Синюгаева Галина Олеговна : другие произведения.

Серебро. 1-3 главы

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иногда жизнь способна на гадости, а чаще всего на БОЛЬШИЕ ГАДОСТИ


   Глава 1
   Мерзкий звук моросящего дождя ввинчивался в мозг. В воздухе витал запах сырости. Он вползал в старые кварталы с первыми осенними дождями, поселялся в домах и не покидал их до наступления жарких дней.
   Скрипнула дверь, и к звуку дождя присоединилось мяуканье василиска... Доброе утро закончилось, не успев начаться.
   -Кэсс, ради Тьмы, ты не мог обождать с завтраком хотя бы четверть часа? - Инга спустила ноги с кровати и невольно поёжилась - за ночь помещение успело остыть и отсыреть.
   Серебристо-зелёный чешуйчатый домашний любимец лишь недовольно мяукнул, что в вольном переводе означало примерно: "А не шла бы ты, дорогая хозяйка, со своим нетворческим настроением...". Затем по привычке запрыгнул на кровать. Кровать натужно заскрипела. Когда-то он был вполне подобающих для домашнего любимца размеров, но после очередного визита к Ингиной маме, преуспевающему магу Жизни, вдруг стал ездовым. Но замашки-то остались прежними.
   Не обращая внимания на недовольство обнаглевшего животного, девушка отправилась умываться. Воду подогревать она поленилась (бытовая магия всегда давалась ей со скрипом), потому после водных процедур ей стало ещё холодней и противней. Зато теперь из зеркала на Ингу смотрела молодая (но не юная) девушка с тёмно-русыми волосами и мягкими чертами лица, а не заспанное не понятно что. И лишь только зелёные глаза светились ненавистью ко всему живому, ибо настроение у их обладательницы было наипоганейшее.
   Штаны. Рубашка. Мантия тёмной целительницы. Волосы в привычный узел. Проверить связку амулетов. Всё в порядке. Можно завтракать. Ведро молока Кэссу. Кружку себе. Да не лезь же ты под руки, обжора бессовестный! Готово. Охранное заклятие на дверь. Демон, опять с векторами силы напутала! Надо будет разориться и установить стационарную охранку... Что же за свинство-то такое - опять на общей лестнице какую-то гадость разлили.
   Улица встретила Ингу слякотью и сыростью, но ловить карету девушка не стала - пройти надо было всего лишь два квартала. Трудилась Инга в городской лечебнице в должности специалиста по снятию проклятий. К сожалению, тёмное целительство было её второй специализацией, поэтому о карьерных высотах на этом поприще можно было забыть. Хотя её скромных способностей вполне хватало на то, чтобы успешно принимать пациентов. Эх... Вот если бы её первая специализация была бы хоть капельку ближе к мирной жизни...
   Перед глазами у Инги встала церемония посвящения в магистры. Ярко освещённый зал Магической Гильдии предстал перед гостями во всём своём блеске. Мраморные своды переливались символическими цветами магических направлений, а под потолком поблёскивали шары-светильники. Кругом сновали взволнованные без четверти часа магистры в парадных мантиях. Вон знакомый маг-стихийник Айр. Инга приветливо кивнула. Хороший парень, и снобизма, которым так часто грешат светлые, у него нет... И маг сильный. Поговаривают, что у него по огню второй уровень. По традиции специализация будущих магистров определялась Советом Гильдии по итогам выпускных испытаний и до посвящения держалась в тайне.
   -Ну как, волнуешься? - к Инге подлетела её подруга Лорана, тоже тёмная.
   -Да ладно, чего волноваться. Не оставят же нас без диплома.
   -Тебе и в правду не о чем волноваться, видела я тебя во время практики по малефициуму! А вот у меня со специализацией всё ещё не известно. Как дадут некроманта, и придётся всю жизнь в морге жмуриков допрашивать. Брр...
   -Говорят, что Совет не ошибается. Ведь всем известно, что архимагистр - светлый прорицатель.
