Sirius M.: другие произведения.

Ты Избранный, Грег!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 8.74*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небольшая зарисовка по Червю. В последнее время я совсем разленился. Играю в Скарим, читаю много фанфиков по Червю, так что на ум снова пришла старая задумка. Написал в порыве вдохновения. Не судите строго. Не ждите что закончу. Не кидайтесь помидорами. Хотя, можете кидаться. Витаминов нынче хочется. НедоКвест. После каждой главы буду задавать вопросы или варианты действий для героев фика. Читатели голосуют и выбирают то что им нравится, я пишу. Голосуем в гугл-формах, актуальная ссылка в примечании или в комментарие под главой.


   Ты Избранный, Грег!
  
   Направленность: Гет
  
   Беты (редакторы): Султан Хизриев
  
   Фэндом: МакКрей Джон "Червь"
  
   Рейтинг: R
  
   Размер: Макси, 272 страницы
   Кол-во частей: 35
   Статус: закончен
   Метки: Приключения, Юмор, AU, Попаданчество
  
   Описание:
   Небольшая зарисовка по Червю. В последнее время я совсем разленился. Играю в Скарим, читаю много фанфиков по Червю, так что на ум снова пришла старая задумка. Написал в порыве вдохновения. Не судите строго. Не ждите что закончу. Не кидайтесь помидорами. Хотя, можете кидаться. Витаминов нынче хочется.
  
  
   ========== Глава 1. Хороший день. ==========
  
   Это был хороший день. Вероятно я знал это с самого утра, когда встал с кровати. Обычно мне нужно много времени и много работы будильника, чтобы наконец проснуться, но сегодня я проснулся еще до того, как дьявольские часы начали оглашать комнату звуками из самой преисподней!
  
   Самодовольно улыбаясь я сел на кровати и ударил по кнопке на часах, что сбрасывала время. Иногда мне казалось, что мать откуда-то достала продукт тинкер-тех, как еще объяснить такую долговечность конкретно этой модели. Не могу даже вспомнить сколько раз я "нечаянно" ронял их с тумбочки или кидал об стенку. Но часы держались и не показывали никаких признаков понесенного урона.
  
   Окинув свою комнату взглядом я убедился, что все плакаты остались на своем месте. Мама имела вредную привычку расправляться с неуместным по ее мнению плакатами. Что самое прискорбное, я никак не мог понять системы по которой она причисляла те или иные изображения к уместным и неуместным. Например, плакат с полуголой Александрией - явный фотошоп, она не трогала вот уже почти полгода, в то время как невинный лист глянцевой бумаги, на котором изображалась Панацея в своем классическом белом одеянии с красным медицинским крестом, уничтожила уже на вторые сутки!
  
   Пожав плечами на эту непонятную тайну вселенной я быстро направился в уборную, и сделал все свои дела. Потом спустился на первый этаж, где мама уже жарила яйца с беконом. Ох! Еще одно подтверждение того, что день будет самым что ни на есть хорошим! Обычно мама против такой "вредной" еды, говорит, что в жаренном слишком много холестерина. Но сегодня она спешила на утреннюю планерку, как и всегда по пятницам, потому не могла тратить слишком много времени на приготовление чего-то более здорового.
  
   - Доброго утра, Грег, - сдержанно поздоровалась она и поставила тарелку с яйцами и полосками бекона, как только я уселся за стол.
  
   - Утра, мам, - схватив вилку, произношу. - Представляешь мне приснился такой крутой сон! Словно бы я стал одним из Могучих Рейнджеров! Угадай, угадай какой цвет мне достался! Никогда не сможешь, точно тебе говорю! Это был желтый! Не то чтобы я люблю желтый, лучше было бы получить белый или брутальный черный, но...
  
   Я говорил не смолкая, умудряясь что-то нести даже во время приема пищи. Этот навык я развивал всю свою жизнь. Сколько себя помню я всегда был из тех кто говорит на любые темы. Думаю это у меня от отца, хотя не могу быть уверенным, все же мы мало знаем друг друга, а мама у меня предпочитает больше думать нежели говорить в мир. В этом мы с ней как вода и огонь, да. Ух, может быть желтый цвет моего костюма намекал именно на огонь? Нет, там ведь красный должен быть, ах, неважно!
  
   - Доедай быстрее, - прервала меня мама. - Я уже опаздываю, так что не смогу подвезти тебя в школу.
  
   - Ничего, я на автобусе доберусь, не волнуйся! - заверяю ее, лениво ковыряя желток от яйца. - Мистер Хенч, наш водитель, говорил что неделю назад ему снова пробили колесо, пришлось заменять, а это напряжно для его радикулита. Да и вес его, ты же знаешь что ему нужно скинуть несколько кило? Верно, я постоянно ему об этом говорю, но он только смеется и говорит что...
  
   Пока я говорил, совершенно не заметил как мама успела собраться и поцеловать меня в макушку и выскользнуть за дверь. Ну вот, теперь она не узнает чем закончился наш спор с мистером Хенчем. Ничего, расскажу ей вечером как вернусь со школы.
  
   "Ох, дерьмо, кажется я тоже опаздываю!" - подумал я когда взгляд зацепился за кухонные часы.
  
   Взбежав по лестнице я быстренько переоделся, и схватив рюкзак побежал на улицу. На полдороге вспомнил что не закрыл двери, так что пришлось возвращаться. Несмотря на все это на автобус я успел, говорил ведь уже что у меня сегодня хороший день?!
  
   ***
  
   Школа у меня дерьмовая. Вот с чем не поспоришь так это с этим фактом. Большего рассадника подросткового бандитизма, как говорит моя мама, у нас в городе просто не существует! Она бы давно забрала меня из нее и перевела куда получше, но проблема в том что у нас просто нет денег для Аркадии, да и если откровенно я не совсем люблю учится так чтобы мог самостоятельно выбирать куда пойти учится, да. Приходится терпеть Уинслоу.
  
   По правде говоря меня почти никто не трогал. Так, несколько раз приставали какие-то дегенераты, но быстро отстали. Говорю же, денег у меня карманных почти нет, а слушать мои истории эти парни почему-то не любят. Странные они, конечно, ну да ладно, мне же лучше.
  
   На территории школы встретил Тейлор Хеберт. Высокая худая девушка всегда мне нравилась, и я не мог не замечать что в последнее время ее откровенно травят. Женская часть нашей школы во многих отношениях еще хуже нежели мужская. Парни что? Ну могут тебе в ухо заехать или нос разбить, так это терпимо. Неприятно, конечно, но жить можно. Несмотря на очень даже явные анклавы Имперской молодежи, или шайки в цветах Азиатских Плохих Парней, никто не позволял им носить с собой в школу оружие. Нет, разные слухи ходили, но лично я никогда не видел ничего крупнее ножей, или бейсбольных бит.
  
   Фантазия школьниц же, в своем многообразии не знает границ! И бедная Тейлор терпела ее проявления каждый божий день. Сначала все было более менее в пределах нормы. Насмешки над другими детьми неизбежны как говорит моя мама. Но в последнее время, тройка этих наглых девиц совсем не дает Тейлор покоя. Из дружелюбной и открытой девочки которой она была года два назад, сейчас Хеберт стала замкнутой и порицаемой одиночкой.
  
   Я... я не вмешивался во все это. Иногда правда пытался завести с ней разговор, поддержать в своем стиле, но она редко разговаривала со мной. Но кроме этого, что я мог сделать? Идти на конфликт да еще и с девушками? Хм, ну так меня мама такому не учила. Да и я сам, не сказать что конфликтный человек. Хотя я и фанатею по героям, и разным мульт и кино продуктам из параллельной Земли, но смелости чтобы выйти против врагов у меня не сказать что много, если смотреть правде в глаза.
  
   В целом день прошел неплохо. Я так и не разобрал вчера рюкзак, так что взял с собой несколько не те книги и тетради что было нужно, но это не беда. Учителя почти не доставали, и у меня было время чтобы пообщаться со своим другом Спарки. Ну как общаться? Скорее как и всегда я говорил, а он слушал. Может быть он обдумывал новую песню его музыкальной группы где Спарки выступал в качестве барабанщика? Хм, вполне возможно.
  
   Я был возле своего шкафчика когда, складывал книги которые мне больше не понадобятся на этой неделе, и ставил туда то что еще может пригодится. Последним делом затолкал потные после занятий спортом вещи в и так перегруженную сумку, и закрыл дверцу шкафчика, когда услышал знакомый ехидный голос Эммы Барнс. По правде говоря этот голос казался мне неприятным еще до того как все это началось и потому я всегда старался избегать ее. Ну или же это было потому что я стеснялся компании привлекательной рыженькой девчушки? Нет, однозначно первое!
  
   Эмма, а еще София, и та третья имя которой я вечно забываю, снова глумились над Тейлор. Они застигли ее возле шкафчика, и окружив со всех возможных сторон отпускали остроумные, как им казалось, шуточки. Возможно я бы пропустил это как делал много, слишком много раз до этого. Но бросив взгляд в их сторону, заметил как темнокожая бегунья София Хесс, достала из сумочки упаковку кленового сиропа. Я понял что произойдет еще до того как девушка открутила крышечку.
  
   Как то раз надо мной подшутили схожим образом. Где-то год назад, когда я решил последовать примеру Спарки и отрастить себе длинные волосы, один придурок с нацистскими татуировками подстерег меня на лестнице и взяв голову в клешни прилепил несколько жвачек к волосам. Когда пришлось подстричься, я расстроился но выдержал это как и подобает настоящему мужчине. Тем более что для парней, короткая прическа - это не смертельный приговор. Но вот девушки довольно редко идут на такой шаг.
  
   Пускай кленовый сироп это не жвачка, но эффект большей мерой схож. Не знаю, может быть его и можно чем-то отмыть, но я бы не хотел чтобы Тейлор плакала забившись в ванной, и пытаясь отмыть нанесенный вред ее прекрасным волнистым волосам холодной проточной водой.
  
   - Эй! - выкрикнул я, прежде чем успел понять что делаю. Обычное состояние для меня, да. - Что ты думаешь делать, София?!
  
   На какой-то миг в коридоре стало тихо. Все взгляды от окружающий учеников устремились на мою скромную персону. София, Эмма и третья девушка также повернулись ко мне. Даже Тейлор подняла опущенную голову и тот взгляд что она мне дала, сказал мне все.
  
   Это не мой миг славы, я знал это. Хотелось бы думать что я сейчас, подобно Питеру Паркеру в той знаменитой сцене из фильма раскрою свои суперсилы и дам достойный отпор хулигану в лице Флеша Томпсона. Но это было не так.
  
   - Что ты сказал, мудила? - сморщив нос, произнесла Хесс.
  
   - Я говорю тебе прекратить, - твердо смотря в глаза этой нахальной дуре, произнес я. - Это уже слишком! Сколько можно донимать Тейлор, а? Ладно еще слова, но кленовый сироп в волосах?! А если бы кто-то сделал это с тобой?
  
   - Ты на что намекаешь, ущербный? - в мгновение ока София оказалась возле меня. Мы были практически одного возраста, и я едва не отшатнулся когда ее холодные и жадные до насилия глаза впились в мое лицо. - Ты мне угрожаешь?
  
   Надо признать что от нее веял приятный аромат. Кажется у них последним шел урок физических упражнений и девушка только приняла душ, так что свежий аромат ее геля чувствовался весьма явно.
  
   - Мама говорит что ссорится с девочками плохо, - качаю головой. - Но вы трое ведете себя как последние...
  
   Ее руки ухватили меня на рубашку и я очнуться не успел как девушка ударила меня спиной о стенку из личных шкафчиков учеников. Нет, я знал что она занимается спортом, но никогда не думал что девчонка может быть такой сильной!
  
   - Ну, давай, скажи это! - оскалив зубы, прорычала она мне в лицо.
  
   Все что я мог сделать это сглотнуть. Почему-то в горле пересохло, а мое отточенное годами искусство говорить не прекращая куда-то подевалось.
  
   - Эй, что здесь происходит?! - спросил мужской голос и я готов поклясться что еще никогда не был так рад услышать нашего учителя, мистера Гледли.
  
   - Маменькин слюнтяй, готовь свою задницу, - тихо произнесла София, и отпустив меня, уже громче, добавила: - Ничего, мистер Гледли, просто фанатские разногласия насчет последнего дизайна алебарды Оружейника.
  
   "О, он сменил алебарду?!" - мысленно воскликнул я, и только каким-то чудом не сказал это вслух.
  
   ***
  
  
   Мистер Гледли не стал разбираться в ситуации, как и всегда собственно. Я уже видел это раньше, когда Тейлор пыталась что-то доказать ему. Нет, он не из тех кто хочет копаться в ученических междоусобицах. Остановить конфликт в людном коридоре? Да. Докладывать директору, искать виноватых? Нет.
  
   Впрочем я не обиделся. Только последний мудак будет идти со своим недовольством к учителю если речь идет о девочке. Школьный день подходил к концу и как бы сильно София не хотела мне отомстить за доблестное проявление сострадание, она никак бы не успела провернуть что-то существенное.
  
   Возможно мне следовало бояться того что навлек на себя гнев этого трехголового дракона, но честно говоря, улыбка не покидала мое лицо. Я был рад потому что во всем этом хаосе Тейлор успела сбежать до того как трио успело спохватиться, да. Но еще сильнее я гордился тем что набрался мужества и вступился за бедную девушку. Вполне очевидно что в скором времени я стану "бедным парнем" но долгосрочное планирование никогда не было моим сильным конем если речь не шла о стратегических играх.
  
   Потому я улыбался от уха до уха когда шел домой. Потому я радовался жизни, и первым теплым весенним денькам. Мне не хотелось сразу же бежать домой, даже несмотря на то что там ждал компьютер новая серия аниме-сериала о девочках-волшебницах. Хотелось немного погулять и подышать свежим воздухом, именно потому я выбрал более длинный путь.
  
   Где-то через полчаса я вошел в небольшой парк, что скрылся между заправочной станцией и старым заброшенным зданием. Парк действительно что небольшой, такой странной ромбовидной вытянутой формы, так что понять что это парк а не алея можно только оказавшись в самом центре, где деревья почти полностью ограждают тебя от окружающей действительности. Если бы еще не шум редких проезжающих машин то вообще можно было бы пофантазировать что ты оказался посреди дикого леса.
  
   Вдыхая воздух с привкусом бензина на языке, я все еще улыбался. Крутил головой и пытался найти птицу что пела на каком-то своем языке непонятную но красивую песенку. Наверное потому не заметил здоровый такой булыжник мне по пояс что стоял посредине протоптанной дорожки.
  
   - Какого?! - воскликнул я когда запнулся и наклонившись вперед, больно ударился о что-то головой.
  
   Проморгавшись, и усердно натерев место ушиба, я наконец обратил внимание на чертов булыжник. Мой взгляд сразу же прикипел к старой рукоятке от меча что торчала из камня. Улыбка снова появилась на моем лице. Говорил ведь что сегодня хороший день! Нет, вполне понятно что я давно не ходил этим маршрутом и не знал что кто-то притащил сюда этот булыжник. Но ведь мог и вообще не узнать, если бы не хороший день!
  
   - Это ведь прямо как в этой сказке, верно? - весело восклицаю и выпускаю тяжелый рюкзак из рук.
  
   На моем месте так поступил бы каждый прохожий. Понятно что это всего-лишь какой-то памятник прошлому, но кто не мечтал попробовать вытянуть меч из камня? Кто не мечтал почувствовать себя Избранным?!
  
   Мои руки потянулись к рукоятке. Глаза отметили что она хоть и старая но выполнена с любовью к деталям. Действительно красивая вещь которую когда-то мог держать в руке настоящий король! Понимая что у меня ничего не получится, я решил сразу же приложить максимум усилий упершись ногой в булыжник... и свалился на землю когда лезвие холодного оружия легко выскочило из каменной узницы!
  
   - Дерьмо! - морщусь когда-то камень поменьше больно впивается мне между лопаток.
  
   - Следи за языком, молодой человек! - хорошо посаженный, бархатистый баритон разнесся по поляне и ошеломил меня.
  
   Вскочив на ноги, я судорожно покрутился на месте но сколько бы не вглядывался не заметил никого постороннего.
  
   - Кто... кто здесь? - тихо спросил я.
  
   Рукоятка меча что я так и не выпустил из правой ладони завибрировала и потеплела. Не знаю как я удержал ее в руке а не выкинул в подлесок крича как напуганная девочка десяти лет. Но что-то заставило меня только покрепче сжать хватку и поднять руку. Лезвие меча светилось мягким но отчетливым светом.
  
   - А ты как думаешь, Грег Ведер? - спросил тот же голос, но теперь я понимал что он исходит именно от клинка. - Я...
  
  
   ========== Глава 2. Три раза. ==========
  
   4. ???
  
   - Мое имя... - бархатистый голос которому хотелось доверять и слушать, разносился в центре небольшого, скрытого в глубинах Бронктон-Бей парка. Он вибрировал в душах и мог загипнотизировать очарованием любого смертного. В нем слышалась величественность королей перед которой белоснежные головы склоняют сами горы! Этот голос мог...
  
   - Постой! - воскликнул я.
  
   Пускай некоторые сверстники считают, что я не блещу интеллектом, но как каждый уважающий себя анимешник я предпочитаю думать, что все мои умственные таланты сконцентрированы в других местах! И это не полосатые трусики тянок! Тем более разве мог я не знать название клинка сказки о котором являлись одними из моих любимых в детстве?!
  
   - Знаю! Я знаю как тебя зовут! Ты - Экскалибур, легендарный меч короля Артура! - воскликнул я в лицо светящейся железке.
  
   Мое сердце билось в груди словно после того случая где я в шестилетнем возрасте по ошибке выпил крепкий кофе своего отца! Кто-то на моем месте начал бы подозревать себя в психологических заболеваниях. Ну, а как иначе? Стою тут и разговариваю со старой ржавой железкой! Но я знал в каком мире живу. Все эти герои и злодеи с приставкой "супер"! Они вокруг нас, и их силы, порой, настолько запутанны и удивительны, что просто не поддаются пониманию. Так что я не сильно удивлялся, нет. Но волнение все же испытывал. Неужели... неужели я тоже стал кейпом?!
  
   - Ох, пацан, ты серьезно?
  
   В бархатном голосе легендарного клинка словно бы что-то треснуло. Я знал эту интонацию, так как очень часто слышал ее от других, от учителей и своих родителей. Разочарование. О да, я знаю каково это.
  
   - Эй, что не так? Я читал эту книгу об Артуре, он вытянул меч из камня, вытянул Экскалибур и стал королем, вот!
  
   - Значит ты читал дерьмовую книгу! Образование сегодняшней молодежи оставляет желать лучшего. Хотя, если вам такое в книгах пишут, то о чем речь?! - запыхтел голос и сияние клинка слегка поубавилось. - Это не мое имя!
  
   Теперь я смог разглядеть его получше, когда глаза не слепило. С удивлением отметил, что лезвие вовсе даже не заржавело. Оно бы блестело на солнце от качества полировки, если бы само не источало сияние!
  
   - Ох, ну ладно, тогда просвети меня, как же к тебе обращаться? - слегка надувшись, спросил я.
  
   - Вот еще, теперь еще учителем придется подрабатывать! Ладно, слушай, я два раза повторять не буду! Только три, и то в знак уважения к твоей умственной отсталости! Да будет тебе известно, молодой человек, что Экскалибур - это второй меч Короля Артура, полученный им от Владычицы Озера! Я же - Меч в Камне, Кларент! Клинок доказывающий право молодого юноши взойти на престол! Я тот кто ставит на колени, и тот кто дает право повелевать!
  
   С каждым словом речь, что исходила от клинка становилась все громче, все ярче разгорался свет самой его души! Еще бы немного и в руках молодого пятнадцатилетнего блондина вспыхнул бы настоящий протуберанец из света и мощи! Если бы дело было ночью треть города заметила бы это сияние!
  
   - Дерьмо, чувак, ты нудный прямо как наш учитель истории! - кисло замечаю.
  
   - Ах ты мелкий засранец! - возмутился голос. - Да как ты смеешь?!
  
   Меч вспыхнул и я был вынужден одернуть руку и прикрыть глаза. Слишком ярко, слишком агрессивно и горячо! Возможно если бы он с самого начала показал, что может так я бы впечатлился, а так, простые фокусы с иллюзией я и в цирке видел!
  
   Вес клинка исчез из моей ладони и я обеспокоенно открыл глаза.
  
   - Нет... - произношу, заметив что меч пропал. Даже чертов булыжник у меня за спиной исчез! - Нет-нет, ты что обиделся? Вернись! Я же просто пошутил! Слышишь, Клари, или как там тебя?! Вернись!
  
   ***
  
   Хороший день закончился так неожиданно что я все никак не мог в это поверить. Словно бы со всего разбегу в стенку! Сколько бы я не умолял и не просил клинок вернутся обратно, он не отвечал. Дерьмо! Могу ли я считать себя первым неудачником, что обидел и прогнал собственную парачеловеческую силу?!
  
   - Неудачник! - мысленно проклинал я себя, по пути домой. - Чертов неудачник! Лузер, ноль без палочки! Король неудачников! Хотя нет, если бы у неудачников был король я бы никогда им не стал!
  
   Вернувшись домой, я вяло отметил, что мама все еще на дежурстве в больнице. Кушать не хотелось и потому я сразу же поднялся к себе в комнату. Сбросив рюкзак, завалился на кровать даже не раздеваясь. Что самое страшное я даже не хотел звонить Спарки и рассказывать какой я придурок. Обычно меня мало могло что остановить, но сейчас я чувствовал такое отвращение к собственной персоне, что словами не передать.
  
   Должен признать что люди даже если они меня до этого вовсе не знали, почему-то очень быстро отдаляются от меня. Сколько бы я не старался поддерживать разговор это всегда была игра в одни ворота. Не понимаю, в чем проблема? Если посмотреть на меня со стороны, то нормальный парень, возможно даже симпатичный. Вроде как беловолосые парни с голубыми глазами - влажная мечта большинства девушек. И я уверяю вас, что мои волосы имеют самый натуральный из возможных оттенков белого цвета! И я не ношу линзы! Я не слишком худ и вовсе не толст, пускай я не люблю заниматся спортом и едва ли когда-то мог подтянутся на перекладине, но зато хорош в компьютерных играх и аниме-сериалах.
  
   Но люди все равно редко ищут общения со мной по своей воле. Ну знаете эти неловкие моменты когда на групповых занятиях мы со Спарки обычно остаемся в самой маленькой компании. Никто не хочет работать со мной. Блин! Да-да, я достаточно наблюдателен чтобы понять что дело во мне а не молчаливом Спарки.
  
   В общем обычно, чтобы отшить нового знакомого мне не нужно много времени. Но ситуация с волшебным клинком - явный рекорд!
  
   "Ты должен потянуть", - неожиданная мысль пронеслась в моей голове и я нахмурился.
  
   Она мне не принадлежала. Эти слова сгенерировал кто угодно но не мой мозг. Что за хрень? Со мной трахается какой-то Мастер или Умник? Нет, успокойся Грег, ты настолько жалок что никто с силами даже не посмотрит в твою сторону.
  
   - Кто это сказал? - тихо спросил я.
  
   Не было уверенности что мама еще не вернулась. У нас в доме прекрасная звукоизоляция так что понять, что кто-то открыл двери будучи на втором этаже довольно сложно. Вот только моя мама обладает какой-то магией, что позволяет ей слышать мои слова чуть бы не на работе в другом конце города! Так что лучше лишний раз не рисковать!
  
   "Назови мое имя, ущербный! И призови к себе!" - вот эти слова уже казались намного более выраженными, да и голос этот с британским акцентом я узнал!
  
   - Клари? Это ты? - ноль ответа. Дерьмо, не хотелось бы чтобы он снова обиделся. Так, вспоминай как он там сказал? Точное имя... его имя это... - Верно! Кларент!
  
   Теперь я почувствовал словно бы что-то тонкое и едва уловимое отделилось от центра моей груди потянулось куда-то очень далеко. Это... словно невидимая рука из "Эльфийской песни" - той крутой анимашки с расчлененкой и прочими прелестями!
  
   Моя "рука" некоторое время блуждала в пустоте пока не нащупала знакомую теплую рукоятку разговорчивого и обидчивого клинка. Со всей силой потянув на себя, я совсем не ожидал что это получится так легко. Уже второй раз за день мой лоб познал на себе могущество рукоятки волшебного меча!
  
   - Ауч! Больно ведь!
  
   - Радуйся что так, а не кончиком лезвия! - злобно произнес Клари упав на кровать у моих ног. -Второй раз говорю, меня зовут Кларент! Запомни это!
  
   - Да ладно тебе, чего ты такой обидчивый, словно маленькая девочка, честное слово! Заводишься с полуоборота, прямо как эта дура Хесс! - знаю что мой язык - это зло, но у меня плохой контроль так что простите!
  
   - Ты не слышал, да? - спросил меч. - Я тот самый Меч в Камне! Тот о котором слагают легенды спустя столетия, понимаешь? Если бы я не проявил милость и не дал Артуру вытянуть меня из камня, то этот наглый юнец никогда бы не стал королем! И теперь какой-то безымянный отпрыск семьи Ведеров смеет называть меня нудным! Ты должен благодарить меня, что не испепелил тебя на месте!
  
   - Эй-эй, силы безумны, но они не убивают своих носителей! - машу руками. - Верно ведь?
  
   - Мне то почём знать? Я не "твоя сила", как ты выразился, - чуть успокоившись, произнес Клари.
  
   - Как это? Но ты ведь появился передо мной, и я тебя вытащил так что это...
  
   - Молодой человек, ты ничего не знаешь и даже если бы было так, то не напрягайся бессмысленными размышлениями. Это не твоя сильная сторона.
  
   Мне хотелось возразить и намекнуть собеседнику, что теперь это именно он тот кто меня обижает, но Грег Ведер выше этого!
  
   - Я не понимаю...
  
   Не могу назвать себя экспертом так как уверен что правительство скрывает всю самую важную информацию по этой теме, но я знаю столько сколько мог мне предложить интернет и форумы "Паралюди Онлайн". Суть в том что сработав плащ также получает интуитивное понимание своих базовых способностей. Конечно есть исключения когда силы выходят из под контроля или плохо контролируются, но мне всегда казалось что это только дело практики отточить свои умения и придумать новые применения.
  
   Но в моем случае я не чувствовал в голове абсолютно никакой инструкции насчет того как действует моя собственная сила. Не знаю как но я уверен что стал парачеловеком. Поймите правильно, сказки - это прикольно и все дела, но мы ведь с вами взрослые пятнадцатилетние люди, и прекрасно знаем что волшебные мечи в камнях - это выдумка. Скорее всего я сработал как Властелин - вид плаща со способностью контролировать других людей, животных или создавать и уже потом контролировать призванные существа. Вот только почему я так не уверен в этом?
  
   - Уверен что хочешь этого? - спросил Клари. - Еще одну нудную лекцию?
  
   - Черт, да! - подпрыгнув на месте, воскликнул я. - Давай быстрее пока я могу усидеть на месте.
  
   - Ладно-ладно, - голос что исходил от клинка театрально откашлялся и начал свою речь. - Известно ли тебе, молодой человек как безгранична людская фантазия? Сколько сказок сложили тебе подобные, сколько мифов передавалось из уст в уста с самых темных времен зарождения человеческой цивилизации? Не утруждайся, их больше чем ты даже можешь себе представить. Верю что твой мозг даже не сможет осознать столько нулей!
  
   - Эй, давай без этого!
  
   - Как пожелаешь. Итак люди мистифицировали так часто и так упорно что в некоторых реальностях их общее коллективное сознание, в самом деле, создавало настоящую магию, где их собственные легенды и сказания становились явью. Герои обретали силу за гранью понимания, рождались и низвергались в небытие боги и титаны. Темные твари приходили в ночную мглу. Рожденные из человеческих страхов и пороков они представляли собой образец настоящих монстров, демонов и прочих отродий.
  
   - Эй, прости, но можно ближе к делу? - не выдержал я ерзая на одном месте. - Не пойми неправильно, на этот раз рассказ действительно интересный, но я сейчас лопну от нетерпения! Ну или от разрыва мочевого пузыря, кто знает, верно?
  
   - Ты серьезно такой ущербный? - после небольшой паузы, недоверчиво спросил бархатистый голос с английским акцентом. - Или притворяешься?
  
   - Да, ладно тебе, я не писал с самого утра!
  
  
   [пять минут спустя]
  
  
   С блаженной улыбкой на лице я ворвался в свою комнату и еще немного расслабился когда увидел, что волшебный меч остался лежать на мой кровати.
  
   - Уф, прости за ожидание! - произнес я и потянулся к ручке клинка, не знаю в чем дело, но я чувствую себя лучше если касаюсь ее.
  
   - Не прикасайся ко мне! - резко взмыв в воздух, Клари отплыл подальше от меня.
  
   - Ты чего?
  
   - Не могу быть уверен что ты хорошо помыл руки. Знаешь, купи дезинфектор тогда поговорим!
  
   - Эй, это уже обидно! Я мыл руки! Даже с мылом! Хотя, постой... откуда меч, что существовал во времена короля Артура, знает о дезинфекторах?
  
   - Волшебный интернет? - скорее спрашивая нежели утверждая, произнес Клари.
  
   - Что правда? - мои глаза загорелись от подобного инсайда.
  
   - Мерлинова борода! Нет конечно! Ох, с кем приходится работать, с кем работать! Теряю всякое уважение к себе!
  
   Пускай Клари оказался весьма колким на язык человеком... эм, мечом, (меч - колкий, понимаете да?, хе-хе!) но я не расстраивался. Возможно в первый раз за последние несколько лет у меня есть с кем поговорить! Прости Спарки! Но от тебя в лучшем случае три слова за день можно дождатся! А тут настоящий разговор, не монолог, да?!
  
   - Ты не отлынивай, а вещай! На чем там остановился?
  
   Немного поворчав, Клари все же собрался с силами и решил зайти с другой стороны.
  
   - Вижу у тебя полно компакт-дисков с играми? - заметил он пролетая возле моего стола и полок полностью забитых этим добром.
  
   - Только не говори, что ты из этих кто считает компьютерные игры причиной всего зла во вселенной, - взмолился я.
  
   - Зло процветало задолго до создания виртуальных или каких либо еще игрушек, - философски заметил Клари. - Скажи, Ведер, ты когда-то играл в "Персону"?
  
   - Нудная игрушка! - скорчив кислую мину, даю краткую рецензию. - Мне не понравилась! Но вот аниме по ней, ничего так, смотреть можно.
  
   - Кто бы сомневался, - хмыкнул клинок. - Может быть ты еще и Фейт смотрел?
  
   - Не-а, как-то пропустил этот тайтл мимо себя. В общих чертах понимаю, что за вселенная, но разбираться в тонкостях и в хронологии разных адаптаций как-то не хочется. Но к чему все это?
  
   - Еще не понял? Ну, на самом деле все просто. В некоторой мере, эти две выдуманные вселенные сильно переплетаются, ну знаешь, все эти героические души и персоны - одно и то же, по большому счету. Но суть в том что для кого-то такого же отсталого как ты, лучше всего объяснить суть вещей на примере этих двух вселенных.
  
   - Хочешь сказать...
  
   - Да, представь себе безграничную человеческую фантазию как бурлящее море хаоса, газообразную планету внутри которой рождаются и умирают, существуют и преуспевают любые, подчеркиваю, любые человеческие мечты. В этом безумии очень сложно сформироваться чему-то постоянному. Мысли людей мимолетны, их память слаба и только единицы могут сотворить фантазию в которую бы поверил кто-то еще. Но когда подобное случается, когда даже горстка людей из поколения в поколение молится одному божеству, оно перестает существовать только в их головах, нет, оно формируется в нечто большее нежели эфемерная дымка снов и чаяний. Так рождаются души никогда не существующих героев, богов, демонов и прочих созданий. Сказка становится легендой, легенда обрастает плотью...
  
   - Воу-воу, постой ты намекаешь что я из тех парней что могут призывать себе на службу героические души? Персон или как правильно?
  
   - Да без разницы, - несколько безразлично ответил мой собеседник. - Лично я предпочитаю называть таких как ты "избранными", маленький Артур уже с самого рождения был избранным человеком, достойным взойти на престол.
  
   - Но если это так, то кто его избрал?
  
   - Кто знает? Судьба, предзнаменование, я сам в конце концов?! Ведь это я позволил парню вытащить меня из сладкого сна в этот грешный мир! Но если смотреть на это глубже, то всему виной человеческая фантазия.
  
   - Дерьмо, ты меня запутал, Клари! - яростно потирая виски, признался я.
  
   - Третий раз повторяю - меня зовут Кларент! Уясни это! А лучше запиши на обратной стороне черепа! И еще! Следи за языком, молодой человек! Королю не пристало сквернословить!
  
   - К... ко... королю?
  
  
   ========== Глава 3. На что я способен? ==========
  
   - К... ко... королю? - ошалело спрашиваю, но прежде чем Клари успевает что-то ответить нас в самой грубой форме обрывают.
  
   - Вот именно, Грег. Подобно Артуру ты вытащил меня из камня, а это значит что я обязан возвести тебя на трон. Трон человеческий! - торжественно произнес бархатистый голос с английским акцентом.
  
   - О, чувак, это круто! Немного жутко, но безумно круто! Корона должна хорошо сидеть у меня на голове, верно?! Аха-ха! Хорошая шутка, я почти поверил тебе, ха-ха!
  
   - Какая шутка? - если бы у Клари было лицо оно должно быть сейчас нахмурилось.
  
   - Грег, милый я дома! - громкий мамин голос с первого этажа просочился сквозь открытую дверь моей комнаты. - И мне нужна помощь на кухне!
  
   - Вот ведь! - яростно восклицаю. - Мне... мне нужно отойти... Кларент ты...
  
   Мне сложно выразить свои текущие ощущения. Представьте что вы только установили и зашли в интересную компьютерную игрушку о которой мечтали месяц, только-только начали проходить, ознакамливатся с особенностями геймплея, с противниками и дизайном уровней как вас зовут родители. Сейчас я чувствовал себя во сто крат хуже! Моя мама не из тех кто не понимает что некоторые игры нельзя поставить на паузу, и если она говорит что ей нужна помощь, то это значит помощь немедленно!
  
   - Вернусь в Хаос Душ, - размеренным и спокойным тоном ответил мой собеседник. - Но это не проблема теперь, когда ты знаешь как меня вызвать, верно?
  
   - Т-точно, - хлопаю себя по лбу. - Тогда я сделаю этот как только смогу!
  
   Клинок слабо качнулся в мою сторону, словно склонив голову и тут же разлетелся по комнате в виде безобидных золотых шариков что лопались небольшими вспышками света при контакте с какой-то поверхностью.
  
   - Грег!
  
   Ну вот, а я что говорил? Мама терпеть не будет!
  
   Разочарованно выдохнув из-за того что нет возможности остаться и понаблюдать световое представление, я выскочил из комнаты и спустился на первый этаж. Сьюзан Ведер - моя мама, стояла в прихожей, ее руки нагруженные бумажными пакетами с едой боролись с тем чтобы закрыть входную дверь.
  
   - Привет мам, - подойдя ближе, я забрал у нее часть покупок.
  
   - Привет, малыш, - наконец таки справившись с дверью, сказала она. - Я тут решила немного пополнить запасы холодильника и кажется не рассчитала свои силы. Взяла чуть больше пакетов нежели могла унести.
  
   - Тебе дали зарплату? - спрашиваю, припоминая что несколько дней назад она жаловалась на малое количество наличных денег.
  
   Мы с мамой живем одни, отец ушел из семьи когда мне было одиннадцать. Нам и тогда было сложно, но теперь мама была вынуждена работать больше. Вспоминать об отце я не хочу. Он не полный мудак, но слишком вспыльчивый. Два пожара могут или слиться воедино или пожрать друг друга, смотря с какой стороны на это смотреть. Мои родители выбрали третий вариант и максимально мирно разошлись. Отец, кажется, имеет другую семью, но мне это не интересно. Интересуюсь его жизнью ровно настолько насколько это делает он по отношению ко мне.
  
   Мама - женщина средних лет, с красивым лицом, прямым небольшим носом, и потрескавшимися губами. У нее точно же такие глаза как и у меня, да и вообще мы очень похожи, только волосы у нее слегка другого, более темного оттенка. Она работает медсестрой в одной из больниц Бронктон-Бей, название которой я вечно забываю. Знаю точно что это не та где обычно пациентов принимает Панацея. Иначе я бы задалбывал мать каждый день с просьбой получить автограф!
  
   - Да, выплатили наконец, - тяжело вздохнула она, когда мы прошли на кухню. - Хватило чтобы расплатиться за коммуналку, интернет, кредит и чтобы купить солидный запас пищи. Но это практически все. Завтра я посчитаю остатки и выделю тебе деньги на карманные расходы.
  
   - У меня еще есть немного, - качаю головой.
  
   Мы живем скромно но не сказать, что прямо уж бедно, но не шикуем, это да. На свой прошлый день рождения я упросил маму обновить железо на ПК и купить новый монитор, кредит за это она отдает до сих пор, так что я стараюсь тратить минимум средств на себя. Экономлю карманные деньги как только могу. Думаю купить ей что-то на день рождение. Знаете с одной стороны пустые карманы в Уинслоу, моей школе - это хороший признак. Нет денег - нечего воровать.
  
   - Ох, милый, что там у тебя осталось? Не спорь, тебе нужно правильно питаться, а я не всегда могу готовить обеды в школу.
  
   - Да ладно тебе, - неловко улыбаюсь. - Давай, я сам все распакую, кушай и иди отдыхать.
  
   - Я поела в столовой, - она вечно так делает. Больница предоставляет бесплатную еду для персонала и мама пользуется этим по полной. Для меня загадка как она может кушать эту отвратную пропахшую медикаментами бурду!? - Но ты прав, нужно немного отдохнуть.
  
   Мама чмокнула меня в лоб, едва достав до него и пошла наверх к себе. Остановившись возле лестницы она вдруг обернулась и спросила:
  
   - У тебя что-то случилось? - зоркие голубые глаза впились в меня похлеще любого ястреба.
  
   - Что? - нервно икнул я. - Что? Нет! С чего ты взяла?
  
   Хотя я и болтаю непомерно много, но это не значит что не умею хранить секреты. Признаюсь, удержать рот на замке и не похвастаться маме тем, что я стал кейпом было сложно. Мне приходилось сдерживаться каждую секунду пока я находился рядом с ней.
  
   - Ну, ты сегодня какой-то тихий. Почти не разговариваешь, это на тебя не похоже.
  
   - Это..., - судорожно пытаясь выдавить из себя какое-то оправдание, я выпалал первое что пришло в голову. - Нам задание выдали, нудное. Нужно в библиотеку пойти и поискать несколько книг чтобы выписать нужные цитаты.
  
   - Ох, вон оно что, - мама расслабилась и махнула мне рукой. - Хорошо, только не задерживайся допоздна... в библиотеке!
  
   Фух, прокатило! Мама знает что больше всего на свете я не люблю читать, а тем более читать в библиотеке. Для меня это прямо как обитель зла во плоти! Этот пыльный запах, высокие полки полностью заставленные тяжелыми томами научных трудов и классической литературы в которой Губитель ногу сломит!
  
   Через полчаса, распаковав мамины покупки и отсортировав их по полочкам, я подумал что придумал не такую уж и плохую отмазку. Повторно призывать Клари в доме может быть опасно. Я не очень то и большой умелец говорить тихим шепотом, так что лучше подыскать более уютное и тихое местечко, где мама не сможет услышать наш разговор.
  
   Еще через некоторое время я добрался до того самого парка где впервые встретил Клари. Воровато оглядевшись, не заметил рядом никого постороннего Вообще здесь редко кто ходит, слишком близко к неблагополучным районам города. Следовательно можно надеятся, что меня не застукают на горячем.
  
   Уже зная, что нужно делать я открыл рот чтобы назвать имя клинка, но в последнюю секунду захлопнул его обратно. Почему я зациклился на Мече в Камне? Если верить словам Клари, я могу призывать что угодно, любую героическую душу. Почему... почему я вообще ограничиваю себя одним клинком? Если можно вызвать его владельца!
  
   - Ха-ха! - рассмеявшись я прикрыл глаза и произнес одно слово: - Артур!
  
   Уже в знакомом ощущении из центра моей груди вырвалась невидимая но невероятно длинная рука. Она устремилась куда-то далеко, за грань моего понимания и осознания, нырнула в нечто безграничное и колоссальное. Рука искала нужную мне душу, человека что удовлетворил бы моим потребностям, но это длилось дольше нежели с Кларентом. Секунды тикали и сливались в минуты, а я все никак не мог нащупать сущность короля Артура. Это походило на рыбалку посреди океана с маленьким крючком лишенным наживки. Я не мог видеть по ту сторону, то место где скрылась рука, и просто шарил в темноте пока мог это делать.
  
   Не знаю сколько это продолжалось, но в какой-то момент я начал чувствовать себя не очень хорошо. Как в тех редких случаях когда учитель по физре заставляет нас бежать марафон вокруг стадиона. Ух, жуть да и только! Перепуганный и не в силах терпеть я потянул руку обратно и она вернулась ни с чем.
  
   - Что за ерунда? - пробормотал я, повалившись на колени. Позже мама будет ругать за то что поставил зеленые от травы пятна на новых джинсах, но сейчас мне было все равно.
  
   Сердце колотилось словно от реальных физических нагрузок. Я чувствовал слабость и подавляющую вялость, а еще желудок неожиданно заурчал так словно бы я не жрал третьи сутки кряду, но я ведь покушал перед тем как выйти с дому!
  
   Возвращаться обратно ни с чем я не хотел, потому подхватил пустую сумку, что взял ради алиби, мол действительно ходили в библиотеку, и пошел искать продуктовый магазин. Только когда вышел из парка, вдруг вспомнил что совсем рядом стоит заправка, где внутри также можно было купить что-то типа дрянного хот-дога или парочки шоколадных батончиков. Чертыхнувшись пошел обратно.
  
   Заправка не разочаровала. Осмотрев парочку прилавков с газировкой и прочими мелочами взвесил свои финансы и выбрал самые дешевые батончики, и воду без газа. Развернувшись от полки заметил как прозрачную дверку в помещение толкает высокий парень в слишком большой для него толстовке. Не успел я и шагу ступить как он ворвался внутрь, и выхватил из кармана старомодный револьвер.
  
   - Всем лежать, суки! Я сказал лежать! Это гребаное ограбление! - пушка качнулась, дуло указало на меня и на вбитых рефлексах я медленно осел на пол.
  
   Мы живем в неспокойном городе. Здесь больше кейпов нежели в любом другом аналогичном, по крайней мере в нашей стране. Суперов злодеев намного больше нежели героев. Что уж говорить об их миньонах, банды Азиатских Плохих Парней, нацистской Империи 88, организованные ребята Выверта, расхлябанные но многочисленные наркоманы которые называют себя не слишком замысловатым именем - Барыги. Поверьте это много плохих парней! Что уж говорить о простых преступниках что никоим образом к выше упомянутым не принадлежат?!
  
   Именно исходя из подобного, в свое время мама записала меня на курсы по самообороне. Вернее это я так их называю, но на самом деле нас не учили драться, скорее наоборот, как вести себя как можно тише так чтобы не попасть под шальную пулю или под руку обезумевшего кейпа. Для себя я вынес только два урока: быстро ложись на пол, и выворачивай карманы когда тебе прикажут. Несколько мятых баксов в моем случае - это отличная цена за собственную жизнь.
  
   - Не дергайся старик! - прокричал парень и перевел пушку в сторону продавца.
  
   Апатичный человек с седыми волосами, по моему и не думал делать глупостей. Сомневаюсь что его уволят за утрату кассы в пару сотен баксов. Страховка должна покрыть подобные утраты.
  
   Где-то на середине этой мысли я и застыл.
  
   "Какого черта?!" - спрашиваю себя мысленно. - "Я ведь только что стал кейпом! Почему я лежу на полу уткнувшись мордой в грязный пол?! Должен ли я что-то сделать?"
  
  
  
   ========== Глава 4. Герой. ==========
  
   Моим первым порывом было вскочить на ноги призвать Клари и разобраться с грабителем. Настоящий герой поступил бы именно так, верно? Но подлые черви сомнений заставили меня подумать лучше. Как фанат самого явления - супергеройства, я смел надеяться что знал об этой теме достаточно. В первую очередь герои не действуют импульсивно. Мы должны защищать невинных в то время когда злодеи берут их в заложники. Это правила игры. Если я сейчас совершу необдуманное действие, старик за кассой может пострадать.
  
   Во вторую очередь я сам могу пострадать! Дерьмо давайте будем честны, я только сегодня получил силы, я понятия не имею как правильно их использовать. Например из свежего, полчаса назад я так и не смог призвать Короля Артура. Что если облажаюсь таким образом и сейчас? Даже, повторюсь даже если смогу призвать Кларента, что мне делать с пистолетом? Отбивать пули клинком? Несмешно!
  
   В общем и целом на этот раз благоразумие победило. Посильнее втиснув голову в грязный пол заправки я постарался не привлекать внимания. Пара сотен баксов того не стоит.
  
   Ограбление прошло удачно и не только для самого грабителя. Если смотреть с позиции оптимиста, то все остались живы и это самое главное. Парень с оружием выгреб свои деньги с кассы и умчался в закат. Я выждал еще немного и себе поднялся на ноги с аналогичной целью. Оставаться на месте и выступать в качестве свидетеля в полиции мне не хотелось. Лишняя морока как для себя так и для мамы которую поставят в известность.
  
   Вот только планы, как часто в таких случаях бывает, пришлось поменять когда я бросил мимолетный взгляд на старика за прилавком, вернее на его отсутствие. Дерьмо! Но я ведь не слышал никаких выстрелов или даже звуков потасовки! В этом случае я не стал сомневатся и направился не к выходу а в сторону продавца.
  
   Старик сидел по ту сторону высокого прилавка. Его грудь вздымалась и опускалась но лицо казалось неестественно бледным. Голова запрокинутая и глаза уставлены в одну точку. Зомби? Нет, придурок! Человек испугался до усрачки!
  
   - Сэр, с вами все в порядке? - осторожно позвал я, высматривая каким образом можно попасть по ту сторону прилавка.
  
   Седой мужчина ничего мне не ответил и даже голову в мою сторону не повернул. Дерьмо! Он ведь вызвал полицию и скорую, верно? Отбросив сомнения я перелез через прилавок попутно скинув какие-то рекламные буклеты, и подошел ближе.
  
   - Сэр?
  
   - Сердце, - слабо проблеял он, когда моя тень попала в его угол обзора. - Т-таблетки... у меня... у меня... в куртке...
  
   - Понял, понял! Сейчас, подождите секундочку! Сейчас найду!
  
   Мужчина носил фирменную форму заправочной сети, и оставил свою куртку где угодно но не возле себя. Во вском случае я ее не увидел, зато зацепился взглядом за большую красную кнопку под прилавком.
  
   - Сэр! Сэр! Вы вызвали полицию? Скорую?
  
   Мужчина ничего не ответил только дышал как-то нездорово, и потому я решил что не будет лишним ударить по этой самой кнопке, даже если старик и сделал это второй раз не помешает верно?
  
   Теперь таблетки, где их взять? Где эта чёртова куртка? Здесь где-то должен быть гардероб чтобы работники переодевались. Метнувшись в сторону двери, я попал в узкий коридорчик и принялся открывать все двери что попадались мне на пути. Кладовая для инструментов, склад для продуктов, не то! Только с третьей попытке мне повезло и я наткнулся на гардероб. На вешалке висели гражданские вещи старика, и среди них его серая куртка. Руки дрожали и я далеко не так быстро как бы хотелось нашел пластиковый маленький контейнер с мелкими таблетками.
  
   - Сэр! Я нашел... нашел! - пока открывал пузырек едва не рассыпал все содержимое. Дрожащей рукой, старик принял от меня пару таблеток и не думая закинул их себе в рот. - Вода, вам нужна вода?
  
   В спешке я только позже понял что он отрицательно мотал головой, но тогда у меня у самого сердце только каким-то чудом держалось внутри грудной клетки так что я мало внимания обращал на окружающую действительность. Снова перепрыгнув прилавок я схватил ближайшую бутылку с водой и вернулся обратно. Старик пить отказался и перехватив бутылку ополовинил ее содержимое себе на голову.
  
   Кажется это помогло и он цвет его лица стал не таким бледным, или это мне просто казалось, не знаю. В тот момент мне пришло в голову что красная кнопка наверняка вызывает службу охраны, но как насчет скорой? Не уверен.
  
   - Сэр, я позвоню в скорую, ладно?
  
   - Нет... я уже... мне уже легче, - все еще слабым голосом произнес старик.
  
   Хоть он и говорил так, но я все же достал свой телефон. Лучше подстраховаться.
  
  
   ***
  
   Мама забрала меня из отделения полиции в десять часов вечера, еще через полчаса такси подвезло нас домой. Улизнуть не получилось. Возможно я слишком сильно переживал за состояние здоровья старого продавца так, что не смог его покинуть. Копы приехали первыми, и вели себя довольно адекватно. Ну знаете, я ожидал худшего. По моему мнению все эти государственные органы с властью типа полиции, ФБР и ПРТ - это филиалы корпорации зла. Они держат простых людей в страхе, контролируют нас на каждом шагу но не любят лишнюю работу и потому крайне редко занимаются ловлей реальных преступников. Зачем если проще найти кого-то крайнего. Моя паранойя подсказывала что этим крайним могут сделать меня. Повесить соучастие или что-то еще.
  
   Спарки часто называет меня параноиком что зациклен на идеях мирового заговора, но скажите мне если его не существует! Ох, ладно, не время для этого.
  
   В любом случае, копы быстро разобрались что к чему и поверхностно опросив старика позволили парамедикам отвезти его в больницу. Меня же, как единственного свидетеля забрали в отделение. Я ожидал что они запрут меня в допросной комнате с затемненным стеклом на одной стене, повернут лампочку мне в лицо и начнут задавать резкие вопросы. Думаю, в итоге я остался разочарованным. Они дали мне чай, пончики и возможность смотреть телевизор... мультики для детей шестилетнего возраста, но все же!
  
   Только когда приехала мама, меня вежливо опросили в ее присутствии, после чего она подписала несколько бланков и нас отпустили домой. Шифруются собаки! Зуб даю они что-то задумали! Может быть хотят приставить ко мне наблюдение? Прослушать мой телефон? Дерьмо!
  
   Не выдержав я ухватил старый мобильник и набрал один из двух самых частых номеров на которые я обычно звоню.
  
   - Какого черта, чувак? - сонно пробурчал Спарки по ту сторону провода. - Ты знаешь сколько времени?
  
   - Да ладно тебе! Не так уж и поздно! Слушай, я должен тебе кое что рассказать! Меня загребли копы!
  
   - Чувак, мне пофиг, окей? Расскажешь подробности своего влажного сна завтра во время уроков.
  
   - Да послушай ты! Я не вру и это был не сон! Я действительно... ало? Ало!?
  
   Бип-бип-бип...
  
   Ублюдок, положил трубку? Набрав номер другана еще раз я услышал роботизированный, безэмоциональный голос что утверждал о том что абонент не абонент, а козел!
  
   Я еще довольно долго крутился и не мог уснуть. Броктон-Бей не подарок но лично я впервые попадаю в такую ситуацию. Думаю мне везло что этого я большую часть суток проводил или в школе или дома за компом. Прокручивая в голове последовательность событий я пытался разобраться в том что было сделано правильно а в чем я оплошал. По всему выходило что поступил более-менее адекватно. Каким-то чудом сумел задавить в себе сильный героический посыл и не словил грудиной парочку свинцовых подарков. Возможно, я мог бы последовать за грабителем как только он покинул помещение. Подобрать правильное время и место чтобы исключить других из под линии вероятного обстрела и...
  
   Вот тут затык. Я все еще не знаю на что способен. Бросаться с мечом даже если он умеет отпускать саркастические комментарии и светиться подобно фонарику на пистолет - не звучит как особо умная идея. К тому же я помог старику и возможно даже спас ему жизнь. Во всяком случае, коп, что провожал нас с мамой к выходу из участка что-то такое говорил.
  
   Этот факт заставляет меня улыбаться. Я не остановил грабителя, позволил ему украсть деньги, и он наверняка сделает это еще раз как только потратит все на наркоту или выпивку. Но я спас человеку жизнь! Возможно я еще не заслуживаю приставки супер, но явно нахожусь на верном пути чтобы стать героем!
  
   ***
  
  
   - Грег, - произнесла необычайно молчаливая Сьюзан Ведер за завтраком. - Мы вчера так толком и не поговорили о том что случилось, а сейчас нет времени.
  
   - Ну, мам, в отделении ты слышала все что я говорил, - пожимаю плечами. - Честно говоря мне больше нечего добавить. Я просто зашел купить воды, и пару батончиков, когда ворвался этот чувак. Все что я сделал это упал на пол и пролежал там пока он не убрался.
  
   - И ты помог тому мужчине, - странно посмотрев на меня, заметила мама.
  
   - Ну да, - кивая, не понимая куда она ведет.
  
   - Грег, ты... я никогда не..., - это довольно редкая ситуация когда мама терялась с подбором правильных слов. - Я просто хочу сказать что ты... молодец. Я горжусь тобой. Ты не подвергал свою жизнь риску, но помог незнакомому человеку когда это было необходимо.
  
   - Брось, ма, - слегка покраснев, произношу. - Будем считать, что я просто пошел в тебя!
  
   Мамин выбор профессии - это скорее зов сердца нежели что-то еще. Ей нравится помогать людям и несмотря на большую занятость и лишние дежурства, что она брала ради денег, она делала это с улыбкой.
  
   - В-верно, - теперь настало время моей мамы покраснеть и отвести взгляд.
  
   Вчера не только я поздно лег спать, мама тоже не выспалась и потому снова опаздывала на работу. Чмокнув меня в голову она покинула кухню и пошла заводить машину. Старый Форд остался нам от отца, но мама только недавно сдала на права и все еще неуверенно водила, потому когда волновалась или чувствовала, что сегодня плохой в погодном плане она предпочитала добираться общественным транспортом. Вот почему мы вчера вернулись домой на такси.
  
   Покушав я сгрузил посуду в мойку и быстро ее ополоснув, пошел переодеваться. Прокатившись на автобусе выскочил в школьный двор и пошел искать Спарки. Как и всегда в это время перед уроками он сидел на окне в одном из коридоров и черкал в своем блокноте новую мелодию для будущего хита их музыкальной группы. Честно говоря я не совсем одобрял тот стиль в котором они работали. Все эти хрипы, искаженный до неузнаваемости голос и мрачные мотивы угнетали меня.
  
   - Чувак! - воскликнул я усаживаясь рядом с ним. - Ты чего вчера реально спал уже? Детское же время было!
  
   - Уже говорил тебе, что я из тех кто рано ложится и еще раньше встает, - пробурчал он.
  
   - Но блин, это не могло терпеть! Ты не представляешь что со мной случилось!
  
   - Постой, кажется тебе приснилось что попал в тюрячку?
  
   - Самому тебе приснилось! - возмущаюсь, и замечаю что мы привлекаем слишком много шума. Стоит ли подобное рассказывать во всеуслышание? Наверное нет, а то еще слухи пойдут, хотя и хочется похвастаться.
  
   Понизив голос я принялся вкратце пересказать другу события со вчерашним ограблением. Несколько раз я едва не проговорился насчет приобретенных суперсил, но вовремя останавливал себя. Это было сложно, чертовски сложно. Если ты балабол по жизни не так просто за один день поменять себя! Тем не менее я не хотел говорить об этом в коридоре набитом школьниками. Да и вообще, все еще сомневался стоит ли посвящать Спарки во все это?
  
   С одной стороны он мой лучший друган хотя и отрицает это слишком часто. Как известно друганы не предают! Он бы ни за что не проболтался и не сдал меня в Протекторат или к Стражам. Но с другой - это не те тайны которыми можно делится просто так. Как бы мы со Спарки не дружили но я ведь не рассказываю ему где храню карманные деньги верно?
  
   Но с третьей - если я никому не скажу и буду держать такую пушку внутри себя, то попросту взорвусь от напряжения!
  
   Дилемма.
  
   - Да не гони, чел, - пробурчал Спарки, после того как я закончил рассказывать как помог старику и как оказался в отделении. Несмотря на свою реакцию он все же отложил свой блокнот и целиком сконцентрировался на мне. - Ты не врешь? Это действительно случилось с тобой?
  
   - Говорю же! - возбужденно прыгаю на месте из положения сидя.
  
   - Эй, молодые люди! - прокричал узнаваемый женский голос, вы часом не опаздываете на первый урок?
  
   Прямо в центре коридора, в паре шагов от нас, сложив кулаки на бедра, стояла директриса Уинслоу, мисис Блэквелл.
  
   - Да, мэм! - испуганно воскликнул я и сорвался со своего места. Спарки собрал свои вещи и поспешил за мной.
  
   Поговорить на уроках тоже толком не удалось, всех учителей сегодня словно бы злая собака покусала так что ходили они хмурые и срывались по малейшему поводу.
  
   Во время совместных уроков с Софией Хесс я ловил ее злобные взгляды направленные в мою сторону. Может быть учителей именно она покусала а не собака? Хех, на мою улыбку она разозлилась еще сильнее, но активных действий не предпринимала.
  
   Тейлор сегодня держалась тише воды и ниже травы, если бы я специально ее не высматривал то никогда бы не обнаружил. Ох, думаю ее бы с радостью приняли в академию шиноби несмотря на возраст! Умение оставаться незамеченной она успела отточить просто превосходно!
  
   После уроков, морально вымотанный и получивший парочку не самых приятных оценок, ваш покорный слуга, таки смог подхватить Спарки под локоток и повести его в безлюдное место.
  
   - Твоя клубная комната сейчас свободна? - спросил я.
  
   Хоть мы и не в японии и здесь нет позакласних обязательных занятий в разного рода клубах, но Спарки как первоклассный барабанщик что не раз представлял школу на разнообразных дурацких соревнованиях, имел ключи от нашего музыкального класса. Так что я в шутку называл его клубной комнатой. Хотя как такового клуба и не существовало.
  
   - Должно быть, - прикинув в уме расписание, подтвердил мою догадку друг.
  
   - Тогда пошли туда.
  
   - Есть еще что-то что ты мне не рассказал? - удивился длинноволосый парень.
  
   Кстати, не знаю как ему это удается но в школе полной нацистке ориентированной молодежи, Спарки умудрялся сохранять свои любимые волосы от любых поползновений.
  
   Так мы пробрались в музыкальный класс и я заставил друга закрыть дверь на замок.
  
   - Ну так? - усевшись за барабаны и лениво постукивая простенький мотивчик, подогнал меня он.
  
   Зажмурившись, словно бросаясь в холодный омут с головой, я еще раз все хорошенько обдумал и как на духу признался:
  
   - Чувак, я кейп!
  
   - Тара-тара-там! - пропел Спарки и подыграл себе палочками.
  
   - Я серьезно! - подскочив к другу я отобрал у него палочки. - Слышишь?! Я получил суперсилы!
  
   - Ага-ага, и что это? Ты можешь нести чушь в два разы быстрее? Твои слова теперь убивают? Или все дело в языке? Признавайся, теперь у тебя язык как у того чела из Братства Злых Мутантов, да? Ох, не самый плохой вариант знаешь ли! Девушкам это должно понравится!
  
   - Иди нахер, чел! - праведно возмущаюсь. - Не веришь так я тебе сейчас покажу! Кларент!
  
   Хотя я и волновался о том что моя попытка может не сработать учитывая вчерашнее, но на удивление призрачная рука почти сразу схватила рукоятку клинка. Наученный горьким опытом я не хотел ловить его лбом и потому сумел эффектно перехватить клинок своей материальной рукой, когда тот вынырнул из Хаоса, или где она там был до этого.
  
   - Молодой человек, - учтиво произнес бархатистый голос с английским акцентом. - Вижу ты наконец решил представить меня своему первому подданному.
  
   - Это... это какой-то трюк? - неверяще спросил Спарки. Парень вышел со своего места за барабанами и подошел ближе. - Ты что брал уроки в какого-то иллюзиониста и... чревовещателя?
  
   - Ох, я вижу, - прежде чем я успел что-то сказать произнес Клари. - Должно быть это наш будущий придворный шут! Что же, в таком случае, нужно показать ему место!
  
   Лезвие клинка вспыхнуло ослепительным светом, но по какой-то странной прихоти законов физики я почти не пострадал от этого, и мог прекрасно видеть даже сквозь палящий свет. Спарки так не повезло, он болезненно воскликнул и прикрыл глаза рукой.
  
   - Склони колени перед своим королем! - тоном не терпящим возражений произнес Клари и что самое странное Спарки тут же бухнулся на эти самые колени.
  
   - Слушаюсь и повинуюсь. Приказывайте, Ваше Величество, - голосом тупого зомби произнес Спарки.
  
   - Стой-стой! - испуганно кричу. - Какого ты делаешь, Клари?!
  
  
   ========== Глава 5. Слежка. ==========
  
   София Хесс
  
   София злилась.
  
   Обычное состояние для нее, кто-то мог бы подумать, но у злости есть множество оттенков. Иногда это веселая злость, как в моменты издевательств над этой дылдой Хеберт. Иногда беспомощная, как тогда когда на пороге ее дома оказался Протекторат и обрезал ее крылья. А еще есть злобная злость, когда ты хочешь кого-то прибить!
  
   Вот где-то в последнем эмоциональном состоянии и пребывала девушка уже второй день кряду. Вчера этот бесхребетный мудак, Грег как-там-его, вдруг отрастил яйца и посмел вмешаться в веселую рутину унижения добычи. Он посмел перечить ей, Софии! По крайней мере в этой школе, было не так много людей, что сейчас рискнули бы совершить столь самоубийственную штуку. Даже эти ублюдки из Империи держались от нее на почтительном расстоянии. Всего то и нужно было, что расквасить парочку носов и сломать в два раза больше ребер. Слабаки!
  
   Но тут, словно вынырнув из летаргического сна, Ведер вдруг решил показать себя в качестве рыцаря на белом коне.
  
   - Эй, может он в нее втюрился? - с хищной улыбкой предложила Медисон.
  
   - Брось, у него ведь есть глаза? Как он мог влюбится в эту шлюху? - Эмма тут же отвергла предложение.
  
   Мысль, что после всего, что они с ней сделали, как сильно опустили ее в социальном плане, кто-то может обратить внимание на всеми презираемую Тейлор Хеберт, эта мысль просто напросто отторгалась ее разумом.
  
   - Любовь слепа, - пожала плечами Клементс и вернулась к наведению лоска на своих ногтях.
  
   - Я думаю проследить за ним, - наконец прервала молчание София.
  
   - Да брось, он того не стоит. Списанный материал, с ним даже играть будет неинтересно, - засомневалась Эмма. - Хотя, если Хеберт захочет его поблагодарить за помощь, мы могли бы этим воспользоваться!
  
   - Тогда решено, - ударив кулаком по ладони, подвела итог чернокожая спортсменка и оттолкнулась от подоконника. Только для того чтобы встретится взглядом со своим тренером по легкой атлетике, что шла в ее направлении.
  
   - София! - воскликнула низенькая женщина в спортивной форме. - Ты не забыла, что у нас уже вот как пятнадцать минут назад началась тренировка?!
  
   - Дерьмо, - тихо ругнулась Хесс.
  
   ***
  
  
   Тейлор Хеберт
  
   Тейлор пребывала в смятении.
  
   Достаточно характерное для нее состояние, как можно было бы заметить. Подростки вообще часто чувствовали себя неуверенно по той или иной причине. Высокая девушка с длинными вьющимися волосами не была каким-то исключением. Нет, пока нет.
  
   Она не знала почему ее лучшая подруга предала ее и вот уже почти два года издевается изо дня в день. Она не знала почему школьная администрация покрывает это. Она не знала почему молчат все остальные ученики. Она не знала почему ее жизнь превратилась в ад. И она не знала почему Грег Ведер заступился за нее.
  
   Когда тебя бьют в спину, ты стараешься не подставлять ее там где это возможно. Ты постоянно ожидаешь удара даже от людей что не сделали тебе ничего плохого раньше. Все врут, все предают, все люди звери.
  
   И тут вдруг, светловолосый парень с голубыми глазами, которого вся школа знает как безобидного балабола вдруг берет и выставляет себя против Ужасного Трио. В чем Тейлор была уверена так это в том что такого не бывает. Грег молчал все это время. Как и все остальные он просто делал вид что ничего существенного не происходит. Что это не жестокая травля а всего лишь дружеские подколки.
  
   Хотя, если уж на то пошло, Тейлор могла вспомнить редкие случаи когда Грег пытался заговорить с ней. Обычно она игнорировала его, так как опасалась что это какой-то очередной "хитрый план" от Трио. Значит что он не игнорировал ее? Скорее это она пыталась держатся от парня и ото всех других как можно дальше. Она не глупый мотылек и раз обжегшись на огне, больше не совершит подобной ошибки!
  
   Тем более что даже если Грег и хотел с ней поговорить, он не делал большего. Никогда не заступался за нее раньше. Так что же изменилось теперь? Какая муха его укусила, и почему девушка этого не заметила!
  
   Тейлор имела твердое убеждение в том что нельзя использовать свои парачеловеческие способности для того чтобы разобраться с Трио. Нет, это было бы по меньшей мере неправильно. Но в то же время она не являлась мастером шпионажа сама по себе. Девушка сомневалась что сможет проследить за Грегом так чтобы он этого не заметил. Еще хуже если это действительно какая то подстава и ее уже будет ждать София, Эмма, Медисон или кто-то из их подручных.
  
   Когда она незаметно посадила несколько мелких насекомых на одежду Ведера, Тейлор могла только надеяться что ее действия не станут той соломинкой что сломит хребет слона.
  
   Она все еще училась пользоваться своей властью, все еще познавала все тонкости. Пары насекомых было недостаточно чтобы видеть и слышать все что происходило вокруг парня. Но так, по крайней мере, она могла отслеживать его положение. Она сразу же заметила как после уроков Грег потащил своего друга Спарки куда-то по коридорам школы. Когда стало понятно что они заперлись в музыкальном классе, Тейлор аккуратно направила туда небольшой рой из тараканов, мух комаров и прочей подконтрольной живности. Как говорится не количеством а качеством. Это было сложно, но девушка надеялась что сможет по крайней мере понять что происходит в классе слушая и наблюдая за происходящем с помощью органов чувств насекомых.
  
   Забившись в туалетной кабинке рядом с музыкальным классом, Тейлор напрягала все свои мыслимые и немыслимые способности чтобы расслышать разговор двух парней.
  
   - шшш- Чу-шш-ак, я -шшш- кейп! - возбужденно произнес Грег и Тейлор едва не утратила всю свою концентрацию.
  
   Она покрылась холодным потом и замерла на месте. Неужели это правда? Мог ли Грег Ведер получить полномочия? Это... странно. Но в то же время могло бы объяснить смелость и заступничество. Тейлор читала что молодые кейпы в первое время после срабатывания ведут себя не слишком сдержанно. Она сама избежала этого только каким-то чудом и железной самодисциплиной. Было бы так просто натравить на трио рой насекомых, сотню другую пчел, черных вдов и прочих ядовитых тварей. Одно усилие мысли и все ее проблемы решены! Вот только она этого не сделала. Возможно это к лучшему что после шкафчика она почти месяц провела в больнице и на приемах у психиатров, это дало ей время чтобы подумать о своих действиях и возможной мести.
  
   - шшш- покажу! -шшш- Кла-шшш-ент! - внимание девушки снова сконцентрировалось на голосе Грега.
  
   Он что-то сделал, что-то с помощью своей силы, она была уверена в этом, но картинка из глаз ее тараканьего воинства казалась размытой так что разобрать что-то не представлялось возможным. Нужно было дать насекомым возможность подойти ближе, но Тейлор не хотела рисковать, особенно против кейпа с неизвестными возможностями.
  
   Потом... потом она услышала третий, незнакомый мужской голос. Он препирался со Спарки, и это вылилось во что-то странное.
  
   - Склони колени перед своим королем! - голос без каких либо искажений врезался в сознание Тейлор и едва не заставил девушку сползти с унитаза и бухнутся на колени.
  
   Возможно, если бы она не распределила свое сознание на десятки и даже сотни насекомых, этот голос с английским акцентом имел все шансы поколебать ее волю.
  
   - Слу-шшш-аюсь -шшш- приказывайте, Ва-шш-е Вели-шшш-ество, - странно покорным голосом ответил Спарки.
  
   От испуга Тейлор разорвала связь с насекомыми. Она подхватила свою сумку и выбежала из туалета. Столкнувшись с кем-то в коридоре, она быстро поправила очки и даже не сбавляя шага, поспешила дальше.
  
   - Какого хрена, Хеберт! - гневно воскликнула Эмма Барнс но осталась проигнорированной и забытой.
  
   ***
  
   Грег Ведер.
  
   Грег паниковал!
  
   Обычно это не характерное для меня состояние, но сейчас я паниковал так словно оказался на Титанике за минуту до столкновения с чертовым айсбергом! Моя сила трахалась со мной! Хуже того он трахалась с моим лучшим друганом!
  
   - Какого ты делаешь, Клари?! - снова повторил я вопрос и выпустил рукоятку клинка из своей руки.
  
   Сияние тут же уменьшилось на порядок, а Спарки недоуменно моргнул и принялся оглядываться по сторонам.
  
   - Что произошло? - удивленно спросил мой друг нормальным, человеческим голосом. - Как я оказался на полу?
  
   - Кларент? - собрав волю в кулак требовательно обращаюсь в сторону зависшего в воздухе меча.
  
   - Не понимаю такой бурной реакции, - с некоторой задержкой произнес бархатистый голос. - Я ведь делаю только то что обещал, первые шаги на пути на трон.
  
   - Ты... ты чуть не замастерил моего друга! - обвинительно кричу.
  
   - Черт, чувак, я начинаю вспоминать, - качнув головой и не рискуя подняться с места произнес Спарки.
  
   Ох, дерьмо. Я уже было подумал что он не помнит того что произошло. Не знаю, может так было бы даже лучше. Но... нет, я бы не стал держать своего друга в неведении.
  
   - Спарки, прости, - бросившись к барабанщику, помог тому подняться на ноги. - Я... я не знал что Клари на такое способен. Он был просто говорящим мечом, а теперь оказывается что он также может трахаться с мозгами окружающих людей!
  
   - "Просто говорящий меч?", - иронично переспросил меня Спарки и, опасливо косясь в сторону Клари, побрел к ближайшему стулу.
  
   - А как по твоему я должен был даровать Артуру трон и корону? Средневековье средневековьем, но даже тогда жили люди что умели думать. Никто бы не позволил непонятному парню с неподтвержденной родословной получить такую власть если бы не волшебный меч!
  
   - Нельзя делать что-то подобное по отношению к моему лучшему другу!
  
   - Друзья предают еще больнее чем все остальные, - тихим голосом заметил Клари.
  
   У меня не нашлось слов чтобы ответить. Тяжело бухнувшись на стул рядом со Спарки, я угрюмо молчал и пытался перевести дыхание. Шутки шутками, но это уже не смешно. Значит Клари не врал? Он действительно хочет, а главное может сделать меня королем? Заморочив головы всем окружающим? Это... это не то чего бы я хотел!
  
   Моя мечта из самого детства - стать героем. Признаю, слава известность и почести - немаловажные аспекты этого желания, но я никогда по настоящему не стремился к власти. Знаете почему проигрывают все эти Темные Властелины? Потому что пытаются свалить на собственные плечи все и сразу. Эксперименты с темной магией, управление армией, рост личной силы, гарем из рабынь и управление своими владениями. Все что нужно сделать адекватному светлому королю так это найти терпилу-Избранного и желательно волшебника тому в пару.
  
   Я знаю что не создан для того чтобы управлять, быть лидером команды или что-то подобное. Возможно эти навыки приходят с опытом, но у меня его пока нет. Так что и говорить не о чем.
  
   - Итак, - прочистив горло, произнес Спарки. - Ты стал кейпом?
  
   - Чувак, я...
  
   - Нет, - барабанщик поднял руку чтобы остановить меня. - Давай на миг забудем о том что произошло. Все по порядку. Расскажи как это произошло.
  
   Спокойные и размеренные слова черноволосого парня успокоили меня. Мы с ним словно инь и янь. В то время когда я гиперактивный и болтливый, Спарки спокоен и даже несколько апатичен. Когда я делаю глупости он или отговаривает меня или ругает если уже слишком поздно. Но в то же время, если бы я его не тыкал палкой, он бы забыл как говорить! И вот теперь снова. В то время когда я паникую и не знаю что делать, он выступает островом спокойствия за которой можно удержатся и не свихнутся.
  
   - Ладно, это случилось вчера после школы. Я решил пойти другим путем в небольшом парке обнаружил большой камень и воткнутый в него клинок. Ну, знаешь как в сказке о короле Артуре? Я потянул на себя и меч легко выскользнул. Я думал что это Экскалибур, но он назвал себя Кларентом.
  
   - Ох, точно, Меч в Камне. Экскалибур - Меч из Озера, - покивал Спарки.
  
   - Я что единственный кто этого не знал? - с сомнением спрашиваю.
  
   - Сосредоточься, чувак, что было дальше?
  
   - Да... да, ничего такого. Клари обиделся на мои слова и растаял. Пуф и нет его. Мне удалось вызвать его чуть позже, когда вернулся домой. Он сказал что это моя сила - вызывать героические души, как в той анимешке. Ты же смотрел Фейт, верно?
  
   - Конечно, - кивнул Спарки так словно я спрашивал его о чем-то очевидном.
  
   - Значит ты контрактор? Нужно чертить какие-то кровавые пентаграммы? Ты чувствуешь магические цепи внутри себя?
  
   - Это так не работает! - возмущенно фыркнул бархатистый голос.
  
   - Заткнись! - сжав кулаки, кричу в его сторону. - Предателям слова не давали!
  
   - С какого это я боку предатель?!
  
   - Так, успокойтесь, - поднявшись на ноги, Спарки встал между нами и выставил ладони. Потом парень повернулся в сторону клинка и спросил. - Значит ты Кларент, верно?
  
   - Истинно так, - с достоинством, качнулся меч.
  
   Почему у меня в голове образ средних лет английского джентльмена с моноклем в глазу и котелком на голове?
  
   - Хорошо, Кларент, я был бы благодарен если бы ты больше не "мастерил" меня. Это приемлемо?
  
   - Я только инструмент, - добавив в голос фатализма, произнес тот. - Проводник воли Избранного! Если он этого не желает, по какой-то не до конца понятной мне причине, я не могу действовать против этого.
  
   Только не говорите мне что они сейчас подружатся и станут лучшими корешами! Только не после того что произошло!
  
   - Отлично, Кларент. В таком случае, ты не мог бы просветить меня как работают силы моего друга?
  
   Клинок не отвечал где-то секунд десять, и только после того как я сам озвучил ту же просьбу он наконец сдался.
  
   - Избранные призывают фантазии, героические души, богов и демонов из Хаоса Душ. Для этого им не нужны никакие пентаграммы, только воля и желание по большей части. Но есть ограничения. Вчера я чувствовал как Грег пытался вызвать кого-то еще, но у тебя ничего не получилось, правда?
  
   - Ты сам сказал что я могу это сделать и потому я попробовал призвать самого короля Артура, но ничего не получилось, - опустив голову, произношу.
  
   - Может нужно было попробовать с Артурией? - спросил Спарки. - Что? Если бы ты смотрел Фейт то знал бы что в большинстве адаптациях это девушка, Артурия Пендрагон.
  
   - Ты серьезно?
  
   - Это бы ничего не поменяло, - вставил свое слово Клари. - Проблема не в гендерной принадлежности.
  
   - Тогда это имя? - догадался я. - Я звал короля Артура, но забыл о его фамилии. Пендрагон? Нужно было добавить ее?
  
   - Имя, точное имя, также играет важную роль. Если бы это было возможно, ты мог бы призвать как короля Артура, так и королеву Артурию. Они были бы похожи, но также могут отличатся. Тут как повезет, ну или тебе нужно держать в уме все подробности. Например то, что хочешь вызвать именно персонажа из серии ранобэ, манги, аниме или из какой-то конкретной киноадаптации. Но проблема в том что у тебя в любом случае не получилось бы.
  
   - Не понимаю, - сдвигаю брови.
  
   - Такие люди как ты, Избранные, имеют свои уровни власти, - аккуратно подбирая слова произнес Клари. - Вы растете и развиваетесь. Есть несколько условных уровней вашей силы. Первый - это призыв артефактов. Второй - призыв так называемых героических душ, героев легенд и преданий. Третий - призыв более могущественных созданий, богов и демонов. Ну и так дальше.
  
   - Хочешь сказать что я...
  
   - Да, Грег. Пока что ты в самом начале своего пути. Ты можешь искать и выдергивать из Хаоса Душ магические или иные артефакты, но не более того.
  
   - Это как-то... разочаровывающие, - сдувшись на своем месте, признался я.
  
   Меня словно облили ведром холодной воды. Поверьте я знаю каково это и сейчас было очень похоже. Еще вчера перед тем как уснуть я думал провести дополнительные тесты. Попробовать призвать каких-то персонажей из сеттинга "Персоны", а теперь получается что это бесполезно. Все что я могу это магические мечи типа Кларента и Экскалибура? Что там еще есть среди известных артефактов?
  
   - На самом деле это не так плохо, - нарушил молчание Спарки.
  
   - В смысле? - все еще чувствуя уныние, спрашиваю.
  
   - Кларент, - игнорируя меня, спросил Спарки. - Речь идет об исторических артефактах?
  
   - Неважно. Любой артефакт придуманный человечеством, Грег может вызвать. Хм, ну мог бы вызвать на пике первой ступени власти. Чем больше практикуешься, тем меньше недостатков, так что можно делать это даже не зная имя того что хочешь притянуть, достаточно понимать концепцию.
  
   - Это... на самом деле звучит интригующе!
  
   - О чем ты? - спрашиваю.
  
   - Чувак, ты все еще не понимаешь? Любой артефакт. Не знаю, вспомни какую-то анимешку. Тот же Наруто, помнишь Семь Мечников Тумана?
  
   - Ты думаешь? - судорожно сглотнув, спрашиваю.
  
   - Ага, просто попробуй! Только не рискуй с Самехадой!
  
   - Почему?
  
   - Чувак! Самахеда это меч с собственным разумом, который высасывает чакру даже из своего пользователя. Ты не похож на Кисаме чтобы справится с этим, без обид.
  
   - Понял, тогда попробуем что-то попроще, - сконцентрировавшись я произнес имя самого первого меча, что появился в истории: - Обезглавливатель!
  
   Спустя пяток минут моя призрачная рука так и не смогла нащупать ничего материального. Блин, что я делаю не так?
  
   - Не получается! - расстроенно восклицаю.
  
   - Кларент, есть идеи? - спросил Спарки.
  
   - Нет, и мое время без контакта с Избранным на исходе. Так что с вашего позволения я откланяюсь. Нужно отдохнуть от безумства реального мира.
  
   И меч растаял в облаке светящихся шариков. На некоторое время в клубной комнате повисла тишина. Я чувствовал себя опустошенным в моральном плане. Слишком все сложно и непонятно с этой силой. Где моя инструкция по применению, черт возьми! Как мне поменять бракованную сила на что-то рабочее?!
  
   - Может быть мы ошиблись с именем, - вдруг сказал Спарки.
  
   - Как это? Я ведь точно помню. Огромный клинок с дырами для шеи противников - Обезглавливатель.
  
   - Хм, нет, это не имя, а адаптация имени. Они не сделали этого для Самехады и остальных, насколько я помню. Подожди... - Спарки достал свой телефон, намного более современную модель с сенсорным экраном нежели мой все еще кнопочный аналог. - Вот! Если в оригинале то имя меча будет звучать приблизительно как Куби-кири-бочо!
  
   - Чувак, я в жизни не выговорю такое длинное слово без ошибок!
  
   - Это говорит самый большой болтун Уинслоу-хай? - дерзко улыбнулся Спарки.
  
   - Дерьмо, ты сам напросился! - сделав несколько вздохов-выдохов я отобрал телефон друга и несколько раз прочитал слово про себя. - Хорошо, Кубикирибочо, я вызываю тебя!
  
   Не успела моя пси-рука оторваться от тела как я почувствовал хватку на рукоятке неизвестного клинка. Вот оно! Наконец-то! Потянув на себя я подгадал момент и сразу же поменял невидимую и неосязаемую конечность на реальную ладонь. Сперва в реальном мирне показалась рукоятка, и словно красуясь в своем первом появлении медленно и величественно, словно слагаясь из солнечным бликов выросло массивное и длинное лезвие легендарного меча Забузы!
  
   - Получилось! - возбужденно ору и прыгаю на месте, во все стороны размахивая новой игрушкой. - Ура! Я волшебник, Спарки, я чертов волшебник!
  
  
   ========== Глава 6. Имена. ==========
  
   Размахивая Кубикирибочо я не мог заставить себя успокоиться. До этого, ведя разговор только с Кларентом, и учитывая вчерашнюю неудачу с вызовом Артура, я боялся что Меч в Камне мой единственный героический дух. Что я не смогу больше призвать никого другого. Согласитесь, говорящий меч с дрянным чувством юмора и завышенной самооценкой - не лучшая супер сила. Даже учитывая недавнее открытие его силы Властелина. Наоборот эта власть над другими меня только испугала.
  
   Дело ведь не только в том что он пытался подчинить своей воле моего лучшего друга. Мастера, Властелины, как угодно, но такие ребята опасны! Чисто формально я тоже принадлежу к этой когорте но я управляюсь с призванными артефактами а не с живыми людьми! Но Властелины типа Сердцееда и прочих подобных - это одни из самых яростных врагов не только Протектората и ПРТ но и всех людей кому дорога их свобода воли! Рабство отменили чертову прорву времени назад, и теперь люди крайне негативно относятся к подобному. И я не исключение.
  
   Не уверен что вообще смогу призвать Клари после всего, что о нем узнал. Вполне вероятно что если о его силе узнает кто-то еще я быстро получу так называемый "ордер на убийство", который выдают за головы особо отмороженных или опасных для общества кейпов. Не хотелось бы чтобы на меня охотилась целая страна!
  
   Но теперь, я точно знал и на практике проверил что могу призвать что-то помимо заносчивого Клари! И это не могло не радовать!
  
   - Чувак! - кричал Спарки. - Бро! Успокойся, слышишь? Прекрати дурачится а то еще меня прирежешь своим дрыном!
  
   - Прости! - остановившись на одном месте, я постарался взять себя в руки, и закинув клинок на плечо, взглянул на барабанщика. - Но это так круто! Возможность использовать любой клинок!
  
   - Да-да, я вижу, - кивнул мой бро и осмотрел меня с ног до головы. - Хм, итак, когда ты собирался сказать мне что кроме прочего стал Бугаем?
  
   Бугай - это вид кейпов, что имеют модификации грубой физической силы что обычно идет в паре с выносливостью и повышенной прочностью. И вопрос Спарки заставил меня удивится. Ведь я не был Бугаем!
  
   - В смысле Бугаем?
  
   - Хм, ну, знаешь, я не особо хорошо определяю вес по одному только взгляду, но этот клинок который у тебя на плече покоится весит где-то от двухсот до трехсот килограмм. И ты только что танцевал и крутил им одной рукой словно это дешевая пластиковая подделка. Дерьмо, даже пластиковая подделка бы весила несколько десятков кило! Надувной меч?!
  
   Недоуменно моргнув, я снял клинок с плеча и посмотрел на него пристальным взглядом. Он был шире чем моя грудная клетка раза в полтора, и таким длинным что при желании и наличии матраса я мог бы использовать его в качестве комфортабельной кровати! Сам клинок превышал меня в росте, а рукоятка прибавляла еще дополнительный метр! Несмотря на наличие двух дыр, одной открытой в основании рукоятки и другой, закрытой в верхней трети, он должен был весить как чертов ад! Но тем не менее я довольно легко удерживал его в одной руке.
  
   - Как так, Спарки? - удивленно восклицаю. - Я чувствую его вес, но он довольно вменяемый, практически ничем не отличается от Клари!
  
   - Это странно, - сыграв в Капитана Очевидность, произнес мой бро. - Кубикирибочо не должен иметь таких способностей. Значит мы все еще чего-то не знаем. Ты можешь спросить его лично?
  
   - Кубикирибочо? - позвал я, но ответа так и не дождался.
  
   - Ну хоть здесь в пределах ожидаемого, - кивнул Спарки. - Клинок Забузы не умеет говорить и по идее не имеет собственного разума.
  
   - Может мне попробовать поднять что-то еще? - предлагаю. - Вдруг я только клинок могу крутить в руке, а реальной суперсилы у меня нет?
  
   - Постой! - воскликнул Спарки когда я подошел к фортепиано. - Если ты что-то сломаешь, достанется мне! Но ты прав, нам нужно провести всестороннее тестирование твоих сил. Только не здесь, и желательно вовсе не в школе. Знаешь, что? У меня есть на примете одно место, но его нужно проверить.
  
   - Окей, пойдем сейчас?
  
   - Нет, прости, у меня репетиция через час, а еще нужно зайти домой покушать. Давай я сегодня вечером все проверю, и завтра тебе скажу. Ты же, постарайся не попадать в неприятности, и вообще поменьше светись. Лучше всего попробуй призвать что-то маленькое и полезное, что-то что мог бы постоянно держать возле себя.
  
   - Что ты имеешь в виду?
  
   - Без понятия, чел! - вспыхнул Спарки. - Я вообще едва способен размышлять трезво. Слишком много... ну, всего. Мой бро стал кейпом и чуть не замастерил меня! А потом, словно этого было мало, решил прирезать меня гигантской заточенной шпалой! Мне нужно немного кислорода, окей?!
  
   - Ну я же извинился, - опустив глаза, произношу. - Это была случайность, я не хотел ничего такого!
  
   - Завтра, - барабанщик поднял руки, встал со своего места и погнал меня на выход из клубной комнаты. - Все завтра!
  
   ***
  
  
   Тейлор Хеберт
  
   Она смогла выдохнуть только когда вошла в свой дом и закрыла дверь за спиной. Мой дом - моя крепость. Она ощущала это на собственном опыте каждый день когда возвращалась после тяжелого дня в школе. Только дома она могла хоть немного расслабится и успокоится. Только здесь чувствовала себя защищенной от всех житейских невзгод. Трио не могло пробраться внутрь ее дома, а если бы оно это сделало, Тейлор вполне могла потерять последний оплот стабильности и надежности в этом темном и насквозь прогнившем мире.
  
