Вереснев Игорь: другие произведения.

Фонтаны Энцелада

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

   Фонтаны Энцелада
   Картина за иллюминатором завораживала. Здесь, вблизи, Сатурн вовсе не выглядел шариком. Жёлто-полосатая стена его заслоняла добрую треть обзора. А другую треть, нижнюю, загораживали подсвеченные лучами солнца, кажущиеся плотными, - твёрдыми! - кольца. Кораблик полз между этих двух плоскостей словно мушка, угодившая в громадную коробку. Айша знала, что десятки тысяч километров отделяют их от верхней кромки облаков, но разум отказывался соглашаться. Казалось - планета рядом, чуть-чуть, и они свалятся на неё.
   Она спохватилась, что смотрит в иллюминатор, приоткрыв рот. И пилот, мальчик совсем, поглядывает на неё, пряча усмешку в уголки губ. Ещё бы, звезда гипер-ТВ, знаменитая киноактриса ведёт себя, как девочка, первый раз попавшая в космос. По правде говоря, так далеко от Земли она действительно оказалась впервые. Но знать об этом поклонникам "Галактической миссии", "Перекрёстка Вселенных" и прочих космосаг, в которых она снималась, необязательно.
   - Впечатляет, - Айша постаралась придать голосу снисходительный оттенок. - Как будто мы попали в обитель гигантов. Или древних богов!
   - Да ничего особенного! - отмахнулся пилот. - Вот если бы мы пролетали над северным полюсом, было бы на что посмотреть. Ураган в форме правильного шестиугольника, и каждая сторона его больше диаметра Земли - можете представить? Причём ураган не прекращается с тех пор, как его обнаружили в конце двадцатого века.
   - Ого! Ничего, мне и так впечатлений хватает.
   - Не жалеете, что прилетели в нашу глухомань?
   - Ни капельки! Даже если потребуется немедленно возвращаться на Землю, и я больше ничего не увижу, всё равно не пожалею, что потратила эти три месяца!
   - Зачем вам улетать так скоро? Вы ещё Титан посмотрите. И не только с орбиты, но и походите по нему, увидите, как буровую запустят... - парень осёкся, заметив на приборной панели мигающий огонёк внешней связи. Предложил смущённо: - Может, спуститесь в пассажирский отсек? Там вам будет удобнее. До Титана нам восемь часов лететь.
   Ясно, боится схлопотать нагоняй от начальства. Не положено пассажирке, хоть и VIP-персоне, в пилотской кабине находиться.
   Айша капризно надула губки.
   - Но я оттуда ничего не увижу!
   - Так пока и смотреть нечего...
   - А потом? - она мигом ухватилась за его оговорку. - Позовёте, когда будет на что смотреть?
   - Да, обязательно.
  
   Транспорт "ТР-20", прозванный "слоником" за гибкий манипулятор в носовой части, следовал от "Кассини", главной базы в системе Сатурна, к Титану. Точнее, к "Титану-Орбитальному" - с грузом оборудования для монтажа бурильной установки и сопровождающими груз техником и кибероператором. "Слоник" стал неожиданной и приятной оказией, подвернувшейся буквально на следующий день после прибытия Айши на "Кассини". Иначе рейс лунолёта пришлось бы ждать неделю. А время поджимало, за выкроенные три месяца отпуска хотелось увидеть как можно больше. Месяц съела дорога от Земли до Сатурна, обратная съест почти полтора. И будет обидно, если кроме базовой станции она ничего не увидит. Разумеется, есть обсерватория "Гюйгенс", орбитальные станции Реи и Дионы. Но попасть на "Гюйгенс" было ещё проблематичнее, а крошечные научные лаборатории вряд ли окажутся достаточно интересными. "Слоник" подвернулся очень кстати.
   Отпускать только-только прилетевшую звезду руководство базы не хотело категорически. А как же творческий вечер?! А раздача автографов? А торжественный ужин?.. и т.д., и т.п. Айша пообещала, что всё это будет обязательно - когда она вернётся с Титана. В конце концов, она летит не куда-то, а к героям, готовым пробить ледяной щит и разгадать величайшую тайну Солнечной системы!
   Начальство сдалось, отпустило. Не саму, понятное дело. В сопровождающие навязали штатного психолога базы, Ольгу Волеву. Всё бы ничего, но психолог явно не была поклонницей артистического таланта Айши. Ничего, недельку потерпеть можно. И не таких терпела.
  