   Полуденный удар колокола возвестил начало церемонии. Остались позади годы обучения у наставников и тяжёлые выпускные испытания. Впереди были только маленькая формальность и целая жизнь дипломированных магистров. После торжественной речи главы Совета Гильдии архимагистра Семиония, началось объявление специализаций и вручение дипломов магистров.
   -Магистр второго уровня Светлой Силы Айр ри Зест, специализация - Огонь, - хорошо поставленным голосом объявил архимагистр. Зал ахнул - слухи оказались правдивыми.
   -Вот это да! Ему теперь все пути открыты! А какой он красавец в этой мантии! - зашептала Лорана Инге на ухо.
   -Даже в такой момент, ты о мужских прелестях думаешь!
   -О его? Конечно!.. - Лорана хотела сказать что-то ещё, но резко замолчала - настала её очередь.
   -Магистр пятого уровня Тёмной Силы Лорана ри Аль, специализация - Мастер Артефактов, дополнительная специализация - Прорицатель.
   Вернувшаяся с дипломом и значками специализаций, Лорана светилась, как новенький золотой.
   -Поздравляю! - Инга обняла подругу.
   Так, тихонько переговариваясь, девушки коротали время церемонии. И чуть не прослушали Ингину очередь.
   -Магистр шестого уровня Тёмной Силы Инга ри Арти, специализация - Тёмный Целитель.
   У Инги подкосились ноги. Как шестого уровня? Как целитель? Такого просто не может быть. Когда она принимала из рук архимагистра значок и диплом, глаза заволокли слёзы. Неужели годы ученичества прошли зря, неужели Совет обрёк её на то, чтобы всю жизнь заниматься нелюбимым делом, неужели её уровень не оценили выше. Все эти вопросы уже готовы были вылиться в банальную, недостойную тёмного магистра истерику, как её накрыл полог безмолвия, брошенный архимагистром. Дальше всё было, как в тумане - утешения подруги, поздравления архимагистра, приглашение на праздничный ужин. Инга уже собиралась домой, когда её буквально за руку поймала наставница магистр Сильвана.
   -Так, быстро за мной! - приказной тон напомнил Инге о годах обучения и вызвал почему-то щемящую тоску.
   -Но зачем? - полог безмолвия спал совсем недавно, и язык с трудом повиновался.
   -За мной, тебе сказано! - рявкнула Сильвана и потащила Ингу по этажам Гильдии.
   Кабинет архимагистра Семиония поражал своим аскетизмом. Письменный стол из тёмного дерева, кресло, пара шкафов да диван. Вот, пожалуй, и всё. Ни картин, ни гобеленов, ни легендарных артефактов, о которых ходили легенды. Сам хозяин кабинета восседал за столом и добродушно смотрел на Ингу.
   -Может, вина, магистр ри Арти? - участливо спросил архимагистр.
   -Благодарю, но не нужно.
   -Ну что ж, тогда перейдём сразу к делу. Вы в курсе, что выпускные испытания разрабатываются индивидуально для каждого кандидата? - Инга кивнула. - Так что комплекс испытаний максимально точно позволяет определить уровень Силы, а также специализацию мага. Ваши результаты показали, что помимо Тёмного Целительства у Вас имеются незаурядные способности к Малефициуму. Да что там незаурядные, просто уникальные. У Вас первый уровень Силы в этой области, магистр ри Арти.
   -Но как? - Ингу затрясло, - И почему Вы не сказали об этом на Посвящении?
   -Инга, что ты себе позволяешь? - воскликнула магистр Сильвана.
   -Пожалуй, я смогу ответить на Ваш вопрос, магистр ри Арти - проговорил невзрачный светловолосый мужчина лет сорока - сорока пяти с маленькими, близко посаженными, цепкими глазами, сидевший в углу дивана с бокалом вина. Инга могла поклясться, что, не вступи он в разговор, она бы его и не заметила. Самое странное, что мужчина не был магом.
   -Как Вы понимаете, такой уровень Силы в этой специализации - огромная редкость. Но кроме этого, ещё и огромная ответственность для его обладателя. Не так ли, господин архимагистр?
