Sirius Mett: другие произведения.

Стик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 3.21*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главгерой получает вариацию на тему силы Геймера, и засылается в мир DC comics. Он становиться игроком истинной ВР. Но что за игра его ожидает? Каков приз за победу? Что ожидает в случаи проигрыша? Да и вообще, есть ли правила? Финфик можно считать ЗАКОНЧЕННЫМ. Продолжение планируется, но когда это вопрос и для автора.


   Главгерой получает вариацию на тему силы Геймера, и засылается в мир DC comics. Он становиться игроком истинной ВР. Но что за игра его ожидает? Каков приз за победу? Что ожидает в случаи проигрыша? Да и вообще, есть ли правила?
   1-0
  
   Стик приветствует вас Игрок
   Гласила надпись у меня перед глазами. Какой еще нафиг Стик? Надпись исчезла и на ее месте появилась новая. Краткая справка гласила что Стик это сервис распространения игр полного погружения. Это что отсылка на Стим? К сожалению мой мысленный вопрос на этот раз остался без ответа.
   Ну и ладно.
   Лучше подумаю о том, что со мной произошло, и как я докатился до такой жизни.
   Внезапно оказалось, что голова моя практически пуста, никаких личностный воспоминаний. И что забавно меня это практически не заботило, словно эмоции знатно так пофиксили.
   Выберете игру:
   Ниже мне предлагалось или ввести название вручную или выбрать игру из каталога. Открыв последний только хмыкнул. Сотни и тысячи знакомых фильмов, книг, аниме, игр и прочего выдуманного развлекательного творчества. О чем говорить если там были даже Телепузики! Нет уж! Это слишком радикально, давайте выберем что-то покруче.
   DC comics
   Загрузка...
   Если до этого я висел где-то в обезличенном нигде, и не ощущал своего тела, то теперь оказался на орбите планеты со знакомыми очертаниями. У меня появилось тело - белая бесполая марионетка с карикатурными конечностями.
   Выберете фракцию:
   В предложенном списке было не так уж и много вариантов - герои, злодеи, виджиленты, и нейтралы.
   Хах, не будем, пожалуй, экспериментировать. Наш путь сугубо героический.
   Выберете команду:
   Что? Какую еще команду? Где соло игра?
   Неведомый бог Стика пожалел меня и выдал краткую справку. Оказывается, я не мог создать своего уникального и неповторимого аватара, вернее мог, но это требовало вложения специальной сервисной валюты, которой у меня не наблюдалось от слова вообще. Вместо этого мне предлагали вселиться в уже существующего героя мира DC. Главные герои такие как Супермен и Бэтмен также требовали голды на свою разблокировку, а вот второстепенные персы в сущности своей были открыты.
   Собственно, сольная игра за какого-то мелкого малоизвестного супергероя была вполне возможна. Но так ли это актуально?
   Слегка разобравшись решил не пороть горячку, а вступить в команду. Все же изначальная лояльность настоящего героя могла помочь на первых уровнях. Недолго думая выбрал команду Бэтмена. Он мужик суровый, грозный и надежный. За своих миньонов горой стоит! Долго размышлял только кем именно быть. Понятно, что Робином, но вот только каким из них? Их там помниться несколько было и все со своими фишками один умный другой взрослый-тире самый сильный, третий настоящий сын с кровью Уэйнов!
   Покопавшись в настройках выбрал-таки команду Бэтса, но конечный выбор персонажа оставил на рандомный выбор системы. Вручную только исключил из лотереи Бэтгерл. Не хотелось мне играть женским персом.
   Настройки завершены.
   Приятной игры!
   ***
  
   - Подъем салаги! - зычный голос прогремел почти что в самое ухо.
   Вскочив с кровати начал крутить головой и зыркать как испуганная лань.
   Какие-то многоярусные кровати, большая серая и стерильная комната, шкафчики. Я что мать его в армию попал?! Орущий мужик в американской форме сержанта намекал что таки да в армию. Какого хера?! Где уютная хоть и мрачная бэтпещера? Где я вас спрашиваю!?
   - Построились! - приказал сержант. - Упали! Отжались!
   Почувствовав, что уперся чем-то мягким в пол я слегка завис. Эм, это что за нафиг?! Какого моя грудь так сильно выпирает? Почему она так соблазнительно качается? М-мать! Я что баба? Картина что я увидел в вырезе футболки не оставляла сомнений. Блин, я же исключил из списка Барбару Гордон!
   Страшная догадка посетила меня в тот момент, когда руки автоматически продолжали отталкивать тело от пола.
   Бэтвумен! Ну конечно же! Как я мог забыть! Ну да, она не слишком популярна, и о ней вообще мало что известно, но все же!
   Где-то спустя полчаса, нам дали передохнуть. Буквально минутку, а потом бегом погнали в столовку. Быстрый перекус и опять куда-то уводят. В таком бешенном авральном темпе нас промурыжили целый день! Большую часть времени нас гоняли с одной спортплощадки к другой, с одного тренажерного зала в следующий. Было несколько занятий где мы сдавали простые тесты по школьным предметам. Но они длились от силы минут пятнадцать, так что быстренько все сделать и урвать лишнюю минутку отдыха не получалось. Нас держали в постоянном тонусе. Только глубоким вечером сержант отвел нас обратно в казарму. Мы тут же повалились на кровати, кто-то уснул мгновенно. Даже не знал, что так вообще возможно, но тихий храп был явным свидетелем того что некоторые люди способны отключаться словно по щелчку рубильника.
   Лично я уснуть вот так сразу не смог. Мои эмоции все еще были притупленными, но даже так та ситуация, в которой я оказался сильно выбила из колеи. Тяжело вздохнув мысленно тыкаю на почти незаметную иконку интерфейса в углу зрения. Меню было минималистичным, прямо как мой сегодняшний день, хех.
   В нем были пункты с настройками графики, звука, управления и тому подобного. Большинство из этих настроек нельзя было изменить. Например, графика по умолчанию стояла на максималках, и снизить я ее не мог. Черт, было бы странно если бы мог! Управление было, судя по приписке, мысленным. Подергав пальцами одной руки, я таки убедился, что да делаю это с помощью силы мысли. Вот мать его до чего технологии дошли!
   Вскоре я нашел вероятно самую базовою инфу для любого геймера о его чаре:
  
   Имя - Игрок1
   Прозвище - Кэти Кейн
   Раса - человек разумный
   Фракция - добро
Жизнь - 150
Уровень - 1
Опыт - 27/100
Титул - попаданец (обыкновенный), солдат Джейн.
  
  
   С помощью пункта справка я довольно быстро разобрался с каждым из пунктов.
   Имя было моим персональным позывным для Стик сервиса. В любой момент я мог поменять его на то что больше нравиться мне. Судя по тому факту что не может быть двух одинаковых имен я сделал волнующий вывод о том, что я могу оказаться не единственным таким уникальным Игроком.
   Прозвище -- это имя того аватара за которого я играю здесь и сейчас.
   С фракцией и так все было понятно. Как с жизнью и уровнем. Опыта у меня изначально должно было быть по нолям. Но за то, что я сегодня целый день выполнял команды сержантов, мне потихоньку капали очки. Их слова воспринимались системой как простейшие задания. Вознаграждение конечно такое себе, но уж лучше так чем вообще ничего.
   Что там кстати с моими характеристиками? А то целый день пахал, а ни одного уведомления о поднятии силы там или выносливости не получил. Как-то несправедливо знаете ли. Или это одна из тех игр где характеристики поднимаются только с левелапом?
  
Параметры
   Сила: 4
   Ловкость: 6
Выносливость: 5
   Интеллект: 3
   Мудрость: 3
   Удача: 3
Свободных очков
: 3

Как просветила меня справка, в этой игре для человека восемнадцати лет отроду среднестатистическим показателем в любой характеристике была тройка. Но конечно же нельзя было всех причесать под одну гребенку, так что для каждого эти характеристики были индивидуальны. В общем мое нынешнее тело кроме того, что может похвастаться неплохими сиськами, слегка сильнее сверстников, много ловчее и умеренно выносливо. Интеллектом, мудростью и интуицией мы не блистали ну и ладно, зато мордашка весьма симпатичная, благо успел заглянуть в зеркало, когда был в уборной. В общем единственная моя беда в том, что я рыжий.
   Та же справка позволила узнать, что за каждый новый уровень начисляют три свободных очка. Также можно качаться вручную. Сила в тренажёре, интеллект в библиотеке и так далее. Но дело это трудное и как показала практика одного дня явно недостаточно чтобы вкачать хоть одну характеристику.
   Ладно-ладно, разберусь с остальным завтра, а уж больно сильно спать охота.
  
   1-1
  
   Кто-то сильно сжал мне рот, не давая даже пискнуть. Он же или кто-то другой, трудно разобрать не зги же не видно, скрутил мои руки и закрепил их чем-то. Ноги также чем-то связали. Меня словно пушинку закинули на плечо и быстро, а главное бесшумно куда-то потащили. Испугался я только когда заметил, что мой похититель старается или обойти, или незаметно просочиться возле караульных постов.
   Это что меня всерьез решили похитить?
   А нет, ухх. Видимо мой похититель или по собственной инициативе, или по приказу начальства тренировался в незаметном проникновении. Черт не знаю кто он, но явно не пальцем, деланный спец.
   - Кадет Кейн доставлена сэр, - сбросив меня на пол как мешок картошки отрепетировал он брутального вида мужику.
   - Спасибо Брайянс, можете быть свободным, - произнес суперинтендант нашего училища. Память настоящей Кети Кейн до этого молчавшая наконец очнулась и дала мне четкую картинку вчерашнего дня, когда этот мужик толкал проникновенную речь перед только ступившими на службу кадетами.
   Меня скинули на пол прямо посреди длинного темного коридора. Глава училища молча заложив руки за спину сверлил меня тяжелым взглядом. Не знаю, что он там во мне видел, но мне это доставляло мало приятных чувств.
   - Сэр? - растерянно спрашиваю. - Что все это значит?
   - Кадет, - начал он, - это наша первая личная встреча, и я надеюсь, что последняя. Мне бы не хотелось, чтобы вы давали поводы для подобного. Я ясно выражаюсь?
   - Так точно сэр, - мои конечности все еще были связаны так что я продолжал валяться на полу как слизняк под солдатским ботинком, - никаких проблем с моей стороны!
   - Посмотрим, - криво усмехнулся он. - Ваши родители кадет весьма непростые личности. И если полковник Кейн как мужчина и образцовый военный даже не пытался выпрашивать для вас какие-то привилегии, то ваша мачеха доставила мне парочку непростых минут.
   - Ей никогда не нравилась эта идея с моим обучением в военной академии, - озвучил я очередной всплывший в памяти кусочек жизненной мозаики Кэти.
   - Мне не интересны ваши семейные обстоятельства кадет, - сказал, как отрезал интендант. - Я просто доношу до вашего ведома в стенах этой академии в разное время обучались молодые люди с настолько богатой родословной что иные принцы бы позавидовали. Конечно ваша мачеха как член одной из четырех семей основателей Готэма имеет колоссальное состояние, но даже всего его не хватит чтобы подкупить меня. Я надеюсь вы понимаете меня.
   - Так точно сэр!
   - Что же, - улыбнулся он, - тогда приветствую вас в Вест-Поинт кадет. Не смею больше задерживать. Сержант, - произнес он обернувшись.
   Из темноты коридора вынырнул мужчина в сержантской форме, козырнув суперинтенданту, он направился в мою сторону. Также легко, как и тот солдат по имени Брайянс, он закинул мою тушку себе на плечо и куда-то потащил. Это "где-то" оказалось улицей. Прохладной ночной спортивной площадкой. Судя по всему, нам дали поспать часа три-четыре.
   Меня усадили на табуретку и оставили так. Буквально через десять минут на площадку пригнали двадцать девять сонных рыл. Мой взвод во всей красе. В кроссовках, майках и труселях.
   - Взвод стройся, - отдал команду, несший меня сержант, и дождавшись, когда его слова превратятся в реальность, продолжил. - Итак кадеты, поздравляю. Вторая ночь в казарме, а вы уже облажались! Полностью и бесповоротно проворонили того лазутчика, что пробрался в ваше расположение и выкрал языка! Вашего товарища!
   Мужик минут десять склонял нас во всех степенях, морально унижал и всячески втаптывал наше самомнение в землю. При этом он умудрился сделать это, не использовав ни единого матерного слова. Мастак чего уж там.
   - ... но над чуткостью вашего сна мы поработаем в другой раз. Прямо сейчас же вам дается эксклюзивное право пройти занимательный челендж. Называется "Освободи заложника". Небольшая полоса препятствий для разогрева, и чтобы с вас слетел сонный налет, - сержант махнул рукой на действительно небольшую стометровую полосу, где всего-то и нужно было что пробежаться пару раз перепрыгнуть невысокое препятствие и перелезть через трехметровую стену, - а в конце как бонус драка с одним из нас.
   Мои сверстники возмущенно загомонили.
   - Отставить разговорчики! Вы будете поделены на команды по пять человек. Да-да вы правильно поняли, пять кадетов дерутся с одним сержантом. Пятерка, что сможет положить противника на лопатки, получит полноценные семь часов сна на следующую ночь. Из первой команды мы выберем нового заложника, так чтобы все смогли поучаствовать в веселье.
   Доступно новое задание: "Освободи заложника".
   Пробежавшись глазами по условиям задания убедился, что все было так, как и сказал сержант. Забавным было другое, как и все задания что я сегодня получил все они имели приписку в конце:
   Отказ невозможен.
   Принять?
   Да/Нет
   Радовало хотя бы то, что за него давали в сравнении целое море опыта. Более чем достаточно будет для поднятия уровня.
   Челендж вскоре начался, и первая пятерка из нас ринулась на полосу препятствий. Стоит ли говорить, что у них не получилось положить на лопатки противника. Здоровый улыбающийся детина раскидал их как котят не особо напрягаясь.
   Против второй пятерки выпустили невысокого худощавого сержанта. Казалось бы, вот он их шанс, но куда там.
   Меня к этому моменту успели освободить и распределить в третью команду. Мы с парнями довольно легко прошли полосу препятствий, как собственно и наши предшественники. Остальные сходу врезались в драку, я же слегка замешкался. В моей голове всплыл очередной кусочек из жизни оригинальной Кэти Кейн. Ее папаша, будучи военным не мог не влиять на свою дочь. В его случаи все вылилось в обучение некоторым прикладным мудростям жизни. Ну знаете, рыбак учит детей рыбачить, футболист заставляет своих пинать мяч, а полковник учит дочку воевать.
   Он всегда говорил, что в прямом столкновении Кэти не следует лезть в первых рядах. Если ее противник мужчина, то она априори слабее его, как бы много времени не проводила в тренажерном зале. Значит ставку нужно делать на неожиданные атаки с тыла. Собственно, этим я и занялся, подождал пока четверка парней не перекроет взгляд сержанту, и легко спрятался за их спинами. Продолжая кружить, я выжидал подходящего момента.
   Надо признаться, что мне попалась отличная команда. Пусть двоих из нас сержант уложил почти сразу же, но оставшаяся двойка довольно успешно, а главное слаженно держалась против опытного бойца. Видимо они были знакомы еще до того, как поступили в академию.
   В любом случае даже их неплохая подготовка и работа в команде не смогла перевесить способности противника. Мужчина хоть и получил несколько увесистых плюх, и даже рассеченную бровь в довесок, но все же в конечном итоге вывел из строя и их.
   Остановившись, он тяжело дыша попытался вытереть текущую из брови кровь, что сильно затекала в правый глаз и ухудшала видимость. Наверное, потому он просто не успел среагировать, когда я подсек его правую ногу, и навалившись всем телом таки сумел заставить опрокинуться на спину.
   Он почти мгновенно подскочил на ноги, отшвырнув меня от себя словно нашкодившего котенка, но и только-то. Главное, что я выиграл, положил его на лопатки, об этом меня известила очередная табличка. Сержанта же успокоила рука его коллеги, опустившаяся на его плечо. Черт, а ведь он разозлился! Вон как сверкает на меня левым глазом. Ну и хрен с ним, главное я получил-таки второй уровень и три свободных очка характеристик!
  
   1-2
  
   Обучение в Вест-Пойнт обычно длиться четыре года. Я справился за два. Тому было много причин, но самыми ключевыми можно назвать мою сверхсопосбность игрока, и то что мой батя действующий и весьма уважаемый полковник армии США.
   Хоть суперинтендант и обещал, что ко мне не будет особого отношения, но видимо он слегка слукавил. Меня гоняли раза в два жестче нежели большую часть кадетов. Джейкоб Кейн как-то признался, что специально попросил об этом начальство академии. Он, видите ли, хотел, чтобы его дочь стала отменным офицером. Что-же, в некотором роде его желание исполнилось.
   Имея возможность прокачивать свои характеристики, я очень быстро прогрессировал. Опыт накапливался, уровни повышались, всего-то и нужно было что соразмеряемо увеличивать нагрузку. А спецы в лучшей военной академии страны это умели превосходно. Когда я стал кадетом, моему телу только исполнилось семнадцать. Через полгода я уделывал в рукопашном бое двухметровых чернокожих сержантов. В восемнадцать я экстерном сдал все возможные нормативы как по физической подготовке, так и по умственной. Высокое начальство тогда вызвало меня к себе просверлило десяток минут грозным взглядом и пошло звонить моему бате.
   Академия не могла выпустить меня в свет всего лишь с одним годом обучения за плечами. Не подумайте, что я нахваливаю себя, как оказалось подобных мне вундеркиндов за ее историю хватало. Но всех их независимо от способностей обучали два года и не меньше. Но если суперинтендант видел, что нет смысла больше держать кадета в стенах военгородка, то он шел на не вполне официальные меры. Таких студентов отправляли по обмену в учебные заведения других родов войск. В общем оставшийся год я по два месяца стажировался в самых разных климатических условия мира начиная джунглями и заканчивая пустыней. Учился выживать, водить все что водиться, стрелять из всего что стреляет, и убивать всем чем даже нельзя.
   Собственно, единственное что я умею только в теории, и что тренировал исключительно на тренажёрах, это управление истребителями. Каким-бы вундеркиндом я не был, никто из военных чинов не рисковал позволять мне играться многомилионными боевыми самолетиками.
   Не подумайте, что было легко, порой я был настолько близок к моральному и физическому срыву, что даже спасительный "Разум игрока" не спасал и работал с пробуксовкой. Но меня спасало то что прогресс результата моих стараний был у меня перед лицом. Скупые циферки каким-то магическим образом успокаивали мою психику и заставляли двигаться дальше.
   В общем, спустя два года интенсивных тренировок мои характеристики выглядели следующим образом.
  
   Имя - Игрок1
   Прозвище - Кэти Кейн
   Раса - человек разумный
   Фракция - добро
Жизнь - 410
Уровень - 15
Опыт - 6 154/77 537
Титул - попаданец (обыкновенный), солдат Джейн.
   Параметры
   Сила: 28
   Ловкость: 19
Выносливость: 30
   Интеллект: 15
   Мудрость: 6
   Удача: 5
Свободных очков
: 15
   Да за последние пять уровней что поднял я пока не стал распределять очки. Все дело было в том, что видимо я подошел к какому-то порогу развития. Когда я вкачал силу и выносливость до тридцати пунктов систему уведомила меня что это предел для лучших олимпийских спортсменов мира что соответственно специализируются на силовых видах спорта.
   Вероятно, я еще мог бы немного поднять, например, силу и сравняться в этом показателе с самыми крутыми силачами, но был один нюанс. Я выглядел пусть и как спортивно сложенная, но все еще хрупкая и ранимая девятнадцатилетняя девушка. Я и так удивлял всех окружающих своими способностями, так что боялся, что еще немного и перешагну тот порог, за которым меня перестанут считать обычным человеком и припишут приставку "мета".
   Можно было вкладывать очки в отстающие параметры. Но я пока не спешил этого делать. Не имея на руках четкого гайда по игре, я не мог судить существуют ли здесь какие-то ограничения по классу, имеет ли смысл в профильной раскачке одной или двух характеристик, или же следует развивать все по чуть-чуть.
   По прошествии двух лет я был очень благодарен Вест-Пойнт за мою подготовку. Вполне очевидно, что в домашних условиях я не смог бы так быстро и качественно прокачаться. Лень бы матушка помешала. Единственное чем я остался недовольным, так это тем, что впереди маячило пять лет службы. Кадеты обучались на бесплатной основе, за них платило государство, но взамен требовало отслужить в армии США. Тратить еще пять лет своей жизни на это я не очень-то и хотел. Там, в Готэме уже вовсю шастал по улицам города человек-летучая-мышь. И мне жуть как не терпелось под крылышко к обещанному наставнику.
   Тем не менее деваться было некуда. Вернее, был один вариант как избежать службы. Но он мне категорически не нравился.
   То, что я был по сути девушкой в армейском учебном заведении понятным делом не всем нравилось. Но женщины в нашей академии учились уже давно, так что хамить мне в лицо позволяли себе немногие. Особенно после того как я сломал парочку ребер особенно наглым.
   В общем дискриминация по половому признаку в рядах армии старательно искоренялась. Но вот нетерпимость к людям с нетрадиционной ориентацией здесь цвела и пахла. В другой бы ситуации мне было бы на это посрать. В той щекотливой ситуации в которой я оказался следовало очень внимательно следить за тем чтобы личная жизнь не стала достоянием общественности. Здесь и сейчас лесбиянок и геев выгоняли со службы к чертям собачим.
   Вот он быстрый способ свинтить. Вот только я не мог позволить себе такого, в первую очередь потому что тогда бы пала тень на моего отца. Подложить ему подобную свинью я не мог. Он, мать его, офицер с отменным послужным списком и с отличными перспективами продвижения по службе. Если вдруг его дочка во всеуслышание заявит, что она лесбуха и ее выгонят с позором из стройных военных рядов, то позиции Джейкоба Кейна знатно пошатнуться.
   Знаете, пусть я не мог в полной мере называть его батей, но уважение к сему человеку слова и дела испытывал приличное. И это притом, что видел его от силы раза четыре за все время что провел в мире DC, сколь внушительной харизмой он обладал.
   Собственно, в одну из наших встреч он сказал, что будет не против если я сознаюсь всем в собственных сексуальных предпочтениях. Забавно, но я лично ничего ему не говорил. Значит либо это сделала настоящая Кэйт еще до того, как поступила в академию, или кто-то из "доброжелателей" донес уже сейчас.
   Знаете ли, я был просто вынужден время от времени сбрасывать напряжение. Понятно я не делал ничего такого в стенах самой академии. Все происходило в мои законные выходные. И всегда я старался провернуть все максимально скрытно. Благо в Америке с тем чтобы бабе снять бабу особых проблем не возникало.
   Тем не менее, как бы сильно я не шифровался, на каждую гайку найдётся контргайка. Особо интересующиеся все же кое-что пронюхали из моей личной жизни. Но добыть конкретные доказательства они очевидно не смогли. Бросались едкими замечаниями в лицо и все на этом.
   В общим, гадить биологическому отцу моей аватары я был не намерен. Даже если мог так снять с себя весомые обязательства.
   Пришлось искать другие варианты. А как известно кто ищет тот всегда найдет. Лазейка была проста, хоть и не идеальна. Избежать обязаловки полностью я не мог. Но зато скостить срок - вполне. Для этого достаточно было проходить службу в местах боевых действий. И знаете в чем ирония? Ха!
   Готэм!
   Нет он не был горячей точкой в прямом смысле этого слова. Но напряжение в этом городке было такое, что спичку подставлять не стоило. Смертность среди копов была просто катастрофический. Через день или каждый день там случались такие происшествия, парочки из которых хватило бы другим мегаполисам чтобы погрузиться в пучины хаоса на месяцы, если не года.
   Понятное дело я не мог стать полисменом. Военные и копы -- это всё же разные конторы. Но перевестись в полицейский спецназ. Служба там обещала скосить полтора года. Плюс высокая зарплата, и разнообразные социальные плюшки. А еще адовою кучу опасной работы, против психов и металюдей.
   В общем идеальный для меня вариант!
  
   1-3
  
   Когда в зал вошла очередная посетительница, хозяин небольшого кафетерия на окраине спальных районов Готэма мысленно присвистнул. Подстриженная под короткое каре красноволосая девчонка обладала весьма соблазнительными формами. Коротенькие черные шортики только подчёркивали нижние окружности. Сквозь серую майку четко прослеживались упругие груди, и венчающие их соски. Мужчина так засмотрелся на окружности посетительницы что не сразу обратил внимание на ее лицо. Впрочем, как и на большую дорожную сумку что девушка легко и не напрягаясь держала в одной руке.
   - Юджин? - ворвался в его уши знакомый голос, и седеющий уже человек наконец посмотрел в глаза гостьи. -Ты чего?
   - О, боги, Кэти? Детка -- это вправду ты?
   - Старик, у тебя что, зрение село? - нагло ухмыльнулась она, и Том окончательно убедился, что это именно та девчонка, о которой он подумал. - Перестал постоянных клиентов узнавать?
   Мужчина был ошарашен. Последний раз он видел девушку больше двух лет назад, когда она была еще угловатым подростком. Так что ничего удивительного в том, что он не сразу опознал ее.
   Черт, ну ладно!
   Девчонки всегда развиваются быстрее пацанов, так что два года тому она уже была вполне сформировавшейся личинкой женской особи. Но тогда разум мужчины все еще ассоциировал ее с маленькой десятилетней девчушкой, ведь где-то в таком возрасте она с отцом впервые вошла в двери его скромного заведения. Такой он ее запомнил, и теперь категорически отказывался верить, что она вот так вот быстро повзрослела и превратилась с сногсшибательную девушку!
   - Да уж, - хмыкнул Юджин, и развел руками, - время берет свое.
   - Брось прибедняться старик. Раз ты еще не оставил свое кафе, и не убрался из нашего "славного" города в места поспокойней, то нечего порохом здесь сыпать!
   - На домик в канадской глуши, мне осталось собирать не так уж и много, - улыбнулся все еще довольно крепкий на вид мужчина, представляя себя с секирой валящего необъятные канадские деревья. - Но ты лучше расскажи где пропадала последнее время. Два года как-никак не показывалась у нас.
   - Вест-Пойнт.
   - Уфф, проныра мелкая, добилась-таки своего, - Юджин тем не менее улыбнулся одобрительно. Он и сам в свое время отслужил в армейских рядах, и смотрел на юношеское стремление Кэти с пониманием. - Значит, вернулась домой на время увольнительного?
   - Да нет, - красноволосая демонстративно вздернула голову вверх, - я прошла весь курс обучения!
   - Ничего себе, - удивился седеющий мужчина. - Отцовские гены проявили себя?
   - Разве можно было ожидать иного? - улыбнулась Кэйт, и перевела тему. - Черт, ну и соскучилась я по стряпне Марии! Давай мне как всегда, и что-нибудь для отца сообрази, ладно?
   - Конечно детка, сейчас принесу сок.
   Девушка, что так показательно игнорировала нижнее белье, уселась за свободный столик у окна, и окинула ленивым взглядом интерьер.
   ***
   Это место навевало на меня ностальгические воспоминания. Моя аватара любила утолять гастрономический вкус именно здесь. Казалось бы, обычная забегаловка коих тысячи в этой стране, черт иногда мне видится что их делают словно под копирку! И заведение Юджина мало чем отличалось от своих собратьев, разве что занавески мило-домашние, да несколько фото Марии - жены владельца кафе.
   Но вот душевное обслуживание и отменная еда что выходит из-под рук несравненной Мэри заставляли оригинальную Кэти возвращаться сюда из раза в раз. Она искренне любила это место. И подгоняемый ее чувствами я и сам не заметил, как назначил встречу с полковником Кейном именно здесь.
   Вскоре мне принесли отменный свежевыжатый яблочный сок. А буквально через пять минут явился и мой собеседник на ближайшие два-три часа.
   - Кто бы мог подумать, - радостно произнес вошедший мужчина, обнимая меня, - всего два года и моя дочь уже младший лейтенант.
   - Вся в родителя, - улыбаюсь. - Рада тебя видеть, па.
   Кто бы знал сколько времени я привыкал откликаться на имя Кэйт, заходить именно в женский туалет, и называть этого человека отцом. О чем говорить, если даже спустя годы мне все еще не по себе от всего этого.
   - Как добралась?
   - Без приключений.
   В это время хозяин кафешки принес отцу большую чашку ароматного кофе. Мужчины поздоровались как старые знакомые. Судя по короткому разговору между ними, полковник не часто заглядывал сюда за два года моего отсутствия. Ну не сложно догадаться почему. Он человек своей профессии. Наверное, только ради дочери он все же изредка сбрасывал с себя военную форму и вспоминал что такое мирная жизнь на гражданке. Когда стимул прогуляться по кафе исчез в военной академии, полковник наверняка засел у себя на базе и носу оттуда не показывал.
   - Спасибо за кофе, Юджин, - извиняющимся тоном поблагодарил Джейкоб.
   - Сейчас принесу что-то посущественней напитков, - пообещал тот и скрылся на кухне.
   Полковник с наслаждением отпил кофе, и уставившись на меня произнес:
   - Честно говоря Кэтрин, я удивлен и приятно поражен тобой.
   - Не надеялся, что я так быстро управлюсь с образовательной программой Вест-Поинт?
   - И это тоже, но побольше меня поразила твоя выдержка. Ты всегда была прямолинейна, и то как искусно ты скрывала свои любовные похождения, даже то что не соблазнила какую-то девчушку прямо в академии... это меня изумило.
   - Ну я ведь говорила уже тебе, что не могу подставить тебя потакая своей натуре. Какой бы я тогда была дочерью?
   - Ради тебя Кэйт, я бы выдержал любые неприятности, ты же знаешь.
   - Конечно, па, - мягко и благодарно улыбаюсь.
   - Но теперь, когда ты нашла лазейку, больше не нужно скрываться, ведь так? - лукаво улыбнулся полковник.
   - Ага, в полиции с этим попроще. На первое дежурство я заступаю только через шесть дней, так-то эту неполную неделю я намерена обойти все новые клубы что пооткрывались в нашем мрачном городишке.
   - Понимаю, только не усердствуй со спиртным, женский алкоголизм...
   - Да ну тебя! - смеюсь.
   - Детка, - отец слегка посерьезнел, - не хочешь как-то зайти к нам с Кетрин на ужин?
   Кетрин Гамильтон - довольно богатая и известная в светских кругах города особа, года четыре назад смогла пробиться сквозь хладнокровность Джейкоба Кейна и не просто охмурить сурового военного, но и женить его на себе. Что я сам, что те непонятные осколки чувств оригинальной Кэти отнеслись к этому факту весьма спокойно. Но понятное дело мы не прониклись к мачехе мгновенной признательностью. Обучение в академии позволяло нам некоторое время держать с ней дистанцию, но теперь, когда я вернулся в город, то продолжать в прежнем духе очевидно не получиться.
   Кетрин по сути была нормальным человеком, слегка зацикленным на вечеринках высшего общества Готэма, но и только-то. Главное она была вторым человеком кто мог растормошить Джейкоба и вывести его в люди.
   - Зайду как-то, но позже, ладно?
   - Спасибо. Мы будем ждать.
   От неловкой темы нас спас Юджин, принёсший к столу порцию божественной лазаньи для меня и грибной суп для отца. Отдавая почтение труду Марии, мы употребляли ее пищу в молчании. Когда мы очистили тарелки, и нам принесли еще по стаканчику сока, я наконец довольно улыбнувшись откинулся на спинку. Не то чтобы в Вест-Пойнт плохо кормили, но все же эта лазанья была идеальна!
   - Па, у меня будет к тебе просьба.
   - Да детка?
   - Знаешь, я как-то уже свыклась за эти два года с оружием в руках...
   Полковник только понятливо кивнул.
   - Есть какие-то конкретные пожелания? - спросил он.
   - Что-то официальное я приобрету сама. Мне нужны левые травматические пистолеты. Неплохо было бы разжиться запасным комплектом снаряжения оперативника SWAT. В остальном можешь подобрать что-то на свой вкус.
   - Сделаем, - по загоревшимся глазам оружейного маньяка я догадался, что подбор оружия для любимой дочери будет вдумчивым и преисполненным внутреннего удовольствия. - У меня кстати есть небольшой подарок для тебя, не огнестрельный правда.
   С этими словами он положил на стол небольшую связку ключей.
   - Па?
   - Я знаю, что тебе никогда не нравилась наша старая квартира, так что я приобрёл для тебя кое-что новое. Надеюсь ты оценишь. А еще я должен отдать тебе это, - на стол легла банковская пластиковая карта. - У меня не было полной уверенности в том какую судьбу ты себе выберешь, так что откладывал сюда деньги на твое обучение Кэйт. Но теперь раз уж ты получила профессию, эти деньги твои.
   - У меня же не день рождения, верно? - сдавленно шучу.
   - Я рад тебя побаловать, тем более, когда ты заслужила этого.
  
