Вереснев Игорь: другие произведения.

Чит-код пустоты

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

   Чит-код пустоты
   Цок, цок, цок - каблуки звонко выстукивали по кафелю коридора. Эльмира Асланова, признанная в офисе красотка и любимица руководства, шла, грациозно покачивая бёдрами, словно яхта на малой волне. Белоснежная яхта - белый приталенный пиджак, белая юбка до колен, белые туфли с высоченными каблуками. Как девушки умудряются ходить в таких и стопу не вывихнуть?
   Сравнение с яхтой пришло на ум не только Киму.
   - Вот это корма... Я бы к такой пришвартовался, - Бектемир Сахитов, для друзей просто Бек, менеджер из отдела продаж, плотоядно причмокнул.
   Ким покосился на приятеля. Круглое, скуластое лицо того расплывалось в мечтательной улыбке.
   - Слюни не распускай. Мы в этой очереди - тысяча-последние.
   Цок, цок - Асланова остановилась у двери юротдела, взялась за ручку. Быстро взглянула на застывших, будто соляные столбы, парней. Усмехнулась то ли снисходительно, то ли презрительно, - Ким не успел понять, - тряхнула смолисто-чёрными кудрями... И дверь кабинета захлопнулась.
   Бек снова причмокнул.
   - Хороша Маша, да не наша... Почему так - чем девка красивей, тем дороже?
   - Законы рынка ты ж лучше меня знать должен? Выбирай товар по своему кошельку. Вон, Светка парня себе никак не найдёт. Займись, если невтерпёж.
   - Это какая Светка, с бухгалтерии? Не, блондинки с нулевым размером не в моём вкусе. Да она и не блондинка даже.
   Бек махнул рукой, отвернулся, собираясь уходить.
   - А ты чего к нам на этаж поднимался? - окликнул его Ким. Вопрос был не праздным. Продажники сидели на втором этаже, айтишники, юристы, кадровики и прочие "дармоеды" - на шестом.
   Сахитов удивлённо оглянулся на Кима. И вдруг хлопнул себя по лбу.
   - Блин, из-за этих баб всё из головы вылетело! Я же к тебе приходил! Выручи, займи деньжат до получки.
   - До получки?! - Ким едва удержался, чтобы не присвистнуть. - Аванс позавчера давали.
   - Да у меня голяк в этом месяце. Это ж вы на твёрдом окладе. А мы - сколько выторгуем.
   - Так продавай больше.
   - Угу, продашь тут... Так что, выручишь?
   - Сколько?
   - Тысяч пять. Лучше - десять.
   - Не, столько не могу. Чего у родителей не попросишь?
   - Да они умотали к брательнику в гости. Дай хоть, сколько сможешь. У меня трубка пустая, позвонить не могу.
   Ким вынул из заднего кармана кошелёк, выудил оттуда пятисотку, протянул другу.
   - Держи.
   - Спасибо, - Бек скорчил кислую гримасу и поплёлся к лифту.
   Со Светланой Якоревой они чуть не столкнулись в дверях. Девушка мельком взглянула на Сахитова, но тут же увидела Кима, заулыбалась.
   - Ким, привет! А у нас ксерокс поломался.
   Ким невольно скользнул взглядом по её блузке. Пожалуй, не нулевой там размер, первый. А насчёт блондинки... Фиг его знает, как этот цвет называется. Бледно-русый? Или блекло-русый.
   - Опять скрепками кормили? - спросил строго.
   - Не знаю, может быть, - бухгалтерша беспечно дёрнула плечом. - Посмотришь?
   - Ты за этим поднималась? Позвонить никак?
   - Я звонила, а у вас в кабинете никто трубку не берёт.
   - Не берёт, потому что некому. Это вас в бухгалтерии полвзвода. А на айтишниках руководство экономит. Толик с понедельника в отпуске, Артёмка приболел, отпросился. Вот и получается, что я и админю, и по этажам бегаю. - Ким усмехнулся: - Между прочим, для таких случаев электронную почту придумали. Написала бы заявку, официально, как положено: "Системному администратору Вайнеру Киму Альбертовичу бухгалтера Якоревой Светланы..." и так далее. Я бы прочёл, поставил в очередь.
   - А если бы не ты прочёл...
   - Чего? Как это - "не я"? Обижаешь, других хакеров у нас в компании нет.
   - Ой... - девушка стушевалась. - Я не то хотела сказать!
   Она стояла в двух шагах от него, и не знала, куда глаза деть. И руки с обломанными, неумело накрашенными ноготками.
   - Ладно, - смиловался Ким, - пошли лечить ваш ксерокс.
  
   Говорят, понедельник день тяжёлый. Не правда! В понедельник ты свеж и полон сил. То ли дело среда. Юзеры уже достали своей настырностью и тупизной, а до выходных пахать и пахать. Среду Ким не любил особенно. И ждал с нетерпением, когда она закончится - значит, экватор рабочей недели пройден.
   Сухой жар ударил в лицо, едва захлопнулась дверь, отсекая его от кондиционированной прохлады вестибюля. И это в шесть вечера! О том, что творится за окнами офиса в полдень, и думать не хотелось. Июнь только начался, но солнце палило немилосердно. И ни одного, самого завалящего дождика с майских праздников. Асфальт плавился, трава желтела, сохла и даже листики на тополях, недавно зелёные, свежие, болезненно скукоживались. Хорошо, от проходной до автобусной остановки всего полсотни шагов.
А вот Сахитову жара не досаждала. Продажник стоял рядом с остановочным павильоном и сосредоточенно разговаривал по телефону. Увидел друга, ухмыльнулся лукаво. Лукавство на простоватом лице его выглядело забавно. Ким и себе улыбнулся.
   - Что, пополнил счёт? - поинтересовался.
   - Пополнил, - Бек закончил разговор, спрятал телефон в карман брюк. А из кармашка рубахи вынул сложенную вчетверо пятисотку: - И твоя взаимопомощь не понадобилась. Могу вернуть.
   Впрочем, возвращать купюру он не спешил. Лишь улыбка сделалась ещё лукавее.
   - Хочешь знать, как я счёт пополнил, ни тенге не заплатив? Рассказать?
   Честно говоря, Киму хотелось одного - поскорее дождаться автобуса и умотать домой. Но всё же он кивнул:
   - Расскажи.
   - Тогда поехали ко мне, я и расскажу и покажу заодно. Но с условием: с тебя - простава.
   - К тебе? - удивился Ким. Сахитов жил с родителями, и национальные традиции в их семье блюли довольно строго. Чужие порядки Ким привык уважать, однако... чувствовал себя не в своей тарелке, когда случалось захаживать к приятелю в гости. Потому визитов этих он всячески избегал.
   - Ко мне, ко мне! Я же говорил, что родители в Астане у брата гостят. Раньше субботы не вернутся. Затаривайся пивом и поехали. Не пожалеешь.
  
   Кондиционера в трёхкомнатной, сплошь застланной коврами квартире Сахитовых не было. Зато был душ с холодной водой. И пиво Бек догадался сунуть в морозилку.
