Вереснев Игорь: другие произведения.

Четвёртая рукопись

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

   Четвертая рукопись
   В прорезях почтового ящика белела бумага. Андрей резко остановился. Что за новость? Газет-журналов он не выписывал, последнее письмо получил лет пять назад, на счёт за коммуналку не похоже. Рекламщики спамят? Он потоптался в нерешительности, затем, обречённо вздохнув, поплёлся обратно на четвёртый этаж за ключом от ящика. Раньше Андрей махнул бы рукой на нежданное послание, но сейчас началась светлая полоса в жизни. Отворачиваться от её подарков не стоило.
   В ящике лежал внушительных размеров конверт из хорошей дорогой бумаги. Крупными тёмно-алыми буквами напечатан адрес получателя: "Андрею Солнцеву". Ни марок, ни штемпелей. Андрей хмыкнул. О том, что в тридцать седьмой квартире дома девять квартала "Горняк" проживает писатель, -- скромнее будь, скромнее! -- Андрей Солнцев, знали лишь трое: Юрик, Травка и Мих. Для остальной части человечества он оставался Грицаевым Андреем Валентиновичем. Лицо невольно расплылось в улыбке. Неа, теперь ещё по крайней мере один человек знает о существовании Андрея Солнцева: некая Светлана Богдановская, главный редактор издательства "Аверс". Однако ей он отправил полный текст рукописи только вчера и поверить в то, что этот конверт доставили нарочным из Москвы, было... мягко говоря, наивно. Розыгрыш, однозначно. Кто шутник? Не Юрик, конечно. Мих? Вряд ли. Значит Травка, от неё всего можно ожидать. Вопрос ещё, стоило ли ей давать роман. Но всё это уже не важно, наконец-то его книгу напечатают! Андрей суеверно сплюнул через плечо: не забегай вперёд, тебе ещё никто ничего не обещал. Ага, а письмо Богдановской тоже ничего не стоит? "Отличный язык, свежие идеи... С нетерпением жду текст..."
   Вечерний воздух показался необычно приятным после провонявшей кошками затхлости подъезда. Заранее хихикая, Андрей аккуратно оборвал край конверта: ну, Травка, на что у тебя фантазии хватило? Внутри лежал обычный лист формата А4. Несколько фраз, распечатанных на лазерном принтере. Таймс четырнадцатый.
   "Уважаемый Андрей!
   Нас очень заинтересовал Ваш новый роман "Выбирающий Силу". Хотелось бы встретиться, обсудить возможности сотрудничества. Если Вас устроит, сегодня в девятнадцать часов в ресторане "Эльбрус".
   Леонид".
   Это как понимать, Травка приглашает на свидание? Намекает, чтоб он пригласил? Да, в ресторан они с ней ни разу не ходили, разве что в "Бургерную", пивка попить. Вот получит гонорар, можно и в "Эльбрус".
   Андрей вертел в руках злополучный конверт. Что если Травка в самом деле на свидание пригласила? И в ресторан поведёт, с неё станется, а это ведь обязывает. Чёрт, они столько лет знакомы и всегда пытались делать вид, что просто друзья.
   Он посмотрел на часы. Восемнадцать тридцать, маршруткой как раз успеет доехать. Да ну, ерунда какая, никуда он не поедет! А конверт этот завтра утром "найдёт". Тоже мне, написала - "сегодня"! Он неделю может в ящик не заглядывать. Для срочных дел телефон люди изобрели.
   Андрей развернулся, но шагнуть к подъезду не успел. Мобильник в кармане брюк трепыхнулся и запиликал. Вместо номера на экране светилась надпись "частный".
   - Андрей? Это Леонид. Вы получили моё письмо? Надеюсь, время и место вас устраивают?
   - Э-э-э... - потребовалось несколько секунд, чтобы справиться с неожиданностью. - В "Эльбрусе"? Я могу не успеть к семи.
   - Не страшно, я подожду.
   - А как я вас там найду?
   - Подойдите к метрдотелю, скажите, что вы Солнцев, и вас проводят к столику.
  