   Пассажирский отсек "слоника" был крошечный, меньше, чем каюта лайнера "Гелиополь", доставившего Айшу с Земли. Четыре кресла, рядом с каждым - откидной столик. И всё. Даже иллюминаторов нет. А, ещё за креслами в углу санузел размерами метр на метр, - хорошо, хоть на звукоизоляцию не поскупились.
   Впрочем, восемь часов - это не месяц путешествия. Айша прошла к своему креслу, уселась. Подумала, опустила спинку, переводя сиденье в режим дивана.
   - Что там, наверху, интересно? - тут же осведомился техник, дядечка лет сорока, с чисто выбритой головой и смешливыми морщинками вокруг глаз, упрямо требовавший, чтобы его называли "просто Саня". Саня, так Саня, Айша не спорила. Маленькая собачка до старости щенок. А техник был маленький, макушкой едва доставал ей до подбородка.
   - Да, занимательно, - согласилась она.
   - Занимательно будет минут через сорок, как рядом с Энцеладом пройдём, - бросил реплику кибероператор Янек, не отрывая взгляда от электронной читалки. Был он на голову выше товарища и лет на десять-двенадцать моложе. Однако очень уж заурядный. Когда знакомились, кибероператор представился по полному имени и фамилии, но Айша не запомнила. Саня называл его Янеком, пусть так и останется.
   - Что ты увидишь с высоты? Криогейзеры разве что. Ледок бы на нём ковырнуть. Эх, не там мы бурить собрались! Не там ищем!
   - А что нужно искать на этом спутнике? - удивлённо взглянула на техника Айша.
   - Как, вы не знаете? Наши умники высокоучённые две сотни лет спорят, из-за чего его недра сохраняют активность, а не промёрзли насквозь, как у собратьев. Он же крохотный, ему ни либрация, ни орбитальный резонанс не помогут.
   - У тебя, разумеется, есть гипотеза, - хмыкнул кибероператор.
   - Есть. Но подтвердить или опровергнуть её можно исключительно изысканиями, теории да компьютерные модели тут не помогут. О Предтечах слышали? Там, подо льдом, тысячи лет лежит их космический корабль с действующим энергетическим блоком, вот! А может быть, и планетарная станция. Сидят и наблюдают за нами.
   Тут уж не один кибероператор, но и Ольга Волева хихикнула. Саня обижено посмотрел на одного, на вторую. Повернулся к Айше:
   - А вы что об этом думаете?
   - Я? - Айша растерялась. - Наверное, я не эксперт в данной области...
   - Кто же тогда и эксперт, если не глава миссии гуманоидов на "перекрёстке Вселенных", - прошептал себе под нос Янек. Тихо, но вполне отчётливо. Волева услышала, снова хихикнула.
   Айша сердито зыркнула на кибероператора. Выходит, и этот "не поклонник"? Вот угораздило.
   - Э, ничего вы не понимаете! - обиделся Саня. - Конечно, кто я такой, чтобы меня слушать. У меня учёных степеней нет.
   - Ладно тебе, - примирительно возразил Янек. - Руки до всех планетоидов не доходят, мы же всего лет двадцать, как в системе Сатурна обосновались. Сначала разберёмся с самыми крупными лунами, потом и мелкими займёмся.
   - Маленькие у вас всегда в последнюю очередь, - пробурчал Саня. Опустил спинку кресла, вытянулся, закрыл глаза, намереваясь дремать.
   Айша последовала его примеру. Перетерпит она эту компанию. Восемь часов всего. И не таких терпела.
  