   -Да, маг стихий такого уровня способен разнести по булыжникам весь этот город, а малефик... - архимагистр опустил глаза, - умертвить всё его население... причём далеко не самым гуманным способом.
   -Вы понимаете, что мы не вправе разбрасываться такими кадрами? Иными словами, Вы можете либо работать на корону, либо... - мужчина выразительно покосился на ритуальный кинжал на поясе магистра Сильваны.
   -А как же ритуал отказа от силы? - воскликнула наставница Инги. Что ни говори, ученицу она по-своему любила.
   -Этот вариант тоже возможен, но представьте, какая судьба ждёт магистра ри Арти. Прозябать по лечебницам будучи не самым сильным целителем? Кроме того, насколько мне известно, отказ от Силы вызывает преждевременную старость. Будет обидно, если такая красивая девушка превратится в старуху. А, впрочем, давайте спросим у неё? - незнакомец был явно недоволен. - Итак, магистр ри Арти, что Вы выбираете?
   Ингу трясло от избытка впечатлений.
   - Работать на корону, - почти беззвучно проговорила она.
   - Вот и чудно! В таком случае, разрешите представиться, Торий ри Гесс, глава Гильдии Порядка Аквинии. Господин архимагистр, выдайте, пожалуйста, моей новой сотруднице все надлежащие документы и предметы. - он чинно поклонился Инге
   - Подойдите к столу, магистр Инга, - с необычным облегчением в голосе проговорил архимагистр. - Вот диплом и значок основной специализации. А это ритуальный кинжал, он Вам будет необходим для работы.
   Инга взяла в руки красивый кинжал из червлёного металла, отделанный корундами. Ей почему-то представилась сцена ритуального самоубийства... Нервы совсем расшалились...
   -И ещё, Вы должны принести клятву о неразглашении, - добавил ри Гесс.
   -Да, конечно. Стандартный ритуал? - лишь спросила Инга.
   - Я сейчас подскажу. Как раз и кинжал опробуешь, - встрепенулась Сильвана.
   Холодный металл больно полоснул запястье, и Ингу затянули в свой водоворот слова клятвы...
   Увлекшись воспоминаниями, Инга упёрлась в дверь своего кабинета. Тихо ругая ненавистную бытовую магию, она принялась снимать охранное заклятие.
  
   Глава 2
   -Госпожа целитель, тут это... такое дело... Прокляли меня! - с этими словами помятого вида мужичок снял штаны и предъявил внушительных размеров зад, покрытый зеленоватой сыпью.
   -И? - Инга вопросительно подняла бровь, оторвавшись от свитка для записей.
   -Дык это... Тёща, змеюка подколодная, как узнала, что я от её дочурки гуляю, так удружила!
   Инга повторно просмотрела ауру. На слегка побитом пристрастьем к спиртному, но, в целом, вполне здоровом сиянии не было и намёка на нити проклятия.
   -А Вы, случайно, не гуляли от дочери вашей тёщи под открытым небом?
   Мужик крепко задумался. После активной работы мысли, в которой участвовал даже затылок, утвердительно кивнул.
   -К травнице в пятый кабинет идите. Она Вам мазь подберёт. Сейчас период цветения золотолистника пупырчатого, а Вы, похоже, ублажали свою даму как раз на нём. Результат на лицо, точнее на иную часть тела.
   Мужик растеряно захлопал глазами - одно дело получить проклятие от злобной тёщи, а другое самому усадить зад в ядовитую траву.
   -Госпожа целитель, вы, это, посмотрите ещё раз! Может, всё же проклятие?
   -Что, простите? Смею напомнить, что "госпожа целитель" здесь я, и мне несомненно лучше знать природу художеств на вашем мягком месте! - Инга ну очень не любила, когда с ней спорят...
   -Дык это... ещё разок гляньте! А то вдруг проклятье, а я его мазью... - мужика явно подводил инстинкт самосохранения.
   -В пятый кабинет, быстро! И чтоб духу твоего здесь дольше не было! Пока я тебя сама не прокляла! - Инга привстала из-за стола. У неё в глазах заплясали нехорошие отблески... Очень нехорошие...
