Вереснев Игорь: другие произведения.

Рассветная жизнь

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

   Рассветная жизнь
   Казалось, шлюпка потеряла управление и теперь проваливается в черную бездну. Сердце кольнуло предчувствием неотвратимой скорой гибели. Пришлось даже сглотнуть, отгоняя подступивший к горлу комок. А в следующее мгновение Килуорт уменьшил скорость снижения, зажег посадочные огни. Мэг перевела дыхание, да так и застыла с полуоткрытым ртом.
   В лучах прожекторов площадка под днищем сверкала мириадами разноцветных искр. Фантастические многометровые кружева кристаллов поднимались им навстречу. Сотни раз Мэгги видела это на видеозаписях, сделанных зондами. Но, все равно, сейчас картина выглядела несоизмеримо прекрасней.
  
   ...В локальное пространство белого гиганта класса А6 "Пионер" вышел случайно. Для Артура Уилсона это был первый прыжок в роли навигатора корабля-разведчика, потому неудачу восприняли, как должное. Но за первой попыткой последовала вторая, затем третья, четвертая, а цель по-прежнему оставалась в десятке парсеков от точки выхода. Тягучие, словно каучук, недели кропотливой юстировки и перенастройки гипердвигателя действовали на нервы. А еще больше - становящаяся с каждым промахом все реальней угроза сорвать экспедицию и, - неизбежным следствием, - остаться без бонуса. Ситуация складывалась давно известная в косморазведке, хотя и обидная для каждого члена экипажа. Не хватало в мозгах Уилсона какой-то "извилинки", позволявшей навигаторам определять квазипогрешность между одномерной гравитационной и четырехмерной релятивистской системами координат на шесть порядков точнее, чем бортовым компьютерам. И ничего, даже зловещие обещания Рида "начистить шею молокососу", помочь в этом деле не могло.
   После пятой попытки капитан Килуорт сдался. Чтобы хоть как-то компенсировать неудавшуюся экспедицию, было решено обследовать планетную систему белого гиганта. Найти что-либо полезное Килуорт не рассчитывал. Так, мелкую чепуховину для "яйцеголовых". Пусть потешатся, - планетные системы звезд класса А еще никто всерьез не исследовал.
   Четыре планеты крутились слишком близко к своему жаркому солнцу. Даже орбита пятой, самой дальней, была достаточно "горячей". В полдень на экваторе температура поднималась до шестисот пятидесяти Кельвина. Но стодвадцатичасовые сутки и почти полное отсутствие атмосферы позволяли планетной корке остыть за ночь до двухсотпятидесяти.
   Пятая не собиралась играть с людьми в прятки. Первое же киберзондирование поверхности полностью изменило настроение экипажа. Тянувшийся вдоль экватора океан состоял из расплавленного селена с внушительными примесями галлия, кадмия, индия, телурра и еще, по крайней мере, двух десятков элементов. С каждым запуском зонда бонус представлялся все более весомым...
  
