Сидиус Дарт Ситхович: другие произведения.

Стингер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    В этом мире СССР победил нацистскую Германию на год раньше; Германия не была разделена надвое, а в полном составе вошла в "советский блок"; И. В. Сталин оставался на посту Генсека/Президента Советского Союза до 1964 года и ушёл с него по состоянию здоровья; не было войны во Вьетнаме и афганского конфликта; не было никакой "перестройки" и развала Великой Державы; идеи социализма одержали верх над капитализмом, хотя и не без войны (Шестидесятиминутная война между СССР и США в 2019 году с использованием термоядерного оружия). С течением времени народы Земли объединились в единое государство, построенное на принципах меритократии, освоили Солнечную систему и вышли в галактическое пространство, вступив в контакт с представителями внеземного разума. Не всем, разумеется экспансия молодой расы пришлась по нраву... Вот уже на протяжении десяти лет Терранская Федерация ведёт тяжёлую изнурительную войну с Империей Водеска, и пока ни одна из сторон не может переломить её ход в свою пользу. Однако у земного командования созревает весьма дерзкий и амбициозный проект...
       Обновление от 21.06.2019.
       В электронном виде книга представлена здесь - https://author.today/u/alexmetalloid/works/edit.

Фотохостинг без рекламы

   ПРОЛОГ.
  
  
  
  
   Краткое изложение событий, произошедших в мире с 1941 года Эры-До-Объединения до настоящего момента:
  
   22 июня 1941 года - вероломное нападение фашистской Германии на Советский Союз. Начало Великой Отечественной войны.
   Июнь-октябрь 1941 года - не завершившая до конца на тот момент времени перевооружение Красная Армия, ведя тяжёлые оборонительные бои, вынуждена отступать под натиском немецкой армии. Однако к началу октября 1941 года продвижение нацистских войск и их союзников было полностью остановлено на линии Нарва-Псков-Дорогобуж-Брянск-Сумы-Белгород-Таганрог; на Кольском полуострове германско-финские войска вклинились на территорию СССР на 12-20 километров, а наступление финской армии на Карельском перешейке было остановлено на линии Приморск-Житково-Приозёрск; начало интенсивных позиционных боёв по всему советско-германскому фронту. Успешная эвакуация военно-морской базы Черноморского Флота из Севастополя в Новороссийск; активизация деятельности партизанских отрядов на всей временно оккупированной территории СССР, координируемая Главным штабом партизанского движения из Москвы. Развенчав миф о "полном уничтожении советской авиации", лётчики 1-й минно-торпедного авиаполка 8-й авиабригады ВВС Балтийского Флота совершают успешные бомбардировочные рейды на Берлин, Штеттин и Свинемюнде. На Тихом океане начинаются боевые действия между США и Японией.
   Декабрь 1941 года - попытка прорыва немецко-фашистских войск к столице Советского Союза полностью провалилась. В жестоких боях под Вязьмой германские войска и их союзники понесли огромные потери в живой силе и технике; первое применение против наступающих частей противника систем залпового артиллерийского огня, танков-таранов ИС-1Т и противотанковых штурмовиков Ил-2ШПТ.
   Первая половина 1942 года - Красная Армия завершила перевооружение, получив в своё распоряжение новейшие образцы вооружения и техники. На верфях Северодвинска спущен на воду первый советский авианосец "Илья Муромец". Началась подготовка к широкомасштабному контрнаступлению. Активизация действий английских войск в Северной Африке; разгром группировки Роммеля под Эль-Аламейном. Совместная армейская операция СССР и Великобритании в Иране с целью обеспечения безопасности южных рубежей Советского Союза и пресечения деятельности германских агентов на его территории.
   24 мая 1942 года - начало Рославльско-Гомельской наступательной операции, ознаменовавшей собой общее контрнаступление Красной Армии по всему фронту от Кольского полуострова до Азовского моря.
   Июль 1942 года - указом Генерального Секретаря ЦК ВКП(б) И. В. Сталина объявлено о реформировании Рабоче-Крестьянской Красной Армии в Советскую Армию с возвращением офицерских званий. Проведена полная унификация должностных званий.
   1942-1943 гг. - войска нацистской Германии и её союзники терпят одно поражение за другим в ходе стремительного наступления Советской Армии. Проведён ряд блистательных наступательных операций, в результате которых из войны на стороне Германии выведены Финляндия, Румыния и Венгрия; советские войска успешно продвигаются вглубь территории Норвегии, поддерживаемые отрядами норвежского Сопротивления и заново сформированными на территории СССР частями норвежской армии из числа норвежских военнослужащих, бежавших в СССР после поражения их страны в 1940 году; в районе Тронхейма происходит встреча советско-норвежских войск с частями британского экспедиционного корпуса бригадного генерала Томпсона, после чего обе стороны объединяют свои усилия, сосредотачиваясь на дальнейшем продвижении в направлении Осло. На Западном фронте начинается Нормандская десантная операция - высадка англо-американо-канадских войск в оккупированной нацистами Франции. Антифашистское восстание в Греции, поддержанное Советским Союзом, высадка в Греции частей советских Воздушно-Десантных Войск и подразделений морской пехоты Черноморского Флота; турецкие власти не оказывают никаких препон проходящим через черноморские проливы боевым кораблям ЧФ. После изгнания из страны немецко-фашистских войск в Афинах формируется просоветское правительство, провозгласившее курс на построение в Греции социализма.
   19 сентября 1943 года - на военно-испытательном полигоне под Семипалатинском СССР провёл первое в мире успешное испытание атомного взрывного устройства мощностью в 15 килотонн. Советский Союз становится первым на Земле обладателем атомного оружия. Некоторое советские военачальники, видя мощь нового оружия, обратились к И. Сталину с просьбой разрешить применение против немецких войск атомных бомб, однако советский лидер, указав на факт радиоактивного заражения местности после применение атомного оружия и о многочисленных жертвах среди мирного населения в случае использования Советской Армией атомных боезарядов, а также на то, что в этом случае советским войскам придётся наступать по заражённой территории, что заведомо недопустимо, отказывается использовать новое оружие в качестве наступательного, оставляя, правда, за СССР право использовать атомное оружие в оборонительных целях. В том же месяце эскадрилья советских дальних бомбардировщиков Ар-4 совершила успешный налёт на германский ядерный центр в Хайгерлохе, устранив, таким образом, атомную угрозу со стороны Германии.
   Осень 1943-весна 1944 гг. - союзные войска наносят фашистской Германии одно поражение за другим. Освобождение Восточной Европы от нацистов; на Западном фронте союзные армии выходят на границу Германии. Из войны на стороне Германии выведена Италия в ходе операции англо-американского командования; дуче Бенито Муссолини схвачен итальянскими партизанами при попытке к бегству и казнён в Милане. Созданные при непосредственной помощи СССР польская Армия Людова и Народно-освободительная армия Чехословакии принимают активное участие в боевых действиях против немецко-фашистских войск.
   5-11 февраля 1944 года - стихийное восстание жителей Праги против немецко-фашистских оккупантов. Чтобы спасти город и его население от уничтожения, советское командование предпринимает специальную операцию по деблокированию осаждённого города, в которой приняли участие 6-я танковая армия под командованием генерал-майора И. Зиберова, 5-я гвардейская армия генерал-полковника А. Жадова и 38-я армия под командованием генерала К. Москаленко, а также 2-я чехословацкая дивизия генерал-полковника М. Гашека и 4-й пехотный корпус Войска Польского. Одновременно с этим силами 1-го, 2-го и 4-го Украинских фронтов, при поддержке двух румынских, одной польской и одной чехословацкой армий, проводится Пражская наступательная операция.
   9 мая 1944 года - окончание Великой Отечественной войны. Во взятой штурмом советскими войсками неделю назад столице нацисткой Германии - Берлине - подписан Акт о полной и безоговорочной капитуляции Третьего Рейха. Глава фашистского режима Адольф Гитлер и его супруга Ева Браун, а также Иозеф Геббельс, Герман Геринг и Иоахим фон Риббентроп, захваченные спецназом ГРУ во время проведения секретной операции под кодовым названием "Меч правосудия", под усиленной охраной доставлены на военно-транспортном самолёте, сопровождаемом тремя эскадрильями истребителей, на территорию СССР и помещены в особо охраняемый сверхсекретный комплекс "Объект-Х". По итогам прошедшего в немецком городе Нюрнберг с 20 ноября 1944 года по 1 октября 1945 года судебного процесса над бывшими руководителями фашистской Германии все они (кроме получившей пожизненный срок Е. Браун) были признаны виновными в преступлениях против человечества и казнены через повешение в спортзале Нюрнбергской тюрьмы.
   17 июля-2 августа 1944 года - состоялась Потсдамская конференция лидеров "Большой Тройки", проходившая во дворце Цецилиенхоф, в городе-спутнике Берлина - Потсдаме. Состоялась после победы над гитлеровской Германией и в преддверии вступления СССР в войну с Японией для выработки послевоенной программы мира и безопасности в Европе и в мире в целом. По её результатам 1 августа 1945 года главы правительств СССР, США и Великобритании подписали Протокол и Сообщение о Берлинской конференции трёх держав. В начале августа документы Потсдамской конференции были направлены Франции с предложением присоединиться. Франция выразила принципиальное согласие. Решения Потсдамской конференции после их опубликования были поддержаны и другими государствами мира.
   9 августа 1944 года - верный своим союзническим обязательствам, Советский Союз объявляет войну императорской Японии. Боевые действия велись в период с 9 августа по 10 сентября и закончились полным разгромом японской Квантунской армии, освобождением от японских захватчиков Южного Сахалина, Курильских островов, Маньчжурии и Кореи; на Хоккайдо и Хонсю были высажены морские десанты Тихоокеанского Флота. 2 сентября 1944 года на борту советского линкора "Дальний Восток", находящегося на рейде Ниигаты, был подписан Акт о полной и безоговорочной капитуляции Японии во Второй Мировой войне. СССР возвращает себе Южный Сахалин и Курильские острова, а также включает в свой состав Маньчжурию и Ляодунский полуостров, Корея становится социалистической страной и присоединяется к формируемому социалистическому блоку.
   1944-1950 гг. - формирование двух противостоящих друг другу военно-политических блоков - советского и западного. Нарастание противоречий между двумя диаметрально противоположными друг другу системами - социализмом и капитализмом. Однако, несмотря на это, обстановка в Европе и в мире в целом остаётся стабильной, благодаря грамотной и взвешенной политике Советского Союза и его союзников, а также нежеланию Великобритании идти на поводу у США и обострять обстановку, чему в немалой степени способствует общественное мнение. Советский Союз стремительными темпами восстанавливает пострадавший в ходе Великой Отечественной войны промышленный потенциал.
   24 октября 1945 года - создана Организация Объединённых Наций.
   1948 год - по результатам прошедшего на территории Германии референдума немецкий народ принял решение о построении на территории своей страны социализма и о присоединении новой Единой Германии к формируемому блоку социалистических стран. Попытка США и Великобритании (последней в меньшей степени, так как лейбористское правительство не хотело обострять отношения с Москвой) разделить Германию на два государства провалилась. На политической карте мире появляется новое образование - Германская Демократическая Республика со столицей в Берлине.
   18 января 1949 года - по инициативе СССР и Румынии создан Совет Экономической Взаимопомощи (СЭВ), куда вошли все восточноевропейские социалистические страны, а также Монголия, Корейская Народно-Демократическая Республика, Турция, Иран и нейтральная Норвегия. Приоритетным направлением деятельности СЭВ было определено экономическое и научно-техническое сотрудничество стран - членов Союза, включавшее развитие взаимной торговли, организацию обмена хозяйственным опытом, оказание взаимной помощи сырьём, продовольствием, оборудованием, машинами и другими товарами. Также разрабатывались единые стандарты и нормы для стран-участниц. До 1969 года штаб располагался на улице Петровка, 14 в Москве, после - на Новом Арбате.
   4 апреля 1949 года - по инициативе США создан военно-политический блок НАТО, куда вошли, помимо США, Канады и Великобритании, Франция, страны Бенилюкса, Исландия, Дания, Италия и Португалия. Официальной целью новой организации являлось "укрепление стабильности и повышение благосостояния в Североатлантическом регионе", неофициальной же - противостояние растущему влиянию СССР на международной арене. Как заявил первый генеральный секретарь НАТО Исмэй Гастингс, цель создания НАТО: "...удерживать русских в стороне, американцев -- внутри, а немцев -- под".
   1950 год - социалистический переворот в Китае. К власти приходят коммунисты во главе с Мао Цзэдуном. Новая власть провозглашает Китайскую Народную Республику и официально подтверждает отказ от претензий Пекина на Маньчжурию и Ляодунский полуостров. Объявлен курс на укрепление отношений с Советским Союзом и странами социалистического блока.
   1951 год - в СССР официально введён пост Президента. Согласно принятым к Конституции поправкам, Генеральный Секретарь ЦК КПСС имеет право сочетать эти две должности.
   14 мая 1952 года - заключён Варшавский договор, документ, оформивший создание военного союза европейских социалистических государств при ведущей роли СССР - Организации Варшавского Договора (ОВД). Заключение договора явилось ответной мерой на создание блока НАТО в 1949 году. В Организацию вошли СССР, ГДР, Польша, Чехословакия, Венгрия, Финляндская Демократическая Республика, Румыния, Болгария, Югославия, Албания, Греция, Монголия, КНДР и Иран. В качестве наблюдателей в ОВД приглашены КНР, Турция, Сирия, Ливан, Австрия, Индия и Египет.
   4 октября 1957 года - в Советском Союзе произведён успешный запуск ракеты-носителя с первым в мире искусственным спутником Земли. Начало космической эры человечества.
   1960-е годы - всплеск народно-освободительной борьбы народов Африки против европейских колонизаторских режимов. Появление на политической карте мира новых государств, многие из которых решили пойти по пути строительства социалистического общества.
   12 апреля 1961 года - впервые в мире СССР осуществил успешный запуск пилотируемого космического корабля "Восток-1" с первым в мире космонавтом Ю. А. Гагариным на борту, который благополучно совершил облёт планеты по орбите. Начало эпохи пилотируемых космических полётов.
   1964 год - Президент СССР И. В. Сталин уходит в отставку с поста главы государства по состоянию здоровья. Новым главой государства по итогам прошедших в Центральном Комитете слушаний стал Пётр Миронович Машеров, до этого занимавший пост Первого Секретаря ЦК Компартии Белоруссии.
   1966 год - т. н. Кубинский кризис. Недовольные тем, что Куба становится форпостом влияния СССР в Западном полушарии, США организуют морскую и воздушную блокаду острова. Ситуация накаляется, имеют место боестолкновения между кубинскими и американскими военными. Обеспокоенный ситуацией, Советский Союз принимает решение об отправлении на Кубу международного военного контингента ОВД. В Вашингтоне заявляют, что любое появление вблизи территориальных вод США кораблей ОВД будет расценено как акт агрессии. СССР и США приводят в состояние повышенной готовности свои ядерные силы; главы Великобритании и Франции, обеспокоенные возможностью ядерного конфликта между двумя сверхдержавами, предлагают свои услуги в качестве посредников. СССР заявляет, что он согласен на переговоры, но бросать на произвол судьбы своего союзника не станет. Двадцать два военно-транспортных самолёта Ту-100, прорвав воздушную блокаду Кубы со стороны Мексики, доставили на Остров Свободы парашютно-десантный полк ВС СССР, который занял позиции близ Гаваны. К Кубе выдвинута сводная тактическая эскадра боевых кораблей ОВД, в состав которой вошли советские, немецкие, польские и финские суда, однако до цели она так и не дошла. 11 августа 1966 года состоялся телефонный разговор между главами СССР и США Петром Машеровым и Линдоном Джонсоном, по итогам которого противостоящие стороны договорились о нормализации ситуации и об установлении линии экстренной связи между Вашингтоном и Москвой на случай возникновения критической ситуации. В этом же году Франция принимает решение о выходе из блока НАТО.
   1967-1969 гг. - резкое обострение ситуации в Индокитае. Вспыхнувшая во Вьетнаме гражданская война между Севером и Югом приводит к вмешательству в события стран ОВД. Советские атомные подводные крейсера "Адмирал Трибуц" и "Сахалин" блокируют вьетнамское побережье, две авианосные группировки ТОФ, поддерживаемые боевыми кораблями Китая и КНДР, входят в территориальные воды Вьетнама. В международном аэропорту Ханоя приземляются военно-транспортные самолёты с войсками ОВД, начинается миротворческая операция "Пальмовая ветвь". Соединённые Штаты ограничиваются призывом к Советскому Союзу соблюдать нормы международного права, остальные страны-участники блока НАТО занимают позицию стороннего наблюдателя. По итогам операции "Пальмовая ветвь" конфликтующие стороны усаживаются за стол переговоров, в ходе которых ими принято решение о прекращении гражданской войны и о создании Федеративной Республики Вьетнам, ориентированной на соцлагерь.
   1970 год - советский пилотируемый космический корабль "Союз-7К-ЛОК" впервые в мире достигает Луны и осуществляет успешную посадку на её поверхность спускаемо-возвращаемого модуля с тремя космонавтами на борту - А. Леоновым, О. Макаровым и Н. Рукавишниковым; четвёртый член экипажа - В. Севостьянов - остался на борту основного корабля. Триумф советской науки и техники. СССР снова подтверждает свой статус сверхдержавы. В том же году объявлено, что Советский Союз начинает разработку марсианской пилотируемой программы и приглашает участвовать в ней все заинтересованные страны.
   1978 год - государственный переворот в Афганистане. Глава государства Мухаммед Дауд и члены его семьи убиты во время штурма президентского дворца Арг; власть в стране перешла в руки просоветской Народно-Демократической Партии Афганистана. Для СССР переворот хотя и явился неожиданным (по времени), но вполне ожидаемым. Новое правительство Афганистана провозгласило курс на строительство в стране социалистического общества с поправкой на местные традиции; в Кабул прибывают советские советники и эксперты для оказания помощи молодому режиму с целью недопущения обострения местной обстановки и чтобы, как выразился глава советской миссии А. Е. Никодимов, " не дать местным наломать дров". Спустя два года Афганистан становится членом СЭВ и получает статус наблюдателя в Организации Варшавского Договора.
   1980-1990-е годы - популярность социалистических идей в мире становится головной болью для капиталистических стран. Во Франции на выборах побеждают социалисты во главе с Франсуа Миттераном, который становится президентом. Новое французское правительство подтвердило, что страна не намерена возвращаться в НАТО, но планирует усилить сотрудничество с СЭВ, а в перспективе - получить статус наблюдателя при ОВД. Это заявление Миттерана вызвало настоящий шок в западном мире; в Лондоне и Вашингтоне заговорили о "предательстве Францией идеалов демократии и западных ценностей". В ответ на эти слова Ф. Миттеран заметил, что на первом месте для него стоит благополучие Франции и её народа и что это может быть достигнуто только в условиях стабильной Европы и всестороннего сотрудничества с передовыми странами, коими, вне всякого сомнения, являются страны СЭВ. В 1983 году Франция получает статус страны-наблюдателя при этой организации, два года спустя - статус наблюдателя при Организации Варшавского Договора. Эти события в корне меняют политическую ситуацию на Европейском континенте, да и в мире в целом. В этот же период происходит широкомасштабное расширение СЭВ и ОВД, в организации приняты такие страны, как Ливия, Ангола, Эфиопия, Ирак, Никарагуа, Мексика, Венесуэла, Иордания, Алжир и др. Войска ОВД участвуют в миротворческих миссиях в Анголе, Мозамбике, Сомали, Гвинее, Никарагуа и Камбодже. При содействии лидеров СЭВ осуществляются масштабные проекты по индустриализации социалистических стран Азии, Африки и Латинской Америки, вплоть до постройки там атомных электростанций.
   1985 год - высадка на поверхность Марса международной экспедиции из двенадцати космонавтов (СССР, ГДР, Чехословакия, Индия, Финляндия), доставленных туда первым в мире космическим кораблём с ионной силовой установкой "Академик Королёв". Советский Союз придаёт гласности свою космическую программу, согласно которой намечены полёты космолётов с ионными двигателями к Церере, Юпитеру и Сатурну. Франция, Великобритания, Япония, Канада, Австралия, Аргентина и ряд других несоциалистических стран изъявляют желание присоединиться к космической программе стран-участниц блока СЭВ.
   1991-1992 гг. - Исландский кризис. Началом ему послужил приход к власти партии "Левые - Зелёное Движение" во главе с Бьярни Халлгримссоном, которая выступала за выход Исландии из НАТО, построения "социально ориентированного общества" и укрепление связей с Советским Союзом и странами-участницами СЭВ, что способствовало бы экономическому росту страны, пребывавшей в упадке после поразившего мировую капиталистическую систему всеобщего кризиса 1988 года. Новое правительство Исландии заявило о намерении денонсировать договор с США о военной базе в Кеблавике и приняло декларацию о нейтралитете. Однако Вашингтон отказался идти на какие-либо уступки в этом вопросе, заявив, что срок договора об аренде территории под базу истекает в 2005 году и до этого момента ни о каких переговорах на эту тему не может идти и речи. В ответ на это Исландия заявила, что выходит из НАТО, следовательно, нахождение базы альянса на её территории будет приравнено к оккупации страны. Франция и Норвегия предложили свои услуги, как посредников, для разрешения кризисной ситуации, однако США отказались на какие бы то ни было переговоры на эту тему, даже несмотря на призывы официального Лондона не нагнетать обстановку вокруг острова.
   Тогда Рейкьявик обратился напрямую к Москве, призывая Советский Союз оказать давление на США с целью заставить тех принять требования законно избранного правительства Исландии. Президент СССР Андрей Николаевич Куликов, прекрасно понимая, к чему может привести вмешательство Советского Союза в кризис вокруг острова, согласился провести консультации со своим американским коллегой Джорджем Бушем. Однако, во-первых, переговоры между главами сверхдержав, состоявшиеся 9-11 сентября 1991 года в Лиссабоне, ни к чему так и не привели, а во-вторых, американцы отправили в Исландию корпус морской пехоты, фактически осуществив прямую военную интервенцию против маленькой страны. Не имеющей как таковой армии Исландии было не по силам противостоять агрессии со стороны США, однако на острове началось вооружённое сопротивление интервентам. В ответ на это авиация США нанесла ряд бомбовых ударов по крупнейшим городам Исландии, что привело к многочисленным жертвам среди мирного населения.
   СССР, Чехословакия, ГДР, Китай, Индия, Франция и Аргентина на экстренном заседании Совета Безопасности ООН потребовали от американского правительства немедленно прекратить агрессию против беззащитного государства и вывести с острова все свои войска. Однако представитель США в Совете Безопасности ООН наотрез отказался идти на какие-либо уступки международному сообществу, сославшись на необходимость обеспечить национальную безопасность США. Присутствовавший на слушаниях представитель Исландии в знак протеста против слов американского представителя покинул заседание, перед этим потребовав от международного сообщества вмешаться в ситуацию и защитить его страну и народ от наглой ничем не спровоцированной агрессии со стороны американских империалистов. Советский представитель в ООН Сергей Таланов предложил вынести рассмотрение проблемы в Международный Арбитражный Суд в Женеве, однако и это предложение по урегулированию конфликта было отвергнуто послом США в ООН Джеффри Олбрайтом.
   Не в силах противостоять агрессии более сильных США, правительство Исландии было вынуждено покинуть страну и обосноваться в Норвегии, откуда оно продолжало взывать к мировому сообществу с требованием прекратить агрессию по отношению к острову со стороны Соединённых Штатов. В самой же Исландии американцами было установлено военное управление, бригадный генерал Освальд Ливингстон был назначен военным губернатором Исландии.
   Оккупационные власти проводили по отношению к населению Исландии типичную колониальную политику, ограничив коренных жителей острова в их гражданских правах. Нередко американские военнослужащие совершали в отношении исландцев откровенно уголовные преступления. На все призывы стран-членов СЭВ прекратить противоречащую нормам международного права деятельность Соединённые Штаты отвечали неизменным отказом, ссылаясь на право на обеспечение собственной безопасности. Хотя каким именно образом не имеющая армии маленькая Исландия могла представлять угрозу для второй мировой сверхдержавы, было неясно.
   Исландская авантюра Вашингтона вызвала ропот даже в стане его самых верных союзников. Так, премьер-министр Канады Брайан Малруни, выступая по национальному телевидению с традиционной новогодней речью, посвятил довольно много времени кризису в Исландии, призвав Вашингтон прислушаться к мнению мирового сообщества; также канадский лидер отметил, что решение исландского кризиса невозможно без участия Советского Союза. А австралийский премьер-министр Пол Китинг, занявший этот пост 20 декабря 1991 года, в своём январском обращении к народу Австралии отметил, что политика, проводимая администрацией Белого Дома, не несёт в себе ничего конструктивного и в перспективе способна спровоцировать более масштабный, нежели исландский, кризис.
   К весне 1992 года в Исландии сложилось прямо-таки катастрофическое положение, страна оказалась на грани гуманитарной катастрофы. Правительство Исландии в изгнании обратилось ко всем здравомыслящим политикам мировых стран с просьбой оказать немедленную помощь исландскому народу, страдающему от американской оккупации. Откликнувшись на просьбу исландского правительства, СССР принимает решение направить в Исландию караван гражданских судов с продовольствием и медикаментами, о чём немедленно был извещён Белый Дом. Там высказали сомнение в целесообразности такой миссии и заявили, что американские оккупационные силы не могут гарантировать безопасность надлежащего уровня советским морякам.
   В сложившейся ситуации, видя, что доводы разума на Вашингтон не действуют, советское правительство принимает решение о военном сопровождении каравана силами 4-й и 6-й ударных авианосных группировок Северного Флота. Одновременно высшее военное командование ГДР принимает решение о выдвижении к берегам Исландии 2-й авианосной группировки Фольксмарине во главе с одним из двух имеющихся у Германии атомных авианосцев - "Вильгельмом Пиком".
   Ситуация стремительно развивается и постепенно выходит из-под контроля. Неизвестно, какие меры предприняло бы американское командование в сложившейся ситуации, если бы не события 22-24 апреля 1992 года, когда спикер Палаты Представителей США Томас Стивен Фоли обратился к конгрессменам и сенаторам с призывом объявить импичмент действующему президенту Соединённых Штатов Джорджу Бушу во избежание вполне вероятного военного конфликта с СССР из-за Исландии. Призыв спикера был поддержан большинством в обеих палатах американского Конгресса, в результате чего президент США Дж. Буш и вице-президент Д. Куэйл были вынуждены уйти в отставку, временно исполняющим обязанности президента был избран подавляющим большинством голосов Т. С. Фоли. Новый глава Белого Дома немедленно связался с советским президентом Куликовым и заверил его, что американские военные, находящиеся в Исландии, не станут чинить никаких препятствий гуманитарной миссии, и попросил вернуть в порты дислокации советские и германские боевые корабли. Москва и Берлин в ответ на эту просьбу Вашингтона заявили, что авианосные группировки Северного Флота и Фольксмарине не станут подходить к исландским территориальным водам, но на базы не вернутся до тех пор, пока не закончится гуманитарная операция, проводимая под эгидой СЭВ.
   1993-2007 гг. - Исландский кризис со всей чёткостью показал всему миру звериный оскал американского империализма. Социалистические идеи приобретают ещё более сильную притягательность для жителей стран Западного блока благодаря тем результатам, которые показывают Советский Союз и его союзники. Западный блок охватил самый серьёзный политический кризис за всю его историю, который, вкупе с экономическим кризисом 1998 года, нанёс серьёзный удар по капиталистическим странам. Приход к власти социалистически ориентированных политиков в Италии (Романо Проди), Испании (Хосе Сапатеро) и Парагвае (Мануэль Санчес) явился серьёзным ударом для США и - в меньшей степени - для Великобритании. В 1994 году в СЭВ и ОВД была принята Исландия, присоединившаяся к социалистическому блоку, в 1997 году Дания объявила о своём выходе из НАТО и о провозглашении нейтралитета, но в 2004 году, после победы на парламентских выборах социал-демократов, страна взяла курс на вхождение в СЭВ и ОВД. В том же году ориентированные на социализм силы приходят к власти в Панаме, Нигерии, Индонезии и на Филиппинах. Продолжает успешно развиваться космическая программа Советского Союза, в которой принимают участие многие мировые страны - тому подтверждением служат полёты к Церере, спутникам Юпитера и Титану и высадки на них, начало строительства поселений на Луне и Марсе.
   Август 2019 года - обостряющиеся с каждым годом противоречия между социалистической и капиталистической системами привели к "Шестидесятиминутной войне" между СССР и США, в которой стороны использовали ядерное оружие и боевые лазерные спутники. Погибло четыреста семьдесят миллионов человек, были разрушены десятки городов, но, если так можно выразиться, благодаря тому, что к тому периоду времени обе сверхдержавы имели в своём распоряжении "чистые" ядерные заряды, обошлось без радиоактивного заражения местности. Боевые действия начались 11 августа в 12 часов 40 минут по московскому времени и завершились в этот же день в 13 часов 40 минут. Следствием этого скоротечного конфликта явилась полная и безоговорочная капитуляция Соединённых Штатов Америки и утверждение мировой гегемонии Советского Союза. Человечество получает реальный шанс на построение общества социальной справедливости и равноправия.
   2020-2110 гг. - кардинальное изменение облика земной цивилизации. Прорыв в новых технологиях ("холодный" термоядерный синтез, антигравитация, молектроника, системы Ограниченного Искусственного Интеллекта и ВИ-системы и т. д.), развитие космической техники, успешное решение экологических, продовольственных и топливных проблем, перевод всей земной промышленности на термоядерную энергию.
   2128-2140 гг. - окончательное разрушение мировой капиталистической системы, которая не могла уже дальше конкурировать с социалистической. В противостоянии двух систем наконец поставлена точка.
   8 июля 2157 года - эта дата вошла в учебники по истории как дата создания единого человеческого государства - Земной Федерации, основанного на идеях социализма и меритократии. Единое всепланетное государство включило в себя также и колонии на Марсе, Луне, Церере, спутниках Юпитера и Сатурна.
   2231 год - земные учёные Михаэль Горовиц и Станислав Рыков создают генератор искривления пространства, другое его название - гиперпривод, позволяющий совершать межзвёздные перелёты. Перед землянами открывается дорога на просторы Галактики.
   2242 год - первый земной звездолёт "Енисей" совершает успешный гиперпространственный прыжок в систему звезды Альфа Центавра, где исследователями была обнаружена состоящая из семи планет планетная система, на второй из которых существовала высокоразвитая цивилизация родственных людям гуманоидов. Первый контакт землян с инопланетной расой.
   2250-2300 гг. - активное исследование ближайшего звёздного окружения Солнца приводит к контакту с ещё пятью инопланетными цивилизациями из систем Сириуса, Проциона, Эпсилон Эридана, 61 Лебедя и Глизе 581. В звёздных системах Эпсилон Индейца, Тау Кита, Сигма Дракона, Альтаир и 70 Змееносца основаны первые колонии землян за пределами Солнечной системы - Ньютон, Заратустра, Тетрахид, Новый Альбион и Локи. Начало межзвёздной экспансии человеческой расы.
   2300-2450 гг. - Земная Федерация продолжает колонизацию необитаемых планет, подходящих для жизни, у других звёзд и вступает в контакты с новыми инопланетными цивилизациями. Основаны колонии на планетах Фарадей, Кергелен, Новая Южная Джорджия и Кайдер. Контакты с обитателями Ригеля-VI, Фомальгаута-IV, Альтуреса и Денеба-XIV. Первый в истории человечества межзвёздный военный конфликт с Вегой-IV. Рост научно-технического и военного потенциала Земли.
   2507-2515 гг. - планета Земля официально получает самоназвание Терра, соответственно, Земная Федерация становится Терранской Федерацией. Начинается проникновение терранских экспедиций в Рукав Персея и во Внешний Рукав. Контакты с расами инишири с Инишира-VI, кжевов с Кзиннеттавы и алтазианцами с Алтаза-II. Боевые действия против краденов из системы Спика.
   2598 год - принятие нового терранского календаря, согласно которому 2600 год должен стать Нулевым Годом Объединённой Эры.
   I век Объединённой Эры - усиление влияния Терры в Рукаве Ориона и во Внешнем Рукаве; заключены военно-политические договора с Алголем-III, Анголом-II, Кзиннеттавой, Альбирео-VII и Иниширом-VI. Фарадей объявляет о своей независимости от Терры, однако сохраняет все связи с бывшей метрополией. Начинает формироваться новое галактическое государство - Фарадейский Союз, провозгласивший курс на ассоциацию с Терранской Федерацией.
   IV век О. Э. - широкомасштабный галактический кризис, получивший название Войны Мыслящих Машин. Созданный высокоразвитой расой с Тагорана-XII Искусственный Интеллект военного назначения счёл, что биологические формы жизни несовершенны и несут в себя семена хаоса, после чего принял решение "обезопасить" себя от скверны, устроив на планете термоядерный Армагеддон. Те из тагоранцев, кому посчастливилось уцелеть, бежали со своего родного мира на соседнюю планету, Тагоран-XI, надеясь там закрепиться и со временем вернуть назад отобранную машинами вотчину. Однако ИИ, захвативший контроль над планетой, её ресурсами и промышленными центрами (теми, что пережили глобальную ядерную войну), тоже не сидел сложа руки. В короткие сроки машинный разум создал огромную механическую армию, которая вырвалась в космическое пространство с целью искать и искоренять хаос. Тагоранцы, спасаясь от неминуемой гибели, были вынуждены бежать за пределы своей звёздной системы; армия машин последовала за ними. Итог столь небрежного отношения тагоранцев к проблеме Искусственного Интеллекта - почти двадцатилетняя война против армады мыслящих машин, которая завершилась разгромом флота ИИ и Экстерминатусом Тагорана-XII. Число жертв со стороны галактических цивилизаций превысило десятки миллиардов, сотни планет были опустошены безжалостной механической армией. На то, чтобы прийти в себя, галактическому сообществу понадобилось почти сто двадцать лет. С тех пор любые исследования в области Искусственного Интеллекта считались незаконными и подлежащими суровому наказанию.
   688 год О. Э. - терранский военный корабль - ударный крейсер "Атлас", вследствие попадания в гиперпространственный шторм, оказывается в неисследованном экспедициями Федерации регионе Галактики, в пространстве Рукава Щита-Центавра. Выйдя из гиперкосмоса в звёздной системе неизвестного терранцам коричневого карлика, экипаж "Атласа" оказался свидетелем космического сражения между группой неизвестных звездолётов. Справедливо рассудив, что соотношение 9:2 не является честным, командир крейсера капитан первого ранга Освальд Броневицкий принял решение вмешаться и попробовать урегулировать ситуацию мирным путём. Однако, как только чужие засекли терранский боевой корабль, по нему тут же открыли шквальный огонь лазерные орудия сразу трёх звездолётов. "Атласу" ничего не оставалось, кроме как принять бой с превосходящими силами неизвестного противника, однако терранцев поддержали те два других чужака. Совместными усилиями "Атлас" и корабли инопланетян (один из них был довольно серьёзно повреждён и имел признаки взрывной декомпрессии на некоторых палубах, но продолжал, тем не менее, вести бой) сумели уничтожить четыре вражеских судна; остальные, решив не испытывать судьбу, совершили гиперпрыжок. Именно так и началось многовековое противостояние Терры и Кассидора - родной планеты воинственной родственной людям расы водесканцев.
   VIII-XIII вв. О. Э. - появление терранцев в Рукаве Щита-Центавра, который Империя Водеска считала своей вотчиной, и заключение союзнического договора с противостоящими Кассидору негуманоидными цивилизациями виири с Дра-III и аштари с Синтари привело к череде военных конфликтов между Федерацией и Империей. Война 1328-1337 годов О. Э. закончилась разгромом имперских сил в битве при Элурине, после чего между Террой и Кассидором был заключён пакт о перемирии на неопределённое время. Стороны обязались не предпринимать никаких агрессивных действий по отношению друг к другу и к союзным им расам и не нарушать границы сфер контроля друг друга.
   Вторая половина Первого Тысячелетия Объединённой Эры - Терранская Федерация продолжает укреплять свои позиции на галактической арене, нередко выступая в роли третейского судьи во многочисленных инопланетных конфликтах. Под контролем Терры находится уже более пятнадцати миллионов систем, что делает Федерацию вторым по величине галактическим государством после Водесканской Империи.
   XXI век Объединённой Эры - наши дни...
  