   ***
   Годичный контракт Ольги Волевой заканчивался через неделю. А ещё через полторы она улетит на Землю в комфортабельной каюте "Гелиополя". Улетит домой, где её с нетерпением ждут родители, Серж, а главное - ждёт Инулька. Как старшему сотруднику администрации базы, ей полагались ежедневные десять минут связи с Землёй. Почти все они уходили на общение с дочерью. Подумать только, Инульке уже шесть лет! Как она, должно быть, выросла за этот год. В последние дни десять минут личной связи стали самым важным делом для Ольги. И ещё - ожидание отлёта на Землю. Потому что все свои обязанности на "Кассини" он выполнила, отчёты дописаны, картотека сверена. Осталось передать дела сменщице и паковать чемоданы... Но руководство базы посчитало иначе.
   Тем же рейсом, что и сменщица, с Земли прилетела Айша Кортес, актрисуля, звезда экранов. И с ходу возжелала посмотреть на главную достопримечательность - бурильную установку на Титане. Как водится, залётной диве требовался сопровождающий, а на "Кассини" все сотрудники ужасно загружены. Кроме психолога, сдающего - но пока не сдавшего! - дела. Смуглую, идеально сложенную красотку с серебристыми волосами, умудряющуюся выглядеть лет на пять-семь моложе её самой, хоть реально была на столько старше, Ольга невзлюбила сразу. И не потому, что по милости актрисы придётся под занавес контракта переться в командировку. На "Титане-Орбитальном" у неё не будет ежедневных десяти минут встречи с дочерью! В лучшем случае, пару раз за неделю выкроят ресурсы на двух-трёхминутный звонок.
   Весь путь до Титана Ольга вознамерилась проспать - единственный способ не видеть актрису, сидящую в соседнем кресле. Однако исполнить задуманное не удалось.
   Из дрёмы Ольгу вырвал сильный толчок. Подобное бывает, когда самолёт проваливается в воздушную яму или мобиль внезапно и резко тормозит. Она так и подумала в первый миг. Во второй вспомнила, что сидит не в мобиле и не в самолёте. В пассажирском отсеке космического корабля.
   Ясное дело, толчок ощутили все.
   - Это что было? - техник Саня Колобков поспешно возвращал кресло в стандартное положение.
   - Может в нас астероид врезался? - неуверенно предположила актрисуля.
   - Типун вам на язык... извиняюсь.
   Тряхнуло ещё раз, пожалуй, сильнее, чем первый. Корпус грузовоза начал мелко, но вполне ощутимо вибрировать.
   - Кажется, мы меняем скорость и направление, - тихо заметил кибероператор Янек Зенгер.
   Ольга и сама сообразила - её прижало к левому подлокотнику.
   - Ох, не нравится мне это, - Колобков покачал головой. Дотянулся до панельки интеркома, включил: - Леон, ты меня слышишь? Что там у тебя?
   Тишина. А в кресло вдавливало всё сильнее, и к вибрации присоединился высокий, противный свист.
   - Та-а-ак, - техник обвёл взглядом спутников. - Думаю, надо сходить проверить, что у Леона случилось.
   - Пожалуй, - согласился кибероператор.
   Но встать ни Зенгер, ни Колобков не успели. Динамики интеркома ожили, прохрипели голосом пилота:
   - Чрезвычайная ситуация. Из кресел не вставать, пристегнитесь. Сейчас жёстко будет.
   - Вот черти полосатые... - Колобков вновь оглядел спутников. Остановил взгляд на женщинах. - Пристёгивайтесь, пристёгивайтесь, это не шутка.
   Упрашивать себя Ольга не заставила. Как могла быстро застегнула ремни, удерживающие её в кресле. Затем повернулась к актрисе, уверенная, что та без подсказки не справится. На удивление справилась. Не иначе, во время съёмок натренировалась.
   Корпус корабля продолжал вибрировать и свистеть, и хоть толчков больше не было, это не успокаивало.
   - Похоже, мы падаем, - Колобков высказал то, о чём Ольга боялась подумать.
   - Точнее, экстренно идём на посадку, - поправил друга Зенгер.
   - Интересно, куда?
   - А есть выбор?
   И тут актрисуля не выдержала. Закричала в микрофон интеркома:
   - Леон, Леон, вы живы?! Почему вы молчите?! Куда мы падаем?!
   - Жив, жив, - ответ пришёл не из динамиков, а из отворившегося люка в переборке. Пилот проворно нырнул в пассажирский отсек, захлопнул и задраил люк. Повернулся к пассажирам: - Все пристёгнуты? Хорошо. А падаем мы...
   Он не успел договорить. Этот удар был не чета двум предыдущим. Леона оторвало от пола, впечатало в переборку, отшвырнуло обратно, словно резиновую куклу. И Ольгу выдернуло бы из кресла, если бы не ремни, впившиеся в тело так, что в глазах потемнело и в ушах завизжало.
   Нет, не в ушах и не в глазах. Это вскрикнула и тут же заглохла корабельная сирена. И освещение погасло.
   - Приземлились... черти полосатые.
   Ольге захотелось заорать от страха. Удержало лишь то, что актрисуля молчала.
   Тускло зардели плафоны аварийного освещения. Понадобилось время, чтобы зрение приспособилось. А техник уже отстёгивал ремни, поднимался с кресла:
   - Целы?.. Ох ты ж!
   Он кинулся к креслу актрисы. Только теперь Ольга сообразила, что там, навалившись на Айшу Кортес, лежит бесчувственное тело пилота.
   - Доктор, доктор, посмотрите, что с ним.
   Ольга не сразу сообразила, что обращаются к ней. Хотела возмутиться - какой же она доктор?! И сама поняла - возмущаться глупо.
   Руки дрожали, потому быстро отстегнуть ремни, поднять спинку кресла не получилось. Пока справилась, Колобков и Зенгер перенесли пилота на освободившееся сиденье. И Айша поднялась, стоит, болезненно морщится, трогая пальцем набухающий кровоподтёк под глазом. Не иначе Леон лбом припечатал, подпортил актрисуле красоту.
   Ольга опомнилась - что за глупые мысли в голову лезут?! Никак от стресса. Подошла, присела рядом с пилотом. Так, главное, пульс прощупывается, значит жив. Дыхание ровное. Но в сознание не приходит. И кровь на подбородке. Будем надеяться, что пилот язык прикусил, а не сломанное при ударе ребро лёгкое пробило.
   - Ну что? - поторопил техник.
   - Видимо, сотрясение мозга. Ничего опасного, - Ольга постаралась придать голосу уверенность, - но надо как можно скорее доставить его на базу, в госпиталь. Нужно связаться с "Кассини", вызывать спасателей.
   - Угу, связаться, - Колобков покосился на переднюю переборку, рядом с которой зловеще светился красный индикатор разгерметизации. - Отлетался наш "слоник", кабина удара не выдержала. Так что и навигационному оборудованию, и радиостанции каюк.
   - Каюк? - переспросила актриса. - Но нас же будут искать? Нас не могут не искать!
   - Само собой. Вопрос, сколько времени поиски займут. Боюсь, - Зенгер кивнул на тускло светящиеся плафоны, - система жизнеобеспечения долго не протянет.
   - Ничего, здесь четыре скафандра есть, - успокоил Колобков.
   - Вот именно, что четыре.
   На минуту в отсеке повисла тишина. И нарушил её опять-таки кибероператор:
   - Положим, радиостанцию развернуть нетрудно.
   - Ту, что в контейнере? - оживился техник. - Но она без антенны.
   - Приспособим что-нибудь. Главное, вывести на поверхность.
   - Стало быть, резаки понадобятся. Как думаешь, глубоко мы завязли?
   - Метров пятьдесят, не меньше. Здесь же лёд везде. Вошли, как нож в масло.
   - Пятьдесят? Носом вниз, под углом в сорок градусов... Эх, жаль, грузовой отсек открыть не получится, он к поверхности ближе. Ну не беда, через пассажирский выйдем. В два ствола за пятнадцать минут управимся.
   - Постойте! - возмутилась Ольга. - Я ничего не понимаю! Что вы собираетесь резать? Где мы вообще оказались?
   - На Энцеладе. Больше падать некуда.
  