   Царапнув обшивку, беззвучно переломилась ажурная башенка. А через пару секунд лапы-опоры уперлись в кремний-германиевую корку, - дно океана. Впрочем, ночью это скорее походило на огромную долину, поросшую сказочными деревьями.
  -- Малыш, выгружайся, приехали!
   Мгновение, и Килуорт уже был снаружи, разглядывал окружающий шлюпку "лес". Мэгги поспешно выпрыгнула следом. И вздрогнула, ощутив хруст крошащихся под подошвами башмаков кристаллов. Будто сухая прошлогодняя трава. В самом деле, мертвый каменный лес.
   Кристаллы были главной причиной сегодняшней высадки. Шестнадцать недель "Пионер" болтался на орбите Селены. Шестнадцать недель химик-планетолог Мэгги Кросс пыталась разгадать загадку. Какая сила заставляет каменный лес каждую ночь восстанавливать свою структуру? Что вынуждает полимерные нити металлического селена разрастаться до неимоверных размеров? Почему примеси во время кристаллизации перераспределяются такими изощренными способами? Повторить процесс в лаборатории, естественно, не удавалось.
   Неудачи химика товарищей по экипажу заботили мало. Бонус оставался бонусом, а Малыш Мэг прежде всего косморазведчик и только потом, - ученный. Материала собрано достаточно, а искать объяснения, - дело "яйцеголовых", не способных оторвать задницу от Земли.
   Все верно. Но Рэй Килуорт был лучшим капитаном косморазведки. И та, которая стремилась быть рядом с ним, тоже должна стать лучшей. Мэгги понимала, что не может претендовать на звание самой лучшей, самой красивой женщины. Что ж, нужно сделаться хотя бы лучшим планетологом.
   Разгадать тайну кристаллов сидя на орбите не получилось. Последняя надежда, - почувствовать этот мир, потрогать руками. Не обломки, привозимые киберами, а живое, настоящее.
   Под ногой опять хрустнуло. Здесь и шагу ступить некуда! Мэгги растеряно замерла, глядя в спину уверенно направившегося вглубь искрящихся "джунглей" капитана. Будто почувствовав взгляд, Килуорт обернулся.
  -- Малыш, что ты там застряла? Букашку раздавила?
  -- Здесь все такое хрупкое. - Кросс растеряно пожала плечами.
  -- Что ж, так и будешь возле шлюпки торчать? Для чего тогда затеяли эту высадку? Пошли, пошли, это всего лишь камни, им не больно.
  
   Рассвет на экваторе начинался стремительно. Только что сверкающая в лучах шлюпочных прожекторов площадка выглядела оазисом в непроницаемой черноте ночи, а в следующую минуту ослепительная полоса очертила горизонт на востоке. Белый диск поднимался из-за дальней горной гряды, и в его лучах весь океан вспыхнул тысячецветным пожаром. Ошеломленная зрелищем, Мэг на какое-то время забыла, где она находится и зачем. Лишь едва уловимое движение под ступнями заставило испуганно опустить глаза. Вмятины от башмаков зацвели крошечными молниями электрических разрядов.
  -- Фотогальванический эффект в действии. - Хмыкнул Килуорт. - Здесь же тысячи тонн селена вокруг. Солнечная батарея размером в два миллиона акров.
   Он отломил оранжево-красный "лепесток", повертел в руках.
  -- Ну что, Малыш? Не пора ли домой? Знаешь, не очень то уютно ощущать себя внутри гальванического элемента. Брошенного в раскаленную печь.
   Неуютно? Слабо сказано. Мэгги почувствовала, как начинают стучать зубы от внезапного озноба. Что такое? Защитный костюм надежно экранирует электростатическое поле. Значит, нервы барахлят. Рэй прав, нечего здесь больше делать.
  -- Капитан, у нас проблемы! - Ворвался в уши резкий голос третьего участника высадки.
  -- Мейкен, что за проблемы?
  -- Связь с кораблем пропала. - Не послышалось. Голос космобиолога, в самом деле, был необычно высок.
  -- Давно?
  -- Три минуты назад.
  -- Вот черт! Этого еще не хватало.
   Теперь и голос Килуорта заметно исказился. Восходящая звезда генерирует помехи? Ерунда, фильтры настроены и опробованы десятки раз. Ни с одним из зондов проблем не возникло.
  -- Рэй, что происходит?
  -- Не знаю, но мне это не нравится... - Динамики пронзительно взвизгнули и замолчали. А через секунду вновь ожили. Незнакомым странным голосом.
  -- Кто ты?
  -- Что? - Кросс удивленно посмотрела на капитана. И встретившись с ним взглядом, прочла в серых глазах такое же недоумение.
  -- Кто ты? Кто ты?
  -- Что это значит?
   Видно было, как шевелятся губы мужчины, пытаясь докричаться, но в ушах Мэг настойчиво звучал лишь один и тот же вопрос. Поняв, что планетолог его не слышит, Килуорт схватил за руку, бесцеремонно потащил за собой. Они бежали к шлюпке, не разбирая дороги, круша все на пути. Хрупкие кружева рассыпались, разбрасывая фонтанчики искр.
   Мейкен уже ждал, распахнул дверцу кабины навстречу. Отодвинулся, уступая кресло пилота капитану. И тут же перехватил потянувшуюся к приемнику руку. Даже сквозь щиток гермошлема было заметно, как побелело лицо космобиолога. От привычной маски нагловатого "донжуана" сейчас не осталось и следа.
  