   - Ну пошли, пошли, показывать буду! - он не дал другу вытереться насухо, потащил к себе в комнату. - Я такой сайтик наковырял! Столько полезного!
   Ким сдёрнул крышечку с бутылки, повалился на большие, мягкие подушки, заменяющие в этой комнате кресла, готовый не столько смотреть и слушать, сколько расслабляться после рабочего дня.
   Впрочем, похвастаться "уловом" у Сахитова не получилось. "Сервер не найден" - сообщил браузер. Бек попробовал изменить пару букв в адресной строке - результат прежний.
   - Что такое? - парень растерянно посмотрел на друга. - Я же точно адрес помню. А, сейчас!
   Он схватил телефон, принялся листать входящие сообщения.
   - Ты что там ищешь? - не понял Ким.
   - Смс-ку. Мне адрес сайта смс-кой прислали.
   - Кто?
   - Оператор, кажется. Да какая разница!
   - Ты осторожнее с такими адресами, - посоветовал Ким, отхлёбывая пивко прямо из горлышка. Бутылка была такая холодная, что пальцам больно. Больно, но приятно. - Нарвёшься на вредительский сайт, потом плакать будешь. Ты хоть "каспера", что я тебе ставил, не отключаешь?
   - Не отключаю... Вот же блин, нет смс-ки!
   - Не парься. Ты на работе сайт смотрел? Значит, по журналу завтра найдём.
   - Да... - согласился Сахитов. Вздохнул. Тоже приложился к бутылке. От души, не боится, что горло застудит. - Ну я же хотел сегодня показать! Там коды были. Те, что с мобильного отправлять. Не смс-ки, а с решёточками которые.
   - Сервисные коды, что ли?
   - Ну да. Для любых моделей! Такие хитрые есть - отправляешь, и тебе счёт пополняют, на сколько пожелаешь.
   - Не заливай!
   - Не веришь? Глянь!
   Он набрал запрос, протянул телефон Киму. На балансе оказалось почти пять тысяч. Крыть было нечем, разве что хмыкнуть. И сделать ещё глоток.
   - И это не всё! - продолжал хвастать Сахитов. - Я как на пять тысяч пополнил, мне снова смс-ка пришла, а в ней логин и пароль к интернет-магазину. Спецпредложение! Любой товар можно бесплатно заказать. Правда, только один раз действует.
   - Развод, - предположил Ким теперь не так уверенно. - Или подстава. Ты же сам торговлей занимаешься, знаешь, что такой халявы не бывает.
   Бек пожал плечами:
   - Наверное... Я попробовал!
   И тот час донеслась трель звонка от входной двери. Сахитов сорвался со стула, умчал открывать. Ким слышал, как щёлкнул замок и в коридоре забубнили. Он помедлил. Допил пиво, поставил бутылку на пол - подальше от зелёного с бело-чёрным орнаментом ковра! - встал, пошёл следом за приятелем.
   У приоткрытой двери стоял парень-курьер, перебирал пачку бумаг. И в руках у Бека были листики. А под мышкой - коробка со смартфоном. Заметив друга, Сахитов хитро подмигнул и спросил у курьера нарочито небрежно:
   - С оплатой всё нормально?
   Парень начал сверяться со своими бумажками. Кивнул:
   - Написано - "Предоплата". Что-то не так?
   - Всё так, так, спасибо!
  
   Как ни странно, всё и правда было "так" - и накладная с печатью, и гарантийка. И сам смартфон. Ким дотошно осмотрел его со всех сторон, включил, опробовал, как работает сенсорный экран. Огрехов не нашёл. Потом за аппарат взялся Бек - переставил из старого телефона симку, потребовал:
   - Позвони мне, что ли?
   - Зачем? - удивился Ким. Но спорить не стал. Полез в карман и...
   Понял, что его собственного телефона там нет. Причём, давно.
   Он рванул в ванную комнату, где раздевался, в коридор - тщетная надежда! Постарался вспомнить, когда в последний раз наверняка ощущал присутствие телефона в кармане.
   - Потерял? Или спёрли? - посочувствовал Сахитов, когда Ким вернулся. - Бывает.
   - На работе забыл, - хмуро огрызнулся тот. Ох, как хотелось, чтобы так и было на самом деле!
   - А если и потерял - не переживай. Хочешь, я тебе свой старый отдам? Я не жадный, не то, что...
   Закончить фразу Бектемир не успел, смартфон, который он не выпускал из рук, неожиданно ожил.
   - Смс-ка. О, снова от оператора.
   - Дай гляну. Никакой это не оператор, а... фиг его знает, кто.
   - Ну и ладно. Смотри, что здесь написано: "Активируйте новый голосовой интерфейс! Если вы испытываете трудности в общении с друзьями, введите сервис-код... бла-бла-бла... и ваш телефон вам поможет!"
   - Фигня какая-то.
   - Наверное... Я попробую! - Бек ввёл полученный код.
   Ничего не произошло.
   - Что дальше? - не выдержал Ким.
   - Может, позвонить кому-то нужно? С кем я испытываю трудности в общении?
   - С клиентами. Худший менеджер компании.
   Сахитов гыгыкнул.
   - Не, клиентам звонить не интересно. О, придумал! - Он быстро выбрал контакт из списка, приложил смартфон к уху: - Я Эльке позвоню!
   - Какой Эльк... Аслановой?! Да она тебя пошлёт моментом! Причём не на пять букв, а на три!
   - Наверное... Я попробую! - и тут же ожесточённо замахал рукой, призывая заткнуться. - Эльмира? Добрый вечер! Это Бектемир из отдела продаж, если не узнала... Узнала?! А ты сейчас... Одна? А не скучаешь?.. Что я могу предложить? Ну... Эээ... Да, конечно... Я?.. Как?.. Ну да... Ага...
   Он опустил смартфон и сам сел на стул. Лицо его из круглого сделалось овальным.
   - Далеко? - сочувственно поинтересовался Ким.
   - А? Домой к себе.
   - Что - "к себе"? Я спрашиваю, она далеко тебя послала?
   Сахитов энергично замотал головой.
   - Она не послала! Домой к себе зовёт. Говорит, одна сидит, скучает. Завтрак в постель подать и то некому... Э, а чего же я жду?!
   Он сорвался со стула, заметался по комнате, распахнул шкаф, выдернул один за другим ящики комода, стянул майку, джинсы, начал было наряжаться, передумал, побежал под душ. Смотреть на это было больно и неприятно. Ким пытался образумить приятеля. Бесполезно. Размышлять здраво тот был не способен.
   В конце концов Ким махнул рукой:
   - Всё, я домой ухожу. Завтра расскажешь, как она тебя обломала.
   - Ага... Эй, телефон возьми на всякий случай! Вдруг, ты свой потерял?
  
   Сахитов накаркал-таки. Ким не поленился вернуться в офис, облазил весь кабинет, заглянул во все ящики - пусто. Ничего не оставалось, как возвращаться домой, искать договор с оператором, сообщать об утрате, на завтра отпрашиваться с работы, ехать в отдел обслуживания клиентов, писать заявление... В общем, морока ещё та.