   Подействовало. Поклонника любовных утех на свежем воздухе словно ветром сдуло... Инга устало откинулась на спинку кресла. Вот из-за таких пациентов она и ненавидела работу в лечебнице. Глубокий вдох. Можно заполнять свиток.
   "Так. Надо пойти у травницы отвара успокоительного выпросить, а то к концу дня и вправду кого-нибудь прокляну. И этот кто-то уж точно не отделается сыпью на заднице,"- думала Инга, когда в дверь тихонько постучали.
   -Ну кого там ещё принесло? - недовольно спросила она
   -Прошу прощения, магистр ри Арти. Вас магистр ри Лем к себе вызывает, - в дверь заглянула Кариэль, секретарь главы клиники, магистра третьего уровня Светлой Силы, Орры ри Лем.
   -Да, деточка, сейчас иду, - Инге не хотелось срываться на робкой девушке. Кариэль должна была получить магистра только на следующий год, а пока подрабатывала секретарём.
   Глава лечебницы, пышногрудая блондинка Орра ри Лем, нервно расхаживала по кабинету. Инга спокойно присела на диван и вопросительно посмотрела на начальницу.
   -Инга, на тебя снова жаловался пациент!
   -Какие-то претензии к моей работе? - спокойно спросила Инга.
   -Ты прекрасно знаешь, о чём я! Ты в курсе, кто тот пациент, на которого ты накричала?
   -Знаете ли, на его заду почти не было биографических данных.
   -Инга! Я же серьёзно! Этот человек в прошлом году пожертвовал лечебнице сто золотых!
   -Такой обеспеченный, а номер в гостинице для свиданья с любовницей снять не удосужился...
   -Всё равно, могла бы быть с ним поласковей.
   -Да? А мне казалось, что за ласку платят в Квартале Наслаждений...
   -Инга ты неисправима! Что тебе стоило проверить ещё раз, если уж больной был так уверен, что это проклятие?
   -Больной? Уверен? Вам не хуже меня известно, что пациенты на то и есть, чтобы путать лоб с лобком.
   -Инга, я понимаю, ты устала... Может тебе отдохнуть декаду-другую, а? Ты же каждый день на кого-нибудь срываешься!
   -Пожалуй... Кстати, Вы обещали подумать на счет стационарного охранного заклятия в моём кабинете? - Инга вздохнула.
   -Ну вообще-то "стационарка" положена только сотрудникам без магических способностей... Но если ты от этого станешь хоть капельку сдержанней, то я согласна.
   -Разумеется! Вы бы знали, как мне эта дверь жизнь отравляет!
   -Ладно, скажу Кариэль, чтоб сегодня вызвала специалиста...
   -Спасибо! Я могу идти?
   -Да, иди работай. Отпуск тебе оформим с завтрашнего дня.
   Конец рабочего дня неумолимо приближался. Пациенты попадались на редкость вменяемые и покладистые. То ли отвар подействовал, то ли настроение поднялось, но факт в том, что Инга была почти довольна жизнью.
   Насвистывая незатейливый мотивчик, Инга поглядывала на часы, как вдруг один из амулетов ощутимо потеплел. Правильно, когда всё хорошо, непременно должна произойти какая-нибудь пакость. Закон жизни. Сейчас случилась не просто пакость, а ПАКОСТЬ. Так. Сумку не забыть. Кабинет закрыть (какая прелесть эта стационарка). Сдать свитки Кариэль. Попрощаться. Всё. Инга влетела в уборную и отправила ответный импульс амулету. Помещение погрузилось в сиреневую дымку, воздух сгустился, проявились потоки тёмной энергии. Через миг Инга стояла в приёмной Тория ри Гесс, глава Гильдии Порядка Аквинии.
   В кабинете стоял полумрак, а воздух буквально дрожал от многочисленных щитов и экранов.
   -Магистр ри Арти по Вашему приказанию прибыла! - отрапортовала Инга. Почему-то ей было жутко неудобно за потрепанную целительскую мантию.
   -Присаживайтесь, - ри Гесс был, как обычно, предельно серьёзен.
