьдесят.
   - И что - все с деньгами? - удивился оперативник Седьмого Сектора.
   - Да нет, с деньгами там коробок двадцать. Хотя тоже много, замечу. Остальные с какими-то пакетами, есть ящики с оружием. Возможно, что вы правы, насчёт корабля, но "Итуруп" держит под контролем зону радиусом в сорок морских миль, и пока ничего подозрительного не замечено. Не на подлодке же мотать собрались!
   - Да, это, скажем прямо, сомнительно, но не невозможно. Правда, не думаю, что за этой шушерой пришлют подводную лодку - времена сейчас далеко не те. Но к чему-то ведь они готовятся.
   - Будем брать? - третий агент внимательно всмотрелся в невозмутимое лицо Макарова.
   - Мм... думаю, что да... - оперативник Седьмого Сектора снова всмотрелся в мониторы. - Как говорится в том старом анекдоте, пошутили - и хватит.
   - Брать живыми? - спросил сидящий за контрольным пультом агент.
   - Это как получится! - усмехнулся Макаров.
   Оперативник понимающе кивнул и, склонившись к микрофону, негромко произнёс несколько отрывистых фраз.
   - Чжан - на всякий случай, передайте на "Беркут" коды готовности, - произнёс Макаров, обращаясь к оператору дронов.
   - Хорошо, шеф.
   Дальнейшее произошло буквально в течении трёх-четырёх минут, что свидетельствовало о высоком уровне подготовки сотрудников силовых структур Империи. Да по-другому и не могло быть - в ИСБ работали профессионалы своего дела, точно знающие круг своих обязанностей.
   Оба "Сокола" произвели перенастройку своих видеокамер, чтобы транслировать более чёткую картинку на мониторы, дабы сидящим в фургоне всё было видно как можно более отчётливо. А потом началось.
   Три "Тайфуна-М"7 в камуфляжной окраске возникли у склада, который арендовал Агилар, словно из ниоткуда. Открылись дверцы в задней части бронированных кузовов, выпуская наружу штурмовиков ИСБ в чёрной боевой броне "Доспех-С", вооружённых короткоствольными штурмовыми автоматами АК-121. Входов в складское здание было два - обычный и грузовой, который заблокировали бронемашиной. Высадив с помощью накладного детонирующего шнура дверь и зашвырнув внутрь несколько газовых гранат, штурмовики ринулись в здание.
   Собственно говоря, с этого момента всё было понятно без лишних объяснений. Всё, на что хватило Агилара и его подельников - это согнуться в приступе кашля. Заломав всем четверым руки за спины и стянув их пластиковыми шнурами, штурмовики, особо не церемонясь, вытолкали террористов на улицу и зашвырнули в один из броневиков, будто мешки с картошкой. Ну, или с рисом, если учесть, в какой части Империи происходило дело.
   - "Беркуту" отбой, - Макаров довольно кивнул сам себе. - Этих в полицейское управление. Склад обыскать, но осторожно. Пустите туда сначала робота-сапёра, пусть всё там как следует осмотрит. Гражданских ближе чем на полкилометра не подпускать - не ровен час, эти гниды оставили там что-то взрывоопасное и с таймером.
   - Нам оставаться здесь? - агент, сидящий за контрольным пультом, вопросительно взглянул на Макарова.
   - Да, пока не закончат склад обыскивать. Допросить Агилара и его подручных мы успеем. Пока пусть этим занимаются местные. Алексей - мне нужна связь с Москвой.
   - Сделаем! - кивнул третий оперативник.
  
   28 июня 2031 года,
   территория Российской Империи,
   Восточнопрусская губерния,
   второй по величине город губернии - Мемель.
  
   Самые разные люди ставят на звук включения будильника в домашнем видеофоне или смартфоне самые разные мелодии. Кто-то в качестве мелодии звонка ставит дефолтные, загруженные в устройство производителем, кто-то скачивает рингтоны из Интернета, а кто-то делает их сам, пользуясь различными специально для этого предназначенными программами и утилитами. И именно к третьей категории и принадлежал следователь уголовного департамента мемельской полиции лейтенант Казимир Сушкевич. Используя для этой цели установленную на домашний компьютер программу, он самостоятельно изготовил пару десятков рингтонов, которые загрузил в смартфон и домашний видеофон. А поскольку Казимир являлся рокером со стажем, то и мелодии им были подобраны соответствующие.
   По всем канонам трудового законодательства, суббота считалась выходным днём. Казимир планировал поспать часиков до десяти, потом встать, умыться, позавтракать и, взяв велосипед, позвонить своей девушке и пригласить её на велопрогулку по побережью, благо, велоинфраструктура позволяла. Велосипедно-пешеходная дорожка тянулась от Мемеля до Полангена, откуда уходила в обход местного аэропорта к курортному посёлку Свенте. В южном направлении такая же дорожка шла вдоль берега Куршского залива, сворачивая затем к Хейдекругу; ещё одна дорожка была проложена по Куршской косе, соединяя Мемель с центром губернии - городом Кёнигсберг. Но в том и дело, что работа следователем уголовного розыска предполагает вызовы на работу в самые неподходящие для этого моменты. Что, собственно говоря, и случилось.
   Звонок видеофона раздался за десять минут до звонка встроенного в смартфон Казимира будильника. Бодрая композиция американской хардкор-группы Agnostic Front8 "For my family" заставила полицейского поднять голову от подушки и недовольно уставиться полусонными глазами на видеофон. Пробормотав что-то, явно не относящееся к высокому слогу, Сушкевич встал с кровати и, волоча за собой одеяло, подошёл к видеофону и включил связь.
   По небольшому жидкокристаллическому экрану прошла волновая рябь, после чего он протаял в глубину, явив Казимиру лицо его непосредственного начальника старшего следователя уголовного розыска полиции Мемеля капитана Олега Тарасова. Лицо старшего следователя было несколько недовольным, из чего Казимир сделал вывод, что и Тарасов не слишком рад тому, что приходится работать в выходной день. Но такая уж работа у полицейских, впрочем, как и у других представителей тревожных и специальных служб.
   - Казимир - извини, что отвлекаю тебя от отдыха, - произнёс Тарасов, глядя с экрана видеофона на своего подчинённого, - но, похоже, придётся тебе сегодня немного поработать.
   - А больше некому? - недовольно нахмурился Сушкевич.
   - Кондратьев, Финк и Лазарашвили в отпуске, Мелентьев и Белов уехали с утра в Ковно на опознание тех гавриков, что кафе на Липовой бомбанули во вторник - ну, там ещё девчонку-официантку ранили ножом, помнишь? Этих козлов ковенские ребята на автовокзале взяли по наводке, собирались, сволочи, в Барановичи мотать. Нургалиев на больничном, Лескинен и Андрейчук работают по делу Логинова. Томский только сегодня из Кёнигсберга возвращается, пригонит ту "Волынь", которую нам ещё в прошлом месяце должны были прислать. Кого мне ещё послать? Сухарева? Так он без году неделя как из полицейской школы.
   - А Родимцев? Базаревич?
   - Родимцев улетел в Александров-на-Неве по делу Митрофанова, вернётся на следующей неделе. А у Базаревича тесть умер, ты что, забыл? Он уехал на его похороны, в Алленштайн. Так что извини, Казимир - придётся тебе ехать.
   - Мгм... а что случилось хоть, шеф?
   - Убийство.
   - Убийство?
   Казимир помрачнел. Убийство - это серьёзно, это не банальное хулиганство или угон автомобиля. Криминальная обстановка в Российской Империи в сравнении, скажем, с САСШ или Колумбией, была гораздо спокойнее, но тем не менее, тяжёлые преступления всё-таки имели место быть. И честно сказать, сомнительно, что они когда-нибудь вообще исчезнут. Ведь всегда будут негодяи, ни во что не ставящие ни чужое имущество, ни чужую жизнь.
   - Убийство, да, - кивнул в ответ Тарасов. - Возьмёшь с собой Сухарева - пусть парень опыта набирается. Выезжай, как только будешь готов.
   - Выезжать? Куда?
   - В Поланген. Место преступления находится там.
   - Вот как? А кто убит-то хоть? Бытовуха или что посерьёзнее?
   - Местные коллеги полагают, что убийство совершено при попытке ограбления. Вполне возможно, что вор, проникнув в квартиру жертвы, застал того на месте, запаниковал и выстрелил бедолаге в голову. Пока это всё, что можно сказать по данному поводу. А насчёт личности убитого - какой-то профессор из Москвы. Некто Ползунов Иннокентий Сергеевич. То ли физик, то ли что-то в таком роде. По всей видимости, приехал на отдых... и вот...
   Сушкевич недовольно нахмурился. Получалось, что его выходные шли насмарку, но ничего с этим поделать было нельзя. Оставалось лишь смириться с неизбежным и отправиться в Поланген для выяснения всех обстоятельств убийства приезжего профессора.
   - У меня есть время? - хмуро спросил Казимир, глядя на экран видеофона.
   - Есть, но не задерживайся, - ответил Тарасов. - Я предупредил наших полангенских коллег, они будут тебя ждать в местном полицейском управлении. Позвони Сухареву, пусть готовится. А насчёт выходного - уж извини, Казимир, но такова наша работа. Потом найдём для тебя выходной.
   - Ладно, забей.
   - Держи меня в курсе дела. Не слишком приятно, когда такое происходит. А если окажется, что этот Ползунов - известная в научных кругах личность... сам понимаешь, сколько шума будет.
   - Понял, шеф. Выезжаю через двадцать минут.
   - Добро. На связи.
   Тарасов кивнул своему подчинённому с экрана видеофона и отключил связь.
   Катерина, понятное дело, не пришла в восторг от того, что сообщил ей Сушкевич, но особо заострять внимания на этом не стала. Договорившись с Казимиром выбраться на прогулку при первой же возможности, она послала ему воздушный поцелуй и, взяв с него слово, что он будет вести себя осторожно на работе, отключила связь.
   Умывшись и почистив зубы, Казимир оделся в гражданскую одежду, взял табельное оружие - автоматический 9-мм пистолет "Удав", положил в сумку для документов удостоверение сотрудника правоохранительных органов и, позвонив Сухареву, который жил неподалёку от железнодорожной станции Мемель-Сортировочный9 (сам Казимир жил в южной части города), спустился во двор, где на парковочной площадке был запаркован его личный автомобиль - внедорожник Минского автозавода популярной в Империи модели "Богатырь". Заведя двигатель, Казимир аккуратно вывел машину со двора и, выехав на улицу, направил джип в сторону железнодорожной сортировочной станции, где его должен был поджидать назначенный руководством напарник, с которым ему предстояло заняться расследованием этого печального происшествия.
  
   1 Здесь имеется в виду прогулка.
   2 В нашем мире такой модели самолёта не существует. Скорее всего, это что-то вроде самолёта МС-21.
   3 Самая многочисленная этнолингвистическая группа населения Филиппин.
   4 Деятельность политических партий в Российской Империи разрешена после административно-политических реформ во время правления императора Николая I. В стране действуют двенадцать общероссийских политических партий и несколько десятков региональных, представляющих интересы территорий/национальных меньшинств.
   5 Преобладающее население Формозы - этнические китайцы, поэтому ничего странного в том, что населённые пункты этого российского генерал-губернаторства имеют китайские названия, нет.
   6 В нашем мире существует компания "Sarao Motors", производящая, в основном, пассажирский транспорт. В этом мире ассортимент продукции данной фирмы несколько шире.
   7 Скорее всего, родственник реального бронеавтомобиля Урал-63095 "Тайфун-У".
   8 Такая группа существует и в этом мире.
   9 В этой реальности география некоторых населённых пунктов несколько отличается от таковой в нашем мире.
  
   Глава 3.
  
   "АЛЬ-АЙЯМ",
   29 июня 2031 года
  
   "По результатам прошедших в столице Суданского Союза - Хартуме, переговоров, в которых приняли участие президент Суданского Союза Фадиль аль-Джавид, ряд членов правительства и представители деловых кругов страны, с одной стороны, и российская делегация во главе с министром иностранных дел Российской Империи г-ном Дмитриевым, с другой, между двумя странами достигнут ряд важных договорённостей, а также заключены несколько весьма важных для нашей страны контрактов. В частности, ещё на сорок девять лет продлён срок аренды территории близ города Суакин, где размещается российская военно-морская база, а также заключены соглашения о начале реконструкции железной дороги Хартум-Нджамена для увеличения её пропускной способности; также достигнуты договорённости о начале строительства железной дороги Эль-Обейд-Джуба-Гулу для соединения суданских железных дорог с магистралью Элдорет-Кампала-Бужумбура и о возобновлении работ по возведению термоядерной энергостанции регионального значения близ города Вау. Эти контракты позволят не только создать тысячи новых рабочих мест, но и смогут дать толчок к дальнейшему развитию экономики Судана..."
  
   Столица Российской Империи - Москва,
   Лубянская площадь,
   комплекс зданий Имперской Службы Безопасности.
  
   Остановившись перед огромным - в рост человека - зеркалом, встроенным в стену неподалёку от лифтовых шахт, Андрей Макаров равнодушно оглядел своё отражение. С той стороны на него ничего не выражающим взглядом смотрел господин средних лет, одетый в строгий серый деловой костюм, внешне похожий на сотрудника крупной компании или клерка среднего звена какого-нибудь министерства, оказавшийся в здании ИСБ совершенно случайно. Однако случайностью здесь и не пахло - будучи сотрудником Седьмого Сектора, Макаров имел полное право входить сюда в любое время суток. Ему было достаточно лишь предъявить дежурному на входе свой идентификационный ЭМ-жетон, после чего он был волен проследовать в любой из кабинетов. Оперативники Седьмого Сектора подчинялись только претору ИСБ и самому Государю Императору Всероссийскому, так что никто, в принципе, не имел никакого права как-либо ограничивать сотрудника Седьмого Сектора в передвижении по зданию.
   После успешной операции на острове Палаван Макаров вернулся в столицу на самолёте РВТ1 рейсом Манила-Москва и, отчитавшись перед своим руководством о проделанной на Филиппинах работе, отбыл в свою, так сказать, резиденцию. Жил оперативник Седьмого Сектора в одном из столичных районов - Подольске2, в сорока двух минутах езды от Лубянки на метро, в 32-этажном жилом доме, построенного по проекту известного архитектора Вениамина Столбова, на электронном кульмане которого были созданы такие архитектурные, без преувеличения, шедевры, как новый железнодорожный вокзал в Пензе и автомобильный мостовой переход через Волгу в Чебоксарах, между посёлками Чандрово и Сосновка. Этот проект позволил существенно разгрузить транспортные потоки, шедшие раньше через сами Чебоксары, что способствовало улучшению транспортной обстановки в этом губернском центре. Деятельность Столбова была отмечена лично императором Константином II Императорской Премией - но здесь мы несколько отвлеклись от повествования, поскольку деятельность этого, вне всякого сомнения, выдающегося архитектора к происходящим событиям не имеет никакого отношения.
   Вызов на Лубянку, в кабинет шефа Седьмого Сектора, явился для Макарова несколько неожиданным. Поначалу он решил было, что это может быть связано с его предыдущим заданием, но поразмыслив немного, пришёл к выводу, что шеф Седьмого Сектора Сергей Коридзе желает видеть одного из своих людей совсем по другому поводу. А вот по какому - это скоро станет известно.
   Несмотря на то, что сейчас ситуация в мире была не в пример спокойнее, нежели лет, скажем, семьдесят назад, всё равно для Седьмого Сектора находилась работа. Не так много, конечно, но всё же. С одной стороны, это было хорошо, с другой - некоторые уже начинали сомневаться в необходимости существования структуры, к сотрудникам которой принадлежал Андрей Макаров. Однако сам Государь так не считал, поэтому Седьмой Сектор продолжал свою деятельность, пусть и не столь активную, как в прошлом.
   Руководитель Седьмого Сектора сидел в своём кабинете, за своим рабочим столом, и что-то просматривал на дисплее своего рабочего компьютера. Столешница перед ним, как и всегда, была завалена бумагами, кристаллодисками и флэш-носителями, создавая видимый беспорядок. Однако Макаров хорошо знал, что у Коридзе всё разложено строго по ранжиру, а видимый беспорядок - всего лишь видимый.
   Приотворив дверь кабинета шефа Седьмого Сектора, Макаров деликатно постучал костяшками пальцев левой руки по резной панели, привлекая внимание Коридзе; в правой руке оперативник держал свою неизменную трость из орехового дерева.
   - Да-да, войдите! - не отвлекаясь от дисплея, произнёс Коридзе с едва заметным акцентом уроженца Тифлисской губернии.
   - Добрый день, Сергей Вахтангович, - вежливо произнёс Макаров, переступая порог кабинета шефа Седьмого Сектора.
   - А, Андрей Кондратьевич! - Коридзе поднял голову от дисплея. - Здравствуй, дорогой, проходи, пожалуйста! Присаживайся, будь добр!
   - Спасибо, Сергей Вахтангович.
   Макаров прошествовал через весь кабинет и сел в одно из кожаных кресел со встроенной системой климат-контроля и могущее подстраиваться под очертания тела сидящего в нём. Настороженно посмотрел на Коридзе.
   - Вы, очевидно, задаётесь вопросом, почему я вас вызвал к себе после того, как получил от вас отчёт по операции в Пуэрто-Принсесе, - произнёс Коридзе, откинувшись в кресле и внимательно глядя на Макарова. - Смею вас заверить, Андрей Кондратьевич - на Палаване вы всё сделали на твёрдую "пятёрку". Мерзавцы арестованы и вскоре предстанут перед военным трибуналом, ну, а дальнейшая их судьба нас уже волновать не должна. Приговор будет суровым, но справедливым. Никому не позволено умышлять против мирных граждан Империи и творить всякие безобразия. Но дело, как вы уже, наверное, догадались, вовсе не в этом.
   - Да, я догадался, Сергей Вахтангович. Осмелюсь спросить - в чём же тогда?
   Коридзе пробежал пальцами по сенсорной клавиатуре, выводя на дисплей некий текст.
   - Поступило сообщение из Мемеля, от начальника тамошнего полицейского управления, - строгим тоном произнёс Коридзе. - У них произошло убийство и они просят нас оказать содействие в его расследовании.
   - Убийство? - удивлённо произнёс Макаров. - А при чём тут Седьмой Сектор? Убийствами занимается уголовная полиция, вообще-то.
   - Всё так, но дело в том, что убитым является некто Ползунов Иннокентий Сергеевич. Вам это имя ни о чём не говорит?
   - Мм... - Макаров покопался в памяти, но так и не смог ничего там откопать. - Нет, а должно?
   - Ну... собственно, трудно сказать. Господин Ползунов являлся сотрудником Института Экспериментальных Прикладных Технологий, который, кстати, находится в Подольске. Это вовсе не означает, что вы должны знать этого бедолагу, но дело в том, что господин Ползунов являлся квантовым физиком.
   Коридзе внимательно всмотрелся в оперативника.
   - Квантовый физик? - переспросил Макаров. - Подразумевается, что он мог работать в подразделении, занимающееся особыми проектами?
   - Молодец, соображаешь! - Коридзе одобрительно кивнул. - Работы профессора Ползунова весьма специфичны и без понимания оной дисциплины в них невозможно разобраться, поэтому здесь ловить нечего. По крайней мере, пока. Могу сказать одно - группа профессора Никодимова, в которой работал Ползунов, имела отношение к разработке теории... э-э... - Коридзе сунулся в лежащие на столе бумаги, - а, вот! - теории перехода. Честно говоря, слабо понимаю, о чём там идёт речь, но этим работам высочайшим указом был присвоен особый приоритет.
   - Если этот Ползунов был квантовым физиком, рискну предположить, что группа Никодимова вела работы, могущие иметь отношение к космосу. Скажем, к космическим полётам и всему, что может быть с ними связано.
   - Я тоже так думаю, но что-либо узнать по этому вопросу практически невозможно, - пожаловался Коридзе. И Макаров его прекрасно понимал - как глава секретной службы Его Императорского Величества, шеф Седьмого Сектора ИСБ обязан знать обо всём, что происходит в мире. И не только на Земле, но и во Внеземелье. И тот факт, что деятельность какой-то научной группы ему не может быть известна, не доставлял Сергею Коридзе удовольствия. Но, как оказывается, в мире есть некоторые вещи, о которых знать не может даже руководитель секретной службы Империи. - Есть некоторые вещи, Андрей Кондратьевич, о которых даже мне неизвестно. Но, значит, так и должно быть.
   - Несколько необычно, да, Сергей Вахтангович? - на лице Макарова возникло слабое подобие улыбки. - Что Седьмой Сектор понятия не имеет, чем именно занимается некая группа учёных Империи?
   - Ну, есть вещи, которые должны оставаться неизвестными даже для нас, - усмехнулся Коридзе. - Однако вернёмся к нашему делу. Вот ваш билет на авиарейс Москва-Поланген, - шеф Седьмого Сектора протянул через стол билет на самолёт, - вылет сегодня в два часа пополудни по Москве из Домодедово. Убийство, кстати, произошло именно в Полангене, где профессор Ползунов находился на отдыхе. Отпуск был у него, представляешь?
   - Более-менее, - на этот раз Макаров улыбнулся уже более явно. Отпуск для руководителя Седьмого Сектора, несмотря на довольно спокойное время, являлся вещью труднодостижимой. Как Плутон, до которого ещё не долетал ни один земной космолёт. - Не слишком удачно он у него прошёл, вы так не находите?
   - К сожалению. Местная полиция уже ведёт расследование, в аэропорту Полангена вас встретит оперативник мемельского уголовного розыска... э-э... некий Казимир Сушкевич. Он введёт вас в курс дела.
   - Что ему позволено знать?
   - Что убитый являлся профессором из Москвы и работал в ИЭПТ. Разумеется, об участии профессора Ползунова в работе группы Никодимова ему знать необязательно. Осмотритесь на месте, ознакомьтесь с результатами криминалистической экспертизы, поговорите с местными полицейскими. Выводы судмедэкспертизы и отчёт о вскрытии изучите. Словом, посмотрите, что там к чему. Вполне возможно, что мы имеем дело с самой банальной уголовщиной, но учитывая то, кем являлся погибший и чем он занимался, мы должны рассматривать все имеющиеся варианты. - Коридзе бросил взгляд на дисплей. - Самолёт вылетает через три часа, успеете собраться?
   - Успею.
   - Тогда не смею вас задерживать, Андрей Кондратьевич. Обо всём докладывать лично мне. Связь по спецканалу, код доступа тот же. На месте решения принимать вам, как и всегда. У меня всё.
  
   Территория Российской Империи,
   Восточнопрусская губерния,
   Поланген,
   городское полицейское управление.
  
   - Чай будете, шеф?
   Казимир Сушкевич поднял голову от дисплея, на котором просматривал отчёты местных полицейских по делу Ползунова, и взглянул на вошедшего в кабинет, в котором он сейчас находился, Дмитрия Сухарева. Молодой полицейский держал в руках пластиковый поднос, на котором стояли две чашки с ароматным грузинским чаем, сахарница и большое блюдце с печеньем, покрытым шоколадной крошкой.
   - Да, Дима, спасибо, - мотнул головой Сушкевич, - не откажусь. А ты тут быстро освоился, я погляжу.
   - Так это... какое же серьёзное дело без чая? Так и мысли правильные быстрее в голову придут. А то какая-то херня получается, честное слово!
   Не согласиться с уроженцем Саранской губернии, волею судеб заброшенного на берега Балтийского моря, Казимир не мог. Как в плане чая, так и в плане расследования убийства московского профессора. И, как гласила старинная русская пословица, чем дальше в лес - тем больше шишек.
   Поначалу вроде как ничего необычного Сушкевич не увидел. Внимательно ознакомившись с отчётом по делу, любезно предоставленным ему и его молодому коллеге ведущими расследование местными полицейскими, оба мемельских сыщика пришли к выводу, что здесь, скорее всего, имело место самое банальное ограбление, вернее, его попытка, совершённая неопытным вором. Да и к тому же, вдобавок, вооружённого. Проникнув в квартиру, которую снимал господин Ползунов, и обнаружив, что постоялец находится на месте, а не убыл куда-нибудь совершать прогулку или посидеть в летнем кафе где-нибудь на набережной Императора Павла Первого, преступник запаниковал, выхватил имевшийся при нём пистолет и выстрелил, попав Ползунову в голову. Затем, по всей видимости, впав в ещё большую панику, он скрылся с места преступления. Усилия, предпринятые местной полицией по его поимке, пока не принесли результатов, и Сушкевич, честно говоря, сомневался, что принесут. Этот прибалтийский курортный город имел весьма развитое автобусное сообщение с Ригой, Вильно, Кёнигсбергом, Варшавой, Минском, Полоцком, Двинском и рядом других крупных городов Прибалтики, Привисленского края и Подвинья-Поднепровья3, а из его аэропорта ежедневно отправлялись до пятнадцати-двадцати авиарейсов, в том числе, и несколько международных. Железнодорожным сообщением Поланген был связан только с Мемелем и Либавой, куда ходили пригородные электрички, однако из этих двух городов можно было отправиться куда угодно вглубь страны. И вишенка, так сказать, на торте - через город проходила автотрасса Мемель-Либава, а из самого Полангена выходило два шоссе, на Шавли-Двинск и на Шрунден4. Так что возможностей покинуть город было более чем предостаточно. Поэтому и Сушкевич, и Сухарев вполне справедливо полагали, что преступник давно уже покинул если не Прибалтику, то Поланген уж совершенно точно.
   Осмотр квартиры, в которой проживал убитый, ничего особенного не дал. Принадлежала данная жилплощадь - однокомнатная квартира в новостройке на Куршской улице, на востоке города - некоей Маргарите Тарасовой, которая просто-напросто сдавала эту квартиру приезжим. Впрочем, в этом не было никакого криминала - жители подобных городов и посёлков давно практиковали подобную процедуру, что давало вполне приличный дополнительный доход в течение всего курортного сезона. Разумеется, её уже допросили местные полицейские, но всё, что она могла им сообщить, это то, что профессор Ползунов являлся её постоянным клиентом и, приезжая отдыхать на побережье Балтики, всегда останавливался именно в квартире на Куршской. А приезжал он сюда регулярно на протяжении последних шести лет. И всегда именно в это время года. Ни в чём противозаконном и тем более - противоестественном - замечен не был, вёл себя культурно, спиртное не употреблял, наркотики - тем паче. Словом, настоящий профессор на отдыхе.
   Разумеется, Казимир навёл справки о личности убитого. Ползунов Иннокентий Сергеевич, пятьдесят пять лет, в разводе, трое взрослых детей, работал в Институте Экспериментальных Прикладных Технологий, что в Подольске - здесь касаемо профессиональной деятельности Ползунова никаких сведений узнать не удалось, чего, собственно, и следовало ожидать. В подозрительных связях не состоял, к каким-либо запрещённым группировкам не принадлежал - в общем, вполне законопослушный гражданин Империи. Но, с другой стороны, в подобных учреждениях другие и не могли работать.
   Личные вещи и деньги профессора лежали в съёмной квартире нетронутые, что как бы подтверждало версию о грабителе-дилетанте, вооружённого огнестрельным оружием. Но всё-таки Казимиру казалось, что здесь что-то не так. Что именно, он не мог сказать, но интуиция в полицейском деле являлась весьма немаловажным фактором. Понять бы ещё, что здесь было не так...
   - Скажите пожалуйста, Дмитрий Иванович - что лично вы думаете обо всём этом? - Сушкевич откинулся на спинку стула и протянул руку к блюдцу с печеньем. - Вам не кажется, что мы что-то упускаем из виду?
   Сухарев с некоторым удивлением взглянул на Казимира, почесал затылок и пожал плечами.
   - Официально или без протокола? - спросил он.
   - Без протокола.
   - А-га... ну, скажу честно - я пусть и, как говорят, без году неделя в органах, но заметил некоторые странности. Смотрите, шеф - некто вламывается в квартиру к профессору Ползунову с целью ограбления, вооружённый пистолетом, как я предполагаю, вооружённый для храбрости, обнаруживает в квартире постояльца, впадает в панику и стреляет в профессора, угодив тому точно в голову. Да, можно списать этот выстрел на панику, но обычно дилетанты так точно не стреляют. В подобных случаях они либо палят в белый свет, как в копеечку, либо вообще бросают оружие и удирают. Есть, конечно, случаи, подобные нашему, но их доля в общей статистике не слишком большая.
   - Вывод?
   - Вывод? Если это банальное ограбление - то его совершил идиот. За убийство сажают в газовую камеру или вешают. Смысл так рисковать? За ограбление или его попытку дают всего-то пять-семь лет каторги, в зависимости от обстоятельств, но зато в живых останешься. Возможно. Но если это не ограбление, а нечто другое, то тогда всё встаёт на свои места.
   - Предполагаешь, что Ползунова убили с умыслом?
   - Вероятность этого весьма высока, шеф. Ведь Ползунов работал где? В ИЭПТ. А что это за контора, всем прекрасно известно.
   - Но кому выгодна смерть квантового физика?
   Ответить на этот вопрос Сухарев не успел.
   Открылась дверь кабинета, и в помещение вошёл полицейский, неся в руке папку из плотного картона. Подойдя к столу, за которым сидели Сушкевич и Сухарев, он положил папку на стол и оглядел своих коллег из Мемеля.
   - Готовы результаты баллистической экспертизы, господа, - произнёс полицейский. - Полагаю, вам они будут очень интересны.
   - Чем же, позвольте узнать? - прищурился Казимир.
   - Да всем, наверное, - усмехнулся полицейский. - Начну с того, что профессор Ползунов был убит пулей калибра .32ACP, по-нашему, это калибр 7,65х17 мм. Патроны такого типа используются в нескольких типах огнестрельного оружия иностранного производства, в том числе, в пистолетах "Беретта 3032 Томкат" и "Маузер М 2003", а также в пистолете-пулемёте "Аль-Мансур" египетского производства. Ни один из производителей отечественного оружия не производит ничего под этот патрон.
   - И что из этого следует?
   - В принципе, ничего необычного в этом нет, поскольку кое-какие образцы иностранного оружия импортируются в Россию. Чехословацкое, к примеру, германское или швейцарское. Но дело в том, что там тоже - по крайней мере, в наше время - не используют патроны такого калибра. А вот в американском - используют.
   - То есть...
   - То и есть. Оружие довольно экзотическое для наших краёв. Если кто-то и имеет такой пистолет, то, скорее всего, это коллекционер. Лично мне что-то кажется маловероятным, что профессора застрелил домушник-гастролёр из Европы или, паче чаяния, из Северной Америки. Провезти оружие через границу можно, но смысл?
   - Но пистолет вы так и не нашли?
   - Ищем, - развёл руками полицейский. - Но вопрос - найдём ли? Преступник, понятное дело, мог и с собой его прихватить, если это его ствол. А мог и выбросить от испуга, если он дилетант.
   - В любом случае, - произнёс Сухарев, - мы уже имеем хотя бы возможное орудие совершения преступления. Хотя североамериканский пистолет, пусть и "Беретта"... Сами знаете, не любят наши стрелки5 американское оружие. Это же не "Калашников" и не "Абакумов", это так, если для коллекционеров. Ни один серьёзный стрелок не станет это фуфло покупать. Оригинальная "Беретта" ещё куда ни шло, но её американская реплика, сами знаете, до оригинала не дотягивает.
   - Здесь это не играет никакой роли, Дима, - поморщился Казимир. - Хоть из эфиопского пистолета Ползунова застрелили - факт остаётся фактом. Пистолет надо найти.
   - Как? - спросил полицейский, принёсший результаты баллистической экспертизы.
   - Молча, коллега. Молча. Переройте все окрестности, если надо - обшарьте всё с миноискателями. Если у вас их нет, попросите у военных в Кретингене - там мотострелки дислоцированы, и у них есть свои сапёры.
   - Э-э...
   - Дело нужно раскрыть, - строго сказал Сушкевич. - На то мы и полиция, чёрт возьми. Убийство - это, знаете ли, не кража сумочки у зазевавшейся столичной мадмуазели. Найдём пистолет - будем хотя бы иметь, от чего оттолкнуться.
   - Даже если мы найдём ствол, что это нам даст? Это поможет нам поймать убийцу? Его уже и след, мать его так, давно простыл.
   Что-либо веское и строгое сказать по данному поводу Казимир не успел.
   Открылась дверь кабинета, пропуская внутрь не кого-нибудь, а самого начальника полангенской полиции майора Шаповалова. Оглядев присутствующих строгим взглядом, он сфокусировал своё внимание на Сушкевиче.
   - Казимир Матвеевич - вам надлежит как можно скорее выехать в аэропорт, - произнёс Шаповалов, глядя на оперативника. - Мне только что звонили из Москвы - из столицы для помощи в расследовании убийства профессора Ползунова присылают сотрудника Имперской Службы Безопасности. Некто Макаров Андрей Кондратьевич, оперативный агент ИСБ. Вам надлежит его встретить и ввести в курс дела, а также оказывать полное содействие в его работе. Приказ с самого верха, - Шаповалов мимикой дал понять, что звонок исходил, как минимум, из Министерства Внутренних Дел. - Похоже, что убитый имел отношение к чему-то такому, о чём нам и знать не положено. Не удивлюсь, если на всё это дело наложат гриф "два эс", а нас просто отстранят от расследования. Ваш коллега может ехать с вами, на его счёт ничего не сказано. Я уже отдал соответствующее распоряжение, во внутреннем дворе ваш ждёт машина. Рейс "Аэрофлота" номер РО2199 прибудет в Поланген через сорок минут, так что не тяните время, пожалуйста.
   Казимир с некоторой долей недоумения выслушал слова начальника полангенской полиции, переглянулся с Сухаревым и пожал плечами. По всему выходило, что дело здесь может оказаться таким, что в его детали будет лучше не вникать. Агенты ИСБ по пустякам никуда обычно не летают и не ездят... впрочем, чаще всего они именно летали. Может, конечно, всё дело в том, что убитый работал в этом самом ИЭПТ, про который рядовые граждане Империи знали только, что он существует и что там ведутся разработки новейших технологий. Каких - этого рядовые граждане не знали. Может, дело и в этом. А может, здесь всё куда сложнее.
   В любом случае, как здраво рассудил про себя Сушкевич, скоро станет ясно, продолжать ли заниматься этим делом или садиться в "Богатырь" и возвращаться назад в Мемель, имея строгий наказ от агента ИСБ поменьше трепаться об убийстве. Так или иначе, но от Казимира и его напарника здесь уже ничего не зависело.
  
   1 Авиакомпания "Российский Воздушный Транспорт" является второй по величине - после "Аэрофлота" - российской компанией-авиаперевозчиком. Вообще, в Российской Империи действуют четырнадцать авиакомпаний, обслуживающие внутренние и международные рейсы.
   2 В этом мире Москва - огромный мегаполис с населением в двадцать три миллиона жителей. Здесь Подольск - один из районов столицы Империи.
   3 Так в этом мире называются территории, известные у нас как Польша и Белоруссия.
   4 В нашем мире это небольшой город в Латвии - Скрунда.
   5 В Российской Империи владеть боевым оружием могут только члены Императорского Стрелкового Общества, но получить членский билет ИСО не так и просто. Нужно пройти массу проверок по линии МВД, не иметь проблем с психикой и хронических заболеваний, и т. д. и т. п. И здесь не имеет значения, служили ли вы в регулярной армии или в силовых структурах - законы Империи едины для всех. Даже для самого Государя Императора.
  
   Глава 4.
  
   "ВАШИНГТОН ПОСТ"
   29 июня 2031 года
  
   "Как сообщает наш собственный корреспондент Эндрю Гарднер, аккредитованный при Белом Доме, заместитель государственного секретаря Североамериканских Соединённых Штатов Эрнест Ромеро, выступая сегодня в Конгрессе, заявил, что во время предстоящего визита президента Говарда Диксона в Российскую Империю ожидается подписание ряда важных для нашей страны договоров. В частности, планируется подписание меморандума о полноценном сотрудничестве между НАСА и МКА, что позволит американской космонавтике выйти на новые уровни. Также ожидается, что по результатам визита в Москву главного исполнительного директора Торговой палаты САСШ г-на Хендерсона будут подписаны ряд важных торговых контрактов и соглашений между российскими и американскими деловыми кругами. Одним из таких соглашений может стать договор между концерном "Боинг" и холдингом "Пермские моторы" о поставке крупной партии авиационных двигателей ПД-36, что позволит "Боингу" значительно снизить расходы на топливо и повысить экологичность и надёжность выпускаемых концерном самолётов. Также вполне вероятно, что, наконец, будет достигнуто соглашение между Министерством энергетики и корпорацией "РосАтом" об участии российских специалистов в модернизации наших ядерных энергостанций..."
  
   29 июня 2031 года,
   Североамериканские Соединённые Штаты,
   федеральный округ Колумбия,
   Вашингтон,
   район Бранч-авеню Юго-Восток.
  
   Тёплое летнее солнце клонилось к закату, отбрасывая длинные тени на дома, деревья, редких прохожих и транспорт. Со стороны расположенного между Бранч-авеню и Вестовер-драйв лесного массива доносились разноголосые птичьи голоса. После полудня в американской столице прошёл сильный, но тёплый по-летнему, ливень, и сейчас выпавшая за час влага интенсивно испарялась, создавая эдакую влажную духоту, похожую на ту, что обычно бывала в тропических лесах. Взад-вперёд сновали разномастные автомобили, в сторону Парк-драйв Юго-Восток проехал, шурша шинами, муниципальный автобус 36-го маршрута. Объехав стоящий у бордюра серый SUV-пикап "Шевроле-Сильверадо" с включёнными аварийными огнями, автобус подрулил к остановке и, выпустив наружу какого-то солидного господина в летнем деловом костюме и молодого негра в бриджах, синей майке и кроссовках, продолжил путь по своему маршруту. Но тех, кто сидел в припаркованном напротив методистской церкви на выезде с Эс-стрит большом чёрном "Линкольне-Навигаторе", эти двое совсем не интересовали. Всё их внимание было сосредоточено на пикапе-внедорожнике.
   В первые несколько лет после окончания Второй Гражданской войны и распада страны на несколько независимых государств криминогенная обстановка в САСШ была не просто далека от нормальной - она была просто ужасной. Бандитизм принял поистине угрожающие обороты, в отдельных городских районах полиция не рисковала появляться даже днём и даже на броневиках. Недавние события поспособствовали тому, что на руках у многочисленных бандформирований оказалось слишком много оружия, в том числе, тяжёлого армейского - гранатомёты, ПТРК, огнемёты. Кое-где в руках бандитов и мафиозных группировок оказались даже бронетранспортёры М113 и средние танки М60. Учитывая тот факт, что подобной техники у полиции отродясь не было, ситуация на улицах американских городов стала похожа на кадры из фильмов про постапокалипсис. Приходилось прибегать к помощи армии, чтобы остановить захлестнувшую города волну насилия. Были даже отмечены случаи, когда армейская авиация просто-напросто бомбила городские кварталы, захваченные бандитскими группировками.
   Ситуация изменилась после того, как на очередных президентских выборах в 1984 году победу одержал кандидат от республиканцев Дилан Андервуд. Придя к власти под лозунгами обеспечения безопасности простых американцев и борьбы с преступностью, нищетой и безработицей, Андервуд провёл реформу полиции и ФБР и ужесточил уголовное законодательство. Началась настоящая война с бандитизмом, благодаря которой к середине 1993 года властям удалось стабилизировать ситуацию. Большинство бандитских группировок были разгромлены полицией и ФБР при поддержке армейского спецназа, а те, что остались, были так, мелочью. Ввести ограничения на торговлю огнестрельным оружием Андервуду не удалось - Национальная стрелковая ассоциация согласилась лишь запретить продажу тяжёлого стрелкового оружия и гранатомётов, но больше ни на какие компромиссы с Белым Домом не пошла. Впрочем, как известно, если очень хочется, то достать можно всё. Ну, или почти всё.
   С наркотраффиком дела обстояли несколько сложнее. Да, ряд крупных группировок наркоторговцев полиции и ФБР удалось уничтожить, но более мелкие всё ещё продолжали функционировать. Основной поток "дури" шёл из Колумбии, Гондураса и Перу, попадались также наркотики из района "Золотого треугольника" и Австралийской Новой Гвинеи1. Ранее доминировавшие мексиканские картели после широкомасштабной операции, проведённой в 1995 году властями Мексики при содействии спецслужб Российской Империи, Кубинской Консолидации2, Германии и Никарагуа3, практически перестали существовать, а те небольшие банды, которые по-прежнему занимались выращиванием и сбытом кокаина, на территории САСШ, Техаса и КША практически не действовали. Отдельные случаи проникновения наркотиков из Мексики в счёт можно было не принимать.
   Вот именно поэтому и находились сейчас в том самом "Линкольне", что стоял на перекрёстке Бранч-авеню и Эс-стрит, агенты ФБР. Именно тот факт, что осведомителям федералов стало известно о том, что банда наркоторговцев под предводительством некоего Парсела Раффина (хорошо известного правоохранителям) готовится получить партию героина откуда-то из-за пределов Штатов, и стал причиной выезда агентов в эту часть американской столицы. И стоящий перед автобусной остановкой пикап принадлежал как раз одному из членов этой банды, мерзкому типу по имени Бруно Тамайо.
   - Долго ещё нам тут ошиваться? - недовольно прогудел сидящий на заднем сиденье "Линкольна" здоровяк в чёрной футболке и серых летних брюках, на коленях которого лежал автомат М4, чьи глаза закрывали зеркальные солнцезащитные очки. - Может, информатор ошибся и сегодня никто не привезёт наркоту этому уроду?
   - Может, и ошибся, Фрэнк, но мы будем ждать столько, сколько нужно. Если Тамайо вдруг сдвинется с места - поедем за ним.
   Элина Кларк, специальный агент ФБР, сидящая на переднем сиденье внедорожника, неодобрительно покачала головой.
   - Ты босс - тебе виднее, - пожал плечами Фрэнк Бауманн. - Просто осточертело сидеть здесь столько времени.
   - Сходи купи мороженое! - усмехнулся третий оперативник, сидящий за рулём внедорожника. - Тут заправка недалеко.
   - Босс не разрешит, - Бауманн кивнул в сторону Кларк.
   - Мы на задержании, чёрт возьми - какое мороженое? - поморщилась Элина. - Парни - угомонитесь!
   - Да я просто так сказал, босс, - пожал плечами Морган Хьюз. - Чего ты злишься?
   - Я не злюсь, а призываю вас к дисциплине. Мороженое потом поедим.
   - Эй, народ, - четвёртый фэбээровец, что сидел рядом с Бауманном, вдруг подался вперёд, держа в руке "Mossberg 590"4, - кажется, что-то происходит. Не мешает бы приготовиться.
   Элина взглянула в направлении пикапа Тамайо. И насторожилась.
   К стоящему у бордюра "Сильверадо" подъехал с виду ничем непримечательный седан "крайслер 220"5 и остановился позади пикапа. Со стороны водителя открылась дверь и на проезжую часть вылез невысокий молодой парень явной латиноамериканской наружности. Оглядевшись по сторонам, он прошёл вдоль левого борта седана и, подойдя к багажнику, открыл его. Достав оттуда самую обычную дорожную сумку, парень закрыл багажник и направился к пикапу.
   - Группе захвата - вперёд! - отрывисто произнесла Элина в микрофон рации, установленной в салоне "Линкольна". - Морган - давай!
   Хьюзу не надо было повторять дважды. Фэбээровец резко вдавил педаль газа в пол, отчего "Линкольн" пулей вылетел на Бранч-авеню, едва не став причиной дорожно-транспортного происшествия. Но Хьюз не обратил ровным счётом никакого внимания на возмущённого водителя невзрачного "плимута", сосредоточив своё внимание на пикапе и "крайслере".
   Со стороны идущей параллельно Эс-стрит Ти-стрит к пикапу Тамайо подлетел большой чёрный микроавтобус "шевроле" с тонированными стёклами. Взвизгнув тормозами, он остановился прямо перед капотом "Сильверадо", открылись дверцы, выпуская из салона запакованных в бронежилеты и вооружённых штурмовыми автоматами CAR-15A3 спецназовцев ФБР. Действовали они весьма споро - Тамайо и курьер успели только глаза вытаращить, а в следующую секунду оба уже лежали мордами в капот пикапа.
   - И что тут у нас есть? - Элина, держа свой автомат стволом книзу, неторопливо подошла к лежащей у левого переднего колеса пикапа сумке. - Конфеты или что покрепче, а, Бруно?
   - Это незаконное задержание! - просипел Тамайо, чья голова была крепко прижата к крышке моторного отсека одним из спецназовцев. - Я требую адвоката!
   - Да? - Элина пнула лежащую на асфальте сумку ногой. - Глянем, что там?
   - Это не моя сумка!
   - Ну да, конечно, она просто с Луны сюда свалилась! - усмехнулась Элина. - Русские астронавты потеряли по дороге в Циолковский6! Брен - а ну, глянь, что там такое!
   Бреннен Баллард, тот самый спецназовец с "моссбергом", переложив ружьё из правой руки в левую, присел над сумкой на корточки и аккуратно раскрыл сумку, которую курьер бросил на асфальт во время задержания.
   - Эге, да тут полно наркоты, босс! - усмехнулся фэбээровец. - Хватит, чтобы вас обоих, говнюки, отправить в газовую камеру!
   - Это не моё! - заорал Тамайо. - Это не моё!
   - Не рефлексируй ты так, Бруно! - усмехнулась Элина. - Мы разберёмся, твоё это или не твоё! Если не твоё, так и беспокоиться не о чем. А вот если твоё - тогда уж извини. И ещё надо разобраться, что это за крысёныш такой, который тебе это передал.
   - Я не знаю, кто это! Я в первый раз его вижу!
   - Верю. Верю. - Элина ласково похлопала Тамайо по спине. - Вполне допускаю такой вариант. Но мы же обязаны во всём этом разобраться, ведь так, Бруно?
   Тамайо промолчал.
   - Ведь так, Бруно? - Элина схватила его за волосы и резко повернула его голову к себе. - Или я не права?
   - Больно же, чёрт возьми!
   - А мне плевать, больно тебе или нет. Тебя по-хорошему вообще на месте бы грохнуть, да закон не позволяет. - Она обернулась к спецназовцам. - Уведите этих говнюков. Машины обыскать, потом вызвать эвакуаторы. Наркотики доставить в офис, в отдел вещественных доказательств. И надо позвонить Миллеру, сказать ему о том, что взяли, наконец, Бруно. Где мой мобильник?
   - Ты его в машине оставила, босс, - подсказал Бауманн.
   - А, чёрт! - Элина досадливо махнула головой. - Ладно, вернёмся в машину, тогда и позвоню. В конце концов, Миллер вроде не собирался в отпуск, а, народ?
   Фэбээровцы ответили Кларк одобрительными улыбками.
  
   Тот же день,
   Российская Империя,
   международный аэропорт города Поланген.
  
   Стоя у огромного обзорного окна на втором этаже здания международного аэропорта Полангена с чашкой горячего кофе в руке, Казимир Сушкевич разглядывал лётное поле со стоящими тут и там самолётами. На второй полосе пошёл на взлёт авиалайнер "Скандинавских авиалиний", следующий рейсом в Копенгаген - прибалтийские курорты пользовались довольно большой популярностью в Европе, о чём свидетельствовали стоящие на лётном поле самолёты с логотипами "Люфтганзы", "Эр Франс" и "Неос"7.
   Со стороны Свенты показался заходящий на посадку Як-332, выкрашенный в цвета "Аэрофлота". Казимир при виде самолёта вздохнул с явным неудовольствием - как правило, прибытие на место преступления агента ИСБ не предвещало ничего хорошего. Эта контора славилась тем, что любила по поводу и без оного навешивать на всё ярлык "совершенно секретно". Нельзя было поручиться, что и сейчас не будет то же самое.
   Авиалайнер приземлился на ВПП и, проехав по ней, подрулил к одному из телескопических коридоров, предназначенных для посадки-высадки пассажиров. Ещё раз вздохнув, Сушкевич с ничего не выражающим выражением лица направился в сторону зала прилёта.
   Прилетевшие рейсом "Аэрофлота" пассажиры вереницей потянулись из переходного туннеля. Кто-то тащил свой багаж при себе, кто-то направился к конвейерной ленте грузового транспортёра, чтобы выловить оттуда свои вещи. И кто из прилетевших московским рейсом и был тот самый агент ИСБ, ещё надо было разобраться. В том, что из столицы пришлют какого-нибудь шкафоподобного верзилу с плечами не про каждую дверь, Казимир сильно сомневался. Такие если и были у безопасников, то служили они явно в спецназе и штурмовых отрядах, но точно не агентами. Хотя кто может знать наверняка?
   Спустя три минуты тщетных попыток определить, кто из прилетевших московским рейсом может быть агентом ИСБ, Казимир сдался. Любой из выходящих из зала прилёта мог быть сотрудником пресловутой имперской безопасности, но кто именно, определить было просто невозможно. И надо было отдать должное этому господину - маскировка была просто превосходная.
   - Прошу прощения, - раздался за спиной Казимира спокойный голос, - но, быть может, вы подскажете мне, как в этом здании можно найти человека?
   Сушкевич медленно обернулся и с некоторой долей недоумения взглянул на неожиданно возникшего за его спиной человека в строгом деловом костюме, в левой руке сжимающего трость из орехового дерева, а в правой держащий дорогой кожаный портфель известного казанского производителя галантерейных изделий. По виду - предприниматель среднего звена или сотрудник какой-нибудь столичной компании, прилетевший на отдых.
   - Э-э... ну, вы можете обратиться в справочную службу аэропорта, - ответил Казимир. - Быть может, там вам что-нибудь подскажут. А так вообще вас должны были встретить ещё на выходе из зала прилёта.
   - Я тоже так полагал, но, к сожалению, меня почему-то не встретили. Что ж - возможно, тот, кто должен был меня встретить, просто не успел приехать к прилёту самолёта. Придётся ехать в город самому. Покорнейше прошу меня извинить за надоедливость, но вы не подскажете, как мне добраться до города? Я здесь впервые, знаете ли.
   - Отсюда в город едет автобус пятого маршрута, можно воспользоваться услугами такси. Ещё есть проходящий рейс из Свенты, ближайший автобус оттуда будет через двадцать минут.
   - А-га, - незнакомый господин слегка оживился. - Это хорошо. А вы не будете столь любезны подсказать мне, где в Полангене находится полицейское управление?
   - Полицейское управление? - Сушкевич внимательно всмотрелся в лицо столичного гостя. - А зачем вам туда? У вас что-то случилось?
   - Нет, у меня ничего не случилось. Случилось у них, но к вам это отношение не имеет... простите, с кем имею честь вести разговор?
   - Казимир Матвеевич Сушкевич, мемельский уголовный розыск. - Казимир почесал крылья носа. - Это не вас ли я должен встретить здесь, господин...
   - Макаров Андрей Кондратьевич, Имперская Служба Безопасности. Значит, это вы и есть? Тот самый следователь из Мемеля, которому поручили расследовать убийство профессора Ползунова?
   - Тот самый.
   - Рад знакомству, Казимир Матвеевич, - Макаров радушно улыбнулся и протянул Казимиру руку, которую тот осторожно пожал. - Надеюсь, мы с вами сработаемся.
   - Это уже не от меня зависит, - осторожно произнёс Сушкевич.
   - Ну, не скажите, Казимир Матвеевич, не скажите. Однако, давайте всё же проследуем в полицейское управление. Мне нужно ознакомиться с материалами дела и решить, стоит ли на всё это накладывать определённый гриф или всё же дать делу самый обычный ход.
   - Даже так?
   - Поверьте - здесь может быть всё не так однозначно, как вам может показаться со стороны. Профессор Ползунов работал в ИЭПТ - не мне вам объяснять, что это такое. Даже претор ИСБ не знает обо всех проектах, которые там ведутся - понимаете, САМ претор! - Макаров поднял к потолку указательный палец. - А он по долгу своей службы обязан знать обо всём, что происходит не только в Империи, но и во всей Солнечной системе! Так что давайте мы всё-таки проследуем в местное полицейское управление и глянем, что там и как. Покажете мне все материалы по делу Ползунова, посмотрим, что к чему. А потом уже и решение примем. Вы на машине, Казимир Матвеевич?
   - Да, на машине.
   - Тогда ведите. Будете моим проводником.
   - Прошу вас, Андрей Кондратьевич, - Казимир сделал приглашающий жест рукой.
  
   1 В этом мире восточная часть Новой Гвинеи разделена между Российской Империей и Австралийским Союзом по линии Киунга-Горока-Каноми. Административный центр Русской Новой Гвинеи расположен в городе Маданг, австралийская администрация находится в Порт-Морсби. Также под российским контролем находятся острова Адмиралтейства и остров Бугенвиль с прилегающими островами.
   2 Федеративное государство, в состав которого входят собственно Куба, Багамские острова, острова Тёркс и Кайкос, Ямайка и Каймановы острова.
   3 В этом мире Никарагуа является одной из ведущих стран Латинской Америки.
   4 Многозарядное ружьё, состоящее на вооружении полиции САСШ, ФБР и армейского спецназа.
   5 В нашем мире такой модели "крайслера" не существует.
   6 Первый построенный на поверхности Луны купольный город.
   7 Реально существующая итальянская авиакомпания, специализирующаяся на чартерных рейсах.
  
   Глава 5.
  