  
  
  
   ГЛАВА 1.
  
  
   Начало мая 2012 года Объединённой Эры,
   галактика Млечный Путь,
   спиральный рукав Щита-Центавра,
   пограничное пространство между мирами
   Терранской Федерации и Империи Водеска,
   система красного карлика Шварцшильд,
   вторая планета - Конестога,
   в двенадцати километрах северо-восточнее каньона Моравия.
  
  
  
  
   Лёгкий вечерний ветерок, дувший со стороны каньона Моравия - огромного геологического образования, имевшего сходство с марсианским Валлис Маринерис, только вдвое длиннее и шире почти на пятьдесят километров, шевелил ветви высоких деревьев, чьи стволы светло-коричневого цвета были покрыты похожей на чешую рептилии корой. В листьях, формой своей похожих на неправильной формы ромб, время от времени мелькали какие-то летающие существа, отдалённо похожие на терранских птиц. Издавая резкие щёлкающие звуки, они перелетали с ветки на ветку, иногда затевая какую-то только им одним понятную чехарду.
   Вдоль цепи невысоких песчаных холмов, поросших высокой конусовидной травой густого салатового цвета, мерно колышущейся под то и дело налетающими порывами ветра, тянулась проложенная на невысоких опорах из альфабетона магнитная дорога, соединяющая два населённых пункта Конестоги - шахтёрский городок Эрдлинг и крупный промышленный центр Фиорентино, имеющий собственный грузовой космопорт, откуда совершали регулярные рейсы транспортные корабли, летающие на Прово Тиолис, Джульфу и Корво. Именно "совершали" - в прошедшем времени, никак не иначе - потому что сейчас планета Конестога, входившая в Терранскую Федерацию, вот уже год как находилась в состоянии оккупации войсками Водесканской Империи. И из космопорта Фиорентино теперь вылетали транспорты имперцев, вывозящие с Конестоги висмут, вольфрам, медь, германий и другие полезные ископаемые. Ресурсы захваченных ими планет водесканцы привыкли использовать для нужд своей промышленности, поэтому работа шахт, обогатительных фабрик и промышленных предприятий Конестоги не прекращалась ни на час. Не в обычаях имперцев было бросать ценные ресурсы.
   А в обычаях терранцев было ставить палки в колёса наглым и заносчивым уроженцам Кассидора, с которыми Терранская Федерация вот уже десять лет вела тяжёлую позиционную войну, девятую по счёту за всё то время, что прошло с тех пор, как исследовательские корабли терранцев проникли в Рукав Щита-Центавра. Две предпринятые атаки против материнской системы людей были отбиты Военно-Космическим Флотом Федерации, вторая - с большими потерями в сражении при Уране. Потеряв ряд пограничных систем, среди которых был и Шварцшильд, и уступив поначалу инициативу водесканцам, позволив тем оккупировать кластер Ванахейм и вклиниться в скопление Удора, Федерация сумела стабилизировать линию фронта при поддержке союзных сил Сириуса, Ригеля-VI, виири и алтазианцев, построив глубоко эшелонированную оборону в районе систем Холгор, Палдамар и Ньюфаундленд и сосредоточив там треть своих сил. Попытки водесканцев прорвать фронт терранцев ни к чему не привели, тем более, что рейд-эскадры Федерации постоянно тревожили южные границы Империи, вклиниваясь на её территорию и совершая набеги на имперские планеты.
   Высоко в небе пророкотал разведывательный коптер, совершающий патрулирование вдоль линии магнитной дороги - еле заметная с вершины холма тёмно-серая точка. Правда, если с поверхности коптер было еле-еле видно, то его экипажу всё было прекрасно видно благодаря высокочувствительной стереооптике, установленной на его борту. Завидь патруль что-нибудь, что, по его мнению, могло нести угрозу транспортной артерии, на ближайшую имперскую военную базу был бы послан сигнал тревоги и уже через минут двадцать вся местность вокруг подозрительной точки кишела бы солдатами.
   Коптер скрылся в направлении Фиорентино, и только тогда на вершине одного из холмов слабо шевельнулась трава. Как будто пробежал какой-то небольшой зверёк или порыв ветра прошелестел над верхушкой холма, взбудоражив растительность. На самом же деле волнение травы не имело никакого отношения ни к местной фауне, ни к местной погоде.
   Небольшой бугорок на краю плоской вершины холма внезапно, вопреки здравому смыслу и логике, шевельнулся и сдвинулся чуть в сторону, меняя своё местоположение. Обычно всякие неровности местности так себя не ведут, но дело-то в том и было, что то был никакой не бугорок.
   Из-под края противорадарной маскировочной накидки высунулось что-то вроде стереоскопического электронного монокуляра, оснащённого системой "антиснайпер". Монокуляр посновал туда-сюда, на несколько секунд задержался на восточном направлении, после чего снова исчез под маскировочным покрывалом.
   "Бугорок" снова изменил своё местоположение и вырос в размерах примерно на метр. Тот, кто так старательно изображал из себя деталь рельефа (и надо сказать, что он в этом весьма преуспел), присел на корточки, внимательно разглядывая местность вокруг.
   Висмутовое месторождение, расположенное в двадцати одном километре северо-западнее Эрдлинга, обладало очень внушительными запасами этого минерала и во времена Федерации снабжало этим стратегическим сырьём (висмут широко применялся в металлургии, ядерной промышленности, молектронике и медицине) половину Пограничного Сектора. Теперь же, после захвата Конестоги имперскими войсками, висмут, добываемый близ Эрдлинга, вывозился на грузовых звездолётах в миры водесканцев. Понятное дело, что застопорив на некоторое время поставки этого стратегического сырья, Федерация не нанесла бы сильного ущерба имперской экономике, но, как говорил полковник Космического Десанта Валерий Свекольников, герой битвы за Каспий, "из малого произрастает большее". Так и в случае с Конестогой.
   В структуре Главного Разведывательного Управления Военно-Космического Флота Терранской Федерации существовал отдел тактических операций, в ведении которого находилась диверсионная работа во вражеском тылу. Оперативники ОТО действовали как на захваченных водесканцами планетах Федерации, так и в тылу противника, сея хаос и беспорядок на мирах Империи. Официально они считались бойцами сил специального назначения, но то лишь официально, дабы ввести в заблуждение вражескую контрразведку. Каждый из таких бойцов стоил, по меньшей мере, десятка спецназовцев-космодесантников, владел всеми видами оружия - холодного, масс-драйверного и энергетического, мог выжить в одиночку практически в любых климатических условиях (терранцы и жители Кассидора являлись родственными друг другу расами и дышали одной и той же азотно-кислородной смесью, разве что в процентном отношении атмосферы Терры и Кассидора слегка отличались друг от друга; поэтому большинство колонизированных Федерацией и Империей планет были кислородными мирами), был способен управлять любым видом транспорта - от обычного велосипеда до космического корабля, владел, как минимум, двумя-тремя десятками языков, и т. д., и т. п. Ну, плюс к этому было весьма неплохо, если оперативник ещё и обладал псайкерскими способностями. И именно к данному типу военных и принадлежал капитан ГРУ Игорь Азаров, марсианин по происхождению, оперативный агент "свободной охоты" ОТО, находящийся на Конестоге с разведывательно-диверсионной миссией.
   Именно из-за висмута потеря Конестоги явилась существенным ударом по экономике Пограничного Сектора, вернее, той его части, что оставалась под контролем Федерации. Месторождения на Иссе, Лурибаре и Даскаре-VII были менее богатыми, чем конестогские, к тому же, Даскар-VII отличался крайне отвратительным климатом и работа добывающих предприятий там была весьма нелегка, да и вывозить оттуда обогащённую руду было не так просто из-за частых ураганов. Но на войне действует принцип "если не моё - то и ничьё", и вот именно поэтому капитан Азаров и оказался на захваченной противником планете.
   Два раза в неделю, по вторникам и субботам, примерно в районе 18.00-18.30 по стандартному терранскому времени (которое отличалось от местного примерно на два с половиной часа в сторону увеличения), из Эрдлинга в Фиорентино отправлялся грузовой поезд на магнитной подушке, загруженный контейнерами с висмутовой рудой, которые в космопорту перегружались на транспортные звездолёты для их дальнейшей отправки в пространство Империи. Разумеется, не все из этих транспортов долетали до мест назначения благодаря активной деятельности терранских торпедоносцев, но большинству транспортников всё-таки это удавалось. Однако можно было не только сбивать вражеские грузовозы.
   Неделю назад корабль-невидимка прибыл в систему Шварцшильд с военной базы, расположенной в шестидесяти парсеках отсюда, на третьей планете Гаммы Носорога - Анту, и, незамеченный системами слежения водесканцев, высадил в пустынном районе Конестоги "тактика" ГРУ. Проведя стандартный комплекс разведывательных мероприятий, капитан Азаров установил на линии магнитной дороги мощное взрывное устройство и занял позицию на вершине одного из холмов, выжидая нужного момента.
   Спросите - какой ущерб может нанести подрыв полотна магнитной дороги в масштабах целой космической Империи? Само собой разумеется, что небольшой, но дело ведь не только в этом. Вопящая на всю Галактику о неуязвимости своих миров Водесканская Империя получит очередной удар под, извините за грубое слово, жопу, жители захваченных Кассидором планет получат очередное подтверждение того обстоятельства, что имперцев не только нужно, но и можно лупить, да и население оккупированного мира почувствует, что на Терре о них не забыли. Ну, и на какое-то время поставки висмута с Конестоги будут нарушены - правда, на планете, богатой залежами этого минерала, существовало ещё несколько таких рудников. Но месторождение в Эрдлинге было самым крупным на Конестоге и нарушение его работы привело бы к некоторой заминке в имперской логистике. К тому же, одновременно с диверсией на магнитной дороге два терранских сверхсветовых ракетоносца должны были нанести удар по космопорту Фиорентино, чтобы создать ещё больше проблем для водесканцев и заодно прикрыть тем самым эвакуацию оперативника ОТО с планеты кораблём-разведчиком, который прятался в астероидном поясе Шварцшильда, укрытый от систем слежения водесканцев полем преломления.
   Закреплённый на левом запястье тактический мини-планшет издал предупредительный звук, который свидетельствовал о том, что установленный рядом с линией магнитной дороги фиксатор электромагнитного поля зафиксировал его скачкообразное увеличение, что свидетельствовало о приближении грузового магнитоплана. На скрытом за щитком тактического шлема лице Азарова появилось выражение злобного удовлетворения (а вы посидите на верхушке холма почти пять местных суток, которые длиннее терранских на два с половиной часа, изображая из себя кустик и питаясь при этом исключительно Е-рационом, запиваемым очищенной грунтовой водой, которую Азаров получал с помощью мини-артезианского насоса - интересно, какое у вас выражение появится на лице?), и марсианин быстро пробежался по сенсорному экрану, набирая команду активации заложенного на магнитной дороге взрывного устройства на основе бинарной смеси "Н-4". Двухсотграммовая бомбочка, начинённая этим веществом, была способна превратить в груду битого альфабетона и стекла здание в пять этажей высотой или уничтожить БРДМ Космического Десанта "Носорог". Что такой заряд мог сделать с опорами магнитной дороги, было понятно и без лишних объяснений.
   Со стороны Эрдлинга показался быстро движущийся поезд-автомат, управляемый бортовым ВИ - состоящий из головного и хвостового каплевидных тяговых вагонов с управляющими ВИ-процессорами и грузовыми отсеками, в которых могло перевозиться до тридцати тонн руды и девяти цилиндрических грузовых вагонов, которые, как знал Азаров, имели грузоподъёмность в девяносто тонн и наверняка были загружены под завязку. Если бы не заложенное "тактиком" взрывное устройство, поезд через тридцать две минуты прибыл бы на грузовой терминал магнитной дороги, расположенный по соседству с космопортом. Но как раз такого развития событий Азаров и не собирался допускать.
   Лёгкое касание сенсора на экране планшета привело в действие взрывное устройство, которое было закреплено меж двумя опорами магнитного полотна. Азаров почти физически видел, как внутри заряда от срабатывания электрозапала возникает фронт бегущей ударной, или детонационной, волны, возбуждающий заключённую в корпусе из высокопрочной микростали бинарную взвесь. На лице марсианина возникла ехидная и злорадная одновременно ухмылка, которая означала, что задание завершено, больше изображать деталь рельефа ему не нужно, и что вскорости здесь должен будет возникнуть разведчик, чтобы подобрать Азарова и доставить его на Анту.
   Взрыв получился весьма впечатляющим. Огненный столб от детонации "Н-4" взметнулся на высоту десятиэтажного дома, звуковая и ударная волны обрушились на окружающую местность. Опоры дороги смело, как картонные; здоровенный кусок магнитного монорельса оторвало от дороги и отшвырнуло от неё едва ли не на добрую сотню метров. Взрыв образовал в эпицентре воронку диаметром метров десять и глубиной, достаточной для того, чтобы в ней поместился четырёхэтажный дом.
   Несущийся на скорости под пять сотен километров в час грузовой поезд, пусть и управляемый ВИ, не мог мгновенно остановиться, поэтому и произошло то, что должно было произойти в подобной ситуации. Компьютер, разумеется, среагировал на внештатную ситуацию, но остановить поезд он никак не мог. Головной вагон вынесло с дороги, по инерции он пролетел по воздуху и врезался в обрез монорельса по другую сторону пролома. Корпус из прочной дюрастали смяло от удара, будто картонный; прогремел взрыв, разметавший куски корпуса в разные стороны. Остальные вагоны грузового магнитоплана слетели с дороги вслед за локомотивом и образовали на покрытой мелкой травой земле кучу малу, в которой то и дело проскакивали искры и из которой к небу поднимался сизоватый дымок.
   Азаров удовлетворённо качнул головой и нажал на сенсорном экране планшета ещё один сенсор. Встроенный в электронное устройство субволновой маячок, работающий в крайне узком и почти неподдающимся перехвату следящей аппаратурой водесканцев гипердиапазоне, тут же начал выдавать в подпространство навигационный код для корабля-разведчика, прячущегося в астероидном поясе этой системы. Подхватив с песчаной поверхности тактическую снайперскую МД-винтовку "Богомол", марсианин заспешил прочь от места диверсии, прекрасно понимая, что через - самое большее - полчаса местность вокруг холма будет кишеть имперскими солдатами и суровыми парнями из КАД - Имперской Службы Безопасности. От этих типов желательно было держаться как можно дальше, и капитан ГРУ Игорь Азаров именно так и собирался поступить.
  
  
  
  
   Пространство Терранской Федерации,
   Солнечная система,
   Терра,
   столица Федерации - Терраполис,
   штаб-квартира Главного Разведывательного Управления
   Военно-Космического Флота.
  
  
  