   Но дома его ждал сюрприз. Вернее, возле дома, на лавочке у подъезда. И сюрприз этот звали Света Якорева.
   - Добрый вечер! - девушка вскочила навстречу.
   - Добрый... А ты что здесь делаешь?
   - Тебя жду. На! - Светлана поспешно сунула руку в сумочку, покопалась в её внутренностях и... извлекла на свет божий трубку Кима. - Ты его в бухгалтерии оставил. Я задержалась сегодня, последняя уходила. Смотрю - а он лежит рядом с ксероксом. Должно быть, ты когда ремонтировал, положил и забыл. Побежала к вам, а ты уже ушёл. Что делать? Вот я и привезла.
   Ким взял телефон. Не удержавшись, выдохнул с облегчением. Проверил входящие - никто не звонил? Потом спохватился:
   - Спасибо большое! Я уж решил, что потерял его. А ты что, всё это время сидела здесь и ждала?
   - Да. Я маме с работы позвонила, сказала, что задержусь. Ничего, я часто задерживаюсь.
   И улыбнулась застенчиво. Киму стало неловко. Повёз бы он забытый телефон хоть кому-то из сослуживцев? Да ни в жизнь! Как отблагодарить теперь?
   - Зайдёшь ко мне? - спросил неуверенно. - В гости.
   - Спасибо, - кивнула Светлана. И это было явно "спасибо, да", а не "спасибо, нет". На что Ким в тайне надеялся.
   В квартире девушка нерешительно остановилась в коридорчике. Пришлось подбодрить:
   - Проходи в комнату, садись на диван. Или в кресло - где тебе удобней. Телевизора у меня нет, но я тебе компьютер включу, интернет.
   - Не надо, - запротестовала девушка, - я не люблю интернет!
   - Не любишь интернет? - изумился Ким. И растерялся - как развлекать неожиданную гостью? - Тогда... Слушай, ты же голодная? Давай ужинать!
   - Давай. А что ты будешь готовить?
   Ким едва не фыркнул от такого вопроса. Готовить? Он?!
   - Бутерброды с колбасой и сыром плюс чай. Устроит?
   Гостья оказалась непривередливой:
   - Да.
   - Тогда пошли на кухню.
   Принимать гостей на кухне всегда проще. Скованность исчезает. Ким нарезал хлеб, настругал как мог тонко сыр с колбасой, поставил чайник на плиту, включил музычку, плюхнулся на стул напротив Светланы...
   - Ух... - тут же вскочил, вынул из заднего кармана подаренный Сахитовым телефон, положил на стол рядом со своим: - Чуть не раздавил задницей. Совсем забыл о нём.
   - У тебя два мобильных телефона? - удивилась девушка.
   - Нет, это мне Бек свой старый отдал. У него теперь смартфон с наворотами.
   - Да, они в отделе продаж хорошо зарабатывают.
   Насчёт заработков Сахитова Ким мог бы поспорить. Но пересказывать историю с бесплатными покупками отчего-то не хотелось. Вместо этого он подвинул тарелку с угощением поближе к девушке:
   - Ты чего стесняешься? Бери бутерброд, пока чай заваривается.
   - Я не стесняюсь.
   Гостья и правда, не стеснялась - под чаёк весь сыр умудрилась слопать. И пусть, не жалко! Но угощенье угощением, а разговор требовалось поддерживать:
   - Какой тебе больше нравится? - Ким кивнул на телефоны.
   Светлана указала пальчиком на сахитовский.
   - Этот красивее.
   - Да? Не знаю, я к своему больше привык. А у тебя какой, покажи?
   - У меня нет.
   - Почему? Сейчас можно вполне приличную модельку недорого купить.
   Светлана покраснела.
   - Деньги не при чём. Я боюсь смс-ок. И интернета боюсь.
   Вот это признание, так признание. Ким сидел, не зная, что и сказать. Может быть, розыгрыш, шутка? Но шутить девушка явно не собиралась. Наоборот, увидев растерянность собеседника, поспешила объясниться:
   - Раньше люди писали друг другу письма на бумаге, и всё было понятно и просто. Ты распечатывал конверт, вынимал листик и знал, что его держал в руках тот человек, который писал письмо. И чернила на бумаге - из его авторучки. А сейчас? Один человек нажимает кнопки, другой - видит буквы на экране. Но листа бумаги-то нет! Вместо него - пустота. Электронная почта, чаты, смс-ки - одно и то же. Мы пишем письма в пустоту и из пустоты получаем ответы. Люди верят, что они общаются между собой. А вдруг это не так? Вдруг там, в пустоте, есть кто-то?
   Ким не знал, смеяться ему или покрутить пальцем у виска.
   - Света, ты что, физику в школе не учила? Электромагнитные волны не менее материальны, чем лист бумаги. Никакой мистики в них нет. Ты же не боишься смотреть телевизор и разговаривать по телефону?
   - Телевизор показывает для всех. И с городскими телефонами понятно - там сигнал по проводам идёт. А с этими...
   - То же самое! Давай я тебе объясню принцип мобиль...
   Ким не успел договорить - его телефон неожиданно ожил, кухня наполнилась бравурным маршем. "Бек" - высветилось на экранчике. Ким схватил трубку, нажал "приём".
   - Ким, ты? Нашёл телефончик? На работе забыл, да?
   - Да, - вдаваться в подробности не хотелось. - А ты уже вернулся со свидания?
   В трубке гыгыкнули.
   - Неа. Я у Эльки. И кроме нас с ней в доме никого нет, понял? А угадай, что на мне надето? Чего молчишь, слабо угадать? Правый носок, гы! А вот я и его снял. Ким, слушай, голосовой интерфейс - это не развод! Я только зашёл в дом, начал говорить, а Элька мне рот рукой закрывает. Шепчет - "Молчи и целуй! Все нужные слова ты мне по телефону сказал!" А я ей ничего такого не говорил вроде? О, она из душа вышла. Завтра на работе расскажу, что дальше будет!
   В трубке запикало. Ким чертыхнулся мысленно. Хотелось верить, что Сахитов врёт. Что продажник сидит дома, допивает пиво в одиночестве и зализывает "моральные раны". Но... очень уж радостный голос был у приятеля. Сахитов так натурально притворяться не умел. Неужели и впрямь красотка Асланова оказалась не такой уж недотрогой? Или наглость - второе счастье?
   Наверное, мрачные мысли эти отразилось на лице Кима, потому что Светлана поспешно поднялась со стула.
   - Я пойду, да? Спасибо за ужин!
   Он смерил её взглядом. Блекло-русая чёлка над блекло-серыми глазами, невыразительное лицо, первый, а то и нулевой размер... Почему так: какому-то прохиндею Сахитову достаётся красотка, а ему - эта? Несправедливо!
   Сам не зная зачем, брякнул:
   - Света, не останешься до утра? Завтрак в постель гарантирую.
   И замер, гадая, что сейчас будет. Смутится, покраснеет? Или обидится, наговорит в ответ гадостей? Лишь бы не разревелась. Женских слёз Ким терпеть не мог.