   Казимир Сушкевич и его напарник настороженно следили за неторопливо прохаживающемся по кабинету агентом ИСБ, весь вид которого излучал глубокую задумчивость. Было заметно, что результаты расследования, проведённого полицией курортного города и прибывшими из Мемеля следователями, его не слишком удовлетворили. Однако Казимир пока не видел, чем именно недоволен столичный гость. Тем, что убийца не задержан? А где, простите, нам его искать? Ведь даже его внешний вид неизвестен правоохранительным органам. Он, быть может, уже покинул пределы не только Прибалтики, но и Российской Империи. Времени у него для этого было вагон и маленькая тележка.
   Наконец, агент ИСБ перестал ходить взад-вперёд. С явно недовольным выражением лица он подошёл к столу, за которым сидел Сушкевич и около которого стоял Сухарев, взял в руки папку с отпечатанными на принтере листами бумаги, содержащими отчёт по делу Ползунова, но открывать её не стал. Взвесив папку в руке, Макаров с явным неудовольствием положил её обратно на столешницу. "Хотя бы не швырнул!", подумал Казимир. Уже неплохой признак. Хотя было совершенно очевидно, что безопасник весьма недоволен проделанной местной полицией работой. Ну, а к нам какие могут быть претензии? Мы тут уже оказались, так сказать, после шапочного разбора.
   - Имею вам, господа, сообщить, что работа по этому делу проведена не то чтобы отвратительно, но плохо, - Макаров строго оглядел сыщиков. - Вашей вины здесь, собственно, как бы и нет - вас же пригласили в качестве помощи. Местных полицейских я тоже могу понять - последний раз здесь похожее преступление имело место быть девять лет назад, но там было убийство на почве ревности. Его быстро раскрыли, к тому же, там в качестве орудия преступления выступал самый банальный кухонный нож. Но всё-таки, господа - такие дела требуют повышенного внимания. Орудие убийства профессора Ползунова хотя бы ищут?
   - Э-э... - Казимир провёл рукой по волосам и переглянулся со своим напарником. - да, но пока безрезультатно. Но есть пуля...
   - Пуля? Замечательно! - на лице Макарова возникла понимающая улыбка, в которой, правда, ни Сушкевич, ни Сухарев не увидели ничего приветливого. - Пуля - это хорошо. Калибр .32ACP, по-нашему, это калибр 7,65х17 мм. Патроны такого типа используются в нескольких типах огнестрельного оружия иностранного производства, в том числе, в пистолетах "Беретта 3032 Томкат" и "Маузер М 2003", а также в пистолете-пулемёте "Аль-Мансур" египетского производства и в японском пистолете "Хамада-48". Но понимаете, господа, в чём проблема? Пули обычно имеют обыкновение вылетать из пистолетов, автоматов и прочего стрелкового оружия. По самой пуле ничего установить невозможно, кроме калибра её и того, в каких видах оружия она может использоваться. Так что...
   Договорить агент ИСБ не успел.
   Резким рывком открылась дверь кабинета, и внутрь быстро вошёл полицейский, держащий в руках пластиковый пакет, внутри которого лежал чёрный воронёный пистолет. При виде агента ИСБ он слегка растерялся, но тут же взял себя в руки.
   - Мы нашли орудие преступления, господа, - произнёс он. - Переворошили всё в округе и всё-таки нашли. В мусорном контейнере, во дворе дома рядом с продовольственным магазином.
   - Ага, уже что-то! - Макаров довольно хмыкнул. - Вот теперь уже можно что-то более определённое сказать! Отнесите на экспертизу, будьте добры. Серийный номер в первую очередь нужно определить, проведите баллистическую экспертизу. Потом пробейте по базе данных, выясните, где было продано это оружие. Гм, довольно редкое для наших краёв, между прочим. Уже упомянутая мною "Беретта 3032 Томкат". Такие пистолеты в наших краях редкость, потому что своих хватает, которые по качеству и цене куда лучше североамериканских.
   - Но разве "беретты" не в Италии производят? - спросил Сухарев.
   - Всё так, коллега, но "томкаты" по лицензии изготавливают на заводе в штате Мэриленд. Равно как и ещё некоторые модели. А чего вы ждёте, любезный? - обратился он к принёсшему пистолет полицейскому. - Давайте-давайте, пошевеливайтесь. Дело-то стоит на месте.
   Полицейский быстрым шагом вышел из кабинета, аккуратно затворив за собою дверь.
   - Итак, орудие преступления найдено, с чем я могу всех вас поздравить, - Макаров уселся на подоконник и бросил взгляд во двор управления, куда окно это самое и выходило. - Однако пока это ничего толком не меняет. Даже наоборот - вносит некоторый элемент неопределённости.
   - Почему? - не понял Казимир.
   - "Беретта 3032 Томкат" - довольно редкое в России оружие. Если его кто и покупает, причём под заказ, поскольку эти пистолеты из САСШ не импортируются крупными партиями, то только коллекционеры. Итальянские "беретты" да, продаются довольно хорошо, но они в разы лучше североамериканских реплик. Смотрите сами. Что можно назвать достоинствами данной модели? Относительно надёжная конструкция и небольшие размеры. Модификация "Инокс" - а здесь, судя по всему, мы с ней и имеем дело - благодаря используемым материалам весьма стойка к коррозии и не требует частого обслуживания. Патрон центрального боя, превосходящий по мощности боеприпасы .22 Long Rifle и 6,35х15 мм Браунинг, обычно используемые в пистолетах карманного формата. Механизм "тип-ап" пригоден для проверки наличия патрона в патроннике или для заряжания без взведения затвора. Но есть и недостатки, и довольно серьёзные, по мнению экспертов Императорского Стрелкового Общества - недостаточное останавливающее действие пули калибра 7,65х17 мм, или .32 ACP по сравнению с пистолетными боеприпасами наиболее популярного калибра 9х19 мм Парабеллум, и даже 9х17 мм. Точная стрельба возможна только на малых дистанциях. Небольшая рукоятка допускает травмирование руки стрелка откатывающимся затвором. Экстрактор отсутствует, выброс гильзы осуществляется только давлением свободного затвора, из-за чего в случае осечки извлечение бракованного патрона возможно только вручную, откинув ствол вверх при помощи механизма "тип-ап". Сравните эти данные с ТТХ, скажем, П-18 "Эфа" или "Иж-21", или даже CZ-115, и вы увидите, что сравнение будет не в пользу штатовских "беретт". Но я слегка отвлёкся. Итак, мы имеем пистолет, который обычно только у коллекционеров можно найти. Что это может означать?
   - Мм... что же? - осторожно спросил Казимир.
   - Ну, здесь есть три варианта, которые, как мне кажется, имеют право быть принятыми в качестве рабочих версий. Первая - пистолет мог быть просто-напросто украден у какого-нибудь коллекционера. Значит, для проработки этой версии требуется выяснить, кто в самом Полангене, а также в близлежащих городах и посёлках занимается коллекционированием оружия. Неважно, какое это оружие - боевое, травматическое или холодное, но у коллекционера должно быть разрешение, выданное полицией. Следовательно, нужно заглянуть в базы данных. Поставьте это на заметку, господа. Ближайшие крупные населённые пункты - Мемель, Кретинген, Шкуды, Саланта и Горждь. Будьте готовы сделать запросы в соответствующие полицейские управления.
   Версия вторая - пистолет мог быть приобретён на законных основаниях либо в оружейном магазине, либо у коллекционера. Насчёт второго, опять-таки, возвращаемся к первой версии, а по поводу легальной покупки могу вам сказать, что здесь можно рассматривать несколько вариантов. В Полангене есть оружейный магазин?
   - Да, на улице Стравинского, - подсказал Сухарев.
   - А-га, - Макаров сделал какую-то пометку в своём ноутбуке. - Но полагаю, что это небольшой магазин, сообразно размерам города. Вряд ли здесь можно будет найти "Томкат". В данном случае следует проверить оружейные магазины в крупных городах, таких, как Мемель, Либава, Кёнигсберг, Рига и Шавли.
   - Большой радиус, однако, - почесал затылок Казимир.
   - Большой, согласен. Но пистолет могли купить и в Дежнёве. Или в Эль-Кувейте.
   - А почему тогда сразу не на Марсе? - усмехнулся Сухарев.
   - И этот вариант вполне возможен, - Макаров с неодобрением взглянул на Сухарева. - Или вы полагаете, что в Марсопорте или в Иннсдинге нет оружейных магазинов? Но давайте пока варианты с Внеземельем не рассматривать.
   - А что за третий вариант? - полюбопытствовал Сушкевич.
   - Пистолет могли ввезти на территорию России из-за границы.
   - Да, это возможно, - согласился Казимир. - Мы уже этот вариант рассматривали. Но если оружие ввезли по дипломатическим каналам, то здесь мы бессильны, господин Макаров. Здесь уже вашему ведомству карты, так сказать, в руки.
   - Давайте сперва подождём результатов проверки по базе данных. Может, всплывёт ствол этот... да-с...
   - А позвольте всё-таки полюбопытствовать, господин Макаров - почему ИСБ проявило столь пристальный интерес к убийству профессора Ползунова? - Сушкевич всмотрелся в невозмутимое лицо безопасника. - По-моему, здесь всё ясно. Ну, пусть процентов на семьдесят пять. Попытка ограбления - преступник-дилетант, вооружённый хрен знает для чего пистолетом и запаниковавший при виде постояльца, итог: выстрел и труп. Или здесь что-то... совсекретное, а?
   - Институт Экспериментальных Прикладных Технологий, Казимир Матвеевич, это такая контора, многие проекты которой неизвестны даже претору ИСБ, о чём я вам уже говорил. Понимаете, господа - даже руководитель секретной службы Империи понятия не имеет, над чем работают в Подольске! А это говорит о многом, между прочим. Это значит, что работы курируются Советом по науке и самим Императором. Так что... как-то так. И ничего удивительного в том, что убийству профессора Ползунова присвоен столь высокий приоритет.
   - Гм...
   В дверь кабинета постучали.
   - Да-да, войдите! - громко произнёс Макаров.
   Открылась дверь, и в кабинет вошёл тот самый полицейский, который приходил сюда с найденным пистолетом, из которого застрелили бедолагу-учёного.
   - Такое дело, господа, - произнёс он с несколько растерянным видом. - Серийный номер пистолета есть, он не спилен и не вытравлен, однако поиск по базам данных ничего не дал. Даже реестр ИСО и общероссийская база. Тут уже по вашей линии скорее всего, господин Макаров, искать надо. У вас возможности куда шире, чем у МВД.
   - Вот как? - нахмурился агент ИСБ. - Хорошо, давайте серийник. Попробую его пробить по нашей базе.
   Полицейский передал Макарову клочок бумаги, на котором авторучкой был написан серийный номер найденного пистолета. Безопасник снова раскрыл свой ноутбук, пробежался пальцами по сенсорной клавиатуре, после чего ввёл серийный номер и стал ждать результатов поиска.
   Ждать пришлось довольно долго по современным меркам, порядка тридцати секунд. Наконец, на дисплее высветились строки информации, при виде которых агент ИСБ озадаченно почесал затылок и покачал головой.
   - Интересная, однако, вырисовывается картина, коллеги, - неспешно произнёс он, глядя на дисплей. - Вы не смогли проверить серийный номер найденного вами оружия по одной простой причине - его нет в общероссийской базе данных.
   - Это как так? - не понял Казимир.
   - А вот так. Согласно имеющимся в наших информационных банках данным, пистолет данной модели и с данным серийным номером зарегистрирован на имя некоего Виллема Нивмейера, гражданина Суринама...
   - Гражданина чего? - в один голос спросили Сушкевич и Сухарев, а полицейский, принёсший бумажку с серийным номером пистолета, недоумённо уставился на Макарова.
   - Суринам. Это государство такое...
   - Мы знаем, что такое Суринам, - несколько недовольно проговорил Казимир. - Но это что тогда получается? Убийца прилетел в Россию из Суринама?
   - В принципе, в этом нет ничего удивительного, - пожал плечами Макаров. - Из Парамарибо есть прямые рейсы в Москву, Константинополь, Могадишо и Бейрут, насколько мне известно, оттуда также летают самолёты в Гонолулу, Гонконг и Харбин. Так что в Суринам вполне возможно попасть авиатранспортом. А вот насчёт того, имеет ли этот Виллем Нивмейер отношение к убийству профессора Ползунова, я очень сильно сомневаюсь. Скорее всего, пистолет этот был у него похищен, а затем контрабандным путём вывезен из Суринама. Там, знаете ли, до сих пор есть такие места, куда до сих пор не попадал ни один русский или европеец. Практически вся южная часть страны необитаема, там сплошь сельва. Так что уж если на то пошло, если кто знает тропы через эти места, то он спокойно может вывезти из Суринама в соседние страны всё, что угодно. Или вынести - дорог там ведь нет, машина там просто не проедет. Только пешком или по воздуху.
   - А вы не находите, что это слишком уж? - прищурился Казимир.
   - Слишком - что?
   - Зачем похищать у какого-то суринамца пистолет, тащить его по труднопроходимым джунглям для того лишь, чтобы из него застрелить какого-то русского профессора, пусть и работающего в ИЭПТ? Не вижу в этом никакой логики.
   - И я не вижу... пока, во всяком случае. Однако что-то подсказывает мне, что дело здесь вовсе не в банальном ограблении, совершённым дилетантом. Ведь ничего ценного у профессора не пропало?
   - Никак нет, - ответствовал Сушкевич. - Всё на месте. Часы фирмы "Павел Буре и сыновья" в платиновом корпусе, наличность - тысяча шестьсот сорок два империала, банковские идекарты Имперского Банка и банка "Северное Сияние", золотое кольцо пятьсот восемьдесят пятой пробы, серебряная цепочка с ликом Перуна, кожаный портфель фабрики "Невские зори". Не взяли ничего.
   - Так-так... а следов взлома обнаружено не было, я прав?
   - Не было, - насторожился Казимир, которому не понравился тон агента ИСБ.
   - Следов взлома не было, - повторил Макаров, с задумчивым выражением лица опуская крышку-дисплей ноутбука. - Значит, Ползунов сам впустил убийцу, так выходит?
   - Он его знал?
   - Не исключено. Но что это может означать, чёрт возьми?
   Сушкевич и Сухарев переглянулись, и у обоих сыщиков промелькнула одна и та же мысль: "Во что это мы, чёрт подери, вляпались?!" Дело начинало приобретать такой оборот, от которого лучше было держаться на приличном расстоянии. Скажем, где-нибудь на Церере или Каллисто.
   - Скажите, Андрей Кондратьевич - а не было ли случаев похожего характера в других странах? - неожиданно спросил Казимир, у которого в голове словно щёлкнул некий выключатель. - Ну, никто из специалистов такого же профиля не попадал в криминальные сводки?
   Макаров посмотрел на Сушкевича таким взглядом, словно с ним на чистом русском заговорил какой-нибудь индеец из Амазонии. Медленно покачал головой.
   - Чтобы ответить на ваш вопрос, Казимир Матвеевич, мне нужно сделать запрос в Москву. Такие данные можно получить только из архива ИСБ. Значит, нужно ехать в Мемель.
   - А отсюда разве вы не можете позвонить в Москву?
   - Могу. Но не буду.
   - Если я спрошу - почему, вас это не обидит?
   - Сварог упаси! - Макаров поднял обе руки ладонями к полицейским. - Нет, конечно! Просто здесь самое обычное полицейское управление небольшого курортного городка, а Мемель город уездный. Там оборудование помощнее, чем здесь. А мне сейчас как раз нужно что-нибудь посерьёзнее обычного видеофона.
   - Если я спрошу - для чего?
   - Ваше право, Казимир Матвеевич. Вы же ведёте это дело. А я здесь так, не пришей... э-э... к шубе воротник... м-да... А по поводу вашего вопроса - давайте я вам всё объясню по дороге в Мемель. Только сначала нужно уведомить местное руководство о том, что дело это переходит под контроль Имперской Службы Безопасности. И, коллега, - Макаров взглянул на полицейского, сообщившего о находке пистолета, подозреваемого в причастности к убийству профессора Ползунова, - проведите, пожалуйста, баллистическую экспертизу. Сегодня воскресенье, я понимаю, но дело, возможно, не потерпит отлагательств. Я оставлю номер своего мобильного, свяжитесь со мной, как только всё будет готово.
   - Будет сделано, господин Макаров! - полицейский лихо откозырял безопаснику и снова вышел из кабинет.
   - Что ж, коллеги - пора нам начинать копать во всех направлениях. Кажется мне, что нам предстоит весьма непростая работа. А её, как я подозреваю, у нас будет очень много, поверьте мне, господа. Ваше предположение, Казимир Матвеевич, по поводу похожих случаев за пределами России требует всестороннего изучения. Тут, знаете ли, всё может быть не так просто, как может показаться на первый взгляд. И я очень надеюсь, что ваше предположение основано на чрезмерном просмотре боевиков и криминальных триллеров. В противном случае, дело может оказаться очень и очень серьёзным. Очень серьёзным.
  
   Глава 6.
  
   "СПОРТ-ЭКСПРЕСС"
   29 июня 2031 года.
  
   "Как сообщает наш собственный корреспондент из Рейкьявика, успехом завершились переговоры между представителями клуба КХЛ "Невские Витязи" и руководством хоккейного клуба "Акюрейри" по вопросу заключения контракта с одним из ведущих хоккеистов клуба Скорри Виллиссоном. Бронзовый призёр прошедшего чемпионата КХЛ не скрывает своих амбициозных планов по завоеванию Кубка Шаламова1, для чего намерен усилить свой состав. Руководство клуба в данный момент ведёт переговоры по вопросу заключения контракта ещё с двумя известными игроками - австралийцем Максвеллом Реддингом из "Мельбурн Рокетс" и мексиканцем Мигелем Наварро из "Монтеррея". Президент клуба Василий Дмитриев в недавнем интервью, данном несколько дней назад нашему изданию, сказал, что в новом сезоне "Витязи" будут настроены исключительно на победу в чемпионате, и что пришла пора положить конец монополии ЦСКА - ведь, помимо столичного клуба, в Лиге достаточно сильных команд, способных побороться за Кубок..."
  
   Выехав на проходящую вдоль восточной окраины Полангена автостраду Либава-Мемель, Казимир съехал с разгонной полосы в крайний правый ряд и, выбрав скоростной режим, повёл машину в сторону Мемеля. Погода, как это часто бывало на балтийском побережье, начала меняться, причём не в самую лучшую сторону. Ещё час назад вовсю светило солнце, а сейчас со стороны моря неслись серые тучи, заволакивая мутным покрывалом небосвод.
   - Как вам наша балтийская погодка? - Казимир бросил беглый взгляд на сидящего справа от него в пассажирском кресле агента ИСБ, который с невозмутимым выражением лица разглядывал проносящийся за окном пейзаж.
   - Типичная для этих мест, - отозвался Макаров. - Хорошо, что тепло хоть.
   - Ну, сейчас лето, вообще-то, но и летом у нас бывает холодно. Балтика, знаете-с. Ну, а что именно вы собираетесь предпринять по поводу дела, Андрей Кондратьевич?
   - Что собираюсь предпринять? - Макаров проводил взглядом обогнавший их по крайней левой полосе2 тёмно-синий спорткар "Лада-Комета" и перевёл взор на полицейского. - Ну, много чего...
   - Например?
   - Ну, смотрите сами, Казимир Матвеевич. Нам ведь известно орудие убийства, также, как и личность владельца данного пистолета... гм, а я ведь не подумал ещё об одном обстоятельстве, а именно - никакого Виллема Нивмейера может и не существовать в природе... но ладно, это потом разберёмся. Известен серийный номер, значит, мы можем установить, где именно был продан этот пистолет. Возможно, это что-нибудь прояснит в нашем деле.
   - Вы можете установить, где был продан пистолет? - Казимир с недоверием взглянул на Макарова. - Даже если он был продан за пределами России?
   - Поверьте, в этом нет ничего сложного. Я сделаю соответствующий запрос в инфоцентр ИСБ, оттуда он уйдёт на завод-изготовитель. Правда, сегодня получить ответ не получится, сегодня же воскресенье и там никто не работает. Но завтра, в крайнем случае - послезавтра, мы получим ответ, где именно был продан данный экземпляр оружия.
   - А они вообще будут на запрос отвечать? Не проигнорируют? - спросил Сухарев.
   - Проигнорируют? - в голосе Макарова явственно просквозило недоумение. - Проигнорируют официальный запрос, присланный из посольства России по просьбе Имперской Службы Безопасности? Да полноте, Дмитрий Владимирович - кто в здравом уме так поступит? Проигнорировать запрос из российского посольства? Будьте уверены - запрос тут же получит наивысший приоритет.
   Сушкевич снисходительно хмыкнул В отличие от своего молодого напарника он хорошо знал, что ни один здравомыслящий человек, будь то политик или бизнесмен, не станет игнорировать запрос из посольства единственной на планете сверхдержавы. Это могло привести к негативным последствиям для той страны, где так наплевательски отнеслись к запросу силовых структур Империи.
   - Далее, - продолжил Макаров, - нужно запросить данные по господину Нивмейеру. Кто таков, чем занимается, и так далее. Запрос сделает наше посольство в Суринаме, обратившись в местное МВД. Опять-таки, там тоже сегодня выходной, так что придётся подождать. Приедем в мемельское управление - вышлю соответствующую форму в Москву. А заодно попробуем что-нибудь разузнать при помощи ваших компьютерных баз. Город-то покрупнее будет Полангена, база данных у вас более обширна. Посмотрим, что можно будет из неё выудить.
   Впрочем, Казимир не слишком на это надеялся. База данных да, посолиднее полангенской, но вряд ли в ней могло найтись что-то такое, что могло пролить свет на убийство профессора Ползунова. Впрочем, говорить об этом московскому гостю он не стал.
   Как уже говорилось выше, сегодня было воскресенье, а следовательно, выходной день. В полицейском управлении Мемеля народу было немного, в основном, то были полицейские из дежурной смены. Они с некоторой долей удивления провожали глазами идущего по коридорам в сопровождении Сушкевича и Сухарева незнакомого господина в штатском, но никаких вопросов по этому поводу не задавали.
   Сидящий за своим столом дежурный полицейский, несущий вахту в дата-центре, при виде удостоверения сотрудника ИСБ едва не подавился бутербродом и не вылил себе на штаны горячий чай, но, восстановив своё прежнее спокойствие, отставил еду и питьё в сторону и сопроводил Макарова к одному из компьютеров. Безопасник уселся на не слишком удобный металлопластиковый стул и знаком попросил полицейских ему не мешать, после чего включил компьютер, вставил в один из USB-разъёмов флэшку вполовину меньше обычной, на которой был выгравирован символ ИСБ - щит и два пересекающихся меж собой меча на фоне государственного флага Империи, после чего принялся за работу.
   Много времени на то, чтобы сформировать соответствующие запросы, у Макарова не ушло. Да и поиск чего-либо подозрительного и необычного тоже не потребовал больших трат. Покачав головой, агент ИСБ вынул флэшку из разъёма, убрал её в крохотный футлярчик и огляделся по сторонам с видом неудовлетворённого своей работой человека.
   - К сожалению, господа, ничего толкового в базе данных не обнаружилось, - произнёс он, вставая из-за стола и выключая компьютер. - Я сделал соответствующие запросы в транспортные архивы, конкретно - запросил информацию о пассажирах, прибывших в Мемель и Поланген в течении двух дней от момента убийства и убывших оттуда же в день совершения преступления. Вдруг что необычное заметим. Данные должны будут прийти на мою электронную почту, так что придётся подождать. Где у вас в городе можно с удобствами разместиться?
   - Сейчас курортный сезон, так что с местами в отелях будет сложно, - отозвался Казимир. - Приезжих много, вряд ли даже в Горжде и Кретингене вы найдёте свободные места. Частный сектор - может быть, но нужно время, чтобы что-то найти.
   - И что вы предлагаете? Здесь ночевать или на вокзале?
   - Зачем же на вокзале? Могу предложить вам свою квартиру. Всё лучше, чем отель. Никто мешать не будет. Правда, насчёт еды не могу вам особых деликатесов предоставить, но тут уж не взыщите.
   - Если вы думаете, что все агенты ИСБ сплошь гурманы и едят исключительно масхуни3 и рёшти4 и пьют кофе по-льежски5, то вы сильно ошибаетесь, - улыбнулся Макаров. - Сойдёт и жареная картошка с луком. И самый обычный чай с тульским пряником.
   - Придётся в магазин заехать, - почесал затылок Казимир. - А то у меня с жратвой не очень.
   - Бывает, - понимающе кивнул Макаров. - А я вас, часом, не стесню?
   - Нет, с чего вдруг? Я пока семьёй не обзавёлся, а родители мои не здесь живут. Гродненские мы.
   - Понятно, - Макаров огляделся. - Что ж, думаю, что сегодня мы уже ничего не узнаем. Подождём до завтра. А уж потом, на основании того, что нам станет известно, выработаем дальнейшую линию.
   - Это значит, что меня и моего напарника от дела не отстраняют?
   - Пока нет, но всё будет зависеть от того, что мы узнаем. Как я уже говорил, я понятия не имею, над чем работал профессор Ползунов и насколько это может быть секретно, так что ничего обещать не могу.
   - Гм... Что ж - честно, по крайней мере...
   - И ещё не факт, что и меня оставят при этом деле, Казимир Матвеевич. Есть разные степени секретности, в том числе и такие, что и нашего брата могут попросить.
   - Даже так?
   - Даже так. Однако, мы едем? Я, знаете ли, несколько притомился с дороги. К тому же, я недавно с Палавана вернулся, а там тоже не на песочке лежал.
   - Палаван? А это где?
   - Филиппины.
   - Понятно. Что ж, давайте выдвигаться к месту, так сказать, временной дислокации.
   - Служили в армии? - понимающе кивнул Макаров.
   - Четыре года, Ближневосточный округ, Яффа6, 112-й гвардейский мотострелковый полк, механик-водитель БМП-19.
   - А как сюда попали, если не секрет?
   Всё это они говорили уже по пути к выходу из здания управления полиции.
   - Да очень просто, знаете ли. Закончился контракт, вернулся домой, в Гродно - я сам оттуда родом, поступил в полицейскую школу. После окончания распределение, как и положено - вот, попал в Мемель.
   - Сами сюда попросились или как?
   - Я думал, вы знаете, как происходит распределение после окончания полицейского или военного училища, - Сушкевич с некоторой долей удивления взглянул на агента ИСБ.
   - А разве выпускников полицейской школы не готовят для местных полицейских управлений?
   - Готовят, но иногда ведь мест дома и не бывает. Тогда запускают компьютер, а тот уже по своим каким-то алгоритмам определяет, кого куда послать. Мемель не самый плохой вариант, поверьте, пусть климат здесь и не такой, как, скажем, в Сочи, Бейруте или Аганье. Вон, одного парня с моего курса алгоритм этот услал аж в Северобайкальск!
   - А чем плох Северобайкальск? Город довольно большой, расположен на Байкало-Амурской магистрали. Правда, зимой там бывает довольно холодно...
   - Вот и я о том же. А здесь и климат не такой суровый, как в Северобайкальске, да и до Гродно недалеко. Автобус каждый день ходит, дважды в неделю из Полангена самолёт летает. Так что жаловаться, в общем, и не жалуюсь. Однако, вроде как развиднелось, - выглянув в окно на лестничной площадке, сообщил Казимир. - Это радует. А вы, кстати, служили где, если не секрет? В ИСБ вроде как с улицы не берут, только отслуживших.
   - Не только, уверяю вас, но кого попало туда не возьмут. А я служил, да. ВВС, пилот штурмовика Су-76, служил на базе Аль-Джумалия, это в Катарском административном округе Аравии.
   - О-о! - Казимир с уважением взглянул на безопасника. - Пилотов все уважают, это факт. А "семьдесят шестая" "сушка" зверь страшный - десять тонн боевой нагрузки, может нести тактические заряды, да и штатные ракеты под ядерные боеголовки заточены. Да-а..
   - Дмитрий Владимирович - вы с нами или домой? - Макаров перевёл взгляд на напарника Сушкевича.
   - Домой, - отозвался Сухарев.
   - Вас подвезти?
   - Спасибо, не стоит. Не по пути. Я на трамвае доеду, у гостиницы "Мемель" его остановка. Шестой маршрут как раз в мою сторону идёт.
   - Тогда всего вам хорошего, - безопасник пожал Сухареву руку. - Увидимся завтра, как только станут известны результаты запросов.
   - До завтра, господин Макаров. Казимир.
   - Дима, - Сушкевич кивнул напарнику и перевёл взгляд на агента ИСБ. - А нам с вами на парковку. Заедем в "Балтийский" - это один из шести городских торговых центров, купим что-нибудь на пожрать. Вы употребляете горячительное, Андрей Кондратьевич?
   - Нет. А вы?
   - Равнодушен, знаете ли. Хотя иногда позволяю себе пиво. Предпочитаю кёнигсбергское или наше, местное, но и от чешского или царицынского не откажусь. Но это нечасто, когда есть настроение.
   - А сейчас у вас есть такое настроение?
   - Не сказал бы. Вот кофе - это да. Кстати, в "Балтийском" есть отменная кофейня, не желаете ли наведаться?
   - Не возражаю, - улыбнулся Макаров.
  
   30 июня 2031 года,
   Российская Империя,
   Восточнопрусская губерния,
   Мемель, городское управление полиции.
  
   Ответы на посланные в САСШ и Суринам запросы должны были прийти, как и предполагал Макаров, во второй половине следующего дня, то бишь в понедельник. Ближе к позднему вечеру по местному времени, что было обусловлено разницей во времени между Восточным и Западным полушариями. Однако и до этого ему и Сушкевичу было чем заняться, поскольку ответы из транспортных баз данных поступили ещё до обеда. И хотя Казимир лично не питал никаких особых надежд по поводу информации о прибывших и убывших пассажирах, возражать оперативнику ИСБ он не решился. С кружкой горячего ароматного кофе он подсел к Макарову и принялся следить за выводимой на дисплей ноутбука безопасника информацией.
   - Есть что-нибудь по транспортному вопросу? - Казимир сделал глоток кофе и пробежал глазами по выведенному на дисплей списку. Список был довольно большим и как в нём ориентировался безопасник, он не мог определить. Скорее всего, использовался какой-то специальный алгоритм.
   - Есть, но это мало чем нам может помочь в поисках убийцы, - отозвался сидящий за кухонным столом агент ИСБ, просматривая выводимые на дисплей данные. Перед ним стояла кружка с горячим кофе и тарелочка с двумя горячими бутербродами. - Никаких, скажем так, нетипичных пассажиров не замечено ни в Полангене, ни в Мемеле, ни в Кретингене, ни даже в Горжде и Шкудах.
   - Нетипичных - это что значит?
   - Это значит, что среди убывших в данный временной промежуток с автобусных вокзалов и железнодорожных станций пассажиров нет ни одной нехарактерной для данных мест фамилии. То есть нет ни Джонсонов, ни Алари, ни Мартинесов. И видео с камер наружного наблюдения тоже не показывает никаких странных личностей - ни негров, ни китайцев, ни каких-нибудь даяков или папуасов. Значит, убийца либо носит характерную для Империи фамилию, либо имеет фальшивый паспорт...
   - ... либо он уже умотал за пределы России, - закончил за безопасника Казимир.
   - А? - Макаров поднял голову от дисплея.
   - Знаете, чем больше я думаю над этим делом, тем всё настойчивее у меня в мозг ввинчивается мысль о том, что профессора Ползунова убили не просто так. Да, есть домушники, которые берут с собой на дело ствол, как пример - Богдан Ещенко по кличке Прихлоп, или Димка Евсеев по прозвищу Прыщ. Прыщ, правда, отработал своё - три месяца назад попытался ограбить кассу продуктового магазина на Челябинской, это в микрорайоне Юго-Восток. Продавщица успела нажать тревожную кнопку и спрятаться в подсобке, патруль прибыл на место уже через две минуты - они там неподалёку дежурство несли. У Прыща при себе был самопальный дробовик, сварганил его, поганец, из самой обычной трубы из легированной стали. Ну, он попытался в героя поиграть, только вот ребята не были предрасположены к играм такого рода. Два автомата против самодельного дробовика, итог - Прыщ сделался похож на решето. А Прихлоп сейчас хорошо так сидит, у него шестой привод, а это каторга на Астероидах.
   - Ну, а если это гастролёр? - Макаров с интересом посмотрел на полицейского.
   - Не исключено, конечно, но лично я не вижу в этом никакого смысла. Да, воры иногда выезжают на гастроли, это факт. Но этот "Томкат" перебивает всё остальное.
   - Считаете, что наши преступники не могут быть вооружены такими пистолетами?
   - В Российской Империи, согласно данным официального реестра Императорского Стрелкового Общества, зарегистрировано шестьсот сорок четыре пистолета производства фирмы "Беретта", из которых североамериканских реплик - всего лишь пятьдесят три. - Заметив удивлённый взгляд безопасника, Казимир позволил себе лёгкую ухмылку. - А вы, наверное, думали, что я ночью какой-нибудь боевичок смотрел или, упаси Перун, порнушку? Я просматривал доступные мне общероссийские базы данных огнестрельного оружия, между прочим. Так вот - из всего этого количества в прибалтийских губерниях, включая Аландские острова и Генерал-Губернаторство Финляндское, у коллекционеров на руках имеется всего двадцать две единицы "Беретт". Из них североамериканских реплик - только четыре, соответственно, в Ругодиве, Кёнигсберге, Куусамо и Режице. И все они на своих местах. Равно как и остальные североамериканские пистолеты этого же типа.
   - Ну а если контрабанда?
   - А вы не находите, что для простого домушника такой вариант чересчур затратный? Воровать пистолет в Суринаме и везти его через хрен знает сколько границ? Самолётом-то ведь не провезёшь контрабандой, сканеры на погранконтроле не обманешь. По суше везти, через Берингов Мост? Прям-таки операция в стиле "агента 007"7! Да и там сколько границ надо миновать!
   - Ваш вывод? - Макаров уже серьёзно смотрел на Сушкевича.
   - Здесь не так всё просто, как нам всем кажется, Андрей Кондратьевич, - твёрдо заявил Казимир. - А чтобы понять подноготную этого дела, нужно точно знать, над чем работал Ползунов. Понятно, что мне, с моим-то уровнем допуска, грубо говоря, дальше обычной гайки не продвинуться, но у вас-то допуск повыше моего будет. Если мы будем знать, над чем именно работал профессор, возможно, тогда мы сможем определить - пусть и приблизительно - круг подозреваемых.
   Макаров с задумчивым выражением лица постучал пальцами по столешнице.
   - В ваших словах, Казимир Матвеевич, что-то есть, - согласился он спустя несколько секунд. - Что-то, что заставляет целой армии мурашек бежать по спине. Вы хотите понять, кому могла быть выгодна смерть Ползунова? Но он даже не руководитель научной группы, он просто сотрудник профессора Никодимова, о работе группы которого не знает даже претор Коридзе. Хотя, учитывая обстоятельства, возможно, претор сможет дать кое-какие наводки по этому делу.
   - Меня это тоже будет касаться или мне скажут - отвали в сторону и не отсвечивай?
   - От меня здесь ровным счётом ничего не зависит, поймите меня правильно. Здесь может быть такой уровень секретности, что и меня могут отправить куда-нибудь в Новую Гвинею, наркоторговцев ловить. Однако, ваши слова меня весьма заинтриговали. Честно скажу, я тоже нечто в таком роде подозреваю, но когда подозревают уже двое - это верный знак того, что мы подозреваем в правильном направлении. С вашего разрешения, я сделаю один звонок по консорт-линии8, не могли бы вы на пару минут оставить меня наедине? Без обид, но...
   - Никаких проблем, Андрей Кондратьевич, - Казимир послушно встал из-за стола, залпом допил кофе и с невозмутимым выражением лица проследовал в лоджию, где, отодвинув в сторону центральную оконную панель, принялся наблюдать за дорожным движением на улице.
   Разговаривал Макаров со своим руководством довольно долго, минут двадцать, если не все полчаса. Закончив разговор, он вышел на лоджию и, потянувшись, встал рядом с Казимиром, скрестив руки на груди. Проводив глазами проехавший по улице городской автобус, агент ИСБ перевёл взгляд на полицейского.
   - В общем, такое дело, Казимир Матвеевич, - неспешно проговорил агент ИСБ. - Я позвонил претору Коридзе и разъяснил ему ситуацию. Упомянул и о вас, как о человеке, выдвинувшем гипотезу о том, что убийство профессора Ползунова вовсе не случайность и к неудачной попытке ограбления вором-дилетантом никакого отношения не имеет. Претор согласился с нашими выводами, поскольку и сам считает, что здесь дело следует рассматривать в иной плоскости, однако пока никакой информации о работе группы Никодимова Коридзе не сообщил. Однако он обещал в самое ближайшее время связаться с кое-какими людьми - очень серьёзными людьми, о коих я не имею ни малейшего понятия - и попробовать у них что-нибудь выяснить. Всё-таки претор ИСБ - персона не какая-нибудь, это вам не министр путей сообщения. Он может заставить поделиться совершенно секретной информацией - и никто ему не сможет отказать. А пока господин Коридзе будет совершать несколько очень важных и вежливых звонков, мы с вами можем спокойно обсудить, кто может стоять за убийством профессора Ползунова. Тем более, что по нашим запросам пока ничего не поступило.
   - С чего начнём?
   - Здесь будем беседовать? - Макаров обвёл взглядом лоджию.
   - А чем вам лоджия не нравится?
   - Да нет, я, собственно, ничего против не имею. Свежий воздух, к тому же, сегодня тепло. Хотите, я кофе свежий приготовлю? У вас есть сливки и корица?
   - А корица-то зачем? - не понял Казимир.
   - Кофе с корицей будем пить.
   - Помилосердствуйте, Андрей Кондратьевич - да зачем же делать из превосходного сальвадорского кофе какую-то хрень? Корица, бе-е! - Сушкевич, казалось, пришёл в ужас от предложения безопасника. - Давайте просто кофе, можно со сливками. Но корицу не надо.
   - Как вам будет угодно, - усмехнулся Макаров.
   Безопасник скрылся за дверью лоджии, но через пять минут вернулся, неся в руках две чашечки, из которых доносился бодрящий аромат.
   - Угощайтесь, Казимир Матвеевич, - Макаров поставил перед Казимиром чашечку на подоконник.
   - Спасибо.
   Казимир сделал пару глотков, причмокнул языком и одобрительно кивнул.
   - Итак, Андрей Кондратьевич - давайте мы с вами попробуем порассуждать на тему того, кому могла быть выгодна смерть профессора Ползунова. Что вам вообще известно о том, чем могла заниматься группа Никодимова?
   - Известно, как вы уже, наверное, поняли, до смешного мало. - Макаров опёрся спиной о стену лоджии, облицованную пласткерамикой. - Однако, если принять во внимание то обстоятельство, что группа Никодимова занималась неким процессом под названием "теория перехода", то можно сделать вывод, что работа этой команды учёных может иметь отношение - прямое или косвенное - к космическим полётам. Значит, если профессора Ползунова на самом деле убили специально...
   - Пф-ф, что за идиотская формулировка?! - поморщился Казимир. - Как будто можно убить не специально!
   - Ну, если очень захотеть, то можно всё, - усмехнулся безопасник. - Но продолжим. Итак, если убийство Ползунова совершенно с некоей целью, значит, нужно обозначить заинтересованные в этом стороны.
   - Заговор внутри МКА? Или ветер дует с другой стороны?
   - На данный момент есть всего три страны, не сотрудничающие с МКА - Британский Союз, Канада и САСШ. Однако британцы вряд ли способны на такие исследования. Ведь что такое, простите, Британский Союз? Англия, Уэльс, остров Мэн, Корнуолл и Йоркшир. Вот и вся Британия. Страна небогатая, научно-технический потенциал слабоват для того, чтобы тягаться с нами. У них ядерное оружие тридцатилетней давности, и это в лучшем случае. Вы знаете, что у них до сих пор на вооружении состоят тактические ракетные комплексы "Spitfire", выпущенные ещё до Четырёхдневной войны?
   - Настолько всё плохо? - хмыкнул Сушкевич.
   - Сами виноваты. А мы, извините, не благотворительная организация, чтобы их вытягивать. Да и что такое эта Британия? Так, самая обычная средняя страна, коих на планете не пять и даже не десять. Пусть такой и остаётся.
   - А Канада и САСШ?
   - А вот здесь уже гораздо интереснее, хотя, опять-таки, нужно ещё понять, кому там скорпион в жопу, извините, заполз. Канада здесь выглядит куда предпочтительнее САСШ, которые совсем недавно пришли в себя после рецессии, гражданской войны и распада, но канадское космическое агентство CSA подписало меморандум о сотрудничестве с МКА, хотя это ровным счётом ничего не значит. Но их программы сильно отстают от наших, хотя исключать того, что канадцы не всё показывают, нельзя.
   Что же касается НАСА... Чисто теоретически, это возможно. Но какой смысл американцам портить отношения с Россией? Их нынешний президент кажется вполне здравомыслящим человеком и похоже, что он на самом деле желает улучшения отношений между САСШ и Империей. НАСА пока не подписала никаких серьёзных документов в отношении МКА, однако по сравнению с CSA это куда более серьёзная контора. Всё-таки вторая страна в мире, пославшая собственный корабль на Луну после полёта "Лунной Радуги". И ни для кого не секрет, что даже во времена рецессии и экономического кризиса американское правительство находило возможности для финансирования своей космической отрасли. Если они продолжат такими же темпами и войдут, наконец, в МКА, это пойдёт человечеству только на пользу. Но вполне можно допустить, что где-то в недрах североамериканского научного сообщества может существовать некая группировка, не желающая, чтобы кто-то другой добился результата в этой самой теории перехода, чтобы это не означало.
   - Теория перехода, теория перехода... - Казимир сделал пару глотков кофе и задумчиво провёл рукой по подбородку. - Что же это может означать?
   - Да всё, что угодно.
   - Да нет, Андрей Кондратьевич, не всё. Ну да ладно - пока это оставим в стороне. Кто ещё может быть заинтересован в срыве работ ИЭПТ? Французы, германцы, итальянцы? Может быть, японцы, индусы или бразильцы?
   Макаров неопределённо пожал плечами.
   - Ну, после наших учёных идут германские, потом французы, так есть. Но вряд ли у кого-то может даже такая мысль возникнуть - убить русского учёного. Это, знаете ли, чревато. К тому же, все вышеперечисленные страны являются участниками Международного Космического Агентства и вставлять палки в колёса своим же коллегам они вряд ли станут. Так что остаётся НАСА, как ни крути. Или же какая-то неизвестная нам леворадикальная группа в САСШ, которой претит налаживание отношений между нашими странами. Вполне...
   - Мне кажется, я понял, над чем работала команда Никодимова и почему убит профессор Ползунов! - неожиданно перебил безопасника Сушкевич. - Извините, что перебил вас, Андрей Кондратьевич, но эта мысль только что пришла мне в голову. Вам она может показаться чересчур фантастичной, но это вполне возможно.
   - Что именно?
   - Теория перехода может иметь к космическим полётам самое прямое отношение, и если кто-то ведёт точно такую же работу, то устранение конкурента - или, по меньшей мере, замедление работ в этом направлении - имеет смысл. Ведь от того, кто первым добьётся успеха на этом поприще, будет зависеть... блядь!
   Последнее слово было произнесено с таким выражением, что Макаров невольно напрягся.
   - Что такое? - не понял безопасник. - Быть может, вы всё-таки будете любезны объяснить, что за идея посетила вашу светлую голову, Казимир Матвеевич? И почему вы считаете, что мне это может показаться фантастичным?
   - Просто потому, что это пока можно встретить только в фантастических фильмах и романах. И теория перехода имеет к этому непосредственное отношение. И здесь у меня есть две версии, и обе из них стоят того, чтобы убить квантового физика из ИЭПТ.
   - Так озвучьте уже, наконец, эти версии, а то у меня нет никакого желания играть в угадайку!
   - Э-э... да, конечно... Это или гипердрайв, или инопланетная технология, имеющая отношение к межзвёздным полётам. Вот так. Теперь можете надо мной смеяться.
  
   1 Высший спортивный трофей Континентальной Хоккейной Лиги.
   2 Шоссе Мемель-Либава относится ко второй категории автомобильных дорог и имеет шесть полос движения в оба направления.
   3 Одно из блюд мальдивской кухни, представляющее из себя смесь тунца, лука, кокосового ореха и чили. Подаётся на завтрак.
   4 Национальное швейцарское блюдо из картофеля.
   5 Кофе по-льежски - холодный десерт из мороженого, приготовленный из слегка подслащённого кофе, кофейного мороженого и взбитых сливок.
   6 Арабское название Тель-Авива. В этом мире, как вы уже поняли, вся территория Палестины входит в состав Российской Империи, соответственно, и названия всех населённых пунктов здесь арабские.
   7 В этом мире тоже есть серия фильмов о Джеймсе Бонде.
   8 Персональная линия связи, защищённая от прослушивания и перехвата.
  
   Глава 7.
  
   Агент ИСБ задумчиво покачал головой и переступил с ноги на ногу. Неторопливо отпил кофе и слегка приподнял левую бровь.
   - Знаете, я мог бы сказать, что вы слишком уж увлекаетесь продукцией "РосКиноДома"1, однако я не стану этого говорить. Вполне возможно, что насчёт гипердрайва вы и правы, но никто не сможет это подтвердить или опровергнуть по вполне понятным причинам. А вот что касается технологий, скажем так, внеземного происхождения - здесь вообще тёмный лес. Если что-то где-то и найдено, то об этом знает крайне узкий круг людей.
   - А находка на Обероне?
   - Это самое серьёзное открытие за всё то время, что человечество осваивает Солнечную систему, но и здесь каких-либо серьёзных новостей нет до сих пор. Да, известно, что эти обломки находятся на Новой Земле, но больше никакой другой информации о них просто-напросто не существует. Предшественник Коридзе пытался было хоть что-либо более существенное на сей счёт выведать, но ему деликатно намекнули, что это секретно, и попросили не лезть не в своё дело.
   - Простите, но кто?! Это же претор ИСБ, кто ему может такое сказать?!
   - У Совета по науке хватит наглости такое ляпнуть. Как же - неподотчётная никому структура, его директор отчитывается ТОЛЬКО перед Его Императорским Величеством. Это ведь именно они наложили свои лапы на оберонскую находку... но, впрочем, хватит об этом. А то такое складывается впечатление, что я вам жалуюсь или ябедничаю.
   - Иногда это бывает полезно, знаете ли, - усмехнулся Казимир. - Но что мы будем делать в ожидании ответов на ваши запросы? В управление наведаемся?
   - В управление? А зачем? Вряд ли ваши коллеги что-нибудь новое раскопали по интересующей нас проблеме. Думаю, что...
   Исходящий из смартфона Макарова сигнал входящего вызова прервал агента на полуслове.
   - Это вас, - зачем-то сказал Казимир.
   - Да, звонят...
   Безопасник вынул из кармана брюк смартфон и приложил его к левому уху. С минуту он слушал то, что говорил ему неизвестный Казимиру абонент, время от времени вставляя короткие реплики, потом поблагодарил своего собеседника и выключил связь. Повернул голову к Сушкевичу.
   - Пришли ответы на наш запрос, Казимир Матвеевич, - произнёс агент ИСБ. - Давайте глянем, что там и как, если вы не возражаете.
   - Ещё бы я возражал!
   Сушкевич и Макаров вернулись в комнату, где уселись за столик, на котором лежал ноутбук безопасника. Агент ИСБ поднял крышку-дисплей, ввёл посредством сенсорной клавиатуры пароль, открывающий доступ к устройству, после чего с задумчивым выражением лица уставился на экран.
   - И что там? - Казимир, сидящий по другую сторону стола, нетерпеливо побарабанил пальцами по столешнице.
   - Знаете, похоже, что ваша версия имеет полное право на то, чтобы её как следует проработать, - неторопливо произнёс Макаров. - Ответы на отправленные мною запросы пришли, и они весьма и весьма интересные.
   - И что же стало известно?
   - Во-первых, пришёл ответ из нашего посольства в Вашингтоне. Они связались с производителем оружия в Мэриленде и получили исчерпывающую информацию по интересующему нас стволу. Пистолет с данным серийным номером был изготовлен четырнадцатого марта двадцать восьмого года на заводе в штате Мэриленд, город Аккэкик, адрес - Индиан-Хэд-Хайвей семнадцать шестьсот один, поступил в партию, отправляемую на экспорт в Южную Америку, был продан в Парамарибо, в оружейном магазине Антона Ленсинга, расположенного на улице Лепелаар уже известному нам Виллему Нивмейеру. Кстати, это реальный человек, вполне законопослушный, работает водителем междугородного автобуса на линии Парамарибо-Брокопондо, а оружие он приобрёл по причине своего увлечения оным. Здесь всё легально, у него есть разрешение на владение оружием, выданное полицией Парамарибо. Господин Нивмейер в последний раз выезжал за пределы Суринама два года назад - ездил с семьёй в отпуск, на Арубу.
   - Гм...
   - Если вы полагаете, что это всё ерунда, то самое интересное начнётся сейчас. Как сообщают из нашего посольства в Суринаме, согласно данным городского полицейского комиссариата, пистолет господина Нивмейера не покидал пределов Суринама, что означает, что здесь мы имеем дело с фальшивым серийным номером. Либо с настоящим, но дублирующем основной. Такое вполне реально провернуть, имея соответствующие, так сказать, производственные мощности. И вишенка на торте - согласно данным аэропорта Риги, за день до убийства профессора Ползунова человек, имевший паспорт на имя Виллема Нивмейера, прошёл таможенный контроль в рижском аэропорту, прилетев туда рейсом "Люфтганзы" из Дюссельдорфа. А туда он прибыл из - угадайте, откуда?
   - Боюсь показаться слишком прямолинейным, - усмехнулся Казимир, - но мне почему-то кажется, что из Северной Америки. Я угадал?
   - Угадали, - усмехнулся, в свою очередь, Макаров. - Рейсом авиакомпании "Дельта" из Вашингтона.
   - И что же мы имеем в итоге? Ведь это же не настоящий Нивмейер, сто процентов.
   - Ненастоящий. - Макаров развернул ноутбук экраном к Сушкевичу. - Потому что настоящий Виллем Нивмейер в данный момент находится на своём рабочем месте, согласно полученной от нашего посольства в Суринаме сведениям. Вот этот господин. Фото сделано камерой безопасности в аэропорту Риги при прохождении таможенно-пограничного контроля.
   Казимир всмотрелся в выведенное на дисплей фото весьма хорошего качества, на котором был изображён средних лет мужчина, явно принадлежащий к европейскому типу, о чём свидетельствовал цвет его кожи. Ничего особо примечательного в его облике сыщик не увидел, и именно это и было самым настораживающим. Самый обычный человек из толпы, коих сто из ста - обычный приём разведслужб. Именно такие ничем непримечательные люди иногда меняли ход всей мировой истории, но чаще всего они просто-напросто тихо и незаметно вели свою деятельность на благо пославшей их страны.
   - Я, конечно, не знаком с расовой динамикой суринамского общества, - сказал Казимир, - но разве он похож на негра? Или я что-то путаю?
   - Как бы не путаете, - усмехнулся Макаров. - Подавляющая часть населения Суринама не принадлежит к белым. Это негры, креолы, индийцы, яванцы и различные метисы. Возможно, там есть и чисто белые, но доподлинно известно, что Виллем Нивмейер является метисом. Так что этот господин никак не может им быть.
   - Нивмейер не заявлял о похищенном паспорте?
   - Насколько известно в нашем посольстве в Парамарибо - нет. Но вы же не хуже меня знаете, что изготовить фальшивые документы в наше время не составляет особого труда.
   - Да, это верно. Есть такие умельцы, которые тебе такой документ состряпают - хрен от подлинного отличишь. - Сушкевич ещё раз взглянул на фотографию. - Но в таком случае, Андрей Кондратьевич, мы имеем дело с... с чем же мы имеем дело, а? Международный всё-таки заговор?
   - Да, не исключено, - Макаров потёр ладонью шею. - Но огульно обвинять в совершённом преступлении ЦРУ или ещё какое североамериканское заведение этого рода деятельности будет несколько... опрометчиво. Тот факт, что лже-Нивмейер прилетел из Вашингтона, ещё ничего не доказывает сам по себе.
   - Ну да, ну да... но поверьте, нам от этого не легче. Где этого типа искать прикажете? По нему ведь ничего ни у кого нет, так ведь?
   - Кроме факта его прилёта в Ригу - ничего. Нет ни регистрационных записей из гостиниц, ни документов, подтверждающих арендование съёмного жилья, ни записей из контор проката автомобилей, а по поводу билетов на поезд или автобус - сами понимаете, здесь ничего нельзя отследить. Можно, конечно, запросить видеоархивы с рижских вокзалов, но по-моему, это напрасная трата времени.
   - В данном случае придётся с вами согласиться, - с некоторым сомнением в голосе произнёс Казимир. - Можно, конечно, попробовать пробить лицо по вашим базам, но не факт, что получится что-либо. Сделать пластическую операцию сейчас не составит труда, особенно для конторы, занимающейся определёнными операциями. Но что же нам-то делать, в таком случае? Просто спустить дело на тормозах? Как-никак, а убит человек.
   - Дайте подумать, - нахмурился агент ИСБ. - В любом случае, смею вас заверить, это дело не будет просто так закрыто. ИСБ его однозначно возьмёт на контроль. А что касается полиции...
   Раздавшийся звонок не позволил Макарову докончить свою мысль. Несколько недоумённо посмотрев на лежащий на столе смартфон, безопасник поднёс его к уху и включил связь. Казимир вопросительно посмотрел на него, но Макаров лишь мотнул головой и сделал знак рукой, призывая полицейского помолчать.
   - Да, Сергей Вахтангович, я вас слушаю, - произнёс он в микрофон. - Да, получил... По-моему, в этом деле очень много непонятного... Да, он тоже так считает... Что?.. Нет, если вы согласны... Ну да, ну да... Как?.. И что вам сказали?... Да это как раз понятно... Нет, с его уровнем допуска это невозможно... как?.. Э-э... а что, собственно, поменялось?
   Минуты две затем Макаров молча слушал то, что говорил ему претор ИСБ, сосредоточенно глядя куда-то в пространство, затем произнёс "Так точно!" и выключил связь. Несколько секунд молча глядел на смартфон, потом перевёл взгляд на Сушкевича.
   - Меня отстраняют от дальнейшего расследования? - усмехнулся сыщик.
   - Собственно, ровным счётом наоборот, - невозмутимо отозвался Макаров, убирая смартфон в карман брюк. - Претор Коридзе распорядился предоставить вам допуск соответствующего уровня, так что похоже, что мы с вами ещё поработаем вместе. Претор - человек далеко неглупый, он видит ситуацию в целом. Нам предписано вернуться на место преступления и всё там как следует осмотреть. Возьмите все сканеры, какие только найдутся в вашем управлении - претор хочет, чтобы мы всё там просветили и прощупали.
   - Он наткнулся на что-то существенное?
   - Может быть, - уклончиво отозвался Макаров. - Я вам говорил, что он сделает несколько звонков?
   - Говорили.
   - Так вот - он их сделал.
   - И что? Есть результаты?
   - Как вам сказать...
   - Говорите как есть.
   - Кому именно он звонил, Коридзе так и не сказал, но я полагаю, что без звонка в Совет по науке точно не обошлось. А вот что ему стало известно по результатам этого - я вам сейчас скажу. Кстати, личным решением претора вам повышен допуск, так что теперь можно работать без цензурирования некоторых фактов и обстоятельств.
   - Спасибо. И что это значит?
   - Это значит, что претору стало известно - более-менее - о том, какие именно работы ведёт группа профессора Никодимова и как с ними мог быть связан Ползунов. Режим полной секретности, разумеется, там никто не стал снимать, но по тому, что стало известно, выходит следующее - ИЭПТ ведёт работы на основании той информации, которую удалось получить при изучении оберонского артефакта. Так что теперь убийство профессора Ползунова мы можем рассматривать в совершенно ином ключе.
   - Кто-то хочет быть первым?
   - Или кто-то не хочет, чтобы мы стали первыми в этом деле. Ни для кого не секрет, что в САСШ всё ещё есть силы, желающие низвержения Империи с пьедестала. Они не понимают, что их время давно уже прошло и что тягаться с Россией им просто не по силам. И думаю, что президенту Диксону ещё предстоит немало трудностей преодолеть.
   - Отрадно, что он хоть понимает, что проводить в отношении нас иную политику чревато очень крупными проблемами. Однако сейчас о политике разговор не ведётся, так ведь, господин агент?
   - Пока да.
   - Так мы сейчас что - берём сканеры и едем шерстить ту квартиру в Полангене?
   - Именно. Нужно всё как следует там осмотреть. Вполне возможно, что мы могли пропустить что-то важное, полагая, что это вообще не стоит внимания. И кстати - ноутбук Ползунова нашли ведь?
   - Разумеется. Лежал на диване в той квартире. А что?
   - Его уже смотрели?
   - Поверхностно. А что?
   - Там могут храниться какие-нибудь запароленные файлы, могущие иметь отношение к работе как самого Ползунова, так и к работе всей группы. Вряд ли, конечно, мы с вами сможем там что-либо понять, но у нас в ИСБ есть специалисты, могущие в этом разобраться. Если будет в чём разбираться, конечно. Так что давайте помоем посуду - и выезжаем. И надо не забыть прихватить ещё и мобильный детектор. У вас в управлении ведь есть роботы? С его помощью обследование места преступления займёт куда меньше времени.
   - Конечно, - в голосе Казимира просквозила лёгкая обида. - Всё-таки здесь Прибалтика, а не какое-нибудь там побережье Восточно-Сибирского моря!
   - Это вы зря так отзываетесь о тамошних полицейских, - спокойно отозвался Макаров. - Пусть там динамика правонарушений в разы ниже, чем даже в каком-нибудь Нижнем Ломове, но техническое оснащение мало чем отличается от вашего.
   - Может быть, - дипломатично произнёс Казимир.
   - Тогда давайте собираться, Казимир Матвеевич. Раньше, как говориться, начнём... а что такого смешного я сказал? - не понял безопасник, завидя на лице сыщика кривоватую ухмылку.
   - Да просто я другое ожидал услышать, а вы это по-своему интерпретировали.
   - А, вы имели в виду "раньше сядешь - раньше выйдешь?" Ну, можно и так сказать. Однако, нам и вправду не стоит время тянуть. Хотелось бы уже сегодня закончить с квартирой, потому как кто его знает, как там дело обернётся в дальнейшем.
  
   Тот же день,
   Североамериканские Соединённые Штаты,
   федеральный округ Колумбия,
   Вашингтон, городской район Хилл-Ист.
  