   1-4
  
   Полуденное солнце наконец-таки смогло растормошить меня. Вяло покрутившись в кровати пяток минут, я все же заставил себя окончательно проснуться. Хоть и говорил вчера бате что буду целую неделю отрываться в ночных клубах, но наведавшись вчера в свою новую квартиру и увидев здоровенную кровать, я не смог ничего с собой сделать. Проспал, наверное, часов четырнадцать.
   И это хорошо.
   Шлепая босыми ногами по холодному полу, добрался до ванной и принял освежающий душ. Вывалившись мокрым из кабинки, сообразил, что не взял с собой полотенце. Не беда. Открыв инвентарь быстро достал необходимое. Да-да, как и у любого уважающего себя игрового персонажа у меня имелся инвентарь.
   Вытирая мокрые волосы, окинул себя грустным взглядом в большом зеркале. Там красовалась привлекательная девятнадцатилетняя девушка. Да, чужая девушка. Не я.
   Вашу ж мать! Как хочется кому-нибудь вдуть!
   Будучи парнем, я помниться возбуждался от лесбийского порно. А попав в женское тело сам вынужден заниматься таким сексом. Не сказать, что это неприятно, вовсе даже наоборот. Это тело гораздо чувствительней моего прежнего. Но это не значит, что мне нравиться теперешнее положение вещей! Если бы я мог, то с радостью бы изменил игровую аватару! Обратно стал бы парнем! И послал бы в жопу "эти" дни!
   Достав из инвентаря чистое белье и одежду, облачился в шмотки. Нужно пройтись по магазинам и приодеться. Все мои старые вещи стали на меня маленькими, а нового я практически ничего не покупал. Во время обучения, мне выдавали унифицированную форму которой хватало за глаза. Да и в квартиру какие-то минимально необходимые вещи надо бы прикупить.
   Отец видимо не сильно утруждал себя этим вопросом. Приобретя только кровать и холодильник. Остальное вероятно оставил мне и моему вкусу. Вот с самой квартирой он угадал, здесь не поспоришь. По сути одна большая комната, не обремененная излишними стенами. В отдельные комнатки вынесены только ванна и туалет. Радовало большое панорамное окно, через которое в квартиру беспрепятственно поступал солнечный свет.
   Достав из сумки фен досушил волосы, и наконец покинул квартирку.
   Вечерний и ночной Готэм это не то место где следует гулять. Днем можно было и пройтись по его улицам, но не во всех районах, это да. Но пока что мне и не нужно было шляться по сомнительным темным переулкам нашего славного сити. Его центра для моих планов было более чем достаточно. В первую очередь я прошелся по мебельным магазинам, заказав себе диванчик и небольшой журнальный столик. Следом заглянул в супермаркет кухонной утвари и приобрёл минимальный набор необходимого. Ну там пару тарелок, ложек и всего прочего.
   Следующие три часа я полностью посвятил тому чтобы закупить разнообразные мелочи для жизни в новой квартире. Только некоторые мелочи, остро мне необходимые, я складывал в инвентарь, остальное мне должны были доставить прямо в квартиру.
   Хорошенько проголодавшись, забурился в первую попавшуюся кафешку и нажрался фастфуда до отвала.
   После проходя возле витрины одного из магазинчиков, я обратил внимание на выставленный там красный парик. Не знаю даже почему, но меня зацепило. Мне ведь придётся как-то маскироваться если уж я хочу ступать по проторенной стезе канона и становиться Бэтвумен? Думаю, да. Тогда может выбрать парик не такого очевидного цвета? Черный там или белый. А с другой стороны, если уж прятаться то в пламени свечи, верно?
   Стоило мне примерять парик, как перед глазами выскочила забавная надпись:
   Навык повышен!
   Маскировка - 2 ур. (0.02%)
   Навыки -- это вообще отдельная тема для разговора. Когда я в последний раз открывал страничку навыков, то натуральным образом ужаснулся. Там было все чем я или настоящая Кэти когда-либо занимались. Начиная стиркой и заканчивая вождением танка! Сотни пунктов.
   Самыми прокачанными навыками у меня по праву были бег девятого уровня и рукопашный бой восьмого-почти-девятого. По опыту можно сказать что до третьего уровня навыки растут довольно быстро, можно даже не заметить, когда прокачал что-то, с третьего по седьмой все было еще более-менее терпимо, а вот дальше прокачка шла с черепашьей скоростью.
   Расплатившись, и закинув парик в инвентарь решил закругляться на сегодня и отправился за последней покупкой.
   Оружейный магазин встретил меня как любимого родственника, только вином не угостил. Но я был не в обиде, всё-таки спиртное с огнестрельным лучше не смешивать. Честно признаюсь, я довольно долго прохаживался по рядам с самым разным вооружением. Залипал на автоматы, дробовики и прочую ненужную мне сейчас "ерунду". Просто-таки истекал слюнками! Едва сумел заставить себя оторваться от зрительного экстаза и переключиться на то за чем пришел.
   Пистолеты.
   Но и здесь оказалось не так-то и просто выбрать то что мне надо. Кто-то внутри меня кричал дурным голосом - бери всего и побольше! Волевым усилием я одернул внутреннего хомяка и ткнув пальцем почти что в первый попавшийся пистолет скомандовал понимающе ухмыляющемуся продавцу:
   - Заверните!
   Посмеиваясь в усы дядька после парочки формальностей как-то предоставления с моей стороны паспорта и некоторых других бумаг, с чистой совестью пробил мне на кассе Glock 23 и аксессуары к нему.
   Проистекав еще немного слюнками над дробовиками, я напомнил себе, что как только заступлю на службу мне выдадут служебное оружие, и там должен быть не только пистолет, но и что-нибудь посерьезней.
   Направляясь на выход из магазина увидел, как в окно влетает что-то подозрительно напоминающее собой гранату. Рефлексы сработали быстрее нежели я что-то там понял и осознал. Буквально в мгновение ока я оказался за хоть и не сильно надёжным, но укрытием, а в моих руках заканчивала заряжаться первая обойма к Глоку.
   Против ожидания взрыва не последовало. Зато по магазину начал стремительно распространяться дым. Жопа. А ведь только второй день в Готэме! Город явно рад меня видеть!
   Вы подверглись химической атаке!
   Что?! Вашу ж мать! С каждой секундой все веселей и веселей!
   Послышался звук разбивающегося стекла, вероятно кинули еще одну дымовуху во второе окно.
   Задержав дыхание, я попытался вспомнить расстановку сил до нападения. Я точно видел двух продавцов, и кажется троих посетителей кроме меня. Есть ли еще кто-то в подсобных помещениях? Хрен его знает.
   Оперативно зарядив вторую запасную обойму, я не стал одевать разгрузку, а спрятал ее в инвентарь. Достать ее оттуда будет даже на секунду быстрее нежели из разгрузки, так что все норм. Где-то здесь я видел противогазы. Стараясь не шуметь перепрыгнул через прилавок и спустя пару мгновений столкнулся с усатым чуваком, который продал мне пушку. Видимость в дыму была хреновой, но продавец надо отдать ему должное узнал меня и направил дуло дробовика в потолок, пускай и с некоторым запозданием.
   Сдернув с витрины два противогаза, один оставил себе, а второй кинул усатому. Он поймал его, но как-то неуверенно. Мужчину начало шатать из стороны в сторону. Плюнув на себя, подскочил к усатому и натянул на его голову защиту. Перед этим правда удалось расслышать как он бормочет что-то о чудищах.
   Мой запас кислорода судя по возникшей внизу полупрозрачной шкале заканчивался, так что я поспешил и сам облачиться в противогаз. Сделав пару-тройку судорожных вздохов, увидел перед глазами очередную надпись:
   Вы подверглись химической атаке!
   Эффект от атаки снижен на 67% (противогаз).
   Вы подверглись психологической атаке!
   Жопа! Задержать дыхание! Видимо нас травят чем-то необычным...
   Усатый вдруг вскинул в мою сторону дробовик и выстрелил. Особого эффекта он не достиг. Так как мужчина постоянно находился в моем поле зрения, то я довольно легко отклонил дробовик в сторону. Врезав мужику по голове рукояткой пистолета, убедился, что он потерял сознание.
   Где-то рядом послышались крики о монстрах и два выстрела из чего-то крупнокалиберного. Крики оборвались.
   Выскользнув из-за прилавка, я на корточках прошелся возле стенда с полуавтоматическими винтовками. В самом его конце, какой-то мужик в противогазе необычного вида и одетый в некое подобие маскхалата складывал винтовки в большой мешок. Дым все еще мешал видеть, но меня учили ориентироваться на звук, этого типа вероятно нет. Повторив недавний прием пробил рукояткой пистолета по черепу незнакомца. Рукоятка оказалась крепче. Сняв с налетчика, а сомнений что этот мужчина один из них почти не осталось, противогаз надел его на себя. По всплывшей табличке убедился, что он дает защиту от этого странного дыма в районе девяноста девяти процентов.
   К моему удивлению в противогазную маску был встроен и прибор ночного видения. Ахренеть! Как тот ушлепок меня не увидел?
   Получив возможность более-менее сносно видеть в окружающем дыму, я поспешил очистить магазин от остальных налетчиков. К сожалению, не все из них оказались такими дилетантами как тот первый, и мне всё же пришлось немного пострелять. В основном старался не делать трупов, целя по конечностям, и вырубая в ближнем бою. Но одного или двоих кажется уработал наглухо.
   Мои первые убийства.
   Чувствовал ли я тогда что-то? Нет. Меня захлестнула горячка боя.
   Нападающих было не больше десятка. Семь, если я никого не пропустил. Тройку покупателей я нашел лежащих в одном углу. Без сознания. Второй продавец, к сожалению, был мертв.
   Он вынырнул из дымовой завесы непозволительно близко от меня. Его длинная нога неожиданно легко достигла моей руки и выбила из нее Глок. Мужчина в уродливой тряпичной маске, грубо стянутой по швам тканевыми отрезками, из-под прорези для рта торчали два противогазных фильтра. На голове широкополая шляпа, на теле одежда словно снятая с деревенского пугала. Перчатка на правой руке уродца заканчивалась шприцами, с непонятной желтой субстанцией внутри.
   - Чую страх в тебе, - клокочущем голосом прокаркал он, и ринулся в атаку.
   Он дрался использую какой-то стиль журавля из кунг-фу что ли. Помниться я как-то видел нечто подобное в кино. Его длинные конечности здорово вписывались в этот своеобразный стиль. Честно признаться, никогда и помыслить не мог что это позерство может оказаться действенным в реальной жизни. Все же в Вест-Поинте нас учили гораздо более простому, но в то же время практичному стилю рукопашного боя.
   В первое время я неплохо держался против уродца. Но временами его фигура рябила прямо в движении. Я начал слышать посторонние звуки. Они пугали и дезориентировали. Вообще страх нарастал с какой-то невообразимой силой. Еще никогда коленки так не тряслись у меня.
   В какой-то момент он достал меня в предплечье иголками от шприцов. Едва поцарапал, но этого как оказалось вполне хватило.
   Вы подверглись...
   Сообщение перед глазами поплыло и исказилось до неузнаваемости. Покачнувшись, я упал на спину, больно приложившись затылком о керамическую плитку. Уродец передо мной начал на глазах преображаться. Расти ввысь и в ширь. От обычного хоть и долговязого человека мало что осталось, теперь я видел перед собою настоящего трехметрового монстра!
   - Вот так, - радостно пролаял он, приседая надо мной, и сдирая с моего лица противогаз. - Да у нас тут настоящая красотка! Знаешь, а ведь все рыжие ведьмы, слышала о таком? Если так, то тем интересней проверить мое средство на одной из них.
   Он еще что-то говорил, поправляя мои волосы, но его слова доносились до меня словно через пелену. Мать его, похоже я теряю сознание.
   - Обычно я распыляю свой токсин в виде аэрозоля. Это эффективно, но не так чисто. Используя шприцы, я заставляю ужас, заключенный в концентрированную дозу, разносится прямо по кровотоку пациента. Это просто... прекрасно. Конечно, и причиняемый вред при этом сильнее. Но это мелочи, не так ли?
   Последнее что я увидел, как нечто острое врезается в правую руку психа, алые брызги крови и жалобный скулёж.
  
   1-5
  
   Рыжеволосый и с виду смертельно уставший мужчина, закончил протирать массивные в роговой оправе очки и водрузил их на место. Теперь сконденсировавшаяся на внутренней части стекла влага не мешала обзору, и мужчина мог без помех видеть, как молодой парень делает инъекцию лежащей в палате девушке.
   - Готово, - произнес парень в супергеройском трико, - это последний пациент?
   На вид ему можно было дать лет пятнадцать-шестнадцать. Парень был облачен в красно-черное трико с большой буквой "R" на левой стороне груди. На талии висел массивный желтый пояс с множеством кармашков. На руках были большие темные перчатки. Кроме всего прочего у него была темная полумаска на лице, и двухцветный плащ. Снаружи - черный, а внутри - тёмно-жёлтый.
   - Верно, Робин, эта девушка последняя из тех, кто надышался газа страха, - согласно произнес рыжеволосый комиссар полиции Готэма Джеймс Гордон. - Этот антидот точно поможет?
   - Разве Бэтмен когда-либо подводил вас в подобных вопросах? - фыркнул Робин.
   - Нет.
   Гордон, к своему сожалению, доверял Темному Рыцарю, что было непозволительной роскошью для его гордости полисмена. Но вот к его помощнику он особым доверием не горел. Парнишка был вспыльчивым и импульсивным, даже такому стороннему человеку как комиссар это было видно.
   - Тогда зачем волноваться то? - спросил парень, пряча небольшой иньектор в один из кармашков пояса.
   - Я всегда волнуюсь. Все же я позволяю не пойми кому вводить черте что гражданам моего города. Скажи мне парень, как я могу не волноваться?
   - Вы принимаете все слишком близко к сердцу, - усмехнулся тот.
   - Да уж, - Гордон достал из кармана пачку сигарет, вынул одну, прикусил зубами и только доставая зажигалку вспомнил что он в больничной палате. - Проклятье, лучше скажи, когда они должны очнуться, и что еще я должен знать обо всей этой ситуации? Твой... наставник передавал что-то?
   - Пострадавшие проснуться завтра утром, как обычно. Возможно они еще некоторое время будут испытывать слабые приступы беспричинного страха. Ничего серьезного учитывая то что они пережили, но на всякий случай им можно назначить какие-то антидепрессанты. Это все. Бэтмен больше ничего не говорил.
   - Хорошо. Но почему он сам не явился?
   - Ну, я просил у него о... эм... расширении полномочий, а получилось так что меня отправили подтирать сопли жертвам небольшого происшествия, - кисло отозвался тот.
   - Считаешь, что это не такая уж важная работа?
   - Да нет, - Робин помялся, - просто достало что меня все еще считают ребенком. Блин, вы выговариваете меня прямо как наш... эм... дедушка.
   - В самом деле? - Гордон усмехнулся в рыжие усы. - Ладно не буду лезть не в свое дело и спрашивать об этом таинственном дедушке. Но если не затруднит не скажешь мне какие есть критерии для становления Робином?
   - Это вопрос явно не ко мне. Но чисто для справки мне для этого хватило свинтить колеса с бэтмобиля. Всего хорошего комиссар.
   - Ну хоть у кого-то в вашей мрачной компашке есть чувство юмора, - усмехнулся Гордон в след выпрыгивающему из окна парню.
   Ни он, ни Робин так и не заметили, что девушка в постели очнулась буквально через пару секунд как получила противоядие
  
   ***
  
   Утром меня посетили полисмены. И честно признаться, своим будущим коллегам я был не особенно рад. Как чувствовал.
   Эти парни выжали из меня все соки. Перед встречей они очевидно обладали исчерпывающей биографией на юную выпускницу военной академии в Вест-Пойнт, сиречь меня. Знали, что я вскоре окажусь пусть и не в их рядах, но в структуре предельно сопряженной с их епархией. Но даже так они устроили мне полноценный допрос с этой их забавной в начале, но утомительной спустя уже полчаса манере доброго-злого полицейского.
   Они промурыжили меня четыре часа к ряду, все заставляя повторять и повторять мою версию произошедшего вчера в том оружейном магазине. Собственно, я говорил все так как было. Чего скрывать то?
   Наконец допрос закончился, но муки мои были еще далеки от своего завершения. Что же случилось, спросите вы? Злая и не выспавшаяся медсестра отвечу я. Боги! Как же она меня выбесила! Не положено меня выписывать и все тут! Мать его! Да я же здоров как бык! Даже ссадина на затылке зажила, чего уж говорить об успешно выведенных токсинах. Но нет, куда вам. Не положено.
   И ведь вечно со мною такая проблема. Бытность игровым персонажем позволяет заживлять мелкие царапины, ссадины и ранки буквально на глазах. Достаточно обработать проблемную область банальным спиртиком и спустя полчаса нельзя даже опередить была ли травма. Казалось бы, радоваться надо, но хрен там. Медики при виде подобного впадают в прострацию, и пытаются задержать меня в медблоке на максимально возможный срок. Во избежание рецедивов типа.
   Сбежал бы уже давно, но потом геморроя со страховой медициной не оберёшься.
   В общем медсестра задержала меня в ненавистной палате еще на часика три, пока наконец не явился мой лечащий врач и не смилостивился надо мною. Благодетель!
   В довершение всего над бедным парнишкой злым роком, заключенным в женском теле, решила поиздеваться погода. Если до этого я мог наблюдать за больничным окном радостную солнечную погоду, что только не подмигивала, зовя скорее покинуть запыленные помещения и выбираться на улицу, то стоило мне отойти от здания на каких-то триста метров, и небо резко заволокли тучи.
   Я медленно брел по вечерним улицам Готэма, постепенно намокая под мелким противным дождем. И думы тяжелые думал.
   Как-никак я впервые убил человека. Допрашивающие меня копы подтвердили это. Если вначале в горячке боя, когда адреналин просто тек по венам я никак на это не отреагировал, то теперь, на трезвую голову мне было, о чем подумать. Но знаете, что странно? Даже теперь я не сильно переживал.
   Не волновался об этом.
   Ну да, я укокошил негодяя, и что с того? Может я все еще воспринимаю все окружающее за игру? Как еще объяснить то мимолетное чувство восторга что я испытал, увидев логи и поняв сколько опыта я срубил на вчерашней потасовке? Это не нормально, правда? Вероятно, некоторое время я даже осторожно обдумывал идею пройтись по закоулкам нашего мрачного сити, истребляя всякую криминальную нечисть под корень. И остановило меня только напоминание того что я отыгрываю хорошего парня. Если я ринусь убивать всех злодеев, которых только встречу, то автоматически перейду в категорию антигероев. И прощай обещанный Бэтмен в учителя. Ну уж нет, я был не готов к подобному.
   Повторюсь - это нормально?
   Знаете, что в самом деле заставляло меня хмуриться и едва ли не бросать молнии в прохожих?
   Раздавленные каблуком реальности яички моего самомнения. Вот что.
   Мне было физически больно от осознания того что первый же Готэмский фрик разделал меня как котенка! Я что же зря как дурной два года кряду гриндил экспу? Зря каждый гребанный рассвет заставлял себя просыпаться и тренироваться до посинения? Зря делал из себя китайца-задрота? Мать его, я едва не свихнулся от подобных нагрузок!
   А тут чувак всего лишь с каким-то газом едва не сделал из меня пускающего слюнки идиота! И он ведь обычный человек! Без каких-либо суперспособностей.
   Раздраженно дернув мочку левого уха, я еще раз взглянул на торчащее сбоку зрения игровое окошко. Судя по той инфе что выдала мне справка, прокачивая такой параметр как Мудрость, я мог увеличить кроме всего прочего и сопротивляемость пси атакам. Это хорошо. Плохо то что возрастает только природная стойкость. Растет сила духа, так сказать. И эффект там слабенький, размазанный по многим параметрам.
   Пассивную способность что дает прямую защиту можно прокачивать только под воздействием пси атак. Мазохисты бы, наверное, взвыли от счастья на моем то месте. Или нет, учитывая, что каждое новое воздействие будет доставлять все меньше боли/наслаждения.
   Так и не решившись распределить свободные полтора десятка очков характеристик, свернул все окна и побрел себе дальше по улицам города.
   Где-то у меня над головой кто-то ругался противным голосом. Посмотрев туда увидел парящего в воздухе мелкого толстяка что изо всех сил пытался удержаться за рукоятку раскрытого зонтика. На встречу ему летя на тонком тросе спешила облаченная в черное фигура. Бэтмен собственной персоной.
   Женщина в красном обтягивающем костюме и в белой маске прыгнула на перерез Темному рыцарю и высекая искры перерезала его трос лезвиями что крепились к ее пальцам. У них тут что, каждый второй Фредди Крюгером на полставки подрабатывает?
   Бэтс не сильно смутившись пустил вдогонку за летящей по инерции женщиной парочку знаменитых бэтарангов, и раскрыл свой плащ на манер крыльев летучей мыши.
   - Нахер, - бросил я.
   Отвернулся от этого безобразия, и продолжил свой путь.
   В небе раздались взрывы, ругань и истошные крики. Я же наткнулся взглядом на вывеску какого-то бара и недолго думая юркнул туда.
   Внутри была отличная звукоизоляция. Стоило только автоматической двери закрыться как уличный шум перепуганной толпы исчез словно по волшебству.
   Отлично.
   Если тебя занесло в питейное заведение без компании друзей-лоботрясов незачем занимать целый столик, шуруй сразу за барную стойку. Не подумайте, что навязываю вам такую политику, это мое личное мнение.
   Видимо многие решили, как и я переждать дождь внутри так как бар был практически переполнен. Но тем не менее найти свободное местечко за барной стойкой удалось.
   - Виски - бросил я бармену.
    
   ***
   Внимание!
   В заключительной части главы будут присутствовать обещанные в предупреждениях элементы фемслэша! Пропустите остаток
   Спасибо за внимание!
   ***
    
   - Ахах, давно я так не смеялась! - отдышавшись стреляю взглядом на соблазнительную шею своей собутыльницы. Она сидела по правую руку от меня и медленно смаковала зеленого цвета коктейль.
   Мне не хотелось напиваться в одиночестве, так что спустя первую стопку я заметил, что черноволосая красотка возле меня тоже пришла в бар одна. От виски девушка отказалась, сославшись на то что ей завтра на работу, а вот на коктейль согласилась.
   Оказалось, что ее зовут Рене и она неплохой собеседник, в частности умеет рассказывать смешные истории.
   - Я заметила. Когда ты пришла на тебе лица не было. Один из тех дней? - спросила она.
   - Одна из тех жизней.
   К этому моменту в баре стало совсем людно и чего таить хмельно. Какая-то девушка, пробираясь к барной стойке ненароком толкнула Рене.
   - Эй!
   Моя собеседница слегка наклонилась вперед, открывая мне прекрасный вид на пистолет под короткой курткой.
   - Так ты коп? - помешивая в руке стакан с виски спрашиваю.
   - Офицер полиции, - девушка слегка напряглась и деланно безразлично спросила, - У тебя с этим проблемы?
   - Нет! - отрицательно машу рукой. В самом деле против этой конкретной полисменши я ничего не имею. А вот тех двоих что меня допрашивали я хорошенько запомнила. - Никаких проблем. Думаю, даже наоборот, нахожу это весьма возбуждающим. О, черт. Я сказала это вслух, да?
   - Ага, - Рене допивает свой коктейль и новым взглядом окинув меня произносит, - А ты хорошенькая.
   - О, черт, детка, я уже хочу поиграть с твоими наручниками.
   Девушка соблазнительно облизнула губы.
   - А тебе точно есть восемнадцать? Мне потом не придется арестовывать саму себя?
   Вот ведь чертовка, еще и подшучивает надо мною! Первой ее фразой при нашем знакомстве был аналогичный вопрос. Не слишком ли я юная для виски.
   - Ну как-то же я попала в этот бар, - намекаю на то что при входе на фейсконтроле здесь проверяют документы.
   - Это может говорить только о том, что ты достаточно проворная, чтобы, например, стащить документы у старшей сестры.
   - Ох, чую меня хотят арестовать. К тебе или ко мне?
   - Вот так вот сразу?
   - Нууу, можем рвануть в клуб, потрясти ягодицами, узнать друг друга поближе, а потом уже рвануть ко мне.
   Рене в сомнении прикусила нижнюю губу, но долго ломаться не стала.
   Заказав такси, мы двинулись в ближайший приличный клуб. На заднем сидении я не смог себя сдерживать и запустил руку под курточку девушки. Тиская ее соблазнительную грудь прямо сквозь рубашку, я наклонился и впился таки поцелуем в эту точеную шейку.  
   - Боги, - не выдержала полисменша и пяти минут, - давай уж сразу к тебе.
   Таксист воспринял изменение курса спокойно, да и вообще держал морду кирпичом за что и получил неплохие чаевые.
   Ввалившийся в дверь моей комнаты, мы споткнулись о пакеты со вчерашними покупками. Видать отец позаботился. Он звонил мне в больницу, но не имел возможности долго разговаривать. Работа.
   - Извини, я только переехала.
   - Ничего, главное, что кровать уже собрана, - лукаво улыбнулась черноволосая.
   Пару мгновений рассматривая кудрявую прядь волос что выбилась из ее прически, я наконец потерял последние ограничители, и грубо впился в ее губы. Руки работали сами по себе, быстро и эффективно лишая Рене такой ненужной сейчас одежды. Ее грудки дерзко выскочили из-под лифчика, даря мне зрительное наслаждение видом на торчащие соски.
   Зарычав одним махом подхватываю ее на руки и делая пару стремительным шагов бросаю на кровать.
   - Вау, - только и успевает среагировать сексуальная латиноамериканка, как я прыгаю следом, повторяя поцелуй, исследуя языком ее рот я остановился только когда полупрозрачная полоска воздуха подошла к своему концу. Она тяжело вздохнула затуманенным взором своих карих глаз рассматривая меня.
   Покрутив на пальце ее наручниками, снова наваливаюсь сверху и почти насильно приковываю одну из ее рук к спинке кровати.
   - Э-это ведь я должна была отыгрывать роль полицейского! - слабо протестует Рене.
   - Кто напел в твои доверчивые ушки такую ужасающую ложь, - отвечаю, стягивая с нее джинсы.
    
   1-6
  
   Утром, к своему глубокому сожалению, я проснулся в одиночестве. Сладостная нега все еще переполняла меня, так что записку, оставленную на кухонной тумбочке, я заметил только спустя час.
   Рене благодарила за чудную ночь и извинялась что пришлось уйти так рано. Точно, она ведь говорила вчера что ей на работу. Кроме этого страстная латинка оставила мне свой номер телефона.
   На плите меня ожидал простенький, но приятный завтрак. Удивительно как девушка смогла приготовить его с довольно банальным набором продуктов, хранящимся в моем холодильнике.
   Оставшуюся часть своего небольшого отпуска, я старался не влезать ни в какие приключения. Учитывая то что в большинстве случаев они сами находят своих героев, то можно сказать мне везло. Днем я в основном занимался тем что обустраивал свою квартиру или выходил на небольшие пробежки. В игровом плане они ничего нового дать мне были уже не способны, но победить силу привычки, вдолбленную в учебке, я не мог.
   Вечера и в особенности ночи мои, были преисполнены секса. Смуглая полисменша чем-то запала мне в душу и потому я позвонил ей тем же вечером. Иногда мы вместе куда-то выбирались, но чаще просто трахались сутки напролет.
   Из неприятного опять заходили копы из-за того происшествия в оружейном. На этот раз они довольно быстро угомонились и отбыли восвояси.
   В тот же день мы встретились с отцом. Он достал мне целых три ящика битком набитых приятными душе милитариста подарками. Запрошенные травматические пистолеты. Парочку обычных пистолетов, все тех же Глоков, но слегка других моделей, он подобрал на свой вкус.
   Также полковник достал два запасных комплекта снаряжения полицейских спецназовцев. Вообще, единого образца таких комплектов не существовало, но были параметры по котором снаряжение это подбиралось. Подобное снаряжение будет использоваться в самых разнообразных особых ситуациях, но небольшой акцентик все же ставиться на условия ближнего боя в городской среде.
   Исходя из этого, большой популярностью в отрядах SWAT (тот самый полицейский спецназ) пользовались пистолеты-пулеметы. В конкретно моем случаи в ящичке меня ждали запакованные немецкие красавцы HK UMP. Кроме того, имелось два новеньких и просто будоражащих мое воображение дробовика Benelli M4 Super 90.
   К сожалению, отцу пока не удалось достать сносные автоматы, но зато он предоставил мне другую конфетку. Arctic Warfare Magnum - снайперская винтовка, в простонародье называемая просто AWM. Она шла с превосходной оптикой и всем вообразимым набором приблуд. Доводилось в академии стрелять похожей винтовки несколько другой модификации. Но любовь к снайперкам у меня пошла не оттуда. Вообще, честно признаюсь, в реальности мне было сложно просчитывать все переменные для удовлетворительной стрельбы из подобных игрушек. А вот в той жизни я почти всегда играл по возможности со снайперскими пухами. Нравился мне такой стиль. Карать всех с расстояния чтобы жертва даже не понимала откуда ей выписали хедшот.
   Я, честно, хрен его знает зачем мне AWM и пригодиться ли вообще хоть когда-то, но отказываться я не стал. Вот еще! Даренному коню в зубы не смотрят, а тем более, когда это арабский скакун благородных кровей!
   Вот как-то так и подошёл к концу мой небольшой отпуск. Очухаться не успел, как настал тот день, когда нужно было идти в главное управление полиции Готэма. Чего я никак не ожидал, так это того что мной заинтересуется высокое начальство. Стоило на пропускной показать документы, как мне тут же объяснили, как пройти в нужный кабинет. И я порядочно удивился, прочтя на его дверях имя.
   - Итак, младший лейтенант Кэтрин Кейн, верно? - спросил мужчина, подняв на меня тяжёлый взгляд.
   - Так точно, сэр, - встаю по стойке смирно.
   - Меня зовут Джеймс Гордон, и я комиссар полиции Готэма. Прошу присаживайтесь.
   Кивнув и слегка расслабившись уселся на предложенный стул.
   - Разрешите вопрос, сэр, - дождавшись кивка продолжаю. - Моя встреча с вами вызвана происшествием в том оружейном магазине?
   - Нет, - усмехнулся в рыжие усы комиссар. - Хоть вы тогда и наделали немного шуму, но мы уже во всем разобрались. Вы здесь для простого инструктажа.
   - Так вы встречаетесь с каждым новобранцем... эм, я хотела сказать с каждым новым сотрудником? Лично?
   - Понимаю скепсис в вашем голосе. У меня действительно много важной работы, помимо этого. Но набор новых копов тоже моя прямая обязанность. Я считаю, что небольшое личное общение позитивно сказывается на настрое "новобранцев".
   - О, думаю, я понимаю сэр.
   - Хорошо. С вашим личным делом я уже успел ознакомился по ранее обозначенной причине. Также имел честь разговаривать с вашим отцом. Должен признать, что успешно оконченный Вест-Пойнт всего-то за два года меня несколько удивляет, но учитывая успехи полковника Кейна можно поверить, что часть таланта передалась и его дочери.
   - Меня сейчас похвалили или...
   Гордон слабо улыбнулся и продолжил.
   - В любом случае, я утверждаю вашу кандидатуру.
   - Спасибо, сэр!
   - Но в то же время вам предстоит много трудиться чтобы оправдать мои ожидания...
   Доступно новое задание: "Высокие ожидания".
   Добросовестно выполняя свой долг заслужите уважение Джеймса Гордона. Заслужите триста очков положительной репутации с этим персонажем до конца года.
   Награда: 150000 опыта, 10 СВ.
   Принять?
   Да/Нет
   Ого! А награда то неплоха! Если с опытом все более-менее понятно, то со вторым пунктом, наверное, следует пояснить немного детальнее. СВ - это аббревиатура от сервисной валюты. Кажется, уже упоминал о ней, но да, повторюсь. По сути игровыми терминами это пресловутая голда. Некая игровая валюта, которою непосредственно в игре заработать практически невозможно. Нужно донатить, если вы понимаете, о чем я.
   Каким образом "вливать реальное бабло" в эту игру я так и не понял. Благо хоть опытным путем выяснил что голду здесь хоть и редко, но можно нафармить. Чтобы вы понимали, мне дали две СВешки за окончание Вест-Пойнт и все. То есть две единицы за два года полных крови и пота! Черт, мне даже сложно представить насколько сложно будет заработать положительную репу с Гордоном если за это задание дают такую афигенную награду!
   Приняв задание, я постарался сосредоточиться на продолжающем вещать мужчине.
   Комиссар довольно кратко описал мне ситуацию и ввел в курс дела, так сказать. Некоторые моменты из того что он мне рассказал я и так уже знал, нечто оказалось для меня новым.
   Вообще SWAT, это довольно своеобразные узкоспециализированные подразделения полиции. В других городах США туда могут поступить только квалифицированные и имеющие солидный опыт офицеры полиции ну или могут набираться кандидаты из сил спецназа. Оперативник SWAT должен отлично разбираться в работе и обязанностях офицера полиции, ну или по-простому патрульного. Так как кроме всего прочего он собственно и задействуется для патрулирования улиц городов. Получается, что SWAT-товец больше коп нежели аналог спецназовца. Именно поэтому из военных редко кто рекрутируется сразу в отряд SWAT.
   Но в Готэме ситуация была несколько особенной.
   Смертность среди копов в нашем сити была ужасающей. Остальные мегаполисы страны были просто филиалами детских садиков по сравнению с мрачным Готэмом. Полицейские гибли как в перестрелках с обычными бандитами, так и в стычках с разнообразными суперзлодеями. Пожалуй, до того времени как Гордон еще не стал комиссаром, в полиции цвела и пахла коррупция. Копы не сильно горели тем чтобы ловить преступников и жили себе относительно припеваючи. Но потом пришел рыжий дядька и дал всем пиз**лей. Замазанных копов он нещадно выгонял, а остальных заставлял делать свое дело. Так образовалась нехватка офицеров.
   И именно тогда Гордон начал лично проводить собеседования с кандидатами в полицейские. Комиссар был вынужден расширить список тех, кто скажем так может подать свое резюме ему на рассмотрение. Так в число таких счастливчиков попали только выпустившиеся кадеты Вест-Пойнт.
   Теперь что касается непосредственно моей будущей работы. Пахать мне придётся посменно. Два дня патрулирования, два на дежурства и два дня отдыха. Патрули будут представлять из себя движение по городу по заранее выданному маршруту. То есть это обычная работа копа-патрульного. Мне даже напарника обещали подобрать. Обычного офицера полиции, никак не связанного с работой SWAT. Он будет учить меня всем тонкостям этой стороны работы. Обычно патруль занимает десять часов в сутки.
   Дежурство - это по сути работа непосредственно в отряде полицейского спецназа. Большую частью мы сидим на базе и ожидаем на вызов. И так двенадцать часов кряду. Гордон понятное дело заверил, что первый месяц или около того никто не возьмёт меня на реальный штурм. Это время я потрачу на притирку к своему отряду, и совместные учения.
   Ну и два дня законных выходных.
   График получается напряжённым. Но что делать? Будем вживаться. И первым делом пойдем получать форму, а потом знакомиться с патрульным-напарником.
   Форму, амуницию и табельное оружие я получил без всяких проволочек. Здешние сотрудники работали с четкостью швейцарских часов. Должен признать, что даже в Вест-Пойнт бюрократия была на порядок сильнее. Здесь же видимо Гордон предпочитал бороться не только с преступностью и коррупцией, но и со сложной бюрократической системой.
   Удовлетворенно пригладив несуществующие складки на полицейской форме, проверил упакованный в кобуру пистолет, и направился в гаражи. Подземный паркинг был довольно большим, но я довольно легко нашел нужную машину. FORD Explorer модифицированный под полицейские нужды и с огромной брутальной надписью "SWAT" на бочине, едва ли не подмигивал мне задними стопами. Да мне с напарником предстоит катать именно на этом звере. Остальные копы Готэма используют менее массивные авто. Но SWAT-овцы обязаны даже во время патрулей передвигаться на подобных массивных и зачастую бронированных транспортах. В багажнике наших машин в обязательном порядке стоит железный ящик с запасным комплектом обмундирования спецназовца. Если случиться большая жопа, и дежурных отрядов окажется недостаточно, сотрудники SWAT в экстренном порядке сниматься с патрулирования и направляются в горячую точку.
   Мой напарник обнаружился спереди у машины. Он, или вернее она была погружена в свой смартфон, так что совершенно не услышала моих шагов.
   - Какая-то знакомая задница, - произношу подкравшись сзади, и одновременно шлепая по этой самой заднице. - Офицер, не подскажете чья?
   - Бля... это не можешь быть ты... - как-то обреченно произнесла Рене Монтойя.
   - Но это определенно я, - нагло ухмыляюсь, удерживая руку на одном из ее нижних полушарий и по-хозяйски поглаживая его.
   Рене тяжело выдохнула и резко хлестнула ладонями себя по щекам. В следующую секунду она отбила мою руку, развернулась и уперла в меня разъярённый взгляд карих глаз.
   - Отставить сексуальные посягательства, офицер! - приказала она, со свойственным латиноамериканским темпераментом.
   - Так точно, мэм! - показательно вытягиваюсь по стойке смирно. - Мэм, можно вопрос мэм?!
   - Задавайте!
   - А в нерабочее время можно до вас домогаться? - и мину попохабней сделать.
   - Какая-же ты... девчонка, - прикрыв глаза ладонью произнесла Рене.
   - Сработаемся, - уверенно произношу, вновь жамкая ее попку.
  
   1-7
  
   Дзинь-дзинь!
   Противно запищал звонок. Открыв дверь, я не сильно удивился, увидев там солидного мужчину во фраке.
   - Мисс Кэтрин, - учтиво склонил он голову.
   - Проходи, Валентин.
   Отступив на шаг, пропускаю дворецкого моей мачехи внутрь квартиры, и одновременно кладу пистолет обратно в специально организованный в тумбочке тайник.
   Валентин всегда производил на меня хорошее впечатление, возможно из-за спокойной манеры держать лицо в любых возможных ситуациях. А еще он часто исполнял роль моего водителя. Поэтому его появление на моем пороге почти сразу дало мне представлении о вечере что мне предстоит провести.
   Но давайте по порядку.
   Почти что месяц уже прошел с того момента как я вышел на работу. Я не отлынивал и старательно пытался подойти ко всему этому. Штудировал дома предписания для полисменов, изучал законы и все такое. В патрулях вел себя прилично. Во всем слушался своего напарника, и даже почти не приставал к ней. И честно признаюсь, последнее было сложнее всего.
   Полиция качественно отличалась от армейской академии в плане толерантности. Геев и лесбиянок здесь тоже не сильно жаловали, но хотя бы работы из-за этого лишиться было не так просто. Собственно, здесь спокойно можно было выставлять свои сексуальные предпочтения на показ, и за это никто не имел права тебя уволить. Теоретически.
   Но был другой нюанс. Комиссар Гордон очень неодобрительно смотрел на моменты, когда личные отношения мешают исполнять долг. Так-что было весьма вероятно, что если кто-то узнает о наших с Рене отношениях, то команду расформируют и назначат нам новых напарников. Моя ручная латинка неоднократно напоминала мне что весьма огорчиться, буде такое случиться. Монтойя вообще сначала подумывала "отказаться" от меня, разубедило ее только мое образцовое поведение.
   Рене относительно давно работала офицером полиции, и, по ее словам, была близка к повышению, к заветному званию детектива. По сути то что ей дали на воспитание такого зеленого новичка как я говорило само за себя. Девушка надеялась на то что если хорошо подготовит меня, то через годик-два повышение будет в ее кармане.
   Понятное дело каким-то образом дискредитировать ее я не хотел. И хоть ее подтянутая попка так и манила мои руки к себе, но я старательно держался, только изредка позволяя себе пошалить, когда, естественно, был уверен, что нас никто не видит.
   Также я познакомился с ребятами из SWAT. Почти все они были адекватными личностями. С четырьмя мужиками я довольно быстро нашел общий язык, а вот с мужицки выглядящей бабой мы так и не наладили общие мостики. Элизабет оказалась той еще сукой. Хотя должен признать в профессиональном плане придраться к ней было невозможно, плюс она не давала своему сволочному характеру как-то влиять на рабочие отношения.
   Мы с ребятами довольно много времени тратили на слаживание. Когда ты двенадцать часов в сутки сидишь в ожидании вызовов... ну должен признать, это слегка нервирует. Даже меня, учитывая то что я, как и обещал Гордон еще не поучаствовал в реальном деле. Меня если и брали на вызов, то я все время сидел в бронированной машине. Хотя чаще всего приходилось отсиживаться на базе, подальше от искушения, так сказать.
   Что же касается геройских дел, так здесь все было туго. Чертова куча проблем останавливала меня от того чтобы ворваться в ночные улицы Готэма и начать раздавать пизд*ли налево и направо подобно Темному Рыцарю. Наверное, самым весомым фактором была моя загруженность и акклиматизация к новой работе. Мне приходилось почти что каждую свободную минутку тратить на самосовершенствование. Даже несколько раз удавалось собирать мою тиму из SWAT на выходных, и устраивать эпические тренировки на загородном военном полигоне в Форт Ричардс где работал Джейкоб Кейн.
   И знаете, что забавно? До этих вылазок моя репутация с Гордоном росла ожидаемо очень медленно, где-то на единичку за три рабочих дня, или даже того хуже. Но после первой же незапланированной тренировки, сразу же повысилась на десяток пунктов! Видимо комиссар действительно любит трудоголиков.
   Но даже так, мало-помалу, но я готовился к своему супергеройскому дебюту. Медленно верстал себе костюм, подготавливал возможные цели и все такое. Собственно, первый выход я планировал на эти выходные, буквально на сегодня. Но так уж случилось, что пришлось слегка изменить планы.
   Отец таки упросил меня посетить их этим вечером и поужинать в семейном кругу.
   Задумка отличная, и я даже было поверил, что все в действительности будет так. Видимо сказалось то что я уже довольно давно не общался со своей мачехой, и забыл каково это. Появление Валентина на моем пороге слегка отрезвило меня, и порядком подпортило настроение.
   - Можно забыть о "скромном ужине только для своих"? - обреченно спрашиваю у дворецкого.
   - К сожалению мисс Кэтрин. Но справедливости ради должен заметить, что госпожа Катерина после вашего согласия сократила список приглашенных гостей почти на треть.
   Да, моя мачеха обладает весьма экзотическим для здешних мест именем Катерина. А еще она чертовски богата. Гамильтоны почти так же богаты, как и Уэйны, и также знатны. Предки Катерины были одними из тех, кто по легенде заложил наш мрачный мегаполис. И с тех пор их семья всегда оставалась на плаву, какие бы финансовые кризисы не шатали мировую или сугубо американскую экономику. Гамильтоны привыкли к роскошному светскому образу жизни, к меценатству, балам, приемам, и дорогим вечеринкам. И такое мероприятие как "маленький семейный ужин" сильно различалось в моем и Катерины понятии. Для нас это были совсем разные вещи.
   - Ладно, не будем оттягивать то что предрешено, - тяжело вздыхаю, и быстро собираюсь, внутри содрогаясь от того что мне предстоит пройти. - Поехали Валентин, мне еще нужно подобрать вечернее платье и прочие аксессуары.
   Просто полная жопа.
   - Смею предложить популярный сейчас бутик на пересечении...
   - Валентин! - нервно поднимаю руку. - Избавь меня пожалуйста от излишних подробностей. Я полностью доверяю твоему вкусу. Просто, давай сделаем это быстро.
   - Как вам будет угодно юная госпожа.
   Дворецкий действительно постарался сделать все оперативно, но даже так поездка в магазин, покупка красного вечернего платья, туфелек, сумочек, и прочей лабуды, посещение дорого как моя жизнь салона красоты и услуги что я там получил, все это заняло добрых три с половиной часа. Просто рекорд скорости для такого рода вещей. Полагаю, мы торопились не только из-за моей просьбы, но и потому что я как падчерка Катерины должна была оказаться в ее поместье до того, как туда начнут съезжаться остальные гости.
   Как бы там не было вскоре мы оказались у ворот поместья, на заборе которого красовалась большая позолоченная табличка с фамилией моего отца. Вероятно, Катерина таким образом пыталась угодить Джейкобу. После свадьбы она не смогла полностью отказаться от фамилии. С одной стороны, это можно понять, ведь это не просто слово, а в ее случае некое подобие торговой марки. Да и вообще здесь были в порядке вещей двойные фамилии как-то Гамильтон-Кейн. Но у меня то был слегка другой менталитет, так что и смотрел я на эту табличку не совсем одобрительно.
   Поместье Гамильтонов было вероятно так же старо как особняк Уэйнов. Но если предки ночекрылого, были людьми необычайно прозорливыми и догадывались о будущем расширении Готэма, то дальние родственники Катерины не думали на столько столетий вперед. Я к тому что даже после того как Готэм разросся в мегаполис с тремя десятками миллионов жителей, дом Уэйнов все еще расположен в его дальнем предместье. Поместье моей мачехи хоть и может похвастаться небольшим парком возле себя, но все же уже со всех сторон окружено небоскребами.
   На воротах нас встретила двойка громил в костюмах. Парни явно узнали машину, но даже так все равно заглянули в окна проверяя ее на наличие лишних пассажиров. Узнаю армейскую выправку, и предполагаю в этом руку отца. Валентин припарковал машину возле входа, вышел и открыл мне дверь не забыв подать руку. Брр, ненавижу эти гребанные церемонии, почти так же сильно, как и каблуки!
   - Девочка моя! Ты не представляешь, как я рада что ты наконец приняла наше приглашение!
   Невысокая, светловолосая женщина в самом рассвете сил встретила меня на крыльце поместья. Не сильно разбираюсь во всем этом даже с некоторой памятью настоящей Кэти, но на мой взгляд женщина выглядела безупречно. Истинная английская дворянка во всей своей красе и великолепии.
   - Я тоже рада вас видеть, Катерина, - стараюсь улыбаться искренне, но не уверен, что у меня получается.
   - Но Кэтрин, могла бы навестить нас и пораньше, - мягко пожурив она жестом пригласила меня следовать за ней. - Мы не виделись целых два года.
   - Мне нужно было время чтобы привыкнуть к новой работе, вы понимаете.
   - Ох, детка, эта твоя работа, - неодобрительно покачала она головой. - Юная леди, твоего возраста должна крутить головы хорошеньким юношам... ну или девушкам, - не потеряв в лице исправилась Катерина. - В любом случае я хочу сказать, что тебе не место в полицейском спецназе.
   - Что я могу сказать? - улыбаюсь, - Мятежные гены моего отца дают о себе знать. Кстати, он уже здесь?
   - Джейкоб должен прибыть с минуты на минуту. Мне уже доложили, что вертолет доставил его на ближайшую посадочную площадку.
   К нам подошел Валентин и сообщил что подъехала машина одного "достопочтенного" судьи нашего города - первые гости пожаловали. Я постарался натянуть на лицо улыбку пошыре и выровняв спину пошел вместе с мачехой встречать элиту нашего общества, чтоб ее.
   Мой персональный ад.
   Вскоре прибывший Джейкоб, смог слегка поднять мое хреновое настроение. Но я все равно был вынужден стоять там и вежливо улыбаться всем гостям. Уже скулы начало сводить, как вечер постепенно переставал быть томным. К нам пожаловал миллиардер, плейбой и филантроп. Брюс Уэйн собственной персоной, да не сам, а в компании второго приемного сына Джейсона Тодда, а ныне понятное дело Уэйна.
   Брюс оказался отменным актером, просто превосходным. Он и вправду оставлял впечатление неприлично богатого плейбоя. Сыпал комплиментами, медленно и развязно вел речь, был расслабленным и сытым жизнью. Просто превосходно. Не знай я о его тайне, хрен бы что заподозрил, как собственно и подавляющая масса жителей этой вселенной.
   Джейсон казался мне нагловатым парнишкой, который ухватил золотую рыбку за хвост, но не понимает этого. Видит сверкающую чешую, но не понимает, что это. Тоже игра? Что-то я сомневаюсь. Припоминая тот его разговор с комиссаром Гордоном, я понимаю, что это его реальный образ. Хотя может быть я слишком мало о нем знаю?
   Хм...
   Почему бы и не прощупать почву? Понимаю, конечно, что вряд ли я узнаю что-то головосносящее, но хотя бы составлю не такое предвзятое мнение об этом пареньке. Уэйны были одними из последних гостей, так что мое мучение очень быстро закончилось. Началась обычная богемная тусовка, с шампанским и легкими закусками.
  