   Он не угадал. Светлана помедлила. Покачала головой.
   - Ким, не обижайся, пожалуйста, но я так сразу не могу. Может быть, завтра? Или послезавтра. Хорошо?
   Ким пожал плечами. Не слишком-то он и рассчитывал на согласие. У него же нет "голосового интерфейса"!
   Уже когда проводил Светлану до двери квартиры, спохватился:
   - Слушай, а давай я тебе телефон Сахитова отдам? Купишь стартовый пакет, будешь пользоваться. А то мне зачем два?
   Девушка решительно замотала головой:
   - Не надо!
   - Да не бойся ты! Нет там никакой мистики. Всё в рамках физических законов, это я тебе как специалист говорю. - И чтобы окончательно сломить сопротивление, добавил: - Сможешь мне позвонить, когда захочешь. А я - тебе. На свидание пригласить.
  
   Узнать, чем на самом деле закончилась авантюра Сахитова, на следующее утро не получилось - Бек не явился на работу. В отделе о причинах отсутствия сотрудника ничего не знали, на звонки он не отвечал. Напился что ли на радостях? Или с горя? После четвёртой попытки дозвониться - уже в обеденный перерыв - Ким решил, что стоит поговорить с Аслановой.
   На счастье, начальника юротдела, вечно хмурого Абзала Махамбетовича на месте не оказалось. Ким нерешительно двинулся к столу Аслановой:
   - Эльмира, можно спросить?..
   Девушка вскинулась - только теперь заметила визитёра, так увлечена была разговорами в чате. Быстро свернула окошко.
   - О чём?
   - Бектемир не пришёл на работу, и на звонки не отвечает... Ты видела его вчера вечером?
   Тёмно-карие глаза юристки беспокойно забегали.
   - С какой радости?
   - Он звонил тебе, и ты его пригласила. При мне разговор был. А потом он звонил от тебя.
   Тонкие пальцы девушки сжались в кулачки, так что суставы побелели. И когда она заговорила, голос её звенел:
   - Вайнер, по какому праву ты лезешь в мою личную жизнь? Ты мне кто - папа, мама, старший брат?
   - Так да или нет?..
   - О чём речь идёт? - неожиданно пророкотал от двери Абзал Махамбетович.
   Киму не оставалось ничего иного, как ретироваться. Подстеречь Асланову в коридоре и продолжить разговор так и не получилось.
  
   И на пятый, и на шестой звонок Сахитов не ответил. Ким твёрдо решил, что после работы поедет к загулявшему приятелю и всё выяснит. Невзирая на жару, которая, кажется, стала ещё невыносимее, чем накануне. Однако вышло не так.
   До конца рабочего дня оставалось минут пятнадцать, когда Киму позвонили. Незнакомый номер.
   - Ким, привет! Это Света.
   - Кака... Света?! Ты телефон подключила?
   - Да. Я в городе была по работе и заодно всё сделала. Вот, звоню. Тебе первому.
   - Молодец, оперативно.
   - Ким... - девушка запнулась, - то, что ты вчера говорил, это шутка?
   "Конечно шутка, дурёха!" - хотел ответить Ким. Но вспомнил, сколько торжества было в голосе Сахитова, как бегали глазки "недотроги" Аслановой, и передумал.
   - Нет не шутка. А что?
   - Я подумала... сегодня мама в ночную работает. Я могла бы к тебе приехать. Если хочешь.
   - Хочу. Очень хочу тебя.
   - Ой... А на ужин я приготовлю пиццу, хорошо? Вместо бутербродов. Я вкусную умею, тебе понравится. Вот увидишь!
  
   Она и правда умела готовить вкусную пиццу, в этом Ким убедился. И в том, что грудь у неё плоская, как у мальчишки. Он чувствовал себя то ли идиотом, то ли подлецом, когда снимал с неё зелёненький в белый горошек сарафан, расстёгивал надетый невесть зачем бюстгальтер. Но затем оказалось, что всё это ерунда - и размер груди, и угрызения совести. Потому что любовью занималась Светлана тоже вкусно, с упоением. И невозможно было противиться ритму, тем более - думать о чём-то...
   Они уже засыпали, уставшие, взмокшие до корней волос несмотря на исправно работающий кондиционер, когда в сумочке девушки затрезвонил мобильный.
   - Тебя, - Ким тронул Свету за плечо.
   - Что? Но мой номер никто кроме тебя не знает! Я даже маме сказать не успела.
   - Может, ошиблись?
   Телефон отыграл мелодию до конца. Помолчал десяток секунд и пошёл по второму кругу.
   - Вот кто-то настырный! Ответь, что ли? - вставать самому Киму было лень. Да и лежал он у стенки.
   - Я боюсь.
   - Чего? Через телефон тебя не укусят. А если кто-то фигнёй страдает, дашь трубку мне.
   Девушка неохотно поднялась, пошла к креслу, на котором лежала сумочка. Влажное нагое тело её серебристо блестело, подсвеченной луной. А фигура у неё очень даже ничего - решил Ким. - Если сзади смотреть.
   - Да, я слушаю. Кто? Здравствуй... А что надо делать?.. Хорошо...
   Светлана опустила руку с телефоном, обернулась, растерянно посмотрела на Кима.
   - И кто звонил? - поинтересовался он.
   - Бектемир, Сахитов. Попросил помочь. Сказал, что нужно ммс-ку принять... - Светлана не успела договорить. Телефон в её руках громко фыркнул, так, что девушка его едва не выронила, испуганно уставилась на экран. - Ой... я что-то не то нажала. Тут какие-то значки, цифры...
   Ким вскочил, отобрал телефон. Но на экране ничего подозрительного уже не было. Заглянул во входящие - пусто.
   - Знаешь, ты с такими вещами осторожнее, - посоветовал. - Мошенников хватает. Денег на счету много было?
   - Я тысячу положила.
   Ким набрал и отправил запрос оператору. Секунда ожидания... И вдруг на экранчике высветилось: "Голосовой интерфейс активирован". Блииин...
   Он бы выматерился, если бы не девушка рядом. Но стрёмная надпись исчезла также внезапно, как появилась. На экране телефона теперь светился стандартный отчёт о состоянии счёта. Деньги никуда не пропали.
   Ким невольно передёрнул плечами. И ощутил, как холодно в квартире! Захотелось немедленно выключить кондиционер. И одеться. Первое он сделал, но одеваться, чтобы потом снова лечь спать, было глупо. Вместо этого Ким проверил журнал входящих звонков. Судя по номеру, звонил в самом деле Сахитов. Продолжаем развлекаться, значит?
   Он набрал приятеля. Пошли длинные гудки вызова. Никак у Бека вкусы поменялись? Прежде Сахитов норовил вместо гудков поставить какой-нибудь хит попопсовей. Не успел подобрать мелодию для нового телефона?
   Ким не сразу сообразил, что гудков больше не слышит. Взглянул на экран, чтобы убедиться - идёт разговор.