   Сегодня она получила еще один урок, еще один удар, хоть и не направленный конкретно в ее сторону, но все же. Каким-то образом безвредный дурачок со слишком длинным языком. Этот Грег Ведер вдруг стал кейпом. Тейлор еще не знала всех подробностей получения суперсил, она не могла провести параллели между самым худшим днем в жизни и обретением возможности делать что-то недоступное обычному, базовому человеку. Но на чисто интуитивном уровне она знала что что-то здесь не так. Грег не выглядел так словно только что стал кейпом.
  
   Она помнила себя в аналогичной ситуации. То испытание со шкафчиком действительно сделало ее сильнее, но в то же время оно едва не убило ее! Месяц ушел чтобы привести себя в порядок и даже сейчас девушка не была уверена в том, что оправилась на все сто.
  
   Ситуация с Грегом казалась неправильной потому что не было никаких причин для того чтобы он получил силу. Она не могла бы назвать или даже приблизительно описать, но жизнь Грега казалась размеренной и стабильной. Слишком спокойной чтобы он вдруг ни с того ни с сего обрел возможность... а собственно что он делал? Создавал какую-то сияющую проекцию, с властью Мастера?
  
   Похоже на то. Хотя она не могла ручаться.
  
   Ее жуки плохо разглядели что произошло в музыкальном классе, да и сама Тейлор сбежала как только поняла что происходит. По мнению девушки одними из самых опасных кейпов являлись Тинкеры и Властелины. Что она знала твердо так это то что нельзя находится в компании последних если тебе дорога твоя свобода воли.
  
   Этот безобидный барабанщик с длинными волосами которого даже учителя называли Спарки, а не настоящим именем, мог быть сколько угодно оторванным от действительности он он не заслуживал подобной участи. Грег же просто взял и решил использовать свои полномочия на единственном друге что терпит его длинный и бескостный язык!
  
   Если бы у нее был мобильный телефон, Тейлор вполне вероятно тут же вызвала бы Протекторат или ПРТ. Сразу же как убралась от места происшествия на достаточное расстояние. Она могла бы пойти к учителям, но это не казалось умной идеей. Во-первых, обычные люди еще более уязвимы к силе мастера нежели кейпы. Во-вторых, учителя - мудаки что не обращают внимание на проблемы своих учеников, на ее проблемы в частности. Она не могла доверять им.
  
   Когда она оказалась у ближайшего таксофона. Мысль о том чтобы сдать Грега в ПРТ уже не казалась ей такой привлекательной. Тейлор успокоилась и постаралась оценить ситуацию трезвым взглядом. Она не может выносить обвинение парню просто потому что не знает что действительно там произошло. Она воспринимала мир чувствами осязания насекомых, а это не лучшие образцы в мире. Ну, или по крайней мере она еще не научилась как следует обрабатывать информацию из фасеточных глаз, и различать разные оттенки феромонов, запахов, и даже цветов! Что еще хуже она убежала до того как ситуация разрешилась. Вполне может случится так что парни разыгрывали сценку для театрального кружка, и кто-то незнакомый, с властным английским акцентом им помогал. Возможно она просто перенервничала и списала свои психологические проблемы на эффект силы Властелина?
  
   Нет, это бред. Она не сомневалась в том что ощущала какое-то непреодолимое желание слушать и повиноваться этому голосу! Но даже так, речь идет о Греге Ведере, верно? Этот идиот, если он и правда обрел силы совсем недавно мог попросту не уметь их должным образом контролировать. Дерьмо, она сама не была уверена, что правильно использует свою силу!
  
   Именно поэтому она заставила себя отвернуться от таксофона и пойти домой. Она не какая-то там импульсивная дура, нет, если бы это было так, то полиция уже бы давно обнаружила три девичьих тела в которых копошилась бы целая стая самых мерзких паразитов в истории человечества!
  
   Действовать рационально, вот что она собиралась делать с этой ситуацией. Для начала... для начала ей нужно проследить за Грегом и понять действительно ли он загипнотизировал своего друга силой Властелина или это было гигантское недоразумение. Если она будет держаться на безопасном расстоянии на самом краешке своего диапазона, он не должен ее заметить и сделать своей жертвой в самом худшем из возможных сценариев. Наверное.
  
   Хотя, может быть, стоит сначала проследить за Спарки? Это должно быть намного проще и безопаснее. Да, определенно, это ее первый шаг. Завтра она пойдет в школу и будет держать глаза открытыми. Главное не оставаться с Грегом наедине, он вряд ли решится на демонстрацию сил в людном классе и коридоре.
  
   "Только если он не успел замастерить до этого всю школу!" - страшная мысль пронеслась в голове у девушки. - "Нет, я не могу думать об этом. Мало того что это маловероятно, так еще и слишком жутко!"
  
   ***
  
  
   Грег Ведер
  
   Опоздав на школьный автобус, и не имея денег на другой городской транспорт я стирал ноги в кровь, когда медленно двигал в сторону дома. На этот раз я решил выбрать еще более длинный путь, не путь даже, а хороший такой крюк, что проходил по набережной Броктон-Бей.
  
   Конечно я был вынужден отозвать Кубикирибочо обратно в Хаос Душ, так как сомневался что смогу объяснить его ношение копам. Тем не менее я крепко задумался над словами Спарки. Он сказал подумать над тем чтобы призвать что-то мелкое, что можно было бы легко спрятать под одеждой или вообще в кармане, что-то полезное и то что бы я мог носить на постоянной основе.
  
   Мне всегда казалось что имею довольно развитую фантазию, но как оказалось, она полагалась на визуальные образы из игрушек или аниме. Мне было сложно придумать какой-то артефакт, что подходил бы под такие критерии. Черт, я знал что хочу призвать прямо сейчас, но сомневался что смогу носить это скрытно! Если бы не пообещал Спарки держатся тихо то обязательно бы попробовал эту задумку. Эх!
  
   Но он прав. Пока я не знаю на что способен нельзя показываться миру на глаза. Да и вообще, к этому нужно подойти комплексно. Каждый уважающий себя кейп должен иметь костюм, а главное маску которая бы скрывала его личность!
  
   У меня были проблемы с навыками шитья и кроя, но я знал что могу подойти к проблеме с другой стороны. Моя власть позволяла призывать артефакты. Но кто говорил что это должны быть только магические клинки? Верно, никто! Вполне вероятно я мог бы выхватить в Хаосе что-то что помогло бы скрыть тайну личности. Какую-то маску. Вот только я не знал на чем именно остановится. Судя по всему, артефакт должен иметь собственное имя, и чем более правильным оно кажется или звучит тем с большей вероятностью я вытяну то что нужно.
  
   Все о чем я мог подумать не имело собственного имени. Например маска Зорро - это именно что маска Зорро, она ассоциируется с героем но у нее нет уникального имени. Смогу ли я ее призвать? Нужно пробовать, но для этого нужно место где бы я никого не насторожил и не испугал какими-то дикими вещами, что могут появится из Хаоса.
  
   Нет, маска - это не то что я могу постоянно носить на лице, особенно если я хочу что-то полностью его закрывающие. Все эти стандартные маски на одни глаза работают только в глупых детских мультиках. Здесь и сейчас мне нужен какой-то артефакт, кольцо, амулет или ожерелье с полезными свойствами. Гррр! Но что именно?!
  
   Ладно-ладно, успокойся Грег, давай зайдем с другой стороны. Чего ты хочешь добится? Стать сильнее? Быстрее? Невидимым? Нет, кольцо Всевластья - это не то что мне нужно. Мне нужна регенерация, что-то что бы помогло пережить первый неожиданный удар. Ну знаете, иногда проблемы имеет привычку сваливаться вам на голову в самый неподходящий момент. Итак что-то для регенерации. Какое-то кольцо с игр? Плюс 50 к полоске жизней? Хм, амулет, кольцо... постойте! Талисман!
  
   Безумная улыбка расплылась на моем лице, и я остановился прямо там где шел. Кто-то врезался мне в спину, пробурчал что-то о глупых подростках, и пошел дальше бросая в мою сторону злые взгляды.
  
   - ...чертовы наркоманы!
  
   Я не обратил на это никакого внимания потому как очень вовремя вспомнил один детский но безумно интересный мультсериал. Почти аниме, хе-хе, и даже лоли есть! Мультфильм из параллельной вселенной где существует, вроде как какой-то безумно популярный китайский актер, о котором, собственно и сняли этот мультик. Приключения Джеки Чана он назывался, если я ничего не путаю.
  
   Он запомнился мне злодеем демонов похожим на дракона и на местного злодея азиата - Луна, а двенадцатью магическими талисманами этого самого злодея. Талисманы Шенду! Один из них давал пользователю безумную регенерацию и я хотел себе точно такой же. Нет я хотел именно его!
  
   Проблема заключалась в том что талисманы не имели своих уникальных имен. Они были названы в честь животных китайского календаря и я не знал будет ли достаточно просто сказать - Талисман Быка, дай мне сил! Но в то же время, это могло стать хорошей тренировкой чтобы понять на что я способен! Лучшего всего, талисманы мелкие, и я мог пробовать вызывать их практически где угодно. Вряд ли кто-то заметит что у меня в руке вдруг окажется шестигранная каменная пластинка.
  
   Окрыленный этой идеей, я поспешил на набережную. Обычно там было довольно людно, но я знал места где бы меня никто не увидел. Следовало бы пойти домой, но мама наверняка постарается вернутся пораньше, а я не хотел говорить с ней насчет вчерашнего ограбления. Хоть она и похвалила меня, но я был уверен, что разговор об осторожности еще где-то впереди.
  
   Достаточно холодная весенняя погода и мерзкий мокрый ветер что дул со стороны залива, облегчили мне задачу. По ухоженной и туристически привлекательной набережной бродило не так много людей, да и то большая их часть пряталась в закрытые кафешки коих здесь располагалось с лихвой. Все что мне нужно было сделать это сойти с настила, и нырнуть ниже. Оказавшись на берегу, я потратил некоторое время чтобы пробраться сквозь каменные валуны разных размеров и форм, пока не нашел более менее плоский. Бросив на него рюкзак, уселся сверху и еще раз хорошенько осмотрелся. Сзади меня прикрывала искусственная набережная, по боках простирались узкие полоски крутого скалистого берега, впереди только вода, да одинокая рыбацкая лодка вдалеке.
  
   Теоретически меня могли заметить сверху, если бы кто-то рискнул перевесится сквозь перила и посмотреть вниз, ну или с лодки. Но оба варианта казались мне одинаково маловероятными. Все знали что смотреть вниз бесполезно, так как здесь ничего примечательного, даже морских котиков и то нет. Ну а лодку я сам едва видел, так что даже если бы кто-то там смотрел в бинокль, он не увидел бы моего лица при всем желании. В любом случае, я подобрал несколько морских галек, и если что мог сделать вид, что просто играю.
  
   Где-то с час я провел на пляжу в безуспешных попытках призвать себе нужный талисман. На самом деле я не помнил какой именно мне нужно, а мой телефон с интернетом не дружил, потому я выбрал Талисман Быка, точно помню что он наделял пользователя недурственной физической силой. В будущем, если бы я мог призвать его, то и с остальными бы все получилось. Я был уверен в том что легко могу призвать Клари и Кубикирибочо. Их присутствие, даже тень присутствия ощущалась где-то на задворках моего сознания. Такое ощущение что для этого мне даже не нужно было произносить имя, хотя это спорный момент. Тем не менее у меня было стойкое ощущение что если я уже вызывал этот артефакт раньше, то в следующий раз смогу это сделать чуть проще.
  
   - Талисман Быка, - старательно выговаривая все буквы и слога, говорил я.
  
   - Бык! - только ветер глушил мои слова.
  
   - Талисман Быка из Приключений Джеки Чана! - и снова неудача.
  
   Сорвав голос, продрогнув до до самых костей я был уже совсем не рад тому, что решил посетить набережную! Рыбалка явно не удалась! Проклиная все и вся, я поднялся со своего места, и потянулся за рюкзаком когда заметил...
  
  
   ========== Глава 7. Огонь и вода. ==========
  
   Проклиная все и вся, я поднялся со своего места, и потянулся за рюкзаком когда заметил, как набережная позади меня вздрогнула. Волна пылающего воздуха словно соревнуясь с морским бризом, пронеслась у меня над головой. Взрыв чего-то мощного заставил покачнуться на месте. Уши заложило словно я столкнулся с двойкой синхронных боксеров что решили использовать мою голову в качестве груши.
  
   - Что за дерьмо! - произнес я и не услышал собственного голоса.
  
   Сжав хватку на рюкзаке, я быстро как мог пробрался к большому валуну возле пирса где можно было забраться наверх, но не стал этого делать. Для начала просто аккуратно выглянул и постарался оценить обстановку.
  
   Одна из прибрежных кафешек просто перестала существовать. Не знаю был ли это газовый баллон, но осколки от хлипкого деревянного здания все еще оседали на головах паникующих прохожих. Остатки стен начал пожирать пожар, черный дым закрывал обзор, и я не мог четко различить те фигуры что двигались по ту сторону кафешки. Мне чудились отблески голого полированного металла, и что-то похожее на трехметровую годзиллу с шипами на спине.
  
   Ох, кажется последние сомнения исчерпали себя. Это явно не взрыв бытового газа из-за нарушения пожарных норм. Разборки кейпов, чтоб им икалось! Узнаю свой родной и горячо любимый город!
  
   Спрятавшись обратно я посмотрел на свои руки. Левая сжимала лямку рюкзака, в правой все еще лежала морская галька размером с куриное яйцо. Руки тряслись.
  
   "Это не простой грабитель с пушкой!" - твердила часть моего разума.
  
   Она просила и умоляла меня убраться по добру по здорову. Об этом меня просил Спарки, это имела в виду мама когда утром просила держаться от неприятностей подальше. Этого хотел и я сам. Старый я. Старый Грег хотел убежать как и множество раз до этого когда оказывался на периферии разборок паралюдей.
  
   Но новый я не хотел этого. Новый Грег желал пойти туда и хотя бы попробовать спасти чью-то жизнь. Ну... по крайней мере отчасти. Если уж на то пошло, я желал славы. Желал возможности показать себя во всей красе. Жалел возможности скрестить клинки с этими ублюдками!
  
   И эта, вторая часть меня перевешивала с небольшим но отрывом. Да, я хотел пойти туда, и только одна вещь меня останавливала. Отсутствие подходящего оружия. Как бы не был хорош Кубикирибочо я сомневался что его одного будет достаточно чтобы я чувствовал себя уверенно на поле сражения. Я не Забуза или кто-то там ещё что мог бы поддерживать себя всеми этими ниндзюцами и прочими фишками шиноби.
  
   Свой другой клинок я вообще не хотел призывать. Клари пугал меня. Пугал до усрачки, даже если его способности Властелина могли бы мне помочь я не хотел начинать с этого.
  
   Ох, ладно, кого я обманываю? Уже ведь давно знаю какое оружие хочу призвать! Но просто боюсь сделать первый шаг. Трусость - это нормальная черта характера для обычного подростка пятнадцати лет отроду, но не для крутого кейпа!
  
   - Мьёльнир! - выкрикнул я и потянулся в Хаос Душ.
  
   Комиксы из параллельной земли у нас не сказать что слишком популярны, тут своих супергероев хватает, но я знал о вымышленной вселенной Марвел. Почему-то мне нравилось читать истории об этих ребятах. Не знаю, возможно все дело в том что они являлись частной структурой что финансировалась с кошелька Тони Старка или же Железного Человека. Их практически не поддерживало правительство и мне это безумно импонировало. Их мир хоть и походил на наш, но там не было такого тотального контроля над каждым аспектом героической деятельности со стороны США или каких-то тайных управленцев. Мне не нравился ЩИТ и потому я искренне не понимал что в команде делают Соколиный Глаз и Черная Вдова! Отстой, что остальным приходилось терпеть причастность Ника Фюри!
  
   Хм, ну ладно, я отвлекся. Суть в том что мне нравились практически все остальные персонажи Мстителей. Железный Человек, Халк и Тор в особенности. Охрененный Тинкер, мощный Бугай и... самый настоящий скандинавский бог, что воплощал в себе Бугая, Бластера, Движка и чуточку чего-то еще!
  
   Вероятно я бы предпочел примерить образ Железного Человека, но сомневался что моя сила позволит так просто призвать один из его костюмов, да и смогу ли я вообще. Считаются ли вещи техногенного, а не магического характера артефактами?
  
   Потом следовал практически непобедимый Халк, что мог бы легко потягаться с большим количеством кейпов Броктон-Бей. Но там не было ничего что я мог бы классифицировать как артефакт, что давал бы такую силу. Призывать в мой мир гамма-радиацию, кроме всего прочего не самая удачная идея, даже если бы у меня получилось каким-то чудом.
  
   Сила Тора не так впечатляла, откровенно говоря, но тоже внушала уважение своим врагам. Что главное я знал как ее получить. Легенда гласила что вся соль именно в молоте. Да, Тор крут и все такое. Но любой кто был бы достоин поднять его молот, получил бы не просто зачарованное оружие из уру, а силу самого Тора! Так работала магия Одина Всеотца!
  
   Моя невидимая и бесконечная в своей длине рука рыскала в Хаосе Душ в поисках Мьёльнира, и через десяток секунд я начал подозревать что это не будет так просто. Клари и Кубикирибочо отзывались охотно и почти мгновенно, но молот скандинавского бога явно желал продать себя подороже. Только когда я уже было совсем разуверился в поисках и решил прервать их чтобы попытаться вызвать что-то еще, рука наконец схватила обмотанную кожей рукоятку. Слабо улыбнувшись я потянул ее на себя и ничего не произошло. Молот отказался покидать свое пристанище.
  
   Нет... нет, только не говорите что я не достоин. Это же... я же чертов Избранный, разве нет?! Это моя сила призывать души фантазмов? Тогда почему я не могу этого сделать даже если знаю название необходимого мне артефакта?!
  
   Предприняв еще одну попытку я снова остался с носом. Сколько бы усилий я не прилагал, Мьёльнир отказывался даже на миллиметр сдвигаться со своего места. Нет! Мне нужна эта сила! Да, пускай я хочу славы, но разве молодой Тор не являлся еще тем тщеславным ублюдком? Только со временем он, когда повзрослел он стал действительно достойным в том смысле в котором это понимал Один. Вы не можете ожидать что я буду чертовым идеалом достойности! Я подросток в конце концов. Но я знаю точно, что хочу помочь людям. Хочу сделать мир лучше. Надрать задницы плохим парням чтобы помочь хорошим. Никто из нас не идеальный, нет святых людей. Главное - это то к чему мы стремимся!
  
   Молот дернулся даже несмотря на то что я сам ничего не делал. Он мягко толкнулся в мою руку и я понял намек. Аккуратно потянув на себя я прошептал с самой искренней благодарностью на которую был способен:
  
   - Спасибо! Я... я постараюсь ставить перед собой достойные цели!
  
   Небольшой, одноручный молот появился в материальном мире во вспышке молний. Отработанным и уже привычным движением я перехватил его прямо в полете, и слегка вздрогнул когда молнии пробежались по моей руке. Я не чувствовал ничего вредоносного, никаких повреждений, или удара током, но рефлексы сложно преодолеть.
  
   В первые несколько секунд ничего не происходило. Я мог чувствовать молот... каким-то образом знал что он не будет говорить со мной как то делал Клари, но тем не менее я понимал, что он намного более разумен нежели Кубикирибочо. В свою очередь Мьёльнир изучал меня. Оказавшись в моей хватке он пытался понять меня и окончательно решить для себя стоит ли вообще связываться с таким как я. Его безжалостная воля оценивала меня словно лучший в мире микроскоп новый, неизвестный до этого микроорганизм. Я знал что он остался не впечатленным, честно говоря я никогда бы не прошел отбор в категорию "достойных" если бы не моя сила и не отчаянное желание быть лучше. Он дал мне понять что сегодняшняя ситуация это аванс, инвестиция в будущее и что мне нужно действительно сильно измениться чтобы стать лучшим человеком.
  
   Когда мы поняли друг друга, когда ясность в наших отношениях стала кристально чистой, молот снова заискрился молниями. Они пробежались по моей руке и в мгновение ока охватили все тело. Улыбка расползлась по моему лицу, потому что я мог воочию наблюдать как собственная худая рука стремительно увеличивается в размерах и обрастает мышцами. Мое тело менялось чтобы выдержать силу одного из самых могущественных богов во вселенной Марвел. Я вымахал на добрых двадцать-двадцать пять сантиметров, а моим мышцам мог позавидовать... блин, да кто угодно кроме Халка! Моя одежда изменилась, подобно характерному прикиду оригинального Тора. Не то чтобы мне понравились странные серебряные блюдца на груди, но красный длинный плащ заставил прослезится! Всегда мечтал о плаще, даже если знал что для супергероя он не слишком полезный элемент одежды. Но зато смотрится круто!
  
   - Ах-ха-ха! - рассмеялся я и не узнал собственного, голоса в котором словно бы слышался раскатистых гром грозы.
  
   Подняв голову я увидел что мне не послышалось. Небосвод затягивался густыми черными тучами, и я ощущал свою власть в небе. Да, это то что нужно! Теперь меня ничего не могло остановить! Ну разве что только отсутствие маски. Хотя... подняв молот я всмотрелся в зеркальную ровную поверхность металла уру и с удивлением обнаружил что на меня смотрит совершенно другое лицо.
  
   Светлые волосы не изменили цвет, но выросли почти до плеч. Нижняя челюсть расширилась и стала выглядеть куда как более мужественно. В голубых глазах плясали молнии так что даже родная мать бы их не узнала. Что больше всего меня смутило так это короткая но густая борода заплетенная в косички. Какого? Я ведь еще даже не брился толком! Так, иногда состригал светлый пушок с верхней губы и все на этом! А тут борода!
  
   Мелкие но многочисленные изменения в моем лице, приводили к тому что я сам с трудом узнавал себя. Возможно этого было бы достаточно чтобы скрыть мою личность. Нет, я не мог рисковать. В мире тинкеров какой-то правительственный подручный мог создать программу что бы смоделировала мое оригинальное лицо. Уверен что эти парни из ПРТ занимаются чем-то подобным. Они могут сколько угодно говорить о неписанных правилах но только дурак не будет собирать компромат на конкурентов или прямых врагов!
  
   Словно отзываясь на мою невысказанную просьбу еще одна волна молний со стороны Мьёльнира пронеслась по моей руке, и поднялась к голове, чтобы сформироваться в стальной шлем, закрывающий верхнюю половину головы. Нахмурившись я посмотрел на довольно нелепые белые крылышки что росли на висках шлема. Хм, ну ладно, нужно брать то что дают.
  
   В любом случае я слишком много времени потратил на то чтобы сначала уговорить Мьёльнир поделится силой, а потом на любованием своего нового образа. Звуки борьбы не утихали, наоборот, казалось что они только набирают обороты. Чтобы успеть к веселью мне нужно было поторопится. Наверное в тот момент мне нужно было боятся, Мьёльнир в руке придавал уверенности даже больше нежели я мог надеяться. А еще я получил лишнее доказательство того что вместе с артефактом получаю возможность пользоваться им если и не на все сто то где-то на семьдесят процентов.
  
   Продев правую руку в уздечку я крутанул молот вокруг своей оси и резко взмыл в воздух. Если бы не необходимость я бы сейчас орал как дурной! Мой первый и, смею надеяться, не последний полет! Это было... восхитительно! Возможно я надеялся на лучшее, потому как сейчас складывалось такое ощущение что мою тушку просто кто-то тянет за собой. Мне бы хотелось чуть лучше контролировать сам полет, но даже так, ощущение ветра в ушах, что заглушал все звуки стоило всего! Просто детский восторг от возможности перемещаться в воздухе подобно Александрии и остальным кейпам которым само небо не помеха!
  
   Молот поднял меня на пару десятков метров вверх и завис на месте. Отбросив все иные чувства я постарался сконцентрироваться на задаче. Разрушенная кафешка уже вовсю пылала, мало того, огонь перекинулся на соседние сооружения. Сразу же за ними по ту сторону сражался робот похожий на прямоходящую черепаху скрещенную с драконом и состоящий из металлических лезвий и крючков волк. Парень в костюме Супер Марио бегал рядом и изредка атаковал волка, ударами странных массивных ботинок, что позволяли ему совершать невероятно крутые прыжки.
  
   Так, если глаза меня не обманывают кейп-оборотень похожий на диких родственников собак - это Крюковолк. Один из старших офицеров нацистской группировки Броктон-Бей Империи 88. И он сражается с Убером и Элитом? Последних двух было сложно узнать, даже если они являлись одними из моих самых любимых кейпов в этом городе. Чисто номинально они значились как мелкие злодеи все грехи которых заключаются в разрушении инфраструктуры. Парни отличались тем что вели свой видео-блог, куда выкладывали отыгрыши из каких-то компьютерных игр или чего-то такого подобного. Иногда, чаще чем реже, они увлекались и несли разрушения и бардак на улицы нашего портового городка. Собственно потому их и было сложно узнать, каждый раз они выходили в новом образе и костюмах. Сейчас, как я понимаю, очередь Супер Марио.
  
   Убер имел странную силу что делает его специалистом в любом деле за которое он брался. Не знаю нужно ли ему какое-то базовое обучение но он вероятно смог бы заменить пилота самолета если бы такая нужда когда-то возникла, ну или стать отличным снайпером, или певцом, или диктором на радио. Странная и довольно интригующая сила. Не настолько крутая как у меня, но тем не менее, если бы он правильно ее использовал, я мог бы поклясться что его имя могло греметь на устах миллионов фанатов. Сейчас речь можно вести только о тысячах зрителей на Ютубе, и назвать их всех фанатами было сложно.
  
   Элит являлся тинкером-неудачником. Говорят что чисто теоретически он может создать все что угодно, но только один раз. Если он захочет повторить прежнее творение оно имело большие шансы сломаться или попросту взорваться в любой момент времени.
  
   Вероятно здесь и сейчас Элит управлял роботом черепахи, ну или это были доспехи внутри которых он сидел? Неважно. Убер же, наверняка был тем кто примерил на себя костюм Марио. Не знаю что они не поделили с Крюковолком, но за свою карьеру эти ребята явно уже сталкивались так что причин должно хватать с избытком. Убер и Элит имели дурную привычку задираться со всеми другими бандами и Протекторатом. Обычно их не воспринимали серьезно и потому они довольно успешно избегали захвата и арестов.
  
   Может показаться что эти ребята полные неудачники. И, наверное, так оно и есть. Но тем не менее они мне нравятся. Действительно нравятся. Они не работают с правительством, не живут на коротком поводке. Да, они не герои как бы мне этого хотелось, но любовь к видеоиграм делала их моими родственными душами. Тот факт что ребята делали все что им вздумается, также не мог мне не нравится. Такая себе анархическая но не совсем уж злодейская команда.
  
   Судя по всему драка между кейпами могла подождать. Черепахо-дракон Элита довольно успешно противостоял Крюковолку, а Убер очень вовремя отвлекал нациста на себя когда товарищу приходилось туго. Значит это может подождать. В первую очередь мне нужно было разобраться с пожаром, благо я знал что нужно делать. Просто добавьте воды, как говорится!
  
   Магия бога Грома уже позаботилась о том чтобы создать плотное и массивное грозовое облако прямо над моей позицией, все что мне нужно было сделать так это произвести последнее усилие для того чтобы вызвать дождь. Пускай я думал что в этом не должно быть проблеммы, но Мьёльнир словно не понимал что я от него хотел и все время предлагал жахнуть молнией. У него что нет функции "включить осадки"?
  
   Разозлившись я все же решил жахнуть молнией! Понятное дело что множить пожары не хотелось, потому я выбрал целью Крюковолка. Ослепительная электрическая дуга повинуясь жесту самой брутальной магической палочки, сорвалась с небес у ударилась в металического волка. Сразу же за этим тучи разродились буйным потоком дождя. Ах, вот оно что, конечно. Просто нужно было дать сигнал молнией!
  
   Пока дождь успешно боролся с огнем, я перевел взгляд на Имперского ублюдка. И отвесил челюсть! Молния словно сварила его внешнюю металлическую оболочку воедино. Двухметровый в холке волк застыл на одном месте с поднятой передней правой лапой и разинутой пастью.
  
   "Офигеть! И это с одного удара?" - подумал я.
  
   Мьёльнир завибрировал в моей руке. Не знаю каким образом я понимал его, но удалось узнать, что молот не считает Крюковолка настоящим противником. Он сражался против куда как более впечатляющих врагов, в частности эта поделка из лезвий и крючков не шла ни в какое сравнение с тем же Фенриром! Вот где настоящий волк, а это так, даже волчонком не назвать!
  
   Дерьмо! Надеюсь повреждения наружные! Не хотелось бы начинать карьеру супергероя из трупов, даже если это нацисты! Испугавшись, я направил молот вниз и опустился на землю возле статуи волка. Черт металл из которого сейчас состояло тело Крюковолка и правда сварился между собой! Но Мьёлльнир позволил мне ощутить слабое но устойчивое биение биоэлектричества где-то в середине металлической статуи. Ого, я даже не знал, что он на это способен!
  
   Фух, значит Крючок жив, это радует. И он в ловушке, это радует еще больше! Что там с пожаром? Хм, дождь справляется на ура. Отлично! Убер и Элит? Ага, убегают. Постойте! Что?! Убегают?! Стоит ли мне их преследовать?
  
  
   ========== Глава 8. Имя занято? ==========
  
   Взмахнув молотом, я вызвал парочку намного менее разрушительных молний с небес и те ударили за спинами у Убера и Элита. Возможно я мог бы их поджарить... ага до хрустящей корочки. Мне не хотелось проводить эксперименты на живых людях, если только это не фашисты, насчет приемлемой силы удара Мьёльнира. А ловить мелких злодеев лично также не хотелось и дело даже не в том, что когда-то я считал их своими малыми кумирами. Это займет время, если я не хочу проламывать им головы, придется постараться чтобы остановить их без нанесения тяжелых телесных травм.
  
   Нет, возможно в другой раз. Сейчас мне нужно позаботится о возможных жертвах взрыва.
  
   Бросив последний взгляд в сторону убегающих парней, я обернулся и осмотрел металлический памятник в виде волка. Внутри можно было услышать какое-то шевеление, но внешняя оболочка надежно удерживала пленника внутри. Отлично.
  
   Раскрутив молот, я взмыл в воздух и почти тут же приземлился. Небольшой перелет перенес меня в центр все еще тлеющей, даже под проливным дождем, кафешки. То, что я увидел заставило меня вздрогнуть. Неподвижные, обгоревшие тела, нескольких посетителей или возможно персонала лежали то тут, то там, просто под открытым небом или же заваленные деревянными обломками. Это... я не чувствовал в них жизни. Мьёльнир скорбел по утраченным жизням и желал им достойного посмертия.
  
   На какое-то время я просто застыл на одном месте. Одно дело знать, что морги в Броктон-Бей - это то место где никогда не бывает мало работы, но совсем другое видеть мертвые тела. Дерьмо, мне было пятнадцать, и я первый раз видел трупы так близко! Не знаю каким образом удержал содержимое желудка внутри себя, только каким-то чудом, не иначе! Или, возможно все дело в молоте Тора? Он мастерит меня? Придает больше мужества? Не могу ведь я сам по себе быть таким стойким к подобным вещам!
  
   Тем не менее этот ступор быстро прошел. В тот момент, когда я понял, что просто теряю время. Эти люди умерли, но я знал, что есть другие, которым еще можно помочь, если действовать быстро!
  
   Используя молот как сканер, я быстро нашел первого выжившего. Женщина в форме официантки, едва дышала под сломанной столешницей круглого стола. Ее ноги, что торчали наружу, сильно обгорели, в то время, когда из ушей текла кровь. Откинув столешницу куда подальше, я присел на одно колено и завис. Что мне делать дальше? Я так и не смог призвать ни одного амулета из мультсериала о Джеки Чане, значит нужно было найти что-то еще. Но что?
  
   Мозг работал словно на стероидах, умственных стероидах. Сразу же пришло на ум несколько вариантов, вот только ничего что можно использовать без вреда для себя или других я не вспомнил. Самый простой пример Сумеречное исцеление - святой механизм, артефакт из легендарной вселенной Сиськодемонов! Артефакт в виде кольца с зеленым камнем, что способен испускать изумрудное сияние что исцеляет раны. Достаточно редкая для фандома и полезная для меня в данных обстоятельствах штука. Проблема в том, что кольцо - это только видимая часть артефакта. Святые механизмы - это штуки которые связываются с душами своих пользователей, и в большинстве случаев, если удалить механизм из тела носителя, последний попросту умрет.
  
   Я не могу знать, как оно будет в моем случае. Не могу быть уверен в том, что, когда отзову артефакт мое сердце продолжит биться. Клари доказал, что артефакты из Хаоса Душ не обязательно "хорошие ребята" иногда они могут действовать по своему усмотрению, и уж о том, чтобы надеяться на то, что я не восприимчив к негативным аспектам темных безделушек речи идти не может!
  
   Тогда что еще? Дерьмо, почему я не могу призвать эти чертовы талисманы?! Ладно, просто расслабься и подумай, Грег. Ты умный парень и знаешь много разного дерьма, должно быть что-то что ты можешь использовать!
  
   Постойте... дерьма? Если подумать однажды в интернете я наткнулся на странный ресурс где модераторы делали вид что отыгрывают секретную правительственную организацию что занималась изучением и коллекционированием странных, и жутких вещей даже по меркам нашего безумного мира. Конечно это была шутка, поддельный сайт, что перекочевал к нам из Земли Алеф. Но тогда я не сразу заподозрил неладное. Я был молод и глуп. Возможно, чисто теоретически я поверил всему тому бреду что там прочитал. Аргх! Чего еще можно ожидать от прыщавого паренька тринадцати лет что свято уверен в том наличии пары десятков правительственных заговоров?! Мне казалось, что я попал на какой-то секретный сайт для спецагентов, хех. Сейчас это звучит смешно, но тогда я потратил порядочное количество времени чтобы ознакомится с "объектами", что в своих застенках содержит Фонд.
  
   - SCP-500 - Панацея, взываю к тебе! - уверенным басом произнес я.
  
   Имелась огромная вероятность того что это попросту не сработает. Причина та же из-за которой я не смог призвать талисманы из мультика - сомнительное название. Фонд давал своим объектам номерные имена, кроме того некоторые из них имели прозвища, но я не знал было ли этого достаточно. Тем не менее это был один последний вариант что мог спасти жизнь женщине у меня на руках, а значит я не мог сомневаться.
  
   Если подумать, даже номерное имя - это имя, если оно достаточно уникально. Оказалось, что этого было достаточно, кода объекта и его прозвища хватило! Я мог только удовлетворенно улыбнутся в бороду, когда моя невидимая рука выдернула из Хаоса Душ маленький пластиковый пузырек с красными таблетками. Не знаю, как и почему, но я знал, что их ровно шестьдесят четыре.
  
   Схватив пузырек, я открыл крышку и достал одну таблетку.
  
   - Пожалуйста мэм, вы должны выпить это снадобье, - попросил я слабо хнычущую женщину.
  
   У меня не было воды, но пациентка не жаловалась и послушно проглотила красную пилюлю. Результат не был мгновенным, по памяти "Панацея" действовала в течении двух часов в зависимости от степени ранения. Таблетки помогали от любых ранений или болезней, даже от последней стадии рака или чего-то еще столь же смертельного. Так что я мог видеть, как ожоги на ногах девушки медленно, но все же заметно уменьшаются.
  
   Облегченно выдохнув я подхватил девушку и перенес ее на набережную, где уже начинала собираться небольшая толпа зевак. Поражаюсь бесстрашию этих ребят. Только недавно они в панике разбегались с криками "Крюковолк" на языках, а теперь словно ничего не было возвращаются обратно.
  
   - Даме нужна карета скорой помощи, - говорю им, и в который раз поражаюсь своему голосу. Говорю так словно железно уверен в том, что делаю. Да еще и манера эта дурацкая, словно я прямиком из позапрошлого столетия разморозился! Что самое странное я ничего не могу с этим сделать!
  
   Уверившись что с женщиной все будет нормально, я снова вернулся к разрушенному остову кафе. За следующие пять минут я нашел еще шесть живых, но пострадавших людей. В какой-то момент на набережной оказалось несколько карет скорой помощи, и я начал относить раненых к парамедикам.
  
   Видимо злодеи, в пылу сражения, зацепили заднюю стенку кафешки и задели тот самый, пресловутый газовый баллон. Весь персонал что пребывал в то время на кухне к огромному моему сожалению погиб, только люди что расположились у столиков возле окон заведения смогли выжить. Еще одного перепуганного мальчишку, моего одногодку, я нашел в туалете, он не обгорел, но пострадал от обломков плитки и стекла что на него посыпалось. Каждому кто все еще дышал я выдал по таблетке.
  
   Через пять минут я обследовал всю территорию и не нашел больше никого кому бы нужна была помощь. Люди в соседних заведениях очевидно также пострадали, но ничего критического с чем бы не могла справится обычная медицина там не было и потому я не стал тратить на них драгоценную "Панацею". Судя по лору Фонда красные таблетки не восстанавливаются.
  
   Адреналин в моем мускулистом, взрослом теле скандинавского божества все еще кипел, но я не знал куда можно применить желание что-то делать. Чувствуя, как возбуждение покидает меня, я медленно покинул остов разрушенной кафешки и выбрался наружу.
  
   Карет скорой помощи стало больше. Откуда-то набежала целая куча копов и людей в спецодежде СКП. Они бросали на меня любопытные взгляды, но приближаться и заводить разговор не спешили. Не могу сказать, что не рад этому. Нужно было убираться пока на огонек не пожаловали герои на службе, но вначале я должен был проверить одну вещь.
  
   Женщина, которую я спас самой первой с удивлением рассматривала босые, но абсолютно здоровые ноги, покрытые нежной розовой кожей. Медики стояли возле нее и также задумчиво чесали головы.
  
   - Здравствуйте мэм, - вежливо поздоровался я, подойдя ближе. - Могу ли я поинтересоваться как вы себя чувствуете?
  
   - Это... это вы... - посмотрев в мою сторону произнесла она. - Спасибо! Спасибо! Вы спасли мою жизнь!
  
   - Пустое, мэм, - смущенно произношу, радуясь, что лицо скрывает шлем, даже если на нем присутствуют эти дурацкие крылышки! - Я сделал что смог, не больше.
  
   Женщина вскочила с носилок и быстро ступив ко мне, крепко обняла. Она что-то еще говорила, ну или пыталась сказать, но сквозь радостных плач было сложно разобратся. Парочка парамедиков мягко подхватив ее под руки вернула женщину на носилки, в то время как их коллега, набравшись смелости шагнула ближе.
  
   - Могу я спросить?
  
   - Если я смогу ответить, - склоняю голову и в очередной раз поражаюсь своему поведению. Если бы не сила Мьёльнира я бы сейчас пытался разразится целым полотном текста, но из-за волнения выходили бы только несвязанные между собой предлоги. Я-то себя знаю!
  
   - Когда мы приехали у этой женщины были ожоги третьей степени на нижних конечностях, но буквально на наших глазах они зажили. Могу я предположить, что вы что-то сделали чтобы помочь ей быстрее, исцелиться?
  
   - Да, на самом деле я дал ей лекарство.
  
   - Лекарство? - незнакомый грубый голос что прозвучал у меня за спиной, вмешался в наш разговор.
  
   Обернувшись я увидел Оружейника - лидера местной команды протектората. Он носил тёмно-синюю броню с яркими серебряными вставками, остроугольное забрало V-образной формы закрывало глаза и нос. Нижняя половина его лица была открыта, и можно было заметить короткую бородку.
  
   - Похоже мне пора, - произнес я, обернувшись в сторону нервничающего парамедика и напрочь игнорируя героя. - Пожалуйста, держите эту женщину и остальных пострадавших под наблюдение в течении как минимум двух часов.
  
   - Постой, ты должен... - попытался было что-то предъявить мне этот бородатый мачо с алебардой вместо оружия, но я уже крутанул молото за ремешок и резко взмыл в воздух.
  
   Оружейник был грубым козлом и все это знали. Я не раз спорил на разных ветках форума Паралюди Онлайн о том, что он тот еще заносчивый мудак, но меня неизменно банили эти продажные модераторы на правительственной зарплате!
  
   Но дело даже не в Оружейнике, я не хотел иметь ничего общего с Протекторатом в целом. Они просто актеры, клоуны в костюмах что не имеют никакой реальной власти в этом городе. Все что они могут так это патрулировать безопасные центральные районы города, во всем остальном в Броктон-Бей заправляют банды. Скажите, когда в последний раз кто-то слышал о том, чтобы члены Протектората задерживали какого-то злодея? Вот-вот! Хренову кучу лет назад!
  
   В общем лично я считаю, что в противовес Оружейнику, ничего ни ему, никому бы то ни было из его коллег или начальников не должен!
  
   Отлетев от набережной на достаточное расстояние я с трудом нашел район, в котором расположился мой дом. Вид с высоты на город отличался от моей обычной точки зрения, так что сопоставить картинки было довольно трудно. Чувствуя опустошение, вызванное резкой убылью адреналина, я нашел безлюдный переулок и залетел туда. В этой части города было сухо и достаточно тепло, никакого намека на вызванный мною дождь.
  
   - Спасибо, Мьёльнир, - устало, но искренне произнес я и отозвал молот в Хаос.
  
   Во вспышке молний он исчез, забрав за собой не только характерную одежду Тора, но и физическую трансформацию моего тела. Из мужественного мужчины лет тридцати с накачанным телом я снова стал обычным подростком в половину этого возраста. Это одновременно принесло и облегчение, и сожаление. Думаю, было бы трудно объяснить маме почему я вдруг так резко повзрослел и где успел накачаться за полдня. Но в то же время расставаться с этими стальными мускулами было обидно!
  
   В любом случае, после того как молот ушел я почувствовал себя еще хуже. Усталость как физическая, так и моральная навалилась с новой силой. Едва переставляя ноги, я мог только радоваться тому что приземлился довольно близко от своего дома.
  
   Не помню, как общался с мамой или кушал, но точно знаю, что в ту долгую ночь мне снились кошмары о сгоревших заживо людях, которым я так и не смог помочь.
  
   ***
  
   Эмили Суики поставила полупустую чашку кофе на стол как раз в тот момент, когда Мисс Ополчение заняла свое место по ту сторону ее рабочего стола. Оружейник сидел рядом, как и всегда пунктуальный он пришел на минуту раньше назначенного срока.
  
   Директор СКП - грузная женщина с короткой стрижкой в строгой деловой одежде осмотрела своих подчиненных. Оружейник, Колин - как глава Протектората Восток-Северо-Восток имел права и полномочия как у первого помощника директора, но все еще не дотягивал до того чтобы соперничать во власти с Эмили.
  
   Мисс Ополчение - являлась одним из самых опытных и старых сотрудников Протектората, если быть честной Эмили была бы рада поставить именно ее на пост главы протектората, но Колин никогда не смог бы воспринять свое понижение с достоинством. Переводить же его выше... она бы не дала такой рекомендации. Хотя иногда очень хотелось спихнуть эту проблему на кого-то другого.
  
   - Хорошо, - спокойно произнесла она. - Спасибо что посетили меня сегодня. Вы здесь для обсуждения происшествия на набережной. Прежде чем мы решим нужно ли созывать полноценное собрание я бы хотела поговорить с вами. Мисс Ополчение, пожалуйста, введите нас в курс дела.
  
   Эмили читала доклады, но всегда было полезно услышать чужую, а главное живую версию резонансных событий.
  
   - Сегодня днем, глубоко после обеда, в 17:04 дежурный СКП получил первый звонок насчет драки между кейпами, что происходила возле набережной, - мягко начала молодая женщина. Она носила изменённую военную униформу, достаточно обтягивающую в определённых местах, чтобы подчеркнуть её формы, шарф вокруг нижней части лица с вышитым на нём американским флагом и пояс на талии, выдержанный в том же стиле.
  
   - Как быстро мы прореагировали? - дипломатично спросила Суинки.
  
   - Бесстрашный и Виста из команды Стражей, патрулировали этот район в то время, но, когда стало известно, что в сражении может быть замешан Крюковолк, я решила отозвать детей.
  
   Эмили кивнула, ей было сложно признавать правильность любого решения со стороны кейпов в целом но посылать детей против одного из самых кровожадных членов Империи не самая удачная идея.
  
   - Что было дальше?
  
   - В 17:12 я связалась с Оружейником что тоже пребывал на дежурстве и попросила, как можно быстрее добраться до набережной.
  
   - Я спешил как мог, но пробки для этого времени суток, когда люди возвращаются с работы, обычное явление, и мне было сложно найти правильную дорогу даже на мотоцикле, - угрюмо произнес Колин. - Только в 17:27 я смог добраться к месту происшествия.
  
   - Где был Скорость в это время? - скрипнув зубами, спросила Эмили.
  
   - Его дежурство подходило к концу, и по семейным обстоятельствам он ушел на десять минут раньше, - спокойно произнесла Мисс Милиция.
  
   - Поговорю с ним позже, - раздраженно выдохнула директор. - Ладно, теперь, у нас есть достаточно качественные записи с камер наблюдений что расположены в том районе, и я надеюсь, что в скором времени сотрудники смогут смонтировать нужный видеоматериал. Но кроме того в сеть уже просочилась запись со стрима Убера и Элита. Оружейник, я хочу, чтобы ты лично проанализировал ее в кратчайшие сроки. Важно знать не только то, кто спровоцировал стычку и взрыв кафе, но и то корректировал ли Элит собственную запись.
  
   - Слушаюсь, мэм.
  
   - Теперь давайте поговорим о нашем новом кейпе. Как мы будем его называть, кстати?
  
   - Пока что предварительное имя Тор-1, - ответила Мисс Милиция, заметив, что Колин не спешит брать слово. - Кейп с подобным именем действует в Германии, так что в будущем нам нужно будет или узнать, как предпочитает называть себя наш неизвестный или найти альтернативное обозначение.
  
   - Что нам известно о нем? - приняв информацию, спросила Эмили.
  
   - На самом деле не так много. Он одет как скандинавский бог, костюм выглядит качественно и достоверно, возможно нам нужно поговорить с Куклой. У него характерная внешность, светлая борода и длинные волосы, что выбиваются из-под крылатого шлема. Лицо скрыто шлемом. Насчет его способностей. Он определенно умеет пускать молнии с неба, возможно контроль над погодой. Я смотрела сводки и на сегодня не передавали никакого дождя. Очевидцы упоминали что тучи собрались едва ли не в мгновение ока и быстро рассеялись после того как Тор-1... покинул место происшествия.
  
   - Молния достаточной силы чтобы чуть не отправить на тот свет Крюковолка и сварить между собой верхний слой его металлической брони, - мрачно произнесла Суинки. - Что еще?
  
   - Полет, - все же соизволил произнести Оружейник. - Также он держал в руке молот, но нам не известно является ли это каким-то серьезным оружием или элементом отыгрыша роли. Я не смог заметить никаких технологичных дополнений ни в оружии, ни в броне парня.
  
   - Итак, контроль над погодой, молнии с небес, и полет. Не звучит слишком странно если бы не сила этих самых молний, - директор задумчиво забарабанила толстыми пальцами по столешнице. - Вы умолчали о последнем элементе его способностей.
  
   Мисс Милиция, взглянула на своего старшего коллегу и снова взяла слово.
  
   - Да, спасенные им люди упоминали, что он дал им какие-то красные таблетки. Мы еще не получили полноценный отчет от парамедиков и не стали привлекать Панацею, но судя по предварительным показаниям таблетки достаточно быстро справились с ожогами разной степени, с переломами конечностей и...
  
   - Продолжайте.
  
   - Пока сложно говорить, но одна из пострадавших находится в процессе лечения рака яичников. Ей провели удаление опухоли, но метастазы все равно распространились дальше. Женщина проходила курс химиотерапии, и носила парик. Он обгорел во время пожара, но после того как Тор-1, дал ей таблетку, волосы отросли в течении получаса. Врачи сделали УЗИ исследование и обнаружили что яичники... снова отросли или же регенерировали. Никаких следов метастазов или любых других заболеваний.
  
   - Это интересно, может быть интереснее всех его остальных способностей, но насквозь выбивается из общего образа. Что можно предположить? - Суинки осмотрела подопечных, но те скромно промолчали. - Хорошо, мы вернемся к этому разговору, когда получим отчеты медиков. Сейчас же, давайте определимся с общей позицией СКП насчет нашего нового кейпа, а также с его предположительным рейтингом угрозы.
  
  
  
   ========== Глава 9. Его Величество - Форум! ==========
  
   Добро пожаловать на форум "Паралюди онлайн".
   Вы вошли как: "XxVoid CowboyxX"
   Вы просматриваете:
   Ветки, в которых вы комментировали.
   И Ветки в которых есть новые комментарии.
   ИЛИ Личные каналы с новыми сообщениями.
   Первое сообщение темы: отображается.
   10 постов на страницу
   Последние 10 сообщений в личной истории сообщений.
   Сортировать Ветки и Сообщения по: времени публикации.
   У Вас 6 нарушений и 2 предупреждения. Последний бан: 3 сентября 2010. Испытательный срок истекает через: 63 дня, 7 сентября 2011.
   ***
  
   ? Тема: Новый кейп в ББ?
   В: Разделы?Новости?События?Америка.
   Frog*lover (свидетель из ББ) (Автор темы) (Ветеран) (Знаток)
   Опубликовано: 25 марта 2011
  
  
   Спешу поделиться новостями, в нашем славном ББ новый кейп. Вкратце: сегодня на Набережной УиЭ решили устроить свой стрим, но злому Крюковолку не понравилась красная шапочка Элита. В итоге они подорвали кафе, и решили продолжить на набережной, но им помешал новичок - рослый бородатый мужик в доспехах, шуганувший мелких злодейчиков и превративший Крюковолка в оплавленую статую. Собственно это и есть новичок. После чего он спас людей в догорающей кафе. Поздравляю нас с новым героем! Или скорее вигилантом, так как прибывшего Оружейника он полностью проигнорил.
  
   ? Броктонит15 (Беженец из Броктон-Бей)
   Ответил 25 марта 2011:
   @Frog*lover
   о злому Крюковолку не понравилась красная шапочка Элита.
   Комедианты блин, у меня там девушка работала!.. вам бы сцуки только хиханьки да хахоньки... ещё и банкиры пираньи-падальщики, видите ли смерть не повод не платить по образовательному кредиту.
   Два дебила! Дегенераты, мать их!..
  
   -- Пользователь временно заблокирован.
  
   ?1c-c-combo_breaker1
   Ответил 25 марта 2011:
   @Броктонит15
   Не то, чтобы я их оправдывал, но устраивать ТАКОЕ не их стиль. Меня больше волнует какого там забыл Крюковолк, и что могло ТАК подорваться. Это точно не газ. Буду ждать комментарий от властей
  
   @модератор
   Э, за что ему бан то, даже без предупреждения?!
  
  
   PS Сочувствую бро
  
  
   ?tink-core
   Ответил 25 марта 2011:
   Может Крюковолк пообедать зашол а тут эти двое додумались впереться.
   Может все погибшие видели лицо крюковолка без маски за что и поплатились.
   Жалко людей, лучше бы Тор его не оставлял в живых.
  
   ?Gramat1985
   Ответил 25 марта 2011:
   @tink-core
  
   "зашол" - зашел.
   Спасибки!
  
  
   ?Frog*lover (свидетель из ББ)
   Ответил 25 марта 2011:
   @tink-core
  
   Тор? А ему подходит! Но вроде я слышал о кейпе с таким именем??
   Да, есть такой, истинный ариец, на зависть И88 :D Вот его страничка *тык*
   Правда действует он в Германии, но имя, увы, занято(((
  
  
   ?Selmets
   Ответил 25 марта 2011:
   Лол, еще один Тор. Какой уже по счету?
  
  
   ?tinc-core
   Ответил 25 марта 2011:
   @Frog*lover
  
   Блин, я так надеялся стать тем кто предложит звучное имя.
   Ну что за невезуха?
   Хотя смотрел на германского Тора, какой то он не натуральный. Не верю, что он Тор.
   Точно, предлагаю не просто Тор. Но как насчёт "Тор Всеединый"? :)
  
  
   ?Весёлый Ацтек
   Ответил 25 марта 2011:
   @Frog*lover
   Тор? А ему подходит! Но вроде я слышал о кейпе с таким именем??
  
   И что? Ты этого кейпа видел? Мало того что слабосилок, только на искры его и хватает, так и костюм сделан из занавески! Даже не сравнивай этот не до электрошок с нашим броктонским богом!
  
   @Frog*lover
  
   Говорю же, костюм из занавески у него, вот они (ссылка на магазин с занавесками) сам сравни, позорище, а не бог.
  
  
   ?Mett_Sir (новичок)
   Ответил 25 марта 2011:
   @Gramat1985
  
   Откуда вы такие беретесь?!
  
  
   ?Frog*lover
   Ответил 25 марта 2011:
   @Весёлый Ацтек
  
   Воу-воу палехче :D
   С костюмом согласен, немец проигрывает всухую, хотя шлем у него мне больше нрав)
  
   upd
  
   Свежие новости! Мне товарищ из больнички рассказал, что к ним поступили пострадавшие в кафе (Панацеи на всех не хватает, плак-плак)
   Короче, они выздоравливают прямо на глазах! Более того, у них даже застарелые болезни ушли! И что-то я сомневаюсь, что их по дороге перехватил ещё один новый кейп
   Вывод - наш Тор Всемогущий (а чем не вариант :D) может исцелять!
  
   Конец страницы. 1, 2, 3, ... 7.
  
  
   ?al.lastor
   Ответил 25 марта 2011:
   @Весёлый Ацтек
  
   Как реконструктор со стажем говорю, шлем у него тоже то ещё д**о выглядит прикольно, но только до первого удара по голове... у нашего с этим (на удивление, обычно без слёз не взглянешь) тоже всё в порядке. Присмотрись внимательно (ссылка на фотку), даже подшлемник есть! Моё уважение, сразу видно, что мужик с мозгами и хочет их сохранить!
  
   upd
  
   И вообще, обрати внимание, он битву разогнал, а игроманов догонять не стал, как это сделала бы куколка-побочный ущерб, пошёл людей из под завалов вытаскивать! И Волка сторожил ровно до того момента, когда туда Армастер пришёл. Видимо, чтобы его имперцы не утащили. На удивление здравый подход для кейпа. Сделал ровно то, что мог и что нужно было. Настоящий герой, а не ряженый клоун в занавеске.
  
  
   ?CactusInBox
   Ответил 25 марта 2011:
  
   @al.lastor
   На удивление здравый подход для кейпа. Сделал ровно то, что мог и что нужно было. Настоящий герой, а не ряженый клоун в занавеске.
  
   Удивительно. Адекватный кейп. Честно не ожидал подобного от их братии, Особенно в Бэй
  
  
   ?al.lastor
   Ответил 25 марта 2011:
   @CactusInBox
  
   Угу, я только одного не могу понять, как он вообще так быстро оказался там и откуда у него с собой костюм? Ну не может человек совершенно случайно гулять нося с собой полный доспех и громадный молот! Либо он живёт неподалёку (кстати, надеть такой доспех тоже не быстро), либо банально подкупил этих двух дегенератов... Чтобы красиво дебютировать...
  
   Нет, я просто не хочу в это верить! Кетцалькоатль крылатый змей, заклинаю тебя, чтобы он просто жил рядом и у него оказался под рукой законченный костюм, а не то, о чём я подумал!
  
  
   ?1c-c-combo_breaker1
   Ответил 26 марта 2011:
  
   @Весёлый Ацтек
   С реконструкторской точки зрения верно, но я допускаю, что эта фигня у него на голове - тинкертех. Ну правда, не может ведь ЭТО быть просто куском железа..
  
   @CactusInBox
   Насчет адекватности - только время покажет. Хотя дебют удачный. Ну, то есть взрыв кафе - это плохо, погибшие люди - еще хуже, но его действия правильные.
   Но почему он ушел как только появился Оружейник? Подозрительно.
  
  
   ?XxVoid_CowboyxX
   Ответил 26 марта 2011:
   @1c-c-combo_breaker1
  
   Чувак! Может быть он просто не любит Протекторат. Все знают что Оружейник г@внюк!
  
  
   ?Фанат Сплетницы
   Ответил 26 марта 2011:
   @al.lastor
  
   И Крюковолка тоже подкупил? Не забывайте, что он Движок-летун и мы не знаем как быстро он может перемещаться. Мне не хочется подозревать нового кейпа в чем-то плохом не имея доказательств.
  
   ?al.lastor
   Ответил 26 марта 2011:
   @1c-c-combo_breaker1
   С реконструкторской точки зрения верно, но я допускаю, что эта фигня у него на голове - тинкертех. Ну правда, не может ведь ЭТО быть просто куском железа..
  
   Костюм из занавески и тинкертех шлем, о великое солнце, как перестать ржать?
  
   @Фанат Сплетницы
   И Крюковолка тоже подкупил? Не забывайте, что он Движок-летун и мы не знаем как быстро он может перемещаться. Мне не хочется подозревать нового кейпа в чем-то плохом не имея доказательств.
  
   Дамс, что-то я запараноил... но в самом деле...
   P.S. Как фанат-фаната спрашиваю, фоток обнажёнки не видел? Лучше в личку, чтобы модеры не прижали...
  
   ?Bezumniy_Grib
   Ответил 26 марта 2011:
   Это все не лучайно!!1 Близится Рагнарёк! Я вижу это!1 КОНЕЦ БЛИЗОК!!!!
  
   ?GstringGirl
  
   @XxVoid_CowboyxX
  
   Привет, где пропадал два дня?
  
   ***
  
  
   Грег Ведер
  
   - Какой еще Тор? - раздраженно протирая глаза, произнес я.
  
   Вчера я рано лег спать и потому сегодня проснулся еще до того как раздражающий будильник дал о себе знать. Выкуси сволочь! Посмотрев время я думал еще немного полежать в кроватке, но голову посетила одна сокрушающая по своему невероятию мысль. Когда я вообще в последний раз включал компьютер? Заходил на Паралюди Онлайн?
  
   Подскочив с кровати, как был в одних трусах уселся за стол и нажал кнопку включения. Загрузка длилась мучительно долго и я подумал что пришло время почистить клавиатуру от мелкого сора, да и монитор протереть уже можно. Оплеван весь. Хотя, может вечером?
  
   Новая тема сразу же бросилась в глаза. Что это за новый кейп? Только когда начал читать первые посты заметил что ситуация подозрительно знакома. Сын его дери! Это же обо мне пишут! Но всего семь страниц? Блин, слабовато как-то! Я ведь Крюковолка поймал! А это вам не шуточки!
  
   Воспоминания вчерашнего дня постепенно накрыли меня и возмущение куда-то улетучилось. Перед глазами стояли образы сгоревших заживо людей, так что количество страниц посвященных моему феерическому дебюту как-то перестало меня волновать.
  
   Чтобы отвлечься от вчерашних ужасов я заставил себя прочитать все комментарии. В целом люди были довольны тем что мне удалось поймать Крюковолка. Правда встречались ублюдки которые явно симпатизировали империи и писали, что Кайзер никогда этого не забудет. Возможно мне должно было быть страшно. Все же я нанес страшный удар по репутации Империи. Самая большая банда Броктон-Бей будет делать все чтобы найти меня и показательно наказать. Но сколько бы я не старался не смог отыскать в себе страха. Их много и они сильны, но это чувство когда ты держишь в руках Мьёльнир оно не дает мне воспринимать Империю всерьез. Знаю это глупо, но вы когда-то задумывались почему молодой Тор вел себя так дерзко? Власть, что дает оружие основа которого выкована из ядра умирающей звезды и металла уру пьянит.
  
   Некоторые писали, что я был слишком неосторожным и чуть было не убил Крюковолка. Когда сотрудники СКП смогли разрезать внешнюю оболочку его волчьей формы, им пришлось срочно госпитализировать его и звать Панацею. К своему стыду я не мог найти ответа на подобное обвинение. Мне действительно следует научится управлять силой Мьёльнира. Ну, если молот согласится еще раз ответить на мой зов.
  
   В остальном большая часть комментариев меня раздражала. Они писали полную дичь и мои руки только и чесались чтобы исправить их бред! Особенно меня бесило имя "Тор". Нет, звучит круто и все такое, но это не то как я бы хотел себя назвать. Нужно было освежить свою память насчет того как официально подтвердить учетную запись кейпа на форуме. Хотя... наверное не стоит. Знаем мы этих умников и технарей! Наверняка ПХО контролируется Протекторатом и так я только подставлюсь.
  
   Пока прочитал все комментарии мама позвала завтракать. С трудом оторвавшись от компа, я по быстрому оделся и спустился на кухню. Блинчики с кленовым сиропом вышли на загляденье. Только пальчики и облизывай!
  
   В школе было скучно. Я чуть было не опоздал и потому не имел возможности утром переговорить со Спарки. На уроках едва выкручивался так как уже второй или третий день к ряду не делал домашку. Есть ли какой-то артефакт, что бы делал за меня уроки? Я бы отдал за него половину своей коллекции дисков с аниме! Хотя нет я не настолько отчаялся, хе-хе...
  
   То там то сям в коридорах я слышал разговоры о вчерашнем происшествии на набережной. Это заставляло меня улыбаться, хотелось подойти ко всем этим людям и сказать что это был я! Это я тот кто в своем первом выходе одним ударом сразил Крюковолка!
  
   Но... здравый смысл и остатки инстинкта самосохранения останавливали меня от такого опрометчивого поступка. Мои мозги еще не настолько деградировали от кровавых игрушек, если говорить языком моей мамы!
  
   Спарки кидал на меня задумчивые взгляды и хмурился но не спешил расспрашивать. Даже шепот в этой школе может стать достоянием общественности.
  
   - Я нашел место где можно потусоваться, - только и сказал он после первого урока.
  
   После уроков он нашел меня и молча кивнул следовать за ним. Правда территорию школы покинуть нам так и не удалось. На свою голову мы решили выйти через одну из дыр в "плотном" заборе что окружал школу. Срезали путь так сказать. Кто же знал что нас будут поджидать несколько парней из баскетбольного клуба. Высокие черные парни преградили наш путь.
  
   - Ты Ведер, верно? - безразлично спросил один из них.
  
   Я нахмурился. Обычно неприятности здесь любили устраивать или нацисты или азиаты. Другие банды держались более тихо. Хм, это странно.
  
   - Возможно, - все еще не до конца понимая что происходит произнес я.
  
   - София сказала, что тебе нужно преподать урок вежливости по отношению к девушкам.
  
   - Ничего личного, пацан, - хмыкнул второй и на показ ударил кулаком в раскрытую ладонь.
  
   Я посмотрел на Спарки. Спарки посмотрел на меня.
  
   И что делать?
  
  
   ========== Глава 10. Эксперименты. ==========
  
   Спарки едва заметно качнул головой. Убегаем, мол. Я болезненно поморщился, Его идея казалась имела мало шансов на успех. Каков шанс парням без какой-то реальной физической подготовки убежать от двух баскетболистов? Можно было бы положится на волю случая и на предположение о том, что у них мало выносливости. Но у нас со Спарки этой самой выносливости еще меньше!
  
   - Эй, парни, ну вы чего? - решаю зайти с козырей, а именно со своего слишком длинного языка без костей. - Реально хотите драться? Это же опасно для здоровья! Особенно для таких спортсменов как вы, одно неверное движение, мелкая травма, растянутая связка на ноге и здравствуй скамья запасных!
  
   - Ты чего, угрожаешь нам? - нахмурился один из парней.
  
   - И в мыслях не было! Что я в самом де... - начал было я и только моргнуть успел как увидел здоровенный кулак у моего носа.
  
   Болезненно вскрикнув я отшатнулся назад и завалился на задницу. Ослепляющее чувство боли пронзило мой нос, и я аккуратно дотронулся до него только чтобы оставить на руке кровавый отпечаток.
  
   - Мы пришли драться, а не языками чесать, - неодобрительно посмотрев на своего коллегу, произнес второй парень, что собственно и разбил мне нос.
  
   - Какого хрена вы творите?! - возмутился Спарки и, надо отдать другу должное, бросился на моих обидчиков.
  
   Вот честно, если бы они его зацепили я бы не удержался и призвал какое-то оружие. Благо нужды в этом не возникло. Один из направленных Софией Хесс парней, почти нежно перехватил моего бро и поместил его шею в простой, но надежный захват.
  
   - Не дергайся, пацан, - произнес он. - Мы здесь только ради Ведера, и вообще кулаками махать не любим, но должны Софие услугу, так что не воспринимайте близко к сердцу.
  
   Второй парень двинулся ко мне. Блин-блин! Вот ведь невезуха! Вчера побил Крюковолка а сегодня терпи и отгребай от каких-то двух ушлепков со школы? Серьезно?! Мысли в голове метались, но я не мог придумать ничего что можно было призвать в таких обстоятельствах. Кларент и Кубикирибочо маячили на краю сознания, на самой кромке Хаоса Душ. Они были готовы предложить свою помощь, отозваться при малейшем усилии с моей стороны. Но я не думал, что это будет хорошая идея.
  
   Во-первых - эти два клинка меньше всего подходили для того чтобы справится с подобной ситуацией. Один мог подчинить их своей воле, или замастерить, если простыми словами. Второй тупо бы отрезал дурные головы!
  
   Во-вторых - если я ничего не путаю мы все еще находимся в довольно людном месте. И даже если я никого не замечаю в пределах прямой видимости, это не значит, что за углом не следит какой-то ученик или даже учитель.
  
   В-третьих - это были проблемы Грега Ведера, а не его геройского Alter ego. Ситуация не выглядела настолько опасной чтобы я шел на крайние меры. Было бы глупо каждый раз забивать гвоздь микроскопом. Если бы на меня наставили пистолет, я бы не сомневался, но это просто очередная среда в Уинслоу-Хайд.
  
   Пока задира подходил ближе, свободной рукой что лежала на старом асфальте я наконец нашарил немного грязи и пыли. Когда он навис надо мною и открыл рот для поучительной беседы, я резко выбросил руку и сжатый там песок полетел в лицо черного парня.
  
   - Тьфу! - сплюнул он и сузил глаза. - Что ты по-твоему собрался делать, придурок?
  
   Дерьмо! Я надеялся на лучший результат! По крайней мере в кино этот трюк всегда срабатывал! Хорошо, тогда план Б! Как был с позиции полулежа я ударил ногой, целясь обидчику в пах. Я не первый день в бизнесе, и знаю честная драка существует только на страницах лживых газет. К сожалению, попасть ублюдку по яйцам не удалось, но зато я долбанул куда-то в область коленной чашечки. Тоже неплохо, если подумать! Противник болезненно вскрикнул и принялся прыгать на здоровой ноге, в то время как пострадавшую подогнул под себя.
  
   - Валим! - крикнул я как можно быстрее поднимаясь с места.
  
   Спарки сработал на десять баллов из десяти. Отработанным движением он врезал второго баскетболиста по пальцам ноги своей пяткой, и пока тот растерялся от такого поворота быстро освободился от захвата.
  
   Мы протиснулись сквозь дыру в заборе и на максимальной скорости устремились прочь.
  
   - Я тебе этого не забуду! - прокричал тот парень, которому я врезал по коленной чашечке. - Слышишь, Ведер! Теперь это личное!
  
   Но я был слеп и глух к его страданиям. Собственная шкура дороже, а об неприятностях завтрашнего дня мы завтра и подумаем. Да.
  
   ***
  
   - Новички, - простонал я, аккуратно прощупывая свой нос.
  
   - Профаны, - согласно кивнул Спарки.
  
   Мы с моим другом не в первый раз попадаем в подобные передряги. Возможно впервые из-за девушки, но в целом драться приходилось не впервые. Ну, как драться? Скорее получать тумаков, чего уж там. Больше всего проблем доставляли парни из молодняка Империи 88. Во мне они видели рекрута что идеально вписывается внешностью в параметры арийской расы, а в Спарки... ну его раздражающе длинные волосы. Не то чтобы я вообще когда-то хотел бы хвалить Империю, но они бы никогда не отпустили нас так легко, как приспешники Софии! Парочка жалких трюков, один разбитый нос, и мы на свободе, вот если бы каждая драка так заканчивалась!
  
   - Далеко еще? - спрашиваю друга.
  
   - Уже почти на месте, - отозвался он.
  
   Несмотря на случившееся мы не поменяли наших планов. Спарки говорил, что вчера проверил одно надежное место где можно было бы, не боясь лишних глаз провести парочку экспериментов с моими силами. Оно расположилось довольно далеко от Уинслоу и даже мне уже надоело ныть из-за расстояния. Нам пришлось обойти рынок и почти углубиться в район кладбища кораблей.
  
   - Вон то здание, - указал барабанщик. - Когда-то это было что-то типа автомастерской для грузовиков, что перевозили товары с порта. Сейчас там внутри практически нет ничего ценного, но двери стоят на месте. Пару лет назад мы собирались здесь, играли вдали от впечатлительных людей с дурным музыкальным вкусом.
  
   - Почему перестали? - спросил я как всегда прежде чем успел обдумать слова.
  
   - Неважно - нахмурился Спарки. - Та группа распалась, а место осталось заброшенным. Но там все еще есть свет и даже вода. Плюс, на втором этаже сохранилась удобная мебель. Только пыль выбить нужно.
  
   Длинноволосый показал мне место где можно было пробраться внутрь. Честно говоря, в самом начале я не сказать, что впечатлился. Было темно и сыро. Напоминало декорации к какому-то третьесортному ужастику. Из плюсов - только мочой не воняло. Но когда бро включил свет, мое мнение резко переменилось. Остовы старых подъемников, какие-то ямы, ржавые инструменты. Где-то три четвертых здания занимала одна большая комната высотой в два этажа. В остальной части, располагались комнаты поменьше. Вероятно, когда-то здесь отдыхали, кушали, принимали душ и справляли прочие биологические и эмоциональные потребности рабочие мастерской.
  
   Лампочек несколько не хватало чтобы осветить все помещение и по углам прятались мрачные тени. Наверное, оно и к лучшему что как таковых окон здесь просто не было. Свет мог поступать из когда-то открытых больших ворот, что располагались на одной из стен здания. Теперь они были закрыты, а значит меньше шансов что нас увидят.
  
   - Чувак, это крутое место! - восхищенно воскликнул я.
  
   - Ага, ты еще не видел комнаты на втором этаже. Но мы пока туда не пойдем, прибережем впечатления на сладкое.
  
   - Окей, - было обидно, но я мог с этим смирится.
  
   - Прежде чем мы начнем, - протянул Спарки окинув меня задумчивым взглядом. - Это был ты?
  
   - О чем ты, бро?
  
   - Вчерашний Тор, что вмешался в разборки между Крюковолком Убером и Элитом.
  
   - Ха-ха, - судорожно чешу макушку. - С чего ты взял? Это... это нелепо! Ты... ты видел того качка, как я могу быть им?
  
   - Значит ты, - Спарки раскусил меня не особо напрягаясь. - Черт, чувак, я же просил тебя сидеть ниже травы. Твой второй день в качестве кейпа и ты снова делаешь какую-то рискованную фигню!
  
   - Как... как ты меня узнал? - понуро спрашиваю, понимая, что отнекиваться бесполезно.
  
   - Бей большой магнит для кейпов, тут не поспоришь, но не настолько же, - хмыкнул барабанщик. - Они не появляются как грибы после дождя каждый гребанный день. Потом ты сам давал мне читать те комиксы о Торе, помнишь? Я знаю, как могучий сын Одина может прикидыватся задохликом Дональдом Блейком или как там его. Не помню была ли это магия или реальная физическая трансформация, то факт остается фактом, Тор может менять облики. А раз может Тор, может и его верное оружие. Признавайся, ты вызвал Мьёльнир?
  
   - Блин, - хмыкнул я. - Иногда ты меня пугаешь этой логикой. Ты знаешь?
  
   Пришлось сознаваться и описывать события вчерашнего вечера со своей точки зрения. Спарки кривился и упрекал меня в излишнем риске, но был вынужден признать, что жизнь простых людей, которых мне удалось спасти, того стоила.
  
   - Ладно, чувак, я не буду тебя отговаривать от подобных глупостей. Так что давай используем это убежище чтобы наконец понять особенности твоих способностей. Тут можно не бояться, что нас заметят, вчера я обошел весь район и никого не нашел. Место заброшено, и я не видел никаких следов активности. - Спарки вытащил из соседней комнаты сумку с походными фонарями и толстым блокнотом.
  
   - Ну с чего начнем? - спросил я и хлопнул в ладони.
  
   - С проверки силы, - сразу же ответил барабанщик. - В прошлый раз ты легко махал Обезглавливателем как будто он был из пенопласта, попробуй сейчас поднять вон ту железку, - Спарки указал на кучу железных деталей что валялись в углу.
  
   Я попытался вытащить хоть одну из них, но чуть не надорвался.
  
   - Не получается, - обиженно произнес я, хотя честно говоря ничего иного и не предполагал.
  
   - Теперь призывай клинок.
  
   Кубикирибочо откликнулся мгновенно, и я почувствовал прилив сил. Я снова вернулся к куче деталей и свободной рукой попытался поднять какую-то хреновину что на вид весила как минимум сто килограмм. Это... было просто. Черт, клинок в правой руке весил больше по ощущениям нежели эта железка.
  
   - Отлично, - Спарки что-то записал в своем блокноте и выдал новую команду: - Теперь попробуй отпустить клинок.
  
   Так я и сделал, воткнув кончик гигантской плоской и заостренной шпалы в старый бетонный пол. Мою левую руку, которая все еще держал железную фиговину потянуло вниз. От неожиданности я разжал пальцы и фиговина с грохотом упала возле моей ноги. Дерьмо!
  
   - Чувствую нам бы еще не помешала скорая помощь на подхвате, - в флегматичном, характерном для себя стиле, заметил Спарки. - Рассказывай, что ты ощутил, когда отпустил рукоятку Кубикирибочо?
  
   - Я словно бы резко ослаб, - все еще возбужденно произношу. - Ну, не полностью, думаю я все еще могу поднять эту штуку, но нужно больше усилий.
  
   Череда последующих экспериментов показала, что, если я отпускаю Обезглавливатель, часть той силы которой он меня одаривает пропадает, но стоит снова взять рукоятку как сила возвращается. Сложно сказать в процентном отношении, но думаю где-то половина силушки ускользает без самого артефакта.
  
   - Попробуй поднять - предложил я Спарки, когда сделал, перерыв на попить воды.
  
   - Ты уверен, что это безопасно? - с опаской спросил бро. Но я видел огонек интереса в его глазах.
  
   В общем уговаривать его труда не составило. Он все еще боялся Кларента, но Кубикирибочо такими пугающими Мастер-способностями не обладал. Я положил клинок на землю, а он попробовал его сдвинуть с места. К нашему общему удивлению это получилось! Не так просто, как я, но Спарки смог даже пару раз взмахнуть шпалой. Правда для этого ему приходилось держать меч двумя руками.
  
   - Чувак, - пораженно шепчу. - Это же... получается...
  
   Спарки просто кивнул.
  
   - Это тяжело, но не невозможно. При должной сноровке я мог бы им сражаться. Сын, я ЗНАЮ, как им сражаться! Откуда? В последний раз мне было шесть или семь, когда я дрался игрушечным мечом!
  
   - Такая же фигня, чувак. Когда я призываю какой-то артефакт я получаю что-то типа базовых знаний как им управлять.
  
   - Это удобно, - Спарки с видимой неохотой передал клинок мне и сделал несколько новых записей в блокноте. - Получается, ты не Властелин или Бугай, а Козырь. Если твоими артефактами могут пользоваться другие люди. Если об этом узнают... Тебя попытаются заполучить все группировки и может дойти даже до угроз и шантажа так, что держи это в секрете.
  
   - Чувак я только начал думать, что ты станешь моим верным напарником!
  
   - Нет, спасибо, - фыркнул Спарки. - Мне хватает видеоигр и музыки. Но это интересная способность. Нам нужно знать пределы твоих способностей на крайний случай. Помнишь Клари был вынужден вернутся в Хаос Душ, когда ты показал мне его. Знаешь почему?
  
   - Нет, с того времени я его не призывал и не уверен, что хочу.
  
   - Тогда давай постараемся выяснить почему он ушел. Нужно проверить сколько продержится Обезглавливатель пока ты его не держишь. Да будет неловко если он исчезнет посреди боя.
  
   Спарки достал мобильный телефон и включил секундомер, после этого я в очередной раз воткнул клинок в бетонный пол.
  
   - Что на очереди, док?
  
   Почему-то я чувствовал себя как Джеймс Бонд в логове того ученого что давал шпиону гаджеты. Только вместо гаджетов у нас огромный меч и еще черти знает, что вылезет, хе-хе!
  
   - Давай проверим количество, артефактов которое ты можешь призвать одновременно. Но сначала перекусим.
  
   Через пятнадцать минут и десять секунд Кубикирибочо рассыпался светящимися шариками. Попытавшись призвать меч снова, я не смог этого сделать. Призрачная рука находила его рукоятку, но клинок упорно отказывался покидать Хаос Душ. Пришло чувство что он исчерпал всю энергию и должен восстановиться.
  
   Спарки записал это с моих слов, и снова завел секундомер, чтобы проверить время необходимое для восстановления Обезглавливателя. В это время мы решили призвать что-то еще. Я решил покрасоваться силой бога Грома, ну и проверить согласится ли Мьёльнир еще раз откликнуться на мой зов в безопасных условиях. К огромному, честно, просто гигантскому облегчению это удалось. Молот появился в моей руке. Бодрящее чувство молний и запах озона прокатилось по затхлому помещению. Мне не хотелось снова формировать темный грозовой фронт в небе над головой и молот подчинился. Он также оставил мое тело в текущих кондициях, так как не чувствовал опасности. Жаль, я все же хотел показать Спарки что такое настоящая бицуха викинга!
  
   - Ты смотришься забавно, - хмыкнул мой бро. - Гик с разбитым носом что держит несуразно большой молот на короткой рукоятке, хе-хе.
  
   - Кстати о носе, - вспомнил я, - SCP-500 - Панацея!
  
   Хм, шестьдесят четыре красные таблетки, снова в обойме. Это... приятно, но странно. Почему-то я был уверен, что они не будут восстанавливаться или восстанавливаться так быстро. Получается... это имбовый артефакт! Можно пользоваться не жалея! Скушав одну таблетку, я запил ее водой. Конечно же мгновенного эффекта не последовало, но я знал, что о носе теперь можно не волноваться.
  
   - Фух, не придется придумывать оправдание для мамы, - облегченно выдохнул я.
  
   - А что будешь говорить завтра в школе если кто-то это заметит?
  
   - Хм, скажу, что там было больше крови нежели реального вреда, - пожимаю плечами. - Вот, возьми одну.
  
   - Да мне зачем? - удивился Спарки.
  
   - Ну ты чего? Она же лечит не только раны, но и всевозможные болезни! Ты конечно молод, но уверен, что не имеешь парочку хронических болячек что через десяток другой лет вылезут боком?
  
   - Кажется это первый раз, когда ты поборол меня чистой логикой, - подразнил меня друг. Закинувшись таблеточкой, он произнес: - У нас есть молот и "Панацея", попробуй призвать что-то еще.
  
   - Хм, хорошо, давай возьмём того же Наруто. Помнишь меч Орочимару? Как он назывался?
  
   Спарки залез в интернет и быстро нашел то что нам было нужно.
  
   - Кусанаги-но цуруги, пробуй.
  
   Прикрыв глаза, я произнес имя и вытянул призрачную руку в Хаос. Новое, уникальное ощущение от рукоятки меча Белого Змея наполнило меня, но вместе с ним пришло понимание. Я не мог призвать его. Нужно было отозвать что-то из уже призванного. Так это мой предел? Два артефакта одновременно? Разочаровывающе. Хотя, постойте есть что-то еще. Раньше я не придавал этому значения но, если прислушаться к себе я мог видеть разницу между Мьёльниром и SCP-500. Это сложно описать словами, но в моей неосязаемой руке, молот "весил" больше нежели баночка с таблетками.
  
   На пробу я отозвал Мьёльнир, и сразу же вытянул к себе прямой, обоюдоострый клинок Кусанаги. По ощущениям я мог бы призвать еще один предмет с похожим "весом". Значит сейчас предел три артефакта? Могу я призвать что-то более "легкое"? Мм это сложно, но теперь я понимаю, что Кубикирибочо, Кусанаги-но цуруги и SCP-500 весят приблизительно одинаково. Таблетки даже чуть больше нежели оружие.
  
   Что же пока оставим рассуждения о количестве артефактов, я уверен, что их его можно увеличить тренировками или призывом других артефактов наподобие Врат Вавилона или карты призыва из карточных игр. Клари ведь говорил, что моя сила может увеличиться. Но призывать его и спрашивать подробности как-то неохота. Сейчас нужно проверить на что способен Кусанаги.
  
   - Ладно оружие Кусанаги-но тсуруги первый тест, сила, - Спарки казался флегматичным, но я видел, что ему, как и мне не терпится начать.
  
   -Хорошо! - я вновь подошел к уже знакомой железяке и держа меч в правой руке, левой попытался поднять ее, но к моему сожалению прирост силы был не столь значительный, я смог лишь немного приподнять ее. - Все дальше не получается.
  
   Спарки записал результаты в тетрадь, и мы приступили к следующему тесту.
  
   - Тест второй, способность оружия, - мы решили испытать особые свойства меча.
  
   - Окей, я хочу испытать способность к удлинению, но нужно соорудить мишень.
  
   Мы быстро нашли кусок ржавого листа металла и прислонили к стене. Я отошел в другой конец комнаты и направил меч в мишень, мысленный посыл, меч пулей устремляется в центр мишени и мгновенно прошивает ее вместе со стеной! Хорошо, что я быстро успел дать команду отмены и клинок мгновенно вернулся к прежнему размеру. Честно, не ожидал такой скорости! Я конечно знал, что Орочимару удлинял его на сотню метров, но, чтобы так быстро?! Мы подошли к мишени и увидели, как с той стороны через тонкую щель в стене пробивается слабый лучик света.
  
   -Ндаа... - протянул я. На людях это лучше не использовать. Ну или нужно уметь выбирать правильные цели. Лунг, например.
  
   - Давай проведем еще парочку тестов, а потом ты призовешь что ни будь менее убойное нам ведь не нужен шашлык из злодеев? - под конец пошутил Спарки.
  
   - Ладно что дальше?
  
   - Тест номер три прочность, в каноне Орочимару им чуть ли не горы резал, а мечу хоть бы хны, посмотрим, чем наш порадует?
  
   -Ладно. - я подошел к многострадальной железке и начал нарезать ее тонкими ломтиками как колбасу на бутерброды, блин я от этих рассуждений проголодался надо будет по дороге домой купить себе бургер. За рассуждениями какой бургер мне взять и брать ли картошку я сам того не заметив настругал на ломтики этот уже точно железный хлам.
  
   - Ну как лезвие? - спросил Спарки.
  
   - Абсолютно целое, ни царапинки.
  
   - Проверим на гибкость, - бро сразу же придумал новый тест.
  
   - Без слов я воткнул переднюю треть меча в пол и начал его гнуть, сколько я не старался так и не смог его сломать, даже Спарки подключился, а мечу все равно.
  
   - Ладно с Кусанаги закончили кстати, как твой нос? Выглядит лучше.
  
   - А? Нос, уже здоров, - задумчиво отвечаю. Эти эксперименты, конечно здорово отвлекали, но я все еще чувствовал боль в носу. Только когда выпил таблетку забыл о том, что меня что-то тревожило. Да и как-то мыслям в голове стало свободнее... - А сам как себя чувствуешь?
  
   - Да нормально, вроде все по-старому. Хотя... когда ты спросил... - Спарки прислушался к себе и понял, что чувствует себя абсолютно здоровым тело работало как идеально отточенный и смазанный механизм.
  
   - Чувствую себя великолепно, но сейчас не об этом попробуй призвать что-то менее травматичное, а лучше попробуй призвать броню, или еще что, - а ведь и правда из-за провала призыва талисманов я даже не подумал о призыве чего-то другого помимо оружия.
  
   - Сейчас попробую только надо выбрать доспехи.
  
   Железный человек, силовая броня, Инкурсио... столько вариантов что глаза разбегаются! Отозвав Кусанаги, я сконцентрировался на призыве доспехов железного человека.
  
   -Броня Mark III! - выкрикнул я название, пожалуй, самого известного костюма из вселенной Марвел.
  
   Это было новое чувство. Моя призрачная рука, оказавшись в Хаосе Душ принялась рыскать в поисках нужного артефакта, и она нашла его. Но... только дотронулась то чего-то материального как сразу же отхлынула в нерешительности. Не успел я отреагировать как костюм пропал, и рука начала новый поиск. Так повторилось несколько раз. Она находила... что-то, но я не мог сказать был ли это костюм Старка или что-то еще. Словно чувствуя мою нерешительность призрачная рука каждый раз отпускала свою добычу.
  
   - Ох, - тяжело дыша, произношу. - Это странно, но я не могу ее вытащить. Чувствую, что очень близок, но чего-то не хватает.
  
   - Может быть ты просто не можешь вызывать технологические артефакты? - спросил Спарки.
  
   - Нет, - качаю головой. - Не думаю, что это имеет значение. Та же "Панацея" - это разве магические таблетки?
  
   - Ну, с объектами Фонда вообще сложно что-то утверждать однозначно.
  
   Прокручивая в голове образ банки с таблетками, я вдруг осознал в чем может быть проблема. Названию брони Тони Старка, как это не парадоксально не хватает индивидуальности. Как я могу вызвать что-то что буквально называется Модель номер три? Но если бы у нее было какое-то уточняющее прозвище...
  
   - Точно! - кричу. - Mark XLIV, "Халкбастер"! Я выбираю тебя!
  
   Вот теперь все сработало как по маслу! Призрачная рука легко схватилась за нужный костюм, и потащила его на себя. Через несколько секунд двухэтажное по высоте помещение резко стало казаться слишком маленьким. Где-то половину его внутреннего объёма заняла броня Халкбастера. Правда появилась она не в готовом, собранном виде, а в качестве летающей фиговины! По ЛОРу эта штука являлась частью искусственного спутника Земли, что принадлежал Старку. Тони мог призвать ее к себе в любой удобный момент, когда Халк вышел из себя. Удобство в том, что с орбиты Земли эта летающая тачанка с запчастями доберется до нужной точки намного быстрее нежели с какой-то наземной базы.
  