   1-8
  
   Джейсон обнаружился в дальней комнате - небольшом пустом закоулке. Видимо он не первый раз в этом поместье, раз изучил такие вот нычки для одиночек. Парень, засунув руки в карманы лениво созерцал картину вечернего сада за окном.
   - Скучаешь? - хотелось бы сказать, что я подошел незаметно, но с этими гребанными каблуками это в принципе невозможно.
   - В который раз любовался работой Бо Бартлетта, - Тодд указал рукой на украшающую стену картину.
   Картина? Оглянув ее увидел забавную картину. Лето, пляж, вечернее синее небо, грустный парень сидящий на корточках, и две девушки, танцующие в паре за его плечами. Забавно.
   - Никогда не интересовалась таким искусством. Что это за стиль?
   - Бартлетт - художник-реалист с модернистским взглядом на творчество. Свои картины он создает в традициях американского реализма, каноны которого когда-то определили такие художники как Томас Икинс и Эндрю Уайет.
   Джейсон говорил уверенным, неспешным тоном, точно имея представление о теме беседы. Определенно видно хорошее образование.
   - Тебя тоже воротит от всего этого? - в лоб спрашиваю, описывая рукою окружающую обстановку.
   Тодд внимательно оглядел меня, может быть ища насмешку в моем взгляде.
   - Я обычный парень из не самых светлых закоулков этого города, так что да меня реально воротит, - слегка искривил губы он.
   - Ты хорошо держишься.
   - Ты тоже, - мы обменялись одинаковыми облегченными ухмылками. - Значит Вест-Пойнт?
   - Хорошо дисциплинирует, как говорят, - пожимаю плечами. - Если управиться быстро, то не так уж и плохо. А ты почему интересуешься? Боишься, что новый папаша запихнет тебя туда?
   - Я бы не удивился, хотя Брюс если решит наказать меня, то скорее запихнет в какой-то шаолиньский монастырь.
   - У него странные предпочтения.
   - Ха, и не говори, - Джей снова уставился в окно взглядом загнанного волка. - Слушай, у тебя нет желания убежать туда?
   - Прямо через окно? - усмехаюсь.
   - Почему бы и нет? - Робин повернул голову в мою сторону снова скис. - А, забудь...
   - Хех, если бы ты знал насколько это платье дорогое, то тоже поостерегся делать в нем любые рисковые движения.
   - Да-да, я просто...
   - Но мы можем просто выйти через парадную дверь, отправимся в город пить пиво и искать приключения. Как тебе идейка?
   - Эм... в самом деле? Вдвоем? - щеки парня предательски заалели, и я не сдерживаясь заржал.
   Кто-то заглянул в нашу комнатку, но увидев такую картину быстро ретировался.
   - Не бери пример с Брюса, Готэм не переживёт еще одного ловеласа-миллиардера, ха-ха!
   - Эй! Я вовсе не это имел в виду!
   - Да? - сделал вид что поверил. - Ладно, но в любом случае мне больше нравятся девушки, так что извини.
   Тодд пораженно уставился на меня, словно увидел в первый раз.
   - Девушки? Да ладно?
   - Более чем точно. Ну так что насчет пива?
   - У нас будут проблемы если мы вот так в наглую удерем, - неуверенно произнес он.
   - Сплетней больше, сплетней меньше, какая разница? А что касается твоего нового родственничка, не думаю, что тебе следует сильно переживать. Сам посуди, ты ведь пока всего лишь, - делаю пальцами в воздухе воображаемые кавычки, - "подросток в сложном переходном возрасте".
   - Точно, - былая дерзкая ухмылка наползает на его лицо, - Пошли! Но может хоть не через парадный вход? Я уверен здесь есть парочка черных.
   - Так нас все равно заметят и сплетен будет еще больше. Впрочем, мне без разницы, если что я скажу, что это была твоя идея!
   - Ладно, не буду спорить. У тебя явно больше опыта.
   Подкалывая друг дружку, мы быстро отыскали Валентина, и я попросил у него машину с водителем. Дворецкий не стал перечить, но с неизменным тактом "счел своим долгом" сказать о том, что такое поведение чересчур компрометирующее. Водитель - неразговорчивый тип из людей отца, быстро доставил нас по вечерним улочкам по месту назначения.
   - Пойдем, мне надо переодеться.
   На самом деле комплект лёгкой спортивной одежды почти всегда валялся у меня в инвентаре, но честно признаться я им редко, когда пользовался. Часто так, как и сейчас рядом были посторонние объяснить перед которыми откуда у тебя столько вещей, да еще и кроссовки, было бы затруднительно. Нужно будет провести инвентаризацию инвентаря, а то сейчас он похож на пресловутую женскую сумочку. Вещей полно, все нужное и все жалко выбросить.
   - Вот, моя квартирка, - произношу, открывая дверь, - чувствуй себя как дома.
   - Ну по крайней мере, здесь не так много розового и девчачьего, как я предполагал.
   - Эй, в моем интерьере вообще нет розового, - говорю, скидывая платье.
   - Может ты еще не... ох ты ж... не могла бы ты переодеваться в гардеробной там или где-то еще? - отвернувшись от меня спрашивает он.
   - Да ладно, я не из стеснительных, - старательно строю из себя блондинку прекрасно видя его смущение. - Да и нет у меня здесь гардеробной.
   Черт, я уже даже веду себя как девушка! Вот используя свое тело смущаю неокрепшие мальчишеские умы! Блин, где же моя мужская солидарность?
   - Да я заметил. Но почему у тебя здесь вообще нет стен?
   - Мне так нравится, все в одном пространстве. Светло и просторно.
   - Надеюсь хоть ванная комната отделена?
   - Ну это да, - признаюсь, переодевшись в легкие шорты и майку. - Тебе что-то подобрать? У меня полно унисексовых футболок. Шорты, наверное, не найду. А кроссовки сейчас поищу, вон в тех коробках должны быть мои старые вещи.
   Еще через десять минут я приодел и пацана. Он что-то бурчал о том, что вещи пахнут женскими духами, а я же безуспешно пытался впарить ему розовые шортики из старых запасов. Категорически отказавшись от подобного, он просто подкатал штаны. В конечном итоге он выглядел более-менее по-спортивному, хотя и местами забавно.
   - Есть мысли куда пойти? - спрашиваю, закрывая дверь квартиры.
   - Хочешь проведу для тебя экскурсию по мрачным закоулкам Готэма?
   - Почему бы и нет.
   Джейсон по всей видимости повел меня по памятным для него самого местам. По тем историям что он рассказывал, я понял, что здесь он провел свое раннее детство. Мы гуляли по-восточному Готэму, в районе Парк Роу, совсем рядом от пресловутой Аллеи Преступлений. То еще место для мелкого пацана коим был Тодд, когда нужда заставила его жить на улице. Он не слишком откровенничал, но упомянул что его мать подсела на наркоту и просрала квартиру. Вот как он оказался на улице. Мамаша его вскоре умерла от передозировки. Его батя состоял в какой-то банде, он любил сына, но пропал без вести за некоторое время до всей этой истории.
   Я почти уверен, что эта история есть, так сказать, в общем доступе, но даже так был удивлен что Робин рассказал даже эти крохи стороннему человеку. Как бы там не было я видел, что это не просто сухая биография второго воспитанника Брюса Уэйна. Джейсон испытывал неподдельные эмоции рассказывая ее, и прохаживаясь по местам своего босоного детства.
   Вскоре Тодд привел меня к сомнительного виду бару, куда нас пустили даже не спросив паспорт или другое удостоверение личности с указанным возрастом. Похоже парня узнали. Охранник на входе приветливо кивнул ему, и окинул меня оценивающим взглядом. Я привычно проигнорировал последнее. Боже, как же такие взгляды раздражали меня поначалу!
   - Бар принадлежит одному типу, который говорит, что в свое время был товарищем моего отца. - пояснил Джей. - Но мне почему-то кажется, что он просто от доброты душевной иногда меня подкармливал. Многие беспризорники вероятно должны благодарить его.
   - Здесь довольно мрачно.
   - Зато тепло и сыто, - пожал плечами парень.
   Седой бармен за стойкой также привычно кивнул Тодду, и выслушав заказ молча поставил на стойку два пива. Коротко стриженный амбал с суровым как кирпич лицом не кидал на меня сальных взглядов в отличии от охранника, но зато задержался взглядом на моей руке. На мой вопросительный взгляд он только усмехнулся и закатал рукав на правой руке. Там красовалась точно такая же татуировка, как и у меня. Значит тоже заканчивал Вест-Пойнт, коллега в некотором смысле.
   Мы уселись за дальний столик у стенки и принялись наслаждаться хмельным напитком. Параллельно вели ничего незначащую беседу. Я рассказал несколько забавных историй из учебки, он пару курьезов жизни в дорогом особняке.
   - Хей, парни, смотрите кто это у нас здесь нарисовался!
   Тихо посидеть за бокалом пива в приятной компании нам не дали. Ничего удивительного если судить объективно. Это гребанный комиксовый мир, а мы оба чертовы суперы с баффом на приключения.
   К нашему столику подошла тройка панков. Иначе их описать было трудно. Худощавые, с сальными ирокезами, и в кожанках без рукавов. В их главаря был интересный грубо выглядящий протез левой руки.
   - Малыш Тодд, давно не виделись, - произнес он.
   - Да, что-то ты забыл о своих старых друзьях, - поддакнул из-за его плеча другой панк.
   - Зазнался небось, на друганов забил стальной болт, да?
   - Отвали Джери, - хмуро произнес Джейсон.
   - Парни, да он уже нас прямым текстом нахер посылает! - кровожадно улыбнулся чувак с протезом.
   - Джери, ты же знаешь правила, - раздался голос из-за барной стойки, - никаких драк в моем баре.
   - Не парься старик, мы с малышом Тоддом выясним наши отношения на улице, верно парни?
   - Точно босс, а тогда развлечемся с этой рыженькой дыркой.
   Мы с Робином синхронно поднялись из своих мест. Парень хмурился, а я же прятал предвкушающую улыбку в сумерках мало освещённого помещения.
   - Не лез бы ты к ним Джери, - снова вмешался бармен, - я тебе скорую потом вызывать не буду.
   - Да ты совсем сбрендил на старости лет, - засмеялся панк.
  

***

  
   Ричард "Виг" Виггинс привычно протирал стаканы за своей стойкой и хмурился. Час назад к нему в бар зашел мальчишка Тодд, хотя теперь уже не просто мальчишка, а воспитанник одного из самых известных и богатых людей этого чертового города. Не всем ребятам, за которыми когда-либо так или иначе присматривал Виг так везло в жизни. Далеко не всем. Большая их часть к великому сожалению бывшего военного заканчивали свой жизненный путь в рядах той или иной банды. Немногим удавалось вырваться из безысходной ситуации и стать уважаемыми успешными людьми. Из грязи в князи. Впрочем, старик был рад и тем, кому даже не удавалось достичь каких-то значительных успехов, но они хотя-бы не стали бандитами.
   И вот малец Тодд, тот счастливчик что сейчас ухватил самую жирную золотую рыбку за ее скользкий хвост, заглянул в его бар, да не сам, в компании подруги. Интересной девушки судя по ее татуировке. Виг радовался этому визиту словно ребенок, хоть и не показал этого. Нечасто те, кто вырвался из темных Готэмских переулков набираются смелости вернуться обратно даже на какой-то час.
   Ричард был рад.
   Ровно до того момента пока в его бар не вошел Однорукий Джери. Он понял к чему идет только, увидев глаза этого ублюдка. Старик хотел вмешаться, очень сильно хотел. Но когда-то установленные им правила не давали такой возможности. Его бар был нейтральной территорией. Он долгие годы поддерживал этот статус. И не мог сейчас первым пойти против Джери.
   Черт!
   Если бы ребята отказались выходить с этими ублюдками на улицу, все было бы по-другому. Но рыжая похоже сильно осерчала на оскорбление.
   Он вспоминал татуировку на ее плече, и старался себя успокоить. Но следом вспоминал ее юное лицо и вновь начинал волноваться. Стакан в его руках треснул и рассыпался осколками.
   Входная дверь открылась и в нее вошла улыбающаяся рыжая девчушка. За ее спиной механически шагал Тодд, сверля спину подруги большими расширенными глазами.
   Она подошла к Вигу и поправила растрепавшиеся волосы. Костяшки ее пальцев были разбиты, чужая и ее собственная кровь стекала по пальцах и капала на грязный пол.
   - Так сколько с нас за пиво? - мурлыкая спросила она.
  
   1-9
  
   Доступно новое задание: "Команда".
   Поздравляем!
   Вы привлекли внимание Бэтмена - главы выбранной вами команды супергероев. Добейтесь официального приглашения в команду.
   Награда: 70000 опыта, 15 СВ.
   Принять?
   Да/Нет
   Утро встретило меня системным окошком перед глазами. Минут десять я зевая пытался вникнуть чего от меня хотят, а когда прочитанное дошло до моего сознания, заржал в голос, чем вызвал недовольное сопение и ворчание из-под одеяла.
   Вчера избив тех панков, я неслабо так отвел душу. Расплатился с барменом, и посоветовал тому все же вызвать скорую для безмозглых ублюдков. В том переулке я кажись слегка перестарался. Точно сломал каждому по парочке костей, и, наверное, отбил все внутренности. Мне даже на мгновение стало страшно, не слишком ли я разошелся? Но только на мгновение.
   Далее мы с юным Тоддом таки выбрались в более цивилизованные районы Готэма. Всю дорогу он молчал и задумчиво кидал на меня взгляды. Только под конец нашей прогулки он вслух поразился тому как круто обучают кадетов военных академий. Мы расстались с ним если и не друзьями, то хорошими товарищами точно.
   Но душа требовала продолжения банкета и, позвонив Рене, незамедлительно наведался к ней в гости. Ох и бурная была ночка!
   Посмотрев пару минут на тонкие ступни подружки, торчащие из-под одеяла, я откинул от себя пошлые мысли и встал из кровати. Сегодня мой последний выходной, а у меня тут очередное задание с очень приятной наградой, так что в душ!
   - Для меня осталась горячая вода? - спросила Рене, когда я обнаженным вышел из ванной.
   - Даже не знаю, - задумчиво говорю, вытирая полотенцем голову и стараясь стать в более соблазнительную позу. Так чтобы девушка любовалась моей округлой попкой, и стекающим по бледной коже каплям воды.
   Вот блинский блин! Откуда я набрался этих привычек!? Аргх! Как же это меня бесит!
   Разозлившись на самого себя, быстро вытираюсь и натягиваю на себя одежду.
   - Уже уходишь? - спрашивает офицер полиции.
   - Прости. У меня много планов на эти выходные, а вчерашний выход в свет едва не порушил их.
   - Понятно, - явно надувшись ворчит она.
   - Ну не обижайся солнце, - падаю на кровать и целую подругу в губы. - Я правда не могу сегодня остаться. Но ведь завтра у нас общее дежурство, я буду с тобой целый день.
   - Это не то, - бурчит она мне в шею, и коварно кусает ушко.
   - И целую ночь, - чувствуя, что возбуждаюсь, говорю слегка напрягшимся голосом.
   - Ну если так, то я тебя прощаю. Ну или прощу следующей ночью, - игриво улыбается она.
   - Заметано! - еще раз целую ее, и спешу покинуть уютную маленькую квартирку, пока гормоны моего тела не взяли верх над хрупким разумом.
   Вспоминая подробности этой ночи, и наши с Рене веселые игры, направляю свои стопы прямиком в тайное убежище. Вообще найти помещение, и обустроить его на минимальном уровне было, наверное, самой сложной задачей в подготовке моего супергеройского дебюта. И черт возьми я горжусь тем что в итоге у меня получилось!
   Раньше это была какая-то оранжерея, или что-то типа того. Закрытое помещение, давно потерявшее хозяев, и документы на которое затерялись в самых дальних и пыльных архивах Готэмской мэрии. Я подумывал в дальнейшем каким-то образом через подставные организации или еще как приобрести данное помещение. Думаю, мачеха сможет проконсультировать меня по поводу того как лучше проворачивать подобные махинации. Как-никак почти все находящиеся вокруг склады принадлежали компании Катерины. Насколько мне известно она прикупила их используя не совсем честные методы. Это следовало уже с того что приобретение обошлось ей буквально в копейки. А контора, которая и продала ей эти земли распалась буквально через пару недель.
   Пока что я не стал во все это вникать, отложив вопрос. Потому также обошелся только минимальной уборкой в парочке комнат и складированием там же своего оборудования. Грандиозный ремонт пока не затевал.
   Но я так и не сказал почему горжусь находкой этой оранжереи, верно?
   В самой большой комнате, собственно там, где и выращивали когда-то уже усохшие растения, сохранился один представитель флоры. Исполинский дуб, невидимые корни которого выше сплетались в мощный ствол, который достигал высокого потолка, и через специально проделанное отверстие проходил выше, выбираясь на свежий воздух где раскидал во все стороны свои ветки. Потрясающее зрелище, особенно со стороны. Если не получиться тайно приобрести оранжерею, куплю ее официально и сделаю своим основным жилищем. В любом случае сюда придётся вложить кругленькую сумму, но вид этого дуба заворожил меня настолько что я готов это сделать!
   Проникнув внутрь, я неспешно переоделся. Вся одежда, и снаряжение не раз уже было мною проверено, так что я не волновался о том, что мне будут натирать ноги новые ботинки или что-то типа того.
   Мой костюм пока что не отличался продвинутым дизайном, или сверхкрутыми материалами. Все же у меня не было под боком команды инженеров и свободных средств для изобретения легкой, но прочной брони. Именно потому я пока ограничился скромным бронежилетом, скрытым темной кожаной курткой, на спину которой я вручную присобачил изображение красной летучей мыши. На голову я натянул тот шикарный парик с красными волосами, а на лицо полумаску с рожками, что скрывала только верхнюю половину лица. В дальнейшем я был намерен соорудить полную маску, но пока доводилось обходиться тем что есть. На руках у меня красовались темно-красные перчатки, а на ногах такого же цвета ботинки. Ну и кожаные обтягивающие штаны выгодно подчеркивали мою попку. Не спрашивайте меня почему я остановил выбор именно на них...
   Просто скажем что ничего лучшего также не нашлось.
   Да, скажем так.
   Вот так вот как-то я и выглядел. Плащ отсутствовал, так как я просто не умел с ним обращаться и еще по одной причине. Бэтмен носит его так как это не просто плащ, а крылья на которых можно планировать в падении с высоты. Плюс еще уверен, что у него этот элемент одежды исполняет роль дополнительной защиты. Если бы я захотел нацепить на себя плащ, то это были бы голимые понты без какой-либо практической пользы.
   Ах еще совсем забыл упомянуть о "сбруе" для пистолетов на ногах. И собственно о парочке травматических пистолетов к ней.
   Еще раз проверив карманы убедился, что захватил запасные обоймы с резиновыми пулями, и дымовые гранаты. Также немного поколебавшись закинул в инвентарь пушку посерьезней, на всякий случай.
   Напоследок решил добавить еще пару штрихов в свой образ. Снял маску, и достав ненавистную косметичку с зеркальцем, постарался придать коже лица еще более бледный вид нежели она имела изначально. Играя на контрастах накрасил губы самой яркой красной помадой какая у меня нашлась. Хех, еще бы парочка штрихов и я бы стал похож на женскую версию Джокера!
   Вернуть маску на место и теперь уже точно пора на выход. Понятное дело не к парадному входу. Еще одним плюсом выбранного мною убежища был тайный подземный ход. Ну тайный постольку поскольку тайным может быть любой подземный ход, но чего уж там. Главное он был. Не знаю почему, но почти все коммуникации к оранжерее проходили под землей. Вот рядом с трубопроводом был довольно удобный для худого человека коридорчик что отходил в сторону от здания на метров пятьдесят. Там же находился спуск еще глубже, прямо в канализацию. Когда я исследовал все это великолепие в первый раз то чувствовал себя черепашкой ниндзя.
   Десять минут, и я выбираюсь на поверхность, довольно далеко от оранжереи. Вдыхая чистый воздух ставлю мысленную пометку на будущее прорубить еще парочку ходов, но подальше от канализации. А еще лучше обзавестись каким-то транспортом. Бэтмобиль будет для меня слишком неподъёмным проектом, а вот мотоцикл какой вполне можно приобрести.
   Сейчас в Готэме обед, но на улицах ни черта не светло. Как-то так уж получается, что в нашем географическом районе хорошая погода вообще довольно редкое явление. Почему-то вспомнился тот фильм про вампиров, где они жили в такой жопе мира что солнце, выглядывало из-за туч пару раз в год, и это максимум. Что-то подобное было и здесь. Но к свинцовому покрывалу в небе часто присоединялся еще и набегающий из моря густой туман.
   Готэм не зря считался самым мрачным городом страны. Да.
   В общем несмотря на дневную пору я довольно уверенно двигался по городским переулкам используя густые тени от высоток как дополнительную маскировку.
   Не подумайте я не бродил бесцельно, выискивая приключения на свою голову. У меня был весьма конкретный пункт назначения. Мелкие уголовники под руководительством некоего Руперта Торна, досье на которых я смог добыть на работе, вот кто был целью моего сегодняшнего дебютного выхода.
   По тому что я знал банда Торна первый раз попалась в область зрения правоохранительных органов, год назад, они пытались ограбить антикварный магазин, но были остановлены нашим ночекрылым другом. Мои коллеги нашли их уже обезвреженными на месте преступления. Обычная картина в последнее время. Полицейские прибывают на место преступления слишком поздно, ну или Бэтмен появляется там феноменально рано, кто знает.
   Руперта и его поручных повязали, и завели дело. Оно даже дошло до суда, но вот там то рыбка и сорвалась с крюка. Суд присяжных признал явных уголовников невиновными.
   Я аккуратно навел справки, поспрашивал Рене, и выяснил некоторые детали из настоящего этих ребят. Если верить слухам, сейчас они крышуют дешевый отель, держат там паршивенький бордель, и приторговывают наркотой. Но это только слухи. У меня как у полицейского не было никаких оснований лезть к этим "законопослушным" гражданам. Но мне - супергерою, эти ограничения казались смешными. Что я и был намерен доказать сегодня.
   Мотель назывался "Золотая рысь", и добирался я до него почти полтора часа. Пару раз меня замечали жители подворотен, но что удивительно предпочитали отворачиваться и не связываться с костюмированным не пойми кем. Народ уже привык к тому что под клоунским нарядом может оказаться полный псих с суперсилами.
   Минут десять я потратил на то чтобы обойти обитель преступников по кругу. Прикинув пути проникновения, я решил, что не следует врываться совсем уж в наглую. Будем действовать скрытно в лучших традициях всех летучих мышей нашего города. Взяв короткий разбег запрыгнул на бортик мусорного бака, оттолкнулся от него и совершив прыжок достойный лучших олимпийских атлетов, уцепился за элемент пожарной лестницы. Ржавый метал жалобно скрипнул у меня в руках, но выдержал не такой уж большой вес моего хрупкого тела. Пара минут и я стою на крыше соседней с мотелем пятиэтажки.
   Опять же короткий разбег и я перепрыгиваю парочку метров что разделяет здания. Дверка, ведущая внутрь здания, была закрыта изнутри. Что-что, а мастером взлома я не был. Потому просто спустился по пожарной лестнице на два этажа вниз пока не обнаружил рядом приоткрытое окошко. Почему сразу не забрался на эту лестницу, а совершал обманный маневр с соседним зданием? Ну так рядом с этой лестницей не было такого удобного мусорного ящика, от которого можно оттолкнуться. Да и под лестницей располагался черный выход из мотеля. И хоть на улице никакой охраны видно не было, но кто знает не сидит ли какой громила с той стороны. Тем более видеокамеру там я заметил.
   Заглянув в грязное окошко осмотрел небольшую комнатку. Завешанная красным бархатом и с большой кроватью по центру она создавала вполне понятное впечатление. На ложе кстати спала и громко храпела темнокожая дамочка. Стараясь не шуметь, я открыл окошко получше. Оно мерзко скрипнуло, но дамочка на это громче всхрапнула и только. Аккуратно протиснувшись в образовавшуюся щель, опустил обутые в ботинки ноги на красный ковер. Осмотревшись получше убедился, что из ванной комнаты на меня не выпрыгнет кавалер вот этой кудрявой малышки, так как там просто нет его.
   Собственно, сомнений у меня практически и не осталось. Судя по интимному интерьеру, и сну в дневную пору, передо мною представительница древнейшей профессии. Отлично.
   Защёлкнув входную дверь, достал из инвентаря пластиковый хомут. Забираюсь на кровать и нисколечко не потревожив сон путаны, стянул ей запястья бюджетной версией наручников. Дальше перевернул ее на спину, и усевшись сверху отвесил знатную затрещину. Молодая слегка полноватая в нижних девяносто женщина попыталась подскочить, дико вытаращив глаза на мою персону. Но я не дал ей этого сделать, как собственно и заорать, крепко зафиксировав одной рукой нижнюю челюсть дамочки.
   - Приветики, - ласково произношу, наклоняясь к самому ее ушку. От нее сильно несло дешевыми духами, но я пересиливал себя, и тщательно играл роль. - Как тебя зовут деточка? Ах ты же не можешь говорить! Какое огорчение! Как же мы будем общаться? Думаю, стоит дать тебе возможность раскрывать твой прекрасный ротик, верно?
   На секунду уменьшаю давление на ее челюсть, а потом надавливаю снова. Она захрипела, клацнув зубами, и прикусив язык. Завожу руку за спину чтобы она не видела и достаю из инвентаря большой нож, показательно провожу по холодному металлу языком. Делаю вид будто бы что-то вспомнил, и втыкаю нож в кровать прямо у ее головы.
   - Совсем забыла сказать, - дышу ей в ухо, - я, знаешь ли, не люблю, когда мои собеседники повышают голос. Так что если вздумаешь кричать, я вырву твой паршивый язык и засуну его в твою же блядскую жопу! Мы поняли друг дружку, а деточка? - она кивнула, едва слышно захрипела, из ее рта вырвалась и застыла на пухлых губах парочка кровавых пузырей. - Вот и прекрасно, так как ты говоришь тебя зовут?
   Навык повышен!
   Устрашение - 3 ур. (0.9%)
   - И-ирма-а, - прохрипела шлюха, вытаращившись на меня большими карими глазами.
   - Прекрасно, меня можешь называть Бэтвумен, приятно познакомиться. - вытягиваю из матраса нож, и задумчиво разглядываю его лезвие. - Кстати, Ирма ты любишь анальный секс? Нет? Вот и славно, а то знаешь ли не удобно бы получилось если б ты обкончалась от засунутого в задницу языка.
  
   2-0
  
   Кто-то бы сказал, что я слишком жестоко обошелся с несчастной блудницей. Кто-то бы утверждал, что негоже светлому герою коим я хочу быть так поступать с падшей женщиной. Кто-то бы обязательно похвалил меня и сказал, что именно и так нужно поступать с подобными ей. Кто-то бы...
   Я знаю одно.
   Мне было неприятно играть эту роль.
   Но я делал то что должно, и не потому что так решил. Вовсе нет. Я ведь не главный герой комикса или там романа какого. Я обычный попаданец-мужчина в женском теле. И я не изобретаю ничего нового, а просто иду по проторенной колее. Просто повторяю методы одного супергероя. Даже больше! Не просто какого-то малоизвестного супера, о нет! Я следовал стопами одного из величайших героев этого мира! Да и не только этого если на то пошло.
   Кого, спросите вы?
   Ну так ясное дело - Бэтмена. Темного, мать его, рыцаря Готэма. Ведь это он был тем, кто придумал не просто бороться с преступностью, а одеться в мрачный костюм двуногой летучей мыши и запугивать по ночам не готовую к такому выверту действительности преступность. Пугать их так чтобы от одного упоминания у них коленки дрожали. Доводить до такого состояния что от одного намека на его фигуру их мочевые пузыри давали слабину. Низвергать в такую пучину отчаяния, что только полные психи бы могли противостоять его ауре!
   Кхм.
   Я же был жалким подражателем, что в попытке привлечь внимание своего будущего сэнсэя использовал его же приемчики. Только ступившим на этот путь парнем с "Устрашением" третьего уровня. А то что у одной конкретной проституки, и у неопределенного количества моих будущих противников, может появиться страшная травма психики, ну так это право слово мелочи. Бэтмен о подобном не заботится, и я не буду.
   Главное я добился того что эта шоколадная дамочка испугалась до такой степени, что выдала мне на блюдечке всю информацию коей владела. Хм, вот как заводят информаторов, да?
   С ее слов первые три этажа этого здания действительно использовались в качестве мотеля. На четвертом располагался небольшой бордель, а на пятом собственно обосновалась банда мистера Торна. Последний этаж понятное дело интересовал меня больше всего. Так что я расспросил ее о примерном расположении комнат. Где кто находится в тот или иной момент времени, сколько вообще там сейчас должно быть людей и что они из себя представляют. Проститутка послужила неплохим источником информации, так что я был искренне благодарен ей. Преисполненный этим чувством я не стал вырубать ее как изначально планировал ударом по голове, а сердечно придавил на сонную артерию. Использовать специализированные снотворные препараты было бы куда удобней и надежней, но чего не предусмотрел того не предусмотрел. Снотворного в моем инвентаре не завалялось.
   Я не стал выходить в коридор и поднимать по лестничному пролету. По инсайдерской инфе в коридорах, как и возле черного хода были установлены видеокамеры. Чернокожая деточка божилась что никогда не видела, чтобы кто-то следил за ними, но я не хотел рисковать. Вместо этого снова выбрался в окно, по пожарной лестнице очутился на крыше. Сопоставив реальность с той картинкой что обрисовала девушка, я нашел нужное окно. Дальше достал из имбового пространственного кармана веревку и дополнительное альпинистское оборудование. Вламываться с его помощью в окна предполагаемого врага меня тоже учили, хех. Спустя пару минут я доказал, что этот урок выучил на отменно!
   Влетев в комнату, не дожидаюсь пока двойка бандитов очухается. Выхватываю пистолеты и неприцельным огнем из двух рук всаживаю резиновые пули в сидящие в креслах тушки. Среднего телосложения блондину или залетело больше всего, или куда удачней, но он на время точно выбыл. Его друг, довольно здоровый детина с косынкой на голове и похожий на пирата, оказался более устойчив к травмам, или опять же умудрился словить меньше попаданий, что странно откровенно говоря при его то габаритах. Он откинул в сторону джойстик от игровой приставки, и прямо из сидячего положения кинулся на меня. Но встретил только смачный удар локтем в висок. Его тушка поплыла, но равновесие удержала. Поразительно. Наверное, он целенаправленно вкачивал выносливость, хех. Тем не менее после еще парочки тычек в голову гигант свалился.
   Тем временем блондинчик уже начал отходить и приподниматься со своего кресла. Решив покрасоваться перед невидимым зрителем, целю ему в голову с ноги. Но чувак удивил меня не просто заблокировав удар, а еще и схватив мою ногу. Неприятно. Бросаю пушку с пустым магазином, и прямо из воздуха материализую в руке запасной травмат из инвентаря. Выстрел в голову с близкого расстояния выводит блондина из игры окончательно.
   Черт!
   Хмурю брови под маской. Какого хрена? Иногда мне кажется, что люди в этом комиксовом мире значительно превосходят по всем показателям людей из моего родного мира. Только ворвавшись в комнату и еще слабо ориентируясь, я не мог стрелять прицельно, тем более из двух рук, но даже так по крайней мере по парочке раз я попал в каждого из бандитов! Как? Как, они так легко перенесли это? Ладно еще бугай, но то что блондин отошел буквально за пару секунд, это вообще как?
   Может это оружие отличается в наших мирах? Подробных характеристик травматов из родного мира я не помню, но кажется стреляя в голову с близкого расстояния примерно пары-тройки метров можно было убить человека. Что-то про подобный случай я слышал краем уха. Здесь же блондинчик вон отделался только гематомой на виске, и потерей сознания.
   Ладно, подумаю об этом позже.
   Сам Торн по словам моего информатора в это время должен был дрыхнуть у себя в комнате. Он вчера развлекался с одной из сотрудниц борделя. Но что-то сомневаюсь, что наши разборки с его подручными не разбудили его. Так что не став рисковать, вламываясь в дверь его комнаты, повторил зарекомендовавший себя трюк с прыжком в окно. Понятное дело, как в первый раз я не прыгал вслепую, я предварительно заглянул внутрь и оценил диспозицию врага. На будущее нужно будет обзавестись еще и светошумовыми гранатами, в таких случаях они могут решать.
   Руперт Торн оказался мужчиной ниже среднего роста с пышными бакенбардами, бородкой под нижней губой и с солидным пивным животиком. В одних трусах он зажался в углу комнаты и целил входную дверь из крупного револьвера. То что я ворвался в окно знатно его дезориентировало, так что он даже не успел навести в мою сторону ствол как получил три попадания в пузо. Хм, кажется я слегка перестарался. Хватило бы и одного резинового снаряда. Ну судя по тому как его скорчило. Хоть этот оказался нормальным человеком, а не каким-то полумонсром в людском обличии.
   Вырубив его ударом в голову, быстренько пошарился по комнате. Небольшой, даже миниатюрных сейф нашелся внутри тумбочки. Чтобы открыть его нужно было знать кодовый замок. Времени на это у меня не было. Так что я просто вытащил сейф и выбросил его в окно. Тяжелый зараза, но я ведь не зря вкачивал силу! На той же тумбочке нашел ключи от машины Руперта.
   Отлично.
   Ухватив главаря этой мелкой шайки за руку просто и незатейливо потащил его к лестничной площадке. Думаю, я смог бы как-то закинуть его на плечо, опять же, силенок то мне должно хватить, но больно уж неудобно это. Да и чхал я на физическое состояние конкретно этого индивида. Пускай его ребра поближе познакомятся с ведущими вниз ступеньками. Я быстро стащил его вниз, и открыв багажник старого шевроле закинул его туда.
   Теперь обратно. На входе дамочка за стойкой, судорожно набирала номер на проводном телефоне. Я поцокал языком и вырвал ей провода. Дамочка намек поняла и забилась в угол. По всему дому слышался встревоженный шум, и я не став медлеть бегом взлетел на пятый этаж, схватил блондина и так же оперативно стащил его вниз. В багажник он уже не помещался, потому закинул его на заднее сидение. Здоровяка придётся оставить, нет времени, да и тяжёлый он слишком. Хрен с ним. Пускай мои коллеги ломают голову что тут случилось. А мы пока уедем отсюда, предварительно не забыв затолкать в машину слегка покореженный, но все еще достаточно целый сейф.
   Немного поплутав по переулкам, убедился, что за мною нет хвоста, и поехал на заранее примеченное место. Это была старая заброшенная игрушечная фабрика. Жуткое место на самом деле, особенно в сумерки, когда густые тени скрываю в себе яркие краски, оставляя только разобранные части игрушек, и старого частично разобранного оборудования. Самое то для моих целей. Каких? Да все тех же что я преследовал, общаясь с той падшей женщиной.
   Запугать двух взрослых мужиков, да еще и не простых обывателей, а настоящих много повидавших бандитов, оказалось несколько сложнее нежели проделать аналогичное с только что проснувшейся женщиной легкого поведения. Но для того то я и привез их в отдаленное пустующее помещение, где мне никто не мог помешать, где у меня было полно времени, и где никто не мог услышать их девчачьи крики. Хех.
  