   - Здравствуйте! Очень рад знакомству, -- поднявшийся из-за столика мужчина крепко пожал руку.
   Грицаев подозрительно оглядел незнакомца. Высокий, плечистый, в дорогом тёмно-синем костюме, белой рубашке, при галстуке. В этом заведении все мужики в подобной "униформе". Как его-то в джинсах пропустили?
   - Вы от издательства? Литагент?
   - Да, в некотором роде. - Леонид сделал приглашающий жест: - Присаживайтесь. Я позволил себе сделать заказ. Для начала - чахохбили и бутылочка "Телиани". Устроит?
   Андрей неопределенно дёрнул плечом, опустился на стул. На шутника собеседник не походил, на литагента тоже. Улыбается, а светло-карие глаза разглядывают, изучают. Профессиональный телохранитель. Или киллер.
   - Как к вам попала моя рукопись?
   - Вы же сами её отправили в издательство.
   - Хотите сказать, что из Москвы примчались ради этого разговора?
   - Не допускаете такую возможность? - улыбка Леонида стала шире. Он поднял фужер с тёмно-рубиновым напитком: - О делах поговорить успеем. Давайте за знакомство.
   Вкус у вина был приятный, нежный, с едва уловимым ароматом фиалки.
   - Значит, "Аверс" решил издать роман?
   - Я представляю не "Аверс". Агентство авторских прав "Инферно".
   Андрей нахмурился.
   - Конкуренты? Типа, промышленный шпионаж?
   - Совершенно верно. Но вы от этого ничего не теряете. Наши гонорары выше, чем у "Аверса"
   - Никогда о вас не слышал, хоть название и... звучное. Не мешает работе? Ассоциации, знаете ли, возникают.
   - Вас название смущает? Вы ведь не суеверный человек? - удивился Леонид. И, заметив, что Грицаев неуверенно ковыряет вилкой содержимое блюда, добавил: - Кушайте, кушайте, это всего лишь курица.
   Сам он к еде не притронулся. Вместо этого вынул из лежащего на соседнем стуле кейса стопку бумаг, положил на край стола.
   - Вот и договор, ознакомьтесь. Можете не спешить.
   "Не спешить"! Как бы не так. Происходящее начинало интриговать.
   На первый взгляд ничего необычного в договоре не содержалось. Лишь наткнувшись на сумму гонорара, Андрей остановился и начал читать заново, более внимательно.
   - Здесь не указан срок, на который я передаю вам исключительные права.
   - Верно. Срок неограничен.
   - То есть, навсегда?!
   - Но гонорар этого стоит.
   - А какой тираж? Здесь не указано.
   - Какая разница? Ваш гонорар от тиража не зависит. Видите - вся сумма будет выплачена сразу после заключения договора. Мало? А сколько бы вы хотели?
   - Э-э-э... не всё измеряется деньгами.
   - Понимаю, вам нужна слава, известность, массовый читатель. Андрей, у вас ещё три романа в портфолио, вполне добротная фантастика. Издательства отказали лишь потому, что вы человек "с улицы", за вами никто не стоял. Теперь будем стоять мы. Поверьте, рычаги воздействия имеются. Многие из ныне знаменитых в своё время начинали путь к вершине, подписывая договор с "Инферно".
   Грицаев ещё раз пробежал глазами договор.
   - Я не могу ответить сразу. Это слишком неожиданно.
   - Подумайте. - Леонид кивнул и сразу же поднялся, положил на столик несколько купюр: - Ужинайте, счёт оплачен. Это - если захотите что-то дозаказать. Завтра вечером я позвоню, надеюсь, ответ у вас появится. Только огромная просьба: не отправляйте больше никому рукопись. Моё руководство очень щепетильно относится к авторским правам.
  