   Инга присела на краешек кресла и выжидательно посмотрела на начальника.
   -С предыдущим заданием Вы справились просто бесподобно! Мастерская работа, безупречная конспирация! Объект был устранён в кратчайшие сроки без единого подозрения. В общем, не забудьте зайти в кассу за премией.
   -Служу короне!
   -Завтра на рассвете вы отбываете на задание, - глава Гильдии Порядка потянулся к кнопке звонка на столе. Через минуту в кабинет заглянул секретарь, пожилой мужчина с въедливым взглядом. - Вызовите ко мне агента ри Рэй.
   Сказать что Инга удивилась, значит ничего не сказать. Во-первых, ей ещё ни разу за всё время работы в Гильдии не давали напарников, разумно рассуждая, что малефик такого уровня - сам по себе сила. Во-вторых, её поразила личность напарницы. Вот уж не подумала бы, что знаменитый Мастер Клинков Миранда ри Рэй работает на Гильдию. Хотя, её имя всегда было овеяно слухами. Поговаривали, например, про её крайне негативное отношение к тёмным, то ли её кто-то проклял, то ли её семью, но тем не менее. Также шептались, что по двумечному бою в Аквинии ей нет равных, а звание Архимастера не приняла из-за того, что расплевалась с Гильдией Воинов. Из размышлений Ингу вывел стук в дверь.
   -Войдите, - откликнулся ри Гесс.
   -Мастер ри Рэй по вашему приказанию прибыла! - в вошедшей хрупкой девушке с трудом узнавался Мастер Клинка. Разве что намекали на это только две тонкие рукоятки, из потемневшей от времени кости, торчащие из-за ее спины. Ее длинные золотистые волосы прикрывали два узких клинка, испещренных эльфийскими рунами "несущей смерти", две матово-серебристые полоски стали, шириной не больше дюйма, и по прочности сопоставимыми с легендарным железом титанов. По иссеченным гардам угадывалось великое и кровопролитное прошлое этих клинков. Возможно, еще тысячи лет назад выбравшись из эльфийской кузницы, уже, в руках мастера, крушили черепа огров.
   -Вот, знакомьтесь. Магистр первого уровня Тёмной Силы Инга ри Арти. Лучший малефик Гильдии. С этого самого момента ваша напарница. Магистр ри Арти, это Мастер Клинков Миранда ри Рэй. Я думаю, дальнейшие пояснения не понадобятся? Завтра на рассвете вы отбываете в Дайленберг, в графство Телль. Вот досье на объект. Ваша задача наблюдать и докладывать. Работать будете в паре. И учтите, в последнее время у нас Дайленбергом очень напряженные отношения. Так что максимум осторожности! И зайдите к магистру Эллириэлю. Он на вас Нить наложит - начальник протянул девушкам свитки.
   На этот раз несказанно удивлены были обе девушки. Дело в том, что Заклятием Нити пользовались очень редко. Его разработал один гениальный эльфийский маг-менталист около трёхсот лет назад. Заклятие действовало так, что при наложении на двух разумных существ оно создавала между ними мощную эмпатическую связь. Говорят, его активно использовали эльфийские спецслужбы. Среди людей Заклятие Нити особого распространения не получило. Всё дело в побочных эффектах, ведь у человека психика слабее, чем у эльфа, и далеко не каждый выдерживал поток чужих чувств, эмоций и ощущений. Кроме всего прочего, из-за особенностей плетения наложить его мог только эльфийский маг.
   Кабинет магистра Эллириэля казался настоящим раем юной девицы - только нежные оттенки бежевого и розового. Стол с тончайшей резьбой, кресла, обитые эльфийским шёлком, ширма ручной работы, настолько изящная, что казалась почти нематериальной... И, конечно, цветы. В напольных вазах, в горшках и даже в крошечной колбе на столе. Да-а... Гильдия не скупилась на капризы эльфийского специалиста...