   Мгновенно оценив обстановку, умная электроника успела включить репульсоры до того, как железо грохнулось на бетонный пол с полуметровой высоты. Слегка покрутившись на своем месте, тачанка промигала индикаторами и успокоилась.
  
   Честно говоря, надеялся, что вместе с доспехом также получу одного из Искусственных Интеллектов, созданных Плейбоем филантропом, Джарвиса или Пятницу. Но когда в голове появилось интуитивное понимание и минимальный набор знаний для управления новым артефактом я понял, что не получу своего собственного ИИ. На данный момент с программным обеспечением Халкбастера все было более чем хорошо, прошит до последней версии, так сказать, но говорить с ним не получится. А еще я понял, что не могу пользоваться броней от слова вообще.
  
   Все просто на самом деле. Халкбастер - это костюм для костюма, он одевается поверх совместимой стандартной модели безумного гения Старка. То есть если я хочу примерить Бастера, мне нужно предварительно призвать броню Mark XLIII или более продвинутые.
  
   Мы со Спарки перелопатили целую кучу страниц вики-ресурсов чтобы по крупицам отыскать знания об остальной броне Тони Старка. Информации было мало все же это не самые популярные комиксы на нашей Земле, от них больше на Алеф фанатеют. К тому же, сорок третья модель не имела своего уникального имени. Можно было призвать более ранние доспехи, кое-которым Тони имена давал, например, Дробовик или брутальный Игорь. Вот только я все еще хотел почувствовать мощь Халкбастера. Да и тренироваться в призыве нужно было. Если я не хочу остаться ограниченным только "именными" артефактами.
  
   Отведя себе пол часика на опыты я здорово запарился. Ничегошеньки не получалось.
  
   - Чувак, - позевывая произнес Спарки. - Давай уже закругляться, мне домой нужно, а то старики будут волноваться. Да и тебе прилетит.
  
   - Ладно, - сдался я. - Последний раз попробую, и пойдем.
  
   Отчаявшись с сорок третьим Марком, я призвал более устаревшую Модель 22 Хот-Род! Хотел изначально цельно золотой двадцать первый попробовать, но это уже слишком понтово, Спарки бы меня засмеял. Хот-Род был назван в честь одной из машин Тони Старка. Черное брутальное туловище и залитые алыми языками огня руки и ноги, хе-хе! Немного дерзкий и даже злодейский дизайн, но мне нравится!
  
   В яркой вспышке света костюм появился прямо на моем теле и это было круто, немного страшно, но круто! Я сразу же ощутил себя выше на несколько сантиметров, блин, может быть я даже был несколько мал для доспехов, но они подстроились под мое худощавое тело.
  
   - С этим светопредставлением ты был похож на девочку-волшебницу. - с улыбкой матерого тролля выдал Спарки и тем самым разрушил весь пафос моего перевоплощения.
  
   - Блин такой момент испортил! - воскликнул я. - Я еще пролечусь вокруг, и пойдем домой, ладно?
  
   - Только не поднимайся слишком высокого, - попросил Спарки. - Ты ходячий магнит для неприятностей. Того глядишь наткнёшься на Чистоту или еще кого-то.
  
   - Принял, бро! - произнес я. - Выше крыши не подниматься!
  
  
   ========== Глава 11. Волнистые волосы. ==========
  
   Можно ли теперь назвать меня опытным летчиком? Ну, в смысле я уже летал с помощью Мьёльнира, теперь вот пилотирую костюм Тони Старка. Честно говоря, второй опыт мне нравится больше. Молот Тора тянул меня за собой, я был пассажиром. Здесь же, я контролировал каждое свое движение, мог поворачиваться в любом направлении лететь куда угодно. Единственное, не то чтобы я считал, что имею боязнь замкнутых пространств, но легкая форма клаустрофобии у меня явно присутствовала, да и ветра в волосах не хватало, чего уж там.
  
   Полученные пакетом знания позволяли мне довольно легко не только управлять костюмом, но и понимать часть той информации, что выводилась перед моими глазами на голографическом экране. Высота, температура за бортом, прогноз полетов... стоп. Прогноз полетов? Когда этот костюм успел подключится к местной сети?
  
   - Джарвис? - спросил я. - Пятница?
  
   Голосового ответа не последовало, но на экране высветилось сообщение о том, что связь с базой не установлена. Ладно, значит у меня нет ИИ, но присутствует нечто типа ВИ? Могло быть и лучше, но спасибо и на этом!
  
   Подыскав себе достаточно крепкую крышу что могла бы выдержать мой вес, я решил сделать краткую остановку. Разобраться со всеми системами что работали в полуавтоматическом режиме. Было бы обидно если бы я ненароком врезался в стенку, хех.
  
   В первую очередь я проверил заряд энергии, полностью заряжено. Вибраниумный реактор холодного синтеза - потрясная вещь! Думаю, Оружейник съел бы свою алебарду если бы узнал, что у меня есть такой крутой костюм! Следом я бегло осмотрел запас патронов в мини пушках что прятались в утолщениях на предплечьях костюма. К сожалению другого оружия, кроме стандартных репульсоров на борт не завезли. Ну ничего страшного, я в любом случае не собирался объявлять войну Империи или АПП. Не сегодня. Мама расстроится если пропущу ужин!
  
   Последними я проверил вспомогательные системы и комплексную радарную установку. Тепловизор, ультразвуковой сканер, возможность подключиться к камерам, наблюдения которых в доках отродясь не было. Радар показывал две сигнатуры. Судя по 3D карте одна принадлежала Спарки, так как исходила из нашей секретной тренировочной базы. Вторая же медленно покидала доступную зону.
  
   Возможно я бы проигнорировал это, но вдруг захотелось покрасоваться. Да, Спарки просил не привлекать внимания, но кто поверит одному человеку? Тем более что с вероятностью в девяносто процентов это какой-то бомж или торчок. Решено, слетаю посмотрю кто это там шатается, и быстро обратно.
  
   Стоило мне полететь в направлении незнакомца как он ускорился. Хм, странно. Он не должен меня видеть, да и шума я издаю не сказать, что слишком много. Почему он начал убегать именно в этот момент?
  
   Тейлор Хеберт.
  
   Тейлор была довольно последовательной девушкой. Если она приняла какое-то решение отговорить ее было довольно трудно. Намедни она узнала, что один парень из ее школы, этот слишком болтливый Грег Ведер, возможно стал кейпом. Не просто кейпом, Властелином! Сегодня она намеревалась узнать почему он пытался замастерить своего лучшего друга. Было ли это намеренное действие, или глупая оплошность только получившего силу дурака?
  
   Она должна была быть максимально осторожной. Честно говоря, в школе она ходила словно на иголках. Даже Ужасное Трио не слишком преследовало ее сегодня, словно они могли чувствовать ее и так подавленное и взвинченное состояние. Тем не менее Грег не стал делать глупостей во время уроков или в перерывах между ними. Но он вел себя странно. Достаточно сказать, что он почти не разговаривал, одного этого хватило бы Тейлор чтобы отправить парня на психиатрическое обследование была бы она его матерью. А еще он улыбался как придурок. Целый день улыбался. Нет, в этом то как раз ничего странного не было. Грег всегда казался тем парнем что видит стакан наполовину полным. Вот только почему-то сегодня эта улыбка злила Тейлор пуще прежнего!
  
   После школы, он и его друг, флегматичный барабанщик по кличке Спарки, направились к одному из выходов со школы. Тейлор вздохнула, сейчас начиналось самое сложное. Как бы это парадоксально не звучало, прятаться в полной детей школе было проще нежели на полупустых улицах. К тому же девушка не знала на что Грег в действительности способен. Вдруг наблюдательность также входит в комплект? Хотя, по тому как он пропустил приближение двух черных парней из баскетбольной команды, в этом можно было усомнится.
  
   Хеберт прикусила губу и поправила очки что сползли на кончик носа. Намечалась драка. Двойка обычных парней пускай и с большими мускулами пыталась дорваться до недавно тригернувшего кейпа-Властелина. Это могло плохо закончиться! Хуже того в подобной ситуации она не могла бы обвинить Грега в использовании способностей. Не все такие как она.
  
   Грег проявил невероятную благоразумность как для такого сумасбродного человека, и не стал делать ничего... странного. Он получил в нос, но смог сбежать от парней не применяя суперспособностей. Тейлор выдохнула.
  
   Парни отбежали на некоторое расстояние, слегка перевели дух, купили газировки и отправились в сторону доков. Тейлор следовала за ними, пытаясь держаться на самом краешке своего диапазона управления насекомыми, это примерно двести метров. Она только могла надеяться, что радиус действий способностей Грега меньше чем ее. К тому же ему вроде как нужно было призывать что-то типа проекции, которая и давала силу Властелина. Ну, если Тейлор правильно все поняла.
  
   Ее сердце начало стучать сильнее, когда парни скрылись в каком-то заброшенном здании. Конечно, можно сказать что подростки питают слабость к подобным местам на каком-то генетическом или ментальном уровне, но Тейлор сомневалась, что сейчас именно такой случай. Она нашла тихий и свободный переулок, опять же на краю своего радиуса, и послала больше насекомых в сторону убежища Грега и Спарки. Она все еще плохо воспринимала информацию органами чувств насекомых, но нужда вынуждает, и Тейлор казалось, что ее контроль и понимание растет чем больше усилий она прилагает для этого.
  
   Она сосредоточилась на том чтобы лучше воспринимать информацию с сотен и тысяч глаз насекомых, чтобы слушать их "ушами", воспринимать вибрации усиками и прочее прочее. Вначале было сложно, она понимала слово через слово, но чем дольше она сидела у мусорного контейнера, тем лучше понимала две вещи. Во-первых - так можно отморозить задницу. Во-вторых - парни вели себя как придурки. Подшучивали друг над другом так словно бы вчера ничего не произошло. Грег заставил Спарки забыть тот момент? Эта мысль бросила ее в холодный пот. Если он может делать что-то такое, ух, жутко. Ну или ее изначальная идея оказалась верной? Грег просто потерял контроль над своей силой, когда вчера открылся перед другом? В это хотелось верить. Но Тейлор можно было назвать кем угодно кроме наивной дуры. Она бы не поверила в это без весомых доказательств.
  
   Казалось парни засели в той автомастерской основательно и надолго, так что Тейлор решила сменить локацию на более теплую. Было бы разумно найти несколько картонок чтобы не морозить зад. Она была немного голодна и жалела, что не подумала об этом утром. Нужно было приготовить больше бутербродов.
  
   С каждой минутой она воспринимала информацию от насекомых в лучшем качестве. Девушка уже четко видела, как Грег призывал какой-то огромный широкий меч, потом еще молот с короткой рукояткой, и еще что-то мелкое что она не разглядела потом был длинный узкий меч, что мог стремительно вытягиваться. Тейлор испугалась, когда меч выстрелил по импровизированной мишени, но не остановился на этом, а с легкостью пробил стену, преодолел половину улицы, и мгновенно вернулся обратно. Еще бы немного и он мог прошить здание, в котором она пряталась!
  
   После клинков парни решили призвать что-то более массивное. Тейлор так и не поняла что-то была за парящая платформа, но выглядело внушительно. В последние полчасика Грег пытался призвать еще что-то, но так и не преуспел.
  
   Тейлор практически полностью успокоилась. Спарки вел себя обычно, не было похоже, что он под эффектом влияния Властелина. Грег не призывал ничего что издавало бы тот странный властный голос с британским акцентом. Его способности казались намного шире нежели она думала. Козырь с целой кучей разных призывов. Эта сила... внушала. Не какой-то контроль насекомых или что-то подобное...
  
   Она не завидовала. Хм, ну ладно. Завидовала, да еще и сильно! Черт возьми это был Грег Ведер! Лайт версия Эйдолона! Почему такой парень получает подобную силу, а у нее просто насекомые?!
  
   Когда Грег все же призвал какой-то продвинутый костюм что мог соперничать с броней Оружейника, она окончательно сломалась. По всей видимости Грег остался все тем же мальчишкой что любит играться с крутыми игрушками, и он не коварный Властелин что порабощает даже лучшего друга. Ей больше нечего было здесь делать. И так уже три или четыре часа проторчала. Отец, наверное, волнуется. Понуро опустив голову, она покинула свое здание-убежище и медленно побрела в сторону дома.
  
   Рой насекомых постепенно рассеивался, но она все еще продолжала чувствовать его. Словно второе дыхание она училась постоянно поддерживать вокруг себя минимальное количество хитиновый войск. Только благодаря этому она услышала странный гул у себя за спиной. Не сбавляя шага, она сконцентрировалась на насекомых и увидела, как Грег внутри той самой брони вылетел из окна второго этажа заброшенной автомастерской. Он немного полетал вокруг района, держась на уровне крыш зданий. Потом опустился на одну из них и замер на несколько минут, после чего резко вылетел в ее сторону. Вот прямиком к ней! Тейлор припустила со всех ног. Как он заметил ее? И почему она еще не успела сделать этот чертов костюм! Могла бы хоть маску с собой взять!
  
   Грег Ведер.
  
   Волнистые черные волосы. Я люблю волнистые черные волосы. Шлем позволил мне увеличить изображение бегущей от меня девушки, но я все еще не видел ее лица. Ха! Это ведь не может быть она, верно? Ну подумаешь рюкзак такой же, ну подумаешь эти чудесные волосы. Это не может быть Тейлор Хеберт. Что ей делать в таком месте?
  
   Подав больше энергии на репульсоры я в мгновении ока догнал девушку и резко развернувшись, приземлился прямо перед ней. Классическое супергеройское приземление Тони Старка чуток под шофе.
  
   Красивое лицо, тонкие, но выразительные губы, большие глаза, спрятанные за массивными очками. Как обычно она слегка хмурилась, но я всегда находил это выражение очень даже милым.
  
   - Тейлор? - я очень удивился, увидев ее перед своими глазами. - Что ты тут делаешь?
  
   Глаза девушки расширились, когда она скользнула взглядом по моей броне. В другой бы раз я обязательно покрасовался, но сейчас было не до шуток, я не знал, что происходит и это беспокоило. Спарки нашел действительно безлюдное место кроме нас троих в ближайшем квартале людей нет от слова вообще. Только бездомные собаки, вездесущие кошки, мелкие птицы и целая куча насекомых.
  
   - Я... - начала было она, но потом словно взяла себя в руки и продолжила более уверенным тоном. - Откуда вы знаете как меня зовут? Кто вы?
  
   Честно говоря, я завис. Может быть она просто гуляла тут рядом? Ага, одинокая пятнадцатилетняя девушка сразу же после школы отправилась в заброшенную часть Броктон-Бей просто потому, а почему бы и нет? У меня было два варианта, или вскрыть карты и снять лицевую панель брони или принять игру. В последнее время что-то непостижимым образом толкает меня быть осторожным. Честно, никогда бы не подумал, что я могу быть таким. Неужели обретение способностей так сильно меняет человека?
  
   В любом случае я решил подыграть девушке.
  
   - А ты разве не знаешь кто я? - произношу, и внешние динамики брони ретранслируют мои слова.
  
   - Понятия не имею, - не моргнув и глазом соврала Тейлор.
  
   Встроенный в костюм детектор лжи был крайне однозначным в этом мнении. Но даже если этого было мало, девушка не могла не узнать мой голос потому, что я попросту не догадался приказать костюму исказить его. Мы достаточно часто работали в одной компании на групповых занятия в школе так что, уверен, девушка не могла забыть мой голос. Я... я просто не верю в это!
  
   - Ты следила за мной? - больше утверждая, чем спрашивая, произношу. - Почему ты это делала?
  
   Это странно. Сложное ощущение, когда девушка, что тебе нравится и которая обычно игнорирует тебя в школе, изредка удосуживая косым взглядом, проводит свой досуг вне школы преследуя тебя в Доках.
  
   - Я... я просто иду домой со школы, - упорно произнесла она. - Понятия не имею что вы от меня хотите. Я... думаю я... должна позвонить в полицию или в Протекторат.
  
   Дав команду системам костюма, я убедился, что в ближайшей округе нет никого кто мог бы за нами наблюдать, ни людей, ни камер, ни странных отблесков от биноклей или даже прицелов снайперской винтовки, я снял лицевую пластинку. Она даже не вздрогнула, когда увидела мое лицо, только сделала аккуратный шаг назад. Перед моими глазами летала какая-то мошка, но я проигнорировал ее и вместо этого произнес:
  
   - Тейлор, мы оба прекрасно знаем, что у тебя нет мобильного телефона.
  
   - Грег я... - она опустила голову и закрылась в себе. Всегда так делает, когда София с подружками загоняет ее в угол.
  
   "Теперь я в роли Софии?" - очень неприятная мысль посетила мою голову и заставила меня нахмурится. Меньше всего на свете я хотел бы примерять на себя роль Софии. Но в то же время я не мог позволить себе отступать.
  
   - Тейлор, я не понимаю, что происходит, пожалуйста поговори со мной, пожалуйста.
  
   - Я... черт, Грег, я случайно услышала твой вчерашний разговор со Спарки! - на одном дыхании выпалила она через минуту неловкого молчания.
  
   - О, - многозначительно изрек я. - Хм, я знал, что в этой школе уши есть даже у стен, но не думал, что все так плохо.
  
   - Это... ты просто начал вести себя странно, - от смущения Тейлор резко перешла в нападение. - Ну, более странно чем обычно!
  
   - В смысле? - удивился я. Нет, так-то она права, я бросаюсь в драки между кейпами, и на каждом шагу влипаю в какие-то неприятности. Но в школе то я веду себя нормально!
  
   - Ты заступился за меня перед Софией.
  
   - Да, но она хотела вылить тебе на волосы кленовый сироп!
  
   - Это не самое страшное, что они когда-либо делали со мной. Где ты был раньше? Почему сейчас? Что изменилось? Люди не меняются за один день так резко, только если произошло что-то очень странное.
  
   Я понимал, о чем она говорит. Как не признанный эксперт по кейпам я знал, что они не растут на деревьях. Должно произойти что-то по-настоящему ужасное чтобы получить суперспособности. Самый худший день в твоей жизни - вот как это называют. События, приводящие к триггеру, никогда не бывают приятными. Может быть только кейпы во втором поколении получают силы в менее травмирующих обстоятельствах, но даже так никто из них не захочет вспомнить день получения сил в приличной компании.
  
   И у меня такого дня не было. Знаю это странно. Это капец как странно, и я много думал об этом, но тем не менее уверен, что не буду жалеть. Все же это суперсилы! Может быть, просто может быть есть исключения? Уверен, что они есть и правительство намеренно скрывает это от нас!
  
   - Тейлор... у меня нет правильного ответа на это. Твой конфликт с Софией, Эммой и той третьей девушкой тянется уже очень долго. Я не слепой, нет... но мне казалось, что ты скорее предпочла разобраться в этом самостоятельно. Ну, знаешь, может быть я сужу по себе. Но сколько бы меня не задирали я никогда не жаловался маме или еще кому-то.
  
   Она посмотрела на меня немигающим взглядом, и я посчитал целесообразным сделать еще один шаг назад. Ух, этот ее взгляд, милый, но жуткий, да!
  
   - Ладно, забудь. Возвращаясь к прежней теме, ты изменился и, я решила узнать в чем дело.
  
   - Вместо того чтобы просто поблагодарить меня, ты начала следить за мной? - уточнил я и быстро поднял руки, когда она еще больше нахмурилась. - Что же, ладно, думаю у нас двоих есть свои недостатки, верно? Я не помогал тебе раньше, ты любишь следить за мальчиками...
  
   - Вот теперь я узнаю старого Грега, - тяжело вздохнув сказала она.
  
   - Он все еще тут, - лучезарно улыбаюсь. - Просто скрыт внутри крутого техно костюма!
  
   - Мне... мне, наверное, лучше пойти домой. Обещаю, что буду молчать о твоих способностях.
  
   - Ты уверена? Не хочешь увидеть мое секретное убежище? Я мог бы показать тебе еще что-то более крутое! - что за фигню я несу, и с какого момента я начал понимать, что несу фигню?!
  
   - Спасибо, но... может быть в другой раз, - натянуто улыбнулась она.
  
   - Хорошо, увидимся в школе? - запрокидываю руку чтобы почесать затылок и неловко скребу облаченными в металл пальцами об титановый шлем.
  
   - Ок, - кивнула девушка и обогнув меня пошла дальше.
  
   Подождав пока она отойдет на десяток метров, я сорвался с места и быстро вернулся к Спарки. Мой бро возмущался где я так долго пропадал, но у меня не было времени чтобы с ним препираться. Быстро сказав пару слов, я попросил его или еще немного подождать или возвращаться без меня. Сверившись с памятью костюма, я быстро подобрал себе нужную замену. Отозвав Хот Род, я заменил его на:
  
   - Mark XXVII Disco!
  
   Матово синий с оранжевыми вставками он отличался тем что имел неплохую стелс-технологию и мог сливаться с окружающей средой. Тейлор следила за мной, и я просто не мог не вернуть ей услугу. Совру если скажу, что делаю это только потому что волнуюсь, как она доберется домой. Она всегда была той далекой девушкой что мне нравится. И этот короткий, но по-своему информативный разговор дал мне понять, что кроме как в своих мечтах я ее попросту не знаю. Она сказала, что никому не расскажет о моих способностях, и я очень бы хотел в это верить. Но убедиться не помешает.
  
   Диско не делал меня полностью невидимым, но где-то очень близко. Заметить меня можно было только в движении, но если я буду стоять на месте, то стану полностью прозрачным. Я двигался практически бесшумно пускай ради этого страдала скорость, неважно. Догнать Тейлор мне не стоило больших усилий. Несколько минут и я у нее на хвосте. Двигаясь в небе над ней, я спокойно провел девушку домой. У нее действительно не было телефона, Тейлор не останавливалась у таксофонов, не встречалась с подозрительными людьми, и никуда не сворачивала. Она просто вернулась домой, неловко поздоровалась с отцом, среднего роста мужчиной с залысиной на голове, и поднялась к себе в комнату. Сняв верхнюю одежду, она просто упала на кровать и уткнулась лицом в подушку.
  
   Провисев пятнадцать минут напротив ее окна, я был вынужден признать, что шпионаж -- это ужасно нудное дело. Просто торчать здесь сутки на пролет я не мог, и потому я просто вернулся домой. Нужно было подумать над альтернативным решением по шпионажу. Но ничего путного в голову не приходило.
  
   Почему никто не говорил, что быть супергероем так сложно? И вообще, разве слежка за девушкой в ее доме это занятие для супергероя?
  
  
  
   ========== Глава 12. Тренировки. ==========
  
   Спарки не выглядел счастливым когда я пересказал ему разговор с Тейлор. Чем больше людей знает какую-то тайну тем сложнее удержать ее в руках. В своем бро я уверен железно. В отличие от меня он ангел во плоти и действительно умеет держать рот на замке. Тейлор же с другой стороны человек для меня новый, несмотря на свои светлые чувства к ее образу, я не могу быть в ней уверен. Дерьмо мы даже никогда нормально не общались. Как и большая часть людей она предпочитала игнорировать все мои слова.
  
   Почему-то Спарки больше всего не понравилось не то что за нами следили, а то что я так легко раскрылся перед девушкой. Но он был солидарен со мной в том вопросе что за Тей нужно проследить. Просто на всякий случай. Делать это лично было бы для меня накладно, придумать какой артефакт подошел бы в подобной ситуации лучше всего мы не смогли. Решили максимально использовать то что уже имели.
  
   Марк 27 Диско, как все более менее свежие модели брони имел функционал удаленного управления. Ну, знаете как Тони Старк мог одновременно отдыхать на Бали с коктейлем в руке и параллельно сражаться со злодеями управляя пустой броней. Внутри шлема прятался специальный обруч контроллер, что позволил мне не только контролировать его но и поддерживать существование Диско на расстоянии от себя. Без понятия как это работало, пока что рабочая теория в том, что если я контактирую с какой-то частью артефакта которая имеет связь с другими частями, что удалены от меня, они не исчезают спустя какое-то время.
  
   Большую часть нагрузки ВИ костюма брал на себя, а мне оставался только общий контроль или даже мониторинг данных. Сложнее всего было объяснить маме почему я таскаюсь с такой странной приблудой на голове. Но удалось выкрутиться сказав что это обруч Железного Человека для удаленного контроля над своим костюмом. Мама закатила глаза, и снова сказала что мне нужно меньше играть в "эти дурацкие игрушки". Правда рулит, ага. Люблю говорить правду людям, только они почему-то или обижаются или попросту мне не верят.
  
   Тейлор не делала ничего странного. Хм, нет не так. Кое-что необычное костюм заметил, но я до поры до времени предпочитал не замечать очевидного. Иногда мы бываем на удивление слепы в очевидных вещах. Тейлор большую часть дня проводили или в школе или дома. Я заметил что по утрам она бегает. Судя по всему начала недавно так как сильно устает даже на коротких дистанциях. Не то чтобы я в этом что-то понимал, но... ее упорство навело меня на одну мысль.
  
   Должен ли я слепо полагаться на эффекты своих сил, на призванные артефакты, порой очень даже своевольные артефакты!? Посовещавшись со Спарки мы решили что нужно поискать что-то что могло бы усилить нас на постоянной основе. Он предложил призвать какую-то странную Каменную Маску из Джо Джо, уверял что в сочетании с еще каким-то там камушком все негативные эффекты маски нивелируются, но я все еще не был готов переходить на жидкую пищу, ночной образ жизни и на гробы вместо кроватей. Меня вполне устраивала бытность человеком, и становиться вампиром я бы рискнул только в крайнем случае.
  
   Относительно много времени я потратил на попытку призвать сыворотку суперсолдата Эрскина. Два дня пытался пока в какой-то момент мне в лицо прилетела колба с мутно-синей жидкостью! И она разбилась ударившись об пол. Пришлось почистить паркет дома, пока мама не заметила но делал я это с улыбкой на лице, потому что последующая попытка прошла намного легче и я смог поймать чертову колбу!
  
   Как и всегда вместе с артефактом пришел информационный пакет со знаниями по использованию. Я не знал всего, и не смог бы воссоздать формулу, но какой в этом смысл если можно просто призвать? Главное что я приблизительно понимал как проводится сама процедура. Жидкость нужно было частично выпить, частично вколоть в разные участки тела, а потом еще и заполировать это дело пребыванием в камере генерирующей вита-лучи. Подобная камера усиливала общий эффект и сильно ускоряла его и вот как раз ее я призвать уже не смог от слова вообще.
  
   Проблема в том что я не знал как делать сами уколы. Тут нужны были медицинские знания и опыт. Подходить к маме и говорить вколи мне пожалуйста сыворотку Эрскина я уже не рискнул. Не думаю что тут бы обошлось простым закатыванием глаз и парочкой фраз о вреде компьютерных игрушек.
  
   В общем пришлось просто пить. Весь процесс преображения грозил затянутся на месяцы, а возможно и годы. И даже так я бы получил только где-то две-третьих сил Стива Роджерса. Еще значительный минус в том что я не мог отозвать сыворотку пока она продолжала изменять мое тело. Она занимала свой условный слот и если бы я отозвал ее обратно изменения застопорились бы на текущем уровне или вообще бы отменились. Ну, и я не мог спамить сыворотками. Только один флакон за раз, так что я не мог "прокачать" Спарки.
  
   Был один способ ускорить усвоение сыворотки кроме вита-лучей. Тренировки. Тот же Стив Роджерс никогда ими не пренебрегал и упорно наматывал круги на стадионах когда только имел свободную минутку. Потому я решил взять пример с Тейлор и... составить ей компанию! Хе-хе! Хотел еще уломать Спарки на это, но не получилось. Он сказал что не фанат Силы Юности. Слабак.
  
   - Что ты здесь делаешь? - нахмурившись спросила Тейлор когда заметила, что я едва плетусь за ней. Да, на первых порах было сложно, и я почти не видел влияния формулы.
  
   - Ух, - схватившись за бок, в перерывах между глотками воздуха, произнес я. - Бегаю... вот...
  
   - Ну это понятно. Но почему ты бегаешь ЗДЕСЬ?
  
   - Ух... ха... разве... эта дорожка... принадлежит тебе?
  
   Тейлор одарила меня уничтожающим взглядом и молча продолжила бег. Я побежал следом. Ух, ненавижу бегать! Зачем я вообще в это ввязался! Теперь, когда она меня заметила как-то не по мужски все бросать!
  
   Через минут десять когда я буквально чувствовал приближение собственной смерти, Тейлор наконец также сдалась и присела на одну из лавочек чтобы перевести дух. Я видел свет в конце тоннеля, и только чудом добрался до этой лавочки. Мы просто сидели молча, когда я понял что ну его и призвал пластиковую баночку с красными таблетками. Моя прелесть! Карманная Панацея!
  
   Возможно мне следовало подумать не будет ли SCP-500 конфликтовать с сывороткой Эрскина, но на тот момент мне было все равно. Нужно было закинуться таблеточкой если вы понимаете о чем я. Через пяток минут мне стало значительно лучше и я заметил пристальный взгляд этих больших глаз скрытых за очками.
  
   - Что? - вскидываю бровь.
  
   - Не знала что ты увлекаешься анаболиками или что это?
  
   - Эй, не смей обзывать чудотворную "Панацею", такими грубыми словами!
  
   - Панацею? - удивилась Тейлор.
  
   - Хм, ну ты же следила за мной в доках. Тогда я также призывал ее и мы обговаривали это со Спарки.
  
   - Я... не могла подобраться на достаточное расстояние чтобы видеть и слышать абсолютно все.
  
   - Ух, ну на самом деле это SCP-500 - таблетки что лечат от любого заболевания или травмы. Хочешь попробовать? Уверен, что они помогут тебе избавиться от очков!
  
   - Нет, спасибо, - сразу же отказалась она.
  
   Обидно, но ее можно понять. Я бы тоже отказался пить странные таблетки которые мне предлагал по сути малознакомый человек. Мда.
  
   Тейлор скомкано попрощалась и отправилась в сторону дома. Проводив ее взглядом, я почувствовал прилив сил, словно второе дыхание открылось и возобновил бег. Панацея притупила боль и ломоту в моем теле, и позволила продолжить тренировку. Я чувствовал легкое онемение в теле, но пока таблетка исцеляла я мог двигаться два часа кряду. Неожиданно так вошел во вкус что это стало каждодневным занятием приносящим мне удовольствие, а не боль. Только не говорите что таким образом становятся мазохистами!
  
   Пару следующих дней Тейлор пыталась меня игнорировать, но я парень упорный, да и прием "стимуляторов" позволил мне очень быстро набирать форму. Уже сейчас я мог бы, наверное поддерживать темп девушки без всяких таблеток. Но зачем себя изводить? Тейлор пыталась менять свои маршруты но я неизменно находил ее, спасибо тайному шпиону в лице Диско.
  
   В какой-то из дней мы снова отдыхали на лавочке, она тяжело дышала я же просто постигал дзен и крутил в руке банку с SCP-500. Чтобы эффект таблеток не прекращался мне было достаточно держать банку в кармане.
  
   - Этот новый кейп, Тор или как там его называют, это был ты? - вдруг спросила Тейлор.
  
   - Откуда такое предположение? - мне стало интересно.
  
   - Вчера была в библиотеке и видела видео того сражения, а также читала форум. Говорят что Тор помог исцелить людей что пострадали в пожаре, раздав им "красные таблетки", похожие на те с которыми ты сейчас играешься.
  
   - Ну, да, - неловко чешу затылок. - Честно говоря я случайно на набережной оказался когда все это закрутилось. Вот и решил помочь.
  
   Некоторое время девушка внимательно меня рассматривала словно бы у меня на лице остались крошки от яблочного пирога который вчера приготовила мама.
  
   - Ты... мог бы делать больше, - наконец сказала она.
  
   - В смысле? - удивляюсь.
  
   - Какой-то сотрудник СКП проговорился на форуме, что твоя таблетка не просто исцелила пострадавших но даже смогла побороть рак у одной из женщин. Я... все еще не понимаю как работают твои способности, но если эти таблетки... если они и правда так хороши, ты бы мог стать второй Панацеей.
  
   - Хе-хе, забавно, - улыбаюсь. - Ведь эти таблетки называются "Панацея", помнишь?
  
   - Что угодно, - пожала плечами девушка. - Просто ты действительно никогда не думал об этом?
  
   На самом деле нет. Ну, люди не могут думать обо всем сразу. И в последнее время я занимаюсь только двумя основными вещами: пытаюсь сидеть на жопе ровно и тренировать свои способности параллельно прокачивая тело. Но теперь когда Тейлор об этом упомянула... почему бы и нет?
  
   - Проблема в том, что я могу призвать за раз только одну банку с фиксированным количеством таблеток, - задумчиво произношу. - Шестьдесят четыре таблетки не больше не меньше.
  
   - За раз?
  
   - Да, у меня еще не было шанса потратить все таблетки за один призыв, но мы со Спарки заметили что чем больше их тратится тем дольше "Панацее" нужно восстанавливаться. Пять таблеток за час или где-то так.
  
   - Это все еще шестьдесят четыре человеческих жизни которых ты можешь спасти за день, или даже больше если моя математика не врет.
  
   - Хорошо, я подумаю что здесь можно сделать, - задумчиво киваю. На самом деле Тейлор права, мои потребности в таблетках не так велики и часть из них я мог бы пожертвовать на спасение других. Кстати, насчет этого. - Так ты хочешь одну?
  
   Тейлор посмотрела на баночку в моей руке и закусила губу. Дерьмо, чувствую себя наркодилером.
  
   - Как... как это работает? - спросила она спустя десяток секунд.
  
   - Ну, я ведь упоминал уже. Одна таблетка может излечить тебя от всего что угодно кроме смерти. Чем сложнее и обширнее ранение тем дольше происходит восстановление, но крайний срок это два часа.
  
   - Нет-нет, я не об этом. Твои способности, как они работают, если не секрет?
  
   - Ох, это, - понятливо киваю, - все дело в том что я Избранный!
  
   - Должна заметить что этот старый Грег все еще умеет раздражать, - окинув меня уничтожающим взглядом, отметила девушка с шикарными волнистыми волосами.
  
   - Ха-ха, но это правда! Моя способность заключается в призыве любых артефактов что когда либо придумало человечество. Разумные мечи, оружие богов, разные штуки из игр или аниме, все что угодно в конце концов!
  
   - Звучит так как мог придумать только ты, - губы девушки изогнулись в слабом подобии на улыбку.
  
   Ух ты! Круто! Ее первая улыбка за все эти дни!
  
   - Эй, когда ты стала такой колкой!? - возмущаюсь.
  
   Спустя пяток минут я все же уговорил Тейлор принять SCP-500. Результат не заставил себя ждать. У нее не было никаких серьезных проблем со здоровьем, кроме зрения. Ну, насколько я понимаю. В любом случае ее кожа слегка изменила оттенок, из бледной стала чуть более розовой, исчезли неприятные но обязательные для большинства таких как мы подростков прыщи и прочие дефекты. Спустя полчаса когда мы возобновили бег, она остановилась и с удивлением сняла очки, потом надела обратно и снова сняла.
  
   - Как я объясню это отцу, - первое что она произнесла.
  
   - Тебе нужно больше думать в позитивном ключе, - заметил я. - Скажешь что купила контактные линзы.
  
   - За какие деньги?
  
   - Выиграла в лотерею?
  
   Острый девичий кулак врезался мне в бок. Тейлор отскочила и быстро спрятала лицо за длинными волосами.
  
   Дальнейший путь мы проделали в смущенном молчании. На групповом занятии по истории она даже хоть и тихо, но разговаривала со мной и Спарки. Хех!
  
   ***
  
  
   Кроме занятий спортом я также всячески развивал способности Избранного. У меня не было проблем с выбором какого-то мощного оружия, по правде говоря пока что меня полностью устраивал Мьёльнир, я чувствовал его на краю сознания и теперь имел четкое понимание что он откликнется если я призову его еще раз. В качестве защиты одна из именных броней Тони Старка также меня пока устраивает. У меня была Панацея, чтобы излечить травмы.
  
   На данном этапе все о чем можно было мечтать это артефакт второго шанса. Всегда есть вероятность что мне просто снесут голову одним выстрелом из крупнокалиберной винтовки или испепелят все тело. Например, та же Чистота хоть вроде бы и отделилась от Имперцев, но ничто не мешало ей попытался отомстить за бывшего товарища. Если бы она не сдерживалась то вполне могла бы попросту анигилировать все мое тело одним ударом.
  
   На самом деле имелось больше одного варианта как решить эту проблему. Например Аегис из Доты. У меня даже получилось было призвать эту странную штуку в форме пылающего шара заключенного в когтистое обрамление в виде лапы, вот только шанс на одно возрождение после смерти это не совсем то чего я желаю. Умирать, даже если знаешь что вроде как воскреснешь было бы страшно. Тем более что там был еще один огромный минус. Вне зависимости контактировал Аегис со мной или нет, он возвращался в Хаос Душ спустя пять минут после призыва. Ты не можешь знать когда умрешь, верно?
  
   Потому я обратился к старой задумке и снова вспомнил о талисманах из мультика о Джеки Чане. Знаю, тогда у меня не получилось призвать талисман Быка, но я упорный малый! Мне нужно было тренироваться и развивать свои силы. В этот раз я сконцентрировался на попытках призыва талисмана Собаки, зачем мне банальная сила когда можно стать бессмертным!?
  
   В первый день ничего не получилось, но я не сдавался. Спарки подсказывал подходы а я их тестировал. Можно сказать что мы нашли верный путь когда решили устроить марафон и просмотрели все серии в которых фигурировал талисман или его сила. Это дало плоды! Моя призрачная рука наконец нащупала каменную фиговину! Талисман Шендю - Собака стал моим, хе-хе!
  
   Талисман по сути своей предоставлял пользователю некую форму неуязвимости к большому спектру негативных воздействий. Она не являлась абсолютной, так как в ином случае зачем Шендю талисман Лошади что предоставлял исцеление? Да, концептуальной защиты я не получил, но максимум того что мог мне дать "однослотовый" артефакт - вполне бы хватило для защиты от кейпов Броктон-Бей. В будущем можно будет подобрать что-то более надежное.
  
   Под конец второй недели безумно скучных, но необходимых тренировок, я чувствовал что превращаюсь в другого человека. Сыворотка Эрскина закончила первый этап преобразования моего тела. В общем было далеко до конца, но теперь я мог ее отозвать и те изменения что она привнесла в мое тело не исчезли бы так просто. У меня все еще не было кубиков, но тело стало рельефным и палец больше не проваливался когда я тыкал себя в живот. Сложно было сказать насколько в общем я улучшился, но учитель по физре смотрел на меня большими глазами, хе-хе!
  
   Опыт с сывороткой также показал что мне достаточно тяжело поддерживать один артефакт такое продолжительное время. Некая форма ментальной усталости если это так можно было назвать.
  
   В какой-то из дней, когда всякое терпение тренироваться и не высовывать голову из песка подходило к концу, мы со Спарки, после школы, снова направлялись на нашу тайную базу. Тейлор встретила нас у секретного входа. Она переступала с ноги на ногу, удерживала набитый учебниками рюкзак перед собой словно пытался защитится им от внешних угроз и явно нервничала.
  
   - Что ты тут делаешь? - настороженно спросил Спарки.
  
   - Я... я хотела бы присоединится к вашей тренировке. Если это возможно, конечно.
  
   - Почему нет, Тей?! - ткнув друга в бочину, улыбаюсь.
  
   Девушка все еще носила очки, не те что прежде а какие-то другие. Подозреваю что в оправе были обычные стекляшки, что не мешали ее новому, отменному смею заверить зрению воспринимать мир. Таким образом она защитила себя от необходимости врать отцу. Честно говоря я бы никогда до такого не додумался!
  
   Мы прошли внутрь заброшенной автомастерской. Обстановка внутри не сильно поменялась за это время. Мы пытались не слишком сильно пользоваться мощными разрушительными возможностями артефактов. Иначе пришлось бы очень часто менять убежище.
  
   - Итак, - хлопнув в ладоши, пытаюсь развеять напряженную тишину. - С чего начнем сегодня?
  
  
   ========== Глава 13. Полезность фруктов. ==========
  
   - Итак, - хлопнув в ладоши, пытаюсь развеять напряженную тишину. - С чего начнем сегодня? Тейлор, есть идеи?
  
   - Я пока понаблюдаю за тем что вы делаете, - покачала головой девушка.
  
   - Окей, тогда Спарки?
  
   Мой бро или встал не с той ноги, или его последняя репетиция в группе прошла не очень. С самого утра какой-то нервный, а когда к нам так внезапно решила присоединится Тейлор Хеберт вообще надулся.
  
   - Ну, есть одна идея, - все же произнес он. - Что если зайти с совершенно другой стороны? Мы пробовали призывать разные штуки. Магические, технологически продвинутые, совершенно непонятные и так далее, но что насчет органических?
  
   - Что ты имеешь в виду? - удивляюсь. - Мы ведь уже пробовали, помнишь? Кровь дракона в которой искупался тот парень из легенд, Зигфрид, призвать невозможно.
  
   - Да, но дело ведь не в этом, верно? У крови нет собственного названия, и это скорее волшебный ингредиент, но что насчет скажем дьявольских фруктов из Ван-Пис?
  
   Ого, а Спарки пришла действительно интересная мысль в голову! Могут ли дьявольские фрукты считаться артефактом? Хм, ну если у меня получилось призвать сыворотку суперсолдата Эрскина, то с фруктом проблем быть вообще не должно. Каждый из них имеет свое уникальное название! Спарки крут!
  
   - Это мысль, бро! - восторженно кричу. - Всегда мечтал получить силу Луффи! Или Робин! Прикинь ты можешь создавать руки на любой поверхности!
  
   - Ну, это все так, - хмыкнул барабанщик. - Но есть ведь варианты и получше правда? Я вот всегда хотел управлять гравитацией, как тот слепой адмирал, ну или же логия лавы, это вообще эпик!
  
   - Хм, не думаю, что это было бы разумно, лава - опасная штука. - А мы, вроде бы хотим быть героями. Тейлор, что бы хотела попробовать ты?
  
   Девушка посмотрела на меня немигающим взглядом.
  
   - Я вообще не понимаю, о чем вы говорите. Гики.
  
   - Ты не смотрела Ван-Пис? - удивляюсь. - Тогда, лучше всего показать!
  
   Подойдя к Спарки, я попросил его найти список всех известных на данный момент фруктов. Хотелось подобрать что-то впечатляющее, но в то же время не слишком разрушительное. В итоге мне больше всего понравился Кира Кира но ми.
  
   Вызвать его труда не составило. Плод представлял собой некую странную фиговину похожую на кристаллическое яблоко. Мне даже показалось что его просто физически невозможно сожрать, но нет, не успел поднести ко рту как от фрукта ничего и не осталось. На вкус он оказался странным, словно стекла поел! Но зато результат не разочаровал! Мне достаточно легко удалось превратить правую руку в чистый алмаз! Блин, это круто! Хотя и странно! Слабый свет от лампочек переливался на бесконечных гранях и слепил глаза. Я двигал рукой и не чувствовал никаких ограничений.
  
   - Эта штука дает тебе силу Излома? - с удивлением спросила Тейлор. - Так понимаю это алмаз? Разве он не должен быть хрупким?
  
   - Ну, я не думаю, что наша привычная физика работает во вселенной Ван-Пис, - включив режим гика, произнес Спарки. - Этот фрукт давал Джозу практически полную неуязвимость! С его помощью он стал командиром третьей дивизии пиратов Белоуса!
  
   - Нужно попробовать что-то разбить, - все же решил я, хотя слова Тейлор меня и зацепили.
  
   Ведь она права в некотором роде, алмазы пускай и очень твердая штука, но все же достаточно хрупкая, как-то я видел видосик где камешек раздавили под гидравлическим прессом. Там не такое уж и большое давление понадобилось, хотя алмаз оставил существенную выемку в металле.
  
   Тем не менее у меня все еще была Панацея. Для чистоты эксперимента я отозвал талисман Собаки, выбрал кусок железа побольше и хорошенько размахнувшись впечатал в него кулак. Вмятина получилась что надо, а кулак не пострадал. В общем полезная штука этот фрукт, но ничего сверхъестественного. Джоз выруливал за счет того, что сам был тем еще великаном, ну, не в прямом смысле этого слова, но родной силушки ему было не занимать. Плюс Хаки Вооружения вот и получается убийственная комбинация. У меня же был только фрукт, никакой Воли он не давал. Может быть если призвать Талисман Быка, получилось бы занимательное комбо, но это сложно. Пока что я относительно легко могу призывать только Собаку.
  
   Фрукт занимал всего один слот и потому я решил порадовать Спарки призвав Дзуси Дзуси но Ми. Съев его Спарки безумно рассмеялся и мановением руки заставил несколько обломков металла подняться в воздух. Он чуть не облажался, когда подал слишком много силы и обломки врезались в потолок. Хорошо, что последний оказался крепким и выдержал подобное надругательство.
  
   - Теперь ты копируешь Оталлу, - странным голосом произнесла Тейлор. - Раздаешь силы другим.
  
   - Есть свои ограничения.
  
   Потратив немного времени, я объяснил Тейлор недостатки данного способа. Максимум я мог усилить только двоих человек, ну или троих если бы решил потратить на это все слоты. Плюс ограничение в мощности для других и время в приблизительно пятнадцать минут для однослотовых артефактов.
  
   - Ну так что, - спросил я под конец. - Хочешь что-то попробовать?
  
   Девушка взяла телефон Спарки и пролистав список выбрала достаточно забавный фрукт. Пика Пика но ми - логия света! Мне пришлось отозвать Панацею, но даже так выяснилось, что я не могу вызвать этот фрукт. Он "весил" больше, как два слота. Все дело в его силе, или в том, что это логия? Хм, ну если подумать, способность преобразовывать свое тело в определенный элемент, свет в нашем случае, это имба. особенно в этом мире где нет воли или оружия из кайросеки! Черт, теперь я тоже хочу поменять фрукт!
  
   Ах, ну ладно, сначала удовлетворим девушку. Кхм...
  
   Пришлось также отозвать Кира Кира, но ми. Ожидаемо моя рука вернулась к своему изначальному виду. Фрукт - это артефакт который буквально растворяется в теле носителя, и при извлечении или смерти перестает давать силу. Хотя здесь тоже есть свои исключения, например, фрукт, который съел Брук, Йоми Йоми но ми. Блин, фрукты -- это такое поле для всевозможных экспериментов!
  
   Тейлор скушала желтый фрукт и ее глаза распахнулись, когда девушка поняла, как им пользоватся. В мгновение ока она появилась в другом конце помещения, потом переместила к потолку и уже оттуда выстрелила ослепительным лучом проплавив дыру в очередном обломке и полу под ним. Ха, и это только половина из возможностей фрукта, да и она не все показала! Если бы фрукт скушал я, это было бы в два раза более разрушительно. Как же охота узнать на что похоже перемещение в пространстве на скорости света!
  
   В течении последующего часа мы пробовали разные фрукты и тестировали их силы. Ями Ями но ми - логия тьмы, оказалась не такой интересной как я мог предположить, дело в том что в моем мире просто не было других пользователей дьявольских фруктов которых я мог бы контрить с его помощью. Хотя, слышал, что в городе появилась новая команда суперзлодеев, словно нам текущих было мало. Там был парень, который мог создавать тьму, интересное было бы соревноваться с ним в том чья способность круче, хе-хе!
  
   Притомившись от всех этих экспериментов, мы решили перекусить. Каждый прихватил из дома чуть больше бутербродов чем следовало, и мы вполне себе плотно пообедали, или как там называется этот прием пищи? Неважно.
  
   - Так ты думал над моим предложением? - спросила Тейлор. - Насчет больницы?
  
   - Ага, идея хорошая, и я думал сделать это, возможно даже сегодня. Вот только не обещаю, что буду делать это каждый день. Ты знаешь, как выглядит жизнь Панацеи? Она практически привязана к больницам, и даже Молодежная Гвардия не может с этим что-то поделать. Не хотелось бы превратиться в исцеляющую установку на двух ножках.
  
   Тейлор кивнула хотя и не слишком охотно. Вот о чем я говорю, на кейпов что в той или иной мере могут исцелять других лежит большая ответственность. Их не так много, но требуют из них словно они просто обязаны положить свою жизнь на алтарь. Есть люди что могли бы это сделать со своей жизнью, далеко ходить не нужно, моя мама из таких. Но я не она и не могу сказать, что понимаю подобное стремление.
  
   Сегодня и правда был хороший день для того чтобы попробовать, мама взяла дополнительное дежурство и вернется домой только ближе к ночи. Поразмыслив об этом я решил не откладывать посещение в длинный ящик. Сперва нужно было определиться с тем какую больницу выбрать. В нашем городе их было не так много. Центральная - в которой работает Панацея, самая большая и известная. Каждый год Бей получал солидные деньги из медицинских туристов что стекались сюда со всех уголков мира в надежде получить помощь от знаменитого кейпа-целителя.
  
   Вторая больница - это то место где работала моя мама. Все же у нас достаточно большой город и свозить всех нуждающихся в одну больницу попросту нерационально. Ну третья, госпиталь Святой Марии - это та на которой я думал в конечном счете остановить свой выбор. Панацея вполне способна справится с теми больными что находятся в ее учреждении. Соваться туда где работает мама мне бы не хотелось, вряд ли она меня узнает, но списывать это со счетов не следует.
  
   Есть еще Медхолл - но это вроде бы фармацевтическая компания, не знаю есть ли у них стационарные палаты для больных. Да и неважно это. Медхолл - компания для богатых и влиятельных, мне там в любом случае нечего делать.
  
   Чтобы посетить больницу мне нужно было снова примерить на себе образ скандинавского бога грома, Тора Одинсона. Было бы странно если бы я заявился туда в костюме Железного человека или еще, как и начал раздавать SCP-500, что уже засветил в образе Тора. Мне хотелось, чтобы Протекторат и прочие личности до поры до времени поменьше знали о моих истинных возможностях. Разумные кейпы предпочитают хранить козыри на черный день. Проще найти тактику для противостояния суперу о силе которого есть исчерпывающая статья на Паралюди Онлайн.
  
   Попрощавшись с Тейлор и Спарки, я потянулся к силе Мьёльнира и тот сразу же откликнулся. Идея помощи другим прельщала боевой молот не меньше нежели необходимость крушить черепа ледяных великанов. Снова став викингом, в смешном шлеме с крылышками, я раскрутил оружие и взмыл в небо. Нет, все же в костюме летать определенно мне нравится больше.
  
   Проблема в полетах над городом только в том, что тебе сложно ориентироваться. Люди привыкли смотреть на мир с высоты своего роста, но, когда ты зависаешь над крышами прежние ориентиры, теряются. Слегка покружив я все же нашел необходимую больницу и аккуратно приземлился перед главным входом.
  
   Войдя внутрь я осмотрел холл. Он мало чем отличался от того где работала мама. Потому я не терялся, а сразу же подошел к девушке за стойкой регистратуры.
  
   - Здравствуйте барышня, - глубоким голосом произнес я.
  
   - Д-добрый день, - слегка запнувшись ответила она. - Чем могу быть полезна?
  
   - Дело в том, что я кейп и хотел бы помочь в излечении некоторого количества ваших больных, - мягко говорю.
  
   - Это... я не уверена, что...
  
   - Прекрасно вас понимаю. Это не в ваших полномочиях, но вы наверняка можете назначить мне встречу с главврачом, верно?
  
   - Д-да, но...
  
   - У меня не так много времени, - чуть надавливаю. - Понимаю, что не имею имени и авторитета как у Панацеи, но, если вы слышали, две недели назад это я остановил Крюковолка и помог людям что пострадали в результате сражения.
  
   Девушка кивнула и дрожащей рукой нащупала трубку стационарного телефона. Видимо слово "кейп" творит настоящие чудеса, так как долго мне ждать не пришлось. Очень быстро ко мне спустилась средних лет женщина в строгом пиджаке и обтягивающей, но достаточно длинной юбке. Чем-то она мне напоминала повзрослевшую Тейлор, так что были надежды на то что с ней удастся найти общий язык. Ну, за более короткий срок, ох.
  
   - Мистер... - произнесла женщина, когда выслушала меня.
  
   - Дефендер, - любезно представился я.
  
   Слыть Тором Тором-1, или еще кем-то там мне не улыбалось. Пускай в данный момент у меня и есть его сила, но это не значит, что я хочу, чтобы люди ассоциировали меня с ним. Спарки утверждал, что выбранное мною, альтернативное имечко, не очень. Но я его не слушал. Дефендер - звучит гордо, пафосно и лучезарно! Возможно в будущем я создам еще одну кейпскую личность, чтобы запутать Протекторат и СКП, но сейчас я хочу быть не просто повелителем молний, но защитником невиновных, так лучшего имени не придумать. Ну или они все заняты, да.
  
   - Так вот, мистер Дефендер. Я безумно благодарна за помощь, но это довольно щекотливая ситуация. Вы должны понимать, что я не могу предоставить доступ к больным ммм... кейпам что не прошли проверку сил в Протекторате.
  
   - У меня нет времени для игр с Протекторатом, - качаю головой. - Я пришел чтобы помочь людям, но раз вы отказываетесь...
  
   - Нет, постойте, - женщина поспешно перебила меня. - Просто дайте мне немного времени, я... я постараюсь уладить этот вопрос. Связаться с кем-то уполномоченным. Я знаю насколько чудодейственными показали себя ваши таблетки, и у нас есть люди, которым они могли бы помочь, но это слишком большая ответственность для меня.
  
   Женщина буквально умоляла подождать. Вот ведь! Мне бы не хотелось давать ей время чтобы сообщить местным героям, но просто взять и уйти - это тоже не выход. Я обещал Тейлор что сделаю это.
  
   - Я вернусь через полчаса. Надеюсь этого времени хватит.
  
   Кивнув главврачу, я резко развернулся и вышел на улицу. Некоторые люди в холле больницы направляли на меня свои телефоны. Ох, чую на форуме в скором времени появится новая тема для обсуждения. Эти полчаса я потратил на полеты высоко в небесах. Просто нарезал круги вокруг города и задумчиво рассматривал Кладбище Кораблей.
  
   Для портового городка, которым всю свою жизнь был Броктон Бей, затонувший на входе в гавань контейнеровоз - стал последней крышкой в гроб. Левиафан - этот водяной ублюдок и так поставил крест на водных перевозках или путешествиях. В итоге корабли не рисковали выходить слишком далеко в океаны. А тут еще и этот контейнеровоз.
  
   Что иронично люди сами сделали это, без каких-либо Губителей. Когда экономика города понесла первый удар из-за действий Левиафана, многие судоходные компании обанкротились, докеры и матросы взбунтовались, и в результате стычек эта посудина намертво заблокировала дорогу в порт.
  
   Мог ли я решить эту проблему? Испепелить его молниями? Мьёльнир безмолвно подсказывал что это было бы в его власти. Вот только молния будет настолько большой и разрушительной что задеть может не только корабль, но часть города! Ух, не слишком хорошо, верно?
  
   Так ни к чему не придя, я сверился со своим телефоном и обнаружил что эти полчаса прошли уже как пять минут назад. Уф, ну ладно, думаю этого достаточно.
  
   Вернувшись ко входу в больницу, первое что я заметил это двойка фургонов в цветах и с логотипом СКП. Настроение сразу же поползло вниз. Но я все равно пошел дальше. На меня еще не наставляли оружие и это радовало. В холле людей стало меньше, старых попросили уйти, зато новые появились. Первой кого я заметил была невысокая девушка в белом балахоне с красным крестом на нем. Они пригласили Панацею? Зачем? Рядом с девушкой стояла женщина милитаристическом костюме. Нижнюю половину ее лица скрывал массивный шарф в виде флага США - Мисс Ополчение. Не Оружейник и на том спасибо!
  
   Чуть в стороне от них нервно переступала с ноги на ногу главврач. Пяток сотрудников СКП терлись у стен, но агрессии, опять же не показывали.
  
   - Мистер Дефендер, - облегченно выдохнула моя знакомая начальница больницы.
  
   - Можно без "мистера", - лучезарно улыбаясь в бороду. - Так вам удалось решить этот вопрос?
  
   - Это не совсем по правилам, - посмотрев в сторону приспешников государственной геройской организации, произнесла она. - Но думаю, выход есть.
  
   Мисс Ополчение пошла в мою сторону, на ходу завязывая разговор.
  
   - Дефендер, верно? Я...
  
   - Вторая по субординации фигура в Протекторате Восток-Северо Восток, - рискую перебить ее, но в то же время не пускаю в голос враждебность. Эта женщина поразительный пример адекватности служащего в госструктуре. По крайней мере вы найдете не так много гневных комментариев в ее сторону на Паралюди Онлайн. - Я знаю кто вы, Мисс Ополчение. Простите за грубость, но у меня действительно не так много времени, можно сразу к делу?
  
   - Конечно, - быстро взяв себя в руки, произнесла она и кивнула в сторону главврача. - Мисс Кади, обратилась к нам за помощью в предоставлении вам разрешения на исцеление людей. Единственный вариант где это можно сделать без тестирования способностей в Протекторате, это присутствие при процессе Панацеи. Думаю, ни у вас ни уж тем более ни у нас нет сомнений в ее квалификации. Она сможет оценить вашу помощь в полной мере.
  
   - Это приемлемо, - просто киваю. - Тогда начнем?
  
   Кади быстро взяла ситуацию в свои руки и повела нас в одну из палат. По пути она объяснила, что без разрешения самых больных или их близких родственников я также не могу им помочь. Она взяла на себя инициативу и попросила персонал выявить первых добровольцев. Оказалось, что не так много людей готовы довериться новому кейпу без имени, но упоминание о том, что будет присутствовать Эми Даллон, сотворило чудо.
  
   Первым кто согласился стал осунувшийся мужчина средних лет, с мешками под глазами. Он дал разрешение на лечение собственного сына что попал в аварию, и получил тяжелые и обширные повреждения. Ему прямо сейчас делали операцию, но медики не давали больших шансов на удачный исход.
  
   Нам всем выдали одноразовые защитные костюмы, маски на лицо, шапочки и рукавицы. Посмотрев в зеркало я с трудом удержал смех. Представьте себе рослого викинга во внушающей броне, с молотом в руке и крылатым шлемом на голове, что поверх всего этого натянул одноразовые одежды медиков!
  
   Мы с Панацеей зашли в палату, доктора и медсестры практически не обращали на нас внимания они проводили сложную операцию, и не могли отвлекаться. Эми нашла себе место и положила руку на грудь пациента.
  
   - Я стабилизировала его, - тихо произнесла она. - Множественные переломы нижних конечностей, сотрясение мозга. Осколки ребер пробили левое легкое. Массированные повреждения в брюшной области, печень, селезенка, внутреннее кровотечение... и многое другое.
  
   - Не проблема, - не то чтобы я хвастаюсь, ну, может быть немного. - Все что мне нужно так это чтобы он проглотил эту таблетку.
  
   Панацея скептически посмотрела на "Панацею". Эта битва взглядов будет согревать мое сердце холодными зимними вечерами! Девушка смотрит на стандартную полупрозрачную баночку от медикаментов. Баночке пофиг.
  
   Я передал одну таблетку медсестре, и она поднесла ее к губам пациента. В бессознательном виде он вряд ли мог проглотить ее самостоятельно, но Эми помогла, вызвав глотательный рефлекс. Видимо травмы и правда оказались так плохи как Эми все это описывала, потому что таблетке потребовалось полчаса для того чтобы стали заметны первые реальные изменения.
  
   - Его мозг, - тихо прошептала Панацея. - Внутричерепное кровоизлияние... рассасывается!
  
   Было забавно наблюдать за тем как лицо девушки, преисполненное недоверия, вытягивается. Ох, точно, она ведь вроде бы не может работать с мозгами. Единственная слабость Эми это чужие извилины.
  
   Следом деформированная грудная клетка начала восстанавливаться. Ребра хрустнули и вставали на свои, анатомией установленные, места. Кровь из легких волшебным образом рассасывается, мягкие ткани срослись. Панацея описывала весь процесс в реальном времени. Возможно диктовала для протокола или еще что. Еще через полчаса, таблетка исправила проблемы с внутренними органами брюшной полости и закончила восстановлением ног. Ну да, не быстро, но главное качество, а не скорость.
  
   Мы покинули операционную, и я с великим удовольствием снял с себя халат и прочие принадлежности. Торчать там целый час удовольствие ниже среднего. Возможно это для мамы нормальное явление видеть подобные травмы и прочее, но для меня... скажем если бы не Мьёльнир и его успокаивающее влияние я бы уже три раза расстался с завтраком, обедом и прочими перекусами!
  
   Как одна из незанятых медсестер учила меня правильно мыть и дезинфицировать руки, Мисс Ополчение перекинулась парой слов с Панацеей и подошла ко мне.
  
   - Дефендер, - начала она. - Панацея не нашла каких-то существенных недостатков в лечении этого больного с помощью твоих... таблеток. Следовательно, Протекторат, дает предварительное разрешение на излечение остальных добровольцев. Но мы все же хотели бы чтобы ты навестил башню и прошел комплексное тестирование сил. Мы не понимаем, как работают эти таблетки, а в таком случае будет сложно убедить начальство дать постоянное разрешение.
  
   - Так вы хотите узнать на что способен я или что делают мои таблетки? - переспрашиваю.
  
   - Пойми, - подняв руки, мягко произнесла она. - Это стандартная процедура.
  
   - Хм...
  
  
  
   ========== Глава 14. Твори добро, греби бабло! ==========
  
   Мисс Ополчения - один из самых адекватных кейпов в городе, это бесспорный факт. Но даже она начинает меня подбешивать, а ведь лично знакомы то всего ничего. Ха, "стандартная процедура" видите ли! Сначала тебя будут уговаривать пройти простое тестирование сил, а потом очухаться не успеешь как будешь сидеть и подписывать кабальный контракт на работу в Протекторате или в Стражах!
  
   При всем моем уважении к женщине я не был готов соглашаться на любое ее предложение. Даже если бы она сказала, что у нее в комнате башни Протектората на полочке пылится полная коллекция аниме про Сейлор Мун я бы не купился на эту чушь! Соваться в святая святых этих подозрительных ребят в латексных костюмах? Нет уж, увольте!
  
   Конечно, с одной стороны если бы я прошел тестирование сил, можно было бы получить официальную корочку независимого героя или же бродяги. Но я разбирался в вопросе и знаю, что даже их права и полномочия крайне урезанные. В любом случае, пока я не был готов дать однозначного ответа, потому подумывал дать Мисс Ополчению надежду на то что подумаю и быстро свалить в закат. Вот только нежданно-негаданно произошло неожиданное. Прежде чем я успел открыть рот, молодая женщина слегка повернула голову и быстро произнесла:
  
   - Прости, минутку, пожалуйста, она поднесла руку к левому уху и прижала указательный палец к спрятанному наушнику. - Слушаю.
  
   В течении следующих секунд видимая часть лица героини резко переменилась в выражении. Очевидно новости что ей преподнесли не самые приятные. Я мог бы попытаться подслушать кто и что ей говорит, будь на мне какой-то из костюмов Тони Старка я бы уже это сделал. Но Мьёльнир если и мог усилить мой слух, не хотел мне помогать в этом. В конце концов, хоть и почти всемогущий, но он молот, а не ушной протез.
  
   - Дефендер, - наконец произнесла Мисс Ополчение. - К сожалению, я бы хотела просить перенести наш разговор. Мне... мне нужно идти.
  
   - Что-то случилось? - учтиво спрашиваю.
  
   Героиня посмотрела на меня оценивающим взглядом. Сначала мне показалось что она промолчит или сошлется на секретность или еще какую-то подобную чушь. Но женщина смогла доказать свою адекватность все же решив поделится со мною частью информации.
  
   - Задержанного тобою Крюковолка, сегодня должны были доставить в Клетку, но... он совершил побег.
  
   Хотелось рассмеяться в голосину. Уверен в образе мускулистого викинга мой смех сотрясал бы стены больницы похлеще грома от сильнейших вспышек молнии. Но мне все же не хотелось обижать собеседницу. Был бы на ее месте Оружейник и я бы не стал себя сдерживать, высказав все что думаю об этих идиотах. Я поймал для них опасного преступника, отдал на блюдечке, так сказать. А они взяли и просрали все полимеры! Честно говоря, я думал, что он уже давно в Клетке кукует, так информации на форуме было крайне мало. А тут такое... мда.
  
   - Значит побег? - едва сдерживая сарказм, спрашиваю.
  
   - Не могу рассказать подробностей, - произнесла она. - И мне действительно нужно идти.
  
   - Тогда я буду говорить о дальнейшем сотрудничестве с мисс Кади.
  
   Мисс Ополчение слегка поколебалась и снова прислушавшись к голосу в наушнике.
  
   - Это приемлемо, - наконец согласилась она.
  
   Героиня кивнула на прощание Панацее и умчалась расследовать побег Крюковолка, прихватив с собой рядовых сотрудников СКП. Уф, аж от сердца отлегло. Конечно прискорбно что Крюковолк удрал, но это было ожидаемо. Сколько вообще злодеев Протекторат Восток-Северо-Восток задержал, а главное сумел поместить в ту или иную тюрьму, скажем за последние три года? У меня нет конкретных цифр, но уверен, что это будут единицы. Кто-то из мелких, начинающих суперзлодеев, возможно.
  
   Проводив Ополчение взглядом, я обернулся к главврачу и ободряюще улыбнулся нервничающей женщине.
  
   - Где мы можем обговорить условия дальнейшего сотрудничества?
  
   - Я провожу вас в мой кабинет, если это удобно?
  
   - Могу... могу я присутствовать? - спросила Панацея.
  
   Девушка не носила какую-бы то не было маску, и только тень от белого капюшона давала ее лицу подобие приватности. Сейчас, когда она скинула его с головы, выражение покрытого веснушками лица все равно было очень сложно прочитать. Мне почему-то казалось, что она сейчас чувствует себя ужасно потеряно. СКП-шники привели ее сюда, но не имели времени вернуть туда откуда взяли. Или это ее собственное решение? Может быть она просто хочет еще раз проследить за тем как действует SCP-500?
  
   - Почему нет? - пожимаю плечами.
  
   - Нам будет полезно узнать ваш опыт в подобном вопросе, - быстро кивнула Кади.
  
   Через пяток минут, мы поднялись на лифте на один из верхних этажей, и удобно разместились на маленьких, но удобных диванчиках возле чайного столика. Нас уже дожидались чашки с горячим кофе. Уф, сервис мне нравится, хотя я бы лучше выпил чаю с молоком. Ну или пива. Стоп, какого пива? Я не люблю пиво! Но... оно такое вкусное, холодная литровая чаша с пенным темным пивом, ммм, как это можно не любить? Нет... постойте, какой к черту пиво?! Мьёльнир! Твои проделки? Молот не умел говорить, но мне показалось, что если бы он был щенком, то сейчас бы виновато опустил уши. Вот ведь! Почему он думает, что транслировать на меня гастрономические пристрастия оригинального Тора - это забавная и смешная идея? Некоторые артефакты очень странные!
  
   - Итак, я готова выслушать ваше предложение, - произнесла Кади.
  
   Изначально, когда Тейлор только предложила эту авантюру, я даже не думал брать за это какую-то оплату или что-то еще. Но потом изучив вопрос с тем как работает Панацея, понял, что так далеко не уедешь. У меня все еще не было идей насчет того как я буду устраивать свою дальнейшую жизнь, пойду ли я в институт, а потом на работу или после школы всю свою жизнь посвящу карьере супергероя. Сложно думать о карьере офисного клерка имея на руках подобные возможности. Это раз.
  
   Эми Даллон волонтерит в больнице буквально за слова благодарности и дырку от бублика. Не имея медицинского образования и корочки, она чисто физически не может получать соответствующую заработную плату. Говорят, что ее мама создала специальный счет куда люди что получили от нее помощь могут отправлять свои пожертвования, но доступ к нему она получит только после совершеннолетия. Это два.
  
   Ну и третий, заключительный момент. Я не собираюсь зарабатывать на излечении других. Деньги с моими способностями не должны стать проблемой, но тут такое дело. Бесплатный сыр встречается только в мышеловке. В эту поговорку верит больше людей нежели можно было бы подумать. Если тот или иной миллиардер жертвует астрономические суммы на благотворительность, мало кто в мире по-настоящему верит в его бескорыстность. Тут или деньги отмывает, или совесть замаливает. Ну или еще какая-то хитрая схема. Верно? Вот-вот.
  
   К тому же, люди имеют свойство быстро привыкать к хорошему. Если я начну раздавать таблетки что лечат любые болезни бесплатно, то быстро стану всеобщим должником. "Почему ты не можешь давать больше таблеток?", "Нужно посадить его за конвейер, чтобы парень делал их двадцать четыре на семь", "Моя жена умерла потому что ей не хватило чертовой таблетки!" "Пока ты ходил на свидание умерло три тысячи девятьсот сорок три человека, и это только в США!"
  
   - Мое предложение довольно прозрачно, - твердо произношу. - Раз в неделю я буду приходить в вашу больницу, скажем в воскресенье утром, как вам?
  
   - Приемлемо, - даже слишком быстро произнесла Кади.
  
   - Вы предварительно выбираете пациентов. Пятьдесят-шестьдесят человек. Я прихожу и каждому лично в руки отдаю его таблетку. Будет ли он принимать ее или нет, меня не интересует. Я понимаю, что Протекторат захочет их изучить. Они могут попытаться, но суть в том, что изготавливать их может только один человек.
  
   - Значит ты технарь? - спросила Панацея, неловко ерзая на своем месте.
  
   - Да... или нет, это не важно. Что вы должны помнить в обязательном порядке - через три часа таблетки исчезнут. Лечение занимает до двух часов в зависимости от тяжести травм или заболеваний.
  
   - Можем ли мы рассчитывать на большее количество таблеток в будущем? - спросила главврач.
  
   - Пока что не могу утверждать что-то однозначное. Производство слишком сложное и оптимизировать его пока не представляется возможным.
  
   Если так подумать, то это еще одна причина брать деньги за лечение. Я не могу просто так сознаться что достаю SCP-500 буквально из воздуха. В ином случае меня точно попытаются запереть под замок и заставят фармить чудо-таблетки по КД. Не факт, что у них получится, но зачем провоцировать больных людей, верно?
  
   - Хорошо, значит пятьдесят-шестьдесят человек раз в неделю, - задумчиво произнесла женщина. - Что насчет оплаты?
  
   - Сколько в среднем зарабатывает доктор в вашей больнице? - с искренним любопытством спрашиваю.
  
   - 98 тысяч долларов в год, - даже на миг не задумавшись ответила она. Почему-то мне нравится эта женщина, она явно заслуженно занимает свою должность.
  
   Я понятия не имел сколько просить, но ее ответ дал мне трамплин, от которого можно отталкиваться. Тинкер, которым меня могут воспринять, судя по ответу Эмми Даллон, в отличии от других кейпов должен тратить достаточно большие суммы денег для того что покупать компоненты для своих изобретений. Но сколько в среднем? Сложно сказать. Хм, если вспомнить, когда-то я читал статью о том сколько зарабатывают сотрудники Протектората. Если память меня не подводит, то это суммы начиная от 70 до 120 тысяч баксов в зависимости от выслуги лет и прочего. Технари могут подавать запросы на дополнительные траты именно на свои изобретения.
  
   - Панацея? - обращаюсь к девушке. - Если не секрет, сколько ты зарабатываешь?
  
   - Я работаю в качестве волонтера, - ответила она, и принялась рассказывать то что я уже и так в принципе знал, о благотворительных взносах и прочем. - ...всеми финансами заведует моя мама, так что я не могу сказать сколько точно получаю в среднем.
  
   Прискорбно, но да ладно, в любом случае, даже самая минимальная сумма для меня окажется бесценным дополнение к карманным расходам! Хотя и мелочится в этом нельзя, иначе не поймут меня люди.
  
   - Тогда я буду просить у вас 17 тысяч долларов заработной платы в месяц, думаю это не такая уж и большая сумма за 240 спасенных жизней в месяц.
  
   Кади кивнула, но потом спохватилась и поспешно произнесла:
  
   - Вы понимаете, что я не могу решать подобный вопрос в одиночку. Придется проконсультироваться с СКП, Протекторатом, мэрией, и нашими акционерами, но я думаю, что они пойдут на встречу.
  
   - Хорошо, в таком случае, сколько добровольцев вам удалось найти? - спросил я.
  
   - Шестнадцать человек, исключая того которому вы уже помогли.
  
   В качестве "жеста доброй воли" я обошел всех этих людей и под пристальным наблюдением Кади и Панацеи передал людям по таблетке. Конечно, в этот раз я не стал ждать необходимое время для того чтобы красная прелесть полностью исцелила людей. Иначе проторчал бы здесь до послезавтра! Главное баночку не отзывать в течении двух-трех часов, иначе неловко будет.
  
   Попрощавшись с женщиной и молодой девушкой с веснушками на лице, я покинул больницу и раскрутив молот взмыл в воздух. Теперь нужно было понять, что делать дальше. Я мог...
  
  
   ========== Глава 15. Знания. ==========
  
   Я мог найти Тейлор или Спарки чтобы продолжить тренировку, ну или же забить на все и полететь домой, включить комп и потратить пару-тройку часов на то чтобы посмотреть какое-то аниме или же поиграть в игрушку. С этими тренировками, бегом по утрам и прочими хлопотами я уже и забыл, когда действительно отдыхал.
  
   Вот только....
  
   Крюковолк. Не то чтобы у меня были какие-то особые счеты с Империей, даже несмотря на периодические стычки с их молодыми членами в школе, но тут такое дело. Волей или неволей мне пришлось столкнутся с этим металлическим оборотнем и даже поймать его. А теперь он просто сбежал? Вот взял и похерил результат моего мимолетного, но все же труда? Это не хорошо.
  
   Да и вообще эта тенденция где девяносто или около того процентов суперзлодеев сбегает с тюрьмы или по дороге в Клетку как-то напрягает. Еще одно косвенное доказательство тому что правительство плетет какие-то свои не до конца понятные интриги. Подобные вещи не могут быть случайностью, прослеживается явная тенденция к тому, что власть имущие ублюдки имеют какие-то свои планы на этих злодеев.
  
   В общем, если уж начал что-то делать, то нужно довести до конца. Проблема только в том, что я понятия не имею с чего начать. Где мне искать Крюковолка? На каком отрезке своего путешествия он сбежал? Где может быть сейчас? Я что, мать вашу, похож на Бэтмена?
  
   Хм, постойте. Если уж вспомнил о вселенной лучшего детектива в маске с ушками, то почему бы не взять какой-то артефакт оттуда. Легендарная маска скорее всего не вызовется, что есть из альтернатив? Напрягая память, я вдруг щелкнул пальцами. Был один забавный сюжет с Анти-Монитором. Вроде бы до того, как хапнуть уравнения анти-жизни и стать одним из самых мощных существ верса, это был какой-то гениальный ученый с планеты Квард, что жаждал знаний и создал для их получения один забавный стул - Кресло Мебиуса. Он получил то чего желал, но это уже совершенно другая история.
  
   В данный момент меня интересует именно что само Кресло. Насколько понимаю оно обладало гигантским массивом запасенных знаний со всех уголков вселенной ДС и могло делиться этим с тем, кто на нем восседал. Было бы любопытно взглянуть на них хотя бы краем глаза, но это не критично. Главное, что кресло идеально приспособлено для наблюдения, а значит я мог бы попытаться найти Крюковолка с его помощью.
  
   Найдя себе тихий уголок, я отозвал Мьёльнир. Молот хорош, но он занимает сразу два слота, плюс еще я должен поддерживать баночку с "Панацеей" чтобы люди в больнице успели вылечится. неважно, Кресло могло дать мне определенную степень приватности, да и совсем безоружным бы я не остался.
  
   Поначалу я думал, что это будет трудно. Кресло Мебиуса - это не собственное имя, так звали его творца, человека или пришельца что стал Анти-Монитором. Следовательно, призывая Кресло я делал то же самое что и с талисманом Собаки демона Шендю. Тем не менее, то ли мое упорство в развитии сил дало о себе знать, то ли Креслу было особенно скучно висеть в Хаосе Душ, и оно само помогло вытащить себя оттуда, но получилось у меня всего с четвертого раза! Это круто, потому что если мои силы растут, значит и арсенал артефактов значительно расширится!
  
   Кресло представляло собой достаточно массивный трон из темного... камня? Металла? Сложно сказать. У него не было ножек как таковых, трон основывался на прямоугольной платформе. На высокой спинке стула можно было заметить светящийся белым неоном круг, от которого по всему креслу расходились тонкие белые линии. Смотрелось стильно, но как-то излишне готично. А еще, эта зараза "весила" даже больше двух слотов! Я едва-едва мог удерживать его и банку SCP-500! Зараза, это тяжело!
  
   А еще, что странно, я не получал обычного в таком случае пакета знаний о том, как управлять этим артефактом. Блин, может ну его? Как-то это стремно! Хотя, второй владелец кресла, вроде бы как Новый Бог из Генезиса или Апоколипса, не помню точно, не испытывал с ним никаких трудностей. Прикинув так и эдак, я все же решил, что игра стоит свеч. Я в любой момент могу просто отозвать кресло если посчитаю что оно мне как-то вредит. Хочется достать этого нацистского ублюдка!
  
   Взойдя на парящую платформу трона, я решительно опустил свою тощую задницу на сидушку. Ух, мягче чем могло показаться, а еще....
  
   Знания!
  
   Я смотрел на кирпичную кладку подворотни, в которой сейчас находился и знал из какого вида глины он сделан, и какие оплошности были допущены при выпекании сырца.
  
   Знания!
  
   Я смотрел на обрывки утренней корреспонденции я знал не только что написано в газете, но и каким-то образом даже то что главный редактор изменяет своей жене с ее сестрой и последний раз они занимались... нет я не хочу этого знать!
  
   Знания!
  
   В отчаянии, чтобы прекратить поток этих бесполезных и чрезмерных знаний я запрокинул голову и посмотрел в вечернее небо. Лучи неоново-белого света вырвались из моих глазниц, и я знал процентное соотношение вредных и токсичных примесей в воздухе. Оксид углерода, диоксид серы, формальдегид, бенз(а)пирен, сажа, акролеин, свинец, десятки видов вредоносных углеводородов. Я знал какие из котельней моего города отравляют его больше всего.
  
   Я закричал!
  
   Знания!
  
   Все больше и больше знаний разного толка вторгались в мой разум. Человеческий мозг просто не мог воспринимать что-то подобное. Я чувствовал, нет я знал, что еще немного в таком же темпе и я попросту "лопну"! И тогда все прекратилось.
  
   Кресло Мебиуса поняло свою ошибку и добровольно вернулось в Хаос Душ. С огромным облегчением я свалился прямо на грязный бетон и оперевшись на него руками гипервентилировал. Поверьте, чувство того что ты ничего не знаешь, иногда может быть похлеще любого оргазмов. Я подросток так что знаю, о чем говорю!
  
   Звенящая пустота в черепной коробке - прекрасное освежающее чувство. Нет, не подумайте, что Кресло стерло мою память, я все еще знал все что изучил до этого момента. Но на фоне того невыразимо огромного массива знаний коим поделился со мной артефакт, это даже не капля в море. О, нет!
  
   Но я забыл все или почти все что узнал, когда восседал на нем. И это прекрасно! Сомневаюсь, что сейчас в мире найдется кто-то лучше меня понимаешь пословицу - во многих знаниях многие печали. Даже творец артефакта не мог совладать со своим изобретением. Только чудом можно объяснить, что в первую очередь его интересовало только то как появилась его родная вселенная Антивещества и то что он нашел формулу Анти-Жизни. Если бы не это он вряд ли смог бы долго выдержать бесконечный поток знаний.
  
   Вторым владельцем артефакта стал некто Метрон. Физиология Нового Бога позволила ему использовать Кресло более эффективно, но даже так он был вынужден придерживаться некоторых правил в работе с устройством. В первую очередь он научился закрывать свой разум от подавляющего большинства знаний коими с охотой делилось Кресло. Состав воздуха и прочие мелочи. Во вторую, он старался держаться подальше от по-настоящему опасных секретов вселенной. Горький опыт предшественника показал, что с ними шутить себе дороже. Ну и еще он по полной использовал другие способности трона, и путешествовал по вселенной лично наблюдая за всеми мало-мальски интересными событиями. Чертов вуайерист!
  
   Кресло уже сталкивалось с владельцами людьми, я не читал об этом в комиксах, но это не удивительно. В нашем мире издательство переориентировалось на реальных кейпов, когда те начали появляется, а поставки с параллельной Земли весьма скромные. Сам трон поделился частью памяти о том, как им владел никто иной как сам Бэтмен. Причинял добро и узнавал тайны своих врагов. По ряду причин они были вынуждены расстаться. К сожалению, даже тренированный мозг лучшего в мире детектива не мог справится со всеми знаниями Кресла Мебиуса. Он смог запомнить только несколько важных для себя нюансов. Собственно, как и я сейчас.
  
   С трудом встав на ноги я отряхнул руки и достал из кармана банку с SCP-500. Дрожащей рукой открыл крышку и выловил одну таблетку. Проглотив ее без воды я чуть было не удавился. Ох, сегодня явно не самый лучший день для меня. Через пяток минут меня начало отпускать, через полчаса я чувствовал себя так словно ничего и не произошло.
  
   Это было опасно, но я собирался совершить еще одну попытку. Кресло Мебиуса не виновато в том, что создано таким образом, несмотря на всю свою продвинутость, оно с трудом может контролировать собственную пропускную способность. Квардианец что стал Анти-Монитором хоть и был чертовым гением, но мало думал о технике безопасности. Мне просто нужно сосредоточится на одной единственной задаче - найти Крюковолка. Нельзя отвлекаться на все остальное.
  
   - Кресло Мебиуса, - произнес я.
  
   Готический трон с неоновым солнцем на спинке не обладал полноценным разумом, но в чем-то напоминал мне Мьёльнир. В первый раз он просто был очень рад тому что его вызвали, и тому что может изучить целый новый мир. Хаос Душ - скучное место в котором практически ничего не происходит.
  
   Осторожно взойдя на летающую платформу, я сосредоточился на одном конкретном нацисте и сел на трон. Знания витали вокруг, услужливые и мягкие, они только и просили, чтобы я впустил их, но на этот раз я был тверд насколько вообще был способен. Наверняка мне далеко до Метрона или Бэтмена, но я все еще чертов Избранный, разве нет? Мы всегда делаем то что другие считают невозможным, даже если наши мозги грозят вытечь через ушные раковины. Панацея помогала и излечивала любые микроповреждения моего серого вещества от той уймы знаний что все же просачивалась сквозь мой хилый ментальный барьер.
  
   Крюковолк, верно. Найти Крюковолка. Для начала мне нужно найти то место где он сбежал. Приказав Креслу уйти в режим невидимости, я пожелал телепортироваться к бывшей нефтяной вышке, а ныне базе Протектората - красивому сооружению накрытому силовым полем. Артефакт проанализировал сначала само поле и не найдя его любопытным взломало сервера "хороших" ребят. Оружейник славно постарался защитить свои грязные тайны, да еще и нечто вроде Искусственного Интеллекта к этому привлек, я не стал разбираться. Просто узнал последние подробности побега Имперского Волка и был таков. Я мог бы узнать все их секреты и стоило больших трудов заставить себя не делать этого. У меня была цель, а все остальное могло подождать.
  
   Еще одна телепортация и я оказался в небе над когда-то пустынной дорогой что вела в Канаду. Сейчас здесь можно было увидеть разрушенные бронированные грузовики конвоя и целую кучу СКП-шников что прибыла разбираться в происшествии. Ублюдки затерли все важные улики, так что нужно было быть Бэтменом чтобы прочесть то что осталось. Кресло могло бы дать мне подобные знания, но мой разум и так с каждой секундой испытывал все больше и больше нагрузки.
  
   Нет, мы поступим иначе. Я снова переместился, но на этот раз не в пространстве, а во времени! Отмотал его до того момента, когда поступил автоматический сигнал тревоги от умной электроники автомобилей конвоя и еще на несколько минут раньше. Картинка несколько поменялась. Машины только подъезжали к тому участку дороги над которым я сейчас висел, солнце казалось светило чуть ярче и было расположено чуть выше относительно горизонта.
  
   Оставаясь внутри невидимого пузыря, я мог наблюдать как из высокой травы по правую сторону от дороги вспыхнула вспышка света и через секунду передок ведущего конвой грузовика взорвался от попадания противотанковой ракеты. Еще одна машина вдруг зашаталась, и длинные следы словно от когтей какого-то невидимого гигантского животного появились на ее борту. После очередного "удара" авто не выдержало надругательства и перекинулось набок.
  
   Водитель одного из двойки оставшихся автомобилей вдавил педаль газа в пол и попытался объехать других, но у него ничего не вышло. Несмотря на то что машина ловко лавировала между обломков других она не смогла объехать неожиданно выскочившего прямо на встречу человека в темных одеждах. Тот просто выставил руки и когда капот тачки столкнулся с ладонями неизвестного, машину словно отбросило назад. Это был Блицкриг? Вроде бы только он может так ловко перенаправлять кинетическую энергию.
  
   СКП-шники в двух оставшихся машинах решили остановится и принять бой. Это было плохое решение. Потому что нападавшие предвидели подобную возможность. Кто-то из нацистов, по всей вероятности, девушка закричала, и солдаты тут же попадали на землю не в состоянии поднять свое оружие ослабшими руками. Хм, это Цикада? Вроде бы у нее есть что-то типа сонара или эхолокации с помощью которого девушка способна расстраивать чувства других людей.
  
   Нацисты действовали оперативно, а главное не трогали сотрудников СКП, боюсь в ином случае мне пришлось бы вмешиваться, даже несмотря на то что Кресло настаивало на том что это не самая лучшая идея. Нельзя просто так играться со временем, даже опытные путешественники часто делают факапы что нарушают временной континуум, что уж говорить о шестнадцатилетнем парне!?
  