   ***
   Янек Зенгер не любил приключения. Зато они его любили с детства. Там где все бискупинские пацаны плавали и ныряли благополучно, он умудрился "донырнуть" до невесть когда затонувшего военного беспилотника и распанахать голень о его хвостовое оперение. Именно он провалился в старую штольню и сидел там в темноте и сырости несколько часов, ожидая спасателей, когда все играли в искателей сокровищ. Дальше становилось только хуже. В тот год, когда он получил диплом кибероператора, эта специальность вдруг понадобилась аж в системе Сатурна! Ясное дело, вся их группа дружно подала заявки на соискание должности. Прослыть белой вороной не хотелось, хоть Янек уже присмотрел себе работу на горнообогатительном комбинате в Верхней Силезии - всего два часа монорельсом от родного Вроцлава. И чем закончилось? Из всей группы тестирование сдал один он, пришлось с кислой рожей принимать поздравления, паковать чемодан и на три года уматывать к чёрту на кулички. И вот теперь снова! Казалось бы, чего проще - восемь часов полёта от одной космостанции к другой, по давно выверенному маршруту. Откуда здесь взяться приключениям? Так нет же!
   С расчётом времени Саня ошибся, за пятнадцать минут они не управились. Янек засёк время - на тоннель ушло двадцать семь минут. Долго! Но ничего не поделаешь, главное - пробились.
   - Где-то в районе южного полюса упали, - деловито объявил Саня, едва огляделся. - Вон видишь ту гряду? Одна из "тигровых полос".
   Янек не спорил. В этом вопросе мнению напарника он доверял полностью. Пусть тот и не дипломированный планетолог, зато фанат Энцелада и всего, что с ним связано. Куда важнее понять, за каким лядом они здесь очутились. Но не узнаешь пока. Леон без сознания, а больше спросить не у кого.
   - Пошли назад, а то женщины беспокоятся. Пока будешь радиостанцию распаковывать, я с антенной помозгую.
   - Ага, сейчас рекогносцировка проведу только.
   Предусмотрительный Саня выудил из сумки бинокль, приставил к забралу гермошлема. Поводил из стороны в сторону. И вдруг охнул, подался вперёд.
   Янек удивлённо покосился на него:
   - Что, зелёные человечки?
   - Следы... Там следы! - и запрыгал в сторону заслоняющей близкий горизонт гряды.
   - Какого... - Янек оторопел на секунду. Спохватился, поспешил за товарищем.
   Это в самом деле был след, свежий, не успевший оплыть. Словно нечто достаточно увесистое пробежало то ли на четырёх, то ли на шести лапах.
   - Откуда?! - Янек поражённо уставился на товарища. - На Энцеладе нет исследовательских экспедиций.
   - Наших нет, - уточнил Саня.
   - Что значит, "наших"? Ты хочешь сказать, кто-то прилетел сюда не с "Кассини"?
   - Не с Земли. Пошли, глянем, куда он побежал.
   Энтузиазм друга заражал, Янек не мог ему противиться. Так и скакал следом, успевая заботиться единственно о том, чтобы не поскользнуться, не ткнуться носом в рытвины, что бесконечной чередой застывших волн преграждали дорогу. И лишь когда до верхней кромки гряды осталось совсем чуть, пришло понимание - они бегут не туда. Судя по следу, незнакомец не ушёл за гряду, а явился из-за неё.
   Янек оглянулся. И тут же увидел неподалёку ещё три цепочки следов. Они шли почти параллельно и сходились в одну точку. К свежему кратеру, выбитому в ледяном щите метеоритом.
   Нет, не метеоритом. Их "слоником".
   - Стой! Они...
   Он не успел договорить, Саня перебил:
   - Ух ты, черти полосатые! Ты глянь, что здесь!
  
   Странный звук первой услышала Ольга. Но не придала ему значения. Во-первых, потому, что звук шёл снаружи. Мало ли, что там? Возможно, лёд тает, или наоборот, замерзает. Во-вторых, между ними и звуком был громадный грузовой отсек. Куда важнее, что пилот так и не приходит в сознание. Если он умрёт, то скафандров хватит на всех... Да что это за глупости в голову лезут?!
   - Там кто-то есть, - Айша тоже услышала поскрёбывание. Бросилась к переборке, отделяющей пассажирский отсек от грузового, прильнула к экранчику контрольной видеокамеры. Что надеялась увидеть?
   Против ожидания, увидела:
   - Кто-то пытается войти в корабль.
   - Мужчины вернулись, - предположила Ольга. Правда, Колобков упомянул, что открыть грузовой шлюз не получится. Но может быть, нашли способ?
   - Нет, это не они. Они бы не стали резать обшивку.
   - Что?! - Ольга метнулась к спутнице.
   На тёмном экране одну деталь можно было рассмотреть вполне отчётливо. Яркую белую полосу на потолке отсека. И она становилась длиннее и длиннее. Мгновенно вспомнились нелепые гипотезы техника.
   - Нужно... - Ольга сглотнула твёрдый комок, застрявший в горле, - мужчин предупредить. Ой... у нас же связи нет.
   - Есть скафандр. Кто-то должен выйти наружу и позвать их. Иди ты.
   "- Да, конечно! Я быстро!" - хотелось крикнуть Ольге. Но... это было бы неправильно.
   Она покачала головой.
   - Нет, я останусь с раненым. Иди ты. У тебя больше опыта со скафандрами и открытым космосом.
  