   Рубка корабля-разведчика не очень приспособлена для общего собрания. Пять человек заполнили ее до отказа.
  -- Нет, ерунда, это какая-то помеха! - Билл Рид, борттехник, возмущенно махнул кувалдоподобной ручищей.
  -- Какая там помеха! - Зло зашипел из угла Мейкен. - Ты же слышал запись? Оно долдонило одно и тоже, пока мы не смотались. Если бы ты был с нами внизу, тогда бы не спорил, как упрямый баран.
   Борттехник обиженно крякнул. Покосился на сидевшего в кресле капитана.
  -- Хорошо, предположим, эта штука внизу, - что-то вроде громадного компа, работающего от селеновых фотобатарей. Предположим, тугоплавкая кремний-германиевая корка - это его ПЗУ, а нарастающая за ночь мешанина из кристаллов-полупроводников - процессор. Но объясните мне, тупому барану, кто все это построил? Как? И главное, - зачем? Вбухать громадные материальные ресурсы в машину с таким ничтожным КПД, - это же абсурд! Посудите сами - за ночь вся аккумулированная энергия тратится на воспроизведение процессора, затем каких-то полчаса полезной работы, - и все, кристаллы расплавились. - Рид еще раз покосился на молчащего капитана и победно, как будто забивал последний гвоздь в гроб бредовой идеи, добавил. - К тому же, никакой защиты. Сбросить вниз десяток термоядерных зарядов перед рассветом, и каюк всем хитроумным программам.
   На минуту в рубке повисла тишина. Мейкен вздохнул, упрямо покачал головой.
  -- Трудно понять нечеловеческую логику...
  -- Билли прав. - Внезапно произнесла Кросс. И пояснила удивленно повернувшимся к ней мужчинам. - Его никто не создавал. Оно само - живое.
  -- Ты это серьезно, Малыш? - Капитан скептически улыбнулся.
  -- Приехали. - Хохотнул Рид. - Эти камешки внизу, - живые? Эрик, ну-ка объясни девочке, что такое жизнь.
  -- Он не объяснит. - Взмахом руки Мэг остановила открывшего было рот космобиолога. - Никто не объяснит, потому что не знает. А если ты думаешь, что жизнь - атрибут длинных углеродных цепочек, то ошибаешься. Смею тебя уверить.
  -- Сильное заявление. - Пожал плечами Килуорт.
  -- Но оно все объясняет! Селеновый океан - это разумное существо. Да, его активный период - лишь полчаса на рассвете. Зато как эффективно он его использует! Двадцать два рассвета хватило, чтобы обнаружить наше присутствие, перехватить радиосигналы, расшифровать и попытаться вступить с нами в контакт. Именно с нами, а не с киберами. Он даже сумел отличить живых от механизмов. И вы еще сомневаетесь в разумности?
  -- Мать его... - Не удержавшись, ругнулся Рид.
  -- Ладно, это все предположения. - Перебил капитан. - Не нам эти вопросы решать. Однако если ты права... Ученные две сотни лет пытаются создать нечто подобное, искусственный интеллект. Уже нейроны выращивают, от полупроводников отказались. Может быть, поторопились? И внизу, под нами, лежат ответы на сотни вопросов?
  -- Ха! - Воскликнул опять борттехник. - Если Малыш права, получается, мы нашли не кладовку с полезными камушками, а кое-что гораздо более ценное. И наш бонус теперь раза в два подпрыгнет. А, кэп?
  -- Минимум в два.
  -- Тогда остальное меня не касается. - Рид хлопнул по плечу молча сидевшего в своем кресле навигатора. - Если так и будет, торжественно клянусь признать, что наш штурманок, - лучший в Галактике. И презентовать ему ящик первоклассного скотча.
  -- Я не пью виски.
  -- Не беспокойся, я выпью за твое здоровье.
  -- Да, неожиданно удачное завершение экспедиции намечается. - Улыбнулся и Мейкен.
  -- Постойте! - Крикнула Мэгги, спеша привлечь к себе внимание. - Мы не должны сообщать о своем открытии! Нужно немедленно выбросить образцы, уничтожить результаты лабораторных исследований, переписать отчеты.
  -- Девочка, у тебя что, крыша поехала? - Опешил борттехник.
  -- Неужели вы не понимаете? - Мэг обвела взглядом товарищей. Как объяснить очевидное? - Билли, ты же сам сказал, - "никакой защиты". Оно всегда было единственным живым существом здесь, оно не знает, что такое враги. Оно беспомощно перед человеческой агрессивностью. Люди попытаются использовать его в своих целях и убьют.
  -- Постой, постой! - Остановил ее капитан. - С чего ты взяла, что люди станут врагами для этого... существа?