  
   Терраполис. Столица Терранской Федерации, средоточие её власти и могущества. Гигантский супермегаполис, занимающий территорию в тридцать тысяч квадратных километров и население которого составляло сорок два миллиона жителей, причём не все из них принадлежали к виду homo. Шесть гражданских космических портов и один военный, работающих как на дальний космос, так и на Солнечную систему; мегаузел магнитных дорог и наземных магистралей, точка, в которую сходились большинство воздушных линий планеты. Город был надёжно защищён от возможной атаки из космоса шестнадцатью батареями аэрокосмической обороны системы "Щит", над Терраполисом постоянно висел на синхроорбите космический крейсер, прикрывающий его из космоса. Месторасположение Президента, Правительства и Совета Депутатов Терранской Федерации, резиденция Генерального Штаба, Галактического Патруля и Космического Командования Федерации. Одним словом - место, которое по праву можно назвать "пупом Федерации".
   Когда-то, много столетий назад, на месте Терраполиса располагалась столица Советского Союза - Москва, и административное образование под названием Московская область. С течением времени и развитием технологий город и местность вокруг него менялись, как менялась сама структура терранской цивилизации. Ушли в прошлое политические партии и национальные государства, планета стала единым целым, равно как и населявшая её раса, человечество вышло сначала на просторы своей родной звёздной системы, а потом, после изобретения гиперпривода - и на галактические просторы. Время изменило и политическую систему терранского общества. Теперь всё решали личные качества отдельного индивидуума, а не то, из какой семьи он происходил и сколько солов было в его кошельке. В меритократическом обществе, коим сейчас и являлось терранское, на первом месте стояли ум и способности. Индивидуум мог происходить из самой обычной рабочей семьи - но если он проявлял склонность к определённым дисциплинам или просто отличался пытливым умом, у него были весьма высокие шансы на то, что его способности будут замечены и оценены по достоинству рекрутами Федеральной Кадровой Программы. Именно так в своё время специалисты из ФКП заметили определённые способности в молодом офицере Военно-Космического Флота Симе Сатрадесе, занимавшем на данный момент пост Президента Федерации.
   Как и много столетий назад, резиденцией главы государства являлся Московский Кремль, находящийся на том же самом месте, что и две тысячи лет назад. Разумеется, его модернизировали, чтобы здания соответствовали эре высоких технологий, и установили на его территории станцию силового щита, чтобы защитить президентский комплекс от атаки из космоса. Станция гиперпространственной связи обеспечивала связь с многочисленными планетами Федерации, а по-прежнему действующий Музей Московского Кремля привлекали ежегодно миллионы посетителей не только с планет Солнечной системы и расположенных за её пределами миров Федерации, но и туристов-инопланетян.
   Штаб-квартира Главного Разведывательного Управления ВКФ Федерации располагалась на западной окраине терранской столицы, занимая шестидесятиэтажное здание в форме геометрически правильного четырёхугольника неподалёку от одной из центральных магистралей Терраполиса - Рижского проспекта. Из окон штаб-квартиры легко можно было разглядеть опоясывающую весь мегаполис Кольцевую Автомобильную Дорогу - объездной путь для наземного транспорта, позволяющий миновать столицу и попасть на нужное направление. Дорога была проложена по поднятой над землёй альфабетонной эстакаде, возвышавшейся над почвой на десять метров, и имела восемь полос для движения в каждую сторону, причём три из них были предназначены исключительно для грузовиков, как управляемых живыми водителями, так и системами виртуального интеллекта. Параллельно ей, на расстоянии трёх километров, над землёй тянулась ещё одна такая же эстакада - вернее, целый комплекс из шести эстакад - Кольцевая Магнитная Дорога, служащая для пропуска через Столичный Район грузовых и пассажирских магнитопоездов без заезда в непосредственно Терраполис (хотя сама КМД была связана сетью соединительных линий с городскими магнитными дорогами).
   Большой бронированный аэроджип с опознавательными знаками Военно-Космического Флота, выпав из общего потока воздушного транспорта, движущегося над Терраполисом во всех направлениях по установленным службой контроля коридорам, по пологой дуге снизился в направлении здания ГРУ, которое в просторечии называли "коробочкой". У самой крыши пилот включил реверс-тягу антигравитационного двигателя и задействовал антиакселератор, чтобы снизить скорость, затем аккуратно выровнял машину и посадил её на край одной из четырёх посадочных площадок, расположенных на плоской крыше здания. В правом борту джипа открылась тяжёлая бронированная дверца, выпуская наружу невысокого роста - чуть ниже среднего - издали похожего на человека пассажира в форме Военно-Космического Флота, держащего в правой руке атташе-кейс с кодовым замком. Однако вблизи было хорошо видно, что кожа прибывшего имеет несвойственный жителям Терры светло-серый оттенок, уши вытянуты в длину и похожи на полусвернувшиеся трубочки, а глаза закрыты фильтрующим световой поток визором; в довершение картины, одного взгляда на четырёхпалые кисти рук офицера было достаточно, чтобы понять, что перед вами - представитель инопланетной расы.
   Эрдрин Дефелиц, майор ГРУ ВКФ Федерации, принадлежащий к гуманоидной расе делварианцев с пятой планеты Целады - Кестала, неторопливо прошёл через посадочную площадку и, подойдя к башенке антигравитационного лифта - таковых на крыше здания имелось ровно восемнадцать, коснулся указательным пальцем левой руки сенсора, отвечающего за вызов кабины. Спустя двадцать секунд над дверью вспыхнул зелёный транспарант, извещающий о том, что лифт прибыл. Дверные створки разошлись в стороны, открывая делварианцу проход; Дефелиц, не обращая никакого внимания на взлетевший аэроджип, что доставил его в Румянцево из военного космопорта Загорские Дали, шагнул внутрь прибывшей просторной кабины, рассчитанной на перевозку одновременно семи пассажиров, и нажал на панели управления сенсор, внутри которого, подсвеченная ярким жёлтым светодиодом, горела цифра "43" - именно на сорок третьем этаже здания ГРУ располагался кабинет её руководителя, коим в данное время являлся венерианец Золтан Кадар.
   Эрдрин Дефелиц прибыл на Терру с Асгарда, куда, в свою очередь, его доставил курьерский клипер Флота практически с передовой - из расположенной в контролируемой алтазианцами системы Сола Паэлис, с планеты Вардис, где союзные силы располагали довольно крупной базой и откуда было всего девять световых лет до ближайшей планеты Империи - Итеры. Теперь уже бывшей планеты Империи, ибо союзные войска Федерации и Алтазианской Лиги взяли её силами всего лишь трёх дивизий Космического Десанта Федерации и пяти мотопехотных полков Лиги стандартную терранскую неделю назад. И именно это событие и стало причиной вояжа военного разведчика на Терру.
   Идущая вот уже десять лет война между Федерацией и Империей Водеска находилась сейчас на той стадии, когда обе воюющие стороны находились в состоянии пата. Никто не мог предпринять что-нибудь из разряда того, что смогло бы переломить ход войны в ту или иную сторону. Две серьёзные атаки имперцев против Солнечной системы были отбиты терранцами, причём если первую удалось остановить ещё на подступах к Поясу Койпера, то вторую водесканцы спланировали более тщательно и, как следствие - крупное сражение на орбите Урана, в котором Флот Федерации понёс довольно ощутимые потери, хоть и сумел выбить эскадры Водеска за пределы Системы. Локальные успехи федеральных сил были не в счёт - они могли разве что изменить баланс сил на отдельных участках фронта, но ситуацию в глобальном масштабе они изменить не могли.
   Однако сейчас у Федерации появился шанс - причём реальный - переломить ход войны в свою пользу и показать, наконец, этим заносчивым водесканцам, что Галактика не только для них создана. И всё благодаря операции на Итере. Но для того, чтобы начать воплощать эту идею в жизнь, требовалась санкция Космического Командования и Президента Федерации. И вот за этим и прибыл в столицу Федерации майор ГРУ делварианец Эрдрин Дефелиц.
   Антигравитационный лифт доставил Дефелица на сорок третий этаж; дверцы кабины разошлись в разные стороны, вслед за ними разъехались и дверцы лифтовой шахты, открывая Дефелицу проход в просторный холл, пол которого был выложен плиткой из прессованного эльсинорского гранита и устлан роскошными сансифарскими коврами; один такой ковёр на родной планете Дефелица стоил как наземный кар представительского класса. Впрочем, Федерация могла себе позволить такую роскошь, даже несмотря на войну. Пошатнуть экономику Федерации Кассидору не удалось, основные промышленно-экономические её центры были надёжно защищены Флотом, и аналитики многих цивилизаций считали, что Терра способна без особых проблем выдержать ещё лет пятьдесят-восемьдесят военных действий. Другое дело, что терранское командование так долго ждать не собиралось.
   Рабочий кабинет начальника Главного Разведывательного Управления, впрочем, как и все кабинеты официальных гражданских и военных руководителей Федерации, выглядел весьма скромно. Большой прямоугольный рабочий стол-пульт со встроенным молектронным оборудованием, обзорное окно из поляризованного метастекла, в правом от стола углу - вращающаяся трёхмерная модель Галактики. Всю левую стену кабинета занимал встроенный шкаф с бумажными и электронными книгами, инфопланшетами, носителями информации и всевозможными справочниками; стилизованная под конец XIX века Э.Д.О. люстра с меняющими мощность светового потока в зависимости от уровня внешнего освещения гелиевыми лампами свисала с потолка на массивных стальных цепях, выкрашенных золотистой краской. Три меняющих свою форму кожаных кресла со встроенной в каждое из них системой терморегуляции и вентилирования стояли по другую сторону стола - больше никакой мебели в кабинете руководителя военной разведки Федерации не было.
   Золтан Кадар сидел за столом и был поглощён работой с документами и инфоносителями, которые лежали на поверхности стола. В её толще, представляющей из себя полихордкристаллический мультихроматрон, то и дело вспыхивали строки бланк-сообщений, мелькали сетки графиков и какие-то непонятные Дефелицу схемы. Впрочем, делварианец прилетел на столичный мир Федерации вовсе не затем, чтобы любоваться тем, как работает рабочий стол начальника ГРУ.
   - Товарищ генерал - разрешите доложить? - Дефелиц, войдя в кабинет, остановился в полуметре от входной двери, как того требовал Устав, и вскинул правую руку к голове в воинском приветствии.
   Генерал Золтан Кадар поднял голову от стола и внимательно взглянул на вошедшего в его кабинет офицера. Разумеется, он был поставлен в известность о визите майора Дефелица - в противном случае, делварианцу не удалось бы попасть сюда.
   - Майор Эрдрин Дефелиц, подразделение военной разведки в системе Сола Паэлис, военная база Вардис? - произнесённые на терранском стандартном слова не были вопросом - это была простая констатация факта.
   - Так точно, товарищ генерал! - браво отрапортовал делварианец.
   - Добрый день, товарищ майор. - Кадар жестом указал Дефелицу на стоящие по другую сторону стола кресла. - Проходите, прошу вас, присаживайтесь.
   - Спасибо.
   Дефелиц прошествовал к столу и уселся в одно из кресел. Свой атташе-кейс он поставил на пол рядом с креслом.
   - Как долетели с Асгарда? Надеюсь, никто вам не препятствовал по дороге?
   - Ну, имперцы ещё не настолько обнаглели, чтобы залетать так глубоко в пространство Федерации! - усмехнулся Дефелиц. - А вот по дороге с Вардиса на Асгард клиперу пришлось уходить от преследования водесканского рейдера. В системе Чойо-Маскан.
   - Надеюсь, всё обошлось?
   - Обошлось, товарищ генерал. Капитан клипера успешно оторвался от преследователя и совершил прыжок к Асгарду.
   - Это хорошо. Недавно прибыли, я так полагаю?
   - Так точно, товарищ генерал. Сегодня.
   - И сразу ко мне? - Кадар внимательно всмотрелся в светло-серое лицо инопланетянина. - Что-то связанное с Итерой, что миновало наше внимание?
   - Не совсем так, товарищ генерал. Но да, к Итере это имеет самое прямое отношение.
   - Вот как? - Кадар протянул руку куда-то в сторону и коснулся поверхности рабочего стола, переводя мультихроматрон в дежурный режим. Откинулся на спинку своего кресла. - Что ж - я вас внимательно слушаю. Если вы проделали столь длинный путь, значит, у вас есть что-то, что заслуживает внимания.
   Эрдрин Дефелиц поднял с пола атташе-кейс, открыл его и, покопавшись в его внутренностях, извлёк на свет футляр с кристаллодиском. Положил его на столешницу и слегка толкнул его, направляя в сторону Кадара.
   - Более подробная информация содержится на этом носителе, товарищ генерал, - произнёс делварианец, - а что касается общей сути вопроса - то вот она.
   К креслу, в котором сидел майор, бесшумно подкатила небольшая автоматическая тележка на шести резиновых колёсиках со стоящими на ней графином с сойжавой и несколькими стаканами из псевдостекла. Дефелиц взял графин, откупорил его и налил в один из стаканов янтарного цвета фруктовый напиток, производимый на четвёртой планете Арктура. Сделал небольшой глоток и перевёл взгляд на начальника ГРУ.
   - Итак - что у вас есть такого по Итере, чего нет у нас, майор Дефелиц? - Золтан Кадар вопросительно приподнял брови.
   - Ни для кого не является секретом, товарищ генерал, - начал делварианец, - что в ходе боевых действий против имперских сил мы широко применяем методы разведывательно-диверсионной работы и откровенный саботаж, который по своим параметрам недалеко ушёл от террористических атак. Но на войне, как говорится, все средства хороши. Однако все эти методы хороши только в одном случае - непосредственно перед наступлением наших войск.
   - Но вы не можете отрицать того факта, что диверсии во вражеском тылу имеют дестабилизирующий характер, - возразил Кадар, который пока ещё не очень понимал, что пытается объяснить ему Дефелиц. - Мы выводим из строя, к примеру, космические верфи, что влечёт за собой сбой в работе их судостроительной и судоремонтной промышленности. Как следствие - у нас появляется некоторая фора в действиях.
   - Это верно, но если мы не собираемся атаковать систему, в которой провели диверсию - в чём смысл таких мероприятий?
   - Интересная точка зрения, - хмыкнул Кадар. - Однако, подозреваю, что вы не за этим затеяли весь этот разговор, товарищ майор.
   - Совершенно верно, товарищ генерал, - кивнул делварианец. - Дело здесь вот в чём. Как, как вам кажется, союзное командование провело успешную десантную операцию на Итере столь малыми силами? Почему имперцы на этой планете не смогли оказать наших десантным войскам никакого мало-мальски серьёзного сопротивления?
   - В рапортах и докладах с Вардиса ничего не говорилось...
   - И неудивительно, товарищ генерал. Командование решило не придавать эту информацию субканалам, а приняло решение послать на Терру доверенное лицо. То бишь - меня.
   - Полагаю, не без причины?
   - Не без причины.
   Дефелиц сделал ещё глоток сойжавы, поставил стакан на тележку и поёрзал в кресле. Потёр тыльной стороной левой ладони затылок.
   - Командующий союзными войсками на Вардисе генерал-лейтенант Доусон поместил всю информацию об операции на Итере под гриф "два-эс", поэтому даже в Генштаб он ничего не стал сообщать. Об операции могли узнать водесканцы, и тогда Итеру пришлось бы брать обычным методом - штурмом крупными силами Флота и КосмоДесанта. А так обошлось теми силами, о которых я уже упоминал.
   - И каким же образом генерал-лейтенант Доусон сумел малыми силами захватить имперскую планету, позвольте узнать? - прищурился Кадар. - Раз он не поставил в известность Верховное Командование и Главкома, значит, это должно быть что-то очень и очень интересное. Я прав, товарищ майор?
   - Думаю, да, товарищ генерал.
   - Я вас слушаю, причём очень внимательно.
   Дефелиц допил сойжаву и поставил пустой стакан на тележку. Уселся поудобнее и положил руки на мягкие подлокотники кресла.
   - Собственно, инициатива по проведению данной операции принадлежала начальнику разведотдела командования Сола Паэлис полковнику Солу Шве. Именно он создал данный проект, который мы назвали "Стингер"...
   - "Стингер"? - Золтан Кадар наморщил лоб. - Если мне не изменяет память, на одном из языков Древней Земли - английском, кажется - это означает "жалящий" или что-то в таком духе. Так, э?
   - Совершенно верно, товарищ генерал. Идея подобного способа разрушать оборону имперских миров пришла в голову полковнику Шве совершенно случайно. Однажды при просмотре электронной библиотеки базы Вардис-Прайм он наткнулся на одну весьма любопытную книженцию, написанную ещё в докосмическую эру вашей цивилизации. В ней описывались вымышленные тем автором события - как ваша планета противостояла Сириусу.
   - Мы никогда не воевали с сирианцами, но в то время вряд ли кто-нибудь даже подозревал о том, что такая раса существует на самом деле. Однако, продолжайте, майор, я вас слушаю внимательно.
   - Книженция та называлась "Оса" - так, кажется, именуется какое-то терранское жалящее насекомое - и в ней описывалось, как земляне забрасывают на одну из сирианских планет диверсанта, подготовленного в рамках секретной военной программы. Используя свои навыки, он доводит местных вояк до белого каления, сеет хаос и смуту, а когда силы обороны той планеты впадают в состояние, когда начинаешь шарахаться от каждого шороха - тогда земляне наносят один-единственный удар по этой планете сирианцев и без особых проблем захватывают её. Вот Шве и подумал, прочитав эту книгу - а почему бы и нам не попробовать поступить подобным образом?
   - Постойте-погодите! - начальник Главного Разведуправления весь подался вперёд, вперив в Дефелица пронзительный взгляд. - Вы хотите сказать, что руководитель военной разведки Сола Паэлис на основании прочитанной древней приключенческой книги решил организовать некую операцию по... даже не знаю, как это назвать... словом, эта книга навела полковника Шве на идею проделать что-то в таком духе?
   - Так точно, товарищ генерал.
   - Ребята - а вы там, часом, грибочков никаких не кушаете, а? - вкрадчиво осведомился Кадар. - Или, быть может, вы там покуриваете "палочки вознесения"? Или ещё чем-нибудь пробавляетесь, а?
   - Товарищ генерал - зачем вы нас так обижаете? - с явной обидой в голосе проговорил делварианец. - За одно ведь наличие при себе любых наркотических веществ в действующих на линии фронта войсках полагается расстрел без суда и следствия. А с дисциплиной у нас, сами знаете, всё в порядке. Отдельные проявления раздолбайства не в счёт, но речь ведь сейчас не об этом.
   - Да? А о чём, простите? О том, что главный разведчик Сола Паэлис воодушевился древней беллетристикой и на её основании решил провернуть операцию по захвату имперской планеты? Знаете, от всего этого за десять светолет веет чистейшей авантюрой.
   - Но ведь Итеру-то мы ведь взяли, товарищ генерал!
   Эрдрин Дефелиц с видом захватившего всю систему Денеба Александра Македонского воззрился на начальника ГРУ.
   - Б... - Кадар вовремя спохватился. Лицу его ранга как-то не пристало употреблять крепкие выражения, особенно в присутствии подчинённых. Благо, Дефелиц, в силу своего не слишком сильного знания бранной лексики терранцев (в родном языке уроженца Кестала нецензурных выражений, эквивалентных терранским, попросту не было), ничего не понял, решив, вероятно, что Кадар просто поперхнулся воздухом. - Взяли... Вы хотите сказать, что взяли именно потому, что ваш главный разведчик, прочитав эту... "Осу"... решил поступить так, как было описано в книге?
   - Точно так, товарищ генерал.
   - С этого места подробнее, прошу.
   - Слушаюсь.
   Дефелиц налил себе ещё сойжавы и одним глотком опрокинул в себя содержимое стакана. Шумно перевёл дыхание.
   - Полковник Шве вполне справедливо решил, что ситуация, описываемая в той книге, имеет некоторое сходство с нашим теперешним положением. Мы уже десять лет воюем с Кассидором, но ничего путного за это время не достигли. Пат - вот что сейчас имеет место быть. Империя не может предпринять ничего из того, что угрожало бы центральным мирам Федерации или - упаси Дух Космоса! - что могло бы являть серьёзную угрозу Терре. Но и мы не можем ни атаковать непосредственно Кассидор - все аналитические программы дают вероятность в восемьдесят пять процентов, что битва за главную планету Империи приведёт к гибели двух третей нашего флота, а это есть недопустимо, ни предпринять широкомасштабное контрнаступление по всему фронту. Учитывая, что он протянулся на сотни парсек и одновременно следует атаковать порядка шести тысяч звёздных систем, это просто невыполнимо. По той же причине Империя не в состоянии предпринять массированное наступление на позиции войск Федерации и её союзников. Однако есть способ вывести из игры, по крайней мере, некоторое количество стратегически важных для водесканцев планет.