   Лежащий рядом с кофеваркой смартфон разродился мелодией входящего вызова, заставив возящуюся с грязной посудой Элину Кларк с некоторой долей негодования взглянуть на устройство связи. Бюджетный индийский смартфон "Lava X12" ценой в восемьдесят долларов2 - совсем не то, что хотелось бы иметь, но что ещё может себе позволить агент ФБР при годовой зарплате в сорок пять тысяч долларов? Ведь нужно ещё платить за квартиру и покупать себе еду и одежду, да и на себя что-то оставить хочется. Так что приходилось довольствоваться дешёвой индийской техникой вместо, скажем, германского "Сатурна" или русской "Таврии", даром что они продавались в Северной Америке уже лет как двадцать. Позволить себе купить смартфон за полторы тысячи долларов мог далеко не каждый рядовой фэбээровец.
   Из-за "обрезанной" версии операционной системы в смартфонах марки "Lava" нельзя было установить нравящуюся владельцу данного девайса мелодию на входящий звонок (и уж тем более - невозможно было присвоить каждому внесённому в телефонную книжку абоненту персональную мелодию), так что приходилось пользоваться загруженными в память устройства мелодиями. Выбора там особого не было, так что Элина, не мудрствуя лукаво, поставила на входящие звонки самую обычную мелодию, звучавшую, как звонок старинного проводного телефона, каковой можно было ещё встретить в отдалённых от цивилизации уголках планеты. Да и там уже такие средства связи уступали место смартфонам и видеофонам.
   Перекрыв подачу воды и вытерев руки бумажным полотенцем, Элина взяла смартфон и недовольно проворчала что-то себе под нос при виде возникшего на дисплее идентификатора абонента. Звонил не кто иной, а непосредственный начальник Элины Кристиан Миллер, а это могло означать только одно - нужно будет куда-то ехать, так как по пустякам Миллер никогда не звонил. Вздохнув, Кларк дотронулась до сенсора приёма входящего вызова и приложила смартфон к левому уху.
   - Добрый день, шеф, - сдержанно произнесла Элина. - Что-нибудь случилось?
   - Добрый день, агент Кларк, - таким же сдержанным тоном поздоровался Миллер. - Вы дома или где-то ещё?
   - Дома. А что случилось?
   - Что дома, это хорошо. Никуда не отлучайтесь. За вами заедет агент Хьюз.
   - Что-то произошло?
   - Да. Убийство.
   - Убийство? А при чём здесь мы?
   Вопрос, заданный Элиной своему шефу, был вполне логичным. На обычные убийства сотрудники Бюро не выезжали, поскольку это была прерогатива муниципальной полиции. Другое дело, если жертва занимала несколько более высокое положение в обществе, нежели обычный гражданин.
   - Если вы намекаете на причастность к этому прискорбному событию Бюро, то вы не в ту сторону смотрите, - в голосе Миллера послышался плохо скрытый сарказм. - Ровно наоборот - этот случай попадает именно под нашу юрисдикцию.
   - Почему?
   - Потому что убитый работал в Лаборатории Реактивного Движения, знаете такую организацию?
   Элина мысленно присвистнула. Лаборатория Реактивного Движения являлась научно-исследовательским центром НАСА, располагалась она в Дентоне, штат Мэриленд, и находилась под особым контролем федерального правительства, поскольку именно в стенах ЛРД были созданы североамериканские космические технологии. Конечно, тягаться с технологиями русских и Международного Космического Агентства они были не то чтобы не в состоянии, но примерно не в состоянии. И если визит президента Диксона в Москву пройдёт успешно и будут подписаны так ожидаемые в САСШ договора и соглашения, то НАСА сможет занять достойное место в МКА, получив доступ к самым передовым космическим технологиям и к масштабному освоению ресурсов Внеземелья. И вполне естественно, что совершённые в отношении сотрудника ЛРД противоправные действия подпадали под юрисдикцию ФБР.
   - Убит некий Коннор Брукс, квантовый физик, работавший под руководством профессора Густава Чижека. Чем конкретно занимался этот Брукс, я не имею ни малейшего представления. Я не разбираюсь во всей этой научной галиматье, а полной информации по деятельности этой группы нет даже у АНБ. А вы должны понимать, что это означает.
   Элина сдвинула брови и подумала, в какую задницу её собираются засунуть. Если Агентство Национальной Безопасности не знает, чем занималась или занимается группа профессора Чижека, в которой вёл свою деятельность убитый учёный, это может означать только одно - деятельность этой группы являлась секретной. И это очень сильно настораживало.
   - Как именно произошло... мм... убийство? - спросила она Миллера.
   - Похоже на банальное ограбление, - в голосе Миллера явственно послышалась досада. - Но директор Бьюкенен считает иначе.
   - А почему, если не секрет?
   - Потому что группа профессора Чижека работала над каким-то очень важным и секретным проектом. Это всё, что нам известно. Проект НАСА, связанный с чем-то, что имеет непосредственное отношение к космическим полётам. А этот Брукс, как нам сказали, являлся одним из ведущих мировых специалистов в данной сфере. Так что, по словам Бьюкенена, всё это выглядит очень и очень странно. Такое ощущение, что убийство закамуфлировали под банальное ограбление, но пока никто не хочет делать никаких выводов. Именно поэтому нам поручено как можно тщательнее расследовать это дело, агент Кларк. И без чрезмерной рекламы. Всё должно выглядеть, как самое обычное дело, подпадающее под юрисдикцию Бюро. Убит известный учёный, отсюда и интерес федералов. Вам всё понятно?
   - Да чего тут непонятного? - пожала плечами Элина, хотя Миллер не мог этого видеть. - А кто будет ведущим агентом?
   - Вы, кто же ещё? Всё тщательно осмотрите, ознакомьтесь с материалами местной полиции - кстати, я забыл вам сказать, где жил этот бедолага. Это Балтимор, район Чарльз-Виллидж. Хьюз уже получил подробные инструкции и координаты. Поедете вдвоём, дело довольно деликатное, чтобы привлекать большее количество сотрудников. Вам всё ясно?
   - Да, шеф.
   - Тогда ждите Хьюза и немедленно выезжайте в Балтимор. Как прибудете - сообщите мне. По пути ознакомьтесь с имеющимися в нашем распоряжении материалами. Войдите в курс дела, пока будете ехать в Балтимор - так вам будет легче ориентироваться. Возникнут вопросы - звоните лично мне. Это всё. Поаккуратнее, пожалуйста, это дело может оказаться совсем не тем, чем нам кажется.
   - Хорошо, шеф, я буду действовать аккуратно.
   - Прекрасно. У меня всё.
   Миллер отключился.
   Элина несколько секунд молча смотрела на смартфон, потом покачала головой и мысленно выругалась. По сравнению с торговцами наркотиками подобные дела обещали быть гораздо более геморройными, ибо там, где могла быть замешана политика и интересы различных государств, ничего хорошего быть не могло. Ведь если эти учёные занимались некими секретными разработками в области космических технологий, то дело могло принять совсем уж нежелательный оборот.
   Ибо, как известно, в подобных делах практически всегда были замешаны интересы спецслужб иностранных держав. А Североамериканские Соединённые Штаты сейчас находились совсем не в том состоянии, чтобы вступать в подобные игры с кем-либо. Уж не говоря про Российскую Империю, которая всего за тридцать минут могла помножить Северную Америку на полный ноль.
   Но, положа руку на сердце, отрицательных чувств по отношению к России и к русским вообще Элина, как и большинство североамериканцев, не испытывала. Ведь именно благодаря политической поддержке РИ и экономической помощи ЕЭС САСШ сохранились на политической карте мира.
   Большинство - но далеко не все...
  
   1 "РосКиноДом" - в этом мире не существует Голливуда, и мировой центр кинематографии находится в России, в Москве. Именно здесь сняты такие мировые шедевры, как "Звёздные войны" Дъердя Лукаша, "Властелин колец" Петра Иванова, "Терминатор" режиссёра-эмигранта из САСШ Джеймса Камерона и многие другие, без преувеличения будет сказано, киношедевры.
   2 Здесь доллар САСШ отнюдь не мировая валюта, а самая обычная третьестепенная денежная единица. По текущему курсу Русского Имперского Банка 1 империал=58 долларам САСШ.
  
   Глава 8.
  
   Агент ИСБ с выражением крайнего неудовольствия на своём лице подошёл к закреплённому на стене гостиной-спальни большому ЖК-телевизору и, повертев головой по сторонам, что-то пробормотал себе под нос, причём произнесённое явно не принадлежало к употребляемым в приличном обществе выражениям. Взглянул на ползающего по комнате полицейского робота.
   - Как говорят в народе: чем дальше в лес - тем больше шишек! - недовольным тоном произнёс Макаров, переводя взгляд на сидящего в кресле Сушкевича, который держал на коленях ноутбук профессора Ползунова и, не обращая никакого внимания на происходящее вокруг, увлечённо ковырялся в находящихся на жёстком диске файлах. - Даже робот ничего здесь не нашёл! А каковы ваши успехи на этом поприще, Казимир Матвеевич?
   - Знаете, мне кажется, что подавляющая масса людей от науки даже не заботится о том, что кто-то чужой может влезть в их компьютер и узнать оттуда много интересного! - усмехнулся полицейский, ловко орудуя подключённой к ноутбуку через USB-разъём компьютерной "мышкой". - Это не всегда означает, что там можно будет найти что-либо компрометирующее, но ведь они хранят в своих компах сведения, могущие представлять интерес для промышленного шпионажа. А то и просто, простите за грубость, порево. Мы тут в прошлом году одно дело вели, там было нецелевое расходование средств в одной из городских школ, а если говорить проще - её директор просто перепутал свой карман с государственным. Вы, конечно, можете сказать, что такие дела несколько не вяжутся с профилем уголовного розыска, но у нас город тихий, не чета Москве, Александрову-на-Неве, Константинополю или Маниле, серьёзные преступления редки, слава Перуну, поэтому мы и расследуем не совсем свойственные уголовному отделу дела. Так вот - этот тип оказался ещё и большим любителем "клубнички". Знаете, сколько порнофильмов мы нашли у него на домашнем компе? Почти два терабайта! Это ж долбануться можно - почти два терабайта порева! Ну, там потом вскрылись весьма неприглядные подробности касаемо фигуранта дела, но это уже не имеет отношения к сегодняшней нашей проблеме. Просто когда кто-то думает, что его файлы никто посторонний не сможет увидеть или скачать, то он глубоко заблуждается.
   - Гм... - Макаров сделал шаг в сторону, чтобы дать возможность роботу обследовать пол возле себя. Зачем машина это делала, безопасник не мог сказать, но такова уж была загруженная в оперативную память устройства программа. - То есть он ещё, этот гражданин, в дополнение к воровству бюджетных средств ещё и со старшеклассницами имел... кхм... отношения?
   - Увы, но так есть... то есть было. В итоге и пошёл по двум... нет, даже по трём, статьям. Однако, здесь мы не имеем ничего общего с какими-либо направленными против морали деяниями. Файлы с уравнениями и прочей научной фигнёй, в которой я ни в зуб ногой, какие-то списки, видеоролики с конференций "головастиков"... словом, учите квантовую физику, дамы и господа! Так... что тут у нас такое интересное?
   Казимир навёл курсор на очередную папку, щёлкнул левой кнопкой "мыши" и озадаченно потёр лоб тыльной стороной ладони.
   - Что-то нашли? - насторожился Макаров.
   - Пока не знаю, - Казимир внимательно всмотрелся в дисплей ноутбука. - Похоже на какую-то переписку... какие-то научные работы... формулы, уравнения... так, а вот это что?
   - Что вы там нашли? - Макаров подсел к полицейскому, чтобы лучше видеть то, что было выведено на дисплей.
   - Кто такой Коннор Брукс? - спросил Казимир, не отрывая глаз от дисплея.
   - Откуда я знаю? А что там такое?
   - Ползунов вёл активную переписку через Интернет с неким Коннором Бруксом, если я всё правильно понял, это какой-то зарубежный учёный, который, судя по всему, работал в той же сфере, что и Ползунов. Насколько можно судить по переписке, Ползунов хорошо знал этого Брукса, вполне возможно, что они могли встречаться на каких-нибудь научных форумах и симпозиумах. Это может иметь какое-то отношение к убийству?
   Макаров несколько секунд глядел на дисплей, затем пожал плечами.
   - Вопрос, конечно, очень интересный, Казимир Матвеевич. А вы вбейте это имя в поисковик и посмотрите, что вам выдаст Интернет. Право, вас ведь не забанили в "Гугле" или "Комете"1?
   - Э-э... действительно, чего это я? - несколько смущённо пробормотал Сушкевич. - Сейчас посмотрим, есть ли что в Сети насчёт этого Брукса!
   Казимир пробежался пальцами по сенсорной клавиатуре ноутбука, набирая текст в открытом поисковом окне, несколько секунд молча глядел на дисплей, потом открыл какую-то интернет-страницу.
   - Вот, смотрите, что удалось найти, - произнёс он. - Я ввёл в поиск имя и фамилию этого господина и добавил "квантовый физик", поскольку этих Конноров Бруксов, как я подозреваю, не так уж и мало в англоязычных странах. И вот результат.
   Казимир продемонстрировал Макарову выведенный на дисплей текст.
   - Да вы присаживайтесь, а то стоя не очень удобно читать.
   Безопасник приволок стул, поставил его рядом с креслом и сел на него. Вгляделся в выведенный на дисплей текст.
   - Используете Википедию2? - понимающе кивнул Макаров.
   - Так где же ещё найти информацию? - удивился Казимир. - Это же крупнейшая интернет-энциклопедия, тут всё, что угодно, можно найти. Хорошая же идея в своё время пришла в голову Андрееву и Хусаинову - создать такую вещь. А вы знаете, что они потратили почти две недели для того, чтобы придумать название для своего детища?
   - Не знал. Интересный факт. Однако, давайте вернёмся к интересующему нас субъекту. Что говорит Википедия по поводу квантового физика Коннора Брукса? Есть такой в природе?
   - Так вот же посвящённая ему страница! - Казимир ткнул пальцем в дисплей.
   - Да-да, я вижу, - Макаров чуть повернул ноутбук с тем, чтобы лучше видеть текст. - Итак, что мы здесь видим? Коннор Брукс, квантовый физик из САСШ, реально существующая личность... так... родился... учился... гм, он работает в НАСА?
   - В Лаборатории Реактивного Движения, если быть точным. И "работал", Андрей Кондратьевич.
   - Что значит - "работал"? - не понял безопасник. - Уволен, что ли? Или на пенсию ушёл? Так вроде как рановато, ему же пятьдесят пять лет. Или я чего-то не знаю?
   - Коннор Брукс, квантовый физик из Лаборатории Реактивного Движения, найден убитым вчера вечером в своей квартире в Балтиморе, штат Мэриленд. Официальная версия полиции - убийство при попытке ограбления. Об этом написано в местной газете, "Балтимор ньюс", кажется.
   - Убит при попытке ограбления... - Макаров словно покатал эти четыре слова на языке, потом медленно перевёл взгляд на Сушкевича. - А вы не находите это очень странным?
   Казимир усмехнулся.
   - А вы?
   - Ну, я первый спросил...
   - Ну да, есть такое дело... Да, нахожу, разумеется. Ползунов и Брукс - оба квантовые физики. Ползунов вёл с Бруксом переписку через Интернет. Значит, они были знакомы хотя бы виртуально. Оба работали в организациях, имеющих непосредственное отношение к космическим технологиям. Ползунов мог иметь отношение к работам по "оберонскому артефакту" и Сварог знает чему ещё. Чем занимался в ЛРД Брукс, нам неведомо, но маловероятно, что североамериканцы могут что-либо знать о той штуке, что мы нашли на Обероне. Ну, разве что кроме общедоступной информации. Оба убиты при якобы попытке ограбления. Вам не кажется, что здесь слишком уж много совпадений?
   - Не верю я в такие совпадения, - проворчал Макаров, передавая ноутбук Казимиру. - Но я всё ещё не вижу никакой взаимосвязи между этими двумя убийствами. Не могли они работать вместе. Мы учёных из стран-союзниц в ИЭПТ не очень-то пускаем, а тут - североамериканец! И всё-таки - Ползунов знал этого Брукса. Допустим, что Ползунова убили, чтобы замедлить работу в том направлении, в котором она... э-э... продвигалась, но над чем мог работать Брукс? Что такого могли откопать североамериканцы, что это привело к убийству? И какой смысл убивать этого Брукса, скажите на милость? Это скажется на чём-то? И если так - то его что, свои же завалили? С какой целью?
   - Да у меня нет ответа ни на один из этих вопросов! - усмехнулся Казимир. - Но согласен с тем, что картина вырисовывается очень необычная! Однако, что в таком случае делать нам, а, Андрей Кондратьевич? Я пока что не вижу никакой связи между этими двумя убийствами. И как относится сюда этот американец?
   - Понятия не имею, - пожал плечами Макаров.
   - Н-да... А вообще, вы, как офицер ИСБ, имеете представление о политических и прочих структурах САСШ? Есть там какие-нибудь, простите за грубость, долбоёбы, которые всё ещё мыслят имперскими категориями?
   - Увы, такие там имеются. К большому сожалению. Есть там такая структура, как Эн-Эм-Эм, "National Moral Movement", или "Национал-моральное движение". Официально зарегистрированная организация, однако находится под пристальным надзором ФБР и АНБ.
   - А что это за организация такая? Экстремисты, что ли?
   - Как вам сказать? - поморщился Макаров. - Это последыши исчезнувшей в песках времени Демократической партии, которые по-прежнему исповедуют левацкие идеи. У нас их называют троцкистами, думаю, вы знаете, почему. Идеи небезызвестного господина Бронштейна3 всё ещё существуют в некоторых недалёких головах, но хвала Перуну, все эти головы не имеют сколь-нибудь серьёзной поддержки среди населения своих стран. Да и наша контора тоже не сидит с закрытыми глазами, если вы понимаете, о чём я говорю.
   - Понимаю, - усмехнулся Казимир. - Так вы думаете, что эта организация может быть причастна к убийствам? Но им-то какой прок от этого? Что они выиграют от ликвидации двух учёных-физиков? Банальный тупой саботаж? Или тут есть что-то, о чём мы даже не догадываемся?
   - Сдаюсь, Казимир Матвеевич! - развёл руками безопасник. - Я понятия не имею, в чём вообще здесь дело. Ясно только одно - в этом деле есть ряд неизвестных нам факторов. И мы пока даже не представляем себе, что это за факторы и какое влияние они могут оказать на ситуацию в общем и целом.
   - Но если между этими двумя убийствами есть взаимосвязь - то как тогда поступит ваша контора?
   - Взаимосвязь эту ещё надо будет обнаружить. НАСА ведь даже моей конторе вряд ли станет рассказывать, чем там они занимаются, для этого требуется санкция правительства САСШ, а оно вряд ли на такой шаг пойдёт. Даже наши союзники по Антанте и ЕЭС имеют свои секреты от нас, что вполне логично - это естественный процесс, Казимир Матвеевич, каждое государство имеет право на собственные секреты.
   - Главное, чтобы эти секреты другим не несли вреда.
   - Оно так. - Макаров провёл ладонью по макушке. - Но в каком же направлении копать нам, а? Как вы полагаете?
   Сушкевич с подозрением взглянул на агента ИСБ, однако выражение лица того было совершенно невозмутимым. Проверяет, что ли, подумалось полицейскому? Ждёт от меня какой-то сногсшибательной версии? Кто знает, что там может думать сотрудник структуры, одно упоминание названия которой вызывало нервный тик и ощутимое беспокойство.
   Но что на самом деле происходит? Неужели убийство профессора Ползунова может иметь отношение к некоему заговору, целью которого может являться национальная безопасность? А при чём тут этот североамериканец? Не мог ли он сделать некое открытие, каким-то образом связанное с работой группы русских учёных из ИЭПТ? И это... как его там... "Моральное движение"... Что оно из себя представляет, какой вес имеет в американском истеблишменте и может ли представлять угрозу для России? Вопросов много - ответов же, извиняюсь, кот наплакал.
   Но всё-таки - что же ответить господину агенту ИСБ?
   - Убийцу профессора Ползунова, ясное дело, мы вряд ли сможем найти, - тщательно взвешивая каждое слово, произнёс Казимир, - поскольку очевидно, что здесь работал профессионал. Да, есть фото из рижского аэропорта, но что толку? Из России можно спокойно уехать в любую точку мира, причём в большинстве случаев для этого не нужны никакие дополнительные документы. У нас же безвиз чуть ли не со всеми странами, либо виза проставляется в паспорт в аэропорту или на границе или в морском порту. Позволю высказать гипотезу: после выполнения своей "работы" киллер покинул Поланген на рейсовом пригородном автобусе или электричке и отправился в Мемель, благо, и автобусы, и электрички туда и обратно каждые полчаса курсируют. В Мемеле же он пересел на - опять-таки - автобус или поезд до, скажем, Кёнигсберга или Варшавы, откуда можно выехать за пределы Империи. Прямые автобусные и железнодорожные маршруты в Берлин, Лейпциг, Прагу, Будапешт, Вену - откуда куда угодно можно вылететь. Во всяком случае, я бы так и сделал, чтобы излишнего внимания к своей персоне не привлекать. Что Германская Империя, что Чехословакия, что Венгрия - один хрен никакого пограничного контроля фактически нет. Так, зайдут в автобус или поезд погранцы, посмотрят, и всё. То, что у этого говнюка документы есть на все случаи, факт неоспоримый. Делать запросы в сопредельные страны - можно, конечно, но толку от этого, если убийца уже давно где-нибудь в Белизе или на Сент-Люсии жопу греет на песочке?
   - Но всё-таки - что вы предлагаете? - Макаров внимательно смотрел на полицейского.
   - Нужно узнать всё-таки, какое направление прорабатывала группа Никодимова. Все эти игры в секретность пусть идут в жопу, когда дело касается национальной безопасности. Тогда у нас будет отправная точка, так сказать.
   - Легко сказать, да трудно сделать! - усмехнулся Макаров. - Вы даже не представляете себе, насколько тяжело пробить эти барьеры, воздвигнутые вокруг Совета по науке. Иногда даже кажется, что они самого Государя могут лесом послать, фигурально выражаясь. Слишком уж много им воли дали, на мой взгляд. Конечно, претор может попытаться воздействовать на Совет через Министерство обороны, но я не очень на это наде...
   Раздавшийся сигнал входящего вызова, исходивший из смартфона безопасника, прервал Макарова на полуслове. Агент ИСБ с некоторым недоумением посмотрел на гаджет, пожал плечами и, включив связь, поднёс аппарат к уху.
   - Да, слушаю, - произнёс он. - Да, всё ещё в Мемеле... Как?.. Нет, пока ничего определённого... Да, я думаю, что убийца уже покинул пределы России... Да, в версию банального ограбления я лично не верю, господин Сушкевич - тоже. Вы ведь получили файл с данными из аэропорта Риги?.. Да, я тоже так считаю... Что?..
   Примерно минуту Макаров молча слушал то, что ему говорили, при этом выражение лица агента ИСБ было такое, словно ему объясняли, что по поверхности Меркурия можно спокойно ходить в летнем костюме и с тросточкой. Или что с ним на чистом русском вдруг заговорил австралийский утконос.
   - А он не пришёл в ярость от того, что вы таким вот несколько наглым способом продавили интересы Конторы? - усмехнулся Макаров. - Я немного наслышан о Соболеве - весьма сурового нрава господин. Для него, кроме самого Государя Императора, авторитетов просто не существует. Помнится, пять лет назад министр обороны жаловался Его Императорскому Величеству на несносный характер профессора Соболева, когда шло обсуждение проекта... Да-да, так оно и есть... Когда?.. А-га... А с допуском что? Он же из другого ведомства... Дали "добро"? А кто, если не секрет?.. Даже так?.. Да, мы будем на месте в назначенное время... Да, я вас понял, шеф. До связи.
   Макаров выключил смартфон, несколько секунд молча глядел на аппарат, потом перевёл взгляд на Сушкевича.
   - Звонил претор ИСБ, Казимир Матвеевич. Меня отзывают в Москву. И вас заодно. Похоже, что здесь мы с вами вляпались в такую... кхм... каку, что либо мы с вами её сумеем-таки вывести на чистую воду, либо и меня, и вас пошлют мышей ловить где-нибудь в Певеке - и поверьте, это ещё оптимальный вариант. Могут ведь и на какой-нибудь камень в Поясе запихнуть - чтобы подальше от глаз, значит. Вам предоставлен допуск уровня... короче, моего уровня. Через час и двадцать минут на военном аэродроме под Шкудами приземлится курьерский самолёт ИСБ, который доставит нас в Савельево - там находится наш аэродром, откуда нас доставят в Москву спецтранспортом. Времени в обрез, так что давайте соберёмся по-военному и воспользуемся полицейским вертолётом. А то не успеем к прибытию спецборта. С вашим руководством я всё улажу. Все вопросы позже, когда взлетим. Но скажу вам сразу - претор за такие ниточки подёргал, что если что пойдёт не так, лететь ему с нами паровозом. В Певек или куда подальше. Дело-то, похоже, такое вырисовывается, что... - безопасник выразительно повертел пальцами в воздухе. - В общем, давайте собираться. Ждать нас будут, но потом много интересного мы с вами о нас самих узнаем. Шевелитесь, Казимир Матвеевич.
  
   "РОССИЙСКИЕ ВЕДОМОСТИ",
   30 июня 2031 года.
  
   "В преддверии, вне всякого сомнения, исторического визита президента Североамериканских Соединённых Штатов в Российскую Империю в нашей стране проходят Дни североамериканской культуры, в рамках которых в разных городах России состоялись выступления музыкальных коллективов САСШ различного направления - от исполнителей кантри-рока и классической музыки до коллективов экстремального метала. Разумеется, наши любители музыки хорошо знакомы с творчеством североамериканских музыкантов, таких, к примеру, как известный кантри-певец из Миннеаполиса Дэвид Уоррен и его группа "David Warren's Band", или исполняющие прогрессивный дэт-метал парни из "Hellblade", однако одно дело - слушать этих исполнителей на кристаллодисках и смотреть их клипы на Intertube4, и совсем другое - увидеть их воочию.
   В интервью, данном нашему корреспонденту, первый секретарь посольства САСШ в Российской Империи г-н Колдуэлл особо отметил, что подобные культурные контакты между двумя нашими странами следует всемерно поощрять и сделать их постоянными. В следующем месяце запланировано проведение в САСШ Дней русской культуры, в рамках которой в Вашингтоне, Нью-Йорке, Бостоне, Чикаго, Филадельфии и ряде других городов состоятся выступления российских музыкальных коллективов. Особенно, как подчеркнул г-н Колдуэлл, американские любители музыки ждут выступления Императорского Симфонического Оркестра под управлением всемирно известного дирижёра Всеволода Тарасова и гастролей в САСШ легендарной трэш-метал-команды "Apocalyptica"5, которых с нетерпением ждут все американские почитатели "металлической" музыки. Ведь, как заметил первый секретарь североамериканского посольства в РИ, знакомство с культурой друг друга поможет народам России и Североамериканских Соединённых Штатов лучше узнать друг друга и избавиться от заплесневелых стереотипов..."
  
   Вертолёт мемельского полицейского управления приземлился на взлётно-посадочном поле военного аэродрома, расположенного в шести километрах юго-восточнее уездного городка Шкуды, буквально за несколько минут до прибытия курьерского самолёта ИСБ. Сушкевич и Макаров только-только успели отойти в сторону, чтобы не попасть под воздушный поток, исходящий от винтов "Сикорского", как в небе показался серебристо-синий "Сухой-Суперджет-400", заходящий на посадку со стороны автодороги Шкуды-Можейки. Шасси самолёта были выпущены, на концах крыльев, килевого оперения и под фюзеляжем горели габаритные огни. На фюзеляже, сразу за пилотской кабиной, виднелся выгравированный символ Имперской Службы Безопасности, фоном которому служил герб Российской Империи.
   - Ничего у вас самолёты курьерские! - усмехнулся Казимир при виде "Суперджета". - А Ту-544, часом, у вас не имеются в ангаре?
   - Насчёт шести таких машин могу сказать точно, - совершенно серьёзно отозвался Макаров. - Мне даже доводилось летать на "пятьсот сорок четвёртом". Два года назад, в Восточную Африку. Хороший самолёт. Быстрый.
   - Конечно, быстрый - он же гиперзвуковой!
   Безопасник пожал плечами - дескать, как есть, так есть. Что тут можно сделать?
   "Суперджет" мягко коснулся бетонки ВПП, прокатился по полосе ровно столько, сколько было необходимо для торможения, и остановился подле припаркованного на ВПП военно-транспортного вертолёта. Открылся внешний люк, из корпуса выдвинулся телескопический трап - "Суперджеты" этой модели не предназначались для коммерческого использования, они эксплуатировались как самолёты бизнес-класса крупными компаниями, могущими себе позволить иметь собственные авиапарки, и правительственными структурами, как гражданскими, так и военными. Как и всё, что выпускалось концерном "Сухой", "Суперджет" славился своей надёжностью, простотой и комфортом. В принципе, это можно было сказать о любой авиационной технике, выпускавшейся в Империи - разумеется, с поправкой на особенности того или иного авиапроизводителя. К примеру, концерн "Туполев" (который выпускал не только самолёты и космические корабли, но и автомобили, компьютеры, телевизоры и много чего ещё из гражданского спектра) специализировался на пассажирских лайнерах, сверх- и гиперзвуковых бомбардировщиках и самолётах ДРЛО, а тот же "Сухой", выпуская гражданские авиалайнеры класса "Суперджет", больше был известен в качестве производителя боевых самолётов.
   - Господин Макаров, - в проёме люка возник одетый в пилотскую форму, на которой выделялся шеврон ИСБ, мужчина лет тридцати пяти, на правом ухе которого была закреплена беспроводная гарнитура связного устройства, - добро пожаловать на борт. Господин Сушкевич, - пилот кивнул слегка оторопевшему полицейскому. - Проходите, располагайтесь. Как только разместим ваш багаж и вы займёте места в салоне, мы сразу же взлетаем.
   - Так быстро? - хмыкнул Макаров.
   - Приказ Самого, - пилот многозначительно поднял вверх указательный палец левой руки. - Прошу, проходите.
   Разумеется, Казимир и до этого момента не единожды летал на самолётах, пассажирских, правда. Но до этого дня всё его знакомство с воздушным транспортом сводилось к полётам на Як-142, которые курсировали между Полангеном и Гродно, и Ту-334, летавшие между Полангеном, Москвой и Александровым-на-Неве; доводилось ему летать и на сверхзвуковом Ту-444 три года назад, когда во время отпуска Казимиру удалось слетать на Тимор, в Купанг, и на аэробусе Ил-246-400МД в Красноярск, к родственникам. Однако "Суперджет-400" отличался от них так же, как отличается современный лунный шаттл от ракеты-носителя "Восток". Салон самолёта по классификации принадлежал к классу "суперлюкс" со всеми полагающимися по такому случаю атрибутами. Кожаные кресла со встроенной системой климат-контроля и подстраивающие свою форму под контуры тела, видео- и аудиосистемы, ультрасовременные кондиционеры, мини-кухня в задней части пассажирского салона - одним словом, чуть ли не летающая гостиница. По сравнению с салоном "Суперджета-400" самый комфортабельный салон бизнес-класса Ту-334 или Ил-296 выглядел как банальное купе в каком-нибудь пассажирском поезде маршрута Саратов-Мариуполь.
   Они едва успели устроиться в мягких кожаных креслах и пристегнуть ремни безопасности, как самолёт начал движение по взлётной полосе, готовясь к старту. Однако шума работающих двигателей в салоне "Суперджета" практически не было слышно благодаря звукоизоляции.
   Взлетев, самолёт ИСБ, сделав круг над аэродромом, развернулся и взял курс на Москву. Один из пилотов, выполняющий, судя по всему, ещё и обязанности стюарда, принёс Макарову и Сушкевичу кофе и бисквиты, поинтересовался, не хотят ли они прохладительных напитков. Агент ИСБ от напитков отказался, а Сушкевич не преминул воспользоваться моментом и попросил, чтобы ему принесли пару бутылок минеральной воды "Лагидзе" со сливочным вкусом. Если предлагают - то грех отказываться, так рассудил про себя полицейский.
   - Очень стоящая вещь, - произнёс Казимир, завидя направленный на него взгляд безопасника. - Как-то раз коллега привёз из отпуска, он сам родом из Батумской губернии. У нас-то такая не продаётся почему-то. Очень понравилось. При случае только "Лагидзе" и попиваю.
   - И всё? - Макаров испытующе глядел на Сушкевича. - Только минералочку?
   - Могу пару бокалов тёмного мемельского, пражского или кёнигсбергского пропустить, но и только. Более крепкие напитки не признаю-с. Не моё это, знаете ли.
   - Это похвально, - одобрительно кивнул агент ИСБ.
   Разумеется, "Сухой-Суперджет-400" не являлся сверхзвуковым самолётом, однако его крейсерская скорость составляла 980 км/ч, а максимальная могла достигать 1055 км/ч, что совсем немного не дотягивало до скорости звука. Так что расстояние до столицы Империи от военного аэродрома Шкуды самолёт вполне мог преодолеть чуть больше, чем за один час.
   - Как вы думаете, Андрей Кондратьевич, - обратился к безопаснику Казимир, неспешно потягивая из бутылки, - чем для нас с вами может закончиться эта поездка? В смысле, что может нам такого интересного сказать претор ИСБ?
   - Меня не спрашивайте, откуда я могу знать, что у Коридзе на уме? - пожал плечами Макаров. - А строить гипотезы я не люблю. Одно могу сказать - возможно всё. Нас с вами могут запросто послать в какое-нибудь ну совершенно неожиданное место. У нас это, знаете ли, в норме. Вы бывали когда-нибудь во Внеземелье?
   - В космосе? Нет, не доводилось пока что. Хотел как-то слетать на Луну, но вместо этого поехал навестить заболевшего родного дядю в Чернигов. Да и билет в Циолковский, извините, не двадцать рублей стоит. А что вы хотите сказать своими словами?
   - Да, собственно, ничего, просто нужно быть готовыми ко всему.
   - А что нам делать-то во Внеземелье? Инопланетных агентов ловить, что ли?
   - В нашей конторе возможно всё, между прочим. Но не думаю, что нас с вами могут отправить за пределы Земли. Во всяком случае, давайте не будем строить версии. Прилетим в Москву - узнаем, что на уме у претора Коридзе.
  
   1 Аналог "Яндекса", только свободный от всякого рекламного и прочего мусора. И очень сильный конкурент американского Google.
   2 Существует и в этом мире, только создана она в России, при посредничестве Русского Географического Общества и Российской Академии Наук. Владельцем сайта является некоммерческая организация "Российский Научный Фонд" при РАН. Название происходит от гавайского слова "wiki", что означает "быстро", и "энциклопедия".
   3 Лев Давидович Бронштейн/Троцкий (1879-1934 гг.) - российский революционер, видный участник российского и международного революционного движения, бывший соратник Владимира Ульянова-Ленина по РСДРП. После того, как руководство РСДРП объявило об отказе от свержении монархии и от распространения революционных идей за пределы России, Троцкий и его сторонники вышли из РСДРП и основали так называемую "Новую революционную партию", отметившейся террористическими актами против правительственных учреждений РИ и мирных граждан. Бежал из России в 1921 году, убит в 1934 году на территории Британского Гондураса (совр. Белиз), предположительно - агентами ИСБ.
   4 Так в этом мире называется видеохостинг, являющийся аналогом YouTube.
   5 Российская трэш-метал-группа из Александрова-на-Неве.
  
   Глава 9.
  
   База Имперской Службы Безопасности в подмосковном посёлке Савельево произвела на Казимира весьма приятное впечатление. На занимаемой ею территории спокойно мог поместиться небольшой уездный городок или крупный промышленный комплекс наподобие "Уралвагонзавода"1. Или большая железнодорожная станция. Кстати, такая станция здесь, как оказывается, имелась в наличии - от расположенной на магистральной железной дороге Москва-Рига станции Ядрошино в сторону базы ИСБ отходила однопутная ветка. Сама же железнодорожная станция, расположенная на территории комплекса "Савельево", выглядела довольно серьёзно - грузовые ангары, серьёзное путевое развитие, козловые краны, две пассажирские платформы, у одной из которых в данный момент стоял четырёхвагонный электропоезд "Жаворонок", выкрашенный в цвета государственного флага. Несколько автомобилей виднелись на парковке у здания железнодорожной станции, в сторону выезда с территории комплекса двигался небольшой автобус. И дроны. Куда ни кинь взгляд - везде в воздухе на разных высотах парили дроны-охранники, вооружённые парализаторами и системами автоматического огня. Собственно, в этом не было ничего удивительного - такая практика была повсеместно принята на всех военных базах и стратегических объектах Империи. А особо важные объекты патрулировались самыми настоящими боевыми роботами, вооружёнными автопушками, крупнокалиберными пулемётами, автоматическими гранатомётами револьверного типа и мультилазерными излучателями, которые без труда могли сжечь легкобронированный транспорт и серьёзно повредить боевую машину наподобие БТР-122 или БМП-8М. Разумеется, самостоятельно принимать решения эти машины не могли, это была прерогатива оператора-человека, сидящего в диспетчерском центре, но это нисколько не нивелировало возможности роботизированных охранных систем.
   Встретили прилетевших без излишних церемоний - у опустившегося трапа "Суперджета", едва лишь Сушкевич и Макаров сошли на бетон ВПП, они увидели микроавтобус "Нижегородец" с наглухо тонированными стёклами, возле которого, заложив руки за спину, с невозмутимым выражением лица стоял ничем непримечательный с виду молодой мужчина в строгом деловом костюме, пиджак которого с правой стороны весьма недвусмысленно оттопыривался. Однако полицейский и агент ИСБ сделали вид, что это обстоятельство их никоим образом не интересует.
   - Господа - добро пожаловать, - произнёс встречающий их офицер-безопасник. - Капитан Родион Астафьев, к вашим услугам. Прошу вас, садитесь.
   Офицер сделал приглашающий жест рукой в направлении микроавтобуса.
   - Мне поручено встретить вас и вашего спутника и доставить в офис Службы, - продолжил он, обращаясь непосредственно к Макарову. - Претор Коридзе ждёт вас.
   - И меня? - переспросил Казимир. - Я, вообще-то, из другого ведомства.
   - В данный момент это не имеет никакого значения, господин Сушкевич, - ответил безопасник. - Дело, которое вы расследуете, подпадает под определение особо важного и имеющего высший приоритет. Не буду утверждать с полной уверенностью, но вроде как сам Государь проявляет к нему интерес.
   - Государь? - нахмурился Макаров. Если у Казимира упоминание Императора вызвало лишь недоумённое шевеление бровями, то безопасник очень хорошо знал, что если к делу проявляет интерес глава Государства Российского, то следует ожидать всего, что только можно вообразить. В том числе и такого, чего ранее и представить-то было невозможно.
   - Именно, - отозвался агент. - Однако, прошу-с. - Он сделал приглашающий жест в направлении микроавтобуса. - До Лубянки путь неблизкий, к тому же, возможны дорожные заторы. В Дедовске сейчас строят новую транспортную развязку, и из-за строительных работ иногда заторы возникают...
   В транспортном парке мемельского полицейского управления было несколько "Нижегородцев", хотя, в основном, в прибалтийских губерниях полиция пользовалась микроавтобусами рижского производства. Но "Нижегородцы", которые имелись у полиции Мемеля, были самыми обычными серийными спецавтомобилями, производимыми в Нижнем Новгороде, а этот микроавтобус явно принадлежал к ограниченной серии. Его салон был рассчитан на шестерых пассажиров и был оборудован мягкими кожаными креслами со встроенными системами климат-контроля. Пассажирский салон от кресла водителя отделяла прозрачная звуконепроницаемая перегородка из армапласта, которая, как понял после недолгого её осмотра Казимир, могла трансформироваться в видеоэкран или компьютерный дисплей. Ведь всем было известно, что используемые военными или спецслужбами технологии стоят несколько особняком от гражданских. Причём иногда бывало так, что некая технология, которая официально ещё не была внедрена в общедоступное пользование в гражданской сфере, уже вовсю использовалась военными и безопасниками.
   В салоне "Нижегородца" было свежо и прохладно - работал кондиционер. Едва слышно гудел газотурбинный двигатель, микроавтобус бойко катил по ведущей к Волоколамскому шоссе дороге. По обе стороны от асфальтобетонного полотна тянулся лес, встречного движения почти не было - ведь гражданским на базе ИСБ делать было нечего, да и к тому же, на въезде на эту дорогу находился контрольно-пропускной пункт, на котором любую машину, не имеющую соответствующего пропуска, немедленно бы остановили и развернули.
   Встретивший Макарова и Сушкевича агент оказался не слишком словоохотливым господином. На вопросы он отвечал односложно, по всей видимости, имея соответствующие инструкции от вышестоящего руководства. В конце концов, Макаров и Сушкевич оставили попытки выведать у своего сопровождающего хоть что-либо, видя бесперспективность этого.
   Строящуюся транспортную развязку в Дедовске миновали без особых проблем. Работы шли полным ходом, но на дорожном движении это не особо сказывалось. Видимо, организаторы работ сделали всё возможное, чтобы избежать проблем с движением транспорта, которое в этом районе было весьма оживлённым. Дедовск давно уже стал частью российской столицы, огромного мегаполиса с населением в двадцать три миллиона жителей (московская же городская агломерация насчитывала двадцать семь с половиной миллионов жителей), занимая третье место в списке крупнейших городов мира, уступая только Токио и Мехико. Через этот район Москвы проходила магистральная железная дорога Москва-Рига и Волоколамское шоссе, идущее в том же направлении, и движение на обоих магистралях было крайне интенсивным. Одних скоростных поездов "Западная Двина" маршрута Москва-Рига через станцию Дедовска проходило восемь пар в сутки, а по автомагистрали постоянно шёл поток транспорта, и даже ночью здесь было весьма оживлённо.
   "Нижегородец" обогнал движущийся в сторону Балтийского автовокзала2 рейсовый автобус из Жарковского, миновал съезд с трассы в сторону Нахабино и продолжил движение по второй полосе восьмирядного шоссе. За звуконепроницаемым забором, который тянулся до самого МКАДа, виднелись жилые дома, за которыми маячили небоскрёбы деловых центров и офисов.
   В Москве Казимир до сего момента бывал только проездом, когда летел в Красноярск и в Купанг, поэтому его знакомство со столицей Империи сводилось только к аэропортам Шереметьево и Внуково, так что он с большим интересом рассматривал проносящиеся за окнами городские пейзажи. Что и говорить - на приезжающего в Москву главный город Российской Империи производил неизгладимое впечатление. И было отчего этому впечатлению возникнуть, право слово.
   Штаб-квартира Имперской Службы Безопасности располагала подземной парковкой, имеющей несколько уровней, куда и спустился микроавтобус. Капитан Астафьев сопроводил Макарова и Сушкевича до рабочего кабинета претора ИСБ, после чего, вежливо попрощавшись с ними, скрылся в одном из лифтов.
   - Может, посоветуете мне, как мне себя вести с вашим боссом? - вполголоса, словно опасаясь того, что Коридзе его сможет услышать через плотно закрытую дверь из стилизованного под орех бронесплава, способного выдержать попадание кумулятивного заряда, выпущенного из РПГ-35, спросил Казимир, обращаясь к своему спутнику.
   - Ведите себя, как обычно, - пожал плечами Макаров. - Только без пафоса и надувного героизма. Претор этого не любит.
   - Не замечал за собой такого, - фыркнул Казимир.
   - Тем не менее - примите это к сведению.
   Претор ИСБ, как обычно, сидел за своим рабочим столом-пультом и просматривал бегущие по его поверхности бланк-сообщения и рапорты, то и дело что-то занося в персональный моноблок. Слева от Коридзе высилась стопка отпечатанных на высокоскоростном принтере бумаг, а по правую руку стояла кружка с кофе, от которой поднимался ароматный дымок.
   - Здравствуйте, Сергей Вахтангович, - произнёс Макаров, переступая порог кабинета. - Разрешите?
   - А, Андрей Кондратьевич! - Коридзе поднял голову от столешницы, вызвав у Макарова чувство дежавю. - Здравствуй, дорогой, проходи, проходи! А этот молодой человек и есть тот следователь из Мемеля? Казимир Матвеевич Сушкевич, как я понимаю?
   - Так точно, господин претор! - почему-то по-военному отозвался Сушкевич.
   - Ну-ну, зачем же столь официально? Мы не в армии, да и вы - не военный. Рад знакомству, Казимир Матвеевич. Прошу вас, проходите. Кофе, чай? Может, чего покрепче?
   - Спасибо, господин претор, но кофе я выпил по дороге, а спиртное не употребляю.
   - Не употребляете? Это похвально. Но вы садитесь, садитесь. В ногах, как известно, правды нет.
   Казимир осторожно опустился в предложенное кресло, настороженно посмотрел на Макарова, потом перевёл взгляд на претора ИСБ.
   - Итак, господа, - Коридзе откинулся на спинку кресла и с некоторой долей интереса всмотрелся в лица посетителей, - у вас, должно быть, возникла целая куча вопросов. Особенно у вас, Казимир Матвеевич. Вы ведь совсем по другому ведомству числитесь и к делам нашей Конторы отношения не имеете. Вернее, не имели до сего момента.
   - А теперь имею? - осторожно осведомился Сушкевич.
   - Теперь - да. Не знаю только, к счастью это или к сожалению, - Коридзе издал некий неопределённый звук - то ли хмыканье, то ли смешок. - Вам говорил Андрей Кондратьевич, что вы должны будете подписать некоторые бумаги, без которых ваше дальнейшее участие в расследовании дела об убийстве профессора Ползунова будет не то чтобы несколько затруднительным, но как бы совсем невозможным?
   - Да, он вскользь намекнул насчёт этого.
   - Тогда прошу ознакомиться и поставить свою подпись.
   Претор ИСБ протянул Казимиру отпечатанный на принтере лист бумаги, который полицейский взял с такой осторожностью, словно это была герметичная капсула с находящимся внутри неё обитателем подлёдного океана спутника Юпитера Европы. Внимательно прочитал отпечатанный на нём текст, потом перечитал его ещё раз, медленно покачал головой и, вынув из внутреннего кармана пиджака авторучку, аккуратно расписался под текстом, после чего вернул бумагу Коридзе.
   - Замечательно! - претор ИСБ убрал подписанную Сушкевичем бумагу куда-то в недра стола. - Теперь вы имеете допуск к весьма конфиденциальной информации и должны понимать, что всё, что вы сейчас услышите в стенах этого кабинета, должно остаться в вашей голове. В противном случае... вы знаете, что такое Ниса?
   - Э-э... никак нет, - пожал плечами Казимир.
   - Ну, будем надеяться, что толком не узнаете. Извините, но я вас не запугиваю, а просто предупреждаю. Когда дело касается национальной безопасности, пожизненная ссылка на астероид, где добывают магний и олово, поверьте, гораздо лучше газовой камеры или виселицы.
   Казимир при этих словах претора ИСБ сглотнул непроизвольно подступивший к горлу комок.
   - Просто примите мои слова к сведению, Казимир Матвеевич, - на лице Коридзе не отразилось ни единой эмоции. - А теперь, господа, к делу. Оно, поверьте, настолько необычное, что когда профессор Соболев раскрыл мне всю подноготную - кстати, сделал он это только после звонка ОТТУДА, - Коридзе жестом дал понять, ОТКУДА ИМЕННО исходил этот звонок, - я поначалу решил, что он мне сюжет очередного мосфильмовского блокбастера пересказывает. Но потом он показал мне кое-какие материалы, причём мне пришлось - мне, руководителю Имперской Службы Безопасности! - подписывать такую же бумагу, как та, которую только что подписали вы, господин Сушкевич.
   - Серьёзно? - удивился Казимир.
   - Вполне серьёзно. Вам уже, наверное, известно от вашего спутника про Совет по науке? - полицейский утвердительно кивнул. - Ну, тогда вы, должно быть, понимаете, что это за структура. Однако, перейдём к нашему делу.
   Ни для кого не является секретом, что во время экспедиции на космическом корабле "Анатолий Усольцев" в тысяча девятьсот семьдесят девятом году, целью которой было изучение планеты Уран и её спутников, на одном из спутников Урана - Обероне - были обнаружены довольно неплохо сохранившиеся, что вполне естественно при отсутствии на этом планетоиде атмосферы, обломки неизвестного космолёта. По вполне понятным причинам этот корабль не мог принадлежать нашей цивилизации, так как на тот момент до Урана не долетал ни один земной корабль. Обломки были изучены на месте их нахождения, затем два года спустя их доставили на Землю с соблюдением всех мер предосторожности и поместили в один из ангаров на военной базе под Москвой. И "головастики" принялись копаться в этих обломках, пытаясь понять, чей это корабль и откуда он прилетел.
   - Да это и так понятно, что не с Марса или с Титана! - фыркнул Казимир. - Прошу прощения, господин претор...
   - Не стоит. Вы совершенно правы. Марсианские песчаные крысы не настолько проэволюционировали, чтобы строить собственные космические корабли, а титанские донные удильщики из моря Лигеи ещё примитивнее марсианских существ. Так что не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что этот корабль прилетел в незапамятные времена в нашу звёздную систему откуда-то с просторов Галактики. Корпус довольно неплохо сохранился, однако тел космонавтов найдено не было. Вполне возможно, что им либо удалось эвакуироваться ещё до падения корабля на поверхность Оберона, либо их позже забрал другой корабль. В условиях вакуума трудно определить, сколько времени пролежали эти обломки на Обероне, но исследовавшие их специалисты пришли к выводу, что этот корабль потерпел крушение близ спутника примерно около двадцати тысяч лет назад.
   Мы до сих пор не знаем, чем этот корабль являлся - исследовательский ли это звездолёт, транспортный или военный. Сохранившиеся внутри него надписи до сих пор не расшифрованы, что и понятно - ведь здесь мы имеем дело с цивилизацией, происходящей откуда-то с галактических просторов. Вполне возможно, как утверждают исследователи, исходя из конфигурации коридоров и отсеков, построившие корабль существа могли быть прямоходящими гуманоидами ростом чуть выше среднего землянина. Дышали ли они той же газовой смесью, что и мы? Здесь ничего нельзя сказать наверняка, поскольку внутрикорабельная атмосфера давно улетучилась в космос, а никаких герметичных помещений на корабле не было обнаружено. Найденные на борту орудийные комплексы позволили нам сделать огромный скачок в области энергетического оружия - вот откуда взялись мультилазеры, бластеры и лазерные винтовки нашего Космического Десанта. Но наличие на этом корабле лазерных орудий ещё не означает, что это военное судно. Может быть, они все свои корабли оснащают пушками, откуда нам знать?
   Претор ИСБ сделал паузу, просмотрел несколько возникших в толще столешницы сообщений, сделал какие-то пометки, после чего продолжил своё повествование.
   - Изучить двигательную установку корабля не удалось по вполне естественной причине - кормовая часть судна попросту отсутствовала. Возможно, у них борту произошла какая-то авария, связанная с реактором, а то, что любой космический корабль приводится в движение термоядерным реактором, понятно даже далёкому от этой области технологии человеку. Не паровым же котлом его в движение приводить! - усмехнулся Коридзе. - Возможно, им пришлось отстрелить реакторный отсек, чтобы избежать взрыва, а возможно, что корабль был сбит вражеским судном. Этого мы не знаем. Ходовая рубка сохранилась достаточно хорошо, но изучение навигационных приборов и бортового компьютера мало что дало. Ведь неизвестно, какая математическая система у тех, кто строил этот корабль, а гуманоидность совсем не означает, что математика может быть основана на числе "десять". Однако "головастикам" удалось найти навигационные карты, или то, что они считают за таковые. И выводы, сделанные ими, очень и очень интересные.
   - И что это за выводы? - осторожно спросил Макаров.
   - Всем известно, что для преодоления расстояний между звёздными системами обычные, даже самые мощные, двигатели не годятся. Даже такой, как прямоточный двигатель Фёдорова. Для полётов внутри системы он вполне подходит - ведь он может придать кораблю скорость, составляющую двадцать процентов от световой. Вполне достаточно для того, чтобы долететь до Плутона за двадцать шесть-двадцать восемь часов на полной тяге, но, как мне объяснил профессор Соболев, никто не станет держать такую скорость постоянно. Можно израсходовать весь запас топлива. Но даже такой скорости недостаточно для того, чтобы в приемлемые сроки долететь хотя бы до Альфы Центавра, а ведь по галактическим меркам четыре световых года - ерунда. В обычном евклидовом пространстве невозможно превысить скорость света. Правда, как мне рассказали, существуют такие экзотические частицы, как тахионы, которые существуют в мире сверхсветовых скоростей, но здесь исследования упираются во всё те же законы привычной нам физики пространства. Но ведь если нельзя пройти через парадный вход, можно попробовать сделать это через подвал, разве не так?
   - Через "подвал Вселенной"? - усмехнулся Сушкевич.
   - Вижу, что вы что-то читали по данной тематике, молодой человек, - одобрительно кивнул Коридзе. - Или смотрели фильмы на космическую тематику. В любом случае, не придётся вам разжёвывать информацию в доступную для вашего понимания информационную "пищу".
   - На корабле чужих был гипердрайв? - прямо спросил Казимир.
   - Неизвестно. Кормовой части ведь не нашли. Однако если верить расшифровке навигационной карты чужих, курс этого судна в пределах нашей системы начинался из района орбит спутников Плутона. И это может означать следующее: или у чужих была база на Плутоне или Хароне, или они вышли из гиперпрыжка вблизи планеты, или мы вообще нихрена не понимаем. Совет по науке сейчас настойчиво просит Его Императорское Величество поддержать проект по отправке к Плутону исследовательской экспедиции для поисков следов того, что профессор Соболев назвал гипорталом...
   - Чем, простите, он его назвал? - не понял Макаров.
   - Гипортал. Устройство для мгновенного перемещения космических кораблей из одной точки пространства в другую. Соболев считает, что некогда некая инопланетная цивилизация построила сеть гипорталов по всей Галактике для того, чтобы облегчить межзвёздные перелёты... в чём дело, господин Сушкевич? Что вас развеселило?
   Претор ИСБ строго взглянул на усмехающегося Казимира.
   - Прошу прощения, господин претор, но вы сейчас случаем не сюжет ли одной весьма популярной среди геймеров игры пересказываете? Или мы здесь имеем дело с невероятным совпадением?
   - Или кто-то, могущий подключаться к эйдоинформационному полю Вселенной, просто считал информацию и на её основе создал эту игру, Казимир Матвеевич, - спокойно отозвался Коридзе. - Я не геймер, мне просто некогда заниматься видеоиграми, но я прекрасно понимаю, о чём вы толкуете3. Но кинотрилогию по игре я смотрел. Впечатляющая работа, да. А Дмитрий Захаров в главной роли просто идеален.
   Смущённый Сушкевич что-то пробормотал себе под нос, но так тихо, что никто ничего не понял.
   - Значит, группа профессора Никодимова занималась изучением места возможного нахождения гипортала инопланетян? Я вас правильно понял, Сергей Вахтангович?
   Макаров испытующе взглянул на претора ИСБ.
   - Совершенно верно, Андрей Кондратьевич.
   - А при чём тут тогда американский учёный по имени Коннор Брукс? Он как связан с этими исследованиями? О них и в России-то мало кто знает, а уж в Штатах...
   - Коннор Брукс ни о чём подобном даже и не подозревал. Просто он ведь тоже квантовый физик, встречался с Ползуновым на международных симпозиумах, к примеру, в прошлом году в Монтевидео, в Уругвае. И насколько нам известно, именно Брукс сообщил Ползунову о неких странностях, зафиксированных североамериканцами возле Плутона посредством их обсерватории в кратере Де Гаспарис на Луне. Какие-то космические аномалии, природа которых неизвестна.
   - Это могло послужить причиной убийства как Ползунова, так и Брукса? - спросил Казимир.
   - Трудно сказать. По крайней мере, мне. А вот профессор Никодимов, полагаю, лучше меня сможет вам об этом поведать.
   - Вы для этого нас и вызвали в Москву? - Макаров понимающе хмыкнул.
   - Совершенно верно, Андрей Кондратьевич. Отправляйтесь в Подольск, встретьтесь с Никодимовым, попробуйте понять то, что он вам расскажет. Составьте своё мнение о проблеме. Она, как мне представляется, куда сложнее, чем может показаться на первый взгляд. Наши аналитики считают, что убийства Ползунова и Брукса могут быть если и не взаимосвязаны, то быть звеньями одной цепочки. Ни для кого не является секретом, что в САСШ по-прежнему существуют враждебно настроенные по отношению к России и её союзникам силы, и они вполне естественно могут стоять за этими преступлениями. Мотив - не допустить МКА к технологии галактического уровня, прибрать всё к своим рукам. Для чего - это уже вы сами думайте. Но уже хорошо хотя бы то, что с нами связалось их Федеральное Бюро Расследований и запросило информацию, могущую пролить свет на убийство Коннора Брукса. Значит, и североамериканцы считают так же, как и мы. А это уже хороший знак. Но давайте пока не будем вперёд электровоза забегать. Отправляйтесь в Подольск, поговорите с профессором Никодимовым. Поверьте, мне стоило немалого труда получить доступ к его персоне. Так что уж вы постарайтесь, чтобы потраченные мною время и нервы того стоили.
  
   1 Существует и в этом мире. Здесь это один из гигантов российской промышленности, выпускающий продукцию самого широкого спектра - от велосипедов и принтеров до танков и мультилазерных орудий.
   2 В нашем мире такого автовокзала в Москве нет.
   3 Здесь, в отличие от нашего мира, эту игровую трилогию благополучно экранизировали "Мосфильм" и североамериканская киностудия "Legendary Pictures" по лицензии "Bioware".
  
   Глава 10.
  