   2-1
  
   Я вышел из участка и сел в уже ждавшее меня такси. За грязным окном задней дверки виднелся мигающий огнями вечерний Готэм. Только что закончилось мое первое за рабочий цикл дежурство. Когда у тебя не семь, а шесть дней в неделе это слегка сбивает с толку, особенно в первое время. Обычному человеку с женой, детьми и прочими прелестями личной жизни наверняка тяжело подстроиться. Обидно, когда твои друзья собираются на выходных поехать загород на природу, а ты на работе. У тебя выходные, а у них середина рабочей недели. Мне с этим было попроще. С отцом я виделся редко, с мачехой еще реже, а из остальных родных у меня была только Рене.
   Да, Монтойя. Девушка последнее время сияла, особенно в ту ночь, хех. Но у нее был повод. Честно говоря, я иногда поражаюсь ее трудолюбию. Честно признаюсь я свою работу не сильно люблю. Скорее воспринимаю ее как военный контракт, и не безосновательно, да. Если я сейчас уволюсь, то все еще буду должен отслужить положенный срок в другом месте. Моя девушка же реально тащилась от своей работы. И светилась словно лампочка если удавалось получить похвалу от начальства.
   Я это знал, и не преминул случаем порадовать кудрявую подружку.
   Сперва я воспользовался служебным положением и разузнал о банде Руперта Торна. Потом наведался к нему домой, похитил, и знатно так запугал. Узнал от мафиози, а именно так он себя величал, о всех его грехах, и не забыл записать все это на видеокамеру. Признания были получены насильственным способом, и суд наверняка бы не принял их. Но мне было плевать. Я послал флэшку с видео, случайно выбранному видеоблогеру, что занимался тем, что пилил видосики разоблачающие местных коррумпированных чиновников. Молодой парень зассал и, просмотрев видос, уничтожил флэшку. Тогда я выбрал следующего блогера. Он оказался смелее и выпустил видеоролик буквально вчера вечером.
   Но я ведь говорил о Рене, верно?
   Так вот на то, чтобы завести дело на Торна хватило тех улик, что остались в его борделе. Конечно, первыми к месту происшествия подъехали коллеги бандита, а не мои. Все же встревоженные проститутки в здравом уме не стали бы вызывать к себе домой копов. Но я предполагал подобное, и потому лично совершил звонок, представился вымышленным именем, и сообщил едва ли не о войне банд. Туда подъехали мои коллеги из SWAT, и повязали всех.
   У следователя коему поручили это темное дело, были полные камеры проституток, несколько бандитов (в том числе и тот здоровяк), и даже наркота, что держалась другом сейфе, но у него не было руководителя всей этой братии. Главного зачинщика, так сказать.
   Он был у меня. К утру я узнал от Торна все что мне было нужно, так что я перевез его и того блондинчика, которого запугивал и расспрашивал параллельно для сверки данных, в другое более удобное место. А дальше вышел на патрулирование вместе с офицером полиции Рене Монтойей. Через пару часов я на несколько минут отлучился, а когда вернулся возбужденная напарница, потянула меня в машину, и уже за рулем рассказала о "прекрасной возможности". Оказывается, поступил анонимный звонок, где сообщалось вероятное место пребывание Руперта Торна. И, о совпадение, это оказалось в нашем с ней районе ответственности, хех.
   Главное знать, что говорить диспечеру, чтобы в одном случае отправили спецназ, а в другом только наряд патрульных.
   Звонок оказался не ложным. Мы с напарницей действительно нашли означенную личность в компании близкого подручного. Они были надежно связанны, слегка побиты, и морально униженны. И вот так по сути, ничего не сделав мы заслужили похвалу от самого комиссара Гордона. Если подумать, я получил и вовсе тройную выгоду. Во-первых, узнал от Торна нужную информацию в качестве Бэтвумен. Во-вторых, неплохо так прокачал репутацию с Гордоном, и продвинулся в выполнении квеста с очень вкусной наградой. И, наконец в-третьих, сделал приятное своей девушке. Она даже сейчас по прошествии парочки дней ходит и сияет улыбкой словно маленькое солнце, озаряя и мой день в том числе.
   Ладно, хватит нахваливать себя любимого, тем более такси уже довезло меня до точки назначения.
   Расплатившись с таксистом, вышел из машины и за пятнадцать минут неспешного шага оказался в своем тайном убежище. У меня было всего двенадцать часов на сон и на небольшой выход в костюме. Уже даже меньше учитывая затраченное на дорогу время. Но мне хватит.
   Не знаю, как это назвать. Наверное, в какой-то мере подойдет такое понятие как "игровая условность". Суть в том, что с помощью своего интерфейса я могу настроить себе режим сна. Указать время начала и продолжительность. В идеале мне нужно спать не более шести часов в сутки чтобы высыпаться и получать от этого удовольствие. Также я могу сократить время до четырех с половиной часов. В такие случаи я тоже неплохо высплюсь, хотя по пробуждению глаза некоторое время у меня будут норовить закрыть вновь. А в прямом смысле получу дебаф "Cонливость 1 ур" на пятнадцать минут. Мелочи жизни если подумать.
   Ну и самый минимальный срок это три часа. Дебаф в этом случае будет третьего ранга и длиться будет полчаса. А все эти три часа пока я буду спать, меня нельзя будет разбудить. Возле меня может взорваться артиллерийский снаряд, но я не проснусь. Меня могут медленно и с чувством убивать, но я все равно не проснусь. Как-то я испытывал этот режим на себе и должен сказать, что третий уровень сонливости реально стрёмная тема. Ты готов уничтожить весь окружающий мир, настолько у тебя болит голова.
   Собственно, был еще один режим сна, которым я пользовался чаще всего. Я просто ложился спать, не выставляя никакого таймера. Так я мог вообще не ложиться по несколько суток, но тогда на меня автоматически вешались дебафы, и чем дольше я не спал, тем больше, жестче и продолжительней они становились. Краткая справка рекомендовала мне в любом случае спать хотя бы минимальные три часа в сутки.
   Но спать я лягу под утро. Так сказать, сначала дело, а девушки потом. Тем более я не планировал на сегодня ничего грандиозного. Так, пройтись по парочке адресов, что я выбил из Торна, и посмотреть, что там да как своими глазами. По-хорошему следовало бы сначала как-то проверить эту информацию, поспрашивать ту же Рене. И только потом рыпаться. Но предыдущие приключения немного вскружили мне голову, так что надев костюм и нацепив парик я двинул на вечерне-ночные улицы.
   Передвигался я на своих двоих, транспортного средства в моем распоряжении за эту парочку дней так и не появилось. Путь был неблизким, так что решил провести небольшой такой марш-бросок. Легкая разминка если учитывать, то что на моих плечах не было неподъёмного ранца, как в учебке. Я преодолел две третьих маршрута, когда перед глазами выскочило игровое окошко:
   Навык повышен!
   Бег - 10 ур. (0%)
   Чего это оно прямо по центру поля зрения вылезло? Обычно окошки всплывают немного сбоку, так чтобы их было видно, но в тоже время чтобы они не отвлекали от "игрового процесса". Мысленным усилием закрыв окно, добился только того что вслед за ним выскочило еще одно:
   Поздравляем!
   Вы повысили навык [бег] до порогового, десятого уровня. Разблокирован "Класс персонажа". Доступный игровой класс - [Движок].
   Сменить класс персонажа?
   Да/Нет?
   Не понял. Класс персонажа? Что это за зверь такой? Нет, определенные мысли по этому поводу у меня имеются, но ничего подобного в справочных материалах я раньше не встречал.
   Не закрывая окошко, я вызывал меню, и принялся рыться в интерфейсе. Хм, здесь явно появилась новая информация. Заценим ка.
   Получается, что класс это такой себе архетип персонажа, то на чем тот или иной персонаж специализируется. Ну по типу стандартной системы в ролевых играх где есть воин, маг, вор, и еще куча архетипов. Только насколько я помню, в обычных играх класс персонажа задаётся при его создании. Но вот у меня такой архетип был заблокирован до этого момента. Но вот когда первый же навык прокачался мною до десяточки, то разблокировалась сама возможность выбирать себе игровой класс. Я даже специально проверил и убедился, что строка с подобным названием появилась в основной информации о моем персонаже. Только напротив этого слова стоял прочерк.
   Первым я прокачал бег, так что архетип мне предложили именно исходя из этого навыка. Простая логика, если игрок любит бегать, то у него автоматически качается соответствующий навык, и как только навык достигает порогового значения, ему предлагается сделать бег основой своего дальнейшего развития. Вероятно, если бы я читал много книг, то мог бы стать каким-то Умником, или что-то типа того.
   Но в Вест-Пойнт меня заставляли много бегать, так-то сейчас я мог стать Движком. Если переводить это слово на реалии здешнего мира, то лучшим аналогом, наверное, будет слово "спидстер". Гребаный Флэш, хех. Да, вы правильно поняли, я мог стать лайтовой версией чувака в красно-желтом трико с эмблемой молнии на груди. Почему лайтовой? Ну, скорость Флэша просто сумасшедшая. Мне до подобного качаться и качаться.
   Но давайте по порядку.
   Данный архетип был не просто титулом. Если я принимал его, то получал бонус пятнадцать процентов к скорости передвижения. Плюс единицу ловкости за каждый третий уровень, и навык под названием "рывок". Первый навык в целой цепочке прокачиваемых по сути, черт его дери, заклинаний!
   Если до этого, грубо говоря, из игровых элементов как-то отличающих меня от обычного человека у меня был только инвентарь, да возможность повышать уровни тире апать характеристики. То теперь я мог получить реальные активируемые навыки. Что там кроме рывка мне откроется дальше я не знаю, могу только предположить, что кидать огненные шары я не смогу, будучи Движком, но даже так, это круто, мать его! Реальные и крутые суперспособности!
   Кто-то бы сказал, что пространственный карман -- это тоже реальная суперсила, и я, пожалуй, соглашусь. Я и раньше имел некоторые плюшки, но кто будет против если количество роялей в кусте внезапно увеличиться? Явно не я!
   Но...
   Стоит ли мне становиться движком?
   Плюшки то конечно шикарные. Но примерно прикинув, я посчитал что чтобы достичь хоть половины той скорости, на которой может перемещаться Флэш, мне придётся прокачать 100500 уровней, и потратить уйму времени на прокачку нужных умений. И то это еще вилами по воде писано.
   Да и вообще, если бы я хотел быть спидстером, то изначально выбирал бы фракцию Барри Алена. Но я-то выбрал команду Брюса Уэйна, а значит и класс у меня должен быть соответствующим!
   Закрыв окно, я двинулся дальше. В моей голове крутилась одна только мысль. А как называется класс Бэтмана? Ну не Темный же Рыцарь в конце концов?
   Верно?
  
   2-2
  
   Точка моего назначения располагалась в портовом районе. На самой окраине Ист-Энда - района что славился собственно портом и кварталом красных фонарей. Раньше это было одно из многих зданий портовых складов. Собственно, и теперь его использовали по назначению. Но если раньше здесь хранились вполне законные товары что сгружались или загружались на приходящие корабли, то теперь здесь хранился куда как более специфический товар. Его как мне известно производили в Готэме и сбывали здесь же.
   Наркота.
   Именно этой медленной смертью в последнее время торговал Торн. Хоть он и заявлял в самом начале нашей беседы что мне следует называть его не иначе как мафиози, но на самом деле толстоватый тип, любящий франтовские белые смокинги, был не более нежели средним бандитом, единственное достоинство которого это то что он сумел сколотить банду, ну и, пожалуй, то что члены этой банды все еще слушались своего лидера. Во всем остальном он скажем мягко не был криминальным гением.
   Торна крышевали.
   И делала это птица более высокого полета. Преступник, которого я так или иначе, но запомнил еще в прошлой жизни. Кажется, он мелькал в каком-то мультсериале, или что-то такое. И на самом деле я не мог сказать о нем ничего кроме того, что он носил на лице маску в виде черепа. Мне кажется многие знают извечного врага Капитана Америка что из мира Марвел - Красного черепа.
   В мире комиксов DC был злодей с именем Черная маска.
   Тот же череп только в профиль, хех.
   Именно этот фриковатый тип с недавних пор занимался изготовлением и продажей наркотиков в нашем славном городе. Ну и на него я нацелился в качестве врага. Ну знаете, он был не настолько мелким и никому неизвестным типом как Торн, но в то же время не обладал достаточно громким именем чтобы отталкивать меня. Не то чтобы я был трусом, но сейчас я бы не рискнул связываться с Джокером, или Пингвином. Я все же не какой-то там Супермен чтобы не бояться за свою тушку. А если еще вспомнить тот случай, когда Джокер заставил Супса убить Лоис Лейн, то...
   Я хоть и попаданец но как гласит приписка в титуле "обыкновенный". Так что лезть на подобных зубров опасался. А вот Черная маска на мой взгляд был тем, с кем я мог справиться. Полной его биографии я не знаю, но он точно не был метачеловеком, так что я чувствовал здесь свое преимущество. В уме правда я продолжал держать тот случай с Пугалом, и понимал, что даже обычный, но хорошо тренированный человек может стать для меня проблемой.
   Но драться с Маской или даже с членами его банды сегодня я не собирался. Мне нужно было всего-то провести разведку, и проверить данные полученные от моего информатора. Кто-же знал, что все так обернётся?
   Следовало насторожиться еще на подходе к складу. Возле его главного входа припарковалась пятерка автомобилей, возле которых терлось четыре шкафообразных мужика.
   "Внеплановая проверка предприятия" - подумал я и забыл.
   Некоторое затруднение у меня вызвали попытки проникновения на сам склад. Черный ход также патрулировала двойка бандитов. Окна были, но немного и расположенные они были под самой крышей. Пожарной лестницы на последнюю я не заметил. Наверное, с полчаса я потратил на то чтобы обходными путями таки попасть на крышу склада. Честно говоря, в тот момент я жалел, что у меня нет способностей какого-то Человека-паука, взобрался себе по стене и все, хех.
   Окна были закрыты, а еще они располагались очень близко с основным входом. Постава. Судя по ржавым петлям скрипеть при открытии, они будут на всю округу. Мысленно кусая ногти, я застыл на краю пологой крыши раздумывая над дальнейшим планом действий. Но ничего придумывать не довелось. Мне повезло.
   Ко входу в ангар подъехало еще одно авто. Я понимал, что лезу в пасть тигра, но решил, что также это может быть отличным шансом узнать о деталях этой бандитской сходки с первых уст. Не теряя времени на размышления, пользуясь шумом работающего двигателя резко поднимаю оконную раму и забираюсь внутрь.
   Даже игровая система подтвердила, что удача сегодня благоволит мне, таким вот сообщением:
   +1 к Удаче.
   Изнутри склад выглядел даже внушительнее в размерах нежели снаружи. Я очутился на металлической балке, что условно отделяла чердак от основного этажа. Условно, потому что перекрытия между ними не было. С этих балок и свисали провода с лампочками. Большая часть из них не работала. Так что я чувствовал себя довольно комфортно устроившись в густых тенях и осматриваясь.
   Подо мной в ряды выстроились металлические ржавые стеллажи. Девять десятых из них пустовало, на оставшихся хранились какие-то ящики. Не обладая рентгеновским зрением было довольно проблематично вот так сходу определить их содержимое. Да и не до этого мне сейчас было. Все мое внимание захватила сцена возле центрального входа на склад.
   Десятка два мужчин в разного рода мятости деловых костюмах, общались друг с другом. Что-то весело обсуждали, и вообще вели себя непринуждённо. А на соседней перекладине болталась женская фигура. Слава богу подвешена она была не за шею. Девушка в обтягивающем кожаном костюме, висела вниз головой легонько покачиваясь на тонкой, но прочной, судя по всему, веревке. Самое паршивое заключалось в том, что кожаная маска с кошачьими ушками и вставленными в нее желтыми очками, была содрана с ее лица.
   Паршиво.
   Если ситуация доходит до того что злодеи узнают настоящую личность героя, то это всегда очень паршиво. Конечно Кетвумен называть героем слегка преувеличение. Но сути дела это не изменяет.
   В это время на склад вошла еще парочка мужчин, и я понял, что ситуация стала еще хуже. Один из двойки был облачен в белый костюм, начищенные ченые туфли, и такую же блестящую черную маску в виде человеческого черепа.
   Вот так вышел проверить информацию. Нашел приключения на свою задницу, м-мать.
   Черная маска поприветствовал своих подручных, и приказал одному из них набрать воды. Сняв белый пиджак, он бережно передал его другому члену своей банды, тот сразу же понес его в машину. Вот ведь чистоплюй!
   К этому времени в какое-то ведро набрали воду, и вылили ее на Кошку. Придя в себя, девушка задергалась.
   - Рад приветствовать дорогого друга у себя в гостях, - учтиво склонив голову произнес Маска.
   - Сионис, - зло прорычала девушка.
   - Как ты себя чувствуешь Селина? Ничего не болит? Мои ребята были с тобой достаточно любезны?
   - Пошел ты, ублюдок!
   - Ах дорогуша, как некультурно, - Маска легонько ткнул ее живот пальцем. - Сначала крадешь мои деньги, вредишь бизнесу, избиваешь моих ребят, а теперь еще и грубишь. Боже, что за воспитание?
   - Мне хотя бы привили чувство любви к своим близким. Знаешь ли, я хоть и воровка, но дом вместе с собственными родителями не поджигала.
   Лично я ничего не понял из этой короткой перебранки, но Маска на пару минут замер, переваривая услышанное.
   - Мои... родители, были жалкими людьми. Огонь просто очистил их души. Так что они должны сказать мне спасибо.
   - Да ты гребанный псих!
   - Думаешь? - Маска задумчиво поскреб свою, хм, маску в районе подбородка, и обернувшись к своим подручным спросил. - Ты не первая кто говорит мне подобное, может и правда обратиться к психологу, а парни?
   - Ахаха!!! - заржала толпа.
   Маска подозвал того мужика, с которым приехал. Он поднес боссу железный чемоданчик, поставил его на пол, и щелкнув замками открыл. Я взглянул внутрь и понял, что теперь точно вмешаюсь во все это дело. Набор колюще-режущих игрушек юного маньяка подстегнул мою инициативу.
   Кошка была злодейкой, черт возьми, она сама только что в этом созналась. Но я не мог вот так вот просто оставить девушку в беде. Гипертрофированный комплекс справедливости, скажет кто-то, я только неопределенно похмыкаю. В той жизни у меня не было ситуации подобной этой. Ну знаете, чтобы я проходил мимо темного переулка и увидел, как какие-то ублюдки пристают к девушке. Следовательно, не имею представления был ли я рыцарем в сияющих доспехов в том мире. Но здесь и сейчас я не могу пройти мимо.
   А еще Кошка вроде как крутила шуры-муры с Бэтсом. Так что спасение ее персоны явно зачтётся мне в будущем, хе-хе.
   Нервно хихикая про себя, я открыл свои характеристики и недрогнувшей рукой вкинул все свободные очки характеристик в ловкость.
   Параметры
   Сила: 28
   Ловкость: 21+15=36
Выносливость: 30
   Интеллект: 15
   Мудрость: 6
   Удача: 7
Свободных очков
: 0
   А теперь потанцуем падлы. В правой руке у меня появляется боевой пистолет, в левой светошумовая граната. Черная маска вооружился двумя ножами типа кукри или как там они зовутся, и подошел в плотную к Кетвумен. Стреляю мужику в ногу, и кидаю в толпу гранату. Прикрываю лицо, рукой, одновременно прячу пистолет и проявляю в руках дымовые гранаты. Не жалея закидываю склад дымовухами, так чтобы ни хрена видно не было.
   Спрыгиваю с металлической балки на ближайший стеллаж, а потом на бетонный пол. Движения даются так легко, что на секунду замираю в удивлении. Еще никогда я так вот рывком не увеличивал себе какую-то одну характеристику, и прирост ловкости слегка обескураживает меня. На шум оборачивается один из противников, но я выхожу из ступора быстрее. Ломаю мужику нос быстрее нежели тот успевает сфокусировать на мне взгляд. Добиваю с локтя в нижнюю челюсть.
   - Не стрелять! - кричит кто-то. - А то еще друг дружку положим.
   Не обращая внимания двигаюсь в направлении Кошки, по пути вырубая еще парочку негодяев. Возле пленницы дыма было меньше всего. Я специально кидал гранаты таким образом. Ветер врывающийся в приоткрытые двери склада, слегка портил картину, но не критично. Пока эти уроды не догадаються сделать сквознячок можно и пообщаться.
   Выныривая из дымового облачка оказываюсь вплотную к висящей вниз головой девушке. Обхожу ее напрягшуюся фигурку по кругу, и останавливаюсь возле самой сочной и доступной части ее тела. Слегка высоковато, но да ладно, дотянусь.
   - Неко-тян, у тебя такая аппетитная попка, - мну в руках подтянутые полушария, - можно я ее укушу?
   - К-как ты меня назвала? - запнувшись спросила она, никак не реагируя на мою фривольность.
   - Судя по ушкам на твоей маске и коготкам на пальчиках ты точно кошечка. Хвостика не хватает для полноты образа, но я ведь не ошиблась в определении твоего прообраза?
   Девушка тряхнула головой, словно прогоняя наваждение, и выгнувшись ко мне попкой ответила:
   - Вместо хвостика я использую хлыст. Я бы с радостью дала бы тебе возможность поиграть с ним, но, кажется, его отобрал один из этих орущих громил. Если бы ты освободила меня, я могла бы поискать его.
   С сожалением отпустив упругую попку, достаю в инвентаре нож, и, подпрыгнув, срезаю веревку. Селина как истинная кошка сделала какой-то немыслимый даже для моих тридцати шести единиц ловкости кульбит и приземлилась прямо на ноги.
   - Может на первый раз обойдёмся в играх без хлыста? А заодно и без двух с половиной десятков брутальных мужиков?
   Девушка сняла остатки веревки со своих ног, при этом аппетитно выпятила попку. У меня прямо какая-то нездоровая тяга к женским попкам!
   - Хорошее предложение. Но этот хлыст дорог мне как память, к тому же я просто вынуждена хорошенько отплатить этим уродам за гостеприимство, - ответила Селина, натянула на голову маску, и исчезла в дыму.
   И почему я не удивлен? Как чувствовал ведь. Была бы у меня уверенность в том, что Кошка согласиться просто удрать, и я бы не тратил столько очков характеристик. Но нет, куда там! Мы ведь чертовы герои, даже если иногда промышляем воровством! Посетовав на окружающих мня личностей, пару секунд и сам бросаюсь в дымовое облако. Ориентироваться здесь было весьма проблематично. Доводилось пробираться буквально на ощупь, и также находить противников. Вырубал я их вручную. Остальное оружие использовать не хотел. Если бы окружающие услышали пальбу, то могли бы сами спровоцироваться и доставать пушки. Хорошо хоть все эти бандиты были достаточно благоразумными и получить шальную пулю никто из них не желал.
   Я успел вырубить пять или шесть чуваков, когда густой до этого дым начал выветриваться. Слева услышал характерный стегающий звук боевого хлыста. И как эта Кошка сумела так быстро найти его?
   Едва ли не одним прыжком взобравшись на стеллаж, подпрыгнул еще раз и уцепился за металлическую балку. Потянуться, взобраться, и перепрыгнуть на соседнюю балку. Немыслимые трюки для меня прежнего! Ловкость реально круто мне помогла! Через пару секунд я оказался над центральным входом. Возле двери дым развеялся почти полностью. Он, понятное дело, поднимался вверх так что мою фигуру еще скрывало, а вот тех, кто был подомною нет. Хотел было уже достать травматы, но сообразил, что Кошка еще сражается где-то в дыму, стегающие звуки ее кнута и периодические крики боли ее противников говорили, что дела у нее идут вполне неплохо.
   - Э-это он, - нервно говорит один из тройки мужчин подомною, и попытался поднять трясущийся в руках пистолет, - точно говорю, он пришел за нами!
   - Да заткнись ты...
   Спрыгиваю прямо на плечи самого борзо выглядящего из них. Высота, помноженная на массу моего тела, делают свое дело. Кажется, я даже слышал хруст костей.
   - Вы ошибаетесь парни, - лучезарно улыбаюсь опешившим бандитам. - За вами пришла ОНА!
   Тяну за руку правого мужика, заслоняюсь им словно щитом, но как оказалось зря. Мужик с трясущимися руками бросил пистолет и споро дал деру. По инерции проворачиваю свой "щит" и впечатываю его голову в стенку склада.
   Минус. Сколько там еще осталось?
   Как оказалось, десятью минутами позже, когда противники закончились, а дым более-менее развеялся, оставшихся бандюков хватило чтобы получить пару раз в морду, разбить нос, и хлесткий удар хлыстом по ребрам. Одна Кошка хоть и извинилась, но перед этим услышала о себе пару-тройку нелестных комментариев.
   - Смотреть надо, когда раскручиваешь свой "хвост"! - по инерции бурчу, потирая бок прямо сквозь бронежилет. Просто удивительно как он не погасил этот удар! Или вернее если погасил, то как бы мне было хреново не носи я защиты!
   - Ну я же извинилась, - хмыкнула Селина, и коварно улыбнувшись добавила, - А вообще кто там хотел поиграть с моим кнутом?
   - Да ну тебя, мазохистка чертова. Лучше скажи, где Черная маска? Что-то я его среди всей этой братии не наблюдаю.
   Кетвумен сбросила с лица улыбку, и нахмурившись оглядела поверженные тела наших противников.
   - Сбежал урод.
   - С простреленной ногой? Не должен же он был далеко уйти, может поищем.
   - Да хрен там, - сплюнула девушка. - Он уже не первый раз выскальзывает из моих рук, прямо как та верткая рыба.
   - Даже не попытаемся?
   - Бесполезно. Он хоть и тот еще маньячина, но скрываться и исчезать умеет почти так же круто как Бэтмен. Прострелю ему голову в следующий раз, сейчас у меня есть более масштабная проблема, - девушка кровожадно посмотрела в сторону валяющихся на грязном полу бандитов.
   - Не думаю, что могу позволить тебе убить их всех. Даже если они теперь знают тебя в лицо.
   - Эй! Я может быть и воровка, но не убийца, - почти праведно возмутилась она. - Есть другой путь. Правда не хотелось бы...
   Селина задумчиво прошлась между бандитами, иногда злобно, но не сильно пиная их по ребрам. Присев прошлась у парочки по карманам. С явным азартом обыскивая их кошельки, она засовывала купюры себе между грудей.
   - И что это?
   - Нашла, - Селина достала из кармана очередного поверженного врага смартфон. Что забавно, до этого она по неизвестной причине отбраковала с пяток на мой взгляд аналогичных аппаратов.
   - Звонок другу? - предложил я.
   - В точку, - Кошка набрала по памяти номер телефона, немного подождала и произнесла, - Привет Зи! ... Прости что поздно, но мне реально очень нужна твоя помощь! ... Да, без тебя никак. ... Ну пожааааалуйста!
   Селина отключилась, и как-то неуверенно улыбнулась. Я было хотел спросить кому она звонила, но не успел. Прямо в воздухе возле нас, образовался овал из непонятной вихрящейся энергии, и в следующий миг из него вышла хмурая черноволосая девушка, в ночной пижаме с изображением кроликов на ней.
   Обозрев окружающую обстановку сонным взглядом, она неодобрительно уставилась на Селину и тяжело спросила:
   - У кого и что ты украла на этот раз?
  
   2-3
  
   - У кого и что ты украла на этот раз?
   Кетвумен показательно надулась.
   - Зи, ты имеешь слишком плохое представление обо мне. Почему сразу украла?
   - Скажешь, что нет? - скептически подняла бровь волшебница.
   - Ну, может и украла, - стушевалась Селина, - всего пару тысяч, или десятков тысяч. Но это не главное! В этот раз я обворовала преступника, понимаешь?!
   - Это должно тебя оправдывать?
   - Черт, Зи! - искренне возмутилась Кошка. - Тебе легко говорить! Засунула руку в шляпу, сказала пару волшебных слов, и достала оттуда все что тебе надо, а я так не могу! Мне нужны деньги чтобы заботиться о своих девочках! И потому я ворую у ублюдков как эти, что торгуют наркотиками на территории, которую я поклялась защищать! Скажи, что еще мне остаётся делать?
   - Ты преувеличиваешь мои способности. И ты могла бы попросить помощи Б... кхм, Бэтмена.
   - Не намеренна продавать душу этому вампиру, - надулась Кошка.
   Темный рыцарь не смог сдержать улыбку в этот момент. Он спрятал в подсумке прибор что всего пару минут назад помогал ему видеть сквозь дым - очень полезная штука что позволяла мужчине отслеживать тепло выделяемое человеческим телом.
   - Ладно, - не стала больше спорить волшебница в пушистых тапочках. - Представь лучше меня своей подруге.
   - Ох, точно! - Кошка хлопнула себя по лбу. Она скользнула к девушке в ночной пижаме и обняла ее за плечи. - Это Затанна - моя подруга, хотя она и отрицает это на людях, ахах! А это... ой, кажется, я так и не спросила, как тебя зовут!
   - Я Бэтвумен, - слегка склонила голову девушка в красном парике, - приятно познакомиться.
   Брюс не стал слушать дальше. Он легко спрыгнул с металлической балки, погасил инерцию перекатом, и свободно вышел через черный ход. Все это он проделал настолько тихо что никто из находящихся на складе не услышал его. Казалось, что он вообще не издает звуков, а тени вокруг него двигаются параллельно мощной фигуре, скрывая человека в себе.
   Он вобрал в себя запах родного города, бросил короткий взгляд на занавешенное тучами небо, и вернулся на грешною землю. Он прошел несколько десятков метров, свернул за угол другого склада, обошел кучу мусора, и присел на корточки. На грязном асфальте, почти не различимой во тьме лежала капля крови. Бэтмен аккуратно снял ее мизинцем левой руки. Достав из подсумка небольшое стеклышко, он размазал кровь по нему, нанес сверху специальное вещество, подождал пару секунд, потом поместил стеклышко в пакетик, а уже его спрятал в подсумок. Он почти не сомневался, что эта кровь принадлежала Черной маске. Но рефлексы взяли свое и он почти автоматически взял образец. Сыщик знал настоящую личность злодея, но не имел прямых доказательств, несколько косвенных улик, и слова самого Маски. Анализ ДНК, должен был пролить свет на ситуацию.
   Бэтмен шел по следу хромающего преступника пока не потерял путеводную ниточку. Маска действительно умел скрываться, Кошка не врала в этом. Следовало схватить Сионса сразу же, но уж больно сильно Ночекрылому хотелось посмотреть на действия новой в его городе героини, если она героиня, конечно же. Впрочем, это желание не помешало мужчине поместить на темную рубашку наркоторговца маячок. В том дыму, да еще и с простреленной ногой Сионс ничего не заметил.
   Во всей этой заварухе, Бэтмен жалел только о том, что прибыл на место действа слишком поздно. Он проник на склад, когда девушка с символом красной летучей мыши сбросила вниз парочку последних дымовых гранат, и ринулась на помощь его "подруге". Слишком поздно. Неужели старость берет свое? Но ему ведь едва перевалило за тридцать!
   Нужно налечь на тренировки, в любом случае.
   Через пару секунд из подворотни вынырнул бэтмобиль. Брюс запрыгнул в салон, и уверенно ухватился за руль. Красная точка на экране пульсировала, обозначая положение его цели на карте города.
   Задержание прошло в штатном порядке. Брюс легко вырубил раненного противника, и ввел тому убойную дозу снотворного. Поместил торговца белой смертью на соседнее сиденье авто, и отправился на одну из своих запасных баз. Пока авто двигалось на автопилоте, он набросал короткое сообщение для Зи. Если уж волшебницу уже разбудили, то можно побеспокоить ее еще раз.
   Затанна вышла из портала через полчаса после того как Брюс прибыл на базу.
   - Ты вообще знаешь, что нормальные волшебники в ночное время предпочитают спать? - спросила черноволосая, гневно топнув обутой в пушистый тапочек ногой.
   - Доброй ночи Затанна, - невозмутимо ответил сыщик. - Что-то ты долго возилась с просьбой Селины.
   Волшебница устало выдохнула и шепнув пару слов, рухнула в появившееся позади нее комфортное кресло, обставленное десятками разноцветных подушечек.
   - Ну конечно, ты уже знаешь. Почему я не удивлена?
   - Потому что я Бэтмен, - произнес он и легко уклонился от запущенной в него подушки.
   - Когда тебе уже надоест эта шутка? - раздраженно спросила черноволосая девушка.
   - Какая шутка? - спросил он и уклонился от еще одной подушки.
   - Ррр, так зачем я оказалась тебе нужна?
   Брюс снял маску, и посмотрел на знакомую еще с детства девушку неимоверно серьезным взглядом. Она вздрогнула и отвела взгляд.
   Затара была слегка младше него, буквально на пару лет, но, если бы кто-то сторонний оценивал их возраст по лицу, то назвал бы временной промежуток минимум в десять лет. То ли он старел слишком быстро, то ли Зи поддерживала свою молодость слишком хорошо. Он всегда считал ее другом. На всех этих светских мероприятиях они могли позволять себе оставаться детьми по крайней мере между собой.
   Их дружба пошатнулась, когда Брюс обнаружил что девушка стерла ему память о некоторых сложных событиях. Много времени ушло на то чтобы восстановить былую связь. Но даже так Брюс всегда с подозрением относился к волшебнице. И, конечно же, он не одобрял этот ее "фокус" со стиранием чьей-то памяти. Вернее, даже не это. Его беспокоила сама возможность того что Зи, Марсианский охотник или другие металюди с подобными способностями, могли изменять саму личность человека. Его суть.
   Существовал бы сейчас Бэтмен если бы Брюсу Уэйну стерли воспоминания о его родителях, о их смерти? Риторический вопрос, да?
   Но так или иначе он признавал, что в некоторых, особых ситуациях, это весьма полезная способность.
   Компромиссы. Не с них ли берет начало падение человека как такового?
   Брюс выкинул из головы философские вопросы, и произнес:
   - Меня радует то что ты подружилась с Селиной, но тебе не следует позволять ей садиться себе на шею.
   - Ты думаешь?
   - Она позвонила тебе ночью и заставила стереть память двум с половиной десяткам бандитов. Что будет завтра? Целый город?
   - Разве ее вина в том, что ее похитили и сняли маску?
   - Раньше она была более осторожной. А сейчас вот упустила своего главного врага на тот момент и не слишком сильно об этом переживала, - Брюс дал команду и стекло на крыше его авто отъехало назад, показывая спящего на пассажирском сидении злодея. - Мне повезло поймать его. Но в следующий раз меня, тебя или этой девушки что зовет себя Бэтвумен, может не оказаться рядом.
   - Я поняла, - вздохнула волшебница. - Преподам ей урок в следующий раз, пускай слегка понервничает. Кстати, а что это за красноволосая бестия? Твоя новая пассия?
   - Как Брюс Уэйн, и даже как Бэтмен, я все еще холостяк. Пока что я не знаю кто скрывается под маской Бэтвумен, но у меня есть предположение.
   - Твои догадки всегда подтверждаются, ты же Бэтмен, - хмыкнула волшебница.
   Брюс на эту реплику только серьезно кивнул.
   - Вот видишь, даже для тебя эта истина постепенно обретает смысл, - произнес он и сместил свою голову с траектории нового перьевого снаряда.
  