   - Заслав туда диверсантов?
   - Но не простых диверсантов, товарищ генерал, имейте это в виду.
   - Поясните.
   - Разумеется. Для осуществления своего замысла полковник Шве провёл очень тщательное моделирование ситуации на Стратеге базы Вардис-Прайм, загрузив в него все мыслимые и немыслимые варианты развития событий. Получив положительный результат, равный девяносто шести и семи десятым процента, Шве начал детальную разработку операции. Для этого он собрал досье всех военнослужащих Сола Паэлис и соседней системы - Венаро - и отобрал из них тех, кто отлично владел каким-нибудь водесканским диалектом, кто мог жить на какой-нибудь имперской планете до того, как Терра и Кассидор вцепились друг другу в глотки. Ну, знаете, дипломаты, торговцы и прочая публика...
   - Гм... становится интересно, если честно.
   - Мы знали, что вы поймёте, как только вникните в суть дела, товарищ генерал, - на лице Дефелица возникла довольная ухмылка.
   - Продолжайте, пожалуйста, товарищ майор.
   - Пришлось опять прибегнуть к помощи Стратега, так как, в противном случае, поиск подходящего кандидата затянулся бы на неопределённый срок, а командующий Доусон вполне справедливо опасался, что если мы затянем это дело, то водесканцы смогут заподозрить, что дело нечисто, и усилить оборону Итеры. Поэтому мы снова задействовали главный ОИИ базы, который выдал нам набор из сорока двух досье, чьи обладатели наиболее подходили для инфильтрации на вражескую территорию.
   - Но насколько я понимаю, на Итеру были отправлены не сорок два, а один оперативник, - Кадар выделил слово "один" особой интонацией. - И вы хотите сказать, что один-единственный полевой агент сумел повергнуть в хаос целую планету?
   - Так точно, товарищ генерал.
   - Интересно-интересно... И как же ему это удалось? И кстати - кто этот герой? Деяние такого масштаба однозначно тянет на Героя Федерации.
   - Капитан военной разведки Данияр Ильясов, товарищ генерал. Командующий Доусон уже подал ходатайство на предоставление ему звания Героя Федерации.
   - Хорошо. А можно спросить - каким именно образом ему это удалось? Один агент против всей планетарной системы безопасности и против всемогущей КАД - это, знаете ли, не реку вброд перейти.
   - Весь процесс подготовки агента занял два месяца, после чего он был успешно доставлен на Итеру. Скрытно, разумеется - мы использовали для этой цели сверхсветовой бомбардировщик. Агента высадили в малонаселённом районе планеты, снабдив всем необходимым для ведения разведывательной и подрывной деятельности. Результат его работы вам уже известен.
   - И каким именно способом он привёл оборону Итеры в столь плачевное состояние?
   - Это было не так уж и сложно, товарищ генерал. Вообще, в идеале процесс расшатывания вражеской обороны должен состоять из шести стадий, здесь же оказалось достаточно четырёх.
   - И что это за стадии, позвольте полюбопытствовать?
   - Конечно, товарищ генерал.
   Эрдрин Дефелиц снова наполнил стакан сойжавой и одним махом опустошил его. Поставил пустой стакан на тележку и довольно прищурился.
   - Сойжава - это что-то! - с неподдельным восхищением в голосе произнёс делварианец. - На Арктуре-IV воистину знают секрет, как из обычного фрукта сделать такой восхитительный напиток!
   Золтан Кадар скуповато улыбнулся, однако глаза начальника ГРУ оставались серьёзными.
   - Да, так о чём это я? - Дефелиц потёр лоб тыльной стороной ладони. - Ах да, стадии проведения операции...
   Делварианец пожевал губами, собираясь с мыслями.
   - Тщательно изучив всё, что выдал после анализа плана Стратег, и взвесив все детали, полковник Шве пришёл к выводу, что всю операцию по плану "Стингер" следует разделить на шесть этапов. Согласно первому из них, оперативник, прибыв на место действия, должен оценить внутриполитическую ситуацию на планете и сформировать оппозицию действующей планетарной власти. Реальная она будет или мифическая - роли не играет, важен сам факт её... гм... существования. На втором этапе нужно заставить власти действовать открыто, чтобы привлечь внимание общественности. Общественность тоже должна знать о наличии скрытой, мощной и уверенной в своих силах оппозиции. Третья стадия - это уже дело Флота. Проводится стремительная военная акция, показывающая, что Империя не в состоянии обезопасить свои планеты от ударов наших ракетоносцев и бомбардировщиков.
   - Да, это довольно грамотный подход, - вынужден был согласиться начальник ГРУ.
   - Да, полковник Шве и командующий Доусон пришли к такому же выводу, изучив выданные Стратегом рекомендации. На четвёртой стадии операции агент должен умело распространить среди обывателей самые дикие и невероятные слухи. Чтобы нанести удар по их морально-психологическому состоянию.
   - Это как раз и понятно! - усмехнулся Кадар. - Испуганный противник не способен здраво осмысливать ситуацию и адекватно реагировать на резкие изменения обстановки, ведь ему за каждым углом будут мерещиться диверсанты и ассасины!
   - Совершенно верно, товарищ генерал, - с довольным видом кивнул Дефелиц. - Далее, на пятом этапе агенту надлежит тем или иным способом подсунуть имперцам план - фальшивый, разумеется - по проведению военной акции либо на той планете, на которой он оперирует, либо в ближайшем её звёздном окружении. И завершающий, шестой этап операции - осуществление крупномасштабных диверсий на вверенной вниманию агента планете, но последний этап операции должен быть согласован с командованием, так как именно он предшествует полномасштабному вторжению.
   - Очень грамотно и очень логично, - кивнул Кадар, который был вынужден признать, что разработанный на Вардисе план по дестабилизации обстановки на планетах Водеска имеет полное право на принятие его на вооружение военной разведкой. - А какие этапы не были осуществлены на Итере?
   - Четвёртый и пятый, товарищ генерал. После третьей стадии местные власти впали в полный ступор, началась паника. Ещё бы - одиночный ракетоносец уничтожил за одну атаку сразу шесть космопортов! Ну, после этого агент осуществил несколько диверсионных мероприятий, в результате чего тамошние власти засуетились, как блохи на раскалённой сковороде. Так что нам оставалось только легонько щёлкнуть весь этот бардак, что мы и проделали весьма малыми силами и с минимальными потерями.
   - Так... Это хорошо, разумеется, но от меня вы что хотите?
   - Нужно запустить программу "Стингер" на уровне Федерации и начать подготовку агентов для дальнейшей их засылки на важнейшие миры Империи. Вы только представьте себе, что могут натворить, скажем, пятьдесят таких агентов, товарищ генерал! Да это же пострашнее будет, чем торпеда-выжигатель атмосферы!
   - Кто ещё знает о вашем проекте, майор Дефелиц?
   - Пока только вы.
   - Пока только я, - задумчиво повторил Кадар. Побарабанил кончиками пальцев по поверхности стола. - И вы хотите, чтобы я инициировал всё это и обратился к Президенту с просьбой санкционировать проект?
   - Товарищ генерал - война с Кассидором не может продолжаться вечно. Ресурсы Федерации велики, но они отнюдь не бесконечны. Рано или поздно, но кто-то где-то допустит фатальную ошибку, и хорошо, если это будут водесканцы. А если мы? Так почему бы нам не ударить по слабым местам Империи, тем более, что они всем нам хорошо известны?
   - Слабые места? - начальник ГРУ слегка улыбнулся. - Намекаете на их распущенность и эту... как её... толерантность, да?
   - Не забудьте добавить сюда их пиетет перед вышестоящими должностными лицами, раболепствие перед погонами и чинами и пронизывающие всю структуру их общества высокомерие и надменность по отношению ко всем не-водесканцам. Даже их самые ближайшие союзники - скеллиане, ишти и хассамарцы - недовольны тем, как Верховное Командование Империи к ним относится. Так почему бы нам не сыграть на слабостях Водеска, товарищ генерал, и не использовать их в своих целях?
   - В ваших словах, безусловно, есть смысл, товарищ майор, - неспешно проговорил Кадар. - Использование слабых мест противника - это во все времена применялось военными. Однако я должен идти с вашим проектом к Президенту не только с данными по Итере. Нужны более веские аргументы.
   - Они на диске, товарищ генерал, - Дефелиц кивнул на лежащий рядом с Кадаром футляр с инфоносителем. - Думаю, что они убедят товарища Президента в эффективности и огромных перспективах проекта.
   - Перспективы, конечно, интересные... - Кадар взглянул на футляр с кристаллодиском так, словно перед ним на столешнице лежал термоядерный фугас. - Тем более, что на последнем совещании Генерального Штаба Президент Сатрадес поставил перед командованием вопрос ребром - сколько ещё, по его словам, мы будем вошкаться с Империей? Так что есть вполне реальная перспектива, что его заинтересует ваш проект. А поскольку товарища Шве на Терре в данный момент нет, а ждать его мы не станем, вы будете выступать от имени командования Сола Паэлис и в качестве представителя военной разведки.
   - Мне - выступать перед Президентом? - Дефелиц ошеломлённо вытаращил глаза.
   - Вам. И мне. А что вы так волнуетесь, товарищ майор? Сим Сатрадес не какой-то там пират с Дэкон Тайидо - он вас не съест. Да, его высказывания зачастую резковаты, но он ведь всё-таки - глава Федерации, а не какой-то председатель муниципального комитета по ассенизации с Аргоса. Всё ему объясните так, как объяснили мне, порекомендуете, какие системы вами могут быть предложены в качестве тренировочной базы - или баз, если таковых нужно будет больше одной. Ведь у вас уже есть какие-то мысли на сей счёт?
   - Базы для подготовки? - Дефелиц снова принял нормальный вид. - Полковник Шве не думает, что баз нужно много. Достаточно одного крупного центра подготовки агентов, для чего можно использовать уже имеющиеся. Думаю, что...
  
  
  
  
   ГЛАВА 2.
  
  
  
  
   Галактика Млечный Путь,
   Рукав Персея,
   пространство Терранской Федерации,
   звёздная система Кануэша,
   четвёртая планета - Янраф,
   линейная база Военно-Космического Флота Федерации.
  
  
  
  
   С орбиты четвёртая планета Кануэша - двойной звезды спектрального класса B8 IVp MnHg - выглядела несколько необычно для глаз уроженца Терры, Марса или Венеры. Большую часть поверхности Янрафа - так называли свой мир аборигены, гуманоиды-сарти, чей уровень развития соответствовал уровню развития Терры середины XX века Э.Д.О. - занимал океан, континент на планете был один, но огромный, раза в три превосходивший своими размерами Евразию. В западном полушарии, в котором сейчас царило тёмное время суток, виднелся большой островной архипелаг, в котором выделялись два крупных острова, каждый размером с терранскую Суматру. Отчётливо были видны огни населённых пунктов, разбросанных по планете, а если задействовать видеопоисковую систему, то можно было рассмотреть снующие по Янрафу морские, воздушные и наземные транспортные средства. Собственных космических кораблей сарти пока ещё не имели, хотя уверенно двигались в данном направлении; все движущиеся в околопланетном пространстве аппараты принадлежали Федерации. Ровно посередине между Янрафом и единственным его спутником - планетоидом величиной примерно с Тритон, именуемый аборигенами Кайриш - в пространстве висел гигантский суперквадрик в виде двух пирамид, прикреплённых друг к другу своими основаниями - космическая станция Федерации Патрокл, являющаяся на тридцать процентов гражданской, и эта часть станции использовалась Даль-разведкой, Торговым и Пассажирским Флотами; остальные семьдесят процентов приходились на военные доки и отсеки, принадлежащие ВКФ Федерации. Пять пришвартованных к Патроклу ударных крейсеров класса "Советский Союз" и два тяжёлых крейсера "Титан" недвусмысленно давали понять, кто здесь играет первую, так сказать, скрипку. Обе полусферы были надёжно защищены башенными турболазерами и ракетными установками "Кларнет", а в военных ангарах станции дислоцировались восемь эскадрилий космических истребителей "Гладиатор". И, разумеется, генератор щита, достаточно мощного, чтобы выдержать атаку линкора.
   Курьерский тендер "Льеж", выскочивший из гиперсферы в трети единицы от Янрафа, на полной скорости сближался со станцией Патрокл, и сидящий в небольшом пассажирском отсеке в полном одиночестве капитан ГРУ Игорь Азаров слегка напрягся. Он, разумеется, не в первый раз летал на военных курьерских звездолётах, но привыкнуть к слегка сумасшедшей манере пилотирования их пилотов до сих пор не мог. Уже от того, как "Льеж" садился в военном космопорту на Анту, марсианина пробила лёгкая дрожь - и было отчего. Вместо плавного захода на посадочный курс тендер просто-напросто свалился на ВПП базы, лишь почти перед самой поверхностью включив тормозные бустеры и перенаправив энергию в линейных антигравах в противоположный вектор. Едва лишь Азаров очутился на борту тендера, как его пилот врубил антигравитационные ускорители на полную мощность, в результате чего звездолёт выстрелило из гравитационного поля Анту, как из рогатки. А затем "Льеж" совершил гиперпрыжок в систему Делавэр, где находились гиперпространственные ворота, облегчающие пилотам космических кораблей межзвёздную навигацию. Пройдя через гипортал, тендер оказался за много парсек от Делавэра, в системе Беллерофонт, откуда ушёл в прыжок к Янрафу.
   Была ли система Кануэша конечной точкой маршрута "Льежа", Азаров не знал. Как не знал и того, за каким хреном его спустя неделю после возвращения с Конестоги, не объясняя ровным счётом ничего, привезли в космопорт и вручили подписанное командующим базой на Анту генералом Флорианом Радулеску предписание прибыть в систему Кануэша на космическую станцию Патрокл. Что он должен был делать на этой самой станции и зачем его вообще туда отсылали, Азаров не понимал, так как никто ничего ему не стал разъяснять. Новое задание? Но Кануэша находилась в глубоком тылу и никаких боевых действий здесь сроду не велось. Впрочем, по здравому размышлению марсианин рассудил, что на станции, скорее всего, он получит ответы на возникшие у него вопросы.
   Тендер сбросил скорость в самую последнюю минуту, резко заложив влево и начав выполнение посадочного манёвра. Космическая станция выросла в размерах и заполняла собой весь обзорный экран. Пристыкованный к Патроклу ударный крейсер нависал над маленьким тендером подобно тому, как огромная скала в каньоне нависает над крохотным каноэ. Чуть в стороне виднелся отходящий от станции контейнеровоз распространённого в Федерации класса "Гумбольдт", могущий перевозить на внешней подвеске до восьмидесяти стандартных вакуум-плотных контейнеров, а в паре сотнях километрах от Патрокла сближался со станицей транспортный корабль с эмблемой фарадейской торговой компании.
   "Льеж" всё же не влетел внутрь дока на полном ходу - у пилотировавшего его пилота хватило соображения не делать слишком резких движений вблизи гражданской космостанции. Военные всё-таки были более привычны к манере пилотирования пилотов курьеров, чего нельзя было сказать о пилотах гражданских звездолётов.
   Тендер опустился на посадочную палубу дока, спружинив гидравлическими амортизаторами, отчего массивный двухсотсемидесятитонный корпус звездолёта слегка вздрогнул и покачнулся из стороны в сторону. В дверном проёме, отделявшем кабину пилотов от пассажирского отсека, возник один из космонавтов в чёрно-золотистой форме Флота.
   - Прибыли, товарищ капитан, - произнёс он с лёгким акцентом, по которому Азаров безошибочно узнал в пилоте бальдурианца. - Можно выходить.
   - Спасибо, старлей, - марсианин, подхватив с пола свою объёмистую дорожную сумку, отстегнул предохранительные ремни и поднялся на ноги. - Контейнер со снаряжением, пожалуйста, достаньте из грузового отсека.
   - Он уже в шлюзе. Можете его забрать.
   - Спасибо.
   Азаров кивнул пилоту и, не произнеся более ни слова, вышел из пассажирского отсека "Льежа".
   Ангар, в котором приземлился курьерский звездолёт, был одним из тех, что находились под юрисдикцией Флота Федерации. Сходя по короткому ребристому трапу, Азаров рассмотрел находящиеся здесь два корвета, разведывательный катер класса "Сура" и три сверхсветовых бомбардировщика "Викинг". Обычный набор кораблей для военного дока, и никаких странных звездолётов без опознавательных знаков, которые очень любили использовать правительственные спецслужбы и военная разведка. Но их отсутствие ровным счётом ни о чём ещё не говорило.
   Марсианин легонько толкнул антигравитационные носилки, на которых лежал длинный невысокий контейнер из пластали, закрытый на ладонный замок. За его спиной раздалось гудение сервоприводов, управляющих внешним люком тендера. Азаров поспешил отойти подальше от курьерского звездолёта, чтобы не попасть под воздушную струю, которая могла образоваться во время взлёта. Антигравитация - антигравитацией, но возмущение воздушной массы быстро движущемся сквозь неё массивным телом ещё никто не отменял.
   "Льеж" закрыл внешний люк, втянул в корпус трап и приподнялся над палубой дока. Под брюхом звездолёта вспыхнули красные предупредительные огни, трижды коротко взревела сирена, и тендер быстро заскользил в направлении закрытого односторонней силовой мембраной внешнего шлюза ангара. Проколов её своим тупоносым корпусом, "Льеж" очутился в космическом пространстве, после чего его пилоты сразу же врубили маршевый двигатель. За кормой курьерского корабля вырос ослепительный белый хвост термоядерного пламени и тендер начал разгоняться, уходя прочь от планеты. Куда он держал курс после отбытия со станции Патрокл и какова была его основная миссия, Азаров не знал, да его это, если честно, особо и не интересовало.
   - Сколько себя помню, - раздался за спиной марсианина спокойный голос, говорящий на терранском стандартном с едва заметным акцентом, - курьерские корабли всегда так летают. Приземлятся едва ли не на полном ходу, выкинут тебя наружу и тут же уходят в джамп-режим чуть ли не от поверхности планеты или от корпуса космической станции. Здесь ничего не меняется и, наверное, ничего и не изменится.
   Азаров медленно обернулся, придерживая подле себя носилки с контейнером, чтобы те не уплыли куда не нужно. Посмотрел на говорившего.
   В метре от спецназовца стоял среднего роста мужчина лет эдак сорока, если применить к нему терранское счисление - терранское потому, что, насколько мог судить Азаров, терранцем-то как раз заговоривший с марсианином незнакомец и не был. Оливкового цвета кожа и раскосые миндалевидные глаза с жёлтыми зрачками выдавали в нём уроженца Зейста - четвёртой планеты Арктура, родины известного на всю Галактику фруктового напитка под названием сойжава. Чёрная форма Космических Десантных Войск Федерации с погонами подполковника сидела на нём так, словно он в ней и родился.
   - У курьеров жёсткий график, товарищ подполковник, - осторожно произнёс Азаров, внимательно глядя на арктурианца. - Но их манера пилотирования, согласен - это что-то!
   - Да уж! - арктурианец хмыкнул и с интересом оглядел спецназовца. - Вы, как я полагаю, и есть капитан ГРУ Игорь Азаров, прибыли на станцию Патрокл с базы Анту? Так, э?
   - Так точно, - по-прежнему осторожно отозвался марсианин, не зная, как ему стоит реагировать на незнакомого ему десантного офицера. - Прибыть-то я прибыл, только вот мне так и не разъяснили, зачем меня сюда направили с Анту. Здесь вроде как тыл, причём глубокий, а я не силён в контрразведывательной работе.
   - Никто от вас и не требует выполнять обязанности контрразведчика, капитан Азаров, - отозвался арктурианец. - Кстати, позвольте представиться - подполковник Вен Монта, разведка Десантных Войск, заместитель руководителя проекта "Стингер".
   - Здравия желаю! - Азаров вытянулся в струнку и вскинул к голове правую руку в воинском приветствии.
   - Вольно, капитан, мы же с вами не на построении! - ободряюще кивнул ему Монта. - Значит, вам не сказали, зачем ваше командование решило вас отправить на Патрокл? Разумно, в плане сохранения секретности.
   - В плане сохранения секретности? - переспросил Азаров, в голове которого внезапно вспыхнул тревожный сигнал.
   - Никто не хочет, чтобы проект "Стингер" стал известен КАД, иначе какой тогда от него прок? - Монта изучающе посмотрел на марсианина, отчего Азаров почувствовал себя не в своей тарелке. - Кстати, именно проект и послужил причиной вашего визита на станцию Патрокл. Но здесь вы не задержитесь надолго, капитан. Сверхсветовой джампер ждёт вас в двенадцатом причальном доке. Прошу вас, следуйте за мной. По пути я вам всё подробно объясню, что это за проект, какое отношение к нему имеете вы и куда мы, в конце концов, направляемся.
  