   Как оказалось, для того, чтобы доставить Макарова и Сушкевича в Подольск, не обязательно было прибегать к помощи наземного или воздушного транспорта, и этот факт несколько удивил Казимира. Впрочем, учитывая, с какой государственной структурой он в настоящий момент имел дело, он и подземному движущемуся тротуару до Подольска не особо удивился бы. А тут всего-то самый обычный электропоезд, состоящий из единственного вагона обтекаемой формы1, стоящий в тупике подземной железнодорожной станции, расположенной под штаб-квартирой ИСБ на глубине пятидесяти шести метров, откуда в направлении Курского вокзала уходила подземная двухпутная железная дорога, проходящая под Маросейкой, Покровским бульваром и улицами Земляной Вал и Верхней Сыромятнической и выходящая на железнодорожную линию Курского направления за Сыромятническим туннелем, перед Андрониковым виадуком. О том, что такая железная дорога под Москвой имеет место быть, Казимир до сего момента не имел никакого представления. Впрочем, до сего момента он вообще мало что знал о возможностях ИСБ и о том, что имеется в её арсенале.
   Кроме них двоих и сопровождающего их капитана Астафьева, больше никого в салоне вагона не было. Машинист, судя по всему, уже находился в кабине, поскольку сразу после того, как все трое уселись в удобные мягкие кресла в салоне поезда-вагона, двери закрылись и электропоезд тронулся вперёд, постепенно разгоняясь. И довольно ощутимо - скорость его была, по ощущениям, сопоставима со скоростью поезда метрополитена.
   Выскочив из туннеля, поезд-вагон выехал на железнодорожную магистраль, идущую со стороны Курского вокзала, и двинулся по ней в направлении Подольска. За окном довольно быстро мелькали городские пейзажи, из чего Казимир сделал вывод, что вагон движется со скоростью примерно восемьдесят километров в час. Не так уж и медленно, но медленнее пригородных экспрессов, что курсировали между Мемелем и Полангеном, которые преодолевали расстояние между этими двумя городами за двадцать минут.
   Ехали в полном молчании. Сопровождающий Макарова и Сушкевича офицер-безопасник, судя по всему, большой словоохотливостью не отличался, а его "клиенты" явно не горели желанием что-либо обсуждать при постороннем. Агент ИСБ, откинувшись на мягкую анатомическую спинку кресла, читал спортивный журнал, посвящённый профессиональному авто- и мотоспорту, а Казимир, неторопливо потягивая фруктовый лимонад из стеклянной пол-литровой бутылки, с интересом глядел в окно, рассматривая проносящийся по ту сторону городской пейзаж столицы Империи.
   Институт Экспериментальных Прикладных Технологий располагался в северной части Подольска, занимая территорию между Плещеевской улицей и рекой Пахрой. На огороженном периметром армейского образца пространстве размещались несколько корпусов исследовательского центра и лабораторий, небольшая железнодорожная станция, въезд на которую перекрывали тяжёлые бронированные ворота, по обе стороны от которых были установлены автоматические 30-мм орудия, казарма роты охраны Имперской Гвардии и вертолётная площадка, которая также могла использоваться конвертопланами и СВВП. Для наземного транспорта со стороны Плещеевской улицы была обустроена подъездная дорога с контрольно-пропускным пунктом.
   Электропоезд сошёл с магистральной линии и, подъехав к воротам, остановился у небольшого перрона, откуда в салон вошли трое гвардейцев в полном боевом облачении, держащие наготове автоматы. Тщательно проверив документы всех троих, старший наряда сообщил им, что всё в порядке и что они могут проехать на территорию Института. Профессор Никодимов предупреждён об их визите и на пассажирской платформе железнодорожной станции их ждёт сопровождающий, который поможет им добраться до места, где в данный момент работает Никодимов.
   Охрана ИЭПТ, состоящая из солдат Имперской Гвардии, к своим обязанностям относилась весьма и весьма ответственно. Едва лишь Макаров и Сушкевич вышли из вагона на платформу (сопровождающий их офицер-безопасник остался в салоне электропоезда), как к ним тут же приблизился ещё один патруль, тоже состоящий из троих гвардейцев, вооружённых автоматами. Старший патруля попросил прибывших предъявить идентификационные жетоны, которые проверил с помощью портативного ридера, и лишь удостоверившись в подлинности личностей их обладателей, допустил к ним одетого в строгий серый костюм мужчину лет сорока, который, судя по всему, являлся гражданским сотрудником Института.
   - Господа Макаров и Сушкевич? - он оглядел прибывших. - Добрый день. Позвольте представиться - Коноплёв Иван Алексеевич, старший научный сотрудник лаборатории экспериментальных технологий. Меня попросили вас сопроводить до рабочего кабинета профессора Никодимова. Прошу вас следовать за мной.
   - Мы пойдём пешком? - зачем-то спросил Казимир.
   - Зачем пешком? До лаборатории полтора километра, поедем на машине. Сюда, пожалуйста.
   Спустившись вслед за Коноплёвым с платформы, Макаров и Сушкевич увидели стоящий в нескольких метрах от неё бронированный внедорожник АМЗ-2330362 "Тигр-3" в камуфляжной раскраске без установленного на крыше дистанционно управляемого боевого модуля, что свидетельствовало о том, что этот внедорожник предназначен для перевозки пассажиров. Но отсутствие боевого модуля ровным счётом ничего не значило - как было известно Казимиру, внедорожники этой модификации были способны выдержать попадание из РПГ-35 и 14,7 мм пулемёта КПВТ и без особых проблем для себя и своих пассажиров подвергнуться воздействию 7-8 килограмм взрывчатки, взорванной под днищем. Комфортабельный салон, вмещающий шесть пассажиров, был оборудован амортизационными креслами с фиксирующими дугами безопасности, кондиционером и системой многоступенчатой очистки воздуха, служащей для предотвращения негативного воздействия на пассажиров неблагоприятных внешних факторов, а также компьютерной и видеоаппаратурой. Было совершенно очевидно, что ИЭПТ не жалеет средств на собственное техническое оснащение; впрочем, придираться к этому обстоятельству никто не стал бы.
   Внедорожник отъехал от железнодорожной станции и направился вглубь территории, занимаемой Институтом. И уже через несколько минут остановился у шестиэтажного здания, построенного в виде призмы.
   - Прошу следовать за мной, господа, - произнёс Коноплёв, вылезая из внедорожника. - Профессор Никодимов ждёт вас.
   Казалось, что в здании никого нет - по пути к рабочему кабинету профессора Никодимова встретилось лишь несколько сотрудников в белых лабораторных халатах, надетых поверх повседневной одежды и застёгнутых на все пуговицы. На незнакомцев они лишь мельком взглянули с интересом, но и только.
   Поднявшись на четвёртый этаж здания-призмы и пройдя мимо двери, над которой ярко горел предупреждающий транспарант "НЕ ВХОДИТЬ! ИДЁТ ЭКСПЕРИМЕНТ!", Макаров и Сушкевич вслед за своим провожатым подошли к самой обычной двери без каких-либо табличек или обозначений, если не считать стилизованного изображения чего-то, похожего на две скрещённые шестерни. Во всяком случае, это походило на шестерни, хотя могло быть совершенно иным.
   Сопровождающий Макарова и Сушкевича сотрудник лаборатории нажал на расположенный слева от двери сенсор и несколько секунд ничего не происходило. Потом дверь бесшумно отворилась и на пороге возник самой обычной наружности мужчина лет пятидесяти пяти в цивильной одежде с надетым поверх неё лабораторном халате. ВИР-визор "Окно", обеспечивающий доступ к программам виртуальной реальности, был сдвинут на лоб, чтобы не мешать обзору, а тактильная перчатка-интерфейс, надетая на правую руку, была отключена, о чём свидетельствовала светящаяся красная полоска на ней.
   - Добрый день, господа, - профессор Никодимов оглядел визитёров. - Вы, как я понимаю, и есть те оперативники, о которых меня предупреждал профессор Соболев?
   - Совершенно верно, господин Никодимов... ведь вы и есть профессор Никодимов?
   - Дмитрий Алексеевич Никодимов, к вашим услугам, - слегка поклонился руководитель лаборатории экспериментальных технологий. - Проходите в кабинет. Иван Алексеевич - вы свободны.
   Когда за сопровождавшим Макарова и Сушкевича сотрудником закрылась дверь кабинета профессора, Никодимов ещё раз оглядел своих посетителей и невесело усмехнулся.
   - Не думал-не гадал, что наша работа может быть столь опасна, - произнёс он. - Сейчас совершенно иная ситуация, нежели лет восемьдесят назад, но, как оказывается, всё-таки есть ещё придурки, не понимающие, что мир кардинальным образом изменился ещё после Четырёхдневной войны. Да и какая это война была, извините? Так, обычные военные манёвры Тихоокеанского флота. Конечно, если янки вдруг решили бы тогда поиграть в ковбоев и индейцев, с Аляски немедленно последовал бы удар наших войск. Да и термоядом, вполне возможно, отработали бы по Северной Америке. И Гуам с Гавайями снесли бы к чертям собачьим. Однако ведь кто-то же убил беднягу Иннокентия... - Никодимов сокрушённо покачал головой. - Н-да-с, печально, печально... Быть может, с дороги желаете что-нибудь? Чай, кофе, лимонад?
   - Спасибо, профессор, но у нас не так много времени, чтобы тратить его на распитие кофе или чего-нибудь в таком роде, - вежливо отказался Макаров. Сушкевич, откровенно говоря, от кружки кофе не отказался бы, однако перечить старшему по званию, который, к тому же, являлся офицером ИСБ, не стал. Тем более, что по здравому размышлению, Макаров был полностью прав. И поэтому, уловив вопросительный взгляд профессора, обращённый к нему, Казимир отрицательно покачал головой.
   - Что ж - тогда давайте перейдём к делу. Садитесь, пожалуйста. Роман Михайлович просил меня ввести вас в курс дела как можно более понятными словами, уж не обижайтесь...
   - Господин профессор - если я служу в полиции, - с некоторой долей раздражения в голосе произнёс Казимир, - то это вовсе не означает, что у меня узкий кругозор. И пусть я не смогу решить уравнение Шрёдингера, которое описывает эволюцию квантового состояния во времени, но в общих словах описать принцип действия гипердвигателя сумею. Пусть пока его ещё никто и не изобрёл. И это же относится и к моему старшему коллеге.
   - Я совершенно никоим образом не хотел никого обидеть, - стушевался Никодимов. - Просто... дисциплины, в которых мы ведём работы, для обычного гражданина не совсем понятны...
   - Давайте перейдём к делу, Дмитрий Алексеевич, - совершенно невозмутимо произнёс Макаров, всем своим видом показывая, что мнение профессора о людях, не имеющих никакого отношения к квантовой физике и к космосу вообще, его нисколько не интересует. - И объясняйте нам так, как сочтёте нужным.
   - Да-да, разумеется...
   Профессор Никодимов с несколько смущённым выражением лица откинулся на спинку кресла и провёл ладонью по подбородку. Оглядел посетителей.
   - Полагаю, вам прекрасно известно о находке, которая была сделана экипажем космического корабля "Анатолий Усольцев" в тысяча девятьсот семьдесят девятом году во время экспедиции к Урану. Об этом есть вся информация в открытых источниках. Международное Космическое Агентство и Совет по науке не делали из этого никакого секрета. На основании этой находки мы узнали, что, как минимум, двадцать тысяч лет назад нашу звёздную систему посетили гости из другого мира. Инопланетяне, короче. Останки корабля до сих пор изучаются нашими специалистами и нашими коллегами из МКА на базе ВВС в Дергаево, ряд сделанных открытий позволил серьёзно продвинуть вперёд нашу науку. Но самое главное пока так и остаётся неизвестным - откуда прилетел этот корабль и зачем. И с какой целью. И куда подевалась его кормовая часть. У них на борту явно что-то произошло, но что - мы не знаем. Также мы не знаем, как именно они оказались в Солнечной системе. Переместились ли они сюда самостоятельно посредством гиперпространственного двигателя или же совершили переход через нуль-врата? Или гипортал. Называйте это устройство, как вам будет угодно.
   - Профессор Ползунов работал именно в этом направлении? - спросил Макаров.
   - Да. Он и его группа пытались путём построения различных математических и компьютерных моделей понять, как именно чужие оказались в нашей звёздной системе. Собственно, их интересовала сама технология, следов которой найти пока не удалось. Однако квантовый физик из САСШ Коннор Брукс, с которым Ползунов познакомился на международном симпозиуме в Абиджане девять лет назад и который работал в НАСА, сообщил нам о том, что расположенная в лунном кратере Де Гаспарис обсерватория НАСА, занимающаяся наблюдениями за дальними районами нашей системы, зафиксировала семь месяцев назад странные аномалии близ Плутона. Аномалии квантового характера. Как сказал Иннокентий, "словно кто-то пытался открыть запертую дверь". Аномалии фиксировались трижды, затем они исчезли.
   Никодимов внимательно оглядел посетителей.
   - Честно сказать, господа - эти аномалии нас изрядно напугали. Никто не знает, что может прийти к нам из галактических просторов, и никто не может даже примерно представлять тот уровень технологий, которыми может располагать цивилизация, способная преодолевать межзвёздные расстояния. Мораль и этика инопланетян - тоже тайна за семью замками. Кто знает, как они могут относиться к цивилизациям, чей уровень развития ниже. Поэтому руководство ИЭПТ и обратилось к Его Императорскому Величеству с просьбой организовать экспедицию к Плутону. От Титании, где сейчас на базе научной станции МКА строится первый в системе Урана купольный город, до Плутона чуть больше трёх миллиардов километров, так что организовать полёт к Плутону вполне реально. И желательно, чтобы исследовательский космолёт сопровождал военный корабль... хотя что он сможет сделать против... кхм...
   Никодимов поёрзал в кресле.
   - Я несколько отвлёкся, прошу меня простить. Аномалии больше не фиксируются, но всё ведь может и повториться. И ведь мы даже не знаем, что это. Версии одни. И возраст обломков тоже немаловажная деталь. Им, как минимум, двадцать тысяч лет. Существует ли ещё цивилизация, пославшая в далёком прошлом сюда один из своих кораблей? Каков вообще срок существования цивилизаций, вышедших в галактическое пространство?
   - Скажите, профессор, - поинтересовался Макаров, - а вообще чисто с технической точки зрения реально создать гипердрайв в наших условиях?
   - Математическая модель подобного устройства уже готова, но вот до его практического воплощения ещё далеко, откровенно вам признаюсь. Понятно, что для того, чтобы открыть вход в подпространство, необходима квантовая механика, но мы пока не понимаем, с помощью чего это сделать. Да и сам гиперпривод - как и в какой форме он должен выбрасывать энергию, чтобы проделать проход в структуре пространства-времени? Очень много вопросов, а ответов на них гораздо меньше.
   - И кто-то, судя по тому, что убиты двое учёных, знакомых с данной проблемой, не хочет, чтобы на эти вопросы были найдены ответы, - задумчиво произнёс Макаров. - Как в России, так и по ту сторону Атлантики. И было бы очень неплохо узнать, кому это выгодно.
   - Ну, здесь уже вам карты в руки, господа, - развёл руками профессор. - Это ваша компетенция - преступников всяких ловить и наказывать. Надеюсь, что вы найдете этого мерзавца, который так подло обошёлся с Иннокентием.
   - Мы будем стараться, хотя след уж очень холодный, - пожал плечами Макаров. - А вы больше ничего не имеете нам сообщить?
   - К сожалению, это всё, что я могу вам рассказать, - развёл руками Никодимов. - Математические выкладки и уравнения вас вряд ли заинтересуют, да и поймёте ли вы там хоть что-нибудь - это вопрос, что называется, на пятьсот империалов. Вы только не обижайтесь на меня за эти слова, господа, просто для того, чтобы это понять, надо хотя бы МФТИ3 окончить.
   - Мы не обиделись, господин Никодимов, - Макаров поднялся на ноги, жестом призывая Сушкевича последовать его примеру. - Спасибо вам за то, что уделили нам время и просветили относительно возможных мотивов преступников.
   - Всегда рад помочь, - отозвался Никодимов. Показалось Казимиру или нет, но вроде как в голосе профессора просквозило хорошо скрываемое нетерпение. Нетерпение вернуться к прерванной работе. Что ж - люди, посвятившие себя науке, для простых смертных всегда будут стоять наособицу. Сложно понять тех, кто мыслит категориями звёздных температур и космологических констант.
   Дали ли слова Никодимова какую-нибудь ясность в расследуемом преступлении, Казимир так и не понял. Он собрался было задать этот вопрос своему старшему коллеге, как только они выйдут из кабинета Никодимова, однако сделать этого Казимир не успел. Из кармана пиджака Макарова раздался звонок, исходящий из смартфона агента, и Казимир почему-то насторожился. Почему - он не смог бы сейчас кому-либо объяснить, но подспудно полицейский решил, что звонок этот может быть связан с тем делом, которым они сейчас занимаются.
   Безопасник вынул смартфон из кармана, активировал канал связи и поднёс устройство к уху.
   - Слушаю... Да, мы в Подольске... Да, но это мало что нам дало, Сергей Вахтангович. Придётся... прошу прощения?
   С полминуты Макаров молча слушал то, что говорил ему Коридзе, но по выражению его лица, которое больше всего походило на лицо каменной скульптуры, Казимир ничего не мог прочитать. Выслушав же претора ИСБ, Макаров лишь коротко бросил в микрофон "Так точно!", после чего выключил связь и убрал смартфон в карман. Перевёл взгляд на Сушкевича.
   - Полчаса назад звонили из нашего посольства в Вашингтоне, Казимир Матвеевич, - спокойно, словно сообщая результат футбольного мачта премьер-лиги между московским "Спартаком" и харбинской "Маньчжурией", произнёс агент ИСБ. - Сегодня в североамериканской столице совершено покушение на научного советника посольства Российской Империи в САСШ господина Иволгина. Неизвестный боевик расстрелял его из автомата прямо на пороге дома, где господин советник проживал. Он жив, но ранения очень тяжёлые, и сейчас врачи Клинического центра Национального Института Здоровья САСШ борются за его жизнь. С нашей военно-морской базы в Кефлавике, что в Исландии, уже вылетел самолёт с военными медиками Северного Флота. Претор вызывает нас в штаб-квартиру. Судя по всему, нам с вами предстоит командировка в Вашингтон. А отвечая на ваш вопрос, какая связь между всеми этими событиями, скажу - вполне возможно, что самая прямая. Господин Иволгин имел прямое отношение к межгосударственной программе сотрудничества в области исследования космоса, которая действует между Россией и САСШ. Более того - согласно имеющейся информации, Иволгин был знаком с Коннором Бруксом и был в весьма неплохих отношениях с вице-директором НАСА господином Пирсом. Так что советую вам вспомнить всё, что вы знаете о Северной Америке, и если вы изучали в своё время английский язык - освежить память в лингвистическом плане. Может пригодиться.
  
   1 Здесь, судя по всему, речь идёт о широко использующихся в Российской Империи в качестве городских электричек рельсовом электробусе ЭПД3Д-0114 производства концерна "Демиховский Железнодорожный Транспорт".
   2 Практически аналог состоящего на вооружении ВС РФ бронеавтомобиля "Тигр", только с поправкой на более высокий технологический уровень.
   3 Московский Физико-Технический Институт при Московском Императорском Государственном Университете.
  
   Глава 11.
  
   Тот же день,
   Североамериканские Соединённые Штаты,
   федеральный округ Колумбия,
   Вашингтон, городской район Хилл-Ист.
  
   Звонок входящего вызова застал Элину Кларк в ванной за чисткой зубов. Скорчив недовольную гримасу своему отражению в небольшом зеркале, встроенном в стену над умывальником, Элина что-то неразборчиво пробормотала себе под нос, сплюнула остатки зубной пасты в раковину и, прополоскав рот водой, сунула зубную щётку в стакан. Снова что-то буркнула, выхватила щётку и промыла её струёй холодной воды, бросила её в стакан и двинулась в сторону не перестающего звонить дешёвого индийского смартфона.
   Квартира, в которой проживала специальный агент ФБР Элина Кларк, располагалась в трёхэтажном доме номер 1875 по Д-стрит Юго-Восток, и особыми изысками не отличалась. Дом этот был построен ещё в конце сороковых годов прошлого века и сейчас его трудно было отнести к элитному жилью. Впрочем, позволить себе это самое элитное жильё при своей заработной плате Элина никак не могла - того ипотечного кредита, что выдал ей в одном из своих филиалов "Credit Bank of Trust", хватило именно на такую вот однокомнатную квартиру, именовавшуюся в Северной Америке "Single-flat", то есть здесь комната была совмещена с кухней, имелась небольшая застеклённая лоджия, на которой с некоторым трудом можно было разместить шоссейный велосипед (которого у Элины отродясь не было), а санузел был совмещён с ванной комнатой. Плюс небольшая кладовка размером полтора на полтора метра. Вот и всё. Конечно, здесь были все удобства - водопровод, канализация, центральное отопление, газ, кабельное телевидение, но имей Элина куда большую финансовую независимость, она бы предпочла более просторное жильё. Возможно, даже собственный дом где-нибудь в Арлингтоне или Маклине. Но сейчас было именно так, как было. И пока ничего не предвещало перемен.
   Смартфон обнаружился на диване, лежащий на подушке. Он настойчиво трезвонил, требуя, чтобы его хозяйка ответила на входящий звонок. Брошенный на сенсорный экран устройства взгляд разъяснил Элине причину этой настойчивости. Звонил Кристиан Миллер, её непосредственный начальник. Но что ему от неё нужно? Рапорт по делу об убийстве Коннора Брукса она ему отправила несколько часов назад и вроде там не было, на её взгляд, ничего непонятного. Так в чём же дело, интересно?
   По поводу убитого сотрудника Лаборатории Реактивного Движения пока ничего определённого сказать было нельзя. Район Чарльз-Виллидж в Балтиморе, где, собственно, и произошло убийство, не числился в списке криминогенных районов Восточного побережья. Самый обычный район крупного города, в меру спокойный, асоциального контингента там не наблюдалось. Коннор Брукс был застрелен неизвестным преступником неподалёку от супермаркета сети "Крогер" по пути домой. Пакет с продуктами убийца оставил на месте, однако пропал бумажник с наличностью и банковскими картами, а также - по словам супруги убитого - исчезли часы российской марки "Чайка" (весьма дорогие для рядового североамериканца, стоит отметить) и серебряная цепочка, которую Брукс обычно носил на левом запястье. С виду самое обычное ограбление, и если бы не принадлежность жертвы к НАСА, дело бы не вышло за пределы местного полицейского управления.
   Подняв смартфон с подушки, Элина провела пальцем по сенсорному экрану, активируя связь, и поднесла устройство к левому уху.
   - Я слушаю, босс, - произнесла она в микрофон.
   - Здравствуйте, агент Кларк, - услышала она голос Миллера. - Я вас не побеспокоил?
   - Нет, я уже встала. А что случилось?
   - Новости вы, понятное дело, не смотрели ещё? Утренний выпуск?
   - Нет. - Элина насторожилась. - Я обычно утром не смотрю телевизор. А что там?
   - Как вам сказать... - в голосе Миллера послышались непонятные интонации. - Пока ничего экстраординарного не произошло, хотя некоторые представители правительства только что в панике не бьются головой о пол.
   - Из-за чего?
   - Сегодня утром фактически на пороге дома, где он проживал, был расстрелян из автоматического оружия научный советник посольства Российской Империи в САСШ мистер Иволгин, - Миллер с некоторым трудом произнёс непривычную для североамериканца русскую фамилию. - К счастью, неизвестный боевик всего лишь ранил мистера Иволгина, но состояние его крайне тяжёлое. На данный момент за его жизнь борются медики Клинического центра Национального Института Здоровья, и пока что-либо определённое о его шансах говорить не приходится. Русские уже известили нас, что из Исландии вылетел военный самолёт с русскими военными врачами. Два F-44 вылетели для встречи русского транспортника и последующего его сопровождения. В округе Колумбия введено чрезвычайное положение, местная полиция стоит на ушах. Впрочем, на ушах стоят все силовые структуры. Русский посол пока не сделал никакого заявления, однако наш посол в Москве, насколько мне известно, уже находится в русском МИДе и ждёт аудиенции у министра иностранных дел Империи мистера Дмитриева. А теперь, как говорится, вишенка на торте - мистер Иволгин был знаком с Коннором Бруксом и несколько раз встречался с ним на различных симпозиумах и конференциях. Это так, информация к размышлению.
   - Твою ж мать! - только и нашла что выдавить из себя Элина.
   Покушение в североамериканской столице на русского дипломата - такое и в самом страшном сне трудно представить. Перед мысленным взором Элины промелькнули падающие на города САСШ "Паладины"1 с десятимегатонными боевыми блоками, превращающие жилые кварталы и промышленные зоны в оплавленные термоядерным огнём руины, и полосующие землю лазерными лучами русские боевые орбитальные станции "Ладога" и "Байкал". Если в Москве придут к выводу, что за покушением на русского дипломата стоят некие лица в правительстве САСШ - останется только молится. Русские не из тех, кто, получив по одной щеке, подставляют другую - получив кулаком по лицу, они в ответ бьют кувалдой по голове.
   Но если советник российского посольства был знаком с Бруксом, то картина вырисовывалась совсем иная. Вполне возможно, что здесь имел место быть некий заговор, цель которого пока оставалась неясной для спецслужб. Однако в этом направлении у ФБР было крайне мало информации. Даже АНБ и ЦРУ не были в курсе тех работ, что вела группа Густава Чижека, а это могло означать только одно - данное направление, в чём бы оно не заключалось, курировалось АСИ - Агентством Стратегических Исследований, структурой, о которой было известно лишь то, что она существует и подчиняется непосредственно президенту САСШ. А это значит, что речь могла идти о чём-то, что выходило далеко за рамки обычных научных исследований.
   - И что теперь? - этот вопрос был единственным, который пришёл Элине в голову в этот момент.
   - Откуда я знаю? - с заметным раздражением в голосе отозвался Миллер. - Теперь из-за какого-то дебила все силовые структуры страны переведены в режим повышенной готовности. Вице-президент Фарли был готов даже армию подключить, но глава Пентагона сумел, судя по всему, его убедить в том, что из Исландии в Вашингтон летит всего-навсего военно-транспортный Ил-252 с медицинским персоналом, а не штурмовые транспорты с морскими пехотинцами Северного Флота. Пока вроде русские не собираются стирать нас в порошок. Но покушение на русского дипломата - это не банальное ограбление на станции метро, знаете ли. Тут последствия могут быть весьма и весьма плачевные, если мы не сумеем найти преступника и тех, кто его на это надоумил.
   - Полагаете, что это дело рук некоей организации левой направленности?
   - Подозрение, в первую очередь, падает на небезызвестное Эн-Эм-Эм. Их антироссийская и антидиксоновская риторика слишком очевидна, что делает их первыми в списке подозреваемых. Понять бы ещё, зачем им всё это нужно. Насколько нам известно, "моралисты" не занимаются научными исследованиями, хотя кто может знать наверняка? Структура эта весьма закрытая, туда очень сложно внедрить агентов. Но речь сейчас не об этом.
   - А о чём? - насторожилась Элина.
   - По дипломатическим каналам мы получили послание от русских, конкретно - от Имперской Службы Безопасности. В Москве считают, что недавнее убийство русского учёного, который был знаком с Бруксом, и покушение на советника российского посольства являются звеньями одной цепи. Поэтому руководство ИСБ приняло решение направить в Вашингтон двоих своих сотрудников для совместного расследования. Вы ведь знаете русский, да? Вы же посещали курсы русского языка во время обучения в Академии ФБР?
   - Да, я знаю русский, - несколько недоумённо отозвалась Элина. - А при чём тут это?
   - При том, что вы будете работать с русскими коллегами. Решение принято лично директором Бьюкененом. Дело об убийстве Коннора Брукса переквалифицировано в особо важное, ему присвоен высший ранг. И если мы не сумеем это дело раскрыть, последствия могут быть самыми печальными. Не для вас лично и даже не для Бюро - для всей страны. Русские не из тех, кто такое просто спустят на тормозах. Поэтому готовьтесь, пожалуйста - вам скоро в аэропорт ехать, встречать гостей из-за океана. Русские дополнительно сообщат номер рейса и время прилёта. Если у вас есть вопросы, будет лучше, если вы сейчас их зададите. Пока ещё есть время. Потом его у вас уже не останется.
   - Собственно... - Элина на пару секунд призадумалась, - как бы мне всё ясно. Но русские...
   - Не бойтесь, они вас не съедят. Это такие же оперативники, как и ваши коллеги. Только из России.
   - В том-то и дело, что из России. Как мне себя с ними вести?
   - Ну, они же не инопланетяне какие-то, в конце концов. Присмотритесь к ним, а там и решите, как вам с ними себя вести. Только учтите - если вы это дело провалите, вряд ли директор будет этим обстоятельством доволен. И не только вас это касается. Так что постарайтесь.
   - То есть если эти русские решат устроить небольшую войну где-нибудь в Филадельфии - мне им что, помогать?
   - Да! - от неожиданности Элина даже отстранила смартфон от уха - настолько громко это прозвучало. - Помогать, чёрт возьми! Им можно всё и даже больше! Если они захотят пойти в бордель - вы их туда отведёте! Если они захотят искупаться в городском фонтане - вы сделаете так, чтобы ни один полицейский не подошёл к ним ближе, чем на километр! Вам всё понятно, агент Кларк?
   - Понятно... сэр...
   - Вот и замечательно.
   Связь отключилась.
   Несколько секунд Элина молча глядела на смартфон, потом, пробормотав что-то не вполне приличное, выключила аппарат и швырнула его на диван. День начинался не то чтобы совсем уж плохо, но более чем отвратительно. Такие дела происходят в Вашингтоне, что просто дальше некуда.
   Оставалось только надеяться, что агенты знаменитой русской секретной службы сумеют разобраться во всём и сделать соответствующий доклад своему руководству. В противном случае, Североамериканские Соединённые Штаты могло ждать очень печальное будущее.
   И вовсе необязательно для этого прибегать к термоядерному оружию. У Российской Империи было достаточно других рычагов воздействия, чтобы в течении всего лишь одного месяца обрушить экономику любого государства. А это могло быть куда хуже ядерной бомбардировки.
  
   Где-то над Атлантическим океаном,
   борт сверхзвукового пассажирского авиалайнера Ту-444,
   рейс авиакомпании "Российский Воздушный Транспорт" RVT582
   Москва-Вашингтон.
  
   Что и говорить - летать самолётами российских авиакомпаний было одно сплошное удовольствие. И цены невысокие, и комфортно, и обслуживание отменное. Вот как здесь, на борту сверхзвуковой "тушки", летящей сейчас над Атлантикой на высоте почти пятнадцати километров со скоростью две тысячи двести километров в час. Улыбчивые приветливые стюардессы, одетые в бело-синюю униформу, разносили пассажирам кофе, чай и прохладительные напитки (спиртное правилами всех российских авиакомпаний было категорически запрещено), а если кто желал - и горячие блюда. Шума мощных двигателей практически не было слышно - настолько была хороша звукоизоляция. Едва слышно гудели кондиционеры, нагнетая в салоне приятную температуру.
   Сидя в мягком удобном кожаном кресле со встроенной системой климат-контроля, Казимир Сушкевич неспешно потягивал фруктовый лимонад и просматривал свежий номер "Российских ведомостей". В последние несколько десятилетий в мире не происходило ничего интересного, и это было хорошо - закончилась эпоха конфликтов и войн после того, как Россия и её союзники по Антанте сломали Ось во Второй Мировой войне и переделали мироустройство под свои понятия о нём. Разумеется, преступность никуда не исчезла, равно как и отдельные проявления троцкизма, но последние погоды в общей криминальной картине особо не делали. Такое положение дел устраивало весь мир - тихо, спокойно, технологическое развитие цивилизации идёт своим чередом, осваиваются планеты и спутники Солнечной системы, в самых удалённых, казалось бы, от цивилизации уголках планеты, таких, как труднодоступные горные районы Новой Гвинеи или амазонская сельва, повсеместно можно встретить спутниковое телевидение, Интернет и все блага современной цивилизации вплоть до самых банальных микроволновок и холодильников.
   Но судя по последним событиям, не всех такое положение дел устраивало. Вот поэтому и летели в Северную Америку двое русских следователей, чтобы понять, что, чёрт возьми, вообще происходит.
   - Как вы думаете, Андрей Кондратьевич - янки будут с нами сотрудничать в полном объёме или станут путаться под ногами и страдать всякой хернёй? - Казимир оторвался от чтения газеты и посмотрел на своего молчаливого спутника. За всё то время, что прошло с момента взлёта авиалайнера из аэропорта Шереметьево, Макаров хорошо если три-четыре фразы произнёс. Агент ИСБ был почти полностью погружён в какие-то свои мысли и мало обращал внимание на происходящее вокруг, просматривая что-то на экране своего ноутбука.
   - Ну, с учётом того, что совершено покушение на научного советника российского посольства, маловероятно, что североамериканцы будут дурака валять, - отозвался Макаров, отрываясь от ноутбука. - Это, знаете ли, чревато для них весьма серьёзными последствиями. МИД пока молчит, но насколько мне известно по каналам ИСБ, североамериканский посол уже там. Сам примчался, как только известие о покушении на Иволгина дошло до их посольства в Москве. Шутка ли - покушение на российского дипломата, пусть и научного советника! Да они уже, наверное, в штаны наложили, когда узнали, что из Кефлавика военный борт с медиками вылетел в Вашингтон! Вы знаете, что такое Кефлавик?
   - Пиздец в квадрате!2 - усмехнулся Казимир.
   - Тогда, думаю, вы понимаете, что должны чувствовать североамериканцы. Кстати, я так и не спросил вас - как вы лично к ним относитесь? Это важно в свете того, что нам, судя по всему, придётся работать с кем-то вроде фэбээровцев. Не думаю, что муниципальную полицию подпустят к этому делу и на расстояние от Земли до Луны. Если у вас есть какие-либо предубеждения против них, то будет лучше, если вы засунете их куда-нибудь очень далеко. В противном случае, сложно будет работать вместе, знаете ли.
   - Да нет у меня против них никаких предубеждений, - пожал плечами Казимир. - Они такие же люди, как и мы, со своими проблемами и тараканами в головах. Малость туповаты, чуток простоваты - да что вы, в самом деле, Андрей Кондратьевич! Я ж не расист какой... вроде бы...
   - Вроде бы?
   - Ну, знаете ли, в каждой нации есть свои уроды, но это не значит, что там все поголовно говнюки. Так что можете не беспокоиться насчёт меня в этом плане.
   - Гм... ладно, как скажете...
   Макаров несколько секунд с задумчивым выражением глядел на свой ноутбук, потом опустил крышку-дисплей, выключая устройство.
   - А как у вас с английским? Конечно, вполне возможно, нас встретит коллега, владеющий русским, что не так уж и удивительно - в последнее время в САСШ наблюдается повышенный интерес ко всему, что связано с Россией, в том числе, и к русскому языку. Но может случиться и так, что это будет тип, вообще не знающий русского. Со мной всё понятно, я, кроме английского, владею французским, немецким, арабским, хинди, испанским, амхарским и африкаанс. А что у вас в этом плане?
   - Да вы прям-таки полиглот, батенька! - восхищённо покачал головой Сушкевич. - По сравнению с вами я просто безграмотный крестьянин с какого-нибудь Мадагаскара! Кроме английского и немецкого и не знаю больше нихрена! Ну, польский для меня - второй родной язык, так что считать его или как?
   - Ну, два языка - тоже неплохо. Польский считать не будем, это всё же фактически один из официальных региональных языков Империи. А насчёт английского - надеюсь, не на уровне "If you don't tell me what I want to know, I will kill you one by one until one of you speaks"?3
   - Забавного вы мнения об уровне владения английским у наших солдат, господин агент! - усмехнулся Казимир. - Да, есть такие, кто вот на таком уровне им владеет, но я знаю английский чуть получше этого уровня. Не академический, но думаю, что янки меня поймут.
   - Хорошо. И ещё одно - в разговорах постарайтесь избегать слов типа "янки", "пиндос", "амер". Это моветон, знаете ли. Для североамериканца такие слова являются оскорбительными, примите это к сведению. Да и время сейчас не то, чтобы изгаляться над этими... кхм... ну, вы меня поняли...
   - А вы тоже не столь толерантны, Андрей Кондратьевич! - Казимир широко улыбнулся.
   - Не люблю это слово, Казимир Матвеевич, - поморщился безопасник. - Попахивает сами знаете чем. Янки пробовали поиграть в толерантность - в итоге чуть не просрали то, что от их страны осталось. Хорошо, что нашлись умные люди, которые поняли, что вся эта дрянь ни к чему хорошему не приведёт. Однако, давайте сосредоточимся на нашем с вами деле. Посадка уже скоро, минут через двадцать, давайте готовиться. И помните, что я говорил вам про поведение в отношении нашего североамериканского коллеги.
   - Я не буду называть его пиндосом, - с ироничной ухмылкой ответил Казимир. - Даже если он окажется на поверку реднеком из Миссури.
  
   Североамериканские Соединённые Штаты,
   территория штата Вирджиния,
   вашингтонский международный аэропорт имени Джона Фостера Даллеса.
  
   Через огромное панорамное окно здания аэровокзала был хорошо виден начинающий взлёт "Боинг 797-600", выкрашенный в цвета авиакомпании "Континентал Эйрлайнз"4, который, как следовало из информационного табло, выполнял рейс по маршруту Вашингтон-Кайенна. Со стороны столицы показался заходящий на посадку "Фоккер-275"5 с эмблемой "Люфтганзы", прибывший из Европы. Международный аэропорт имени Даллеса являлся одним из крупнейших аэропортов САСШ и воздушное движение здесь было весьма интенсивным.
   Элина Кларк нетерпеливо пробежала глазами по табло прибытия, однако никакой информации о рейсе из Москвы там пока не было. Ожидалось прибытие лайнера из Константинополя, но вряд ли русские сыщики прибудут этим рейсом. Хотя кто может знать этих русских? Они могут и из какого-нибудь Мапуту прилететь. С них станется, со своей секретностью.
   "Боинг", летящий в Кайенну, скрылся из виду, а на табло появилась информация о рейсе из Дюссельдорфа. Трансконтинентальный аэробус Ил-286 из Константинополя уже показался в поле зрения встречающих, но по-прежнему никакой информации о московском рейсе не было.
   Взгляд Элины упал на небольшую группу пассажиров, терпеливо ожидающих объявления посадки на их рейс. Их разговора она слышать не могла из-за расстояния и неумолчного гула, что царил в здании аэровокзала, но с того места, где она стояла, ей хорошо был виден авиабилет, который держал один из пассажиров. Бело-синий бумажный прямоугольник со стилизованным изображением крыльев - эмблема крупнейшей в мире авиакомпании "Аэрофлот". Значит, либо летящие в Империю туристы, либо русские, возвращающиеся домой. Приглядевшись к группе повнимательнее, Элина сделала вывод, что это всё-таки русские. Её соотечественники так тихо себя обычно не ведут, хотя до разнузданного поведения англичан или ирландцев североамериканцам далеко, честно говоря.
   Электронное табло поменяло несколько строчек, и на нём наконец появилось объявление о прилёте московского рейса. А буквально через минуту в небе возникла длинная серебристая стрела - сверхзвуковой пассажирский лайнер Ту-444, по праву считавшийся самым быстрым самолётом в своём классе. И одним из самых комфортабельных. Элина, понятное дело, с куда большим удовольствием взглянула бы на его старшего брата, гиперзвуковой Ту-544, но эти, по сути своей, низкоорбитальные стратопланы в Северную Америку не летали. Пока их полёты ограничивались Аляскинской губернией, Гавайями, русским Дальним Востоком, Аргентиной, Бразилией, Австралией, Новой Зеландией, Чили, Перу, Уругваем, Венесуэлой, ЮАС и тихоокеанскими островами, на которых имелись могущие принять такие машины аэропорты. Да совсем недавно Ту-544 начали летать из России в Боливию, на Маврикий и в Русскую Новую Гвинею. Но пока русские авиакомпании, имевшие в своём распоряжении эти лайнеры, не планировали открывать рейсы гиперзвуковых самолётов в Северную Америку.
   Лайнер коснулся взлётно-посадочной полосы своими массивными шасси и покатил по ней, постепенно сбрасывая скорость. Замедлившись до скорости автомобиля в черте города, Ту-444 прокатился по полосе и, аккуратно развернувшись, подъехал к одному из телескопических трапов, после чего неподвижно замер, пристыковавшись к нему внешним пассажирским люком.
   Элина хмыкнула про себя. Сейчас пассажиры покинут самолёт, пройдут таможенный досмотр и пограничный контроль6, после чего окажутся в зале для прибывающих пассажиров. А это значит, что ей нужно было перейти в вышеупомянутый зал и встретить русских коллег. Вот знать бы ещё, как эти самые коллеги выглядят! Стереотипы насчёт русских в североамериканском обществе всё ещё бытовали, поэтому Элине представлялись двое эдаких шкафоподобных верзил с каменными рожами и жутким акцентом, а то и вовсе не говорящих по-английски. Подумав так, девушка слегка смутилась - в конце концов, она житель североамериканской столицы, а не сельская дурочка из какой-нибудь Паноры, что в штате Айова. Однако задача вычленить из толпы прилетевших пассажиров московского рейса двоих русских полицейских представлялась ей довольно нетривиальной.
   Элина критически оглядела себя в витрине ближайшего автокиоска и довольно кивнула своему отражению. По её личному мнению, оделась она для встречи с русскими коллегами вполне подобающе - строгий деловой костюм тёмно-серого цвета, состоящий из лёгкого летнего пиджака спортивного покроя, бежевой сорочки и элегантных брюк, слегка расширяющихся книзу, из-под которых виднеются тёмно-синие туфли на невысоком каблуке. Этот наряд ничем не выдавал её принадлежность к ФБР - скорее, её можно было принять за сотрудницу какой-нибудь фирмы или, на худой конец, репортёра.
   Довольная собой, Элина ещё раз кивнула своему отражению и уверенным шагом направилась в сторону зала для прибывших пассажиров, куда сейчас как раз выходили из стыковочного туннеля прибывшие московским рейсом.
   Пассажиры Ту-444 по очереди проходили таможенный досмотр, после чего предъявляли дежурным сотрудникам погранично-таможенной службы паспорта для проставления въездных виз. Народу было немало - в последнее время турпоток между двумя странами значительно увеличился, причём с обеих сторон. Ту-444 вмещал двести двадцать пассажиров и, судя по количеству людей, проходящих через рамки металлодетекторов и стоящих у стоек дежурных пограничников, прилетел в Вашингтон почти полным. Мужчины в деловых костюмах, семьи с детьми - явные туристы, какое-то количество соотечественников Элины, которых очень легко было вычленить из любой интернациональной толпы. Но кто же здесь может быть русскими полицейскими?
   Она ещё раз сверилась с пересланными на её смартфон данными, которыми её снабдил Миллер. Прибывших из Империи оперативников звали Андрей Макаров и Казимир Сушкевич, и это было всё, что ей сообщили. Являлись ли они оба агентами ИСБ, как выглядели - Элина не имела ни малейшего представления. Ну не подходить же, в самом деле, к каждому пассажиру мужского пола и спрашивать его имя?
   Пока Элина размышляла о том, каким способом ей опознать русских полицейских, на неё обратили внимание. Двое мужчин, один из которых был одет в строгий тёмно-синий костюм-тройку7, а второй щеголял в светло-зелёной рубашке-поло навыпуск и чёрных летних брюках, внимательно разглядывали североамериканку и о чём-то неслышно переговаривались между собой. "Надеюсь, они меня не приняли за проститутку?" - с некоторой долей негодования подумала Элина, хотя встретить особу данного типа в международном аэропорту было невозможно. Практически невозможно. Однако внешне она ничем не показала своего негодования. Пусть смотрят, если так уж интересно. Здесь не музей, за просмотр денег не берут.
   Один из мужчин, тот, что был явно моложе своего спутника, в рубашке-поло навыпуск, что-то сказал, кивая в сторону Элины. Девушка насторожилась, но виду не подала. Неужели эти двое и есть те самые русские полицейские? Однако если это так, то как ловко они её вычислили. Впрочем, сейчас мы узнаем, те это или не те.
   Старший из двоих, скептически-недоумённо оглядев Элину, сказал что-то в ответ своему спутнику, после чего, поудобнее перехватив рукоять своего четырёхколёсного чемодана, двинулся в её сторону. Его спутник, усмехаясь, последовал за ним, тоже таща за собой точно такой же чемодан, только другого цвета и малость поменьше.
   Глядя на приближающихся русских - а в том, что это были русские, Элина ничуть не сомневалась, агент ФБР лихорадочно соображала, как ей стоит себя вести. Представиться первой? А ну как она ошибается и это вовсе не оперативники из Москвы? Может, её тоже по ошибке приняли за совершенно другого человека? Или напрямую осведомиться у этих двоих, являются ли они теми, кого ей поручено встретить в аэропорту? Да, пожалуй, этот вариант кажется куда как приемлемым.
   - Господа Макаров и Сушкевич? - тщательно выговаривая фамилии, произнесла Элина на русском, очень надеясь, что произносит эту фразу правильно и без акцента.
   Оба русских переглянулись меж собой, при этом на лице более молодого возникла довольно ухмылка, после чего тот, кто явно здесь играл первую роль, вежливо поклонился Элине и произнёс на языке Пушкина и Достоевского:
   - Совершенно верно, сударыня. Андрей Макаров и Казимир Сушкевич, собственными персонами. С кем имеем честь говорить?
  
   1 "Паладин" - российская трёхступенчатая межконтинентальная баллистическая ракета РС-38 глобальной дальности, оснащённая 10-тонным боевым блоком "Авангард-4", могущем как выполнять функции РГЧ ИН, способной нести до пятнадцати термоядерных боеголовок суммарной мощностью в 22,5 Мт, так и являться кинетическим оружием.
   2 Третья по величине российская военная база за пределами Империи - после Туамасины (Мадагаскар) и Пунта-Дельгада (Аргентина). Является местом постоянной дислокации Пятого оперативно-тактического крыла Северного Флота, флагманом которого является ядерный суперавианосец "Денис Давыдов", названный в честь героя Первой Мировой войны майора Дениса Давыдова. Фактически, Кефлавик является российским анклавом в Исландии - город и прилегающая к нему территория, занимающая половину полуострова Рейкьянес арендованы у правительства Исландии на неограниченный срок Российской Империей. Место базирования 7-го Дивизиона ядерных подводных крейсеров. Вблизи населённого пункта Гриндавик расположена база имперских РВСН с ядерными МБР, а в Ньярдвике дислоцирована авиагруппировка, насчитывающая порядка четырёхсот двадцати самолётов, из которых двадцать шесть являются стратегическими сверхзвуковыми бомбардировщиками Ту-300, являющихся носителями термоядерного оружия. Общее число военнослужащих, дислоцированных в Кефлавике, составляет 83000 человек. Так что слова Сушкевича относительно этой имперской военной базы имеют, так сказать, твёрдую основу.
   3 "Если ты не скажешь мне то, что я хочу знать, я буду убивать вас одного за другим, пока один из вас не заговорит" (англ.).
   4 В этом мире североамериканская авиакомпания "Continental Airlines" является одной из крупнейших авиакомпаний САСШ и действует как полностью самостоятельное предприятие.
   5 Самолёты "Фоккер" производятся в Нидерландах одноимённым концерном, который является третьим в Европе производителем авиационной техники после франко-германского "Эйрбаса" и итальянской "Alenia Aeronautica".
   6 На данный момент между РИ и САСШ продолжает действовать визовой режим, однако процедура получения гражданами России/САСШ североамериканской/российской визы предельно упрощена. По межгосударственному соглашению 2029 года визы проставляются на любом пограничном пункте или в любом аэропорте РИ/САСШ, а также в любом морском порту двух государств.
   7 Костюм-тройка состоит из пиджака, жилета и брюк.
  
   Глава 12.
  