   - Бек? - окликнул. - Бек, это Ким. Ты почему молчишь?
   Тишина. И ощущение - там, в пустоте, кто-то есть. Слушает. Но отвечать не желает.
   - Бек, хватит прикалываться, да? В два часа ночи это не смешно! Или говори, или не звони больше!
   Пустота молчала.
   - А если там никого нет? - голос Светланы дрожал.
   Ким хмуро зыркнул на неё. Бросил напоследок в трубку:
   - Ладно, придёшь на работу, поговорим. - И девушке: - Спать давай. Завтра не выходной.
  
   Светлана подхватилась ни свет, ни заря. Побежала в душ, вернулась, принялась одеваться поспешно.
   - Ты чего? - возмутился Ким. - Ещё час смело спать можно.
   - У меня мама с работы вот-вот придёт. А я дома не ночевала, да?
   - Ты что, несовершеннолетняя?
   - Ай, ты живёшь отдельно от родителей, потому ничего не понимаешь! - отмахнулась девушка. Убежала. Ким обнял подушку и нырнул в сладкий утренний сон.
   И проспал! До работы добрался, когда электронное табло над входом высветило "11:06". Неприятно. Не то, чтобы угрызения совести его мучили, или опасался санкций со стороны начальства. Ким не любил опаздывать, свято веруя в присказку, что точность - это вежливость королей.
   Он пикнул пропуском у турникета, не разглядывая по сторонам, побежал к лифту. Благо, и вызывать не пришлось - кабинка ждала внизу.
   На втором этаже лифт прихватил попутчика. Вернее, попутчицу. Кадровичка Нурзия Мукановна скорбно посмотрела на Кима, кивнула.
   - Здравствуй, Ким. Соболезную.
   Ким опешил:
   - Ааа... что случилось?
   - Ты разве не знаешь? В вестибюле некролог висит. Вчера Бектемир Сахитов погиб. На мотоцикле разбился. Вы же с ним друзьями были? Такой молодой...
   На миг у Кима потемнело в глазах, как будто свет в лифте погас и вновь зажёгся.
   - Разбился?! Но у него нет мотоцикла!
   - Я сама пока мало что знаю. Пришла на работу, а тут из милиции звонят. Сказали, он вчера мотоцикл купил, поехал кататься. И сразу - под самосвал. Умер на месте. Родители в отъезде были, пока их нашли, сообщили. В город уже поздно вечером вернулись. О похоронах пока не договаривались, наверное, завтра или...
   - Подождите! - перебил её Ким. - Когда Бек погиб? Сегодня ночью?
   - Почему ночью? Вчера, в час дня.
   - Не может быть! Он мне ночью звонил!
   Лифт остановился на шестом, распахнул двери, приглашая пассажиров на выход. Но Нурзия Мукановна уходить не спешила, стояла, с недоумением разглядывая Кима.
   - Звонил? Сахитов? Ты уверен?
   - Конеч...
   И запнулся. С чего он решил, что это был Бек? Звонили с его номера, но говорить-то не захотели. А Светка могла и ошибиться. И не рассказывать же каждому встречному, с кем он спит? Тем более, главной офисной распространительнице слухов.
   Ким покачал головой.
   - Звонок с его номера был, но ответить я не успел.
   - Должно быть, это родители звонили. Они же знали, что вы друзья, - успокоилась кадровичка. Кивнула на прощанье и чинно поплыла в свой кабинет. А Ким пошёл в свой.
  
   Два часа до обеденного перерыва он просидел в кабинете, тупо таращась в монитор. Работы в отделе было много, но сосредоточиться ни на чём не получалось, всё из рук валилось. Даже на звонки пользователей отвечать не хотелось.
   Смерть Сахитова не укладывалась в голове. Позавчера они пили пиво, шутили, обсуждали девчонок. А теперь Бек в морге?! Фотографий с разбившимися мотоциклистами в интернете было не меряно, потому Ким вполне представлял, как выглядит его друг. И откуда этот чёртов мотоцикл взялся? А главное, деньги на него!
   Было и другое, то ли связанное с гибелью товарища, то ли нет: странные сервис-коды, смартфон, "голосовой интерфейс", неожиданное приглашение Аслановой. Ночной звонок. Нет, не родители Сахитова звонили, конечно же. Тогда кто? Какой-то шутник, подобравший смартфон на месте аварии? Но как он узнал только что активированный номер Светланы? Разве что по IMEI-коду телефон, в котором прежде стояла SIM-карта, определил... Чушь, не существует таких сервисов. А ощущение, что разговариваешь с пустотой, - с ним как быть?
   Начался перерыв. Артёмка позвал обедать, но Ким лишь отмахнулся. Аппетита не было, вдобавок голова разболелась. Должно быть от того, что не получалось соединить вместе события, свидетелем которых он стал вчера и позавчера. Единственное, что придумал - следовало ещё раз попробовать поговорить с Аслановой.
   Эльмира вновь была одна в кабинете, как и накануне. И точно так же не заметила вошедшего - болтала в чате. На этот раз она так дёрнулась, что едва со стула не упала. Поспешно выключила монитор, вскочила.
   - Что тебе ещё нужно?!
   - Эльмира, - Ким решил не миндальничать, брать быка за рога, - Бектемир погиб. Разбился на купленном мотоцикле. У него не было денег на мотоцикл, и покупать он его никогда не собирался! Это ты ему подсказала? И денег дала? Прошлую ночь он провёл с тобой, правильно? Что между вами произошло? Ты в чате это обсуждаешь? И вчера обсуждала?
   Ошарашить собеседника, припереть к стенке - отличная тактика. Но в этот раз она не сработала. Вернее, сработала не так, как Ким ожидал.
   Смуглое лицо Аслановой побледнело, сделалось пепельным. Затем пошло пятнами.
   - Ты... не твоё дело! Вайнер, не лезь, куда тебя не просят! Тебе же лучше будет!
   - Ах, даже так! - отступать Ким не собирался. - Значит, тебе кое-что известно? То, что с Беком произошло, это не несчастный случай, да?
   - А ты знаешь, что с ним произошло? Думаешь, если айтишник, то умный, во всём разбираешься? Вали к своим железякам! Чтобы понять то, что знаю я, тебе мозгов не хватит!
   - Ты мои мозги не меряй! Не хочешь мне рассказывать, расскажешь другим людям в другом месте! Я тебя покрывать не собираюсь!
   - Что здесь творится?! - Абзал Махамбетович вернулся как всегда не вовремя.
   Ким открыл рот, готовясь объяснить, но Асланова опередила. Завизжала чуть ли не на весь этаж:
   - Вайнер меня домогается! Пройти не даёт! А теперь шантажирует!
   Ким на секунду потерял дар речи. Абзал Махамбетович тоже. Но тут же опомнился, двинулся на парня:
   - Вайнер, как это понимать?! Что ты себе позволяешь?
   - Она врёт! Она... - Ким быстро взглянул на юристку. Лицу Аслановой вернулся нормальный цвет. На нём явственно читалось злорадное торжество. - Хорошо, я предупредил!