  
  
  
   - Сильно подозреваю, что я окажусь втянут во что-то, о чём мне, возможно, придётся очень сильно пожалеть, - пробормотал Азаров, толкнув вперёд антигравитационные носилки с лежащим на них контейнером. - А вся эта ваша секретность именно на это и намекает.
   - Идёт война, знаете ли, - усмехнулся арктурианец, направляясь в сторону кабин межуровневых лифтов. - И недооценивать возможности имперской безопасности мы не можем. Вы ведь наверняка наслышаны о КАД и о тех методах, которые там используют в отношении арестованных.
   - Ребята, скажем мягко, малоприятные, вернее, совсем неприятные, - согласно кивнул Азаров, выходя вслед за Монтой из ангара и направляясь к лифтовому холлу. - Имел неудовольствие с ними перехлестнуться на Мошире-V. Очень цеплючие, очень злые и очень преданы Империи. Фанатики, одним словом. Мне там, чтоб добраться до места посадки эвакуационного транспорта, пришлось пешком километров двадцать по заболоченному лесу шкандыбать, а потом уходить от преследования на угнанном автомобиле. То ещё говно оказалось, но мне всё-таки удалось запутать кадовцев, направив их по другой дороге. Так что про КАД мне прекрасно известно, товарищ подполковник.
   - Разумеется, - Вен Монта скупо улыбнулся. - Но никогда не лишним будет дополнительное напоминание об этих мерзавцах. К сожалению, некоторое количество агентов было нами потеряно именно из-за действий кадовцев.
   - Соко! - выругался Азаров на сирианском. - Ну, а от меня вы чего хотите, товарищ подполковник? Или это секретная информация?
   - Смотря какая информация, капитан, - Монта подошёл к панели управления лифтом и нажал на сенсор вызова. - Если о том, куда мы с вами отправимся с Патрокла - то нет. Система двойной звезды Перагус, в шестнадцати парсеках восточнее системы Сфинкс. Жёлтый сверхгигант класса Беты Дракона и жёлтый карлик класса вашего Солнца, с орбитальным периодом в тысячу семьсот сорок стандартных лет, есть собственная планетная система из четырёх газовых гигантов, каждый больше Юпитера. Первая планета не имеет спутников и представляет собой раскалённый шар - типичный "горячий юпитер" с температурой в две тысячи шестьсот сорок градусов Кельвина. Вторая - "горячий нептун". Тоже не имеет спутников. А вот третья и четвёртая планеты - уже совсем другое дело. Особенно четвёртая, которая носит название Деметриос. Имеет семь крупных спутников, два из которых по размерам сопоставимы с Террой и пригодны для жизни. Собственно, так оно и есть. И пусть они не служат домом для РФЖ, но обладают богатой флорой и фауной. Деметриос-5, или Монтсеррат, колонизирован Федерацией более шестисот лет назад, и именно он и служит конечной целью нашего полёта. В южном полушарии планеты расположена линейная база Флота, на которую мы сейчас и отправимся. База называется Вернадовка, занимает большую часть острова в Экваториальном океане. Деметриос-6, или Эссекибо, используется в качестве тренировочного полигона для космодесантников и спецназовцев, также на спутнике расположены комплексы по добыче бериллия, титана, марганца, цинка и ряда других минералов. Планетоид этот - довольно забавное место, имеет классификацию по шкале биологической опасности АА+.
   - Хм... - Азаров вошёл в прибывшую кабину антигравитационного лифта, в которой без труда разместилось бы отделение космодесантников-терминаторов в тяжёлой броне "Разрушитель". - АА+ - это же биологический ад! Как на Крокусе, чтоб его циклонная торпеда разнесла!
   - Бывали там? - понимающе кивнул Монта, нажимая на сенсор. Дверцы кабины сомкнулись, после чего лифт абсолютно бесшумно заскользил вниз.
   - Да, - поморщился Азаров - задание на Крокусе он не любил вспоминать. Оттуда он привёз пару шрамов на спине - "подарок" от красногривника, вздумавшего пообедать подвернувшимся под когти инопланетянином. - Довелось, знаете ли...
   - Понятно.
   Кабина лифта совершенно незаметно для её пассажиров остановилась, тяжёлые бронированные вакуум-плотные створки разошлись в стороны, открывая проход в широкий коридор, по которому в обеих направлениях двигались люди и инопланетяне в форме Военно-Космического Флота и разнообразные киберы.
   - Сюда, прошу вас, - Монта жестом указал Азарову направление.
   Сверхсветовой джампер класса "Сапсан" самой последней модификации стоял на металлической палубе посадочного дока в некотором отдалении от других кораблей, запаркованных здесь. Посадочный его трап был опущен, и возле него в неподвижной позе металлического истукана замер космодесантник в терминаторской броне, держащий в руках устрашающего вида марсианский штурмовой плазмаган НК-500. Одним выстрелом из такой "пушечки" можно было сжечь дотла легкобронированный наземный мобиль; о том, что может сотворить с живым существом заряд плазмы, выпущенный из "пятисотки", лучше было не думать. Неприятно такое представлять, знаете ли.
   При виде появившегося на посадочной палубе дока Вена Монты и спецназовца ГРУ космодесантник взял своё оружие на караул и деактивировал лицевой щиток боевого шлема, открывая взорам марсианина и арктурианца чёрное лицо уроженца Агни-IV, жаркой тропической планеты из звёздной системы Агни, находящейся в пяти с лишним тысячах парсеках от Терры, в Рукаве Персея.
   - Лейтенант - мы отбываем, - на ходу, поднимаясь по трапу джампера, произнёс Монта. - Капитан Азаров летит с нами на Монтсеррат.
   - Принято, - лаконично отозвался космодесантник и с интересом посмотрел на марсианина. - Добро пожаловать на борт, товарищ капитан.
   - Спасибо, лейтенант... мм...
   - Лейтенант Джозеф Тсонгване, - космодесантник приложил правую руку к боевому шлему.
   - Рад знакомству.
   Азаров приветливо кивнул космическому десантнику, тот ответил лёгким движением плеч - лёгким, насколько это могла позволить тяжёлая броня терминатора.
   Едва лишь марсианин и космодесантник переступили порог шлюзового отсека джампера, как внешний люк тут же начал втягиваться на место, влекомый мощными гидравлическими рычагами. Под потолком отсека вспыхнул красный предупредительный сигнал, показывающий, что начата процедура шлюзования и что выйти обратно нельзя. Где-то в недрах звездолёта раздался знакомый шелестящий звук включившихся стартовых антигравитационных линейных ускорителей.
   - Прошу вас, товарищи офицеры - пройдёмте в пассажирский отсек, - произнёс Вен Монта, делая приглашающий жест левой рукой. - Ценвел Руута хороший пилот, но ему бы управлять гоночным болидом, а не космическим кораблём. Впрочем, чего ещё ждать от бывшего пилота "Гладиатора"?
   Ни слова не говоря, Азаров проследовал за арктурианцем и спустя минуту очутился в небольшом пассажирском отсеке джампера, рассчитанного на одновременную перевозку двенадцати пассажиров. Причём в более-менее подходящей для этого одежде - лейтенанту Тсонгване в его боевой броне пришлось изрядно потрудиться, чтобы устроиться в одном из амортизационных кресел.
   В противоположном конце салона открылась ведущая в кабину пилотов дверца, пропуская высокого худощавого гуманоида в форме военного космонавта. Намётанный глаз Азарова сразу же распознал в пилоте джампера жителя Альфарда-XII; впрочем, инопланетяне, служащие в вооружённых силах Федерации, давно уже никого не удивляли.
   - Взлёт через полторы минуты, - на терранском стандартном произнёс альфардец. - Займите места по полётному расписанию. На Монтсеррате мы будем примерно через сорок минут. В принципе, можно протянуть "струну" прямо к Деметриосу, но лучше не рисковать, даже и на джампере. Гравитация планеты слишком мощная, можно потерять управление.
   - Слишком быстро не гоните, - усмехнулся Азаров, пристёгивая предохранительные ремни.
   Пилот джампера в ответ лишь коротко кивнул спецназовцу и исчез в кабине.
   - Так что там за дела с этим вашим проектом... "Стингер", так, кажется, вы его обозначили? - Азаров повернул голову в сторону Монты. - Монтсеррат имеет какое-то отношение к нему или просто так мы туда летим? Типа - очередная пересадочная станция?
   - Никакая это не пересадочная станция, - покачал головой арктурианец. - Это военная база, которая назначена главной базой проекта. На ней вы и ещё несколько десятков курсантов пройдёте необходимый курс обучения перед тем, как приступите к выполнению задания.
   - Курсантов? Какого задания? И почему так много разумных необходимо для этого?
   - Скажите, капитан - как, по-вашему мнению, можно нанести врагу максимально возможный урон? Только не начинайте про циклонные торпеды, термоядерные бомбы и выжигатели атмосферы. Давайте без них попробуйте объяснить. И без Экстерминатуса. Никто не даст "добро" на то, чтобы сжечь обитаемую планету с миллиардами жителей. Это не то, что сбросить торпеду-выжигатель на отравленный цианистым водородом Хоторн-VI или разнести циклонным зарядом безвоздушный спутник Гралла. Совсем не то.
   Пол под ногами Азарова слегка вздрогнул - джампер начал взлёт. В отсеке не было иллюминаторов или мультихроматронных экранов и ничего не было видно, однако спецназовец и так знал, что сейчас происходит.
   - Знаете, мне как-то ничего, кроме широкомасштабной десантной операции, на ум не приходит, - отозвался марсианин. - Пара точечных ударов с орбиты, затем высадка штурмовых подразделений. Либо перерезать космические трассы и тем самым нарушить снабжение миров Империи, как поступил командующий Четырнадцатым флотом контр-адмирал Хомич в скоплении Трезубец.
   - Всё это правильно, но скольких усилий с нашей стороны это стоило? Сколько солов потрачено на проведение подобных операций? Сколько кораблей и жизней потеряно? А война, тем не менее, всё продолжается.
   - Похоже, вы знаете что-то, чего не знаю я, - усмехнулся Азаров, откидываясь в амортизационном кресле. - А просветить меня нет желания?
   - Разумеется. Ведь именно вам - и ещё нескольким десяткам разумных - предстоит поставить Империю на колени. Именно благодаря вашим действиям мы пойдём в решительное наступление и заставим, наконец, этих наглых и заносчивых водесканцев капитулировать, установив тем самым мир в Галактике!
   Азаров задумчиво воззрился на подполковника разведки Десантных Войск.
   - Это, конечно, очень впечатляющая перспектива, только я пока никак не возьму в толк, каким именно способом я - мы - сможем это осуществить. Разве что вы выбросите нас на Кассидор, прямо на территорию Императорской Резиденции, где мы продырявим башку императору Сурлу-VI Сонтеру? Только это прямая дорога для посмертного присвоения звания Героя Федерации, а я ещё надеялся пожить малость. Но раз так нужно для того, чтобы эта проклятая война закончилась - что ж, вперёд и с песнями!
   - Мне нравится ваш патриотизм, пусть в вашем голосе и звучит издевательская нотка, - усмехнулся Монта, - но вы чересчур сгущаете краски, капитан. Мы не бросаем своих солдат на заведомую смерть, но то, что предстоит вам осуществить, будет схоже с высадкой на территорию Резиденции. А для начала - что вы можете мне сказать об этимологии слова "стингер"?
   - Э-э... - Азаров несколько растерялся от столь неожиданного вопроса. - Ну... мм... я, если честно, не филолог...
   Под потолком отсека вспыхнул жёлтый транспарант, предупреждающий пассажиров джампера о том, что его пилоты готовятся протянуть гиперпространственную "струну" до Перагуса. В отличие от обычных звездолётов, использующих для межзвёздных перелётов генераторы искривления пространства Горовица-Рыкова и гиперпространственные ворота, сверхсветовые корабли использовали так называемый "суперструнный" двигатель, который позволял обходиться без гипорталов и мог - при возникновении крайней необходимости - позволить кораблю совершить прыжок даже из гравитационного колодца. Впрочем, особого интереса у Азарова сие действие не вызывало. "Струна" - так "струна", что в этом необычного?
   - Я вас понимаю, - кивнул Монта. - Если мне не изменяет память, на одном из древних языков Терры это означает "жало" или что-то в таком роде.
   - Допустим. И что?
   - Вот, взгляните.
   Монта протянул Азарову инфопланшет, на небольшом полихордкристаллическом дисплее которого был виден какой-то текст.
   - Что это? - марсианин осторожно взял планшет в руки и взглянул на экран.
   - Вы просмотрите сначала, это довольно интересно, поверьте.
   Спецназовец скептически хмыкнул и, устроив планшет у себя на коленях как можно удобнее, принялся читать то, что было выведено на его дисплей арктурианцем.
   В первом сообщении говорилось о некоем чудике с Каледонии, которому ни с того, ни с сего втемяшилось встать посреди одной из центральных улиц третьего по величине города планеты - Мортабана - и орать "Вспышки! Жёлтые вспышки!" Собралась толпа зевак, уличное наземное движение было парализовано из-за этого на некоторое время. Нашлись идиоты, которые клялись, что и в самом деле видят в небесах что-то странное и зловещее. Чтобы восстановить нормальное движение транспорта, пришлось вмешаться полиции; правда, обошлось всё вполне мирными методами. По указанию каледонского правительства в воздух были подняты глайдеры-разведчики и космические перехватчики, обследовавшие территорию площадью в сто пятьдесят тысяч квадратных километров. Шутник же, заваривший всю эту кашу, благополучно скрылся.
   Азаров, хмыкнув, подёргал себя за левое ухо. Пока он никак не мог понять, в чём именно состоит задумка подполковника Монты. Однако данный файл содержал в себе ещё какие-то сообщения, поэтому марсианин ничего не сказал, а вместо этого продолжил чтение.
   Второе сообщение являлось самой обычной криминальной сводкой. Четверо преступников с Трациан Прайм - планета в системе Трациан, в Тирольском Секторе, улучшив момент, перелезли через тюремную стену (интересно, а охрана чем в это время занималась, подумал Азаров - смотрела футбол по стерео или резалась в регицид?), угнали наземный кар и проделали на нём около семисот километров, прежде чем служителям закона удалось схватить беглецов. При этом во время захвата двое полицейских получили серьёзные ранения, а один из сбежавших преступников был убит в перестрелке.
   И третье сообщение, на сей раз - из сводки дорожной полиции. Сансифар, планета в скоплении Медея, известная на всю Галактику своими великолепными коврами. Обычное дорожно-транспортное происшествие: трое погибших, один раненый, наземный мобиль всмятку от удара о дерево. Причина аварии, как сообщил полицейским единственный выживший - самая обыкновенная сансифарская лесная пчела. Водитель не справился с управлением, пытаясь отогнать от себя зудевшее перед лицом насекомое.
   - Не совсем понимаю, - протянул марсианин, кивая на планшет. - Причём тут все эти инциденты? Какое отношение они могут иметь к вашему проекту?
   - Ага, вам кажется, что эти происшествия просто выловлены из общей сводки криминальных новостей по Федерации? - усмехнулся Монта. - Но здесь вы очень сильно ошибаетесь, капитан.
   - Да ну? И почему же, позвольте узнать?
   - Возьмём первый случай. Каледонец этот, по сути, ничего ведь плохого не сделал. Ну, встал посреди улицы и начал нести околесицу - так что с того? Однако власти забегали, как блохи на раскалённой сковороде. И это учитывая то обстоятельство, что Каледония находится на расстоянии почти девятисот светолет от фронта и планета никогда не подвергалась атакам имперцев. Они подняли в воздух три эскадрильи глайдеров и два звена космических перехватчиков, а сколько это в человеко-часах и солах?
   - Хм... - Азаров задумчиво потёр ладонью подбородок и бросил взгляд на информационное табло, висевшее под потолком салона. Жёлтый транспарант сменился зелёным, что означало, что джампер ушёл в "струнный" прыжок, а затем он сменился синим, который означал, что звездолёт возвратился в обычное пространство в системе Перагус. - Мм... Ну... пожалуй, в этом что-то есть...
   - Вот, видите? - Монта довольно кивнул. - Всего лишь один придурок, всего лишь пара слов - а каледонские власти чуть ли не военное положение в системе вводить собирались!
   - Да уж... просто, но со вкусом...
   - И я о том же. Теперь - случай номер два. Четыре уголовника с Трациан Прайм улучшили момент и сбежали из тюрьмы, перепрыгнув через стену - кстати, местным полицейским чиновникам это уже аукнулось в виде прилетевших со столичной планеты Тирольского Сектора инспекторов министерства. Они выкинули какого-то бедолагу из его машины и пустились в бега. Их взяли, при этом одного из них застрелили в перестрелке, и двое полицейских были серьёзно ранены. Но взяли их когда, как вы думаете?
   - Либо машина сломалась, либо они попали в ДТП, либо ещё проще - топливо кончилось, - сказал Азаров.
   - Именно! - просиял арктурианец. - Они сумели проделать путь длиной почти в семьсот километров, прежде чем их окружили местные силы правопорядка. И знаете, сколько всего было задействовано блюстителей закона в этой операции?
   - Догадываюсь! - хмыкнул Азаров.
   - Восемь тысяч двести сорок полицейских гонялись за этим бравым квартетом по территории трёх областей Трациан Прайм, были задействованы двадцать патрульных коптеров и четыре полицейских глайдера, девять глиссеров патрулировали побережье Тиморского залива, - отчеканил Монта. - И всё лишь для того, чтобы изловить четвёрку улизнувших из каталажки уголовников. Как вам такое?
   - Впечатляет, да.
   - И, наконец - третье сообщение. Крошечное насекомое, в общем-то, безобидное - сансифарская лесная пчела никогда не станет первой нападать, но из-за него угробились трое здоровенных мужиков и был приведён в состояние полной негодности хороший автомобиль.
   - Я тоже как-то раз чуть не...
   - По сравнению с любым разумным пчела - ничто, единственное её оружие - крошечное жало длиной всего лишь в сантиметр. И вот это ничтожество гробит дорогостоящую технику и отправляет к Проводнику Душ троих человек. Вам не кажется, что такое насекомое смело можно сделать логотипом проекта?
   - Пчелу? - Азаров почему-то почувствовал себя идиотом. Вен Монта, возможно, понимал, о чём говорил, но марсианин пока не видел никакой логики в его словах.
   - А почему бы и нет? - арктурианец с довольным видом откинулся в амортизационном кресле. - Вот вам лично разве не доставит удовольствия как следует ужалить Империю? Чтоб, простите за прямоту, жопа волдырями покрылась?
   Азаров с минуту молча глядел на разведчика, потом неожиданно расхохотался во весь голос.
   - Что такого смешного я сказал? - в голосе Монты послышалась лёгкая обида.
   - Я, конечно, понимаю, что вы весьма осведомлённый и компетентный разумный, являетесь офицером разведки Десантных Войск и всё такое прочее, - Азаров покачал головой, - но мне всё же кажется, что у вас какое-то странное представление о предмете обсуждения.
   - Не соглашусь с вами, капитан Азаров. И у меня есть на то веская причина.
   - Озвучьте её.
   - Представьте себе, что такой вот подготовленный агент засылается на имперскую планету и начинает там подрывную деятельность. Сеет хаос, смуту и неразбериху. А мы тем временем будем готовить вторжение на планету. Конечно, агентам нужно будет постараться избежать клыков КАД, но мы никого не пошлём в гнездо дажжей без должной подготовки. Нам нужны не трупы, а дееспособные оперативники, наводящие бардак в имперском тылу. И когда планетарная оборона начнёт трещать по швам, вот тогда мы и нанесём удар. Как вам такое, а?
   - Безусловно, в этом есть здравое зерно, - вынужден был согласиться Азаров, - только вот я здесь с какого боку? Я - специалист по диверсионным операциям...
   - Вы сами только что ответили на свой вопрос, капитан. Специалист по диверсионным операциям - это как раз то, что нужно. Это во-первых. Вы являетесь офицером ГРУ, а это уже избавляет нас от многих этапов подготовки. Это во-вторых. Вы родились на Марсе в тысяча девятьсот семьдесят восьмом году, ваш отец занимал довольно высокую должность в структуре министерства иностранных дел, когда вам исполнилось шесть лет, он получил назначение на должность вице-консула Федерации на планете Герминор - это один из главных миров Империи. Там вы окончили школу при посольстве, где преподавался, в том числе, водесканский язык. Потом, когда отношения между Террой и Кассидором вошли в стадию "холодной войны", все дипломаты были эвакуированы в пространство Федерации. Закончив школу, вы решили связать свою дальнейшую жизнь с армией, заключили трёхгодичный контракт и были направлены на базу Флота на Арминии. Всякая шпионская хренотень вас всегда привлекала, поэтому вы не пошли в Десантные Войска, а выбрали флотский спецназ. В двадцать один год вы были удостоены медали "За отвагу", проявив себя с самой лучшей стороны во время нападения на Арминию мятежников-нубийцев. Принимали участие в высадке на Нубию в составе Тридцать Пятого Флота, там отличились в боях за столицу планеты - Норберт-Сити. Были ранены кассетной миной, месяц госпиталя на орбите Радуги. Когда началась война, вы находились на Тиранусе - спутнике газового гиганта Бальгерот. Удар имперцы нанесли неожиданно, но база продержалась две недели под постоянным огнём водесканских кораблей, а потом враг был вышвырнут из системы контрударом Двадцать Шестого Флота Федерации и Пятого КосмоФлота Сириуса. Вы в совершенстве владеете водесканским базовым, пусть и с герминорским акцентом, но этого скрыть уже не получится. Цвет кожи у вас почти такой же, как и у водесканцев с Герминора, следовательно, недостаточная смуглость не станет причиной для подозрений. Герминор - не Кассидор, там климат несколько прохладнее, чем на родной планете водесканцев. Конечно, кое-чему вас придётся обучить, в довесок к вашим способностям, но это всё ради общего блага. Но офицеры, подобные вам, для нас просто на вес гадолиния. Поэтому вас и выбрали одним из кандидатов на участие в проекте.
   - Так меня уже, так сказать, без меня женили, что ли? - усмехнулся марсианин.
   - Э-э... - Вен Монта явно не был силён в терранских поговорках и пословицах, однако разведчик быстро собрался с мыслями. - Но всё вышесказанное отнюдь не означает, что вы получите назначение и вас выкинут на какой-нибудь планете Империи с приказом навести там шухер. Определённую подготовку вам всё-таки придётся пройти. Дело для вас новое, не совсем то, к чему вы привыкли, поэтому придётся малость постажироваться.
   - Интересные перспективы вы тут обрисовали, товарищ подполковник. Либо грудь в крестах - либо голова в кустах. Но, с другой стороны, насолить КАД... У меня, знаете ли, с этим ублюдками старые счёты. Должок у них есть один неоплаченный, атати райнупа айжекла. За Мошир-V. А за четыре года проценты набежали - мама не горюй.
   - У вас представится возможность вернуть имперцам долг, капитан, - на лице Монты возникла зловещая ухмылка. - И получить с этого неплохие такие дивиденды.
   - При условии, что я останусь в живых. Но я готов попробовать.
   - Попробовать? - арктурианец покачал головой. - Не пробовать вы должны, а делать. "Пробовать" - это всё равно, что вывесить над местом высадки огромный такой плакат, чтобы все агенты КАД в радиусе пяти парсек видели, и написать на нём "Здесь высажен оперативник Федерации". Но это дело поправимое. Мы вас малость поднатаскаем.
   - Это звучит... гм... обнадёживающе, знаете ли.
   - Вы даже не представляете себе, насколько обнадёживающе.
   Азаров в ответ лишь хмыкнул и откинулся на спинку амортизационного кресла. Перспектива, конечно, была очень интересной, но и риск был огромен. В КАД шутить не умели, а вот калечить пленников - более чем. Мастеров заплечных дел у имперской безопасности хватало. Даже с избытком. Но если может представиться возможность число этих самых мастеров сильно сократить - почему бы и не попробовать?
   К тому же, за всё то время, что капитан Игорь Азаров действовал по ту сторону линии фронта, ещё ни одна имперская сволочь не сумела подобраться к марсианину даже на пушечный выстрел. А это уже кое о чём да говорило...
  