   Международный аэропорт столицы Североамериканских Соединённых Штатов не произвёл на Казимира Сушкевича сколь-нибудь сильных впечатлений. Да, здание современное и выглядит снаружи вполне пристойно, но вот внутри всё как-то стерильно и искусственно. Ни водоёмов, ни водопадов, ни мини-дендрариев, всё сугубо функциональное и соответствует принятым в Северной Америке стандартам. Даже такой небольшой аэропорт, как полангенский, имел внутри своего аэровокзала небольшой водопадик высотой в три с половиной метра, низвергающийся с искусственной скалы в искусственный же водоём, в котором плавали самые настоящие карпы, и мини-сад площадью в двадцать квадратных метров. А что говорить про аэровокзалы таких аэропортов, как Шереметьево, Пулково, Пилос1, Толмачёво или Кимпхо2! Но здесь было так, как было. Сугубо индустриальный стиль, как заметил Казимир, обращаясь к Макарову. Агент же ИСБ взирал на здание аэропорта совершенно равнодушно, и Казимир про себя подумал, что тот за свою карьеру повидал разные аэровокзалы и что вашингтонский аэропорт его тоже не впечатлил.
   Однако как же здесь найти встречающего их агента североамериканского ФБР? Сказать по чести, Сушкевич плохо представлял себе настоящего фэбээровца. Вряд ли, конечно, все они поголовно выглядели так, как агент Брэдфорд из виденного Казимиром в прошлом году североамериканского боевика "Чикагский полдень" (к слову, так себе кино, на один раз, потому что смотреть, как бравые североамериканские копы и агент ФБР чуть ли не одной левой укладывают толпы злобных китайских и мексиканских гангстеров, довольно утомительно для русского зрителя), но кто их знает, этих янки.
   Взгляд Казимира прошёлся по галерее, метнулся в сторону продающего напитки автомата - и вернулся к галерее. Его внимание привлекла стоящая возле какого-то автоматического киоска красивая молодая женщина, одетая, по мнению полицейского, весьма эффектно. Во всяком случае, летний деловой костюм лишь подчёркивал её словно скульптором выточенную фигурку. И что-то подспудно в ней выдавало вовсе не журналистку или сотрудницу какой-нибудь фирмы. Что именно? Взгляд, вот что. Цепкий, внимательный и настороженный. Слишком хорошо Казимир знал такой взгляд.
   - Андрей - по-моему, я нашёл нашего встречающего. Вернее, встречающую, - Казимир дёрнул Макарова за рукав пиджака.
   За то время, что агент ИСБ и следователь мемельского уголовного розыска провели на борту сверхзвукового трансконтинентального авиалайнера, они по негласному соглашению перешли на "ты". Работать им предстояло в чужой стране, и никто не знал, с чем - или с кем - им предстоит здесь столкнуться. Поэтому оба вполне резонно решили отбросить в сторону официоз. В такой работе, как у них, он только помеха.
   - Где? - безопасник огляделся по сторонам.
   - Вон та весьма привлекательная особа на галерее напротив нас, у автокиоска. Видишь?
   - Гм, - Макаров взглянул в ту сторону, куда кивком головы указал его спутник. - Да, вижу её. Думаешь, она из ФБР?
   - А почему нет?
   - Вполне возможно, хотя ты можешь и ошибаться.
   - Это можно легко проверить.
   - Надеюсь, ты прав. А то неловко получится.
   Поудобнее перехватив рукоять своего чемодана на колёсиках, Макаров с абсолютно непроницаемым выражением лица направился в сторону незнакомки в летнем тёмно-сером костюме. Сушкевич, усмехаясь, последовал за агентом ИСБ, таща за собой свой чемодан на таких же резиновых колёсиках, только размером поменьше.
   Подходя к настороженно глядящей на них молодой женщине, Макаров оглядел её цепким профессиональным взглядом безопасника. Ростом чуть ниже него самого, хорошо сложена, чёрные волосы умеренной длины стянуты на затылке в тугой хвост. Очень эффектная дамочка, что и говорить. Но всё же интересно, является ли эта особа сотрудником Федерального Бюро Расследований. Спросить её, что ли? Но если да, то на каком языке?
   Пока Макаров соображал, как ему надлежит поступить, его опередили. Впрочем, так оно всегда бывает. Если ты тормозишь, кто-то более шустрый тебя опередит.
   - Господа Макаров и Сушкевич? - произнесла североамериканка на русском, причём сказано это было без какого-либо акцента, словно говорила уроженка какого-нибудь Мичуринска или Котельнича.
   - Совершенно верно, сударыня. Андрей Макаров и Казимир Сушкевич, собственными персонами, - ответил ей безопасник. - С кем имеем честь говорить?
   - Специальный агент ФБР САСШ Элина Кларк, - отозвалась североамериканка. - А вы... простите, кто из вас есть кто?
   - Правильнее будет сказать - кто из вас кто! - ухмыльнулся Казимир.
   Кларк сердито взглянула на полицейского, но ничего не сказала в ответ.
   - Не будь так строг с... э-э... - Макаров бросил быстрый внимательный взгляд на руки североамериканки, - мисс Кларк. Я ведь правильно к вам обращаюсь? Если иностранец правильно говорит по-русски, это вовсе не означает, что ему подвластны все тонкости нашего языка.
   - Да, всё правильно, - кивнула Кларк. - То есть вы правильно ко мне обращаетесь. Я не замужем. А вы?
   - Я - что? - не понял Макаров. - Если вы о моём семейном статусе - то я холост. Насчёт моего спутника не знаю...
   - У меня есть девушка, только при чём тут это? - недоумённо вопросил Казимир.
   - О чём вы вообще сейчас говорите? - Элина непонимающе переводила глаза с Макарова на Сушкевича. - При чём тут, действительно, ваши личные... э-э... жизни?
   - Вы сказали, что вы не замужем, - спокойно пояснил Макаров. - А потом задали вопрос "А вы?" В данном контексте как прикажете вас понимать?
   - Позволю себе вставить замечание, мисс Кларк, - Казимир поднял левую руку кверху на манер школьника. - Если вы хотели узнать информацию о нашем семейном положении, то вопрос вы задали правильно. А вот ежели вы хотели узнать, кто из нас кто, тогда вам нужно было поточнее сформулировать свою мысль. Например...
   - Казимир - мисс Кларк просто волнуется, отсюда и ошибки. Вряд ли наши коллеги являются столь частыми гостями в САСШ. Так что давайте закроем эту тему, о'кей?
   - Ты здесь босс, - пожал плечами Сушкевич.
   - Ладно, но всё же - кто из вас кто?
   - Макаров Андрей Кондратьевич, к вашим услугам, мисс Кларк. Этот бойкий молодой господин - Сушкевич Казимир Матвеевич, оперативный сотрудник уголовной полиции города Мемель, что находится на побережье Балтийского моря, в Восточно-Прусской губернии. Причина его присутствия здесь - убийство, расследованием которого мы занимаемся, имело место быть на территории, подпадающей под юрисдикцию полицейского управления Мемеля.
   - Это вы говорите об убийстве русского учёного, который был знаком с доктором Коннором Бруксом?
   - Совершенно верно. Именно поэтому мы и прибыли на территорию Североамериканских Соединённых Штатов. Мы полагаем, что эти убийства, а равно и покушение на советника посольства России являются звеньями одной цепи. Какой именно - непонятно.
   - Однако мы намереваемся прояснить это дело, - добавил Казимир.
   - Да, моё руководство тоже считает, что между убийством доктора Брукса и покушением на господина Иволгина есть некая, не вполне понятная нам, связь, - согласилась Кларк. - Сожалею, но ничего не могу сказать по поводу убийства в России. Нам о нём мало что известно. Только то, что доктор Брукс был знаком с убитым русским профессором.
   - Понятно. - Макаров многозначительно кашлянул. - Итак, мисс Кларк - вы нас встретили в аэропорту. Это хорошо. Теперь какие действия в отношении нас вы собираетесь предпринять?
   Этот, казалось бы, простой вопрос явно поставил агента ФБР в некое подобие тупика. Сказать, что она не поняла смысл фразы, было нельзя, судя по её уровню владения русским, но почему-то она на некоторое время словно выпала из реальности.
   - Мисс Кларк? - Макаров настороженно всмотрелся в лицо уроженки Северной Америки.
   - Что? - Элина словно очнулась от некоего морока. - А, да-да, конечно... Что дальше делать? Ну, для начала мне нужно будет вас отвезти в штаб-квартиру Бюро для того, чтобы представить вас своему непосредственному руководству. Зовут это руководство Кристиан Миллер, он является главой Criminal Investigative Division... э-э... это есть отдел уголовных расследований, Си-Ай-Ди. Потом вас надо будет где-то разместить. Вы ведь прошли пограничный контроль?
   - Разумеется, - несколько недоумённо ответил Казимир. - Иначе как бы мы здесь сейчас стояли? А к чему вы это говорите?
   - К тому, - строгим тоном пояснила Элина, - что вам в течение двух суток нужно будет зарегистрировать своё пребывание в одном из муниципальных подразделений миграционной службы федерального правительства. Таков закон. Если вы этого не сделаете, то вам могут аннулировать визы и депортировать из страны с занесением в "чёрные списки".
   - Вы это серьёзно? - опешил Макаров.
   - Совершенно серьёзно. В нашей стране с законами не шутят.
   Агент ИСБ задумчиво пожевал губами, посмотрел на Сушкевича, но Казимир в ответ лишь пожал плечами, как бы говоря - дескать, в каждом болоте свои правила, а уж в таком, как Северная Америка - и подавно.
   - Хорошо, - неторопливо произнёс Макаров. - Если так нужно сделать - значит, сделаем. Подскажете, куда обращаться? А то мы в ваших краях впервые, знаете-с.
   - Разумеется, подскажу, - приветливо улыбнулась Элина. - И более того - лично вас туда отведу и прослежу, чтобы у вас всё прошло нормально.
   - А что, может пройти ненормально? - усмехнулся Сушкевич.
   - Увы, господин Сушкевич, - фамилию полицейского Кларк произнесла абсолютно правильно, нисколько её не исковеркав, - у нас, к сожалению, ещё хватает бюрократов в государственных учреждениях. Придраться, как говорится, можно и к столбу лишь за то, что он стоит у дороги. К тому же, количество владеющих русским языком госслужащих в САСШ ничтожно мало. В основном, его знают те, кому по долгу службы нужно общаться с русскоязычными. Хотя в последнее время ситуация начинает меняться из-за всплеска интереса ко всему, что связано с вашей страной.
   - You know, Miss Clark, just because a person is not a North American doesn't mean they can't speak English. And I can assure you with full confidence that the percentage of citizens of the Russian Empire who speak English is vastly superior to the number of North Americans who know Russian, - с чистейшим североамериканским произношением произнёс Макаров, равнодушно глядя на сотрудницу ФБР. - So I can assure you that we will be able to explain ourselves without difficulty in any government office in the North American United States, as well as in any other place. I hope my English is quite suitable for this?3
   Некоторое время Элина смотрела на агента ИСБ с таким выражением лица, словно с ней на чистейшем английском заговорила марсианская песчаная крыса. Потом усмехнулась и покачала головой.
   - Да, мистер Макаров, вы меня... как это правильно будет сказать по-русски?.. А, вот - уели! Ваше произношение безупречно, это всё, что я могу сказать. Заговори вы со мной на английском на улице, я бы ни за что не подумала, что вы - иностранец.
   - Ну, вообще-то, образованный человек должен знать несколько языков, - пожал плечами агент ИСБ. - Ведь не всегда же можно встретить говорящего по-русски жителя другой страны.
   - Это в Европе-то или в Азии? - фыркнула Элина. - По-моему, ровно наоборот - там трудно встретить не владеющего русским человека. Особенно в Германии, Италии или Югославии с Болгарией. Или не так?
   - Сдаюсь! - Макаров шутливо развёл руками в стороны. - Против фактов не попрёшь!
   - Видите? - что имела в виду американка, ни Макаров, ни Сушкевич так и не поняли, а спрашивать постеснялись. - Однако, нам пора. Время не стоит на месте, господа. Действуем по плану - Миллер, жильё, регистрация. Следуйте за мной, пожалуйста.
   Макаров и Сушкевич переглянулись меж собой, затем Казимир спросил, обращаясь уже в спину направившейся к выходу из здания аэровокзала Кларк:
   - А простите, мисс Кларк - мы как будем добираться до вашего офиса? На машине или как?
   - А как вы хотели бы? - последовал ответный вопрос.
   - О, тут мы всецело полагаемся на вас, - дипломатично ответил Макаров, делая Казимиру предостерегающий жест рукой. - Мы впервые не только в Вашингтоне, но и вообще в САСШ. Конечно, можно воспользоваться навигатором или обычными картами, но ведь вы нас встретили, а значит, и доставите нас туда, куда нужно.
   - По правде говоря, меня назначили на роль вашего гида, господа русские коллеги, но это только первая, скажем так, стадия. Вы прилетели в Вашингтон расследовать преступление - я буду вам помогать. Вместе будем работать.
   - Это хорошо, - откликнулся Макаров. - Сотрудничество между ИСБ и ФБР нужно только приветствовать.
   - Не могу с вами не согласиться, мистер Макаров.
   - Но мой коллега прав в своём интересе - как же всё-таки мы будем отсюда добираться до столицы?
   - Ну, есть несколько вариантов, если вам так интересно, - проговорила американка. - Можно воспользоваться услугами такси, это раз. От аэропорта в Вашингтон регулярно ходят рейсовые автобусы, можно воспользоваться метро или городской электричкой. Это не commuter rail4, а... как бы это поточнее сказать... не знаю, есть ли в вашей стране такой тип общественного транспорта...
   - Вы имеете в виду городскую электричку? - невинным тоном поинтересовался Казимир, словно и не слышал перед этим, как Кларк упомянула именно этот тип общественного транспорта. - Она здесь имеется?
   - Здесь - это где? - Элина с подозрением взглянула на Сушкевича.
   - В Северной Америке, где ж ещё? - пожал плечами Казимир. - Не на Барбадосе же!
   - Конечно, имеется. А вы что подумали?
   - Но вроде как у вас железнодорожное сообщение в довольно плачевном состоянии находилось совсем недавно. Или я что-то путаю? Ситуация изменилась в лучшую сторону?
   Элина с подозрением посмотрела на агента ИСБ, однако внешний вид Макарова не выражал абсолютно ничего. То есть лицо русского безопасника было совершенно спокойным и ничего похожего на злорадство или издёвку она не заметила.
   - Да, в последнее время у нас с железнодорожным сообщением наметился серьёзный прогресс, - согласно кивнула Кларк. - Ещё до Диксона сдвиги начались, а с приходом к власти его администрации перемены в этой сфере заметны, что говорится, невооружённым глазом. А у вас тоже есть городские электрички?
   - Да практически в каждом крупном городе, - пожал плечами Макаров. - В городах-миллионерах они составляют серьёзное подспорье метрополитену и наземному городскому транспорту. Сколько в Вашингтоне жителей? Миллион с копейками?
   - С копейками? - непонимающе нахмурилась Элина. - А при чём тут ваша мелкая монета?
   - Это просто такая фигура речи, мисс Кларк, - пояснил Казимир. - У нас так говорят.
   - Да, правы те, кто говорит, что русский язык является сложнейшим языком на планете! - хмыкнула Элина. - Иногда довольно сложно русского понять, даже если хорошо знаешь язык.
   - И всё-таки - сколько человек проживает в Вашингтоне? - спросил Макаров.
   - В самом городе - почти семьсот тысяч. В агломерации - шесть миллионов. Это, конечно, не Москва, но вполне может посоперничать с Киевом, Дамаском или Верным.
   - Да, у нас городов с населением более десяти миллионов хватает, - с гордостью в голосе произнёс Сушкевич. - Даже если не говорить про Москву, Александров-на-Неве и Константинополь, таких городов наберётся больше полутора десятков. Гонконг, там, Новосибирск, Ташкент, Самара, Багдад...
   Элина почему-то сердито взглянула на Сушкевича, но вслух ничего говорить не стала.
   - А если не секрет, где вы так хорошо научились говорить по-русски? - поинтересовался Макаров.
   - В Академии ФБР. Вас это может удивить, но в последние двадцать лет в нашей стране резко возрос интерес к России. И очень много людей стали изучать ваш язык. Чем, в конце концов, мы хуже европейцев? К тому же, очень много ваших компаний пришли на американский рынок работать, и хотя все те русские специалисты, что приехали сюда работать, свободно говорят по-английски, как-то само собой получилось, что стало престижно говорить на русском. Тем более, что если ты едешь отдыхать или по работе куда-нибудь в Восточную Африку, во Вьетнам или в Аргентину, там быстрее найдёшь русскоговорящего, нежели того, кто английский знает.
   - Вас это коробит?
   - Меня? - Элина покосилась на агента ИСБ. - Меня лично - нет. Мы не в том положении, чтобы ставить пальцы веером перед сильнейшей державой планеты. Если что, вы же нас сожжёте за каких-нибудь полчаса, и хорошо, если хотя бы две наши ракеты до вас сумеют долететь. Это у нас поняли все... ну, или почти все. Фриков хватает, да, но это всего лишь фрики. Юродивые, как у вас говорят. Что на таких внимание обращать?
   - Внимание стоит обращать на всех подобных типов, юродивые они или нет, - наставительно сказал Макаров, проходя через раздвижные двери на улицу. - Иначе эти, как вы изволили выразиться, фрики пролезут во властные структуры и тогда возникнут проблемы. В первую очередь, у страны, допустившей такое.
   - Вот и я о том же.
   Агент ИСБ остановился и огляделся по сторонам.
   - И на чём же мы будем добираться до штаб-квартиры ФБР, мисс Кларк? На метро?
   - Зачем же на метро? - Элина указала рукой на припаркованный неподалёку от центрального входа в здание аэровокзала чёрный микроавтобус "GMC Savana" четвёртого поколения с наглухо тонированными стёклами и удлинённой базой. Личному транспорту парковаться в этой зоне было запрещено, но к данному автомобилю это не относилось, поскольку его борта украшал логотип Федерального Бюро Расследований. - Вот наш транспорт.
   - У нас, конечно, тоже любят большие автомобили, но вы, американцы, по-моему, на них просто помешаны! - усмехнулся Сушкевич, разглядывая микроавтобус. - Без обид, ладно? Это простая констатация факта, мисс Кларк.
   - Да я и не обижаюсь, - пожала плечами Элина. - Что есть, то есть. Просто наше руководство решило, что присылать за вами что-то менее солидное было бы не совсем прилично.
   - Право, не стоило так беспокоиться по нашему поводу, мисс Кларк, - сказал Макаров, подходя к микроавтобусу. - Всё же мы не правительственные чиновники, а самые обычные оперативники, пусть и принадлежим к разным ведомствам. Сошёл бы и самый обычный "крайслер" трёхсотой модели.
   - Ну, знаете, это тоже солидный автомобиль, - Элина распахнула дверь "Саваны". - Не каждому у нас по карману. Это я про "крайслер"... Прошу вас, господа русские полицейские, садитесь. Поедем на Пенсильвания-авеню, там находится наша штаб-квартира. Встретитесь с шефом Миллером, потом надо будет вас устроить где-нибудь. Хм... может возникнуть проблема...
   - Почему? - Макаров остановился перед открытой дверью микроавтобуса и галантно повёл рукой. - После вас, мисс Кларк. Прошу вас, проходите.
   - Э-э... хм... - Элина слегка растерялась, однако быстро взяла себя в руки и, пожав плечами, уселась на просторное кожаное сиденье в пассажирском салоне "Саваны". - Знаете, лет двадцать назад такая вот галантность запросто могла быть расценена как сексизм и домогательство. Абсурд, ведь так?
   - Это уже в прошлом, мисс Кларк, - Макаров нырнул в салон микроавтобуса; Сушкевич последовал за своим старшим коллегой. - Однако, дела давно минувших дней нас сейчас не интересуют. А вот дела современные - даже очень.
   - Да, вы правы.
   - А почему вы сказали, что устроить нас - проблема? - настороженно поинтересовался Казимир. - У вас что, с гостиницами проблема в Вашингтоне?
   - Гостиниц хватает, но не все из них приличные. К тому же, сейчас туристический сезон, - при этих словах лицо Элины приобрело какое-то странное выражение, но следующие её слова всё расставили на свои места, - и толпы провинциалов прутся в Вашингтон, чтобы поглазеть на город, посетить Капитолий и Белый Дом, да пошляться по барам и "Макдональдсам". Так что да, наличие свободных мест в гостиницах не гарантировано. Но думаю, что-нибудь можно придумать. Не переживайте, на улице ночевать не придётся.
   - Мало удовольствия спать на скамейке в парке и опасаться быть ограбленным и прирезанным каким-нибудь обдолбанным ниггером! - фыркнул Казимир. - Хотя ему ещё с нами двоими справиться надо будет, хех!
   Элина посмотрела на Сушкевича взглядом, в котором явственно читались удивление и некоторая доля негодования, но вслух американка ничего не произнесла.
   Сидящий за рулём микроавтобуса агент ФБР тронул машину с места. Микроавтобус отъехал от здания аэровокзала и направился в сторону шоссе номер "267", идущее из Лизбурга в Фоллс-Чёрч, по которому можно было попасть в столицу САСШ. Шума мотора в салоне почти не было слышно, и это делало честь североамериканским автомобилестроителям. Впрочем, в этом не было ничего удивительного, поскольку ещё в 2005 году находящуюся в тяжёлом финансовом положении "Дженерал Моторс" приобрёл российский промышленный гигант "Туполев", спасший североамериканскую компанию от банкротства и сохранивший тысячи рабочих мест.
   - Но всё же - почему вы считаете, что все эти преступления могут быть звеньями одной цепи? - спросила Элина. - Разве ваш учёный мог быть каким-либо образом связан с Бруксом?
   - Ползунов и Брукс общались в Интернете на профессиональные темы, также они встречались лично, как минимум - дважды, на международных симпозиумах в Абиджане и Монтевидео. Вряд ли Брукс имел доступ к работе Ползунова, но что-то он всё же мог знать. В рамках своей компетенции.
   - О чём идёт речь?
   - Это секретная информация, мисс Кларк. Я не могу вам рассказать детали, извините.
   - Если это секретная информация, то как же вы собираетесь с нами в этом деле сотрудничать?
   В голосе Элины явственно проступили ехидные нотки.
   - Да, действительно, возникает дилемма, - задумчиво протянул Макаров, - но я думаю, что этот вопрос мы уж как-нибудь да решим. Иначе нам действительно очень трудно будет работать вместе. Но давайте сперва посетим ваше руководство, мисс Кларк. А после поглядим.
  
   1 Главный аэропорт Константинополя, расположен в европейской части города. Второй аэропорт - Тессаларгос - находится на восточном берегу Босфора, в семнадцати километрах от пролива.
   2 Аэропорт крупнейшего города и административного центра Корейского генерал-губернаторства - Сеула.
   3 Знаете, мисс Кларк, только потому, что человек не из Северной Америки, это вовсе не значит, что он не может говорить по-английски. И я могу с полной уверенностью заверить вас, что процент граждан Российской Империи, владеющих английским языком, значительно превосходит число жителей Северной Америки, владеющих русским языком. Поэтому я могу заверить вас, что мы без труда сможем объясниться в любом правительственном учреждении в Североамериканских Соединенных Штатах, а также в любом другом месте. Надеюсь, мой английский вполне подходит для этого?
   4 Данный термин означает "маятниковая миграция", т. е. подразумевает регулярные поездки между местом жительства и работы/учёбы.
  
   Глава 13.
  
   Поездка из международного аэропорта североамериканской столицы к месту расположения штаб-квартиры ФБР ничем особенным Макарову и Сушкевичу не запомнилась. В том смысле, что пейзаж за окном микроавтобуса мало чем был похож на те виды, которые привыкли видеть из окон своих автомобилей российские автолюбители и путешественники. Попробуйте проехать по какой-нибудь российской автодороге, хотя бы, к примеру, из Калуги в Вязьму. Что вы увидите за окном автомобиля? Правильно - засеянные различными сельскохозяйственными культурами поля, аккуратные коттеджи, чистые ухоженные посёлки и городки, леса и рощи, иногда - промышленные предприятия и железнодорожную инфраструктуру. Но основной фон всё же создаёт природа, и неважно, где вы находитесь - в Центральной России, в Прибалтике, в Междуречье или на Дальнем Востоке. Везде вы увидите гармонично вписанные в природу населённые пункты. Совсем другое дело - Северная Америка. Здесь, скажем честно, тоже были и поля, и леса, и рощи, только, на взгляд русского человека, всё это было какое-то искусственное, бездушное. К тому же, шоссе N267 почему-то было отделено от остального мира высоким забором из бетонных плит, то ли служащим шумопоглощающим барьером, то ли являющимся защитой для диких животных, хотя были ли они в этих краях, ни Макаров, ни Сушкевич не могли сказать наверняка. А уж зачем по разделительной полосе была проложена железнодорожная ветка, никто из них не имел ни малейшего представления.
   - Вас что-то смущает, господа русские полицейские? - поинтересовалась Элина, видя, как Макаров и Сушкевич с выражением недоумения на лицах рассматривают проносящийся за окном микроавтобуса пейзаж. - Быть может, я вам смогу чем-нибудь помочь? Объяснить, к примеру?
   - А зачем здесь железная дорога? - Макаров пальцем указал на виднеющееся между дорожными полосами железнодорожное полотно. - Я что-то такое ещё ни разу не видел. Чтобы железная дорога была встроена в автомобильную. Это что, причуда местной урбанистики?
   - При чём тут урбанистика? - не поняла американка. - Это линия метрополитена, называется Серебряная и связывает международный аэропорт Даллеса с собственно столицей САСШ. Начинается в Эшбёрне, проходит мимо аэропорта, далее следует через Рестон и Тайсон в сторону Вашингтона, пересекает столицу и заканчивается в Ларго. Линия частично проложена в наземном исполнении, часть её проходит под землёй.
   Макаров снова посмотрел в направлении железной дороги, которая, как оказалось, являлась линией местного метрополитена, и пожал плечами. Проводил глазами проехавший в противоположном направлении поезд метро, состоящий из двенадцати светло-серых вагонов.
   - Странно как-то у вас метро прокладывают, ну да ладно. В каждой стране свои нюансы существуют.
   - А у вас что, нет наземных линий метро? - Элина недовольно взглянула на агента ИСБ. - Всё под землю упрятано, что ли?
   - Наземные участки метрополитена есть в каждом городе Империи, где имеется данный вид транспорта. Просто они обычно короткие и не прокладываются вот как здесь. - Кивок в сторону окна. - Но, с другой стороны, у вас систем метрополитена не так и много, я прав?
   - Десять. Было больше, но те метрополитены сейчас на территориях Техаса и конфедератов, плюс метро в Сан-Хуане, а Пуэрто-Рико, благодаря известным событиям1, теперь независимое государство. Есть планы по строительству метрополитенов в Кливленде, Милуоки и Миннеаполисе, но пока это только планы. Денег нет, чтобы начать строительство. Хотя, как пишут у нас, есть хорошие шансы получить кредит под строительство метро у вас после визита нашего президента в вашу страну. Событие, что и говорить, историческое.
   - Положительно относитесь к визиту Диксона? - ничего не выражающим тоном осведомился Макаров.
   - Разумеется. Хватит уже ставить себя в позу незаслуженно обиженного. Вообще не знаю, что было бы с нами после Второй Гражданской войны, если бы не финансово-экономическая помощь ЕЭС.
   - Да ничего бы не было, - пожал плечами Макаров. - Вы бы просто развалились на дюжину небольших государств, а учитывая факт наличия у вас ядерного оружия, мы этого не могли допустить. Хватит и того, что к "ядерному клубу" добавились КША и Техас. Однако, политические дискуссии меня не интересуют, мисс Кларк. Я здесь совершенно по другому делу, равно как и мой коллега.
   - Да, политика - дело довольно грязное, что и говорить, - согласилась Элина. - Давайте и правда о чём-нибудь другом поговорим. Вот, к примеру, метро у вас. Я знаю, что станции русского метро - это такие своеобразные дворцы под землёй, видела в Интернете фотографии и видеообзоры наших трэвел-блогеров на Ютубе... э-э... ну, вы понимаете, о чём я?
   - Мы не в Гималаях родились, вообще-то, - несколько обиженно отозвался Казимир. - И мы прекрасно знаем, что такое трэвел-блогеры и Ютуб. Кстати, моё мнение - большинство блогеров просто лодыри и кретины, хотя есть в этой среде и весьма интересные личности, делающие очень интересные и даже познавательные сюжеты. Но это к слову. И что там ваши трэвел-блогеры говорят про наше метро?
   - Я вовсе не собиралась кого-нибудь из вас задеть, - смутилась Элина. - Просто... мало ли... вдруг вы такими вещами не интересуетесь...
   - Мой коллега возможно, а вот нам, в силу специфики нашей работы, надо всем интересоваться, - спокойно отозвался Макаров. - Есть ведь блогеры, которые ведут откровенно антироссийские каналы, в которых дезинформируют своих читателей насчёт реального положения дел в Империи. К примеру, существует некий блогер под ником Алаказам - пока нам известно лишь, что он живёт где-то в Британском Союзе. Маскируется он хорошо, но от наших парней из кибербезопасности всё равно не уйдёт. Пишет в своём блоге всякие пасквили про Россию и её союзников. На него не только мы охотимся - немцы, французы и итальянцы тоже его выслеживают. Правда, к чести англичан, большинство к его, так сказать, "творчеству" относится либо никак, либо негативно. Люди ездят в Россию и видят, как на самом деле всё обстоит.
   - И что будет, когда вы его вычислите? - спросила Элина.
   Агент ИСБ посмотрел на американку, как на нечто необыкновенное, но ничего не ответил. Лишь многозначительно усмехнулся.
   - Понятно... - протянула Элина. - Ну, это по-своему верно. Не надо гадости всякие писать. А тамошние власти что, никак не реагируют на такое?
   - Они ссылаются на свои законы - дескать, каждый имеет право на собственное мнение. Имеет, да, но не до такой же степени.
   - Ну, у нас за такое тоже по головке не погладили бы. Особенно в свете проводимой администрацией президента политикой в отношении вашей страны. Вас это может удивить, господа, но в последние годы у нас резко возросло количество говорящих по-русски людей. Интерес к вашей стране огромен. У нас даже появились сообщества русофилов и славянофилов, количество исповедующих православную веру тоже выросло с каких-то ничтожных шести десятых процента до пяти с половиной. Если какой-нибудь кинотеатр показывает русский фильм - можете быть уверены, что билетов вы не достанете и за пять дней до премьерного показа. Я сама на "Звёздные войны" купила билет за две недели через сайт кинолюбителей, в противном случае пришлось бы ждать выхода лицензионного блю-рея.
   - И как вам фильм? - осведомился Макаров.
   - Шикарен! - в глазах Элины возникло неподдельное восхищение. - Марк Харитонов в роли Люка великолепен, несмотря на то, что, когда снималась оригинальная трилогия, был малоизвестным актёром. А Матиас Лембергер, сыгравший молодого Дарта Вейдера в приквелах, вообще бесподобен. А чего стоит сцена в финале пятого эпизода, после битвы на Хоте, когда Лорд Вейдер прилетает на Камино и стоит перед баком, в котором находится его новое клонированное тело? Знаете, просто нет слов. И я не пожалела отдать за полную коллекцию блюрей-дисков сто тридцать долларов, потому как оно того стоит.
   - А что скажете про новую трилогию, которую уже успели окрестить "юужань-вонгской сагой"? - поинтересовался Макаров.
   - Это вообще ни в какие ворота не лезет! Гениально, больше ничего не могу сказать! Одна битва за Корусант чего стоит! А когда имперский крейсер пошёл на таран юужань-вонгского "летающего мира", зал просто замер. Походу, некоторые даже дышать перестали. Вот так-то, господа. - Элина покачала головой. - Однако меня куда-то понесло, вы не находите? Давайте вернёмся к предыдущей теме.
   - К метро? - усмехнулся Казимир.
   - А что смешного вы в этом находите? - не поняла американка. - У вас с метро ситуация совсем иная, нежели у нас. Взять хотя бы московское метро. Крупнейшая сеть в мире, ведь так?
   - Совершенно верно, - в голосе Макарова послышались нотки гордости. - Двадцать три линии, общая длина сети почти шестьсот километров. Каждая станция представляет из себя настоящее произведение искусства, тут трэвел-блогеры совершенно правы.
   - И сколько же у вас таких произведений искусства? - поинтересовалась Элина.
   - Сколько всего станций? Ну, тут я вам не смогу ничего сказать. Их много, ведь в Империи сто четырнадцать городов имеют метрополитены...
   - Сколько? - Элина поначалу решила, что ослышалась.
   - Сто четырнадцать, это включая Русскую Восточную Африку. Метро нет лишь на Аляске, на Гавайях и Гуаме, да на Русской Тихоокеанской Территории2. Так что здесь лучше в справочниках порыться.
   - Н-да, размах, конечно, поражает! - Элина покачала головой. - У вас общественный транспорт, по всей видимости, очень сильно развит, в отличие от Штатов. И это учитывая уровень автомобилизации в вашей стране!
   - Ну, знаете, вы ещё не видели забитые автомобилями улицы Парижа! - хохотнул Макаров. - Вот кто помешан на авто - так это французы. Но, скажу честно, брать "Рено" или "Ситроен" у нас станет далеко не каждый автолюбитель. Слишком сложны в ремонте и вообще. Но так да, в России общественный транспорт развит, как нигде в мире. Страна огромная, городов много - как ни крути, а общественный транспорт нужен.
   - Да с этим никто и не спорит.
   Микроавтобус миновал крупную транспортную развязку и продолжил движение по шоссе N267, направляясь к североамериканской столице в довольно плотном автомобильном потоке. По проложенной по разделительной полосе линии метро прокатился ещё один поезд, на этот раз состоящий всего лишь из шести вагонов.
   - А чего этот такой короткий? - Казимир проводил проехавший состав недоумённым взглядом. - Мало ел и не вырос?
   Элина несколько секунд соображала, что означают слова, произнесённые Сушкевичем, потом до неё дошло, что это самый обычный юмор.
   - Это экспресс, он не на всех остановках останавливается, - пояснила Элина. - Такие поезда короче обычных. А у вас не так, что ли?
   - Это вам пусть Андрей объяснит. Я-то из провинции, у нас в Мемеле нет метро, только автобусы и трамваи, ну, и городская электричка. Есть проект строительства монорельсовой дороги, в плане заложены три линии. Но метро у нас нет, город-то небольшой, двести шестьдесят тысяч жителей...
   - Как вы сказали про Мемель? Небольшой город?
   - Да, а что?
   - Двести шестьдесят тысяч жителей - это у вас считается небольшим городом? А тогда маленький город какой?
   - Ну, не знаю, - Казимир пожал плечами. - Наверное, тысяч десять-пятнадцать. Вот как, скажем, Горждь. Или Шкуды.
   - А если меньше десяти тысяч - это что, деревня?
   - Зачем деревня? Посёлок городского типа. Как бы город, но и не город.
   Элина в некотором замешательстве потёрла ладонью подбородок.
   - Наверное, это от масштабов вашей страны, - произнесла она спустя несколько секунд. - Шутка ли - почти сорок миллионов квадратных километров!
   - Наверное, - безразлично отозвался Сушкевич. - Мы как-то уже привыкли к такому масштабу, знаете ли.
   Элина промолчала, поскольку что ответить на эти слова, она просто не знала.
   По обе стороны от хайвэя появилось что-то, напоминающее лес, и Макаров осведомился у Элины, что означает возникший за окном пейзаж. Вроде только что ехали через какой-то населённый пункт, а сейчас по обе стороны от дороги тянулись заросли, полускрытые от водителей высоким бетонным забором.
   - А, это Куорри Шейд Гарден! - отмахнулась американка. - Парк такой, там можно гулять. У вас ведь тоже есть такие места, разве нет?
   - Есть, только этот ваш Куорри Шейд Гарден отсюда больше на какие-то заросли смахивает! - усмехнулся Макаров.
   - Можно подумать, у вас не так!
   Элина с выражением крайнего возмущения воззрилась на агента ИСБ, однако Макаров никак не отреагировал на это.
   - У нас если парк, мисс Кларк, - спокойно и вроде даже равнодушно отозвался он, - то всё весьма прилично обставлено. Растительность подстрижена, дорожки из асфальтобетона или выложенные керамической плиткой. Скамеечки там, фонтанчики питьевые, киоски разные. Как-то так. Я, конечно, не знаю, как выглядит этот Шейд Гарден изнутри, но снаружи, уж простите, он больно смахивает на тропический лес где-нибудь на Новой Померании3. Без обид.
   Элина сердито сдвинула брови, но потом её лицо прояснилось.
   - Да это вы просто в самом парке не были! - жизнерадостно произнесла американка. - Потому так и говорите. Как-нибудь надо будет вам экскурсию устроить, чтобы вы всё сами увидели.
   - Если будет время, - дипломатично отозвался Макаров.
   Микроавтобус въехал в пределы какого-то довольно крупного города, как поняли из дорожных знаков агент ИСБ и его спутник - Арлингтон, один из входящих в Вашингтонскую агломерацию населённых пунктов. По обе стороны от проезжей части потянулись многоэтажные здания, деловые и торговые центры. Проехали большой перекрёсток и свернули на ведущую к Арлингтонскому бульвару улицу.
   - Прошу прощения, мисс Кларк, - обратился к американке Макаров, - а что означает сей монумент? Вон там, - агент ИСБ пальцем указал на видневшуюся на противоположной стороне улицы скульптурную группу, представлявшую из себя нескольких отлитых, по всей видимости, из бронзы солдат, пытающихся то ли поднять, то ли удержать американский флаг, - в том парке. Это какой-то памятник вашим солдатам?
   - Это мемориал всем американцам, погибшим во время Второй Гражданской войны4, - тихим голосом ответила Элина. - Воздвигнут в тысяча девятьсот восемьдесят пятом году на собранные народом средства. Тогдашнее финансовое положение страны было далеко от того, чтобы выделять деньги из госбюджета на подобное строительство, вот и собирали, как говориться, всем миром. Впрочем, вам, русским, этого не понять. Вы живёте в самой процветающей стране мира, да что там - в единственной сверхдержаве на планете!
   - Уж не хотите ли вы сказать, что мы виноваты в том, что происходило у вас почти шестьдесят лет назад? - прищурился Макаров.
   - Нет, конечно. И не надо на меня смотреть... как это?.. а, вот - волком!
   - Я на вас так не смотрю.
   - Да? А мне показалось...
   - Если кажется - надо креститься, так ведь у вас, католиков, принято говорить? - вставил свою реплику Сушкевич.
   - Вообще-то, я - лютеранка, а не католичка, - поправила его Элина, - но вам не кажется, что ваши слова несут негативный оттенок по отношению к верующему человеку?
   - А что я такого сказал? - не понял Казимир. - Ведь есть же такая пословица на самом деле. И никого я не собирался обижать. Прошу прощения, если ненароком вас задел, мисс Кларк.
   - Извинения приняты. А насчёт русского следа - знаете, было такое мнение среди некоторой части населения и политиков. Дескать, русские спровоцировали беспорядки в Нэшвилле, что и послужило началом известных событий5.
   - Вы тоже так считаете? - тон, которым произнёс эти слова Макаров, был совершенно инертным, однако в глазах агента ИСБ Казимир заметил некий блеск, который ему не очень понравился.
   - Нет, конечно, Боже правый! - всплеснула руками американка. - Это же абсурд какой-то, считать подобным образом! Это всё чёртова политика толерантности и потакания всяким фрикам! Допотакались, мать их так! Итог вы теперь можете видеть. Теперь мы состоим всего из двадцати двух штатов, остальное - независимые государства, плюс те территории, что аннексировала Мексика после Второй Мировой войны. А ведь вроде бы мы ещё в прошлом веке хорошо отделались - я читала как-то, что в планах имперского командования была аннексия всего нашего... хм... бывшего нашего тихоокеанского побережья. Не знаю только, правда это или очередной высер левацкой пропаганды...
   - Не любите левых? - усмехнулся безопасник.
   - После всего того, что они учинили в стране - да вы, наверное, шутите!
   - Я просто спросил.
   - Мои взгляды весьма консервативны в этом плане, мистер Макаров. Я не люблю всяких фриков и извращенцев, считаю, что мы не должны лезть в дела других стран. Да, я люблю свою страну и считаю себя патриоткой Америки, но разве это плохо? Вот вы оба - вы же явно патриоты своей страны, разве нет?
   - Патриоты, безусловно, - немедленно отозвался Сушкевич. - Если что - я сразу пойду добровольцем, даже если и не призовут в рамках мобилизационных действий. Нам есть за что воевать.
   - Ну, напасть на Российскую Империю может только полный псих! - усмехнулась Элина. - У вас одних "убийц государств"6 больше ста штук, да, я ведь права?
   - Вся информация есть в Интернете, мисс Кларк, - пожал плечами Макаров. - Мы не скрываем количество Ту-300, равно как и Ту-3607, хотя кое-какая информация относительно нашего вооружения является государственной тайной. Но это и неудивительно. Так и должно быть в любой стране.
   - Это вы намекаете на ваши подводные дроны, "машины Судного Дня"8?
   - Я ни на что не намекаю, я просто констатирую факт.
   В этот момент микроавтобус въехал на шестиполосный мост, выбравшись, наконец, из дорожного затора, вызванного ремонтными работами. Мост этот, как было известно русским оперативникам, носил имя Теодора Рузвельта, 26-го президента тогда ещё Соединённых Штатов Америки. Мост пересекал реку Потомак и связывал штат Вирджиния с федеральным округом Колумбия, в котором, собственно, и располагалась столица САСШ.
   Особого впечатления мост на русских оперативников не произвёл. Потрескавшийся от времени асфальтобетон, покрытые пятнами ржавчины металлические отбойники и ограждающие пешеходные дорожки перила - словом, ничего интересного. Да и ширина проезжей части несколько удивляла - какие-то узковатые полосы здесь были. Казимиру сразу вспомнился эстакадный мост в его родном Мемеле, пересекающий разделяющую город на две части реку Данге и соединяющий два городских микрорайона - Стародворье и Железнодорожный, который, несмотря на то, что являлся четырёхполосным, был гораздо шире моста Рузвельта. Правда, там ещё имелась трамвайная линия и пешеходно-велосипедные дорожки, к тому же, в Российской Империи были собственные нормативы строительства подобных сооружений. Но всё-таки местные власти должны были больше внимания уделять состоянию подобных сооружений, хотя бы потому, что Вашингтон являлся столицей САСШ. Хотя, положа руку на сердце, с финансированием у здешних властей дела обстояли явно не очень хорошо.
   Мост плавно перешёл в транспортную развязку, миновав которую, микроавтобус оказался на широкой улице, уходившей вглубь североамериканской столицы.
   - О, я знаю это место! - оживился Казимир, вертя головой по сторонам. - Это же проспект Конституции, если переводить с английского на русский! Вон в том парке, - махнул он рукой в правую сторону, - который называется Сады Конституции, мемориал в память об американских солдатах, погибших во Второй Мировой и монумент Вашингтона! Мемориал Линкольна мы уже проехали... а вы знаете, что здесь есть ещё и мемориал Джона Пола Джонса?
   - Я, знаете ли, здесь родилась, - язвительно заметила Элина.
   - Ага, вот только я Андрея спрашивал, а не вас. А вам известно, что Джонс был контр-адмиралом Русского Императорского Флота и принимал активное участие в Первой Мировой войне?
   - А сейчас вы кого спрашиваете?
   - Вас.
   - А-а... Ну, вообще-то, я знаю историю своей страны, мистер Сушкевич, и я прекрасно осведомлена о той роли, которую сыграл шотландец в борьбе за независимость США. А тот факт, что он служил в русской армии - ну, там много кто служил. Немцы, французы, итальянцы, шведы, шотландцы, даже вроде был какой-то японец, если я не ошибаюсь. Ничего необычного.
   - Капитан первого ранга Харада Уджимицу, командовал боевым кораблём в Цусимском сражении, в ходе которого японский флот практически полностью был уничтожен, - тоном преподавателя истории на университетской кафедре произнёс Макаров, по очереди оглядывая американку и Казимира. - Родился в Петровске-на-Амуре9, в семье эмигрантов из Японии. Поступил на военную службу, окончил высшее военно-морское училище в Находке, командовал крейсером "Сахалин". Его семья принадлежала к тем японцам, что были против антироссийской политики Токио и были вынуждены эмигрировать в Империю, чтобы избежать преследования со стороны правительства. Так что да, вы не ошибаетесь.
   Элина взглянула на агента ИСБ с некоторым раздражением, но вслух ничего не стала говорить. Чем было вызвано её раздражение, ни Макаров, ни Сушкевич не поняли, да их это особенно и не интересовало.
   - А мы увидим Белый Дом? - спустя несколько секунд оживился Казимир. - Очень интересно, знаете ли. Как там в той песне прошлого века... "Хмелел солдат, слеза катилась, хрипел трофейный саксофон, а на груди его светилась медаль за город Вашингтон"... Вашу столицу мы не брали, хотя надо было... наверное...
   - Вы, русские, все такие милитаристы? - глаза Элины потемнели. - Столько лет прошло со времени окончания Второй Мировой войны, а вы всё забыть её никак не можете?
   - Да мы забыли, в общем-то, только вот память всё ещё сильна, знаете ли. Мой прапрадед гонял англикашек на своём Т-34 по всему Ближнему Востоку и погиб при штурме Бир-эс-Себы, оставив в родном Гродно жену и двоих детей. Как-то вот такое трудно забыть. И то, как ваши бомбардировщики разрушили Хабаровск и Дежнёв... но вы покажете мне Белый Дом, а, мисс Кларк?
   Против воли Элина во весь голос расхохоталась. Право же, на этих русских нельзя было сердиться! Было очевидно, что никто их них не держит зла на американцев за события более чем вековой давности, однако и забывать прошлое они явно не собирались.
   Впрочем, всё это были дела давно минувших дней, а сейчас нужно было сосредоточиться на расследовании этих странных убийств. Как знать - быть может, это позволит предотвратить ещё один крупномасштабный конфликт.
  
   1 После Второй Гражданской войны Пуэрто-Рико стало независимым государством.
   2 Русская Тихоокеанская Территория - протекторат (заморская территория) Российской Империи, в состав которой входят северная часть Восточной Новой Гвинеи, острова Науру, Тувалу, Кирибати, Микронезия и архипелаг Бисмарка.
   3 Так в этом мире называется остров Новая Британия.
   4 В нашем мире на этом месте находится памятник американским морским пехотинцам.
   5 Беспорядки в Нэшвилле - столкновения между полицией и противниками либерализации ЛГБТ-сообществ 11-15 апреля 1974 года, послужившие началом Второй Американской Гражданской войны.
   6 Так неофициально называют стратегические сверхзвуковые бомбардировщики-ракетоносцы Ту-300. Боекомплект, который несёт на своём борту такой бомбардировщик, способен одномоментно уничтожить страну размером с Австрию.
   7 Ту-360 - гиперзвуковой низкоорбитальный бомбардировщик-ракетоносец, является носителем крылатых ракет Х-777 глобального радиуса действия, способных нести ЯБЧ мощностью в 30 Мт.
   8 По всей видимости, здесь имеется в виду автономный ударный стратегический подводный беспилотник "Посейдон", однако, в отличие от разрабатываемого/уже существующего похожего аппарата в нашем мире, об этих "Посейдонах" известно лишь то, что они существуют и что они состоят на вооружении Императорского Военно-Морского Флота. Их предназначение - нанесение масштабных ядерных ударов по вражеским военно-морским базам и прибрежным городам. Никаких ТТХ этих аппаратов в открытом доступе нет, равно как нет и информации об их количестве и о мощности установленной на них БЧ, но если судить по данному ему названию "машина Судного Дня", боезаряд, установленный на беспилотнике, может иметь очень большую мощность. Вплоть до 120-150 Мегатонн. Что может наделать один такой аппарат - даже страшно представить.
   9 В нашем мире это Комсомольск-на-Амуре.
  
   Глава 14.
  
   Толком увидеть Белый Дом - резиденцию президента Североамериканских Соединённых Штатов - Макарову и Сушкевичу так и не удалось. Микроавтобус как раз подъезжал к тому месту, откуда можно было посмотреть на Белый Дом, как вдруг начался сильный дождь, отчего видимость резко упала. Как выразилась Элина Кларк - "причуда вашингтонской погоды, ничего удивительного". Казимира это обстоятельство несколько расстроило, но не настолько, чтобы настроение у полицейского резко упало. Не увидел - да и хрен с ним. Может, ещё представится возможность. Ведь, судя по всему, в Северной Америке они пробудут не два дня и даже не неделю, так что ещё ничего не потеряно.
   На подъезде к Национальному музею естественной истории они попали в дорожный затор, вызванный дорожно-транспортным происшествием. Какой-то серый седан, выполняя перестроение, не пропустил двигавшийся в попутном направлении внедорожник и въехал тому в правый бок. И сейчас из-за этого движущийся в направлении Национальной галереи искусства транспорт был вынужден объезжать занятые участниками ДТП две полосы, создавая неразбериху и хаос.
   Элина при виде ДТП недовольно нахмурилась. Авария произошла как раз перед поворотом на 10-ю стрит Северо-Запад, на которую им нужно было повернуть для того, чтобы выехать на Пенсильвания-авеню. Затем им надо было свернуть на 11-ю стрит Северо-Запад, объехать целый квартал и подъехать к офису ФБР по всё той же 10-й стрит, которая между Пенсильвания-авеню и Е-стрит Северо-Запад была односторонней как раз по направлению к Пенсильвания-авеню. И две столкнувшиеся машины очень затрудняли данный манёвр.
   - Как я погляжу, здешние гаишники не слишком торопятся! - усмехнулся Макаров, наблюдая, как водитель фэбээровского микроавтобуса пытается объехать место ДТП и свернуть на 10-ю стрит. - А пробочка-то собирается изрядная, да-с... скоро здесь будет не протолкнуться...
   - А у вас, можно подумать, не так!
   - Ну, обычно патрульная машина минут через десять прибывает на место аварии, - пожал плечами агент ИСБ. - Бывает, конечно, что времени может уйти и больше, но это если ДТП случилось вдали от населённых пунктов. У нас есть территории, где населённые пункты расположены далеко друг от друга - Сибирь, там, Туркестан или Монголия. Тогда приходится ждать дольше, иногда и час проходит. Конечно, если авария серьёзная и есть пострадавшие, тогда высылают полицейский вертолёт. А так приезжает самая обычная патрульная машина Госавтоинспекции.
   - А как у вас обстоят дела с обязательным страхованием автовладельцев? - поинтересовалась Элина.
   Водителю "Саваны" удалось, наконец, миновать перекрёсток и сейчас машина двигалась по 10-й стрит в сторону Пенсильвания-авеню. Дорожное движение в этой части североамериканской столицы в это время дня было довольно интенсивным, впрочем, такое было вполне нормальным для столицы любого государства. Конечно, нельзя сравнивать дорожный траффик в Москве или Вашингтоне с таковым где-нибудь в Хониаре1 или Бриджтауне2, но, как говорится, везде есть свои особенности. Даже в небольших и совсем маленьких государствах.
   - С чем, простите? - не понял Макаров.
   - Э-э... страхование личного автомобиля, я имею в виду. Ну, на случай ДТП, угона или ещё чего-нибудь в таком роде. Или в России это не практикуется?
   - А, вы про это... У нас, если человек покупает автомобиль в автосалоне, то есть новый, то ему оформляется бесплатная страховка на всё время гарантийного срока. Если же авто подержанное, тогда можно оформить договор о страховке в любой страховой конторе. Можно и не оформлять - у нас это дело добровольное. Правда, если сам будешь виновником ДТП, то оплачивать возмещение ущерба придётся в судебном порядке и из своего кармана. Если участники ДТП не сумеют договориться на месте и оформить все необходимые документы при участии наряда ГАИ. Но за отсутствие страховки никто не наказывает.
   - Как-то у вас ко всему уж очень либерально относятся, как я погляжу.
   - А вы предлагаете загнать всех в прокрустово ложе? - прищурился Макаров. - Это не выход, мисс Кларк. Это лишь озлобит народ и подготовит почву для появления всяких радикальных группировок. Но и слишком много свободы тоже не есть хорошо. К чему подобное приводит, мы все хорошо видели на примере Доминиканской Федерации и Соломоновых Островов.
   - Тут с вами не поспоришь, - согласилась американка.
   Сделав круг, микроавтобус подъехал к ведущему на подземную парковку здания ФБР пандусу и, свернув с проезжей части, остановился перед опущенным шлагбаумом. Из стоящей рядом будки вышел охранник в форме сотрудника муниципальной полиции и, придерживая правой рукой висящий на плече автомат, подошёл к водительской дверце и потребовал у водителя микроавтобуса документы. Взяв их, он внимательно их осмотрел, потом потребовал документы у остальных.
   С удостоверением Элины Кларк проблем не возникло, а вот документы Макарова и Сушкевича вызвали у охранника если не ступор, то что-то близкое к нему. Несколько секунд он с тупым выражением на лице глядел на паспорта русских оперативников (при этом Макаров был готов поставить на кон своё месячное жалованье, что русского этот парень не знает), потом дотронулся до закреплённой на левом плече рации, включив которую, он произнёс в микрофон несколько слов, каких именно - русские не расслышали. Да их это, собственно говоря, особенно и не интересовало.
   Судя по всему, ответ от вышестоящего начальства прозвучал для охранника сродни божественному откровению. Вернув Макарову и Сушкевичу документы, он, не произнеся ни слова, нажал на висящем на поясе брелоке кнопку поднятия шлагбаума, пропуская машину на подземный паркинг.
   Руководитель отдела уголовных расследований ФБР Кристиан Миллер не произвёл особого впечатления на Макарова и Сушкевича. Встреть они его на городской улице, они бы приняли его за какого-нибудь служащего среднего звена или третьестепенного руководителя небольшого отдела какой-нибудь компании. Единственное, что несколько удивило русских оперативников, так это то, что шеф Элины Кларк довольно неплохо говорил по-русски.
   Долго в кабинете Миллера они не пробыли. Руководитель CID поинтересовался, как они долетели из Москвы, порасспрашивал Макарова и Сушкевича о деле Ползунова и о том, какое отношение оно может иметь к убийству Коннора Брукса и покушению на советника российского посольства, задал несколько вопросов, относящихся к предмету расследования Имперской Службы Безопасности, после чего заявил, что Федеральное Бюро Расследований будет оказывать русским коллегам всю возможную помощь со своей стороны и сделает всё от него зависящее, чтобы виновные в этих преступлениях были пойманы и наказаны самым строгим образом.
   - Всё это, конечно, очень интересно, - проговорил, спускаясь на лифте на подземную автостоянку, агент Имперской Службы Безопасности, - только вот сдаётся мне, что всё то, о чём так распинался Миллер, суть просто слова. Но если не будут путаться под ногами, это уже неплохо. Так ведь, мисс Кларк?
   - Ну... в каком-то смысле вы правы, - после некоторой заминки произнесла Элина. - Но всё-таки я уверена, что если вам понадобится помощь, Бюро вам её окажет.
   - Будем посмотреть, - спокойно отозвался Макаров. - Теперь в гостиницу?
   - Мм... здесь, как уже говорила, могут возникнуть определённые сложности, господа русские коллеги.
   - Типа нет свободных номеров? - поинтересовался Казимир.
   - Именно. К тому же, ближайшие отели слишком дорогие. Взять хотя бы "Riggs Washington" - девятьсот сорок долларов за сутки слишком обременительно для бюджета Бюро, а вы вряд ли сами станете платить такие деньги за номер.
   - Девятьсот сорок долларов? - Макаров сдвинул брови. - Это сколько по теперешнему курсу? А, коллега?
   - Пятьдесят пять долларов за империал, это будет... - Сушкевич вынул из кармана свой смартфон, - семнадцать целковых по сегодняшнему курсу Имперского Банка.
   - Семнадцать рублей? Всего-то?
   Элина с некоторой долей удивления посмотрела на агента ИСБ, но потом вспомнила о текущем курсе доллара по отношению к рублю, и выругалась про себя. Конечно, для русских стоимость номера в "Riggs Washington" сущие копейки, с их-то зарплатами им и в "Хилтон" или "Мариотт" ничего не стоит вселиться. Хотя... кто знает, какую сумму им выделило их начальство? Руководство оно везде одинаковое, деньги считать любит.
   - Знаете что? А давайте я обзвоню несколько близлежащих отелей и выясню, есть ли там свободные номера. А если не будет таковых, то позвоню в несколько не таких уж и близлежащих и недорогих. Идёт?
   - Вы здесь босс, - спокойно отозвался Макаров.
   Бросив на агента ИСБ косой взгляд, Элина достала из сумочки свой смартфон и принялась копаться в устройстве.
   Как оказалось, ни в одной из расположенных в центральной части Вашингтона гостиниц свободных мест практически нет, а те, что ещё остались, слишком уж дорогие. К примеру, в отеле "JW Marriott" цена свободного номера составляла тысячу триста сорок долларов в сутки, свободный же номер в "Хэмптон Инн." был ненамного дешевле - тысяча сто восемьдесят долларов в сутки. Почему так дорого? Да просто потому, что все дешёвые номера были давно заняты, оставались только люксы.
   Покачав головой, Элина взялась за гостиницы, расположенные в районе административной границы округа Колумбия и штата Мэриленд. Динвуд и Фэйрмаунт-Хэйтс отпадали, поскольку в криминальном плане эти районы были не слишком спокойными, но даже в таких удалённых от центра столицы районах, как Лангдон и Уэйкфилд, свободных мест не было. Чёртов туристический сезон, со злостью подумала Элина. Но где же, в таком случае, поселить русских сыщиков? В Арлингтоне? Далековато, да и добираться через пробки оттуда довольно муторно. Сунуть их в хостел? Хех, тогда уж лучше пусть спят на скамейке в парке! Вот смеху будет в ИСБ, когда там узнают, что их сотрудники были вынуждены коротать свободные от проведения расследования часы в хостеле, как какие-нибудь гватемальцы!
   Но что же делать? Селить-то их где-нибудь надо. Или позвонить Миллеру и сказать, чтобы он звонил в русское посольство - дескать, пусть своими соотечественниками сами занимаются? Но в таком случае Элине можно было смело паковать чемоданы и готовиться к переезду в какой-нибудь засранный Шелби, штат Огайо. Охранять тамошнюю церковь от голубей.
   Оставался только один-единственный выход, который Элине не слишком пришёлся по нраву. Но это в данной ситуации самый приемлемый вариант. В конце концов, хотя бы не придётся ездить за ними в какие-нибудь, извините, ебеня.
   - Что ж - раз такая картина наблюдается с гостиницами, думаю, что в данной ситуации остаётся только один вариант, - произнесла американка. - И хотя это, конечно, не "Хилтон" и не "Мариотт", но за неимением лучшего только он и остаётся. По крайней мере, и вы будете с крышей над головой, и мне не придётся вас ловить по всей столице. Или переться за вами к чёрту на рога.
   - И что это за вариант? - осведомился Макаров.
   - Ну... моя квартира...
   - Ваша...
   Агент ИСБ слегка ошарашенно посмотрел на Элину.
   - Право, сударыня, не стоит создавать себе неудобства, - произнёс он. - Мы и за собственные деньги можем номер снять в гостинице, благо, стоит это не так уж и дорого, по нашим меркам. Зато вы будете полностью свободны... в чём дело?
   - Вы не понимаете, мистер Макаров, - покачала головой Кларк. - Я не просто ваш сопровождающий и, если хотите, гид - я офицер ФБР, выделенный в помощь русским коллегам для расследования тяжёлого преступления, а именно - убийства. А учитывая то, как теперь у нас относятся ко всему, что имеет хоть какое-то отношение к России, получается, что если я завалю это дело, мне - в лучшем случае, заметьте - придётся переехать в какую-нибудь деревенскую глушь и всю оставшуюся жизнь охранять тамошнюю церковь от голубей. И это в лучшем случае. В худшем - меня могут просто уволить по служебному несоответствию, и тогда - прощай, государственная пенсия, прощай, льготы... короче, это будет полный, как вы, русские, говорите, швах. Так что давайте не будем изобретать паровоз, а поедем ко мне и спокойно там устроимся. Квартира у меня, конечно, не шикарная, но как-нибудь поместимся.
   - А...
   - А если вы позвоните в русское посольство и сообщите о возникших затруднениях - меня выпнут со службы через час после этого звонка. Не думаю, что вы способны подложить такую свинью своему коллеге, пусть и из другой страны.
   - Нет, конечно, Сварог упаси! - Макаров только что не побледнел от таких слов. - Но ваша квартира достаточно просторна для двоих постояльцев?
   - Ну, как вам сказать... вообще-то, это single-flat... э-э... как бы вам подоходчивее объяснить...
   - Однокомнатная квартира, насколько я понимаю?
   - Вы совершенно правильно понимаете, - усмехнулась Элина.
   - И что, она не так уж и велика?
   - А вы где-нибудь видели просторную однокомнатную квартиру?
   - Ну, вот я, к примеру, в такой живу, - подал голос Казимир.
   - И насколько она большая?
   - Как вам сказать? Сама комната квадратов двадцать, добавьте сюда кухню, прихожую, кладовку и лоджию - вот и выходит тридцать восемь квадратов. Вполне пристойно для одного человека, но только для одного. Ну, ещё для двоих, но если планируете детей, то необходимо менять жилплощадь на более просторную.
   - И каким же образом?
   - Можно накопить, но это долго. Лет пять-семь. - При этих словах Сушкевича Элина непроизвольно икнула. И это русские называют "долго"? - Проще взять кредит в банке, тем более, что ипотечный кредит у нас беспроцентный. Сколько взял - столько и отдашь.
   - Эм-м... у вас как-то всё это куда проще, чем у нас, хотя ничего удивительного, с вашей-то экономикой. А у нас...
   Элина раздражённо махнула рукой.
   - Ладно, господа русские коллеги - как у вас говорят в России, дарёному коню в зубы не смотрят. Давайте выдвигаться.
   - На чём поедем? - спросил Макаров.
   Лифт доставил их на подземную автостоянку и сейчас агент ИСБ с интересом осматривался по сторонам. Наверное, "Савану" выискивает, с неожиданной весёлостью подумала Элина. Ну, сейчас будет ему "Савана", хе-хе.
   Североамериканский автопром производил довольно неплохие автомобили, которые, как было хорошо известно Элине, ценились даже в России. Однако, если русские спокойно могли купить даже североамериканский внедорожник премиум-класса, то для среднего американца продукция собственного автопрома была не совсем по карману. Вот как в её случае - что можно купить, имея месячный доход три тысячи семьсот пятьдесят долларов? Только вот это.
   - Вот на этом, - произнесла Элина, подходя к водительской дверце светло-серого седана "Chevrolet Gemini"3 и нажимая кнопку на пульте дистанционного управления встроенной в автомобиль сигнализации. Где-то коротко пискнуло, после чего закреплённый в нижнем левом углу ветрового стекла контрольный светодиод изменил свой цвет с красного на зелёный. - Садитесь, господа, только аккуратнее. Головы не ушибите.
   - Правильно сказать - не побейте, - автоматически поправил американку Макаров, с неподдельным интересом разглядывая продукт американского автопрома. - Или не зашибите. А что это за машинка такая забавная, позвольте спросить? Не доводилось, знаете ли, ранее такое наблюдать.
   Элина непроизвольно усмехнулась.
   - Не доводилось, потому что у вас в России вряд ли кто даже посмотрит на это убожество, а про то, чтобы купить - вообще речи быть не может, - произнесла американка, садясь за руль. - У вас даже самая простая малолитражка и то в разы лучше, но у нас, как говорится - что можем, то и берём. А насчёт этой модели - это "Chevrolet Gemini", бюджетный седан, выпускается в Детройте, но эту машину я брала с рук, то есть поддержанную. Восемь с половиной тысяч долларов.
   - Сколько-сколько? - удивился Казимир.
   - Вы считаете, что это дёшево? Для вас - может быть, но для меня это весьма приличная сумма. Да, родители помогли, подкинули деньжат, но всё равно. Вы не сравнивайте Россию и Штаты - совершенно разные уровни жизни.
   - Да просто по теперешнему курсу это сущие копейки, но так да, сравнивать экономики наших стран не совсем правомочно, - согласился Макаров, садясь в "шевроле" на переднее пассажирское сиденье, перед этим уложив свой багаж в багажник седана. - Однако, давайте, так сказать, передислоцируемся к новому месту пребывания. Нам с вами нужно выработать общую стратегию и изучить все материалы. Потом решим, что будем делать и в какую сторону копать.
   - Навещать мистера Иволгина, как я понимаю, вы не планируете?
   Элина повернула ключ в замке зажигания, заводя двигатель автомобиля, и недоумённо повернулась к агенту ИСБ, который при первых же звуках заработавшего двигателя пришёл в возбуждённое состояние.
   - В чём дело?
   - Я, конечно, понимаю, что дамы, как правило, не слишком хорошо разбираются в автомобилях, но неужели вы не слышите, как звучит мотор вашего авто?
   - А что с ним не так?
   - У вас есть в машине какие-нибудь инструменты? - вместо ответа на этот вопрос спросил Макаров.
   - Э-э... в багажнике есть инструментальный ящик, посмотрите там... но что случилось?
   - Я вам сейчас объясню. Откройте, пожалуйста, моторный отсек.
   Макаров вылез из машины, подошёл к багажнику, поднял его крышку и, покопавшись там несколько секунд, направился к передней части седана, держа в руках парочку инструментов, которые входили в набор ремкомплекта, обнаруженного им в багажнике "шевроле". Поднял крышку капота и несколько секунд глядел на работающий двигатель.
   - Заглушите мотор, мисс Кларк, - попросил он.
   Элина пожала плечами, но послушно повернула ключ в замке зажигания против часовой стрелки. Двигатель "джемини" издал квохчущий звук и затих.
   - Ну-с, посмотрим, что у нас тут такое, - пробормотал Макаров, склоняясь к мотору.
   - Что он там делает? - Элина повернула голову к сидевшему на заднем сиденье Сушкевичу.
   - У вас клапана стучат в моторе, а это не есть хорошо, - пояснил Казимир. - В полевых условиях такое не устранить, можно только слегка подправить. Вашей машине нужен ремонт.
   - Ну да, только... впрочем, ладно, пусть посмотрит. А у вас все такие спецы на все руки?
   - Если честно, мисс Кларк - я понятия не имею, что там умеет Макаров. Он же из Безопасности, а там все по-своему мастера на все руки.
   - А вы?
   - Что - я? - не понял Казимир.
   - Вы тоже можете починить мотор?
   - А, вы про это... Конечно, могу. Если под рукой будут необходимые инструменты и запчасти, могу и в поле двигатель починить. Доехать до ближайшей ремонтной мастерской вполне получится.
   - Этому вас, я так понимаю, в армии научили? Вы ведь служили, наверное?
   - Механик-водитель БМП-19! - с гордостью в голосе отозвался Казимир. - А какой же механик, простите, если не умеешь чинить мотор и ходовую?
   - А ваш старший коллега тоже, я так понимаю, из военных?
   - Он боевой пилот. Вообще, у нас в полицию и в Безопасность и простого гражданина могут взять на службу, если по состоянию здоровья и физической подготовке подходит. А у вас не так, что ли?
   Ответить Казимиру Элина не успела, потому что именно в этот момент Макаров захлопнул крышку моторного отсека и кивнул американке.
   - Попробуйте сейчас завести мотор, - произнёс он.
   Элина повернула ключ в замке зажигания и прислушалась к работе двигателя "шевроле". Действительно, вроде как звук изменился. Она с уважением взглянула на агента ИСБ.
   - Спасибо вам, - произнесла она.
   Макаров невозмутимо пожал плечами и прошествовал к багажнику. Убрав туда инструменты, он вернулся на пассажирское сиденье.
   - Есть чем руки вытереть? - спросил он Элину.
   - В бардачке есть салфетки, возьмите их.
   Макаров открыл крышку, запирающую бардачок, и с неподдельным интересом проследил за тем, как на устилавший пол под его ногами резиновый коврик падает маленькая цветастая коробочка с изображением "изделия N2".
   - Чёрт! - выругалась Элина при виде выпавшей из бардачка упаковки кондомов. - Извините... это просто... ну, вы понимаете...
   - Личная жизнь индивидуума - личное дело индивидуума этого самого, - равнодушным тоном отозвался Макаров, доставая из пачки влажную салфетку и вытирая ею испачканные руки. - Но машину вам всё-таки нужно показать специалисту. Я что смог, то сделал, но так ездить дальше нельзя.
   - Я приму это к сведению, мистер Макаров, - проговорила Элина, несколько нервозно подхватывая с пола упаковку кондомов и запихивая её обратно в бардачок. - Э-э... извините...
   - Да за что вы извиняетесь-то? - удивился агент ИСБ. - К тому же, это лучше, чем всякие пилюли и прочая химия. И куда как надёжнее.
   - Проверено на практике? - попробовала было пошутить американка.
   Макаров взглянул на неё с неопределённым выражением лица, и это заставило Элину поспешно тронуть автомобиль с места.
   - Что ж, мисс Кларк - везите нас в свой petit palais4. Раз иного варианта принимающая сторона не видит, тогда нам придётся квартировать у нас. Постараемся вас особо не стеснять и обещаем вести себя прилично.
   - Это вы на что намекаете? - нахмурилась Элина. - Тот факт, что в бардачке моей машины валяется упаковка... мм... кондомов, вовсе не означает мою распущенность в половой жизни.
   - Я уже говорил, что нас это совершенно не касается, мисс Кларк, - равнодушно произнёс Макаров. - Следите лучше за дорогой.
  