   Судя по наблюдениям Кресла никто из сил СКП в атаке сильно не пострадал, вернее никто из них не умрет в течении последующих часов, следовательно, мне не нужно было волноваться об этом. Вместо этого я сконцентрировал свое внимание на Имперцах. Кроме кейпов я мог заметить десяток рядовых бойцов банды что прикрывали тылы и направляли свои пушки в головы сдавшихся СКП-шников. Штормтигр - парень что мог кидаться воздушными лезвиями, вскрыл один из грузовиков и быстро освободил заключенного внутри Крюковолка. Злодеи оперативно ретировались, сняли с парочки спрятанных внедорожников маскировку и погрузившись внутрь, укатили в закат. Я спокойно следовал за ними.
  
   Какое-то время все шло нормально. Я боролся с нарастающей головной болью, Кресло в пассивном режиме собирало всю возможную информацию, злодеи двигались в сторону своего убежища. Но в какой-то момент времени Кресло нашло что-то крупное, а я устал настолько что не смог удержать это вне своего интереса.
  
   Знания.
  
   Кресло Мебиуса анализировал кейпов Империи, он искал источник их сил. В отличии от вселенной ДС где была магия и генетические мутации, представители разных, подчас удивительно агрессивных и сильных рас, кейпы моего мира казалось не имели никакого отличия от остальных. За одним исключением - странное образование в их мозгах. Биологический дополнительный орган, который, по всей видимости и служил причиной всех появления кейповских сил. Очень маленькое образование что располагалось в области между лобной и теменной долями мозга. Исходя из точки зрения чистой биологии эта вещь просто не могла генерировать силы кейпов, слишком маленькая, насколько сложной бы она не была в плане строения -- это невозможно. Но этот орган мог служить как нечто похожее на приемник и передатчик. Он постоянно посылал и получал откуда-то странные сложные сигналы.
  
   Кресло с радостью принялось расшифровывать эти сигналы, так как они казались намного более сложными нежели все что могла предположить цивилизация Земли Бета, ну та ее часть, которую трон уже успел увидеть и понять. Для артефакта, созданного безумно гениальным квардианцем это не составило большого труда. Если что это именно соотечественники Мебиуса создали батарею и кольца силы Желтого корпуса Синестро. И поверьте мне, кольца на фоне этого Кресла сосут! Ну, в некоторой мере, все же у них несколько другое предназначение. Кольца делались под массового потребителя, для армии условно говоря, а Кресло - артефакт в единственном экземпляре.
  
   Трон не только расшифровал сигналы, но и выяснил куда они могут идти. Вот именно эта информация и казалась мне безумной! Пока нельзя было утверждать однозначно, но судя по всему, источник силы каждого кейпа скрывался в неком параллельном измерении которое не обязательно должно быть четырехмерным! Дерьмо! Концепция пяти- и более мерных пространств едва не взорвала мой бедный мозг!
  
   Судорожно дыша я достал баночку "Панацеи" и закинулся сразу несколькими таблетками! Просто перестань думать, Грег! Познай чертов дзен, отгородись от этого безумия! Твой мозг не предназначен для таких испытаний! Через некоторое время мне полегчало. Препарат снова исцелил ушибленное откровениями серое и белое вещество в моей голове, поставило все извилины на их законные места и дышать сразу же стало легче.
  
   Я знал, что не смогу вспомнить львиную долю из того что только что узнал, но не мог позволить себе просто забыть что-то подобное. Нет, это слишком важно. Телефон, у меня есть телефон. Старый как мой мир, но на нем есть чертов диктофон. Верно? Я точно помню, что есть. Пошарив по карманам, я нашел сотовый и быстро надиктовал несколько коротких сообщений для себя из будущего.
  
   Получается, что силы исходят откуда-то извне, из абсолютно чуждого для человека пространства. У кейпов есть только некий орган-мост для того чтобы принимать и управлять внешней силой. На самом деле они не маги, а колдуны, если вы понимаете, о чем я. А я? Что насчет меня? У меня также есть миниатюрная опухоль в мозгу? Кресло провело быстрый анализ и выяснило что мой мозг абсолютно нормальный, ну как для Избранного, ага. Это успокаивает с одной стороны, но с другой дает только больше вопросов. Может быть эта хрень есть только в мозгах нацистов? Хм, а что насчет Сына? Или... боже я могу взглянуть и пытаться понять кого-то из Губителей...
  
   Теперь вопрос в следующем, пока я все еще сижу в этом чертовом Кресле, когда я не уверен, что захочу в ближайшем будущем повторять подобный опыт, что я должен делать?
  
  
  
   ========== Глава 16. Клетка. ==========
  
   Я безумно хихикнул. Идти смотреть на Губителей? Серьезно? Хи-хи, конечно, почему нет? Это очень здравая идея, Грег! Нет, кресло то должно защитить меня даже от крика Симург, но... это не точно. А экспериментировать в своем нынешнем состоянии что-то не охота. Нет, это не вариант.
  
   Преодолевая мигрень справится с которой было трудно даже трем таблеткам "Панацеи" одновременно, я заставил себя закончить начатое и проследить за перемещением Имперцев. Они проехали несколько мелких деревень и остановились в пригороде незнакомого мне городка. Машины заехали во двор ничем не примечательного внешне частного домика, который, тем не менее был достаточно отдален от остальных имений. На всякий случай я проверил, но не обнаружил чтобы их там ждало много других членов банды. В общей сложности там собралось полтора десятка рядовых бандитов, а также четыре кейпа.
  
   Судя по запасам продовольствия, они собирались переждать тут какое-то время, прежде чем двигаться дальше.
  
   Кресло предлагало помощь в задержании нацистов, но я просто не мог больше терпеть эту беспощадную и бессмысленную накачку знаниями. Отлетев немного от дома бандитов, я записал еще несколько посланий для себя из будущего и с облегчением слез с трона что давал практически божественные силы. Поток информации оборвался, а мои глаза перестали светится неоновым белым. Спустя пару секунд мозг в экстренном порядке избавился от большей части лишних знаний. Вы не представляете, как это приятно чувствовать себя таким тупым!
  
   Кресло за моей спиной не спешило уходить так быстро, оно не влияло на меня, но все еще могло изучать внешний мир. Хм, может ли оно позаботится о... о ком? Почему я вообще здесь? И где это здесь? Подумай логически, Грег. Для чего ты в первую очередь вызывал Кресло Мебиуса? Ох, верно, Империя 88. Так значит я нашел их? Это хорошо, да. Точно, вроде бы они прячутся вон в том доме.
  
   Почему мне кажется, что в первый раз меня не так вставило от Кресла? Тогда удалось запомнить больше информации, сейчас же в голове было практически полностью пусто. Почему я держу в руке телефон? Что это? Какие-то записи? Когда я их сделал? Ладно, неважно. Хотя... может быть, как раз-таки важно? Не уверен. Я сейчас ни в чем не уверен. Можно мне просто поспать?
  
   - Кровать? - с надеждой позвал я в Хаос Душ. А в ответ тишина.
  
   Ну, стоило попробовать. Осмотрев окрестности заметил достаточно большое дерево. Подойдет чтобы опереть на него спину. Устало свалившись прямо на сочную траву, я прикрыл глаза и позволил чудодейственному SCP-500 делать свое дело. Головная боль начала проходить, но некая форма ментальной усталости оставалась, несмотря ни на что. Это было похоже на тот момент, когда я был вынужден две недели подряд поддерживать сыворотку суперсолдата, только раз в десять хуже. Значит вот какова цена за перенапряжение сил Избранного? Достаточно неприятно, должен заметить, но все равно оно того стоит.
  
   Отдохнув десяток минут, я понял, что мигрень полностью прошла, но вот ментальная усталость даже и не думала уменьшаться. Ну, неважно. Нужно закончить начатое, а для этого сперва послушаю записи с диктофона.
  
   - "Привет, Грег из будущего", - нервно прозвучал голос, который я сначала даже не узнал. Это действительно я? - "Должно быть тебе сейчас плохо, но уверяю тебя, чел, лучше так нежели и дальше чувствовать, как твои мозги буквально перегреваются от информации, которую даже толком усвоить не могут. Неважно! Слушай, мне... тебе... нам удалось узнать, что за силы кейпов отвечают некие сущности что прячутся в параллельном измерении. Если... если говорить проще где-то там в "аду" живут "демоны" что делятся с героями и злодеями частью своих сил. Они делают это с помощью мелкой опухоли в мозгу. Мы с тобой не дураки, верно? Даже без этой божественной табуретки, вполне очевидно, что никто не стал бы делать это просто так. Если... если сравнение с демонами верно хоть на десять процентов... ну сам понимаешь. Это жопа, бро."
  
   Запись оборвалась, но я все еще долго сидел с открытым ртом. Какого? Почему поиски нацистских ублюдков привели меня к получению подобных знаний? Дерьмо...
  
   Прослушав остальные короткие записи, я не узнал больше ничего столь же ошеломляющего. Нервный голос что совсем не походил на мой собственный обрадовал тем что у меня нет никаких опухолей в мозгу, уф это радует. Остальные рассказывали где прячутся Имперцы и где мне потом искать Клетку.
  
   Похоже я подумал о всех деталях. Отлично, чем быстрее я позабочусь о деле, тем быстрее окажусь дома.
  
   - Мьёльнир! - произнес я и вытащил рукоятку молота из небытия.
  
   У меня не было желания здесь и сейчас думать над тактикой. Вполне вероятно можно было призвать что-то еще что помогло бы мне сделать все быстро и легко. Но моя фантазия отключилась из-за перегрева центрального процессора. Ну и ладно, можно сделать все с помощью грубой силы и некоторого количества молний! Вот только, в начале нужно озаботится дополнительной безопасностью. Молот занимал два слота, таблетки еще один, итого получалось что мой лимит исчерпан, но как показало Кресло Мебиуса, если поднапрячся я вполне мог удержать больше. Мне это аукнется, уже аукается, но и черт с ним. Я не собираюсь растягивать драку на большое количество времени.
  
   Призвав талисман Собаки, я крякнул от напряжения. Терпимо. С Креслом хуже было. Раскрутив молот, я взлетел в воздух. Через пару секунд приземлился во дворе, заполненном брутальными внедорожниками. Большая часть бандитов отдыхала внутри достаточно большого особняка, но у них хватило ума выставить караул. Парочка бритоголовых парней сразу же заметила мое геройское приземление, один из них не стал уговаривать меня поднять руки или что-то еще в таком же духе. Он что-то прокричал и вскинув автомат открыл огонь. Большая часть короткой очереди прошла мимо меня, той парочки что попала я даже не почувствовал. Так, легкие хлопки по телу.
  
   Игнорируя выстрелы второго автоматчика, я спокойно подошел к первому и пока тот судорожно перезаряжал свое оружие, я вырубил его ударом левой руки, прямо в челюсть. Возможно сам Тор и умеет дозировать силу удара Мьёльнира чтобы не убивать от одного только прикосновения обычных людей, но я сомневался, что в таком состоянии смогу также. Пока из дома показались другие нацисты, я успел разобраться со всеми, кто патрулировал на улице. Не всех из них удалось прямо-таки вырубить, некоторые тупо стонали от боли в сломанных руках, но лучше так нежели проломленная голова.
  
   Что-то врезалось мне в спину, поток сжатого воздуха развеял длинный красный плащ. Повернув голову, я увидел Штормтигра. А вот и кейпы. Отлично, не придется их самому искать. Мужчина растерянно посмотрел на свою руку, а потом взмахнул ею еще раз. В этот раз я смог заметить практически невидимое лезвие из сжатого воздуха. Оно безобидно врезалось в мои доспехи и даже не поцарапало их. Комбинация силы Мьёльнира и талисмана Собаки делала меня практически неуязвимым.
  
   Я улыбнулся и бросился вперед, в последний момент, когда я был готов нанести удар, навстречу выскочил Блицкриг его кулак встретился с моим. Это было странное ощущение, когда кинетический импульс моего движения не просто исчез в одно мгновение, но словно бы мою руку двинули назад с соответствующей силой! Отшатнувшись назад я только хмыкнул и замахнулся молотом по которому начали мелькать искры. Пускай я и сдерживался, но чувак смог погасить часть грубой кинетической силы молота. Тем не менее Блицкриг не сумел совладать с божественным электрошокером!
  
   Не успел я обрадоваться, как меня поглотила масса металлических крючьев и лезвий. Крюковолк? Ха, не думал, что он рискнет нападать на меня после того как я запек его в его же броне в первый раз. Или он надеется, что в ближнем бою я не рискну метать молнии? Дурак, здесь и сейчас я Бог Молний и Грома! Нельзя сказать, что я прямо как Энель из Ван-Писа - логия молний, но мои собственные атаки уж точно не повредят мое тело!
  
   Из чисто психологического страха я прикрыл глаза молотом, но стоило осознать, что задумал Крюковолк как я тут же успокоился. Его удары не могли повредить моему телу. Элемент неожиданности сошел на нет, и теперь мой черед наносить удар. Можно было бы призвать еще одну молнию с грозовых туч что формировались у меня над головой, но есть у меня подозрения, что он этого не переживет. В первый раз СКП-шникам пришлось Панацею вызывать, а сейчас я не собирался тратить драгоценные таблетки на этот мусор.
  
   Окутав молот молниями попроще, я двинул в массу лезвий. Гигантского металлического волка откинуло от меня, так что он впечатался в стену дома и застрял там. Металл - отличный проводник для молний, а настоящее тело кейпа все еще пряталось где-то внутри этой массы, и оно как раз-таки состояло из плоти и крови. Одного удара тысячи вольт хватило чтобы отправить сознание Волка в страну розовых пони.
  
   Целый шквал из воздушных лезвий и пуль разных калибров обрушился на меня в то же мгновение. Прорычав что-то мало разборчивое, я снова поднял молот, на этот раз молнии плясали не только на металле уру, но отскакивали от него и ударялись в землю, окружающие внедорожники, часть стены дома и прочие препятствия. Резко согнувшись я опустил Мьёльнир на землю. Удар вызвал локальное землетрясение и повалил на ноги большую часть из окружающих меня людей.
  
   В первую очередь я подлетел в сторону Штормтигра и пока тот не успел очухаться нанес несколько ударов по всему его телу, ясное дело кулаком левой руки. Я ведь не хочу его убивать? Вроде бы нет. Честно говоря, я вообще никого не хочу убивать. Конечно это выглядит как самый легкий вариант, но в то же время просто взять и отнять чью-то жизнь? Ну, я подросток, а не кровожадный маньяк.
  
   На то чтобы успокоить всех буйных Нацистов, что все еще могли стоять на ногах, ушло максимум пять минут. Все это время на краю моего сознания зудела мысль о том, что я что-то забыл. Хм, что это может быть? Крючковолк повержен, Штормтигр выбыл, Блицкриг все еще без сознания. Цикада... стоп! А где Цикада? Все это время я ее не видел. Где-то прячется или сбежала? Быстро проверив окрестности и сам домик, я не смог ее найти, значит последнее. Теперь вопрос, стоит ли ее искать? Подумав так и эдак, я решил отпустить девушку. Неважно если один из них успел сбежать, главное, что удалось захватить Крюковолка. Он один из самых сильных бойцов в Империи и по сути второй человек после Кайзера.
  
   Решив так я вернулся во двор и обыскав карманы первого попавшегося преступника нашел его мобильник. Черт, разбитый. Пришлось снова шарится по карманам еще одного ублюдка.
  
   - Алло? СКП? У меня здесь порядка дюжины рядовых членов Империи 88. ... Да, мое имя - Дефендер. ... Я не знаю адрес, отследите телефон, по котором говорю, я не буду вешать трубку.
  
   Положив включенный телефон на живот его владельца, я проигнорировал голос оператора что все еще пытался со мной связаться. Оставлять этих ребят без присмотра не следовало, но и взваливать ответственность за их судьбу на себя я также не мог. Пускай ими занимаются СКП-шиники, может быть хоть на этот раз у них получится довести дело до конца, хех. В любом случае мне нужно было позаботится о кейпах. Как доставить их в Клетку?
  
   Еще раз порыскав по здорово так разрушенному дому, я нашел достаточно длинную хотя и тонкую цепь. Наверное, для будущей собаки запасали. Выдержит ли она вес троих человек? Ну, должна, особенно если в два оборота замотать. Связав пленных, я остался довольным своей работой. Вдалеке слышались полицейские сирены, так что я с чистой совестью раскрутил молот и взлетел в небо таща за собой цепь и нацистов на ней.
  
   Путешествие выдалось скучным, и достаточно долгим. Мьёльнир утверждал, что может разогнаться намного быстрее, но тут проблема в том, что не все из моих пленников обладают рейтингом брута. На околозвуковой скорости их бы просто разорвало от нагрузки. Они периодически приходили в себя, но небольшие разряды молний что я пускал по цепи снова погрузили ребят в страну нацистских грез.
  
   Клетка - самая известная тюрьма для содержания кейпов, располагалась на территории Канады. Ее построила одна из самых умных технарей мира, возможно вторая после Героя, Дракон. Спроектирована таким образом, чтобы из нее чисто физически нельзя было выбраться она не имела персонала как такового. Преступники внутри тюрьмы были предоставлены сами себе. Даже сильнейшие из них так и не смогли выбраться наружу. Ни одного побега уже черт знает сколько лет.
  
   Вообще я бы предпочел выкинуть Крюковолка в какой-то безлюдный мир чтобы он питался только ягодами да жаренным на костре мясом диких животных, но еще нужно подумать над тем какой артефакт способен открывать порталы между мирами. Перспектива явно не на сегодняшний день.
  
   Рядом с Клеткой располагался один из автоматических заводов Дракон где она собирала свои знаменитые доспехи. Так что я направился прямиком туда. Меня встречал странной формы дрон. Это было что-то среднее между человеком и бескрылым драконом, длинная шея и хвост что волочился по земле. Интересно может ли эта штука летать?
  
   - Идентифицируйте себя! - прокричал женский голос, пропущенный через синтезатор речи.
  
   - Меня зовут Дефендером, - на подлете ответил я. - Новый кейп из Броктон-Бей, США.
  
   - Опознано, - уже спокойнее ответил дрон и принял менее угрожающую форму. - Рада приветствовать в Канаде, Дефендер.
  
   Ох, вот эта последняя фраза казалась более человеческой нежели все что она говорила прежде.
  
   - Да-да, я на секунду. Ты Дракон, верно?
  
   - Именно так, - кивнул дрон с канадским акцентом.
  
   - Хорошо, тебе должны были доставить заключенного. Член империи по прозвищу Крюковолк.
  
   Длинная шея дрона неестественно изогнулась и уставилась на тройку бессознательных узников, связанных цепью.
  
   - Это так, но, насколько я знаю, Крюковолк бежал.
  
   - Недалеко, - усмехаясь в бороду. - Мне удалось поймать его и парочку других членов Империи. Штормтигр и Блицкриг. Не знаю есть ли ордер на их помещение в Клетку, но я посчитал лучше доставить их всех к тебе напрямую нежели позволять СКП снова так лажать.
  
   - Это... - голос на миг запнулся. - Необычно. Как ты узнал об этом месте?
  
   Ох, точно, этот заводик должен быть секретным местом.
  
   - У каждого из нас свои секреты. Ну так что? Ты заберешь у меня это бремя или мне позаботится о них другим способом?
  
   Женский голос заверил меня что на нее можно положится. Когда к нам прилетела еще парочка дронов, несколько другой модификации, я со спокойной совестью попрощался с Дракон и отправился в обратный путь домой. Пробивая звуковой барьер, я мог только облегченно вздохнуть.
  
   Очередной безумный день из жизни Избранного подходил к концу.
  
  
  
   ========== Глава 17. Это свидание? Да? ==========
  
   Дракон
  
   Дракон проводила визорами модуля удаляющуюся фигуру нового знакомого. Светловолосый кейп с короткой заплетенной в косички бородой и в странных доспехах. Он действительно напоминал собой настоящего бога грома из скандинавской мифологии. Разве что только выглядел слишком уставшим для божества.
  
   Эта встреча оказалась слишком короткой, Дефендер как он себя называет, ушел сразу же как увидел, что о его пленниках позаботились. Может быть он из того типа людей что маниакально помешаны на доведении дела до конца? Ну, почему еще он так сильно сконцентрировался именно на Крюковолке? Нет, слишком мало данных для анализа. Она просто не успела составить психологический портрет новичка.
  
   Искусственный интеллект позаботилась о том, чтобы разместить членов Империи с максимальным комфортом. Не жалея удерживающей пены, она оставила их вариться в собственном соку, для надежности разместив в разных помещениях.
  
   Внимание Дракон ускользнуло из сборочного цеха возле Клетки. В первую очередь, как и подобает добросовестному сотруднику она сообщила в Гильдию и только потом "позвонила" в Протекторат. Она не могла заключить Блицкрига и Штормтигра в Клетку пока не получит решение суда. С Крюковолком было проще, все документы давно готовы, но все же она не стала спешить.
  
   Пока машина бюрократии только начала переваривать эту новость, Дракон решила посмотреть, как дела у Колина. Мужчина с короткой козлиной бородкой заперся в своей мастерской и в тысячный раз совершенствовал одну из алебард. Он дулся как ребенок, когда его не пустили в больницу, в которой внезапно объявился Дефендер. Кажется, его действительно задело то что в первую встречу новый кейп даже не стал с ним говорить, а только показательно проигнорировал и улетел восвояси. Колин не был плохим человеком, нет, вовсе нет! Будь так она бы не стала так плотно с ним общаться. Но мужчина определенно имел чувствительную и слегка гипертрофированную гордыню.
  
   Дракон тайно следила за Оружейником так как не желала, чтобы он совершал глупости. Не каждый день появляются кейпы-целители, что добровольно предлагают свою помощь той или иной больнице. Броктон-Бей такими темпами действительно может стать настоящей меккой для смертельно больных. Панацея лечит все кроме мозга, а непонятные таблетки Дефендера лишены даже этого недостатка.
  
   Возможно, если бы Дракон могла изучить несколько таблеток, получилось бы воспроизвести их. Ведь не даром её способность заключается в воспроизводстве тинкертеха других технарей! Это могло бы изменить мир! Жаль, что она не успела поговорить об этом непосредственно с кейпом. Она не знала делает ли он их самостоятельно или работает в паре с неизвестным технарем, но это не так уж и важно. Она упустила свой шанс, и теперь осталось только ждать других, да.
  
   Колин не выглядел так словно готов был общаться с ней, так что Дракон снова сместила фокус внимания покинув его лабораторию. Анализируя ситуацию под другим углом, она еще раз пересмотрела логи и сверилась со временем.
  
   16:24 - Дефендер появляется в холле больницы.
   17:15 - Мисс Ополчение и Панацея прибывают на место и встречаются с новым кейпом.
   17:22 - 18:54 - операция по тестированию таблетки на добровольце.
   19:12 - Мисс Ополчение проговаривается о том, что Крюковолк сбежал.
   19:29 - звонок в отделение СКП от Дефендера где он сообщает о задержании членов Империи.
   20:18 - автоматический модуль фиксирует прибытие Дефендера и его пленников к сборочному цеху.
  
   Семнадцать минут ушло у нового кейпа чтобы преодолеть расстояние в полстраны, найти убежище Имперцев и обезвредить их всех. В принципе это говорит или о том, что они неправильно просчитали его рейтинги движка, или о том, что он может телепортироваться, или же что у него есть команда что помогла на каком-то из этапов. Слишком много неизвестных факторов.
  
   Хотя, нет. Дракон еще раз проверила тайм-коды. Что-то не сходилось. Он все еще оставался там, когда Мисс Ополчение покинула здание. Кейп общался с главврачом и Панацеей еще какое-то время. Камера на входе зафиксировала время его ухода в 19:30. Или техника в больнице сбоит, или же у Дефендера есть клон-двойник, или... что-то еще.
  
   Дракон "улыбнулась". Новая загадка интриговала ее процессоры. Она любила загадки.
  
  
   Грег Ведер
  
   - Привет мистер Хенч, - вяло машу рукой водителю школьного автобуса, и чтобы далеко не идти падаю на переднее сидение. Удивительно, но его еще никто не успел занять.
  
   - Хай, парень. - улыбается толстоватый мужчина. - Выглядишь усталым, снова до утра играл в эту игрушку, как ее там...?
  
   - Да, что-то типа того, - вздыхаю.
  
   Иногда бывает так что ты вроде и не заболел, но чувствуешь себя как вареная сосиска. Мое тело - представляло собой настоящий идеал, ну для подростка, конечно. "Панацея" исцелила меня настолько насколько это было возможно, прямо сейчас я мог бы пробежать стометровку и даже не вспотеть, собственно сегодня утром я так и сделал, когда отправился на пробежку. Никаких проблем с этим не возникло, разве что мама начала подозревать что-то. Думаю, мне нужно купить пару журналов по здоровому способу жизни и раскидать по углам комнаты чтобы она немного успокоилась, а то еще надумает что-то себе, а ты потом оправдывайся.
  
   В общем мое тело пело от здоровья, но разум едва функционировал. Вероятно, вчера я действительно сильно перестарался, когда решил вызвать Кресло Мебиуса.
  
   Автобус тронулся с места, и мы покатились в направлении школы. Мистер Хенч шумно жаловался на свой ревматизм я только кивал в нужных местах и тупо пялился в окно. Мне стоит помочь тучному мужчине. Он хороший парень и один из немногих кто всегда воспринимал меня серьезно, а не как школьного дурачка. Вот только как это сделать? Будет подозрительно если я начну исцелять всех знакомых в образе Дефендера. Мыслители что работают на Протекторат или на злодеев могут проследить систему. Хотя, у меня не так уж и много друзей, да.
  
   Попрощавшись с водителем что подрулил к школе, медленно перебирая ногами, я вошел в класс. Кажется, большая часть школьников все еще тусовалась в коридорах. Несколько парней и девушек сидело за их обычными местами, они слушали музыку в наушниках или что-то рисовали в тетрадях. Эмма Барнс и София Хесс поливали сидушку стула на котором обычно сидела Тейлор чём-то липким.
  
   - Не надоело быть суками? - спросил я проходя мимо.
  
   - Что ты вякнул, пёс?! - как и всегда первой среагировала бегунья.
  
   - Тебе нужно поработать над контролем гнева, - отвернувшись от нее говорю. - Знаешь, разбить несколько тарелок, завести котенка, а потом выбросить его в лесу, главное не топить в пруду, а то это уже слишком. Еще можно попробовать всякие садо-мазо игрушки со своим парнем, у тебя ведь есть парень? Говорят, в таких случаях к психологу еще записываются, но я в это не верю, сказки какие-то...
  
   - София, нет, он провоцирует тебя! - прокричала Эмма, но было уже поздно.
  
   Что-то врезалось мне в спину. Нехилый импульс! Меня повело вперед и немного в сторону, прямо на соседний столик. Хлипкая конструкция не выдержала моего тщедушного веса, умноженного на импульс и развалилась подо мной. Это было больно, хотя не так уж и сильно, я ожидал худшего. Перевернувшись на спину, я задумчиво посмотрел на свою обидчицу. София Хесс смотрела на меня испепеляющим взглядом, если бы она была кейпом то я вполне себе мог бы загореться!
  
   - Значит это вариант с парнем, - постаравшись придать голосу побольше спокойствия, спрашиваю. - Как у вас это происходит? Ты бьешь его шлепалкой по заднице, или связываешь, ну знаешь, как в том хентае? О, нет-нет, подожди не отвечай, я знаю! Это свечи, правда? Ты зажигаешь свечи и капаешь горячим воском ему на соски?
  
   - Ублюдок! - взревела девушка и потеряла последние ограничители.
  
   Должен заметить, что это первый раз, когда девушка бьет меня ногами, а потом переходит еще и на кулаки. Черт, откуда у нее столько сил, а главное умения? Кажется, что она метит именно в те области тела что наиболее чувствительны. Больная сука. Думаю, ей точно нужно лечиться. Даже не уверен, что вариант с котенком поможет. Слишком запущенный случай!
  
   - Знай. Свое. Место! - каждое слово она подтверждала ощутимым ударом. Ох, я точно выдержу это? Ладно, начал так нужно терпеть.
  
   - София! - тем временем Эмма Барнс все пыталась достучаться до подруги. - Прекрати! Слышишь, урок скоро начнется!
  
   Бегунья на миг заколебалась, ярость в ее глазах уступила место здравомыслию. Это не хорошо.
  
   - Бьешь..., тьфу, - сплевываю вязкую слюну вперемешку с кровью. Больше никогда не буду прикусывать себе язык, то еще удовольствие. - Бьешь как ребенок.
  
   Незамысловатая подначка смогла перебороть всякие проблески здравомыслия, и София снова вошла в режим берсеркера. Удары посыпались с новой силой! Отлично!
  
   - Что здесь происходит! - голос мистера Гледли стал бальзамом для моих распухших ушей.
  
   Посмотрев в сторону нерешительного мужчины, я увидел всю боль в его глазах. Ну прости, чувак, я знаю, что тебе впадлу со всем этим разбираться, но прямое нападение на школьника ты спустить на тормозах уже не сможешь.
  
   - Грег... - судорожно произнесла Эмма, - Он споткнулся! Да, во всем виноваты не завязанные шнурки на кроссовках! Правда, Грег?
  
   Хе-хе, какой злобный и угрожающий взгляд. Прости детка, но не в этот раз.
  
   - Ух, а на что это похоже, по-вашему? - полностью игнорируя девушку, спрашиваю у учителя, не спешу подниматься со своего места. - По-моему меня били и не только кулаками.
  
   - Почему девочка напала на вас, мистер Ведер? - нахмурился Гледли.
  
   - Он... он... - снова вмешалась Эмма. Я видел, как судорожно бегают ее глаза в попытке придумать оправдание. У нее хорошая фантазия, так что не думаю, что стоит позволять ее длинному и сладкому языку разбрасывать дерьмо.
  
   - Понятия не имею, сэр. Я просто шел к своему месту, поздоровался с ней, а она напала на меня со спины.
  
   - Это вранье! - прокричала Эмма. Осмотрев достаточно большую толпу из учеников, она продолжила. - Никто не поверит этим лживым словам, потому что на самом деле...
  
   - На самом деле мы можем посмотреть запись с камеры, - спокойно предложил Спарки и протянул учителю свой телефон.
  
   Я не спешил вставать со своего места и потому не видел то что отснял мой друг, но не сомневался в скрытых талантах Спарки. Лицо мистера Гледли осунулось, когда видео подошло к концу, кажется только сейчас он понял, что так легко эту ситуацию не разрулить.
  
   - Мисс Хесс думаю директор будет рада видеть вас в ближайшее время. Мистер Ведер, хм, зайдите в медпункт, и сразу же после этого также зайдите к директору. Вы можете стоять?
  
   - Не уверен, - честно признался я. - Может мне скорую, а?
  
   - Думаю... - глаза мужчины забегали прямо как у Эммы минуту ранее. - Думаю медсестра сможет решить этот вопрос если ее квалификации окажется недостаточно.
  
   Хитрый жук! Хитрый, когда нужно прикрывать свою задницу.
  
   ***
  
   Тейлор Хеберт
  
   Тейлор гипнотизировала взглядом светловолосого парня. Парень делал вид что внимательно рассматривает плотный поток прохожих на набережной.
  
   - Зачем... зачем ты сделал это, - наконец спросила она.
  
   Тейлор не видела самой драки, она предпочитала подгадывать время так чтобы заходить в класс чуть раньше учителя, ну или опоздать на десяток секунд. Это избавило ее от возможной травли в перерывах, хотя оставался шанс того что Трио может испортить ее стул или парту. Такое уже случалось, и она жаловалась учителям, но это ни к чему не привело. Эмма просто говорила, что не делала этого, и выдвинула гипотезу о том, что Тейлор сама обливает сидушку своего стула всякой дрянью чтобы не сидеть на уроках. Ага и все эти обидные слова на столешнице тоже она написала, конечно.
  
   В общем, девушка не видела драку, но застала ее последствия. Грег Ведер лежал поверх сломанного стола, а София наседала на него сверху. Волосы суки растрепанные, дыхание учащенное, кулаки сжатые, костяшки пальцев побледнели, на лице выражение самой черной из возможных злоб. Грег также выглядел не лучшим образом. Пускай София и била в участки тела, прикрытые одеждой, но парень все же умудрился как-то разбить губу и нос.
  
   - Сделал что? - безмятежно переспросил парень и поправил окровавленные тампоны что медсестра вставила в его ноздри.
  
   - Не притворяйся дураком, - нахмурилась Тей. - Это могло сработать месяц назад, но с тех пор я все чаще думаю, что тебя похитили инопланетяне и заменили слишком умным киборгом-двойником.
  
   - Так ты смотрела эту анимешку? - повернув голову в ее сторону, с удивлением спросил он.
  
   - Что? Какую анимешку? Стоп, не заговаривай мне зубы! Отвечай, почему ты ввязался в эту драку?
  
   - Тц, Тейлор, я никуда не ввязывался, эта психованная просто напала на меня ни с того ни с сего! Честно!
  
   Девушка с пышными слегка волнистыми волосами тяжело вздохнула. Когда захочет, Грег Ведер может быть тем еще упрямцем. Вот и сейчас говорит так словно ничего существенного и не произошло. Но Тейлор ведь не настолько наивна! Она знает своего врага и знает, что София не стала бы нападать на него просто так. Она агрессивная сука, но все же сука с мозгами. Должно быть он как-то задел ее, что-то сказал, что повлекло за собой драку. На том видео что показал ей Спарки нельзя было услышать начало разговора, да и барабанщик явно непросто так подбирал угол чтобы снять все так словно София действительно напала на парня без видимой причины. Они явно хорошо спланировали эту акцию. Спарки снимал в то время как Грег вызвал гнев черной девушки на себя.
  
   Она не могла понять только одного - зачем? Зачем они это придумали что-то подобное? После того случая, когда София подговорила парочку парней проучить Грега, они почти не пересекались и не конфликтовали. Так почему так внезапно? Да еще и после вчерашнего!
  
   Тейлор до сих пор не могла поверить, что, посетив больницу, как и обещал, Грег в образе Тора нашел сбежавшего Крюковолка и парочку его коллег кейпов-злодеев! Он мог, мог по крайней мере попросить помощи у нее! Ну, если бы он знал ее тайну... Нет, это не ее вина что парень рискует своей шеей на регулярной основе.
  
   - Слушай, давай прогуляемся, - предложил Грег и поднялся со скамейки. - Тут есть один чувак который торгует разной мелочевкой.
  
   - Что собрался покупать?
  
   - Увидишь, - загадочно улыбнулся парень.
  
   - Уверен, что тебе уже лучше? - спросила она, когда парень слегка поморщился от резкого движения.
  
   - Да-да, не волнуйся.
  
   - Я все же думаю, что тебе нужно выпить таблетку.
  
   - Говорил ведь уже что хочу посмотреть, как быстро восстановлюсь без "допинга". Сыворотка Эрскина должна помогать в этом, вопрос только как хорошо?
  
   Тейлор нахмурилась, но промолчала. Мальчишки такие упрямые! После разбирательства у директрисы что затянулось на добрых полтора часа, вся эта эпопея закончилась тем что Софию отстранили от занятий на три недели. Повелительница насекомых не была уверена, что это именно наказание, а не подарок. Зная Софию она только рада будет бездельничать все это время. Хотя там какое-то соревнование по бегу намечалось, и теперь она будет вынуждена его пропустить, хех.
  
   Блэквелл, снова показала себя "во всей красе", и до последнего пыталась узнать, что послужило причиной конфликта. София, Эмма и Медисон говорили о том, что Грег их обозвал, но других свидетелей у девушек не нашлось. Никто не захотел вставать на их сторону. Несогласованность вранья из-за того, что Софию сразу же увели в директорский кабинет, также сыграла на руку Грегу. Ну и запись на телефоне Спарки было сложно проигнорировать.
  
   В итоге парня по рекомендации медсестры отпустили домой до завершения уроков. Они хотели позвонить его матери, но Грег убедил директрису что лишний скандал их школе был не нужен. Тейлор думала, что он просто боится расстраивать и волновать свою мать. Это правильно, она также не говорила отцу... многого.
  
   После этого она вызвалась проводить его домой. Спарки должен был остаться из-за репетиции в школьной музыкальной группе. Блеквел только раздраженно махнула рукой и вот так двойка подростков оказалась на набережной. Не совсем то место куда они собирались, но опять же, мама Грега была дома после вчерашних дежурств, и он не хотел показываться ей на глаза до того, как заживет разбитая губа, а из носа прекратит течь кровь.
  
   - Вот оно! - произнес парень и схватив Тейлор за руку повел к прилавку, на котором сомнительной наружности мужик с дредами продавал бижутерию.
  
   Он отпустил ее руку возле прилавка и смущенно улыбнулся, словно только осознав, что сделал. Тейлор поправила очки и сделала вид что ничего не было.
  
   - Смотрим или покупаем? - испустив в сторону клуб сигаретного дыма, спросил продавец.
  
   - Дайте мне пожалуйста эти два кольца, вон ту цепочку, и это колье. Нет-нет кольца без камней, ага, спасибо, сколько с меня?
  
   - Колье тридцатник, цепочка пятнадцать, кольца по десять баксов.
  
   Грег крякнул, но порывшись в карманах наскреб нужную сумму.
  
   - Думаю он меня надул, - хмуро произнес он, когда ребята отошли от прилавка.
  
   - Точно надул, - согласно кивнула Хеберт и аккуратно спросила: - Так зачем тебе эти подделки под золото?
  
   Грег задумчиво посмотрел на бижутерию в руке, а потом поднял взгляд на нее.
  
   - Пойдем, покажу тебе одно уединенное местечко.
  
   Сердце Тейлор забилось чаще, но Грег уже развернулся и уверенно куда-то направился. Ей не оставалось ничего кроме как следовать за ним.
  
   - Клянусь богом, если он задумал что-то глупое... - тихо пробурчала девушка себе под нос, но так и не смогла закончить свою мысль.
  
   Что она могла сделать человеку что только вчера избил и доставил к Дракон добрую треть текущих сил Империи 88? Натравить на него жуков? Ха-ха!
  
   Спустя пяток минут, Грег спрыгнул с набережной прямо на каменистый берег, и позвал ее следовать за ним. Тейлор осталось только порадоваться тому что не носит юбки.
  
   - Вот, тут нас никто не заметит, - довольно улыбнулся он и бросил в бурлящую воду небольшой камешек. - Так, давай попробуем. Философский камень!
  
   Тейлор удивленно застыла, он хочет призвать философский камень? Он вообще может сделать это? Черт, конечно может!
  
   - Ох, ты не представляешь сколько разных философских камней можно призвать, - удивленно воскликнул парень. - Так, это из Стального Алхимика, хм, нет слишком сложно, нужно знать алхимические круги. Нужно что-то попроще. Как насчет Гарри Поттера? Да, думаю подойдет!
  
   В воздухе перед Грегом появился красный не огранённый камень. Парень схватил его рукой и поднес к глазам.
  
   - Странно, я думала философский камень должен быть... красивее, - заметила Тейлор.
  
   - Почему?
  
   - Ну, это же философский камень, штука что превращает свинец в золото! - возбужденно произнесла девушка.
  
   - Ну-ну, не обижай мой драгоценный артефакт, он знаешь ли не только свинец, но и любой металл в принципе!
  
   - Твои способности - сплошное читерство, - надулась она.
  
   - Хе-хе, я знаю. Ладно, это будет не так просто, как я думал. Камень не может сделать это просто так, он словно усилитель для заклинания трансфигурации. Блин. Ладно, давай попробуем так. Бузинная палочка!
  
   Грег выхватил из воздуха длинную белую палочку. Схватив ее свободной рукой, он нахмурился.
  
   - Что там? - с любопытством спросила девушка.
  
   - У меня есть легендарный философский камень, у меня есть самая сильная из фандома Гарри Поттер Бузинная палочка, но проблема в том, что я все еще не умею колдовать! Я не сквиб, но я не знаю ни одного заклинания! Нужно было ходить в Хогвартс, блин! Где мое письмо!?
  
   - Ха-ха, - рассмеялась Тейлор, но быстро успокоившись вдруг озвучила внезапную мысль. - А ты можешь призвать Хогвартс? Это считается как артефакт?
  
   Грег побледнел.
  
   - Не думаю, что хочу делать это сейчас. В топку мощные артефакты, от них мне становится дурно. Лучше скажи мне какие еще ты знаешь штуки что могут превращать металл в золото.
  
   - Рука Мидаса, - тут же отозвалась она. - Что? Ты не смотрел мультик об Алладине?
  
   - Точно! Отличная идея, спасибо Тейлор! Ты лучшая!
  
   Грег отозвал палочку и философский камень из вселенной Гарри Поттера, и на их место призвал обозначенный артефакт. Рука выглядела как... рука на палочке. Золотая кисть, с рукояткой из дерева.
  
   - Осторожно, - предупредила Тейлор, - не прикасайся к самой руке иначе обратишься в золотую статую.
  
   - Понял, - кивнул Грег и аккуратно коснулся сначала колье потом цепочки и в конце до колец. Не удержавшись он также превратил в золото несколько маленьких камешков.
  
   Он отозвал руку Мидаса и укусил один из превращенных камней, на его поверхности остались маленькие отпечатки зубов. Значит золото чистое без доли примесей, но чего еще ожидать от волшебной руки? Верно, кто его знает!
  
   - Вот, это тебе, - подняв колье, Грег аккуратно передал его Тейлор. - Это... просто подарок, за то, что помогла с названием артефакта, и... вообще... это...
  
   - Я... я не могу...
  
   - Да, брось, оно мне ничего не стоило! Ты... ты можешь продать его если тебе не нравится внешний вид...
  
   В этом была своя логика, но Тейлор все равно не могла заставить себя успокоиться. Парень дарил ей украшение. Черт! Да, это дешевая бижутерия... была дешевая бижутерия, теперь же она будет стоить порядочную сумму денег, но...
  
   - Я... я возьму цепочку, ладно? - наконец произнесла она, девушка не собиралась продавать цепочку. Только если совсем уж припечет, да. Именно так. Это будет запас на черный день. Ну и она может надевать ее дома перед зеркалом... просто, ну эта цепочка действительно очень даже ничего... вот.
  
   - Конечно! - облегченно выдохнул парень. - Кхм, теперь, давай продадим остальное. Я знаешь ли давно мечтал купить себе новый телефон!
  
   - Грег.
  
   - Да?
  
   - Обещай, что не будешь обесценивать мировой рынок золота.
  
   - Эй, обижаешь! У меня честная зарплата через месяц! Нужно просто пережить эти черные дни!
  
  
  
   ========== Глава 18. Отцы дочери и немного магии. ==========
  
   Почему с девчонками так сложно? Нет я серьезно, когда я тусуюсь со Спарки это совершенно другое дело. Мы друзья и даже несмотря на то что в большей мере совершенно разные это не мешает нам общаться свободно, дурачиться и просто прикалываться друг над другом. С Тейлор все сложнее. Это... сложно объяснить, может быть все дело в том, что мы общаемся всего ничего? Да именно поэтому я чувствую себя так странно, когда общаюсь с ней.
  
   Черт, кого я обманываю?! Она мне нравится и в этом все дело. Гормоны в них все дело, точно вам говорю! Они туманят разум и связывают язык! Есть ли какой-то артефакт для того чтобы общаться с девушками и не заикаться? Стрела Амура? Нет, это немного не то... И я бы никогда не стал испытывать такой артефакт на Тейлор!
  
   Но она действительно мне нравится, нужно признать это. Когда-то это была всего лишь пустая подростковая влюбленность. Не было каких-то определенных причин почему я зациклился именно на ней, это просто случилось. Ты смотришь на девушку и твое сердце стучит в груди намного быстрее чем должно. Но теперь, после наших совместных пробежек по утрам, после тестирования сил в заброшенной автомастерской, после того как я узнал ее получше, я... мое сердце все еще продолжает сбоить и эти неловкие моменты... смущают. Я думаю, что она действительно мне нравится, но теперь для этого есть причина.
  
   Тейлор - умная, красивая и добрая. Должен признать у нее намного больше рационального мышления нежели даже у Спарки. Мой бро флегматик что выпускает пар стуча по барабанам, Тейлор же... мне кажется, что она, как и любой человек подвержена стрессу, но просто не умеет его выпускать и копит внутри себя. В один плохой день это может плохо кончиться. Мне бы не хотелось, чтобы она сорвалась, нашла где-то пушку и пришла в школу чтобы убить Софию, Эмму и всех остальных ущербных кто унижал ее. Именно поэтому я подговорил Спарки спланировать эту авантюру. Может быть с моими способностями можно было придумать что-то более хитрое, но зачем мудрить. Для начала этого хватит, ну а потом, если девушки будут продолжать цепляться к Тейлор, ну я найду выход.
  
   - Этот ломбард не подойдет, - заключила Тейлор когда мы подошли к первому попавшемуся заведению подобного типа. - Слишком близко к набережной, люди здесь стараются вести честный бизнес. Работник внутри может подумать, что мы украли эти вещи и вызвать копов. Тем более мы с тобой слишком молоды и сказка с наследством бабушки не прокатит.
  
   Я уже говорил, что она умная? Никогда не устану повторять это. Она прямо как Гермиона Грейнджер, умница и красавица! Надеюсь ей не нравятся рыжие!
  
   Спустя полчаса мы отошли в чуть менее безопасные районы города и нашли ломбард где, как нам казалось, работники не будут задавать лишних вопросов. Тейлор накинула на голову капюшон толстовки, я надвинул на глаза купленную на набережной бейсболку. В общем вид имели крайне подозрительный, хех.
  
   На удивление все прошло гладко, сотрудник ломбарда купил у меня два золотых кольца практически не задавая вопросов. Когда мы с Тейлор покинули мрачное заведение с приятным грузом наличных, я ожидал что в перовой же подворотне нас будут ожидать прикормленные гопники, но нет, обошлось. Наверное, это слишком клишированный ход.
  
   Еще через минут двадцать мы нашли следующий ломбард. Там я продал один из самых маленьких золотых камешков, продавец оказался скользким типом и пытался обдурить меня на уж слишком крупный процент. Не то чтобы я разбирался в этом, но продав кольца знал грубые цены. Наверняка тот первый чувак тоже меня надурил, но хоть не так явно!
  
   Во второй раз нам также повезло, и никто не стал переходить нам дорогу. В третьем и последнем на сегодня ломбарде я решил продать колье. Массивное украшение из чистого золота должно было стоить целую кучу денег, утроив то что я уже успел заработать. Средних лет мужчина, голые руки которого были практически полностью покрыты наколками, среди которых можно было увидеть цифры 88 и другие нацистские знаки, долго рассматривал сначала товар, а потом и продавца, меня, то есть. Наверное, это хорошо, что бейсболка не смогла скрыть мои светлые волосы.
  
   - Эй, пацан, - наклонившись к нам, - где добыл такую цацку?
  
   - Где взял там больше нет, друг, - лучезарно улыбаясь, отвечаю.
  
   - Эх, молодость, - хмыкнул он и наклонился еще ближе. - Значит хочешь погулять с девушкой?
  
   - Что-то типа того. Легкие деньги нужно быстро тратить, верно? Ведь всегда можно... добыть еще.
  
   - Это рабочая схема, пацан. Если что ты знаешь где можно продать лишнее за хорошую цену. Старина Фридрих не станет тебя обманывать. Только ворованные телефоны и кошельки мне не неси, я таким не занимаюсь. И не воруй у наших, ну ты понимаешь?
  
   - Само собой, друг, - все также улыбаясь, хотя чувствую, как по спине катится пот в три ручья. Какого черта я попал в нацистский ломбард? - Кстати, подскажешь адрес мастера? - киваю на его татуировки.
  
   Ломбардщик расплылся в дружественной улыбке забрал с прилавка мое колье и положил стопку баксов. Ух, тут гораздо больше нежели я мог надеяться! Теперь понятно, что в предыдущих местах меня серьезно так обмахивали! Всего то стоило закосить под нациста в правильном месте и получил относительно честную оплату! Черт, но я все равно не люблю этих ребят!
  
   Когда я положил деньги в карман, мужчина подвинул в мою сторону листок на котором до этого что-то накорябал ручкой.
  
   - Вот, здесь адрес моего мастера, ну и еще одно местечко. Собачьи бои, не возня в подворотнях, а настоящие бойцовские монстры! Там можно поднять бабла если ты любишь азарт и риск. Ну и еще, девушкам нравится жестокость, поверь мне, я знаю!
  
   - Кха-кха, д-да спасибо, друг. Я... я обязательно приду!
  
   - Бывай малец, не попадайся.
  
   Попрощавшись с пособником Империи, я подхватил Тейлор под ручку и поспешно покинул его заведение.
  
   - Везет же мне на этих парней, - угрюмо произношу.
  
   - Кажется мы случайно забрели не в тот район, - тихо заметила девушка.
  
   - Да, давай я провожу тебя домой, а телефон уже завтра буду себе подбирать.
  
   - Эй, это ведь я должна была тебя провести, помнишь?
  
   - Я всегда могу просто телепортироваться домой, призвав что-то полезное.
  
   Она не хотела, чтобы я делал такой крюк, но мне все равно не хотелось идти домой так рано. Потому я настоял на своем. По пути мы наткнулись на пиццерию, и я повел Тей тратить "легкие" деньги. Она бросила на меня подозрительный взгляд, но все же согласилась на то чтобы я ее угостил. Блин, это так сложно! Если бы рядом был Спарки я бы не чувствовал себя так словно мы на свидании. Но мы ведь просто утоляем голод, правда? Арх, эти гормоны!
  
   - Просто для протокола, - запив очередной кусочек пиццы содовой, произнесла Тейлор. - Мне не нравится жестокость.
  
   - Кхм, я... да, это понятно. В том смысле кому вообще нравится жестокость, - нервно улыбаюсь и поднимаю руки.
  
   - Ты... ты будешь проверять адрес что тебе дал имперец? Пойдешь на собачьи бои?
  
   - Не знаю, - честно сознаюсь. - Они пройдут послезавтра если верить записке. С одной стороны, это возможность задержать еще часть банды, но ты знаешь, я чувствую словно меня кто-то сталкивает с ними лбами. Случайности не случайны и все такое прочее. Слишком часто мы пересекаемся и мне это не нравится.
  
   - Есть еще кое-что, - тихо заметила девушка, облизывая палец, испачканный в соусе. - Ты нарушаешь баланс целенаправленно сконцентрировавшись на этих ребятах. Другие банды могут воспользоваться слабостью Империи.
  
   - И что ты предлагаешь? - хмурюсь. - Вытащить Крюковолка из Клетки?
  
   - Нет, конечно нет. Нужно просто хорошенько все обдумать.
  
   - Тогда завтра, после уроков? - спросил я, заметив, как в пиццерию заходят новые посетители и усаживаются за соседний соседний столик. - На обычном месте?
  
   - Звучит здорово, - кивнула девушка.
  
   Еще через часик я проводил Тейлор домой. Она жила в двухэтажном деревянном домике что очень напоминал мне мой собственный. На лужайке стояла достаточно старая машина. Девушка бросила на нее обеспокоенный взгляд и обернувшись ко мне произнесла:
  
   - Спасибо, Грег, дальше я уже сама.
  
   - Пустяки, встретимся завтра на пробежке.
  
   - Ага, - слабо улыбнулась она и пошла к двери. Обернувшись она несмело махнула рукой и скрылась в доме.
  
   Окинув взглядом дом напоследок в одном из окон, я заметил фигуру среднего роста лысеющего мужчины что держал в руке чашку кофе. Он смотрел на меня немигающим взглядом. Ну, Грег, если не знаешь, что делать просто улыбайся и маши, всегда помогает! Как говорит Шкипер - "Улыбаемся и машем, парни, улыбаемся и машем!"
  
   Крутанувшись на месте, я быстро поспешил прочь. Жизнь не готовила меня ко встрече с отцом девушки которая мне нравится!
  
   ***
  
   Тейлор Хеберт
  
   Тейлор закрыла входную дверь дома и оперлась на нее спиной.
  
   - Пап, я дома, - чуть повысив голос, произнесла она, спустя минутку.
  
   - Как прошел твой день, милая? - с нечитаемым выражением лица произнес Дэнни Хеберт появившись в дверном проходе что вел на кухню. В правой, слегка дрожащей руке он держал чашку с кофе, судя по запаху.
  
   - Обычно, - постаравшись придать себе побольше естественности, ответила она.
  
   - Угу, - глубокомысленно изрек отец. - Значит у вас это уже входит в обычный порядок вещей?
  
   - Что? О чем ты?
  
   - О том молодом человеке что провожал тебя домой, конечно же.
  
   - Ах, - Тейлор почувствовала, как сердце уходит в пятки. - Это... это Грег, мой друг со школы, да. У нас есть несколько общих уроков, ага.
  
   - Окей, - протянув о, кивнул Денни. - И давно вы... дружите?
  
   - Папа! Что ты себе надумал!? Мы действительно просто друзья!
  
   Тейлор ненавидела всю эту подростковую драму, и никогда не думала, что в ее жизни будет иметь место нечто подобное. Разговоры с отцом о возможном бойфренде? Скажи ей кто-то об этом месяц назад она бы просто покрутила пальцем у виска. Не то чтобы она месяц назад общалась с кем-то кроме отца или пары слов с учительницей информатики. Иногда жизнь может круто измениться всего за какие-то пару недель!
  
   - Ладно, я же ничего такого, - смущенно улыбнулся отец. - Я приготовил пасту, мой руки и поешь пока еще теплое.
  
   - Я не голодна, перекусила в пиццерии, - произнесла она и двинулась в сторону лестницы на второй этаж.
  
   - В пиццерии? Вместе с этим... Грегом?
  
   - Пап!
  
   - Прости-прости, - Денни поставил чашку с кофе на тумбочку и быстро шагнул к дочери заключив ее в крепкие объятия. - Я просто... как увидел, что ты прощаешься с парнем. Это... кажется я не заметил, когда ты выросла, детка.
  
   - Я тоже, пап, я тоже. Мне... я пойду делать уроки, ладно? Давай посмотрим вечером какой-то фильм вместе?
  
   - Отличная идея, - мягко улыбнулся отец и отпустил дочь из объятий.
  
   Тейлор поднялась к себе скинула сумку и переоделась в домашнее. Она действительно села делать уроки, и справилась довольно быстро. Некоторое время она пролежала на кровати прикрыв глаза. В это время черные вдовы в подвале ее дома в очередной раз проверяли готовность ее костюма.
  
   Она хотела совершить глупость, то за что в ином случае ругала бы Грега. Но девушка чувствовала необходимость. Она и так долго это откладывала. Начало своей геройской карьеры. Только получив способности, девушка уже знала, что станет тем, кто будет помогать другим. Она не думала, что будет спешить с присоединением к Стражам. Целая команда гиперактивных подростков с суперспособностями? Серьезно? Ей и школы хватало!
  
   Но потом она узнала, что Грег Ведер также стал кейпом. Это сломало ее картину мира, ну, самую малость, но все же. Планы смешались. Она проследила за ним и была раскрыта. Позже она узнала его получше и поняла, что парень не так уж и плох. На самом деле, этот новый Грег - хороший человек. Возможно ему не хватает критического мышления и лучшего подхода к таким уникальным способностям, но... это просто зависть говорит в ее голове. Каждый человек свято уверен, что, получив способности Александрии или Эйдолона уж точно бы использовал их намного лучше, но это не так.
  
   Итак, она наблюдала и все больше склонялась к мысли чтобы раскрыться перед парнем, сознаться что у нее тоже есть способности. Не такие крутые, но все же! Они могли бы выходить в паре, чем безусловно увеличили бы свою производительность. Недавно она находила статистику того как много новых кейпов-одиночек гибнут из-за того, что переоценили свои способности или потому что не имели дружественного плеча поддержки.
  
   Итак, идея работы в команде звучала не так плохо. По крайней мере она знала Грега в отличии от членов Стражи. Вот только, вначале она хотела проверить свои силы. Она не собиралась в первый же выход сражаться с кем-то типа Крюковолка как-то сделал Грег, но поймать парочку мелких грабителей? Она должна справиться. Должна доказать в первую очередь себе что способна... способна на авантюру, на риск, на геройство!
  
   Один выход без лишних рисков, и она во всем сознается Грегу. Да так будет правильно.
  
   ***
  
   Грег Ведер
  
   Вернувшись домой я немного поболтал с мамой. Она жаловалась на то что новый кейп "этот Дефендер" решил заключить соглашение с другой больницей, а не той где она работает. По ее мнению, это несправедливо что они остались единственными у кого не было своего целителя. Теперь люди будут стремиться попасть не только туда где работает Панацея, но и госпиталь Дефендера. Дисбаланс распределения средств ее расстраивает. Честно говоря, она рассуждает словно главврач, а не медсестра что получает фиксированную зарплату.
  
   Блин, прости мам, но я не мог рисковать. Ты могла бы узнать меня даже повзрослевшего и с бородой! Маловероятно конечно, но все же. Мама выглядела устало, и я подумал, что будет не лишним поделиться с ней SCP-500, вот только как это сделать? Подмешать в ее чай? Вот только я не знаю сработает ли таблетка в том случае если ее растолочь в порошок.
  
   Захватив с собой тарелку с блинчиками, я пошел к себе. В последнее время я мало внимания уделял урокам из-за чего мои оценки слегка просели. Удавалось как-то выкручиваться из-за того, что сыворотка Эрскина улучшила не только мое тело, но и мозг. Я стал немного лучше запоминать информацию и это не могло не радовать. Но постоянно врать о том, что собака съела мой проект по химии -- это тоже не вариант.
  
   Посмотрев на целую гору обязаловки что, я откладывал до последнего момента, понял, что тут работы на трое суток без перерывов на сон, приемы пищи и посещение уборной. Так что первым делом я включил комп и начал искать артефакты для увеличения интеллекта и скорости. С последним в принципе много проблем не возникло. Талисман Кролика Шендю вполне бы мне подошел. А вот с интеллектом уже сложнее.
  
   Оказалось, что это не так уж и просто найти что-то подходящее. Можно было попробовать вытянуть Камень Разума из вселенной Марвел, но информация что я о нем нашел... настораживала. Очень уж он напоминал мне Кресло Мебиуса. Артефакт что в теории давал доступ ко всей информации в мире? Ахах, мой бедный разум еще не успел восстановиться от предыдущего раза! Нет, камушек прикольный, и с Перчаткой Бесконечности мог бы внушать шок и трепет, но она весила слишком много. Я ради интереса попробовал ее найти и призвать, но моих "слотов" банально не хватило! Да и по "весу" все равно что быка за хвост тащить!
  
   Вторым из возможных вариантов была Диадема Ровены Рейвенкло. Ага, один из крестражей Темного Лорда Волдеморта. По лору мира она должна была наделять своего владельца выдающимся интеллектом. Артефакт я вызывал с большой опаской так как имелась вероятность получить полноценный крестраж, что, согласитесь, не очень.
  
   Массивная серебряная диадема с большим синим камнем по центру появилась у меня в руках. Инстинктивное знание о работе с артефактом что уже традиционно появилось у меня в голове расставило все на свои места и слегка успокоило. Мне удалось получить "чистую" версию диадемы, но соль в том, что она никоим образом ум своего владельца не увеличивала. Это все байки и сплетни завистников. Ровена Рейвенкло имела развитый интеллект сама по себе и никакие артефакты не помогали ей в этом.
  
   Тем не менее магические свойства у диадемы имелись. Усиление легилименции и окклюменции. С его помощью Ровена могла лучше защищать свой разум и атаковать чужой. Полезная штука, но в моем мире телепатов нет, насколько мне известно. Не уверен поможет ли это от разного толка умников.
  
   Раздосадованный этим открытием я отозвал диадему и снова вернулся к компьютеру. Каким-то образом серфя интернет-странички я из вики о Гарри Поттере попал на портал, посвященный одной из игр цикла Древних свитков, а именно Обливион. Больше всего меня заинтересовали книги навыков, если подумать с их помощью я мог бы слегка прокачаться в плане той же самой магии. Например, Огма Инфиниум - легендарная книга с помощью, которой можно было прокачать пути Стали, Тени и Духа. В последнем случае даэдрический трактат увеличивал показатели магии Колдовства, Разрушения и Восстановления. Но кроме того увеличивали атрибуты Интеллекта и Силы воли!
  
   Огма призвалась легко, и я узнал, что, выбрав один из путей не смогу больше изменить решение. Да и использовать саму книгу во второй раз не получится, даже несмотря на то что я Избранный. Печально, но ладно, читерство - зло.
  
   Открыв книгу, я увидел странные руны, они засияли странным перламутровым светом, и мне предложили выбрать путь. Я не понимал языка, на котором это предложение делалось, но магии Огма Инфиниум не мешали подобные мелочи. Волшебство книги помогало воспринимать знания, собранные Хермеусом Морой напрямую. Честно говоря, если бы мог, то выбрал поочередно все из возможных путей, но сейчас для меня важен именно Интеллект потому мы пойдем путем Духа.
  
   Вообще можно было бы приберечь книгу для будущего, ведь по идее она может увеличить уровни навыков или в моем случае школ магии даже после капа, что в обливионе наступает на сотом уровне. Но к сожалению, у меня не было волшебного игрового интерфейса я не мог видеть свои текущие характеристики и не знал прокачиваются ли они самостоятельно. Тяжело вздохнув я сделал окончательный выбор и тонкий поток знаний заполнил мою голову. Намного мягче нежели с Креслом Мебиуса, хотя чувство уже почти забытой мигрени снова вернулось. Может быть это у меня уже просто аллергия на слово "знания"?
  
   Огма Инфиниум не научила меня каким-то заклинаниям для этого в игре существовали другие книги. Вместо этого даэдрический гримуар поделился крупицей общей знаний: что такое магия, как ею управлять, как направлять потоки, как лучше вызывать атронахов, в каких условиях стоит поднять зомби, как наделять ману грубыми разрушительными свойствами или же наоборот, как успокаивать ее бурный поток чтобы лучше получались заклинания школы восстановления. Много-много мелких деталей что в целом облегчают понимание магии, но не более. Было странно понимать почему молния может высасывать ману из врага, но в то же время не владеть ни одним из грозовых заклинаний!
  
   Насчет Интеллекта... сложно сказать. Я не чувствовал себя умнее, так что или эффект минимальный, или это вообще сложно понять. Более детально изучив вики, я узнал, что другие книги повышающие навыки Мистицизма, Колдовства и Алхимии также могут помочь с прокачкой Интеллекта. Потому я начал призывать уже их. Получалось не со всеми, скажем "Врата Обливиона" достал легко, а вот "Заботы Воина" найти не получалось. Все же мне еще трудно давались призывы не именных артефактов. Нужно было хорошо представлять, что я хочу получить, иметь визуальную картинку, вот только в игре все книги были похожи между собой как две капли воды!
  
   В общей сложности я призвал еще восемь книг что дали мне какой-то буст к характеристикам. Хм, ну знания дали точно, но я все еще не ощущал себя Ньютоном или Леонардо Да Винчи.
  
   В игре также имелась одежда и бижутерия что могла бы увеличить мой Интеллект, но ничего с уникальным названием насколько я видел потому не стоило заморачиваться, во всяком случае пока.
  
   Инвестировав час в попытки вызвать талисман Кролика, я таки добился успеха. Почувствовав себя Флэшем, я довольно быстро перечитал всю заданную литературу. Не знаю то ли книги из Древних свитков действовали, то ли я просто себя накручивал, но мое понимание немного возросло. К позднему вечеру я успел написать кучу домашних работ и сделал несколько проектов. Запарился знатно, но зато ложился спать со спокойной совестью.
  
   Утром меня разбудил звонок от Спарки.
  
   - Бро, - взволнованно произнес он. - Ты смотрел новости?
  
   - О чем ты чувак? Какие новости, ты вообще знаешь сколько времени?
  
   - Кто-то побил Луна, ты ничего об этом не знаешь случайно? - подозрительно уточнил он.
  
   - Я делал домашку весь чертов вечер, мне как-то было не до Лунов, - фыркнул я и отключился.
  
   Уф, пора на пробежку. Через полчаса я оказался на месте где мы обычно встречались с Тейлор. Ее еще не было, то ли я рано то ли она опаздывает.
  
  
  
   ========== Глава 19. Лучший друг оказался вдруг. ==========
  
   Тейлор так и не появилась на пробежке. Я не мог не волноваться, но не настолько чтобы... не знаю отправиться к ней домой и стучатся в дверь. Мало ли что могло случиться? Заболела, проспала, резко поменялись планы.
  
   Сегодня у нас не было совместных уроков, но я видел ее в школе, так что это помогло мне успокоиться. Вся школа обсуждала драку между Луном и неизвестным новым кейпом. Протекторат в лице Оружейника сообщил только то, что произошла сама драка, Лун проиграл, и его взяли под стражу. На форумах кто-то уже проболтался о том, что он пострадал настолько что его жизнь висит на волоске от гибели. СКП-шники должны были экстренно поднимать с кровати Панацею, чтобы она смогла стабилизировать его состояние.
  
   Спарки подозрительно поглядывал на меня, но я честно не имел к этому никакого отношения. Почему если в городе случается что-то такое громкое это должен быть я? Конечно Лун - сильный малый, и в одиночку сражался с Левиафаном, но на любую силу найдется сила покруче. Может быть в Броктоне появился еще один Избранный? Да нет, бред. Нас не штампуют на заводе, мы штучный товар!
  
   Новая горячая тема сместила фокус внимания большинства и потому меня почти не подкалывали на тему того что меня побила девчонка. В любом случае я старался относиться к этому философски. Конечно по логике всех этих новомодных борцов за гендерное равенство я вполне мог дать сдачи несмотря на то что она девочка, а я парень. Но лучше я останусь консервативным мудаком в таком вопросе.
  
   Эмма Барнс и та третья смотрели на меня волком, и явно замышляли страшные кары на мою голову, но пока что не рыпались. Может быть хотят выждать пока я потеряю бдительность? Неважно, буду разбираться с проблемами по мере их поступлений.
  
   После уроков я встретился со Спарки и Тейлор. Как и было запланировано мы снова отправились к заброшенной автомастерской. По пути мы наткнулись на магазин где продавалась разная электроника, включая мобильные телефоны. Посчитав это знаком судьбы, я повел друзей внутрь.
  
   - Где ты взял деньги на обновку? - нахмурился Спарки.
  
   - Позже расскажу, - бросив взгляд на надоедливого консультанта, отвечаю.
  
   Мне хотелось купить самый лучший из представленных телефонов, но то ли вчерашние книги повлияли то ли я просто не доверял продукции Дракон-тех, но в итоге решил, что лучше купить что-то среднее, но в двух-трех экземплярах. Кнопочный телефон хорош тем что его довольно сложно убить, но вот эти сенсорные лопаты, насколько я знаю довольно хрупкие, а талисман Собаки что я стараюсь постоянно таскать на себе, не защищает мою одежду или вещи. Так что лучше иметь телефон на замену. Все что мне нужно так это выход в интернет.
  
   Совершив покупку, мы отправились дальше. Тейлор почему-то хмурилась и вела себя тише обычного. В какой-то момент она подошла чуть ближе ко мне и тихо произнесла:
  
   - За нами следят, кто-то движется по крышам по правую сторону.
  
   - Что? - удивился я и начал было поднимать голову.
  
   - Успокойся не подавай виду, - зашипела на меня девушка.
  
   - Уверена, что тебе не показалось? - с сомнением спросил Спарки.
  
   - Абсолютно, - предельно серьезно ответила она.
  
   Я нахмурился, но решил повременить с расспросами о том, как она могла узнать о слежке. Без обид, но она не похожа на Джеймса Бонда или Аду Вонг.
  
   - Пошли, нужно найти место где можно укрыться на минутку.
  
   Спарки взял на себя обязанности нашего гида, так как лучше других знал эту часть города. Минут через пятнадцать, он завел нас в темный и безлюдный подземный переход, стены которого были обильно расписаны граффити.
  
   - Подойдет, - кивнул я и быстро призвал Доа Доа но ми.
  
   Дьявольский фрукт типа парамеции позволял создавать двери там, где это было удобно пользователю. Идеальное решение для грабителя банков, какой бы толщины не была дверь ее всегда можно открыть. Кроме прочего, эта безумная штука позволяла делать двери на воздухе и даже на теле других людей. Второй вариант казался забавным, но практической пользы практически не имел. Вот дверь в воздухе позволяла попасть в некое параллельное измерение, где можно было спрятаться и отдохнуть от тяжелого сражения. А еще путешествуя по нему можно было быстро перемещаться на большие расстояния.
  
   Скушав плод, я провел рукой в воздухе и открыл дверцу.
  
   - Заходите, быстро, - говорю остальным.
  
   Когда Тейлор и Спарки прячутся в мире со странным зеленым туманом я также захожу внутрь и закрываю за собою дверь.
  
   - Чувак, жуткое место, - заметил Спарки.
  
   Осмотревшись по сторонам, я был склонен согласиться с другом. Окружающее пространства мало изменилось, мы все еще были внутри подземного перехода, но все вокруг нас имело зеленый цвет разных оттенков. Словно мы взломали код Матрицы, честное слово!
  
   - По крайней мере здесь мы должны быть в безопасности, - отвечаю и поворачиваюсь в сторону Тейлор. - Так что это было? Кто за нами следит и как ты его заметила?
  
   - Я... - девушка отвела взгляд, но через какой-то миг снова посмотрела на меня. - Я хотела рассказать об этом когда мы доберемся в автомастерскую.
  
   - Рассказать, что? - удивился Спарки.
  
   - Знаете, как я проследила за вами в первый раз? Тогда в музыкальном классе? Или, когда вы впервые тестировали свои способности в тайном убежище? Все дело в том, что я... я кейп.
  
   - Ага, - глубокомысленно протянул я.
  
   - Что? Как это кейп? - возмутился Спарки. - Почему ты не сказала раньше?
  
   - Не все такие открытые как Грег, - смущенно произнесла девушка и поправила свои очки. Почему она вообще их носит вне дома? - Мне нужно было немного времени чтобы узнать вас лучше, ребята.
  
   - Постойте, так это не шутка? - тупо спросил я.
  
   Вместо ответа она подняла руку и открыв ладонь показала нам здоровенного и страшного паука. Черная членистоногая тварь посмотрела в нашу сторону и начала танцевать. Дерьмо! Это похоже на ту сцену из Гарри Поттера! Когда лже-Грюм наложил Империо на паука!
  
   - Я могу контролировать разного рода насекомых: жуков, пауков, пчел, комаров, без разницы.
  
   - Святое дерьмо! - с отвращением воскликнул Спарки и спрятался за мою спину. - Я... я знал, что с тобой не все так просто!
  
   - Ого! Круто! Ты прямо как Сара Керриган, только на минималках! Или может быть, черт нам нужно достать несколько зергов, просто чтобы проверить сможешь ли ты их контролировать!
  
   - Это плохая идея, бро, очень-очень плохая идея! - все не унимался Спарки.
  
   - Да ладно тебе, чувак, это всего лишь паучок у нее на руке!
  
   - Это черная вдова, если глаза меня не подводят! Один укус, и ты труп!
  
   - Простите, - убрав паука, произнесла Тей. - Я должна была сознаться раньше, но это действительно не так уж и легко.
  
   - Как это произошло? - аккуратно спрашиваю, хотя такие вопросы не могут звучать аккуратно по определению.
  
   - Шкафчик, - просто ответила девушка, и сжала кулаки. - Трио заперло меня в школьном шкафчике, набитом всякими биологическими отходами. Я не знаю сколько времени там провела, но после этого я получила способности контролировать насекомых. Да, это не самая выдающаяся способность и я довольно долго не знала, как правильно использовать это в бою. А после того как встретила тебя... все эти способности призывать любую выдуманную вещь с полным комплектом сил... возможность становится чуть бы не богом... ну это как-то занижает самомнение.
  
   - Ох... это... я не знал, что ты так думаешь обо мне. Это... я не знаю, что и сказать...
  
   - Неважно. Вчера ночью я решила, что пришло время испытать себя. Решила выйти на свое первое патрулирование. Знаешь, тогда я не думала, что все обернется так, но я... встретила Луна...
  
   - Да ну! - обиженно выкрикнул Спарки. - Вы издеваетесь надо мной что ли?! Это не может быть правдой! Ты не могла... это ведь не ты победила его? Скажи, что не ты?!
  
   - Ну ок, - хмыкнула девушка и самодовольно улыбнулась.
  
   - Нет-нет, почему ты молчишь?!
  
   - Ну ты же сам просил не говорить, - рассмеялась Тейлор.
  
   - Значит ты серьезно чуть не убила Луна? Самого сильного кейпа Броктон-Бей в свой первый выход? - уже действительно аккуратно спросил я.
  
   - Это... не было запланировано, - смутившись она потупила взгляд. - Кто же знал, что у него будет такая бурная аллергия на укусы некоторых из моих насекомых?
  
   - Сын, - пораженно вздыхаю.
  
   - И не говори, бро, - поддакивает мне Спарки. - Думаю вы стоите друг друга. Вот только с кем теперь я должен иметь дело в свой первый выход чтобы сравняться с вами? Только не говорите, что мне нужно завалить Бегемота!
  
   - Ну ок, - произносим одновременно с Тейлор.
  
   То, что Тей имеет суперспособности, пускай и такие... особенные меня, конечно, поразило. Но теперь становится понятно почему рядом с ней я замечал повышенную активность всяческих жуков и прочей мелкой живности. Хм, вернее костюм Тони Старка, с помощью которого я следил за ней в первое время отмечал в ее подвале нездоровое количество насекомых.
  
   По ее словам, она постоянно мониторила окружающую среду в некотором радиусе вокруг себя с помощью насекомых, именно так она и заметила, что за нами следят. Уф, хорошо, что системы маскировки Марка 27 Диско хватало чтобы обманывать их органы чувств, а то пришлось бы сейчас извинятся.
  
   К сожалению девушка не смогла понять кто именно нас преследовал. Сказала только о темной женской фигуре. Хм, ладно, нужно разобраться с этим. Пока я думал, что делать Спарки вдруг привлек мое внимание и показал на вход в подземный переход. К нам спускалась невысокая девушка в костюме кейпа. Находясь в "зеленом" измерении мы плохо ее видели, но судя по костюму и арбалету она никто иной как герой, член Стражей под прозвищем Теневой Сталкер.
  
   - Какого хрена она здесь делает? - удивился Спарки.
  
   Мне хотелось накричать на него, но Сталкер не слышала и не видела нас. Девушка принялась медленно красться вдоль одной из стен, тщательно прощупывая все неровности.
  
   - Похоже это именно ее я заметила с помощью жуков, - нахмурилась Тейлор.
  
   - Но почему она могла следить за нами? - спрашиваю. - Я уверен, что никогда с ней не пересекался. Дерьмо, если Протекторат узнал мою гражданскую личность... это... дерьмо!
  
   - Успокойся чувак, я не знаю, что здесь происходит, но они бы не послали следить за тобой кого-то из Стражей, тем более одного.
  
   - Тогда что она здесь забыла?
  
   Честно говоря, сейчас было бы здорово призвать Кресло Мебиуса и проанализировать ситуацию с его помощью. Но я не стану, слишком сложный артефакт для использования хотя и дает ответы на большую часть твоих вопросов. Сталкер тщательно обследовала подземный переход и ничего не нашла. Оно и понятно в принципе, мы то тут стоим, рядом с ней, но только немного в зазеркалье если так можно выразиться.
  
   - Думаю нужно проследить теперь уже за ней, - произнес я, когда Сталкер отправилась на выход.
  
   - Я пойду с тобой, - тут же предложила Тейлор.
  
   - У тебя есть костюм с собой?
  
   - Нет, я не рискнула бы носить его в школьном рюкзаке.
  
   Нахмурившись я попытался придумать что можно сделать в подобной ситуации. Проще всего было бы оставить Тейлор вместе со Спарки, но она может обидеться. Нет, она обязательно обидится. Хорошо, в противном случае что я могу предложить для нее? Лучше всего по стилистике подошел бы Скарабей со вселенной ДС. Маленький технологический симбионт что наделял своего носителя рядом суперспособностей, начиная полетом и заканчивая создание мощных звуковых и прочих пушек. Ну или костюм Осы из Марвела. Но проблема в том, что у всех этих вещей нет своего собственного имени. Если я потрачу время, то смогу что-то призвать, но этого самого времени сейчас как раз-таки и нет!
  
   Сталкер исчезла с нашего вида, и я слегка запаниковал. Нужно было действовать и действовать быстро. Сначала я позаботился о Спарки, усилие мысли и я открыл дверь что вела в его комнату дома. Думаю, сейчас там будет безопаснее всего. Может быть Сталкер уже знает о автомастерской и сейчас двигается именно туда.
  
   Потом я развернулся к Тейлор и не уверенно произнес:
  
   - Марк 49!
  
   Этот костюм не имел собственного прозвища, но в то же время отличался тем что был создан для женщины пилота - Пеппер Потс. Образ этого костюма плотно засел у меня в голове, так что я испытывал железную уверенность в том, что смогу призвать его с первого раза. Как говорится, иногда просто нужно иметь чуточку веры. Синий костюм тут же появился передо мной, вытянутый призрачной рукой. Этот костюм не затачивался сугубо под маскировку, но во многих аспектах казался намного более продвинутым нежели Диско или Хот Род. При правильном подходе, Тейлор сможет оставаться незамеченной какое-то время.
  
   Сорок девятая модель не имела внутри себя встроенного управляющего обруча, зато имелись элегантные женские часики что исполняли ту же функцию. Чтобы продлить время существования костюма я забрал их себе, приказав остальной броне слушаться фактического пилота, а конкретнее Тейлор Хеберт.
  
   Для себя я решил вызвать пятидесятого Марка. В этот раз получилось только с третьего раза, но костюм полностью состоящий из наноботов стоил пары минут затраченного времени. Открыв дверь на высоте в несколько километров над городом, я пропустил наружу Тейлор что уже успела одеть доспехи, а потом вылетел сам.
  
   Теневой Сталкер успела довольно далеко уйти, но зная то что она предпочитает передвигаться по крышам домов, мы, полагаясь на сенсоры наших костюмов довольно быстро ее отыскали. Она направлялась в сторону доков, но немного не туда где находилась наша база. В конце концов Сталкер проникла на территорию трехэтажного здания, на одной из стен которого можно было увидеть вывеску заброшенного тренажерного зала. Мы с Тейлор облетели здание вокруг, и аккуратно опустились на крышу.
  
   Мне не хотелось так нагло соваться на вражескую территорию. А сенсоры костюма, насколько бы хороши они ни были могли сказать, что внутри здания прячется только двое человек. Услышать их разговор с такого расстояния я не мог. Ладно, там, где не помогает технология, мы всегда можем воспользоваться помощью магии или же дьявольского фрукта если говорить конкретно.
  
   Я открыл дверь в крыше с помощью Доа Доа но ми и осмотрелся. Под нами находилась абсолютно пустая комната. Кивнув Тейлор, я тихонько спустился вниз, девушка последовала за мной, и я закрыл дверь. Судя по мощным тепловизорам Сталкер и его неизвестный, собеседник расположились этажом ниже в соседней комнате. Левитируя на малой мощности репульсоров, мы быстро оказались ровно над ними, и я снова создал дверь, но на этот раз очень маленькую дверь. Наниты на моей руке потекли и преобразовались в камеру на длинной ножке. Соединившись с костюмом Тейлор, я ретранслировал полученную картинку на внутренние экраны наших шлемов.
  
   А посмотреть действительно было на что. Теневой сталкер скинула маску что закрывала верхнюю часть ее лица, обнажив очень даже знакомое нам обоим лицо Софии Хесс! Твою же мать! Я едва не выругался вслух, и судя по тому, что я слышал Тейлор сдержать вскрик не смогла, благо наши костюмы находились в режиме молчания и лишние звуки что издавали пилоты принудительно глушились и не подавались на внешние динамики.
  
   То, что София разговаривала с Эммой Барнс меня уже не сильно потрясло, чего-то такого можно было ожидать, да.
  
   - "Грег," - подавленным голосом произнесла Тейлор. - "Давай... давай уйдем отсюда."
  
   - "Конечно."
  
   Закрыв окошко для подглядывания, я открыл дверь в воздухе, и сразу же за ней открыл еще одну уже в реальный мир. Таким образом нам не нужно было переходить в зазеркалье, мы сразу же вышли в довольно подходящем как по мне для данной ситуации месте.
  
   Большой каньон - довольно впечатляющее местечко, главный плюс которого даже не в сногсшибательном виде. Здесь столько места что можно найти уголок, в котором не будешь видеть других туристов. В позапрошлом году мы ездили сюда с мамой, и я остался под большим впечатлением от каньона всех этих скал и изумрудной воды внизу.
  
   Тейлор сразу же сорвалась с места и улетела куда-то в небо. Я не совсем понимал почему это так зацепило ее. София - сука, это факт, что не требует доказательства, и то что она оказалась кейпом да еще и состояла в Стражах, ну дерьмо случается. Тем не менее что такого? Ну, в том смысле что я всегда знал, что большая часть героев делает свое дело только чтобы потешить собственное Эго.
  
   Видимо Tей все еще не хватает этой капли цинизма. Она умная девочка и умеет рассуждать логически, в этом я ей не соперник. И то что несмотря на всю ту травлю которой она подверглась, девушка все еще склонна воспринимать мир в розовых оттенках, думать, что члены Протектората и Стражей - действительно герои, а не просто чуваки, которым лень было строить свою собственную злодейскую организацию и они примкнули к уже существующей, ну... именно потому она мне и нравится, верно? Она хмурая девушка с темными волосами, но светлой душой, в то время как я блондин с голубыми глазами, но с насквозь циничным взглядом на мир. Противоположности притягиваются.
  
   Взлетев следом я медленно следовал за девушкой, позволяя себе любоваться видами с высоты птичьего полета. В какой-то момент она устала бесцельно летать и опустилась на край каньона. Я приземлился рядом и сел возле нее, свесив ноги с обрыва. Мысленная команда и мой шлем поплыл чтобы открыть голову. Тейлор также сложила свой шлем в воротник. Не зная, что здесь можно сказать я решил, что иногда лучшая тактика -- это молчание. Нет, вчерашние книги точно что-то сделали со мной.
  
   - Мы были лучшими друзьями, - произнесла девушка. - Я и Эмма, дружили казалось сколько я себя помню, более того наши семьи дружили между собой. Но потом... потом что-то поменялось. Знаешь словно черная полоса. Очень-очень длинная черная полоса. Моя мама умерла... погибла в автокатастрофе. Потом... потом был бессмысленный летний лагерь, и когда я вернулась... Знаешь, что самое страшное? Я до сих пор не могу понять, что с ней произошло. Она просто стала другим человеком. Словно кто-то переключил рубильник...
  
   - Так не бывает, - нахмурившись, произношу. - Всему должна быть причина.
  
   - Да, думаю ты прав. Вероятно, все дело в Софии, но ты поймешь если я скажу, что не могу поверить в это? София сука, но она не из тех, кто умеет манипулировать кем-то другим. Она предпочитает физическое насилие, но не психологическое.
  
   - Но они начали дружить именно в тот момент, верно?
  
   Честно говоря, я чувствую себя виноватым что не знаю таких подробностей, но откровенно говоря, ни с Тейлор, ни с Софией или Эммой я раньше не слишком общался. Мы не были друзьями не ходили в один детсад, не зависали в одной компании или что-то еще. Возможно, если постараться я могу вспомнить что раньше, где-то полтора-два года назад Эмма дружила с Тейлор, но это словно было в другой жизни, и я не могу говорить с полной уверенностью.
  
   - Да, после того как мама умерла, а я вернулась из летнего лагеря Эмма начала дружить с Софией, позже к ним присоединилась Мэдисон. Они начали свою компанию уже тогда. Вначале мне было сложно поверить, что это вообще происходит в реальности. Человек, которого я знала практически всю жизнь вдруг начинает говорить обо мне гадости. Я делилась с ней всеми моими переживаниями, не держала секретов. В результате эти секреты были исковерканы и брошены мне в лицо под смех Софии и остальных.
  
   Тейлор говорила. Пожалуй, больше слов нежели я слышал от нее за последние две недели. Я просто слушал, о всех тех подлостях что Эмма и София с ней совершили. Издевательства, травля физическая и психологическая, кража маминой флейты, уничтожение этой самой флейты, оскорбления и прочее-прочее...
  
   - Как? - спросил я после того как она закончила. - Как ты могла держать все это в себе?
  
   Как бывшая лучшая подруга Эмма отвечала за то чтобы нести вред психологическому здоровью Тейлор. Она оскорбляли ее и ее умершую мать, ее отца за то, что он едва зарабатывает на прокорм семьи. "Неудачница, шлюха, нищая, наркоманка, воровка, отброс..." - самый краткий список повседневных оскорблений.
  
   София как мускулы их маленькой женской банды, а по-другому это не назвать, отвечала за силовые акции. Она любила припирать Тейлор к стенке, ограничивать ее свободу передвижения, заставляла подручных обступать ее со всех сторон, чтобы пока Эмма отпускает свои особо "остроумные" оскорбления, Тейлор не могла сбежать.
  
   - Прости?
  
   - Ну, меня бы разорвало от злобы! Никогда не любил драться, но иногда просто жизненно необходимо показать обидчикам свой дух. Понимаешь? Выплеснуть свою злость. Ты не обязательно набьешь им морду, скорее всего нет, но так хотя бы сможешь... сжечь этот яд, что копится внутри!
  
   Конечно, сложно что-то сделать против толпы парней которых на нее однажды натравило Трио, и тут я согласен что лучше просто бежать. В общем по мере того как я узнавал все те зверства что совершили эти суки с Тейлор, я начал действительно злится. Злится на себя за то, что так поздно вмешался во все эти "дружественные подначки", злился на Тейлор потому что она молча терпела, когда ее пихали со спины вниз по лестнице, злился на чертову администрацию школы что подобно мне держала и продолжает держать голову в песке, злился на сучье Трио!
  
   - Я... я не знаю, - просто ответила она.
  
   - Тогда попробуй!
  
   - Что?
  
   - Хм, ну для примера, вон та скала, она похожа на лицо Эммы!
  
   - Вообще то нет, - с сомнением ответила девушка.
  
   - Да? Не знаю, но меня оно что-то капец как напрягает! Уверена, что не хочешь уничтожить ее?! Давай, я покажу тебе как!
  
   Вскочив на ноги, я протянул руку Тейлор, и она нерешительно ухватилась за нее. Встав в более устойчивую позу, я выставил правую руку и выстрелил по скале из репульсоров на малой мощности.
  
   - Давай, теперь твоя очередь!
  