  
  
  
   Галактика Млечный Путь,
   Рукав Щита-Центавра,
   пространство Империи Водеска,
   субсектор Коранда,
   звёздная система Баррастер,
   четвёртая планета - Самилан,
   пригород главного города планеты Сат-Самара - Виресса,
   недалеко от моторной фабрики Рида.
  
  
  
  
   Небольшой элегантный зелёно-фиолетовый наземный автомобиль весьма популярной среди женской половины обладателей имперской водительской лицензии марки "атзария-теган", тихо урча полуторалитровым роксиновым мотором, съехал с шоссе, что соединяло пригород столицы Самилана - Сат-Самара - Вирессу с расположенным в тридцати пяти клипах на побережье залива Биравин портовым городом Калас, и покатил по неширокой дороге с потрескавшимся от времени покрытием из прессованной каменной крошки в направлении виднеющихся в полутора клипах от шоссе зданий комплекса моторной фабрики Рида. Прижался к обочине, пропуская два мощных тягача, каждый из которых тащил за собой огромный двадцатипятитонный полуприцеп, гружённый продукцией фабрики.
   Сидящая за рулём "тегана" весьма привлекательная молодая женщина, смуглая кожа которой выдавала в ней уроженку Самилана (вообще, водесканцы по природе своей были смуглокожими, так как их родная планета - Кассидор - обращалась вокруг горячей белой звезды спектрального класса A3Va с температурой поверхности в 8550 К; соответственно, природные условия на Кассидоре были весьма схожи с природными условиями субтропического пояса Терры или планет Федерации наподобие Хатки или Реюньона; Баррастер - звезда, вокруг которой вращался Самилан - также принадлежала к спектральному классу A3Va, но имела температуру поверхности в примерно 7880 К), проводила внимательным взглядом тяжёлые грузовики и медленно вывела автомобиль обратно на проезжую часть. Сюда, в окрестности моторной фабрики, где не было никаких жилых домов и где ни разу никто не замечал мобильные патрули ТАПИ, её привело отнюдь не праздное любопытство. И не свидание с поклонником.
   Если обратиться к общеимперской базе данных, которая содержала информацию о КАЖДОМ гражданине Водесканской Империи, то нам станут известны, как-то: имя, фамилия, рост, возраст, место рождения и место проживания/регистрации, род занятий, семейное положение и т. д. и т. п. оной особы. Информационный файл, который можно было найти в закрытой сети КТП, сообщил бы, что владелицу автомобиля "атзария-теган" седьмого года выпуска, зарегистрированного в дорожной полиции Сат-Самара, зовут Тионна Ласситер, двадцать восемь лет, проживает в городском районе Иджива, улица Текстильщиков, дом сто сорок восемь, квартира шестьдесят два, не замужем, работает старшим консультантом-аналитиком в дорожно-эксплуатационном департаменте мэрии Сат-Самара. Родилась в Восточном Самилане, в седьмом по величине городе планеты - Махауте, где окончила местный университет с платиновой медалью, после чего переехала в Сат-Самар, куда её направила ВИ-программа распределения молодых кадров.
   Но кое-чего в базе данных КТП быть не могло по причине того, что эти сведения требовали крайне высокой степени секретности и не подлежали публичному оглашению. Ведь если бы эта информация стала известна КАД, то фрейн Ласситер ждали бы очень серьёзные проблемы, возможно даже - несовместимые с нормальным для биологической формы жизни существованием.
   Тионну всегда отличало то, что называлось вольнодумством. В школе она высказывала сомнение в правильности той политики, которую проводило правительство Империи в отношении союзных Водеску рас, из-за чего директор школы, в которой училась юная Ласситер, вызвал к себе её родителей - приватно, чтобы об этом не узнали те, кто без зазрения совести мог отправить всю семью куда-нибудь на Солорус или Наури-XI - и попросил их объяснить девочке, что кадовцам абсолютно пофиг на возраст и что ребята из Имперской Безопасности не понимают шуток. Разумеется, родители тогда очень строго поговорили с Тионной, однако она всё-таки осталась при своём мнении. Девушка справедливо полагала, что проводимая Империей политика рано или поздно аукнется всем водесканцам, вне зависимости от того, на какой планете они проживают. И она в какой-то мере оказалась права - через четыре года началась война с Терранской Федерацией.
   Разумеется, официальная пропаганда Кассидора немедленно обвинила во всех мыслимых и немыслимых грехах Терру и принялась вколачивать в головы граждан Империи мысли о том, что война не продлится долго и что победоносная имперская армия скоро и камня на камне не оставит от этих "наглых техноварваров". Конечно, учитывая тот факт, что государственная пропаганда в Империи работала весьма настойчиво и что большинство водесканцев тупо верили в непогрешимость Императора Сурла-VI Сонтера и имперского правительства, это самое большинство твёрдо верило, что Водеск прав, а Терра - нет, что именно терранцы начали войну, нагло вторгнувшись в пространство Щита-Центавра, или Одамин, как называли в Империи эту часть Галактики, и что "наглые техноварвары" скоро будут перемолоты могучей имперской военной машиной. Но меньшинство, к которому принадлежала Тионна Ласситер, полагало совершенно иначе.
   Война с Террой наглядно показала, что право именно меньшинство. Пусть водесканцы и вышли в космос гораздо раньше терранцев, но последние являлись молодой и быстро развивающейся расой, их технологии стояли на одном уровне с технологиями Империи, а некоторые их разработки вообще не имели аналогов у водесканцев, а самое главное - несмотря на то, что общество терранцев было социально ориентированным и во главу угла ставило благополучие каждого индивидуума, терранцы умели воевать и не отличались мягкосердечностью к врагам. Конечно, ещё не было ни единого случая применения Экстерминатуса - так у терранцев назывался процесс уничтожения целой планеты - против населённого мира, но необитаемые планеты с вражескими гарнизонами уничтожались беспощадно. И на территорию Империи их корабли не лезли, а то, что Кассидор считал весь Рукав Щита-Центавра/Одамин своим задним двором, не могло быть поставлено в вину терранцам.
   КАД, понятное дело, очень тщательно следила за тем, чтобы у жителей Империи не возникло никаких крамольных мыслей, но невозможно полностью избавиться от инакомыслящих одной лишь пропагандой. Отдельные группы диссидентов существовали на многих мирах Империи, но меж собой они не были связаны, да и деятельность их сводилась лишь к распространению более-менее правдивой информации о войне с Федерацией в имперской информационной сети КАНО с фейковых серверов. Предпринимать что-то более серьёзное не представлялось возможным по причине того, что тягаться с Имперской Безопасностью им было не по силам.
   Однако группа инакомыслящих, действующая на Самилане, несколько отличалась от всех прочих диссидентских групп. С недавнего времени. Её руководители решили, что последние события, имевшие место быть в космическом пространстве, стоят того, чтобы перестать заниматься детской ерундой и начать более серьёзную работу по донесению до граждан Империи правдивой информации о положении дел.
   Спросите - а что такого случилось в последнее время в Галактике? На фронтах вроде как затишье, ни терранцы, ни имперцы не предпринимают сколь-нибудь серьёзных акций - во всяком случае, так утверждает официальная пропаганда. Но есть такой источник информации, как слухи, а остановить их распространение даже всесильной КАД не так-то просто. А слухи, быстро распространившиеся по всему имперскому субсектору Коранда, были очень и очень пугающие.
   Девять дней назад внезапно прервалась связь с одной из окраинных имперских планет, расположенной на самом краю Треллонского Сектора, в четырёхстах двадцати световых годах от Самилана - Шалмирейном. Гиперпространственные каналы связи работали исправно, никаких квантовых штормов зафиксировано не было, вспышек сверхновых отмечено тоже не было, однако Шалмирейн молчал. Будто он просто взял и исчез с лица Галактики.
   Но просто так планеты не исчезали. Поэтому с ближайшей к нему планеты - с Проба - к Шалмирейну выслали корабль-разведчик, в обязанности экипажа которого входило скрытно проникнуть в звёздную систему, используя поля преломления, и осторожно выяснить, что происходит в системе и на самой планете. По возможности, сделать снимки и видеозаписи, но это уже если ситуация будет позволять.
   Экипаж разведчика подошёл к поставленному перед ним заданию очень и очень ответственно, и для этого была весьма веская причина. Система белого карлика Эстрав, вокруг которого и обращался Шалмирейн, была, что называется, проста, как монета в два сентисола. Белый карлик спектрального класса DA4 с температурой поверхности в 15000 К, вокруг которого по эллиптическим орбитам обращалось пять планет, третья - Шалмирейн - являлась пригодной для обитания кислорододышащих форм жизни, хотя четвёртая тоже была жизнепригодна, но поселений на ней водесканцы почему-то не построили, но зато соорудили довольно крупную базу своего военного флота. На пять планет приходилось в сумме семь спутников, причём больше всего их - четыре - имела последняя, пятая, планета системы, являющаяся негостеприимным холодным миром с плотной азотной атмосферой и причудливыми жизнеформами, чей обмен веществ был основан на метане. Никаких астероидных и прочих поясов система Эстрав не имела, что серьёзно затрудняло разведывательную миссию. Впрочем, поля преломления куда лучше могли укрыть космический корабль от обнаружения, чем любой астероид.
   Имперский разведкорабль совершил гиперпрыжок от Проба к Шалмирейну, заранее активировав экран невидимости, и вышел из подпространства на самой окраине системы, вдали от космических коммерческих линий и планетных тел. Сразу же включились пассивные сканеры звездолёта, начав сбор информации о происходящем в системе Эстрав.
   Уже самые первые данные, полученные сканерами и обработанные бортовым ВИ, заставили экипаж разведчика испытать самый настоящий шок. Начать хотя бы с того, что четвёртая планета Эстрава выглядела почерневшей и обугленной, и никаких признаков имперской военной базы на её поверхности не наблюдалось. На орбите её спутника висело несколько десятков боевых кораблей, в которых экипаж разведчика без труда опознал военные звездолёты Федерации, из чего - а также из внешнего вида Эстрава-IV - следовало, что здесь имел место быть Экстерминатус с применением торпеды-выжигателя атмосферы. Ещё больше кораблей Федерации роилось вокруг самого Шалмирейна, имперских же судов не было видно от слова "вообще". Звездолёты Федерации, среди которых экипаж разведчика заметил также боевые корабли арктурианцев, центаврийцев и ригелиан, находились в постоянном движении, опоясывая имперский мир плотным ожерельем из титаниума и глассита. Некоторые из них ныряли в атмосферу планеты, другие же, наоборот, выскакивали из её объятий в спокойную черноту космического пространства. Многочисленные МЛА роились вокруг крупных кораблей, как стаи плодовых мушек во время цветения таллакаса. Над северным полюсом Шалмирейна экипаж разведкорабля заметил неподвижно замершие в пространстве четыре терранских крейсера канонерского типа - а заметив их, сильно занервничал. Эти боевые корабли способны были разнести вражеский звездолёт с дистанции в двадцать световых секунд, сами при этом оставаясь вне досягаемости орудий. И они были не одиноки - несколько формаций МЛА и четыре фрегата класса "Илья Муромец" прикрывали их от возможного нападения. И точно такая же картина наблюдалась в районе южного полюса Шалмирейна.
   В сложившейся ситуации не могло быть и речи о том, чтобы подойти как можно ближе к Шалмирейну. Собственно, и так уже было ясно, что планета успешно атакована и в данный момент оккупирована войсками Федерации. Мощные универсальные десантные корабли, способные за один раз перевезти до семи тысяч космических десантников с полной бронетанковой поддержкой, являлись хорошим подтверждением этой догадки, которая, собственно говоря, уже не являлась догадкой, а была устоявшимся фактом.
   Экипаж разведкорабля с Проба успел ещё разглядеть в сверхчувствительную оптику несколько тёмных пятен на поверхности Шалмирейна, которые явно были следами орбитальных термоядерных/кинетических ударов, прежде чем датчики имперского звездолёта выдали тревожную трель и выбросили на мониторы многочисленные предупреждения о том, что их местоположение зафиксировано боевыми судами Федерации и что корабль взят на прицел. Несколько секунд космонавты ошарашенно сидели в своих мидель-креслах, а потом принялись лихорадочно соображать, как им выпутаться из сложившейся ситуации.
   Считалось, что засечь укрытый преломляющим полем звездолёт крайне трудно, если вообще возможно. Конечно, существовало гравитационное искривление, вызываемое движущимся в космосе кораблём, но для этого нужно было точно знать, куда смотреть и что искать. Знать о том, что с Проба к Шалмирейну отправили разведчика, терранцы никак не могли, следовательно, у Федерации явно наличествовала какая-то неизвестная в Империи технология, для которой поле преломления не являлось преградой.
   Если рядовые солдаты и космонавты имперских вооружённых сил искренне считали, что технологии Водеска являются самыми передовыми в Галактике, о чём неустанно говорилось с экранов телестатов, и что Терра и её сателлиты сильно отстают от Кассидора в данном плане, то высшему офицерскому составу, чиновникам правительственной структуры рангом не ниже вице-министра и сотрудникам Имперской Безопасности истинное положение дел было хорошо знакомо. Да, водесканцы вышли в космическое пространство гораздо раньше терран, однако последние очень быстро сумел развить свои технологии и теперь вырвались вперёд по научно-техническому и военному потенциалу. И идущая вот уже десять лет война между двумя галактическими сверхдержавами была тому свидетельницей. И система Эстрав - тоже. Шалмирейн охранялся двумя космическими крепостями, но ни малейшего их следа разведчик обнаружить не сумел, что означало, что от них не осталось даже ржавого болтика. Поэтому имперские военные космонавты предпочли не усугублять ситуацию, а просто включили джамп-режим и ушли в прыжок к Пробу.
   А что же слухи, спросите вы? При чём здесь они? Да при том, при чём и всегда. Официально было объявлено, что Шалмирейн оставлен имперскими войсками по причине передислокации водесканцев в окраинных системах Треллонского Сектора, и на том всё и закончилось. Но неофициальная информация была куда серьёзнее, однако КАД сделала всё возможное, чтобы она не распространилась широко по мирам Империи. Однако слухи - это слухи; они как излучение - их распространение крайне трудно остановить, если вообще возможно.
   И именно слухи об истинном положении дел на Шалмирейне собирались обнародовать в КАНО диссиденты из группы Тарвеса Арна, в которую входила и Тионна Ласситер. И именно вблизи моторной фабрики Рида руководитель подпольной ячейки назначил Тионне встречу, чтобы передать ей материалы для распространения в сети КАНО. По крайней мере, девушка очень надеялась, что Арн всего лишь передаст ей материалы, а не станет снова навязываться в любовники. Тарвес Арн был, что и говорить, видным мужчиной, но Тионна никогда не рассматривала его в таком вот качестве. Да и если честно сказать, ей в данный момент как-то не хотелось завязывать каких бы то ни было романтических отношений.
   Зелёно-фиолетовый "теган" проехал ещё с полкилометра, виляя меж ямами, которые были разбросаны по проезжей части в невычислимом порядке, и всунулся в небольшой "карман", неизвестно для какой цели сооружённый здесь дорожниками. По этому подъездному пути к моторной фабрике отродясь не ходил общественный транспорт, автобусы, проезжающие по этой дороге, возили исключительно работников фабрики, и больше никого. И здесь они не останавливались, потому что здесь не было ничего из того, что могло бы привлечь внимание.
   Тионна выключила двигатель и осмотрелась по сторонам. Справа от неё громоздился пятиметровый забор из пласталевых панелей, поверху которого в три ряда была протянута колючая проволока; слева виднелся огромный пустырь, поросший высоким кустарником и остроконечной травой сине-зелёного цвета высотой почти в метр, в дальней части которого виднелось небольшое озеро с заболоченными берегами, поросшими сарсао. Вдоль дороги тянулись через равномерные промежутки обшарпанные фонарные столбы с криптоновыми светильниками, в данный момент - выключенными. И больше ничего интересного вокруг, если не считать двухэтажного здания контрольно-пропускного пункта на въезде на территорию моторной фабрики с перекрывающим проезд массивным стальным двойным шлагбаумом.
   Высоко в жёлтом небе промелькнул остроносый серый силуэт, вслед за чем до девушки донёсся раскатистый звук реактивного двигателя. Патруль. Атмосферный, хотя непонятно было, что он тут собирается высмотреть. Но после Шалмирейна и сожжения Фейтара имперские власти не могли себе позволить пренебрежительное отношение к проблеме национальной безопасности. Космические десантники Федерации и спецгруппы терран мерещились кадовцам едва ли не за каждым углом.
   Тионна с раздражением посмотрела на встроенные в приборную панель электронные часы. Арн задерживался вот уже на целых двадцать минут, и Ласситер это не нравилось. Что, если КАД вычислила их группу? Тогда в любой момент на дороге, ведущей к моторной фабрике, могут появиться приземистые чёрные броневики Имперской Безопасности, из которых полезут облачённые в чёрные же бронекостюмы оперативники.
   Со стороны шоссе послышался гулкий басовитый звук работающего мощного мотора, и Тионна понимающе усмехнулась. Тарвес, как и многие мужчины, питал слабость к мощным автомобилям, и возникший в зеркалах обзора задней полусферы синий тяжёлый внедорожник "локар-файарр" являлся как бы тому подтверждением. Впрочем, ничего сверхординарного в этом джипе не было - "файарры" уже несколько лет как не выпускались, и, соответственно, стоимость такого автомобиля была гораздо ниже первоначальной.
   Внедорожник, приблизившись к "карману", сбавил ход и подрулил чуть ли к заднему бамперу "тегана", отчего у Тионны слегка ёкнуло сердце. Однако ничего страшного не произошло. "Файарр", качнувшись на амортизаторах, замер буквально в паре сантиметров от корпуса "атзарии". Со стороны водителя открылась массивная дверца и наружу показался владелец внедорожника.
   Тарвес Арн, оглянувшись через плечо, быстро прошёл к "тегану" и, открыв дверцу со стороны правого борта, протиснулся в салон. Уселся в пассажирское кресло и с довольным видом взглянул на Ласситер.
   - Дэйк сработал на славу, Тин! - провозгласил Арн, протягивая девушке небольшой прямоугольный электронный носитель информации. - Не так-то просто это было, но он справился! Теперь эту информацию можно опубликовать в "Ярингане"! Только поаккуратней, пожалуйста!
   - КАД не просекла деятельность Силиса? - Ласситер осторожно взяла из руки Арна инфоноситель, причём сделала это с таким выражением лица, словно Тарвес передавал ей какую-то несусветную гадость. Вполне возможно, что такая реакция Тионны была вызвана откровенно пошлым выражением лица Арна, который, ничуть не скрывая этого, пялился на девушку, а пялиться там, если быть честным, было на что. Сегодня - как, впрочем, и всю эту неделю - стояла очень жаркая погода, поэтому Тионна была одета чисто по-летнему - элегантные флимсовые шорты, летние кросс-туфли со встроенной системой кондиционирования и тонкая светло-серая сорочка, которая лишь подчёркивала изящные и соблазнительные формы. Но, как уже было сказано выше, ничего интимного в отношении Арна девушка не собиралась испытывать и уж тем более не собиралась заниматься с ним сексом, чтобы там Тарвес не воображал.
   - Ну, он говорил, что действовал очень осторожно, с соблюдением всех необходимых протоколов безопасности и с задействованием сетевых фильтров, - пожал плечами руководитель подпольной ячейки. - К тому же, он не ломился тупо через все файерволы, а просто зашёл куда надо по паре ссылок, просмотрел сведения с закрытого сервера Флота, используя свою собственную хак-программу, произвёл компиляцию с помощью программы, скачанной из сети - и вот результат.
   - Через два дня всё это будет размещено в "Ярингане", - сказала Тионна, убирая инфоноситель в небольшой отсек для личных вещей, расположенный между сиденьями. - Как только это произойдёт, я свяжусь с тобой, Тар.
   - Хорошо. - Арн секунду помедлил, потом осторожно положил руку на бедро Тионны. - Тин - может быть, сходим сегодня в "Пакгауз", поужинаем и всё такое прочее? А?
   - Под всем таким прочем ты подразумеваешь секс? - прищурилась девушка.
   - Ну... а что такого?
   - Извини, Тар, но как раз это меня не интересует. Пока, по крайней мере. К тому же, мне предстоит много работы. Так что давай лучше сосредоточимся на текущем моменте.
   - Наверное, тебе виднее, - с явной ноткой разочарования в голосе произнёс Арн. - Что ж - быть может, когда мы завершим со всем этим, ты всё-таки найдёшь время для дружеского ужина.
   - Там будет видно, - отозвалась Ласситер, с явным нетерпением постукивая кончиками пальцев левой руки по рулю.
   - Да. Будет видно. Что ж - не буду больше тебе надоедать. А то это только во вред пойдёт... делу, да...
   Кивнув Тионне, Тарвес Арн открыл дверцу со своей стороны и вылез наружу, в послеполуденный зной. Спустя несколько секунд раздалось урчание мощного мотора внедорожника, "файарр" сдал назад и, развернувшись, покатил в сторону шоссе.
   Усмехнувшись и покачав головой, Тионна запустила двигатель "тегана" и, подождав, пока мимо неё проедет огромный грузовик с продукцией фабрики Рида, развернулась и покатила в том же направлении, что и Арн, чей джип уже исчез из виду. Работа предстояла, конечно, непростая, и здесь Тионна нисколько не лукавила. Действовать надо было осторожно - ведь в КАД дураков не держали. Сложить два и два и прибавить три безопасникам было очень просто, только вот после таких арифметических операций запросто можно было отправиться если не в газовую камеру с последующим перемещением бездыханного тела в пасть дезинтеграционной печи, то на одну из тюремных планет Империи.
   И ещё неизвестно, что лучше.
  