   1 Столица Демократической Республики Соломоновых Островов. Самый северный остров архипелага - Бугенвиль - входит в состав Русской Тихоокеанской Территории.
   2 Столица островного карибского государства Республики Барбадос.
   3 В реальном мире такой модели "шевроле" не существует.
   4 Маленький дворец (фр.).
  
   Глава 15.
  
   Район североамериканской столицы, в котором проживала офицер ФБР Элина Кларк, не произвёл сколь-нибудь сильного впечатления на русских оперативников. Таких районов, застроенных трёх- и четырёхэтажными жилыми домами, в любом российском городе пруд пруди. Особенно в больших городах. Правда, в отличие от своих российских аналогов, строившихся из альфабетонных панелей, армированных пласткерамикой шлакоблоков, газосиликатного и гиперпрессованного кирпича, дома в САСШ - не все, разумеется, но многие - строились методом каркасного возведения. Такие дома для здешних мест были вполне обыденным явлением, поскольку климат здесь был куда как мягче, нежели в Москве, Минске или Нижнем Новгороде. Ведь тот же Вашингтон располагался на широте Анатолийского генерал-губернаторства, и хотя здесь тоже иногда выпадал снег, сравнивать здешнюю зиму и зиму где-нибудь в Ярославле или Воронеже было не совсем корректно.
   Но вопреки ожиданиям Макарова и Сушкевича дом, в котором проживала агент ФБР Элина Кларк, оказался выстроенным из добротного красного кирпича. Как пояснила американка, дом был построен почти сто лет назад, когда гипсокартона, как такового, а равно и метода каркасного домостроения ещё не существовало. Впрочем, как добавила она, подобных домов в этой части САСШ было довольно много, и все они были довольно далеки от той степени износа, за которой дальнейшая эксплуатация здания становится экономически нерентабельной.
   "Шевроле" миновал поднявшийся по сигналу с крохотного пульта дистанционного управления шлагбаум, перегораживающий въезд на придомовую парковку, и остановился на свободном парковочном месте, помеченном цифрами номерного знака автомобиля Элины. Заглушив двигатель и включив стояночный тормоз, американка отстегнула ремень безопасности и открыла водительскую дверцу.
   - Прошу вас, господа - следуйте за мной, - произнесла она, вылезая из машины.
   Как оказалось, жила агент ФБР на третьем, последнем, этаже и окна её квартиры выходили на Д-стрит. Впрочем, улица эта интенсивным траффиком не отличалась, упираясь в 19-ю стрит Юго-Восток, за которой располагалось какое-то заведение, обнесённое кирпичным забором с протянутой поверх него колючей проволокой.
   На третий этаж поднялись по бетонной лестнице, которая явно знавала лучшие деньки. Остановившись у самой обычной металлопластовой двери, на которой была выгравирована цифра "11", Элина вставила в замочную скважину довольно внушительных размеров ключ и дважды повернула его против часовой стрелки.
   - Прошу вас, господа - проходите, - произнесла американка.
   Осторожно, стараясь ненароком ничего не задеть, Макаров и Сушкевич вошли в небольшую прихожую, таща за собой свои дорожные баулы на колёсиках, и остановились напротив встроенного в стену бельевого шкафа, после чего выжидающе уставились на хозяйку этих скромных апартаментов.
   - Я согласна, что это не номер "люкс" в каком-нибудь "Хилтоне", - проворчала Элина, входя в прихожую вслед за своими гостями и закрывая за собой входную дверь, - но одному человеку вполне хватает. Конечно, хотелось бы попросторнее жильё иметь, но для этого, увы, финансов не хватает.
   - А кредит взять не пробовали? - задал вопрос Макаров, прижимаясь к стене, чтобы пропустить хозяйку этих скромных апартаментов.
   - Кредит? - усмехнулась Элина. - А как, по-вашему, я эту квартиру купила? И мне, между прочим, ещё семь лет выплачивать этот долбаный кредит. А с непогашенным кредитом тебе ни один банк не даст ещё один кредит. Так что приходится довольствоваться тем, что есть. Это Америка, господа, а не Россия, здесь не так всё устроено, к сожалению.
   Агент ИСБ дипломатично промолчал.
   - Но, простите, а где же мы будем квартировать, так сказать? - Казимир с некоторой долей недоумения оглядел единственную комнату, впрочем, довольно уютную. Для одного человека, естественно. Довольно приличный диван-трансформер, журнальный столик, две трёхъярусные книжные полки, уставленные книгами, ЖК-телевизор в специально предназначенной для него нише в шкафу-стенке, компьютерный столик с монитором и процессором на специальной полочке. На одной из стен был закреплён кондиционер - в летнюю пору в столице САСШ бывало довольно жарко, так что кто мог позволить себе такое оборудование, не упускал такую возможность. Правда, кондиционер был, как заметил Казимир, не слишком хороший, таиландский, но здесь далеко не каждый мог позволить себе установить хотя бы "Грюндиг", не говоря уже о "Вятке" или "Арктике". За наполовину занавешенным окном виднелась небольшая застеклённая стеклопакетами лоджия. - Места у вас действительно не так уж и много.
   - Разберёмся, - отмахнулась от проблемы американка, снимая обувь. - Снимайте свои ботинки и идите умывайтесь. Чемоданы оставьте в прихожей. Как смоете с себя дорожную пыль - проходите на кухню. Есть наверняка хотите, ведь так? Когда в последний раз нормально ели?
   - В самолёте, - ответил Макаров, снимая туфли и оглядываясь в поисках ванной комнаты.
   - Там, - Элина ткнула пальцем в сторону короткого коридора, который соединял гостиную-спальню с кухней. - В самолёте? Ну, тамошнюю еду сложно таковой назвать.
   - Почему же? - удивился агент ИСБ. - Вполне приличный ролл с тунцом, да и клубничное мороженое тоже отменное. "Первый Императорский Хладокомбинат" дерьмо, простите, не производит.
   - Это у вас в самолётах такое подают? - удивилась Элина.
   - Да. А что такое? У вас разве в самолётах не подают еду и напитки?
   - Видели бы вы, что там подают! - скривилась Элина. - Один грёбаный фаст-фуд и кофе, от которого только одно название! А свою еду и свои напитки проносить на борт правила наших авиакомпаний запрещают!
   - Странные какие правила у ваших авиаперевозчиков, - пожал плечами Макаров. - Ну да в каждом пруду свои, как говорится, лягушки.
   - Ну да. Ладно, господа русские коллеги - идите в ванную, умойтесь с дороги. А я поесть приготовлю.
   - Надо ещё придумать, как нам тут всем расположиться, - Казимир оглядел комнату. - Хотя есть варианты...
   - Потом выскажете свои соображения. Вы наверняка проголодались с дороги, да и у меня с утра во рту не было... как это правильно сказать по-русски?..
   - Маковой росинки, - подсказал Макаров, вешая на крючок для одежды свой пиджак. - А что у вас есть на... э-э... ужин?
   - Не знаю, - простодушно отозвалась Элина, сбрасывая с ног туфли. - Сейчас что-нибудь придумаю.
   И скрылась на кухне, откуда почти сразу донёсся звук открываемой дверцы холодильника и недовольное бормотание хозяйки квартиры.
   Макаров и Сушкевич переглянулись, оба почти синхронно пожали плечами и повернули головы в сторону двери ванной комнаты.
   - Кто первый? - спросил Казимир.
   - Жребий кидать будем? - усмехнулся агент ИСБ.
   - А что такого? Не вдвоём же мы туда завалимся. Там, почитай, и места-то и одному впритык. - Казимир почесал затылок. - Хотя... давай ты первый. Ты старше меня по званию, да и контора твоя куда выше моей стоит. Так что, господин тайный агент - prosz? i?? do umywalki1.
   - Dhanyavaad sahakarmee2! - в тон ему отозвался Макаров.
   - Э-э... - Казимир наморщил лоб, пытаясь понять, на каком языке это было сказано. - Зачем же так сложно? Это что, хинди, да?
   - Угадал.
   Макаров одобряюще хлопнул полицейского по плечу и скрылся за дверью ванной комнаты.
   Ванная в квартире Элины Кларк была небольшой, что верно - то верно. Двоим одновременно здесь было бы тесновато, да и одному тоже надо было следить за тем, чтобы что-нибудь не задеть. Хотя что задевать, кроме стиральной машины неизвестной Макарову местной модели? Разве что смеситель.
   Агент ИСБ оглядел небольшое помещение и одобрительно кивнул сам себе. Тесновато, но всё отделано керамической плиткой бежевого цвета и выглядит вполне пристойно. Чисто и аккуратно - сразу видна женская рука. Небольшое прямоугольное зеркало вмонтировано в стену прямо над небольшой раковиной, вполне пристойных размеров ванна, в которой свободно поместился бы человек габаритов Макарова. В потолок встроены две светодиодные лампы, дающие приятное освещение. В общем, вполне уютно.
   Вымыв руки и лицо, Макаров вышел в коридор, уступая место своему напарнику, после чего прошёл на кухню, где возилась у небольшого стола хозяйка этих апартаментов. С интересом огляделся.
   Холодильник со встроенной морозильной камерой неизвестной местной модели, квадратный стол посреди помещения, навесные шкафчики и встроенная в кухонный гарнитур газовая плита с электроподжигом горелок, круглая раковина, микроволновка и тостер - словом, ничего необычного, разве что названия бытовой техники были незнакомы русскому человеку. Ну да здесь не было ничего необычного - продукция североамериканских производителей (кроме автомобилей и мотоциклов3) была почти незнакома российскому потребителю, потому что качество производимой в САСШ бытовой техники и электроники уступало даже французскому и итальянскому, не говоря уже о немецком и японском качестве. Поэтому в России если и покупали бытовую и электротехнику зарубежного производства, то предпочитали продукцию Германской Империи или Японии На худой конец, чехословацкую или венгерскую. После отечественных брендов, разумеется.
   - Вы будете яичницу с беконом и тосты с сыром с кофе? - Элина подняла голову от стола и с подозрением посмотрела на Макарова. - А то у меня с продуктами малость напряжёнка. В магазин не успела заехать. Или позвонить в доставку на дом? Или в России не принято заказывать еду на дом?
   - Почему не принято? - пожал плечами агент ИСБ. - Если ситуация схожа с вашей, человек вполне может позвонить в какой-нибудь ресторан или сеть доставки еды и заказать то, что ему по вкусу. Пиццу, например, или роллы, или горячий обед. Но у нас больше всё же предпочитают готовить дома.
   - Понятно. Так что насчёт еды?
   - Что тут происходит? - в проёме кухонной двери возник Сушкевич. - Что за разговоры о еде? Жрать нечего, что ли?
   - Я, знаете ли, не рассчитывала на два лишних рта, - сердито отозвалась Элина, держа в левой руке пакет с резаным ломтиками сыром, а в правой контейнер с яйцами. - Мне одной вполне хватает, я привыкла. Но два здоровых лба - совсем другое дело.
   - А что вы предлагаете из своих запасов? - Казимир не обратил никакого внимания на тон американки.
   - Яичницу с беконом и тосты с сыром предлагает мисс Кларк, - вместо Элины ответил Макаров. - И кофе.
   - Э-э... как-то маловато будет, ты так не считаешь?
   - Вот потому я и предлагаю позвонить в доставку, - сказала Элина, настороженно глядя на русских. - И сама не откажусь поесть как следует.
   - Платим мы, - тоном, не терпящим возражений, объявил Макаров. - Всё остальное - за вами, мисс Кларк.
   - О'кей, - Элина кивнула в знак согласия. - Что будете заказывать?
   - Ну, было бы неплохо пиццу. И роллы, если такое здесь есть.
   - Есть, конечно, вы что думаете - это вам какой-нибудь Пуэрто-Архентино4? - возмущённо фыркнула американка. - Здесь есть неплохой ресторан поблизости. "Насест"5 называется. У них есть доставка еды на дом. Тут недалеко, минуты две-три на машине. Выберите только, что будете заказывать.
   - У этого "Насеста" есть сайт? - осведомился Макаров.
   - Конечно, есть. Как, по-вашему, я заказ буду делать?
   Элина оставила в покое продукты и взяла в руки свой смартфон.
   - Вот их сайт, смотрите сами.
   Макаров аккуратно взял смартфон и принялся рассматривать возникший на его экране список предлагаемых к доставке блюд вышеупомянутого ресторана.
   - Казимир - что будешь? - он подозвал своего младшего коллегу кивком головы. - Здесь вполне недурственное меню, сказать честно. Пиццы с полтора десятка видов, напитки разные, коктейли, мороженое, вкусности всякие разные... Мисс Кларк - подойдите сюда.
   Элина приблизилась к агенту ИСБ и посмотрела на экран смартфона.
   - Вы что будете заказывать? - спросил Макаров.
   - Мм... пожалуй, вот это можно заказать... если вы не против, конечно...
   - Разумеется, нет.
   В итоге, выбор остановился на трёх разных пиццах самого большого размера, горячем мексиканском супе с фасолью, капучино и наборе роллов. Отметив выбранное на интернет-сайте ресторана, Макаров подтвердил заказ и ввёл в поле адреса доставки адрес Элины Кларк и её номер сотового.
   Звонок от сотрудника службы доставки раздался спустя две минуты после того, как заказ был оформлен. На том конце канала связи поинтересовались, как будет произведена оплата и верен ли адрес, по которому будет нужно явиться курьеру. Элина подтвердила адрес и сказала, что оплата будет произведена наличными по месту доставки. Ей ответили, что курьер прибудет в течении получаса, так как заказ нужно упаковать в надлежащую каждому виду посуду.
   - Что ж, - Элина положила смартфон на кухонный стол, - остаётся дождаться курьера. А пока предлагаю вам определиться, кто где будет спать. Уж извините, но диван за мной. Я всё-таки здесь хозяйка.
   - Было бы крайне неприлично ложиться вместе с вами, - совершенно невозмутимым тоном отозвался агент ИСБ, присаживаясь на один из не первой молодости табуретов, что прятались под столом. - Тут вы абсолютно правы. Но не на полу же нам спать, согласитесь, мисс Кларк. У вас есть раскладушка?
   - Слушайте, а давайте без официоза. У нас ведь у всех есть имена, давайте и будем по именам обращаться друг к другу. Вас как звать, господин тайный агент?
   - Э-э... Андрей Кондратьевич...
   - Нет, так не пойдёт! - решительно заявила американка. - Я пока это выговорю, три дня пройдёт! Можно просто Андрей к вам обращаться?
   - Пожалуйста, - пожал плечами Макаров.
   - Ничего против не имеете?
   - Нет.
   - И я не имею, - сообщил Сушкевич.
   - Вот и отлично. А то я этим официозом сыта по горло.
   - Придерживаетесь либеральных взглядов в отношениях? - спросил Макаров.
   - Не настолько, чтобы идти в бар и подцепить там для перепиха мужика, если уж прямо говорить. А что такое вы упомянули с минуту назад? Раскладушка - что такое?
   - Э-э... - несколько растерялся Макаров. - Ну, это что-то вроде походной кровати. Она складывается пополам и её можно перевозить в багажнике автомобиля, даже легкового. И если у вас она есть, это было бы замечательно.
   - Нет, такой штуки у меня нету, - пожала плечами Элина. - Я с трудом представляю себе, как это выглядит. Но в лоджии есть скамья. Можно постелить на неё старое одеяло в качестве матраса и сверху кинуть плед - вот и готова кровать.
   - Но это для одного ведь, - хмыкнул Казимир. - А где второму прикажете спать? В ванне, что ли?
   - Ну...
   Элина смущённо почесала затылок.
   - В комнате есть два кресла, можно поставить их друг напротив друга. Вариант так себе, но или так - или на полу. Правда, не знаю, что постелить тогда в качестве матраса...
   - Сойдут и кресла, - кивнул Макаров. - В армии и не в таких условиях приходилось спать на учениях.
   - Вы служили в армии? - во взгляде американки просквозило уважение.
   - Служил, - лаконично ответил Макаров.
   - Если не секрет - где? То есть я хотела спросить - вы кем служили? - поспешно поправилась Элина, понимая, что агент ИСБ может счесть её вопрос подпадающим под "неразглашение".
   - Да нет здесь нет никакого секрета! - усмехнулся Макаров. - Служил в Аравии, летал на Су-76. Знаете такую машину?
   - Э-э... нет.
   - Это тяжёлый штурмовик. Может нести ядерное оружие.
   - Гм... а вы, Казимир, тоже служили, я так понимаю?
   - О, со мной всё куда проще! - хмыкнул Сушкевич. - Тоже Ближний Восток, только Палестина. Мехвод БМП. Это куда прозаичнее, чем у Андрея. Рычаги-педали-кнопки.
   - А вы, часом, не служили? - поинтересовался Макаров у хозяйки квартиры.
   - Кто, я? - Элина от такого вопроса явно опешила. - Да вы, наверное, шутите!
   - Почему?
   - Вы знаете такой фильм, "Солдат Джейн" называется? Быть может, доводилось вам его видеть? - Макаров и Сушкевич пожали плечами, давая понять, что название данного фильма им ни о чём не говорит6. - Ну, в принципе, с точки зрения русского вы ничего не потеряли, так как этот фильм не про армию Империи... Да, так вот. Сняли его давно, больше тридцати лет назад, исполнительнице главной роли сейчас уже под семьдесят. Так вот - в этом фильме очень хорошо показана вся подноготная американской армии. И если женщина хочет поступить на воинскую службу, то она явно из тех, что могут за себя постоять. И ещё у неё с головой должно быть не в порядке.
   - Почему?
   - Да какая женщина в здравом уме пойдёт в армию, скажите на милость?! Это же не русская армия, а американская! Со всеми её, так сказать, "прелестями"! Так что у меня и в мыслях не было идти на военную службу!
   - А в ФБР как оказались?
   - Я закончила юридический факультет Мэрилендского университета. В органы идти как бы и не собиралась, разместила своё резюме в Интернете. Так получилось, что ФБР откликнулось на моё резюме, а я, поразмыслив, решила принять их предложение.
   - Не жалеете?
   - Да нет, собственно. Здесь есть определённая свобода в действиях, начальство особо не лезет в то, как ты ведёшь дело, плюс госслужба, а это пенсия, премии, всё такое прочее, да и с... кхм... скажем так, неуставными отношениями в Бюро строго. Как минимум, могут уволить со службы без выходного пособия и с "чёрной" меткой. А в какой-нибудь юридической конторе либо увольняйся, либо ложись на спину и раздвигай ноги. Либо врежь мудаку по черепушке и загреми в тюрьму.
   - В тюрьму-то за что? - удивился Казимир. - Это же сексуальное домогательство, а если он ещё и руки распустит - вообще подпадает под статью о сексуальном насилии.
   - Это у вас, - вздохнула Элина. - У нас в Америке несколько иначе. Я не скажу, что в обществе царит распущенность, но случайные и внебрачные связи у нас дело обычное. Многие воспринимают это как нормальное явление, но и тех, кто придерживается старых устоев, тоже немало.
   - А вы, простите, к какому лагерю относитесь? - полюбопытствовал Макаров.
   - Можете считать меня пуританкой, - усмехнулась Элина. - Я не из тех, кто в пятницу после работы идёт в бар с целью подцепить какого-нибудь мужика для секса. Мне куда приятнее завалиться на диван и взять в руки книгу.
   - Любите читать?
   - Ага.
   - А что, если не секрет?
   - По большей части - фантастику. Как нашу, так и зарубежную. Предпочитаю из зарубежной русскую и немецкую, там писателей хороших много. Из американских - Хайнлайн, Шекли, Смит, Герберт и Митчелл, из русских - Азимов7, Корнеев, Лобачёв, Гончаренко. У немцев неплохи Лейбер и Лаутер, есть ещё парочка авторов, но у них выборочно можно читать. А что вы любите читать?
   Элина с интересом оглядела русских сыщиков.
   - Азимов - это классика, - согласно кивнул Макаров. - Корнеев и Гончаренко хорошие писатели, а вот у Лобачёва выборочно можно читать. Мне у него больше всего нравится трилогия "Космический десант" и её продолжения "Тёмные звёзды" и "В аду шансы... есть". Есть ещё хороший писатель, он португалец, но давно живёт в России. Ансельмо Сапатейро, слышали, быть может?
   - Это не он, часом, написал "Чёрный флибустьер" и "Мёртвые не умирают"?
   - Он.
   - Читала, но думала, что он португалец. В смысле, португальский писатель. А оно вон как выходит... А вы, Казимир, любите фантастику?
   - Разумеется, - ответил Сушкевич. - Но я больше фильмы предпочитаю смотреть, хотя иногда и почитываю что-нибудь. Сейчас вот решил "Властелина колец" Толкунова8 перечитать. Хотя это фэнтези, но тоже как бы... да-с... А из чисто фантастики - классическая "Дюна" Герберта, "Академия" Азимова и цикл "Галактический Патруль" Серова.
   Раздавшийся дверной звонок отвлёк всех троих от беседы. Извинившись перед своими гостями, Элина поднялась на ноги и быстро вышла из комнаты.
   - Где спать-то будем? - несколько ворчливо спросил Сушкевич, недовольно поморщившись. - Сложно было найти свободный отель, а, Андрей? Это разве квартира? Есть собачьи будки и то просторнее!
   - Ну, это ты, конечно, загнул, но так да, квартира и в самом деле не блещет простором. Но мисс Кларк сама предложила этот вариант, и я думаю, что будет куда лучше, если агент ФБР будет у нас под носом, так сказать.
   - Не доверяешь американцам? - понимающе хмыкнул Казимир.
   - Ну, сейчас они вроде как настроены совсем иначе по отношению к нам, но всё-таки есть ещё некая степень настороженности к ним. Всё-таки история взаимоотношений между нашими странами далека от идеала. Это не Германская Империя и не Франция с Италией, это Америка, Казимир. Однако, наша хозяйка возвращается. С едой, надеюсь.
   - Ага, я тоже жрать хочу!
   В комнате появилась Элина, держащая в руках три большие коробки с пиццей и большой бумажный пакет. Сердито посмотрела на русских оперативников.
   - А помочь девушке никак? - осведомилась она.
   - Ох, прошу прощения! - Макаров вскочил на ноги и только что не выхватил из рук американки коробки с пиццей. - Куда положить?
   - Давайте на кухню пройдём, всё же мы с вами не эскимосы какие-нибудь. Заодно и поедим, и обсудим наши дальнейшие действия.
   - Да, хорошо. А сколько вы за всё это заплатили?
   - А что такое?
   - Просто мы не хотим быть иждивенцами на вашем содержании, - пожал плечами Макаров, проходя на кухню и ставя коробки с пиццей на стол. - Тем более, что уже говорил, что платим мы. Вот, возьмите. И не вздумайте отказываться, Элина. Мы тоже... не папуасы...
   Элина с некоторой долей удивления воззрилась на протянутую агентом ИСБ купюру достоинством в двести империалов9. Чёрт возьми - да ведь это четвёртая часть её годовой зарплаты! А для этого Макарова это всего лишь незначительная сумма10, если исходить из его оклада, причём месячного, про годовой тут и говорить нечего.
   К тому же, его никто не заставлял платить, он сам это предложил. Добровольно. И хотя у Элины и в мыслях не было брать со своих русских коллег какую бы то ни было плату, но было бы глупо отказываться от одиннадцати тысяч долларов. Такие деньги на дороге не валяются. Как говорится: дают - бери, бьют - беги.
   Тем более, что ещё неизвестно, сколько времени русские собираются провести в Вашингтоне и вообще в САСШ. Так что если они хотят быть джентльменами, мы не станем им в этом препятствовать.
  
   1 Прошу к умывальнику! (польск.).
   2 Благодарю, коллега! (хинди).
   3 Имеются в виду мотоциклы "Индиан" и "Кёртисс". Здесь не существует марки "Харлей-Дэвидсон", но есть мотоциклы марки "Харламов-Давидович", производимые в Одессе (головное предприятие), а также на заводах компании в Балаково, Тайшете и в Кандагаре.
   4 В этом мире Фолклендские (Мальвинские) острова являются частью Аргентины. Соответственно, город Порт-Стэнли здесь носит название Пуэрто-Архентино.
   5 Реально существующий ресторан в Вашингтоне, находится на углу Потомак-авеню и Пенсильвания-авеню.
   6 Здесь не существует Голливуда по одной простой причине - территория Калифорнии входит в состав Мексиканских Соединённых Штатов и данный район Лос-Анджелеса носит название Араленсия, являясь самым обычным городским районом, соответственно, и фильмы производства САСШ здесь можно сравнить с продукцией кинематографа, скажем, ФРГ или Австралии нашего мира. А аналогом Голливуда в этом мире является, как уже было сказано выше, "РосКиноДом" - гигантская киносъёмочная фабрика, сравнимая по размерам с небольшим городом и имеющая бюджет размером с бюджет небольшой страны.
   7 В этом мире Исаак Азимов никуда не эмигрировал. Ну, если не считать переезд из родной деревни Петровичи в Смоленск для учёбы в университете и последующего переезда из Смоленска в Александров-на-Неве, где и прожил большую часть своей жизни.
   8 Авторство всемирно известной фэнтезийной трилогии "Властелин колец" и её спин-оффов принадлежит в этом мире российскому писателю Всеволоду Толкунову.
   9 Банкнота достоинством в 200 рублей является самой крупной из выпускаемых Имперским Банком.
   10 На самом деле, не такая уж и маленькая сумма. Вообще, в Российской Империи минимальная заработная плата составляет 220 рублей, за 200 же рублей можно купить небольшой - НОВЫЙ! - телевизор или смартфон производства Индии или Анголы.
  
   Глава 16.
  
   - Так что вы собираетесь предпринять, я что-то так и не поняла? Может, вы мне всё же соизволите объяснить, какие действия вы намерены предпринять на территории Соединённых Штатов? У вас есть какие-то идеи, что и кого искать? Штаты, конечно, меньше России, но это и не Люксембург. Сложно найти здесь того, кто не хочет, чтобы его нашли.
   - Сомнительно, что нам удастся найти убийцу профессора Ползунова, - отозвался Макаров, - поскольку человек, подозреваемый в этом, давно покинул не только пределы Империи, но и вообще Европы. Паспорт поддельный, настоящий его владелец живёт в Суринаме и, скорее всего, и в ус не дует. Но вот найти тех, кто за всем этим стоит - вот это, я думаю, вполне реально.
   - И кто же за всем этим может стоять? - Элина откусила большой кусок пиццы и с явным удовольствием его прожевала. - Вообще почему вы полагаете, что к убийству этого профессора Ползунова причастен кто-то, находящийся на территории Штатов?
   - Но ведь кто-то же убил профессора Брукса, - возразил ей Казимир. - Да и в советника Иволгина тоже стреляли. А они все связаны одним общим интересом - квантовой физикой.
   - И что? - не поняла Элина. - При чём здесь квантовая физика?
   Казимир вопросительно посмотрел на Макарова, как бы спрашивая у агента ИСБ, имеет ли он право рассказывать американке то, что известно им. Ведь эта информация содержалась под соответствующим грифом и доводить её до сведения посторонних лиц, к тому же, иностранных подданных, он не имел никакого права без соответствующего на то разрешения от органов госбезопасности. Да и имел ли сам Макаров такое разрешение - тот ещё вопрос.
   - Понимаете, Элина, - Макаров аккуратно вытер губы бумажной салфеткой, после чего положил её на край стола, - есть информация весьма деликатного свойства, к которой даже у меня не было соответствующего допуска... до определённого времени...
   - Но теперь он у вас есть?
   - Теперь есть. Но дело в том, что эта информация является государственной тайной и сообщить её постороннему лицу я не имею никакого права.
   - Но тогда как вы собираетесь работать вместе со мной? - вполне резонно поинтересовалась Кларк. - Или мне отведена роль своего рода гида, что ли? Отвези туда, покажи это - так, что ли? К тому же, если Коннор Брукс имел какое-либо отношение к работам убитого русского учёного, значит, доступ к этой информации - пусть и в урезанном виде - может быть предоставлен и Бюро. Или я не права?
   Макаров озадаченно побарабанил пальцами по поверхности кухонного стола. Потом хмыкнул, поднялся на ноги и вышел из кухни. Спустя несколько секунд Элина и Казимир услышали, как открылась дверь, ведущая на лоджию.
   - Куда он пошёл? - американка недоумённо взглянула на Сушкевича.
   - Думаю, пошёл звонить в Москву, - пожал плечами Казимир.
   Отсутствовал Макаров минут пять, потом Элина и Казимир услышали, как дверь лоджии снова открылась и закрылась, а потом в проёме кухонной двери возник Макаров, держа в левой руке свой смартфон. Оглядев Кларк и Сушкевича, агент ИСБ, усмехнувшись, прошёл к столу и сел за него.
   - Есть какое-то решение от вашего руководства? - полюбопытствовала американка. - Вы ведь звонили в Москву, ведь так?
   - Звонил, - подтвердил Макаров.
   - И каков результат?
   Безопасник посмотрел на свой смартфон так, словно увидел его впервые в жизни, покачал головой и положил устройство на стол рядом с собой.
   - Честно сказать, претор был не в восторге от этой идеи, но он был вынужден согласиться, что в противном случае наше расследование может столкнуться с вполне серьёзными затруднениями, - произнёс Макаров, переводя взгляд на Элину. - Но как это часто бывает в таких вопросах, руководство любит перекладывать ответственность на плечи подчинённых. В нашем случае, претор Коридзе дал мне понять, что решать, что говорить и в каком размере, должен я сам.
   - В случае чего - задница ваша! - усмехнулась Элина.
   - Типа того.
   Макаров сунул в рот ролл, неторопливо прожевал его, после чего сделал два основательных глотка горячего капучино. Сказать по чести, капучино был так себе, но всё же не настолько гадкий, каковой Макарову как-то довелось пробовать в Рангуне. Там вообще одно название было. Поставил пластиковый стакан на стол и почесал правое ухо, словно бы решал, что следует говорить. По правде говоря, так оно и было, хотя в этом случае дозировать информацию было просто невозможно. Получилась бы полная ерунда, поверить в которую было бы весьма трудно.
   - Вы слышали что-нибудь о находке, сделанной экипажем космического корабля "Анатолий Усольцев" в тысяча девятьсот семьдесят девятом году во время посещения спутников Урана? - спросил он Элину. - Доводилось ли вам об этом читать или, быть может, что-то показывали по "Дискавери" или "Нэшнл Джиографик"?
   - Я читала про это в Интернете, - кивнула американка. - Корабль с учёными посетил все крупные спутники Урана, провёл исследование самой планеты, а на Обероне исследователи нашли обломки инопланетного космического корабля. Всё это есть в открытом доступе, если что. А почему вы меня об этом спрашиваете? Какое отношение космическая экспедиция полувековой давности имеет к нашему делу?
   - Вполне возможно, что самое прямое.
   - То есть... я что-то не совсем понимаю...
   Элина с подозрением посмотрела на агента ИСБ, надеясь найти хоть что-то, что могло означать скрытую насмешку со стороны русского сыщика или намерение пустить ФБР по заведомо ложному следу. Однако лицо Макарова было абсолютно серьёзным, и почему-то это обстоятельство сильно обеспокоило офицера ФБР.
   - Видите ли, те обломки, что нашли на Обероне, доставили на Землю и поместили на одной из наших военных баз. И принялись их изучать. Шутка ли - в кои-то веки нам удалось получить доступ к внеземной технологии. Что-то удалось понять и внедрить на основе понятого в наши технологии, но главный вопрос так и остаётся нераскрытым.
   - А что это за главный вопрос?
   - Как они сюда попали - вот что это за вопрос. Обломкам примерно двадцать тысяч лет, следовательно, этот корабль посетил Солнечную систему ещё тогда, когда существовали атланты и гиперборейцы. Кормовая часть корабля так и не была найдена, из чего заключили, что он потерял её ещё в космосе, после чего рухнул на поверхность Оберона. Почему это произошло, мы не знаем. Может, авария, может, его атаковал вражеский космический крейсер. Кто знает?
   - Звучит как-то... тревожно, пусть и столько времени прошло. А тел среди обломков найдено не было? Ну, или хотя бы чего-то в этом роде.
   - Нет, не было найдено ничего подобного, - покачал головой Макаров. - Возможно, экипаж покинул корабль на спасательных челноках ещё в космосе. Так что нам ничего неизвестно о том, что за существа находились на борту звездолёта...
   - А почему звездолёта?
   - Ну, вы же не думаете, что он прилетел с Марса или со спутников Юпитера?
   - Э-э... ну да...
   - Вот. А раз так, то этот космический корабль прибыл в нашу звёздную систему откуда-то из галактических просторов. Для чего - ясное дело, тоже неизвестно. Однако одно нашим "головастикам" было понятно - если это звездолёт, то на его борту просто обязан был находиться гипердрайв.
   - Гипердрайв? - прищурилась Элина.
   - Наивно считать, что высокоразвитые цивилизации не нашли способ сократить время полётов между звёздными системами. Лететь куда-то лет сто, согласитесь, нелепо. Пусть даже в анабиозе или используя релятивистское замедление времени. А вот используя технологии искривления пространства - совсем другое дело.
   - А к чему вы это говорите, я что-то не понимаю?
   - К тому, что убитый профессор Ползунов являлся квантовым физиком и работал в Институте Экспериментальных Прикладных Технологий по курируемому Советом по науке при Собственной Его Императорского Величества Канцелярии1 проекту, суть которого является государственной тайной Российской Империи. Даже претор ИСБ не в курсе всего, что происходит в недрах Института, а этот человек обязан знать обо всём, что происходит на Земле и во Внеземелье. Работа у него такая.
   - И о чём это говорит?
   - О том, что этим работам высочайшим указом присвоен уровень "абсолютно секретно". Да, есть и такой. Однако нам всё-таки стало известно о том, что группа научников, к которой принадлежал и покойный профессор, работала над неким проектом, связанным с тем, о чём я только что говорил, - по вполне понятным причинам Макаров решил не слишком вдаваться в подробности. Информацию можно донести и в самых общих чертах. Незачем фэбээровцам знать детали. - Не спрашивайте меня, что там и как - я в этом мало разбираюсь. Скажу лишь, что всё это связано именно с квантовой физикой. И здесь мы плавно переходим к Коннору Бруксу, который тоже являлся квантовым физиком.
   - Пока я не совсем улавливаю нить вашего рассуждения, но продолжайте. Становится интересно.
   - Коннор Брукс встречался с профессором Ползуновым, как минимум, один раз - в прошлом году в Монтевидео на международном симпозиуме по квантовой физике. Они также переписывались через Интернет, но там нет ничего предосудительного, насколько мне известно. Самая обычная физика - уравнения, формулы, прочая непонятная непосвящённым ерунда. Ничего необычного. Но именно Брукс был тем, кто сообщил Ползунову о странных аномалиях в районе Плутона, зафиксированные вашей обсерваторией на Луне, расположенной в кратере Де Гаспарис.
   - Аномалии?
   - Что-то связанное с квантовым возмущением пространства. Я уже говорил, что в этом я не разбираюсь, - и это было почти правдой. Почти. - Как сказал один господин из Института, "словно дверь открылась и закрылась".
   - Простите, что? - не поняла Элина.
   - Словно кто-то пытался открыть лазейку в подпространстве, как называют эту штуку учёные. По всей видимости, у него ничего не получилось. Или он передумал. Или здесь что-то другое, неведомое нам. Но возмущения были зафиксированы регистрирующей аппаратурой американской лунной обсерватории Де Гаспарис, а потом этой информацией Коннор Брукс поделился с Ползуновым. И не исключено, что именно по этой причине оба и были убиты.
   - Простите моё тупоумие, но не хотите ли вы сказать, что к этим убийствам могут быть причастны инопланетяне? - Элина с подозрением посмотрела на агента ИСБ
   Андрей Макаров в ответ усмехнулся и отрицательно покачал головой.
   - Версия очень интересная, но маловероятная. Вряд ли кто-то будет проявлять интерес к ведущимся у нас работам в данном направлении. Я имею в виду, извне нашей звёздной системы. Естественно, мы рассматриваем самые дикие версии, такая уж у нас работа, но именно эту однозначно не стоит выдвигать на первую линию. А вот что кому-то, находящемуся гораздо ближе, не по нраву не только ведущиеся в России работы в данном направлении, но и факт сотрудничества русских и североамериканских учёных, кажется наиболее реальной версией произошедшего. Также вполне вероятно, что этот "кто-то" догадывается, что именно может находиться близ Плутона и хочет опередить как нас, так и правительство САСШ. И вот именно это мы и должны выяснить, кому всё это настолько мешает, что он готов убивать учёных. И что вообще им известно и зачем им сдалось то, что может находиться на орбите Плутона или одного из его спутников.
   - Однако! - покачала головой Элина. - Вы тут такое сейчас рассказали, что мне уже не по себе стало! А что, по-вашему, может находиться у Плутона? Девайс какой-то внеземного происхождения, что ли?
   - Гиперворота, - брякнул Казимир, за что тут же удостоился недовольного взгляда со стороны Макарова. Однако более никак агент ИСБ не проявил своего недовольства.
   - Гипер... что? - не поняла Элина.
   - За более точными разъяснениями вам лучше обратиться к квантовым физикам и им подобным господам, - невозмутимо произнёс Макаров, - я же могу сказать только то, что сказали мне относительно данного устройства. С его помощью облегчается перелёт космического корабля из одной звёздной системы в другую. Принцип так называемой межзвёздной телепортации, или ноль-перехода, или как ещё там это называется.
   - Значит, я могу сделать вывод о том, что некие силы в САСШ не заинтересованы в том, чтобы НАСА и МКА совместно вели работы в направлении технологии межзвёздных полётов и хотят прибрать к рукам возможный инопланетный артефакт на орбите Плутона? Верно?
   - В принципе, вы правы.
   - Но как они, эти некие силы, планируют взять артефакт под контроль? Межпланетные корабли есть только у МКА. Попытаются захватить космолёт? Но, во-первых, это практически невозможно, во-вторых, это будет расценено как пиратство, а за пиратство по законам любой страны предусмотрена смертная казнь. К тому же, даже если кому-то вдруг и удастся захватить космический корабль, ему не дадут не то что выйти за пределы атмосферы Земли - ему даже взлететь не дадут.
   - Космические корабли не только на Земле базируются, Элина. Есть международная орбитальная станция "Мир"2, есть Циолковский и Марсопорт, есть, в конце концов, космодромы на лунах Юпитера, в Поясе Астероидов и на Меркурии. Оттуда угнать космолёт несколько проще, но одновременно и сложнее. Ведь нужно сначала туда добраться - это, конечно, если у них там нет своих людей.
   - Какая-то странная организация, вы не находите? - хмыкнула американка. - Если у них есть агенты на других планетах...
   - А что вас так смущает? Регулярные пассажирские рейсы осуществляются на Луну, Марс, Меркурий, Ганимед, Титан и Цереру, да и между этими планетами существует пассажирское сообщение. Так что вылететь не проблема.
   - Гм... тут вы правы, верно. А у вас уже есть подозреваемые на примете?
   - Есть. Например, некая организация, известная под названием "Национал-моральное движение". Известно вам о такой?
   - Ха, более чем! - усмехнулась Элина. - Находится под пристальным наблюдением как со стороны ФБР, так, насколько мне известно, и со стороны Агентства Национальной Безопасности. Неблагонадёжная организация, имеет отношение к ряду выходок откровенно экстремистского характера. Выступает за снятие всех ограничений на торговлю оружием, за легализацию всяких фриков и извращенцев - словом, тот ещё гадюшник. Официально придерживается абсолютно легальных методов ведения деятельности, но мы подозреваем, что у "Движения" имеются собственные боевые отряды из числа радикально настроенных реднеков и членов Ку-Клукс-Клана...
   - Он всё ещё существует? - удивился Казимир. - Я думал, что в начале девяностых годов прошлого века его практически полностью уничтожили.
   - Как видите, не полностью. Я, конечно, хорошо знаю, что среди чёрных3 такие личности встречаются, которых в России просто в газовую камеру запихнули бы или отправили бы на какой-нибудь астероид по двенадцать часов в сутки махать соленоидным отбойным молотком, дробя пласт какой-нибудь руды, но это не повод вешать на них всех собак. Среди белых тоже отморозки встречаются - мама не горюй. Но у вас, насколько мне известно, нет подобных проблем в межрасовых отношениях.
   - Государственная политика Российской Империи не делит собственных граждан по цвету кожи, - менторским тоном произнёс Макаров. - Каждый гражданин Империи, вне зависимости от расы, цвета кожи и вероисповедания, имеет все права, как и должно быть в любой цивилизованной стране. У нас никто не запрещает говорить на своём языке и соблюдать традиции своего народа, именно поэтому в России, помимо государственного языка, существуют ещё и двадцать восемь региональных языков, А наряду с православием статус официальных религий имеют ислам, иудаизм, буддизм и индуизм. Так что у нас чисто технически появление чего-то подобного Ку-Клукс-Клану невозможно. Да и наказание за разжигание межнациональной/межконфессиональной вражды весьма суровое, вплоть до смертной казни.
   - Сурово, но справедливо, ибо нехера, - заключила Элина. - Однако, зачем Движению вообще сдались эти ваши гиперворота, если они на самом деле существуют?
   - Кто может знать, что в головах у таких людей, как те, что стоят за подобной организацией? - пожал плечами Макаров. - Может, они понимают, что свою идеологию на Земле и в Солнечной системе вообще им внедрить не удастся и ищут способ слинять отсюда куда подальше? Не настолько и фантастическая идея, как мне кажется. Колонизируют какую-нибудь землеподобную и пригодную для жизни планету, создадут там своё государство - и что мы можем получить лет через сто-сто пятьдесят? Банду оголтелых фанатиков с собственным боевым космофлотом? Нет уж, увольте нас от такого счастья!
   - Чёрт, звучит жутковато! - Элина передёрнула плечами. - Но это ещё доказать нужно. А какие у вас планы на завтра, джентльмены? Куда вы планируете отправиться в первую очередь? Ведь что-то вы уже для себя наметили, ведь так?
   - Ну, первым делом нужно посетить господина Иволгина и побеседовать с ним, - ответил Макаров, допивая капучино. - Может, он сможет нам что-нибудь сообщить. Но здесь всё будет зависеть от его состояния. А потом будет видно.
   - Что ж - хорошо, - кивнула американка. - Планируете во сколько вставать утром?
   - Думаю, что часиков в восемь будет самое то. А, коллега?
   - Вполне, - согласился Сушкевич.
   - Хорошо. Кто где будет спать?
   - Так и быть - пойду на лоджию, - притворно вздохнул Казимир. - Я здесь самый младший по званию, мне и идти туда дрыхнуть. Да, Андрей?
   - Ты сам это предложил, - пожал плечами Макаров. - А я, так и быть, попробую на этих двух креслах перекантоваться. Надеюсь, вы не спите голой, Элина? А то неудобно как-то будет, знаете ли.
   - Не беспокойтесь на сей счёт, господин тайный агент, - усмехнулась Кларк. - Я всегда сплю в ночной сорочке. Я ж не какая-нибудь, я девушка приличная. К тому же, я из семьи католиков, а у нас с этим строго.
   - Это радует, - совершенно нейтрально произнёс Макаров. - Найдётся ли у вас чем накрыться и что проложить между креслами? Как говорил наш командир эскадрильи майор Романов, если есть хотя бы пара пледов, то кровать, считай, ты имеешь.
   - Найдётся, - Элина не смогла сдержать улыбки. - И плед, и матрац. Матрац, правда, старенький, но всё лучше, чем ничего. Он в кладовке лежит. Стоит, то есть. Пользуйтесь на здоровье, Андрей Кондратьевич, - с некоторым трудом выговорила она отчество агента ИСБ.
   - Премного благодарен, сударыня! - галантно поклонился Макаров.
  
   1 Собственная Его Императорского Величества Канцелярия, или сокращённо СЕИВК - высшее государственное учреждение Российской империи, находившееся в прямом подчинении императора. В конце XVIII в. оформилась как личная канцелярия Павла I, при Николае I получила общегосударственные функции, при Александре I превратилась в важнейшее учреждение Империи. Канцелярия состояла из семи отделений: I отделение, собственно канцелярия, занималось рассмотрением отчетности министров, составлением указов, местной администрацией, подбором чиновников центрального аппарата, пенсионными делами высших должностных лиц; II отделение занималось кодификацией; III отделение производило политический сыск; IV отделение ведало благотворительными учреждениями; V отделение разрабатывало реформы и надзирало за их реализацией; VI отделение занималось Восточными Территориями, Русской Восточной Африкой, тихоокеанскими владениями РИ и Внеземельем; в ведении VII отделения находятся все вопросы, связанные с наукой.
   2 Орбитальная станция Международного Космического Агентства "Мир" была выведена на орбиту в виде базового модуля 19 сентября 2005 года. Затем к модулю начали пристыковывать другие отсеки и блоки, и на данный момент станция представляет из себя довольно крупное астроинженерное сооружение, имеющее размеры 6,5 на 4,5 на 2,3 километра, оснащённое генераторами искусственной гравитации и могущее принять в своих доках одновременно до тридцати космолётов.
   3 В этом мире никто в САСШ не обидится на слово "чёрный" или "негр". Чёрный и чёрный - и что в этом обидного? Европеец или русский не обижаются ведь, если их называют белыми. Просто здесь такие понятия, как толерантность и политкорректность, не в чести.
  
   Глава 17.
  
   Откровенно говоря, спалось Макарову неважно. Спать на двух креслах, выполняющих роль кровати, не слишком удобно, и хотя в бытность свою военным пилотом ему доводилось спать на голом песке в пустыне Руб-эль-Хали, во время тактических учений, проводимых совместно с Люфтштрайткрефте (ВВС Германской Империи), имитируя вынужденную посадку, всё же от нормальной постели он бы не отказался. К тому же, досаждали разные посторонние звуки, раздающиеся, казалось, отовсюду. Где-то кто-то громко разговаривал; несмотря на довольно поздний час, какому-то идиоту вдруг вздумалось включить электродрель - наверное, вентиляцию для своего пустого черепа делал, зло подумал полусонный Макаров, заслышав звук заработавшего механизма. А ещё на улице, прямо под окнами квартиры Кларк, какие-то недоумки решили вдруг разобраться, почему какой-то Эд никак не может вернуть взятые в долг деньги некоему Фрэнку. Правда, голоса звучали совсем недолго - на лоджии открылось окно, после чего снизу раздался удар упавшего на тротуар какого-то предмета, после чего окрестности огласились отборной бранью. Затем до слуха агента ИСБ донёсся топот нескольких пар ног, сопровождаемый злобным хихиканьем Сушкевича, и через несколько секунд наступила тишина.
   Относительная, конечно. Буквально через несколько секунд после того, как топот ног затих вдалеке, где-то рядом с домом агента ФБР раздался странный звук - словно кто-то стучал молотком по крышке мусорного бачка, причём по металлической крышке. Что это было и кому втемяшилось в голову заниматься такой хренью глубокой ночью, Макаров понятия не имел, но у него уже через пять секунд возникло стойкое желание спуститься на улицу, найти этого придурка и засунуть его молоток - или чем он там издавал эти звуки - в задницу по самое не могу. Но звук прекратился через минуту, и Макаров, пробормотав себе под нос что-то из разряда непечатного, попытался заснуть, повернувшись на левый бок.
   Судя по всему, североамериканская столица не принадлежала к числу тихих городов мира. Разумеется, крупные мегаполисы всегда жили своей, особенной, жизнью, которая бурлила, что называется, через край. Но это относилось лишь к деловым и центральных районам этих городов. Там, где проживало большинство их населения, в так называемых "спальных" районах, ночью, как правило, стояла тишина, нарушаемая лишь звуками двигателей проезжающих автомобилей. А если бы нашёлся идиот, решивший вдруг пошуметь, его довольно быстро угомонил бы прибывший по вызову полицейский патруль.
   В Вашингтоне же, судя по всему, всё было совершенно иначе. Здесь ты можешь орать всю ночь, стоя посреди улицы, и никто не обратит на это внимания. С чем это было связано, Макаров не знал, да его, если сказать по чести, это и не интересовало. Каждый живёт так, как ему удобно. Пусть даже это создаёт помехи тем, кто намеревается выспаться как следует.
   Элина Кларк, судя по доносящемуся до агента ИСБ звукам, совершенно не реагировала на происходящее за окном, из чего Макаров сделал вывод, что для американки такая вот ночная какофония является нормой. Лишь когда по улице, ревя мотором, пронёсся какой-то лихач на мотоцикле, Элина заворочалась под одеялом и пробормотала что-то нечленораздельное. И этим всё и ограничилось.
   Наконец, на улице вроде как утихомирились, и Макаров, повернувшись на правый бок, попытался заснуть. И у него это почти получилось. Почти - потому что совершенно неожиданно на улице раздался грохот, после которого до слуха агента ИСБ донеслись весьма колоритные выражения и звуки возни.
   - What the fuck?!1 - сонным и весьма недовольным голосом произнесла Элина, ворочаясь на диване. - What the hell is going on there?!2
   - У вас в городе, похоже, ночью принято не давать людям спать! - усмехнулся Макаров.
   - Блядь, да что за херня творится в этом сраном городишке?! - раздалось с лоджии. - Hey, there, on the street - the snout has not been cleaned for a long time? I can fucking help!3
   Снизу раздалось невнятное бормотание, затем снова что-то упало - или же что-то или кого-то уронили, после чего по улице протопали шаги. Причём создавалось впечатление, что у тех, кто там ковыляет, ног больше, чем у обычного человека.
   - Да, весело тут у вас! - хмыкнул, поворачиваясь снова на левый бок, Макаров. - Шляются по ночам по улицам, спать не дают! Обдолбанные, что ли?
   - Всё может быть, - сонным голосом отозвалась Элина. - Спите, давайте! Вставать рано!
   - Дали бы ещё спать... - пробормотал Макаров.
   Как ни странно, больше никто на улице не шумел. Пару раз мимо дома проехали какие-то автомобили, и снаружи, наконец, наступила тишина. И как-то плавно, незаметно для себя, агент ИСБ провалился в глубокий сон.
   Разбудили его доносящиеся с кухни звуки, исходившие, судя по всему, от кухонных электроприборов, запахи готовящейся еды и невнятное бормотание на английском, доносящееся откуда-то со стороны. С некоторым трудом открыв глаза, Макаров приподнял голову от подушки и огляделся по сторонам.
   Диван-трансформер стоял убранным и приведённым в обычное для него положение. Хозяйки квартиры в комнате не было, из чего безопасник заключил, что это именно она хозяйничает на кухне. Повернув голову направо, Макаров заметил сидящего в кресле Казимира Сушкевича, который держал в руке пульт от телевизора и увлечённо переключал каналы.
   - Как спалось? - жизнерадостным голосом поинтересовался он. - Правда, интересно тут у них по ночам? В Кигали4 по ночам и то, наверное, поспокойнее будет.
   - Бывал там? - спросил Макаров, потягиваясь во весь рост и зевая.
   - Не-а. Просто смотрел про Кигали в "Следствие вели..."5. Знаешь такую передачу? Её ещё ведёт бывший следователь по особо важным делам эриванского угрозыска Арсен Карапетян.
   - По-твоему, я где родился, в глухой деревушке Западного Нагорья6? Конечно, я знаю эту передачу. И в Кигали доводилось бывать. По работе.
   - Интересная у тебя, Андрей, работа! - усмехнулся Сушкевич, снова переключая каналы. - А есть ли вообще места на этой планете, где ты не бывал?
   - Есть, конечно. Или ты думаешь, что кто-то уже изобрёл телепорт?
   - Да нет, просто... о, смотри-ка! - неожиданно оживился Казимир. - Это что за херня ещё такая?! Ты видел когда-нибудь что-нибудь подобное?!
   - Что там такое? - в дверном проёме возникла хозяйка квартиры, заставив Макарова натянуть плед чуть ли не до подбородка. - А-а, да это же утреннее шоу Дуэйна Янга! Что тут странного?
   - Это передача для фриков? - невинным голосом осведомился Сушкевич, с нескрываемым отвращением глядя на экран телевизора.
   - Почему вы так решили?
   - Потому что ни один нормальный человек, находясь в здравом уме, не станет нести в прямом эфире...
   - Это не прямой эфир, это запись.
   - Хорошо, пусть не прямой эфир, но всё равно приходить в студию и нести на камеру вот такую ахинею - вы не находите, что это несколько странно?
   - Ну... действительно, там попадаются странноватые личности, но... слушайте, а у вас на телевидении нет таких программ, что ли?
   - Таких - нет. Есть, конечно, "Мнения с Борисом Васильевым" или "Провинциальные истории", но эти передачи, в основном, для пенсионеров и домохозяек. Кому нечем себя толком занять. Нормальный человек это смотреть не станет. Да и откровенному фрику доступ на телевидение у нас заказан, а если такой кадр и проскользнёт на передачу, то потом с продюсера и редактора спросят за такой косяк. Как следует спросят. Мало не покажется.
   - У вас есть цензура? - Элина приподняла левую бровь.
   - Есть, конечно, а вы что думаете? - Макаров всё-таки решился и вылез из-под пледа. Схватив висящие на подлокотнике одного из кресел брюки, он принялся сноровисто одеваться, чем вызвал усмешку у хозяйки квартиры. - Или вы считаете, что любой извращенец или просто шизанутый имеет право приходить в студию и нести свою ахинею на всю страну? Или вообще пропагандировать содомитские наклонности?
   - Ну... здесь мне сложно с вами не согласиться. Но свобода слова...
   - Свобода слова привела вашу страну ко Второй Гражданской войне и последовавшему вслед за ней распаду на несколько государств. Нам такая, с позволения сказать, "свобода" не нужна. Россия - великая страна и в ней проживают люди многих национальностей и вероисповеданий, и все они мирно соседствуют друг с другом. Русский или турок, маньчжур или гаваец, сомалиец или грузин - не имеет никакого значения. Все мы - подданные Его Императорского Величества, граждане Российской Империи, и всех такое положение дел вполне устраивает. Все относятся друг к другу с уважением, никто не насмехается над чужими традициями. И мы - я имею в виду соответствующие государственные структуры - не потерпим никаких действий, направленных на подрыв государственных и морально-нравственных устоев нации. Можете считать мои слова чистым пафосом, но так есть.
   Элина Кларк задумчиво пожевала губами и медленно покачала головой.
   - Если бы все наши политики и те, кто ответственен за государственную безопасность, были такими, как вы, то вряд ли бы все те события, о которых вы только что упомянули, имели бы место быть в нашей истории. Но есть так, как есть. Кстати, есть будете? Я завтрак приготовила. А заодно и поведаете мне, что вы собираетесь предпринять.
   - А что на завтрак? - Казимир выключил телевизор и бросил пульт на столик. - От кофе не откажусь... если, конечно, это действительно кофе, а не какая-нибудь бурда неизвестного происхождения.
   - Кофе бразильский, молотый, приготовлен в кофейном аппарате.
   - А кроме кофе есть что-нибудь? - спросил Макаров.
   - Сэндвичи с сыром, грибами и тунцом... Что такое? - нахмурилась Элина при виде неопределённого выражения, возникшего на лице Макарова.
   - Нет, ничего, всё нормально. Грибы - это хорошо. Вы любите грибы собирать?
   - Простите? - не поняла американка.
   - Разве в Америке люди не ходят в лес по грибы да по ягоды? - удивился Сушкевич.
   - В Америке люди покупают грибы и ягоды в магазинах. В лес у нас только охотники ходят и лесники. Ну, ещё парочки, сами знаете для чего. К тому же, не забывайте о частной собственности - есть ведь места, которые кому-то принадлежат, и он отнюдь не обрадуется тому, что по его земле кто-то будет шастать и что-то там собирать. А у вас что, в магазинах не продают грибы и ягоды?
   - Продают, разумеется, но большинство предпочитает самостоятельно их собирать. В лесах. Там самое главное - не заблудиться. Леса, знаете, какие бывают? Войдёшь где-нибудь у Егорьевска, а выйдешь в районе Шалаховского водохранилища! И чеши потом по лесной дорого до Рахманово, чтобы на автобус сесть!
   - Приходилось блуждать? - прищурилась американка. Названия местностей она благоразумно пропустила мимо ушей, ибо ей они ровным счётом ни о чём не говорили.
   - Да, пошли как-то с приятелем по грибы, а он ещё тот Сусанин7. Поехали на автобусе в Шишкин Лес, это посёлок такой неподалёку от Москвы, между Вторым и Третьим транспортными кольцами, а леса там знатные, грибами да ягодами богатые. Да вот только потом с полными вёдрами прошли лес насквозь и вышли не к посёлку, а к Михайловскому тракту, а там автобусы не так и часто ходят. К тому же, на Подольск там нет прямых рейсов. Вот и пришлось ждать автобус, который курсирует до ближайшего населённого пункта, откуда можно было уехать до Подольска. Хорошо хоть не так жарко было.
   - Интересное у вас, русских, времяпровождение! - покачала головой Элина. - По лесу ходить да грибы искать! А ну как зверь дикий и хищный попадётся - что тогда?
   - Под Москвой? - усмехнулся Макаров. - Да вы, наверное, шутите. Это же не Сибирь, не Аляска и не Архангельская губерния, откуда там хищники? Белки, там, ёжики, лисы - да, но и только. У нас популяции строго контролируются егерями.
   - Это как?
   - А так. Если где-то популяция становится слишком большой и несёт угрозу экологическому равновесию, лишние животные усыпляются и перевозятся туда, где их количество в силу каких-то причин невелико. Ну и охотники тоже существуют у нас, правда, здесь всё очень строго. За нарушение правил можно не только лицензии лишиться, но и в тюрьму сесть. А про браконьеров я вообще молчу. У егерей на сей счёт приказ - таких мерзавцев на месте стрелять.
   - То есть ваши егеря вооружены боевым оружием?
   - А как иначе с браконьерами справиться? К сожалению, браконьерство до сих пор существует. Даже несмотря на законы, которые вовсе не милосердны по отношению к таким персонам. Однако, давайте пройдём на кухню. Уж больно вкусно оттуда пахнет.
   Элина несколько смущённо улыбнулась и отодвинулась в сторону, давая русским сыщикам возможность пройти.
   - Кстати - ты что ночью кинул вниз, чтобы те придурки заткнулись? - шёпотом поинтересовался Макаров, придерживая Казимира за локоть. - Хозяйка не хватится?
   - Не знаю, - пожав плечами, так же шёпотом ответил Сушкевич. - Какая-то штука попалась под руку, вроде как деревянное что-то. И тяжёлое. А какого хера они там затеяли свою сраную дискуссию?!
   - Тихо ты, не шуми!
   Сэндвичи и впрямь оказались отменными, о чём оба следователя не преминули сообщить зардевшейся после этих слов хозяйке квартиры. Кофе тоже пришёлся им по вкусу, и он действительно оказался бразильским, принадлежащим к сорту "сантос" - одному из самых лучших в мире. Словом, завтрак вполне удался.
   Через открытое окно кухни, занавешенное москитной сеткой, доносились различные уличные шумы. Под самым окном заработал газотурбинный движок - кто-то куда-то собирался. По улице, которую можно было увидеть из квартиры Кларк сквозь развесистые ветви платанов (в отличие от почти полностью лишённых растительности центров американских городов, пригороды и жилые районы всё же имели зелёные насаждения, правда, до того уровня, который наблюдался в городах России и Европы, эта растительность не дотягивала), проехал городской автобус, скрипя ходовой частью.
   - Итак, господа - что вы намерены предпринять? - Элина, отставив в сторону пустую чашку из-под кофе, внимательно посмотрела на Макарова и Сушкевича. - Куда направитесь? Ведь у вас, вне всякого сомнения, уже есть какой-то план?
   - План есть, - кивнул Макаров, допивая кофе. - Но сначала навестим господина Иволгина. Он сейчас ведь в Клиническом центре Национального Института Здоровья находится, я прав ведь, Элина?
   - Точно так. Это в Бетесде, примерно в полутора часах езды от моего дома. Ну, если в пробки попадём, тогда дольше придётся добираться.
   - Сколько сейчас? - Макаров бросил взгляд на свои наручные часы. - Ага, половина восьмого! Это что значит?
   - В смысле? - не поняла Кларк.
   - Если мы сейчас двинемся в путь, сразу после завтрака, мы как доедем до Бетесды, нормально?
   - Ну... - Элина призадумалась. - Думаю, если поедем через Стэнтон-Парк и Силвер-Спринг, то сможем проехать туда гораздо быстрее, нежели по Триста Пятьдесят Пятому шоссе. Там от Маунт-Вернона дорогу реконструировали, сделали по четыре полосы в каждую сторону. Этот отрезок должны быстро проехать.
   - Тогда давайте собираться.
   - А потом что? Ну, поговорите вы с Иволгиным, если врачи позволят - что дальше будете делать?
   - Полагаю, что стоит наведаться в Дентон, поговорить с руководителем научной группы, в которой работал покойный профессор Брукс. Вполне возможно, что там мы сможем получить недостающие ключи к разгадке всего этого дела.
   - Вы так полагаете?
   - Если мы достоверно узнаем, что работы, которые велись группой профессора Чижека, имеют отношение к работе группы профессора Никодимова, значит, мы на верном пути. - Макаров переглянулся с Сушкевичем. - А вот уже потом можно будет начать копать под это ваше "Национал-моральное движение". Посмотреть надобно, что это за структура такая интересная. Ведь как говорится, в тихом омуте черти водятся. Так и здесь может быть такая же картина, Элина. Как бы это фантастически не звучало.
   Кларк в ответ лишь молча пожала плечами. Как агент Федерального Бюро Расследований, она прекрасно знала, что иногда самые нелепые версии являются верными и помогают раскрыть крайне запутанные дела. Как, к примеру, в случае с питтсбургским маньяком.
   Хотя ещё неизвестно, что опаснее - ловить чокнутого больного ублюдка, получавшего удовольствие от истязаний беззащитной жертвы, или выводить на чистую воду организацию, ставящую своей целью свалить с Земли на построенном своими силами и средствами межзвёздном корабле. Ведь NMM, как хорошо было известно Элине, не гнушалась самых грязных методов и агент ФБР справедливо полагала, что русским коллегам придётся несладко, копая в этом направлении.
   Но одно она знала абсолютно точно - если русские что-то заподозрили в отношении "моралистов", то тем можно только посочувствовать. Ибо все хорошо знали, что ИСБ шутить не любит и шуток не понимает. А кто этого не понимает или просто плюёт на этот факт - что ж, это сугубо его личные проблемы.
   Но никто из этих троих в этот момент даже не подозревал о том, что те, кто стоял за всеми этими убийствами, готовят чудовищную по своей жестокости провокацию. Провокацию, призванную нарушить мир и спокойствие, что царят на планете вот уже без малого шесть десятилетий. Провокацию, способную поставить мир на грань глобальной термоядерной войны. Провокацию, жертвами которой должны были стать сотни ни о чём не подозревающих мирных граждан.
   Но тем, кто готовил это подлое, гнусное и чудовищное преступление, на эти обстоятельства было глубоко наплевать.
  