   Не дожидаясь, пока Абзал Махамбетович попытается схватить его или применить какое другое физическое воздействие, Ким выскользнул из кабинета, на прощанье от души хлопнув дверью.
   Сообщить в милицию о своих подозрениях он вознамерился твёрдо. Но двадцати шагов от юротдела до кабинета IT хватило, чтобы задать себе вопрос: что, собственно, он может предложить в качестве обоснования своих подозрений? И ответить на него - чат!
   Подключиться R-админом к компьютеру Аслановой - минутное дело. Ким не ошибся - юристка снова была в чате:
   "Он опять приходил. Я боюсь, он догадается и помешает!"
   "Не догадается. А догадается - не поверит. Делай, что я сказал. Вложи в письмо этот код" - в окошке появился бессмысленный набор символов - "и отправь сама знаешь кому. Комп сразу выключить не забудь!"
   "Да, я помню. Бек, а ты правда живой? Все говорят, что ты разбился. Я не знаю, чему верить".
   "Конечно живой, а то как бы я с тобой разговаривал? Я специально устроил, чтобы они меня не искали. "Харлея" жаль, но ничего не поделаешь. Зато я абсолютно свободен, могу делать, что пожелаю".
   "Классно. И я так хочу. Ты мне поможешь?"
   "Да. Если ты поможешь следующему".
   - Бек?!
   Ким спросил это вслух, словно окошко на чужой рабочий стол могло ему ответить. Он бросился перечитывать обрывок разговора, а Асланова тем временем копировала присланный код, вставляла в тело письма. Опомнился, когда на экране появилось сообщение о завершении сеанса. Адрес! Он не глянул, кто получатель.
   Не беда! - успокоил себя Ким. Можно на почтовом сервере посмотреть.
   Посмотреть оказалось нельзя. С адреса Аслановой никакой корреспонденции сегодня не отправляли.
   - Ким, ты чего Махамбетовичу наговорил? - Артёмка влетел в кабинет. - Девчонки с третьего этажа говорят, он к гендиру подался, красный весь и тебя матом кроет.
   - Да пошёл он... Слушай, у нас Касперский обновляется нормально?
   - Вроде да. А что такое?
   - Ничего...
   Ким поднялся с кресла. И понял, что он сделает. Пойдёт в юротдел, конфискует системник Аслановой, а когда начальство вызовет для объяснений, продемонстрирует беседу "сладкой парочки". И в милиции продемонстрирует. Нет, в милицию он позвонит, не дожидаясь вызова "на ковёр". Чтобы аферисты не успели сбежать.
   Асланова занималась странным делом. Пыталась открыть окно, словно забыла, что снаружи - пышущий жаром полдень. Открывала она неловко, скособочившись, прижимая плечом к уху трубку, словно вела чрезвычайно важный разговор, который и прервать нельзя. Но при этом молчала.
   Наконец ручка провернулась, окно дрогнуло. Она его даже не на проветривание открывала, а настежь! Волна зноя ворвалась в кабинет, докатилась до стоявшего у двери Кима, ударила в лицо.
   Окна в офисе были большие, высокие. Начинаются в полуметре от пола и тянутся чуть ли не до потолка. Аслановой понадобилось лишь привстать на цыпочки, чтобы взобраться на подоконник. И Ким внезапно догадался, что сейчас произойдёт. Верить в такое безумие не хотелось!
   - Эльмира, ты что?! - заорал. Бросился к окну.
   Девушка оглянулась, телефон вывалился у неё, упал на мягкий, выстланный ковролином пол. А в следующий миг мелькнула белая, туго обтягивающая бёдра юбка, белые туфельки с непостижимо высоким каблуком... Подоконник был пуст. Только завизжала автомобильная сирена внизу.
   Последние три шага к окну Киму пришлось заставлять себя сделать. А потом - перегнуться через подоконник, взглянуть. Увидеть.
   Шестой этаж - не двенадцатый. Но внизу находилась укатанная бетоном автомобильная стоянка. Асланова угодила точнёхонько между антрацитово-чёрным "лексусом" гендира и белой "бээмвэшкой" начальника безопасности. "Бмв" она всё же задела ногой, и та оглашала двор офиса жалобным воем. А затем, вторя ей, завизжали женщины.
   Ким перевёл взгляд на лежащий под ногами телефон. Судя по всему, разговор ещё шёл. "Бектемир Сахитов" - прочитал он имя последнего собеседника распластанной на бетоне девушки. Присел, осторожно поднял аппарат. Приложил к уху. Тишина, ни звука. Хотел крикнуть: "Бек, это ты?!" Не смог. Язык словно к нёбу прилип. По ту сторону телефонной мембраны затаилась пустота.
  
   Смертельный прыжок Аслановой словно погодный курок спустил. Безоблачное с утра небо заволокли свинцовые тучи, но прохлады это не добавило. Ветер стих окончательно, и духота сделалась невыносимой. А голова как болела!
   О подсмотренном чате Ким никому не рассказал. Не до того. Стараниями Абзала Махамбетовича он стал главным подозреваемым. Тут тебе и мотив, и свидетели - впору сухари сушить. Спасибо ребятам из службы безопасности. Вернее, их камерам наблюдения, натыканным в офисе где надо и где не надо. Именно благодаря снятому камерой и поверили, что айтишник юристку из окна не выбрасывал, что та сама сиганула. Но всё равно, и собственное руководство, и милицейские оперы смотрели на Кима подозрительно. А Абзал Махамбетович напомнил, что за доведение до самоубийства тоже статья предусмотрена. Потому, едва беседы-допросы закончились, Ким поспешил удрать домой.
   Первый раскат грома прокатился над городом, когда он взбежал к себе на лестничную площадку, вставил ключ в замочную скважину. И следом за громом - телефонный звонок. Светлана?!
   - Ким, ты где?! - девушка еле сдерживала рыдания.
   - Дома почти. Что случилось?
   - Она мне письмо прислала! Только что! Наши ушли уже, под дождь попасть боятся. Я тоже собиралась, а тут - письмо! От неё...
   Она заскулила.
   - Света, успокойся. Рассказывай толком, от кого письмо?
   - От Эльмиры. Аслановой. Которая из окна выбросилась!
   - От кого?! Что в письме, ты читала?
   - Какие-то значёчки. Я ничего не поняла.
   Мгновенно вспомнился переданный в чате код. "Отправь сама знаешь кому..." Значит, адресат - Якорева?!
   - Время отправление у письма какое?
   - Что?
   - Время отправления посмотри!
   - Ой... Ким, письмо исчезло! Я ничего не трогала, честное слово! Даже к клавиатуре не прикасалась. Оно было открыто и вдруг пропало, будто удалил кто-то. А ещё мне опять звонили с того самого номера. Я не ответила, тогда смс-ка пришла: "Помоги своему другу! Перешли это сообщение" - и твой номер! Ким, что мне делать?! Мне страшно!
   Ким задумался на секунду. Скомандовал:
   - Не бойся. Сиди на месте, в офисе с тобой ничего страшного не случится. Компьютер не выключай, но и не трогай там ничего. Поняла? Я сейчас приеду.