   -Ах, прекрасные леди, прошу, проходите! Магистр Инга! Мастер Миранда! Нечасто мою скромную обитель посещают настолько совершенные создания! - хозяин кабинета всегда был учтив с дамами. Учтив, но не более того... Ещё в первый год работы в Гильдии, Ингу здорово потрепало на задании. Поймала ментального паразита. Почти полностью разрушенная аура, повреждённая психика... В гильдию она попала почти растением, из последних резервов активировав амулет возврата. Так вот "чинить" её взялся только магистр Эллириэль, лучший менталист Гильдии. Девушка потихоньку поправлялась и... не могла не влюбиться в пепельноволосого эльфа, проводившего сутки напролет у её постели. Вот только оказалось, что неземной красоты маг предпочитает свой пол. Влюбленность прошла вместе с периодом реабилитации, а вот дружеские отношения с Эллириэлем остались.
   -Элли, я безумно рада тебя видеть! - Инга обняла друга, удостоившись косого взгляда напарницы.
   -Ин, ну почему ты выглядишь так, как будто тебя ели? Хотя нет, в поеденном виде ты всё же хуже... Но всё равно, эта мантия ужасна, - сам Эллириэль был безупречен в лиловом шёлковом костюме, который идеально оттенял цвет его глаз. Впрочем, как всегда.
   Инга виновато развела руками.
   -Вино? Отвар из эльфийских трав? - эльф засуетился за ширмой
   -Спасибо! Но у нас мало времени. Ри Гесс распорядился, чтобы Вы наложили на нас Заклятие Нити, - процедила Миранда
   -Нить? Да в своём ли он уме?! Люди крайне дурно её переносят! - от возмущения у магистра даже кончики ушей зашевелились.
   -Видимо, того требует задание, - Инга пожала плечами и опустилась в кресло.
   -Хорошо, сейчас приступим. Но учтите, сначала придётся ауры чистить. Мастер Миранда, прошу сюда! Ложитесь на кушетку и закрывайте глаза.
   Пока магистр занимался напарницей, Инга нежилась в уютном кресле и почти задремала, когда настала её очередь.
   Чистка ауры - процедура не слишком приятная сама по себе, пусть даже в исполнении такого мастера своего дела, как магистр Эллириэль. А в этот раз он чистил ауру Инги особенно детально и тщательно. Наконец, процедура была закончена.
   Эллириэль уложил Миранду на вторую кушетку и занялся плетением Заклятия Нити. Инга, затаив дыхание, наблюдала за тем, как появляются новые витки. Структура заклятия и вправду напоминала тончайшее кружево.
   -Ну что, прекрасные леди, готовы? - спросил Эллириэль, закончив плетение.
   Леди кивнули. И в тот самый момент он наполнил заклинание силой. Тут же в Ингу потоком хлынули раздражение, смущение, презрение... А ещё, кажется, у её напарницы сегодня было регулярное дамское недомогание... Да уж... То что Нить - гадкая штука, всем известно. Но чтоб настолько...
   От букета чужих эмоций у Инги разболелась голова. А на соседней кушетке так же корёжило её напарницу.
   -Ой! Ну я же говорил, что люди для этого плохо приспособлены! Сейчас-сейчас! - эльф что-то искал в шкафу. - Была у меня где-то одна занятная разработка. А! Вот же они!
   С присущей лишь эльфам грациозностью, Эллириэль подскочил к девушкам и одел им изящные браслеты в виде серебристых змеек. Неприятные ощущения тут же отступили.
   -Я смотрю, вам лучше. Это амулеты, временно блокирующие действие Нити. Моя разработка. 10-12 часов работают, потом столько же подзаряжаются. С ними вы хотя бы спать нормально сможете. Активируются и деактивируются мысленным импульсом. Мастер Миранда, не волнуйтесь, пользуетесь же Вы охранкой.
   Девушки поблагодарили магистра Эллириэля и покинули кабинет.
   Получив на складе всё необходимое, Инга покинула Гильдию. Ох, и намучается она ещё с такой напарницей, намучается. Об этом в полный голос кричали её слабенькие способности к прорицанию.