   1 Какого хера?! (англ.)
   2 Какого чёрта тут творится?! (англ.)
   3 Эй, там, на улице - рыло давно не чистили?! Могу, нахрен, помочь! (англ.)
   4 Не самый спокойный город Русской Восточной Африки в криминогенном плане, скажем прямо. Хуже Кигали только Лас-Анод.
   5 И в этом мире есть такая передача, выходящая на общероссийском канале "Россия-1". Вообще, в Российской Империи существует довольно много телеканалов, как общенациональных, так и региональных (в том числе, вещающих и на национальных языках), основными из которых являются "Первый общероссийский", "Россия-1", "Мир-ТВ", "Культура" и "Пятый канал".
   6 Западное Нагорье - один из уездов Русской Новой Гвинеи, самый густонаселённый район этой части Империи, известный своими кофейными и чайными плантациями.
   7 Был такой человек и в этом мире. И отличился точно так же, как и в нашем.
  
   Глава 18.
  
   3 июля 2031 года,
   территория Российской Империи,
   Месопотамское генерал-губернаторство,
   Багдадская губерния,
   административный центр - Багдад,
   городской район Карама,
   центральный железнодорожный вокзал.
  
   Что такое железнодорожный вокзал и прилегающая к нему территория в любом крупном городе Империи? Это постоянное скопление машин и толпы людей, которым надо куда-то ехать. Это очереди к стоянкам таксомоторов и остановкам общественного транспорта, это людские ручьи, вытекающие и впадающие в метрополитен. Это постоянно приезжающие и отъезжающие транспортные средства, высаживающие и принимающие пассажиров. Люди ведь постоянно куда-то едут - кто в отпуск, кто по делам, кто просто едет на работу в город на пригородной электричке1. И не имеет значения, сколько железнодорожных вокзалов находится в городе - один, три или десять, как в столице Империи - людей и транспорта всегда будет достаточно.
   Железнодорожный вокзал Багдада - административного центра Багдадской губернии и генерал-губернаторства Месопотамия - был построен ещё в 1839 году, когда этой территорией владела Британская Империя. В 1918 году вокзал был разрушен во время массированного налёта на город русских, германских, французских и итальянских бомбардировщиков, заново отстроен уже в следующем году, а в 1984 и 2011 годах прошёл две реконструкции. Сейчас здание вокзала представляло собой суперсовременное здание из стекла и альфабетона, с возвышавшимися по обе стороны от главного входа башнями в древневавилонском стиле, увенчанными работающими от солнечной энергии часами. Большая привокзальная площадь была накрыта прозрачным куполом из армированного пластика, который довольно неплохо защищал площадь от палящего месопотамского солнца. Подземный переход, оборудованный кондиционерами, связывал железнодорожный вокзал с новым автобусным вокзалом, расположенным на другой стороне площади, носящей имя Умара аль-Хамиди, видного багдадского богослова, немало поспособствовавшего установлению мира на этой территории после включения её в состав Российской Империи.
   Расположенное перед входом в здание железнодорожного вокзала электронное информационное табло показывало температуру воздуха за пределами купола, и при виде этих цифр выходить наружу не очень и хотелось. +410 по Цельсию, впрочем, для здешних мест было вполне обыденным делом, так что местные жители не обращали особого внимания на жару. Доставляла она неудобства лишь тем, кто приезжал в Багдад из губерний, расположенных севернее Междуречья.
   Сейчас часы на обеих башнях железнодорожного вокзала показывали 13:35 - время, когда у правоверных заканчивается зухр2. Соблюдали это правило в наши дни лишь ортодоксальные мусульмане и те, кто хотел просто пообщаться с Аллахом в компании таких же правоверных, остальным жителям Восточных Территорий, исповедующих ислам, было достаточно утреннего и вечернего намаза. Никто ничего плохого в том не видел - реалии современной жизни были в корне отличны от тех реалий, которые имели место быть сто лет назад. Это, конечно, не значит, что люди перестали верить в Бога, просто теперь верили... немного иначе. Поэтому привокзальная площадь была заполнена народом - ведь каждому человеку надо куда-то ехать по своим делам.
   Стоящие перед раздвижными дверьми, ведущими в главный зал вокзала, двое полицейских в лёгкой летней униформе лениво оглядывали людской поток, текущий мимо них через рамки металлодетекторов. Каждый из них был вооружён автоматическим 9-мм пистолетом Макарова специальной полицейской модификации, дубинкой-шокером и двумя газовыми гранатами, но оружие для них скорее являлось предметом униформы, чем средством борьбы с преступностью. Уже много лет на этой территории - как, впрочем, и на всём Ближнем Востоке и в Аравии - царили мир и спокойствие, ну а что до обычных преступников, это совсем другое дело. Дело городской полиции. Ну а если кто-то здесь решит позариться на чужое добро или устроить пьяный дебош, то для этого и нужна вокзальная полиция. Несмотря на кажущуюся флегматичность и лень, скрутят только так, не успеешь и первую строку из Корана прочесть.
   С багдадского центрального железнодорожного вокзала (в городе, помимо него, функционировали ещё два вокзала - Мединский, откуда уходила магистральная линия Багдад-Медина, и Бейрутский, где брала своё начало магистраль Багдад-Дамаск-Бейрут, с ответвлением на Амман, Иерусалим и Яффу; также в городской черте находились остановочные пункты, используемые и багдадской городской электричкой) ежедневно отправлялись десятки пригородных электричек, аэроэкспрессов в международный аэропорт и поездов дальнего следования, в том числе, в Москву, Александров-на-Неве, Константинополь, Новосибирск и Казань. Как раз сейчас ожидалось прибытие фирменного поезда "Месопотамия" из столицы Империи, а вслед за ним должен был подойти скорый из Харькова. Встречающие плотным потоком вливались в здание вокзала, навстречу прохладному воздуху, нагнетаемому кондиционерами. А по ту сторону площади своей жизнью жил центральный автовокзал Багдада, принимая и отправляя рейсы в города и населённые пункты как Месопотамии, так и Ближнего Востока и Аравии; какая-то часть автобусов принадлежала к маршрутам дальнего и сверхдальнего следования, самыми дальними пунктами назначения которых были Сочи, Царицын, Минск и Верный. Там наблюдалась такая же картина - множество автомобилей, толпы пассажиров и встречающих, выезжающие и заезжающие на крытую таким же стеклянным куполом, каким была накрыта привокзальная площадь, просторную территорию автовокзала разномастные автобусы. Шум моторов, звуки клаксонов, людской гул - словом, типичная для таких мест картина, приукрашенная арабским колоритом.
   Тёмно-серый полуторатонный грузовой микроавтобус индийской марки "Tata Winger"3 с номерными знаками Эль-Хиллы4 въехал на привокзальную площадь со стороны Конгресс-центра БААС5, встраиваясь в вереницу медленно движущегося транспорта. Сидящий за рулём человек в солнцезащитных очках, лёгкой летней рубашке, бежевых шортах и сандалиях на босу ногу с равнодушным выражением лица оглядывался по сторонам, явно ища место, где можно было бы припарковать машину. Места были, но они быстро занимались такими же приехавшими по своим делам горожанами и гостями города, коих в Багдаде всегда хватало с избытком. Однако водителю "Вингера" всё же удалось найти свободное место для парковки, которое находилось в трёх десятках метрах от главного входа вокзала. Большая удача, что и говорить.
   Закрыв микроавтобус нажатием кнопки на пульте управления встроенной сигнализации, человек, подхватив с асфальтобетона небольшую дорожную сумку, уверенным шагом направился в сторону вокзала. По виду - или встречающий, или спешащий на пригородный поезд. А то, что внешность его была европейской, здесь никого не удивляло. В этом десятимиллионном мегаполисе, где пятнадцать процентов населения являлись потомками переселенцев из метрополии, это было обыденное зрелище. Вообще, из всех крупных ближневосточных городов лишь Мекка являлась городом с исключительно мусульманским населением, но учитывая её статус, это было и неудивительно.
   При виде дежуривших у входа полицейских человек нисколько не обеспокоился. Стоят и стоят - так служба у них такая.
   Дорожную сумку водитель микроавтобуса, как того требовали правила транспортной безопасности, поместил на ленту транспортёра рентгеновского сканера; сам же спокойно ступил под арку металлодетектора. Устройство сделало "бип", на его верхней части зажёгся красный предупредительный сигнал, свидетельствующий о том, что у человека при себе имеется какой-то металлический предмет.
   - Позвольте, уважаемый! - рослый полицейский в такой же униформе, что и дежурные на входе в здание вокзала, вооружённый таким же образом и держащий в правой руке похожий на биту для игры в крикет портативный металлодетектор, сделал шаг вперёд, перекрывая дальнейший путь. - Одну минуту...
   Ловко проведя сканером вдоль боков, полицейский внимательно взглянул на человека. Тот спокойно выдержал взгляд блюстителя порядка, всем своим видом показывая полную лояльность по отношению к представителю правоохранительных органов.
   - Что у вас в карманах? - спросил полицейский.
   - Ничего, господин офицер, - пожал плечами водитель "Вингера". - Хотя... наверное, сканер вот на это среагировал... - он вынул из кармана шорт брелок с ключами от автомобиля. - Прошу прощения...
   - Положите его в ящичек и пройдите ещё раз через рамку, - строго сказал полицейский.
   Говорили оба на русском, что для здешних мест не было чем-то удивительным. Это была территория Российской Империи, где русский язык являлся единственным государственным языком. Арабский и курдский языки в Месопотамии выполняли функции региональных языков, но это вовсе не означало, что они влачат жалкое существование. Законы Российской Империи всецело способствовали изучению региональных языков и никто никому нигде не запрещал на них разговаривать. Равно как и справлять религиозные обряды по принятым у той или иной народности традициям.
   Человек молча положил ключи в небольшой пластиковый ящичек и послушно отступил назад, после чего снова прошёл через арку металлодетектора. На сей раз устройство никак не отреагировало на него, и полицейский тут же потерял к нему интерес. Рентгеносканер тоже ничего подозрительного не выявил - самая обычная дорожная сумка с самыми обычными вещами.
   Человек направился в ту часть вокзала, где находились автоматические камеры хранения. Выбрав свободную ячейку, он положил туда свою сумку, закрыл металлическую дверцу и набрал на сенсорной панели управления код, запирающий ячейку. Огляделся по сторонам и направился к пригородным кассам. Отстояв небольшую очередь, он купил билет на электричку до Хоссейнии, после чего, не обращая ни на кого внимания, быстро зашагал в сторону платформ пригородного сообщения. Электропоезд до Хоссейнии отправлялся через шесть минут, так что следовало поторопиться.
   Первый взрыв прогремел в зале с камерами хранения в 14:11 по местному времени. Сработало помещённое в одну из них взрывное устройство, взрыв которого полностью разрушил зал камер хранения и причинил весьма серьёзные повреждения прилегающим помещениям вокзала. Взрывная волна пронеслась по зданию, выбивая стёкла, ломая перегородки и сбивая с ног и нанося увечья людям. Кое-где обрушились подвесные потолки, внося свою лепту в воцарившиеся вдруг внутри вокзала хаос и неразбериху. Сколько людей погибло сразу, было неясно, но и несведущему человеку было понятно, что количество жертв может исчисляться десятками.
   Вторая "адская машинка" сработала ровно через пятнадцать минут после первого взрыва, когда перед зданием железнодорожного вокзала уже скопилось немало карет "скорой" и полицейских машин. Взорвался как раз тот самый "Tata Winger", убив ещё несколько десятков ни в чём не повинных прохожих. Однако купол над привокзальной площадью устоял, что и неудивительно - подобные сооружения изготавливались из сверхпрочного армированного пластика и были способны выдержать падение вертолёта или легкомоторного самолёта. Поэтому взрывной волне не удалось разойтись во все стороны и урон был причинён только тем, кто находился непосредственно под куполом.
   Такого на Восточных Территориях не случалось уже почти сто лет. Здесь просто не существовало никаких радикальных организаций, способных спланировать и осуществить такое. Ваххабитское подполье было на корню уничтожено спецслужбами Империи ещё в начале 40-х годов прошлого века, а проводимая правительством национальная политика, основанная на интеграции любого этноса в структуру имперского общества, давно принесла свои плоды. Теперь скажи при жителе Месопотамии, Палестины или Бахрейна что-нибудь плохое про русских - морду начистят только так. И это в лучшем случае. Русские на Восточных Территориях чувствовали себя, как дома - за исключением, по понятным причинам, Мекки, да ведь это и был их дом, дом уже для четвёртого поколения переселенцев из метрополии. Здесь все свободно говорили на дикой смеси русского и арабского, которую приезжие из метрополии не понимали от слова "совсем", здесь браки между русскими и арабами были вполне обычным явлением. И никому даже в голову не приходило каким-либо образом протестовать против такого положения дел. Местные арабы свободно общались на своём языке и так же свободно справляли свои религиозные обряды, действовали исламские университеты, богословы занимались изучением Корана - словом, здесь текла размеренная и спокойная жизнь. Которую вот сейчас какая-то сволочь решила нарушить и превратить её в кровавый хаос.
   Однако те, кто задумал и осуществил этот подлый людоедский террористический акт, сильно просчитался. По всей видимости, этим действием он - но, скорее всего, они, кем бы ни были эти "они" - рассчитывал спровоцировать массовые беспорядки в Багдаде и - в перспективе - во всей Месопотамии. Но этого не произошло. Напротив, жители Багдада и его пригородов, как только стало известно о взрывах на привокзальной площади, тут же бросились помогать в разборе завалов и оказывать всевозможную помощь раненым. В больницах выстроились очереди из желающих добровольно сдать кровь и тем самым спасти чьи-то жизни, которые какие-то ублюдки сочли ненужными. Горожане несли в стихийно созданные пункты оказания помощи медикаменты, воду, еду, одежду и обувь, предлагали помощь в качестве добровольных помощников медиков и полиции. Равнодушным не остался никто.
   В том числе, и соответствующие государственные структуры. Уже через несколько минут после теракта городская полиция и армейские подразделения начали перекрывать все выезды из Багдада и устанавливать на важнейших перекрёстках и магистралях города блокпосты, усиленные бронетранспортёрами и бронеджипами с пулемётами. В воздух были подняты полицейские и военные вертолёты и беспилотники, мэр города объявил режим чрезвычайного положения, ввёл комендантский час и ограничил доступ в Интернет. А в Москву по каналу правительственной связи ушло сообщение о происшедшем теракте, которое уже через несколько минут легло в виде текстового файла на постоянно подключённый к "Всемирной паутине" ноутбук руководителя СЕИВК князя Дмитрия Трубецкого. Шеф Канцелярии, находящийся в данный момент на аудиенции у министра сельского хозяйства, прочитав сообщение, смертельно побледнел, извинился перед министром и, оставив того в состоянии крайнего недоумения, чуть ли не выбежал из кабинета, на бегу прилаживая к правому уху гарнитуру беспроводной связи. Трубецкому было хорошо известно, что Государь сейчас находился далеко от столицы, в Плесецке, самолично наблюдая за выводом на геостационарную орбиту нового спутника-наблюдателя МЧС. Но в век высоких технологий расстояния больше не являлись помехой. Даже если адресат находился где-нибудь на лунах Урана.
   Тем более у шефа СЕИВК была веская причина для того, чтобы потревожить Его Императорское Величество. Очень-очень веская.
  
   Тот же день,
   Североамериканские Соединённые Штаты,
   федеральный округ Колумбия.
  
   Иностранцы, приезжающие в Российскую Империю, всегда удивлялись той культуре вождения, которая царила на российских дорогах. Все ездили по правилам, никто никого не подрезал, не пропустить пешехода - моветон дичайший, а если и находились неадекваты, то зачастую их ставили на место сами водители. Конечно, ездили в России быстро, но без того беспредела, что царил на дорогах, к примеру, Индии или Конголезского Союза. Тем более, что штрафы за превышение скорости в России были довольно серьёзными, а автоматических камер-фиксаторов в городах и на трассах хватало с лихвой. Да и платить штраф размером в стоимость новой стиральной машины6 мало кому хотелось; к тому же, после третьего выписанного таким способом штрафа за превышение скорости обычно следовало лишение прав на управление транспортным средством на срок до одного года.
   В Североамериканских Соединённых Штатах всё было по-другому. Понятное дело, что это не Индия и не Конго, но если вы хотите перейти улицу в том же Вашингтоне, то, поверьте на слово, лучше это делать на регулируемом пешеходном переходе или же пересекать проезжую часть либо по подземному переходу, где вас запросто могли ограбить, либо по надземному, где с вами тоже могло произойти неприятное событие криминального масштаба. И ещё хорошо, если вас при этом не пырнут чем-нибудь колюще-режущим.
   Ездили североамериканские водители по принципу "чья машина больше и круче - тот и прав". Уже через несколько минут после того, как они выехали на Двадцать Девятую магистраль, Макаров, усмехнувшись, сказал, что ездить по североамериканским дорогам он бы отважился разве что на БТР-122 или танке прорыва Т-26. Тогда бы проблем не возникло. Каким бы некультурным не был бы водитель, но спорить с тем, кто сидит за рулём или рычагами боевой машины мог лишь полный придурок.
   Покрытие Двадцать Девятой трассы, несмотря на слова Кларк о том, что эта дорога была не так давно отремонтирована, оставляло желать лучшего. Если бы так дорогу отремонтировали в России, переделывать свой брак подрядчик переделывал бы полностью за свой счёт. Да ещё и налоговая служба подключилась бы и начала интересоваться, куда пошли выделенные из госбюджета средства и почему дорога так отвратительно отремонтирована. Здесь же, судя по всему, мало кого интересовали подобные проблемы. Сделали и сделали, главное, чтоб можно было быстрее доехать из пункта А в пункт Б.
   Надсадно гудя мощным двигателем, мимо "шевроле" пронёсся огромный чёрный рамный внедорожник с объёмным багажным отсеком марки "Форд", выкрашенный в иссиня-чёрный цвет. Кто сидел за его рулём, видно не было из-за тонировки (глухая тонировка, за такое в России дорожная полиция просто-напросто конфисковала бы автомобиль и наложила бы на его владельца неслабый такой штраф в двадцать минимальных зарплат), но Макарову и Сушкевичу почему-то представился типичный американский реднек в бейсболке, потёртых джинсах, майке с изображением какой-нибудь хреноты и кедах на толстой подошве. Именно у данной категории населения САСШ были очень популярны автомобили подобного типа. Резко перестроившись на ту же полосу, по которой сейчас ехала Элина, внедорожник едва не спровоцировал аварию, лишь чудом разминувшись с движущимся в том же направлении светло-серым седаном.
   - Вот же козлина! - возмущённо произнесла Кларк, слегка сбрасывая скорость, чтобы приотстать от лихача. - Выберется вот такое чмо из своей дыры и начинает строить из себя Бьяджи7! Сначала пусть научится на велосипеде нормально ездить, а потом уж садится за руль такого монстра!
   - Любите вы, североамериканцы, большие машины! - усмехнулся Макаров.
   - А вы типа не любите! - фыркнула в ответ Элина.
   - Ну, у нас в городах машины такого класса не очень популярны, - спокойно отозвался агент ИСБ. - Сложно, знаете ли, парковаться. Как-то с трудом могу себе представить "Атамана Ермака"8 в центре Смоленска или Уфы. У нас такие машины покупают сельские жители, да, но в города они предпочитают не заезжать. Оставляют своего монстра где-нибудь на стоянке на окраине и пересаживаются на метро или городскую электричку. Или на трамвай. Или берут такси. У нас личных авто хватает в стране, но горожане предпочитают ездить на общественном транспорте. Кто любит физические нагрузки - катается на велосипеде, благо для этого в любом городе существует соответствующая инфраструктура.
   Элина почему-то недовольно посмотрела на Макарова, но вслух не произнесла ни слова.
   Они проезжали очередную транспортную развязку, когда сидящий на заднем сиденье Сушкевич внезапно издал какой-то невнятный звук и схватил Макарова за левое плечо.
   - Остановите машину, офицер Кларк! - только что не рявкнул Казимир. - Блядь, что за хуйня творится?! Андрей - смотри, что показывают по новостям!
   Взвизгнули тормоза, "шевроле" съехал с проезжей части на полосу аварийной остановки и остановился, включив аварийную сигнализацию.
   - Что случилось? - Элина испуганно взглянула на русских детективов.
   - Смотрите сами, - Казимир несколько успокоился. - Это по всем новостным каналам сейчас передают в Интернете.
   Он протянул Макарову включённый смартфон и жестом показал агенту ИСБ, чтобы тот положил его на переднюю панель "шевроле".
   - Кто-нибудь объяснит мне, что тут происходит? - Кларк недоумённо переводила взгляд с одного русского сыщика на другого.
   Вместо ответа Казимир указательным пальцем левой руки показал на экран смартфона, потом перегнулся через передние сиденья и дотронулся пальцем до сенсорного экрана, снимая с паузы идущую по одному из онлайн-каналов трансляцию выпуска новостей. Fox News, как разобрал Макаров.
   - ... террористический акт! - вещал с экрана мобильного устройства взволнованный репортёр, находящийся, судя по всему, на окраине какого-то крупного города, судя по окружающей его местности - на Ближнем Востоке. - Достоверной информации о том, что произошло, до сих пор нет, поскольку власти закрыли въезды и выезды из Багдада и ввели в городе комендантский час, а также блокировали доступ к Интернету и прочим средствам связи, но по косвенным данным несколько часов назад два взрыва прогремели в здании центрального железнодорожного вокзала и на привокзальной площади. Если верить непроверенным данным, количество убитых и раненых превысило триста человек, больницы города переведены в состояние экстренной готовности. - Камера оператора сместилась за спину репортёра, показывая панораму города, и по восьмирядной уходящей в обе стороны магистрали и стоящим на ней дорожным указателям Макаров понял, что корреспондент Fox News находится на кольцевой дороге, опоясывающей Багдад по периметру. Движение по ней не прекращалось, но в город, а равно и из города, никто не выезжал и не въезжал. - Как вы можете видеть, над городом барражируют военные и полицейские вертолёты и беспилотники, а на дорогах установлены усиленные бронетехникой блокпосты. Отменены все автобусные и железнодорожные рейсы, закрыт международный аэропорт. В город перебрасываются воинские подразделения - буквально пятнадцать минут назад мимо нашей съёмочной группы со стороны Эль-Фаллуджи проследовала колонна бронемашин Имперской Гвардии. Однако, судя по тому, что мы наблюдаем, обстановка в городе остаётся спокойной и полностью контролируется властями. Пока никаких официальных заявлений со стороны правительственных и силовых структур Российской Империи сделано не было, однако мы не сомневаемся, что в самое ближайшее время следует ожидать таковых. Уже известно, что министр внутренних дел РИ господин Людвиг фон Рутлинген прервал свой официальный визит в Доминиканскую Федерацию9 и в экстренном порядке вылетел в Багдад. Также ожидается прибытие в главный город Месопотамии претора Имперской Службы Безопасности господина Коридзе, верховного муфтия духовного управления мусульман России господина Вараева и министра по чрезвычайным ситуациям господина Павлова. Пока остаётся неизвестной реакция на происшедшее Его Императорского Величества Константина Второго, но нет никаких сомнений в том, что она последует. Наш собственный корреспондент в Москве...
   Макаров выключил трансляцию и вернул смартфон Сушкевичу. Оглядел сидящих в машине.
   - Ужас какой! - покачала головой Элина. - Как же так-то?! Взорвать невинных людей! Какое варварство! Надеюсь, этих ублюдков найдут и воздадут им должное!
   - Найдут, - голосом, от которого по спине американки пробежал холодок, произнёс Макаров. - Но лучше бы они к этому моменту были дохлее самой дохлой мухи. Парни из антитеррора с такой мразью не церемонятся. - Агент ИСБ покачал головой. - Однако следует признать, что некто сделал ход конём, так сказать. Отвлекающий манёвр налицо. Только вот он не всё просчитал.
   - Что именно он не просчитал? - осведомился Казимир, лицо которого было злым и суровым.
   - Много чего. Разумеется, сейчас все наши спецслужбы и силовые структуры носом будут землю рыть, особенно в Месопотамии. Если он рассчитывал, что дела Ползунова и Брукса забудутся в свете происшедшего в Багдаде, то он глубоко заблуждается. Да и визит вашего президента в Россию вряд ли будет отменён. Теракт терактом, но нормализация отношений между нашими двумя странами выгодна всему миру. Так что...
   Макаров замолчал и посмотрел сквозь лобовое стекло "шевроле", словно хотел увидеть нечто прямо на этом вот североамериканском шоссе.
   - Так что? - Элина выжидающе уставилась на агента ИСБ.
   - Так что, Элина, выключайте аварийку и заводите мотор. Будем придерживаться нашего плана. Посетим господина Иволгина - будем надеяться, что врачи дадут возможность нам его навестить, затем займёмся Бруксом. Полагаю, что все эти... гм... происшествия суть звенья одной цепи. Очень неприятной цепи. - Макаров перевёл взгляд на офицера ФБР. - Поехали, пожалуйста. Дел у нас, как я предчувствую, будет много. И дела эти могут быть сопряжены с весьма неприятными вещами.
   - Так у нас работа такая - в дерьме копаться! - невесело усмехнулась Элина.
   - Вот здесь вы очень точно выразились. Поехали в Бетесду. Времени у нас может быть очень мало. И надо бы мне кое-куда позвонить. В свете происшедшего в Багдаде мне становится почему-то неспокойно насчёт одного приближающегося события.
   Элина поначалу не поняла, о чём говорит Макаров. А когда до неё дошёл смысл слов русского агента, она икнула и смертельно побледнела. Думать она умела и делать выводы из услышанного - тоже. И выводы, сделанные ею, были весьма и весьма тревожные и неприятные.
   Оставалось надеяться, что русские спецслужбы не зря, как говорится, едят свой хлеб...
  
   1 В Российской Империи ВСЕ железные дороги, даже узкоколейные и промышленные, электрифицированы.
   2 Послеполуденный, или обеденный, намаз, второй из пяти обязательных для мусульманина.
   3 Реально существующая модель индийского автопрома, производится на базе "Рено Траффик" первого поколения.
   4 Эль-Хилла - город в 100 км южнее Багдада, является административным центром одноимённой губернии.
   5 Партия БААС существует и в этом мире, но здесь она является региональной политической партией, представляющей интересы арабского населения Восточных Территорий.
   6 Штраф за превышение скорости в Российской Империи составляет 180 рублей. Довольно ощутимая сумма. Столько примерно стоит новая стиральная машина "Кама".
   7 Витторио Бьяджи - гонщик итальянской команды "Скудерия Феррари", выступающей в мировой гоночной серии "Формула-1". Трёхкратный чемпион мира, уступивший в 2030 году первое место российскому пилоту команды "Туполев Ф-1" Кириллу Тарасову, также - теперь уже - трёхкратному чемпиону мира.
   8 Чем-то похож на выпускаемый в нашем мире американский "Хаммер" гражданской модификации, но в отличие от последнего, "Атаман Ермак" не является ребрендингом какого-либо военного внедорожника. Это сугубо гражданский автомобиль повышенной проходимости, комфортности, вместимости и грузоподъёмности, выпускаемый в Набережных Челнах на автозаводе концерна КАМАЗ.
   9 Здесь после антифранцузского восстания в западной части острова Гаити, инспирированного Британией, эта часть острова была оккупирована Испанией, а затем, после предоставления независимости Доминиканской Республики, включена в её состав.
  
   Глава 19.
  
   Агент Имперской Службы Безопасности Андрей Макаров с абсолютно невозмутимым выражением лица сидел на не слишком удобном пластиковом стуле в приёмном покое Клинического центра Национального Института Здоровья, что располагался в Бетесде, неподалёку от североамериканской столицы, и просматривал последние сводки новостей на экране своего смартфона. Число жертв теракта в Багдаде уже перевалило за восемьдесят человек и это при том, что разбор завалов в здании центрального железнодорожного вокзала всё ещё продолжался. Город всё так же был закрыт на въезд и выезд, действовал комендантский час и режим контртеррористической операции. Хотя, по правде сказать, Макаров сомневался, что террористы всё ещё находятся в Багдаде. Равно и в том, что они принадлежат к какой-нибудь арабской экстремистской группировке. Если таковая и существовала, то она была настолько законспирирована, что о ней не знали не только в полиции, но и в ИСБ. А это была в принципе маловероятно, если не сказать большего.
   Казимир Сушкевич тоже просматривал новости, время от времени произнося какие-то слова явно непечатного характера. Макаров его прекрасно понимал - для любого нормального человека то, что произошло в Багдаде, было из ряда вон выходящим преступлением. Для нормального человека - но те, кто организовал взрывы в Багдаде, таковыми однозначно не являлись. И как подозревал агент Седьмого Сектора, в планах этих неизвестных преступников входил срыв - в лучшем случае - визита президента САСШ в Российскую Империю. Оставалось надеяться на то, что претор Коридзе серьёзно отнесётся к словам Макарова и примет все необходимые меры для того, чтобы визит Говарда Диксона состоялся и прошёл так, как и планировалось.
   - Как думаешь, Андрей, - неожиданно обратился к агенту ИСБ Казимир, - это вот гадство может иметь какое-то отношение к нашему делу?
   - Этого нельзя исключать, - отозвался Макаров. - Если я правильно думаю, те, кто стоит за убийствами Ползунова и Брукса, могли устроить такое для того, чтобы отвлечь внимание и наших спецслужб, и североамериканских от чего-то более серьёзного и важного. А что важного должно произойти в ближайшее время?
   - Визит президента САСШ в Россию?
   - Именно. Говард Диксон собирается нормализовать отношения между САСШ и Российской Империей - прекрасно, это надо только приветствовать. Но нужно понимать, что не всем в САСШ это по нраву. Особенно неоконам и всяким либеральным организациям. Знаешь, что в Штатах действует вот такая организация - Комитет по правам лиц нетрадиционной сексуальной ориентации?
   - Чего? - не понял Сушкевич. - Комитет по защите педерастов, так тебя понимать?
   - Именно так.
   - Е... - Казимир явно собирался выразиться в довольно экспрессивной манере, однако он вспомнил, что находится в присутственном месте, пусть здесь вряд ли бы нашёлся кто-либо, кроме Элины Кларк, знающий русский язык. - Это как прикажешь понимать? Они, ну те, кто в этом комитете сидят, защищают больных?
   - А что тебя так удивляет, Казимир? - пожал плечами Макаров. - Это Америка, не Россия, здесь содомиты всё ещё чувствуют себя, как рыба в воде. Правда, в провинции такому... э-э... гражданину запросто могут начистить, извините, рыло. И это в лучшем случае. А полиция в тех краях даже и пальцем не пошевелит. Но в крупных городах, особенно в таких, как Нью-Йорк, Чикаго или Филадельфия, содомиты и всякие извращенцы чувствуют себя довольно неплохо...
   - Не хочу на эту тему говорить! - лицо Казимира приобрело такое выражение, словно полицейский только что съел целый лимон. - Это мерзко, отвратительно и богопротивно! Вон, кстати, офицер Кларк идёт - давай послушаем лучше, что она нам скажет. Пустят нас к Иволгину или нет? У нас-то с тобой здесь прав, почитай, что и нет, а вот офицер ФБР - это совсем другое дело.
   - А вот мы сейчас и узнаем, что у неё получилось... Коллега - как ваши дела? Нам позволено навестить господина Иволгина? Вы нажали на свои фэбээровские рычаги или как?
   Услышав эти слова агента ИСБ, американка усмехнулась.
   - Моё удостоверение офицера ФБР значит здесь столько же, сколько значит лист картона для пограничника на КПП, - ответила она. - Но стоило мне лишь упомянуть о том, что со мной прибыли представители русских правоохранительных органов, как здешний персонал чуть ли не красную ковровую дорожку готов был расстелить.
   - Из-за нас, что ли? - не понял Казимир.
   - Представьте себе - да. Сейчас у нас небывалый интерес к вашей стране и ко всему, что связано с ней. Есть общества славянофилов, русофилов, общества любителей русской литературы, про кино и музыку вообще не стоит упоминать. Если в каком-нибудь кинотеатре показывают русский фильм - можете быть уверены, что билетов не будет ещё за неделю до премьерного показа. Многие североамериканцы хотят видеть вашу страну в качестве друга, а не в качестве того, кто может за полчаса выжечь всё от Бостона до Миссисипи.
   - Многие - но не все, - невозмутимо произнёс Макаров.
   - По нескольким придуркам не стоит судить о всей нации, Андрей. Думаю, что и у вас найдутся такие же остолопы, которые нас называют... как там говорится... а, вот - пиндосы! - Кларк покачала головой. - Однако, я несколько отвлеклась... А вот, кстати, и доктор Джеймисон.
   Оба русских сыщика повернули головы в ту сторону, куда указывала Элина, и сделали они это настолько синхронно, что американка невольно улыбнулась. Но тут же приняла серьёзный вид, чтобы не выглядеть в лице русских эдакой дурочкой.
   Доктор Джеймисон оказался рослым крепкого сложения темнокожим мужчиной лет примерно сорока. Подойдя к сидящим на неудобных пластиковых стульях Макарову и Сушкевичу, он внимательно оглядел их из-под очков в тонкой позолоченной оправе, после чего откашлялся и, бросив быстрый взгляд на агента ФБР, обратился к русским детективам. Разумеется, на английском.
   - Господа русские полицейские? - Джеймисон оглядел Макарова и Сушкевича. - Я Фредерик Джеймисон, ведущий хирург центра. Я оперировал господина Иволгина под наблюдением ваших военных специалистов, которые прилетели из Исландии.
   - Как его состояние? - спросил Макаров.
   - Стабильное и обнадёживающее, сэр. Мы извлекли из тела господина советника три пули, две из которых представляли серьёзную угрозу его жизни. Но теперь ему ничего не угрожает. Думаю, что через две недели господин советник сможет покинуть больницу.
   - С ним возможно поговорить?
   - Ну... он сейчас в палате интенсивной терапии и ещё недостаточно окреп, но... думаю, что да. Только недолго. Сейчас ему нужен покой.
   - Сколько времени вы сможете нам выделить, сэр?
   - Минут десять, не больше.
   - Этого вполне достаточно. - Макаров поднялся на ноги. - Вы нас проводите?
   - Прошу следовать за мной.
   Прежде чем войти в отделение интенсивной терапии, которое располагалось на четвёртом этаже, всем троим пришлось надеть одноразовые халаты, медицинские маски, бахилы и одноразовые медицинские шапочки. Правила посещения таких отделений были одинаковыми во всём мире, поэтому никто и не подумал возражать.
   Советник по науке посольства Российской Империи в САСШ Григорий Иволгин находился в одной из палат и был подсоединён к капельнице. У входа в палату стояли двое морских пехотинцев из специального подразделения Морской пехоты ВМС РИ "Морской лев"1, вооружённых короткоствольными автоматами АС-27 "Калан", способными вести огонь как в обычном режиме, так и в подводном. Выглядели они в своей чёрной форме очень эффектно, а сдвинутые набекрень чёрные береты с эмблемой их подразделения только придавали брутальности. Одно из самых элитных подразделений Имперских Вооружённых Сил, лишь знаменитые "Чёрные Штурмовики" Имперского Космического Десанта стояли чуть выше "Морских львов". Но у космодесантников была несколько иная специализация, поэтому они стояли в стороне от аналогичных наземных и морских структур.
   Присутствие в Клиническом Центре вооружённой охраны говорило о том, что в посольстве серьёзно подошли к обеспечению безопасности господина Иволгина. Макаров мог бы поспорить на сто золотых рублей, что где-то рядом со зданием медицинского учреждения находится ничем не примечательный с виду фургон, внутри которого находятся его коллеги из Пятого Сектора2, а в воздухе над больничным комплексом парят дроны-наблюдатели типа "Воробей", контролирующие всё в радиусе, как минимум, пяти километров от комплекса. И вполне возможно, они имели на это разрешение местной полиции, если не конторы рангом повыше. А может, и не имели - кто мог знать наверняка? Если российским спецслужбам нужно было провести какую-нибудь силовую акцию за пределами Империи, они её и проводили, ни у кого ничего не спрашивая. И, как правило, никто даже и не думал высказывать претензии. Потому что с Имперской Службой Безопасности и с ГРУ никто не спорил, находясь в здравом уме, поскольку иначе это было чревато довольно серьёзными проблемами. Как уже было сказано, российские безопасники и сами не любили шутить, и шуток тоже не понимали.
   Старший из морпехов проверил ИД-жетоны Макарова и Сушкевича, прогнав их через свой ридер. С Элиной было несколько сложнее, поскольку её удостоверение было бумажного формата. Морпех извинился, отошёл в сторону и связался с кем-то по портативной рации. Разговаривал он с неизвестным собеседником недолго, затем он вернулся на своё место и вернул Кларк её удостоверение, сказав, что она также может проходить.
   - Я, конечно, знаю, что ваше посольство и консульства в Нью-Йорке, Бостоне, Детройте и Чикаго охраняют морские пехотинцы, но чтобы они и здесь находились!.. - покачала головой Элина, и ни Макаров, ни Сушкевич так и не поняли, осуждает ли она это или же, наоборот, восторгается. - Да ещё и с оружием!
   - Господин Иволгин является дипломатическим сотрудником Российской Империи и в том, что его охраняют после покушения, нет ничего удивительного, - отозвался Макаров.
   - Да, но его охраняют ВАШИ морские пехотинцы! На территории Североамериканских Соединённых Штатов!
   Агент ИСБ посмотрел на Элину так, словно перед ним находилось нечто непонятное. Но ничего говорить не стал, поскольку они уже вошли в палату, в которой находился советник по науке посольства РИ в Вашингтоне.
   С первого взгляда было понятно, что руководство Клинического центра выделило для советника по науке российского посольства самую лучшую палату из всех, которыми располагало отделение интенсивной терапии. Кровать, в которой лежал Иволгин, явно являлась амортизационной, последней модели, и произведена она была однозначно не в САСШ. Кондиционер "Холодок-32" тоже не принадлежал к производимым в Северной Америке, хотя - что вполне вероятно - он мог быть собран здесь по лицензии3. Пластинчатые жалюзи были опущены, отчего в палате царил лёгкий полумрак, что вкупе с работающим кондиционером создавало приятную прохладу, поскольку день сегодня обещал быть довольно жарким.
   Особо ничего конкретного господин Иволгин не смог сообщить. Всё произошло очень быстро, как говорится - даже испугаться не успел. Он только что вышел из своего дома на Ирвинг-стрит Северо-Запад, в городском районе Ланьер-Хайтс, где Министерство иностранных дел РИ снимало для советника по науке блок в таунхаусе, и даже не успел подойти к своему "Бьюику-Лакроссу", как из проносящего мимо на весьма приличной скорости тёмно-коричневого седана "шевроле" раздалась автоматная очередь. Несмотря на попавшие в него три пули, Иволгин оставался в сознании почти до самого прибытия кареты "скорой помощи", потом всё же отключился, и в себя пришёл уже на операционном столе. Впрочем, буквально через две минуты он снова отключился, но уже не от боли, а под воздействием анестезии. Вторично Иволгин пришёл в себя спустя несколько часов после операции и первое, что увидел советник по науке российского посольства в Вашингтоне - сидящего у кровати в палате интенсивной терапии Его Превосходительство4 князя Тимура Плиева, представителя старинного осетинского княжеского рода, посла Российской Империи в САСШ. Рядом с послом стоял невысокий худощавый джентльмен со строгим лицом, одетый в серый деловой костюм - как оказалось, это был представитель Государственного Департамента САСШ господин Оливер Браун. Его Превосходительство посол РИ в САСШ выразил огромное облегчение по поводу состояния советника по науке и сообщил ему о том, что за состоянием его здоровья следит сам Государь Император Константин II и что покушением на его жизнь занимаются все североамериканские силовые структуры. Ну, и разумеется, отечественные конторы этого же направления ведут собственное расследование.
   По поводу доктора Коннора Брукса Иволгин не смог сообщить ничего конкретного, кроме того, что они действительно встречались несколько раз на симпозиумах и конференциях по квантовой физике. По поводу того, знал ли Брукс убитого в Полангене профессора Ползунова, Иволгин, подумав немного, ответил, что да, судя по всему. И нельзя было исключать того, что группа профессора Чижека, в которой работал убитый американский учёный, могла иметь отношение к той же проблеме, над которой трудился коллектив русских учёных во главе с профессором Никодимовым. Во всяком случае, было бы весьма неплохо, если бы господа сыщики пообщались бы с кем-то, кто мог предоставить им больше информации.
   Вошедший в палату спустя ровно десять минут доктор Джеймисон строгим тоном сообщил сыщикам, что время, отведённое на посещение господина Иволгина, истекло и что им следует оставить выздоравливающего в покое. Макаров, Сушкевич и Кларк пожелали советнику по науке посольства РИ скорейшего выздоровления и заверили его, что покушавшиеся на него негодяи будут найдены и понесут самое суровое наказание. А что в России, что в САСШ за подобное наказание было только одно - смертная казнь. Правда, нельзя было исключать того, что мерзавцев просто пристрелят при задержании. Ни русские, ни североамериканские полицейские с такими не церемонились.
   - Так что теперь? - спросила Элина, когда все трое вошли в лифт и Казимир нажал на сенсор с цифрой "1". - Едем туда, где работал Брукс, или навестим его жену? Хотя лично мне кажется маловероятным, что она может быть в курсе того, чем конкретно занимался её муж. Если группа профессора Чижека работала на АСИ, то здесь мы точно ничего не узнаем.
   - АСИ - это Агентство Стратегических Исследований? - уточнил Макаров. - Оно ведь подчиняется непосредственно президенту?
   - А есть что-нибудь такое, чего ваша контора не знает? - усмехнулась американка.
   - Э-э... если подумать... наверное, нет.
   - Я так и думала. Так куда путь-то держим, коллеги? Есть у вас план какой-нибудь или что?
   - Если мы попробуем посетить рабочее место доктора Брукса?
   Лифт остановился, выпуская своих пассажиров в приёмный покой центра.
   - Вы хотите поехать в ЛРД? - в голосе Кларк явственно чувствовалось сомнение. - Ну, это может представлять проблему. Даже у ФБР допуск туда ограничен. Хотя вас, быть может, и пропустят. Вряд ли они будут спорить с вашей конторой.
   - Гм... А находятся они где?
   - Дентон, штат Мэриленд. Отсюда часа три добираться. Но если вы хотите туда ехать, мне нужно будет уведомить своё начальство. Лаборатория Реактивного Движения находится под патронажем Агентства Стратегических Исследований, а эта контора не из тех, что проповедуют принцип "открытых дверей".
   - Любые двери можно отпереть, был бы ключ. А и если нет ключа, то всё равно можно отпереть. Есть много способов, как это сделать.
   - Надеюсь, вы не станете эти способы в Дентоне демонстрировать, мистер русский агент?
   - Я цивилизованный человек, Элина, к тому же, мы не находимся в состоянии войны с вашей страной. Так что можете быть спокойны.
   Кларк в ответ лишь покачала головой, но вслух не произнесла ничего. Она уже успела понять, что судить об этих двоих по принятым в Америке стандартам, по меньшей мере, глупо.
  
   1 "Морской лев" - элитное подразделение Морской пехоты ВМС РИ, выполняет, в том числе, функции по охране российских посольств.
   2 Пятый Сектор ИСБ занимается охраной дипломатических и иных представительств РИ и их сотрудников за пределами России. Также имеет право на проведение контрразведывательных мероприятий.
   3 В САСШ производится немалое количество продукции по лицензии российских фирм. Качество, понятное дело, несколько уступает оригиналам, но зато благодаря этому существуют десятки тысяч рабочих мест.
   4 "Табель о рангах" была упразднена после реформ Александра I, однако обращения к вышестоящим лицам никуда не исчезли. Сейчас это просто форма вежливого обращения.
  
   Глава 20.
  