   ***
   Когда мечта всей жизни, несбыточная и наивная, внезапно исполняется - любой человек растеряется. Но только не Саня Колобков! На дне рытвины лежал космический корабль Предтеч. Он походил на громадную черепаху, с налипшими на пластинчатый панцирь полипами. Голова втянута, мощные короткие лапы вцепились в лёд. В первый миг корабль показался Сане огромным. Но это было не так, близкий горизонт планетоида искажал пропорции. Едва ли диаметр "панциря" превышал десять метров. Но маленький не означает несовершенный.
   - Видел? - он обернулся к догнавшему, наконец, напарнику. - А вы мне не верили! Надоело им прятаться, на поверхность выбрались.
   - Это как же... Стой, ты куда?!
   Саня не слушал. Янек парень неплохой, но трусоватый, сказать по правде. Ну и пусть, тем хуже для него. Такую возможность оставить своё имя в истории проворонит.
   Он перевалил через гребень и начал спускаться, перепрыгивая с борозды на борозду. Скользко, черти полосатые! С минуту ничего не происходило. Затем он заметил движение. Один из "полипов" на корпусе корабля сдвинулся. Что там, датчики слежения?
   Ослепительно яркий луч ударил в Саню. Вернее, в то место, где он находился мгновение назад. Лёд взорвался облаком пара и кипятка, взвился огромным гейзером. А луч хлестнул ещё и ещё. Опора ушла у Сани из-под ног, он понял, что летит вниз, в разверзнутую пропасть...
   Пропасть оказалась неглубокой, метров двадцать. Крошечная гравитация Энцелада не позволяла покалечиться при падении с такой высоты. Всё бы ничего, если бы Саня спрыгнул, а не свалился, не успев сгруппироваться.
   - Саня, ты жив? - тут же раздался в наушниках голос Янека.
   - Жив, жив. Что это было, а? Ты понял?
   - А чего там понимать? Боевой лазер.
   - Боевой?! Но мы же им ничем не угрожали!
   - Значит, агрессивные пришельцы попались. Ты оттуда выбраться сможешь?
   Саня осторожно поднялся, перенёс вес тела на одну ногу, на другую. Сморщился от боли.
   - Нет, сам не вылезу. Ходить-то могу, но по стенке карабкаться никак.
   - Ты ранен?!
   - Ногу подвернул.
   - Сейчас я тебе верёвку сброшу!
   - Не высовы...
   Поздно! Луч полоснул высоко над головой Сани, над расщелиной, куда он свалился, - по гребню гряды. Сыпануло вниз замерзающими на лету каплями. Вновь полыхнуло... отчего-то не так уверенно и ярко. И второго взрыва не последовало.
   - Ха. А у них, кажется, пушку заклинило.
   Со дна расщелины космический корабль видно не было. Зато гребень гряды - отлично. И высунувшуюся из-за него голову напарника.
   - Осторожней! - прикрикнул на него Саня.
   - Да точно говорю, не стреляют, - парень привстал, потоптался на месте. - Ах ты ж...
   Он замер внезапно. Попятился.
   - Что там?
   - Они десант высаживают.
  
   Щёку, скулу, всю правую половину лица саднило. И глаз заплывал, не видел почти ничего. Но это не страшно, это она перетерпит. Не такое терпела.
   Айша выбралась из ледяного тоннеля и замерла на секунду, ослеплённая контрастом. Снизу - сверкающий лёд, сверху - угольно-чёрное небо с россыпью звёзд. Впрочем, небо не было таким уж чёрным, словно подёрнула его тончайшая серебристая вуаль. Ощущение, что это не по-настоящему, что она находится на съёмочной площадке, не отпускало. Оно пришло, когда взвыла сирена, потух свет и пилот Леон упал на неё, больно ударив головой по лицу. А теперь оно сделалось только сильнее. Ерунда, она профессионал, справится с ролью, даже если сценарий пока неизвестен.
   Светофильтры гермошлема выровняли излишнюю контрастность, и Айша смогла оглядеться. Рядом с тоннелем мужчин не было. Куда они ушли? Ледяная пустошь вокруг собиралась складками, как шкура на загривке у мопса, лишний десяток шагов сделаешь и сама потеряешься.
   Айша вспомнила, что в скафандре обязательно должна быть рация. Нужно позвать, и ей ответить. Например так: "- Группа "Браво", вызывает "Альфа", ответьте!" Или хотя бы так: "- "Второй", "Второй", я "Первый", сообщите координаты!" Но в этот раз заученные наизусть реплики не годились. Она вздохнула, произнесла осторожно:
   - Саня, а вы где?
   Тишина. Ей никто не ответил ни после первого вызова, ни после второго, ни после третьего. И что делать? Хотелось развернуться, послать всех подальше - в конце концов, пусть зовут каскадёршу! - но на этой "съёмочной площадке" каскадёров не было. Оставалось единственное - отчаяться, сесть на ненавистный лёд и разреветься.
   Она крикнула в микрофон четвёртый раз - без всякой надежды. И тут... Нет, ей опять никто не ответил. На гребне дальней гряды Айша увидела фигурку в красно-жёлтом скафандре. Она рванула туда бегом... но вместо бега получилось падение. Медленное и долгое, Айша успела и сгруппироваться, как учили, и вспомнить наставления консультантов - на планетах с малой силой тяжести передвигаются специальным прыжковым шагом. Шагом, значит, шагом. Главное, она знает, куда шагать.
  