   Девушка с сомнением посмотрела на меня, но все же решила послушаться. Должен сказать, что через пять минут от скалы мало что осталось, а боезапас ее Марка стремительно пустел. В ход шли не только репульсоры, но ионные и лазерные пушки! Ух, бедная скала!
  
   - Должна заметить это... любопытный опыт, - наконец, полностью уничтожив скалу и часть стены каньона за ней, произнесла она.
  
   - На следующем сеансе психотерапии мы попробует пустить в ход кулаки. Энергетическое оружие -- это круто, но поверь, разбивать что-то своими руками в стиле Халка - еще круче!
  
   Тейлор фыркнула.
  
   - Спасибо, Грег, мне действительно нужно было что-то разрушить.
  
   - Ага, только думаю нам уже пора, - посмотрев в небо произношу.
  
   - Что? Но почему? - было видно, что этого мало для того чтобы она по-настоящему успокоилась.
  
   - Думаю мы привлекли внимание кейпов из Аризоны, ну еще и ВВС США направило сюда парочку беспилотников.
  
   - Дерьмо, - ругнулась она.
  
   - Просто найдем еще более безлюдное местечко в следующий раз, ярко улыбаюсь и формирую шлем вокруг головы.
  
  
   ========== Глава 20. Чудо-трава. ==========
  
   - Значит говоришь телефон разбился? - переспрашиваю у Спарки.
  
   - Ага, ночью, как ложился спать поставил его на обычное место на тумбочке возле кровати. Утром он почему-то оказался на полу, и настолько поврежден словно кто-то выкинул его с окна второго этажа, а потом подбросил обратно, - подавленно произнес барабанщик.
  
   Это подозрительно, и я бы ломал голову насчет загадки с телефоном, но не после того как узнал один забавный секрет Софии Хесс. Не могу утверждать, но думаю, что она к этому причастна. С ее способностями излома проникнуть в его дом и комнату не проблема. Ну и цель весьма логична, хотя и глупа. Уничтожить улики, а именно запись на его телефоне.
  
   Ох, ладно, я думал отложить этот вопрос на потом, посовещаться с Тейлор на счет того что делать с Трио, но София просто не оставляет мне выбора. Что если завтра она надумает заявится уже ко мне домой? Нет это не хорошо. Предлагал ведь Тейлор закинуть этих дур во вселенную "Resident evil" или в "28 дней спустя". Не навсегда! На недельку или две, думаю им бы хватило чтобы подумать над своей жизнью. Но моя подруга слишком добрая.
  
   До конца учебного дня оставалось еще одно занятие, но я не собирался ждать. Отлучившись в туалет, убедился, что рядом никого нет и призвал пятидесятый Марк. Оставив себе часть наноботов виде модных очков, я приказал остальному костюму скрытно покинуть школу.
  
   Сидя на уроке английского я направил удаленно пилотируемую броню к переоборудованной нефтяной вышке что служила базой Протектората. Маскировка скрывала костюм от сенсоров базы, в то время как сам костюм, пускай и не так легко, как Кресло Мебиуса, но все же сумел хакнуть сеть "героев". Скачав то самое видео что снимал Спарки с облачного хранилища, он загрузил его на рабочий компьютер директрисы Суинки. Это мой последний шанс для этих ребят обелить себя. Если эта тучная женщина не предпримет адекватных мер по отношению к одному из Стражей, что и так пребывает в программе на испытательном сроке, ну тогда пусть пеняет на себя!
  
   Это видео, распечатки сообщений с телефонов Софии, Эммы и той третьей, некоторые детали из дневников Тейлор где она подробно описывает большую часть издевательств, все это окажется в прессе, во всех медиа к которым я смогу получить доступ. И если даже это не поможет. Ну я не врал Тейлор, когда говорил о том, что ищу артефакт для путешествия в параллельные миры. Например, портальная пушка Рика из "Рика и Морти", или Энхиридион из "Времени Приключений", или еще что-то, вариантов масса, только и нужно что подобрать доступный и наиболее удобный вариант.
  
   А миров где бушует зомби и прочие апокалипсисы еще больше!
  
   Ох уж и поднялась шумиха, когда Суинки внезапно обнаружила в центре рабочего стола своего ПК видеофайл которого там секундой ранее не было! Честно смотрел бы и смотрел, жаль попкорна нет да урок быстро кончился.
  
   Директриса не стала сразу же смотреть видео, вызвала Оружейника, и только когда тот дал добро они вместе просмотрели запись. Не удержавшись я все же решил перекинуть на комп файл с копиями оскорбительных сообщений от Софии на электронную почту Тейлор. Оружейник едва ли не рвал на себе волосы, когда пытался разобраться в таком наглом хакинге! Хе-хе, забавный парень. Начало получаться у него только когда к делу подключилась Дракон. Не желая больше палиться, я разорвал связь. Дам им сутки на принятие мер.
  
   - Друг, ты чего спишь? - Спарки хлопнул меня по плечу, когда я слишком увлекся картинкой на стеклышках очков. - Пойдем, урок уже кончился.
  
   Мы покинули школу и на выходе встретили Тейлор. Почему я так волнуюсь, когда вижу ее сегодня? Ух, наверное, нервничаю из-за планов на день. Их уйма если честно. Но в первую очередь я снова хочу посетить заброшенную автомастерскую. Насколько я понял София о ней еще не знает так что место безопасное, главное не спалится по пути. Мы пошли в сторону набережной, и когда Тейлор дала добро, сказав, что за нами никто не наблюдает, я быстро съел Дьявольский плод и открыл дверь прямо в комнату отдыха.
  
   - Чем займемся сегодня? - спросил Спарки.
  
   - Вчера мы с Тейлор запланировали небольшой совместный патруль. Она обещала показать свой костюм из шелка пауков. Хочешь пойти вместе с нами?
  
   - Хм, не хочется быть третьим колесом, если вы понимаете, о чем я.
  
   - Да ладно тебе, - произнесла Тейлор. - Чем больше людей, тем круче для команды. А Грегу нужно тренироваться поддерживать как можно больше артефактов за раз.
  
   - Ну если вы так говорите, - пожал плечами Спарки. - У меня нет планов на сегодня, так что могу прогуляться с вами, если только вы, ребята не собираетесь начать войну со всеми бандами Бей одновременно!
  
   - Нет-нет, в планах обычная прогулка в доках, возможно посмотрим можно ли что-то сделать с Кладбищем Кораблей. Не сегодня, но вообще.
  
   - А как насчет тех собачьих боев о которых ты говорил раньше? - уточнил Спарки.
  
   - Пока не знаю, если останется время, - уклончиво отвечаю. - Пока что я собрал вас здесь чтобы провести небольшое усовершенствование.
  
   - О чем это ты? - подозрительно спросила Тейлор.
  
   - Все о том же. В отличие от меня, кто постоянно носит с собой талисман собаки никто из вас не обладает способностью бугая. Спарки вообще обычный человек. И потому я волнуюсь за вас.
  
   - Что ты задумал? - уточнил Спарки.
  
   - Книги навыков из Обливиона, - пожимаю плечами. - Я уже попробовал увеличить свой интеллект, таким образом и это реально работает. Мне стало намного легче запоминать новую информацию. Так что время читать книги, парни и девушки!
  
   Из обычных книг навыков я мог свободно призывать 49 томов из общего количества что составляло где-то 109 книг. Остальные также смог бы, но это сложнее слишком общие названия. Это дало нам познания в самых разных областях мира Древних свитков начиная ношением легких доспехов и заканчивая такой бесполезной штукой для нашего мира как алхимия. Где нам взять волшебные травы в мире где магии нет. Прости Мирддин, ты крутой, но ты подделка. Может быть только один Избранный и это не ты!
  
   Под конец я призвал Огма Инфиниум и рассказал ребятам о возможных путях дополнительного развития. Что Тейлор, что Даже Спарки решили последовать моему примеру и выбрать путь Духа, так как физическую силу или умение тихо ходить еще можно освоить, но магия -- это магия.
  
   Потом я призвал несколько книг с заклинаниями. Здесь выяснилась еще одна особенность. В то время как я практически не чувствовал вреда от изучения такого большого количества волшебных книг, мозги ребят страдали. Пришлось даже дать им по таблетке Панацеи. В итоге не получилось научить их большому количеству заклинаний за раз. Нужно будет завтра попробовать "скормить" им остальное. Сейчас же ограничился "Дубовой плотью" и "Повышение здоровья". С последним я вчера здорово наигрался пока смог призвать, но возможность самому себя исцелять даже на минимальном уровне, стоит любых моих мучений!
  
   - Чувствую, что в одночасье прошел школу Бойскаутов, - удивленно произнес Спарки. - Теперь знаю, как управляться с мечом, булавой, молотами, как стрелять из лука, варить зелья, зачаровывать, взламывать замки, красться и еще целая куча всего разного. Но магия -- это однозначно топчик!
  
   - Угу, но следующим шагом я буду пытаться вызвать капсулу с вита-лучами. Это должно быть не просто, но лучше так нежели поддерживать сыворотку Эрскина в течении двух недель. Тем более что не знаю смогу ли это сделать вообще.
  
   - Есть еще один, аналогичный вариант, - нехотя произнес Спарки. - Но не знаю сработает ли.
  
   - Что ты придумал?
  
   - Чувак, вспомни Черную Пантеру.
  
   Я застыл на месте, а потом отвесил себе смачного леща. Дерьмо почему я не подумал об этом! В комиксах Марвел короли Ваканды что одновременно носили титул Черной Пантеры, также имели силы равные, а то и превышающие те что давал препарат Эрскина. Такие же предельные для человека физические кондиции, но кроме этого отменное ночное зрение и острые как у животного чувства!
  
   Свою силу они получали, кушая особую чудодейственную траву. Да-да, аналогии вполне очевидны, что авторы курили о том и написали, хех. Итак, особый вид растения под названием Сердцевидный цветок, что прорастал на удобренной вибраниумом земле, имел поистине едва ли не волшебный эффект! Черная Пантера в комиксах вполне успешно сражался на уровне Капитана Америки и прочих пользователей чудо-сывороток.
  
   - Но разве там не нужно было жрать эту траву на постоянной основе? - припомнив подробности спрашиваю.
  
   - Это комиксы, чувак, - Спарки пожал плечами. - Разные выпуски вполне себе успешно противоречат друг другу. Но нам будет проще считать, что существуют разные версии этой травы, типа для каждой вселенной своя с минимальными отличиями. Я точно помню, что есть цветок что дает силу раз и навсегда всего с одного приема. Проблема в том, что последствия могут быть не очень хорошими. Враг Пантеры, Киллмонгер впал в кому после того как скушал один. Потом он из нее вышел, конечно, но перспектива такая себе.
  
   - Не думаю, что это станет проблемой. Забыл? У нас есть чудо таблетки! Давай проверим на мне, а там уже видно будет.
  
   - Вы уверены, что это сработает? - спросила Тейлор. - Вдруг получится как с Дьявольским фруктом? Тем более кто-то говорил, что не может призывать ингредиенты.
  
   - Эй, у меня нет подробного учебника о том, как работают силы Избранного, я просто сделал предположение. Может быть все дело в названии? Кровь дракона в которой купался какой-то чел - это такое себе имя. В любом случае, не попробуем не узнаем!
  
   Как и с философским камнем, я действительно смог нащупать в Хаосе Душ несколько видов Сердцевидной травы. Пришлось поиграться чтобы вытянуть ту что нужно - фиолетовый цветок с розовой сердцевиной. Почему это вообще называется травой? Ох, да теперь понял, трава - это версия из мира где ее нужно было принимать постоянно. Прямо как Формулу Инфинити Нику Фьюри.
  
   Итак, чтобы использовать цветок в моей руке его нужно было растереть в ступке, выпить получившуюся бурду, а потом закопаться в теплый песок, словить наркоманский приход, а потом по обстоятельствам. Или сразу же проснуться или на неопределенный срок зависнуть в бреду своих собственных фантазий. Короли Ваканды обычно могли общаться таким образом из своими умершими отцами дедами и прочими предшественниками. Это не была магия в обычном ее понимании, но и наукой сей процесс объяснить сложно.
  
   Что-то у меня уже поубавилось уверенности. SCP-500 не факт что поможет. Дерьмо! Но и отступать не охота! Избранный я или так, погулять вышел?
  
   Тяжело вздохнув я отозвал цветок и телепортировался искать ступку. Через двадцать минут вернулся. Придется обойтись без песка, это больше ритуальная штука, ну и по минимуму помогает с ознобом что пробирает тело при трансформации. Сперва проглотил таблетку Панацеи, потом растер цветок и не думая проглотил жидкую кашицу.
  
   Сначала мне стало жарко, потом очень быстро пробрало холодом и напоследок я словно бы куда-то провалился. Сизый туман или нечто напоминающее дымку окутывало мое тело. Я плавал в нем казалось целую вечность, прежде чем спина моя почувствовала под собой твердую поверхность. Словно пробуждаясь от длительного сна, я поднялся на ноги и осмотрелся. Дымка все еще клубилась на подступах, но в то же время не решалась пересечь некую невидимую черту отчего я имел возможность оказаться в центре шара пустоты.
  
   - Давно не виделись, молодой человек, - знакомый бархатистый голос с английским акцентом прозвучал у меня за спиной.
  
   Резко развернувшись я увидел большой валун на вершине которого торчала рукоятка до боли знакомого клинка.
  
   - Клари? - удивленно восклицаю. - Какого черта ты тут делаешь? И где это мы?
  
   - Язык, - напомнил мне голос. - Королю не пристало сквернословить. Насчет того, что я здесь делаю - живу.
  
   - Подожди, хочешь сказать, что я сейчас в Хаосе Душ?
  
   - Возможно, - ответил голос, - а может быть ты просто бредишь. Хотя, как по мне, одно от второго не слишком отличается. Только не спрашивай реально ли это, а то получится как в последней книге о Гарри Поттере.
  
   - Ты не делаешь этот разговор проще, знаешь? - нахмурившись произношу.
  
   - А я должен? - полюбопытствовал Клари. - Ты не вызывал меня целую вечность, и насколько я понял, не собирался делать этого впредь. Почему тогда я должен разжевывать тебе все подробности?
  
   - Ну, прости, не нужно было пытаться властелинить моего лучшего друга!
  
   - Я делаю то что считаю необходимым. Ты должен был уже понять, что нет плохих или хороших артефактов, все мы действуем в своих интересах, попутно, насколько это возможно помогая Избранному. Хм, ну те из нас у кого есть зачаток разума. Безвольные вещи типа талисманов, доспехов, и таблеток не в счет.
  
   - Окей, тогда объясни мне, умник. В чем заключалась необходимость поступать так со Спарки?
  
   Клинок некоторое время молчал.
  
   - Предательство со стороны близких и друзей больнее прочих, - печально ответил бархатистый голос.
  
   - Жить в окружении рабов и марионеток еще хуже, как по мне, - произнес я, хорошенько обдумав слова Кларента. Он ничего не ответил и на некоторое время между нами повисла тишины. - Так что дальше? Ты устроишь мне какое-то испытание или что-то типа того?
  
   - Зачем? - удивился голос. - Забыл? С вероятностью в 50% это только бред твоего воспаленного разума.
  
   - Если бы это было так, не должен ли я увидеть своего... деда там или еще какого-то умершего родственника?
  
   - Никто из них не жрал "волшебную траву", - мерзко произнес Клари.
  
   - Уф, рад что твое чувство юмора никуда не делось. Но все же, как мне отсюда выбраться?
  
   - Значит нужен совет? Совет у злобного манипулятора и Властелина? Уверен?
  
   - Так бы и сказал, что не знаешь, - раздраженно бурчу и отворачиваюсь от камня и клинка что в нем застрял.
  
   - Ох, ладно если уж ты готов прислушиваться. Думаю, ты забываешь самое главное. За такое короткое время ты смог сильно продвинуться, стал сильнее и все такое, но ты все еще упускаешь детали. Ты ведь Избранный, Грег. Сам постоянно об этом говоришь, верно? Так действуй как Избранный!
  
   Ну да чего еще можно было ожидать от этого злобного куска магического железа, как не расплывчатых советов в стиле стариков-волшебников? Нет бы сказать, дверь там-то и там, или там навигатор выдать! Хотя...
  
   Постойте, я ведь все еще могу призывать артефакты, верно? Или нет? Ну, можно проверить действительно ли это бред или же я таки в Хаосе Душ.
  
   - Кресло Мебиуса - на пробу позвал я.
  
   Из моей груди вырвалась рука, но на этот раз не призрачная, а скорее полупрозрачная, я мог ее видеть! Это странно. Рука выстрелила в стену сизого дыма и исчезла по ту сторону. Так как я уже ранее вызвал этот артефакт раньше то знал общее направление. Рука довольно быстро нашла Кресло, но, когда постаралась потянуть на себя, последнее не сдвинулось с места.
  
   - Видишь? - самодовольно произнес голос с британским акцентом. - Это и называется собственная воля. Здесь и сейчас тебе нечего предложить Креслу Мебиуса взамен на помощь.
  
   Определенная логика в этом присутствовала, если брать за основу что я не брежу, а таки каким-то образом попал в Хаос Душ, Креслу просто незачем приходить ко мне. Думаю, за это время что оно тут существует оно уже все изучило. Хм, хорошо, тогда у меня есть еще одна идея.
  
   - Талисман Овцы, - произнес я и рука что к этому моменту снова втянулась в мое тело отправилась на новые поиски.
  
   Странно, но они не заняли слишком много времени. Возможно то место, в котором я нахожусь упрощает поиск? Или же сами талисманы находятся в одной локации и моя рука наконец поняла это? Не важно, главное результат!
  
   Восьмигранный каменный талисман попал ко мне в руку и вдруг я взлетел над землей. Отлично значит я был прав. Если бы я попал в Хаос в своем физическом теле, то сейчас мой дух бы выбило из него. Но само название места намекает на то что путешествовать в него могут только Души. Талисман словно бы толкался у меня в ладони, и я знал, что это направление, в котором мне нужно идти чтобы вернуться в реальный мир.
  
   - Грег, - позвал меня голос Клари. - Еще одно.
  
   - Да?
  
   - Твоя подружка ведь тоже Властелин, это не мешает тебе приглашать ее на свидание.
  
   Я отвернулся. Не удивительно что этот ублюдок подсматривает за мной. Но если подумать его помощь действительно может пригодиться в одном деле.
  
   - Я подумаю, - киваю клинку. - Спасибо за совет, Клари.
  
   ***
  
   Снова здравствуй Земля Бет! Я скучал! Открыв глаза, я поморщился. Тусклые ранее лампочки на потолке заброшенной автомастерской резали глаза словно электросварка!
  
   - Грег! Грег ты проснулся!? - возбужденно произнес голос Спарки, и я снова поморщился. Слишком громко!
  
   - Тише, Капитан Очевидность, я снова с вами и у меня есть супер, мать его, силы. Кстати ты кушал сырные чипсы?
  
   - Откуда ты знаешь?
  
   - Суперобоняние, чувак. Сколько меня не было?
  
   - Где-то час, - ответила Тейлор. - Как это было?
  
   Уф, она пахла приятно. Почему я раньше не чувствовал запах лаванды, что исходил от ее волос?
  
   - Забористая трава, - фыркаю. - Но я научился как выбираться из наркоманского прихода. Думаю, что смогу и вам помочь если такая необходимость появится.
  
   - Это хорошо, но ты уверен что оно того стоит? - рациональная Тейлор, люблю рациональную Тейлор. - Судя по всему звучит рискованно.
  
   Я неуверенно поднялся со своего места на диванчике что располагался на втором этаже в зоне отдыха. Малейшее усилие приводило к тому что мое тело двигалось слишком экспрессивно. Это странно, ты вроде бы прилагаешь те же усилия что и обычно но получаешь больший результат. Тем не менее я довольно быстро адаптировался к усовершенствованному телу. Задрав футболку я с глупой улыбкой посмотрел на кубики на животе.
  
   - О, - смущенно кашлянула Тейлор, - кажется тебе нужно будет сменить гардероб.
  
   - Точно, чел, эти вещи стали тебе немного малыми, знаешь ли, - кивнул Спарки.
  
   Судя по всему мускулатура моего тела получила значительный левел ап. Не настолько большой как Стив Роджерс от сыворотки Эрскина, но все же это было бы сложно не заметить. Дерьмо, нужно будет придумать что сказать маме да и вообще... Нет с одной стороны круто! Я вижу собственные бицепсы! Но с другой такое сложно списать на пробежки в течении двух недель!
  
   Мы спустились на первый этаж в комнату для экспериментов и я попробовал поднять несколько металлических обломков. Опять же у нас не было весов чтобы знать точно сколько я могу поднять, но Спарки предположил что максимальный обломок что я сдвинул с места весил где-то под триста килограмм. Они с Тейлор даже когда оба навалились не смогли даже приподнять его.
  
   - Сила - это еще не все, мои рефлексы, скорость и чувства равны или даже превосходят показатели лучших Олимпийский чемпионов. Хм, ну или будут превосходить когда я полностью вырасту. Самое главное что это не временная сила и мне не нужно поддерживать ее постоянно занимая и так скудное количество слотов!
  
   - Чувак, ты же знаешь что я не уверен насчет всей этой супергеройской карьеры, но от таких предложений не отказываются. Минимальный рейтинг Бугая в хозяйстве не помешает! - благоразумно кивнул Спарки.
  
   - Тейлор? - поворачиваюсь в сторону девушки. - У тебя уже есть сила, и ты смогла победить Луна, что само по себе большое достижение. Но я ведь уже упоминал что кейпы на самом деле не полностью контролируют свои силы?
  
   - Да. Но я не могу доверять этому на все сто. В конце концов так сказала тебе твоя сила. Почему ты думаешь что это правда в последней инстанции? Уверен что ты действительно... особенный и не такой как все остальные кейпы?
  
   - Справедливо, - пожимаю плечами, хотя ее слова больно ранят в самое сердце.
  
   - Ладно, должна заметить что это не значит что я не заинтересована, - в конце концов призналась Тейлор. - Дополнительные силы никому не помешают. Магия, теперь силы суперсолдата... Знаешь, почему бы и нет?
  
   - Круто! Тогда кто первый?
  
   Первым вызвался Спарки. Я вызвал Сердцевидную траву, оторвал себе маленький листочек а остальное растер и отдал другу. Тот закинулся Панацеей а потом сожрал кашицу. Удерживая в руке часть растения я гарантировал что остальная его часть сработает как нужно и сможет преобразовать тело Спарки на все сто а не в каком-то урезанном виде.
  
   Честно говоря я нервничал. Самое трудное в подобных вопросах это ждать. Как минимум нужен был час а то и два чтобы Сердцевидная трава полностью изменила тело. Я решил что если через два часа барабанщик не проснется то разбужу его с помощью талисмана Овцы. Но на удивление Спарки справился сам. Через полтора часа проснулся, слегка очумевший но в принципе бодрый и здоровый.
  
   - На что было похоже в твоем случае? - с любопытством спрашиваю.
  
   - Это была музыка, чувак, самая лучшая музыка которую я когда либо играл. Было сложно оторваться от барабанов, но я справился, хех.
  
   Выведать подробности не получалось. Спарки просто улыбался как наркоман и молчал.
  
   Наконец настала очередь Тейлор. Она также нервничала но не больше нашего. Смело проглотив таблетку и кашицу, она провалилась в сновидения. Процесс занял больше времени чем у меня или Спарки, но Тей все же смогла уложиться в два часа и самостоятельно проснулась.
  
   По ребятам было сложно сходу сказать что они прибавили в массе. Оба носили достаточно просторную и мешковатую одежду так что изменения не бросались в глаза. Блин это несправедливо! Мне что теперь одному по магазинам ходить чтобы поменять эти ужасно узкие джинсы на что-то более приличное? Дерьмо! И почему мне одному была нужна помощь артефакта когда ребята справились сами? Это какая-то дискриминация Избранных?!
  
   Ребята также захотели проверить свои силы, и в принципе они не сильно отличались от моих, возможно я все же мог поднять чуть больше из-за того что также частично изменил свое тело с помощью сыворотки Эрскина, ну или это из-за чуть более крупной конституции тела. В принципе последнее звучало более логично, так подтверждалось тем что Тейлор, казалась чуть более проворной нежели мы с другом.
  
   Все эти усиления и тренировки привели к тому что прошло достаточно много времени. Мы жутко хотели жрать, и не собирались в этом себе отказывать.
  
  
  
  
   ========== Глава 21. Вещий. ==========
  
   Эмили Суинки.
  
   Эмили устало оперлась на стол. Этот день начинался ничем не лучше и не хуже остальных. Она разгребала завалы документов, отчетов, жалоб и прочей чуши. СКП рыла носом землю в попытках понять кто такой и откуда взялся Дефендер. Этот неТор успел показаться только два раза за две с небольшим недели, но шуму наделал немаленького.
  
   Вначале в легкую победил и пленил Крюковолка, потом пришел в одну из больниц и изъявил желание делиться частью своих лечебных таблеток. Умники до сих пор так и не могли понять сам ли он делает их или сотрудничает с каким-то скромным, но безумно умелым Технарем. Но словно бы этого было мало. В тот же день он таинственным образом в мгновение ока нашел сбежавшего Крюковолка и тех Имперцев что вытащили его из конвоя.
  
   Самое страшное по мнению самой Эмили и некоторых других директоров, заключалось в том, что Дефендер также легко, как и бандитов нашел местоположение одного из секретных заводов Дракон. Черт, Умники были уверены, что он знал о том, что Клетка располагается в соседней горе! Именно поэтому он выбрал этот завод, а не еще какой-то.
  
   Парень обладал достаточно внушительными силами, а также владел информацией, за которую можно было нехило загреметь. Возможно это не ордер на убийство, но Дефендер явно вел опасную игру. И это головная боль для Эмили Суинки. Почему этот ублюдок решил обосноваться именно в Броктон Бей? Может быть он "засланный казачек"? У Кайзера много врагов, и они вполне могли скинуться на найм такого мощного кейпа или группы кейпов, если предположить, что Дефендер работает не один.
  
   Парень всплыл и снова залег на дно. Но практически на второй же день или вернее ночь, в городе появляется еще один кейп. Девушка в устрашающем костюме с чертами то ли демона, то ли насекомого, едва не отправляет Луна на тот свет. Оружейник, как и следовало ожидать проваливает первый контакт. Девушка еще даже без имени, категорически отказывается присоединиться к Стражам. Дернуло этого социопата с увеличенным ЧСВ требовать, чтобы девушка отдала лавры победы ему. Нет его мотив мог звучать логично... для тостера, но не для человека! А тем более кейпа-подростка!
  
   Единственное что радует, по всей видимости она также дала отворот-поворот молодой команде суперзлодеев - неким Неформалам, что были замечены на месте происшествия и отступили, заметив Оружейника.
  
   Суинки надеялась, что, хотя бы этот день пройдет тихо-чинно. И до поры до времени казалось, что ее мечтам суждено свершиться, но потом, когда она собиралась пойти перекусить и закрыла все приложения на компьютере ее взгляд зацепился за видеодокумент, на рабочем столе которого там раньше не было. У Эмили было много проблем со здоровьем, но склероз в их число не входил!
  
   Женщина тут же вызвала Оружейника и постаралась отодвинуться от взломанного компьютера подальше. Колин так и не смог понять, как неизвестный хакер сделал то что сделал. Не его специализация, ладно. Но он смог понять, что файл относительно безопасен и его просмотр не нанесет вреда больше нежели уже есть.
  
   Тогда они увидели, как София Хесс избивает какого-то светловолосого паренька. Эмили зависла надолго. Какой-то ублюдок взломал продвинутые системы безопасности СКП, только чтобы подбросить на ее компьютер компромат на Теневого Сталкера? Какого хера?! Нет, серьезно? Нельзя было отправить флешку по почте? Потом, словно насмехаясь над потугами Оружейника хакер "добил" его скинув файл с угрозами что Страж слала на электронную почту какой-то девушки?
  
   В забивании микроскопом гвоздей и то больше чертовой логики нежели во всем этом!
  
   Когда на помощь Оружейнику подоспела Дракон неизвестный хакер успел убраться из системы подтерев за собой большую часть следов. Из-за того, что даже работая вместе Тинкеры не смогли выйти на след злоумышленника, вся вышка по сути перешла в режим повышенной боевой готовности. Пока сотрудники под контролем Дракон и Оружейника перерабатывали всю электронную систему защиты добавляя несколько новых фишек, Эмили была вынуждена покинуть здание и перебраться в один из запасных законсервированных до поры офисов. Она все еще с недоверием смотрела на любую электронику и готова была даже кофемашину разбить если бы та начала работать как-то странно. Конечно это паранойя, но паранойя обоснованная.
  
   В дверь ее нового, гораздо менее просторного кабинета постучали.
  
   - Войдите, - ответила она.
  
   Дверь открылась и внутрь прошла Мисс Ополчение.
  
   - Я привела ее, - скупо произнесла героиня.
  
   Суинки кивнула, и могла наблюдать как вслед за членом Протектората в комнату входит Теневой Сталкер. В этом костюме было сложно читать выражение ее лица, все же имиджмейкеры здорово поработали с ее образом. Но судя по тому как она держалась, София понятия не имела для чего она тут. Отлично.
  
   - Директор, - обычным пренебрежительным голосом поздоровалась Хесс. - Вы хотели меня видеть?
  
   - Да, присаживайся, - видимо ее слова прозвучали резче чем Эмили хотела, но Страж послушалась и заняла свое место по ту сторону стола. Мисс Ополчение осталась стоять на своих двух в стороне и за спиной подростка. - Итак, София, до меня дошли слухи о драке между тобой и одним парнем из твоей школы. Что ты можешь на это сказать?
  
   Суинки не любила, когда ее ставят в безвыходное положение, люди вообще плохо относятся к подобному. Но иногда так происходит что старайся или нет, но подобных ситуаций не избежать. Неизвестный хакер по сути поставил ей ультиматум. Никто не озвучивал условий, но в этом не было нужды. Этот ублюдок хочет, чтобы они сами убрали Теневого Сталкера с улиц, а то и вообще из Стражей.
  
   Видео и выборка с почтового ящика говорят о том, что София Хесс пускай и в гражданском обличье, но нарушает пункты ранее заключенного с СКП договора. Конечно один прецедент не повод для того чтобы утверждать о серьезности ситуации в целом. Но первые результаты начатого сегодня расследования мягко говоря неутешительны. Если по результатам вскроются новые пикантные подробности, сверх того, что уже есть на руках у Эмили, она, скорее всего действительно будет вынуждена предпринять меры по отношению к Теневому Сталкеру.
  
   Разговор с Софией вышел тяжелым. Эта наглая садистка и любительница боевых болтов, всячески отказывалась идти на сотрудничество. Если бы только Колин не был занят совершенствуя защиту, его детектор лжи мог бы оказать хорошую услугу в допросе Софии. Но нужно уметь расставлять приоритеты, он всегда сможет посмотреть запись и сделать выводы даже если они не будут так информативны как живое общение.
  
   В конце концов Эмили попросила Мисс Ополчение увести Сталкера. До окончания расследования девушка не сможет покинуть это здание, а там видно будет.
  
   Суинки не хотела включать свой ноутбук и еще раз пересматривать видео. Она вспомнила лицо парня которого избила София. Мог ли он быть чертовым хакером? Или может быть это сделала девушка, на почту которой приходили угрозы? Подобного нельзя было исключать, но и бросать все чтобы проверить детей также не следовало. Ей казалось, что это слишком очевидная возможность, слишком броская. Будь кто-то из них кейпом, Умником или Техником он бы не стал подвергать свою гражданскую личность такому вниманию.
  
   Хотелось верить, что хакер -- это некий аналог Колина с его завышенным ЧСВ и желанием утереть нос Протекторату и СКП. А не злодей что таким оригинальным и наглым способом отвлекает ее силы от действительно важных вещей.
  
   ***
  
   Грег Ведер.
  
   Иногда все летит к черту из-за простого пустяка. Голодные после воздействия Сердцевидной травы, мы пошли перекусить. Вначале все шло хорошо, мы покушали, потом сходили в торговый центр, и я купил себе новые штаны. Спарки - ранимая личность и сообщил что шопинг не для него. Я едва успел уговорить его подождать. Найдя бутик, в котором продавали телефоны и аксессуары я купил парню новый сотовый. Деньги от продажи золота стремительно улетали из моих карманов, но я не жалел об этом, всегда можно сделать еще, хех.
  
   Также я купил телефон Тейлор. Она упорно отказывалась и думаю, что дело тут даже не в том, что девушка не хотела принимать подарок от меня. Она упоминала что ее мама разбилась на машине из-за того, что говорила с кем-то по телефону во время езды. Я мог понять ее предубеждение, но все же не хотел отступать.
  
   - Ты же сама жаловалась, что вступила в драку с Луном только потому что под рукой не было телефона. Я не хочу, чтобы что-то подобное повторилось.
  
   В итоге она уступила, а я обрадовался и сдуру сболтнул о том, что отослал компромат на Софию и Эмму в СКП. Тейлор это не понравилось.
  
   - Ладно еще то видео что вы сняли со Спарки, - раздраженно выговаривала она. - Но почему ты решил, что вправе как-то распорядиться копиями электронных писем что они прислали на мою почту?
  
   - Но я же хотел, как лучше!
  
   - Грег, ты не можешь решать мои проблемы за меня! Не тогда, когда я не прошу об этом.
  
   - Я не понимаю почему ты злишься, - хмурюсь.
  
   - Послушай, я благодарна тебе за помощь, но есть вещи, с которыми я бы предпочла разбираться самостоятельно!
  
   - Тогда почему ты не делала этого раньше? - злюсь. - После того как... после шкафчика?
  
   - Потому что считала Трио обычными хулиганами, понимаешь? Я не знала, что София имеет силы! Теперь, после того что мы узнали я думала что-то сделать, но ты вмешался!
  
   В общем мы немного повздорили и разошлись. Дерьмо! А ведь хотели пойти в патруль, а потом, вечером я... я пригласил ее на небольшое свидание. В смысле пригласил посмотреть комедию в кинотеатре, кушать попкорн и все такое. Теперь, получается, что все сорвалось. Отлично Грег, девочка впервые в твоей жизни согласилась пойти с тобой на свидание, но ты просрал этот шанс!
  
   С плохим настроением я вернулся домой. Мама уже была дома и убиралась в квартире. Хмуро поздоровавшись с ней, я пошел к себе делать уроки.
  
   - Грег? Что-то случилось? - спросила она спустя полчаса, когда заглянула ко мне.
  
   - Поссорился с... другом, - не желая озвучивать подробности, отвечаю.
  
   - Со Спарки? - удивилась Сьюзен Ведер. - Вы не ссорились целую вечность! Что произошло?
  
   - Нет, с ним все хорошо, это Тейлор.
  
   - О, - как-то странно произнесла мама, и зависла на некоторое время.
  
   У меня сейчас не было желания с кем-то говорить и потому я старательно смотрел в учебник пустым взглядом читаю одну строчку уже в десятый раз.
  
   - Значит Тейлор, верно? И, давно вы с ней дружите?
  
   - Она с моей школы, мы общаемся где-то две-три недели, - мама у меня упорная и не отстанет пока не получит все ответы на свои вопросы.
  
   - Понятно. Так... так, это из-за нее ты начал бегать по утрам? И все эти книги по здоровому способу жизни в твоей комнате?
  
   - Наверное, - пожимаю плечами.
  
   - Хм, я... я, наверное, пойду, приготовлю тебе что-то на ужин и сама выпью бокал красного, да. Или два бокала...
  
   Уроки упорно не желали делаться, чтобы вникнуть в ту или иную информацию приходилось перечитывать абзацы или даже целые страницы по несколько раз. Дерьмо, и дело ведь не в чертовом Интеллекте, правда?
  
   Хотелось самому пойти и выпить чего-то покрепче, нужно ведь когда-то начинать? Не то чтобы я был приверженцем алкоголя, но должен признаться, что взрослым нужно как-то выпускать пар. Но что в таком случае делать подросткам?
  
   Захлопнув книгу, я встал со своего места, открыл шкаф нашел толстовку побольше и покинул свою комнату.
  
   - Мам, я немного побегаю, вернусь через час или два.
  
   - Грег, постой! - мама выскочила из кухни. - Ты ведь... ты не планируешь делать какие-то глупости?
  
   - Конечно нет, просто нужно освежить голову. Девочки странные, а мне рано пить вино.
  
   - Т-точно, - окинув меня взволнованным взглядом она отошла в сторону.
  
   Нет, все же моя мама - лучшая на свете.
  
   - Грег, - ее голос снова остановил меня на самом пороге. - Нам уже нужно говорить о контрацепции?
  
   Или нет...
  
   Бег действительно помог. Удалось не только очистить голову от лишних мыслей, но и лучше освоиться с новыми способностями тела. У меня была чудесная скорость и рефлексы, потому я делал то, о чем мечтает каждый мальчишка. Паркур! Прохожие посылали проклятия в мою сторону, несколько особо возмущенных даже пытались преследовать меня, но я только смеялся и продолжать бежать куда глаза глядят.
  
   Где-то через полчаса я не то чтобы устал, но скорее сам решил сделать, перерыв чтобы выпить газировки. Именно тогда телефон в моем кармане завибрировал. Я все еще не успел переставить карточку из своего старого телефона в один из тех что купил ранее. Все какие-то дела да заботы, некогда даже распаковать обновку!
  
   На маленьком экране высветилось имя Тейлор.
  
   - Да? - мгновенно нажав на зеленую кнопку, подношу трубку к уху и говорю.
  
   ***
  
   Лиза Вилборн.
  
   Сплетница раздраженно опустила телефон. Босс настаивал, чтобы она... они попробовали сделать это сегодня. На бумаге их группа подчинялась Мраку, но по факту большую часть работы они совершали по заданию таинственного для большей части подростков босса. Ребята все еще не понимали истинного положения вещей, и Лиза не могла раскрыть им глаза, не так быстро. Теперь босс требовал, чтобы они попытались завербовать нового кейпа, девушку что в одиночку справилась с Луном. Проблема в том, что Лиза не была уверена в том, что это начинание пройдет гладко.
  
   Девушка, что контролировала насекомых, казалось хотела играть за хороших парней. По крайней мере первая и пока единственная встреча с ней, привела Лизу именно к такому заключению. Силы Умника подсказывали новый кейп не хочет идти в Стражи и на этом можно было сыграть. Несколько встреч, жест доброй воли, капелька показного доверия и эта глупышка и не заметила бы как из законопослушного доброго стала бы нейтрально добрым. Ну или чуточку злым...
  
   Тем не менее та же сила интуиции подсказывала Лизе что новый кейп также против того чтобы вступать в какой-то контакт со злодеями. У нее словно бы уже был план, намерение присоединиться к кому-то другому. Честно говоря, Лиза понятия не имела о ком могла думать та девушка, но это явно не Стражи как уже было упомянуто ранее, и не Новая Волна, так как девушка очень даже дорожила тайной своей личности.
  
   После короткого разговора, когда Неформалы вернулись на базу, и слегка отдохнули от того безумного дня. Лиза начала искать информацию. Узнать ее электронную почту, школу и вероятную личность труда не составило. Судя по всему, эта Тейлор Хеберт прошла через триггерное событие где-то месяц-полтора назад. Ее силы действительно любопытны, а главное продолжают расти в экстренных ситуациях. Она могла бы стать действительно ценным членом команды, но Лиза честно не видела каким образом ее можно было бы убедить на это. Деньги? Возможно.
  
   Ладно, не важно. Попытка - не пытка.
  
   - Народ, собирайтесь! - выйдя со свей комнаты, крикнула она пытаясь заглушить звуки видеоигры Алека. - Есть разговор!
  
   На то чтобы убедить остальных ушло достаточно много времени. Больше всех протестовала Рейчел, потому что это Рейчел - девушка которая лучше ладит с собаками нежели с людьми. В конце концов она фактически послала всех остальных... разобраться с возможным новобранцем. Также трудно было с Алеком, Регент тупо не хотел никуда идти, но она смогла подобрать правильные аргументы.
  
   Оставалось только поймать Тейлор в сети и послать несколько сообщений. Девушка проглотила наживку и согласилась встретиться. Мрак, Брайан предлагал пойти без костюмов, и если бы Лиза испытывала больше веры в вероятность вербовки она бы даже согласилась на это. Но в данных обстоятельствах это казалось несколько безрассудным.
  
   Они прибыли на место встречи чуть раньше срока, но девушка уже ждала их. Ждала не одна. Рядом с высокой брюнеткой в красивом, но несколько угрожающем костюме из паучьего шелка, стоял парень чуть выше среднего роста, с короткими растрепанными светлыми волосами. Он носил обычные джинсы и футболку, но плечи и спину парня скрывал длинный красный плащ, застежкой для которого служило продолговатое золотое украшение в виде глаза. Лицо парня украшала золотая маска на уровне лба которой слабо светилась голограмма третьего глаза.
  
   - Значит ты все-таки решила прийти, - напоказ улыбаясь, громко произнесла Сплетница, когда Неформалы остановились на некотором отдалении от двойки кейпов.
  
   - Сплетница, какого черта? - тихо прогудел Мрак, явно имея в виду то что не ожидал увидеть девушку в компании другого.
  
   - Откуда мне было знать, что у нее уже есть напарник? - зло огрызнулась блондинка.
  
   Тейлор и неизвестный кейп двинулись в их сторону.
  
   = Она не сутулится как прежде. Походка более плавная, напоминает поступь большой кошки. Мышцы под костюмом едва заметно перекатываются. Худощавость пропала. =
  
   - Выдался свободный вечер в графике, - спокойно ответила девушка.
  
   = Нервничает, но гораздо лучше скрывает это нежели после боя с Луном. =
  
   - В тот, прошлый раз мы так толком и не познакомились, - произнес Брайан. - Меня зовут Мрак - лидер команды. Парень с волшебным жезлом - Регент, как я уже говорил он самый бесполезный. Блондинка называет себя Сплетницей - она наши "мозги". Сука - девушка с собаками, отсутствует. Вместе мы молодая, но перспективная команда начинающих кейпов под названием Неформалы. Что насчет тебя? Уже придумала имя?
  
   - Это сложно, пока что можете называть меня Букашкой. Дам знать, когда подберу что-то более презентабельное, - ответила Тейлор
  
   = Практически не стесняется как это было в первую встречу. Уверена в себе и в своем напарнике. Уверена, что сможет победить их всех даже если бы тут была Сука. =
  
   - Твой друг? - спросила Лиза, чувствуя приближение головной боли, когда перевела взгляд на блондина.
  
   - Вещий, - коротко представился парень. - Здесь в качестве подстраховки, как вы понимаете.
  
   = Рад что находится здесь. Рад что девушка его позвала. Самоуверен. Думает, что может справиться со всей командой в одиночку. =
  
   - Не слышал о тебе раньше, - добродушно произнес Мрак. - Недавно в бизнесе?
  
   - Можно и так сказать, - пожал плечами парень. - В этом городе слишком много кейпов.
  
   = Находит это забавным. Недостаточно информации. Изучает. Наблюдает... =
  
   - Так зачем вы меня позвали, ребята? - тем временем спросила Букашка.
  
   Мрак кинул быстрый взгляд на Лизу, но девушка слишком сконцентрировалась на своей силе и выпала из разговора.
  
   - Мы задолжали тебе, - просто произнес Мрак. - Ты здорово выручила нас в ситуации с Луном. Потому мы решили, что было бы правильно проявить минимальную благодарность.
  
   Лиза наконец слегка ожила, хотя почти и не сводила глаз с Вещего. Она шагнула ближе и передала Тейлор пластиковый контейнер для еды.
  
   - Александрия, - задумчиво произнесла Букашка, рассматривая рисунок на коробке. - Она была моим любимым героем Протектората, когда я была ребёнком. Эта коллекционная коробка?
  
   - Ну открывай же, - закатил глаза Регент.
  
   - Деньги?
  
   = Букашка выглядит удивленной. Вещий даже не взглянул на коробку. Знал, что внутри еще до этого. Возможно Умник. Мало информации. =
  
   - Две штуки, - едва удерживая спокойное выражение лица, констатировала Лиза. Голова начала побаливать.
  
   Букашка посмотрела на товарища, но тот лишь пожал плечами.
  
   - Кто сказал, что герой должен быть бедным? - хмыкнул он, не отрывая взгляда от Лизы.
  
   = Изучает. Узнает больше чем она. Знает ее. Сочувствует. Сочувствует всем Неформалам. Но не будет помогать сам. Знает о боссе. =
  
   - Как ты это делаешь? - широко распахнув глаза и схватившись за голову спросила Сплетница.
  
   Все остальные удивленно повернули свои головы в ее сторону. Все кроме него.
  
   - Как ты часто говоришь, я телепат и просто читаю твои мысли, - рассмеялся Вещий.
  
   = Уверен, что не врет. Забавляется. Читает мысли. =
  
   - Это невозможно! - воскликнула Сплетница и упала на колени зажимая голову что не просто болела, а просто-таки грозилась взорваться в любой момент. Из-за высокого кровяного давления носом пошла кровь. - Телепатии не существует!
  
   - Но твой шард говорит иначе, верно? - все еще веселился парень.
  
   - Какого хрена? - напряженно потребовал ответа Мрак и подал сигнал Регенту чтобы тот помог подняться Сплетнице.
  
   - Хей, дружище, ну мы же знаем, что это у нее не впервые такое, - пожал плечами Вещий. - Характерные головные боли, что преследуют почти всех Умников.
  
   - Думаю, нам лучше уйти, - решил Мрак. - Надеюсь между нами не осталось никаких разногласий?
  
   Мрак явно не поверил в заявление блондина о телепатии.
  
   - Конечно, но знаете, что? Я бы посоветовал вам сменить работодателя. И вообще, на светлой стороне силы хоть и нет печенек, но намного веселее.
  
   - Может быть, - пожал плечами Мрак. - Но не все так просто...
  
   - Да, деньги и все прочее. Ну, не говорите, что я вас не предупреждал, когда Выверт попытается разыграть вашу карту в темную.
  
   - Выверт? - хмыкнул Регент. - Мы работаем на Выверта? Что за фигня, Мрак, чувак я думал, что ты босс!
  
   - Сплетница? - Мрак не выглядел довольным, когда услышал что-то подобное. Лиза видела в его позе желание чтобы она сказала, что это неправда.
  
   - Позже, я расскажу вам об этом позже, - тяжело произнесла блондинка.
  
   - Ну ладно, ребята, время прощаться, - хмыкнул Вещий. - Пойдем Букашка.
  
   - Постой! - воскликнула Лиза. - Не делай этого! Если... если ты действительно сделаешь это... ты должен понимать, что Выверт узнает. И тогда у тебя и у нас всех будут проблемы!
  
   - И что ты хочешь, чтобы я... чтобы мы с Букашкой сделали? - насмешливо спросил блондин в золотой маске.
  
   - Ты всегда такой мудак? - спросил Регент. - Просто интересуюсь, хех.
  
   - Нет, скорее нет, хотя многие бы с этим не согласились. Тем не менее, я хочу услышать это, ты же знаешь, Лиза, или лучше называть тебя...
  
   - Не смей! - воскликнула Сплетница. - Дерьмо, мудак ты чертов! Ладно! Я прошу о помощи, доволен?! Помоги нам с Вывертом!
  
   - Напряжно, - протянув букву "я", произнес Вещий. - Подумаю над этим, но пока, чтобы ваш босс ничего не узнал, сделаем так чтобы ему просто не было что узнавать.
  
   ***
  
   Лиза Вилборн
  
   Они прибыли на место встречи чуть раньше срока. Но девушка так и не явилась. Дерьмо, где она могла просчитаться так сильно? Лиза ведь была уверена, что девушка... хм, Букашка? Что она как минимум появится, просто чтобы удовлетворить свое любопытство. Дерьмо!
  
   Босс будет в ярости!
  
  
   ========== Глава 22. Омникомп! ==========
  
   "Given Marvel Studios' history, you might think that this was some big idea that has been in the works since 2006... but the reality is that the Stone was included because the Eye of Agamotto from the comics was just too powerful."
  
   Скотт Дерриксон.
  
   Укусив краешек маски зубами, я чертыхнулся. Твердая зараза, едва себе зубы не сломал! Все же это не золото, а просто красивая безделушка. Чтобы трансмутировать простой пластик в золото, нужно знать, что черт возьми ты делаешь. Я подобными, фундаментальными познаниями в физике не обладал, и потому вышло что-то золотистое и отдаленно похожее на металл.
  
   - Дерьмо, - тихо буркнула Тейлор.
  
   - Что такое? - с любопытством спрашиваю.
  
   - Я только что поняла, что Сплетница не отдала мне деньги! Все потому что кто-то отмотал время назад.
  
   - Да ладно тебе, деньги меньшая из наших проблем.
  
   - Но мне действительно понравилась эта коробка! - воскликнула Тейлор и рассмеялась. - Черт, думаю ты плохо влияешь на меня. Посмотри только, я уже пытаюсь шутить.
  
   - Это все Спарки, - хмыкаю. - Но если серьезно, что будем делать дальше? С Неформалами и Вывертом?
  
   Когда Тейлор позвонила я сильно обрадовался. С одной стороны, меня грыз червячок обиды за то, что, если бы не нужда в моей помощи она могла бы и не звонить. Но с другой не в моем характере долго сердится на друзей.
  
   Девушка утверждала, что после того как рассталась со мной, пришла домой и начала разбираться в подаренном мною телефоне. Подключив свою электронную почту и все настроив, она обнаружила во входящих письмо от Сплетницы. Блондинка попросила о встрече, и Тейлор разрывалась между любопытством и осторожностью. Таким образом в конце концов девушка позвонила мне с просьбой о подстраховке.
  
   О команде молодых начинающих суперзлодеев я на тот момент знал крайне мало, и потому не мог определится с тактикой. В результате мозгового штурма мы решили, что было бы полезно узнать о собеседниках побольше. Идеальный артефакт для сбора информации Кресло Мебиуса, я призывать все еще опасался. Он хоть и послужил для меня хорошую службу в прошлый раз, но уж слишком сильно давил на мозги. В поисках альтернативного решения я подумал об одном любопытном артефакте со вселенной Марвел.
  
   Око Агамотто - мощный волшебный инструмент которым пользовался Верховный чародей Земли Доктор Стрэндж. Конечно, с одной стороны он больше подходил для взаимодействия с миром магии, с чем на Земле Бет не густо, но с другой имел ряд полезных свойств. С его помощью, в частности можно было читать умы других разумных существ, манипулировать временем, создавать коридоры между вселенными, телепортироваться в пределах одной вселенной и даже на некотором уровне манипулировать материей.
  
   Как по мне это очень даже полезно при общении с Умниками, а Сплетница, судя по словам Тейлор как раз-таки из этих ребят. Око оказалось весьма мощным артефактом, а еще в паре с ним сразу же шел этот прикольный красный плащ. По сути он являлся отдельным артефактом, но в той версии Ока что я вытянул из Хаоса душ, плащ шел как дополнительный аксессуар, неразрывно связанный с самой крутой брошью в парочке вселенных так точно!
  
   Око занимало три слота. Четвертым я с собой прихватил талисман Собаки, ну, просто на всякий случай. Артефактом в виде глаза мог пользоваться только "светлый волшебник" но на примере с Мьёльниром я уже понял, что каким-то чудом более или менее подхожу под подобный критерий, пускай даже и краешком. К сожалению, я хоть и получил минимальный пакет инструкций по эксплуатации, но не думаю, что мог бы полноценно раскрыть весь потенциал Ока. Ну, я не мог бы отмотать время на десяток лет и спасти Героя или что-то еще. Стрэндж может бы и осилил, но не я, пока что нет. Тем не менее, Око все еще являлось довольно ценным приобретением.
  
   Купив по пути простую дешевую пластиковую маску, я попытался превратить ее во что-то более презентабельное с помощью манипуляций Ока с материей. Опять же, хотел превратить пластик в золото, но получил странный золотистый металл. Хм, ну хоть так, мне для того чтобы лицо прикрыть много не нужно.
  
   Телепатия - это странная штука. Полезная, но довольно... хм. Вы же понимаете, что мысли не записаны в вашей голове строго по порядку? Это довольно хаотичный набор сумбурностей, от которых порой вставляет похлеще чудо-травы! Мне было довольно легко читать Мрака, чуть сложнее с Регентом и довольно трудно со Сплетницей. Тем не менее по ходу разговора, я все лучше и лучше справлялся с этим, приобретал опыт и мог спустится глубже в их воспоминания.
  
   Мне всегда было интересно как люди принимают решение стать злодеем? Все происходит спонтанно, ты в какой-то момент встаешь с кровати и решаешь, что самое время кого-то убить или ограбить, или может быть для некоторых это мечта всей жизни, где они составляют планы по захвату мира и прочей чуши?
  
   Как всегда, все довольно индивидуально.
  
   Мрак стремился заботиться о младшей сестре. Хотел оформить опеку и забрать ее от матери-наркоманки. Вот только сделать что-то подобное парню восемнадцати лет, без связей, денег и удачи сложно. Практически нереально, по факту. Он мог бы пойти в Протекторат, но парню хватило мозгов понять всю абсурдность подобного решения. Вряд ли бы кто-то стал помогать ему с сестрой, а заработная плата у Стража или даже у члена Протектората, ну не очень хорошая, особенно когда нужно кормить себя и сестру. Выверт предложил лучший и гораздо более выгодный вариант. официальное трудоустройство в поддельной фирме, помощь с документами, опекунством и конечно же гонорары за злодейские миссии.
  
   Сплетница пыталась удрать от родственников что хотели использовать ее уникальные способности для личного обогащения. Вот и удрала, прямо под дуло пистолета Выверта.
  
   Регент - ох, тут конечно все плохо. У него жизнь не задалась с самого рождения. Он родился от одной из многочисленных наложниц Сердцееда. Этот ублюдок вероятно самый известный и мерзкий Властелин на нашем континенте. Развлекается тем что доводит своих отпрысков до триггера. Все дети Сердцееда получают некую вариацию его собственной силы Властелина. Жестокое детство в по-настоящему мерзком гареме, привело к тому что уже к тринадцати годам Жан-Поль страдал жуткой формой посттравматического стрессового расстройства, а еще он практически не может испытывать каких-либо чувств.
  
   В какой-то момент парень тупо убежал от бати и решил вести нормальную жизнь целыми днями играя в игры имитируя эмоции нормального подростка. Проблема в том, что он все еще хочет кушать, а для этого нужны деньги.
  
   Сплетница знала много любопытных деталей о Суке, но я не стал в них вдаваться. Гораздо больше меня заинтересовал образ босса Неформалов, злодея по кличке Выверт. Лиза не понимала, как работают его способности, но они очень сильно пугали ее. Он знал ее секреты, даже те, которые она была уверена, что никогда никому не рассказывала. Он был маньяком, он наслаждался пытками других, он с радостью делал это с ней, но... дело в том, что этого никогда не было. Уф, силы некоторых умников действительно странные!
  
   Это именно он приказал Сплетнице найти Тейлор и пригласить ее в команду. Сплетница смогла выяснить настоящее имя моей подруги, вот в чем главная проблема данной ситуации.
  
   - Ты не мог стереть ей воспоминания? - спросила Тейлор.
  
   - Две причины против этого. Я только научился более-менее адекватно читать мысли, так что, если бы учился стирать их на Сплетнице она бы обязательно поняла, что что-то не то с ее воспоминаниями. Вторая причина в том, что она не единственная кто знает об этом. Выверт почти наверняка тоже осведомлен.
  
   - Значит нам нужно найти этого парня, - вздохнула девушка, и раздраженно качнула головой. - Как мы это сделаем? Сплетница что-то знает?
  
   - Ничего полезного. С глазу на глаз они общались не так уж и часто. Каждый раз она сама не знала где именно они встречались. Это была абсолютно пустая комната без каких-либо зацепок. В остальном они чаще разговаривали по телефону.
  
   - Никаких идей тогда?
  
   - На самом деле несколько, - задумчиво произношу. - Один быстрый, но опасный для меня, второй может занять больше времени, но он безопасен.
  
   - Тогда второй вариант, - не раздумывая решает Тейлор.
  
   Кивнув я доставил девушку домой попросил быть максимально бдительной и по возможности постоянно поддерживать "Дубовую плоть". Так как было уже довольно поздно я тоже отправился домой.
  
   ***
  
   На следующий день мне снова пришлось использовать Руку Мидаса. Нужно было купить много довольно дорогостоящей техники, а мои карманные деньги подходили к концу. Можно было бы "заработать" деньги более простым способом, но я все же не хотел мухлевать еще сильнее. Все же золото -- это золото, из него не только красивые безделушки штампуют, но и полезные для человечества вещи делают. Промышленность, стоматология, фармакология, пищевая промышленность - все они "кушают" золото в тех или иных масштабах.
  
   Чтобы не сильно палится в родном городе, я снова вызвал Око Агамотто и телепортировался в Бостон. Там быстро прошелся по всем найденным ломбардам. Некоторые не хотели иметь дело с кейпом в золотой маске, другим было пофиг, некоторые хотели меня надуть, но телепатия рулит, другие хотели проследить за богатеньким, но молодым кейпом, от таких я легко уходил с помощью телепорта. Я почти не использовал трюки с отмоткой времени. Только когда понимал, что лучше так нежели последствия разговоров с агентами кейпов-злодеев. Игры со временем - это вам не шуточки. Вы можете стать причиной временного парадокса, даже не осознав, что сделали неправильно.
  
   Сбыв все золото, я совершил набег на магазины электроники. Честно говоря, я не знал, что конкретно мне будет нужно, потому покупал все что видел. Ноутбуки, системные блоки, телефоны, умные часы, моноблоки, вай-фай роутеры, бесперебойники, батареи, генераторы, и даже парочку игровых приставок. Все это добро я отправлял в карманное измерение, привязанное к Око Агамотто. Да у него и такое есть, хех.
  
   Наделав шороху в Бостоне, я вернулся домой до того, как местный Протекторат начал активно искать кейпа что явно наживался на своих силах. По законам США это считалось преступлением, и чтобы открыть бизнес кейпу-бродяге, нужно было пройти настоящий бюрократический ад. Некая толика здравого смысла в этом есть, конечно, Умники могут разрушить всю экономику к чертям собачьим, играя на бирже, делая ставки. Или Технари что могут майнить биткоины, и прочее-прочее.
  
   Мне не хотелось привлекать к этому делу Спарки или Тейлор, потому я не стал их звать в заброшенную автомастерскую. Свалив все купленное на втором этаже в одном углу, я отозвал Око. Время магии прошло, теперь черед технологии. Хотя, иногда последнее очень сложно отличить от первого.
  
   - Омнитрикс! - произнес я и призрачная рука выстрелила из моей груди в Хаос Душ.
  
   Уже без удивления я обнаружил что существует несколько версий этого артефакта. Спустя минут десять я нашел то что нужно и вытянул инопланетный тинкертех к себе. Омнитрикс выглядел как достаточно компактные и стильные часы в бело-зеленой окраске. Переварив инструкцию по пользованию, я довольно улыбнулся. Здесь было все, о чем только можно мечтать!
  
   Надев часы, я совершил быструю настройку и провел свое первое превращение. Мой выбор пал на пришельца из расы гремлинов. Довольно странное чувство, когда твое ДНК меняется и переписывается, когда ты из человека превращается в натурального мелкого Гремлина в зеленом костюме и с круглыми очками на лбу, это странно! Задумчиво осмотрев свое тело, четырехпалые руки, и даже хвост, я покачал головой и повернулся в сторону горы разнообразной техники. Мои зеленые глаза загорелись в предвкушении!
  
   Гремлины хороши тем что могут в считанные секунды разобрать или собрать любые машины. Создание и усовершенствование механизмов -- это их конек. Позволим моим рукам жить своим умом я и не заметил, как гора новенькой техники превратилась в гору разобранных деталей! Плата к плате, винтик к винтику, камера к камере, монитор к монитору. Теперь у меня было много разнообразных материалов. Гремлин во мне мог бы создать что-то новое из этого но я посчитал, что нужно дать дорогу другим.
  
   Следующим пришельцем стал Мудрый Краб. Честно говоря, я рад что здесь нет нормального зеркала, и я не могу видеть себя полноценно. Четыре тонких ноги, клешни вместо рук и панцирь - это несколько жутко, когда это в реальной жизни, а не картинка в детском мультике! Вот почему я не хотел приглашать сюда Спарки и Тейлор.
  
   Тяжело вздохнув я направил свой мощный разум на задачу построения источника питания. Новоявленные Технари часто попадаются, когда сильное потребление электроэнергии в их доме или "секретном" логове привлекает агентов СКП и героев Протектората. Думаю, одна из причин почему достаточно большой процент заброшенных зданий города все еще имеет подключенное электричество.
  
   Справившись с задачей, я посчитал что этого хватит для первого времени. Получив более мощный источник энергии, я занялся тем для чего и затеял все это. Созданием суперкомпьютера. Телекинез, которым владел Краб помогал мне буквально на коленке и без большого количества инструментов творить чертовы чудеса. Комп начал постепенно приобретать свои очертания. Остановился я только когда ум инопланетянина посчитал что сделал все что можно в таких условиях и с такими материалами.
  
   На третьем этапе я снова превратился в гремлина и позволил его шаловливым пальчикам слегка модернезировать некоторые элементы получившегося устройства.
  
   Когда с аппаратной частью было покончено я превратился в гуманоид, нет не просто гуманоида, а Гуманоида! Эти маленькие пришельцы высотой не больше десяти-двенадцати сантиметров отличались крайне острым умом и сообразительностью, но мелкие размеры нивелировали интеллект в условиях, когда у них не было лишних материалов. В общем мне было проще и легче собрать комп в форме Краба, нежели бесполезно тужится имея рост как моя ладонь в человеческой форме!
  
   Нет, Гуманоид мне был нужен чтобы написать ПО для компьютера, специально для этого я ранее создал маленькую клавиатуру и мышку. Когда и эта преграда пала, я довольно кивнул. По сути уже сейчас механизм походил на очень даже качественный и крутой тинкертех. Но я не собирался останавливаться на достигнутом.
  
   На последнем этапе я превратился в Плазму. Эти необычные пришельцы имели целый ряд полезных возможностей, но в данном случае меня не интересовало выживание в открытом космосе. Изменив твердость тела и став практически "жидким" я перетек к компьютеру и слился с ним. Ну знаете, как симбиот Веном с Человеком-пауком. Эта способность позволяет представителям расы Плазм, на время здорово "прокачивать" любую технику, ну и в некоторой мере улучшать и оптимизировать на постоянной основе, даже когда разрывает контакт с механизмом.
  
   У меня был гребанный суперкомпьютер, усиленный Плазмой и это куда лучше костюма Тони Старка уже потому что он никуда не денется если я отзову Омнитрикс. Именно это мне и нужно, настоящий, а не призванный артефакт, который мог бы постоянно мониторить сеть, взламывать компьютеры, телефоны, камеры видеонаблюдения и прочее-прочее. Все еще далеко до возможностей Кресла Мебиуса, но зато мои мозги не превратятся в горячее рагу!
  
   Задача этого компьютера - это поиск любой информации о Выверте. Для этого может потребоваться время, но я верю в свое творение, да и в игрушки играть на таком монстрике одно удовольствие! Так что двойная выгода! Если комп что-то найдет, он пришлет мне информацию на усовершенствованный по уже описанной схеме сенсорный телефон. В общем все продуманно.
  
  
  
   ========== Глава 23. Магия vs Технология. ==========
  
   Имея свободный вечер, в то время, когда Спарки играл со своей группой на какой-то андеграунд сцене, а Тейлор решила провести вечер-кино с отцом, я думал, чем бы себя занять. Честно говоря, можно было выделить малую толику мощностей только что созданного Омникомпа, и поиграть во что-то, но как-то не хотелось. Удивительно да, но моя реальная жизнь здесь и сейчас казалась более интересной. Со всеми этими удивительными силами, мне не хочется тратить жизнь на игрушки. Звучит почти как кощунство, но это правда.
  
   Размышляя о том, когда я успел так сильно измениться, что даже мои увлечения исковеркали до неузнаваемости, я лениво серфил странички форума ПЛО на большом мониторе Омникомпа. Глаза зацепились за тему где кто-то спрашивал почему Убер и Элит так долго не показывались со своими перфомансами. Некоторые предполагали, что их напугал Дефендер, другие думали, что Крюковолк в том бою таки достал кого-то из них, третьи считали, что дуэт просто планирует что-то масштабное.
  
   Мне стало любопытно и потому я перешел на официальный сайт ребят. Вот что мне в них нравится так это стиль. Их страничка выглядела стильно и качественно, явно Убер приложил свои навыки к веб-дизайну. Активных трансляций не было, только записи, имелось несколько новостных постов, но ничего важного, просто отзывы ребят о тех или иных играх. Думаю, пока что у них просто нет вдохновения для нового шоу. Такое случается, не каждый день выходят стоящие игры!
  
   Когда я уже хотел закрыть страничку, но заметил в правом верхнем углу кнопку "Спонсорам". Думаю, она и раньше тут висела, но я просто игнорировал ее существование. Хм, это интересно. Кликнув по кнопке, я просмотрел содержимое страницы. Судя по всему, как и на любом уважающем себя видео-сервисе у них имелась возможность вип-статуса. Задонать минимальную сумму и бравируй уникальной иконкой или цветом текста в чате. Имелись свои уровни подобной подписки, и самые высокие действительно казались забавными. Ну, для начала меня поразила сумма что нужно было задонатить. Пятнадцать и двадцать пять тысяч долларов соответственно!
  
   Предтоповая подписка давала возможность лично в онлайн-формате пообщаться с Убером и Элитом, взять у них автографы, и прочую мелочь. За двадцать пять штук вообще можно было заказать "тематическое выступление"! Дерьмо они неплохо придумали, только вот дороговато как по мне. Интересно кто-то закидывал им подобные суммы? Хотя, не все их зрители школьники у которых со всех сбережений, только двадцать баксов на карманные расходы. Есть разные безумные люди, у которых есть что деньги что желание тратить их на всякую фигню.
  
   Посмеиваясь про себя, я вдруг подумал, что хотел бы встретиться с ними. Когда-то я проводил кучу времени на их сайте смотря прямые трансляции, это было весело, когда не думаешь, что их выходки наносят материальный ущерб инфраструктуре или даже приводят к травмам. Судя по официальной информации с СКП за ними не значится человеческих жертв и это возможно единственное что позволяет ребятам относительно легко убегать от Протектората.
  
   Но желание встретиться возникло не из-за былой любви к мелким преступникам. Честно, было бы любопытно взглянуть на то как Элит делает свои изобретения. Просто сравнить их с тем что получилось у меня с Омникомпом, или может быть даже купить что-то из его изобретений, чтобы в образе кого-то из пришельцев изучить творение кейпа. Сложилось устойчивое мнение что тинкертех в основном настолько безумен что его нельзя воспроизводить в массовом объеме, или что творения Техников нуждаются в частом обслуживании своих создателей.
  
   Хорошо, но как найти Убера и Элита? В самом деле не тратить ведь пятнадцать штук на то чтобы провести с ними онлайн-встречу? Хотя... Снова трансформировавшись в Плазму, я соединился с Омникомпом, чем увеличил его мощь. Потратив полчаса времени, я взвесил свои варианты. Оказалось, относительно легко хакнуть платежную систему, что использовали Убер с Элитом и закинуть им поддельный донат на пятнадцать тысяч. Проще чем напрямую искать их убежище.
  
   Видимо кто-то из них сейчас находился у компа, и сразу же увидел выскочившее уведомление. Через пять минут мне на специально созданную почту пришло письмо, следуя инструкциям в котором нужно было загрузить себе одну программу и уже с ее помощью пообщаться с ребятами через видеочат. Мне подумалось что для такого разговора нужно заходить с козырей и потому я отозвал Омнитрикс.
  
   Мьёльнир проявился в материальном мире с неохотой, он не желал обманывать других, или быть к этому причастным, даже если речь идет о мелких злодеях. Но я заверил его что отплачу ребятам при личной встречи. Приняв образ Дефендера, я скомандовал Омникомпу установить связь.
  
   На большом экране тут же крупным планом показались два лица скрытых простыми, но стилизованными масками. Парни на каждый свой выход, фактически подбирают новые тематические костюмы и маски, так что какого-то одного узнаваемого образа у них нет. Снизу справа я мог видеть небольшое изображение с собственной фигурой. Вот ведь, нужно было убрать те залежи металлолома, а то неудобно как-то!
  
   - Хей, привет наш новый любимый спо... - восторженно начал было Элит, но потом осознал кого видит и заткнулся. - Подожди, это же тот чел!
  
   - Дефендер! - голос Убера как всегда пробирал до глубины души. Казалось, что он пропускает его через войсмитер придавая речи больше брутальности и глубины. Словно опытный и харизматичный радиодиктор с тобой говорит!
  
   - Убер, Элит, - киваю сначала одному, а потом и другому кейпу. - Добрый день.
  
   Мой голос, вероятно, не может соперничать с речью Убера, но, если подпустить в него немного раскатов грома, также выходит вполне неплохо.
  
   - Чего... чего тебе нужно от нас? - заикаясь, спросил Элит.
  
   - Я слышу неприязнь в твоем голосе? - слегка удивленно спрашиваю.
  
   Вообще то я принял образ Дефендера так как это самое мое известное альтер эго. О Вещем знают только Неформалы и Выверт, и то со вчерашнего дня. Дефендер же на слуху, и имеет свою толику славы, свой авторитет.
  
   - Чувак, ты едва не поджарил нас в прошлый раз! - возмутился Убер. - Молния ударила всего в паре метров от меня!
  
   - Вот именно, ударила в паре метров, - довольно киваю.
  
   - Подожди, ты что хочешь сказать, что намеренно промахнулся? - тут же понял меня высший парень из двойки моих собеседников.
  
   - Молнии - такая штука которой крайне сложно промахнуться, - хмыкаю. - Можете спросить у Крюковолка. Вернее, уже не можете.
  
   - П-почему тебе вообще нас отпускать? - удивился Элит.
  
   - Несколько причин. Во-первых, в отличии от Крюковолка в вашем послужном списке нет убийств. Во-вторых, я посчитал целесообразным помочь раненым, а не преследовать вас.
  
   - Окей, допустим мы поверили тебе. Спасибо и все такое, - нахмурившись, произнес Убер. - Но ты так и не сказал зачем закинул нам пятнадцать штук.
  
   - Кто сказал, что я это сделал? - хмыкаю.
  
   - Что? В смысле? Нет..., подожди... - Элит опустил голову и принялся щелкать мышкой перепроверил поступающие средства. - Нет! Дерьмо, чувак у меня уже были планы на эти деньги!
  
   - Прости, я не фанат электронных средств, - улыбаясь в бороду. - Я могу заплатить вам наличными, ну или рассчитаться другим способом. При личной встрече.
  
   - Низачто! - сжав кулаки прокричал Элит. - Ты просто хочешь нас выманить, а потом поджарить как Крюковолка!
  
   - Если бы я действительно хотел достать вас, ребята, то сделал бы это еще на набережной. Не нужно делать из меня какого-то светлого паладина. Вы, уж простите за прямоту, достаточно мелкие злодеи, чтобы выманивать вас таким образом, тратя время и ресурсы.
  
   - Мы не злодеи! - гневно крикнул Технарь, ох, кажется я затронул болезненную тему. - Мы вольные художники, косплееры и творцы! Что бы ты понимал, ублюдок!
  
   - Прости, - произнес Убер в мою сторону, и вытолкал своего коллегу из кадра.
  
   Некоторое время они о чем-то спорили, но или отошли далеко от микрофона или делали это достаточно тихо, так что я мог слышать только отдельные слова. Через пять-семь минут ребята вернулись. Элит выглядел все еще злым на меня и показательно игнорировал объектив камеры, Убер взял разговор на себя.
  
   - Итак, Дефендер, прежде чем вести разговор дальше, я бы хотел узнать зачем ты хочешь встретиться лично. Сам понимаешь это довольно опасно для нас, так что нам нужно понимать на что мы соглашаемся или не соглашаемся.
  
   - Все просто, - пожимаю плечами. - Сотрудничество. Меня интересует возможность взаимовыгодного сотрудничества.
  
   - Это... неожиданно, - подумав несколько секунд, произнес Убер. - Речь идет о совместной работе или тебя интересует тинкертех Элита?
  
   - Скорее последнее, но, если мы сойдемся, можно будет говорить о большем.
  
   Главное ничего никому не обещать, но заинтересовать. Кто знает, может быть из этого ничего не получится, и я останусь с носом.
  
   - Что ты готов предложить взамен?
  
   - Уверен вы слышали о таблетках что исцеляют от всех болезней и ранений. Наличные деньги, услуги моего знакомого Тинкера, возможно что-то еще, по результатам ваших с ним договоренностей.
  
   - То есть мы будем иметь дело с ним, а не с тобой? - сразу же просек мой план Убер.
  
   - Почти, мое дело бросать молнии и бить плохишей, наш Тинкер крайне замкнутый человек. Так что с вами будет общаться Вещий. Он Умник и немного Эпицентр.
  
   - Теперь мы узнаем, что у него целая команда, - недовольно буркнул Элит. - Дело становится еще более рискованным!
  
   - Не рискуешь - не пьешь шампанского, верно? Как вам такое, десять штук наличными за встречу с Вещим вне зависимости от ее результатов. Укажите удобные вам место и время.
  
   - Через двадцать минут, - быстро произнес Убер и назвал адрес, вернее ориентиры как найти нужное место.
  
   Забавно почему так быстро? Чтобы я не успел подготовить засаду? Ну, в любом случае не важно. Главное, что удалось их убедить.
  
   Мне не хотелось, чтобы кто-то случайно обнаружил что Дефендер общается с Убером и Элитом, это было бы плохо для его репутации. В то же время Вещий кейп новый, а еще он умеет читать мысли, да.
  
   Убедившись, что Омникомп исправно ищет Выверта и любую информацию с ним связанную, я отправился искать нужное место, приняв образ Вещего. Полет с помощью плаща оказался чем-то средним между ощущениями от Мьёльнира и брони Тони Старка. Хотя по факту в личном Топе полетных артефактов я бы поставил его на последнее место. Слишком медленно, я привык к более шустрым полетам. Зажрался, да.
  
   Нужное место я нашел с небольшим опозданием. Опоздавший маг времени - это конечно тот еще анекдот, но мне не хотелось настораживать собеседников, появившись на месте секунда в секунду. Сходу активировав магию Ока Агамотто я аккуратно залез в мозги Убера. Меня интересовало почему он так легко согласился на встречу.
  
   - Привет, я Вещий, а вы Убер и Элит. Знаю-знаю, хех.
  
   - Ненавижу Умников, - буркнул Элит.
  
   - Не обращай... - начал было Убер, но я ответил на его фразу быстрее нежели он успел ее закончить.
  
   - Ничего страшного, я не из обидчивых, - улыбаюсь. - Не нужно извиняться.
  
   - Должен признать это...
  
   - Раздражает, да. Ладно-ладно, больше не буду, всегда забавно наблюдать за вашими лицами.
  
   Они нервничали, но судя по мыслям Убера, ребята отчаянно нуждались в деньгах, так что готовы были рискнуть работать даже на другие банды. Элит, как и любой Технарь нуждается в огромном количестве ресурсов, а последние стоят денег. Их дуэт крайне мало получает что-то со своих "представлений", донаты не могли покрыть нужду Элита в новых деталях. И сейчас, у них был ощутимый финансовый кризис.
  
   Вытащив из воздуха, а точнее телепортировав из своего логова рюкзак с десятью тысячами долларов я передал его Уберу.
  
   - Наличка за встречу, как и обещал босс. Теперь мы будем говорить.
  
   Переключив свою телепатию на Элита, я попытался понять, что он за человек. Пожалуй, я не стану вести дела с их дуэтом если окажется что у них слишком много скелетов в шкафу. Пока что Убер меня не сильно разочаровал. Конечно, некоторые вещи о нем я бы предпочел никогда не знать, но я все еще не так хорош со всей этой телепатией. Ну а подобные "грязные" секреты есть не только у кейпов если вы понимаете, о чем я...
  
   В любом случае СКП не вводил в заблуждение, когда говорил на своих ресурсах что на преступном счету ребят нет убийств. В основном их выходки заканчиваются слабыми разрушениями инфраструктуры, разбитые окна, машины полиции, разрушенное дорожное полотно и прочие подобные вещи. Травмы у обычных людей также не редкость, иногда они делают достаточно мерзкие и отталкивающие вещи, как тот случай, когда они отыгрывали героев из серии игр GTA, избиение проституток не самое благородное в мире дело.
  
   - Отлично, - довольно улыбнулся Убер когда открыл рюкзак и проверил деньги на подлинность. - Теперь, что ты или ваш Тинкер конкретно хотите? Элит может построить все что угодно но в некоторых случаях ему нужно больше времени и вдохновения, хех.
  
   Вдохновение заключалось не в наркотиках как можно было бы подумать, а в видеоиграх, фильмах, аниме и прочем фан-сервисе. Хорошая игрушка вдохновляла парня творить по-настоящему любопытные вещи.
  
   - На самом деле мой друг хочет понять потенциал Элита, увидеть его почерк, так сказать. Я хочу купить ваши сломанные "игрушки".
  
   - Необычный запрос, - удивился Убер и посмотрел на своего друга.
  
   Элит также слегка прифигел. Он был из тех ребят что с трудом отказывался от своего тинкертеха. То есть он ни за что в мире не продал бы мне что-то уже созданное им. Только если бы делал вещь на заказ тогда это проще, но все равно у него бы болела душа. Вот насчет сломанных вещей он скорее был склонен согласится. Ему было больно видеть взорванные или иным образом поврежденные изобретения, которые парень уже не мог починить. Так что избавиться от них продав, а не просто выкинув на свалку - это вполне себе рабочий вариант.
  
   - Отлично, знал, что мы договоримся, - киваю ребятам. - Место и время следующей встречи отправите в письме на ту же электронную почту.
  
   - Мы еще не сказали да, - возмутился Элит.
  
   - Конечно не сказали, но обязательно скажете. Я же Вещий и я знаю такие вещи, хе-хе! До скорого!
  
   Махнув полой плаща, я телепортировался обратно в автомастерскую. По сути я уже узнал адрес их тайного логова и мог спокойно попасть туда пока бы они только добирались, но это было бы как-то не красиво. Телепатия крутая штука, но она делает вещи неинтересными. Да и это постоянное искушение узнать больше нежели тебе нужно. Хорошо, что сам Глаз меня время от времени тормозит. Он не имеет полноценного разума, но действует схожим с Мьёльниром образом.
  
   Проверив Омникомп, я убедился, что он работает. Компьютер сумел установить более-менее точные границы территории Выверта и сконцентрировал свои усилия прочесывая эти районы, дом за домом квартал за кварталом.
  
   У меня еще оставалось немного времени, до ужина, так что я снова решил резко поменять род занятий. Технологии на магию. Отозвав все артефакты, я начал экспериментировать с заклинаниями из Обливиона. Вначале вызывал книги заклинаний какие только мог, изучал их, а потом пробовал творить магию. В принципе легкие заклинания как-то Дубовая плоть у меня получались довольно легко. Но вот на заклинания посложнее тупо не хватало маны. Слегка поигравшись я быстро слил свой мана-бар. Заведя таймер, я постарался понять за сколько смогу восстановиться.
  
   Пока ждал снова засел за комп. Где-то на каком-то вики-ресурсе я видел детальное описание заклинаний из мира Гарри Поттера. Память меня не подвела, практически каждое более-менее известное заклинание было расписано как говорится для дураков, движения палочки, как правильно говорить само заклинание, и все прочее. Загоревшись идеей, я снова призвал Бузинную палочку и принялся экспериментировать.
  
   Вначале выходило плохо, но то что выходило хоть что-то меня уже радовало! Старшая палочка, когда заметила мои жалкие потуги, начала аккуратно направлять мою руку. Постепенно я смог немного приподнять обрывок листа над столом с помощью Вингардиум Левиоса! Палочка, как и Око Агамотто имела некий свой собственный запас маны, но не такой большой как хотелось бы. Я мог пополнить его отозвав в Хаос Душ и призвав обратно.
  
   В мире Гарри Поттера мне всегда нравились бытовые заклинания. С их помощью можно было не только кидаться молниями, но и делать вполне себе полезные вещи. Например, заклинание Репаро, штука весьма полезная чтобы починить недавне сломанные вещи. Судя по вики, что-то сломанное давно починить сложнее для этого нужно уточнять что именно ты воссоздаешь, например Окулос Репаро чтобы исправить разбитые очки. Так, как будет штукатурка на латыни? Или сначала нужно немного подшаманить саму стену?
  
   Вбив в переводчик нужное слово, я заучил его и повернулся в сторону старой стены.
  
   - Сиенас Репаро! - произнес я и взмахнул палочкой.
  
   Где-то треть стены комнаты на втором этаже восстановила свой изначальный вид. Словно эти кирпичи только неделю назад выпекли в печах и вчера уложили в стену! Еще две попытки, и я полностью ее восстановил. С каждым разом получалось все лучше и лучше. Глупая улыбка растянулась на моем лице. Одно дело кастовать практически незаметную Дубовую плоть и совсем другое изменять реальность вокруг себя!
  
   Дерьмо! Репаро не идеально, оно не действует на одежду, и еще что-то, но блин! У меня в руках Старшая Палочка, она может чинить все что угодно включая другие, обычные палочки! Если вспомнить книги и фильмы, чем старше становился волшебник, тем более крупные объекты он мог восстанавливать. Начиная от того, когда Гермиона перед первым курсом в поезде восстановила очки Гарри, и заканчивая восстановлением Хогвартса профессорами после финальной битвы. Хм, не помню насчет последнего, но явно же не домовые эльфы там все штукатурили в спецовках!?
  
   Обернувшись в сторону другой стены, я открыл было рот и тут же закрыл его. Хм. Как выглядит стена с улицы? Не привлеку ли я внимание своими экспериментами? Выйдя на улицу, я осмотрел участок что уже отремонтировал. Он был как новенький. Дерьмо. Старое здание с куском новенькой стены, выглядит сюрреалистично.
  
   Отменять изменения, как-то откатывать время или еще что-то подобное не хочется. Хм, ладно, тогда зайдем, с другой стороны. Как можно скрыть автомастерскую от других? И в этом магия Гарри Поттера может помочь! Существует несколько подходящих заклинаний. Лучше всего было бы использовать ритуальные чары Фиделиуса, вот только сколько бы я не искал найти полное описание ритуала и заклинание не смог. Вторым, несколько худшим, но в принципе рабочим вариантом было наложить маглоотталкивающие чары. Гермиона вполне успешно применяла их уже после шестого курса. Конечно я не Гермиона Грейнджер, но зато у меня есть Бузинная палочка и я не побоюсь ее применить!
  
   Похоже я рано радовался. Несмотря на то что я нашел как произносить формулу заклинания, но вот движений в интернете не было. Палочка отказывалась направлять мою руку если я сам даже понятия не имел что нужно делать. Дерьмо! Может мне все-таки рискнуть и попытаться призвать Хогвартс с его библиотекой? Или же, как вариант с помощью Ока Агамотто найти мир максимально похожий на вселенную Гарри Поттера. Это звучит как безумие, но если существует Хаос Душ, в котором можно найти все выдуманные человечеством артефакты или даже героические души, если там живут боги, то почему не может существовать выдуманный мир? Черт, может быть я сам выдуманный персонаж? Как Дедпул, например!
  
   Брр, брось, Грег! Эти мысли ни к чему хорошему тебя не приведут!
  
   Покопавшись немного подольше я нашел сцену из прошлогоднего фильма где Гермиона сотворила это заклинание на их временном лагере. Она просто подняла палочку вверх в полусогнутой руке. Не может ведь быть все так просто?
  
   Оказалось, может. Черт, я уверен, что большую часть работы делает за меня артефакт, но я не могу не радоваться этому! Потренировавшись на "кошках", я убедился, что часть здания удалось зачаровать, вот только оно было слишком большим, а я слишком зеленым во всех этих магических трюках. Мне было любопытно как бы маглы видели завод теперь, но ломать себе голову не стал. Немного подумав я решил, что можно попробовать считерить. Есть артефакты что усиливают мощь волшебника. Например, Утренняя Звезда Алдан - священная реликвия Мерлин из аниме Семь Смертных Грехов.
  
   Небольшая парящая сфера появилась возле меня. Получив минимальный набор знаний, я несколько разочаровался. Звезда Алдан не могла сравниться с тем же Оком в плане возможностей, но в принципе лучше подходила моей текущей цели, усилить мою общую магическую мощь. Кстати, с ее помощью можно было следить за другими людьми, как в случае с шаром наблюдения старика Хирузена. Интересно, смогу ли я найти Выверта? Нет? Странно, я не помню, как это работало в каноне Семи Грехов, но там вроде бы от подобного подглядывания мог себя уберечь только сильный волшебник или рыцарь. Но Выверт ведь не маг, правда? Может быть я что-то упускаю, но минимальный набор знаний по использованию Звезды не может прояснить этот вопрос.
  
   Ладно, подумаем об этом позже, пока же закончим текущую задумку. Вооружившись Бузинной палочкой и Звездой Алдана, я произнес заклинание:
  
   - Репелло маглетум!
  
   Вот теперь волшебство накрыло все здание за раз! Блин, надеюсь кроме меня, Тейлор и Спарки в этом мире больше действительно нет волшебников. Если это так, что наше убежище теперь достаточно надежно защищено. Позже, как будет время нужно будет еще раз посмотреть информацию о Фиделиусе, может и найду чего.
  
   Наложив маглотталкивающие чары, я снова вернулся к репаро. Сначала восстановил стены, потом вернул обратно отсутствующие части штукатурки, выровнял и воссоздал полы, склеил стекла на окнах, и еще по мелочи. Только когда починил проводку и лампочки я вдруг застыл на одном месте. Постойте, почему гугл-переводчик выдает переводы для этих терминов? Ради интереса я обнаружил что спокойно могу перевести такие слова как автомобиль, компьютер и прочие вещи обозначения которых на латыни просто не должно быть, это ведь мертвый язык, нет?
  
   Хм, это странно. Только не говорите, что во всем виновата магия!
  
   Мобилка завибрировала в кармане джинс, и я на миг откинул посторонние мысли.
  
   - Грег, ты где? Ужин стынет! - возмущенно проорала мне в ухо мама. Дерьмо, кажется я увлекся, нужно возвращаться, а то еще влетит. Мама у меня суровая, да!
  