   Тёмно-серый "форд-таурус" с номерными знаками штата Огайо Казимир заприметил, когда они миновали перекрёсток Восток-Запад-хайвэй и Бич-Драйв. "Шевроле" Элины как раз миновал мост через Рок-Крик и приближался к съезду на Колстон-Драйв, когда молодой детектив полиции Мемеля обратил внимание своих коллег на то и дело мелькавший в зеркалах заднего вида самый обычный седан вышеупомянутой марки тёмно-серого цвета. Вроде бы ничего подозрительного на первый взгляд не было заметно, но Сушкевич не первый год служил в полиции и мог отличить просто едущий в попутном направлении автомобиль от едущего специально с целью ведения слежки.
   Макаров и Кларк переглянулись меж собой, а затем по очереди принялись наблюдать за дорожной обстановкой позади "шевроле". Действительно, тёмно-серый "форд-таурус" следовал в том же направлении и с той же скоростью, что и "шевроле", и его водитель всё время старался так держать машину, чтобы между "фордом" и "шевроле" постоянно находились две машины. Если Элина обгоняла кого-либо или перестраивалась на другую полосу, "форд" повторял её манёвр с точностью чуть ли не до миллиметра. Довольно примитивно со стороны тех, кто следовал за машиной агента ФБР, но это только показывало то обстоятельство, что ведущие слежку за Кларк и сыщиками из России являются в этом деле, как минимум, дилетантами. Во всяком случае, их способ вести наружное наблюдение говорил именно об этом.
   Но как бы то ни было, факт слежки был налицо, а это могло говорить о том, что некие силы всерьёз забеспокоились по поводу приезда в САСШ русских следователей. Значит, расследование шло в правильном направлении и своими действиями Макаров и Сушкевич вызвали у кого-то несварение желудка. Теперь было бы неплохо выяснить, у кого именно.
   "Форд" продолжал двигаться в прежнем режиме, не приближаясь, но и не удаляясь от машины Кларк. Было очевидно, что неизвестные соглядатаи намерены проследовать за агентом ФБР и русскими оперативниками до самого конца их маршрута. Правда, подобное в планы троих следователей не входило, поэтому Макаров призадумался над тем, как бы поделикатнее выяснить у этих типов, кто они такие и какого хрена тащатся за ними.
   Миновали перекрёсток с Грабб-роуд. "Форд" всё так же следовал за ними, соблюдая ту же схему движения. Макаров, поглядывая в зеркало заднего вида, принялся размышлять над тем, как же поступить с непрошенными попутчиками. Просто остановить их на оживлённой трассе? Нет, этот вариант не подходит. Либо собьют, либо объедут и дадут по газам, либо можно такими действиями спровоцировать ДТП. Как же тогда поступить?
   Ответ пришёл сам собой. Автозаправочная станция. Вряд ли кто в чём заподозрит водителя, если он свернёт с трассы и заедет на ближайшую АЗС. Значит, нужно найти такую станцию в пределах досягаемости.
   - Элина - где здесь ближайшая заправочная? - спросил агент ИСБ, ещё раз взглянув в зеркало заднего вида.
   - Заправка? Ну... на пересечении Восток-Запад и Колсвилл, "Суноко". А что? Я, вообще-то, и так собиралась туда заехать, надо машину подзаправить. Хотите там что-то купить? Там есть магазин при заправке, в котором продаются кое-какие продукты...
   - К чему вы это говорите? - не понял Макаров. - Или вы думаете, что в России при АЗС нет магазинов? Уверяю вас, это не так. Мы же не Габон1 какой-нибудь.
   - Я вовсе не это хотела сказать, - сконфуженно пробормотала Кларк. - Но вы, по-моему, что-то задумали. Я права, ведь так?
   - Да надо бы спросить этих джентльменов, что едут за нами, какого хрена им вообще надо и кто их послал за нами следить. А может, и узнать даже, как они вообще на нас вышли.
   - Вы думаете...
   - Пока я ничего не думаю, но согласитесь, что всё это немного странновато. Кто знал о нашем прибытии в Штаты? Несколько сотрудников вашего госдепа, поскольку переговоры о нашем прилёте в Вашингтон шли явно на высоком уровне, и пара-тройка сотрудников ФБР. Значит, где-то имеется утечка информации, а что это значит?
   - "Крот". Вы намекаете на "крота". Либо у нас, либо в госдепе.
   - Во-от.
   Произнеся это, Макаров сунул правую руку под пиджак и достал оттуда, к немалому изумлению Элины, весьма грозного вида пистолет.
   - Откуда это у вас? - требовательным тоном спросила американка. - Где вы успели это раздобыть?
   - Нигде я его не раздобывал, - пожал плечами Макаров, проверяя оружие. - Это мой личный пистолет, С-15 "Удав"2, автоматический пистолет калибра 9х21 мм. По-вашему, я с голыми руками должен на задания отправляться?
   - Но как вы сумели провезти его через таможенный контроль?!
   - Я офицер Имперской Службы Безопасности, соответственно, имею право на свободное ношение любого вида оружия в любой точке земного шара, а равно и в любой точке Внеземелья. Но для особо непонятливых у меня есть специальное разрешение на ношение оружия, выданное Министерством иностранных дел Империи, наличие которого позволяет мне свободно провозить оружие через любые таможенные и пограничные пункты пропуска и досмотра.
   - Хотела бы я иметь такое разрешение! - покачала головой Кларк. - А то, когда нас отправляли в Панаму для операции против наркокартеля Трухильо, столько было волокиты, чтобы мы могли взять с собой оружие и провезти его в Панаму! И ни одна сволочь из госдепа нам в этом не помогала, пришлось подключиться парням из АНБ!
   Макаров в ответ только плечами пожал - дескать, что я могу здесь сказать?
   - Свернёте на заправку и подъедете к топливораздаточной колонке, - произнёс он, убирая пистолет в кобуру, висящую под пиджаком. - Только меня перед этим выпустите. Казимир - ты останешься в машине.
   - Понял, шеф.
   Воспользовавшись тем, что впереди двигался большой трейлер, принадлежащий, судя по надписям на его бортах, одной из крупнейших североамериканских розничных сетей "Macy's", Элина немного оторвалась от преследователей и лихо зарулила на территорию АЗС. Остановив машину метрах в тридцати от ближайшей топливораздаточной колонки, она высадила Макарова, после чего заехала под навес и остановилась рядом с колонкой. Агент ИСБ же, воспользовавшись ситуацией, быстро прошёл в сторону стоящей чуть поодаль будки с хозинвентарём и занял позицию за ней, встав так, чтобы его было невозможно увидеть из подъезжающего автомобиля.
   Всё-таки те, кто ехал вслед за ними на "форде", не были совсем уж полными идиотами. Кое-какое понятие о методах наружного наблюдения они всё же имели, поскольку врываться с ходу на территорию АЗС они не стали. Водитель "тауруса" осторожно и неспешно подкатил к въезду на АЗС и так же неторопливо вкатился туда. Но по сторонам сидящие в "форде" джентльмены не следили, а потому и проморгали Макарова, который, едва "форд" вкатился на территорию АЗС, быстрым шагом направился к нему. Незамеченным, по уже упомянутой причине. И прежде чем соглядатаи поняли, что происходит, агент ИСБ уже сидел на заднем сиденье "форда", уперев дуло пистолета в затылок водителя.
   - Я буду задавать вопросы, а вы на них будете отвечать, господа нехорошие, - на безукоризненном английском произнёс он, косясь на замершего в неподдельном ужасе второго шпика. - Иначе отсюда вы уедете только в мешках для трупов. Я понятно изъясняюсь?
   - В-вы... в-вы не п-посмеете... - выдавил из себя насмерть перепуганный водитель. Ещё бы ему не быть перепуганным - когда тебе в затылок упирается ствол девятимиллиметрового автоматического пистолета, обычно становится не до геройства.
   - Могу я узнать, почему? - осведомился Макаров.
   - Вы находитесь на территории Североамериканских Соединённых Штатов!
   - И что это меняет? - не понял агент ИСБ.
   - Но вы же подданный Российской Империи! - чуть не взвизгнул водитель.
   - И снова спрошу - что это меняет?
   Про себя Макаров понимающе усмехнулся - значит, в неких кругах известно о том, что он русский. Но вот что интересно - знают ли эти круги, что за контору он представляет? Вполне возможно, что не знают, ибо надо быть совсем уж отмороженным, чтобы пойти на конфронтацию с всемогущей имперской безопасностью.
   - У вас нет никаких прав свободно действовать на территории Штатов! - выпалил второй шпик. - Русская полиция здесь не имеет никакой юрисдикции!
   - Зато они есть у офицера ФБР, который нас сопровождает! - усмехнулся Макаров.
   Так, значит, тот, кто снабдил информацией этих джентльменов, не в курсе того, кем на самом деле является Макаров. Впрочем, так и было задумано изначально. Североамериканцам было сообщено, что из России прибывают для расследования совершённого на территории Империи преступления, которое, возможно, имеет отношение к убийству доктора Коннора Брукса, двое следователей, и только. К какой именно конторе они принадлежат, им никто не удосужился сообщить. Потому что незачем. Истину знали очень немногие, но они вряд ли могли слить информацию на сторону. Претор Коридзе прекрасно знал, что желающие наладить нормальные отношения с Россией новые власти САСШ не станут возражать, даже если в аэропорту Даллес приземлится Ил-252 с морскими пехотинцами Северного Флота или там высадятся со своих конвертопланов Сикорского С-117 легендарные псковские десантники3.
   - Но... но...
   - Так. - Макаров произнёс это слово с такой интонацией, что оба американца превратились в замороженные жидким азотом статуи. Безопаснику даже показалось, что они и дышать-то перестали. - Я не собираюсь играть с вами в игрушки, так что советую вам отвечать чётко и по существу. И правдиво. Представьте, что вы на исповеди. Я ясно изъясняюсь?
   Первым согласно кивнул водитель, его спутник последовал его примеру с секундным запозданием.
   - Прекрасно. Итак - кто вы такие и какого дерьмового рожна вы за нами следите? Вы точно не из ФБР, ла и на сотрудников АНБ мало похожи. Военная разведка? Тоже маловероятно. Вы мне больше всего напоминаете минитменов каких-нибудь. А? Я прав?
   Неизвестно, что взбрело в голову второму шпику, который сидел на пассажирском переднем сиденье. Возможно, он решил, что крут так же, как Джонни Сильверстоун, персонаж популярной лет двадцать назад серии американских боевиков, в которой бравый североамериканский морпех одной, что называется, левой сокрушает толпы врагов, среди которых преобладали косматые и бородатые русские (каторжники, что ли?) и грязные, одетые в неизменные лохмотья японцы, китайцы и индусы4. Примитивное кино, надо отметить, но для североамериканского кинематографа начала века вполне естественное явление. Это сейчас здесь начали снимать фильмы, где американские и русские спецназовцы и военные сражаются вместе против различных фанатиков-террористов и инопланетян, а тогда время было немного другое. Как бы то ни было, американец решил, что ему по силам справиться с русским следователем, и он стремительно протянул руку к бардачку.
   Ну, то есть это он думал, что стремительно. На самом деле, пока он тянул свою клешню к маленькой дверце в передней панели, скрывающей вещевой ящичек, Макаров мог бы убить его, как минимум, четырьмя способами. Однако агент ИСБ ограничился тем, что просто как следует приложил незадачливого шпика рукоятью пистолета по темечку, отчего тот вмиг сомлел и осел бесформенной грудой на сиденье.
   - Ему ещё повезло, - зловеще произнёс Макаров, тыча стволом "Удава" в насмерть перепуганного водителя. Этот тип, судя по его поведению, особой храбростью не отличался, а такие противники для любого спецагента - сущий подарок. Чуток нажать - и расскажет всё.
   - Не надо! - взмолился шпик, хотя безопасник не собирался его бить. Вырубить можно, но кто потом будет сведениями делиться? - Я буду сотрудничать!
   - А куда ты денешься? - философски заметил Макаров. - У тебя нет выбора, парень. Давай уже, выкладывай всё, что тебе известно. Кто, откуда, зачем и почему?
   - Моё имя Эштон Гриффин, я минитмен Третьей Мэрилендской роты...
   - Роты чего? Вы - парамилитаристское формирование?
   - Т-так точно... с-сэр...
   - Командир, место дислокации?
   Сказать по чести, Макарова не особенно интересовало, кто командует этой бандой, которую Гриффин величает "третьей мэрилендской ротой чего-то там", и где они дислоцируются, но нужно было соблюсти все необходимые при подобных процедурах формальности. А заодно и нагнать побольше страха на этого придурка.
   - Лейтенант Робертс, находимся в Юнион Бридж. Там у нас место постоянной дислокации.
   - К какой организации вы принадлежите?
   Гриффин немного замешкался, что вызвало соответствующую реакцию агента ИСБ. Ствол пистолета сильнее упёрся в затылок американца, что вызвало у того сдавленное восклицание.
   - Гриффин - давай не будем изображать из себя героя, - поморщился Макаров. - Я этого очень не люблю. Тебе был задан простой вопрос, на который нужно всего лишь дать простой ответ. А ты зачем-то всё усложняешь. Это как если спросить у второклассника, сколько будет два плюс два, и в ответ услышать доказательство теоремы Байеса5.
   - Простите? - не понял Гриффин.
   Макаров понимающе усмехнулся. Про североамериканское образование он был наслышан, в том числе, и от знакомых с данным вопросом людей, поэтому в том, что этот несчастный понятия не имел о теореме Байеса, не было ничего необычного. Сказать по чести, нужно было быть математиком, чтобы понять, о чём вообще идёт речь, хотя - и это достоверно известный факт - примерно пятнадцать процентов североамериканцев не могли показать на географической карте... собственную страну! Что тогда говорить о теореме какого-то Байеса!
   - Проехали. К какой организации вы принадлежите? Ку-Клукс-Клан? Общество Джона Бёрча6? Национал-моральное движение?
   - В-вы... угадали... - промямлил Гриффин.
   - Что я угадал? - нахмурился Макаров.
   - Ну... мы из Эн-Эм-Эм...
   - Так-с...
   Безопасник задумчиво взглянул на Гриффина. Значит, Национал-моральное движение. Но тогда выходит, что у "моралистов" есть свои люди в здешних силовых структурах и спецслужбах? Ведь откуда-то они узнали о приезде в САСШ русских оперативников. Не из газетных же статей, в конце концов!
   А ещё получалось, что "моралисты" вынашивали свои, мало известные непосвящённым, планы. И вполне возможно, именно NMM могла стоять за терактом в Багдаде. Пока, насколько было известно Макарову, спецслужбы Империи всё ещё не вышли на след террористов, однако кое-что в ходе расследования уже удалось установить. Непосредственно к расследованию, которое вели агент ИСБ и следователь мемельской полиции, это не имело отношения, однако нельзя было исключать вероятность того, что эти, казалось бы, совершенно разные преступления могут иметь общий знаменатель.
   - Откуда вы узнали, где нас искать? - Макаров сопроводил свои слова ощутимым тычком ствола пистолета в голову Гриффина. - Кто предоставляет вам информацию?
   - Я не знаю деталей, сэр! - заныл минитмен. - Я всего лишь рядовой минитмен и не имею никакого представления о том, чем занимаются наши командиры и откуда они получают сведения!
   - Но вам же кто-то поручил слежку. Кто?
   - Лейтенант Робертс.
   - Лейтенант Робертс, - хмыкнул Макаров. - А он от кого узнал, где нас искать и как мы вообще выглядим? Я допускаю, что офицера ФБР вы могли каким-то образом пробить по базам данных, даже допускаю, что у вас в Бюро есть свои люди. Даже наверняка есть. Но откуда вы про нас узнали? И что именно вам известно?
   - Лейтенант сказал, что ему поступила информация сверху о том, что в нашу страну прибыли русские сыщики для расследования убийства какого-то учёного. Меня и Клайва отрядили за вами проследить. Лейтенант дал нам вашу фотографию...
   - Она у тебя с собой? - перебил минитмена Макаров.
   - Да...
   - Покажи-ка. Только без резких движений. Это девять миллиметров, если что, мозги только так вышибает.
   Гриффин медленно сунул руку во внутренний карман своего серого пиджака и, тщательно стараясь не делать резких движений, чтобы не спровоцировать безопасника, так же медленно вытащил оттуда слегка помятый снимок, сделанный явно полупрофессиональной фотокамерой или имеющей функцию фотосъёмки видеокамерой. На снимке были изображены Макаров, Сушкевич и Кларк, выходящие из кабинета шефа CID Кристиана Миллера.
   - Очень интересно, - пробормотал Макаров. Фотографию он аккуратно, насколько это можно было сделать одной рукой, сложил пополам и убрал в карман своего пиджака. - Значит, откуда у вашего лейтенанта Робертса взялся этот снимок, ты не имеешь ни малейшего понятия?
   - Именно так, сэр.
   - Очень интересно, - повторил Макаров. - И что вы намеревались делать дальше?
   - Следить за вами и сообщать о всех ваших действиях лейтенанту. Кому потом он собирался эти сведения передать, я не знаю.
   - Гм... что ж, проверить, говоришь ли ты здесь правду, я не могу, а пытать тебя прямо в машине я не буду. Жаль, мини-полиграфа у меня с собой нет... ну да ладно... Зато есть кое-что другое.
   Произнеся эти слова, безопасник вынул из другого кармана пиджака крохотный - не больше пяти сантиметров в длину - шприц-инъектор и прижал его сопло к шее Гриффина. Еле слышно прошипело, и минитмен уронил голову на грудь, получив дозу синтетического снотворного. Безвредного для организма, но гарантирующего спокойный и здоровый сон в течение часа. Вполне хватит, чтобы оторваться от этих идиотов.
   Подумав пару секунд, Макаров взглянул на инъектор, пожал плечами и убрал его в карман. Содержимое было израсходовано, на второго шпика снотворного уже не хватало. Правда, поскольку агент ИСБ прекрасно знал, как и куда надо бить, он вполне резонно полагал, что второй минитмен проспит, как минимум, ещё полчаса.
   - Какие новости? - Элина внимательно всмотрелась в лицо садящегося в "шевроле" Макарова. Как всегда, по лицу агента ИСБ нельзя было ничего прочесть. - Что вам удалось узнать у тех козлов?
   - Две очень забавные вещи, - произнёс Макаров, усаживаясь на переднее пассажирское сиденье. - Первая - эти достойные сожаления господа являются минитменами Национал-морального движения и они получили приказ от своего непосредственного командира проследить за нами. Кто отдал приказ их начальству, они, понятное дело, не знают, чего и следовало ожидать от рядовых исполнителей, но полагаю, что приказ этот исходил от вышестоящих лиц в иерархии NMM. А вторая вещь - вот, посмотрите...
   Макаров протянул Элине отобранный у минитмена фотоснимок. Кларк с некоторым недоумением взяла его, но уже буквально в следующую секунду её лицо приобрело негодующее выражение.
   - What the fuck?! - выругалась она.
   - Вот и я примерно так же подумал, когда увидел этот снимок. Вы обратили внимание, где он сделан?
   - Shit, yes! Значит, всё-таки у нас сидит "крот"! Дерьмо! Но вы заметили, что снимок получен с использованием камеры внутреннего наблюдения?
   - Да, и что?
   - Это значительно сужает круг поисков предателя. ФБР не богадельня, допуск к системе внутреннего наблюдения имеет довольно узкий круг лиц. Искать "крота", ясное дело, придётся осторожно, чтобы не спугнуть мерзавца, но думаю, что его найдут. Мне нужно позвонить, извините.
   Произнеся эти слова, Кларк достала с расположенной под гнездом для магнитолы вещевой полочки смартфон и, набрав какой-то номер, поднесла устройство к уху. Не обращая никакого внимания на русских следователей, она с кем-то поговорила с минуту и отдала пару распоряжений. Затем отключила связь и с недовольным выражением лица сунула смартфон на место.
   - Будут проверять, - коротко бросила она, хотя никто из её спутников не проронил ни слова и ни о чём её не спросил. - Едем в Дентон?
   - Нельзя отклоняться от выбранной нами линии ведения расследования, - сказал Макаров. - Нужно пообщаться с коллегами Брукса, возможно, там мы сможем что-нибудь узнать. А потом будет видно. Во всяком случае, я кое-что придумал. Но об этом потом. Поехали, Элина.
  
   1 Здесь Габон является частью Французской Африки, и эта часть французских владений находится в несколько запущенном состоянии, несмотря на все старания правительства генерал-губернатора Реми.
   2 С-15 "Удав" - автоматический пистолет Стечкина под патрон 9х21 мм, выпускается на головном заводе концерна "Стечкин" в Сестрорецке, а также в Ижевске, Туле, Красноярске и Маскате; лицензионное производство "Удава" также осуществляется в Чехословакии, Венгрии, Италии, ЮАС, Аргентине и Мексике.
   3 76-я гвардейская десантно-штурмовая дивизия, базирующаяся в Пскове (отсюда и её название - Псковская), во время Второй Мировой войны неожиданным ударом со стороны долины Бекаа штурмом взяла Бейрут, разгромив британский гарнизон и обеспечив плацдарм для высадки морского десанта. До этого участвовала в Ванском прорыве и штурме Измира, а затем отличилась во время наступления на Эр-Рияд и Йеменском рейде генерала Брусилова.
   4 В этом мире в североамериканском кинематографе существуют точно такие же стереотипы в отношении русских и некоторых других народностей. Почему упоминаются японцы? Потому, что после Второй Мировой войны Япония оказалась в русской сфере влияния, причём она настолько прочно в ней закрепилась, что в ближайшее время в Японии намерены провести референдум по вопросу о свободной ассоциации с Российской Империей. Достаточно сказать, что в стране на постоянной основе проживает почти шесть миллионов русских, а русским языком в той или иной мере владеет каждый третий японец. Плоды такого положения дел видны невооружённым глазом - японцы с огромным пиететом относятся ко всему, что имеет отношение к России, а североамериканцев и британцев, мягко говоря, недолюбливают.
   5 Теорема Байеса - одна из основных теорем элементарной теории вероятностей, которая позволяет определить вероятность событий при условии, что произошло другое статистически взаимосвязанное с ним событие. На сегодняшний день активно применяется в машинном обучении и технологиях искусственного интеллекта.
   6 Общество Джона Бёрча - ультраправая политическая группа в САСШ, стоящая на позициях антикоммунизма, ограничения влияния государства, конституционной республики и личных свобод. В данном случае является продолжателем дела Итальянской фашистской партии, запрещённой в Италии, но в антироссийских демаршах замечена не была. По всей видимости, Макаров включил Общество в список возможных подозреваемых просто по причине радикализма бёрчистов в отношении "цветных" и принадлежности данной организации к радикальным группировкам.
  
   Обновление от 30.09.2023.
   Глава 21.
  
   Весь оставшийся путь до Дентона прошёл без каких-либо серьёзных происшествий. Никто их не преследовал и уж тем более не собирался причинить им какой-либо вред. И такой ход дела как нельзя лучше устраивал всех троих. Хотя Макаров сильно подозревал, что всё ещё впереди. К его большому сожалению. Но в работе безопасника такое положение дел было самым обычным явлением. Это вам не, простите, двор мусороуборочной машиной убирать.
   Комплекс зданий Лаборатории Реактивного Движения НАСА в Дентоне располагался на правом берегу реки Чоптэнк, занимая территорию размером с хороший посёлок. К комплексу Лаборатории от шоссе N404 вела двухрядная дорога с довольно неплохим покрытием, что свидетельствовало о том, что государство следит за состоянием дороги к стратегическому объекту, коим, вне сомнения, являлся комплекс ЛРД. Дорога эта соединяла Дентон с соседним городком Истон и относилась к категории шоссе местного значения, поэтому движение на ней было не столь интенсивным. После того, как они свернули с трассы и направились в сторону комплекса зданий ЛРД, им навстречу попались лишь два седана и неказистый грузовичок, явно принадлежащий какому-то фермеру.
   Разумеется, подобное учреждение должно было охраняться весьма и весьма строго, однако, судя по всему, у североамериканцев на этом деле явно имелся чуть ли не фетишизм. Вся территория комплекса ЛРД была обнесена пятиметровым забором из альфабетонных панелей, поверх которых была в три ряда протянута колючая проволока под напряжением, о чём явственно свидетельствовали установленные через определённые промежутки изоляторы. Через каждые сто метров располагались видеокамеры наружного наблюдения, установленные на шарнирных кронштейнах, имеющие угол обзора в триста шестьдесят градусов, а между видеосистемами были установлены автоматические крупнокалиберные пулемёты "браунинг", могущие разрезать пополам рамный внедорожник. Но и этого оказалось мало - на разных высотах над комплексом Лаборатории барражировали беспилотники-наблюдатели. Скорее всего, территория находилась под постоянным орбитальным контролем, но Макаров бы не удивился, если бы на реке обнаружился бы военный корабль хотя бы класса корвета. Понятно, что столь важный стратегический объект должен был охраняться, но по мнению безопасника, североамериканцы явно перегибали палку. Вряд ли кто-нибудь планировал штурмовать комплекс, а против удара МБР с ядерной боеголовкой вся эта система безопасности была бесполезна.
   Но самое интересное открылось всем троим на подъезде к контрольно-пропускному пункту, через который осуществлялось движение транспорта сотрудников ЛРД и прочих лиц, имеющих допуск в данный комплекс. При виде здания КПП Макаров лишь слегка приподнял брови, а Сушкевич, осмотрев въезд на территорию комплекса, заявил, что если охрана комплекса решит заблокировать въезд на территорию Лаборатории, то для того, чтобы прорвать такой периметр, понадобится пара-тройка штурмовых гаубиц1 и десантно-штурмовая рота ВДВ. Да и БПЛА типа "Шмель" или "Фантом" тоже пригодились бы. Потому что КПП комплекса Лаборатории Реактивного Движения больше всего походил на небольшую крепость, которую при должной подготовке десяток стрелков с автоматами и парой пулемётов смогут удерживать достаточно долго для того, чтобы либо обеспечить эвакуацию персонала, либо дождаться подкрепления. Толщина стен здания КПП была весьма солидной и позволяла выдержать пулемётный огонь и обстрел из ручных гранатомётов. Да и окна явно были забраны бронированными стёклами.
   Элина аккуратно подъехала к перегораживающему проезд массивному шлагбауму, поверх которого были установлены два мощных галогеновых осветительных прибора, и остановилась перед ним, ожидая, когда к машине подойдёт охранник для проверки и идентификации. Комплекс НАСА в Дентоне охраняли национальные гвардейцы, вооружённые и экипированные как для ведения боевых действий в условиях городской застройки. С той стороны здания контрольно-пропускного пункта стоял колёсный бронетранспортёр Mk-48 "Чероки", вооружённый 30-мм автоматической пушкой и двумя 14,5-мм пулемётами Браунинга. Весьма серьёзная машина, могущая доставить массу проблем даже таким противникам, как российский штурмовой бронеавтомобиль шестого поколения КАМАЗ-12248 "Росомаха" или германский штурмовой БТР Pz.XII-23 "Торнадо". А если поднять голову к небу, то можно увидеть висящий над КПП боевой БПЛА Х-15/2 "Grey Eagle", вооружённый двумя роторными пулемётами. Словом, очень серьёзная охрана, и любому, кто вознамерился бы вдруг попытаться прорваться через охраняемую зону, следовало бы очень хорошо подумать.
   Придерживая правой рукой висящий на ремне автомат - в Северной Америке такое оружие именовалось штурмовым карабином - М4А1, к "шевроле" неторопливо подошёл охранник, чей закреплённый на шлеме тактический монокуляр был поднят вверх. Оглядев автомобиль пристальным взглядом, он подошёл к водительской дверце и, нагнувшись, внимательно осмотрел салон.
   - Добрый день, - произнёс охранник. - Ваши пропуска, пожалуйста.
   - Я офицер ФБР, следую в комплекс ЛРД в связи с убийством одного из сотрудников НАСА, - Элина сунула под нос гвардейцу своё удостоверение. - Нам нужно встретиться с профессором Густавом Чижеком.
   - Хмм...
   Охранник с сомнением взглянул на удостоверение сотрудника Федерального Бюро Расследований.
   - Прошу прощения, мэм, но без надлежащим образом оформленного пропуска я не могу вас пропустить, - равнодушно отозвался гвардеец. - Пропуск должен быть подписан руководителем службы безопасности комплекса мистером Асеведо. Обратитесь к нему лично или к одному из его заместителей.
   - Но я офицер ФБР...
   - Мэм - правила едины для всех, - непреклонно заявил гвардеец. - В том числе, и для сотрудников ФБР. Если желаете позвонить мистеру Асеведо, вы можете пройти в комнату для гостей, которая находится в здании КПП и воспользоваться служебным телефоном.
   Элина с выражением крайнего возмущения взглянула на охранника и открыла было рот для того, чтобы сказать что-то резкое и неприятное, но Макаров не дал ей возможности для оскорбительного высказывания.
   - Офицер, - произнёс он на своём безупречном английском, - мы проводим расследование, связанное с интересами национальной безопасности как Североамериканских Соединённых Штатов, так и Российской Империи. Согласен, что правила нарушать нельзя, тем более, на стратегическом объекте, но полагаю, что вот это может послужить нам всем пропуском. Что скажете?
   Произнеся эту короткую речь, агент ИСБ вынул из внутреннего кармана своего пиджака удостоверение сотрудника ИСБ и предъявил его гвардейцу. Тот воззрился на красную книжечку, украшенную золотым двуглавым орлом, так, словно перед его взором возникли божественные скрижали.
   - Э-э... вы есть офицер безопасность Российская Империя? - на ломаном русском - к немалому удивлению Макарова и Сушкевича - произнёс гвардеец.
   - Есть я, - без тени улыбки ответил безопасник. - А вот этот господин, - кивок в сторону Казимира, - есть мой напарник. Мы прибыли в вашу страну в рамках совместного с ФБР расследования и я бы очень не хотел подключать к возникшей здесь проблеме посольство России в Вашингтоне и североамериканский госдеп. Однако, если того требуют правила, мы согласны позвонить мистеру Асеведо и попросить его оформить нам допуск на территорию комплекса ЛРД.
   - Не есть такая необходимость, мистер... э-э...
   - Андрей Макаров, Имперская Служба Безопасности, - Макаров раскрыл своё удостоверение, чтобы продемонстрировать его гвардейцу.
   Охранник даже не удостоил удостоверение безопасника взглядом.
   - Сэр - в таком нет необходимость, - ответил он. - Я только позвонить в офис мистера Асеведо и предупредить о ваша визит. Вас... э-э... вам давать сопровождение, потому что комплекс есть большая и вам потеряться можно будет. Одну минуту, плиз.
   Гвардеец быстрым шагом направился к зданию КПП, сделав знак своему напарнику не беспокоить находящихся в "шевроле".
   - Однако! - Элина с непередаваемым выражением лица воззрилась на Макарова, весь внешний вид которого выражал абсолютную непоколебимость. - Я что-то пропустила и мы уже являемся частью Российской Империи?
   - Насколько мне известно, нет, - спокойно отозвался Макаров. - У нас нет планов по аннексии Северной Америки.
   - Кто знает, что у вас есть, а чего нет? - фыркнула Кларк. - Вы, русские, очень скрытные парни, следует заметить. Этот гвардеец никак не отреагировал на моё удостоверение, зато при виде вашего он чуть ли не... как это вы, русские говорите? А, вот - чуть ли не в лепёшку был готов расшибиться!
   Макаров в ответ лишь пожал плечами, словно давая понять американке, что здесь ему нечего сказать.
   К машине вернулся охранник, весь вид его говорил о том, что он только что получил, как минимум, священные письмена от архангела Михаила.
   - Мистер Асеведо давать разрешение на въезд, мистер Макарофф, - без каких-либо предисловий произнёс он. - У главный вход в центральный здание вас встречать сопровождающий лицо. Хорошего дня, сэр.
   Гвардеец отошёл от машины и знаком отдал команду поднять шлагбаум.
   - Даже сказать нечего! - с ехидцей в голосе заметила Элина, трогая машину с места. - Солдат Национальной Гвардии САСШ подчиняется офицеру-чужестранцу! Сказать кому такое лет тридцать назад, наверное, решили бы, что я начиталась фантастических романов! Хотя... надо отдать вам должное - вы навели порядок в мире и приструнили этих долбаных кузенов2. И нашей экономике от прихода в Северную Америку ваших компаний только лучше стало. Так что...
   В этот момент лежащий в одном из карманов пиджака безопасника смартфон разразился сигналом входящего вызова. Макаров с некоторым недоумением взглянул на карман, пожал плечами, достал мобильное устройство и активировал канал связи.
   - Андрей Кондратьевич, - услышал он в динамике голос претора ИСБ, - здравствуйте. Надеюсь, я вас ни от чего такого важного не отвлекаю?
   - Здравствуйте, Сергей Вахтангович, - вежливо отозвался безопасник, жестом показывая своим спутникам, чтобы те вели себя тихо, и на всякий случай включая громкую связь. - Нет, всё в порядке. Мы прибыли в Дентон, в комплекс...
   - Да-да, это комплекс Лаборатории Реактивного Движения НАСА, я в курсе, - перебил его Коридзе. - Это хорошо, что вы добрались до Дентона, но сейчас ситуация несколько изменилась.
   - Это связано с происшедшим в Багдаде? - осторожно спросил Макаров.
   - Нет, к счастью. Кстати, там наши следователи уже вышли на след предполагаемого террориста, несмотря на то, что до сих пор так никто и не взял на себя ответственность за это чудовищное преступление. Пока рано о чём-либо говорить, однако кое-что начинает проясняться. Но я связался с вами не по этому поводу.
   - А по какому?
   - Три часа назад один из наших спутников-наблюдателей зафиксировал над Северной Америкой сильный выброс электромагнитной энергии. Импульс был очень коротким, поэтому локализовать точно точку на поверхности не получилось, однако примерно можно сказать, что это где-то на территории штата Миннесота. В малонаселённых районах близ канадской границы.
   - Исследовательский центр противника? - нахмурился Макаров.
   - Вполне возможно. Поэтому вам стоит несколько ускорить расследование, Андрей Кондратьевич. Попытайтесь вытрясти из этого Чижека всё, что ему известно. Если надо - надавите на него. С вами офицер ФБР, она вам сможет помочь. В конце концов, это территория её юрисдикции. Сообщите мне всё, что вам удастся узнать в Дентоне. До связи.
   - Да, Сергей Вахтангович.
   Связь отключилась.
   - Все всё слышали? - спросил своих спутников Макаров.
   - Более чем, - хмыкнула Элина. - А с вами, русскими, не соскучишься. Я вот нисколько не удивлюсь, если окажется, что сейчас на нас нацелено штук эдак двадцать ваших "Паладинов", сбить которые невозможно.
   - Чисто в рамках оборонительной доктрины, сударыня. Чисто в рамках оборонительной доктрины.
   - Ну да, ну да...
   Центральное здание комплекса ЛРД НАСА выглядело весьма солидно, если не сказать больше. Пятиэтажное здание из стекла и бетона в форме геометрически правильной призмы располагалось точно по центру территории комплекса в окружении сосен и клёнов, что для гостей из далёкой России смотрелось очень даже приятно. Лишённые зелёных насаждений центры североамериканских городов не радовали глаз русского человека, привычного к несколько иной картине. Сравните утопающие в зелени центры, скажем, Пензы, Симферополя или Хабаровска с центрами Нью-Йорка, Бостона или Питтсбурга. Вот то-то и оно.
   Перед центральным зданием комплекса располагалась большая парковка для личного транспорта, почти полностью заполненная разномастными легковыми автомобилями, минивэнами и внедорожниками. Вообще, в Америке отношение к автомобилям нельзя было сравнить с аналогичным в России или в Германии. Там у граждан тоже имелось немалое количество личного автотранспорта, однако многие предпочитали ездить на работу и с работы на общественном транспорте, который ходил часто и его было много, что благоприятно сказывалось на дорожной обстановке. Конечно, в Москве, Александрове-на-Неве, Казани, Константинополе, Варшаве и подобным им мегаполисам дорожные пробки были вполне обыденным явлением, но таких масштабов, как в Северной Америке, они не достигали.
   Место для "шевроле" отыскалось на самом краю стоянки - по всей видимости, так далеко от входа в центральное здание ставить свой автомобиль желающих не было. Заперев машину нажатием кнопки на пульте управления сигнализацией, Кларк с решительным видом двинулась к зданию. Макаров и Сушкевич, переглянувшись меж собой, последовали за офицером ФБР.
   Сказать честно, Макаров был не слишком высокого мнения о североамериканских службах безопасности, исходя из личного опыта. Однако здесь всё было по-другому. КПП на въезде это хорошо продемонстрировал, а охрана, состоящая из национальных гвардейцев на входе в главное здание комплекса, этот факт только подтвердила. Пройти внутрь здания оказалось не так и просто, как могло показаться на первый взгляд - ведь через тонированные раздвижные дверные панели из бронестекла не были видны ни пропускные турникеты со сканерами и металлодетекторами, ни несущие у них дежурство автоматчики. Всё это означало, что важные объекты здесь охраняются ничуть не хуже, чем в Империи.
   Сопровождающий, о котором говорил гвардеец на КПП, встретил их у входа в здание. К немалому удивлению всех троих, им оказался не кто иной, как сам профессор Густав Чижек. Ни Макаров, ни Сушкевич, ни Кларк никогда ранее не встречались лично с этим господином, однако ещё по дороге в Вашингтон на борту сверхзвукового пассажирского авиалайнера Макаров ознакомился с краткой биографией профессора, которую без труда можно было найти на посвящённой лично мистеру Чижеку странице Википедии. И тот факт, что следователей встречал сам руководитель научной группы, работающей по некоей секретной программе Агентства Стратегических Исследований при президенте Североамериканских Соединённых Штатов, говорил о многом.
   Из того, что было известно русским сыщикам, следовало, что господин Густав Чижек, пятидесяти семи лет от роду, является гражданином САСШ в третьем поколении. Прадед профессора Ян Чижек переселился за океан перед самым началом Второй Мировой войны, переехав в Штаты из небольшого чешского городка под названием Пельгржимов. Поселившись в Индианаполисе, он всю оставшуюся жизнь проработал в строительной индустрии, и не было ничего странного в том, что его сын - дед Густава - Августин пошёл по его стопам, открыв со временем собственный бизнес по продаже строительных материалов. Дело Августина Чижека продолжил уже его сын и отец будущего профессора квантовой физики Фердинанд, в то время как дочь Августина Доминика стала известной в САСШ волейболисткой.
   Густав Чижек был в семье Фердинанда Чижека и Эмили Джексон третьим ребёнком, самым младшим, и уже с шести лет начал проявлять склонность к различным наукам. В школе юному Густаву очень хорошо давались физика и математика, поэтому не было ничего удивительного в том, что после окончания школы Густав смог выиграть одну из нескольких стипендий, предоставляемых лучшим из лучших выпускникам средних школ Массачусетским Технологическим Институтом. Его работы в области квантовой физики и физики многомерного пространства были замечены в НАСА и так получилось, что молодой и талантливый физик получил приглашение на работу в североамериканской космической программе.
   Выглядел профессор Чижек так, как, по мнению Макарова, и должен был выглядеть профессор квантовой физики НАСА - в скверного покроя дешёвом костюме (хотя агент ИСБ прекрасно знал, что годовая зарплата Чижека вполне позволяла не только одеваться в лучших магазинах одежды Вашингтона, но и спокойно приобрести вполне приличный дом где-нибудь в Марлтоне или Брендивайне3), со слегка растрёпанной шевелюрой и с очками в дешёвой оправе. Но людей науки, по мнению Макарова, нельзя было мерить обычными лекалами. Они пребывали в своём мире, непонятном непосвящённым - в мире формул, графиков и вычислений, и смотрели на окружающий их суетный материальный мир с позиции стороннего наблюдателя.
   - Я так понимаю, - произнёс профессор по-русски с едва уловимым акцентом (в мировой научной среде русский считался международным языком, наряду с латинским и немецким), - вы и есть те самые джентльмены из России, о которых меня предупредил мистер Асеведо, занимающиеся расследованием этих весьма прискорбных происшествий, связанных с нашими коллегами? А эта молодая леди, судя по всему, агент Бюро?
   - Совершенно верно, профессор, - отозвался Макаров. - Андрей Макаров, Имперская Служба Безопасности. Это мой напарник по проводимому совместно ИСБ и МВД расследованию дела об убийстве профессора квантовой физики Иннокентия Ползунова, Казимир Сушкевич из уголовного розыска. Молодая леди, сопровождающая нас - офицер ФБР Элина Кларк.
   - Ползунов, Ползунов... - на лице Чижека возникла тень печали. - Как же, помню, помню... Весьма талантливый физик, его работы весьма интересны, смею заметить. Какая трагедия, ай-ай-ай!
   Профессор покачал головой.
   - Вы знали профессора Ползунова? - полуутвердительно спросил Казимир.
   - Лично я с ним не встречался, - Чижек сделал приглашающий жест, призывая следователей пройти за ним в здание, - но с его работами знаком. Мой сотрудник, доктор Брукс, несколько раз встречался с профессором Ползуновым на международных симпозиумах. Вам, возможно, это ни о чём не скажет, но именно Ползунов решил уравнения квантовой теории Янга-Миллса4, которые оставались нерешёнными на протяжении семидесяти лет. Вам это ни о чём не скажет, но для квантовой физики это серьёзный прорыв.
   - Всё это может иметь отношение к некоему проекту, который, как мы подозреваем, может разрабатывать некая группировка внутри Соединённых Штатов? - задал вопрос Макаров.
   Профессор Чижек подошёл к лифту и нажал сенсорную кнопку вызова, после чего перевёл взгляд на агента ИСБ.
   - Полагаю, нет смысла спрашивать вас, есть ли у вас допуск к данной теме, мистер Макаров, - усмехнулся физик. - Ваша контора, как правило, имеет допуск практически ко всему, что происходит в мире. Но говорить об этом лучше вдали от посторонних ушей. Здесь не Россия, здесь Америка, и у некоей группировки вполне могут быть свои люди даже здесь, в Дентоне. Вы меня понимаете?
   - Более чем, господин профессор, - невозмутимо отозвался безопасник.
   Кабинет Густава Чижека располагался на четвёртом этаже здания и выглядел эдаким пристанищем учёного аскета. Никаких украшений, никаких посторонних вещей, кроме разве что большой кадки с декоративной пальмой в дальнем от двери углу кабинета. Большой прямоугольный рабочий стол с жидкокристаллическим монитором компьютера, больше похожим на небольшой телевизор, коммуникационное устройство последней модели производства компании "Motorola"5, расположенный в специальной нише стола системный блок и большой книжный шкаф у стены слева от стола, забитый книгами и электронными носителями информации, рядом с которым стояла большая кофемашина и бытовой рефрижератор со стеклянной дверцей, каковые имели место быть в правительственных учреждениях Северной Америки. Подставка со звёздно-полосатым флагом САСШ - непременный атрибут любого учреждения в Соединённых Штатах - располагалась в правом от входа углу кабинета. И всё. Ну, если не считать картины на одной из стен, изображавшей поверхность какого-то планетного тела, явно лишённого атмосферы, с космонавтами на переднем плане и вездеходом - на заднем. "Покорители космоса" Олега Синельникова, узнал картину Макаров. Довольно известный художник из Ижевска, рисующий картины на темы космоса.
   - Прошу вас, присаживайтесь, - произнёс Чижек, проходя к своему креслу во главе стола и усаживаясь в него. - Чай, кофе, сэндвичи? Крепких напитков не держу, уж извините - спиртное не приемлю.
   - От кофе мы бы не отказались, - переглянувшись со своими спутниками, сказал Макаров.
   - О'кей, - в типичной североамериканской манере отозвался профессор.
   Чижек снова поднялся на ноги, подошёл к кофемашине, что стояла рядом с книжным шкафом, и некоторое время колдовал возле неё. До обоняния следователей донёсся аромат свежезаваренного кофе, судя по запаху, весьма недурного.
   - Есть сэндвичи с тунцом и индейкой, если желаете, - проговорил Чижек, ставя на стол большие пластиковые стаканы, почти доверху наполненные горячим ароматным кофе. - Сладкого, увы, не держу - врачи не рекомендуют.
   - Спасибо, не стоит, - отозвался Макаров, пододвигая к себе кофе. Пластиковый стакан - ну да что здесь можно поделать, это же не кафе на набережной в Москве или Царицыне, кофеварочные машины только в таком вот виде кофе выдают. Принюхался - вроде как приемлемо, не помои. - Мы уже перекусили по пути сюда.
   Отчасти это было правдой, если, конечно, пара гамбургеров со стейком и зеленью и бутылка "Фанты" могли сойти за нормальную еду.
   - Ну, раз так, тогда давайте перейдём к делу, - Чижек снова уселся в кресло и оглядел всех троих оперативников. - Люди вы занятые, как я полагаю, а значит, не любите ходить вокруг да около. Что конкретно вас интересует?
   - Мы уже знаем, что Коннор Брукс встречался с профессором Ползуновым на международных симпозиумах, - произнёс Макаров, осторожно делая глоток. Кофе был очень горячим и, как ни странно, довольно вкусным. - Могли ли эти встречи послужить причиной обеих убийств, как вы думаете, профессор?
   - Безусловно, - без каких-либо обиняков заявил Чижек.
   - А почему? Ведь если есть так, как есть на самом деле, то за сделанное Ползуновым и Бруксом открытие нужно Нобелевскую премию давать, а вовсе не убивать. Или кто-то просто не хочет, чтобы мы были в этом деле первыми?
   - Здесь не всё так просто, мистер Макаров. Вы ведь в курсе, что за открытие было сделано профессором Ползуновым? Полагаю, что в курсе, иначе вы вряд ли бы сейчас здесь сидели. Здесь нужен очень серьёзный уровень допуска и подозреваю, что без вмешательства вашего руководства здесь не обошлось.
   - Да, претору Коридзе пришлось приложить некоторые усилия для того, чтобы я попал в ИЭПТ, - усмехнулся агент ИСБ. - Ведь и у нас есть аналог вашего АСИ - Совет по науке, который тоже в плане секретности тот ещё, знаете ли, орган. И именно там я и узнал кое-что очень интересное, настолько интересное, что поначалу это показалось сценарием к очередному фантастическому фильму. Но всё оказалось куда как проще и сложнее одновременно.
   - Да, можно сказать, что мы сейчас фактически в шаге от того, чтобы создать привод для межзвёздных полётов, - с совершенно серьёзным выражением лица сказал Чижек, делая глоток кофе. - Вернее, вы. НАСА здесь пока что только результаты наблюдений за внешним космосом может предоставить.
   - Но эти наблюдения выявили что-то такое, что вызвало столь нестандартную реакцию неких лиц. Что же вы обнаружили?
   - Собственно, это не мы обнаружили, а наша лунная обсерватория в кратере Де Гаспарис. Там занимаются изучением внешних районов нашей системы, ведут наблюдения за процессами, происходящими в атмосферах внешних планет и наблюдают за реликтовым излучением. И именно там было зафиксировано странное излучение вблизи Плутона, которому мы до сих пор не нашли сколь-нибудь адекватного объяснения.
   - Как будто дверь открылась и закрылась, - пробормотал Сушкевич.
   - Что? - Чижек перевёл взгляд на Казимира. - Да-да, именно так и выразился Коннор. Как будто дверь открылась и закрылась. В самый первый раз астрономы обсерватории Де Гаспарис сочли это какой-то помехой или электромагнитным фоном, исходящим от некоего космического объекта. Но когда излучение было зафиксировано вторично и третично, стало понятно, что мы имеем дело с неким доселе неизвестным нам астрономическим явлением.
   - И на основании чего вы пришли к такому выводу?
   - Не знаю, смогу ли я вам это объяснить... - засомневался Чижек. - Здесь надо иметь хотя бы самые поверхностные знания в области физики. Есть у вас такие, мистер Макаров? Я, конечно, догадываюсь, что сотрудники вашей конторы достаточно образованные люди, но вряд ли вы изучали курс квантовой физики или физики многомерных пространств.
   - Не изучал, тут вы правы. Моё образование лежит в сфере юриспруденции, экономики и информационных технологий, но кое-какие знания у меня в вашей области всё же имеются. Поэтому можете попытаться объяснить.
   - Наверное, люди вашей профессии должны знать много разных вещей, что и неудивительно - ведь безопасность государства очень важное дело. Хорошо, давайте попробуем.
   Чижек протянул руку к сенсорной клавиатуре и пробежался пальцами по нескольким клавишам, после чего повернул монитор к безопасникам.
   - Примерно так это выглядит в компьютерной симуляции, - пояснил Чижек, давая всем троим возможность рассмотреть на мониторе нечто, отдалённо напоминающее призрачную воронку, словно сотканную из тонких серебристых нитей. - Естественно, невооружённым глазом увидеть всё это невозможно, если только вы не обладаете способностью видеть в электромагнитном и микроволновом диапазоне. Модель ситуации сделана на основе математических вычислений, так как весь процесс был записан оборудованием обсерватории Де Гаспарис и подвергнут обработке специальными алгоритмами. Оборудование обсерватории как раз было нацелено на тот участок пространства внутри орбиты Плутона, поэтому процесс был запечатлён полностью. Как вы, русские, говорите - от А до Я.
   - Но почему приборы Де Гаспариса были направлены именно на этот участок пространства?
   Профессор понимающе усмехнулся.
   - Вам, очевидно, известно, дамы и господа, что земные исследовательские космолёты посетили практически все планетные тела Солнечной системы. Открыты примитивные жизнеформы на Марсе, Европе, Ганимеде, Энцеладе, Титане, Тритоне и в атмосфере самой большой планеты нашей системы - Юпитера. Но Плутон6 пока ещё не удостоился чести быть посещённым исследователями. Далековато, хотя от Тритона не столь далеко, как от Земли. И пока вроде как МКА не собирается отправлять к двойной планете исследовательскую экспедицию. А почему мы наблюдаем за Плутоном с помощью астрономических приборов? Это очень просто объяснить. Вам известно, что из себя представляет газ метан?
   - Продукт жизнедеятельности живых организмов, - ответил Макаров. - Это же элементарно, профессор. Школьный курс биологии.
   - Именно! - Чижек воздел к потолку указательный палец левой руки. - Именно благодаря тому, что в спектральных линиях атмосферы Тритона при дистанционном наблюдении с поверхности Япета, где находится одна из крупнейших обсерваторий человечества во Внеземелье, были обнаружены следы метана, что дало основания полагать, что на самом крупном спутнике Тритона может существовать жизнь. И действительно, в тысяча девятьсот восемьдесят шестом году экспедиция на космолёте "Байкал" обнаружила примитивные организмы в экваториальной зоне Тритона, прекрасно чувствующие себя при температуре в минус двести тридцать пять градусов по Цельсию и давлении почти в двадцать тысяч раз ниже земного. Разумеется, это совершенно иная биохимия, ведь условия на поверхности Тритона по нашим меркам сверхэкстремальные - низкие температура, гравитация и атмосферное давление. Так почему бы и на Плутоне не существовать чему-то подобному? Ведь условия на его поверхности похожи на условия на поверхности Тритона - температура минус двести двадцать три градуса Цельсия, низкое атмосферное давление, всего порядка одного Паскаля, гравитация всего шесть процентов от земной. Вот поэтому обсерватория в кратере Де Гаспарис и вела наблюдение за Плутоном, когда произошло то, что произошло.
   - А можно более подробное описание этого события? - попросила Элина, произнеся эту фразу по-русски.
   - Да, конечно. Во время наблюдения за планетой вблизи неё было зафиксировано некое событие, которое получило название "Всплеск близ Плутона". Длилось событие в первый раз тридцать семь секунд, во второй - сорок пять, а в третий - уже семьдесят восемь секунд. При этом отмечался резкий рост микроволнового фона, плотности ЭМ-поля и появление квантового потока.
   - Это происходило непосредственно вблизи планеты или же на некотором расстоянии от неё? - спросил Макаров.
   - Событие фиксировалось в пространстве, примерно в шестидесяти пяти тысячах километрах от Плутона. А что?
   - Да нет, ничего, - пожал плечами Макаров. - Я просто уточнил интересующий меня момент.
   Профессор Чижек с подозрением взглянул на агента ИСБ, однако тот ничего более не добавил к сказанному, и североамериканец не стал продолжать.
   - Значит, именно на основании этого астрономического события были сделаны выводы, что мы имеем дело с возможной деятельностью некоей развитой инопланетной цивилизации? - осведомился Сушкевич.
   - Именно так, молодой человек. Именно так. Ни с того, ни с сего такие вещи в пустом пространстве не возникают. На самом Плутоне, на Хароне и на их спутниках не может быть ничего такого, что породило бы столь загадочное явление. А квантовый поток - ну, это и правда выглядит так, словно некто постучался в запертую дверь. Открыть её он так и не сумел, возможно, к счастью для нашей цивилизации. Но находка на Обероне, не исключено, имеет к этому явлению некоторое отношение. Вряд ли развитые цивилизации не изобрели быстрого способа преодоления межзвёздных - а возможно, и межгалактических - расстояний. Пресловутый гиперпривод. Поэтому Коннор Брукс, который получил эти данные с Луны, и связался с профессором Ползуновым. И это, вполне вероятно, стоило ему жизни. Очень печально.
   Чижек тяжело вздохнул.
   - Чисто теоретически, профессор, - Макаров внимательно посмотрел на учёного, - может ли какая-нибудь радикальная группировка разработать собственный вариант гипердвигателя или попытаться получить доступ к гипотетическому инопланетному устройству в системе Плутона? Понимаю, что это выглядит довольно экзотично, если не сказать более, но мы обязаны рассматривать любую версию, даже саму невероятную. Убиты двое весьма значимых учёных в области квантовой физики...
   - Извините, что перебиваю вас, мистер Макаров, но мне известно о тех работах, что ведутся у вас в Подольске. Поэтому я считаю, что ваша версия отнюдь не фантастическая.
   - Откуда вам известно о том, над чем именно работал профессор Ползунов? - с явным подозрением в голосе спросил агент ИСБ.
   Профессор Чижек усмехнулся.
   - Здесь нет никакого криминала, мистер агент. Всё дело в том, что наше АСИ и ваш Совет по науке уже некоторое время работают вместе по интересующей вас теме. Да-да, тема, вызванная к жизни открытием на Обероне, является интересом для наших стран... вернее, для научных кругов. Ведь космос является достоянием всего человечества, а не какой-то отдельной нации или группировки фанатиков. Только все вместе мы сможем продвинуть человеческий вид на новые высоты. Пусть это и звучит пафосно, но так есть.
   - Интересно, однако... - Макаров задумчиво провёл рукой по подбородку. - Об этом не знает даже претор Коридзе... впрочем, Совет по науке не особо и распространяется на такие темы. Он подотчётен только Государю и даже наша контора не имеет там особого влияния. Похожая ситуация и у вас с АСИ, который подчиняется только президенту САСШ. Однако, ситуация становится всё более интересной. Те силы, что стоят за убийствами Ползунова и Брукса, явно не заинтересованы в том, чтобы ведущиеся у нас и у вас работы увенчались успехом. И мы не знаем, что ещё они могут предпринять. Не исключено, что взрыв на железнодорожном вокзале Багдада есть всего лишь отвлекающий манёвр от более серьёзного террористического акта. Возможно, даже с применением ядерного оружия.
   - Помилуйте, да откуда у них может взяться ядерное оружие?! - от таких слов Макарова Чижек явно пришёл в ужас. - Это же не пистолет, который в любом оружейном магазине можно купить!
   - Если они смогли начать собственные разработки в интересующей нас области, то почему бы им не получить доступ к ядерному оружию? - пожал плечами агент ИСБ. - Конечно, будем надеяться, что этого не произойдёт, но нужно быть готовыми ко всему.
   - Но создать ядерную бомбу - это совсем не то, что собрать на коленке простенький дрон из тех деталей, которые можно в любом магазине радиоэлектроники купить, сэр!
   - К сожалению, её можно украсть. Или купить. Есть две страны, где с ядерной безопасностью имеются определённые проблемы, несмотря на прилагаемые усилия как со стороны МАГАТЭ, так и со стороны Тройственного Союза7. Это Китай и Конголезский Союз.
   - Shit! - выругался профессор. - Надеюсь, что вы преувеличиваете, мистер Макаров. Ядерный терроризм - только этого не хватало! Я очень сожалею о тех невинных людях, что погибли при взрыве в Багдаде и надеюсь, что ваши спецслужбы найдут этих подонков и поставят к стенке! Какое варварство!
   - Определённые сдвиги в этом деле есть, но пока о чём-либо конкретном рано говорить, - уклончиво сказал Макаров. - Но вернёмся к интересующей нас теме. Скажу прямо - мы подозреваем во всём этом Национал-моральное движение. Что думаете по этому поводу?
   - Эн-Эм-Эм? - Чижек понимающе кивнул. - Да, эти придурки могут на такое решиться. Им и им подобным нормализация отношений между Соединёнными Штатами и Россией как кость в горле, знаете ли. Хотя не скажу ничего насчёт возможности "моралистов" заполучить ядерное взрывное устройство, но вот получить доступ к нашему проекту у них может получиться.
   - Кто из сотрудников Лаборатории сочувствует этим радикалам? - прямо спросила Элина.
   - Есть парочка с подозрительными связями, чего тут скрывать. Их проверяли, разумеется, перед тем, как принять на работу в Дентон, но ведь вступить в Эн-Эм-Эм можно и потом.
   - И кто же это?
   - Уайнант Беделл и Бенджамин Брэдшоу. Беделл математик, работает в группе Стоуна, она идёт в параллели с нашей группой. Правда, за Беделлом ничего предосудительного не замечено, но в свете всего вышесказанного думаю, что за ним следует установить наблюдение. К тому же он - мормон, а эти господа не всегда положительно отзываются о новых технологиях даже в наше высокотехнологичное время.
   - А второй, Брэдшоу? Он здесь чем занимается?
   - А вот здесь куда как интереснее, мисс Кларк. Брэдшоу не учёный, он техник-электрик. Как говорится, не пойман - не вор, но Бенджамина не раз замечали в довольно странных компаниях. Либеральных взглядов молодёжь, среди которой были замечены представители нетрадиционалов8, какие-то панки-революционеры. Конечно, в силу своей специальности Брэдшоу не имеет доступа ко многим данным, но таких персон ведь можно использовать в качестве террориста. А у нас ведь здесь есть ядерный реактор, между прочим.
   - Я бы не сказал, профессор, - заметил Макаров, - что комплекс охраняют... мм... дилетанты. Сюда не так-то просто попасть.
   - Да, но это постороннему. Работающие здесь, хоть и проходят полную проверку на въезде и выезде, всё же могут воспользоваться своим преимуществом сотрудника ЛРД. Поэтому я бы рекомендовал соответствующим службам усилить внимание и проверить вышеуказанных персон.
   - Я отмечу данный факт в своём рапорте, - отозвалась Элина, делая какие-то пометки в своём смартфоне. И словно он только этого и ждал - едва лишь офицер ФБР закончила набирать текст в органайзере, смартфон издал сигнал входящего вызова.
   - Да... да, я слушаю, - произнесла Элина на английском. - Что?! Это как понимать, чёрт подери?!. Но откуда у них... Я понимаю, сэр... А что президент?.. А-га... Ну, хоть это хорошо, чёрт возьми!.. Нет, они со мной. Мы в Дентоне... как?.. Да-да, понятно. А что русские?.. Вот как? Ну, хоть и на том спасибо... Да, я передам им эту информацию. Будем действовать, исходя из новых вводных... Да, я поняла... Хорошо, сэр.
   - Что-то произошло? - поинтересовался Макаров, как только Элина выключила связь.
   - Как вам сказать... - поморщилась Кларк. - В общем, несколько минут назад ФБР и АНБ получили, причём одновременно, послание от какой-то анонимной группы придурков. Они требуют отменить визит президента Диксона в Москву. В противном случае, они угрожают взорвать в одном из мегаполисов Земли ядерное взрывное устройство. Ни много, ни мало. Так что ваши слова насчёт возможного наличия у террористов ядерной бомбы оказались пророческими, чёрт бы их побрал!
   После этих слов офицера ФБР в кабинете профессора Густава Чижека установилась мёртвая тишина.
  
   1 Штурмовая сапёрная гаубица - особый тип САУ, существующий в этом мире только в Российской Империи (в некотором роде, германский "Ferdinand StuG XIV" и североамериканский ISAT-17М можно отнести к этому классу, но с большими оговорками). Создана на шасси основного боевого танка ВС РИ - на данный момент это танк Т-25 "Святогор", вооружена 152-мм орудием и оснащена бронированным модулем, устанавливаемым поверх корпуса, вооружение которого составляют четыре пулемёта КПВТ-М калибра 14,5х114 мм и два автоматических 40-мм гранатомёта АГС-40 "Балкан". Модуль способен выдержать прямое попадание 100-мм противотанкового снаряда, имеет автономную систему жизнеобеспечения противоатомного класса. В нашем мире подобной техники не существует.
   2 Так североамериканцы называют британцев.
   3 Здесь это престижные пригороды столицы САСШ.
   4 Относится к так называемым "задачам тысячелетия". В нашем мире не решена до сих пор.
   5 В этом мире существует до сих пор.
   6 В отличие от нашего мира, здесь Плутон остаётся девятой планетой Солнечной системы и квалифицируется как двойная планета, поскольку и Плутон, и его самый крупный спутник Харон обращаются вокруг общего центра тяжести, лежащего за пределами Плутона.
   7 Существует до сих пор в лице Российской Империи, Германской Империи и Французской Республики.
   8 Профессор Чижек подразумевает под этим термином содомитов.
  
  
   Продолжение следует.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"