  -- Люди всегда становятся врагами для окружающей их жизни. Даже для самих себя. Вспомни историю Земли. Это же история уничтожения. А сейчас, вырвавшись в космос, разве мы изменились? С чего мы начинаем колонизацию нового мира? С того, что выжигаем его биосферу. "Терраформируем".
  -- Борьбу за существование никто не отменял. - Возразил космобиолог. - Осваивая космос, мы расширяем ареал обитания человечества. Выживание вида - превыше всего.
  -- Это существо никоим образом не угрожает существованию человечества. И мы случайно попали в это локальное пространство! Пройдут многие сотни лет, прежде чем человечество начнет искать в космосе не ресурсы для своей промышленности, не "ареалы обитания", а знания. К тому времени ОН станет взрослее... А главное, МЫ станем взрослее! Мы, человечество, сможем увидеть в нем не забавный феномен, не объект для наших экспериментов. А собрата по разуму. Совершенно не похожего на нас, но собрата. И тогда его знания о Вселенной, возможно, дополнят наши. А наши - его... Но сейчас еще рано! Мы не готовы для этого контакта. Мы, люди, еще слишком юны, слишком эгоцентричны. Мы еще и самих себя не осознали ЧЕЛОВЕЧЕСТВОМ.
   Мэг замолчала, вглядываясь в лица спутников. Задумчивые, удивленные, немного растерянные. Показалось даже, что ей удалось уговорить, убедить. Но первая же фраза Мейкена рассеяла эту иллюзию.
  -- Мэгги, возможно, в твоих словах и есть доля истины. Однако в сложившейся ситуации все эти рассуждения о будущем не более чем риторика. Наши пути пересеклись здесь и сейчас, а не "где-то" и "когда-то". И этим все сказано. Мы уже нашли эту штуку.
  -- И заработали отличный бонус. - Хмыкнул Рид. - От которого я не собираюсь отказываться.
  -- Гибель этого существа будет на нашей совести... - Тихо произнес навигатор.
  -- Не вякай! Ты еще молокосос, чтоб иметь право голоса. - Презрительно отмахнулся борттехник. - Какая такая совесть? Мы нашли на этой планетенке кое-что интересное. Что с ним будет дальше - не наша забота. Верно, капитан?
  -- Не верно. - Килуорт неторопливо поднялся со своего кресла. - Мэгги права. Мы ничего не сообщим о селеновом океане. Составляем отчет для категории "D" - бесперспективная планетная система. О бонусе не беспокойтесь, - разницу я компенсирую из своих сбережений.
   Рид остолбенел от неожиданности. Мейкен же попытался возразить.
  -- Капитан, дело даже не в бонусе. Фальсификация данных разведэкспедиции, - это должностное преступление. Если выплывет наружу, спросят со всех. С тебя, прежде всего.
  -- Обо мне не беспокойся. А чтобы не выплыло, - новые отчеты будем готовить очень тщательно. И после возвращения останется только держать язык за зубами. Надеюсь, все на это способны? Молчание будет оплачено дополнительно.
   Наконец дар речи вернулся и к борттехнику.
  -- Кэп, это все ради каких-то жалких камешков?
  -- Это не "жалкие камешки"! Это единственный разум, встреченный... - Возмутилась Кросс. И замолчала, остановленная капитаном.
  -- Разумеется не ради "камешков". Это мой подарок любимой женщине. Я, капитан Рэй Килуорт, так решил. Достаточное объяснение?
   Мэг мгновенно оказалась в перекрестье мужских взглядов. Но она не замечала этого. Все ощущения захлебнулись в жаркой волне, обрушившейся на нее. Признание в любви...Так неожиданно... Она не могла и надеяться. Нет, надеялась, надеялась, она ведь знала, что Рэй, - лучший мужчина во Вселенной!
  -- Вполне. - Пробился сквозь заложившую уши вату голос борттехника.
  -- Вот и отлично. Итак, я жду вашего ответа.
  -- Мы что, должны дать какую-то клятву? - Недовольно поинтересовался космобиолог.
  -- Достаточно слова мужчины. Или у кого-то с этим проблемы?
  -- Только не у меня, Рэй, ты же знаешь! - Поспешно заверил Рид. - Если ты так решил, даю слово, что буду молчать об этом долбаном монстре. - И тихо добавил. - Надеюсь, и ты не забудешь обещанное.
  -- Уилсон?
  -- Да, капитан, разумеется. Я полностью поддерживаю ваше...
  -- Мейкен?
  -- Хмм... Мне не нравится эта затея, предупреждаю. Но если весь экипаж "за", куда ж я денусь.
  -- Не верти, док. Даешь слово? Мы теперь все в одной лодке. Не хочу, чтобы ты ее раскачивал. - Нахмурился борттехник.
  -- Даю, даю.
  -- Благодарю за поддержку. - Улыбнулся Килуорт. - С завтрашнего дня начинаем исследовать Селену заново... Тьфу, имя тоже надо новое придумать.
  