   На счастье, десант оказался невелик - всего один... не гуманоид, однозначно. Сильнее всего существо походило на паука, закованного в тускловатый серый металл. Размерами он вполне соответствовал кораблю - не более полуметра, но двигался проворно. А главное, в головной части скафандра у него был закреплён штырь боевого лазера.
   В последнем Янек едва не убедился на собственной шкуре. Луч был тоньше и жиже, чем у корабельной пушки, но мощности, чтобы пробить скафандр навылет с расстояния в две сотни метров ему вполне хватало. Потому Янек поспешил вернуться за спасительный гребень и оттуда наблюдать за противником.
   Пришелец уверенно карабкался по склону, используя для этого когда шесть, когда все восемь конечностей. Расщелина, на дне которой отсиживался Саня, его не интересовала, видимо, на корабле решили, что эта цель поражена. И тратить боекомплект десантника на вторую они тоже не хотели, справедливо рассудив, что через несколько минут та окажется в полной их власти.
   А вот это бабушка надвое сказала! Пусть плазменный резак для перестрелки не годится, но если дойдёт до рукопашной, он ни в чём боевому лазеру не уступит. Необходимо лишь выиграть минуту, чтобы нанести удар первым.
   И Янек придумал, как её выиграть. Пришелец двигался по кратчайшей, определить, в каком месте он перевалит гребень гряды, труда не составляло. Там Янек и вырезал во льду ловчую яму, незаметную с противоположного склона. Противник провалится, как только станет на хрупкую кромку. А резак довершит начатое.
   Он всё рассчитал верно. Кроме одного. Пришелец остановился у самого гребня вместо того, чтобы перевалить его и с ходу атаковать. Что-то заметил? Не ловушку, однозначно.
   Янек обернулся, страшась поверить в догадку. В тридцати шагах от него стоял человек в знакомом скафандре, махал рукой, стараясь привлечь внимание. И он его привлёк-таки.
   Придумать, что теперь делать, кибероператор не успевал. Даже посетовать на свою "везучесть" времени не было. Он прыгнул. Снизу вверх, оттолкнувшись посильнее ногами, выставив перед собой резак. На Земле так прыгнуть не получилось бы - гравитация не позволяла. Но Энцелад не Земля.
   Он перемахнул гребень в тот самый миг, когда сверкнул голубоватый луч лазера. Прямо в лоб... Нет, в кожух резака. Брызнули капли расплавленного металла, но сместить прицел противник не успел - Янек врезался в него. На несколько секунд они слиплись. Но массой человек превосходил по крайней мере втрое. Конечности пришельца начали терять сцепление со скользкой поверхностью склона, и Янек понял, что летит. Вниз.
  
   Чужакам понадобилось шесть минут, чтобы прорезать отверстие в потолке грузового отсека. За это время вполне можно выбраться по тоннелю на поверхность и сообщить о вторжении. Или эта дурочка не справилась с такой простой задачей?
   Ольга кусала губы от напряжения. Да что там от напряжения - от страха! Мужчины всегда лучше знают, что делать в подобных обстоятельствах. Сейчас они придут, и придумают... Но ни Колобков, ни Зенгер не возвращались. А пилот лежал, беспомощный, как ребёнок, не способный ни о ком позаботиться. Это она должна о нём заботиться.
   Прямоугольный кусок обшивки упал вниз, на контейнеры с оборудованием, увлекая за собой глыбы льда. А затем в отсек спрыгнули... Сумасшедшая гипотеза Колобкова подтверждалась. Росточком пришельцы были невелики, но сложены крепко. Похожие на пауков, в странных скафандрах, они деловито сновали по отсеку, вскрывали контейнеры, рассматривали содержимое. Каждая из четырёх пар их конечностей проворачивалась в суставах на триста шестьдесят градусов, потому могла служить и опорой, и манипулятором. Вот один добрался до внутреннего шлюза, ухватился за затворный рычаг. У Ольги похолодело внутри. Метнулась к двери шлюза, заблокировала - как учили на плановых отработках ЧП. Выдохнула облегчённо - теперь не доберутся! - смахнула со лба выступившую испарину. И тут же снова холодом обдало - вспомнила о резаках. Пришельцы не знают ведь, что за переборкой люди, что они могут погибнуть, если вскрыть пассажирский отсек. Их следует как-то предупредить, установить с ними контакт, а не прятаться.
   Ольга застонала от досады - не обучена она общению с инопланетянами, не читают курс ксенопсихологии ни в одном университете. Потому что не существует таких курсов! Она достала из шкафа последний скафандр, приготовилась надевать, чтобы идти в грузовой отсек, устанавливать контакт...
   - Где... все? - пилот очнулся.
   Ольга бросилась к нему:
   - Леон, как ты себя чувствуешь? Голова болит, кружится? А наши тоннель делают, чтобы антенну тянуть на поверхность. Сигнал подать...
   - Не надо... сигнал. Я успел... сообщить.
   - Успел?! - от сердца отлегло мгновенно. На "Кассини" знают, что с грузовозом беда, скоро здесь будут спасатели. - А что случилось? Почему мы упали?
   - Нас... п... под...
   Голова пилота безвольно упала, он вновь потерял сознание. Но Ольга уже не боялась. Их вытащат отсюда, Леона вылечат, а с пришельцами установят контакт - без её помощи! Кстати, как там они?
   Она метнулась назад к экранчику. Возле шлюза никого не было. Судя по всему, незваных гостей груз интересовал куда больше, чем пассажиры. Теперь, успокоившись, Ольга постаралась рассмотреть их подробнее - насколько позволяло тусклое освещение отсека. Словно прочитав её мысли, один из пришельцев придвинулся вплотную к контрольной камере. На затылке его гермошлема была выдавлена короткая надпись. Текст из латинских букв и арабских цифр.
   "s/n 20054".
  