   Домой Андрей вернулся далеко за полночь. Уходить из шикарного ресторана, бросив оплаченный и не съеденный ужин, было глупо. К тому же сногсшибательная новость так и рвалась наружу, требуя немедленно поделиться собой. Потому, поколебавшись минуту, Грицаев пригласил в "Эльбрус" Травку. После ресторана он провожал девушку домой, потом пили кофе, продолжая обсуждать происшествие. Рассказ о предложении "Инферно" Евгению тоже ошеломил, хоть она и пыталась удержать на лице привычную иронично-недоверчивую маску. В конце концов они пришли к единственному разумному решению: не спешить, подождать ответ из "Аверса". Три года Андрея вынуждали униженно стучать в запертые двери, теперь представилась возможность отыграться. Не воспользоваться нею было грешно.
   По многолетней привычке не ложиться спать, не заглянув в почтовый ящик, -- настоящий, а не жестянку, висевшую в вонючем подъезде, -- Андрей включил комп. И не ошибся, письмо было. Из "Аверса", от Богдановской: "Уважаемый Андрей! Вы обещали текст рукописи. Я всё ещё жду". Это уж слишком! Ребята из "Инферно" меры не знали в своей наглости. Буркнув под нос: "Конкуренция должна быть честной!", -- Грицаев отправил рукопись повторно.
  
   Да здравствует воскресенье! Андрей потянулся, отбросил в сторону одеяло. Солнце и голубое небо за окном обещали отличный выходной день. Он успел сделать зарядку и умыться, прежде чем вспомнил, что мобильник всё ещё выключен. Тоже давняя привычка - выключать телефон на ночь. Сон - святое.
   Едва "нокия" нашла сеть, как истошно затрезвонила. Опять "частный":
   - Доброе утро, Андрей. Я ведь просил рукопись не рассылать.
   Грицаев возмущённо скрипнул зубами:
   - По какому праву вы за мной следите?! Я пока договор не подписывал, согласия не давал.
   - Мне показалось, мы поняли друг друга. Вас сумма не устраивает? Я же сказал, можно обсудить. Предложенное -- это начальная планка. Сколько вы хотите?
   - Нисколько не хочу! Это мой роман, я сам решаю, что с ним делать. Не ставьте мне условия, понятно?
   - Андрей, не горячитесь. Вы не понимаете, от какого предложения пытаетесь отказаться. Давайте встретимся ещё раз...
   - Да не хочу я с вами встречаться! Издательств много, а ваш договор мне не нравится. Не всех можно купить, знаете ли.
   - Знаю. К сожалению.
   В трубке замолчали. Андрей ещё несколько секунд слушал, ждал продолжения, но собеседник его ожидание игнорировал. В конце концов хмыкнув, Грицаев отключился. Не стоило так резко говорить с "работодателем", но он терпеть не мог высоких, плечистых, в дорогих пиджаках с карманами, полными бабла.
   Бросив мобильник на стол, Андрей направился в кухню к холодильнику. А что в него заглядывать, и так ясно, что пусто. Вчерашним чахохбили сегодня сыт не будешь. Рассовав в карманы пакеты и кошелёк, он отправился за покупками.
  