   Мэгги блаженно потянулась на кушетке, чувствуя, как усталость постепенно покидает мышцы. Шестой день шли работы на обнаруженном вблизи южного полюса плато. Оливиновые породы в сотне парсеках от Земли, - кого это заинтересует? Они старательно "растягивали" плато на всю поверхность планеты. Кажется, получалось. Но времени было в обрез, сроки экспедиции исчерпаны, а задержка выглядела бы подозрительной. Потому и торчали внизу почти безвылазно вчетвером, оставляя дежурить на корабле лишь навигатора.
   Женщина перевернулась на живот. Обвела взглядом капитанскую каюту. Рэй задерживался. Сказал "через пару минут буду", когда выходили из душевой, а вот уже и полчаса прошло. Конечно, у него забот больше, чем у остальных.
   Мэг вздохнула. Дотянувшись, подняла завалившийся за тумбочку ридер с голубеньким кристаллом фильма в драйвслоте. Включила. И почувствовала, как начинают розоветь уши от смущения. Рэю нравилось снимать на видео сценки их интимной близости, а она никак не могла к этому привыкнуть. Кросс поспешно нажала кнопку. Сама не поняла, почему - быстрой прокрутки, а не отключения.
   "Домашние" кадры занимали лишь начало записи. А дальше... Мэг не верила собственным глазам. Сфотографированный зондами селеновый океан, кружева кристаллов, лабораторные эксперименты, выдержки из отчетов. Она была так ошеломлена находкой, что не услышала, как распахнулась дверь. Вздрогнула, когда сильная мужская рука легла на плечо.
  -- Рэй? Что это такое?
   Килуорт отобрал ридер, выключил, положил на тумбочку. Присел рядом на кушетку.
  -- Малыш, я не хотел, чтобы ты забивала голову лишними заботами, потому не рассказал все сразу. Давай рассудим трезво, - скрыть нашу находку невозможно. Слишком много людей о ней знает. Компенсация бонуса троим плюс премиальные за молчание, - это немалые деньги. Моих сбережений не хватит, придется лезть в долги. А дальше? Где гарантия, что на этом все закончится?
  -- Они дали слово...
  -- Ты так наивна, что веришь в эту ерунду? Да, Рид будет держать слово. Пока трезв. А часто он бывает трезвым во время отпуска? Уверена, что не разболтает все первому же "приятелю"? Или "приятельнице". Уилсон? Он первый раз с нами в экспедиции. Что мы о нем знаем? О чем он думает все время, пока молчит? Понятия не имею, потому не могу доверять. А Мейкен? Вот этот точно своего не упустит. Всю жизнь будет держать нас на крючке, "доить", требуя снова и снова оплатить молчание. Нет, существует лишь один способ не допустить сюда федеральное правительство. Выкупить планету.
  -- Выкупить? Даже на сотую часть планеты наших денег не хватит.
  -- Есть люди, у которых хватит. С избытком.
  -- Ты хочешь продать наш секрет одной из Корпораций? - Недоверчиво уточнила Кросс. - Но они ни чем не лучше правительства!
  -- Не лучше. Но если находка заинтересует их, мы получим не жалкие бонусы, а целое состояние.
  -- Рэй, но ведь нельзя мерить деньгами то, что мы обнаружили! Первое встреченное людьми разумное существо во Вселенной. Не враг, не конкурент даже! Система белого гиганта никогда не станет "ареалом обитания" для человека. Просто мы привыкли считать себя пупом мироздания. Вытаптываем все вокруг ради... Просто для того, чтобы утвердиться в собственных глазах. Маниакальный комплекс неполноценности, поразивший целую цивилизацию.
  -- Малыш, успокойся. - Килуорт бережно обнял женщину за плечи. - Я не спорю, я согласен с каждым твоим словом. Но что поделать, такова природа человека. И, прости, я не верю, что в будущем она изменится. Судьба этого существа решилась в тот самый момент, когда "Пионер" вынырнул в локальном пространстве его звезды. Будем надеяться, что ему повезет, как-то удастся выжить. Но не станем же мы, - не какое-то абстрактное человечество, а мы с тобой, - рисковать собственным будущим ради него? Малыш, поверь, деньги - самое лучшее лекарство от угрызений совести. Мы купим красивый дом на берегу настоящего земного океана. Где-нибудь на острове. Нет, купим весь остров! Самый прекрасный остров, какой найдем. И будем жить там вдвоем. А Дальний Космос пошлем к черту, со всеми его проблемами.
  