   2-4
  
   - У нас вызов! - прокричал Бостон.
   Лидер нашего спецподразделения любил выступать в качестве капитана-очевидность. Каждый на нашем этаже услышал вой сирены, и все мы знали, что значит этот звуковой сигнал. Зачем говорить очевидное?
   И почему я снова себя накручиваю? Это уже третья операция, к которой меня допускают, может уже стоило бы привыкнуть? Да и если подумать, моя работа не была чем-то таким уж опасным. Ну в сравнении со своим супергеройским хобби по крайней мере. Вопрос, правда, спорный. С одной стороны, на работе мою задницу прикрывают, и я могу позволить себе маленькие ошибки. С другой, когда же я напяливаю на голову красный парик, то действую самостоятельно. Там вряд ли кто-то придёт мне на помощь, но зато можно не сдерживаться, и действовать более открыто.
   - По машинам девочки! - выкрикнул Стэн и первым выбежал из комнаты.
   Невысокий светлокожий парень любил шутить. Думаю, если бы он родился в другой стране, то точно бы стал КВНщиком. Здесь же он подрабатывал тем что иногда выступал в мелких клубах в качестве стендапера.
   Следуя примеру Стэна я тоже покинул просторную комнату с кучей мягкой мебели и парочкой игровых приставок. Менее чем через минуту я оказался возле своего личного шкафчика. Быстро натянул на себя броник и остальное снаряжение. А еще секунд через тридцать запрыгнул в бронированную машину нашего отряда, на ходу проверяя оружие и боезапас.
   Бостон запрыгнул последним и закрыл за собою дверь. Элизабет сразу же вдавила в пол педаль газа. Женщина любила водить, и зачастую брала эту обязанность на себя. Остальные ребята слегка возмущались ее резкой манерой вождения, но сильно перечить стерве не желали. Спорить с ней вообще опасно для психики, хех.
   Лидер нашего отряда несколько минут молчал. Видать слушал информацию что ему выдавала диспетчерская. Не понимаю почему нельзя сразу же извещать всю группу? Средства связи же есть у всех.
   - Кхм, даю вводную, - прокашлялся Бостон. - Поступил звонок, сообщающий вероятное место нахождения Джокера.
   На миг в кабине образовалась тишина, но долго она не продержалась и вскоре разразилась шквалом комментариев.
   - Твою же мать!
   - Джокер!
   - Почему в нашу смену?
   - Кажется у меня очко сжалось, ахах!
   - Отставить разговорчики! - рявкнул Бостон. - Это еще не самое паршивое!
   - Давай контрольный в голову, - мрачно пошутил Стэн.
   Оно и понятно, мало кто хочет по случайности стать ничего не соображающим, но зато безумно веселым овощем. Даже сотрудники полиции, ага. Пожалуй, больше Джокера копы не любили только мистера Фриза. Чёртов ублюдок любил превращать нас в сосульки, а потом отбивать обратившиеся в лед уши, носы и конечности. В итоге даже если тебя успевают разморозить ты на всю жизнь остаешься калекой.
   - Человек что совершил звонок назвался Итоном Беннетом.
   На этот раз бурной реакции не последовало. Мои товарищи уставились в пол и мрачно поигрывали жевалками.
   - И кто это такой? - осторожно спрашиваю, видя, что коллеги мягко говоря слегка приуныли.
   - Итон - бывший коп, - угрюмо ответил Стэн.
   - Беннет был детективом с отличным послужным списком, - объяснил Бостон. - Хороший, честный коп. Но после того как с ним произошел тот случай, он изменился. Джокер что-то с ним сделал, и Итон стал монстром.
   - Глиноликий, слышала о таком? - спросил Стэн.
   - Местами антропоморфная куча грязи, с поплывшим лицом, умеющая принимать облик окружающих?
   - Точно, сейчас он именно так и выглядит, - поморщился Бостон. - Думаю, умники рано или поздно смогли бы это исправить, ну физическую составляющую. Но тот случай сдвинул что-то в голове Беннета. Из отличного копа он стал одним из этих злобных фриков.
   - Вот черт, - тру переносицу, - незавидная судьба.
   - Никому такого не пожелаешь, - неожиданно согласилась Элизабет.
   - Так повздыхали немного и все на том. Еще раз проверьте снаряжение. Мы уже подъезжаем. Не знаю с чем мы там столкнемся, но будьте готовы ко всему. Будь то Джокер или Глиноликий мы должны арестовать как одного, так и другого.
   Буквально через пару минут мы вырулили к небольшому заводику по производству корма для собак, кошек и прочей мелкой домашней живности. Несколько патрульных экипажей уже было на месте. Копы только начинали оцеплять территорию. С территории завода слышался шум схватки. Что-то взрывалось, свистело и трещало. Нам сообщили что пару минут назад внутрь основного помещения ворвалась фигура, напоминающая Бэтмана. Эта новость значительно приободрила всех здесь присутствующих копов, даже нас - суровых SWAT-овцев.
   - Бигс, Кейн, контролируйте западный вход, - приказал Бостон.
   Я скривился, но на требовательный взгляд командира только кивнул. Приказ такой себе. Меня и Стэна отправили по сути куда подальше, на самый дальний от эпицентра слышащихся взрывов выход. Судя по прошлым выездам могли бы вручить снайперку и приказать занять какую-то высоту в одиночку. Но на сей раз нашим вероятным противником выступал Глиноликий. С такими противниками, которые могли легко изменять внешность, следовало передвигаться в паре с напарником, и постоянно держать друг друга в поле зрения.
   Мы были в десяти метрах от входа, когда что-то с силой сотрясло двери с той стороны. Их сорвало с креплений и с громким треском бросила на землю. Из проема выскочила хрупкая девушка с двумя разноцветными косичками, короткой юбочке и с охренеть каким большим двуручным молотом в руках. Следом за девушкой из проема показалась двойка здоровенных, более двух метров в высоту, громил, одетых в клоунские разноцветные наряды.
   - Стоять! - крикнул Стэн, поднимая свой пистолет-пулемет.
   Девушка с косичками повернула голову в нашу сторону. Наши взгляды встретились, и мы на миг застыли, рассматривая друг дружку. Силуэт девушки подсвечивался красным.
   Какого хрена?
   Я помотал головой. Девушка почти зеркально повторила мои движения. Ситуация не поменялась, ее фигура все еще едва заметно переливала красной аурой.
   - Брось молот, и подними руки! - Стэн разорвал короткую паузу, новым приказом.
   Девушка посмотрела на него, и безумная улыбка заиграла на ее слишком ярких от красной помады губах.
   - Как скажешь, красавчик, - произнесла она, но вместо того чтобы послушаться, резко вздернула молот и опустила его на землю.
   Забетонированная площадка, на которой мы стояли сотряслась от мощного удара, разошлась большими трещинами, и явственно видимые волны вибрации устремились к нашим ногам. Стэн зажал курок UMP-ика, но руки его повело в сторону и вверх, он не удержал равновесия и свалился на землю. Я же в последнюю секунду сбросил наваждение и сумел отскочить в сторону.
   - Мальчики разберитесь с ней, - девушка с косичками указала в мою сторону молотом, и поспешила скрыться за широкими спинами громил.
   Не собираясь упускать ее, я выпустил очередь из своего оружия целя по ногам подручных Джокера. Но один из громил что раньше успел поднять вырванную с петель дверь, шагнул мне навстречу прикрываясь ею словно щитом. Стоило магазину моего UMP-ика опустеть как второй клоун бросился на меня, не давая времени на перезарядку оружия. Принявшая в себя оббитая металлом деревянная дверь полетела в Стэна.
   Вот черт!
   Похожие друг на друга словно браться клоуны, хоть и были весьма внушительного телосложения и не дюжей силой, но в то же время были очень медлительными. Был только вопрос времени чтобы справиться с ними в рукопашной схватке. К сожалению, это так или иначе заняло несколько минут, могло бы быть и быстрее, но в один момент я слишком понадеялся на свою завышенную ловкость, слишком небрежно начал действовать и в наказание схлопотал мощный джеб по дых.
   В итоге я защелкнул наручники на запястьях обоих клоунов. Девушка с разноцветными косичками, которая вероятно могла быть никем иным как Харли Квин, ушла. Преследовать я ее не решился. Нужно было сперва позаботиться о Стэне которого знатно приложило тяжёлой дверью.
   Почти сразу же со мною связался Бостон. Наш командир сообщил что им удалось задержать как Джокера, так и Глиноликого. Ну, как им? Бэтмену. И даже если говорить совсем точно, то Глиноликий принял облик Харли и попытался неожиданно напасть на Джокера и его прихвостней. Но Настоящая Квин вовремя подоспела и раскрыла шефу глаза на обманку. Между преступниками завязался бой, в который вскоре вмешался Бэтмен. По итогу вышло что Итон Беннет помог Темному Рыцарю победить Джокера, и в последствии сдаться ему же. Бостон и остальные ребята подоспели к месту действия к моменту, когда все было законченно. Наверное, потому мне за самоличное задержание двух клоунов дали неплохую награду в виде повысившейся репутации с Гордоном, и немалой кучи опыта которой хватило даже на получение следующего уровня.
   Единственное что омрачало мне вечер, было то что Харли Квин таки сбежала, и я не смог разузнать что за странная аура покрывала ее. Ничего такого в комиксах или других источниках я не встречал. А Стэн что пришел в себя на мой осторожный вопрос ответил, что ничего подобного не заметил. Даже в шутку поинтересовался кого из нас припечатало по голове дверью.
  
   Обычно я радуюсь достижению нового уровня. Но сейчас настроение у меня было слегка ниже хорошего. Непонятное свечение вокруг хрупкой фигурки Харли Квин, сильно меня взволновало. Почти также, как и ее невероятная сила. Честно признаюсь кроме того, что она подручная Джокера я о ней больше ничего не знаю. Ну она вроде как обычно изображалась с большим двуручным молотом на парочке картинок что я видел до того, как попал в эту игру. Но там он был деревянным и бутафорским на вид! Здесь же был хоть и разукрашенный, но явственно цельнометаллический молот.
   Вопрос.
   Как воздушная с виду, максимум шестидесятикилограммовая девушка, могла управлять с целой глыбой металла?
   Бостон хоть и просветил несколько ситуацию, но не так чтобы сильно. Она была молодым едва окончившим институт психиатром что устроился на работу в Аркхем. Он был известным Готэмским психопатом, что в очередной раз навестил стены родного заведения с дружественным визитом. Искра, буря, безумие - три слова которыми точнее всего можно описать их встречу.
   Очевидно, что именно Джокеру она должна за щедрое разведение тараканов внутри черепной коробки. А вот силушку богатырскую, по словам моего шефа она получила благодаря купанию в химикатах. Что касается красной ауры, то Бостон только пожал плечами, ничего подобного ранее за ней замечено не было.
   Расспросив остальных своих коллег, ничего более прежнего я не узнал. Так что с чистой совестью направил свои стопы домой. Дежурство закончилось.  
   Очки за новый уже шестнадцатый уровень пока решил не тратить. Свободные очки характеристик вещь полезная. В случае нужды лучше иметь про запас некоторое их количество. Может это и не верная тактика, но в той ситуации где мне пришлось спасать кошачью душу Селины Кайл они здорово пригодились.
   Пытаясь отвлечься от мыслей о подружке Джокера, я не заметил, как добрался до своей квартиры. Поворачиваю ключ в замочной скважине и произношу:
   - Дорогая, я дома!
   - Рада видеть тебя Кэти, - улыбнувшись произносит Рене. - Всегда мечтала произнести эту фразу, да?
   Девушка в моей белой майке, трусиках и пушистых тапочках пританцовывала возле плиты. В квартире витал сладостный запах запеченных на сковороде американских блинчиков.
   - Откуда ты узнала? - скидывая обувь спрашиваю.
   - По твоему улыбающемуся личику все вижу.
   - Ахах, меня раскусили, - подхожу ближе и обнимаю Монтою за талию, целуя загорелую шею. - Чем меня сегодня будут кормить?
   - Блинчики с джемом, хочешь? - тая в моих руках отвечает латинка.
   - Я хочу тебя, но для начала можно устроить прелюдию с блинчиками и с джемом.
   - Сначала душ, а только потом сексуальные притязания!
   Рене выскользнула из моих рук и шутливо пригрозила кухонной лопаткой. Мне оставалось только поднять руки в жесте поражения и плестись в ванную.
   Может кому-то кажется, что наши с ней отношения развиваются слишком быстро. Но это не так. Мы не съехались. Ну во всяком случае не окончательно. Рене пришла вчера в гости и принесла с собою зубную щетку...
   Да, слишком быстро.
   Быстро искупавшись, высушил волосы, и сменив одежду уселся за небольшой стол. Передо мною тут же поставили большую тарелку с блинчиком, также на выбор предоставили малиновый джем и кленовый сироп.
   - Не совсем диетическая для ужина еда, но повар из меня тот еще, так что прости, - посетовала Рене.
   - Я люблю тебя за другие качества, - отвечаю с набитым ртом.
   - Правда? - спустя минуту спросила Монтойя.
   - А? - смакуя вкусняшку я потерялся во вкусовом наслаждении, и не совсем понял, о чем меня спрашивают.
   - Ты впервые сказала, что любишь меня. Это... это правда?
   Хм, вопрос заставил меня задуматься. Девушка мне определенно нравилась, с ней было легко общаться. Просто делиться какими-то мыслями и переживаниями. Даже не смотря на то что я мало что мог рассказать о себе, не упоминая свою полную и исчерпывающую историю, мне было легко с ней. Она была симпатичной, со спортивной фигуркой и особенно аппетитной попкой. Мне нравились ее слегка вьющиеся волосы, и их запах.
   Любил ли я ее?
   Скорее да, чем нет, если уж эти слова непроизвольно вырвались из меня.  
   - Ох, прости! - так и не дождавшись от меня ответа опустила голову Рене. - Я, наверное, придаю слишком много значения одному слову? Это так... старомодно.
   - Ну отчасти поэтому я тебя и люблю, - улыбаюсь.
   - Признайся, ты говоришь это всем встречным девушкам? - меня шутливо ткнули вилкой.
   - Только каждой третьей! - открещиваюсь от обвинений.
   Поужинав мы где-то с час выбирали фильм для вечернего просмотра. Ну знаете, чтобы выбрать фильм порой нужно больше времени нежели хронометраж средней ленты. Наконец определившись мы общими усилиями разобрались как запускать видеопроектор, который я приобрел буквально вчера. Кажется, я уснул, не досмотрев и до середины ленты. Сытый желудок и объятия любимого человека, что еще нужно для счастья?
  
   2-5
  
   Я проснулся спустя четыре с половиной часа. Аккуратно снял с себя руку Рене, и выбрался из постели. Кажется, я забыл отключить будильник. Стараясь не шуметь оделся и вышел из квартиры.
   Я чертов адреналиновый маньяк. Как еще объяснить то что я посреди ночи решил погеройствовать? Через менее чем пять часов мне на работу, а у меня кулаки чешутся так хочется отмудохать хотя бы парочку каких-то ублюдков.
   Мое желание сбылось буквально час спустя, и то больше времени я потратил на путь на тайную базу и переодевание. Это Готэм, и здесь найти приключения на свою задницу проще простого. По статистике за одну ночь здесь совершается больше преступлений нежели в трех соседних штатах вместе взятых.
   Конкретно эти парни были здорово навеселе, и пытались поджечь книжный магазинчик. Не знаю, чем их не устроили книги, да и выяснять желанием не горел.
   Увернувшись от неумелого замаха ножом, легко выбиваю бабочку из дрожащей руки. Последний из неудачливых пиромантов отшатнулся от меня, зашпоркнулся на ровном месте и повалился на задницу. Прыгаю сверху и словно автомат впечатываю кулак правой руки в его лицо пока оно не превращается в одну сплошную отбивную.
   - Думаю с него хватит, - одернул меня хриплый басовитый голос из-за спины.
   Не делая резких движений поворачиваю голову. Высокая фигура в темном плаще возвышается за моей спиной.
   - Бэтмен? - не то спрашиваю, не то утверждаю.
   - На твоем месте я бы поработал над контролем гнева, Бэтвумен. - прохладно заметил он.
   Отпуская рубашку поджигателя, встаю на ноги.
   - Спасибо за совет, я учту это.
   - Я бы хотел поговорить с тобой.
   На миг замираю. Неужели это именно тот момент? Спустя два года мне таки предоставят обещанную в самом начале команду?
   - Говорю сразу, прозвище менять не буду, - наглость побеждает робость, и я скрещиваю руки на груди.
   - Скоро здесь будет полиция, - Брюс быстро набирает что-то на сенсорном экране встроенного в левую перчатку компьютера. - Обсудим это в другом месте?
   Не успел я кивнуть, как с неба за спиной Бэтмена практически бесшумно опустился... самолет? Ну скажем летательное средство футуристического вида. Кабина была сугубо одноместной, но Бэтс ее проигнорировал, легко запрыгнув на выступающую турбину с прикрепленными к ней пулеметами. Кивком он указал мне на соседнюю турбину.
   Поняв, что от меня требуется я запрыгнул на указанное место. Самолет слегка качнуло, но он тут же выровнялся. Плавно поднялся вверх, и на небольшой скорости удалился от места неудавшегося поджога. Снизу я слышал приближающийся вой полицейских сирен, с интересом взглянул вниз, но тут же отвел взгляд. Не то чтобы я боюсь высоты, но лучше не рисковать, без страховки то.
   Темный рыцарь стоял на соседней турбине как вылитая статуя самому себе, только длинный плащ эпически развевался за его спиной. От нахлынувшего пафоса, у меня голова закружилась похлеще нежели от взгляда вниз. Сейчас я бы отдал все что угодно чтобы иметь при себе фотоаппарат!
   Screenshot успешно выполнен.
   Игровая система вовремя подсуетилась. Столь неожиданное событие здорово сбило мне настрой. Словно ведро холодной воды на голову вылили. Порой забываешь, но когда игровая система реагирует на твои мысли, то становиться реально страшно! В самом начале, и даже сейчас я много думаю над тем что же такое Стик. Нет-нет, я помню, что это некий сервис распространения игр полного погружения. Но что это значит? Какая цель у всего этого? Кто запихнул меня в него, и за какие заслуги?
   Разблокирована информация.
   Я с подозрением уставился на новую табличку. Все это слишком подозрительно. Система словно бы пытается задобрить меня, подкидывая ранее недоступные данные. Открыв меню, я почти сразу же нашел новую инфу в справочных материалах.
   О проекте "Стик"!
   Что может быть более созидательно нежели человеческая фантазия? Земная цивилизация сама по себе невечная. Рано или поздно, но все сотворенное ее руками исчезнет. Невероятные технологии, бетонные мегаполисы, самые величественные памятники архитектурного искусства, все это со временем обратиться в прах. Но может ли исчезнуть нечто настолько незыблемое как выдуманный мир? Мир что создал человек? Мир, в который поверили остальные? Мир, что в конечном итоге обрел себя? Стал настоящим?
   Разработчики "Стика" считают, что плеяда воплощенных человечеством миров будет жить если и не вечно, то уж точно дольше нежели сама земная цивилизация.
   Сервис "Стик" был создан только с одной целью - дать шанс хотя-бы частичке землян побывать в мирах что стали реальны благодаря слепой вере. Не больше и не меньше.
   Администрация желает вам приятной игры!
   Перечитав короткую запись еще раз, не обнаружил ничего нового. Ну ладно, все это довольно понятно. Стоя на турбине самопилотируемого самолета, воочию наблюдая настоящего, мать его, Бэтмена, я готов поверить и не в такое.
   Если принять на веру прочитанное. Если поверить в то что коллективный разум человечества способен воплощать в реальность свои фантазии, то легко предположить, что создателями "Стика" являются те или иные божества. Почему нет? Раз мы сделали реальными целые вселенные, то и наши боги тоже существуют благодаря нам. Хоть это всего лишь и теория, но почему-то она кажется мне более-менее вероятной.
   Больше всего интересовало только то почему для всего этого выбрали именно меня? Чем я отличаюсь от остальных? Уверен есть люди более умелые, подготовленные морально и физически. Или даже просто более достойные. Ну скажем было бы логично чтобы тому же Стэну Ли позволили побывать в мире своего величайшего творения - Человека-паука! Чем я могу быть лучше Стэна Ли?
   Вы были выбраны как бета-тестер проекта "Стик", в связи с неплохой информированностью о многих игровых вселенных и, конечно же, волею случая.
   Меня подрывало проорать в голосину, но Бэтмен мог бы неправильно это понять. Только это меня и останавливало. Значит, мне хотят сказать, что мое бесцельное прожигание жизни, чтение комиксов и манги, просмотр мультиков и аниме, прочтение бесчисленного количества книг разного рода трешовости, что все это наконец пошло мне на пользу? Что все это было не зря?
   Ха. Аха. Ахах!
   Нет, черт возьми, это просто не может быть правдой. Я уж сильнее поверю в великий Рандом нежели в этот бред!
   Хорошо, отлично, возьмём себя в руки. Если уж сегодня ночь откровений, то может мне еще скажут почему все эти факты открылись только сейчас?
   Никакой новой таблички перед глазами не появилось. Я задал еще парочку мысленных вопросов, но ответа не получил. Вероятно, лимит исчерпан.
   Тем временем самолет остановился возле крыши главного представительства Уэйн Индастриз в Готэме. Бэтс спрыгнул с турбины, я последовал за ним.
   - Я не буду отбирать у тебя имя, - произнес он, заложив руки за спину. - Но если ты выбрала этот образ, то нам точно следует поговорить.
   Нагло улыбаюсь, отбрасываю лишние мысли и подхожу ближе.
   - Только не говори, что нужно платить членские взносы в профсоюз летучих мышей.
   - У нас нет проблем с финансированием, - заверил он, обозначив улыбку.
   - Да я заметила, - киваю на бэтсамолет. - Тогда что?
   Он помолчал, рассматривая мою фигуру, вернее одежду и снаряжение что я ношу.
   - Ты используешь пистолеты.
   - Резиновые пули, - пожимаю плечами, - есть какие-то проблемы с этим?
   Он протянул руку, и я без колебаний вложил в нее один из своих травматов. Он взвесил его в руке, и произнес:
   - Хорошие решение, но нивелируется броней. Бронежилет, или нечто сродни моему костюму.
   - Такой костюм как у тебя может себе позволить далеко не каждый, да и броники тоже.
   - Верно, но как быть с металюдьми, магами, пришельцами? Твоему решению не хватает гибкости.
   - Даже спорить не буду, но что поделать, взрывающихся или генерирующих лед сюрикенов у меня нет. Да и пользоваться ими я не умею.
   В самом деле, всем хорош был Вест-Пойнт, но звездочки кидать меня так и не научили. Разве что ножи, но это не тот компот.
   - У меня есть предложение, - Брюс вернул мне пистолет.
   - Значит нэко-тян была права? Ты правда покупаешь души?
   Бэтмен отвернулся от меня, подошел к краю крыши и взглянул на ночной город.
   - Мне нужна помощь, - просто сказал он. - Когда-то я думал, что смогу справиться со всем этим сам. Но теперь понимаю, что даже Супермен не смог бы обуздать Готэм.
   - Ну я ведь и так пытаюсь делать что-то полезное, разве нет?
   - Если бы дело обстояло иначе, то я бы не говорил с тобою. Бэтвумен, я благодарен тебе за помощь, и за это предлагаю доступ к технологиям, знаниям и продвинутому снаряжению. А еще обучение.
   - Тебя не устраивает как я дерусь? - с любопытством спрашиваю.
   - Излишняя ярость, и откровенно военный стиль ведения боя - это то над чем мы будем работать в первую очередь.
   - Эй! Я ведь еще не согласилась!
   - Разве?
   - Хм, ну ладно! Только с тебя крутецкий плащ, как у тебя, чтоб планировать можно было!
   Задание "Команда" выполнено!
   Вы официально вступили в команду - "Batman, Incorporated"
  
   2-6
  
   Последние года четыре своей жизни я стойко разделял мнение о том, что мотоциклисты -- это смертники на дорогах. Так уж случилось что видел я как разбился один такой товарищ. Обгонял нашу маршрутку, во-первых, на подъёме, а во-вторых на повороте дороги. Ну и смачно так врезался в мчащуюся навстречу легковушку. В общем эта картина долго снилась мне по ночам.
   Но знаете, что? Стоило мне самому заиметь мотак, и покататься на нем пару дней, как я уже считал себя прожженным байкером!
   Движок моего металлического коня издал злобный рык, прямо тигр какой-то, хех. Плавно войдя в поворот, я, сбросив скорость, втиснулся в узкий проулок. Щелкнул переключатель на руле, и каменная стена передо мною резко ушла в сторону.  По достаточно крутому склону я спустился на несколько условных этажей вниз. Еще пять минут по прямой, и я выехал на небольшую стоянку.
   Сделав эффектный кульбит, выпрыгнул из седла, умудрившийся на этот раз даже не запутаться в длинном плаще. Мотоцикл слегка качнулся, но легко сохранил равновесие. Мигнув фарами, он сам по себе выдвинул ножку, и только потом заглушил мотор. Черт, люблю передовые технологии!
   Спросите откуда у меня байк? Купил?
   Нет. У меня не хватит денег, да и при всем желании такое на рынке не купишь. Двухколесным чудом техники меня одарил Бэтмен, и это был далеко не единственный презент.
   В ту же ночь он отдал в мое пользование одну из расположенных в городе тайных баз, со всем оборудованием и запасом всевозможного снаряжения. В комплект шел мотоцикл, выполненный в моей цветовой гамме - черный с вкраплением красного. А также целых пять костюмов, разного дизайна, степени откровенности и защиты.
   Примерить обновки я решил сразу же, так сказать, не отходя от кассы. И не потому что поддался женской любви к шмоткам. Слава всему сущему это чувство не шло в комплекте с телом! Я пытался спровоцировать Бэтса на реакцию. Женское тело в одном только нижнем белье его не удивило. Собственно, не изменился он в лице даже когда я скинул маску. Нет, я был практически уверен, что он и так знает мою гражданскую личность. Мне хотелось увидеть, как он себя поведет осознав, что я открылся перед ним. Оказал доверие.
   Бэтмен остался безучастен.
   Хех, и чего я только ожидал? Сделать еще один скрин? Ха! Наивный простофиля!
   Недолго думая я выбрал полностью закрытый костюм, из тонкой ткани что не стесняла движений, но давала защиту хорошего бронежилета. Высокие тяжелые на вид, но легкие на самом деле сапоги темно красного цвета. Такой же цветовой гаммы перчатки с наручами. На последних характерные для всего семейства ночекрылых шипы способные резать при правильно поставленном ударе, и выстреливать в противника при надобности. В левом наруче был также вмонтирован моноблочный миникомпьютер, больше похожий на сенсорный телефон. С его помощью можно было связываться со всеми высокотехнологичными приблудами что были в моем расположении.
   Пояс я снял с другого костюма, функционал тот же, но цвет не красный, а черный. Не хотелось мне быть слишком ярким, хотя по заверениям Брюса все материалы красного цвета были в некотором роде хамелеонами. В том смысле что на свету их было хорошо видно, но стоило ступить в тень как кричащий цвет тускнел и почти не выделялся. Собственно, перчатки и ботинки я хотел протестировать. Если я благодаря им буду светиться в ночи как гирлянда, то поменяю. Пока нареканий у меня не возникло, но и случая чтобы убедиться в том, что все хорошо не выпадало.
   По схожим соображениям я поменял и плащ, красная подкладка меня вовсе даже не вдохновила.
   Также на костюме, на груди в красном цвете был изображен символ летучей мыши и всего нашего семейства. Удалять его было бы плохо для имиджа, все же по нему меня должны опознавать. Уже узнают. Слухи о новом герое с символом красной летучей мыши уже потихоньку начинают ходить по городу. Не то чтобы я стремился к славе, но ЧСВ нужно хоть изредка подкармливать, нельзя ведь терять веру в себя, это почти также плохо как мания величия. Нужно как-то балансировать между этими крайностями.
   Единственный элемент что меня не устроил от слова вообще была маска. Во всех пяти вариантах это была полумаска, не закрывающая нижнюю половину лица. Меня это категорически не устроило. Брюс пообещал исправить ситуацию. И я словесно описал то что хочу получить. В идеале это было нечто похожее на маску Бэтмена из будущего. Точно не уверен, но кажется там использовался слой нанороботов, это искажало черты лица носителя, но зато позволяло в полной мере передавать эмоции. Очень уж знаете мне хотелось иметь возможность смеяться врагам в лицо.
   К сожалению Уэйн меня огорчил сказав, что такими технологиями не владеет, но сама идея его сильно заинтересовала.
   В итоге я заказал маску похожую на ту что носил в комиксах Красный Колпак, только с добавлением фирменных ушек. Бэтс пообещал напичкать туда всех возможных приблуд, хотя меня больше всего волновала функция противогаза. Заказал в двух цветах, обычном темном, и сомнительном красном.
   О всяких полезных мелочах типа бэтарангов я промолчу, понятное дело они шли в комплекте. Пускай я и не умел ими пользоваться но они были. Бэтс обмолвился что я могу сделать свой собственный дизайн рангов. Но я на провокацию не повелся. Где-то читал что фирменные сюрикены Темного рыцаря, метать очень сложно именно из-за их причудливой формы. Тот случай, когда понты дороже денег. На мой взгляд, что позволено мамонту, то недоступно мамонтенку. Мне бы с оригинальными бэтарангами наловчиться управляться.
   С момента как я вступил в команду Бэтса, прошла ровно неделя. Я потихоньку осваивался с новым игрушками, спал по четыре с половиной часа, работал, а все остальное время тратил на секретной базе Брюса что также располагалась на территории города. В пещеры под особняком Уэйнов меня не пустили. Даже моего акта доброй воли, что заключался в открытии гражданской личности, было мало чтобы попасть туда! Бэтс тактично молчал, а я не рисковал говорить, что знаю кто он на самом деле. Почему-то мне не хотелось говорить ему что я из другого мира, а иным способом обосновать свои знания я не мог. Я помнил, как личность ночекрылого узнал Тим Дрейк - третий Робин. Там фишка была в том, что парень как-то видел цирковое выступление Дика Грейсона - собственно первый Робин. Тим знал, что трюк, который показал Дик уникальный, что его могут провернуть люди которых пересчитать пальцев на одной руке хватит. И когда Дрейк увидел, что тот же трюк делает Робин, он сопоставил факты и узнал правду. В моем случае проблема заключалась в том, что я никогда не был на выступлениях "Летучих Грейсонов", и не имел никаких данных о том что первый Робин, а ныне Найтвинг, может делать этот трюк. Черт, я даже название акробатического приема не помню!
   Приходилось держать язык за зубами. А иногда так хотелось подшутить над Джейсоном Тоддом! Брюс видимо не раскрыл ему мою гражданскую личность, и он жутко бесился от возникновения Бэтвумен. Кажется он ревновал приемного отца к новой ученице. Хорошо, что мы и виделись с ним всего пару раз, и он еще ничего не заподозрил.
   Большую часть времени со мною занимался Бэтс. Ну как занимался? Босс только и делал что проверял мои навыки, физическую, психологическую и умственную форму. В некоторых моментах я чувствовал себя так словно снова оказался в учебке, под надзором матерого инструктора единственной целью которого в этой жизни является доведения меня до белого каления. Чувствовал, что я начинаю закипать, он, правда мастерски. И тогда он уделял некоторое время на то чтобы научить меня кунг-фу.
   Спросите многого ли можно достичь за неделю? Нет. Но у меня появилось новое умение:
   Кунг-фу, стиль Нга-ми - 1ур. (91%)
   И это при том что у меня как-бы есть неплохо прокаченное умение рукопашного боя! Мне казалось рукопашка это обобщенное понятие, но система сказала, что нет, не все так просто, и нет предела совершенству. Это, наверное, и к лучшему.
   Но я не о том. Даже учитывая то что первые уровни навыков прокачивается довольно быстро, я занимался от силы час в день, и уже почти прокачал два уровня, учитывая начальный нулевой! Этому было простое объяснение. На первом же занятии игровая система оживилась и обозвала Бэтмана Великим Мастером Боевых Искусств. Ага, все слова с большой буквы, хех. Этот его титул, или достижение налагало на всех его учеников, приятный бонус к скорости обучения. В общем я кусал себе локти, и сожалел о том, что беспонтово потратил два года на Вест-Пойнт. Свалил бы оттуда в самом начале, и сейчас сам бы был ВМБИ!
   - Ты опоздала, - пробасил Бэтмен, чем вывел меня из страны грез.
   Черт! Я просто уверен, что секундой ранее за моей спиной никого не было! Иногда я думаю, что он телепортер а не мастер скрытности.
   - Личная жизнь, все дела, - пожимаю плечами, вспоминая то как отмазывался от Рене, - Думаю вы меня понимаете.
   Проигнорировав мою реплику, он повел меня на тренировочную площадку. Неожиданно на этот раз мы обошлись без каких-либо тестов. Бэтс сразу же показал мне парочку новых движений, складывающихся в одну картину атаки, и заставил, повторять их до посинения. Когда, через пару часов, я, по его мнению, усвоил движения, мы провели тренировку боем, или как там это называется. Я атаковал заученной комбинацией, он защищался. Потом мы менялись, и я защищался, используя ранее выученные приемы.
   Казалось бы, простая схема, но в конце концов я устал так словно бы пробежал нехилый такой марш, с пятидесятикилограммовым рюкзаком на плечах! Брюс же только слегка чаще дышал, а ведь он был одет в куда более защищенный и соответственно тяжёлый костюм! Упав прямо на пол, я тяжело дышал, и смотрел на шатающийся мир затуманенными глазами.
   - Думаю нам следует поговорить, - произнес он, возвышаясь надомною.
   - О-о ч-чем? - только и смог выдавить я из себя, глотая воздух.
   - Я присматривал за Кэти Кейн с того момента как она подралась с Пугалом. Я следил за Бэтвумен с того момента как она спасла Селину Кайл. Я тщательно изучал свою новую ученицу последнюю неделю. Я многое узнал о тебе, но в то же время, знаешь, что?
   - Что?
   - Еще больше осталось в тени. У меня больше вопросов нежели ответов. Например, откуда человек не изучающий русский язык, говорит на нем без акцента?
   Что? Когда? Как? Твою же мать! Точно! Это был какой-то психологический тест! Синтезированный компом голос, задавал вопросы, я отвечал, стараясь уместить мысль в трех словах. Кажется, парочка вопросов была на русском. М-мать!
   Бетмен спокойно выдержал мой испуганный взгляд, а потом снял свою маску.
   - Или откуда ты знаешь, что Бэтмен это Брюс Уэйн? Но...
   - Но? - через минуту молчания я не выдержал.
   - Я не буду спрашивать тебя о том, обсуждать что ты сейчас не готова. Вероятно, мне следует предупредить что я так или иначе буду искать ответы, но спрашивать не буду. Здесь и сейчас меня интересует только одно.
   Ах ты ж гребанный ублюдок! Меня вдруг озарило! Он ведь специально снял маску! Зеркально повторил мой жест доверия, но сделал это так что я все равно остался должен ему. Теперь я был обязан ответить на его вопрос. Ответить взаимностью!
   + 1 к Мудрости.
   "Ублюдок!" - в восхищении подумал я.
   - Ты метачеловек? - спросил Бэтмен.
  