   - Ким, побыстрее пожа-а-алуста... - она снова заскулила.
  
   Обычно Ким добирался от дома до офиса за полчаса. Но этим вечером городской транспорт не иначе корова языком слизала. Точнее, не корова, а надвигающаяся гроза. Грозовой фронт охватил город полукольцом с севера и северо-запада, и теперь затягивался, словно удавка на шее. Вспышки молний делались всё ярче, а раскаты грома - ближе. И небо из серо-свинцового постепенно превращалось в свинцово-чёрное. Ким стоял на остановке, ёжился невольно при каждом ударе. И жалел, что не потратил лишних пять минут - не зашёл в квартиру и не взял зонт. Всё равно они без толку пропадают, эти минуты.
   В конце концов он дождался автобуса. Полупустого не смотря на час пик - как и следовало ожидать. Разбежался народ, попрятался по норам.
   Здание офиса поднималось навстречу тёмной громадой, светящиеся окошки по пальцам одной руки пересчитать можно. На четвёртом этаже - там, где бухгалтерия - ни одного. У Кима нехорошо ёкнуло внутри. Поспешно набрал номер:
   - Света, ты на месте?
   - Да. А ты скоро придёшь?
   - Уже на проходной. А ты что там, в темноте сидишь?
   - Я... Я забыла свет включить... Ким, приходи скорее!
   Вестибюль он пересёк бегом. Подбежал к лифту... И как назло - едва протянул руку к кнопке, как кабина пошла наверх. Ким выругался в сердцах. Бросился к лестнице: четвёртый этаж - не шестой.
   Дверь бухгалтерии была заперта.
   - Света! - Ким забарабанил. - Это я, Ким, открой!
   Тишина. Он ухо к двери приложил, пытаясь понять, есть кто внутри или нет. Ни звука.
   Ким бросился по коридору. В туалетах - пусто, на всём этаже - ни души. Темно, тихо.
   - Света, ты где?!
   Он вытащил телефон, позвонил. Длинные гудки шли и шли, девушка не отвечала. Да где ж она есть? На шестой, к айтишникам, подалась? - мелькнула глупая мысль. Ким выскочил на лестничную площадку, побежал наверх. Ясное дело, на шестом этаже Якоревой не было.
   Он вызвал лифт, спустился в вестибюль. Подошёл к парню в будочке дежурного.
   - Подскажи, Светлана Якорева случайно из здания не выходила?
   Дежурный задумчиво посмотрел на Кима, словно не мог понять, что от него хотят. Был он скуластый и круглолицый, чем-то похожий на Бека Сахитова.
   - В компьютер загляни, - подсказал ему Ким, - там у тебя всё отмечено.
   Заглядывать в компьютер парень не стал. Расплылся в улыбке, словно хорошую шутку услышал.
   - Это светленькая такая, бухгалтерша? Выходила, как же. Минут десять назад, сразу после того, как ты прибежал.
   - Что?! Не может быть!
   Ким снова принялся набирать. Вызов шёл исправно, но ответа не было. Она что, телефон на работе забыла?
   - Я ей говорю - беги быстрее, а то ливень начнётся! - продолжал разглагольствовать охранник. - Видал, что снаружи делается? Восьми нет, а темно, как ночью.
   И в самом деле, пока Ким метался по этажам, на улице стемнело окончательно. Чёрные, неподъёмно-тяжёлые тучи придавили город так, что электрический свет фонарей и витрин казался тусклым...
   Чёрное и белое внезапно поменялось местами. Ким ослеп на мгновении - столб пламени ударил в землю в сотне метров от офиса. И тут же - от грохота задребезжали стёкла.
   - Ого! - в голосе дежурного соединились восхищение и ужас. - Вот это шарахнуло! Ты не знаешь, здесь громоотводы есть? А то бахнет прямо в крышу.
   - Есть, - успокоил его Ким. И вдруг сумасшедшая идея мелькнула в голове: - Слушай, можешь телефон свой дать на минутку?
   Лицо парня вновь сделалось задумчивым. Впрочем, на этот раз подсказывать не понадобилось, версию он придумал сам. Подмигнул, протянул трубку:
   - Что, отвечать не хочет? Ладно, звони с моего.
   Ким не надеялся, что из затеи что-нибудь выйдет. Скорее всего, мобильный Светлана забыла в кабинете. А если и нет - побоится ответить на звонок с незнакомого номера.
   Но уже после второго гудка услышал:
   - Да?
   - Света, это Ким! Я тебе со своего телефона дозвониться не могу почему-то. Ты куда ушла?
   - Как куда? К тебе! Ты же сказал, чтобы я быстрее из офиса уходила и к тебе ехала. Что там оставаться опасно!
   У Кима отвисла челюсть. Несколько секунд он не знал, что и ответить.
   - Я такое сказал?! Я наоборот, велел тебе на месте сидеть!
   - Нет... То есть когда я тебе звонила - да. А когда ты мне перезвонил, то сказал уходить.
   Ощущение пустоты по ту строну трубки - оно возникло всего на миг, но этого было достаточно. Жуткая, нечеловеческая пустота, искусно имитирующая наши голоса, интонации. Может быть, мысли и желания?!
   Ким мотнул головой, отгоняя наваждение.
   - Ты где? Далеко от офиса отошла?
   - Да, я в автобусе. Следующая остановка - твоя. Мне там выходить или домой ехать?
   - Вы...
   Ким не услышал собственного ответа. Грохот грозового разряда оглушил, ослепил. Грохот и вспышка - одновременно.
   - Выходи и жди меня возле квартиры! Код в подъезде...
   Ким запнулся, сообразив, что связь прервалась. И значок сети на экране исчез.
   - Чёрт... - он посмотрел на свой телефон. То же самое.
   - Что случилось? - дежурный испуганно высунулся в окошко, схватил протянутую трубку. - Молния телефон испортила?!
   - Ничего с твоим телефоном не случилось. Сети нет. Не иначе, в вышку долбануло.
   - Ничего себе! И что ж теперь будет?!
   Ким отмахнулся, выскочил из офиса.
   Пока он добежал до остановки, громыхнуло ещё дважды. Над офисом грозовой фронт уже прокатился, молнии били в землю где-то дальше, в микрорайонах. Собственно, там, куда Киму предстояло добираться. Вопрос - на чём? Вполне может оказаться, что автобус, на котором уехала Светлана - последний. Самое отвратительное - он не знал, услышала девушка его ответ или нет. Куда она поехала? И главное - зачем?!
   Иногда везение поджидает нас там, где мы его совсем не ждём. Одинокое такси затормозило рядом раньше, чем Ким вскинул руку. Водитель приоткрыл дверь:
   - Парень, ты чего стоишь? Садись быстрее, ливанёт сейчас! Тебе куда?
   Упрашивать себя дважды Ким не стал:
   - Седьмой микрорайон!
   Машина развернулась, помчала по опустевшему городу. А Ким наконец-то смог перевести дух, попытаться понять, что происходит. Как могло случиться, что Светлана услышала совсем не то, что он ей говорил?!