  
  
  
   ГЛАВА 3.
  
  
  
  
   Пространство Терранской Федерации,
   система двойной звезды Перагус,
   Эссекибо - шестой спутник газового гиганта Деметриос,
   южная субтропическая зона,
   тренировочный полигон Космического Десанта,
   в шестидесяти двух километрах южнее экватора.
  
  
  
  
   Огромный диск газового гиганта Деметриос, окрашенный в тёплые жёлто-оранжево-зелёные тона, медленно всплывал из-за западного горизонта шестого своего спутника, имеющего ретроградную модель орбитального движения, подсвеченный двойным светилом этой системы. По небу фиолетового цвета неторопливо плыли лёгкие перистые облачка, гонимые прохладным ветерком, дувшим со стороны Бриарского нагорья; гораздо ниже них виднелись какие-то летающие существа, парящие в воздушных потоках и не проявляющие никакого интереса к тому, что происходило на покрытой высокой и густой тёмно-зелёной остроконечной травой равнине, простирающейся от опушки густого леса, в котором преобладали странные на вид терранина высокие стройные деревья с веерообразными кронами и листьями неправильной четырёхугольной формы зелёно-оранжевого цвета, до самого горизонта, кое-где утыканной растущими в совершенном беспорядке куртинами серо-зелёного кустарника, своим внешним видом здорово напоминающий причёску панков - "ирокез". Откуда-то издалека доносился мерный шум текущей куда-то по своим делам реки, довольно крупной, если судить по раздававшемуся с той стороны звуку. Более же ничто не нарушало девственную тишину равнины. Если и были здесь какие-то звери, то на данный момент их не было ни видно, ни слышно.
   Из одного из скоплений "ирокезов" очень медленно и очень осторожно - буквально по миллиметру - вылезло нечто переливчатое, похожее на какую-то трубу толщиной примерно миллиметров двадцать. Выпроставшись из кустарника на сантиметров тридцать, это нечто замерло, словно прислушиваясь или принюхиваясь к чему-то. А может быть, оно присматривалось - трудно было сказать с точки зрения стороннего наблюдателя, так как эта "труба" постоянно меняла уровень прозрачности и контрастность. Но для сведущего разумного становилось очевидно, что здесь пряталось не местное животное, а нечто принадлежащее к миру высоких технологий. Причём военных. И желательно было бы держаться от этого проявления высоких технологий на недостижимом для него расстоянии.
   Окутанный маскировочным полем ствол тактической снайперской МД-винтовки "Богомол" калибром 16,5 мм медленно подвигался из стороны в сторону, словно выискивал цель. Однако на этой равнине не было ничего такого, что заинтересовало бы владельца этого грозного оружия, чьи пули из титан-вольфрамового сплава пробивали борт водесканского лёгкого танка "Цинрон" с дистанции в четыреста метров. По крайней мере, пока.
   Капитан спецназа ГРУ, оперативник Отдела Тактических Операций (ОТО) Игорь Азаров, засевший в зарослях "ирокеза", беззвучно пробормотал себе под нос какое-то витиеватое ругательство, после чего так же медленно втянул ствол "Богомола" назад, под прикрытие растительности. Ничего подозрительного в радиусе, по крайней мере, двух километров марсианин не заметил, но это вовсе не означало, что можно расслабиться и спокойным шагом продвигаться к контрольной точке, расположенной в пятнадцати километрах отсюда, на том берегу реки под названием Тихая. Тихая, хм... Азаров знал из отчётов Даль-разведчиков, что во время сезона дождей река эта самая превращалась в ревущий бурный поток, несущийся со скоростью восьмидесяти километров в час к побережья залива Босуэрт, являющийся частью Генуэзского моря, и сметающий всё на своём пути. Однако сейчас на Эссекибо - по крайней мере, в этой части спутника - стоял сухой сезон... но проклятому главианскому боевому сервитору было глубоко начхать, сухой сейчас сезон или мокрый. Но, тем не менее, поблизости сейчас царила тишина, не нарушаемая зловещим шелестом антиграв-привода сервитора-охотника "спрут", выслеживающего цель с маниакальным упорством сбрендившего психопата.
   Азаров глубоко вздохнул и, аккуратно положив винтовку на землю подле себя, порылся в стоящем слева от него походном рюкзаке. Вытащил оттуда тюбик с Е-рационом, вслед за которым последовал двухсотграммовый пластиковый цилиндр с витаминизированной питьевой водой. Собственно говоря, вода была самая обычная, добытая при помощи артезианского мини-насоса, в которую Азаров бросил растворимую таблетку витаминного концентрата. Отвернул крышечку с тюбика с полевым рационом и, поморщившись, выдавил на язык густую пасту светло-коричневого цвета, своим внешним видом напоминающая корейскую соевую пасту "твенджан". Правда, если сказать честно, Азаров с большим удовольствием съел бы сейчас этот самый "твенджан" вместо Е-рациона, но подобные продукты водились исключительно на военных базах и на корабельных кухнях военных звездолётов. А здесь, товарищ капитан, извольте довольствоваться тем, что вам, так сказать, интендантская служба послала.
   Марсианин проглотил порцию Е-рациона и запил добрым глотком питьевой воды. Убирая тюбик с полевым рационом в походный рюкзак, он внезапно замер, прислушиваясь, потом быстро упаковался, ликвидировал все следы своего пребывания в зарослях "ирокеза", активировал генератор маскировочного поля и, пригнувшись, лёгким быстрым шагом двинулся в сторону реки.
   Торопился Азаров не напрасно. Спустя примерно три минуты после того, как спецназовец покинул своё укрытие, из-за стены деревьев, стоящих на лесной опушке, неторопливо выплыл похожий с расстояния на некоего сухопутного осьминога чёрный боевой сервитор производства компании "Оружейные Системы Главии", принявшийся осматривать окрестности при помощи своих сканеров и детекторов. Свисающие из-под корпуса шесть манипуляторов свободно болтались в воздухе - сервитор висел в двух метрах над поверхностью, паря на антигравитационном моторе. Три манипулятора оканчивались лазганами Д-40 главианского производства, два других были снабжены тяжёлыми лучемётами, а шестой манипулятор фантазия конструкторов оснастила мощным роторным стаббером с ленточным механизмом подачи патронов. Куполообразную голову сервитора покрывали высокочувствительные сенсоры - датчики движения, акустические, сейсмические, радиационные, феромонные, термические, анализаторы воздушной среды, биосканер; имелись также встроенные гиперпространственный коммуникатор и генератор защитного поля. За счёт того, что голова сервитора могла вращаться вокруг своей оси на триста шестьдесят градусов, двух широкоугольных оптических датчиков "спруту" было вполне достаточно, чтобы держать местность под неустанным обзором.
   Сервитор достаточно быстро установил место, где некоторое время скрывался - в целях дать отдых своим ногам - спецназовец-"тактик", едва слышно пошумел встроенным в него процессором на полихордовых С-кристаллах, и, слабо колыша своими манипуляторами, передвинулся к "ирокезам". Сунулся в кустарник, покрутился там в разные стороны, потом с мрачной целеустремлённостью, которая была присуща всем без исключения боевым сервиторам данного типа, двинулся чуть в сторону от того направления, в котором некоторое время назад скрылся Азаров...
   Собственно, ничего особо интересного для себя в тренировочном процессе на военной базе Вернадовка марсианин не увидел. Его, как опытного специалиста по проведению в тылу противника разведывательно-диверсионных операций, руководители проекта "Стингер" Сол Шве и Вен Монта сразу исключили из числа тех, кому предстояло пройти обучение на полевых тренажёрах. Азаров и ещё с полтора десятка таких же, как он, бойцов спецподразделений, приступили к изучению таких дисциплин, как ксенопсихология, социопсихология, культурология, имперское право и проч., без знания которых успешная деятельность "стингера" попросту была бы невозможна. Но боевую составляющую никто никуда не собирался убирать, ибо вполне могла возникнуть ситуация, при которой агенту пришлось бы уходить от преследования ищеек КАД. И здесь так называемая "элитная группа" курсантов попала в очень цепкие и не очень дружелюбные руки инструктора по боевой подготовке сержанта Космических Десантных Войск виири Рэджа Буртисса. Среди курсантов "элитной группы" был лишь один в звании старшины Космического Десанта, все остальные являлись офицерами Военно-Космического Флота, КосмоДесанта и Главного Разведуправления. Однако сержанты Десантных Войск стояли несколько особнячком от остальных сержантов, и даже старшие офицеры-космодесантники, как поговаривали, ходили перед ними едва ли не на цыпочках.
   Буртисс оказался, на взгляд Азарова, порядочной сволочью и гонял курсантов, что называется, до седьмого пота. Но в Космическом Десанте по-другому и быть не могло. Одно дело - космическая пехота Флота, и совсем другое - Космический Десант, элитные войска Терранской Федерации. Там гоняли новобранцев по полной программе и даже сверх того, хотя для бойцов спецназа ГРУ подобное не было чем-то из ряда вон выходящим - в ГРУ тоже умели мордовать новобранцев. Но Рэдж Буртисс каждый раз находил всё новые и новые способы усложнить жизнь курсантам программы "Стингер", а когда один из них, старший лейтенант-сирианец из флотского спецназа заявил, что подобные тренировки для тех, кто будет вести подрывную деятельность в условиях городских кварталов, не имеют смысла, виири криво усмехнулся и ответил, что Джерот Кану ещё вспомнит добрым словом простого сержанта-космодеса, когда по его следам будут идти головорезы из Имперской Безопасности, норовящие разобрать того, кто причинил столько неприятностей имперским властям, на несоставные части.
   Эссекибо являлся последней стадией подготовки и, можно сказать, выпускным экзаменом для курсантов проекта "Стингер". Так как вполне вероятным казался тот факт, что кадовцы могли раскусить агента Федерации, а тогда уже время пошло бы на минуты. Уходить от преследования, очень может быть, пришлось бы чёрт знает через какие ебеня, поэтому Буртисс справедливо рассудил - а Шве и Монта его поддержали, что финальное испытание должно состояться именно на Эссекибо. Космический фрегат "Громовая Птица" доставил небольшой отряд курсантов, в число которых входил и Азаров, на шестой спутник Деметриоса, и выбросил их на антигравах на тренировочном полигоне КосмоДесанта, чью площадь можно было сопоставить с площадью такого региона Терры, как Белиз. А тренировочный полигон космодесов - это вам не городской парк, здесь можно и без руки-ноги остаться. Летальных случаев, разумеется, на таких полигонах не было ни разу зафиксировано, но тяжёлые увечья курсанты получали, и не сказать чтобы редко. Правда, учитывая современный уровень медицинских технологий Федерации, это не представлялось таким уж страшным делом, но всё-таки. А чтобы, как выразился сержант Буртисс, "вам, ребята, не было так скучно", вслед за курсантами следующий в кильватере фрегата десантный когг выбросил из своих трюмов целую свору главианских сервиторов-охотников, долженствующих изображать из себя кадовскую мерзость...
   Сканер феромонов "спрута" безошибочно определил направление, в котором скрылся марсианин, но дело заключалось в том, что обнаружить "тактика" ГРУ, если он сам того не хочет, являлось весьма сложной задачей даже для управляемой ВИ боевой машины. К тому же, сканер феромонов можно было обвести вокруг пальца, используя отвлекающие устройство маркеры, чем, кстати, Азаров сейчас и воспользовался. След, который взял сервитор, вёл вовсе не к спецназовцу, а совершенно в другую сторону.
   Перепрыгнув неширокую канаву, по дну которой струился прозрачный ручеёк, Азаров едва слышно прошипел сквозь зубы, неловко припав на левую ногу. Пошипел оттого, что через всю левую голень - до самого колена - тянулся шрам, оставшийся от нападения какого-то местного хищника, отдалённо похожего на терранскую пуму, который захотел поближе познакомиться со странным инопланетным существом. Правда, странное инопланетное существо знакомиться с хищником не пожелало, долбанув того по черепушке рукояткой бластера и полоснув тяжёлым боевым ножом по одной из лап, которая успела зацепить ногу странного инопланетного существа острыми, как бритва, когтями. Разумеется, марсианин, отпугнув зверя, тут же использовал быстрозаживляющую мазь, однако нога всё ещё болела и ныла, и Азаров подозревал, что зверюга своими когтями занесла в ткани какую-то местную заразу. Медицинский сканер ничего подозрительного не обнаружил, но, в конце концов, в Галактике существовало огромное количество разнообразной биологической шушеры и далеко не вся она она была занесена в медицинские банки данных. Однако пока царапина никак не сказывалась на состоянии спецназовца, поэтому решение этой проблемы Азаров отложил на потом.
   До контрольной точки, в которой марсианина ждал десантный когг, оставалось чуть более трёх километров и Игорь уже видел тёмно-синюю ленту реки, пересекающую равнину, когда какой-то едва слышный звук заставил спецназовца неподвижно замереть на месте. "Включив" все свои органы чувств, в том числе и экстрасенсорные, марсианин принялся всматриваться, вслушиваться и внюхиваться в окружающий его пейзаж..
   Азарову понадобилось секунд двадцать на то, чтобы проанализировать ситуацию, а когда он это сделал, на лице спецназовца возникла злобная ухмылка. Главианский сервитор всё-таки понял, что его обманули, и теперь взял уже настоящий след. Но контрольная точка была рядом, на том берегу Тихой... на том берегу реки, которая в этом месте имела ширину русла в сорок семь метров с небольшим и глубину в двенадцать метров. Разумеется, для тренированного бойца, коим и являлся Азаров, это не являлось серьёзным препятствием, однако марсианину нужно было преодолевать водную преграду вплавь, да ещё и тащить за собой снаряжение, в то время как "спрут" был сам по себе снаряжением. И оно само себя тащило. И передвигался он малость быстрее, нежели спецназовец.
   Однако Азаров так просто сдаваться не собирался. Какого шииста, в конце концов - до когга оставалось всего ничего, реку переплыть не проблема, а сервитор пусть катиться нахрен. А если будет слишком настойчив - ну, у Азарова при себе имелось одно весьма действенное средство под названием "Богомол".
   Марсианин специфической походкой двинулся в сторону реки, держа наготове футляр со снайперской винтовкой. Специфической - потому что со стороны движение Азарова выглядело довольно странно и, скажем даже, комично, но в том и заключалась суть подготовки "тактика". Таким чуть ломаным скользящим шагом Азаров был способен преодолеть без передышки километров пятьдесят, причём совершенно неважно, по какой местности он передвигался.
   Сервитора марсианин заметил тогда, когда уже почти был готов войти в речную воду. Чёрный боевой механизм возник чуть правее Азарова и метрах в четырёхстах от него. Покрутив во все стороны своей куполообразной головой, "спрут" локализовал местоположение Азарова и целеустремлённо двинулся в его сторону.
   - Ладно, механический ублюдок - мы ещё посмотрим, кто кого! - злобно прошипел марсианин, резко выдёргивая из футляра снайперскую винтовку. - Мы тоже кое-что могём, твою мать!
   Лёгким быстрым движением Азаров передёрнул затвор "Богомола", вгоняя в ствол винтовки пулю из титан-вольфрамового сплава калибра 16,5 мм, способную пробить лёгкий имперский танк класса "Цинрон", и навёл на сервитора. Тот приближался, изготовив к бою свои лазганы, и хотя стрелять на поражение сервитор не собирался, но было достаточно одного-единственного попадания энергетического разряда в зону радиусом полметра от марсианина, чтобы считать дело проваленным. Другое дело, что Азаров не собирался предоставлять боевой машине даже минимальной возможности для этого.
   До сервитора оставалось метров сто пятьдесят, когда снайперская винтовка издала тихий жужжащий звук и слегка дёрнулась в руках спецназовца. Титан-вольфрамовая пуля вылетела из ствола "Богомола" и на огромной скорости устремилась в направлении "спрута".
   Разумеется, боевая машина имеет гораздо большую скорость реакции, нежели живое существо, но и спецназовцы ГРУ тоже не пяткой сморкаются. По поверхности щита сервитора пробежали интерференционные волны, вызванные попаданием реактивной пули, и управляющий машиной ВИ охарактеризовал это, как летальный урон. "Спрут" неподвижно завис на месте, словно его заморозили жидким азотом, деактивировав все свои боевые системы.
   Азаров удовлетворённо хмыкнул и опустил винтовку. И понимающе кивнул при виде проявившегося в воздухе десантного когга, который выключил преломляющее поле и сейчас двигался в направлении спецназовца. Сие могло означать только одно - финальный экзамен марсианин успешно выдержал.
   Десантолёт пролетел над руслом реки и бесшумно опустился на галечный берег, выпустив из корпуса посадочные опоры. В борту корабля открылся люк, из-под которого опустился десантный пандус. На его верхней площадке возник сержант Рэдж Буртисс, на чешуйчатом серо-зелёном лице которого виднелось нечто вроде довольной улыбки. При её виде Азаров как-то зябко передёрнул плечами, так как не знал, каким образом ему реагировать на сие явление. За всё то время, что марсианин провёл на Монтсеррате, он ни разу не видел космодесантника-виири улыбающимся. Орущем на курсантов или суровым басом вдалбливающем им в головы наставления - это да, но никак не улыбающемся. И это явно не предвещало Азарову ничего хорошего.
   - Вы хорошо проявили себя, товарищ капитан, - своим рокочущим басом проговорил Буртисс, глядя на марсианина чёрно-серыми глазами с вертикальными зрачками с высоты десантного пандуса. - Данное испытание являлось финальным в вашей подготовке и показало, что у вас весьма высокие шансы благополучно выполнить задание и вернуться в пространство Федерации. В целом виде, так сказать... кхе-кхе... Поднимайтесь на борт, мы возвращаемся на Монтсеррат. Вся ваша группа успешно прошла финальное испытание, сегодня вы можете отдыхать. Завтра вас ждёт аудиенция у руководителя проекта полковника Шве, ну, а через два дня после этого вы подниметесь на борт торпедоносца, который доставит вас в пространство Империи. Скажу честно - я понятия не имею, куда вас доставят, да мне это и ни к чему знать. Моё дело - подготовить вас всех так, чтобы эти ублюдки из КАД прокляли тот день, когда ваши ноги ступят на планеты Империи. И вроде как мне это удалось.
   Рэдж Буртисс неожиданно подмигнул спецназовцу и кивком головы указал тому на открытый люк.
   - Занимайте место в десантом отсеке, товарищ капитан. Нам ещё вашу группу подбирать надо. И отдыхайте. В скором времени такое понятие, как отдых, будет для вас не совсем достижимым.
  