   2-7
  
   Можно было юлить. Говорить односложно. Но я ведь прекрасно понимал почему Брюс спрашивает меня об этом. Он и так знает о том, что я по местным критериям мета. Человек со сверхспособностями, полученными тем или иным путем. Было предельно глупо надеяться, что он не заметит ничего странного во мне. Не то чтобы я не предполагал подобного развития событий, но я все равно чувствовал себя дураком. Ну знаете, туристы что приезжают в Лас-Вегас в большинстве своем знают, что просадят кучу денег в казино, пускай они надеются вырвать джек-пот, но на самом деле знают, что подобного не случиться.
   Так же и в моем случае, я знал, что рано или поздно подобный разговор случиться, но надеялся, что он случиться позже. Забыл с кем связался. Король параноиков, раскусил меня особо не напрягаясь.
   Я ведь даже не понимаю, как он узнал о том, что я знаю его тайну личности!
   Ладно, чего уж сокрушаться.
   - Да, я метачеловек, - говорю, поднимаясь с пола, - Хотя, учитывая то что после этой тренировки ты остался на ногах, это еще вопрос кто из нас больше мета.
   - Я обычный человек. А о моих небольших секретах мы поговорим позже. Сейчас меня интересует другое, понимаешь?
   - Конечно, тебе важно знать о сути моих способностей, верно?
   - Чтобы учить кого-то мне нужно знать на что этот человек способен. На данный момент я знаю о тебе довольно много, чтобы составить соответствующую программу обучения. Но если ты мета, то все это полумеры. Мне нужно знать на что ты реально способна.
   Ну да, нечто такое я и предполагал. Собственно, я не против чтобы мастер своего дела, состряпал мне гайд по прокачке. Так что скрывать или как-то искажать информацию мне самому не выгодно.
   - Мои способности -- это то на что способен среднестатистический игровой персонаж игр в стиле RPG, с прокачкой характеристик, повышением уровня, инвентарем и всем прочем.
   Брюс кивнул, так словно бы слушал подобное если не каждый, то через день точно. Он прошелся по тренировочной площадке, потом резко изменил курс и уселся за удобное кресло напротив своего суперкомпьютера. Десятки экранов одновременно ожили. На центральном и самом большом появилась моя фотография, рядом было написано мое имя и краткая информация о росте, весе, группе крови, возрасту и прочему. Заголовок над фото слегка настораживал. Дело номер такое-то. Чувствую себя под натуральным колпаком.
   Наконец настроив все системы, он попросил:
   - А теперь все то же только в мельчайших подробностях.
   Ну я и заговорил. Комп видимо автоматически записывал, распознавал и переводил инфу в текстовый вид. Бэтмен задавал уточняющие вопросы, почти на каждое мое предложение, успевал параллельно делать пометки и анализировать инфу. По окончанию этой экзекуции я чувствовал себя предельно выжатым, словно лимон. Сначала вымотал меня физически, а потом и морально потоптался. Добрый человек чего уж там, даже присесть не предложил!
   - Хорошо, - наконец произнес Брюс, - С этим разобрались. Кэти, я обещал, что не буду спрашивать ничего более, как о сути твоей силы, но не скажешь, как ты ее получила?
   Этот вопрос я тоже ожидал. Но отвечать на него честно говоря не хотел. Бэтс конечно мужик крепкий, но я даже не представляю, как он себя поведет узнав, что в моем мире он хоть и весьма известный, но не более нежели вымышленный персонаж. Дэдпул бы только поржал и назвал бы меня идиотом. Он и так знает о том, что он герой комикса. А вот Бэтс мог бы провести расследование, найти нашу вселенную, и даже не знаю... спросить у сценаристов за что те убили его родителей? И это самый мягкий вариант, что приходит мне в голову.
   - Я...
   Внимание!
   Сервис "Стик" находиться на стадии тестирования. Администрация не желает привлекать излишнего внимания, пока сервис не выйдет в свет. Тестерам запрещено сообщать кому бы то ни было о сервисе! Если ситуация требует того, вы можете раскрыть посторонним информацию о ваших игровых способностях и преимуществах, но вам строго запрещено распространять информацию о "Стике", вашем статусе бета-тестера и о родном мире!
   - Я не могу сказать, - изобразив на лице извиняющуюся улыбку произношу. Системная табличка освободила мою совесть, и разрешила все сомнения. Нельзя так нельзя. Мне же лучше.
   Но... если подумать над этим, не получается ли что пресловутая и неведомая администрация побаивается обычного человека в костюме летучей мыши? Пожалуй, не буду развивать эту тему, даже мысленно. Особенно мысленно, учитывая то что мои мысли мониторяться. Не хочется отхватить штрафных санкций, хех.
   - Понимаю, - Уэйн принял мой ответ безболезненно. - Мне еще предстоит проанализировать новую информацию, но думаю кое-что мы должны решить уже сейчас.
   - В самом деле?
   - Класс персонажа, - просто пояснил он. - Ты не захотела становиться Движком, и я в некоторой мере понимаю причины этого поступка. Но то что ты не выбрала ничего другого это плохо. Нельзя пренебрегать этой возможностью. Понятное дело, что выбор класса -- это узкая специализация, но я почти уверен, что после у тебя откроется, нечто что условно можно назвать подклассом.
   - Подкласс? Почему ты так думаешь?
   - Просто логически рассуждаю. Во многих играх существует подобная возможность для расширения игровых возможностей. Судя по огромному количеству навыков, которыми ты обладаешь, твоя сила не будет стремиться ограничивать тебя и в дальнейшем. Я рискну предположить, что по крайней мере один подкласс у тебя откроется после выбора основного, или после выполнения ряда скрытых условий.
   - Поверю на слово, - в самом деле, хотелось бы чтобы он оказался прав, - Я в принципе не против получить какой-то крутой класс, но проблема в том, что я не знаю, что выбрать. Хочется, но что лучше, и какой навык качать первым? Самый прокачанный сейчас у меня это "рукопашный бой", но я не знаю какую специализацию мне предложат если я вкачаю его до капа. Могу предположить, что это буде логическое продолжение с какими-то супер ударами, но я что-то сомневаюсь, что с их помощью я смогу одолеть Супермена.
   Хочется получить уникальную способность, которая хорошо бы себя показывала здесь и сейчас, а не через сотню уровней. Нарисовав себе в голове один определенный сценарий, я пытался подобрать себе возможный класс, исходя из нее. Я представил, что столкнулся с осерчавшим на меня Суперменом. Самая паршивая ситуация изо всех как по мне. Нет, в мире DC с человеком может случиться много чего и похуже. Но непобедимым противником в моем представлении был именно Человек из стали. И спрашивается как от него отделаться если в карманах нет криптонита?
   - Давай переберем варианты того что я могу тебе предложить. Если у тебя есть бонус на то чему я тебя обучаю, то было бы разумно начать поиски с моих собственных способностей.
   - Я в предвкушении, - потираю руки.
   - Первое - силовой путь. Я изучил более ста двадцати различных боевых дисциплин. Могу научить тебя не просто драться, но делать это виртуозно, с твоими способностями ты вероятно быстро станешь вровень с величайшими мастерами боевых искусств на нашей планете. Минус этого пути - я не знаю никого из мастеров кто способен был бы на равных сражаться с Суперменом, если уж за абсолют брать именно его.
   - Очень заманчиво, но, пожалуй, пока подумаю.
   - Второе - умственный путь. Я могу научить тебя читать следы, видеть улики, размышлять на огромной скорости, вычислять быстрее компьютера, строить и осуществлять планы в конце концов. Вероятно, сделать из тебя величайшего детектива на планете не так уж и сложно.
   - Это тоже очень круто, но будем честны мне такое не по нраву. Мне кажется для того чтобы быть действительно гением мало просто вложить уйму очков в интеллект или мудрость.
   Черт, это вероятно был бы лучший выбор для кого-то другого. Бэтмен как никто другой доказал, что острый ум и тщательное планирование способны поставить на колени не то что Супермена, но и всю Лигу Справедливости! Но это реально не тот путь, которым бы я хотел следовать. Да и что если бы у меня просто не было бы времени подготовиться ко встрече со злым криптонцем?
   - Как я и думал. Тогда остаётся последнее - путь ниндзюцу.
   - Эм, - я слегка подзавис, - в смысле ты можешь научить меня кидаться огненными шарами?
   - Ты пересмотрела аниме, - с непроницаемой миной ответил он и вывел на один из экранов статью из википедии.
   "Ниндзю?цу - сформировавшаяся в Японии в XV--XVI вв. комплексная дисциплина, включающая в себя искусство шпионажа, методику диверсионной работы в тылу врага, элементы выживания и многое другое." - гласилось в ее начале.
   - И как это поможет мне победить Супермена? - с сомнением спрашиваю.
   - Никак, - просто ответил Брюс. - Но став мастером в этой дисциплине ты сможешь убежать от него.
   Что, убежать?
   И почему я не подумал об этом? Черт! Это же гениально!
   Я почему-то всегда настраивал себя на то что мне сначала нужно как-то вырубить противника, нанести пусть не смертельный, но достаточно сильный удар чтобы ошеломить его. Хотя постойте...
   - Как вообще можно убежать от кого-то типа Супермена? - с сомнением спрашиваю. - Ну он же видит сквозь стены, может слышать всю планету и тому подобное?
   - Правильное замечание - он может это делать, но обычно он не настолько сосредоточен.
   - Но почему? Это же глупо?
   - Очень сложно постоянно слышать миллиарды голосов в голове, даже для мозга криптонца. Аналогично и с другими его способностями.
   - Значит от него действительно можно скрыться?
   - Это, наверное, прозвучит как хвастовство, но я делал это неоднократно.
   Я думал не более трех секунд.
   - Научи меня!
  
   2-8
  
   Скинув скорость, я заглушил мотор своего байка, вместо этого щелкнул переключателем и активировал миниатюрный электродвижок. Теперь двухколесник катился почти бесшумно. Остановив его в паре километров от цели, закатил в небольшой подлесок. Теперь бесхозным мотоциклом не заинтересуются случайные проезжие.
   Два километра для бешеной лошади и не крюк вовсе, я преодолел этот путь практически летя. Все же бег максимального десятого уровня дает о себе знать. Ломиться в ворота не стал, слегка прошелся вдоль старого, поросшего мхом забора, выбирая подходящий участок, свободный от видеокамер. Такого, понятное дело не обнаружилось. Все перекрывалось и просматривалось.
   Вздохнув я тщательно выбрал момент и когда две соседние камеры слегка отошли друг от друга, я распахнул плащ и одним рывком, почти стелясь по земле оказался возле самого забора, в слепой зоне камер. Осмотревшись обнаружил что с другой стороны ограды также имеются камеры что должны просматривать внутренний периметр особняка. Проскользнуть мимо них я бы не смог, там слишком большое расстояние, я банально не успею.  
   Подойдя ближе к одному из столбцов, на которых собственно и были установлены камеры, я хорошенько его осмотрел. Нет этот не подходит. Следующий тоже пришлось отбраковать, а вот третий встречный столбец, показался мне перспективным. Я достал из инвентаря длинный крепкий нож, и начал колупать цементный шов. Через десять минут я таки вытащил, половину старого кирпича из своего места. Внутри столбца была небольшая пустота, в которой прятались специальный пластиковый кожух для проводов, идущих к камере. Еще немного времени, и я подключился к ним с помощью своего наручного компьютера. В ход вступили мои хакерские навыки, не слишком выдающиеся честно признаться, но зато корректируемые чудным софтом, разработанным в корпорации Брюса Уэйна.
   Еще пятнадцать минут я и подготовил себе коридорчик на несколько секунд. Засунув кирпич обратно, я дождался нужного момента, и быстро вскарабкался на забор, легко перебрался на ту сторону, и на максимальной скорости помчался к ближайшим деревьям.
   Дальше было еще сложнее, целая уйма видеокамер, сигнализация на окнах и дверях, разнообразные датчики, и совсем неведомая хрень в стиле невидимых инфракрасных сигнальных полос. Все это только и ждало, когда я его активирую. Нет ну а что вы хотите от поместья самого богатого человека в Готэме? Конечно меры безопасности в доме моего непосредственного шефа были на уровне. И это он еще должен был выключить половину. Чтобы я не разбудил владельцев еще на подступах к дому.
   Единственное что меня радовало в охранной системе так это отсутствие живых охранников. По понятным причинам мой босс не мог держать посторонних людей в своем логове. Пускай спуски в пещеру тщательно замаскированы, но все же внимательные глаза могут много чего странного заметить. Так что обычно со всем здоровенным готическим поместьем был вынужден справляться один бедный, несчастный дворецкий в годах. Только изредка нанимались сторонние люди для генеральной уборки, или приглашенные повара и официанты если надо было организовать какую-то светскую вечеринку. Но это происходило редко. Моя мачеха не раз сетовала что Уэйн не любит принимать гостей дома. Для подобных целей он чаще пользуется ресторанами.
   Впрочем, не думаю, что среднестатистический охранник принес бы много пользы для моего развития.
   Ну да, я ведь не просто так штурмую практически неприступную крепость. Это часть тренировки по тайному искусству ниндзюцу, хотя моя система упорно называет все это "незаметностью". Именно этот навык рос у меня словно на дрожжах последние четыре месяца. Два года в учебке и еще немного на вольных хлебах чтобы вкачать бег в топ, и четыре месяца для навыка, которому меня обучал Бэтмен. Смекаете, да? Конечно и там и там были свои нюансы, но все равно с учителем было намного быстрее.
   Конечно параллельно с незаметностью меня обучали и многому другому. Тому же хакерству, например. Но упор делался именно на этот навык. Брюс посчитал что именно он даст мне необходимый класс для побега от таких перцев как Супермен.
   Что забавно, так это то что незаметность качалась не только когда я подкрадывался к людям со спины, но также если росла если мне удалось успешно дурачить автоматические системы безопасности. В общем идеальный навык для вора. Пару уроков по проникновению мне преподала уже знакомая Селина Кайл. В отличии от превосходно обученного Бэтса, она также обладала превосходной воровской интуицией. Но такому обучиться было практически невозможно, так что Брюс быстро прекратил наши с ней уроки.
   Пробраться в сам особняк мне удалось только два часа спустя. Я уже неоднократно говорил, но никогда не устану повторять: Бэтмен - чёртов параноик! Столько всего понаставил здесь, что любой ниндзя запарится пробираться к нему в логово. А ведь это только половина от всей системы!
   В самом доме было слегка попроще, но все равно доводилось думать над каждым шагом. Осторожно крадясь по коридору, я едва сдержал панический возглас, когда открылась дверь с кухни. Легендарный дворецкий вышел в коридор, неся в правой руке поднос с чайником и сопутствующими принадлежностями. Прикрыв за собою дверь, он неспешным шагом направился дальше по коридору. На третьем шаге он остановился. Повернулся и с подозрением осмотрелся. У меня сжалось сердце, нас с ним сейчас разделяло пяток метров и плотная штора на окне. Одной рукой я удерживал подобранный плащ, а другой зацепился за стену как Человек-паук. За что мне удалось зацепиться ногами я даже сам не знаю.
   Альфред осматривал коридор так тщательно что я уже было подумал, что он сейчас врубит рентгеновское зрение как у Супермена. Но нет, не найдя ничего подозрительного он развернулся и пошел в прежнем направлении. Я выключил тепловизор когда его фигура скрылась за поворотом, но сам продолжал висеть на стене. Мало ли еще вернется. Здешний дворецкий почти так же подозрителен, как и его хозяин. А еще у него недурно прокачана наблюдательность. До недавнего времени спрятаться от него у меня совсем не получалось.
   Только убедившись, что стареющий мужчина не вернется я слез со стены. От греха подальше я воспользовался дальней лестницей чтобы подняться на второй этаж. Благо особняк был настолько большим что окольных путей хватало с лихвой.
   Брюс Уэйн обнаружился в спортзале. Сейчас он занимался отжиманием от пола. Не каким-то уникальным способом типа на кулаках, мизинцах или вообще без рук с помощью голой силы воли. Нет, самым обычным. Он никак не мог меня увидеть, но только я заглянул в приоткрытую дверь как он тихо поздоровался.
   - Здравствуй, Кэти.
   Печально вздохнув я толкнул дверь и вошел внутрь.
   - Ну как я справилась? - спрашиваю.
   - Пять, - произнес он поднимаясь.
   Я понуро опустил голову. Пять - это не лучшая оценка в пятибалльной системе. Это количество допущенных ошибок.
   - И где я прокололась?
   - Потом обсудим, я еще не закончил тренировку.
   - Ладно, пойду тогда напугаю мелкого.
   Комнату Джея было очень легко найти, знай себе иди на звук тяжелого металла, что любил слушать пацан. Шум музыки сбил меня с настроя, и я едва не натолкнулся на Альфреда. В присутствии дворецкого навык рос особенно сильно, так что я пока решил не прерывать свою тренировку тоже. Чудом разминувшись я таки подкрался к двери Робина. Достав миниатюрную камеру, присобаченную на конец специального гибкого щупа, просунул его в замочную скважину. Джей сидел за столом, спиной ко мне. Я уже бывал в его комнате раньше и знал, как открывается дверь, потому легко проникнул внутрь. Хм, интересно что это он делает, что не ощутил возникшего сквозняка?
   Подойдя ближе, заглянул парню через плечо.
   Пха! Уроки? Серьезно?! Ахах!
   Еле сдерживая смех, я был уже готов спустить с языка какую-то колкость в адрес друга, как неожиданно перед глазами выскочила табличка:
   Навык повышен!
   Незаметность - 10 ур. (0%)
   - Вот оно! - только прочитав надпись, я не смог удержаться от восторженного возгласа. - Наконец-то!
   Поздравляем!
   Вы повысили навык [незаметность] до порогового, десятого уровня. Доступный игровой класс - [Скрытник].
   Сменить класс персонажа?
   Да/Нет?
   - Кэти, - возмущенно проорал Джейсон, - какого хрена?
   - Джей, я наконец сделала это!  - хватаю парня за плечи и трясу что есть мочи. - Вкачала последние сотые процента на твоей совершенно невнимательной фигуре!
   - Да стой ты! - Робин сумел-таки вырваться из моей хватки и отошел от греха подальше в прямом смысле слова. - Что ты черт возьми такое несешь?
   Слегка отойдя от радости, я вспомнил что никому кроме учителя о своих способностях не говорил. А он судя по всему тоже не сильно распространялся. Во всяком случае Джей об этом не знает. Оно и к лучшему.
   - Да не важно! - кричу, выбегая из комнаты.
   - Эй! Ты куда?
   - Мне нужно поговорить с Брюсом! А ты заканчивай делать уроки, школоло! Встретимся во взрослой жизни.
   - Аррр! - прорычал Тодд.
   Парня вообще легко вывести из себя, парочка шуточек банального школьного уровня и он уже на взводе. Чем я собственно и пользовался, хех.
   Рыцарь Готэма в своем гражданском обличье только глянул на мою сияющую улыбку и все сразу же понял. Мы с ним предполагали, что это случиться на днях, но именно поэтому я в последнее время не слишком сильно следил за полоской прогресса роста навыка. Если слишком часто смотреть на циферки, то можно тронуться умом.
   - Пошли, - бросил он, спрыгивая с турника.
   По одному из тайных ходов мы быстро спустились в огромные пещеры под особняком.
   - Как называется класс? - спросил Бэтс устроившись в своем кресле.
   - Скрытник, - произношу, падая на соседнее кресло. - Сейчас почитаю про бонусы...
   У этого игрового класса также было три стартовых плюшки. Одна давала пятнадцать дополнительных процентов к незаметности. Для сравнения десятый уровень одноименного навыка дарил мне столько же процентов. Неплохо в общем. В отличии от Движка, у Скрытника, видимо не было профильной характеристики. Соотвественно дополнительных очков за взятие определенного уровня также не предоставлялось. Вместо этого мне предложили два навыка. Пассивный и активный. Первый назывался "Скрыт" и по сути это был аналог навыка "незаметность". Его также можно было прокачать до десятки, и если совершить такой подвиг, то можно было получить целых пятьдесят процентов к незаметности.
   Все это по-разному работало в обычной, повседневной жизни, и в случаи если я целенаправленно прятался. Меньший шанс что меня не заметят в первом случае, и больший во втором. Разные множители, коэффициенты и прочая математическая лабуда со сложными формулами. Нужно будет потом изучить их более подробно.
   Ну и под конец самое приятное. Активный навык под названием:
   Шаг в тень.
   Делая шаг, вы прячетесь в тени. Вас невозможно обнаружить никакими средствами обнаружения, на протяжении трех секунд (30 секунд на 10 уровне). Для активации навыка вы должны быть вне прямого поля зрения окружающих разумных существ. Технические, магические и прочие системы наблюдения в расчет не берутся.
   Рассказав Бэтсу о только что прочитанном, стал ждать его решения.
   - Сама смотри конечно, но мы ведь именно этого и добивались, верно? - парой минут спустя ответил он.
   Активный навык меня реально подкупил своим описанием, чем-то это было похоже на магию, так что я без сомнений нажал на "да".
   Поздравляем!
   Вы успешно приняли класс персонажа - [Скрытник]!
   2-9
  
   Рене Монтойя занималась бумажной работой. Не любимая и нудная, она давно стала привычной. Написание отчётов, составление рапортов и протоколов, все это она могла делать в фоновом режиме. Мозг оставался свободным для размышлений. А подумать у девушки было о чём.
   Все началось полгода назад. Ее напарник, удивительное дело для этого проклятого города, ушел на пенсию. Это было весьма болезненно для амбициозной девушки. В одной упряжке с Джимом она была с самого начала службы. Он научил ее многим нюансам, показал, как работать с гражданскими, как не терять самообладание и бдительность. Самое главное мужчина был на редкость честным копом. Вернее, он был чертовски хитрожопым. Когда было нужно он мог прикинуться чистым валенком, и это, пожалуй, спасало его шкуру при комиссаре Джилиане Лоэбу. Продажный ублюдок не терпел порядочных сотрудников, и подбирал штат себе под стать. Джим был тем, кто научил ее правильно вести себя с такими людьми. Поначалу было сложно, она даже подумывала бросить службу, изменив детской мечте, но, когда в комиссарское кресло сел Гордон, девушке словно камень с души сняло.
   Рене была искренне благодарна Джиму за то, что он помог ей перенести самое сложное время в ее карьере. А еще за то, что он был отличным другом. Мужчина быстро выяснил что его молодая коллега мечтает стать детективом, и несмотря на близкую пенсию, помогал ей набирать репутацию у начальства. Кто-то другой мог бы наплевать на все, и спокойно просиживать задницу в управлении, мечтая о пенсии, но не Джим. Он до последнего оставался на улицах и гонялся за преступниками на уровне с напарницей забывая о больной спине.
   Девушке было больно расставаться с хорошим другом. Ведь новый напарник -- это всегда большой вопрос. Она не знала сможет ли сработаться с другим напарником, а даже если и сможет, то сколько времени это займет? Сколько времени она потратит на притирку, и сколько не сможет выполнять свои обязанности на все сто? Она не хотела стать одной из тех копов что всю жизнь проходит в патрульных. Ни в коем случае она не хотела обидеть Джима, но девушка желала достичь большего.
   Обуреваемая невеселыми мыслями она решила спустить пар в том роковом баре. Могла ли она подумать, что случай сведет ее с такой загадочной и симпатичной рыженькой девушкой? Конечно нет.
   Сначала у них был отличный секс, а потом выяснилось, что эта егоза, оказалась ее новым напарником!
   Казалось бы, только что окончившая Вест-Пойнт мелюзга, да еще и зачисленная в SWAT, точно потянет ее на самое дно. Уничтожит так старательно наработанную репутацию. Порушит все ее мечты, и чаяния. Но все вышло не так как она в панике предполагала. Кэти Кейн стала не просто спутницей ее жизни, но и отменным напарником! С появлением этой крошки в жизни Монтойи настала самая настоящая светлая полоса!
   Казалось, что на работе им сопутствуют все боги удачи этого и парочки соседних миров. Жулики, бандиты, преступники всех мастей словно бы сами шли в их руки. Они, прикладывая практически равные усилия ловили как уличных карманников, так и довольно крупных гангстеров. Такое феноменальное везение не могло не взволновать ее. Девушка начала даже думать, что кто-то задался целью помочь ей поскорее продвинуться по службе. Но кто обладал такими возможностями и желанием?
   Несколько раз им лично в руки сдавал преступников сам Бэтмен. Пускай он сам ловил их, но копу который принимал таких злодеев также шел плюсик к карме. В рапорте было принято упоминать что такого-то, такого задержал именно Летучий мышь, но по сути это заносилось в послужной список копа. Если подумать, то Бэтмен был тем, кто мог подстроить все те излишне легкие задержания, правдивые анонимные звонки с информацией о местоположении разыскиваемых, и все остальные странные случаи что она могла припомнить. Но оставался вопрос с мотивацией. Зачем Мышу продвигать по службе ее - Рене Монтойю? Вот-вот, мотива не прослеживалось.
   Но это не все что тревожило девушку в последнее время. Гораздо больше ее волновало другое. Поразительно, но полгода назад она бы не поверила, что может больше переживать за свою личную жизнь нежели чем за работу!
   Кэти.
   Их отношения начались из случайности, и не грозили вылиться ни во что серьезное. Ну в самом деле много ли людей продолжают встречаться после секса на первом свидании? По своему опыту Рене знала, что нет. Но номер телефона рыженькой девочке она оставила. Полисменша была действительно рада, когда Кейн позвонила ей на следующий же день. Сперва они просто и незатейливо проводили все свободное время в постели, а после выяснилось, что они напарники. Когда первый испуг прошел, и Кэти показала себя ответственным человеком, латинка начала приглядываться к ней получше.
   Неожиданно они сошлись не только телами, но и характерами. Да, рыжая была еще совсем девчонкой, озорным ребенком, только вступившим во взрослую жизнь. Рене было неожиданно приятно испытать себя в роли учителя наставляющего зеленого новичка. А еще душу грело то, что Кэти старательно вбирала в себя мудрость, и усилия брюнетки не пропадали втуне. Рыжая стала отличным напарником пускай и слегка озабоченным.
   Что касается личной жизни, то озорство и непомерная любовь к попкам никуда не девались. Но что удивительно, Кэти была тем, кто вела в их жизненном танце. Порой Рене ловила себя на мысле что подружке стоило родиться мужчиной. Некоторые привычки, стиль в одежде, ярая антипатия к косметике, забавное неумение пользоваться чисто женскими штучками и приемами. Все это и целая прорва других мелочей что видны только при длительном общении говорили в пользу того что Кэти должна была родиться с членом между ног. В некоторой мере Рене радовалась, что случилось то что случилось. Ведь будь рыжая мужчиной Монтойя никогда бы не обратила на неё/него внимания.
   Их отношения развивались хотелось верить гармонично. Но в какой-то момент Рене взяв минимум вещей перебралась на квартиру подружки. Даже хуже, она завела разговоры о любви и прочей чепухе.
   - Дура! - прошептала она про себя, откладывая ручку, и разминая затекшую во время сидения спину.
   Ей следовало догадаться что подобное может отпугнуть Кэти. Даже несмотря на то что рыжая порой проявляла необычайную жесткость, и здравость мышления, но не следовало забывать, что ей не было еще даже двадцати одного. Девушка видимо была еще не готова к такому стремительному развитию отношений.
   По крайней мере ей хотелось в это верить. Ведь именно после этого случая Кэти начала странно себя вести. Внешне она никак этого не проявляла, но по факту начала отдаляться от латинки. Последние месяца четыре они общались только на совместных патрулях, и изредка проводили ночи в одной постели, но не более. Кэти вечно ссылалась на занятость, и где-то пропадала. Говорила, что помогает отцу и мачехе в семейном бизнесе. Но в последнее время Рене начала сомневаться в этом. Что-то здесь было нечисто, и девушка решила во что бы то ни стало выяснить что именно.
   - Монтойя, - раздался над головой прокуренный голос детектива Буллока, - тут к тебе пришли.
   Девушка подняла голову и увидела двоих мужчин. Толстоватый тип в плаще и шляпе, со щетиной на щеках был тем самым Харви Буллоком, а вот второго она видела в живую впервые.
   Несколько дней назад она связалась с отцом Кэти. Полковник был занятым человеком, но пообещал, что встретиться с ней. И этот день настал, судя по всему.
   - Джейкоб Кейн, - протянул ей руку суровый мужчина в военной форме. - А вы полагаю офицер Рене Монтойя?
   - Так точно, сэр! - непроизвольно вырвалось у нее.
   - Оставьте официоз, Рене. Вы хотели поговорить?
   - Можете сделать это в моем кабинете, - Буллок махнул в сторону нужной двери. - А я пока пойду куплю пачку сигарет.
   - Спасибо детектив, - кивнул полковник.
   Спустя пару минут они устроились в небольшом, тесном даже, кабинете.
   - Значит вы и есть подруга моей дочери? - спросил коротко стриженный мужчина.
   - Все верно, сэр.
   - Просто Джейкоб, пожалуйста, - улыбнулся полковник. - О чем ты хотела меня спросить?
   Рене неловко поерзала на своем стуле.
   - О вашей дочери. Вы знаете, она мне очень нравиться...
   Путанно и рвано она поведала о своей проблеме, и поинтересовалась действительно ли рыжая все это время помогала им с женой в бизнесе. Джейкоб немного помолчал, переваривая услышанное.
   - Нет, - наконец покачал головой он. - С того времени как Кэти поступила в Вест-Пойнт мы мало общаемся. Мне казалось, что после того как она вернется в город все изменится, но этого не случилось.
   - Это звучит как-то...
   - О, не волнуйся, она точно не вступила в какую-то секту или что-то в этом роде, в учебке за ней тщательно следили. Мне кажется, что она просто слегка повзрослела.
   - Не понимаю, почему она тогда не хочет общаться с вами сейчас?
   - Думаю все дело в Катерине, - помрачнел Кейн. - В том, что я взял ее в жены. Кэти не хочет этого показать, но она злится на меня.
   - Простите, я не хотела лезть не в свои дела.
   - Брось, Рене. Хоть мы с дочерью не особо часто видимся, но она много раз говорила о тебе. Это впервые, когда она влюбилась в кого-то так сильно. Так что ты имеешь право знать парочку наших семейных секретов.
   - Она... влюбилась в меня? - не веря своим ушам спросила девушка.
   - Любовь зыбкая, эфемерная штука. Я, знаешь ли, после учебки был... скажем, довольно влюбчивым человеком. Но когда встретил маму Кэти, то совсем потерял голову, и для меня перестали существовать другие женщины. Веришь, я не изменял ей никогда.
   - Намекаете на то что мне не следует переживать по этому поводу?
   - Наши с Катериной отношения начались после десяти лет как не стало... - Джейкоб тяжело вздохнул, на миг прикрыв глаза. - Я только хочу сказать, что Кэти моя дочь, и она точно не будет так просто предавать доверие дорогого ей человека. Если бы она перестала испытывать к тебе чувства, то просто бы разорвала отношения, но этого ведь не произошло?
   - Нет, мы просто стали реже видеться. И я не понимаю почему. Чем таким важным она занята?
   Полковник встал из своего стула, поправил форму, и подошел к двери.
   - Ты мне нравишься Рени Мария Монтойя, я обязательно поговорю с дочерью. А тебе могу посоветовать единственное - если хочешь узнать, что у Кэти на душе, просто прижми ее к стенке, поставь ультиматум.
   - Я думала об этом, но... боюсь спугнуть ее.
   - Кэти повзрослела. Раньше она была излишне резкой, но сейчас не станет расторгать ваши отношения. Я уверен, - произнес Кейн, и толкнул дверь. - Всего хорошего Рене.
   - И вам, - заторможено кивнула девушка пустому дверному проему.
   - Эй, Монтойя! - в кабинет ворвался Буллок, - Хватит витать в облаках! Поднимай свой зад, и бегом надевай броник, у нас ЧП!
  