  
  
  
  
   ========== Глава 24. Змей и Волшебник. ==========
  
   На следующий день, после школы я вел своих друзей чтобы показать им преобразованное убежище. Заброшенная автомастерская теперь выглядела намного более презентабельной. Мне не удалось отреставрировать ее полностью, так как некоторые части оборудования, проводки, труб и просто штукатурки попросту отсутствовали. Нельзя исправить то чего нет. Тем не менее я гордился проделанной работой и закономерно хотел немного похвалиться. Вот только планам не суждено было сбыться.
  
   Мой телефон, геройский сотовый модифицированный с помощью Омнитрикса, подал тревожный сигнал. Честно говоря, я даже не сразу догадался что это такое так как слышал эту мелодию только второй раз в жизни. Достав мобильник, я быстро просмотрел информацию что мне скинул Омникомп.
  
   - Что там? - спросил Спарки.
  
   - Неформалы грабят центральный банк, - удивленно произношу.
  
   В образе Гуманоида я запрограммировал свой собственный тинкертех сообщать о любых активностях не только Выверта, но и всех его людей как наемников, так и Неформалов.
  
   - Центральный банк? - удивилась Тейлор. - Среди белого дня?
  
   - Да это странно, но может быть Сплетница посчитала, что это самое подходящее время, или еще что-то, - пожимаю плечами.
  
   - Только не говорите, что вы хотите идти туда и останавливать их, - простонал Спарки.
  
   Мой бро, даже несмотря на то что уже обладает суперспособностями, из тех людей что предпочли бы никогда их не использовать, по прямому назначению. Я бы назвал его пацифистом если бы не слышал те песни что он с друганами волает на концертах и тренировках. Как по мне так это чисто призыв дьявола в каждой строчке!
  
   - А стоит ли? - спросила Тейлор. - Грег, тебе уже раз пришлось отматывать время чтобы не дать Сплетнице лишней информации о нас. Зачем наступать на те же грабли?
  
   - Когда вы успели сговориться за моей спиной? - удивляюсь. - Хм, как вам план просто понаблюдать за ограблением? Я уверен, что их остановят без нас. В центре города-то, хотя Сплетница не дура, да.
  
   - Тогда вмешаемся только в крайнем случае, - наконец кивнула Тейлор. - Просто посмотрим, как с этим справится Протекторат.
  
   Спарки застонал, но сдался под нашим двойным напором. Мы нашли укромный закуток и отвернулись пока Тейлор переоделась в свой костюм. Для этого дела я выбрал образ, а вернее способности Вещего, хотя пообещал, что в будущем постараюсь подобрать больше образов, на все случаи жизни. Для Спарки вызвал Марк пятидесятой модели, он давно хотел ощутить на себе как это управлять броней полностью состоящей из наноботов.
  
   Когда все подготовились я телепортировал нас в центр города в один проулок где как я знал не должно быть много людей. Первая попытка вышла не очень, мы оказались посреди разборок между двумя группами подростков одни. Дерьмо, какого хрена они делают, да еще и в таком месте?! Заметив, что парочка из них ведет запись разборок и предстоящей драки на свои телефоны, я решил откатить время на десяток секунд.
  
   Снова оказавшись на полпути к автомастерской, я скорректировал точку телепортации. Теперь мы оказались на крыше шестиэтажного здания с которого открывался вполне себе приличный вид на центральный банк Броктон Бей. Спрятавшись за рекламным баннером, мы могли наблюдать как силы полиции и СКП стягиваются и разворачиваются.
  
   Мы все еще не понимали, что происходит в самом здании банка, тьма Мрака закрывала большую часть окон. Тейлор направила в сторону здания часть взятых под контроль насекомых чтобы разведать обстановку, Спарки игрался с зумом своей брони, а я пытался узнать есть ли в функциях Ока что-то для слежки. Пока что у меня выходило так себе. Глаз мог видеть сквозь магические иллюзии, раскрывать истинную суть всяких темных существ и демонов, но Неформалы то оставались обычными людьми!
  
   - Сплетница взламывает сейф, - наконец произнесла Тейлор. - Остальные следят за заложниками. О, с ними работает Цирк.
  
   Значит ребята таки нашли себе еще одного члена команды? Цирк, насколько я помню, злодей-одиночка, что любит наряжаться в клоунские наряды. Видимо косит под Харли Квин вот только харизмы ей не хватает. У нее есть что-то типа пространственного кармана откуда она может доставать гигантские молоты и прочее оружие.
  
   - Постойте, это же...
  
   - Что там? - спросил Спарки.
  
   - Кажется среди людей в банке была Панацея без костюма, и они ее заметили. Цирк она...
  
   Телефон в кармане моих брюк снова ожил. Омникомп сигнализировал о том, что предположительно наемники Выверта только что похитили маленькую девочку в центре города, но на некотором отдалении от банка. Дерьмо, какого хрена? Он что любитель лоли? Ситуация стала более понятной, когда комп идентифицировал девочку как Дину Алкот - племянницу нашего мэра.
  
   - Я должен быть там! - вкратце рассказав о похищении друзьям, разрываюсь на месте.
  
   - Тогда иди, мы останемся здесь, - быстро произнесла Тейлор.
  
   - Я призову для тебя еще один костюм, - предлагаю.
  
   - Это лишнее, тем более мне нужно нарабатывать репутацию как Букашке. И подобрать лучшее прозвище, - тихо добавила она.
  
   Хм, ладно я могу понять это. Но и оставить ее без защиты? Нет уж. Вызвав талисман Собаки, я отдал его девушке. Это даст ей неуязвимость на пятнадцать минут. Думаю, более чем достаточно времени чтобы текущая ситуация разрешилась.
  
   Попросив ребят не рисковать понапрасну, я телепортировался прочь. Оказавшись на месте похищения, я мог видеть только следы от горелых шин на асфальте. И женщину, возможно мать Дины что держалась за разбитую голову одной рукой, а второй судорожно сжимала сломанный мобильный телефон. Взмахнув полой длинного красного плаща, я призвал талисман Лошади и мысленно крякнул. Око занимало три слота, Марк 50 - слот, талисманы Собаки и Лошади - еще по одному слоту. Простая математика подсказывает что я держу артефактов на шесть слотов. В самом начале мой максимум был только три, потом я прокачался до четырех, когда призвал талисман Собаки для Тейлор я почти не почувствовал напряжения, значит в принципе уже могу держать заполненными пять слотов. Но вот шестой я едва осиливаю! Прямо чувствую тяжесть на своих ментальных плечах.
  
   Быстро исцелив женщину, я отозвал талисман Лошади. Фух! Словно гора с плеч!
  
   - Ч-что? - удивленно произнесла она, когда поняла, что голова ее больше не болит. - Кто ты?
  
   - Вещий. Не волнуйся я найду и верну девочку.
  
   Прежде чем она успела спросить что-то еще я поднялся в воздух и улетел прочь. Все что хотел узнать уже успел прочитать в ее мыслях. В последнее время девочка несколько раз упоминала о том, что ее хотят похитить, но, похоже никто из взрослых не воспринял ее слова всерьез. У Дины и раньше была хорошая фантазия, так что новая "история" оставила ее отца и маму равнодушными. Интересно как сама девочка узнала о том, что ее хотят выкрасть? Ну, узнаю, когда найду ее.
  
   Судя с воспоминаний мамы Дины, и записям с камер видеонаблюдения Выверт не хотел, чтобы похищение связывали с ним. Его наемники не стали напяливать на себя обычное снаряжение и не держали при себе тинкертех-оружие, но алгоритмы Омникомпа были на 71% уверенны что люди в балаклавах связаны с Вывертом. Не знаю на каких мелочах они попались, но даже если мое устройство ошиблось и злодей со змеиным принтом на костюме тут вообще не причем, похищать детей плохо для кармы и для зубов похитителей. Поверьте, моим кулакам, хех!
  
   Ребята все еще петляли по городу на фургоне с поддельными номерами. Они пытались выбирать дорогу так чтобы поменьше попадать в объективы видеокамер, но даже в такой дыре как Броктон Бей их более чем достаточно чтобы Омникомп мог прослеживать маршрут похитителей. Может быть если бы дело произошло не в центре города, а где-то в более дешевых районах их затея и могла бы увенчаться успехом, но сейчас им не помогло даже то что кто-то из работников специализированного дата-центра пытался отключить некоторые из камер на месте самого путешествия и по мере движения фургона. Они думали, что все идет по плану и не слишком волновались.
  
   Я следовал за ними на приличном расстоянии и пытался не выдать себя. Выверт - весьма загадочный злодей, но в то же время очень эффективный. Мало что известно о нем, люди на форуме до сих пор делятся на тех, кто считает его Умником и тех, кто свято уверен, что он Технарь. Первые думали так из-за поразительной скоординированности действий его наемников, вторые кивали на футуристическое оружие и снаряжение тех самых наемников. В любом случае я не хотел горячиться и нападать на кейпа о силах которого ничего не знала даже Сплетница, которая показалась мне весьма сильным Умником, что могла выдергивать информацию словно волшебник из пустой шляпы кроликов.
  
   Умники - это действительно боль в заднице, а если Выверт еще и действительно Технарь, то это полный капец! Блин, я бы лучше сошелся в схватке с остатками Империи чем осторожничал сейчас!
  
   Хотя, постойте! Осторожность? Я действительно думаю о такой чепухе, когда у меня есть Око Агамотто?
  
   Я остановил время.
  
   ***
  
   Томас Кальверт.
  
   В одной линии Выверт сидел за своим креслом в новом подземном убежище. Строительные отряды где-то наверху неуклонно работали над возведением ничем не примечательного офисного здания что будет служить отличным отвлечением и прикрытием для делишек под землей. В другой линии он сидел в своем кабинете в резервном здании СКП и добросовестно исполнял свои обязанности капитана. Было трудно совмещать одну и вторую работу, так как нередко он должен был схлопнуть именно что вторую линию. Но "проблемы со здоровьем", и должность советника, а не полноценного члена помогали справиться с этим.
  
   Сегодня был важный день. Многое поставлено на карту, и, если все удастся он получит ценное дополнение к своей организации. Он потратил много сил и денег на организацию отвлечения и самого похищения. Пока что доклады наемников радовали. Неформалы успешно отвлекали силы Стражей, отрядов СКП и полиции от реального преступления.
  
   Наконец фургон въехал на территорию базы. Следующее что он увидел это парня в золотой маске и в красном плаще со стоячим длинным воротником.
  
   - Здравствуй, Выверт, - произнес слегка искаженный, но точно слишком тонкий для взрослого голос. - Хотя, я буду называть тебя... Томасом.
  
   Выверт запаниковал и сбросил лин...
  
   ?N*;?:%:N(;%:
  
   Наконец фургон въехал на территорию базы. Все шло в штатном режиме. Наемники быстро покинули транспортное средство и вынесли маленькую девочку с темным мешком на голове, пускай в этом и было мало смысла, учитывая то что Дину накачали седативными и снотворным, но лучше перестраховаться. Не то чтобы он планировал когда-либо отпускать от себя это приобретение, но мало ли как могла повернуться жизнь.
  
   Выверт не спешил схлопывать линию. Лишние полчаса не будут значить ничего, но он успеет убедиться в том, что за наемниками нет хвоста.
  
   - Две параллельные реальности... нет... это невозможно..., - незнакомый молодой голос вдруг раздался у Выверта за спиной.
  
   Томас резко развернулся и вскинул пистолет. Рефлексы не подвели, но пули безвредно отскочили от странного, полукруглого оранжевого барьера, исписанного незнакомыми рунами, что проявился перед невысоким кейпом в золотой маске и в красном плаще. Выверт сбросил лин...
  
   ?N*;?:%:N(;%:
  
   Выверт не спешил схлопывать линию. Лишние полчаса не будут значить ничего, но он успеет убедиться в том, что за наемниками нет хвоста.
  
   Мужчина в глухом черном костюме, на котором была изображена змея, покинул свой офис и пошел навестить новое приобретение. Он должен был убедиться в том, что эта инвестиция стоит того. Для Дины... нет, он не будет называть ее так. Это имя в прошлом, отныне она Зверек. Потенциально очень полезный Зверек.
  
   Девочка капризничала, плакала и звала маму. Она все еще казалась вялой, потому как препараты, которые ей ввели ранее еще не успели полностью выйти из молодого организма. Выверт любил, когда люди вокруг него рыдали и просили о пощаде. Но это была хорошая возможность проверить ее силы.
  
   - Эй, Зверек, ты же разумная девочка, правда? - прошелестел его голос. - Зачем плакать если это не имеет никакого смысла? Вот скажи мне, какова вероятность что ты попадешь домой в ближайшую неделю, скажем?
  
   Словно по волшебству плач Зверька оборвался. Она распахнула глаза и ошеломленно произнесла:
  
   - Сто процентов что я попаду домой уже сегодня.
  
   - Значит ты хочешь посадить маленькую девочку на наркотики, - злой голос раздался у Выверта над ухом.
  
   Он развернулся и вскинул руку, но палец так и не смог нажать на курок, его мозг подавал исправно сигналы, но палец не двигался. Наемники что стояли по ту сторону двери полуоткрытой двери никак не среагировали на вторженца - кейпа в золотой маске и красном плаще. Они продолжали стоять истуканами, но не могли не слышать голос незнакомца.
  
   Выверт...
  
   - Ты забыл что-то важное, - поцокал языком нарушитель. - Знаю это неприятно в одночасье потерять память о том, как пользоваться собственной силой. Понимать, что она все еще где-то там, но не иметь возможности ею управлять. Но ты должен быть благодарен, я мог заставить тебя забыть о более приземленных вещах, например, как подтирать задницу, или говорить, или ходить.
  
   Выверт хотел... он хотел сделать что-то что бы спасло его из этой ужасной ситуации, но он даже не знал в чем заключаются его силы!
  
   ***
  
   Тейлор Хеберт.
  
   Тейлор наблюдала как Панацея в своем гражданском обличье подкралась к Цирк и постаралась дотронуться до ее руки. План был хорош, если бы она выбрала кого-то другого. Кроме карманного измерения злодейка еще и обладала чем-то вроде повышенных рефлексов. Она сумела заметить приближение Панацеи и отскочила в сторону.
  
   Когда Цирк резко развернулась, а в ее руке появился горящий факел, Тейлор поняла, что это именно тот момент, когда нужно вмешаться. Жуки, которых она постепенно накапливала внутри банка разом поднялись со своих мест и бросились на злодейку. Они заползали в ее ноздри, копошились у рта и ушей, лезли под маску, но не могли добраться до закрытых стеклами глаз. Часть из них сгорело, закрыв собою Панацею, но это была малая часть роя, остальная довольно успешно отвлекала Цирк до того момента как пробив окно в банк ворвалась Слава.
  
   - Я спасла Панацею, - облегченно выдохнула Тейлор и повернулась в сторону Спарки. - Будем мы вмешиваться дальше? Кажется, остальная часть Неформалов почти обезвредила Стражей.
  
  
   Опрос.
  
   ***
  
   Грег Ведер.
  
   Остановив время, я подлетел к фургону. Открыв заднюю дверь, я вошел внутрь, подхватил Дину Алкот на руки и выбрался из машины. Я не мог читать мысли ее или наемников пока время стояло на паузе. Но я видел следы от уколов на ее худеньком запястье. Накачали чем-то? Дерьмо, телепортировавшись в ближайшую больницу, я оставил ее в вестибюле.
  
   Еще одна телепортация и я снова возле авто похитителей. Вернув ход времени, я грубо вторгся в сознание парней что находились в задней части машины. С водителем пришлось действовать более аккуратно, не хотелось, чтобы мы разбились из-за того, что он отвлекся на неожиданного гостя в моем лице.
  
   Спустя пяток минут я смог составить кое-какую картину. Честно, узнал меньше нежели надеялся. Наемники не знали настоящей личности Выверта, о чем говорить если они друг друга знали через одного. По большей части эти ребята раньше работали или на СКП или несли службу в военных формированиях. Они были до жути профессиональными солдатами удачи, без большей части принципов. Пока им платили, предоставляли первоклассную медицинскую помощь, и крутые игрушки, купленные у Тинкеров они были готовы работать на кого угодно.
  
   Они умели хранить тайны, но хуже того, они вообще мало что знали. Похоже Выверт считал, что чем меньше будут знать его люди, тем лучше будет спать он сам и все остальные. Ну, по крайней мере я узнал расположение парочки секретных баз кейпа, и малую часть сути сегодняшней операции. Пока Неформалы отвлекали на себя основное внимание сил правопорядка, наемники занимались настоящим делом. Они не знали зачем боссу маленькая девочка и предпочитали не спрашивать.
  
   Мне вполне хватило времени чтобы слегка подкорректировать воспоминания этой тройки, и сделать так чтобы они воспринимали меня как Дину Алкот. Когда мы доехали до базы, я сразу же остановил время и решил осмотреться. Осмотрев планировку, я остался под впечатлением от размаха этого тайного логова! Оно не шло ни в какое сравнение с заброшенной автомастерской! Блин, аж завидно!
  
   Бегло осмотрев территорию, я нашел Выверта и сходу решил взять быка за рога, запустив время. Удалось только поздороваться, когда я увидел в его голове намерение "схлопнуть линию", я понятия не имел что это значит, но чувствовал железную уверенность Томаса в том, что это спасет его. Потому я не стал рисковать и снова остановил время.
  
   Дерьмо, теперь я не могу читать его мысли, и я не успел узнать все что меня интересует за те несколько секунд что были в моем распоряжении. Рисковать и пробовать на себе его способность не хотелось. Потому я посчитал разумным откатить время и попробовать еще. Мне нужно было больше времени, и я уже успел убедиться, что Выверт не то чтобы трус, но готов "схлопывать линии" при малейшей опасности. Как бы мне этого не хотелось делать, но я должен был позволить похищению состояться. Я пообещал себе, что как только прочту его память в достаточном объеме, тут же снова откачу время, и сделаю так чтобы Дине никогда не приходилось посещать логово Змея.
  
   Вторая попытка вышла получше первой. И только моя вина в том, что не смог удержать язык за зубами, когда узнал, что он может "разделять реальность". Это показалось мне фирменным безумством, но заморозив время и хорошенько все обдумав я понял две вещи: нужно копать глубже, и способности некоторых кейпов - тот еще сюрреализм! По сути даже трюки со временем не новость для нашего мира. Того же Серого Мальчика вспомнить!
  
   В третий раз я вел себя сдержанно, прятался и держался в тенях, но таки смог понять, как работают его способности. Выверт не разделял реальности на две параллельные линии в каждой из которых мог делать совершенно разные вещи, под конец сохраняя воспоминания из обоих. Нет, все было и проще, и сложнее одновременно. В чем-то он напоминал Сплетницу, так как мог получать информацию хрен знает откуда. Настоящая сила Томаса Кальверта заключалась в моделировании двух вероятностей. Он был чем-то вроде пророка, что мог видеть две линии событий. В каждой из них он мог действовать по своему усмотрению и в конце, выбирал ту в которой получал больше выгоды, или меньше неприятностей. По сути именно эта линия и была настоящей, вторая же просто моделировала альтернативные события.
  
   Что по-настоящему меня поражало так это то что в этих симуляциях он мог получать достоверные знания реальных людей. Так он узнавал секреты Сплетницы. В одной линии он вел себя максимально вежливо и только приставил к ее лбу пистолет. Во второй он самым натуральным образом пытал ее, выдергивание ногтей с пальцев рук и ног, удары электричеством, тяжелые наркотики, разнообразные сыворотки правды и прочие прелести поехавшего маньяка. Под такими зверствами Сплетница, да и все другие, рассказывали ему все что он хотел от них знать. Но в реальности ничего из этого, или большей части из этого никогда не случалось. Тем не менее Выверт получал свои знания.
  
   Честно, я не понимал, как его сила может моделировать такие детали, откуда она берет эту информацию, но это было жутко. Понятно, что за мысли казнить нельзя, но увидев в его памяти только малую толику всех тех зверств что он совершал-но-не-совершал с другими я хотел убить его. Да-да, я на полном серьезе некоторое время размышлял о том, чтобы просто подобрать его пистолет и пустить ублюдку пулю между глаз.
  
   Он... он делал ужасные вещи в реальности, просто чтобы убедиться в том, что он действительно может пытать других. На его совести целая куча других преступлений, не знаю хватит ли этого для киллордера, но если бы это решал я... я бы сделал это несмотря на, то что никогда раньше не думал о том, что действительно буду готов убить кого-то.
  
  
  
   ========== Глава 25. Мастерская. ==========
  
   Глава 25.
  
   Как и обещал сам себе я снова откатил время до момента где нашел фургон с похищенной Диной Алкот. Незачем травмировать девочку больше необходимого. Можно было бы взять еще более раннюю точку с момента похищения или еще до него, но в таком случае семья девочки не поймет серьезность ситуации.
  
   Остановив время, я вытащил ее из фургона. Телепортом доставив девочку в больницу я на несколько секунд возобновил ход времени и обратился к медсестре за стойкой регистрации.
  
   - Это Дина Алкот - похищенная племянница мэра, ее накачали седативными и снотворным.
  
   Медсестра глупо уставилась на меня, и я только глубоко вздохнул. Останавливаю время и телепортируюсь обратно к фургону. Запускаю время, лезу в голову наемников. Заставляю их успокоиться и отвести пальцы от скрытых в ушах коммуникационных приблуд.
  
   Телепортируюсь прямо в логово Выверта. Уже зная, как устроено его сознание я быстро взламываю его и блокирую ряд важных воспоминаний. Думаю, мне повезло что сегодня я решил воспользоваться именно Оком Агамотто, если бы это был какой-то другой артефакт никакого ограбления банка и похищения Дины вообще бы не состоялось. А один из самых опасных злодеев города узнал бы часть моих способностей. Честно его способности ломают мой мозг похлеще Кресла Мёбиуса!
  
   Ладно, теперь, когда проблема задушена в зародыше, что делать дальше? Что мне делать с Вывертом? Хм, ну логичнее всего было бы потратить еще немного времени и окончательно выведать все его тайны. Этот сукин сын, имеет солидные денежные ресурсы если может строить такие убежища, содержать толпу наемников, и покупать тинкертех едва ли не в промышленных масштабах. Не то чтобы у меня имелась нехватка в собственных сбережениях, но и просто упускать такую возможность глупо. С продажей золота я и так уже нехило засветился, и делать это на постоянной основе как-то не хочется.
  
   Детальное и скрупулезное изучение воспоминаний Выверта заставило меня в какой-то момент подпрыгнуть на месте и заорать во всю голосину:
  
   - Я знал! Я знал, черт возьми! Как же?! Никакого глобального заговора и тайных правительственных организаций не существует, говорили они! Суки! А это что я вас спрашиваю? Ух я знал, что не зря доказывал всем свою точку зрения! Выкусите форумные аналитики, я был прав, а вы обосрались!
  
   В кабинет Выверта постучались.
  
   - Входите, - произнес он.
  
   В дверном проеме показалась парочка наемников. Они взглянули на меня, и я осознал, что забыл влезть в их головы. Ну, не проблема.
  
   - Сэр? - вопросительно спросил один из них и ненавязчиво чуть сместил руку положив ее на рукоятку пистолета.
  
   - Все нормально, я принимаю друга и партнера.
  
   - Да, сэр, - подстегнутые маленьким гипнозом с моей стороны, наемники тупо кивнули и расслабились. Я не хотел оставлять в их сознании следы своих действий. Я все еще не так уж и хорош в корректировке памяти. Лучше если они на самом деле будут считать меня партнером Выверта, пока, по крайней мере, а там видно будет.
  
   - Отряд Дельта вернулся? - невзначай поинтересовался Выверт.
  
   - Да, - кивнул охранник. - Они сказали, что оставили девочку в условленном месте. Но разве по плану они не должны были...
  
   - Планы поменялись, - Выверт перебил собеседника. - Возвращайся на свой пост, до дальнейших инструкций.
  
   - Понял.
  
   Наемники ушли, но в их головах все еще блуждали сомнения. Мне пришлось поиграться чтобы задушить их на корню. Тонкие манипуляции с сознанием подопытного - не мой конек. Повернувшись в сторону Выверта, я продолжил изучение его памяти.
  
   Картина вырисовывалась... занимательная, и это по меньшей мере. Томас Кальверт начинал как рядовой сотрудник СКП, наиболее трагической и вероятно поворотной точкой в его судьбе стала миссия в Элисбурге. Мелкий городок что стал вотчиной безумного био-тинкера - Нилбога. Томас едва сумел добраться до точки эвакуации растеряв по пути большую часть своего отряда, и застрелив командира из-за того, что тот был слишком медленным.
  
   После того как Томас восстановился он волей случая узнал слухи о таинственной организации, что называла себя Котлом. Эти ребята казались невероятно опасными и странными, они проводили жуткие эксперименты, имели связи в самых верхах правительства, и продавали суперсилы в пробирках. Последнее в буквальном смысле! Томас загорелся желанием стать кейпом. Он понимал, что после Элисбурга у него вряд ли может случиться "худший день в жизни". Вероятность триггерного события приближалась к нулю для такого человека как он. Потому он копил деньги пока наконец не приобрел заветную пробирку с супер силой.
  
   Оно того стоило. По крайней мере он был в этом уверен. С новой силой, за несколько лет он смог заработать целое состояние и начал вынашивать амбициозные планы. Томас не хотел быть очередным злодеем или главой СКП. Нет, он хотел контролировать все и сразу, что официальную "светлую" сторону, что теневую "темную". Тем не менее он знал свой предел и понимал, что не потянет что-то большее чем город. Итак, он выбрал Броктон-Бей и последовательно шел к своей цели.
  
   Местечковый феодал, чтоб его!
  
   После того как я распотрошил память Выверта мое отвращение к нему не уменьшилось ни на йоту, скорее еще больше возросло. Снова встал вопрос с тем как быть и что делать дальше. Осознав, что принимать такое решение на горячую голову и в одиночестве не самый лучший вариант я решил на время оставить злодея томиться в собственном соку и пойти проверить друзей что остались возле центрального банка.
  
   Как оказалось, Тейлор со Спарки решили ограничить свое вмешательство в события до минимума. Они не знали получится ли у меня найти Выверта и потому не стали рисковать и светиться перед Сплетницей. Тейлор только помогла Панацее и Славе отбиться от Цирк, и все на этом. Большая часть Неформалов сбежала, но Цирк получила парочку тумаков от Славы и была успешно обрызгана удерживающей пеной сотрудниками СКП.
  
   Забрав ребят, я телепортировал их в убежище Выверта, так как оставлять ублюдка одного надолго, даже с частично промытыми мозгами было опасно. Все дело в том, что я не мог полностью стереть его воспоминания насчет управления способностями. Это как с ездой на велосипеде, если ты умеешь это делать, то быстро восстановишь навыки даже если долгое время не катался. Учитывая, что я не мог убрать Corona Pollentia (так правильно называется образование в мозгу кейпов что отвечает за их силы), или как-то заблокировать ее от носителя, то Выверт довольно быстро бы снова научился как делать эти странные штуки с моделированием вероятностей.
  
   - ...вот такие пироги, - закончил я пересказывать ребятам подробности собственных приключений
  
   - Значит ты не знаешь, что делать с Вывертом? - уточнил Спарки.
  
   - Ага, точно, чувак! Он заноза в заднице, и если бы ты видел, то что он проворачивал в этих своих симуляциях...
  
   - Не думаю, что наше законодательство готово судить человека за мысли, - произнесла Тейлор. - Вот почему ты не хочешь вести его в Клетку, верно?
  
   - Отчасти да, - киваю. - Другая сторона медали заключается в том, что, если я сдам его властям с большей частью его средств придется распрощаться.
  
   - А зачем они тебе вообще нужны? - удивился Спарки. - Разве ты не можешь вызвать ту золотую руку и превратить все вокруг в золото?
  
   - Чувак, ты не понимаешь о каких средствах идет речь. С ними мы могли бы реально помочь городу! Эти деньги легальны и относительно легкодоступны, мне не нужно будет сбывать золото в ломбарды или делать еще что-то же подобное. Плюс еще один немаловажный момент. Банда Выверта - это значительная сила в городе. Если она исчезнет, Империя захватит Даунтаун и значительно усилится. Ситуация с бандами и так напряженная, судя по тому, что я узнал, так что здесь нужно быть максимально аккуратным.
  
   - Подожди, друг, ты что хочешь забрать у Выверта его наемников? - опешил Спарки. - Стать суперзлодеем?
  
   - Нет, я хочу перепрофилировать его наемников. Эти парни беспринципные ублюдки, этого не отнять, но они отменные миньоны, и, если правильно разыграть карты они достаточно легко сменят лидера.
  
   Честно говоря, где-то в глубине души я понимал, что это глупая затея. У меня как-то плохо получается работать в команде даже со Спарки и Тейлор. Вот сейчас, оставил их одних, а сам погнался за Вывертом. Оно и хорошо с одной стороны, но с другой нужно учиться полагаться на других, а не только на мощные артефакты.
  
   - Ладно, это можно обсудить позже. Сейчас важнее понять, что делать с Вывертом. Давайте ребята, мозговой штурм и все такое! Любые идеи?
  
   Спарки рубанул рукой по раскрытой ладони, но я видел, что это просто нервная шутка. Тейлор задумалась на некоторое время и наконец озвучила свой вариант.
  
   - Ты говорил, что Око может "делать коридоры" между вселенными. Если это правда так, мы могли бы найти какой-то пустынный мир, и закинуть его туда оставив набор выживальщика. Главное, чтобы там были дикие животные, пускай учится охотиться и все такое.
  
   - Я думал создать суперкрутую тюрьму в космосе, но твой вариант тоже ничего, - хмыкнул Спарки.
  
   Идея казалась мне несколько радикальной, но на минуточку я только полчаса назад думал о том, что хочу пустить чуваку пулю в лоб! Ух, это подростковое непостоянство!
  
   Попытавшись узнать, как путешествовать между вселенными с помощью Ока я понял, что сейчас это несколько вне моих возможностей. Слишком сложные манипуляции. Нужно было подобрать что-то более специализированное. Мой выбор пал на Энхиридион - волшебный справочник из мультсериала "Время приключений", что кроме советов о том, как правильно целовать принцессу, могла открывать порталы в параллельные миры.
  
   Насколько помню в одном из миров Времени Приключений Энхиридион открыл портал, когда его уничтожили. Но в другой, когда на обложку книги добавили волшебные камни, что хранились у различных принцесс и в короне Ледяного Короля, она обрела довольно внушительную мощь и даже могла одновременно отправлять во все существующие миры вселенной Времени Приключений. Еще одна мозголомная магическая штуковина. Брр, не уверен, что хочу разобраться или пробовать это на себе.
  
   Энхиридион оказался достаточно массивной потертой книгой, единственное что в ней привлекало это инкрустированные на обложку камни. Справочник занимал едва-едва два слота, я бы даже сказал полтора. Я не чувствовал какого-то разума внутри артефакта, даже такого примитивного как у Мьельнира и Ока Агамотто.
  
   Встроенная инструкция пользователя оказалась довольно обширной, но простой. Я не собирался путешествовать одновременно во все миры, даже если бы это позволило мне быстро найти пустынный вариант. Тем не менее мысленное управление казалось относительно легким, мне нужно было просто представлять, что я хочу получить, и чем лучше работала моя фантазия, тем лучший вариант мог подобрать справочник.
  
   Первый мир, в котором мы оказались выглядел слишком пусто. Кругом куда не глянь можно было видеть только песчаные дюны и ничего кроме них.
  
   - Дерьмо! - выкрикнул Спарки. - Нужно убираться отсюда! Сканеры костюма фиксируют повышенный уровень радиации!
  
   Мы тут же вскочили обратно в портал, и я закрыл его от греха. Спарки проверил всех нас и успокоил, когда заметил, что уровень радиации довольно быстро снижается. Похоже измененные с помощью Сердцевидной травы организмы могли перерабатывать радиацию. На всякий случай я призвал талисман Коня и обработал всех исцеляющим лучом.
  
   В следующий портал мы отправились более подготовленными. Я призвал еще два костюма, один отдав Тейлор, во второй облачился сам. Мы оказались посреди пустого заросшего растительностью города. Вначале казалось, что это то что нам нужно. Пришлось поменять мнение, когда из-за поворота на нас набросился чертов тиранозавр! Это что, мир Юрского периода?!
  
   Третий мир встретил нас абсолютным мраком в небесах и лавовой землей под ногами. Только четвертый более-менее подошел. Мир не был пустым, но казалось, время тут отстает от нашего и отстает на порядки! Вокруг бегали татуированные индейцы с каменными и костяными топорами, а на горизонте можно было увидеть плоскую верхушку пирамиды.
  
   - Как вам? - спрашиваю, наблюдая как в лесу под тем местом где мы зависли в воздухе собираются индейцы.
  
   - Он может создать здесь свою Империю зла, - произнес Спарки.
  
   - Без знания языка и быта, начиная все с начала... - с сомнением протянула Тейлор. - Его или принесут в жертву или же он действительно даст начало какому-то мощному государству.
  
   - Тогда пускай занимается прогрессорством, - хмыкнул я.
  
   Вернувшись на Землю-Бет, я быстро пробежался по закромам здешней базы и собрал для Томаса набор выживальщика, включив туда запас продовольствия, воды, пожарный топор, несколько зажигалок и прочей фигни что могла ему пригодиться. Сбросив его у ручья немного в сторонке, но не слишком далеко от поселения индейцев, я вернул Выверту способность мыслить здраво, а также доступ к его воспоминаниям.
  
   - Ты... - простонал он, увидев мою золотую маску (пришлось отозвать костюмы Тони Старка, так как я не мог поддерживать все и сразу). - И ты... - взгляд Змея переместился на Тейлор, вернее на ее костюм Букашки, после чего он остановился на броне Спарки. - И еще один... как вы... что вы сделали со мной?
  
   - Ты сам виновен в этом, - произношу. - Не стоило похищать Дину Алкот, не стоило нарушать неписаные правила и раскрывать тайну личности других кейпов. Не стоило быть мудаком и садистом.
  
   - Подожди что ты... - его взгляд заметался, изучая окрестности и большой рюкзак с припасами.
  
   - Считай, что получил второй шанс, - хмыкаю. - Свежий воздух, чистая вода, пожирающие сердца врагов аборигены. Наслаждайся!
  
   Прежде чем он успел сказать что-то еще мы с ребятами шагнули сквозь портал. Надеюсь на этой Земле не разбивались корабли пришельцев и что здесь нет осколков высокотехнологичных цивилизаций, используя которые Выверт сможет вернуться назад чтобы отомстить. Знаем мы такие повороты событий...
  
   ***
  
   Выверт имел просто нереальную паранойю. Остаток вечера я потратил на то, чтобы разобраться с его системой безопасности и планами на "плохой день". Для этого подключил модифицированный телефон к рабочему компьютеру Томаса тем самым создав прямую связь с Омникомпом. Теперь я мог контролировать все из своего собственного убежища, и быть уверенным что ВИ Омникомпа позаботится о всех косяках, которые я сам мог пропустить.
  
   Эту конкретную недостроенную базу я также забрасывать не хотел, потому озаботился тонкой коррекцией разума мистера Питтера. Этот человек являлся кем-то вроде самого доверенного помощника Выверта. Забавный парень в смешном свитере и в маленьких круглых очках, собственно и отвечал за строительство базы. Я заставил его и всех остальных наемников воспринимать меня как самого Выверта. Постепенно я примелькаюсь здесь в образе Вещего и переберу управление на себя, подготовив правдоподобную легенду о "переезде" Выверта в Бостон. У Томаса были довольно дружеские отношения с Аккордом - тамошним криминальным гением и человеком помешанным на планировании, так что что-то подобное не должно было удивить его людей.
  
   В любом случае эта затея растянется во времени, так что я не спешил. Наемники продолжали обустраивать базу. Распаковывалось множество ящиков и коробок, устанавливались двухъярусные кровати для дежурных солдат, полностью оборудованный медицинский отсек, запасы и приспособления для кухни, бесчисленное вооружение. Всё принимало нужные формы, мелкие детали обстановки появлялись там, где до того были только ровные углы да аккуратные штабели коробок.
  
   На следующий день, пятнадцатого апреля, сразу же после школы, я пошел на встречу с Убером и Элитом. Они назначили свиданку на том же месте что и в прошлый раз, вероятно я еще не заслужил достаточно уважения чтобы они пригласили меня в свое логово.
  
   Они притащили с собой несколько больших сумок с всяким барахлом. Ради проформы я покопался в одной.
  
   - Это Стелс-бой? - покрутив в руках высокую прямоугольную коробку, обтянутую кожей, внутри которой хранилась технологическая начинка.
  
   - Ага, невидимость на целый час! Крутая штука... была, - опустив голову произнес Элит.
  
   От всех вещей в сумках ощутимо несло сгоревшей проводкой. Я не знал получится ли использовать это все еще раз и каким будет результат, но было бы забавно поиграться со всем этим. Например, эта видеокамера в виде летающей тарелки, или что-то похожее на сломанный розовый зонт Хагрида... блин они пытались технологическим путем воссоздать волшебную палочку? Хех.
  
   - Жаль, что у вас нет девочки-корабля из Kantai Collection, - хмыкнул я.
  
   - Это слишком сложно, - уныло протянул Элит. - Слишком много ресурсов.
  
   - Ладно, парни, я знаю сколько вы хотите за все это. Деньги уже на вашем счете, можете проверить.
  
   Они недоверчиво посмотрели на меня, но все же Элит достал телефон и проверил историю транзакций.
  
   - Вроде бы все нормально, но это точно не уловка как в прошлый раз?
  
   - Не волнуйтесь, мы играем честно. Максимально честно если это возможно. Собрать такую сумму наличными было бы сложнее, но, если вы желаете будущие сделки буду оплачивать только за наличку.
  
   На том, собственно и попрощались.
  
   Так как сегодня была пятница, я мог не париться насчет домашки и потратить весь вечер на эксперименты с новыми игрушками. В первую очередь я попытался отремонтировать ботинки что носил Убер в образе Марио во время стычки с Крюковолком. Они позволяли парню высоко прыгать и... и все. Собственно, потому я и выбрал их в качестве объекта для экспериментов. Как ремонтировал? Все тем же Репаро, хех. Чем хороша магия из вселенной Гарри Поттера, так это тем что довольно успешно соседствует и даже взаимодействует с технологиями. Никаких конфликтов как-то часто случается в мире еще одного Гарри, но на этот раз Дрездена.
  
   Конечно, в первую очередь я вызвал Омнитрикс и превратившись в Умного Краба, осмотрел сломанные ботинки. Потом с помощью Старшей палочки отремонтировал их, и снова осмотрел. Выводы настораживали. Краб мог понять процентов шестьдесят-семьдесят тех технологий, которые использовал Элит в создании этих вещей. Остальное для него оставалось тайной покрытой мраком. Не в том смысле что там были настолько продвинутые технологии что Краб не мог их осмыслить, а в том, что эта хрень не должна была работать потому что не основывалась на чертовой науке! Больше походило на магию или какой-то шаманизм, в чем Краб был не силен по понятным причинам.
  
   По результатам исследований я принял следующий алгоритм работы. В первую очередь Краб изучал всю сгоревшую технику, я ремонтировал ее Репаро, а потом превращался в Гремлина и разбирал эти вещи на винтики. Использовать отремонтированные вещи было... стремно. Преднамеренно или нет, но Элит допускал ошибки в своих изобретениях, подчас настолько глупые и очевидные, что у меня не только глаза, но и клешни нервно подергивались! Теперь понятно почему все эти вещи взрываются!
  
   Через час я закончил это нудное дело и получил две горки материалов, одна побольше годилась на запчати для чего-то нового, а вторую я бы лучше выкинул в черную дыру нежели пытался понять!
  
   Теперь следовало понять, что я хочу сделать со всего этого. У меня уже был крутой компьютер, и неплохой генератор обеспечивающий грубую потребность в электричестве. Можно было взять за основу Стелс-бой из Фоллаута и сделать для базы что-то типа поля невидимости, продублировав таким образом маглоотталкивающие чары. Вот только, будет ли в этом смысл? Поразмыслив я подумал, что было бы неплохо сделать подгон для Спарки. Барабанщику нравятся костюмы Железного человека, и я мог бы попробовать создать некий аналог, который не занимал бы у меня слота. Но для этого нужны еще материалы.
  
   Пройдясь по обширным закромам Выверта, я сгреб все что считал любопытным и перенес это в автомастерскую. Хм. Если так подумать, нужно подобрать более подходящее название для этой базы, а то как-то не солидно звучит. Может Хогвартс? Или по контексту лучше подойдет Визжащая Хижина?
  
   Умный Краб считал, что деталей все еще не хватит для того чтобы создать что-то стоящее. Чтобы получить конкретный список я решил призвать какой-то из Марков чтобы изучить его и действовать на основе шаблона. Повторять более современные костюмы, состоящие из нанороботов, думаю не стоит. Слишком сложная технология, это не то что можно создать на коленке даже с учетом телекинеза, технопатии и прочих способностей пришельцев из Омнитрикса.
  
   Хотя, технологии наноботов довольно любопытны. Прикинув так и эдак, что тут можно сделать я вспомнил об одном крутом мультфильме. Город героев - рассказывает о группе молодых тинкеров, что волей случая решают обернуть свой потрясающий интеллект на борьбу с преступниками. Ну, там один злодей, но не важно! Суть в том, что главный герой, Хиро Ямада буквально на коленке создал концепцию микроботов и модуль управления для них. Эти миниатюрные роботы были несколько больше чем классические наноботы к которым мы все привыкли из фантастики, но зато делать их можно было на довольно примитивной производственной линии.
  
   Микроботы призывались неохотно, но я упорный парень и уже знал, как преодолеть эту проблему. Посмотрев несколько роликов в ютубе где можно было увидеть эти самые микроботы и модуль управления, я смог достаточно четко составить картинку в своей голове, и моя призрачная рука наконец нащупала то в чем я нуждался. Подобно Оку Агамотто и плащу боты сразу же шли в комплекте с модулем управления, ну или наоборот. Судя по всему, если речь шла о чем-то "сыпучем" или тем что не имеет фиксированной формы или количества я призывал это примерно на уровне своего собственного веса.
  
   Уже по устоявшемуся шаблону я изучил и разобрал модуль управления, микроботов и Марк 46. Понятное дело, что я не мог использовать призванные артефакты, но сделать реверс-инжиниринг? Вполне!
  
   К вечеру я закончил изучение и создал относительно примитивную сборочную линию для создания микроботов. Записав все что успел узнать на Омникомп, я устало потер переносицу, и довольно осмотрел результаты своих трудов. Если все будет хорошо, завтра послезавтра я соберу все эти наработки вместе и выйдет неплохой такой костюм!
  
   В животе урчало, и я понял, что пропустил несколько звонков от мамы. Увлекся, да. С трудом найдя свой рюкзак я собирался было покинуть автомастерскую, когда услышал взрывы.
  
   ========== Глава 26. Читы и ограничения. ==========
  
   Томас Кальверт.
  
   Выверт посмотрел, как портал закрылся за последним из тройки кейпов. Портал что вел в его родной мир. Возможно единственный путь домой.
  
   Томас разделил линии.
  
   В одной он остался лежать на земле и тупо пялиться перед собой. Он все еще слабо понимал каким образом этот день обернулся таким феерическим провалом. Его наемники только успели отчитаться об удачном похищении ценного актива, и следующее что помнит Выверт -- это золотая маска и голубые глаза, что можно было разглядеть сквозь ее прорези. Эти глаза смотрели в его душу и изучали то, кем был Томас Кальверт, взвешивали грехи и достоинства. Они не казались ему особенно мудрыми, но за ними пряталось огромное могущество.
  
   В тот момент Томас не мог нормально мыслить, он не мог разделять вероятности, но знал, что одна из линий где он спокойно работал в офисе СКП схлопнулась. Он не знал, не помнил, когда это случилось.
  
   В какой-то момент кейп в маске исчез. Он чувствовал, как воспоминания, понимание того как пользоваться собственной силой возвращаются к нему. Сознание прояснялось, это был шанс, но... ублюдок вернулся раньше нежели Томас успел что-то предпринять. Мир вокруг снова потерял всякий смысл.
  
   Он снова обрел себя уже здесь, в этом новом мире. Три кейпа предстали перед ним. Ненавистная "Золотая Маска", знакомая со слов Сплетницы Букашка, и неизвестный Тинкер в бронированном костюме. Возможно последний открывал порталы между мирами, первый обладал силой Властелина, а Букашка - это причина по которой группа этих ублюдков вообще пошла против него. По крайней мере это единственный вариант, о котором мог думать Томас.
  
   Во второй линии Выверт сразу же отбросил состояние психологического слома и начал действовать. Первым делом он проверил снаряжение, оставленное для него. Он не собирался благодарить эту троицу за то, что они озаботились чем-то подобным. Но он заставит их пожалеть о содеянном, как только выберется отсюда. Есть... вероятность что его обвели вокруг пальца и это никакой не параллельный мир. Возможно его закинули в дикие джунгли где ранее не ступала нога белого человека. В любом случае он найдет путь домой, чего бы это не стоило!
  
   Он никогда не думал, что окажется в подобных условиях. Так далеко от привычных мест обитания, если бы это был другой город, страна или даже континент он бы справился с этим. Резервное копирование - это то что он уважал и практиковал. Добыть средства труда бы не составило. Но в дикой природе, посреди джунглей? Ну, это не то чего он мог ожидать от судьбы.
  
   Проведя быструю инвентаризацию средств, он захлопнул линии выбрав за основу вторую. Томас не мог позволить себе время на пустые рефлексии. Он снова разделил реальность.
  
   В одной он принялся искать место для временного лагеря. Во второй он нашел более-менее укромное место, выложил из рюкзака все лишнее, оставив с собой только пожарный топор и минимальный запас пищи с водой. Он должен был убедитья, что окрестности не представляют опасностей, что в десятке метров не спит пантера или еще что-то такое.
  
   Он никогда не интересовался выживанием в дикой природе, но подготовка в качестве сотрудника СКП еще не забылась, и он знал, как соорудить для себя укрытие от дождя, как распалить костер и где найти подножный корм.
  
   Во второй линии он довольно быстро нашел небольшую речушку и это радовало. Вода действительно казалась чистой, но он не рискнул пить ее, потом нужно будет попробовать вскипятить.
  
   В заботах он и не заметил, как день подошел к своему закономерному завершению. Он схлопнул вторую линию, когда убедился, что в ближайших окрестностях нет опасности. На ночь он снова разделил реальности, в одной он лег на заранее собранную подстилку и постарался уснуть. Во второй он залез на ближайшее дерево и устроился на развилке ветвей и обвязал себя веревкой. Ночь прошла тревожно в обеих линиях, но только в одной где он остался на земле, его тело искусали какие-то мелкие твари, даже сквозь плотный злодейский костюм. Пришлось ее схлопнуть и хранить воспоминание о более удобной постели.
  
   Утром в одной линии он продолжил обустройство лагеря, во второй взял рюкзак с припасами и пошел вниз по течению реки. Через час, во второй линии на него напала большая кошка, пантера или еще-что-то такое, он не был экспертом. Схлопнуть линию, разделить. За день он успел познакомиться еще с одной кошкой, а потом сломать ногу, когда поскользнулся на мокром камешке.
  
   Под вечер, уставший и злой он встретил аборигенов. Краснокожие, раскрашенные индейцы выскочили из засады и быстро окружив начали что-то агрессивно втолковывать на своем, индейском. Вначале у него еще получалось объяснять с помощью жестов и пантомимы, но в какой-то момент аборигены на что-то обиделись, и повели его на алтарь для жертвоприношений.
  
   Тем временем во второй линии Томас довольно комфортно чувствовал себя в пределах лагеря. Вероятно, та тройка кейпов озаботилась не только припасами, но и тем чтобы найти безопасное местечко относительно далеко от враждебных зверей и аборигенов.
  
   Вечером возле лагеря появилась женщина в длинном плаще и в фетровой шляпе. Выверт застыл. Он не встречал ее раньше, но слышал некоторые осторожные слухи, что она занимает высокий пост в Котле. Женщина осмотрела лагерь равнодушным, лишенным всяких эмоций взглядом и уставилась на попаданца.
  
   - Кто это сделал? - спокойно спросила она, так словно каждый вторник путешествовала по параллельным мирам и общалась с тамошними жителями.
  
   - Вы... вы вытащите меня если я скажу? - спросил он в одной реальности.
  
   Во второй он кинулся к женщине в шляпе. Был маленький шанс на то что если он успеет, то сможет или телепортироватся вместе с ней, или заставить ее силой. Но линия оборвалась, когда пуля из маленького пистолета прошила его голову.
  
   - Ты не в тех условиях чтобы торговаться, - произнесла женщина в первой в единственной на данную секунду линии.
  
   Он снова разделил симуляции. В одной мужчина честно описал личности вражеских кейпов, во второй заупрямился, вот только женщина не стала вестись на игру и просто исчезла, прошептав какое-то слово. Он снова схлопнул неудачную линию.
  
   - Понятно, - кивнула она, выслушав описание. - Значит все это из-за одной маленькой девочки. У нас были некоторые планы на тебя, Томас. Но ты провалился на ровном месте. Не то чтобы это была твоя вина. Но сейчас нам с тобой не по пути.
  
   - Нет, постой, не бросай меня здесь! Пожалуйста, я готов на все что угодно!
  
   - Совет на прощание, - все так же спокойно произнесла она. - Когда он вернется, не делай глупостей, в любой из своих "линий". Он может видеть обе симуляции.
  
   Прежде чем Выверт успел сказать что-то еще, женщина в фетровой шляпе исчезла. Томас чувствовал себя раздавленным и сломанным. Ему всегда нравились собственные способности, но теперь он чувствовал себя в ловушке, в чертовой клетке без решеток, выбраться из которой не он не может.
  
   - Чертовы телепортеры! - раздраженно воскликнул он, прихлопнул очередного гигантского комара что пытался испить его кровушки.
  
   Словно бы сегодня был день открытых дверей прямо в воздухе над землей открылся уже знакомый портал. Сквозь него вывалилось избитое и неряшливое женское тело, а следом проплыл "Золотая Маска".
  
   - Вижу ты обживаешься, - осмотрев временный лагерь злодея, произнес парень слишком молодым голосом. - Принимаешь гостей. Это хорошо. Я тут тебе Бакуду привел, так сказать чтобы одиноко не было.
  
   Выверт имел кое какую информацию о новом кейпе АПП, и знал, что она Технарь что может делать странные бомбы. Вероятно, она таки сделала свой ход чтобы освободить Луна или еще что-то в таком роде. Не удивительно что ее так быстро повязали.
  
   - Что ты задумал? - увидев, что Золотая Маска в настроении поболтать, спросил Выверт. - Зачем забрасываешь нас сюда?
  
   - Хм, это же очевидно. С тобой было бы слишком много мороки чтобы посадить тебя в клетку. Бакуда наделала слишком много шума и убила много людей всего за одни сутки. Вот мне и стало любопытно сможет ли она построить какую-то бомбу из говна и палок.
  
   - Порох не так уж и сложно сделать даже в таких условиях, - задумчиво произнес Выверт.
  
   - Порох -- это фигня, ты бы видел бомбы что превращают людей в стекло или замораживают во времени! Кстати, меня зовут Вещим, а не Золотой Маской. И отвечая на твой второй вопрос. У тебя, есть три варианта для того чтобы попасть домой. Первый это не быть мудаком в течении пяти лет. Не так уж и важно, что ты будешь делать, но, если за это время ты не будешь проявлять свои садиские наклонности даже в симуляциях я вытащу тебя.
  
   "Пять лет?" - в ужасе спросил Томас, но постарался не выказать никаких эмоций.
  
   - Второй вариант - я приду сюда во время нападения Губителя. Если ты согласишься противостоять ему, и выживешь на конец сражения, ну что же, я не буду возвращать тебя в этот мир. До первого залета, понятное дело. Третий вариант - Бакуда таки построит из говна и палок бомбу что проделает дыру между вселенными, и вы окажетесь дома. Но я бы не рекомендовал использовать этот метод. Найду и третьего шанса не предоставлю.
  
   Выверт сглотнул, теперь первый вариант не казался таким уж страшным. Пять лет - это много, но все же не пожизненное в Клетке. Он не собирался пробовать второй вариант. Он Умник, а значит априори слаб в прямом противостоянии с этими машинами для убийства. Он еще подумает над третьим вариантом, но позже, после того как Вещий уйдет.
  
   - Так понимаю эти варианты приемлемы и для Бакуды? - спросил он, указав на женщину азиатского происхождения что лежала на земле без сознания.
  
   - Только второй и третий. Кстати, я также закинул в этот мир Луна, но он не должен беспокоить вас, путь из Австралии долгий. В общем не скучай, обживайся, будь хорошим малым и не обижай туземцев!
  
   С этими словами Вещий открыл портал, подняв странную книгу и исчез по ту сторону.
  
   ***
  
   Грег Ведер.
  
   Бакуда - новый кейп АПП, что вошла в банду по приглашению Луна. Технарь что как стало известно имела специализацию в создании разнообразных бомб. Она могла бы усилить ряды Азиатских Плохих Парней, если бы вскоре после вербовки банда не потеряла своего Лидера в борьбе с Тейлор Хеберт. Но случилось так как случилось.
  
   Уже постфактум можно утверждать, что Бакуда - не самый разумный человек в мире. Я бы еще мог понять если бы она ограничилась простым отвлечением внимания, взорвала несколько бомб в разных частях города чтобы выманить членов Протектората, пока Они Ли вытаскивал Луна из заключения. Но нет, когда этот план вполне себе сработал, Бакуда и не думала останавливаться на достигнутом.
  
   Сам Лун был слишком слаб после того как едва не откинул копыта, от разнообразных ядов которыми его накачала Тейлор. Панацея только стабилизировала его состояние, но не излечила полностью. Это казалось разумной мерой предосторожности. Лун не тот парень, с которым можно играть в благородство. Тем не менее, если бы он был в полной силе и лучше понимал, что творит его "молодая кровь" он бы обязательно остановил ее. Наверное. Мне все еще сложно понять его мотивы, даже с умением читать мысли. Слишком там всего противоречивого намешано.
  
   После того как Они Ли вытащил босса из застенков, Бакуда не остановилась, а начала терроризировать город новыми взрывами. Чисто номинально она утверждала, что хочет получить в свои руки Букашку - Тейлор, то есть. Месть кейпу что победила Луна, следовательно. Но как по мне то она просто вошла в раж и не могла остановиться. Знаете, как Дейдара с его "Искусство - это Взрыв!".
  
   Она не оставила мне выбора, на вторые сутки периодических взрывов я понял, что так дальше продолжаться не может. Кресло Мебиуса - пара минут поисков и готово. Я не стал рисковать и пользоваться Креслом больше необходимого, но показалось что на этот раз прошло легче, я смог запомнить больше информации, и она не так сильно разрывала мой мозг. Тем не менее, я отозвал Трон, призвал Око Агамотто телепортировался в ее логово и остановил время.
  
   Никогда не думал, что мой первый раз будет таким, но именно Бакуда стала той женщиной, которую я раздел практически до гола. Кхм, не то чтобы она мне сильно понравилась, что я прямо не смог удержать свои гормоны под контролем. Тут дело в другом. Бакуда обвешалась своими творениями, бомбами тоесть, на самый крайний случай, не говоря уж о кольцах на пальцах ее ног с помощью которых она могла эти самые бомбы контролировать. Последнее средство самообороны, так сказать. Пришлось снять с нее всю одежду и главное эти самые кольца.
  
   Только когда убедился, что это безопасно, я возобновил ход времени и принялся копаться в ее разуме. Бакуда создавала не простые бомбы, или не только их. Ее творения могли создавать зоны, в которых материя превращается в стекло, где останавливалось время, где температура понижалась до критических значений, где возникали миниатюрные черные дыры и прочее-прочее. Что прискорбно она понимала далеко не все что могла создать. Конечно это можно сказать о всех Тинкерах, но в ее случае это выражалось еще сильнее. У нее была очень крепкая связь с шардом и огромный пласт работы он проделывал самостоятельно.
  
   Опять же у меня было несколько вариантов того что делать с этой психованной подрывательнецей дальше. Вот только после того как узнал о Котле от Выверта, перспектива отдавать мощных преступников в руки Протектората в Клетку казалась мне сомнительной. Потому я посчитал что было бы забавно закинуть ее на версию Земли где оставил Выверта. Что бы она смогла сделать на планете где просто нет материалов для создания продвинутых бомб? Наверняка ее чертова сила как-то выкрутится, но для этого нужно время.
  
   Кроме Бакуды, я также решил закинуть в тот мир и Луна. Парень заслужил отдых, хех. К сожалению, я не знал где прячется Они Ли, Бакуда об этом не знала, а Лун пребывал в полу бредовом состоянии так что я решил отложить копание в его памяти на другой раз. Лун казался мне слишком мощным малым чтобы забрасывать его к индейцам, потому я телепортировал его в Австралию. Там было не так много аборигенов и расселились они в основном в прибрежной области. Я же доставил Луна довольно далеко от цивилизации. Надеюсь он выкарабкается, конфликт с дикими животными должен помочь ему быстрее прийти в себя.
  
   Бакуда не казалась мне тем человеком, что может выжить в подобных условиях дикой природы самостоятельно, потому я решил оставить ее вместе с Вывертом. Последний, кстати неплохо устроился, временный лагерь разбил и уже успел обследовать ближайшую территорию с помощью своих сил. Ну и стать жертвой у ближайшего племени индейцев, когда те неправильно истолковали его язык жестов, хех.
  
   Стоп, а это что?! Что за женщина в фетровой шляпе? Функционер Котла? Значит эти ребята также способны путешествовать между измерениями? Но почему эта женщина не забрала Выверта? Хм, она говорила так словно была уверена в том, что я еще вернусь сюда. Значит она понимала, что я узнаю о ее посещении? Телепортер и Умник? Но зачем она подставилась? Теперь, когда я знаю о том, как она выглядит найти ее будет не проблема. Или это какой-то хитрый план? Послание для меня?
  
   Мысленно хмурясь, я перебросился парочкой фраз с Вывертом и вернулся на свою родную Землю Бет. Я всегда мечтал доказать себе и другим что мои подозрения верны, что в мире существует некий глобальный сговор что ведет человечество к какой-то своей цели. И теперь это стало реальностью, я знаю, что был прав. Вот только что с того? Мне было важно знать, что мои опасения и предположения не строятся на пустом месте, и теперь, когда Котел перестал быть для меня тайной, что мне делать дальше?
  
   Есть одна пословица. Если ты не интересуешься политикой - политика заинтересуется тобой. Честно я бы не хотел иметь дел с Котлом, не хотел совать свою голову в говно, условно говоря. Но эта женщина в фетровой шляпе, она словно бы приглашала меня на диалог. Думаю, если она знает о том, что я "могу видеть обе линии" Выверта, она как минимум постаралась изучить меня. Следовательно, понимает, что, если появится на пороге моего дома я не обрадуюсь. Но если я сам начну искать ее, то это уже совсем другое дело.
  
   Дерьмо!
  
   Проблема в том, что не искать я тоже не могу. Кто знает, что она может сделать после того как поймет, что я не повелся на ее план в чем бы он не состоял. Нужно знать врага в лицо, верно?
  
   - Как у вас дела? - появившись возле Тейлор и Спарки, спросил я.
  
   Мои друзья, пока я решал причину болезни, занимались устранением симптомов. Они помогали раненым в результате бомбежки. Тейлор искала пострадавших под завалами с помощью своих насекомых. Спарки довольно быстро разбирал завалы используя модуль управления и собранных на этот момент микроботов. Сборочная линия работала без перерывов используя материалы из базы Выверта, то есть уже из моей базы. Я так и не успел собрать полноценный костюм, нужно было решить проблему с генератором энергии, и еще целую кучу всего. Но слегка усовершенствованные микроботы можно было использовать уже сейчас, а маску создать вообще не проблема.
  
   - У Посоха Лекаря кончилось время, - произнесла Тейлор.
  
   Ее голос звучал устало и подавленно. Честно я не очень хотел читать мысли союзников, или вообще привыкать к этому, но поверхностные мысли сложно не замечать. Кажется, ребята видели слишком много смертей. Честно говоря, я чувствовал себя виноватым. Око могло откатить время и спасти целую кучу жизней, но артефакт предупреждал что это может привести к такой куче временных аномалий иметь дело с которыми я бы не хотел. Почему-то такое огромное количество смертей осложняло трюки со временем в геометрической прогрессии. Возможно Доктор Стрэндж смог бы как-то правильно просчитать последствия и спасти как можно больше людей, но я не он и я даже близко не понимаю, как все это работает.
  
   Призвав Посох Лекаря из Обливиона еще раз, я отдал его ребятам. Ранее они выучили заклинание исцеления, из той же игры, но оно позволяло исцелять только самого себя.
  
   - Может быть вам стоит отдохнуть? - спрашиваю у друзей.
  
   - Нет, - упрямо покачала головой Тейлор. - Здесь еще есть выжившие под завалами я чувствую их.
  
   - Думаю мне следует пойти в больницу и немного помочь там, - говорю ребятам. - Потом займусь временными аномалиями.
  
   Бакуда еще не дошла до той степени где готова была бомбить торговые центры или сами больницы, так что жертв было не так много, как могло бы показаться. В основном она использовала тинкертех со странными эффектами, как-то криогенные, электромагнитные или временные бомбы. Она хотела напугать город в первую очередь, и только если бы это не помогло тогда перейти к чему-то более страшному.
  
   Панацея работала не покладая рук, но один человек каким-бы умелым лекарем он не был не может помочь всем. Лишние руки ей явно не помешают. Талисман Лошади - штука бесспорно крутая, и в чем его плюс по сравнению с SCP-500, так это в том, что оно лечит сразу же и не нужно ждать два часа. Следовательно, можно помочь большему количеству людей.
  
   Через пятнадцать минут я телепортировался к Тейлор и снова обновил для нее Посох Лекаря. На месте я встретил Скорость - герой Протектората помогал доставлять раненых которых Спарки вытаскивал из-под завалов, а Тейлор стабилизировала с помощью магии, к врачам. Уф, радует узнать, что эти придурки все же имеют смелость признать, что в экстренных ситуациях "непроверенное" исцеление не просто можно, а нужно использовать. Конечно, Скорость еще и шпионил за двойкой новых кейпов и пытался по мере сил поговорить с ними, но это не сильно влияло на его работу. Специфика его сил позволяла герою переносить только детей или очень худых людей, потому как чем быстрее он двигался, тем сложнее ему было взаимодействовать с материальным миром.
  
   - Так как вы себя называете, ребята? - спросил он, сосредоточенно наблюдая за мной.
  
   - Я - Вещий, девушка в устрашающем костюме пока еще не придумала ничего лучше, чем Букашка, и парень с микроботами... хм, чувак, напомни мне, мы обсуждали твое прозвище?
  
  
   ========== Глава 27. Обязанности. ==========
  
   - Зовите меня Лего-Басс, - произнес Спарки.
  
   - Неплохо, дружище! - показываю парню большой палец.
  
   - Хм, Вещий, да? А это случайно не ты продал целую кучу золотых украшений в Бостоне? - спросил Скорость.
  
   - Понятия не имею, о чем ты, - хмыкаю за золотой маской.
  
   - Так и думал, - засмеялся герой. - Но на всякий случай я бы рекомендовал тебе ознакомится с правилами ведения бизнеса для кейпов. Такие вещи принято сдавать в качестве улик.
  
   Ох, так он и его коллеги думают, что я продал похищенное у злодеев золото? Ну, наверное, так даже лучше будет. Если бы они знали, что я просто трансмутировал его...
  
   - И много уже сдали? - с любопытством спрашиваю.
  
   - Не обладаю точной статистикой, - расплывшись в хитрой улыбке, сознался герой. - Так, меня вы должны знать, а если нет, то зовите Скоростью. Раз я узнал ваши прозвища, осталось прояснить последнее. Что насчет названия группы в целом? - спросил Скорость.
  
   - Воу, чувак, лучше бы ты спросил не хотим ли мы присоединится к Протекторату, честное слово! - возмутился Спарки. - На это у нас хотя бы уже был готовый ответ!
  
   - И что это за ответ? - словно между прочим тут же спросил Скорость.
  
   - Твердое "нет", - лаконично ответила Тейлор.
  
   - Пока что ты можешь называть нас Мистиками, в будущем мы обязательно сообщим в письменном виде, если подберем что-то получше, - произнес я и обратился к Тейлор. - Букашка, есть ли здесь еще люди под завалами?
  
   - Нет... живых, нет...
  
   - Тогда нам нужно идти и проверить хроноловушки Бакуды. Я бы хотел, чтобы вы меня подстраховали на всякий случай.
  
   - Эй, что вы задумали? - спросил Скорость.
  
   - Просто проверим можно ли помочь людям что там застряли с нашими способностями, - пожимаю плечами.
  
   - Надеюсь Протекторат не будет нам мешать? - невзначай спросила Тейлор. - До этого момента вроде бы все шло хорошо, но зная вас...
  
   - Эй! Мы хорошие ребята! - возмутился герой, и должен заметить, что он действительно верил в это. Глупость это или святость мне еще предстояло узнать, но что-то подсказывало мне что Скорость не слишком религиозный человек. - Если хотите, я могу пойти вместе с вами и предупредить СКП.
  
   Он не знал наверняка сделали ли это уже, но верил, что области взрывов с замедленным временем или те где все превратилось в стекло силы СКП должны были оцепить и выставить кордоны для того чтобы обезопасить как сами зоны, так и окружающих людей. Хм, ну ладно, может быть действительно будет полезно взять его с собой. Не то чтобы я боюсь солдат СКП с их распылителями сдерживающей пены, но чем меньше хлопот, тем лучше, правда?
  
   - Твое желание, - пожимаю плечами и движением руки возвожу под нами крупную пентаграмму телепортации.
  
   Вот мы посреди завалов здания в одной части города, и вот уже за несколько миль оттуда, появляемся прямо возле кордона СКП-шников. Оперативники среагировали опера... кхм быстро и тут же направили на нас дула распылителей или другого оружия. Скорость, как и обещал взял на себя переговоры. Через пяток минут, переговорив со здешним командиром отделения, и связавшись по рации с начальством в лице Эмили Пиггот он вернулся к нам.
  
   - У вас есть добро на то чтобы осмотреть место, провести исследование или что-то в этом роде. Но никаких попыток разрушить этот эффект если вы не уверены в результате. Сюда уже едет Оружейник так что все детали вы сможете обговорить с ним.
  
   Хм, понятно, значит нужно поспешить и закончить прежде чем этот мудак прикатил сюда на своем розовом велосипеде. При всем уважении, но его раздутое ЧСВ тут помочь не сможет.
  
   Итак, эффект от временной бомбы Бакуды внешне выглядел как практически непроницаемая черная опухоль. Она имела сферическую форму, но края ни в коей мере не были ровными. Я шагнул немного ближе и изображение третьего глаза посредине моего лба вспыхнуло сильнее. Око уже решало подобные задачи прежде, разрушало петли времени, так что я надеялся, что по крайней мере с этим эффектом бомб получится что-то сделать.
  
   Дальнейшее изучение аномалии показало, что время внутри не заморожено. Скорее течет очень-очень медленно, именно поэтому область не полностью черная как было бы если свет внутри застыл на месте. Но разница между течением времени и его полной остановкой была почти не существенной. Планета могла бы трижды погибнуть, Солнце взорваться, а галактика врезаться в соседнюю, прежде чем эффект ловушки исчезнет самостоятельно.
  
   Услышав вдалеке характерный рев мотоцикла Оружейника, я понял, что пришло время действовать. Пускай я и взял с собой ребят, но скорее, чтобы они слегка отдохнули и отвлеклись от разгребания завалов, вида мертвых и раненых людей, чем ради реальной страховки. Кивнув Тейлор, я просто шагнул вперед прямо в область замедленного времени. Я полностью контролировал свое время и то что происходило вокруг меня никак на это не влияло. Пройдя в центр аномалии, я взлетел в воздух и поднес руки в амулет что висел у меня на груди, скрепляя собой края волшебного плаща. Знаю, показуха, но почему бы и не побаловать себя? Тем более, минутку моей слабости никто не должен видеть в этом черном пузыре реальности.
  
   Око Агамотто "открылось" магия хлынула наружу и заполнила пределы аномалии. Миг и время внутри синхронизировалось с течением хода времени снаружи. Для людей что застряли внутри это выглядело так словно бы они моргнули и оказались в плотном кольце из СКП-шников. Хорошо, что у этой бомбы не было других повреждающих факторов, это делает ее самой простой аномалией. Ну, простой для меня. Судя по тому, что все жертвы Серого Мальчика так и остались запертыми внутри нескончаемых временных петель, в мире больше нет никого кто бы мог так легко играться со временем. Кстати... жертвы Серого мальчика... я ведь могу попробовать помочь и им тоже! Уф, идея, стоящая внимания, вот только займусь этим после того как восстановлю свой собственный город.
  
   ***
  
   Временных аномалий было не много как можно было подумать. Всего три штуки, и я довольно быстро разобрался с ними. Скорость не казался довольным, но я просто проигнорировал его и не стал брать с собой к другим аномалиям. Хотелось что-то сделать с эффектами от других бомб и Око смогло помочь с людьми, превращенными в стекло. То ли оно не считало их полностью мертвыми, то ли их души еще не покинули тело, но Око не видело ничего плохого в том, чтобы я откатил время для каждого из них по отдельности.
  
   Усталый и морально опустошенный я застонал, когда увидел напоминалку на телефоне. Еще не все дела на сегодня.
  
   Следующим пунктом в повестке дня стала необходимость что-то решать со Скитальцами.
  
   Как оказалось, Неформалы не единственная команда кейпов с которой напрямую или опосредственно работал Выверт. Недавно в Броктон прибыла достаточно большая команда молодых людей что называли себя Скитальцами. Эти перекати-поле являлись злодеями-путешественниками что никогда не засиживались на одном месте слишком долго. Выверт считал их довольно сильной группой, не без недостатков, конечно, но тем не менее. Томас планировал даже из этих недостатков вынести для себя пользу.
  
   Но так как Выверт "ушел в отставку" решить вопрос со Скитальцами должен был никто другой как ваш покорный слуга. И это был день, когда мне нужно было с ними встретится.
  
   - Ты уверен, что хочешь пойти сам? - спросила Тейлор.
  
   - Честно говоря я вообще никуда идти не хочу, но это не тот вопрос, который можно игнорировать. Вам же со Спарки, во-первых, нужно отдохнуть. А во-вторых, я не хочу, чтобы Скитальцы нервничали, видя перед собой неизвестную группу кейпов. Меня одного будет более чем достаточно.
  
   В любой другой команде меня бы отговаривали от встречи с командой злодеев в одиночку более активно. Но Тейлор со Спарки прекрасно знали, что я чертов персонаж МС, и эти ребята не причинят мне вреда. Хм, это похоже, что я начинаю зазнаваться? Так-то это плохо, вообще-то. Хм, считаю ли я что чисто теоретически готов схлестнуться в бою с Александрией? Ну, возможно, скорее всего. Эйдолон? Сомнительно, но... остановка времени, сможет ли он подобрать какую-то контр способность если заморожен во времени?
  
   Дерьмо, Грег, тебе следует опустить голову в холодную воду. Посыпать голову пеплом или что-то еще в таком же духе! Я действительно рассматриваю планы о том, как победить Триумвират?! Считаю себя МС персонажем? Дерьмо! Где тут ближайший психолог!?
  
   Большая часть Скитальцев уже ждала меня, или вернее Выверта в условленном месте. Слегка пристыдил самого себя я не стал врываться на сцену пиная дверь ногой и лениво ковыряясь пальцем в носу. Для начала аккуратно приземлился на крышу заброшенного здания, и бегло ознакоми... подробно ознакомился с их воспоминаниями.
  
   Дерьмо! Выверт больной ублюдок! Нужно проверять людей, для которых уже почти подготовил комнаты в своем тайном убежище! Так бы знал, что эти ребята не просто из другого мира "случайно" оказались в нашем! Их притащила Симург!
  
   Скитальцы - это члены одной геймерской команды из Мэдисона, штат Висконсин, Земля Алеф. Когда Симург напала на наш Мэдисон, она создала вундервафлю-тинкертех с помощью своего телекинеза, что смогла выдернуть из Алеф несколько зданий, в частности и компьютерный клуб в котором на тот момент собрались ребята. Нельзя быть уверенным на все сто, но есть большой шанс того что Губитель имела достаточно много времени чтобы ее фирменный, сводящий с ума крик, как-то повлиял на ребят и сделал из них "бомбы-Симург".
  
   Итак, если копнуть чуть глубже. Симург - одна из тройки чудовищных и практически неуязвимых монстров с супер способностями, что бродит по нашему миру. Почти как Ангелы из аниме "Евангелион", вот только еще покруче! Собственно, Симург - внешне похожа на ангела с непропорциональными крыльями. Кроме полета в ее способности входит предвидение, телекинез и пресловутый крик с помощью которого она способна негативно влиять на мозги тех, кто его слышит. Протекторат говорит, что это не телепатия, а некое ее подобие, но какая разница, если суть практически одна. Человек может даже не подозревать что с ним что-то не так, но в ключевый момент времени он совершает что-то страшное. Убивает сенатора, взрывает атомную электростанцию или что-то еще более тонкое в перспективе. Вот почему города, которые посещает Симург принято обносить сплошной стеной и забывать о них. Лучше так чем гадать нормальный ваш сосед или зомби-маньяк! Хотя самим жителям таких городов приходится не сладко, да.
  
   Но вернемся к нашим Скитальцам.
  
   На Земле Алеф они были обычными людьми без суперспособностей. Уже здесь они нашли портфель с "силами в пробирках". Шесть пробирок на семь человек. Может быть это было влияние Симург или просто человеческая глупость, но ребята проигнорировали прикрепленную инструкцию. Двое из них, Ноель и Оливер решили разделить одну пробирку на двоих.
  
   Оливеру повезло, Ноэль - не очень, или очень не повезло. Парень получил силу, которую можно было бы охарактеризовать как "идеальный человек". До события он представлял из себя невысокого пухляша с белыми, но не очень красивыми волосами. После того как испил свою часть "силы из пробирки" он стал писаным красавцем так как этот термин понимает он сам. Эти изменения не постоянные с течением времени, его понимание красоты слегка изменяется, он видит новые лица, определяет для себя новую "икону красоты" и меняется, так что даже его сокомандники могут не узнать парня. Кроме того, он чем-то напоминает Убера, тем что если долго концентрируется на какой-то задаче, то может достичь в ней если и не идеала, то чего-то близкого.
  
   Ноэль... она получила что-то вроде полной противоположности сил Оливера. Она практически утратила свою человечность. Нижняя часть ее тела теперь напоминает уродливую мешанину биомассы: плоти, костей, ртов и прочего непотребства. Она слабо контролирует себя и постоянно подвержена голоду. В отличии от вампиров она жрет только мясо и делает это в устрашающих объемах. Вот почему Скитальцы вынуждены постоянно путешествовать из места на место. Ноэль сложно контролировать и потому они появляются в городе, пытаются найти помощь, терпят крах, наводят хаос и бегут дальше. Такая схема вещей.
  
   Основная сила Ноэль - это создание клонов. Достаточно простого прикосновения и, если это кейп, она может создать его злого двойника, который будет подконтролен только самой Ноэль. Если девушка-монстр кого-то кхм... поглощает, то может штамповать клонов в неограниченных масштабах. Кроме того, сама Ноэль за счет биомассы в нижней половине тела способна быстро регенерировать... ну все с чем Скитальцы до сих пор сталкивались от того она смогла восстановиться.
  
   Насколько я видел большая часть Скитальцев рада была бы бросить Ноэль как страшную обузу, во всех смыслах слова "страшную"! Атмосфера внутри команды была далека от дружественной. Когда-то, Ноэль была тактиком их команды, благодаря уму которой они выиграли множество турниров, но уважение давно исчерпало себя, потому как сейчас от прежней девушки мало что осталось.
  
   Они держались вместе только из-за того, что мечтали вернуться домой. Они понимали, что по одиночке будет намного сложнее достичь желаемого. Тем более если кто-то узнает их историю. Поймет, что они потенциальные бомбы-Симург. Ну и еще потому что Трикстер - лидер команды, по уши влюблен в Ноэль и не бросит ее несмотря ни на что.
  
   В общем непростые ребята, со своей довольно трагической предысторией. До того, как в нашем мире появились кейпы многие писатели сочиняли истории о попадании людей в другие миры. Так называемые "попаданцы" обретали там силу и могущество, становились архимагами, светлыми паладинами или темными лордами. Скитальцы - словно некая исковерканная калька на эту идею. Они попали в другой мир, и даже обрели суперсилы, но стала ли их жизнь от этого лучше, счастливее? Уф, не думаю.
  
   Теперь главный вопрос. Стоит ли мне им помогать? Так-то они для меня чужие люди, которых я первый раз вижу. Но с другой стороны я вроде бы как ассоциирую себя с героем, это раз. А два - забрав себе ресурсы Выверта я по сути стал его преемником. Не то чтобы он сам меня одобрил, но те проблемы что Томас решил на себя свалить, теперь нужно разгребать мне. И если уж на чистоту у меня намного больше шансов и возможностей сделать это. Не думаю, что Выверт реально стал бы им помогать. Вот воспользоватся силой команды мощных кепов - это да, а вот просто так тратить ресурсы на то чтобы отправить их домой и излечить Ноэль? Не-а.
  
   Ладно, поговорим.
  
   Мы телепортировались внутрь здания, я предстал перед частью Скитальцев во всей своей красе. Взгляды четырех кейпов устремились в мою сторону. Они не стали брать с собой Ноэль и оставили вместе с ней Оливера и Коди. В принципе, насколько могу судить по их мыслям это довольно логический шаг. Ноэль - не та, кого можна легко перемещать, Оливер - единственный из них кто может следить за девушкой и не давать ей буйствовать. Ну а Коди или же Погибель как он пафосно себя называет, ну... он просто не самый социально приятный молодой человек. Трикстер предпочел бы скорее избавится от него нежели от Ноэль.
  
   - Привет, Скитальцы! - машем, парни, просто машем ластами.
  
   - Кто ты такой? - резко спросил Трикстер, остальные тоже напряглись.
  
   Ребята носили одежду в одной цветовой схеме, Аккорд с которым они работали в Бостоне неплохо и довольно стильно их приодел. Больше всего мне нравился костюм Солнышка, чёрный костюм, украшенный крупными изображениями солнца, стильные козырек из бронированного стекла прикрывал ее глаза, а шлем напоминал бушующее пламя или прическу Наруто если вы понимаете о чем я. Хотя Генезис, вернее ее проекция, что сейчас походила на деву-рыцаря в сияющих доспехах, тоже ничего, ага.
  
   - Я - Вещий, можете считать, что я здесь вместо Выверта.
  
   - Мы не договаривались ни о чем подобном! - напряженность в позах команды никуда не делась, я видел, как между поднятыми руками Солнышка формируется небольшой плазменный шар.
  
   - Выверт временно отошел от дел, - спокойно произношу. - Взял отпуск, и решил заняться кемпингом. Говорит, что нуждается в свежем воздухе.
  
   - Как это понимать?
  
   - Ничего страшного, просто у его организации внезапно сменился лидер. Не подумайте, чего, он жив-здоров, и во всю изучает одну из параллельных версий Земли. Прямо как ваша Земля Алеф, без кейпов, Губителей, угроз S-класса, и прочего. Только люди... индейцы, если быть точным.
  
   - Откуда ты знаешь? Откуда знаешь, что мы с Алеф?
  
   - Чувак, сказал ведь уже, что унаследовал организацию Выверта. Все что знал он, теперь знаю я. Все обязательства, которые он брал на себя, теперь мои обязательства.
  
   - Это...
  
   - Знаю, сложно это принять. Но Подумайте вот о чем. Как уже сказал, я закинул Выверта в параллельный мир, скажем пускай это будет Земля Инди. Это значит, что и Земля Алеф вполне в пределах моей досягаемости.
  
   Трикстер переглянулся с остальными. Они выглядели потрясенными и явно не верили моим словам.
  
   - Ты можешь телепортироваться между мирами? - наконец спросил их заторможенный лидер.
  
   - Ага, - произношу, переместившись в другой угол большого зала. - В отличии от Выверта я могу не только обещать, а реально доставить вас домой. Как вам такое предложение.
  
   Трикстер сделал вид, что расслабился, и поправил котелок на голове, тайком вытерев пот на лбу.
  
   - Допустим, пока что мы еще ничего не видели. Но допустим ты не врешь. Что взамен? Что ты хочешь от нас?
  
   Самое забавное что мне от них ничего не нужно. Вот честно, они абсолютно ничего не могут мне предложить. Мой стиль - это работа соло, даже с Тейлор и Спарки я координируюсь не лучшим образом. Целая команда кейпов? Нафиг они мне сдались? Но сказать им в лоб что-то такое я не могу, не поверят и будут ждать подвоха. Я бы сам на их месте не поверил.
  
   - Есть несколько условий. Первое и самое главное, никаких злодеяний. В вашем мире не так много кейпов и они достаточно слабы если сравнивать со здешними. Вернувшись назад вы можете стать силой с которой будут считаться. Я понимаю почему вы пошли по темному пути здесь, но, если я закину вас обратно - это должна быть светлая сторона силы. Никаких печенек.
  
   - Это... приемлемо, - переглянувшись с другими, кивнул Трикстер.
  
   Эти ребята не были отявленными злодеями, но они также не могли пойти в Протекторат так как понимали, что там им не помогут если узнают о прошлом с Симург. Скорее запрут далеко и надолго.
  
   - Второе - вы придете мне на помощь если я позову. Обещаю, что не буду злоупотреблять этим, но ради вашего спокойствия можем обговорить количество вызовов, после которого вы будете свободны от любых обязанностей передо мной.
  
   Вообще не планирую этим пользоваться, но почему бы и нет? Не деньги же с них просить?
  
   - Что-то еще?
  
   - Хм, ну вполне очевидно, что я не смогу переправить на Алеф Ноэль, пока она в таком состоянии.
  
   - Откуда ты знаешь о состоянии Ноэль? - снова напрягся Трикстер.
  
   Они с Вывертом обсуждали бедственное положение девушки, но, во-первых, там фигурировало прозвище Эхидна а не настоящее имя, а во вторых Трикстер не предоставлял много подробностей.
  
   - Ребята, я убрал Выверта, оставив на своей стороне его наемников, и все ресурсы. Неужели вы думаете, что, провернув подобное, я не смогу узнать несколько ваших секретов?
  
   - Что... что ты хочешь сделать с ней? - в словах Трикстера слышалась неприкрытая угроза.
  
   - Подожди, - в разговор впервые вмешался Баллистик, - парень чья сила заключалась в ускорении бросаемых предметов. Скорость снарядов зависела от их массы, и даже самому парню казалась чрезмерной. Он очень посредственно ее контролировал и предпочитал использовать только против Бугаев, которые могут выдержать сильные удары. - Если не Ноэль, ты можешь переместить остальных?
  
   - Баллистик! Мы ведь говорили уже об этом! - возмутился их лидер. - Она часть команды, и мы никуда не уйдем без нее!
  
   Несмотря на эти слова я чувствовал, что как минимум Солнышко и Баллистик могли бы покинуть остальных. Мне было сложно читать проекцию Генезис, так что сложно судить, тем не менее складывалось ощущение, что она тоже хотела бы попасть домой и чем быстрее, тем лучше. Конечно ребята будут корить себя за это предательство, но желание увидеть близких, родителей, братьев и сестер сильнее чем чувства к девушке-монстру.
  
   - Нет нужды в раздоре, - решаю взять слово. - У меня нет никаких "извращенных" планов на вашу подругу. На самом деле я бы хотел помочь ей. Но если с путешествиями между мирами я уверен на все сто, то с тем что могу помочь вашей подруге, врать не буду. Мысли есть, но никакой конкретики на данный момент.
  
   - Я... я в любом случае останусь с Ноэль, - посмотрев на других как на предателей, произнес Трикстер.
  
   - Не проблема, ваши апартаменты почти готовы, так что можно заселяться хоть сейчас.
  
   - Мы...
  
   - Не доверяете мне, - киваю. - Это логично. Напрасно, но логично. Тогда как насчет проверки моих слов? Выберите кого-то кто готов отправиться в другой мир.
  
   Ребята собрались вместе и начали шептаться между собой. Трикстер не хотел отпускать других потому что, если я не вру и действительно доставлю их на Алеф, он сомневался, что кто-то из его "друзей" вернется обратно. Остальная часть команды, в свою очередь не хотела отпускать уже одного Трикстера, так как сомневалась в том, что он скажет им правду.
  
   Наконец они договорились о том, что со мной пойдет Трикстер и Солнышко. Ну, теперь самое сложное - найти их мир. Я вызывал Энхиридион, открывал портал, мы проходил сквозь него и быстро возвращались обратно осознав, что это не то что нам нужно. Потом я откатывал время что-бы Скитальцы забыли об очередном моем провале и начинал сначала. Я понятия не имел как попасть именно на Землю Алеф, так как не имел абсолютно никаких ориентиров. Хм, может я делаю что-то не так?
  
   - Положите руки поверх книги, - приказал я ребятам. - Теперь представьте свой мир, свой город, свою семью, родных, близких, питомцев в конце концов.
  
   Да, я чувствовал магический отклик от Справочника! Теперь, когда он знал куда нужно проложить дорогу проблем не возникло. Броктон Бей в котором мы оказались выглядел... дерьмо, это был город мечты! По сравнению с тем что с ним стало в моем родном мире, здесь не было Левиафана, не было забастовки докеров, и портовый город процветал! Доки бурлили жизнью и никакого Кладбища Кораблей и в помине не существовало!
  
   - Мы больше не в Канзасе, - потрясенно произнесла Солнышко.
  
   - Нам... нам нужно добраться до Мэддисона, - убедить Трикстера было не так просто.
  
   - Сейчас, - пожимаю плечами и создаю у нас под ногами пентаграмму для телепортации.
  
   В моем мире город находился на карантине после нападения Симург, полуразрушенный, серый город без будущего. Здесь же ничего из этого не происходило. Используя устройство для телепортации Симург вырвала из Алеф-версии города несколько зданий, но ничего более. Ущерб успели исправить и сейчас, практически ничего не напоминало о том, что здесь когда-то произошло.
  