   На обратном пути Андрея перехватил Славик, двенадцатилетний "компьютероман" с пятого этажа:
   - Дядь Андрей, мона в инет одним глазком глянуть? Срочно нада.
   - На интернет-клуб денег нет?
   - Та да. Мамка сказала, в этом месяце больше не даст.
   - Хорошо, пошли. Но только полчаса, понял?
   - Ага.
   Едва зашли в квартиру, Славик, не дожидаясь пока хозяин забросит покупки в холодильник и хлебницу, ринулся в комнату. Спустя минуту оттуда донёсся его огорченный возглас:
   - Дядь Андрей, не грузится! Системный диск не находит.
   Грицаев поспешил на помощь. Надпись на черном экране пацан понял правильно.
   - Винда упала, Билл Гейтс маздай, - уверенно заключил Славик.
   Отодвинув паренька, Андрей опустился в кресло, зашёл в сетап. Винчестер не определялся, хоть тресни. Может, разъём отошёл?
   Андрей выдвинул ящик с инструментом, достал отвёртку. Славик с готовность нырнул под стол, помогая извлечь системник на свет божий. Уселся на пол, с интересом заглядывая под отвинчиваемую боковину.
   - Дядь Андрей, а где тут винт?
   Хороший вопрос. Андрей растерянно уставился в зияющее нутро компа. Красненький шлейф SATA-коннектора сиротливо болтался на своём месте. Жёсткий диск исчез.
   - Знаешь, Славик, не получится сегодня с интернетом, -- наконец выдавил Андрей осипшим голосом. -- Зайди попозже. Завтра.
   - Ага, -- мальчишка поднялся, испуганно попятился из комнаты.
   Дождавшись, когда входная дверь захлопнется, Грицаев начал лихорадочно проверять квартиру. Деньги, документы - на месте, а вот все компакты как ветром сдуло. И флешку. Всё, на чем можно хранить рукопись.
   Ошеломлённый, он присел на диван. В тот же миг зазвенел телефон. "Частный":
   - Вы уже успокоились, готовы продолжить разговор? Или подождёте следующих неприятностей?
   - Так это ваша работа?! Вы что, не соображаете, что делаете?! Я вызываю полицию!
   - Это вы, Андрей, не соображаете, что делаете. Я ещё раз говорю: нам нужны исключительные права на рукопись, и мы их получим. То, что с вами случилось, это даже не неприятности. Необходимые превентивные меры, чтобы вы ещё каких-то глупостей не натворили.
   - Я всё понял! Вы собираетесь издать роман под другим именем! Только попробуйте, у меня есть свидетели!
   - Свидетели? Вы уверены? -- тон литагента не изменился, но Андрей готов был руку дать на отсечение, что собеседник вот-вот захохочет во весь голос.
   - Уверен! И они тоже не продаются, можете не пробовать!
   - Что ж, доверяю вашей интуиции. Покупать ваших друзей я не стану, - теперь в голосе Леонида звучала неприкрытая издёвка.
   Связь оборвалась. Чертыхнувшись, Андрей швырнул мобильник на диван. Всё верно, всё сходится: это "агентство" охотится за талантливыми вещами неизвестных авторов. Скупает и перепродает исписавшимся метрам. Почему нет? Предложенный гонорар слишком велик? Несколько переизданий, и окупится! Грицаев оскалился: "Прокол у вас вышел, господа! Существуют ещё три экземпляра рукописи!"
   Он вскочил. Действовать надо было быстро и осмотрительно. Не исключено, что за квартирой следят и телефон прослушивают. Но в мозги-то им не залезть!
  
   В аптеке за углом работала соседка по лестничной площадке, поэтому к служебному телефону Андрея допустили без лишних расспросов. После третьего гудка ответила Клавдия Ивановна, Юркина мама:
   - Здравствуй, Андрюша!
   - Юра проснулся?
   - Завтракает.
   - Позовите, пожалуйста.
   - Привет, - спустя минуту раздался в трубке слегка гундосый от вечной простуды голос приятеля.
   - Привет. Нужна срочная помощь. Возьми мою рукопись, беги на почтамт и отправь в издательство, сейчас адрес продиктую. Ещё -- свежий ящичек на "мэйл-ру" открой. Как сделаешь, мне не звони, я сам часика через три наберу.
   Мих был на работе, -- нелёгок удел сисадмина:
   - ...Рукопись? А, да. Ты извини, забегался, ещё не успел глянуть. Но Верка прочла, грит - классика! Переслать в издательство? У тебя комп умер? Мож, забежать помочь? Нет, справишься? Окей, сделаю как скажешь, не проблема. Сейчас заканчиваю тестить сервак и домой. Ладно, давай до встречи, тут дяди ругаются. Работа, понимаешь!
   Труднее всего было говорить с Травкой. Она сразу же почуяла неладное и собралась ехать на выручку. Андрей запретил. Надёжный друг рядом - это хорошо, но подставлять девушку, пока ситуация не прояснилась, он не хотел.
  