   Шлюпка вновь падала в черную бездну. Сегодня, - в последний раз.
  -- Кэп, неужто заканчиваем эту каторгу? - Подал голос сидевший позади Рид. - Нет, я не против ползать по долбаным расщелинам. Если ради дела. А так, - все равно лажа никому не нужная.
  -- Ты же знаешь, наши отчеты должны выглядеть правдиво на сто пятьдесят процентов.
  -- Знаю, знаю. - Вздохнул борттехник. - Везет штурманку, дремлет у себя в рубке. Почему я не навигатор?
  -- Мозги у тебя не так устроены, потому и не навигатор. - Ухмыльнулся Мейкен. - Очень уж примитивные.
  -- Заткнись.
   Вспыхнули посадочные прожектора, осветив кусок темно-оливковой, почти черной поверхности. Мэгги втянула в легкие побольше воздуха. Лжеотчеты почти готовы. Кристаллофильмы капитана она стащила и сейчас везла с собой. Ничего на корабле больше не свидетельствовало о небывалой находке. Лишь Артур. Но он ведь обещал. И не только капитану неделю назад. Сегодня утром, когда Кросс тайком прошмыгнула в ходовую рубку, навигатор повторил клятву. Хранить тайну существования живого океана, чтобы не случилось. Интересно, Уилсон догадался, что она не просто так приходила?
   Мэгги шумно выдохнула. Если она решится, то сейчас. Потом будет поздно. На обратном пути в багажном отсеке шлюпки уже не будет взрывчатки. А пока ее вполне достаточно, чтобы вывести из строя маневровые двигатели. Они просто упадут и разобьются о камни. Все произойдет очень быстро...
  -- Малыш, что с тобой происходит? Тебе плохо? - Капитан озабоченно склонился к спутнице.
   Она попыталась улыбнуться. Не получилось. Тогда Мэг зажмурилась и, мысленно крикнув в окружающую шлюпку тьму "Живи!", сдавила зажатый в кулаке ключ детонатора.
  
   Макеевка, 2005г.
  
  
  
  
   6
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"