  
  
  
   Обновление от 21.06.2019.
   Где-то в пространстве Водесканской Империи,
   спустя трое стандартных терранских суток.
  
  
  
  
   Сидящий в удобном амортизационном кресле перед трёхмерным монитором компьютера в небольшой каюте, расположенной на нижней палубе корабля-разведчик, капитан ГРУ Игорь Азаров внимательно взглянул на вошедшего в каюту космонавигатора корабля - невысокого худощавого кжева в чёрно-золотистой форме Военно-Космических Сил. Левую сторону лица ксеноса закрывал тактический визор с торчащей из него крохотной антенной беспроводной комп-связи, в руках военный космонавт держал инфопланшет в простом чёрном футляре из пластекса.
   - Мы только что вышли в обычное пространство, товарищ капитан, - проговорил кжев на галапиджине, протягивая марсианину инфопланшет. - Капитан Брекетт просит узнать, закончили ли вы просмотр данных, которые переслали на ваш компьютер.
   - Да, несколько минут назад, - кивнул кжеву Азаров. - А что на этом планшете?
   - Данные по месту назначения.
   - По месту назначения? - прищурился марсианин. - Очень интересно. Капитан Брекетт сообщает об этом мне перед самой высадкой? Забавный такой подход, вы не находите?
   - До высадки ещё часов двенадцать, - ровным спокойным голосом отозвался ксенос. - Мы вышли из гипера вблизи красного карлика, известного под водесканским названием Октар, отсюда до системы Баррастер ещё двадцать четыре парсека. Просто гиперсканер засёк три имперских боевых корабля, идущих параллельным гиперкурсом, вот Брекетт и решил подстраховаться. Пусть их системы дальнего обнаружения слабее наших, но бережёного, как говорите вы, хомо, Дух Космоса бережёт.
   - Оно так, - согласно кивнул Азаров. Посмотрел на планшет, который взял из рук навигатора. - Значит, система Баррастер? Знакомое название... Самилан?
   - Самилан, - подтвердил навигатор. - Бывали там прежде?
   - Нет, но наслышан из имперских новостей. Весьма развитой мир, один из промышленных центров Империи, не из главных, но второй категории. Значит, вот куда меня решили выбросить, э?
   Навигатор разведкорабля пожал в ответ своими узкими плечами, как бы говоря, что он не имеет никакого отношения к выбору планеты.
   - Что ж - почитаем, что там известно про этот Самилан. Интересно, чем был обусловлен...
   Рёв сирены боевой тревоги прервал марсианина на полуслове. Он и навигатор, как по команде, подняли головы к потолку каюты, откуда раздавался звук баззера.
   - Внимание - экипаж! - услышали они спокойный голос командира разведкорабля. - Говорит капитан! Только что сканеры засекли идущие наперехват четыре вражеских корабля, предположительно - внутрисистемные перехватчики класса "Идорган"! Ориентировочное время до контакта - около девяти минут! Мы выдали в субэфир опознавательные коды, которыми нас снабдили на Монтсеррате, но не факт, что это сработает! Всем занять места согласно боевому расписанию! Нам предстоит обойти газовый гигант, после чего мы включим гипердрайв, но за это время противник может успеть с нами сблизиться и считать нашу сигнатуру! Работаем, парни!
   - Вы свободны, лейтенант, - кивнул кжеву Азаров. - Я как-нибудь сам разберусь с данными по этому Самилану.
   Навигатор молча кивнул марсианину и, вскинув правую руку к голове в воинском салюте, быстро покинул каюту.
   Азаров мрачно усмехнулся. Внутрисистемные перехватчики имперцев "Идорган" были довольно скоростными и манёвренными космолётами, не оборудованными гиперприводом, но в нём они, собственно, и не нуждались. Эти машины предназначались исключительно для действий в пределах звёздных систем и в их задачу входили перехват и уничтожение вражеских звездолётов. Каждый такой перехватчик был вооружён двумя сдвоенными турболазерными орудиями, двумя пусковыми установками ракет класса "корабль-корабль" и самонаводящимися космическими минами "конел-9", а мощные двигатели "Ворстель-Хаддат" позволяли им развивать скорость до восьмидесяти пяти процентов от световой. Конечно, для крейсера, эсминца или фрегата эти юркие машины особой угрозы не представляли (хотя нервы попортить могли), а вот для кораблей меньших классов "Идорганы" являлись весьма неприятным противником. В том числе, и для разведкораблей класса "Спатиан".
   Впрочем, здесь Азаров мог лишь рассчитывать на мастерство экипажа разведчика, мощность генераторов защитного поля и бортовое вооружение. Помочь личным участием марсианин был в данной обстановке не в состоянии.
   Пожав плечами, Азаров положил на стол инфопланшет и, подключив его к компьютеру в режиме внешнего диска, принялся просматривать на три-дисплее имеющуюся в распоряжении военной разведки Федерации информацию по Самилану.
   Самилан, четвёртая планета системы Баррастер, расположенной в имперском субсекторе Коранда. Экваториальный радиус - семь тысяч триста шестьдесят два и четыре десятых километра, большая полуось орбиты - две с половиной единицы, сидерический период обращения - пятьсот семьдесят три стандартных терранских дня, продолжительность суток - двадцать девять терранских часов, гравитация выше стандартной на девять процентов, атмосфера состоит из кислородно-азотной смеси, с примесями аргона, водяного пара и углекислого газа, четыре континента, несколько островных архипелагов и пара-другая крупных островов; половину поверхности планеты занимают океаны. Население - около шести миллиардов, столица - Сат-Самар, шесть с половиной миллионов жителей, с пригородами - девять миллионов восемьсот восемьдесят тысяч. Крупный промышленный мир, основная продукция, производимая на Самилане - машины и оборудование, транспортные средства, телекоммуникационные устройства и компьютеры, также планета известна тем, что на ней наличествуют крупные залежи роксина - ископаемого сырья, из которого в Империи делают топливо для наземного и водного транспорта. Имеет два естественных спутника - Кайлак, размером вдвое меньше Ганимеда, на котором располагалась крупная база Имперского Флота, и Толас, сопоставимый по своим габаритам со спутником Сатурна Реей. Восемь синхроорбитальных терминалов, восемнадцать космопортов, из которых шесть работали исключительно на дальний космос. Четыре боевые орбитальные платформы класса "Кайнит", перекрывающие пространство вблизи Самилана.
   Снова взревела сирена, корпус разведчика чуть вздрогнул - пилоты звездолёта изменили курс, чтобы ввести в заблуждение имперцев. Азаров покачал головой и продолжил ознакомление с данными, которые были собраны терранской разведкой.
   Итак, Самилан. Субтропический мир, вполне могущий претендовать на звание курортной планеты, но этого статуса Самилану не позволял иметь его промышленный потенциал и важное положение на имперских космических коммерческих трассах. Через систему Баррастер проходили сразу пятнадцать космических линий, четыре из которых имели крайне важное значение для экономики Империи, поэтому в системе Баррастер постоянно находилось крупное соединение Флота. Существенный минус в работе агента, но, с другой стороны, военные - это военные, с ними иметь дела куда удобнее, чем с головорезами из КАД. И тем не менее, пять регионов планеты имели статус курортов общеимперского значения, что означало постоянный поток туристов со многих планет водесканцев и подвассальных им рас. Следовательно, пришлому разумному не так уж и тяжело затеряться на Самилане.
   Однако разведкорабль Федерации - не пассажирский лайнер, он не может сесть в космопорту имперской планеты. Следовательно, нужно выбрать подходящее место для высадки, желательно расположенное в безлюдной или малонаселённой местности. С этим, по логике вещей, проблем быть не должно - для планеты такого размера Самилан был не слишком густо заселён, хватало и совершенно безлюдных мест. А пробраться мимо имперских наблюдателей звездолёту, оснащённому мощными преломляющими полями, особого труда не составляло. Нужно было лишь оторваться от перехватчиков в системе Октар.
   Звездолёт неожиданно резко лёг на правый борт, оглушительно взвыла сирена. Азаров, предусмотрительно пристегнувшийся предохранительными ремнями сразу же, как только стало известно о вражеских перехватчиках, именно поэтому не вывалился из кресла. Правая рука марсианина стремительно метнулась к заскользившему было по столешнице планшету, ловя его и не позволяя упасть на металлический пол каюты.
   Понятно - пилоты перехватчиков, скорее всего, догадались, что корабль, неожиданно вывалившийся в обычный космос в сфере их ответственности, является не тем, за кого пытается себя выдать. Правда, судя по светившемуся в правом верхнем углу три-дисплея часам, "Спатиан" вот-вот должен был включить гипердрайв и уйти в прыжок к Самилану. Или в окрестности системы, по ту сторону гелиопаузы, чтобы избежать обнаружения имперскими комплексами слежения. Так что поводов для беспокойства Азаров не видел. В крайнем случае, разведкорабль выпустит по надоедливому противнику несколько ракет перед тем, как нырнуть в "подвал Вселенной".
   Встроенная в потолок небольшая панель-сигнализатор вспыхнула жёлтым светом, означающим, что генератор искривления пространства готовится открыть гиперокно, затем цвет сменился на зелёный. На часах три-дисплея вспыхнули цифры - 00:47:00, что означало, что разведчик в течение сорока семи минут будет находиться в гиперпространстве, чтобы сбить со следа противника и дать время Азарову выбрать наиболее подходящее место на поверхности Самилана для его высадки.
   Выбрать наиболее подходящее место... Вот здесь-то и начались проблемы, заставившие Азарова уткнуться в монитор и то и дело бормотать какие-то не совсем подходящие для употребления в приличном обществе фразы и слова.
   Разумеется, для планеты такого размера население в шесть миллиардов было не сказать чтобы слишком большим - к примеру, на похожей по габаритам и промышленному потенциалу планете Федерации Аскольд проживало одиннадцать с четвертью миллиарда, но на Самилане оно было сосредоточено довольно компактно, в то время, как на Аскольде оно было равномерно разбросано. И вот в этом компактном расположении и крылась определённая загвоздка.
   Согласитесь, что высаживать агента посреди городской агломерации или в районе крупного транспортного узла было бы, как минимум, неразумно. В таком месте крайне сложно устроить тайную базу или замаскированный опорный пункт. Но и выбирать в качестве места базирования совсем уж глухую глухомань тоже было бы глупо - подумайте, как агенту оттуда добираться до, скажем так, оперативного пространства.
   На всех четырёх континентах Самилана присутствовали как районы с крайне высокой плотностью населения - такие, как столичная агломерация Сат-Самар, промышленный мегаполис Балокар или курортный район Уллид, так и места, где на километры вокруг не было ни одной живой души. Именно такие районы как нельзя лучше подходили для того, чтобы устроить там хорошо замаскированную базу, но проблема была в том, что места эти были весьма удалены от мало-мальски проезжих дорог. А пешком переть через лесную чащобу или прыгать по горным склонам, как локианский каменный козёл, при более высокой, нежели стандартная, гравитации, конечно, можно, только даже самый тренированный "тактик" после такого, с позволения сказать, "забега" будет чувствовать себя, как выжатый лимон. А использовать транспорт нельзя - малейшее подозрение немедленно привлечёт к данному району пристальное внимание КАД. Чего, по вполне понятным причинам, допускать никак было нельзя.
   Покопавшись в картах планеты минут пятнадцать, Азаров принял решение окопаться где-нибудь поблизости от столичного региона. Поблизости, понятное дело, относительно - чтобы можно было добраться на наземном мобиле до Сат-Самара часа, скажем, за два-три. Теперь осталось выбрать более-менее подходящее место.
   Оставшееся до выхода разведкорабля в обычный космос время марсианин провёл в интенсивном поиске подходящего для обустройства схрона места. Но эта задача оказалась совсем не из лёгких. То место вроде было как вполне подходящим по требуемым параметрам, но находилось в такой глухомани, куда проще было подлететь на космическом корабле, чем идти пешком, ломая себе ноги; то вроде бы всё было ничего, но поблизости оказывалось какое-нибудь поселение или трасса; то одно, то другое, то третье...
   Но всё-таки к исходу сорок третьей минуты Азаров с довольным видом откинулся на спинку амортизационного кресла и потёр уставшие от напряжения глаза. Нужное место всё же было найдено.
   - Разрешите, товарищ капитан? - в дверях каюты снова возник навигатор разведкорабля Йорфал Тассемал.
   - Проходите, лейтенант. - Азаров покрутился в кресле взад-вперёд. - Как у нас обстоят дела?
   - Я бы сказал - хорошо, - на худощавом лице кжева возникла слабая улыбка. - Капитан Михайлов говорит, что нас никто не засёк. Был, правда, какой-то след в гиперсфере, но далеко и непохоже, что они нас видели. Гиперсканеры водесканцев менее совершенны, нежели наши, так что...
   Тассемал развёл руками.
   - Это был имперский звездолёт? - поинтересовался Азаров.
   - Судя по сигнатуре - да.
   - Ясно...
   - Вы уже определились с местом, которое хотели бы выбрать в качестве опорной, так сказать, базы на Самилане? - Тассемал с любопытством посмотрел на спецназовца.
   - Да, можете взглянуть, - марсианин кивком головы указал на стол с три-дисплеем.
   Кжев подошёл к столу и внимательно всмотрелся в выведенную на дисплей карту некоего участка поверхности Самилана. Поскрёб пальцем подбородок, кашлянул и слегка уменьшил масштаб проекции.
   - А где это? - спросил навигатор. - Такое впечатление, что вы в каких-то ебенях это место отыскали.
   - Никак нет, это на самой окраине столичного региона, в ста пятидесяти двух километрах от Картасски. Оттуда до Сат-Самара всего три с половиной часа по автомагистрали, или час на поезде-экспрессе.
   - Сто пятьдесят два километра? - Тассемал увеличил масштаб. - Хм... А как добираться до Картасски, вы продумали? Надеюсь, не пешком собираетесь ходить?
   - Нет, не пешком, - скупо улыбнулся Азаров. - В двадцати трёх километрах от точки есть небольшой посёлок, называется Дрэйз. Согласно данным Имперской Картографической Службы, его население составляет тысячу триста сорок два жителя, основное занятие - сельское хозяйство, также в посёлке имеется небольшой кожевенный заводик и фабрика по производству строительной арматуры. Дрэйз расположен на шоссе третьей категории, связывающее меж собой города Ретали и Каалген, через посёлок проходят автобусные маршруты, в том числе, и через Картасску. А двадцать три километра не такое уж и большое расстояние.
   - Да, но вам придётся идти по лесу, плюс - если я верно понял - спускаться со скалы. Ведь точка, облюбованная вами - это какая-то пещера?
   - Судя по всему, так оно и есть. Снимки не дают полной картины, но мне кажется, что в её восточной части есть ещё один выход. Если его как следует замаскировать, то получится неплохой аварийный шлюз.
   Марсианин снова отобразил на своём лице некое подобие улыбки.
   - Аварийный шлюз. - Лицо кжева осталось невозмутимым. - Понимаю. Значит, скала в лесу?
   - Если быть точным, то это небольшая скальная группа в лесном массиве Монтило, в самой глухой его части. Водесканцы не ходят по грибы-ягоды, это у них не принято. Они их покупают в магазинах. К тому же, лес Монтило имеет статус заповедной зоны, и вряд ли кто там будет бесцельно шариться. Если только влюблённые парочки... но в том месте даже на горном велосипеде не проехать. Только пешком.
   - Понятно, - кивнул Тассемал. - Как собираетесь высаживаться? Судя по карте, сесть там просто негде, а выжигать место в лесу... сами понимаете...
   - Зачем же выжигать? - усмехнулся Азаров. - У вас что, телепортера нет на борту?
   - Есть, почему же, - в свою очередь, усмехнулся навигатор разведкорабля. - Конечно, так оно куда безопаснее. Но высадку придётся производить под покровом ночи и закуклившись в поле преломления. Пусть сканеры имперцев менее совершенны наших, но всегда есть вероятность неприятности.
   - Оно так, - согласился Азаров. - У Михайлова уже есть идея, как нам пробраться к Самилану?
   - Есть. Мы уже вышли из джамп-режима в шести световых часах от Самилана, в его астероидном поясе, который раз в пять плотнее аналогичного пояса в вашей родной системе, дальше пойдём обычным ходом, на семидесяти процентах световой. Это почти девять часов хода в обычном пространстве, но капитан не рискнул выходить из гипера слишком близко к Самилану. Детекторы гравитации у имперцев не из говна сделаны, так что засечь выход корабля из джамп-режима не так уж и сложно. Можно скрыть сам корабль, но не окно выхода из подпространства. А здесь район необитаемый, космические трассы здесь не проходят, станций слежения нет. Выйдя здесь из прыжка, мы спокойно сможем дойти до Самилана под полями преломления. Приблизимся к планете, незаметно войдём в атмосферу, высадим вас в выбранной вами точке, ночью, разумеется, благо, тёмное время суток на Самилане длится тринадцать часов, хотя на то, чтобы помочь вам как следует обустроить опорный пункт, времени всё равно не хватит. Но что успеем - то сделаем. Но уходить придётся до рассвета.
   - Это понятно.
   Азаров подёргал себя за мочку уха.
   - Вы готовы, товарищ капитан? - Тассемал внимательно всмотрелся во внешне невозмутимое лицо "тактика" ГРУ.
   - А у меня есть выбор? - невесело рассмеялся марсианин.
   - Но это вроде как ваш профиль...
   - Йорфал - мой профиль означает, что я куда-то прилетаю, устраиваю ба-бах или ликвидирую какого-нибудь высокопоставленного имперского ублюдка. Здесь же совсем другое.
   - И вам это не нравится.
   - Не нравится. Но у меня есть счёт к соко из КАД, и здесь я собираюсь им неплохо так подосрать. А там уж и вы подоспеете. По крайней мере, я на это надеюсь.
   - А мы надеемся на то, что вы останетесь к тому моменту в живых.
   - Очень, бля, ободряющие слова перед высадкой на имперскую планету!
   Навигатор развёл руками - дескать, что поделать, такова уж ваша миссия, товарищ капитан Игорь Азаров. Идёт война, знаете ли.
   Да уж, про себя фыркнул марсианин. Война, будь она неладна. Но если его игры с кадовцами на Самилане помогут хоть немного приблизить её окончание, то дело того стоило. Однозначно - стоило.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Продолжение следует.

Популярное на LitNet.com Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"