   3-0
  
   - У нас проблемы! - нервно произнес Джейсон.
   - Что случилось? - спрашиваю, снижая громкость на телефоне.  
   - Кто-то атакует сервера Уэйн Индастриз. Атака мощная, наши программисты пока справляются, но еще немного и я буду вынужден подключить к делу компьютер Бэтпещеры.
   - Робин, братан, я бы с радостью помог, но ты же знаешь, что из меня хакер тот еще.
   - Для тебя будет другое задание. В здание суда заложили неопознанное взрывное устройство. Не знаю что-там, но бочонков с какой-то зеленой жидкостью чисто визуально дохрена.
   - Ладно, я посмотрю, что можно сделать.
   - Я выслал к тебе вертолет, - огорошил меня новостью Тодд.
   - Ух ты! Круто, конечно, но с чего такие подгоны?
   - Бэтмена нет в городе, - вздохнул парень. - Умотал по темным делишкам своей ненаглядной Лиги. Так что город остался на нашей ответственности. Если здание суда взлетит на воздух нас с тобою по головке не погладят.
   - Вот ведь засада! - растеряв всю ленцу произношу. - Жду транспорт!
   Отложив на стол детали пистолета, подхватил тряпку и начал спешно вытирать руки от оружейной смазки. Вот так вот решил в кои то веки почистить свои пушки. Только начал, а тут уже мир спасать, ну знаете вся эта супергеройская рутина. Эхех. хех.
   Вымыв руки, я в спешке натянул перчатки, и на ходу надел на голову полностью закрытую маску в стиле Красного колпака, только с ушками ага. Почему я так спешил? Ну так не будет же вертолет зависать прямо над моей базой. Палево ведь страшное! Светить свое убежище-оранжерею я не хотел. У меня были заранее обозначенные места эвакуации, поблизости от двух моих тайных убежищ.  
   Пять минут на мотоцикле, и я на месте. Специальный магнитный крюк, позволил мне прицепиться к зависшему в воздухе бэтвертолету, не портя его обшивку. Воздушное судно доставило меня на крышу Готэмского суда в рекордные строки. Пробраться внутрь труда также не составило. Это в особняк Уэйнов трудно попасть, а в суд вот каждый второй бомбы может устанавливать хоть среди бела дня.
   Внутри и в самом деле обнаружилось несколько десятков прозрачных емкостей, наполненных непонятной зеленой жидкостью. От каждой емкости вели провода, что сплетались один пучок идущий к огромным песочным часам, или вернее компьютерному терминалу, присобаченному к ним.
   Самое поганое во всей этой ситуации было то что песок в верхней емкости почти истек. Осталось совсем немного. Возле всего этого добра аккуратно шастали саперы, облаченные в тяжелые защитные костюмы. На входе стояла двойка офицеров в бронежилетах, но я почти не обратил на них внимания.
   Все находящиеся внутри были так сосредоточены что не заметили, как я прошелся сквозь них и остановился возле песочных часов.
   - Доложите обстановку, - прошу ближайшего сапера.
   - Твою мать! - мужик забавно подпрыгнул в своем костюме, и уставился на меня злобным взглядом. - Нельзя так подкрадываться к людям!
   - Вы выяснили как отключить эту штуку? - игнорирую его гнев, разглядывая устройство.
   Все же копы, и сопутствующие службы, относятся к Бэтмену и его семейству весьма благосклонно. Все благодаря влиянию комиссара Гордона. Раньше бэтсемья была вне закона, но с приходом рыжеволосого и усатого мужичка в очках все поменялось в лучшую сторону.
   - Нихрена мы не выяснили, - так и не просверлив меня взглядом отвечает он наконец. - Все это выглядит рабочим устройством, но я не встречал ранее подобной взрывной жидкости.
   Кивнув, я обошел часы по кругу разглядывая их со всех сторон, не столько чтобы разобраться, сколько записывая все на видео. Пускай потом Бэтмен себе голову ломает чьих это рук дело. Остановился я напротив компьютерного терминала, что представлял собою, небольшой экран от планшета, и подключенную к нему клавиатуру. Увлекшись наблюдением я и не заметил, как с саперами связалось начальство и приказало покинуть помещение.
   Очнулся я только когда кто-то коснулся моего плеча.
   - Эй, Бэтвумен, нам лучше свалить отсюда, - раздался чей-то знакомый голос.
   Я ошибался.
   Самое поганое не в том, что в песочных часах кончается время, а в том, что по правую руку от меня стоит моя девушка.
   - Я остаюсь. - сипло произнес я, хотя сейчас это было без надобности, моя маска искажала голос, - Вы уходите, офицер Монтойя.
   - Откуда вы знаете мою фамилию? - насторожилась латинка.
   В этот момент я едва не спалил себе мозг. Так быстро еще никогда в моей голове не проносились мысли. Мне нужно было обезвредить бомбу. Мне нужно было не дать погибнуть глупой-глупой Рене. Я не мог адекватно мыслить пока рядом находился дорогой мне человек. Я не имел времени спорить с девушкой и убеждать ее чтобы та покинула здание. Несколько миллисекунд мой разум метался как запертый в клетке дикий лис.
   Потом я вспомнил как Брюс в процессе тренировки окатил меня ведром ледяной воды. Выдохнув я склонился над экраном и еще раз прочитал зелеными буквами выведенную надпись:
   "Когда ты не знаешь, что я, тогда я что-то. Когда ты знаешь, что я, тогда я ничто. Что я?"
   - Я... я... - шепчу почти что про себя, - я... я загадка!
   Пальцы вбивают ответ, и сразу же в помещение врубается тихая, но торжественная музыка. На экране проигрывается анимация хлопающих друг о дружку ладошек. Только я успеваю облегченно выдохнуть, как на вершине песочных часов появляется какая-то штука похожая на видеокамеру с подсветкой. Рефлексы берут свое и я отпрыгиваю с подсвечиваемого пятачка, прячусь в тени, как и должен настоящий ниндзя.
   Музыка стихает и откуда-то звучит мужской голос:
   - Браво! Вы дали правильный ответ. Выйдете на свет, чтобы Ридлер мог вас видеть.
   Будь бы я классическим героем то непременно стал бы на пятачок света, чисто чтобы выпятить грудь и явить себя злодею во всей красе! Но я-то обучался по другой методике. Так что светить собою я был не намерен.
   Рене же явственно перечитала в детстве героических романсов для девочек. Жаль, что я поздно это понял. Латинка глянула в мою сторону, оценила, что я не спешу выполнять требуемое и сама сделала роковой шаг.
   - Я ожидал что мой достойный противник будет выше, - задумчиво проговорил голос, - Представьтесь пожалуйста.
   - Офицер Монтойя, полиция Готэма! - произнесла эта... эта девушка, и показала в зрачок камеры свой жетон. Золотые яйца Супермена! Что она делает!?
   - Превосходно, - весьма прохладно проурчал голос, в следующую секунду этот Ридлер включил уличные громкоговорители. - Здравствуй полиция Готэма! Я Ридлер! Офицер Монтойя только что доказала, что готова к игре.
   - Игре? Какой игре? - настороженно спросила латинка.
   - Битва разумов. Дуэль интеллектов. - словно дураку начал объяснять Ридлер. - Мои загадки - твои отгадки. Я слежу за городом и если увижу, что кто-то помогает вам офицер, то какая-то школа может взлететь на воздух. Надеюсь вы меня понимаете.
   - Что это за игры? - начала возмущаться Рене. - Чего ты добиваешься?
   - О нет, офицер Монтойя, здесь я задаю вопросы. И первый из них звучит так: чтобы воду пересечь найдешь ты путь, всегда я над водой, не прикасаюсь к ней и не плыву, поскольку не живой. Что я?
   Ридлер смолк, в установленной им аппаратуре что-то закоротило, из планшета пошел дым, видеокамера поникла, круг света в котором стояла Рене погас. Она потянулась за рацией, я же, не особо скрываясь в эвакуированном здании, поспешил обратно на крышу. Забравшись в кабину вертолета вслух произношу:
   - Мост.
   Футуристическое летательное средство мгновенно реагирует на голос и уже мчится к месту назначения. В первую очередь я пролетел под самим мостом, исследуя нет ли там аналогичных емкостей с зеленой жидкостью. Они обнаружились на парочке центральных опор. Весь мост не обрушит, скорее всего, а центральную часть более чем. В отличии от суда, здесь я не обнаружил песочный часов с компьютером. Да и провода от емкостей не шли. Видимо подорвать их планируют дистанционно. Вопрос только в том где следующая загадка? В поисках ответа я пролетел над дорожным полотном моста.
   Странный фургон сразу же бросался в глаза. И не только потому что весь был изрисован знаками вопроса, а еще и потому что был припаркован на краю дороги. Вообще, насколько мне не изменяет память, на этом мосту подобные остановки строго запрещены.
   К этому моменту к фургону подъехала полицейская машина из которой выбралась знакомая мне офицер. Она открыла задние двери, и я не преминул возможностью, и запустил в салон небольшой беспилотник, в форме летучей мыши. Он прицепился к крыше фургончика и вывел мне на экран картинку. Внутри фургона не было ничего кроме старого ноутбука, на экране которого было видно мужчину в зеленой маске на верхней половине лица, и с длинными темными волосами.
   - О, так вы разгадали загадку? - скучающе произнес... наверное Ридлер.
   - Даже ребенок понял бы, о чем суть.
   - Значит вы любите загадки посложнее? Тогда как вам эта? - на экране появилась головоломка, что-то типа пазла, но похоже только внешне. - А, чтобы разнообразить игру мы заведем мотор!
   Фургончик ожил и пустился в путешествие, постепенно набирая скорость. Головоломка на экране была сложной только своей необычностью. Сначала я испугался что Рене не разберется, но офицер полиции обладала превосходным интеллектом. У нее явственно был больший потенциал нежели у меня. Если бы за ее обучение взялся кто-то уровня Бэтмена, то непременно сделал из брюнетки превосходного детектива. Задача Монтойи усложнялась только тем что автомобиль начал потихоньку вилять из стороны в сторону. Решать ее с помощью одного только тачпада было очень сложно, учитывая, что девушку мотало из стороны в сторону. Но даже так она справилась!
   - Поздравляю, - кисло улыбнулся с экрана Ридлер, - вы справились, и спасли Готэмский мост. Вот только боюсь для вас самой уже слишком поздно. Я не успеваю нажать на тормоза...
   У меня расширились зрачки, запоздало я сообразил, что фургон на всей скорости несется в ограждение моста. Вот черт! Слишком увлекся тем что происходит в фургоне, и не сообразил, что что-то не так с самим авто! Исписанное знаками вопроса, транспортное средство пробило металлическую ограду словно бумагу, и полетело вниз, к каменистому берегу.
   Негнущимися пальцами, направляю беспилотник к задним дверям фургона и подрываю миниатюрный заряд достаточный только чтобы повредить замок. В этот момент я отталкиваюсь ногами от вертолета и на всей доступной скорости несусь навстречу машине. Рене, благо, видя мою фигуру, догадывается выпрыгнуть в образовавшийся проем. Умей я более виртуозно управлять вертушкой то смог бы поймать Монтойю прямо в кабину. Но я летаю больше на автопилоте, это вообще мой третий полет на этой штуковине, и фигурам высшего пилотажа меня никто обучить еще не успел! Так что приходиться все делать по старинке, своими руками.
   Хватаю летящую с большими от страха глазами девушку и крепко прижимаю к груди. Сейчас было бы эффектно расправить плащ и круто так спланировать к земле. Но к сожалению, не выйдет. По сути планирование с плащом похоже на то что делают белки-летяги. Они расставляют руки и ноги в стороны и на тонких перепонках между конечностями перелетают с ветки на ветку. Так и здесь, мне нужны свободные руки. Но я просто не могу отпустить Рене. Потому поступаю не так эпично, просто вновь стреляю магнитным крюком в сторону вертолета.
   Спустя пару секунд мы мягко приземляемся на твердую поверхность пляжа, и я отцепляю крюк.
   - С-спасибо, - вцепившись пальцами в землю и тяжело дыша произносит девушка.
   - Всегда пожалуйста Рене, - также взволнованно отвечаю, благо маска слегка искажает не только сам голос, но и тон.
   - Ладно еще фамилия, - отдышавшись произнесла она, - но, чтобы вы знали еще и мое имя? Как-то это странно.
   - Может быть я как Александр Македонский, знаю всех копов в лицо?
   - А вы в самом деле знаете?
   Проигнорировав ее вопрос, я подошел ближе к покореженному фургону. Будь мы в каком-то фильме он бы непременно взорвался от подобного падения, но здесь же такого не произошло. Машину знатно помяло, но гореть она кажется не собиралась. Заглянув на водительское место, немного поразглядывал хитрую систему для дистанционного управления транспортом.
   Рене, так и не дождавшись моего ответа, тоже подошла к фургону. Что поразительно, старенький ноутбук остался почти целым! Вот что значит хорошая фиксация!
   - Офицер, какой сюрприз, - кажется в первый раз Ридлер был действительно удивлен. - вы живы! Должен отметить что этот факт вызывает у меня вопросы. Нет-нет! Не отвечайте! Я сам раскрою вашу тайну, рано или поздно! Сейчас же время для следующей загадки!
   Ридлер устно загадал действительно сложный ребус. Но я почти не слушал его. Что-то было не так во всей этой ситуации. Что-то не складывалось. Слишком пренебрежительно относился Загадочник к своему оппоненту сиречь офицеру Монтойи. Вероятно, он рассчитывал, что противником окажется сам Бэтмен. И будь тот в городе то так бы и произошло. Здесь же на свет вышел совершенно неожиданный персонаж, но загадки то остались прежними. Бэтмен раскусил бы их влет. Ридлер не дурак, и понимает, что и защитник Готэма человек весьма интеллектуальный. Не может не понимать.
   И что же получается? Злодей схалтурил? Поленился составлять действительно мозговыносящие загадки? Нет, не может быть. Что-то другое. Он... у него... не было времени? Чушь. Не было мотива? Точно!
   Вся эта кутерьма с самого начала не походила на схватку интеллектов. Загадочник откровенно пытался избавиться от Рене, и будь на ее месте Бэтмен, то ситуация стала бы еще абсурдней! Значит, что? Правильно изначальная цель психопата помешанного на загадках, не битва разумов! Он хочет чего-то другого! И я догадываюсь чего именно!
   - Робин, - произношу, связавшись с парнем, - как там дела с хакерской атакой?
   - Справляемся потихоньку, - самодовольно произнес тот.
   - Ты подключил компьютер бэтпещеры?
   - Всего на пятнадцать процентов, не хочу перестараться и показать подозрительно высокий уровень защиты. А как твои дела с неизвестным подрывником?
   - В процессе, Робин. И для скорейшего завершения задания, мне нужно чтобы ты узнал местоположение парней что стоят за хакерской атакой.
   - Постой, ты думаешь что...
   - На это нет времени, просто выясни где они.
   Робин гораздо лучше меня разбирается в этой сфере. Пусть он и говорит, что только чуть лучше меня, но парень гораздо дольше обучался у Брюса, и потому уровень подготовки имеет несомненно больший. Ну и плюс компьютер в пещере Ночекрылого, пускай и не дотягивает по уровню до какого-то известного ИИ, но тоже весьма неплох сам по себе. Буквально минута прошла и Джей назвал мне место с которого пытаются хакнуть сервера Уэйн Индастриз. Для меня не стало сюрпризом что хакеры обосновались буквально в сотне метров от основного представительства корпорации.
   Тем временем Ридлер уже давно задал свою шараду, и отключился.
   - Эта головоломка не имеет смысла, - пожаловалась Рене, когда я подошел к девушке. - Хотя, может быть нас отсылают к историческому музею?
   - Это вряд ли. Скорее верно твое первое суждение.
   - Прости?
   - Я думаю нас просто водят за нос. Отвлекают от настоящего преступления. Если хочешь поймать настоящего виновника всей этой заварушки, пошли со мною.
   Был у меня соблазн отправить Рене проверять музей как она и хотела. Вполне вероятно, что там найдётся взрывчатка, и очередная загадка. Мне кажется, что эта зеленая жижа в прозрачных емкостях никакая не взрывчатка. Просто слишком много как для подобной херни, это влетело бы в реальную копеечку, чтобы сначала разработать неизвестное взрывоопасное вещество, а потом еще и изготовить его в таких количествах. Но я вполне могу и ошибаться.
   Лучше уж если Монтойя пойдет со мною, пускай мы с ней непременно ввяжемся в драку, но зато она будет под моим наблюдением.
   Загадочник со своими миньонами обнаружился в офисном здании. Они держали работников в заложниках на крайний случай. И вот он наступил, но не думаю, что это им поможет. Они предусмотрительно согнали всех в одну кучу. Идиоты, что тут сказать? Если бы людей разместили хаотично, буквально возле себя, то мы бы не рискнули применить такой дерзкий план. А так я задал настройки, и умная вертушка Бэтмена, прилетела в нужное место, зависла напротив нужного этажа, и расстреляла резиновыми пулями нужных бандитов.
   Изи.
   Мы с Рене зашли с крыши, проникли в здание, спустились на этаж и начали планомерно зачищать уцелевших прихвостней длинноволосого трикстера. А как еще его назвать, если боевыми навыками он практически не обладал. Он оказался обычным человеком, не сильно даже налегающим на физические упражнения. Похоже его коньком был превосходный интеллект и только. Собственно, его союзники также не обладали какими-то выдающимися способностями. Единственное на чем мы едва не погорели, было наличие всяких сюрпризов типа ловушек. Этакая дикая смесь трюков из фильмов "Один дома" и "Хищник" с Арнольдом Шварценеггером. Представили? Не можете? Вот и я не мог пока не столкнулся с этим воочию. Вернее, пока Рене едва не задела тонюсенькую, и почти невидимую леску, что должна была активировать огнеметы, присобаченные к потолку. Если бы не тот сумасшедший упор в моем обучении на скрытые проникновения в разные объекты, я бы никогда не заметил ту леску.
   Но наконец мы благополучно миновали все неприятные сюрпризы, и оказались перед комнатой в которой засел главный виновник всего сегодняшнего переполоха.
   - Можно я сама? - попросила Рене и посмотрела на меня такими глазами что я не смог устоять.
   - Только аккуратно.
   Брюнетка с латинскими корнями кивнула, вскинула пистолет и толкнула дверь.
   - Полиция Готэма, ты арестован, Ридлер! - произнесла она.
   Я же не остался безучастным наблюдателем. Судя по тепловой разведке что провел бэтвертолет, в этой комнате прятался один человек. К чести Ридлера, он не стал прикрываться заложниками, хотя и мог. Но я не сомневался, что он приготовил финальный сюрприз. Именно поэтому, стоило Рене сделать первый шаг в комнату я активировал свой читерский навык. Мир вокруг меня посерел, картинка слегка потеряла в четкости, цвета знакомо выцвели. Войдя в комнату прямо за полисменшей я быстро прошел через комнату и остановился за спиной у злодея. За девять секунд, что давал скил на третьем уровне управился легко.
   - Очень похвальное рвение офицер Монтойя, - похвалил Ридлер. - Должен признать ваш ум. Вы с такой легкостью раскусили всю подноготную что я вправе задаться вопросом, а действовали ли вы сами по себе, как было установлено правилами? Или же у вас за спиной стоял кукловод?
   Время действия скила проходит, и я вываливаюсь в реальный мир. Глаза Рене округляются от удивления.
   - За твоей спиной, братан, - произношу, и опускаю ладонь на шею трикстера.
  
   3-1
  
   Небрежно удерживая руль и едва нажимая на педаль газа, я неспешно катил по ровному асфальту. Готэм или скорее эта конкретная улица словно вымерла. Отчасти потому что после вчерашней шумихи с Ридлером многие горожане решили взять выходной, а впечатлительные матери предпочли не пускать детей в школы. Отчасти потому что была обеденная пора и люди отчаянно прятались в кафешках.
   - Может тоже сделаем перерывчик? - лениво спрашиваю Рене.
   Задумчиво наматывая слегка вьющийся локон на палец, она только едва заметно повела плечами. Восприняв это как знак согласия, слегка поддаю газу и рулю к ближайшему питательному заведению.
   Телевизор висел прямо возле нашего столика. Какая-то барышня вещала о музыке и периодически врубала видеоклипы тех или иных популярных ныне поп-исполнителей. Хорошо хоть звук был умеренным и не врезался в мозги, иначе пришлось бы искать другое заведение.
   От пончиков мы отказались. Стереотипная еда американских копов по словам моей подруги слишком сильно полнила ее. Так что Монтойя заказала себе какой-то салатик и кусок нежирного мяса. Я ее женские заскоки на фигуре стойко игнорировал. Чтобы заплыть жирком мне нужно снизить физические нагрузки. Что мне не светит. Бэтмен настоял на том чтобы я регулярно занимался своим телом. Это не приносит каких-либо видимых результатов, характеристики не растут. Но мой учитель пока не хочет узнавать есть ли у меня регресс способностей. Вернее, чисто теоретически он задавался таким вопросом, но сейчас он хочет узнать сколько времени мне нужно потратить чтобы прокачать ту или иную характеристику. Стоит оно того или лучше сосредоточиться на прокачке уровней?
   Поедая очередной гамбургер, я думал над тем смогу ли потолстеть чисто теоретически. Если судить чисто игровыми понятиями, то редко в каких играх аватара способна к старению, толстению, похудению и прочему. Бэтс проводя исследования заметил, что я прибавляю в весе, когда поем, и убавляю, когда хожу в уборную. Более подробно осветить этот момент может только время, и эксперименты, на которые мы пока не готовы. Брюсу более важен еще один боец в команде нежели подопытный кролик.
   - Кэти, - позвала Рене.
   - Да? - подняв взгляд спрашиваю.
   Брюнетка немного поковыряла свой салат и отложила вилку в сторону.
   - Нам надо поговорить.
   - Звучит скверно, - натянув на лицо улыбку говорю.
   - Я виделась с твоим отцом.
   - П-правда? - меня словно припечатало к месту.
   - Он сказал, что вы видитесь очень редко. И конечно никакой помощи в семейном бизнесе ты ему не оказываешь.
   - Ах, это? Ну, знаешь... - я попытался придумать другую причину своим частым отлучкам.
   - Помолчи. Это еще не все. Вчера кое-что произошло.
   - Ты о том чокнутом Ридлере? Черт детка я представляю через что тебе пришлось пройти, и это ужасно! Ты все утро была подавленной, и я просто боялась...
   - Не переводи тему, Кэти!
   - Прости?
   - Я говорю о другом! Вернее, и об этом, - на миг Рене сдулась, но потом снова набралась решительности. - Но в основном о нас!
   - Все так серьезно? - опускаю голову.
   - А ты разве не замечаешь? Мы с тобою видимся только на работе. И все может стать еще хуже!
   - О чем ты?
   - После вчерашнего, меня вызвал комиссар Гордон. Он был доволен моими действиями и тем что я с Бэтвумен поймала Загадочника.
   - Это же здорово, нет? - спрашиваю видя, что девушка не спешит продолжать.
   - Он предложил мне повышение. Скоро я стану детективом.
   - Рене! Я так рада за тебя! Эй что такое? Почему ты так смотришь на меня?
   - Не понимаешь? Это значит другой график и другой напарник. Мы перестанем видеться даже на работе.
   - О... - я не нашелся с ответом.
   Вдруг телевизор возле нас на миг погас, а потом разразился вырвиглазной заставкой. Словно бы художник этого великолепия пытался создать заставку к мультсериалу, находясь под смертельной дозой наркоты. Наконец заставка исчезла и на ее месте возникла рожа печально известного клоуна.
   - Люди Готэма! - торжественно подняв руки произнес мужчина в клоунской раскраске на лице. - Это я - ваш недооцененный весельчак. О, сколько раз я пытался заставить вас смеяться. Но так и не почувствовал вашей любви. Но я не виню вас, ведь вы все безнадежно прилипли к этим ящикам. А поскольку телевидение отражает только трагическую сторону моих свершений, я решил исправить это. Пришло время узреть настоящее телеискусство! Ибо я запускаю собственное шоу! Джокер-шоу!
   - Эй, милый, а как же я? - обиженно надув губки в кадр ворвалась девушка с разноцветными косичками. - Я тоже хочу собственное шоу!
   Дальше я не слушал, рация на плече ожила и женский голос потребовал, чтобы все свободные копы, надели броники и были наготове. Как показало время, наше начальство точно почуяв надвигающуюся беду. Клоун, что сейчас был в каждом телевизоре города, анонсировал что для первого выпуска своего шоу "пригласит в гости" первого человека Готэма. Нашего мэра.
   Мы с Рене поехали прямиком к мэрии. Все необходимое SWAT-овское снаряжение у нас было прямо в машине. Наш славный градоначальник неслабо так испугался. Как еще объяснить то абсурдное количество полицейских что наводнили его резиденцию? Здесь собрались обычные патрульные, детективы, несколько отрядов полицейского спецназа, парни из ФБР и даже отряд военных из Форт Ричардс. Наверное, в мэра все эти люди вселяли уверенность, на деле же творилась жуткая неразбериха. Первые подчинялись вторым, третье не слушались четвертых, а пятые вообще были сами по себе.
   Как-то так получилось, что нас с Рене заметил Гордон и приказал лично защищать мэрскую шкуру. Все бы ничего, но в его кабинете постоянно крутилась толпа людей. Секретари, первые помощники, вторые помощники, помощники помощников, и так далее. Сложно было уследить за всеми, и я нервно тискал ручку, куска толстой стали с небольшой прорезью для глаз. Это недоразумение внешне похожее на стандартный щит спецназа, мне подогнал Брюс. он был сделан из какого-то крутого сплава, и отличался повышенной шириной и соответственно весом. С моими топовыми характеристиками, я мог некоторое время довольно легко таскать его. Ну пушинка конечно, но в таких вот случаях, когда нельзя показывать свои настоящие способности оно того стоит.
   Наконец нескончаемый на первый взгляд поток людей что должны были встретиться с мэром "в срочном порядке" иссяк. В кабинете осталось пять человек. Мэр, Рене, я и двое людей в черном. Наш градоначальник, фамилию которого я даже не удосужился запомнить, заложив руки за спину нервно прохаживался по дорогому персидскому ковру.
   - Что за идиот объявляет о преступлении до того, как совершит его? - возмущенно проговорил он. - Джокер, наверное, смеется над нами если думает, что обойдет всю эту охрану.
   - Нет, Джокер не смеется. - необычайно серьезным тоном сказал один из федералов, после чего без всякого перехода сложился пополам от безумного смеха. - Ихи-хи-хи, он шутит!
   - Что с вами случилось? - опешив, спросил мэр.
   - Он шутит! - повторил мужчина и ухватившись руками за свое лицо, с мерзким чавкающим звуком содрал с себя кожу.
   - Приготовьтесь к съемкам мистер мэр, - звонким девичьим голосом добавила напарница федерала, срывая с себя светлый парик, и проделав аналогичную процедуру со своим лицом.
   - Д-джокер, - побледнел наш градоначальник.
   Под искусной маской действительно обнаружился безумный клоун. А рядом с ним, конечно же, Харли Квин. На этот раз я не обнаружил никаких сияющих аур вокруг ее фигуры. Даже не знаю, что это должно значить. Неужели я тогда словил какие-то виртуальные глюки? Сбой в матрице?
   Когда Джокер только еще начал ржать как ненормальный я уже смещался к объекту охраны, и сейчас оказался прямо возле него.
   - Держитесь за мной, - громко произношу, прикрывая тучного мужчину своим щитом. - Отходим!
   Рене также не оплошала, и вскинула свой дробовик. Правда выстрелить не успела, сначала боялась задеть нас двоих, а потом Джокер проворно метнул в нее что-то. Белый прямоугольник, что вероятно должен был быть игральной картой, врезался в ствол дробовика и застрял там. Рене на секунду замешкалась, опешив от такого поворота.
   Квин уже неслась на меня, в ее руках ниоткуда появился тот самый двуручный молот. Так что я успел только пару раз не прицельно выстрелить в сторону Джокера, что готовился кинуть вторую карту, прежде чем получил мощный удар по щиту. Рене не стала рисковать и выбросила поврежденный дробовик в сторону, выхватила из кобуры пистолет, и разрядила обойму в сторону хохочущего клоуна. Прыгая как безумный кролик, он легко ушел от всех пуль. На первый взгляд это почти невероятно. Но я лично видел, как подобное с такой же легкостью, но большим изяществом уже проделывал Бэтмен. По его словам, это было вполне в человеческих силах. нужно было только иметь отменную физическую подготовку и уметь читать противника.
   - А ты сильный, или сильная? - отскочив от меня и забавно склонив голову набок, пропела Квин. Ее можно понять, в тяжелой броне SWAT, было сложно различить пол бойца.
   - В коридор! - кричу мэру, что замешкался возле дверей, расположенных за моей спиной.
   - Не могу открыть! Замок заклинило! - панически заорал мужчина, дергая за ручку.
   Серьезно, м-мать?!
   Харли снова набросилась на меня, на этот раз нанося мощный размашистый удар сверху вниз. Я слегка отступил влево, и постарался принять удар вскользь. Чего я не учел так это то что Джокер сможет предугадать мой маневр. В образовавшийся проем тут же полетела пара-тройка игральных карт способных резать металл. Повышенная ловкость позволила мне в последнюю секунду занять прежнее место. Карты бессильно врезались в щит, следом пришел чувствительный удар, что мгновенно заставил онеметь мою левую руку.
   Рене перезарядила обойму, но вместо того чтобы снова выпустить ее в Джокера, сместилась к двери, и, судя по звукам, несколькими выстрелами раскурочила замок. Свободной рукой я достал из инвентаря светошумовую, и, проделав нужные манипуляции кинул ее под ноги снова поднимающей молот противницы. Девушка с разноцветными косичками отбила ее как заправский бейсболист. Хоть я и не добился результата, но зато получил секунду на то чтобы взглянуть себе за спину.
   Рене выбив двери тащила мэра подальше от боя, а им навстречу бежала пятерка солдат в тяжелых бронежилетах и с автоматами в руках. Отлично.
   Мощный удар по щиту, заставил меня болезненно поморщиться. Плохо. А еще хуже то что крепление, что чисто в теории должно было быть надежным как кремень, неожиданно дало слабину. Щит накренился и едва не упал мне на ногу. Твою мать! Хоть я и удивился, но каким-то макаром смог толкнуть железяку в сторону смеющейся психопатки. Сам же резко рванул назад, скрываясь за мощными спинами армейцев. Не то чтобы я верил, что парни смогут справиться с парочкой клоунов, но они смогут задержать их. Сейчас чем дольше длиться весь этот цирк, тем лучше нам, как обороняющейся стороне. Не думается мне что Джокер настолько псих чтобы действительно штурмовать полную копов мэрию. Наверняка вся ставка была на неожиданное нападение, захват цели и быстрый уход.
   Быстро нагнав Рене и нашу золотую курицу (хрустальную вазу?), мы втроем уже быстро минули парочку федералов, и на лестнице столкнулись с комиссаром Гордоном в сопровождении отряда SWAT.
   - Докладывайте, - приказал он.
   Я по-военному отчитался о произошедшем. Гордон нахмурился и посмотрел на трущегося рядом федерала таким взглядом, что тот захлопнул уже открывшийся рот и не рискнул ничего говорить. Ну да, наш шеф, когда в гневе страшный человек.
   - Беру, защиту мэра на себя, - тоном, не предусматривающим возражений, произнес он. Человек в черном надулся как утка, но смолчал.
   - Я полностью доверяю вам, комиссар. Ваши люди спасли мою жизнь, - высказался градоначальник.
   - Найдите медика, - осмотрев нас с Рене приказал Гордон, - Вы хорошо постарались. Займитесь собой, а я пока передислоцирую силы.
   О чем это он говорит? Какой еще медик? зачем он нам?
   - Кэти, ты ранена, - забеспокоилась Рене, также осмотрев меня.
   Через пару минут мы нашли укромный уголок, и Монтойя вытащила из моего тела парочку карт. Джокер просто мастер в обращении с ними, раз сумел так попасть в уязвимые части. Особого вреда, кроме как слегка просевшей полоски жизни, он мне не нанес, но будь карты смазаны каким-то ядом, и можно было реально беспокоиться.
   - Раны не глубокие, но может действительно найдем парамедика?
   - Просто перевяжи, пожалуйста, - попросил я, скидывая с себя тяжелые элементы снаряжения.
   - Вот так, готово, - устало улыбнулась патрульная.
   Благодарно кивнув, я непроизвольно напрягся, услышав звук взорвавшейся гранаты. Еще дерутся. Черт.
   - Рене, ты хотела узнать где я пропадаю все время? - спрашиваю наконец решившись.
   - Не думаю, что сейчас подходящее время для этого.
   - Как раз-таки время, - говорю и в моих руках показательно появляется красный шлем Бэтвумен.
   - Ты... - удивленно, пролепетала брюнетка. - Вот оно, что...
   - Прикроешь меня? - пользуясь растерянностью напарницы, быстро переоблачаюсь. - Я только взгляну как там идут дела, и помогу ребятам пока не явиться тяжелая кавалерия в лице Бэтмена.
   - Черт, - выпалила Монтойя, - моя девушка - супергерой.
   Оставив полисменшу, переваривать увиденное, направился обратно в кабинет нашего мэра. Но он оказался пустым. Шум боя доносился с улицы. Выглянув в окно, я увидел, что к веселухе подоспел-таки мой учитель и его приемный сын.
   Пора и мне присоединиться.
  
   3-2
  
   Болтая ногами в воздухе, я лениво предавался меланхолическим воспоминаниям. Ну а почему бы и нет? Ночь, Готэм, паршивая погода, и скалящаяся каменная горгулья по правую руку. Что еще нужно для счастья?
   Прошло уже почти три года как я живу в мире мрачных комиксов. Если точнее, то два года и десять месяцев. Кажется, я втянулся. По большому счету два года, бездарно потраченные в учебке можно упустить из уравнения. Единственное что они мне дали это незримую прокачку внутреннего стержня, силу воли, если хотите. Десять месяцев же что я провел в Готэме дали мне много больше. Чего уже стоит то что я лично познакомился с Бэтменом. К нему можно относиться по-разному, но то что он культовая личность в сфере комиксов это точно. Казалось бы, что может быть более впечатляюще нежели знакомство с таким человеком?
   Опыт, как по мне.
   Не тот опыт что нужен был мне для прокачки уровней, и даже не тот с помощью которого качались мои навыки. Простой житейский опыт. И здесь было две стороны медали. Как и во всем в этом мире, ага. Ложка дегтя в бочке меда, ну или же наоборот. Затрудняюсь сказать. Из положительного это конечно же знакомство с Рене Монтойей. Наши с ней отношения, и все такое. Спросите, что в этом такого? У меня уже были отношения на Земле. Целых пять лет я встречался с одной особой, и нам было вполне сносно жить под одной крышей. Но сейчас я могу с уверенностью сказать, что мы не любили друг друга. Вот такой вот парадокс. Мы просто были знакомы с самой школы, и хорошо друг к другу притерлись, не более. С Рене было сложнее. Мне казалось, что я люблю ее, но я боялся признаться в этом даже самому себе.
   После того как я раскрыл перед брюнеткой свое хобби, наши отношения начали налаживаться. Рене теперь больше доверяла мне и с пониманием относилась к моим вылазкам в образе Бэтвумен. Я же в свою очередь пересмотрел свой график нагрузок. Плюнул на бесконечную прокачку, и больше времени уделял личной жизни. Среднестатистический корейский геймер наверняка бы не понял моей душевной слабости. Но я не мог гриндить экспу в бешенном задротском стиле. Кто бы что не говорил, но три года находиться "в игре" невозможно для психики. Нужны разрядки, отдушины.  
   Что касается негативного опыта, который мне довелось испытать это конечно же смена пола.
   - Ты меня понимаешь, правда друг? - спросил я горгулью.
   Каменная громадина на крыше одного из зданий города, была сделана с потрясающей детализацией. У нее, вернее у него даже присутствовали мужские половые органы. Когда-то. Неизвестные высотные вандалы отбили крылатому истукану его мужское достоинство. И теперь горгуль взирал на город под ним с донельзя печальным взглядом.
   Да, не понимаю я мужиков, которые вначале переодеваются в баб, а потом еще и ложатся под скальпель чтобы отрезать себе к херам своего лучшего друга! Не осуждаю, но не понимаю. Испытав на себе как это быть женщиной я точно уверен, что будь у меня выбор я бы никогда не повторил эту ошибку. Ощущения и правда очень необычные, новые и экзотические, тут не поспоришь, но я бы с радостью забыл их, только чтобы вновь получить мужское тело, со всеми его достоинствами и недостатками. Может для кого-то в этом нет ничего необычного. Но точно не для меня. Ну знаете кто-то с детства жрет жареных жуков, а кто-то борщ со сметанкой. Ничего не имею против жуков, и вполне допускаю что они даже могут быть вкусными, но борщ как-то ближе к...
   Небо над Готэмом внезапно прорезал знакомый луч света в форме летучей мыши. Я напрягся, но места не сдвинулся. Незачем понапрасну суетиться. Прожектор -- это скорее уже символ, а не средство связи. Слишком долго это для того же Бэтмена добираться к полицейскому участку говорить с вызвавшим, узнавать, чего вызвали и потом спешить на место преступления. Полиция давно передает сигналы о ситуациях, требующих вмешательства Бэтмена по электронной почте. Но чаще всего Рыцарь Готэма узнает о проблемах куда раньше копов.
   Против ожидания, со мной не спешили связываться, даже спустя пару минут как. Ну я человек не гордый могу и сам позвонить
   - Бэтвумен, - поприветствовал меня Тодд.
   - Я вижу сигнал, - прозрачно намекаю на сигнал прожектора.
   - Да, тут небольшая проблема.
   - Джокер? - спрашиваю, почти не сомневаясь в ответе. Этот больной ублюдок в последнее время совсем разошелся. Неделю назад он в очередной раз сбежал из тюрьмы, и теперь терроризирует город. Наверное, страдает от недостатка внимания своего архиврага. Бэтмен уже дней десять как отсутствует в городе, и на Земле вообще. Какая-то важная миссия Лиги Справедливости. Какая-то планета подала сигнал бедствия. Что-то связанное с нападением Брейниака. Вот основной состав Лиги и умотал на помощь.
   На страже Готэма остались мы с Робином, и Селиной Кайл. Которая, впрочем, не слишком охотно лезет в наши дела, и больше защищает свой родной район города. До вчерашнего дня с нами тусовался Найтвинг, но между ним и Тоддом были настолько натянутые отношения что от искр можно было факелы подпаливать.  
   - Клоун собственной персоной, - подтвердил парень.
   - Скидывай координаты.
   - Да ты и так всю ночь дежуришь, возразил Робин.
   - Я не устала, а ты все еще слишком зелен чтобы драться с Джокером в одиночку.
   - Даже не пытайся, меня подобным не проймешь!
   - Как скажешь, мальчик в колготках!
   - Аргх! Не беси меня!
   - Говори куда ехать, - растекаюсь в широкой улыбке.
   - Бэтс пару минут назад связался со мной. Он на подлете, и поможет мне с клоуном. Так что можешь отдыхать.
   - Ну если так-то ладно...
  
   ***
  
   Джейсон Тодд запрыгнул на крышу выставочного центра. Бэтмен все еще не появился, Бэтвумен пошла спать, и парень решил провести разведку. Судя по сообщению от полиции Джокер со своими прихвостнями занимался сейчас банальным грабежом. Безумный клоун уже не первый раз, сбегал из Аркхема. Да чего уж там! Не первый десяток раз!
   По правде говоря, Джей никогда не понимал почему Бэтмен настолько мягко обходиться с преступниками. Ну да вся эта аура таинственности, и суровый голос, и мощная фигура в самый неподходящий момент выныривающая из тени, все это безумно круто и забавно, но разве это имеет какой-то смысл? В самом деле, сколько раз они садили клоуна за решетку только при непосредственном участии Джея? Раз шесть, если не больше!
   Ну пускай Джокер провел в общей сложности несколько лет своей жизни в психушке или тюрьме, но ведь в остальное время он почти беспрепятственно терроризировал Готэм! Убивал, калечил и уродовал людей своими "шутками"!
   Тодд все больше задумывался о том, что политика и мировоззрения его приемного отца и наставника в корне неверна. И вот когда он проникнул внутрь центра, и увидел, как Джокер, в который раз вещает одну из сотен своих лживых речей, он твердо решил, что не будет дожидаться пока явиться Бэтмен. Он преподаст клоуну урок.
   - Знаешь откуда у меня эти шрамы? - поигрывая ножом спрашивал клоун. - Их оставила мне мачеха, когда увидела, что я краду ее косметику.
   - Аха-ха! - заржала Харли Квин. - Пупсик, так забавно, эта история всегда играет новыми красками!
   Лицо Робина исказила кривая улыбка. парень достал из-за спины парочку специальных бэтарангов и запустил их в злодеев. Те конечно же извернулись, почуяли опасность. Ранги врезались в стену, и выпустили из себя два облака густого дыма, что довольно быстро заволок обширное помещение. Подготовив поле действия Тодд ринулся в драку. Несмотря на малый возраст он был тренированным бойцом способным даже без стороннего оборудования превосходно сражаться вслепую. Он прекрасно отличал где противники, а где заложники и потому сначала по-быстрому озаботился тем что вырвал из рук клоуна перепуганную девушку, и отвел в сторону.
   Сначала все шло по плану. Он как молния, неожиданно выныривал из тумана и наносил удары парочкой небольших дубинок. Как бы сильно он не ненавидел Грейсона, но все же соглашался что в чистом рукопашном бою в его возрасте сложно нанести ощутимый урон противнику. Неожиданно, спустя минуту дым начал стремительно улетучиваться. Два накачанных подручных безумца, разбили окна и включили парочку абсурдно здоровых вентиляторов, что способствовали скорейшему выводу дыма.
   Поле боя прояснилось, и Робин оказался в меньшинстве. Технически он был превосходным бойцом как для своего возраста то и вовсе феноменальным. Один на один он бы спокойно разложил каждого из банды Джокера. Но сейчас его одновременно атаковало четверо противников. Он пропустил первый удар. Один из громил удачно врезал парню в левый бок.
   - Ах, милый Робин, с тобой так забавно играться! - делая паузу в драке и позволяя мальчику подняться с пола произнес Джокер.
   - Да пошел ты ублюдок! - выплюнул Тодд.
   - А вот вежливости тебе не хватает. предыдущий парень был куда культурней.
   - Пупсик, - сложила ладошки вместе Квин, - можно я лично преподам ему парочку уроков!
   - Конечно кексик! Только ты, кажется, забыла свой молот, - заметил псих.
   - Точно, - расстроилась девушка. - Без него урок совсем не запомниться!
   - Тогда используй это! - клоун достал из-за спины монтировку, перевязанную красным бантом.
   - Пупсик! - радостно взвизгнула Харли. - Ты у меня такой романтик!
   Робин внутренне поморщился, то что противников стало меньше, несомненно радовало, но вот то что придется драться против бывшей сотрудницы Аркхема, слегка напрягало. Пожалуй, он лучше бы сошелся в бою с Джокером чем с его любовницей. Как не парадоксально девушка была грозным противником. Купание в химикатах или что-то еще сделало из хрупкой девушки, опасного противника.
   Не в силах больше слушать сюсюканья преступников, он кинул тройку бэтарангов. Харли отбила один, и легко уклонилась от двух остальных. Один из них должен был взорваться возле девушки, но электроника дала сбой, и бабахнула за ее спиной, не нанося никакого вреда.
   Девушка с разноцветными косичками, бросилась в атаку, и Тодд сместился в сторону избегая нечеловечески сильного удара. Предварительно он нажал на элемент своего пояса. Сигнал бедствия, для всех членов бэтсемьи, что смогут его поймать. Как бы не хотелось этого делать, но похоже горячая голова завела его в сложную ситуацию. Даже если он справиться с Квин, по итогу в активе все еще останется ее босс, и остальная часть его банды.
   Как показала дальнейшая схватка, он не зря опасался. Буквально на вторую минуту боя Харли таки смогла зацепить Джея, и не преминула возможностью развить успех. Мощный удар монтировкой по голове, заставил Робина поплыть. Сделав неуверенный шаг, парень завалился набок.
   - Ух ты, похоже это действительно очень больно, - довольно оскалилась девушка, - А знаешь, что? Давай ка выясним как больнее, так? - удар по руке, -  Или так? - удар по спине.
   Тодд захрипел от боли, и сплюнул кровь из разбитой губы. Харли уселась сверху на парня и произнесла:
   - Что-то ты притих, дорогуша. Неужели тебе не нравятся мои уроки вежливости? - удар, - А ведь я столько раз говорила вам, - удар, - Отстаньте от нас! - еще удар, - Дайте нам спокойно веселиться! - и еще один, - Но нет! Вы не желаете слушаться! - удар, удар, удар!!!
   - Хватит кексик, - Джокер внезапно возник за спиной любовницы, и схватил ее руку с монтировкой. - Думаю Робин усвоил урок.
   - Но я ведь только вошла во вкус, пупсик, - невинно хлопнула ресницами девушка.
   - Лучше бы тебе послушаться, и отойти от него, - стальным голосом произнес Бэтмен и шагнул из тени.
   - Бэтси! - радостно подпрыгнул Джокер. - Ты наконец-то вернулся! Я так скучал, ты бы только знал! Все же твои ученики совсем не умеют веселиться!
   Супергерой повернул торс, уклонился от игральной карты, и запустил в ответ целую кучу бэтарангов.  Одного из громил Джокера слегка заморозило, второго выбросило в окно двойным взрывом. Харли вскрикнула от боли, и тут же выдернула из плеча металлическую пластинку.
   - Вот она радость в чистом виде! - в экстазе воскликнул Джокер, и вытянул из пиджака водный пистолет. Бэтмен успел прикрыться плащом, и кислота из пистолета довольно зашипела, разъедая армированную ткань.
   Харли Квин скривилась, но не от боли. Скорее от ревности. В такие моменты, когда ее "пупсик", едва не признавался в любви этому надменному ублюдку в костюме летучей мыши, ее почти физически выворачивало на изнанку! Как он смел?! Как позволял себе, воровать ее кумира?! Девушка прикусила губу, и твердо решила, что не оставит это. Не сегодня. Пожалуй, Бэтмана она трогать не будет. Не сегодня, и не на глазах у Джокера. Но вот его ученика...
   Утвердившись в мысли, она удобней перехватила монтировку и ринулась в направлении стонущего Робина. Она так увлеклась, что не заметила, как Темный Рыцарь сблизился с ней. Пропустив парочку тычок она с досадой вынуждена была разорвать дистанцию.
   - Я не отступлю! - прорычала девушка, и в театральном жесте вскинула руки.
   Прямо из мраморного пола, за пару мгновений выросли десятки зеркал. Выше человеческого роста, почти доставая до потолка, они превратили большую залу выставочного зала в настоящий лабиринт кривых зеркал. Клоунесса захохотала, и ближайшие изображения ее отзеркалил ее безумие в стократ.  Где-то смеялся Джокер, плевал кровью Робин и хмурился Бэтмен. Девушка с косичками же прекрасно ориентировалась в созданном собственноручно лабиринте, и потому легко добралась до своей жертвы.
   - Это будет отличный урок для твоего ненаглядного папаши, - произнес Харли, занося ломик и опуская его на голову парня. - Жаль ты не увидишь, как он будет корить себя за твою смерть! Аха-ха-ха!
  