   ***
   Нет ничего страшнее, чем убить мечту собственными руками. Сане Колобкову пришлось это сделать.
   Янек шмякнулся в расщелину вниз головой, отлетел в сторону, оглушённый ударом. И в любом случае его исковерканный резак не годился даже на запчасти. Потому сразиться с приземлившимся вполне удачно пришельцем выпало Сане.
   Ручной резак - отличное оружие в рукопашном бою. Лучше лазера, жёстко закреплённого на скафандре и потому палящего куда ни попадя. Когда облако пара и ледяной взвеси развеялось, Колобков сидел на дне расщелины вполне живой и целый, только лодыжка сильно болела - совсем забыл о ней в суматохе боя. А рядом лежал, поджав лапы, пришелец с располосованным надвое черепом. Внутри его ещё искрили уцелевшие контакты, но жизни в расплавленном комке пластика, кремния и металла не было.
   Саня повернулся к поднявшемуся на четвереньки, тоже разглядывающему поверженного противника другу, пробормотал растерянно:
   - Янек, это робот был.
   - Браво, Капитан Очевидность.
   - И технологии у них точно как у нас, черти полосатые...
   - Я бы сказал, примитивнее, чем у нас. Лет так на сто отстают.
   - Примитивнее? - Сане стало обидно за Предтеч. - Они межзвёздные расстояния преодолели раньше, чем наши предки с деревьев слезли.
   - Угу. Давай лучше думать, как нам это расстояние преодолеть, - кибеороператор кивнул на ледяную стену.
   - Да как, ступени резаком выплавим... - Саня задрал голову и вдруг увидел осторожно подбирающуюся к кромке расщелины Айшу Кортес. - О, а она как здесь оказалась? Эй! Помогите нам выбраться!
   Женщина развела руками, затем постучала по гермошлему, показывая, что ничего не слышит.
   - Наверное она рацию не включила? - предположил Зенгер.
   - Да ну, она про космос всё знает... - не поверил Колобков. Но всё же ткнул пальцем в воротник гермошлема, где в выемке прятался рычажок. - Рацию, рацию включите!
   Айша помедлила, попробовала повторить его движение. Нащупала. И тут же в динамиках раздался её мелодичный голос:
   - Саня? Вы меня слышите?
   - Прекрасно! У вас в правом набедренном футляре есть верёвка и ледобуры. Один конец закрепите...
   - Быстрее будет самим вскарабкаться, чем эту "косморазведчицу" научить, - хмыкнул Янек. Но Саня не согласился. Когда человеку объясняешь правильно, он и делает правильно. Если не полный дурак.
   Актриса дурой не была. Не прошло и пяти минут, как все трое стояли у гребня гряды.
   - Видели? - Саня кивнул на космический корабль с таким видом, словно это он сам его сюда привёл.
   Он не ожидал того, что услышал в ответ.
   - Видела, - кивнула актриса. - Когда "Миссию - жизнь" начинали снимать, актёрам старинную кинохронику показывали. Там точно такие же были. Они называются... сейчас вспомню... ага - "фрегаты"! Их перед Второй Звёздной войной строили, чтобы пилотируемые корабли и орбитальные стации захватывать. А потом утилизировали по конвенции о космическом разоружении.
   - Это же сто лет назад было! - удивился Янек. - А сюда он как попал? В XXI веке люди к Сатурну не летали.
   - Так они и не предназначались для людей. Это корабли-роботы. Может быть, он потерялся? Навигационное оборудование испортилось, вот его сюда и занесло.
   - И лежал он здесь всё это время без всякого техобслуживания. Теперь понятно, почему у него пушку заклинило.
   Саня переводил взгляд с одного на другую, не в силах сказать хоть что-то вразумительное. Разгадка оказалась слишком тривиальна и слишком неожиданна.
   - Так это не Предтечи? - вымолвил наконец.
   - Почему же, "предтечи". Наши, земные предки. Вернее, их поделка. Я так понимаю, фрегат этот "слоника" и подбил. Молодец Леон, сумел посадить корабль, пусть и жёстко...
   - Корабль! - неожиданно вскрикнула Айша. - Я же совсем забыла! Там кто-то обшивку режет!
   Саня и Янек переглянулись. И всё поняли. А что тут непонятного?
   Они успели преодолеть чуть больше половины пути до упавшего грузовоза. А затем дорогу им преградили...
  
   Ольга едва сдерживалась, чтобы не захохотать. Это были роботы, обычные земные роботы. Страх и дурацкие гипотезы Колобкова заставили увидеть в них таинственных пришельцев. Хороша же она была бы, "устанавливая контакт". Для такой работы не специалист по ксенопсихологии нужен, а тот же Зенгер, - он их мигом перепрограммирует.
   Впрочем, вмешательство Зенгера не понадобилось. "Пришельцам"" надоело потрошить контейнеры, и они дружно полезли обратно в прорезанную дыру. И пусть их! Спокойнее без такого соседства. Откуда на Энцеладе взялись паукообразные роботы, не числящиеся в арсенале "Кассини", Ольга не задумывалась. Не её это проблемы. Спасатели во всём разберутся.
   - Ольга... что там?
   Пилот снова очнулся, попытался приподняться. Тут же отказался от попытки, болезненно поморщился. Ольга поспешила к нему, присела рядом. Сообщила:
   - В грузовом отсеке какие-то роботы. Дырку прорезали в обшивке, контейнеры вскрыли.
   - Роботы?
   - Да, смешные такие, на больших пауков похожи. Интересно, откуда они здесь? Экспедиция какая-то? Но они всё равно ушли уже.
   С минуту пилот смотрел на неё молча. Затем прошептал:
   - Это абордажные роботы. Нас подбили из... лазерной пушки... вынудили сесть. Они... не уйдут.
   Осмыслить услышанное получилось не сразу. Абордажные роботы? Ольга почувствовала, как волосы на затылке начинают шевелиться. Всплыли в памяти кадры виденного несколько лет назад исторического сериала - того самого, с Айшей Кортес в главное роли. Нет, не правда, в реальности такого не бывает! Космические войны давно закончились!
   Она вскочила, бросилась к экрану.
   Не все роботы покинули грузовой отсек. Один стоял возле внутреннего шлюза. Из узкого штыря на его "голове" в стену бил ослепительно-белый лучик. И композит переборки проседал, плавился под ним.
   Ольга заскулила, отпрянула. Сколько требуется времени, чтобы прорезать стену насквозь? Минуту? Две? Три? И ещё несколько, чтобы вырезать люк. Надо спасаться, пока не поздно!
   Она обернулась, бросилась к приготовленному скафандру. И споткнулась, зацепившись за взгляд пилота. Тот всё понял без слов. Очень скоро в отсек ворвутся ледяной холод и почти полный вакуум. Из двух людей, оставшихся на корабле, один умрёт обязательно. И кто это будет, понятно. Даже если бы Леон захотел отобрать скафандр - он не сможет этого сделать. Беспомощный, прикованный к креслу. Оставленный на её попечение...
   Солёный комок подкатил к горлу. Ольга всхлипнула. Схватила нижнюю часть скафандра, принялась натягивать на пилота.
   - Леон, не бойся, тебя вытащат! Спасатели прилетят и Саня с Янеком рядом. Тебя обязательно вытащат!
   Он попытался сопротивляться:
   - Ольга, не надо... уходите вы...
   Но она прикрикнула:
   - Да помоги же, времени нет! Ты бы меня бросил раненую? Смог бы развернуться и уйти? И жить после этого? Нет? То-то... Вот так, теперь верхнюю половину.
   Надеть скафандр на крупного, тяжёлого мужчину было непросто. Но у Ольги получилось чётко и быстро. Куда лучше, чем на учениях по чрезвычайной ситуации. Лишь слёзы то и дело застилали глаза. Не от страха и не от жалости к себе. Просто Инульку она никогда не увидит...
  