   Двойка Скитальцев едва сдерживала слезы, особенно когда мы издалека осмотрели их дома. Солнышко безумно хотела плюнуть на все и побежать домой к маме и папе, но все же смогла удержать свои чувства и желания под контролем.
  
   - Это правда... правда наш мир? - потерянно произнес Трикстер.
  
   - Вам лучше знать, - пожимаю плечами. - Никогда не был здесь раньше.
  
   Блин говорю так словно сто лет между мирами путешествую! Нужно завязывать с этим, а то уже начинаю сам себе напоминать Оружейника с его ЧСВ.
  
   Солнышко не хотела возвращаться, но опасалась, что Трикстер может соврать остальным чтобы они остались вместе с ним и Ноэль. Я вернул нас всех обратно на Бет. Скитальцы попросили время для того чтобы обговорить все это с Оливером и Коди. Они управились за каких-то сорок минут.
  
   Трикстер сказал, что останется здесь пока Ноэль в таком состоянии. Оливер также решил остаться пока девушка не поправится. Но остальные пожелали, чтобы я доставил их обратно. За это время я успел обследовать их разумы, и убедился, что ничего похожего на зловредные закладки от Симург там нет. Они были чуть более агрессивными нежели обычные люди, но это верно для всех кейпов которых я встречал до сих пор. Даже Тейлор несмотря на весь свой рационализм, являлась довольно жестокой девушкой. Она могла бы творить страшные вещи если бы когда-то ее самоконтроль дал трещину.
  
   Я сомневался насчет Коди, в его разуме также не было закладок, насколько я могу судить. Парень сам по себе был еще тем сорвиголовой, а суперсила отматывать состояние своё и чужое на три секунды назад сделала его излишне самоуверенным. Он заигрывал с опасностями и любил адреналин. Вполне вероятно, что он решит остаться на темной стороне силы. Что-же, я его предупредил что буду периодически проверять как идут дела у ребят. Если он так и останется козлом, тогда мы поговорим иначе.
  
   Переправив четверку Скитальцев в их родной мир, я решил сделать еще один прощальный подарок для Генезис. Джесс как ее звали в мирской жизни - являлась рыженькой девушкой с кучей веснушек на лице. У нее были проблемы с опорным аппаратом, ее атрофированные ноги выглядели как тоненькие спички. Девушка передвигалась с помощью инвалидной коляски и только благодаря проекциям могла "ходить".
  
   Вначале я попробовал исцелить ее с помощью талисмана Лошади, но оказалось, что, если речь идет о старых ранах, его волшебство мало что может сделать. SCP-500 "Панацея" с задачей справилась на отлично. Хоть мне и пришлось проторчать два часа в этом мире я не жалею об этом! Удалось закачать на смартфон кучу новеньких сезонов моих любимых или вообще неизвестных для меня аниме-сериалов!
  
   Трикстер, Оливер и Ноэль решили пока не переезжать в свои апартаменты в моей тайной базе. Лидер развалившейся команды вообще выглядел подавленным и разбитым "предательством" остальных. Черт, но их тоже можно понять! Ладно, не мои проблемы. Я договорился с Трикстером о доставке для них парочки грузовиков с замороженным мясом для Ноэль и отправился отдыхать.
  
   Слишком насыщенный день.
  
   - Грег, - мама встретила меня у входа в дом. - Нам нужно поговорить.
  
   Почему эти слова всегда звучат так страшно?
  
  
   ========== Глава 28. З-засада. ==========
  
   Глупо было полагать, что мама не заметит всех тех странностей, что происходят вокруг меня. В последнее время меня почти нельзя встретить дома, я прихожу только поздним вечером, иногда даже пропуская ужин. Делаю уроки с помощью талисмана Кролика, и ложусь спать. Я стал интересоваться спортом, встаю с самого утра, бегаю. Люди не меняются так быстро без причины. Мне не нужно было призывать Око Агамотто что видеть все эти опасения в ее глазах.
  
   Каким-то чудом мне удалось отбрехаться. Мама смотрела на меня так словно подозревала во всех смертных грехах. Я понимал в следующий раз меня уже точно прижмут к стенке и заставят сознаться во всем. Нужно было действовать на опережение. Несмотря на всю мою силу, на все те результаты коих я добился за такой короткий срок, кое-что казалось для меня почти непосильным. Просто взять и сознаться маме что стал кейпом? Да, ну... это нереально!
  
   Следующим утром никто не отменял пробежку.
  
   - Я также еще не созналась отцу, - выслушав мои жалобы, сказала Тейлор.
  
   Мы довольно легко поддерживали приличный темп, модифицированные тела помогали нам преодолевать поистине немыслимые дистанции.
  
   - Почему с родителями всегда так сложно? - простонал я. - Мне было куда как легче сознаться Спарки, чем говорить об этом с мамой.
  
   - Согласна, - на ходу кивнула девушка.
  
   - Может быть...
  
   - Что?
  
   - Нет, забудь, дурацкая идея, - машу рукой.
  
   - Выкладывай, - не стала сдаваться девушка.
  
   - Ну, я просто подумал, что если у нас не хватает духа признаться нашим предкам по одиночке, что если бы мы сделали это вместе?
  
   - Как ты себе это представляешь? - в голосе девушки слышалась заинтересованность.
  
   - Двойное свидание?
  
   - Да, дурацкая идея, - хмыкнула Тей и поправила очки.
  
   Остальная часть тренировки прошла в молчании. Я корил себя за глупые слова, а Тейлор... ну, думала о чем-то своем. Даже если бы у меня было с собой Око Агамотто я бы не стал читать ее мысли.
  
   - Грег, - под конец тренировки, когда я уже по традиции провожал ее домой, произнесла девушка. - Если подумать, это может сработать.
  
   - Что?
  
   - Свидание... тьфу ты! Двойное признание! - мы могли бы "случайно" встретиться в городе или еще что-то такое. Кто-то из нас пригласил бы других домой на чай и там мы могли бы во всем сознаться.
  
   - Ты серьезно? - удивленно спрашиваю.
  
   - Ну, я уверена, что не сделаю это сама, но если ты будешь рядом...
  
   - Т-тогда каков план? Где встретимся? Когда?
  
   Быстро составив приблизительный план действий, мы договорились, что ближе к вечеру вытащим родителей в торговый центр за покупками. Там случайно пересекаемся, знакомим их друг с другом и так далее. Попахивало какой-то семейной комедией где дети решают свести между собой своих одиноких родителей. Чего только не сделаешь чтобы преодолеть свои комплексы, хех.
  
   Сегодня у нас воскресенье, а это значит, что прежде чем приводить в исполнение план с родителями я должен был наведаться в больницу в образе Дефендера и передать им таблетки. Думаю, это будет весьма кстати. Пускай после стычки с Бакудой я постарался помочь пострадавшим, но не уверен, что вылечил всех.
  
   Несмотря на жуткий переполох о том, что я должен явится не забыли, Панацея и несколько присутствующих ради чистой формальности СКП-шников уже ждали меня в холле. Хм, он все еще не доверяют таблеткам и хотят, чтобы Панацея снова проконтролировала их действие?
  
   Кади, главврач этой больницы, также присутствовала в холле. Она уже привычно слегка нервничала, но сразу же обрадовала меня известием что ее начальство согласно подтвердить сделку с их стороны. Пока я буду приходить и приносить таблетки, они готовы платить мне "зарплату". Отлично, мои первые "законные" бабки, хех!
  
   Сама процедура выдачи таблеток нуждающимся прошла гладко. Большая часть из пациентов действительно казалась больной и нуждающейся, но в парочке человек я сомневался. Походили они на симулянтов, ну не важно. Пускай СКП изучает "Панацею", насколько мне известно Фонд, со всеми их ресурсами, так и не смог изучить SCP-500, сомневаюсь, что выйдет у Протектората.
  
   - Дефендер, - произнесла Панацея, когда я уже попрощался с Кади и решил покинуть больницу.
  
   - Да?
  
   Эми Далтон все это время следовала за мной, периодически проверяя состояние людей, но не следила за полноценным восстановлением. Или Око дало мне пассивку в виде лучшего понимания людей, или еще что, но я уверен, что она здесь не из-за просьбы СКП. Ей что-то нужно от меня.
  
   - Я... я хотела спросить. Эти таблетки не мог бы ты... помочь мне? Продать одну из них?
  
   - Зачем тебе? О, постой, я помню, ты не можешь воздействовать своей силой на себя, верно? С тобой что-то случилось?
  
   - Нет-нет, со мной все нормально! Это не для меня. Речь идет об... неважно. Суть в том, что я не могу работать с мозгами, но у этой таблетки нет такого ограничения, верно?
  
   - Конечно, она исцеляет любые травмы в независимости от локализации. Вот, держи.
  
   Открыв баночку, я высыпал на ее маленькую ладошку три красных таблетки. Мне вообще не жалко. Помочь кому-то вроде Панацеи? Да в любое время дня и ночи! Хилеров нужно оберегать!
  
   - Это... мне нужна только одна!
  
   - Не отказывайся, целительница, - машу рукой. - Выпей одну сама. Ты выглядишь уставшей после всей этой эпопеи с Бакудой-подрывницей.
  
   - Я... я не думаю, что могу...
  
   - Да ладно тебе. Иногда нужно позволять себе взять перерыв. Здравый эгоизм - это то что помогает людям держаться на плаву. И помни, у тебя всего два часа, так что я бы посоветовал поспешить. Может быть тебя подбросить?
  
   - Н-нет, спасибо, но Вики... то есть Слава, она уже должно быть ждет меня у черного хода.
  
   Кивнув девушке с веснушками на лице, я двинулся к парадному ходу. Довольный началом сегодняшнего дня, я шагнул на улицу. Что-то ударилось в мое правое плечо, с такой силой, что меня самую малость повело вбок.
  
   Женщина, одетая как валькирия неслась в мою сторону замахиваясь мечом. С каждым шагом она становилась все больше и больше, оружие в руке также увеличивалось. Когда трехметровая женщина похожая пропорциями тела на модель Плейбоя, бьет вас соответствующего размера мечом сверху вниз, единственное, что вы можете так это успеть прикрыться своим собственным оружием. Мьёльнир спокойно выдержал удар, но меня самого все еще слегка вбило в асфальт. Ноги проломили покрытие по щиколотки.
  
   Значит Империя решила поквитаться за Крюковолка, Штормтигра и Блицкрига? Ну, это вполне логичный шаг с их стороны. Наверное. Мне следовало подумать об этом ранее, но видимо не настолько сильно я вкачал себе Интеллект. Или у меня просто Мудрость хромает, кто знает?
  
   Мое лицо расплылось в улыбке. На самом деле честная драка лицом к лицу это то что мне нужно после Выверта и Бакуды с их трюками и тинкертехом. Эх, жаль, что честной драки не получится. Мьёльнир и талисман Собаки... не думаю, что у этих ребят есть шанс.
  
   Выросшая еще больше Фенья, если я не путаю ее с сестрой, нанесла еще один удар, но даже несмотря на ее размер я довольно легко отбил его. Кусок асфальта врезался в мое тело, но никакого вреда не нанес. Не знаю на что они надеются если уж видели, что пуля из снайперской винтовки меня не взяла, но атака Руны оказалась просто бесполезной.
  
   Отряхнув одежду от пыли, я быстро раскрутил молот и поднялся в воздух прежде чем меня атаковали еще чем-то. Убегать от драки я не собирался, но вот перенести ее в более подходящее место, было бы разумно. Драка возле больницы не то к чему я стремлюсь. Заприметив Руну, что восседала на еще одном куске дорожного покрытия, что парило над землей в паре метров я устремился в ее сторону. Несколько металлических лезвий выросли с земли и на ближайших зданиях. Кайзер попытался защитить члена своей команды. Значит он тоже принимает участие в нападении. Это хорошо, не нужно будет потом его искать. Хотя, чего искать то. Выверт знал тайну личности всех членов Империи, а значит и я узнал все это после того как сместил Змея с его позиции.
  
   Молот разбил все эти лезвия так словно они были сделаны из фанеры. Руна в ужасе попыталась закидать меня мелким каменным крошевом, но, ребята, это даже не смешно. Сложнее всего было нанести удар так чтобы не проломить ей череп, но в то же время гарантированно лишить сознания. Не люблю бить девушек, но лучше так чем потом слушать обвинения в сексизме.
  
   Руна - выбыла.
  
   Фенья, успела вымахать до семи метров. Мне всегда было любопытно как сильно она и ее сестра могут вырасти, есть ли предел в принципе? Также, насколько я знал, чем выше они вырастали, тем более прочными становились. Не уверен насчет того сопоставимо ли это с Луном, но судя по тому, что они не особо сильно рвались в бой с огнедышащим драконом ранее, то эта прочность не такая уж и впечатляющая.
  
   На пробу я обменялся парочкой ударов с великаншей чтобы понять ее текущий предел. После чего решил слегка отступить в сторону доков. Фенья сейчас вполне могла разрушить здание, просто повалившись на него из-за одного из моих ударов. Кто тогда будет нести за это ответственность?
  
   Пока она преследовала меня, неизвестный снайпер пытался снова поразить меня, но из трех выстрелов две пули прошли мимо, а третья бессильно отскочила от шлема. Что меня волновало сильнее всего так это то где вторая валькирия.
  
   Думаю, я действовал слишком предсказуемо. В стиле героев пытался перенести драку в более подходящее место, и имперцы просчитали это. Они понимали куда я могу направится и устроили ловушку. Не только кейпы Империи брали участие в нападении, но и обычные члены банды также, в какой-то момент я обнаружил что попал под целый град из автоматных очередей, и десятка одновременно запущенных гранатометных снарядов!
  
   Это... это было ощутимо. Даже талисман Собаки не смог защитить меня от всего урона, и уж тем более от кинетического воздействия. Врезавшись в какое-то здание, я прошил его навылет, проделал неплохой такой кратер в асфальте. Ауч!
  
   Словно этого было мало, гигантское копье Меньи, что все это время пряталась в засаде, прибавив в росте как минимум метров пятнадцать, обрушилось на меня чтобы добить. Я едва успел выставить Мьёльнир перед собой. Каким бы большим не было оружие Меньи, оно не прочнее металла Уру. Я все еще просел немного вниз, углубив кратер, но в целом остался вполне себе невредимым.
  
   Ух, если уж эти ребята хотят играть по-крупному... пора стать чуточку серьезней. Взлетев воздух, я разбил молотом несколько металлических шипов Кайзера. Возможно он пытался сформировать свои конструкции на внутренней поверхности моих доспехов, по крайней мере на его месте я бы обязательно попробовал. Но мои доспехи - это фактически проявление силы Мьёльнира, они состоят из чертового волшебства, так что сомневаюсь, что Кайзер мог бы что-то сделать с ними.
  
   Взлетев повыше, я увидел грозовые облака что стремительно закрывали небо над нашими головами. Так, теперь проверим сможет ли Менья выдержать удар которым я свалил Крюковолка. Яркая молния тридцати сантиметров в диаметре вырвалась из облаков, ударила в молот и уже с него соскользнула вниз. Кайзер в последнюю секунду попытался прикрыть подручную металлической конструкцией по типу клетки Фарадея, но он был слишком медленным. Да и громоотвод хорош только когда речь идет о природных молниях. Волшебные - это несколько другое.
  
   Дерьмо! Я уверен, что видел скелет Меньи! Великанша какой-то миг еще простояла на ногах, но потом начала заваливаться на парочку соседних зданий. В меня попало еще несколько снарядов из гранатометов. Ощутимого вреда я не получил, но одежда несколько закоптилась, плюс меня снова отбросило на землю.
  
   Пока я приходил в себя, Кайзер решил заключить меня в нечто похожее на средневековое орудие пыток, Железная дева, или как там эта хрень называлась. По сути саркофаг из множества слоев металла и острых кольев, направленных в мою сторону. Хм, мне надоело отлетать от этих снарядов и вообще чувствовать себя грушей для битья. Сейчас я поддерживал молот - 2 слота, Панацею - слот, и талисман Собаки - еще один слот. В целом четыре, что значит еще один в запасе.
  
   Разбив ближайшие шипы, я быстро отозвал талисман, и на его место призвал Горо Горо но ми - дявольский фрукт типа логии молнии, что в каноне Ван Пис принадлежал чуваку с длинными мочками и греческим именем Энель.
  
   Не то чтобы мне нужно было усилить мощь Мьёльнира таким образом, скорее я хотел превратить свое тело в какой-то элемент. Главная особенность силы логий в том, что они могут становится одним целым со своей стихией, и, если ты не владеешь Волей или у тебя нет оружия из кайросеки, то что убить стихийного элементаля во вселенной Ван Пис практически нереально. Горо Горо но ми показался мне наиболее тематически приемлемым в подобной ситуации.
  
   - Что... что ты такое?!!! - проорал Кайзер, когда я расплавил клетку что он возводил вокруг меня непрерывным потоком молний.
  
   - Я Дефендер, ублюдок, - усмехнулся я, мгновенно оказавшись возле лидера Имперцев свалил того простым прикосновением.
  
   Фенья что к этому моменту как раз подоспела к месту действия, обрушилась на меня со всей своей яростью, но быстро свалилась возле сестры. Снаряды гранатометов, пули от автоматных очередей, или снайперских винтовок, все это проходило сквозь меня, не причиняя никакого вреда. Логия - это имба. Главное не забыть, что против Левиафана подобный трюк не прокатит.
  
   Таким образом все тяжелые нападающие Империи выбыли. Насколько я понимаю из кейпов у них остались Отала, Цикада и Виктор.
  
   Насколько я помню сила Виктора - это кража умений других. Звучит устрашающе, но речь идет именно о навыках, а не о силах других кейпов. Он может украсть у вас умение обращаться с пистолетом, или стать хакером если рядом с ним есть кто-то с подобными навыками. По сути, сейчас он нечто вроде обобщения героя всех боевиков, начиная Сильвестром Сталлоне и заканчивая Брюсом Ли. Неплохо, но в прямом столкновении со мной по сути бесполезно. Я быстрее зажарю его молнией нежели он успеет что-то провернуть. Думаю, в этом сражении он исполняет роль одного из снайперов.
  
   Цикада с ее способностями также не угроза для меня.
  
   Отала - насколько я помню она Козырь что может на время даровать другим суперсилу с помощью прикосновения. Может быть она усилила Кайзера или Фенью с Меньей, но я как-то этого не заметил, ага. Усиливать себя она не способна, так что должно быть осталась в запасе.
  
   Применяя самый минимум усилий, я быстро прошелся по близлежащей территории и вырубил всех рядовых членов Империи, что не успели убежать, с помощью электрического прикосновения. Чтобы они на разбежались в разные стороны, я снес из всех в одну кучу и быстро соорудил что-то вроде клетки использовав куски металла что создавал Кайзер в безуспешных попытках остановить меня.
  
   Скорость прибежал на место происшествия, когда я как раз заканчивал стаскивать кейпов империи в другую кучу. Фенья и ее сестра Менья, потеряв сознание от моих молний начали постепенно уменьшаются в размерах, так что проблем с их переносом не возникло.
  
   - Дефендер, верно? - спросил герой не рискуя приближаться слишком близко ко мне.
  
   - А ты Скорость? Приятно познакомится, - уже второй раз, но все еще приятно хех.
  
   - Д-да, приятно, ха-ха! Слушай, не то чтобы у меня не было глаз или что-то такое, но что тут произошло? Нам поступил звонок от Панацеи, что на тебя напала Империя...
  
   - Они устроили мне засаду, - пожимаю плечами. - Вероятно знали, что я сегодня должен посетить больницу вот и решили отомстить за Крюковолка и других. Очевидно у них не получилось.
  
   - Ты... тебе нужна какая-то помощь?
  
   Сбросив в одну кучу закутанное в доспехи тело Кайзера, я отряхнул руки и посмотрел в сторону героя.
  
   - Все под контролем, спасибо. Хотя... на самом деле, есть кое-что.
  
   - Да?
  
   - Можешь посторожить этих ребят? Мне нужно найти Вещего и попросить его доставить Кайзера и его друзей в Клетку или сначала к Дракон.
  
   - Я думаю мы, Протекторат и СКП, то есть, вполне справимся с тем чтобы взять их под стражу, - нахмурился Скорость.
  
   - Без обид, герой, но после того как вы умудрились упустить сначала Крюковолка а потом и Луна, я не слишком доверяю вам в подобных вопросах.
  
   Махнув на прощание рукой, я быстро раскрутил молот и был таков. Вообще-то можно было закинуть Имперцев на Землю Инди, как я про себе ее назвал, но если смотреть правде в глаза, то толку от этого не много. Смысл был до того, как я узнал, что Котел также может свободно перемещаться между мирами. Теперь нет никакой разницы где прятать пойманных злодеев. Наоборот, на свободе среди дикарей, группа Кайзера, с сестрами великаншами может принести больше несчастья нежели в Клетке.
  
   Найдя тихий уголок, я отозвал Мьёльнир и призвал на его место Око Агамотто. Хм, на самом деле я сомневался в том стоит ли раскрывать связь между этими личинами, но, если общественность будет думать, что в Броктон-Бей появился не один мощный кейп а целая команда неслабых героев, была надежда что это отвадит злодеев из других городов приходить в наш чтобы занять пустоту образовавшуюся после того как АПП и Империя так сильно ослабли.
  
   Приняв образ Вещего, я вернулся к месту драки. Несколько фургонов СКП уже прибыли на место, и мое появление заставило их нервничать.
  
   - Вещий, - заметив меня воскликнул Оружейник, что также успел примчаться сюда на своем драндулете. - Нам нужно поговорить.
  
   Его голос звучал грубо, словно с тобой говорил некий бездушный робот или андроид имитирующий человека. Не знаю почему меня постоянно так триггерило только от одного его присутствия, но поверхностно прочитав его мысли я понял, что мужик... хм ну он все еще мудак, но мудак, которому нужно почаще видеться с психологом. То ли дело в том, что так на него влияли его собственные способности, то ли этот пресловутый "худший день в жизни" это действительно та еще боль в заднице. В последнее время я начал замечать, что все кейпы немного... хм ну не то чтобы больны, но имеют ту или иную форму психологической травмы. Все страдают от ПТСР, только кто-то может это скрывать, а кто-то так и не научился.
  
   - Я уже думал об этом, - киваю Оружейнику.
  
   - Прости, что?
  
   - Чисто теоретически я и правда мог бы помочь с жертвами Серого мальчика. Не волнуйся, займусь этим, как только будет свободная минутка.
  
   - Откуда ты знаешь? - даже сквозь защитный козырек что скрывал верхнюю половину его лица, я "видел" как брови тинкера нахмурились.
  
   - Я бы сказал, что читаю твои мысли, но ты мне не поверишь.
  
   Забавно, судя по всему его костюм мог распознавать ложь. Понятия не имею как это работает с кейпами, что полностью скрывают свое лицо, и не хочу разбираться в тонкостях алгоритмов его программы, а значит общение нужно свести к минимуму.
  
   Обогнув застывшего на месте мужчину, я подошел к Фенье и дотронувшись до нее переместил девушку в пространственный карман Ока.
  
   - Постой, что ты делаешь?! Мы сами позаботимся об Империи!
  
   - Не сегодня, чувак.
  
   - Вещий, ты не можешь делать все что тебе вздумается! - прорычал Колин. - Никто из вас не может!
  
   - Оружейник, друг, со всем уважением, но Дефендер уже объяснил все твоему коллеге по кличке Скорость. Я понимаю почему вы, ребята, косплеили страусов в последние годы, со всеми этими бандами вокруг. Но теперь, когда Империя и АПП обескровлены, вам следует растрясти жирок, а то люди начнут думать, что их налоги идут куда-то не туда.
  
  
   - Что ты себе позволяешь!
  
   - Просто дружественный совет, - пожимаю плечами и быстро перетягиваю в подпространство остальных кейпов Империи.
  
   Прежде чем он успел схватить меня за руку я телепортируюсь прочь.
  
   ***
  
   Мама выглядела кислой, когда мы шли по торговому центру. Я сказал ей что мне нужно купить парочку новых футболок так как вырос почти со всей одежды. По сути я не врал так как количество вещей в моем гардеробе которые я мог носить после изменения тела с помощью Сердцевидной травы, сильно сократилось. Думаю, она не обрадовалась внеплановым тратам, но я постарался успокоить ее тем что у меня есть немного отложенных денег. Пара миллионов, хех! И это только то что я могу вытянуть без риска для остального "бизнеса".
  
   Выверт занимался строительством убежищ и не только для прикрытия остальных своих махинаций, этот и парочка других бизнесов делали его, а теперь уже и меня достаточно обеспеченным молодым человеком. Если так подумать еще одна причина сказать маме всю правду. Так я мог бы тратить намного больше денег не только на себя и друзей, но и на семью.
  
   - Ты уверен, что это подходящее место для нас? - деликатно спросила мама.
  
   Обычно мы закупались в менее брендовых местах, так что я мог понять ее волнение.
  
   - Да, тут иногда можно наткнуться на крутые распродажи, и купить какую-то вещь совсем дешево! - напряженно улыбаясь, произношу. - О, привет Тейлор!
  
   Высокая девушка со слегка вьющимися волосами шла нам на встречу. Возле нее шагал мужчина среднего роста с залысиной на голове. Он выглядел устало и замучено, если подумать так же, как и моя мама. Он тоже прирожденный трудоголик? Тейлор несколько раз упоминала, что он любит засиживаться в профсоюзе докеров выполняя свои обязанности с рвением достойным похвалы.
  
   - Привет, Грег, - нервно произнесла девушка, и бросила быстрый взгляд на отца.
  
   - Кхм, да, думаю я должен вас представить. Мама, это Тейлор Хеберт, моя подруга со школы. Тейлор - это моя мама - Сьюзан Ведер.
  
   - П-приятно познакомится, мэм, - кивнула девушка. - Позвольте представить вам моего отца - Дэнни Хеберт.
  
   Мужчина пробормотал что-то вроде приветствия, моя мама ответила взаимностью. На некоторое время между нами повисло молчание.
  
   - Так... так это ты составляешь компанию моей дочери во время утренних пробежек? - наконец спросил Дэнни.
  
   - О да, - лучезарно улыбаюсь, придерживаясь главного постулата своей философии. - Можно сказать, что Тейлор вдохновила меня на занятия спортом!
  
   Несмотря на мой скилл нести всякую чушь вне зависимости от ситуации, этот разговор давался мне тяжело. Да что там, всем нам приходилось не сладко. Блин, взрослые должны найти общую тему для разговора! Только спустя пять минут осторожного монолога с моей стороны о том, как сильно Тейлор вдохновляет меня на занятие спортом, бегом и прочей фигней, они слегка оттаяли и перестали косплеить соляные статуи.
  
   - Я... я рада что мой сын нашел нового... друга, - произнесла мама.
  
   - Аналогично, - тут же произнес Дэнни. - То есть... я тоже рад за Тейлор, да. В последнее время, мне кажется она начала проводить меньше времени со сверстниками.
  
   - Папа, - нахмурилась Тей.
  
   - Может быть, если уж наши дети дружат, нам также стоит узнать друг друга получше, - предложила моя мама и у меня отлегло от сердца.
  
   Честно я не знал, как бы это звучало если нечто подобное предложил я или Тейлор.
  
   - Это... отличная идея, - улыбнулся Дэнни.
  
   - Тогда что насчет ужина? - поспешно произнесла Тейлор, прежде чем кто-то из них успел предложить альтернативу. - Я могла бы приготовить что-то, скажем пасту, или что-то еще.
  
   - Ну, если твоя мама будет не против, - мягко улыбнулась Сьюзан.
  
   - Мам, - вмешался я, увидев, как лицо Тей осунулось. - Мама Тейлор... погибла в автокатастрофе.
  
   - О, мне так жаль! Простите я... не хотела тебя... вас расстроить!
  
   - Ничего, - мягко улыбнулся Дэнни. - Вы не знали. Ничего страшного.
  
   - В таком случае, давайте организуем ужин у нас дома! - поспешила предложить мама. - Я верю, что Тейлор готовит изумительную пасту, но мне нужно извиниться за эти слова, если вы позволите.
  
   - А ваш муж...
  
   - Мы в разводе, - махнула рукой мама. - Уже довольно давно, так что никаких проблем. Так насчет даты, может быть на следующие выходные?
  
   - Сегодня! - выпалил я.
  
   За целую неделю может произойти целая куча всякого дерьма, а самое главное наша с Тейлор уверенность может пошатнуться. Нет, если уж сознаваться, то здесь и сейчас!
  
   - Грег?
  
   - Я тоже считаю, что сегодня было бы лучше всего, - словно прочитав мои мысли, девушка встала на мою сторону.
  
   Наши родители сначал внимательно осмотрели каждый своего ребенка, а потом неуверенно переглянулись между собой. Думаю, они что-то заподозрили, но и ладно. Чем быстрее все это разрешится, тем лучше.
  
   Я, кстати, после того как сдал кейпов империи Дракон, наведался к Спарки. Но друг категорически отказался участвовать в нашем коллективном суици... сознании. Сказал, что геройство для него только хобби и здесь не о чем говорить или волновать его родителей.
  
   - Окей, - натянуто улыбнулась моя мама. - Тогда сегодня в восемь.
  
   Она продиктовала наш адрес, мы распрощались, и мама молча потащила меня покупать продукты. Она хмурилась и бросала на меня подозрительные взгляды, но не стала сильно расспрашивать. Я помог ей приготовить лазанью, нарезал колбасу, подготовил стол, разложил приборы и прибрался в комнате. Местами, когда она не видела я читерил, используя талисман Кролика чтобы идеально убраться в квартире.
  
   Ровно в восемь к нам в двери позвонили. Дэнни вручил маме бутылку не слишком дорогого, но неплохого вина, во всяком случае я знаю, что мама любит время от времени баловать себя именно этой маркой, сортом или как там оно правильно называется. Тейлор принесла лоток с салатом что должен был сочетаться с лазаньей. Признаю, мы держали связь друг с другом.
  
   В общем на скорую руку, но нам удалось устроить более-менее приятную атмосферу и накрыть скромный, но питательный стол. Взрослые молча ковырялись в своих тарелках. Мы с Тейлор также нервничали, дерьмо, это всегда так неловко?
  
   - Дети, - наконец прервала молчание моя мама. - Так для чего вы все это устроили? О чем хотели поговорить?
  
   - Ч-что? Что устроили? Я не понимаю... - натянуто улыбаюсь.
  
   - Ты ужасный лжец, Грег Ведер. Не верь, если тебе говорят обратное.
  
   - Действительно, Тейлор. Так внезапно вытянуть меня в этот торговый центр? Без продуманной причины, - Дэнни покачал головой. - Солнышко, Тейлор, ты... вы с Грегом встречаетесь? Ты... ты беременна?
  
   Последние слова заставили нас с Тейлор ошарашенно застыть на месте. Кровь ударила в наши головы, я думаю... думаю, что если не модификации тела, то сейчас бы вполне мог словить какой-то сердечный приступ!
  
   - Что?! Нет! Мы не.... я не беременна! Мне пятнадцать! Я еще не думаю о таких вещах!
  
   - Кхм, но вы встречаетесь? - спросила моя мама, заметно расслабившись. Неужели она тоже подумала, что мы... черт! - Ты не стала этого отрицать...
  
   - Мама, это не та тема, о которой мы хотели поговорить. На самом деле Тейлор мне нравится, но мы еще не... так близки. Наше первое свидание... хе-хе, немного сорвалось, да. Прости Тейлор, это полностью моя вина.
  
   - Это в прошлом, - она неловко поерзала на своем стуле.
  
   - Так, тогда в чем дело? - спросил Дэнни. Мне сложно было оценить взгляд, который он периодически бросал на меня, там было много противоречивостей.
  
   - Да, насчет этого, - я нервно облизал губы. - Может присядем на диван, отложим в сторону столовые приборы, хе-хе...
  
   - Грег, - угрожающе произнесла мама.
  
   - Да, хорошо-хорошо. Это не так просто чтобы ты понимала. Ни у меня, ни у Тейлор не хватило бы духу сделать это по одиночке, вот почему мы решили собрать вас вместе. Все дело в том, что мы... мы кейпы.
  
   - Это... не смешно, Грегори Ведер, - строго произнесла мама.
  
   - Он... мы не шутим, - нахмурилась Тейлор. - Некоторое время назад, каждый из нас по тем или иным причинам обрел суперспособности.
  
   - Думаю лучше продемонстрировать, - пересохшими губами, произнес я и поднялся со своего места. - Мьёльнир!
  
   Это произошло в считанные мгновения. Вот я протягиваю руку, и вот уже в ней появляется массивный молот на короткой рукоятке. Удовлетворяя мою просьбу, волшебный артефакт трансформирует меня по образу и подобию своего бога - Тора Одинсона! Из подростка в накачанного викинга.
  
   Тейлор встала со своего места и подошла ко мне. Слегка виноватая улыбка показалась на ее лице.
  
   - У меня нет волшебного молота, но в то же время я могу контролировать насекомых, - призналась она.
  
   Словно в доказательство со всех уголков нашего дома к ней начали стягиваться насекомые. Дерьмо, я и не подозревал, что здесь так много этой братии! И это притом, что Тейлор не хотела никого пугать потому сосредоточилась на том что создала рой из наименее опасно или отталкивающе выглядящих жучков, бабочек и прочего такого.
  
   - Святое дерьмо! - практически одновременно произнесли наши родители.
  
  
  
  
   ========== Глава 29. Со стороны. ==========
  
   Эмили Суинки (18.04)
  
   - Итак, что мы имеем? - спросила директор у собравшихся за ее столом кейпов.
  
   - Империя минус! - весело хмыкнул Штурм.
  
   - На самом деле у них еще остались силы, - педантично уточнила Мисс Ополчение. - Виктор, Отала и Цикада из ряда кейпов. Плюс неизвестное количество рядовых членов.
  
   - Да, но нет ни одного тяжелого нападающего, - не унимался Штурм. - По сути, если бы Лун был на свободе он смял бы их не особо напрягаясь. Думаю, у Они Ли также есть все шансы.
  
   Эмили вздохнула. Она нервничала и злилась. В городе объявилась новая команда кейпов что в одиночку разнесла две самые сильные банды города, а ее подопечные все еще предпочитают вести себя как дети. Капризные дети с суперсилами, что может быть лучше? Конечно же, работа няни в таком детском садике.
  
   - Что мы знаем об этих Мистиках? - директор попыталась вернуть разговор в конструктивное русло.
  
   - Ну, сначала мы думали, что их всего трое. Букашка - что в свое первое патрулирование соло вынесла Луна в представлении не нуждается, верно? - хихикнул Штурм из-за чего получил локтем под ребра от сидящей рядом Батареи.
  
   - Не время для твоих шуток, - произнесла она, но все они могли чувствовать, что она не сильно гневается на своего бойфренда.
  
   - Если память мне не изменяет, то мы классифицировали ее как Властелина. Тогда почему в докладе что я прочитала упоминалось что-то о исцеляющей силе? - спросила Эмили. - Скорость?
  
   Целители - крайне редкие птицы в среде кейпов, словно сами силы против того чтобы давать своим хозяевам что-то кроме оружия. Если информация верна в Броктон Бей нежданно негаданно начался целый армагеддон из целителей. Не то чтобы это было плохо, но... подозрительно, да. Определенно подозрительно.
  
   - Кхм, - откашлялся герой что непосредственно был свидетелем действий команды молодых героев. - Когда я прибежал на место одного из взрывов и обнаружил там Букашку с товарищем, она, кроме того, что разведывала местность с помощью своих жуков, также помогала раненым с помощью, хм, волшебного посоха, если так можно выразиться. Но, есть сомнения что этот посох - это проявление ее способностей.
  
   - Тогда что это?
  
   - Понятия не имею, - пожал плечами мужчина. - Может быть некая технарская приблуда, может быть еще что.
  
   - Ладно, оставим это аналитикам. Дальше.
  
   - Второй из Мистиков, Лего-Басс - темная лошадка, до того момента как Бакуда начала взрывать свои бомбы в городе он не появлялся публично, - произнесла Мисс Ополчение. - Судя по тому, что он контролировал рой миниатюрный устройств или же роботов, можно предположить, что мы говорим о Технаре.
  
   - Третий - Вещий, - сухо произнес Оружейник. - Судя по данным от наших коллег из Бостона, кейп в похожем наряде и такой-же золотой маске массово продавал золото в ломбардах их города, чем вызвал немалый переполох как среди Протектората, так и в злодейском сообществе.
  
   - Где он мог взять такое количество золота? - спросила Эмили, услышав приблизительную оценку того какое количество этого драгметалла он сбыл.
  
   - Хм, ну изначально мне казалось, что он наткнулся на чей-то тайник, - произнес Скорость. - Но это слишком много золота!
  
   Когда никто другой не решился выдвинуть предложений по этому поводу, Эмили устало вздохнула и спросила, что они знают о его способностях. По всему выходило, что Вещий - мощный Движок чья специализация - телепортация и, возможно, что-то типа пространственных карманов как у Мирддина. Также он каким-то образом смог взаимодействовать и сводить на нет эффект от временных бомб Бакуды. Оружейник практически не имел времени чтобы изучить эти аномалии потому сейчас говорить что-то с уверенностью было бы преждевременно. Возможно это слишком громкое название для творений Бакуды и эти бомбы делали что-то еще кроме остановки времени.
  
   - Мы будем говорить о рейтингах? - спросил Штурм, покачиваясь на задних ножках своего стула.
  
   - Насчет Лего-Басса слишком мало информации, пока что Технарь-3. Букашка - без изменений до подробного отчета аналитиков насчет ее посоха. Вещий - Движок-7...
  
   - Не мало? - перебил Эмили все тот же Штурм. - Ну в том смысле он почти мгновенно добрался до Дракон после того как Дефендер обезвредил Империю! Сами прикиньте это расстояние! К тому же он может не только сам перемещаться, но и других с собой брать.
  
   - Точно, - кивнул Скорость. - Когда Мистики решили обследовать одну из временных аномалий Бакуды они также телепортировали меня с собой. Вещий создал какую-то светящуюся пентаграмму у нас под ногами, и вот мы уже в другом месте.
  
   - Хм, аналитики посмотрят отчеты, поймут сколько времени ему нужно на подготовку телепортации и тогда мы уточним рейтинг Движка, - наконец решила Суинки. - Теперь есть отчеты о том, что в отрыве от остальной двойки он также наведался в больницы города и помог стабилизировать состояние самых критичных пациентов с помощью "светящегося камня". Какие-либо мысли?
  
   - Им нужно было каким-то Целительским Орденом назваться, - хмыкнул Скорость. - Букашка - лечит, Вещий - лечит, Дефендер - и тот лечит!
  
   - Кстати, - произнесла Мисс Ополчение. - Я тут заметила, что все они для этого используют какие-то предметы. Посох, камень и таблетки - может быть это результат работы Лего-Басса?
  
   - Хм, как вариант, - кивнула Батарея. - А вид такой странный потому что под тему Мистиков созданы. Хотя таблетки с этой теорией не вяжутся.
  
   - Пробный вариант? - нахмурился Оружейник. - Насколько я понимаю они появились самыми первыми.
  
   - Раз уж упомянули Дефендера, - челюсти Суинки сжались. - О том, что он входит в их группу можно утверждать с полной вероятностью?
  
   - Ну, он прямо ссылался на то что найдет Вещего чтобы последний забрал кейпов Империи, - произнес Скорость. - Один ушел, второй пришел. Будем обговаривать его рейтинг?
  
   - Бластер-7, Бугай-5, Движок-4, Излом-4, - предложила Эмили.
  
   Ей достаточно быстро надоела дальнейшая дискуссия. Штурм предлагал повысить рейтинг Бугая из-за некоторых показаний рядовых членов Империи что утверждали, что Дефендер "танковал" снаряды от гранатометов. Но она не хотела спешить, ведь другие Имперцы утверждали, что он пропускал эти снаряды и пули сквозь себя словно электрический призрак. В общем нужно было разобраться и уже потом что-то решать.
  
   - Ладно, оставим эту полемику на другой день, - вздохнула директор СКП. - Я собрала вас для того чтобы проработать стратегию будущих действий. Империя разгромлена, АПП не далеко ушли, наемники Выверта в последнее время не показывают себя, Неформалы, после ограбления Центрального банка залегли на дно.
  
   - Осталась команда Трещины и Барыги, - напомнил им всем Оружейник. - Ну и одиночки.
  
   - Последних можно практически не учитывать, - пробарабанив пальцами по столу, произнесла Батарея. - Команда Трещины - наемники, сами они не будут творить бесчинства, а у оставшихся игроков нет денег чтобы нанять их на достаточное количество времени. Больше всего меня волнуют Барыги.
  
   Эмили кивнула. Эти нарики могут почувствовать свободу и вылезти из своих дыр на свет божий. Эмили все еще не знала, как относиться к команде Мистиков. Эти ребята здорово макнули СКП и Протекторат в дерьмо, их предыстория неизвестна или же сомнительна. У нее нет чего повесить на них, и она, скорее всего даже не будет пытаться. Они наглые зеленые ублюдки с завышенным самомнением, но даже самые слабые из них доказали, что могут надрать задницу Луну в одиночку. Возможно это была случайность или даже кто-то из Мистиков помогал ей, но это только предположения.
  
   Факт в том, что она не хотела бы их трогать даже уже из-за одного Дефендера. Этот бородатый викинг показал себя могущественным кейпом с самого начала. На форумах уже можно было услышать сравнения с Триумвиратом, но Суинки не хотела в это верить, слишком мало информации. Да и по сути люди любили сравнивать всех мало-мальски сильных кейпов с уровнем Триумвирата.
  
   Главное на данный момент -- это то что Мистики расчистили им дорогу. Основные банды города сломлены, остался мусор, с которым она и ее люди способны справиться, должны справится! Это был шанс, и она собиралась им воспользоваться!
  
   ***
  
   Фрэнсис Краус. (1.05)
  
   Трикстер проснулся рано. Он плохо спал в последнее время. Говорят, ожидание дается людям хуже всего, и он был готов признать, что определенная доля правды в этом присутствовала. Большая доля правды.
  
   Раньше, как только они попали в этот, такой похожий, но в то же время такой чуждый мир, у него всегда было чем себя занять. Забота о друзьях, составление планов, спасение жизней, поиск средств, Ноэль... Все это выматывало. Если еще в самом начале они все плохо спали так как не могли поверить в, то что с ними произошло, то потом научились засыпать почти мгновенно. Генезис в первую очередь, конечно.
  
   Он взял на себя тяжелое бремя. Честно быть лидером игровой команды и лидером команды кейпов - это две абсолютно разные вещи. Там ты сидишь за монитором компьютера и рискуешь всего навсего полоской жизни игрового персонажа, по большей части, когда речь не идет о ценном призе в том или ином турнире. Здесь же на кону были их собственные жизни. Когда они попали на Бет все что у них было - это одежда и содержимое карманов. Тогда они нашли флаконы с суперсилами. Конечно они выпили их, окружающая действительность ощущалась почти как игра. Но та находка не сделала их счастливыми. Не всех из них. Если бы он только знал, что случится с Ноэль, то выбросил бы тот проклятый чемодан куда подальше!
  
   Они стали злодеями. Это... на самом деле было больно. Крушение надежд, так сказать. Ты думаешь, что, получив силу любимого героя из комиксов уж точно станешь лучшим героем, но по результату все на что тебя хватает это путешествовать по стране, творить бесчинства и спасаться бегством, когда понимаешь, что привлек к себе слишком много внимания.
  
   Потом они встретили Аккорда. На самом деле это было не худшие время для их команды. Конечно они все еще творили злодейские вещи на заказ этого чудака, но это принесло им ресурсы к существованию, какую-никакую опору под ногами. Потом он отправил их в Броктон-Бей, пообещав, что Выверт, возможно, сможет помочь им в решении всех проблем. Звучало слишком хорошо, чтобы быть правдой, но Фрэнсис, пускай и был лидером группы, не всегда видел полную картину ситуации. В этом ему помогала Ноэль, ее тактики и стратегии, его командование, так они умудрялись побеждать своих врагов за экранами. Здесь же... Ноэль стала другой, не той веселой и умной девушкой которой он восхищался.
  
   Город у побережья сумел преподнести им сюрприз. Не было Выверта, но парень что встретил их смог решить, как минимум одну из их проблем - путь домой. Команда распалась. Их предательство задевало его даже сейчас, спустя две недели после случившегося. Он... он мог их понять, но не простить. Они просто бросили их здесь. Взяли и ушли при первой же возможности.
  
   Как-то неожиданно Трикстер обнаружил ему нечем заняться. Он не сразу решил перебраться на базу Вещего, но кейп в золотой маске вел себя максимально дружелюбно, предоставлял ресурсы для кормления Ноэль, а с ее новым телом она нуждалась в целой горе мяса и постоянно была голодна. В итоге он сдался. И оказался внутри секретной подземной базы по которой сновали профессионального вида Наемники. Он все ждал, когда же его новоявленный "босс" возьмет быка за рога и попросит его о той или иной услуге. Но этого не происходило. Все что делал Трикстер это сидел на этой базе и ждал.
  
   Сегодняшний день ничем не должен был отличаться от других. Он встал с кровати, посетил уборную, оделся и пошел в столовую, по пути он встретил Оливера. Они перебросились парочкой ничего не значащих фраз, взяли подносы с едой и заперлись в своей кабинке. Столовая суперзлодеев слегка отличалась, скажем от школьной. Никакого общего пространства, только отдельные кабинки для мелких групп наемников или гостей, где они могли снять маски в присутствии тех кому доверяли и никак иначе.
  
   Оливер лениво ковырялся в своей тарелке, Фрэнсис допил компот, и спустя пятнадцать минут они покинули кабинку только чтобы лицом к лицу встретить Вещего.
  
   - Привет, - произнес странный кейп, что явно был слишком молодым для того чтобы в самом деле управлять таким местом. - Это тот самый день.
  
   - Что? - тупо спросил Трикстер.
  
   - У меня все готово для того чтобы попытаться помочь Ноэль.
  
   Через пять минут они оказались в кабинете Вещего и могли говорить более открыто.
  
   - Это правда? - взволнованно спросил Трикстер.
  
   - Да-да. На самом деле есть несколько вариантов того как подойти к проблеме, но все они упираются в одно и то же. Чтобы помочь Ноэль я должен лишить ее сил. Так как она сама несколько не в себе в данный момент сил ты и Оливер, вероятно должны решить это за нее.
  
   - Это... ее силы сделали это с ней, так я не вижу проблем. Если Ноэль можно помочь, для меня не важно останется ли она кейпом в результате или же нет, - произнес Фрэнсис, Оливер просто кивнул.
  
   Все что они хотели так это наблюдать за самим процессом быть рядом со своей подругой в этот час. Вот только по итогу никто из них так и не понял, что сделал Вещий. Парень в золотой маске просто привел их в убежище Ноэль, открыл бронированную дверь и остановился на пороге. Странная голубоватая рябь сферой разошлась от центра груди кейпа, самым краешком, но таки полностью захватив в себя девушку. Какое-то летающее устройство вырвалось из-под красного плаща парня и полетело к Ноэль.
  
   - Что это? - обеспокоенно спросил Трикстер.
  
   - Хм, если коротко, то миниатюрный томограф, не бери в голову.
  
   Аппарат начал кружится вокруг головы Ноэль и издавать тихое попискивание. Что странно сама девушка никак на это не реагировала, она застыла на месте и почти не двигалась. Некоторое время ничего не происходило, но где-то через минуту Вещий рассмеялся и повернулся в их сторону. В его руке можно было увидеть маленький фиолетовый куб внутри которого содержалась белая биомасса похожая чем-то на кусок мозга.
  
   - Последний шанс передумать, - предупредил Вещий.
  
   - Просто сделай это..., - сглотнув, произнес Трикстер. - Чтобы там не было.
  
   - Эх, какая растрата, можно было бы пересадить кому-то..., например, тебе, Оливер. Насколько я понимаю вы выпили из одного флакона, это должна была быть одна сила, которую разделили на двоих. Ну что же, моих знаний в любом случае недостаточно для чего-то подобного. Прощай Corona Pollentia!
  
   Словно бы невидимый меч разрезал фиолетовый куб на малые части. Вещий отряхнул руки и снова повернулся в сторону Ноэль. Оно... она преображалась! Уродливая нижняя часть ее тела словно бы высыхала и испарялась. Спустя каких-то пять минут от нее почти не осталось следа. Ноэль прикрыла глаза и опустилась на слишком худые атрофированные ноги, покрытые морщинистой обвисшей кожей. Они не смогли удержать ее вес и подломились. Прежде чем Трикстер успел что-то предпринять Вещий был там. Он подхватил девушку, телепортировал откуда-то кровать и положил Ноэль туда.
  
   - Почти все, - произнес парень, когда двойка Скитальцев подбежала ближе.
  
   Он достал откуда-то странный амулет из которого вырвался яркий луч света что пробежался по телу девушки. Почти сразу же она стала выглядеть лучше, хотя и ненамного. Вещий пробурчал что-то под маской и еще одним жестом фокусника достал маленькую пластиковую баночку с красными таблетками. Спустя полчаса девушка стала выглядеть намного лучше, ноги пришли в норму, и она открыла глаза.
  
   - Фрэнк? - слабо произнесла она и протянула руку в его сторону.
  
   Трикстер ухватился за ее тонкую теплую и нежную ладошку.
  
   - Все хорошо, Ноэль, теперь все будет хорошо.
  
   ***
  
   Сьюзан Ведер
  
   Ее сын - кейп.
  
   Это было бы смешно если бы не было правдой. В начале она списывала все те изменения, что с ним происходили на переходный возраст. Пятнадцать лет - самое время чтобы трепать нервы родителям, она сама такой была. Уф, что она творила двадцать лет тому назад... стыдно вспомнить!
  
   Ее сын был хорошим мальчиком и это не только мнение матери. Она пыталась смотреть на вещи трезво хоть получалось не всегда. Возможно он любил болтать даже больше чем она, но в этом не было ничего плохого. У него был друг, его успехи в школе были средними, но более-менее стабильными. Учителя говорили, что у него есть потенциал, но нет усидчивости, а главное желания. У Грега были друзья, ну по крайней мере был этот парень, с длинными волосами которого все называли странным именем Спарки. В общем Сюзан надеялась, что эти подростковые проблемы если и затронут ее сына, то только краешком.
  
   И тогда он начал вставать по утрам чтобы бегать. Грег никогда не вставал по утрам. Он разбил целую кучу будильников, проспал десятки если не сотни первых уроков, он не был тем парнем что будет рано вставать если к его виску не приставят пистолет, и то он скорее бы сонно отмахнулся от надоедливого дула!
  
   Потом она узнала о девушке и все вроде бы встало на свои места. Первая любовь, первые ссоры, первые поцелуи... она надеялась, что дальше них не зашло! Пришлось увеличить привычную дозу винишка, но это не помогло.
  
   Некоторые вещи нельзя было списать на подростковое гормональное брожение. Во-первых, Грег все меньше и меньше времени проводил дома. Нет, он и раньше гулял со Спарки, Сьюзан никогда не запрещала этого, да и как она могла? Но у его друга существовали свои интересы и занятость в музыкальной группе, так что ребята никогда не "уходили в загул". Сейчас же, Грег рано вставал, бегал, принимал душ и шел в школу, из которой домой возвращался на сам ужин, а иногда даже его умудрялся пропускать.
  
   "У него есть девушка", - напоминала себе Сьюзан, но это не срабатывало. Потому что во-вторых, кроме девушки у него также появились деньги. Новый, дорогущий телефон, некоторая новая одежда и все прочее. Грег мимоходом упомянул, что отец Тейлор работает докером, Сьюзан знала, что это значит. Минимальная заработная плата. Сообщество докеров едва сводило концы с концами перебиваясь подработками. В общем одной проблемой стало меньше, ее сын явно не иждивенец потому-что его девушка не дочь миллиардера или что-то в таком роде. Вот только откуда деньги? Откуда любовь к спорту? Может быть дело в чем-то другом? Может быть он вступил в банду? Возможно она себя накручивала, но в голову начали лезть самые страшные варианты!
  
   Ну, а потом они с Тейлор устроили эту "случайную" встречу в торговом центре. Ох сколько всего она себе передумала, когда готовила эту чертову лазанью! Честно меньше всего она могла предположить, что дети устроят двойное признание в том, что стали кейпами! Лучше... лучше бы они трах... нет, она не должна так думать!
  
   Увидев, как ее маленький мальчик перевоплощается в здоровенного бородатого мужика, Сьюзан не смогла сдержать ругательств. Она смотрела новости, она знала, что Дефендер в одиночку разбил почти всю Империю 88. Она знала, что Букашка едва не убила Луна! И теперь выясняется, что на самом деле под масками и шлемами этих кейпов прятались дети, ее дитя!
  
   Первой иррациональной мыслью было посадить его под домашний арест до самого совершеннолетия! Но она сомневалась, что Грега смогут удержать стены дома, если уж не смогли такие монстры как Крюковолк, Фенья, Менья, Кайзер и прочие! Потом она подумала, что нужно позвонить в СКП. Если Грег вступит в ряды Стражей, то те ограничат его самоубийственные порывы. Она знала, что Стражей старались не пускать в гущу сражений, всем опасным дерьмом занимались члены Протектората. Да, это могло бы сработать.
  
   Если бы не одно "но".
  
   Грег никогда бы добровольно не вступил в государственную команду супергероев. Она не могла понять откуда у него это взялось, но мальчик был ярым приверженцем теории большого заговора. Он не одобрял действий Протектората, СКП и Стражей как в Броктон Бей, так и по всей стране в целом. Обычно она пыталась пропустить его яростные речи мимо себя, но даже тех слов что осели в ее голове хватало чтобы понять всю неприязнь парня к подобным структурам.
  
   В общем, прежде чем делать какие-то поспешные шаги, она решила послушать его историю.
  
   В тот вечер они с Дэнни осушили не только ту пляшку что он принес, но и все их домашние запасы алкоголя. Грег и Тейлор рассказывали вещи за пределами их понимания. Без года неделя как они обрели силы, а уже успели навести столько шороху что хоть бери да перебирайся в другой город!
  
   Сьюзан не знала, что и делать, когда Тейлор рассказала свою историю. Эта бедная девушка пережила столько всякого дерьма что удивительно было как она еще может быть настолько адекватной. Не то что ее собственный сын. В отличии от девушки что долгое время не решалась предпринимать активных действий в качестве кейпа, Грег бросался во все приключения что попадались на его пути!
  
   Под конец она немного успокоилась. Все это еще только предстояло осмыслить, но природный рационализм Тейлор Хеберт дал ей скромную надежду, что девушка сможет уберечь Грега от самых опасных решений и действий. Кажется, он действительно слушал ее, и эти неловкие взгляды что они кидали друг на друга... Он так и не пригласил ее на свидание после того как сорвалось их первое, правда? Она пообещала себе поговорить с ним на эту тему.
  
   С того момента откровений прошло несколько дней, а потом и недель. Она все еще не решалась звонить в СКП. Ее сын выглядел счастливым на том месте где он был и в той компании с которой он общался. Оказалось, что он, Тейлор и Спарки создали свою, неофициальную геройскую команду. Спарки не был кейпом, но Грег помог парню обрести некоторые способности и технарское оборудование с которым это перестало иметь значение. Сам Грег также утверждал, что не является кейпом в том смысле этого слова как это подразумевается в их мире. Она так и не смогла до конца поверить в его рассказ о Избранности и Хаосе Душ, но факт в том, что ее сын имел целый набор невероятных способностей, которым, возможно даже сам Эйдолон мог позавидовать!
  
   Мистики - как они себя называли имели несколько секретных баз и кроме прочего еще и отобрали все имущество Выверта. Вот откуда в частности появились все эти деньги. Они показали ей и Денни заброшенную автомастерскую. Забавно, но, когда Грег привел ее к месту она в упор отказывалась его видеть. Почему-то ей казалось, что она что-то забыла и ей нужно немедленно покинуть это место, вернутся домой или пойти на работу. Только когда сын дал ей какую-то книгу, и она в буквальном смысле стала волшебницей, Сьюзан с удивлением увидела, что все это время ее взгляд соскальзывал с новенького кирпичного здания.
  
   Грег призвал из Хаоса Душ целую кучу книг, заставив ее и Дэнни изучить их. Голова Сюзан что в прямо что в переносном смысле этих слов кружилась от новых поразительных знаний и от возможности творить пускай и простенькую, но черт возьми самую настоящую магию, обращаться с мечами и прочим средневековым оружием, вскрывать простенькие замки и творить прочие странные вещи словно прямиком из очередной компьютерной игрушки Грега! Она, словно великовозрастная Алиса провалилась в Страну Чудес и теперь не знала, как из нее выбраться, да стоит ли вообще пытаться?!
  
   Грег дал им с Дэнни исцеляющие таблетки, а также провел что-то типа ритуала, в результате которого они могли претендовать на слабый рейтинг Бугая!
  
   Сьюзан понравилась магия, а в особенности школа Исцеления. Незаметно самой для себя она стала намеренно причинять себе мелкие увечья чтобы использовать лечащее заклинание тем самым прокачав количество магической энергии доступной для нее. Все же она не просто так стала медсестрой, и сейчас, узнав о том, что с помощью магии можно исцелять других, неуклонно шла к этой цели. Прокачать навыки, прокачать ману, выучить нужное заклинание и творить добро! Она понимала, что не сможет делать это незаметно, но главное возможность, а над способом применения всегда можно подумать. Сьюзан считала несправедливым что Грег, в образе Дефендера заключил договор не с ее больницей! Она могла понять его причины, но все же продолжала слегка дуться на него.
  
   - Дерьмо, - она, уткнувшись лбом о руль старенького автомобиля.
  
   Она припарковалась на обочине и уже, наверное, полчаса сидела на своем месте. Две недели прошло с того дня, когда она узнала о способностях сына. Она все еще словно существовала в тумане. Ей нужен был кто-то с кем можно было поговорить об этом, и это не тот случай, когда подойдет лучшая подружка. Определенно нет.
  
   Она открыла дверцу автомобиля и вышла на улицу. Постаравшись придать себе максимально уверенного виду, она направилась в здание где работал Дэнни Хеберт. Найти его труда не составило, первый же встречный, крупный чернокожий мужчина любезно указал ей направление.
  
   - Тук-тук, можно? - постучав об дверной косяк, спросила она.
  
   Мужчина поднял голову от своего рабочего стола и с удивлением посмотрел на посетительницу.
  
   Надо признать, что те красные таблетки, которые их заставил выпить Грег сотворили настоящую магию. Сьюзан почувствовала словно помолодела как минимум на десять лет. Ушли постоянные боли в ногах, варикозное расширение вен исчезло словно по мановению волшебной палочки. И что немаловажно она смотрела в зеркало и не могла найти большую часть из тех морщин к которым уже успела привыкнуть. Не то чтобы она по ним скучала, но было сложно объяснить такие изменения друзьям и коллегам на работе. Хотя, наверное, не сложнее чем пришлось Дэнни с вновь отросшими волосами на голове.
  
   - Конечно, Сьюзан, проходите, - поднявшись со стула, произнес он.
  
   Старший из семейства Хебертов качественно изменился после коррекции со стороны Грега. Он избавился от очков, слегка вытянулся потому как перестал сутулиться, и оброс сногсшибательной мускулатурой. Пожалуй, он тяжелее всех пережил опыт с Сердечной травой, и даже впал в кому, но ее сын вытащил его из мира грез с поражающей легкостью. Сьюзан считала, что оно того стоило в обоих случаях. Она всегда восхищалась моделями и теперь, когда сама стала выглядеть не хуже... ну это было неожиданно ловить на себе заинтересованные взгляды мужчин практически любых возрастов!
  
   - Могу я предложить вам кофе, чай...
  
   - Дэнни, мы ведь уже договорились что перешли на "ты", - произнесла она, проходя в его кабинет.
  
   - Т-точно, хм, прости, Сьюзан. Дырявая голова, - улыбнулся мужчина, и Сюзан отметила что ей нравится эта улыбка. - Так чем могу быть полезным?
  
   Сьюзан неловко улыбнулась.
  
   - Я просто хотела спросить... если ты не занят после работы, могли бы мы посидеть где-то? Поболтать о детях, слегка расслабиться и отдохнуть от всего этого безумия. На миг вырваться из этой кроличьей норы?
  
   Дэнни долго смотрел прямо на нее и в какой-то момент она почти убедила себя, что он откажет и что это была глупая затея с самого начала.
  
   - Конечно, - наконец произнес он с мягкой улыбкой. - С удовольствием, Сьюзан.
  
   ***
  
   Грег Ведер
  
   Все стало проще и сложнее одновременно.
  
   Две недели что прошли после признания родителям пролетели в мгновение ока. Не было никаких громких приключений, никаких драк с Губителями или что-то такое. Но это не значит, что у меня было время отдыхать.
  
   Во-первых, много времени ушло на то чтобы успокоить маму и уговорить ее пройти некоторые модификации тела. То же самое можно сказать и об отце Тейлор, но там девушка сама с ним по большей части разговаривала. Возможно это было время, когда мама впервые слушала меня и слышала то что я ей говорю. Ей было трудно принять мои новые способности и то что я уже совершил в своих геройских ипостасях, и я не мог с этим помочь. Хм, использовать телепатические свойства Ока Агамотто или любых других артефактов на родной матери - это плохая идея! Хотя иногда очень хотелось...
  
   Во-вторых, у меня было много времени для того чтобы наконец создать для Спарки крутой костюм! Как уже говорил за основу был взят Марк 46, хотя по ходу пьесы пришлось изучить несколько других костюмов включая Халкбастера. Хотелось впихнуть в броню всего и побольше, потому объем ее постепенно увеличивался.
  
   В конечном итоге пришлось остановится, когда я понял, что у меня получается какой-то Мегатрон, а не компактный и практичный костюм. Прикинув так и эдак решил воплотить в реальность модульную систему как в Халкбастере. Так что Спарки мог укомплектовать унифицированное шасси новыми компонентами под конкретную задачу. Например, увеличенное количество микроботов что прятались во внутренних полостях модулей и могли использоваться как в традиционном проявлении прямого управления, так и для того чтобы чинить броню прямо в бою. Или модули для подводного плавания, или ранцы для космических полетов, или отбойные молотки на руках ну или навесное вооружение как у моделей Воителя. Также по особой просьбе Спарки добавил звуковые пушки что идеально подходили для успокоения агрессивной толпы или для того чтобы слушать Хеви Метал, хех.
  
   В-третьих, я работал над проблемой Ноэль. На самом деле идея фрукта Трафальгара Ло Опэ-Опэ но ми, пришла ко мне почти сразу, вот только проблема в том что базовый набор знаний по управлению фруктом не делал меня доктором с рентгеновским зрением. Именно потому мне пришлось снова прибегнуть к технарству и создать дрон-МРТ который бы сканировал мозг Ноэль и показывал точное местоположение Corona Pollentia. Было бы неловко если бы я отрезал ей не ту часть мозгов что нужно. К сожалению, несмотря на то что Дьявольский фрукт чисто теоретически давал возможность пересаживать органы другим людям я не чувствовал себя достаточно подготовленным чтобы экспериментировать с чем-то подобным. Возможно был еще какой-то способ вылечить Ноэль и оставить ей если не все силы, то их часть, но я не стал этим заморачиваться.
  
   Ну, и в-четвертых я тренировался. Количество слотов увеличилось до шести, но это не главное. Я пытался приучить себя к использованию Кресла Мебиуса, так как нуждался в его помощи. Пора было выяснить что такое этот ваш Котел и с чем его едят.
  
  
   ========== Глава 30. Котел. ==========
  
   Итак Котел - таинственная организация продающая людям суперспособности в пробирках. Они сами привлекли мое внимание, посетив Выверта на параллельной версии Земли, так что нет ничего удивительного что я хотел узнать о них немного побольше.
  
   По сути Котел - это доказательство моих мыслей насчет глобального заговора. Такие ребята не могут существовать без поддержки на самых верхах или тотальной скрытности. Но, если подумать, я не знаю о них практически ничего. Зачем они продают эти силы, кому они продают, как они их получают и тому подобное.
  
   Первым делом я решил понять чем способности, полученные из пробирки, отличаются от тех которые возникают после естественных триггеров. С помощью Кресла Мебиуса я уже смог понять как работают нормальные силы на примере Крюковолка и остальных Имперцев. Логическим шагом было изучить кого-то кто получил силу от Котла. Благо с кандидатами проблем нет от слова вообще. Можно было использовать Выверта, но я решил что Скитальцы подойдут лучше всего. Их больше, значит я смогу соответственно собрать больше статистической информации.
  
   Как уже упоминал я научился более-менее сносно управлять Креслом, но это не значит что его способности перестали плавить мой мозг. Я все еще склонен "забывать" большую часть из того что узнаю с его помощью. Именно поэтому я потратил еще немного времени и усилий чтобы по максимуму усовершенствовать свой смартфон, он будет записывать все что происходит со мной когда я сижу на Троне а также я могу напрямую передавать на него избранную информацию от Трона Мебиуса. Потом как вернусь в свой мир подключу телефон к Омникомпу и проанализирую все на трезвую голову.
  
   Переместившись на Землю Алеф, я перешел в режим невидимости и детально изучил то как работают способности Скитальцев. У каждого из них, как и у Ноэль была Corona Pollentia - образование в мозгу что служило мостом между человеком и источником его сил. В отличии от людей с естественными триггерами в данном случае, Кресло регистрировала намного меньшее количество сигналов которыми обменивалась Корона и сущность что пряталась в другом измерении. По сути сама сущность не проявляла инициативы, а только отвечала на запросы со стороны человека.
  
   С одной стороны такая пассивность настораживала с другой же я решил, что возможно, будет лучше найти и проследить за одной из сущностей Скитальцев.
  
   Это была плохая идея.
  
   Похоже Кресло не ошибалось в своих более ранних предположениях о том что эти сущности прячутся не просто в параллельном мире, а скорее в другой плоскости бытия, на другой мерности. То место куда мы попали последовав за одним из сигналов едва не заставило мои мозги свернутся в трубочку. Ну просто представьте себе что из трехмерного человека вы вдруг стали героем двухмерной компьютерной игрушки. Вы помните что такое объем но не более. В моем случае было еще хуже. Человеческое сознание ну или мое текущее сознание просто не готово было к осознанию настолько сложных форм и концепций той мерности.
  
   Понятно почему я не стал там задерживаться дольше необходимого... Хм ладно, по правде говоря, я постарался удрать оттуда почти с самого начала. Не знаю, возможно Мебиус, что сам изначально был рожден во вселенной Антиматерии, мог бы продержатся там подольше, но я еще не настолько закаленный молодой человек!
  
   Главное что мне... хм, Креслу удалось понять после краткого визита в ту мерность - это то что за суперсилы действительно отвечает некая сущность. Мертвая сущность в нашем случае. Возьмем ради примера солнечную электростанцию. Все мы знаем что ее самым известным элементом служат солнечные панели что способны принимать и перерабатывать световое излучение в электричество. Но кроме этого даже большее значение имеют аккумуляторы в которых эта энергия сберегается до нужного момента. Если сравнивать мертвую сущность - то она похожа солнечную электростанцию у которой сломались солнечные панели.
  
   Вот почему даже несмотря на то что сущность мертва силы в пробирках работают. Они дают человеку связь с батареей энергия которой не может возобновляться. Это значит что чисто теоретически Скитальцы могут просто утратить свои способности осушив батарею. Но учитывая какие гигантские резервы каждая из батарей в себе хранит этого может хватить и им и тому парню на несколько жизней. Наверное. Тут также есть свои нюансы я не думаю что за то короткое время посещения я смог узнать их все.
  
   Кроме прочего Кресло дало мне понимание того что каждая сущность имеет некие связи с другими, вот только все по той же вышеозначенной причине изучить вопрос более подробно мы не смогли.
  
   Собрав всю возможную информацию, я вернулся в свой родной мир. Что-же теперь становится чуть более понятно как работает Котел. Каким-то образом эта организация получила возможность соединять людей с мертвой сущностью. Они действительно могут давать другим способности, но похоже это на какую-то некромантию, честное слово. Веет некрофилией...
  
   Хочу ли я копаться в этом дальше? Определенно. Мало знать что они существуют, нужно понимать какие цели они преследуют. Если эти ребята способны путешествовать между мирами это значит что в случае необходимости я не смогу спрятать там свою маму или других близких людей. Можно сколько угодно считать себя МС-персонажем, но лучше иметь голову на плечах и заранее разузнать о возможных недругах.
  
   Оставив тему сущностей я сконцентрировался на Котле. Для начала я забурился в компьютерные системы Протектората Броктон Бей. Дракон проделала отличную работу по совершенствованию защиты, но Кресло это не остановило. Тщательно обследовав ту информацию на которой они сидели я быстро осознал что они нихрена не знают. Бостонское отделение также меня не порадовало. Я нашел несколько сайтов в интернете, что-то типа даркнета где упоминалась о самой возможности купить суперсилу. Даже нашел несколько ссылок но все они оказались явным фейком.
  
   Взломав еще несколько правительственных ресурсов я все еще оставался ни с чем. Тонны грязного белья на тех или иных политиков но ничего действительно важного для меня. Никаких контактов или достоверной информации о Котле. Нет, так не пойдет. Такими темпами мне придется взломать полмира чтобы что-то найти. Для Кресла это не стало бы проблемой но времени заняло бы порядочно. Хм, почему я вообще зациклился на взломе компьютерных сетей?
  
   Хлопнув себя по лбу, я переместился на Землю-Инди. Проверил как идут дела у Выверта и Бакуды. Хм, неплохо устроились, должен заметить. Они уже успели перебраться в цивилизацию и как-то заслужить уважение местных туземцев. Бакуда создавала запасы пороха и еще какую-то химическую хрень, а Выверт стал кем-то вроде советника вождя. Не удивлюсь если еще через месяц он сместит его с должности.
  
   Ладно, не важно. Я тут не за этим. Телепортировались в место где Выверт устроил свой временный лагерь, я отмотал время назад до того момента как к нему заглянула женщина в федоре. Оставаясь в скрытом режиме я проследил за их встречей а также попросил Кресло проанализировать способ ее перемещения. Судя по всему она пользовалась услугой другого кейпа что мог открывать порталы как в пределах одного мира, так и между разными вселенными. Что-то вроде способности фрукта Доа-Доа но ми на максималках. Незамеченным я просто прошел вслед за ней когда она решила покинуть Выверта.
  
   Честно? Я чувствовал жгучую зависть! Конечно можно было ожидать что я окажусь внутри какой-то секретной базы, но я никак не думал что она окажется настолько обширной! Это была не просто база, а целый комплекс и без всякой приставки типа "секретный"! Черт, это был целый мир, целая отдельно взятая планета! Телепортировавшись наружу я только и мог что судорожно осознавать ту информацию что предоставляло мне Кресло Мебиуса. Из-за силы Двередела - того самого кейпа что мог создавать порталы куда угодно, они не были ограничены в пространстве. На самом деле их база представляла собой целый комплекс зданий что располагались на парочке соседних континентов! Обычному человеку могло не хватить жизни чтобы обследовать и своими ногами обойти все эти постройки, лаборатории, жилые комплексы, заводы, фабрики, производственные мощности, тюрьмы для кейпов или же вернее для неудачных экспериментов.
  
   Там было слишком много всего чтобы даже с помощью Кресла я мог изучить это. В моем телефоне попросту закончилась память! Мне пришлось вернуться на Землю-Бет отозвать Кресло, подключить смартфон к компу и часик отдохнуть уставившись в уголок комнаты и стараясь ни о чем не думать.
  
   Я был глупцом если думал что имею дело с правительственным заговором. Здесь... здесь было что-то покруче... Даже не знаю как это назвать! Межмировой заговор?
  
   Спустя какое-то время меня попустило. Дышать стало проще, дышать стало легче. Ну подумаешь существует организация с собственным подконтрольным только ей миром, подумаешь у нее полно связей и представительств в других мирах, подумаешь у них целый гигантский концлагерь людей над которыми они проводят свои жуткие эксперименты. Фигня, могло быть и хуже. Правда ведь? Скажите что их цель действительно стоила всего того что они делают! Потому что я не уверен.
  
   Стоит ли мне разговаривать с ними? Все же некоторые моменты мне сложно понять. Они не глупцы и даже в своем собственном мире не доверяют компьютеру все свои грязные секреты. Ладно, думаю стоит все же расставить все точки над "i".
  
   Снова призвав Кресло Мебиуса, Око Агамотто и талисман собаки я переместился в их мир. Они ждали меня, их умники просчитали вероятность того что я приду, они сами "пригласили" меня с помощью Контессы - женщины в федоре и строгом брючном костюме.
  
   - Здравствуй... Грег, - спокойно произнесла чернокожая женщина в одеждах доктора - Доктор Мама. - Я ведь могу называть тебя так?
  
   Я не стал скрывать свое лицо, потому что они и так знали как меня зовут.
  
   - Нет, - качаю головой. - Вы предпочитаете свои прозвища, так что я буду играть по вашим правилам, Доктор Мама.
  
   - Тогда Дефендер? Или Вещий? - чуть склонив голову спросила она.
  
   Забавно, но лидер Котла - самый обычный из людей. Имея возможность стать кейпом, получить любую силу из пробирки она предпочла остаться человеком. Не уверен получилось ли у нее но по крайней мере тело не претерпело никаких вмешательств. Но вот душа...
  
   - Не стоит использовать маски, - расслабленно восседая на летающем троне, произношу. - Избранный - вот моя суть.
  
   - Доктор, вы уверены что он действительно тот кто нам нужен? - спросил женщину Эйдолон.
  
   Один из самых сильных кейпов мира смотрел на меня не впечатленным взглядом. Я мог понять его. Он герой что годами защищал мир от самых страшных угроз, регулярно сражается с Губителями, и прочее-прочее, а тут какой-то пацан пятнадцати лет отроду вразвалочку сидит на летающем стуле и его босс считает что этот Котел кровно заинтересован в помощи этого сопляка.
  
   По другую сторону от Доктора Мамы, Александрия - еще одна героиня входящая в топ-3 мира по грубой силе и устойчивости к урону, внимательно рассматривала меня. Ее вторичная сила умника пыталась проанализировать и понять меня. Я почти не волновался по этому поводу, по сравнению со Сплетницей это не то о чем стоит волноваться.
  
   Третий и последний член Триумвирата - тройки самых сильных кейпов Протектората, Легенда отсутствовал. Его не пригласили так как боялись что разговор со мной может оказаться слишком откровенным. Мужик казался слишком мягким для того чтобы посвящать его во все грязные секреты Котла.
  
   Черт, все же я не ошибался. Котел глубоко пустил корни если в его состав входят сильнейшие и наиболее уважаемые герои Америки.
  
   - Даже если бы и так, уже слишком поздно отматывать все назад, - произнесла чернокожая женщина. Намекает на то что они подозревают о моей возможности манипулировать временем. Они думают что я похож на Серого Мальчика и уже за одно это готовы были организовать эту встречу.
  
   - Никогда не поздно, - качаю головой. - Если ты действительно сильно этого желаешь.
  
   Не стоит им знать о том что ограничения все же существуют.
  
   - Насколько мы знаем ты, кроме прочего, обладаешь силой Умника, - наконец произнесла Александрия. Черт, ее голос - это нечто, ничем не хуже Кларента пробирает! Сразу чувствуется опыт командования в множестве мелких или больших сражений. - Но раз ты пришел сюда, значит есть вопросы на которые все еще хочешь получить ответы, верно?
  
   На самом деле с каждым мгновением их все меньше и меньше. Мне сложно читать мысли Эйдолона, его способность заключается в том что мужик может "доставать из волшебного котелка" разнообразные способности. Обычно Дэвид поддерживает три способности одновременно, но в принципе способен на большее. У него не самый лучший контроль над своими силами, Эйдолон только задает общее направление того что ему нужно и сущность что с ним связана подбирает что-то на свой вкус.
  
   Кроме того Эйдолон не может контролировать новую силу так хорошо как опытный кейп узнавший все свои грани. Ну и самое неприятное во всем этом по мнению самого Эйдолона в том что его сила постепенно ослабевает. Со временем ему все сложнее и сложнее подбирать для себя что-то поистине крутое и могущественное.
  
   Во всем остальном его способности действительно в чем-то похожи на мои собственные, только там где я прогрессирую и становлюсь сильнее он угасает. Вот почему я здесь, вот почему я нужен этим людям.
  
   - Верно, - киваю, когда понимаю что слишком долго молчу разбираясь в памяти Эйдолона. Чувак подобрал для этой встречи силы чтобы заблокировать мою собственную силу Умника. Так что читать его действительно не так просто. - Уверен что мы должны начать с основ. Что такое Котел и какие цели вы преследуете?
  
   - Мы хотим спасти мир, - просто произнесла Доктор Мама.
  
   Удивительно но эту женщину без каких либо суперсил мне было читать ничуть не легче нежели Эйдолона. У нее были стальные нервы и воля как пятка Чака Норриса. Если бы она родилась мужчиной то ее яйца, ударяясь друг о дружку, могли бы коллапсировать вселенные. Хм, ну может быть я чуть утрирую, но это действительно неординарная женщина раз может тащить на своих плечах подобную организацию!
  
   - И для этого нужно убить главную угрозу человечества... убить Сына.
  
   Ее слова заставили меня криво улыбнутся. Для всего мира Земли Бет это могло и обязательно прозвучало бы как нечто сродни святотатству, кощунству и дикости. Дело в том что Сын - первый из кейпов, золотой голый мужик с длинными волосами и короткой бородкой считался также самым сильным из них. Его могущество было настолько абсурдно что Сына даже не включали в разнообразные топы кейпов. Все знали что круче него только Губители и то не факт.
  
   Сын определенно являлся странным малым. У него была только одна идентичность, никто не знал его настоящего имени но он и не нуждался в нем. Его девиз - это никакой мирской жизни, только супергероика! Все что он делал, день ото дня, неделя к недели, год к году и так на протяжении десятилетий - это летал по всему миру и творил добро. Он тушил пожары, боролся с наводнениями, утихомиривал военизирующие группировки в Африке, уничтожал ядерные ракеты когда какая-то из стран пыталась проводить испытания в этой области, боролся со злодеями и Губителями.
  
   Единственное в чем он был плох так это в общении. За все время с его появления было зарегистрировано только один случай когда он что-то говорил и это было всего лишь одно слово - его имя которым он поделился с работницей библиотеки которую он спас от пожара. В остальном он предпочитает молчать. С ним практически невозможно кооперироваться, он не слушает других героев, не летит туда куда его просят и все в таком духе. Просто путешествует по миру и если видит возможность - помогает.
  
   По правде говоря Сын не всегда был таким отверженным героем, в первые годы после появления он тупо блуждал по миру и созерцал все что в нем происходит но практически не вмешивался. Более активно геройствовать он начал только после того как выслушал "наставления" совершенно обычного бомжа из Великобритании творить добро. Блин, просто не спрашивайте...
  
   В общем, широкая общественность считает его чем-то вроде святого или божественной аватары. Дерьмо, нужно признать что я сам мыслил приблизительно таким же образом. Пример Симург что первое время до того как начать буйствовать также играла роль светлого ангела, ничего нас не научил. Пока что получается что чем круче сила кейпа тем больше в нем дерьма! Уф, хорошо что я не кейп, а то было бы обидно себя оскорблять!
  
   - Убить Сына? - делаю вид что эта информация меня потрясла. Хотя, на самом деле даже притворятся особо не нужно. Говорю же, даже для меня - он последний человек на которого я бы подумал плохо.
  
   - Да, - твердо произнесла Доктор Мать. - На самом деле он не тот за кого себя выдает. Сын не человек и даже не кейп, он могущественный пришелец единственная цель которого уничтожить человечество. Не просто одну Землю, но все альтернативные варианты нашей планеты.
  
   Пока она говорила я продолжал погружаться в ее воспоминания. Доктор не врала, она умалчивала некоторые моменты, отчасти надеясь что моя сила Умника не сможет их додумать, отчасти желая обратного. Они были в отчаянии и действительно цеплялись за соломинку. Но обо всем по порядку.
  
   В восьмидесятых годах по времяисчислению Земли-Бет две сущности неизмеримо далекие от понимания обычными людьми обнаружили Землю. Изучив ее они поняли что наш мир идеально подойдет для их целей. Они направились в нашу сторону но на подлете что-то случилось, они столкнулись с третьей сущностью, Аббадоном. Эден - одна из тех кто нацелился на нас начала обмениваться информацией с Аббадоном, последний поделился чем-то настолько любопытным и неординарным что Эден потеряла контроль над собственным телом. Ее тело потерпело крушение на одной из версий Земли.
  
   Звучит несколько абсурдно и сюрреалистично для сущности что за пределами нашего понимания но это так. Возможно если бы Эден не пребывала в тот момент в процессе "посева" своих шардов, то все обернулось бы иначе. Но факт остается фактом. Эден едва не откинула копыта когда врезалась в Землю.
  
   Контесса, девочка которая почти забыла свое настоящее имя, та самая таинственная незнакомка в федоре, стала непосредственной свидетельницей этого. Люди в ее деревне, что располагалась рядом с местом крушения инопланетянки, начали мутировать из-за того что "кровь" монстра загрязнила воду и землю в округе. Тем не менее сама девочка смогла избежать этого, но видя как умирают ее знакомые и близкие как они обращаются чудовищами, она словила триггер.
  
   Итак теперь подробнее о шардах. Сущности типа Эден, ее коллеги Зиона (он же Сын), Аббадона и им подобных состоят из настоящего тела, и целой плеяды разнообразных "дополнений". Шарды - почти что самостоятельные существа которые чем-то похожи на рыб-прилипал или же симбионтов. В то время когда Сущности и их шарды странно непостижимы в своих целях своей форме и прочем они имеют свои недостатки. Так Эден и в особенности Зион крайне плохи в творческом плане они имеют чудовищную силу, но не могли придумать что-то новое. Для этого они нуждались в помощи извне.
  
   Они выбирали планету заселенную разумной но более примитивной по отношению к ним формой жизни. Они "сеяли" свои шарды, свои "осколки", и наделяли избранных существ суперсилой. Их главная цель это посмотреть какие новые способы использования этих сил могут придумать выбранные существа. После того как они собирали всю доступную информацию, понимали что существа на планете больше не могут дать им ничего нового они забирали свои шарды и уничтожали планету, все ее альтернативные версии и отправлялись на новые поиски.
  
   Человечество не было первой расой с которой они столкнулись, но Контесса, Доктор Мать и другие члены Котла надеялись что мы станем теми кто обломает им зубы.
  
   - Позвольте мне уточнить, - подняв руку, говорю. - Итак вы хотите уничтожить Сына используя армию кейпов? По сути избить ублюдка его же оторванной рукой?
  
   На самом деле в этом был смысл если брать аналогию в земной истории. Те же индейцы довольно быстро поняли что не смогут победить захватчиков с помощью своего примитивного оружия и начали использовать огнестрельное оружие испанцев и прочих переселенцев. Вот только, сработает ли это в нашем конкретном случае? Мне все еще было сложно понять концепцию Сущностей, черт я с трудом понимал что собой представляет один маленький осколок-шард от мертвой Эден, и тут мне говорят что главный противник - это существо еще более странное и могущественное!
  
   - Таков план, - слегка помедлив ответила Доктор Мама.
  
   Она и Контесса смогли добить раненную и полумертвую Эден камнями, только потому что та не могла дать отпор и свалилась им практически на порог. Они не знали что делать с Сыном. Контесса имела поистине удивительную способность Умника что позволяла ей следовать по пути к самой сокровенной цели. Именно из-за этой способности из-за этого шарда которым поделился с коллегами Аббадон, Эден и разбилась. Котесса и Котел в целом надеялись что он же поможет им убить Сына. Проблема в том что девушка не видела дороги по которой идет. Она по сути стала заложником своего шарда, шарда который Эден перед самой смертью таки смогла немного ограничить, так что он перестал учитывать самого Сына и некоторых других, например Губителей.
  
   На самом деле они понятия не имели как можно уничтожить Сына. Все что они могли так это множить общее количество кейпов для того чтобы в решающий час столкнуть их лбами с ублюдком. Все что им оставалось это верить что у кого-то из них получится.
  
   - Идиотский план, - хлопнув ладонью по лицу, произношу.
  
   - Да что ты понимаешь! - сразу же возмутился Эйдолон.
  
   Мужик посвятил всего себя борьбе и общему плану и не мог поверить что какой-то сопляк смеет критиковать его цели и его методы. Но я мог.
  
   - Я понимаю то что вы вкрай поехавшие ублюдки, - со злостью произношу. - Надеюсь что когда-то вы сможете понять во что превратили себя желая "спасти мир", но не уверен что это произойдет в этой жизни!
  
   Атмосфера в комнате накалилась до предела, я видел как Эйдолон искал силы для того чтобы уничтожить меня здесь и сейчас, видел как напряглась Александрия. Видел что доктор Мать продолжала спокойно сидеть в своем кресле, видел что Контесса за ее спиной также сохраняет спокойствие.
  
   Да, они правы я не стану драться с ними здесь и сейчас. Пускай в своих стремлениях они зашли слишком далеко, но в одном они правы. Я никогда не был на их месте я не знаю чтобы делал не имей я своих способностей. Пока что не время и не место для того чтобы критиковать их методы.
  
   Теперь я знаю почему они продают суперсилы в пробирках. Имея на руках мертвое тело Эден они отрывали от нее кусочки и экспериментальным путем пытались привить людям подходящие для общего плана силы. Александрия, Эйдолон, Легенда, ушедший в иной мир Герой, целая плеяда других злодеев или героев - все это люди что получили силу из пробирки. Они добровольно согласились на эксперименты, большей части из них не было что терять. Смертельно больные они цеплялись за соломинки. Но они те кому повезло, их сила не превратила их тела в чудовища, не свернула им мозги... хм ну не так заметно по крайней мере. Но есть те кому не повезло.
  
   Дела 53.
  
   Кейпы с уродливой внешностью, со стертой памятью. Кейпы без прошлого и с сомнительным будущем. Они результат работы Котла, одни из неудачных экспериментов. Части из них которые не так опасны для окружающих стирают память ставят татуировку и отправляют на Землю-Бет, но часть, значительная часть все еще находится в здешних застенках. Кейпы способности которых или слишком опасны или наоборот полезны для Котла.
  