   Три часа прошли тихо. Большую часть времени он просидел у окна, безуспешно пытаясь выявить слежку. Незаметно сжевал купленный батон, запивая "фантой" прямо из горлышка, и честно вытерпев установленный срок, побежал в аптеку.
   Мобильник Травки не отвечал, длинные гудки шли один за другим в пустоту. Забыла она его где, что ли? Зато Юркин домашний отозвался после первого же звонка. Трубку подняла Маринка, младшая сестра друга:
   - Андрей, этот ты? -- девочка неожиданно всхлипнула: -- У нас беда. Юра по машину попал.
   - Как?! Что с ним?!
   - Прямо перед домом... никто не видел, как его сбили. Скорая забрала, мама тоже поехала, а меня не взяли. У него вся голова в крови... - девочка заскулила.
   У Миха домашний телефон не работал, пришлось звонить на мобильный.
   - Какая рукопись? А... нет, не до того мне сейчас. Пожар у меня дома был, всё сгорело. Не знаю из-за чего, мне на работу позвонили, вызвали. Алёнка цела, она на улице играла, а Вера... в общем, в реанимации я, жду, что врачи скажут.
   Андрей с ужасом смотрел на телефонный аппарат. Что происходит, чёрт возьми?! Совпадение? Не могут же из-за какой-то рукописи... Это же не документальный роман, не журналистское расследование, -- самая обычная фантастика! Герои нашли доступный любому способ управлять собственными энергетическими оболочками и получили бессмертие и всемогущество. Сказка, сплошной вымысел... хотя Юрик допытывался, где он эти ритуалы выкопал, даже повторить хотел. Если книга выйдет хорошим тиражом, наверняка найдутся чудаки, пытающиеся воплотить чужую фантазию в жизнь. Сколько лет прошло, как Д.Р.Р. почил в бозе, а "эльфы" до сих пор друг друга текстолитовыми мечами дубасят. Ну и пусть, кому от этого хуже?
   Вдруг вспомнилась фраза из перечитанной весною "Хромой судьбы": "Ничего нельзя придумать. Всё, что ты придумываешь, либо было придумано до тебя, либо происходит на самом деле". Что, если... нет, чушь!
   Оживший в кармане мобильник заставил вздрогнуть. Андрей быстро выхватил трубку. Травка!
   - Женя, с тобой всё в порядке?!
   - Теперь ты правильно понял ситуацию, Андрей. Слишком развитое воображение сыграло с тобой злую шутку. С талантливыми людьми такое иногда случается.
   Секунду Грицаев обалдело смотрел на телефон. Это же номер Травки, откуда там взялся чёртов "литагент"?! А затем дошло.
   - Сволочь! Где Женя? Что ты с ней сделал?!
   - Твоя подруга здесь, у меня. Последний экземпляр рукописи тоже. Хочешь увидеть их - приезжай.
   - Я хочу услышать Женю!
   - Пожалуйста.
   В трубку ворвался истошный вопль Травки:
   - Андрюша, не слушай его, не приезж...
   Крик резко оборвался, его опять сменил холодно-презрительный голос Леонида:
   - Гаражи за "Восточным". Последний ряд, крайний правый бокс. Буду ждать пятнадцать минут. На такси как раз успеешь.
  
   Он успел, ворвался в злосчастный бокс за минуту до назначенного срока. Несколько мгновений глаза привыкали к полумраку помещения, затем Андрей увидел лежащего в дальнем углу человека. Обнаженная девушка со скрученными за спиной руками.
   - Женечка!
   Он бросился к Травке, рухнул на колени. Пальцы коснулись липкого и тёплого на полу. Лужа свежей крови и глубокая рана через всё горло.
   - Конец истории. Подругу увидел. А вот и рукопись.
   Леонид стоял в трех шагах, вертя в пальцах флешку. Неторопливо вынул из кармана пиджака зажигалку, чиркнул, поднося пламя к пластмассовому корпусу гаджета.
   - Ах ты ж...
   Андрей схватил лежащий рядом с убитой нож, вскочил...
   - Стой, стрелять буду! Нож на пол, гнида!
   Человек в дорогом темно-синем костюме исчез, будто его и не было. В дверях бокса застыли парни в полицейской форме с "макаровыми" в руках. Яркий свет фонаря ударил по глазам. Выполнить команду Андрей не успел.
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"