   3-3
  
   Священник с одухотворенным лицом вещал что-то скорбное. Целая толпа в черных траурных одеждах от самых известных кутюрье мира, собралась на центральном кладбище Готэма. Вероятно, они воспринимали все это как очередной светский раут. Многие переговаривались между собою, совсем не обращая внимания на проповедь священника. Я же смотрел на роскошный гроб из красного дерева, и не мог поверить в то что происходит. Мои глаза словно обманывали меня. Новостные ленты словно сговорившись, врали мне. Все люди вокруг лили свою ужасающую ложь в мои уши.
   Джейсон Тодд мертв.
   Приемный сын Брюса Уэйна, второй Робин и мой друг. Мертв.
   Убит.
   Причиной травмы по словам судмедэксперта послужил перелом шеи. В официальной версии событий он в пропасть, когда катался на лыжах в Швейцарии. На самом же деле его голову почти расколола пополам монтировкой Харли Квин - правая рука Джокера. И я не понимал, как это случилось. Я корил себя за то, что поверил Джею, и что ушел домой. Но черт возьми я никогда не думал, что подобное может случиться.
   Джокер был психом, я знал это. Поверьте, я не раз говорил это Бэтмену, и весьма непрозрачно намекал удушить клоуна при первой же возможности. Брюс меня не слушал. Он говорил, что все будет нормально, убеждал в том, что убийство не выход. Что это просто способ опуститься до уровня злодея не более. И я малодушно верил своему кумиру. Доверял в том, что он сможет защитить каждого из своих учеников.
   Прекрасно помня канон комиксов, я предполагал, что Джокер, наверное, был тем ублюдком что принес Бэтмену больше всего страданий. Он собственноручно убил Тодда, и фатально ранил Барбару Гордон. Также я помнил и обстоятельства, при которых это произошло. Джейсон отправился на сольные поиски своей настоящей матери. Он путешествовал по миру и расследовал это запутанное дело, когда встретил на своем пути Джокера. Клоун убил парня.
   Черт я предполагал, что смогу предотвратить это. Отправлюсь вместе с Робином, или еще что. Чего я не ожидал так это того что моего друга рискнет убить какая-то второстепенная психопатка!
   Ладно...
   Хорош оправдываться.
   Если я хотел предотвратить все, то дерьмо что Джокер привнес в этот мир, мы все прекрасно знаем, что я был должен сделать. Но мне не хватило духу.
   Картинка вокруг меня менялась. Но суть оставалась прежней. Мир вокруг оставался фикцией. Матрицей. Священник закончил свою проповедь. Закрытый гроб опустился в землю. Люди еще постояли, но быстро начали расходиться. Вскоре возле новой могилы осталось только трое. Брюс, Альфред и я.
   Дворецкий попытался что-то мне сказать. Не уверен, но кажется он, со свойственной себе деликатностью, намекал мне о том, что я веду себя слишком подозрительно. Как Кэти Кейн и Джейсон Тодд, мы виделись не так уж и часто чтобы я мог себе позволить так сильно переживать о его смерти. Кажется, в некоторых кругах ходили слухи что мы с ним тайно встречаемся, но в это мало кто верил. Наши публичные личности мало что связывало на самом деле. Так что кто-то мог заподозрить что-то неладное видя, что я до сих пор стою возле его могилы. Рациональная часть меня, была полностью согласна с доводами Альфреда, но эмоциональная составляющая моего сознания сейчас перевешивала все остальное в разы. Проще говоря мне было плевать.
   Посмотрев пустым взглядом на грустное, осунувшееся лицо старого дворецкого, я ничего не сказал ему. Вместо этого я подошел к Уэйну. Он выглядел хреново. Жалкая пародия на того улыбчивого плейбоя которым он всегда был на публике. В два раза ниже, на десяток лет старше, с огромными тенями под глазами, он казался потерянным. Возможно я был слишком жестоким, но я все же решил поговорить со своим учителем.
   - Брюс, - позвал я но он не отреагировал. - Брюс, я хочу знать.
   - Мы уже говорили об этом, Кэти, - мертвым голосом произнес он.
   - И мы так и не пришли к согласию, - напоминаю об очевидном.
   - Ты хочешь продолжать тот разговор на его могиле?
   - Именно на его могиле я и хочу поставить все точки над i.
   - Месть не принесет тебе душевного спокойствия, - впервые посмотрел на меня мужчина. - Поверь, я знаю, о чем говорю.
   - Давай я подумаю об этом после того как сдеру с той ублюдочной суки ее поганую шкуру!
   - Мистресс Кэйн, - предостерегающе произнес Альфред.
   - Просто скажи где мне искать эту тварь, и я отстану от тебя, - подавив вспышку гнева говорю.
   - Уже в который раз говорю, я не знаю где она, - покачал головой Брюс.
   Внимательно всмотревшись в его подавленное, сломленное лицо, я снова не смог объяснить себе его поведение. Его пассивность. Чертово всепрощение. Как он может? Как? Его реакция за рамками моего понимания. Разве он не должен, как и я гореть ненавистью и хотеть смерти этой мерзкой, свихнувшейся курвы?
   - Брюс, я... я ведь больше не буду спрашивать, - тяжело роняя слова.
   Мой учитель молча отвел от меня пустой взгляд и снова уставился на надгробную плиту приемного сына. Наверное, так рушатся идеалы?
   Что ж, прекрасно. Развернувшись я резкой походкой убрался прочь. Мне больше нет места в его компании. Я был зол. Рассержен как на него, так и на себя. Мы оба оплошали. Оба дали слабину и позволили случиться тому что случилось. Но сейчас наша общая дорожка видимо подошла к закономерной развязке. Так бывает. Так случается. Рано или поздно империи распадаются. Только время покажет какая из дорог была верной, а какая вела к обрыву. Я не берусь судить. мне просто нужно убить одну блядь, и я сделаю это. А горевать и плакать в подушку буду позже.
   Такси, доставило меня до квартиры. Но я не стал задерживаться там. Переоделся в более практичные вещи и покинул пустые апартаменты. Нужно было подумать. Я не знал где искать Харли Квин и ее шефа. И пока это единственное что позволяло клоунше топтать эту землю. В последнее время я не мог рационально мыслить, по понятным причинам. Но теперь в голове слегка прояснилось, во всяком случае надеюсь, что так.
   Сперва я подумывал прочесать все цирки и зоопарки Готэма, как действующие, так и заброшенные. Банально, но существовала высокая вероятность что это даст результат. Но потом решил все же воспользоваться компьютером в своем убежище. По функционалу он не дотягивал до того что стоял в бэтпещере, но имел со своим старшим собратом прямое соединение. У меня был доступ к широкому набору личных дел, которые вел Бэтмен. Подозреваю что у меня нет доступа ко всей информации, но досье на Харли Квин я кажется видел раньше. Мои надежды оправдались. Брюс не стал блокировать его для меня. Наверное, посчитал что я все равно ничего не накопаю. Или у него было более полное досье на нее, а в моем распоряжении остались жалкие крохи информации. Не знаю.  Я просто открыл ее дело и начал подробное изучение.
   Спустя сутки я понимал, что мне не светит карьера гениального детектива. При всех своих прочих талантах я определенно не был Шерлоком Холмсом и даже до доктора Ватсона мне было как до Новой Зеландии на карачках. Спустя еще одни сутки я таки проверил все возможные убежища где бы могли прятаться повернутые клоуны. Как оказалось, они прятались в заброшенном цирке только в мультфильмах для детей. На третьи сутки, я бездумно пялился в экран компьютера, листал анкету Квин, и вспоминал все случаи, когда мне доводилось пересекаться с ней лично. На самом деле, как оказалось, мы не так уж и часто сталкивались лбами. Первый раз это случилось, когда я был в ипостаси Кэти Кейн, она натравила на меня двух дуболомов, а сама сбежала. Потом была еще парочка драк два на два. Я в паре с Бэтсом, и она со своим любовником Джокером. Наверное, тогда мы впервые померялись тяжестью кулаков. Потом не такой уж и давний случай, где Джокер надумал украсть Готэмского градоначальника. И собственно все. или было что-то еще? Кажется, мы еще как-то сталкивались, или нет? Судя по ее биографии то был еще...
   Хм, а это что?
   Почему о том случаи с мэром так мало написано? Громкое ведь дело было. Все остальные стычки описаны более чем подробно, а здесь буквально сухая выжимка, на пару абзацев. Подозрительно.
   Я ломал голову несколько часов, пока меня наконец не осенило! Тогда ведь дело почему стало таким громким? Потому что Джокера показывали в каждом телевизоре. Полгорода видело его выступление на бис и обещание похитить мэра. И здесь закономерный вопрос. Как безумный клоун смог провернуть это? Как она залез в каждый ящик нашего города?
   Заинтересовавшись этим, я проверил, и узнал, что он не нападал ни на одну действующую телевышку города. Но если он этого не делал, то как смог технически переключить трансляцию на себя? Может он использовал заброшенную телевышку? Но разве там осталось оборудование? Поиск в интернете, показал, что таки да, пускай старое и морально устаревшее, но все еще действующее оборудование там осталось. Старую вышку не снесли и не закрыли. Ее скорее законсервировали до лучших времен и оставили как резерв на случай экстренных происшествий. Судя по всему, там не было охраны, только сигнализация, и замки на дверях.
   Не позволяя надежде внутри себя разгореться, я решил проверить вышку. Мне казалось, что даже если клоуны пользовались старым оборудованием для своих целей, они должны были уже давно покинуть вышку, и найти более надежное убежище. Как же я ошибался! Ублюдки обосновались там словно у себя дома, и словно бы не собирались уходить!
   Сколько усилий мне довелось приложить чтобы успокоиться, взять себя в руки и не пойти выяснять отношения сразу же, наверное, никто никогда не узнает. Нет, я не хотел делать глупости. Месть местью, но холодная голова должна быть превыше всего. По-глупому умереть в такой момент я был не намерен. Следовало хорошенько так подготовиться.
   Вернувшись в убежище, я за несколько дней, собрал все необходимое и решил больше не возвращаться туда. Хоть Брюс в самом начале нашего сотрудничества и обещал, что не будет за мною следит, но я предпочел перестраховаться. В мелких девайсах, и в своем мотоцикле я был уверен. Так-что захватив все что не вызывало у меня вопросов, и не сильно спеша я вернулся к истокам - своей самой первой тайной базе. Заброшенная оранжерея, все еще была заброшенной. Даже я сам не так уж и часто здесь появлялся. Но зато хранил множество разнообразного вооружения, взрывчатки, снаряжение и всего прочего. Часть из этого я получил ранее от Брюса, часть мне подкидывал отец, часть я покупал за свои кровные, а часть еще только предстоит купить. Думаю, мне не помешает запас.
   Итак, я потратил еще несколько дней для того чтобы скупить столько взрывчатки, гранат и мин сколько только смог. Черный рынок вещь хорошая, но он не любит спешки. Эти дни тянулись для меня словно резина, это бесило меня до неимоверности. Но что поделать? Я решил проделать все максимально эффективно.
   Когда все что требуется было у меня на руках я открыл свой инвентарь и выложил оттуда все ненужное. Затарился минами и отправился к заброшенной вышке. Действовал в знакомых и привычных мне сумерках. И методично минировал подступы к вышке. Рядом жилых домов было не много. Мало кто хотел селиться возле телевышки. Зато хватало разнообразных магазинчиков. Хорошо хоть они работали только днем, а не круглосуточно. За ночь успел заминировать два независимых круга. Все делал так чтобы взрывать с дистанционного пульта, и конечно все хорошо маскировал. Мне не хотелось, чтобы кто-то случайно наткнулся на мины или тем более подорвался на них.
   На следующую ночь, заминировал ближние подступы к вышке. Часто использовал "Шаг в тень", так чтобы даже малейшего шанса что меня заметят не возникло.
   Третьей ночью вынужденно бездействовал. Клоуны устроили какую-то вечеринку. Форменную клоунаду, хаос и безобразие. Под утро они уснули в пьяном угаре, и я ступил на территорию врага. Тихо и аккуратно устанавливал взрывчатку, и самоделки из связок гранат.
   Нападение запланировал на четвертую ночь, но снова пришлось отложить. Рядом ошивался Найтвинг, патрулировал. Видимо он вернулся в Готэм чтобы поддержать Брюса.
   На пятую ночь казалось звезды сами сложились в мою пользу. Кое где в здании я понатыкал прослушивающей аппаратуры. Из разговора парочки подручных я узнал, что Джокер пересрался со своей любовницей. Я так и не понял из-за чего, но парни вполголоса болтали о том, что Джокер просто завидует что Харли крадет его славу. Мол девушка с каждым днем становиться все известней, и не ровен тот час, когда она переплюнет своего учителя в мастерстве "отменной шутки".
   В общем Джокер осерчал, собрал под вечер почти всю свою банду и отправился в город "развлекаться". Обиженная Харли Квин осталась дома в гордом одиночестве.
   Даже игровая система посчитала что мне несказанно повезло:
   +1 к Удаче.
   Если бы не выскочила эта табличка я бы даже заподозрил что мои действия заметили, и Джокер специально оттягивает силы от вышки чтобы спровоцировать меня на активные действия, а потом ударить в спину.
   Ликуя внутри я спешно готовился и нервно считал минуты. Наконец в небе над Готэмом зажегся бэтсигнал, и я понял, что пора действовать. Передо мной уже было разложено семь пультов для дистанционного подрыва. Нажал первую кнопку и ничего не произошло. Мое лицо перекосила кривая улыбка. Чего-то подобного я и ожидал. Не могу себя назвать себя мастером подрывного дела, но минируя эту вышку, поверьте, я делал все на совесть! И то что первое связка не сработала, эта моя неудача и безоговорочная удача гребанной Квин! Далеко не первая удача, хочу заметить.
   Схвати сразу два пульта я активировал первый, и с секундной задержкой второй. Что-то едва заметно бахнуло внутри, и только роковую секунду спустя раздался настоящий взрыв. Только третья попытка оказалась действенной мать его! Здание ощутимо тряхнуло. Развивая успех, я активировал еще два пульта. Два мощных взрыва практически уничтожили здание. Вышка над ним, накренилась и со скрежетом сминаемого металла повалилась поверх пыльного облака.
   Два последних пульта я спрятал в инвентарь. Подрывать территорию вокруг вышки было просто излишне. Этот козырь мы прибережем. Вместо этого я достал из инвентаря AWM. Вот не думал не гадал, а пригодилась-таки снайперка. Не зря приберегал. Наблюдая как из-под обломков медленно выбирается Харли Квин, я все больше и больше убеждался что девушка не просто метачеловек искупавшийся в химикатах. Сначала то непонятное свечение-аура при нашей первой встрече, потом необъяснимые везения с ее стороны, и невезения со стороны ее неприятелей, доставание ее фирменного молота прямо из воздуха, и в довершение создание того зеркального лабиринта. Я хоть и не супердетектив но и не совсем кретин. Пожалуй, у меня еще оставались сомнения, но вот эта череда везения, что произошла только что на моих глазах, говорит сама за себя.
   Пока девушка с разноцветными косичками пыталась убрать со своего пути здоровенную бетонную плиту, я открыл свои характеристики:
   Уровень - 20
   Опыт - 21 450/84 495
   Параметры
   Сила: 29
   Ловкость: 36
   Выносливость: 30
   Интеллект: 25
   Мудрость: 12
   Удача: 8
   Свободных очков: 15
   Пятнадцать свободных очков характеристик я приберег на черный день, и черт возьми, если это не он! Если моя идея верна, если Харли Квин такой же пользователь "Стика" как и я, то для ПвП с ней мне не помешает потратить все свои запасы. Вопрос только в одном - что качать?
   Судя по всему, Квин имеет какой-то класс основной характеристикой которого является удача. Может мне следует повысить именно эту характеристику? Ну чтобы хоть как-то нивелировать наши с ней показатели. Нет, глупо. Это все равно что черепахе соревноваться с зайцем в скорости. Как бы я не старался мне ее не догнать.
   Особо раздумывать я не стал, и просто вкачал свою ловкость. Самое разумное решение, как по мне. Ведь ловкость -- это не только скорость передвижения, но точность атаки, которая соответственно существенно влияет на критический урон. Почти в любой игре крит очень важен для игроков-скрытников. В моем случае ситуация была похожей. Мой класс имел так сказать ряд скрытых бонусов, и недостатков. Крит был среди бонусов, прибавка была не слишком существенной, но все же была, и Бэтмен после тщательного изучения предоставленных мною справочных материалов, рекомендовал делать небольшой упор в прокачке именно на ловкость.
   Квин наконец выбралась из-под бетонной плиты, и встала в полный рост. Кажется, она материлась, но никаких серьезных ран на ее теле видно не было. По себе знаю, что серьезные травмы получить мое тело практически не способно. Ну там руку сломать, или что-то подобное. Мелкие ранение на игровой аватаре прорисовывает, но не более.
   Вскинув снайперскую винтовку в руках, я постарался прицелиться. Уже, кажется упоминал что сильно крутым снайпером я не был, но на расстоянии в полторы сотни метров асом быть не обязательно. Задержав дыхание, я плавно нажал на спусковой крючок. Против ожидания AWM не заклинило. Звуком выстрела мне заложило уши, но пуля ушла в сторону, едва черкнув плечо подручной Джокера. Со вторым выстрелом мне повезло больше, пуля насквозь прошила правое плечо девушки. В третий раз выстрелить я не успел. Круг радиусом в полсотни метров и высотой метров в пять вокруг Квин вдруг заполнился плотным облаком... ммм, конфетти? Мелкие разноцветные бумажки, напрочь закрывали мне обзор, да и клоунесса, наконец сообразив начала двигаться, сбивая прицел снайперу, то есть мне.  
   - Сука, - вырвалось у меня. - Ну ничего, можно и на ближней дистанции сойтись!
   Отбросив AWM в сторону, я шагнул к краю крыши, и сиганул вниз. Высота для простого прыжка была слишком большая для меня, и потому я раскрыл плащ, для короткого планирования. Приземлившись прямо на границе медленно-медленно оседающего облака конфетти я не раздумывая шагнул внутрь. Разноцветные бумажные кружочки и прямоугольники, медленно тлели по краям. Судя по показаниям моей маски, воздух вокруг был отравлен, какой-то нервно паралитический состав. Благо система фильтрации справлялась. Вторым, и гораздо более неприятным сюрпризом стало то что бумажки соприкасаясь с моим костюмом словно разъедали его. Благо не так сильно, как скажем та же кислота из водного пистолета Джокера, но учитывая огромное количество бумажек, лучше не задерживаться внутри облака надолго.
   Укрыв голову плащом, я ускорил шаг и быстро оказался в центре круга. Харли Квин здесь не было. Ожидаемо, но все равно обидно. Значение ловкости, позволило мне выскочить из зоны конфетти буквально за пару секунд. Отсоединив превращенный в лохмотья плащ, я кинул его на асфальт. Осмотревшись не обнаружил следов чокнутой клоунессы. Ладно, тварь, у меня есть ответ и на такое развитие событий. Зря я что ли установил целую прорву видеокамер в округе телевышки? Пересматривать два десятка изображений на встроенном в левый наруч планшетном компе было не сильно удобно, но я таки нашел сучку. Достав из инвентаря нужный пульт, я подорвал заминированный участок, по которому кралась моя жертва. То ли запас невообразимой удачи подошел к концу, то ли еще что, но никакой накладки не случилось. Харли знатно так накрыло.
   Неспешным шагом я направился в сторону этой гребанной психопатки. Надеюсь она еще жива. Все же хочется убить ее собственноручно. Когда я подошел ближе девушка все еще лежала на земле. Но активно что-то делала. Присмотревшись, понял, что она что-то пьет. Серьезно? Только не говорите, что у нее есть какое-то лечебное зелье! Где она, мать его, взяла!
   Выпив непонятную хрень и отбросив стеклянный флакончик в сторону, она медленно поднялась на ноги. Она выглядела паршиво, почти все ее тело покрывали порезы от шрапнели. Вот только все эти повреждения заживают буквально на глазах. Хреново. Если она игрок, то у нее вероятно выше уровень. Лично я бы вероятно не смог бы пережить все что случилось с ней. У меня просто не хватило бы очков жизни.
   - Бэтвумен, - сплюнув кровью весело произнесла Квин заметив меня. - Вот значит кто... ха-ха, не ожидала что у тебя хватит смелости... аха-ха-ха...
   Молча вытащил парочку Глоков, по македонски разрядил обе обоймы в хохочущую суку. Она опять упала на землю, и вместо смеха принялась харкать кровью. Помирать она кажется не собиралась, и потому я не подходя ближе начал перезаряжать пистолеты.
   - А ты серьезно решила меня убить, да?
   - Верно.
   - Блядь, - сплюнула Квин, а в следующую секунду вокруг нас вырос зеркальный лабиринт. - Похвальное стремление, - ее голос теперь казалось исходил отовсюду, - хоть у кого-то из вашей летучемышной семейки есть яйца. Неожиданно, ахах!
   Сменив обоймы, я на пробу выстрелил в ближайшее зеркало. Стекло разлетелось осколками, несколько врезались в меня, но не смогли порезать костюм.
   - Этот мир куда веселее нежели мне казалось изначально! - звук ее голоса сбивал с толка и не позволял ориентироваться во всем этом хаосе кривых зеркал.
   Что-то с силой врезалось мне в затылок, меня подорвало и толкнуло прямо на соседнее зеркало. Эта сука не отражается в своих зеркалах? Как это работает?! Я ведь контролировал тыл, но не заметил, как она подошла! В голове звенело, картинка в глазах двоилась, я просто вскинул руки и начал палить во все стороны. Она снова появилась с неожиданной стороны, я только и заметил, как ее фирменный молот несется мне в правый бок. Мое легкое тело снова оторвало от земли, я выронил один из пистолетов. Стиснув зубы, я приподнялся на локтях закрыл глаза, и начал выждать момент. Вот так вот лучше. Звук ее шагов по битому стеклу не размывался, и был довольно четким. В этот раз я сумел ее почуять, вовремя увернулся и встал на ноги.
   - Ну давай, - азартно крикнула Квин, - покажи на что ты способна! Докажи, что можешь отомстить за смерть своего друга!
   - Доказывать что-то тебе? О нет, я не собираюсь. Сегодня я просто убью тебя, и никакие фокусы не помогут, - произнес я достал из инвентаря металлический ломик.
   Мы сошлись в яростной драке. Простой драке. Похоже ни у нее, ни у меня не осталось больше козырных карт в кармане. Она была пиздецки сильной, плюс ее удача иногда проявляла себя. Я раз поскользнулся на стекле, и снова получил по голове. Ее молот отбил кусок моей маски, обнажив правую сторону снизу. Я же мог похвастаться просто нереальной для нее скоростью и чаще успевал увернуться от ее ударов.
   Не знаю сколько мы так продолжали танцевать, но наконец та хрень, которую она выпила начала выветриваться из ее организма. И мои удары ломиком начали приносить результат. В какой-то момент она испугалась, по крайней мере мне хотелось верить, что именно страх я заметил в ее глазах. Квин отмахнулась от меня и попыталась уйти в уцелевшую часть зеркального лабиринта. Это была ее ошибка. От таких как я нельзя отводить взгляд, нельзя отворачиваться. Я мгновенно скрылся в тени, и накинулся на нее с яростью избивая ломом, целя мощные удары в ее голову, и надеясь на криты.
   Время моего навыка исчерпалось, но я успел нанести достаточно урона. Харли Квин лежала на земле. Ее голова целиком и полностью залита кровью, волосы растрепанные, из носа и рта сочиться кровавая пена.
   Хотелось сказать что-то пафосное, но честно признаться я едва держался на ногах. Моя полоска бодрости была практически на нуле. Нужно было вкинуть что-то в выносливость, но чего уж теперь. Меня хватало на последний удар, и поднял ломик высоко в верх. В следующую секунду острие металлической палки пронзило черепную коробку ненавистной мне девушки.
   Вы нанесли критический удар!
   Вы убили игрока "CupcakeDJ"!
   Я опустился на колени прямо возле поверженного врага. Я ее убил. Что я чувствовал? Ничего кроме облегчения, абсолютно ничего.
   - Ах, девченки-девченки, - произнес знакомый голос у меня за спиной. - Стоило оставить в воспитательных целях одну на пару часов, как она уже умудрилась помереть!
   Голос Джокера был, странным. Ну, знаете, он не был сильно расстроенным произошедшим. Но мне было все равно. Честно говоря, у меня не было сил даже просто чтобы повернуться в его сторону. Мистер Джей, словно бы поняв проблему, обошел меня и присел на корточки, с другой стороны. Он все также улыбался, в правой руке он держал связку из десятка разноцветных шариков.  
   - Но разве это не замечательный урок? Кексик должна запомнить его, да-да, точно должна!
   - Что... что ты такое несешь? Она мертва, - язык едва шевелиться во рту. - С концами понимаешь?
   - Фу-фу, глупая-глупая Бэтвумен, - Джокер покачал пальцем у меня перед глазами, а потом вытащил из внутреннего кармана пиджака длинную иголку. - Разве ты не знаешь, что нет ничего окончательного? Смерть - это леди которую обмануть не так уж и сложно! Ахаха! Пускай это будет твоим уроком! Ахахах!
   Джокер проколол один из шариков и из него высвободилось облачко темно зеленого воздуха. Я еще даже ничего не понял, как клоун схватил меня за голову и толкнул мое лицо прямо в зеленую дымку. Против воли я глубоко вдохнул.
   Вы подверглись химической атаке!
   Вы отравлены!
   Вы погибли...
  
   3-4
  
   Темнота успокаивала. Звезды над головой мерцали в своем неповторимом темпе навевая на меня меланхоличное настроение. Совсем рядом пролетал какой-то спутник. Казалось, что протяни руку и можно зацепится за него. Но делать лишние телодвижения не хотелось. В моем состоянии вообще двигаться как-то не положено. Ну где это видано чтобы труп шевелился? Это ведь совсем непотребство! Зачем так пугать окружающих? Они ведь существа хилые с тонкой душевной организацией. На всяких зомбей и вампиров они только в кино готовы смотреть. А вот так вживую и копыта могут откинуть. А оно нам, нужно?
   Вот именно.
   Спросите, чего я себя накручиваю? Как я вообще могу себя причислять к покойникам? Скажете - ты же мыслишь, значит существуешь. Но вот именно что существую, а не живу! Но ладно, чего-то я разгорячился, а нам человекам отведавшим загробной жизни такое не положено. Лучше вот буду созерцать восход солнца. Должен отметить что с орбиты нашей планеты это особенно впечатляющее зрелище!
   Вы погибли!
   Да задолбала уже эта табличка! Сколько можно?! Я ее закрываю, а она снова вылазит! Я закрываю, она вылазит! Это вообще, что такое? Где спрашивается покой и забвение? Аргх!
   Помассировав виски своими карикатурными конечностями, я тяжело вздохнул. Похоже меня таки не оставят в покое. Может если я прочту весь этот каскад системных сообщений, которыми меня закидало то от меня отстанут хоть на какое-то время?
   Так, то что я погиб это понятно, что там еще?
   Спустя полчаса вдумчиво изучения всех табличек я узнал довольно много чего интересного. Начну, пожалуй, с самого главного. Я наконец-то узнал цель этой игры. Да-да, она существует. "Стик" предлагал мне не просто бессмысленную игру в стиле РПГ, с бесконечной прокачкой уровней и характеристик. Нет. Существовало множество самых разнообразных типов игры. Так как это у меня была первая практика, то выбрать из списка я не мог. Для тех, кто только начал знакомится со "Стиком" по умолчанию предоставлялось минимум информации, так сказать чтобы не портить впечатление от игры.
   Первая игра всегда была в режиме "Один на один". То есть в мир закидывалась двойка игроков-соперников. И на их противостоянии строился весь процесс. Один игрок должен был победить другого. Все просто. Но что забавно как в старых добрых игрухах игроки не ограничивались одной жизнью. Да, это была причина почему я все еще вишу на орбите Земли, во вселенной DC. Меня убили, а значит я автоматически попадаю в игровое меню.
   Ха-ха-ха!
   Сейчас слова Джокера не кажуться мне простым совпадением! Он говорил так уверенно, словно бы знал, что Харли Квин можно воскресить! Черт, он был прав! Два раза прав!
   Так, спокойно, спокойно...
   У Харли, как и у меня в запасе три жизни. То есть если кого-то из нас убьют в третий раз, то этот кто-то проиграет игру, а тот, кто останется автоматически выиграет ее. Вот такие пироги. Мы с ней истратили по жизни. И наша игра только начинается! Против воли я расплылся в широкой улыбке. Ведь все это значит, что я смогу убить ее еще дважды! Чем не хорошая новость?
   Исповедуя тот же принцип о минимуме информации, мне так не сообщили какой приз дадут победителю. Не то чтобы я так уж хотел выиграть, но просто интересно. Да собственно, что будет с проигравшим? Предложат ли нам выбрать следующий игровой мир и начать все с начала, или отправлять домой, стерев память обо всей этой веселухе? Незнаю.
   Кроме этого ничего более я не узнал.
   Вернуться в игру?
   Да
   Собственно, теперь перед моим взором висела только эта табличка и таймер обратного отсчета. Он показывал, что я вишу на орбите планеты уже чуть больше семнадцати часов. Через шесть суток, когда время на таймере исчерпается, я автоматически вернусь в игру. Если нажму на "Да", то тоже вернусь в игру через шесть суток, но чисто субъективно для меня пройдет всего одна секунда. Прикольная система. Дает время пережить свою первую смерть, ну и возможность не торчать здесь целую неделю если ты акклиматизировался досрочно.
   Что забавно, я не могу покинуть игру. Не существует кнопки "Нет". Ты обязан доиграть до конца, хех.
   Наблюдая как медленно тикает время на часах, я думал о всяких глупостях. Например, о том, как залегендирут мое воскрешение? И будет ли вообще какая-то легенда. Ну там воскресит ли меня какой-то безумный волшебник, или мое тело похитит Лекс Лютор и начнет делать клоны в одном из которых я смогу проснуться?
   Развлекая себя всякими отвлеченными мыслями, я любовался видом на наш голубой шарик. Судя по часам, чтобы полностью прийти в себя мне понадобилось в целом два дня, чуть больше пятидесяти часов. Более или менее успокоившись, и свыкнувшись с мыслью что нужно возвращаться в игру, мою голову вдруг посетила одна мысль.
   Если это игровое меню, то могу ли я еще что-то с него сделать такого, что было недоступно мне в самой игре? Ну знаете, сменить настройки графики там, хех.
   Порывшись в интерфейсе, я едва не заплакал от радости. да чего скрывать, я черт возьми заплакал! Я... я мог сделать то, о чем мечтал три года. Три гребанных года!
   Сменить игровой аватар!
   Изъясняясь простым языком, я мог снова стать мужчиной! Получить обратно свою мужскую гордость и достоинство! Да! Если бы кто мог видеть меня сейчас, то сильно бы удивился. Ну а что вы думаете, обезличенная кукла человека танцует от радости на орбите Земли!
   Чтобы сменить аватар, мне нужно было тратить игровую валюту. Цены весьма кусались. Объяснялось это тем, что на новую аватару нужно было перенести все характеристики старой, и как-то залегендировать это для игрового мира. Тем не менее я был готов потратить все что у меня есть только чтобы обрести пускай и не свое родное, но мужское тело. Благо немного сервисной валюты за игру я успел заработать:
   СВ - 37
   Слегка успокоившись, дав себе время, я начал искать варианты. Все же не хотелось бездарно тратить деньги, заработанные с таким трудом. Очень быстро я нашел вариант по уменьшению цены. Нужно было найти тело, с максимально схожими характеристиками. Такое тело существовало. Меня переполняли двойственные чувства, но идеальным вариантом для меня было воскреснуть в теле Джейсона Тодда.
   В оригинальных комиксах Джейсона Тодда воскресили. Уже не помню, как это сделали, но он восстал из мертвых и стал антигероем под именем Красный Колпак. Когда я узнал, что второй Робин умер, я только и мог надеяться на то что это произойдет рано или поздно. Но что если нет? Что если, погибнув в других обстоятельствах, что-то поменялось? Что если теперь он не сможет вернуться с того мира?
   Это был очень сложный вопрос, и я размышлял над всем этим еще сутки.
   В конечном итоге, я просто решил сделать это. Не знаю, что будет дальше, но я пообещал, что постараюсь выиграть эту игру в теле Джейсонна Тодда. Хотелось верить, что если я сделаю это, и покину мир DC, то "Стик" будет обязан воскресить сознание парня в его живом теле. Все что мне оставалось это верить.
   Сменить игровой аватар на - [Джейсон Тодд]?
   Криво улыбнувшись жму на "Да".
   Перед глазами выскочила еще одна табличка, требующая урегулирования некоторых нюансов. Дело касалось старой аватары. Ну да Кэти Кейн - тело в котором я был вынужден существовать три проклятых года. Система хотела узнать у меня что делать с этой девушкой.
   Это здорово так охладило мой энтузиазм.
   Как ведро холодной воды вылили на голову. Хотя и уголек надежды во мне разогрели.
   В очередном довольно большом окошке мне сообщалось, что "Стик" стремиться в максимальной мере нивелировать некоторые негативные последствия своего вмешательства в мир игры. Например, игровые аватары. По умолчанию мне предлагался следующий вариант для Кэти Кейн. Каким-то образом, ее воскресят, но до окончания игры поместят в кому. После того как дуэль между игроками закончиться, Кэти выйдет из комы. Она не будет помнить того что происходило, и не будет иметь никаких навыков что в ее теле взрастил игрок, то есть я. По сути это означает то что во взрослом теле проснется девчушка что только поступила Вест-Пойнт.
   По сути это самом по себе уже хорошо. Она сохранит жизнь. Но...
   Поймите правильно. За три года в ее шкуре, я приобрел множество знакомств, сделал из нее супергероиню, нашел такого прекрасного человека как Рене Монтойя, и прочая-прочая. Я показал себя взрослым разумным человеком в глазах ее отца. И вот как будет всем этим людям, что по сути привыкли к одной Кэти Кейн, когда в жизнь вернется неопытная пигалица с детскими взглядами на жизнь?
   Может это и слегка самонадеянно, и я слишком много на себя беру, но черт возьми, я отлично отыграл ее роль. Хочу ли я похерить все это? Нет. Определенно нет.
   Я хочу сделать больше для Джейкоба Кейна, Рене Монтойи, и для самой Кэти Кейн. И я могу это сделать! Это отнимет у меня почти всю оставшуюся сервисную валюту, но и хрен с ней. Значит не зря экономил.
   Когда эта игра окончиться, Кэти Кейн выдет из комы, и она будет помнить все что я делал в ее теле. Она будет думать, что это была она, та кто принимал решения. По сути она измениться. Не станет мною, но уже и не будет наивной шестнадцатилетней девушкой, которая могла бы заруинить карьеру военного только чтобы крикнуть на весь мир что она лесбиянка. Как бонус у Кэти останутся мои характеристики, она не будет игроком как я, не будет иметь игрового класса, его навыков, но зато будет нереально ловкой, и на пике человеческих способностей в остальных показателях.
   Желаете применить протокол [Продвинутый] для аватары - [Кэти Кейн]?
   - Да, конечно желаю, - мягко произношу, с грустью понимая, что мои отношения с Рене Монтойей подошли к концу.
   Наверное, вот и ответ на вопрос о том люблю ли я ее. Грустно, да. Если бы любил, то не стал бы менять тело. А так, видимо мои чувства к этой девушке не такие уж и сильные, раз я делаю такое. Но почему на душе так паршиво?
   Поздравляем!
   Вы выполнили скрытое задание!
   Придерживаясь "героического" мировоззрения даже по отношению к своей игровой аватаре, вы заслужили награду.
   Награда - 20 СВ.
   Хм, это конечно приятно. Потратил пятнадцать голды, а получил двадцать. Но это напомнило мне, что Тодд после того как стал Красным Колпаком, перешел на сторону виджелантов. Может мне последовать его примеру? Сменить окраску со светлой? А то что-то я разочаровался в том пути на который наставлял меня Бэтмен, сомневаюсь, что смогу и дальше быть светлым героем.
   Быстрый поиск, обрадовал меня тем что это возможно. Так что я быстро повернул требуемую процедуру. Опять потратил голду, но на этот раз чисто символические две единички.
   Вот. Кажется, я сделал все что хотел. Не пора ли мне возвращаться в большой мир да с новыми силами? На душе было немного грустно, но в то же время меня заполнила решимость. Так или иначе, но я сделаю это! Выиграю и постараюсь вернуть Джейсона Тодда в строй!
  
  
  
   ***
   Итак, дамы и господа, вот мы и подошли с вами к этому моменту. Я обещал - я сделал. Главгерой снова обрел мужское тело. И киньте в меня камень если он не извлек из этого урок! О всех остальных сюжетных поворотах я промолчу. Просто надеюсь, что они вам понравились. Я очень старался.
   Также у меня есть и несколько печальная новость. Как и главгерою, мне нужно взять некоторую паузу. Повисеть на орбите Земли и подумать о вечном. По сути я подвел события к некоторому логическому завершению. Рассказал большую часть сюжета. На этом можно было бы собственно поставить точку.
   Точку в первой книге! Хе-хе!
   Итак, я беру паузу для того чтобы набраться сил, продумать дальнейший сюжет, набросать костяк для второй части книги. Не знаю сколько по времени это займет, может неделю, может месяц. Может я вообще не буду в это время писать, а может для разгрузки начну что-то трешовое и полу юмористическое.
   В конце, этого длиннопоста, мне хочется поблагодарить своих читателей. Парни и девушки - вы лучшие! Те, кто просто читал, те кто активно комментировал, те кто указывал на косяки в публичной бете, и ты братишка что задонатил мне соточку, тебе тоже спасибо! Отдельно хочу поблагодарить человека что скрывается за ником - DennisMC. Дэн сделал для этого фанфика столько что впору называть его полноправным соавтором! Спасибо тебе дружище!
  
   Web Money:
   R288341598310
   U766439860889
  
  
  

Оценка: 3.21*45  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) М.Бюте "Другой мир 3 •белая ворона•"(Боевое фэнтези) Х.Хайд "Кондитерская дочери попаданки"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"