   Их было трое против троих. Три боевых автомата, сто лет назад запрограммированных уничтожать каждого, кто не ответил правильно на запрос "свой-чужой", против трёх людей, не бойцов, не космодесантников - гражданских, всё вооружение которых составлял резак из аварийного комплекта. У роботов было преимущество в скорости, в манёвренности, в вооружении. У людей - не было ни единого шанса.
   - Фрегат не справился с нами сам и отозвал абордажную команду, - объявил Колобков.
   - Браво, Капитан Очевидность, - буркнул Янек.
   - Они что, нас убьют? - в голосе Айши был не страх, а скорее растерянность. - И нельзя их никак остановить, да?
   - Да. Мы - угроза их кораблю. Устранить угрозу - высший приоритет.
   - Странно, я снималась в стольких фильмах о войне, и ни в одном меня не убивали. Не знаю даже, что нужно чувствовать, когда тебя убивают. Как себя вести?
   - Если стрелять будут метко, об этом можно не беспокоиться, - шутка получилась не смешной, Янек сам это понял.
   - Эх, черти полосатые... Всё-таки хорошо, что это не Предтечи. Великая цивилизация не должна...
   Закончить свою мысль Саня не успел. Поверхность под ногами внезапно дрогнула, гул, переходящий в рёв и грохот ударил наотмашь - не из динамиков, из глубины планетоида, - смял скафандр, впился в каждую клеточку тела, и Янек понял, что не стоит больше, а скатывается на спине в ложбинку между ледяными волнами. А мир рядом с ним взрывается ослепительно яркой вспышкой - близко, за грядой, где они были несколько минут назад. И в бесконечную высь взлетает ледяной фонтан, искрящийся в лучах далёкого солнца. А вместе с ним летят исковерканные куски металла. Но они не могут угнаться за бьющей в космос струёй, замедляются, останавливаются, начинают валиться обратно. Медленно, словно бумажные голуби. Целая вечность понадобится, чтобы они упали...
   - Янек, Янек, ты цел? Гляди, что с роботами?
   Поверхность продолжала дрожать, но уже не так сильно. Зенгер вскарабкался на гребень "волны", приподнялся.
   Роботов не постигла участь их корабля, они были целы и невредимы. Но почему-то не двигались. Замерли, присев на всех восьми лапах. Боясь поверить в догадку, кибероператор сделал шаг, второй - смелее, третий - ещё смелее. И уже лихо допрыгал к ближайшему "пауку", пнул ногой что есть силы, заставляя опрокинуться набок. Захохотал.
   - Янек, что там? Что случилось?
   - Это не роботы! Это автономные эффекторы, управляемые корабельным компьютером! Корабль взорвался, и им конец пришёл! Теперь это просто куски металла, экспонаты для музея!
   - Так мы не умрём? - Айша неуверенно поднялась на ноги. - А почему он взорвался?
   - Криогейзер, черти полосатые! Ледяной пузырь лопнул как раз под этим треклятым фрегатом! Ох, вовремя мы оттуда убрались!
   - Точно, Капитан Очевидность!
   И тут в динамики прорвалось:
   - Борт "ТР-20", ответьте! Кто-нибудь, ответьте! Есть кто живой?!
  
   ***
   Служебный отсек спасательного бота был ещё меньше, чем пассажирский на грузовозе. Только Леон на правах раненого разместился с удобствами в медицинском боксе. Остальным пришлось лететь, не снимая скафандры, намертво пристёгнутыми к узкой, тесной лавке. Зато здесь был иллюминатор. И это всё компенсировало.
   Энцелад провожал их ледяными фонтанами, превратившими черноту космоса в мерцающее серебро. Замёрзшая водяная пыль, капли пока не виданного людьми океана взмывали на многие десятки километров, освобождаясь от притяжения планетоида.
   - Красиво, - не в силах смолчать, прошептала Айша Кортес.
   - Да, мощно, - тут же откликнулся сидящий рядом Саня Колобков. - Узнать бы, на какой энергии оно работает.
   - Корабль Предтеч, - подначил друга Янек Зенгер.
   - Почему бы нет? Каким фактам моя гипотеза противоречит?
   Ольга Волева не прислушивалась к разговору, занятая собственными мыслями. Сегодня вечером она снова будет говорить с Инулькой!
   - Ничего, когда-нибудь мы эту тайну разгадаем, - подытожил Саня.
   И Энцелад согласился с ним, выстрелив в космос особенно яркой струёй.
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"