   Глава 3
   К дому Инга подошла, когда уже стемнело. Несмотря на то, что заглушенная амулетом Нить молчала, Инга всё равно чувствовала себя ужасно. Возле дома её внимание привлекло странное сборище людей. Нет, конечно, оружейная лавка мастера ри Гарра, которая располагалась на первом этаже дома, предполагала наличие клиентов, но они вообще-то обычно тихо покупали всё необходимое и удалялись.
   -О! Явилась, бессовестная! - завопила мать Тима ри Гарра, пожилая гномиха, только завидев Ингу. - И куда только король смотрит?! Тёмные совсем распустились, честным людям жить не дают!
   -В чём дело? - Инга недобро посмотрела на собеседницу
   -Она ещё и спрашивает! Завела в доме чудище, а теперь ещё и делает вид, что ничего не знает!
   -Мастер ри Гарр, вы не могли бы объяснить мне, что произошло? - Инга поняла, что от истеричной тётки она ничего путного не добьётся и обратилась к хозяину лавки.
   -Так тут вот какое дело, госпожа магистр. Взгляните, экое непотребство с потолка у нас льётся. По всему выходит, что от вас, - всегда обстоятельный гном и сейчас сохранял лицо.
   Инга начала понимать, в чём дело. В тот же миг она сорвалась с места и, словно выпущенная из лука стрела, полетела к своей двери. Охранное заклятие не желало сниматься... Наконец, дверь поддалась, но отвратительная вонь заставила хозяйку вновь выпрыгнуть на общую лестницу. Так и есть, оставленный один василиск не дотерпел до прихода блудной хозяйки. Шутка ли, ездовой ящер в углу напакостил... Страдальческое выражение застыло на лице тёмного мага. А с улицы доносились вопли соседки, которые, судя по всему, уже собрали благодарную публику.
   Уже собирая с пола вонючую жидкость, Инга распекала василиска:
   -Ну и что мне теперь делать? Ты не в курсе, Кэсс? Вот где я в такое время мага-бытовика найду, чтоб вонь убрать? Значит, так! Либо завтра отправляешься со мной и выполняешь обязанности ездового ящера, которым ты, смею напомнить, являешься, либо завезу тебя к маме, может она тебе прежний облик вернёт! Ну и что ты так жалостливо на меня смотришь?
   Василиск виновато мяукнул и поплёлся в спальню. Лишившись слушателя, Инга яростно принялась тереть пол в гостиной.
   -Стоило мне заскочить к подруге на огонёк, и что я вижу? Стихийное бедствие местного масштаба! Ужасный монстр злобной тёмной написал фактически на голову семейству добропорядочных гномов! Какой ужас! - голос Лораны, стоящей в дверях, звенел смехом. - Здравствуй, подруга!
   -Тебе бы всё ехидничать, ведьма! - Инга отложила тряпку и подняла глаза на подругу.
   Изящная кареглазая брюнетка в дверях задорно улыбнулась. Облачённая в струящееся платье цвета карамели, она выпадала из обстановки общей разрухи, царящей в жилище Инги. Лорана, была как всегда, безупречна - идеальная фигура, подчёркнутая корсетом, локоны, рассыпанные по плечам, макияж, достойный запечатления в учебниках для юных девиц.
   -Знаешь, в твоей соседке пропал превосходный оратор. Я, когда к тебе шла, аж заслушалась!
   -Тебе смешно, а мне ещё последствия... хм... потопа у соседей ликвидировать, - прокричала Инга из ванной, где безуспешно пыталась отмыть тряпку.
   -Всего-то? - ахнула Лорана и сплела простенькое заклинание Очищения. В гостиной тут же запахло грозой и сиренью.
   -Потрясающе! Ты меня просто спасла! Ты же знаешь, для меня бытовая магия - целая проблема.
   -Пойдём к твоим соседям, а то этот гвалт на лестнице никогда не прекратится.
   Уже намного позже подруги сидели в убранной гостиной и потягивали красное вино.
   -Представляешь, мне тут мэр такой концерт закатил, женюсь, говорит, и всё тут! С женой разводиться собрался! И вот что с ним делать прикажешь? - на щеках Лораны разыгрался румянец.
   -А ты чего?