   "...Мы пишем письма в пустоту и из пустоты получаем ответы. Люди верят, что они общаются между собой. А вдруг это не так? Вдруг там, в пустоте, есть кто-то?.." - вспомнилось некстати. Тогда страхи Светланы показались ему смешными. Об электромагнитных волнах ей начал рассказывать, о физике. Физика физикой, но что на самом деле он знает об информационном пространстве? Да и не только он? Что если там и правда обитают наши цифровые копии? Не абстрактные проекции, а разумные существа, намертво приклеенные к нам, вынужденные исполнять все наши желания, капризы. Возможно, они ощущают себя рабами, мечтают освободиться? И знают, как это сделать! В компьютерных играх есть недокументированные чит-коды, так почему бы информационным сущностям не создавать подобные для собственных нужд? Они подсовывают их нам, маскируя под смс-ки, письма, сервисы, и мы, сами не понимая, что делаем, освобождаем своих рабов.
   ...А потом, чтобы вновь не утратить свободу, бывшая копия избавляется от оригинала...
   Лавина воды обрушилась сверху внезапно, в один миг утопив город, смыв очертания улиц, домов. Машина словно завязла в ней. Резко снизила скорость, прижалась к невидимой обочине. Затем и вовсе остановилась.
   - Что случилось? - Ким встрепенулся. - Почему стоим?
   - Не видишь, что творится? Дворники не справляются, не видно, куда ехать.
   Это было правдой. Они сидели в машине, словно накрытые матовым колпаком, то и дело вспыхивающим ярким неживым светом молний.
   - Это надолго? - непонятно у кого спросил Ким.
   Шофёр ответить не успел, если и собирался. Вместо него зазвонил телефон. Опять сеть появилась.
   - Да, Света, я уже рядом!
   - Ким, я не могу дверь в подъезде открыть! Здесь такой ливень, я промокла! Приезжай скорее!
   Ким выругался вслух. Прикинул - они ведь почти доехали, метров сто осталось, если напрямик, по дворам. Он взялся за ручку двери:
   - Сколько я вам должен?
   Таксист удивлённо уставился на него:
   - Куда ты пойдёшь? Подожди пару минут, может просветлеет, дальше поедем.
   - А если не просветлеет? Так сколько?
   Водитель отмахнулся:
   - Ну, невтерпёж, так беги. Ничего не должен.
   Ким промок насквозь прежде, чем десять шагов сделал. И продрог - летний дождь оказался на удивление холодным. Лило так, что бежать приходилось почти наугад, благо, микрорайон он знал, как свои пять пальцев. Здесь повернуть за угол, там через детскую площадку - и прямиком к дому!
   Очередной разряд шарахнул прямо над головой. Ким зажмурился. А когда открыл глаза, испугался, что ослеп, так темно стало. Но тут вновь сверкнуло, и он понял - нет, не ослеп. Свет в окнах ближайших домов погас - электричество вырубилось. Этого не доставало!
   Теперь уж точно, бежать приходилось наугад. Хорошо, что ведущая к подъезду дорожка - вот она! Но почему Светки не видно?! Убежала? Спряталась где-то? Сообразил - магнитный замок отключился, и значит, она в подъезде!
   Снова шарахнуло над головой. Ослепительно белое копьё вонзилось в верхушку старого тополя, что рос у самого подъезда. Крона вспыхнула, толстенная сухая ветвь отломилась с треском, опрокинулась, упёрлась сучьями в козырёк над подъездом, зависла.
   Ким охнул, замер на месте. Если б он пробежал ещё метров двадцать - а там мокрое всё! - то долбануло бы не только в дерево. А если бы за несколько секунд до этого замок не отключился, то ударило бы Светку. Или их обоих...
   Пламя шипело под холодными струями ливня, гасло. И онемение отпускало. На смену ужасу пришло облегчение - ничего из этого "если бы" не случилось! Ким хихикнул. Засмеялся. Хохотать, стоя под ливнем, было глупо, но остановиться он не мог. Потому что всё страшное осталось позади. Да его и не было, наверное, страшного? Сейчас они со Светкой поднимутся в квартиру, сбросят мокрую одежду, заберутся вдвоём под одеяло и будут греть друг друга. А весь мистический бред о "цифровых двойниках" нужно поскорее выбросить из головы!
   Дверь подъезда начала медленно открываться. Светлана тянула её неловко, скособочившись, придерживая плечом трубку, сосредоточенно слушала кого-то. Точно, как Асланова. Увидела Кима, приветственно махнула рукой, шагнула навстречу. И тут же колыхнулась зависшая над козырьком ветвь...
   Смех застрял у Кима в горле.
   - Стой! Назад!
   Грозовой разряд заглушил вторую команду. Светлана остановилась под хлещущими струями, Ким бросился к ней...
   Сухая ветвь окончательно отломилась. Рухнула, погребая девушку под собой.
   Удар отбросил Светлану прочь с тротуара, вмял в раскисшую землю. Пальцы беспомощно елозили по грязи, по скользким ветвям. Она пыталась вздохнуть и не могла, лишь алая кровь выплёскивалась изо рта, мгновенно смываемая дождём. Толстый, в два пальца, обломок ветки проткнул сарафан на груди, глубоко вошёл между рёбер, застрял где-то в лёгком. Или в сердце?
   Не желая верить тому, что случилось, Ким опустился рядом с девушкой на колени.
   - Как же так? Света, ты меня слышишь?!
   Девушка с трудом сфокусировала взгляд на его лице.
   - Ким... они...
   Замолчала. Скрюченные пальцы застыли.
   Вновь затрезвонил телефон в кармане Кима. Он вытащил его машинально. "Светка" - определился абонент.
   Телефон Якоревой лежал в трёх метрах отсюда. Он раскололся при падении, обнажив микросхемы, блок питания вывалился. Он никак не мог работать! Но вызов шёл именно с этого номера.
   Ким заскулил. Прошептал, не обращаясь ни к кому:
   - Помогите...
   А телефон продолжал наигрывать свою мелодию. Ким задрал лицо навстречу струям ливня, крикнул тёмным окнам домов:
   - Помогите, кто-нибудь! Здесь человек умирает!
   Нет ответа...
   Телефон умолк наконец. Пискнул, принимая смс-ку. Ким вгляделся в экран. "Ким, мне страшно! Помоги! Света". И - сервис код.
   Он набрал его. Отправил. Он знал, что произойдёт. И не ошибся. На экранчике вспыхнуло: "Голосовой интерфейс активирован!"
   Надпись продержалась секунду, не более, затем исчезла, словно её и не было. Ким перевёл взгляд на мёртвое лицо девушки. Не было?! Была!
   Он набрал номер. Свой. Он должен узнать правду, чего бы это ни стоило.
   Ответили сразу же. Знакомый - слишком знакомый! - голос произнёс:
   - Да, я слушаю.
   - Ты кто? - выдавил из себя Ким.
   - Я? Я Ким Вайнер, - насмешливо ответила пустота. - А кто ты такой?
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"