   -Чего-чего... Нужен мне такой муженек, как рыбе зонт. Я, конечно, ему благодарна за всё, что он для меня сделал, но замуж... Брр...
   Было у Лораны очень полезное качество - правильно пользоваться моментом. Уже через год после получения диплома магистра, она стала хозяйкой крупнейшей лавки артефактов. Рецепт был до безобразия прост - правильный покровитель из числа власть имущих да нужные знакомства.
   -А за Айра ты бы замуж пошла, если б позвал? - Инга отхлебнула вина и пристально посмотрела на подругу.
   Лорана только вздохнула в ответ - ещё со времён ученичества она была влюблена в светлого стихийника. Но отношения у них были очень странные. То знать друг друга не желали, то оказывались в одной постели, потом снова кричали о допущенной ошибке и опять исчезали из поля зрения друг друга. А в один прекрасный момент какое-то с виду незначительное событие запускало это безумное колесо снова. Эти необычная, сладкая и мучительная связь длилась уже больше семи лет.
   -Не позовёт. Я вероятности смотрела. Мы на всю оставшуюся жизнь не вместе, но рядом. И это почти во всех раскладах, - Лорана чуть погрустнела. - А у тебя-то как? Так и не подцепила никого?
   -Где? В клинике? Пациентов с сыпью на заднице или коллег-целителей, с которыми мне ещё работать? Скажи, дорогая подруга, где мне цеплять кандидатов в любовники.
   -Но остаются же ещё светские приёмы...
   -...На которых и без меня полно дамочек, жаждущих внимания. И потом, скажи, ты не жалеешь, что растратила семь лет своей жизни на соблазнение "нужных" людей?
   -Жалею? Нет, ни капельки! Это метод достижения цели, к которой я шла с того момента, как моя мамаша повторно вышла замуж, а меня скинула наставнице из Магической Гильдии, чтоб не мешала новую семью строить, и забыла обо мне на двадцать лет. А вспомнила обо мне лишь тогда, когда понадобилось пристроить бестолкового сына от второго брака хоть на какую-нибудь работу! Ин, разве я виновна в том, что не захотела такой жизни, как у неё? Разве крепко пьющий муж, сын-бездельник да квартира на окраине - это счастье? - Лорана почти кричала.
   -Ты права, я не вправе тебя осуждать. Да и не осуждаю совсем. Просто у меня другой Путь.
   -Кстати, о Пути. Ещё на выпускных испытаниях я смотрела вероятности по тебе - страшное зрелище, они просто пылают страданиями. И абсолютно все они в скором времени переплетаются с вероятностями сильных мира сего. А ещё очень чувствуется божественное вмешательство - в определённый момент твои вероятности просто полностью закрываются им от просмотра. В общем, не знаю, что там у тебя происходит со всеми твоими тайными отлучками, но скоро тебя ждут великие события. Я боюсь за тебя, Ин!
   -Не переживай, чему быть, того не миновать! - Инга устало откинулась в кресло и прикрыла глаза. Только что она получила ещё одно подтверждение своим предчувствиям.
   -Мне ли как прорицательнице этого не знать... И я всё же попыталась хоть чем-то тебе помочь. Это артефакт-накопитель энергии. Универсальный, то есть накапливает как Тёмную, так и Светлую Силы. Работать над ним я начала едва получив магистра, а закончила декаду назад. И вот теперь просто поняла, что пора. Ин, я надеюсь, он тебе поможет! - Лорана протянула подруге маленькую серебряную подвеску в форме капельки, на которую были нанесены символы богини Эро-Создательницы. От простенького на вид артефакта веяло силой.
   -Спасибо тебе! - Инга обняла подругу.
   Было далеко за полночь, когда всхлипывающая Лорана покинула жилище подруги. Инга прибрала последствия посиделок, выгуляла и покормила василиска, приняла горячую ванну и отправилась спать. Этот безумный день наконец-то завершился...
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Болдырева "Крадуш. Чужие души" М.Николаев "Вторжение на Землю"

Как попасть в этoт список

Кожевенное мастерство | Сайт "Художники" | Доска об'явлений "Книги"