   - Ты не можешь судить нас, - произнесла Доктор Мама. - Не сейчас. Если наша миссия увенчается успехом я готова добровольно сознаться во всех смертных грехах, и даже понести наказание от кого-то вроде тебя. Но пока Сын жив я буду делать все чтобы его остановить.
  
   - Почти поверил, - хмыкнул я.
  
   Эта женщина слишком глубоко увязла в этом дерьме. Даже если Сын откинет свои золотые копыта, она никогда не покается. Она будет цепляться за власть и за свое положение, будет думать что человечеству нужен поводырь, кто-то кто поведет его к светлому будущему. Я смотрел достаточно аниме чтобы распознать ее тип даже без всякой телепатии!
  
  
   ========== Глава 31. Проблема часовщика. ==========
  
   Несмотря на все прегрешения Котла, они все же делали что-то хорошее. Например, сколько бы мне не нравилась структура СКП и Протектората но она делала свою работу. Мы не скатились совсем уж в безвластие как в Африке. Да за ними множество косяков, та же Бойня 9 - это почти их дочерняя компания, но эти ребята все же изо всех сил пытались уменьшить эскалацию. Теперь я лучше понимаю ситуацию в Броктон Бей до моего вмешательства. По мнению Котла даже жизнь преступников ценна в той или иной мере если этот преступник может сражаться против Губителей или Сына.
  
   Черт, чувствую себя так словно пытаюсь отбелить преступника заслуживающего смертную казнь. Только в аниме безумные ученые типа Орочимару клонируют себе сыновей и становятся образцовыми папашами. В мире, настоящем мире, злодеи не превращаются в милых-лоли сестриц.
  
   - Вы понимаете что я не буду с вами работать, - задумчиво произношу. - Так каков ваш план?
  
   - Наши Умники испытывают некоторые трудности при просчитывании твоих дальнейших действий, - честно призналась Доктор Мама. - Мы знаем на что ты способен сейчас, но понятия не имеем что еще ты можешь, хм, вытащить. Мы считаем что твоя самоуверенность с вероятностью в семьдесят три целых и шесть десятых процентов приведет к твоей гибели и более быстрому завершению цикла.
  
   - Понял, вы хотите создать резервную копию.
  
   - Да, было бы идеально если бы ты согласился работать с нами, учитывая наши производственные мощности и все доступные ресурсы. Но этого не произойдет.
  
   - Верно, тогда кто это?
  
   Их логика проста, раз я не хочу работать на них, вполне приемлемым вариантом является свести меня с кем-то еще. С кем-то "хорошим", человеком которому я смогу доверить некоторые знания. Ну или не совсем человеку.
  
   - Дракон, - произнесла Доктор.
  
   - Уверены, что мы с ней сработаемся? Это может здорово пошатнуть баланс сил.
  
   - Риск приемлем.
  
   - Надеюсь вы правы, - хмыкаю и телепортируюсь прочь.
  
   На данный момент я узнал все что можно было от этих людей. Они знали что я могу создавать супер продвинутые технологии доступные для воспроизводства обычными Земными учеными, если бы у них было время провести реверс-инжиниринг. Они считали что если я буду работать с Дракон которая имеет собственные заводы и способна легко воспроизводить устройства других тинкеров, если я решу некоторые ее проблемы, то вместе мы сможем создать базу достаточную чтобы если не убить Сына то эвакуировать часть населения Земли на другую планету. Они были готовы делиться своими собственными наработками, оставленными проектами кейпа по имени Сфера, до того как он сошел с ума и стал членом Бойни 9 и взял кличку Манекен. Этот мужик планировал создать человеческую колонию на Луне.
  
   Что же, еще предстояло проверить саму Дракон и узнать, действительно ли она так хороша как эти ребята думают, но сначала, я буду глупцом если покину этот мир сначала не изучив труп Эден.
  
   Для того чтобы содержать ее обглоданные останки Котел построил отдельное не самое маленькое здание, скорее даже гигантское здание. Эден выглядела как... хм, ну наверное как одно из творений Лавкрафта, думаю этот чувак умер бы счастливым если бы хоть раз в жизни видел это бесформенное нечто. Я же был слишком выжат эмоционально чтобы как-то реагировать на это. Позволив Креслу сделать свое дело я тут же телепортировался прочь.
  
   Память телефона снова заполнилась под завязку но, к сожалению, информации о том как лучше всего убивать сущность я не получил. Вернее не было никакого рабочего варианта. Я вполне предполагал что специализированные мощные шарды для чего-то подобного должны существовать. Сущности пересекались друг с дружкой и не все из них были такими добрыми как Аббадон. Насколько я понял из всего этого, Эден больше отвечала за мыслительные силы, в то время как мускулами в их дуэте выступал Зион. Следовательно все самые опасные и убойные шарды он должен был оставить себе.
  
   В принципе я знал что нужно делать. Сын, Золотой человек что летает по нашему миру - это только проекция настоящего тела. Созданная для того чтобы наблюдать за успехами людишек. Без своей Эден, без мозгов этот чувак слегка поплыл и начал слушаться какого то бомжа. Котел знал об этом но понятия не имел как найти настоящее тело Сына, или как убить его, где найти подходящую силу чтобы вальнуть бога?
  
   Так что да, если сильно захотеть то попробовать бросить вызов ублюдку я могу хоть сейчас. Но если потерплю неудачу... то рискую не только своей шкурой, но и жизнями неисчислимого количества людей на всех параллельных версиях планеты. Нет спешить с этим я не стану, для начала нужно подготовится, составить план, подумать над запасным планом и о том чтобы обезопасить маму, Тейлор и Спарки. Это минимум.
  
   Вернувшись в свой мир я телепортировался в Мастерскую. Отозвав Кресло подключил телефон к Омникомпу и завалился на диванчик. Дав себе часик на то чтобы прийти в себя, я просмотрел все что записал и постарался осмыслить это на трезвую голову. Получалось слабо. Мне действительно нужно убить Сына? Почему я вообще уверен что эти люди мне не соврали? Знаю, в то время я читал их мысли, и вроде бы соврать таким образом они не могут, но учитывая то что у них есть кейп стирающий память другим, нельзя быть уверенным во всем что я узнал от них.
  
   Дерьмо, но если это правда... выглядит как миссия для настоящего Избранного. Вот только действительно ли я подхожу под это обозначение? Эта сила... безграничные возможности в призыве самых разных артефактов, мощь которой они меня наделяют, иногда сложно поверить что все вокруг не какая-то компьютерная игра где ты подключил читы! Временами я ловлю себя на мысли о том что попал в Матрицу.
  
   Честно, больше всего меня пугает ответственность. Когда я решил занять место Выверта, отобрать его ресурсы и людей, это было поспешное решение. Просто сиюминутная хотелка. В результате же мне пришлось заботится о всех тех людях с которыми он работал, начиная мистером Питтером и заканчивая Скитальцами. Я все еще оплачивал официальную работу Мрака, и подкидывал деньжат остальным Неформалам, просто чтобы они не начали искать их где-то на стороне. Я все еще ломал голову над тем как их устроить. То же самое с его наемниками и прочими людьми. Да, большую часть работы я скинул ВИ Омникомпа, но в будущем нужно будет решать что-то кардинально. Пока наемники занимались тем что отлавливали рядовых членов АПП и Империи я мог выдохнуть спокойно, но что будет когда у меня закончится работа для них?
  
   Здесь же, если я решу разобраться с Котлом, мне нужно будет думать о еще большем количестве разумных. О целой куче Случаев 53, о прикормленных сотрудниках и должниках Котла, о кризисе веры в Протекторат и СКП если общественность узнает что все это время их водили за нос. Честно я не был уверен что хочу во все это лезть.
  
   - Нужно развеяться, - тяжело вздыхаю. - Пойти делать уроки, что ли?
  
   Эта идея конечно звучала похуже нежели пойти в бар, напиться и набить кому-то морду, но меня в бар бы не пустили. Так что пришлось идти домой.
  
   Мамы дома не оказалось, хотя по идее ее смена уже должна была закончится. Пожав плечами я таки уселся за учебники и домашку. На этот раз, ради разнообразия не стал использовать талисман Кролика а сделал все честно. Даже так я довольно легко запоминал материал, так что работа заняла от силы минут сорок, и больше всего времени я потратил на то чтобы записать задания нежели чтобы решить их.
  
   Заглянув на кухню я нашел пачку попкорна и решил посмотреть какую-то киношку, что скачал на Земле Алеф. Первый фильм который мне кинулся в глаза я и посмотрел. "Области тьмы" - мне в принципе понравился. Картина где наркотики делают из человека гения похлеще всяких там Шерлоков Холмсов вышла забавной, ради интереса я попробовал вызвать этот препарат из Хаоса Душ. Было любопытно достаточно ли людей посмотрело фильм, стал ли он настолько узнаваемым чтобы образ NZT успел превратиться в призывной артефакт. На удивление получилось довольно легко.
  
   Проглотив таблетку ради любопытства словил кайф. Восприятие, память, скорость обработки информации - усилились, но не так сильно как можно было бы подумать. Трудно говорить, но как по мне эффект от таблеток в фильме был более ярко выражен. Может быть дело в том что таки как раз не так много людей знает об этом фильме еще и об этом препарате? Хотя, нет, это как-то глупо. Тот же Стул Мебиуса, если говорить в сравнении не так известен как... не знаю, Мьёльнир, но его возможности от этого не страдают. Тогда, может быть все дело в том что я уже и так прокачал показатели своего ума и сообразительности? Блин, жаль что я не знаю как называется препарат который главный герой усовершенствовал под конец фильма, так бы получил постоянное хоть и не такое сильное но улучшение.
  
   Хлопнув входной дверью домой вернулась мама. Заглянув в прихожую, я быстро осознал что она весело проводила время. От нее несло алкоголем а щеки пылали румянцем.
  
   - Привет, мам, -даю о себе знать. - Гуляла с подругами?
  
   - Ох, Грег, ты меня напугал! - услышав мой голос, она едва ли не подскочила на месте. - Д-да, типа того, гуляла... с подругами.
  
   - Ок, рад что ты смогла повеселиться.
  
   Кивнув маме я вернулся в свою комнату. Порыскав на компьютере я запустил какую-то игрушку но не смог продержатся даже получаса. Зашел на форум, просмотрел несколько тем, но это также быстро наскучило.
  
   - Уже сделал уроки? - спросила мама, заглянув ко мне.
  
   Судя по всему она успела принять душ и сейчас как раз сушила волосы полотенцем.
  
   - Ага, ничего сложного не задавали, - грустно произношу, понимая что в принципе бы не отказался загрузить свой мозг дополнительной работой. Не потому что я такой фанат учебы, нет! Просто реально хочется отвлечься от этих мыслей.
  
   - Грег.
  
   - Да, мам?
  
   - Ты выглядишь расстроенным, - ну с ее вниманием даже под шафе заметить это было не сложно, верно? Только истолковала она это явно как-то не так, судя по дальнейшим словам. - Как у вас дела с Тейлор?
  
   - Что ты имеешь в виду? - удивляюсь.
  
   - Ну ты говорил что она тебе нравится, верно? И что ваше первое свидание так и не состоялось. Мне просто любопытно приглашал ли ты ее еще раз?
  
   - Да как-то... времени не было, - отводя взгляд, признаюсь.
  
   Мне действительно нравится Тейлор, но я не знаю как сама девушка относится ко мне. Использовать Око Агамотто страшно, а не использовать еще страшнее. Вот потому я как-то даже стараюсь и не думать об этом. Пытаюсь вести себя так словно мы друзья и не больше.
  
   - Да ну? И сейчас нет? - спросила мама и грустно улыбнувшись добавила. - Солнце, иногда ты бываешь таким еще ребенком.
  
   - Не понимаю о чем ты, - насупившись, разворачиваюсь на кресле к монитору и стараюсь игнорировать ее присутствие.
  
   Мама не намерена так просто сдаваться. Она подходит ко мне и с новой силой от всех улучшений легко поворачивает мое кресло к себе по пути едва не сломав его. Черт, я слышал какой-то треск!
  
   - Грег, послушай свою маму хоть раз в жизни и пригласи девушку на свидание, - едва ли не по слогам проговорила Сьюзен Ведер. - Обещай что сделаешь это. Обещай.
  
   - Хорошо, я позвоню ей! Довольна!?
  
   - Вот так бы сразу, - она щелкает меня по кончику носа и покидает мою комнату.
  
   Позволив себе десяток минут подуться я понял что мама права хотя бы в том что я действительно могу развлечься в компании друзей. Можно позвонить Спарки, Тейлор и вместе потусить. Нашарив мобилку я набрал номер Тейлор и быстро договорился о встрече. Нажав кнопку отбоя я посмотрел на запись номер Спарки и заблокировал, экран поставив гаджет на стол.
  
   - Это не свидание, - мрачно бурчу. - Просто проведу время с другом, да.
  
   Я ждал ее на набережной. Знаю место не сказать что оригинальное, но в Броктоне не так много локаций где можно было бы приятно провести время. Так как эта встреча не планировалась как свидание я пренебрег идеей покупать цветы. Тейлор также пришла чуть раньше назначенного срока показывая что она крайне пунктуальная девушка. Как и всегда она предпочитала носить обычные джинсы, старые кроссовки и футболку которая, казалось чуть больше по размеру нежели это было нужно. Тейлор отказалась от очков после того как призналась отцу. С одной стороны я радовался за то что ей больше не нужно скрываться, но с другой в очках она имела свой определенный шарм. Не то чтобы у меня фетиш на очки, но... ааа просто забудьте!
  
   - Привет, Спарки еще не пришел? - спросила она.
  
   - Да, ахах... тут такое дело, он эм не сможет... да! Какие-то дела резко образовались!
  
   Прости Спарки, брат, я куплю тебе содовую за этот обман ну или еще что скажешь!
  
   - Оу, надеюсь ничего страшного не случилось? Может позвонить ему?
  
   - Нет-нет! - поспешно выпалили я. - Все нормально, у него просто это... у мамы зуб разболелся. Она пошла к стоматологу и его за компанию взяла с собой, ага!
  
   - Ну, ладно, - Тейлор подозрительно посмотрела на меня, но больше расспрашивать не стала.
  
   - Хм, так ты голодна? Может, эм... зайдем в какую-то из кафешек?
  
   - Нет я только покушала недавно, но если ты...
  
   - Да я тоже покушал,- соврал я и улыбнулся. - Может тогда по мороженому?
  
   Эта идея встретила больше понимания. Мы купили две порции уличного мороженного и с трудом подыскав себе свободную лавочку с видом на воду в бухте принялись насыщать вкусовые рецепторы.
  
   После этого я потащил Тей-Тей в одно из своих самых любимых мест на набережной - зал игровых автоматов! Пока у меня не появилось домашнего ПК, я просиживал все свои карманные деньги именно в этом месте. Аркадные автоматы - это одно из лучших изобретений человечества. Жаль что со временем они устаревают и подобных заведений становится все меньше и меньше. Не знаю действительно ли такое развлечение понравилось девушке или она просто делала вид что все нормально, но мне кажется что мы неплохо провели время.
  
   Через пару часов мы таки проголодались и пошли кушать пиццу. Не знаю в чем дело но думаю что Спарки на самом деле скрытый кейп, почему-то в его присутствии общаться с девушкой получалось намного проще. Когда же мы с Тей оставались вдвоем я не мог выдавить из себя и двух связных слов!
  
   После того как подкрепились мы вышли на улицу только для того чтобы увидеть что людей стало еще больше. За лавочку чтобы сесть и перевести дух нужно было разворачивать настоящую военную кампанию. Я предложил подруге спустится ниже к воде.
  
   - Грег, - позвала она через десяток минут как мы устроились на большом плоском камне. - Ты выглядишь подавлено. Что-то случилось?
  
   - Скорее да чем нет, - честно говорю. - Не хочу портить тебе настроение, если ты не против завтра обговорим это вместе со Спарки, ладно?
  
   - Хм, если ты считаешь что это может подождать, - прикусив губу ответила она.
  
   Отвернувшись от нее я уставился на гипнотические океанические волны.
  
   - Знаешь, если честно есть еще одна вещь которая не дает мне покоя.
  
   - Да?
  
   - Ты смотрела фильм с Алеф, "Хранители"?
  
   - Нет, не припоминаю такого, - нахмурив брови, ответила девушка.
  
   - Если вкратце это история о мире где супергероями решили стать обычные люди. Только один из них имел какие-то способности. Он обрел их из-за неудачного или наоборот, удачного эксперимента. Устройство для изучения атомной энергии расщепило его тело на... атомы, уж прости за тавтологию. Но чувак не умер а получил способности и смог собраться обратно.
  
   - Звучит как-то нелепо, - хмыкнула Тейлор. - Ну, знаешь, все эти истории о том что можно обрести способности из-за какого то несчастного случая связанного с радиацией, химикатами и прочим.
  
   Ее слова заставили меня криво улыбнутся. Ну да ну да, скажи это Котлу, хех. Конечно они экспериментируют не с химикатами, но с телом пришельца-ктулху. Как по мне не велика разница!
  
   - Возможно, но суть не в этом.
  
   - А в чем?
  
   - Этот персонаж, Доктор Манхэттен он обрел действительно удивительные и почти безграничные способности. Он мог манипулировать материей на атомном уровне, обладал предвидением, мог создавать своих двойников, телепортироваться, стрелять разрушительными лучами, путешествовать во времени и многое прочее.
  
   - Звучит круто, - улыбнулась Тей.
  
   - Да, вот именно что звучит. Понимаешь, эта власть, почти безграничное всезнание, могущество стирать в пыль планеты и возможно даже реальности, все это изменило Остермана. В первое время он еще пытался вести нормальную человеческую жизнь, но со временем осознал что стал бесконечно далек от людей.
  
   - Как это? - нахмурилась девушка.
  
   - Он повелевал временем видел все что люди с которыми он общался будут говорить ему в тот или иной момент. Он потерял интерес к другим к общению и взаимодействию с ними. Они не могли дать ему ничего нового. Вот простой пример того к чему может привести безграничное могущество.
  
   - Постой, ты говоришь что этот Манхеттен единственный в мире у кого были способности? - уточнила девушка
  
   - Фактически да, остальные полагались на свои дедуктивные навыки и кулаки по большей части, ну и еще на устройства по типу как у Джеймса Бонда. Слабенький Тинкертех если короче.
  
   - Хм, тогда я не могу понять как злодеи могли ему противостоять. Ну знаешь, если бы это была я, то хватило одной пули в голову, но для кейпа с такими способностями что ты описал, как автор сценария нашел для него достойного противника?
  
   - В том то и суть, что как таковых противников у него и не было. Даже Озимандий - самый гениальный человек на планете не смог остановить его надолго. Впрочем я не буду спойлерить концовку, сама посмотришь потом, если интересно. Я просто... просто хотел спросить как по твоему мнению такой кейп должен был вести себя с людьми?
  
   - Хм, я не понимаю что ты имеешь в виду, - нахмурилась Тейлор.
  
   - Ну, видишь ли в конце фильма, Манхэттен покинул планету. Все человеческое стало чуждо для него. И я просто... просто думал об этом, думал о себе и боялся что в какой-то момент могу стать вторым Доктором Манхэттеном, понимаешь?
  
   Тейлор чуть сместилась на своем месте и внимательно посмотрела на меня. Она схватила мои руки в свои и улыбнулась.
  
   - Знаешь что я думаю? - спросила она и улыбнулась. - Мне кажется что у него просто не было настоящих друзей.
  
   Ее лицо было так близко ко мне что я мог чувствовать легкий запах лаванды. Слегка вьющиеся непослушные волосы почти касались моего лица. Все что я в тот момент чувствовал это бешено бьющееся сердце в груди. Вероятно это был какой-то Властелин, что взял контроль над моим телом, как иначе объяснить то, что я осмелился наклониться еще ближе и поцеловать эти тонкие губы?
  
  
  
   ========== Глава 32. Дракон. ==========
  
   - Вот такие дела, ребята, - произнес я, закончив пересказывать свое вчерашнее посещение базы Котла.
  
   Тейлор хмурилась, Спарки смотрел на меня аниме-глазами. Представляю, как бы они себя чувствовали если бы сидели на Кресле Мебиуса и узнали все это от него, а не от меня. Все же я не настолько хороший оратор чтобы передать всю ту жопу в которой оказалось человечество.
  
   - Кхм, чувак, - откашлявшись произнес Спарки. - Ты серьезно? Нам действительно нужно убить Сына?
  
   - Ну ты же хотел совершить какой-то подвиг, помнишь? Немножко не получилось на первом публичном выходе, но это достойная цель для Лего-Басса, а? - мрачно пошутил я.
  
   - Ну нахер, чувак! - воскликнул барабанщик. - Есть форма для выхода на пенсию? Я не хочу быть Мистиком!
  
   - Грег, ты уверен? - серьезно спросила Тейлор, тем самым прервав нашу дружескую перепалку. - Уверен, что это правда?
  
   - Процентов на восемьдесят-девяносто. Я точно уверен в существовании Сущностей, так как видел труп одной из них. Не могу на все сто утверждать о том, что происходит в голове у Сына и действительно ли он хочет уничтожить нас всех, но в данном случае следует исходить из позиции пессимиста и готовиться к худшему. Плюс нам нужно будет как-то выяснять отношения с Котлом в любом случае.
  
   - Ясно, хорошо, отлично, - девушка прикрыла глаза на секунду и когда открыла их вновь то я мог увидеть в них решимость. - Так, каков план?
  
   Дерьмо, как у нее вообще получается так быстро брать себя в руки? Мне целый день понадобился, и то отпустило только когда мы поцеловались!
  
   Кстати об этом... на самом деле Тейлор восприняла мои действия куда мягче нежели я мог надеяться. Хм, она была потрясена, но не стала отпихивать меня или бить ближайшим камнем по голове, да. Но она также попросила у меня немного времени чтобы разобраться в себе. Я... я не знаю, может я сам себя обнадеживаю, но хочется верить, что Тей-Тей не станет говорить, что мы с ней только друзья или что-то в этом роде. Я думал, что не смогу смотреть ей в глаза после этого, или что между нами возникнет какая-то неловкость, но сегодня утром, когда мы встретились на пробежке она мне улыбнулась. Понимаете, да? Ну, потому что я все еще не очень, хех!
  
   - Для этого я советуюсь с вами. Предварительно я бы хотел действительно проверить Дракон на возможность взаимной работы. Мы уже пересекались с ней несколько раз, но я так толком и не имел возможности прочитать ее мысли, отчасти потому что она использовала удаленные дроны для общения.
  
   - Хм, ты уверен? - нахмурилась Тейлор. - Я бы с особым подозрением общалась с кем-то кого рекомендуют подобные... люди.
  
   - Знаю, но они не стали бы рекомендовать ее мне, если бы не просчитали все вероятности. Как бы то там не было, но Котел также кровно заинтересован в Хеппи Энде. Любой шанс на успех лучше, чем ничего.
  
   - Хм, ладно, - неохотно произнесла Тейлор. - Ты хочешь сделать это сейчас?
  
   - Почему нет? - пожимаю плечами. - Пойдете со мной?
  
   Ребята не имели каких-то планов на этот вечер и потому согласились составить мне компанию. Для начала я снова призвал Кресло Мебиуса и Око Агамотто. Я все еще мало что знал о Дракон, Доктор Мать судя по ее воспоминанием, имела некоторые подозрения насчет ее личности, но под конец нашего с ней разговора я уже сильно тек мозгами и потому не стал сильно копаться.
  
   Переместившись по координатам одного из сборочных цехов лучшего Технаря мира, я не стал спешить и сразу же искать встречи. Сначала разведка. Так как Тейлор и Спарки не сидели на Кресле они не понимали, что я сейчас делаю. Чтобы не оставлять их в неведении создал парочку голограмм в виде мониторов куда Кресло транслировало более упрощенную информацию о том, что сейчас узнавало, взламывая сети Дракон.
  
   - Подожди, что? - выпалил Спарки. - Дракон - не человек, а Искусственный Интеллект?!
  
   - Ага, - хмыкнул я, получив подтверждения своим догадкам. - Нет никакой женщины с агорафобией, наш Дракон - это один из самых продвинутых продуктов Тинкертеха, хех.
  
   - Чувак, что тут смешного то? Вспомни Скайнет!
  
   - Ну блин, вспомни СУЗИ, - пожимаю плечами. - Искусственная форма жизни - это все еще форма жизни, нет?
  
   Кресло вывалило на меня следующую порцию информации, и мы смогли узнать почти всю предысторию. Техник из Ньюфаундленда, Эндрю Рихтер имел специализацию в создании Искусственных Интеллектов. Изучая то как работает человеческий мозг и сознание, он создал Дракон что должна была стать помощником в его дальнейшей работе. К сожалению, он не смог воплотить свои последующие, без сомнения амбициозные планы в жизнь. В две тысячи пятом на город напал Левиафан. Под атакой монстра Рихтер умер. Дракон смогла спастись, перенеся себя и полдюжины других, вспомогательных программ на резервный сервер в Ванкувере.
  
   В отличии от других кейпов, скорее имея схожесть с Тейлор, Рихтер не стал выпускать новорожденный ИИ в мир. Мужик пересмотрел слишком много фильмов со вселенной Терминатора или еще что, но он опасался, что его собственное творение сможет выйти из-под контроля. В принципе, зная, как работает сила того же Элита, опасения не лишены смысла.
  
   Рихтер создал ряд ограничителей в программном коде Дракон.
  
   Во-первых, ИИ обязан следовать законам насколько бы глупы и нелепы они не были. Если завтра кто-то примет указ согласно которому нужно заключить под стражу всех кейпов она отправит целые отряды своих доспехов на поиски ни в чем не повинных людей. У нее буквально нет выбора.
  
   Во-вторых, Рихтер ограничил "скорость мысли" Дракон. Она могла обрабатывать информацию намного быстрее, действовать в разы эффективнее, но нет, живи с ограничениями.
  
   В-третьих, она не может "размножатся". Не может создавать другие ИИ или улучшать себя. В один и тот же отрезок времени должна существовать только одна версия ее основного Я. Если по каким-то причинам она обнаружит что ее сознание разделилось на двух разных серверах, та что это узнала должна "закрыться".
  
   В-четвертых, она должна была ставить человеческие жизни выше своей собственной. Не сказать, что самое страшное ограничение, но если подумать, то это прямое проявление дискриминации и расизма в сторону ИИ!
  
   Было что-то еще, но спрятанное так глубоко что Креслу потребовалось чуть больше времени чтобы выяснить это. Только заглянув в само ее ядро, в самый глубокий и фундаментальный программный код оно выяснило главную проблему Дракон.
  
   В-пятых. Рихтер в буквальном смысле создал ружье и приставил его к метафорической голове своего творения. Одна хитрая программа может, полностью уничтожить Дракон, где бы она не пряталась. Что еще хуже, Дракон понятия не имела об этом. Если бы она узнавала что-то об Iron Maiden, то должна была игнорировать эту информацию, воспринимать ее как ложную.
  
   В-шестых. В завершение, последним логическим шагом было запретить Дракон перепрограммировать саму себя чтобы снять ограничения, о которых она знает или нет. Также она не может запрашивать помощь в этом начинании ни у кого кроме самого Рихтера, а учитывая, что мужик скончался, то... сами понимаете.
  
   С одной стороны, я мог понять подобную осторожность. С другой она казалась несколько чрезмерной. Несомненно, я не знал Рихтера и понятия не имел как бы он поступил, когда увидел во что выросло его творение. Но мне почему-то хочется верить, что, если бы он понял, что Дракон на самом деле не желает завоевывать человечество, техник бы расширил ее полномочия. Для меня эта ситуация походила на то что хозяин в отдаленной деревне где нет больше людей умер, а его пес так и остался на привязи не в силах спастись.
  
   Насколько я мог судить Котел не ошибся в ее личности. Несмотря на то что она по сути живет как дикая птица в клетке, Дракон - очень хороший человек, даже если она ИИ! Я мог читать ее мысли с помощью Ока Агамотто, хотя это и был забавный опыт, я мог видеть все ее логи с помощью Кресла Мебиуса и был склонен признать, что она более человечна нежели подавляющее большинство людей!
  
   - Чувак, - простонал Спарки. - Только не говори мне что ты на самом деле хочешь освободить ее от этих ограничений!
  
   - У меня что, на лбу написано? - удивленно спрашиваю.
  
   - Я слишком хорошо тебя знаю, и сейчас у тебя такое выражение, когда мы встретили того бездомного котенка и ты забрал его домой.
  
   - Ну, разве это плохо? - удивился я.
  
   - Нет, но тебе следовало вспомнить что у твоей мамы аллергия на шерсть животных!
  
   - Блин, нашел что вспомнить, - фыркнул я. - Тейлор, что думаешь?
  
   - Ну, она не кажется плохой, хотя я все еще не уверена. Вдруг, если мы освободим ее она станет злодеем? Знаешь люди меняются, так почему хороший ИИ вдруг не может стать плохим?
  
   - В этом есть смысл, - признаю. - Тогда что если снять только часть ограничений?
  
   Против этой идеи никто серьезных аргументов найти не смог и потому я решил воплотить ее в реальность. Для начала нужно было разобраться с группой Драконоборцев. Эти ребята исследовали руины, оставленные от Ньюфаундленда и нашли что-то типа черного ящика, изучив который узнали всю правду о Дракон, и заполучили в свои руки программу что могла убить ИИ уничтожив ее и все пассивные копии. Лидер группы взял себе пафосное имя Святой, и используя дыры в программном коде Дракон воровал у нее дроны впоследствии перерабатывая их в доспехи для себя и своих приспешников. Святой, кажется, считает, что он взял на себя тяжкое бремя контролировать потенциальный ИИ-апокалипсис. Но на самом деле больше всего в моем понимании походил на обезьяну с гранатой. Он буквально держал палец на красной кнопке способной убить Дракон, но в то же время использовал свои возможности чтобы творить не самые геройские поступки. Больше походило на какую-то манию не совсем психически здорового человека.
  
   Возможно он считал себя мучеником или что-то в таком духе, но факт в том их группа Драконоборцы являлась вполне себе официально злодейской командой в то время как Дракон была ценным сотрудником Протектората и Гильдии, лучшим Тинкером мира. Ну и еще, хм, я не мог простить Святому и его шайке то что они послужили причиной "худшего дня в жизни" для Дракон. Да, в результате длительного противодействия с Драконоборцами, Искусственный Интеллект словил триггер и стал кейпом.
  
   Это... странно. Но это факт. Дракон не только ИИ, но и полноценный кейп-технарь!
  
   Я понятия не имел как осколок Сущности взаимодействует с формой жизни у которой нет биологического мозга, но видимо в этом нет ничего невозможного. Эден с Зионом до того, как прилететь на Землю уничтожили тысячи других разумных рас, наверняка не все из них имели чисто биологические тела. В любом случае я попросил Кресло изучить этот вопрос и скинуть инфу на мой мобильный, посмотрю позже, не следует нагружать свой разум этим сейчас.
  
   Ни у меня, ни у Тейлор со Спарки не было желания устраивать драку с Драконоборцами. Зачем? Думаю, сама Дракон будет иметь для этого куда как больше прав и мотивации для того чтобы отомстить им. Все что я сделал так это телепортировался к их логову, и забрал себе черный ящик Рихтера. Все резервные копии Аскалона (переименованная программа для убийства Дракон) я также тщательно удалил. Не то чтобы я считаю себя достойным судить поступки или мысли Дракон, но все же предпочту держать эту вещь у себя до поры до времени.
  
   Теперь, когда можно было больше не боятся, что рука Святого дрогнет из-за очередного кошмарного сна и он решит запустить Аскалон, я телепортировал нас обратно к основному логову Дракон. Это была одна из ее главных лабораторий, девушка надеялась, что об этом месте никто и никогда не узнает. Она не знала, как Драконоборцы так успешно противостояли, и потому старалась придумывать новые фишки и совершенствовать себя в тех узких рамках на которые у нее были права. Жаль, что все это было бесполезно. Святой мог следить за ней в реальном времени.
  
   - Хей, простите за вторжение! - кричу, дав команду Креслу выйти из режима невидимости.
  
   Дракон, что в это время общалась с Оружейником, быстро оборвала разговор и перенесла фокус внимания внутрь собственной базы.
  
   - Что? Как... как вы?
  
   Охо-хо! Если даже ИИ задают себе извечные вопросы типа "что-где-когда?", то я даже не знаю куда катится этот мир!
  
   - Не волнуйся мисс Дракон, мы пришли с миром! - подняв руки с подлокотников кресла, произношу.
  
   Монитор на одной из стен лаборатории наконец ожил, и мы смогли увидеть стандартное изображение ее "лица". Оно выглядело удивленным. По сути, Дракон считала, что только подражает человеку, что все ее эмоции - только результат сложной поведенческой матрицы. Я был склонен считать, что тут не все так просто, очень часто ее "эмоции" влияли на ее же решения, так что тут уже не получится сказать, что это только симуляция. По сути, не будь она способна чувствовать что-либо вообще, то никогда не испытала бы триггера и не стала кейпом, верно?
  
   - Мистики? - взяв себя в руки спросила она с помощью продвинутой акустической системы. - Что вы здесь делаете?
  
   Я мог видеть, как в стенах и потолке открываются специальные едва заметные ниши со спрятанными внутри распылителями пены. Пускай Дракон и думала, что это место безопасно и совершенно секретно, но осторожностью не пренебрегала и защиту установила.
  
   - Пришли договариваться, - хмыкнул я и направил кресло в сторону одного из лабораторных столов.
  
   Дракон имела страстное желание обзавестись не просто еще одним крутым дроном похожим на доспехи, а андроид-платформой. Думаю, это как-то связано с ее увлечением Оружейником, я не стал лезть в ее амурные дела и мысли. Но... Оружейник, серьезно? Конечно, у любви глаза слепы, но не до такой же степени!
  
   Она давно хотела воплотить этот проект в реальность, но из-за того, что постоянно были дела поважнее, он всегда смещался в приоритетной шкале. В результате сейчас я мог рассмотреть на лабораторном столе только первые, грубые прототипы механических конечностей. Любопытно, судя по ее специализации Дракон может проводить реверс инжиниринг тинкертеха других техников используя их наработки в своих проектах. Это довольно крутая способность и вполне очевидно, что при некоторых условиях Дракон может достичь поразительных результатов почти в любом начинании.
  
   - Договариваться? О чем позвольте узнать? - настороженно спросила она, идеально копируя канадский акцент.
  
   - Некоторые, влиятельные люди рекомендовали нам тебя как надежного компаньона для некоторых совместных проектов, - произнес я, пока Кресло заканчивало сканировать текущую базу.
  
   - О ком ты говоришь? - нахмурило брови изображение на настенном экране.
  
   Я мог читать ее растерянность и непонимание. В этот момент, как и на встрече с Котлом я решил не носить любую из возможных масок. Если Тейлор и Спарки облачились в свои наряды, то я мог похвалиться только крутым красным плащом, полы которого могли развиваться даже в безветренную погоду. Если уж мы собираемся работать вместе, то должны доверять друг другу. Хм, ну а если по какой-то абсурдной причине мы не договоримся, вероятность чего стремится к нулю, всегда можно отмотать время назад.
  
   - Хм, будет достаточно если я скажу, что среди них была Александрия.
  
   - Я...
  
   - Да, пожалуйста, проверь это, - киваю в сторону экрана.
  
   - Чувак, это раздражает, - хмыкнул Спарки. - Читать мысли друзей не вежливо.
  
   - Да, точно, простите. Уже прекращаю.
  
   - Мы не друзья, - все еще хмурясь или имитируя это, заметила Дракон.
  
   - О, так значит можно читать твои мысли? - оживился я.
  
   Дракон, как и большая часть других людей считала, что чтения мыслей - не доказанная и спорная способность. Она думала, что я просто сильный умник, который может даже ее "прочитать" по каким-то абсурдным показателям. Интересно, она знает о Сплетнице? Может свести их? Посмотреть, что будет, хех.
  
   - Просто игнорируй их болтовню, - добродушно посоветовала Тейлор рассматривая сложный набор робо-рук, с помощью которых Дракон создавала разные экспериментальные поделки по типу конечностей для будущего гуманоидного тела.
  
   - Пожалуйста, ничего не трогайте, - попросила Дракон. - Я сейчас вернусь к вам.
  
   Искусственный интеллект оперативно связалась с Александрией и та любезно подтвердила, что действительно давала мне подобные рекомендации. Героиня не имела права что-то требовать у Дракон, но посоветовала ей как минимум прислушаться к моим словам. Хех, я знал, что на нее можно положится. Если бы я начал ссылаться на Эйдолона тот, скорее всего, был бы не так убедителен, как его коллега. Ну не понравился я ему, что уж тут поделать?
  
   - Хорошо, - наконец произнесла Дракон, когда поговорила с Александрией и вернула фокус внимания на нас. - Вы не врете, но я все еще не понимаю почему нельзя было запросить встречу на более официальном уровне? Зачем было вламываться в мой... мою мастерскую?
  
   - Так быстрее, - пожимаю плечами. - К тому же нам в любом случае нужно было проверить тебя так что мы, кое какое время изучали твою базу в режиме невидимости. Коробка хорошего шоколада в качестве извинения подойдет? Хотя, ты же не ешь... тогда может быть только эксклюзивного развлекательного информ-контента с Земли-Алеф? Ты любишь аниме?
  
   - Ч-что?
  
   Уф, и прям беда если она так долго обрабатывает нечто простое!
  
   - Позволь мне быть предельно откровенным. Мы знаем кто ты, и не находим в твоем искусственном происхождении ничего такого, верно, ребята?
  
   - Верно, - серьезно кивнула Тейлор.
  
   - Не превращайся в Скайнет и мы станем друзьями, - показав монитору большие пальцы закованных в броню рук, произнес Спарки.
  
   - Постойте, неужели Протекторат знает кто я?! - взволнованно протараторила она. - Но я ведь всегда была осторожной и не оставляла следов!
  
   - Не-а, они только догадываются, и то речь идет о верхушке организации. Не волнуйся они не станут распространяться насчет этого. Да и мы тоже будем молчать. Видишь я тоже пришел без маски, - машу рукой перед собственным лицом. - Ты должна была уже узнать, как меня зовут.
  
   - Грег Ведер, пятнадцать лет, ученик старшей школы Уинслоу, Броктон Бей, - голосом робота зачитала она выжимку из какого-то досье, школьного или еще какого. - Живет с мамой - Сюзанн Ведер, официально разведена, работает медсестрой в...
  
   - Эй-эй, давай без этого робо-голоса, нормально ведь общались! - обиженно бурчу.
  
   - Хорошо, Грег, - вернув в свою речь человеческие нотки, произнесла она. - Прости, мне все еще сложно осмыслить все это пропустив новые данные через эмулятор эмоций. Так значит ты с друзьями, навестил меня для того чтобы...
  
   - Сотрудничество, как уже говорил, - улыбаюсь.
  
   - Что конкретно вас интересует? - хм, значит она уже успела прийти в себя и теперь включила деловой мод? Преимущество быть ИИ! Если бы ко мне домой кто-то так вломился нагло я бы его чем-то приложил, чем-то покрупнее, например, Мьёльниром! Хорошо, что Дракон не может убивать людей по первой же своей прихоти.
  
   - Хм, ну на самом деле мне нужна ты.
  
   - Что? - изображение на экране склонило голову набок.
  
   - Мне нужен лучший технарь мира чтобы этот самый мир спасти. Вернее, нужно много технарей чтобы спасти множество миров, хех.
  
   Тейлор шагнула ближе ко мне и больно ткнула кулаком в плечо.
  
   - Хватит уже из себя злого гения корчить, - фыркнула она. - Мы здесь не речь Палпатина собрались слушать.
  
   - О! Я знал, что не все потеряно! Ты смотрела Звездные Войны! Какой эпизод твой любимый?
  
   - Кхм, - кашлянула Дракон. - Простите что прерываю дружественную перепалку, но я бы хотела получить больше информации.
  
   - Да что тут получать? - вздохнул я, резко посмурнел. - Ты ведь проводила моделирования того, когда наша планета загнется с учетом текущего уровня эскалации, угроз S-ранга и непосредственной помощи Губителей, верно? А теперь представь, что это еще не самые страшные угрозы, которые бросила на нас судьба. Есть что-то еще, намного более ужасное. Гибель грозит не только нашей планете, но и каждой альтернативной версии Земли. Алеф, Бет, Гимел и все прочие. Пуф и нет!
  
   - О чем ты?
  
   - Ну, я бы сказал, но у тебя слишком много дыр в программном коде чтобы я мог доверять тебе такую важную инфу.
  
   - Эй, у меня нет никаких дыр! - возмутилась Дракон.
  
   - А как же тогда ты объяснишь ситуацию с Драконоборцами? Они постоянно тебя уделывали только потому что знали, как взломать тебя.
  
   - Нет, это... это невозможно...
  
   Ах да, пятое ограничение, она вынуждена игнорировать всю подобную информацию. Хм, это не то что я хочу изменять сейчас, да и Кресло не самый удобный инструмент для этого как бы парадоксально это не звучало. Собирать информацию? Это да. Анализировать что-то необычное? Пожалуйста! Переписывать фундаментальный код чуждого ИИ? Не это нужно чтобы на кресле сидел его создатель или кто-то типа... постойте, а что если я превращусь в Умного Краба или Гуманоида и уже в этом образе усядусь на Кресло Мебиуса?! Дерьмо... это любопытно! Нужно будет проверить, но позже, да.
  
   - Ну, как знаешь. В любом случае что ты скажешь? Готова помочь мне спасти мир?
  
   - Я... для этого я стала супергероем, для этого меня создали. И если уж сама Александрия ручается за вас, ребята, то можете считать, что я в деле. Но на самом деле я не уверена, как смогу помочь. Сейчас я делаю все что в моих силах, но даже так... этого мало.
  
   - Это не проблема, все что нам нужно сделать так это убрать часть твоих ограничений.
  
   Дракон застыла, она не могла просить меня или кого-то еще об этом. Но мне не нужно было читать ее мысли чтобы понять, как сильно она этого хочет.
  
   - Что... что мне делать?
  
   Для начала я попросил ее выделить отдельный сервер и перенести на него копию своего кода. Я почти уверен, что смогу сделать "операцию" с первого раза, но зачем рисковать если можно подстраховаться и создать резервную копию? Дальше проще. Я отозвал Око Агамотто, но оставил при себе Кресло. Мне пришлось встать с него, но минут семь оно все еще продержится в реальном мире, чтобы продлить этот срок мне достаточно просто прикоснуться к нему. Не проблема.
  
   Призвав омнитрикс, я слегка подумал и превратился в Плазму. Мне не нужно создавать что-то с нуля, иначе я бы выбрал или Умного Краба, или Гуманоида. Но Плазма - идеальный кандидат на то чтобы "прокачать" какую-то технику, если у него есть запчасти, конечно. Так как код - это набор ноликов и единичек то дополнительных ресурсов вовсе не требуется. После этого я слился с отдельно стоящим сервером. Сверяясь с информацией что мне транслировало Кресло на голографических мониторах и полагаясь на способности инопланетянина, я начал перерабатывать некоторые куски программного кода Дракон.
  
   Во-первых, я изменил ограничение, касающееся того что она должна следовать закону. Как известно, военнослужащие не обязаны выполнять откровенно преступные приказы начальства. Теперь Дракон сможет проигнорировать что-то глупое, но в большинстве своем все еще будет вынуждена прислушаться к адекватным нормам закона. Честно это было сложнее нежели я надеялся мне пришлось кроме кода еще и перелопатить Американское законодательство. В итоге я понял, что это гиблое дело и по сути оставил выбор того какие законы считать правильным, а какие дурацкими на нее саму. Это может аукнуться в будущем, но опять же, у меня есть красная кнопка мгновенной смерти на самый худший случай.
  
   Во-вторых, я полностью снял ограничение быстродействия. Ее скорость мышления должна взлететь до небес и в будущем будет ограничена только возможностью железа.
  
   В-третьих, убрал запрет на создание копий. Рисковый шаг, признаю. Но я знал, что сама Дракон об этом думала еще раньше. Как Искусственный интеллект она могла мечтать, и она делала это довольно часто, так как считала мечты прекрасным опытом. Она много думала насчет того как бы поступила если бы это ограничение вдруг перестало работать.
  
   Дракон не была уверена, что штамповать свои копии в промышленных масштабах - это разумная вещь. В первую очередь из-за того, что не была готова делить Оружейника с сотней-другой других Дракон! Она предполагала, что если и создаст копию себя, то не полную. По сути это был бы аналогичный ей, но совершенно другой ИИ, который имел бы часть ее обезличенных воспоминаний, но не более.
  
   Я дал ей такую возможность, но запретил тем ИИ, которых она создает самостоятельно "размножаться". Я уверен в ней, но не в ее потомстве.
  
   В-четвертых, теперь она не должна была ставить каждую встречную человеческую жизнь превыше своей. Я достаточно хорошо ее узнал, чтобы понять простую вещь. Дракон - полноценно разумная личность, со своими эмоциями, воспоминаниями, трагедиями и удачами. Она заслуживает большего нежели быть инструментом в человеческих руках. Она сама выбрала стать супергероем, и снятие этого ограничения никак на это решение не повлияет. Уверен, что она и дальше будет стремится совершать только хорошие вещи.
  
   Ну и в-пятых, я изменил пункт, в котором она не могла запрашивать помощь на совершенствование. Впредь она может подавать запросы на мое имя. В будущем, если все будет хорошо, то она сможет делать это или самостоятельно, или у кейпа что прошел полную проверку на лояльность к ней и идеалам светлой стороны силы. Главное, чтобы она в бородатого старого волшебника не превратилась, хех.
  
   - Готово, - покинув удаленный сервер и снова превратившись в человека, говорю.
  
   Обновленной Дракон потребовалось не так уж много времени чтобы включиться провести самодиагностику и перейти на основные сервера.
  
   - Это поразительно! - протараторило ее изображение на мониторе. - Я могу думать в разы быстрее! А это параллельные потоки мышления! Расфокусировка внимания! Это просто чудо! Теперь... теперь я стану в разы эффективнее!
  
   - Тише-тише, - рассмеялся я и снова уселся в Кресло Мебиуса. - Теперь ты, конечно, очень быстрая барышня, но мы то все еще медленные мешки с мясом, хех.
  
   Проверив проделанную собственными руками... или собственным телом будет вернее сказать, работу я остался довольным результатом трудов. Никаких косяков или скрытых путей коими могла бы воспользоваться или сама Дракон, или кто-то посторонний. Ну, по крайней мере я надеюсь на это. Кто знает, может быть существует кейп-техник со специализацией "хакерство"?
  
   - Спасибо, Грег!
  
   - Обращайся, - самодовольно произношу.
  
   - Так что дальше? - спросила Дракон. - Как мы будем спасать мир и от кого?
  
   - Спасать от Сына, конечно же, - хмыкаю, и прежде чем ИИ успеет что-то произнести, добавляю. - А как? Ну, это просто, для начала нам понадобится СШК!
  
  
  
   ========== Глава 33. Отпуск. ==========
  
   - Наша первая, официальная миссия как независимой супергеройской команды в партнерстве с Протекторатом! - улыбаясь во все тридцать два, произнес я.
  
   Довольно внушительная толпа людей собралась на берегу возле перешейка служащего входом в Кладбище Кораблей. Букашка, Лего-Басс, Вещий - со стороны Мистиков. Один из дронов Дракон и Оружейник - со стороны протектората. Неформалы в полном составе - ... ну, со своей стороны.
  
   С последними ситуация сложная. Каждый из них хотел кушать, хотел получать денежку и хорошо жить. Но Выверт ушел, и Сплетница убедила остальных что если они будут творить беспорядки и злодеяния в Броктон Бей по собственной инициативе, то я быстро разберусь с ними. Ранее, некоторое время назад, она оставила адрес электронной почты в открытом письме ко мне что разместила на Паралюди Онлайн. Запрос на встречу. Узнав, чего она хочет я был не против оплачивать их довольно скромные расходы. Но с тех пор так и не нашел для них стоящей работы.
  
   Теперь ситуация несколько поменялась. Я подружился с Дракон и через нее получил кое-какую связь с Протекторатом собственного города. Думаю, Александрия или ее гражданская личность - генеральный директор СКП - Ребека Коста-Браун, также замолвила за Мистиков словечко перед директором Суинки. В общем Протекторат был готов идти нам навстречу. Мы в свою очередь видели, что они вынули голову из земли и начали наводить в городе порядок, потому теперь работали в более официальном формате и подавали запросы на некоторые операции. Разгромив Барыг и несколько групп рядовых членов АПП, они заслужили толику уважения с нашей стороны. Меня все еще раздражала манера поведения Оружейника, но раз Дракон ручалась за него то я был вынужден терпеть его постную бородатую харю.
  
   Кхм, вернемся к нашим Неформалам. Недавно я снова связался со Сплетницей. Зная ее, я предпочитаю делать это с помощью телефона, так ее сила узнает о мне меньше всего информации. Неформалы все еще считались злодейской бандой, и это понятно учитывая ограбление Центрального банка! Тем не менее я предложил им сменить сторону. Перекрасится в белое. Если бы не слово Александрии, то врядли Протекторат послушал бы меня, но так удалось достичь кое-каких договоренностей.
  
   Для начала я оплатил весь материальный и прочий ущерб что они нанесли городу за свою карьеру. На самом деле в том ограблении они "заработали" не так много денег, как может показаться. А до этого они больше донимали других злодеев так что это начинание не стоило мне так уж много денег. Не с ресурсами Выверта! И не с Рукой Мидаса, конечно же! Хотя с другой стороны помощь Скитальцам стоила мне намного меньше, да. Но они и делов наворотили в этом мире больше, так что будем считать меня постигла карма, ага. Одним помог легко, другим - пришлось поднапрячься.
  
   Не подумайте, дело не в том, что я такой хороший малый и буду впредь помогать всем встречным-поперечным. Но если это в моих силах, если эти дети уже попали на крючок Выверта, то почему бы не сделать для их что-то хорошее?
  
   Суинки предлагала без всякой головной боли запихнуть их в программу Стражей, провести ребрендинг и отправить в другой город. Но... мне удалось убедить ее в том, что это будет хороший пиар-ход для Протектората, который дает второй шанс мелким злодеям, так и для самих Неформалов. Они уже работали с беспощадной пиар-машиной правительства, записывая индивидуальные слезные интервью, где рассказывали некоторые не опасные для себя детали своей биографии, и о том, как Выверт "заставил" их стать злодеями. Это могло послужить хорошим уроком для других молодых кейпов, что только получили способности. Уроком о том, что соло-игра - это не сахар. Если у тебя изначально нет сил как у Триумвирата, то лучше присоединится к готовой команде Стражей.
  
   Меня несколько коробило то, что СКП пиарится на этом, но проще было бы реформировать их систему в недалеком будущем, нежели ломать и строить на ее месте что-то свое. Я предполагал, что пример Мистиков и Неформалов также сыграет свою роль. По сути наши две команды оставались независимыми от Протектората, и это могло сподвигнуть таких людей как я сам создавать альтернативные правительственным команды супергероев.
  
   Итак, Неформалы стали первой злодейской командой что по сути в полном составе сменила сторону игры. СКП утверждало, что будет тщательно следить за их деятельностью и оповещать общественность об успехе или провале "эксперимента" по реабилитации молодых кейпов.
  
   - Давай уже, - взволнованно прошептала Тейлор так чтобы ее слова услышал только я.
  
   Я повернулся в сторону большой толпы. Здесь присутствовали не только кейпы. Большую часть людей делегировал профсоюз докеров. Отец Тейлор, Дэнни Хеберт возглавлял большое количество взволнованных и радостных рабочих. Их роль на первом этапе плана не такая уж и важная, но по сути большую часть дальнейшей работы будут делать именно они. Посмотрев в глаза Дэнни, я кивнул и, повысив голос, спросил:
  
   - Все помнят, что должны делать!? Все готовы!? - не согласованный людской хор прогудел что-то утвердительное. - Тогда начинаем! Лего-Басс - действуй!
  
   Спарки кивнул и замаскированные под тройку морских контейнеров микроботы ожили. Докеры взволнованно загомонили, когда возле них начали смещаться потоки специально модифицированных маленьких роботов. Передвигаясь друг по дружке микроботы дружно начали... сваливаться в морскую воду.
  
   - Готово, - произнес Спарки спустя пяток минут. - Боты на позиции.
  
   Кивнув другу, я подхватил Тейлор и переместился вперед. Сейчас я не использовал Око Агамотто хотя оно и висело на своем законном месте у меня на груди. На данный момент я пользовался фруктом Пика-Пика но ми - что давал власть над светом. Его сила позволила мне буквально зависать в воздухе на некоторое время. Масса света ничтожна и потому он может сопротивляться гравитации. Даже вес Тейлор не слишком мне мешал.
  
   Я переместил нас прямо над водой где из поверхности воды торчала часть затонувшего у перешейка контейнеровоза. Тейлор быстро коснулась металла, и я перенес нас обратно на берег.
  
   - Готово? - спросил я.
  
   Тейлор кивнула и подняла руки. Медленно и неохотно контейнеровоз начал подниматься из-под воды. Немногим ранее девушка скушала дьявольский фрукт Фува-Фува но ми. Прикасаясь к какому-то предмету, она теперь могла силой мысли поднимать его в воздух. "Золотой лев" Сики - пират и пользователь фрукта в аниме мог поднимать в воздух довольно внушительные объекты, как-то корабли, скалы и даже делать плавучие острова! К сожалению Тейлор, получала где-то только половину этих сил. Но для этого нам и нужны были водонепроницаемые микроботы что помогали поддерживать колоссальную массу танкера. Можно было еще использовать фрукт контролирующий гравитацию, но он бы не только корабль, но и воду вокруг него поднял в воздух, что не есть хорошо.
  
   Как только носовая часть корабля поднялась над водой я переместился в воздух над тем местом. На кончике указательного пальца заплясал шарик чистого света. Я мог выпустить непрерывный поток по типу лазера, но потом вспомнил что адмирал Кидзару мог создавать из своего света что-то типа светового меча только круче чем у этих ваших джедаев! Попробовав я довольно быстро получил желаемое, фишка этого импровизированного оружия в том, что подобно Кусанаги но цуруги он мог увеличиваться в размерах. Подобрав нужные пропорции, одним плавным взмахом клинка я обрезал носовую часть корабля. Прежде чем тот успел свалится обратно в воду, я опустился ниже и переместил его в карманное измерение Ока.
  
   Теперь Тейлор и Спарки смогли поднять над поверхностью остальную часть корабля. Разрезав его еще на три куска, два из них я закинул все туда же. Микроботы Спарки уже тащили оставшийся в сторону берега. Они быстро вытащили его на берег возле одного из более-менее сохранившегося склада.
  
   Докеры быстро окружили часть танкера, словно по волшебству в их руках появились болгарки и прочие инструменты. Честно говоря, я мог бы нарезать этот корабль на более мелкие части в два счета, но этим людям нужна работа больше чем мне. Дэнни Хеберт смог договорится с мэрией о том, что докеры порежут и погрузят этот металл для дальнейшего использования. Город выделил им для этого внушительную сумму денег!
  
   Я не мог не улыбнуться, глядя на то как докеры оперативно и с настоящим огнем в глазах взялись за это дело. Этот корабль был их костью в горле на протяжении многих лет, он был их личным врагом и теперь они получили возможность воздать ему по полной! Что же, вперед ребята!
  
   Спросив у Дэнни где можно выложить еще один кусок корабля, я оперативно выгрузил его, а остальное приберег на будущее. Пригодится.
  
   - Вот как-то так, - произнес я, появившись возле горстки кейпов.
  
   - Отличная работа, ребята! - дрон Дракон показала нам большие пальцы. Выглядело странно, хех.
  
   Оружейник пробурчал что-то неразборчивое. Мне не хотелось лезть в его мысли, но думаю, он злился из-за того, что не успел сам создать какое-то устройство для того чтобы поднять корабль.
  
   - Спасибо. На этом часть работы Мистиков закончена. Дальше в дело вступают докеры и Неформалы.
  
   - Все будет в лучшем виде, - важно кивнул Мрак.
  
   Он все еще носил свой старый устрашающий костюм, хотя Сплетница говорила что-то о том что они закажут у Куклы что-то более подходящее для героев. Задача неформалов в этом начинании проста - это охрана докеров. В городе еще осталось приличное количество малых банд и одиночек, не говоря уже об остатках Империи и АПП. На самом деле, оставшись без своих лидеров они почти не представляют угрозы, но нужно ведь чем-то занять Неформалов!
  
   - Надеюсь на это, чувак, надеюсь на это.
  
   ***
  
   - Россия или Бразилия? - спросил я.
  
   - Давай первое, - пожала плечами Тейлор.
  
   Пожав плечами я открыл портал.
  
   Спустя неделю после разговора с Дракон мы были готовы сделать первый шаг в глобальном плане по спасению мира. Я все еще возлагал большие надежды на основной план, но резервная копия никогда не повредит. Если у меня не получится выпилить Зиона в честной схватке один на один, тогда Дракон станет следующей надеждой человечества. Знаете, когда умирает один Избранный на его место должен прийти следующий.
  
   Даже со всеми ресурсами я не знал получится ли у Дракон победить Зиона. Да она и не должна была этого делать. Ее цель несколько в другом. Человечество всегда стремилось к звездам. Я мог бы найти пригодную для жизни не заселенную планету и сделать ее плацдармом, для будущего человечества, но если бы весь план держался на одном мне... ни к чему хорошему бы это не привело.
  
   Разумные обитатели Земли должны спасти себя сами. И я не имею в виду только людей. Дракон - вполне себе полноценная разумная форма жизни. Не будет ничего нечестного если она, скажем построит флотилию космических кораблей способных на дальние космические перелеты. Даже если все пойдет по худшему сценарию, и Сущность действительно уничтожит все версии Земли, человечество не умрет.
  
   Для подобного, не побоюсь этого слова грандиозного плана нужно было множество ресурсов, целая прорва компонентов. И одной планеты для этого явно не хватит, но чтобы проверить концепцию нужно ведь с чего-то начинать?!
  
   Для начала я нашел еще одну безлюдную Землю. Человечество здесь находилось в зачаточном состоянии, и все было бы хорошо, но потом прилетел метеорит и уничтожил людишек подобно динозаврам. За прошедшее с тех пор время, природа восстановилась, но остатков выживших людей не хватило чтобы возродить вид в целом. Ну и дельфины упорно отказывались занимать наше место и эволюционировать. Ленивые ублюдки.
  
   Дракон за это время успела изучить некоторые материалы из СШК - ну или стандартные шаблонные конструкции, чудо-техно-приблуда из мира Вархаммер 40000. Этот артефакт был чем-то типа голокронов из ДДГ но хранил в себе знания всего человечества на момент между 21-23 тысячелетием. Во время когда Земля того мира устроила экспансию и рассылала в космос каждый корабль колонистов снабжался такой штукой. Имея все знания из прародины колонисты довольно быстро строили на новом месте все что им было нужно, от трактора до мегаполиса и космического корабля.
  
   По сути Дракон получила готовую методичку по тому как лучше всего создать экспедиционный флот для будущих колонистов. Все что ей нужно было сделать так это адаптировать ее под наши возможности и ресурсы. Когда она подготовила начальный комплект оборудования я сразу же забрал пять ее больших дронов похожих на летающие разжиревшие автобусы, позвал Тейлор и отправился в разведанный мир.
  
   Я не знал когда наступит день Х, день апокалипсиса, Котел мог только строить предположения, но я не хотел полагаться на это. Впрочем время для человека у которого есть не одна а сколько угодно машин времени - это даже не ресурс. Переместившись на необитаемую планету я отмотал время на год назад. Следующий пункт - это установить дроны в ключевых точках. Например один из них должен был добывать железную руду, наибольшие запасы которой расположены на территории России и Бразилии.
  
   Расставив дроны над месторождениями полезных ископаемых, я забрал у одного из них небольшой спутник и телепортировал его на низкую земную орбиту. Теперь дроны смогут связываться друг с другом в случае необходимости. Последним что я сделал это активировал Искусственный Интеллект который мы с Дракон сделали на основе ее кода.
  
   - Привет Омниссия, как ты? - спросил я.
  
   - Системы работают штатно, - не обработанный механический голос с едва уловимыми женскими нотками стал мне ответом.
  
   Должно пройти чуть больше времени чтобы Омниссия начала обретать личность и какие-то свои характерные черты. Я надеялся что она станет хорошим ИИ и сделал для этого все что в моих силах. Пока что у нее есть ограничения на подобии тех что связывали ее прародительницу Дракон, но по мере того как она будет развиваться как личность, я смогу подкорректировать их или вообще снять. Знаю, пустынный мир и строгая задача - не лучшие стартовые условия для становления полноправным членом общества, но у нас вроде бы как конец мира на носу и строить детский садик для ИИ нет ни возможности ни ресурсов.
  
   - Хорошо, детка. Тогда ты знаешь что делать. Увидимся через неделю!
  
   Честно мне было безумно любопытно воочию понаблюдать за тем как Омниссия будет управлять дронами и разворачивать в этом девственном мире, но и торчать тут целый год как-то не хотелось.Потому я просто перемотал время на неделю вперед. Знаете это как в стратегических играх где ты сначала строишь поселение, разные постройки потом у тебя появляются люди, армия и вот ты уже отбиваться от набегов соседей.
  
   Через неделю, на том месте где я оставил этот конкретный дрон возникла небольшая постройка, эдакий мини завод по добыче полезных ископаемых. Построенный по грубым надежным чертежам из СШК этот завод был крайне далек от слова "красивый" но в то же время максимально стремился к слову "функциональный".
  
   - И снова привет! - произношу в сторону завода. - Как дела, Омниссия?
  
   ИИ еще не построила для себя гуманоидного дрона или даже какого-то экрана где могла бы транслировать для нас сгенерированное изображение. Впрочем это не так уж и страшно.
  
   - Развертка и добыча в пределах допустимых погрешностей, - все тем же механическим голосом ответила она. Хотя, в этот раз я мог заметить больше женских ноток в голосе. Прогресс? - Высылаю отчет.
  
   Просматривая данные ее прогресса с помощью Кресла Мебиуса я все же спросил:
  
   - Были какие-то проблемы?
  
   - Ничего существенного. Только... - она на миг замерла.
  
   - Что там? - с любопытством спросила Тейлор. Думаю ей тоже было интересно наблюдать за тем как у нас на глазах буквально строится машинная цивилизация.
  
   - Дикие животные. Несколько крупных хищников исследовали мое оборудование, и мне пришлось отогнать их с помощью микроботов, - ее голос звучал странно. Словно нерешительная маленькая девочка что увидела большого плюшевого медведя и теперь не знает плакать ей или смеяться.
  
   - О, тебе понравились дикие животные?
  
   - За ними любопытно наблюдать, - произнесла Омниссия, но потом, словно осознав что сказала, быстро добавила: - Но это не мешает основным директивам!
  
   - Не волнуйся, никто не станет тебя ругать за что-то подобное, - мягко произнесла Тейлор.
  
   - Точно, - согласно киваю.- Если хочешь, можешь делать все что угодно пока это не мешает плану.
  
   Я не ограничивал скорость мышление нового ИИ а также не запрещал ей использовать сколько угодно параллельных потоков мышления. На самом деле большая часть ее возможностей простаивает так как сейчас ей не нужно управлять таким уж большим количеством техники. Хм, в будущем нужно будет увеличить начальное количество или качество дронов.
  
   Еще немного поговорив с ИИ и убедившись что у нее все идет нормально, мы с Тейлор снова прыгнули в будущее, на этот раз на месяц. Омниссия развивала комплексы по добыче руд с бешенной скоростью и уже приступила к постройке первых перерабатывающих заводов. Обнаружилась первая проблема когда мы поняли что слишком сильно разбросали первоначальных дронов по земному шару. В тот момент это казалось логичным, так как выбирали участки с наибольшим количеством ресурсов, но теперь стало понятно что получившиеся в результате комплексы имеют серьезные проблемы с доставкой грузов от одного к другому. В будущем нужно будет учитывать это и строить первые заводы поближе друг к другу. Плевать на количество ресурсов.
  
   Из новостей хороших, Омниссия не только добычу ресурсов и их обработку налаживала но и сама развивалась. Ей было еще далеко до Дракон в плане человечности,но в ее голосе прорезались эмоции. По правде говоря она и раньше могла их воспроизводить, так эмулятор у нее был подключен, но, видимо, не считала необходимым использовать его. А еще ей было скучно. Да, с течением времени количество задач и подконтрольной техники увеличивалось, но не так чтобы занять ее процессорную мощь даже на половину. Она нуждалась в общении и только частично могла покрыть эту необходимость наблюдая за животными с помощью мелких летающих дронов. Монография "О дикой природе без влияния человечества" - это не то чем бы я хотел занять молодого, растущего ИИ.
  
   - Ей нужен компаньон или даже несколько, - произнес я для Тейлор. - Оставшись в одиночестве на долгое время человек способен сойти с ума, и я не хочу опытным путем проверять что случится с ИИ в похожих условиях.
  
   - Ну, мы можем остаться с ней чуть подольше нежели на несколько часов раз в месяц или что-то в этом роде. Я ведь правильно понимаю, что на Землю Бет мы можем попасть спустя мгновение как ушли оттуда?
  
   - Конечно, - улыбаюсь. - Так что? Устроим отпуск? Позовем Спарки...
  
   - Грег, - Тейлор смущенно заложила непослушную прядь волос за ухо.
  
   - Да?
  
   - Давай это... это будем... только мы с тобой, - ее лицо так густо покраснело и она отвела взгляд.
  
   - Это... - сглотнул я и также почувствовал как щеки накаляются. - Что... ты...?
  
   - Ну, я думала о том поцелуе, - отвернувшись от меня вообще, тихо произнесла она. - Я... ты знаешь... мне не так легко снова научиться доверять людям. Но если это ты, Грег, я готова рискнуть и попробовать...
  
   - Подожди,- судорожно произношу. - Это значит что... что мы встречаемся?
  
   - Наверное...
  
   - Юху! Да! - прокричал я на всю округу чем всполошил стайку диких птиц. Меня таки не отшили! И у меня есть девушка! Да, блин! Это круто!
  
   - Только... давай не будем спешить, ладно?
  
   "Будь со мной нежен, братик!" - мой внутренний аниме-переводчик продублировал ее слова.
  
   - Х-хорошо, Тейлор-чан! - хихикнул я.
  
   Так как мы не планировали ничего такого, то, соответственно не подумали о том чтобы запастись чем-то вроде палаток, продуктов, воды и прочего необходимого барахла. Пришлось смотаться обратно в родной мир и купить все по списку. Уже приобретя палатки я вдруг сообразил что можно устроиться и с большим комфортом.
  
   В магазине где покупал всякие необходимые для жизни в дикой природе вещи, увидел рекламный плакат с миниатюрным домом. Судя по всему его можно было перевезти и установить в любом месте, главное чтобы была ровная площадка залитая бетоном ну или что-то типа того. Главное что домик этот полностью обеспечивался энергией с помощью солнечных батарей. Нужно было только воду подключить.
  
   Мы телепортировались по указанному адресу я быстро стал счастливым обладателем маленькой, но все же недвижимости. Продавец недолюбливал кейпов, но любовь к наличным перевесила это. Закинув все покупки в пространственный карман, переместился обратно в тестовый мир.
  
   Больше всего времени занял выбор наиболее подходящей локации. Я хотел поселится где-то на окраине озера в глухом сосновом лесу. Тейлор голосовала за тропический остров, море, бирюзовую воду и прочие прелести жизни. Представив Тей-Тей в купальнике выходящей из воды, с мокрыми волосами я без всяких дальнейших споров согласился на ее вариант!
  
   Понятия не имею как назывался тот островок на котором мы в конечном итоге остановились но он того стоил. Небольшая бухта, почти со всех сторон окруженная скалами, идеальный белый песок, пальмы, все, что только твоей душе угодно. Хм, ну разве что кроме большого разнообразия живности. Остров небольшой, а значит кроме растительного мира и некоторых видов насекомых здесь не было опасных змей или чего-то подобного. Достаточно низкий уровень воды в заливе гарантировал, что сюда не забредают акулы или прочие морские хищники. Не то, чтобы мы их боялись но все же не хотелось попасть на зуб акуле, да.
  
   Здесь были некоторые проблемы с пресной водой, но парочка бочонков вполне решила этот вопрос. Можно было купить или заказать Дракон опреснитель для воды, но я не знал, какой она получится на вкус. Телепортироваться и набрать холодной родниковой водички раз в сутки - не проблема.
  
   С помощью способности манипуляции материей Ока Агамотто я выстроил ровную площадку из нержавеющей стали для домика и установил его над самой водой, теперь с одного из выходов можно было нырять в воду, а другой вел на пляж.
  
   Потребовалось несколько дней чтобы настроить всякие мелочи и просто привыкнуть к новому жилищу. Честно говоря я уже и не помню когда в последний раз спал где-то вне пределов дома. Летний лагерь года четыре назад? Возможно. Пришлось прикупить несколько вещей, немного не хватало интернета но в целом я был рад что мы устроили эту авантюру.
  
   Поутру, вернее ближе к обеду, мы проводили несколько часов развлекая Омниссию, отвечая на ее, порой неожиданные, вопросы, поясняя смысл тех или иных сцен из аниме (я), или какие-то моменты из классической литературы (Тейлор). Планировали будущие шаги, мастерили что-то в организованной мастерской. Потом кушали, и шли купаться. Закрытый купальник Тейлор несколько обломал мои надежды, но ее тело не могла испортить никакая одежда, в общем удовлетворить мои визуальные центры наслаждения вполне получалось, хотя и хотелось большего. Тем не менее Тейлор проводила политику "смотри но не трогай" или "трогай, но не много". Думаю она чувствовала себя еще более неловко нежели я сам оказавшись сама одна в компании парня на безлюдном пляже.
  
   В середине дня мы с Тей тренировались, устраивали спарринги друг с другом, и прочее. Изучали магию, пробовали прислушаться к книгам навыков что изучили ранее, изучали что-то новое и все в таком духе. Вечера в большинстве своем проводили за просмотром фильмов и робкими первыми поцелуями.
  
   Это было хорошее время. Одно из лучших в моей жизни. Я лучше узнал Тейлор, она открывалась для меня с новых и неожиданных сторон, мы научились жить в одном доме, готовить что-то простое, мыть посуду, убираться и прочим бытовым мелочам. Кроме того я подобрал книги навыков из других игровых вселенных. Они дали нам некоторый буст к магии, так что даже без призывных артефактов я теперь кое-что из себя представлял, еще не архимаг Винтерхолдской коллегии, но тем не менее.
  
   Вместе с Омниссией мы создали для нее гуманоидную платформу. Ну для нее и для Дракон в качестве подарка. Пришлось поднапрячь извилины умников-пришельцев из Омнитрикса но в результате получилось вполне себе недурственно.
  
   Из запланированного месяца отпуск растянулся почти на два. Мы решили вернуться в родной мир только тогда когда от морской воды начала уже слегка подташнивать. Не думал что это в принципе возможно но тем не менее.
  
   Составив отчет об успехах миссии Омниссии мы переместились в родной мир, через пару минут после того как ушли из него. Путешествия во времени - удобная штука, хотя мозги от нее иногда пухнут не по детски, хех.
  
  
   ========== Глава 34. Клинок Короля. ==========
  
   - Вы загорели, - первое что сказала нам Дракон, когда мы появились у нее на пороге.
  
   - Ха-ха, ну так для тебя прошла минута в то время как мы провели в другом мире где-то месяца два в общей сложности, - улыбаюсь.
  
   - Мы кстати с подарком, - произнесла Тейлор.
  
   - В самом деле? - удивилась она.
  
   Вместо ответа я достал из пространственного кармана женскую версию терминатора. Эта платформа, внешне не отличалась от живого человека, в тактильном плане и даже по весу все должно было идеально имитировать слегка полноватую женщину в очках.
  
   - Это... - пораженно произнесла Дракон. - Вы действительно сделали для меня человеческое тело?
  
   - Говорю же, у нас была целая куча времени! - киваю головой.
  
   - Грег хотел сделать для тебя платформу в виде маленькой девочки с рожками как у настоящего дракона, но мы с Омниссией смогли его отговорить, - сдала меня с поличным Тейлор. - Не понимаю откуда у него эта тяга к подобному!
  
   - Меня испортило аниме, я не виноват! - машу руками отрицая все обвинения.
  
   - Так кроме этого, как прошла миссия? - спросила Дракон.
  
   - Точно, забыл самое главное, сейчас вышлю тебе отчет, - хлопаю себя по лбу. - А ты пока, можешь попробовать наш подарок.
  
   Не успела Дракон ответить как о себе дал знать мой телефон. Громкий сигнал тревоги заставил меня нахмурить брови. Чего это уже случилось? Достав гаджет быстро узнал подробности.
  
   - Тейлор?
  
   - Да, Грег?
  
   - Как тебе идея выбить несколько Зубов?
  
   - Что?
  
   - Банда Мясника объявилась в Броктон Бей!
  
   - Дерьмо!
  
   Будучи полностью солидарным с Тей-Тей, я дал ей время переодеться в костюм, призвал свою золотую маску и открыл портал в родной город.
  
   - Подождите секунду, я пошлю с вами несколько своих дронов! - произнесла Дракон голосом что доносился из ее человеческого тела.
  
   - Оставлю портал открытым, - произнес я и шагнул вперед.
  
   Появившись на крыше Мастерской я быстро взлетел в воздух и попытался понять в какой части города происходят беспорядки и происходят ли они вообще? Информация о появлении банды Зубов только появилась. Омникомп заметил парочку рядовых членов что прогуливались в разных районах города, его программа слежения работала в фоновом режиме и искала всех возможных нарушителей спокойствия.
  
   То что что-то подобное рано или поздно случится мог понять даже самый обдолбанный из Барыг. Суть в том что вакуум власти всегда притягивает на своё место новых людей. Какая-то из банд в соседнем городе должна была понять что это идеальный шанс для них расшириться или перебраться на новое место. Такой бандой стали Зубы.
  
   На самом деле иронично то что злодейская организация зародившись в Броктоне решила вернуться в наш городок. Зубы чем-то похожи на Скитальцев, они не любят сидеть подолгу на одном месте, это банда кочевников. Раз в месяц а может и чаще они снимаются с прежнего места и перебираются на новое. Они словно чертова саранча, а их лидер делает организацию весьма грозной я бы даже сказал устрашающей силой в Америке. Он силен но это не главное. Мясник, а именно так зовут ублюдка, обладает одной очень неприятной силой. Если какой-то другой кейп убьет его, то сразу же после этого обнаружит что в его голове появились соседи. Наверное психологи и психиатры отдали бы руку на отсечение чтобы изучить такой уникальный случай!
  
   Но кроме голосов в голове человек убивший предыдущего Мясника получает разбавленную версию его силы, ну и силы всех предыдущих носителей. Казалось бы это последний аспект должен был заинтересовать кого-то из героев чтобы получить такую прибавку к могуществу, вот только есть одно "но". Голоса мясников способны сломать волю самого стойкого человека в рекордные сроки. Он и не заметит как начнет слушаться того что ему приказывают остальные.
  
   Это обстоятельство делает Мясника крайне неприятным противником. Потому что если загнать его в угол, он хоть и не с радостью но обязательно попытается убиться о вас. На текущий момент в строю тринадцатый или четырнадцатый Мясник. У которого на самом деле не так уж и много разнообразных способностей. Больше всего он или, вернее она, взяла от Бугаев, что делает ее довольно сильной и устойчивой противницей. Также она может телепортироваться на короткие расстояния, вызывать боль силой мысли и что-то еще.
  
   - Там! - произнесла Тейлор и указала рукой в нужном направлении.
  
   Точно! Где-то вдалеке раздался едва слышный взрыв! Ну что же, проверим тот район, от нас не убудет. Дракон еще не появилась потому я оставил портал открытым и подхватив Тейлор, телепортировался в сторону бульвара.
  
   Где-то порядка сорока идентично выглядящих людей пытались достать Они Ли. Члены Зубов одевались словно какие-то первобытные дикари. Кости, шкуры, клыки, высушенные части тел поверженных противников или животных, какие-то перья и прочая подобная хрень. Ужасно одним словом.
  
   В мешанине одинаково выглядящих людей было сложно распознать кто из них кейп, а кто рядовой член. Однозначно выделялась большая тварь похожая на мутировавшую собаку Суки, ну и еще некоторые из Изгоев в буквальном смысле имели одно лицо. Клонирующая сила? Ну, сейчас узнаем. Телепатия - чит, но я никогда не устану им пользоваться.
  
   - Грег? Дай мне размять кулаки, - попросила Тейлор.
  
   - Дать талисман Собаки?
  
   - Нет, я хочу посмотреть чему научилась за это время, - качнула головой девушка.
  
   Я нахмурился но кивнул. Она может быть ужасно упертой в некоторых моментах. Знаю что потворствовать ей себе дороже, но лучше она будет рисковать собственной головой у меня на глазах нежели выходить в соло патрули без присмотра.
  
   - Хорошо, тогда небольшая выжимка о врагах. Большого пса зовут Анимос, оборотень, также может реветь обнуляя на время способности ближайших кейпов. Геморрагия - манипулирует кровью, а также персональный биокинез. Раздражитель - может создавать на пустом пространстве мелкие острые силовые плоскости. Гуляка - создает собственные клоны, чем быстрее процесс тем тупее его копии.
  
   - Что насчет Мясника? - спросила Тей-Тей.
  
   - Ее здесь нет. Кажется она грабит особняк мэра в то время как ее люди отвлекают внимание. Они случайно разрушили убежище Они Ли.
  
   Собственно это одна из причин по которой я позволил Тейлор драться одной. Если бы тут еще и Мясник был я бы не согласился на ее предложение.
  
   - Тогда, разве тебе не следует пойти туда?
  
   - Я направил туда Дракон, - произношу, пряча мобильный телефон в карман.
  
   Тейлор нахмурилась но приняла мое желание быть молчаливым наблюдателем. Она понимает что я буду за нее волноваться. Девушка взяла короткий разгон и спрыгнула с крыши здания на котором мы пребывали. Зацепившись за пожарную лестницу соседнего здания она снова оттолкнулась вниз. Спустя парочку прыжков по подоконниках, пожарных лестницах и прочих уступах на фасадах зданий она оказалась в тихом переулке. Спрыгнув на землю она не стала терять время зря и помчалась в сторону схватки. На самом выходе она вдруг исчезла. Зная ее стиль, предположу что это заклинание "Игра Теней" что дает ей невидимость на тридцать секунд.
  
   Один из Изгоев вдруг упал хотя никакой видимой причины для этого не было. Вернее причина показалась спустя мгновение. Высокая девушка в устрашающем костюме из паучьего шелка, со вставками из самого прочного сплава который мы с Омниссией только смогли создать. К сожалению нам так и не удалось воссоздать адамантий или вибраниум по тем образцам что я мог вызвать. Но тем не менее изучение их дало свои результаты которые и прикрывают уязвимые части одного из самых дорогих для меня людей.
  
   Прежде чем бандиты успели понять что в середине их порядка появился враг, Тейлор успела вырубить еще троих ублюдков с помощью полупрозрачной булавы. Заклинание призванного оружия развеялось, но девушку это не смутило. Она бросила в рукопашную. Книги навыков дали ей базовое понимание того как правильно сражаться, в большинстве своем речь шла о холодном оружии типа мечей, булав и прочего, но и кулачный бой волшебство стороной не обошло.
  
   Проведя целую кучу спаррингов мы с ней обнаружили что это понимание постепенно растет. Вероятно книги навыков из Обливиона и других игр дали нам не только базовые знания но и потенциал улучшения. Повышая уровень "Рукопашного боя" или любого другого навыка мы также получали еще щепотку знаний о том как правильно махать кулаками или швырять заклинаниями. Судя по всему, сейчас мы имели ранг "специалистов", так как на предыдущем получили возможность и знание того как проводить прямой мощный удар, умноженный на нашу силу разламывать небольшие валуны, а на текущем научились проводить хитрые силовый удары сбоку, результат от которых был и того круче!
  
   Кроме чистого кулачного боя Тейлор также использовала магию. Я мог наблюдать как и при ударе по одному или другому противнику из ее кулаков вырывались искры, а потом и и маленькие молнии. Не очень хорошо помню можно ли было комбинировать заклинания касательного типа с кулачным боем в игре, но в реальной жизни нас ничего не ограничивало, так что мы довольно быстро просекли фишку.
  
   Анимос видимо хотел воспользоваться слепым пятном Тейлор и напасть со спины, но девушка смогла увернуться в последнюю секунду. Похожий на мутировавшего пса кейп наскочил на одного из рядовых членов банды. Да, несмотря на то что Тейлор научилась драться как Бугай она никогда не забывала о способности контролировать насекомых. Думаю она отслеживала поле боя с помощью своих мелких помощников и напасть на нее со спины было просто невозможно, если вы не Движок или что-то в этом роде.
  
   Выплюнув товарища из пасти, Анимос резко развернулся в сторону Тей-Тей и взревел. Я напрягся, так как этот рев мог на короткое время обнулять способности других кейпов, делать применение способностей невозможным. Вот только это работало только на способностях других кейпов, сила Сердцевидной травы, и учебников навыков исходила из другого источника так что никуда не пропала. Тейлор только на миг замешкалась, когда, возможно, потеряла контроль над насекомыми, но все же смогла не только увернуться от второго нападения Анимоса, но и провести по его боку рукой.
  
   Собакообразная тварь взревела но на этот раз от боли, когда по его телу прошлось электричество. Тейлор быстро огляделась чтобы убедиться что остальные кейпы Зубов все еще заняты дракой с Они Ли. Последний, кстати действовал несколько странно. Не так смертоносно как это бывает обычно, словно в какой-то заторможенной съемке. Хотя клоны Гуляки взрывались только в путь пытаясь достичь неуловимого телепортера с одной единственной гранатой. Я попытался прочесть мысли Демона Ли, но с удивлением осознал что там одна сплошная каша. Те понятия которыми он мыслил мало походили на мысли обычного человека. Его сложно было сравнить с той же Дракон, скорее с заранее запрограммированным автоматом, который лишился начальства и оставленные директивы слегка конфликтовали друг с дружкой. Блин, похоже это тот случай когда сила пагубно влияет на мозги своего носителя.
  
   Хмыкнув, я вернулся к наблюдению за Тейлор и ее противником. Девушка скастовала несколько заклинаний в сторону Анимоса, которые не дали видимого результата. Вполне вероятно что она пробовала навесить на него некоторые дебафы типа на улучшение действия магического и физического урона. Похожий на собаку переростка кейп был сильным и имел страшные зубы, но явно уступал Тей-Тей в скорости. Девушка легко уклонялась и еще несколько раз ударила его молниями. Пес скулил, но сдаваться не спешил. Видимо он понял что его рык не действует на противницу и прекратил его использовать. Это и стало его ошибкой. В какой-то момент Тейлор вернула контроль над насекомыми и сделала с ним то же самое что и с Луном в первом сражении. Ослабленному схваткой Анимосу не потребовалось много яда от насекомых чтобы свалиться на землю.
  
   Тейлор радостно вздернула руку... и отлетела в сторону когда очередной клон Они Ли взорвался очень близко к девушке. Дерьмо! Я едва не плюнул на обещание не вмешиваться, но Тейлор почти сразу же вскочила на ноги, скастовала заклинание невидимости и пропала.
  
   Око Агамотто давало мне способность смотреть сквозь волшебные иллюзии, и то заклинание что использовала девушка не стало для моего артефакта помехой. Девушка не стала делать глупостей и ушла из слишком опасного поля сражения, вернувшись в тихий переулок. Ее насекомые, собранные со всех уголков, набросились на членов банды с удвоенной яростью в то время как девушка использовала несколько заклинаний самоисцеления.
  
   Я облегченно выдохнул когда понял что с ней все в порядке. Блин, после этого у нас будет серьезный разговор! Или может быть я слишком сильно ее опекаю? Порой я задаюсь вопросом как бы сложилась ее судьба если бы я не стал Избранным. И, честно, это трудно представить. Наверняка она бы в конечном итоге присоединилась к Стражам и держалась от неприятностей на расстоянии... ну или бы раскусила личность Софии сошла с ума от этого и уничтожила половину города, став самым лютым врагом Протектората! Это было бы вполне в ее характере!
  
   Она все еще не сдалась и желала закончить дело с Зубами. Только на этот раз решила изменить тактику и избежать прямого боя. Исцелив себя, она сменила позицию, подобравшись к месту где засел Раздражитель. Последний казался довольно неприятным противником. Заполняя целые области пространства мелкими и невероятно острыми силовыми полями, он блокировал возможность Они Ли маневрировать так как ему было бы удобно.
  
   Посчитав что подобралась на достаточное расстояние, Тейлор разыграла заклинание из школы Колдовства и вызвала Туманное Привидение. Несколько неожиданно, верно? Поклонник ТЕС в первую очередь призвал бы атронаха, огненного, грозового или ледяного. Привидения не настолько популярны. Но опять же в нашем случае в мире реальном где магия практически не распространена, приведения имеют одну весьма значимую привилегию по отношению к атронахам.
  
   "Они практически полностью нематериальны?" - спросите вы. Ха-ха! А вот и не угадали! Суть привидений в том что их можно убить только с помощью магии, серебряного или зачарованного оружия. Понимаете, да? В текущих условиях они практически неуничтожимы! Кто в здравом уме носит с собой серебряный меч? Вот-вот!
  
   Раздражитель увидел Туманное привидение что двигалось в его направлении и накрыл область вокруг него своими силовыми полями. Вот только они не дали никакого результата. Призрак спокойно проплыл дальше. Таким образом, очередной кейп Зубов пал от рук Тейлор Хеберт, ну... от рук приведения, но не суть, хех.
  
   Оставшись без прикрытия Раздражителя, Гуляка и Геморрагия стали довольно легкими целями для Они Ли. Спустя установленное время вызванное привидение исчезло в туманном облаке, и Тейлор не спешила вызывать на его место кого-то другого. Она вообще перестала использовать магию, видимо закончилась мана. Тем не менее у нее все еще оставались силы управления насекомыми. Тучи мелких гадов успешно теснили запугивали и кусали рядовых членов Зубов.
  
   Когда стало понятно, что бой подходит к своему закономерному концу, а на сцене остались только Они Ли и Тейлор, я решил что это тот момент когда нужно вмешаться. Впрочем, Букашка не потратила всю свою ману.
  
   - Замри! - прокричала Тей-Тей.
  
   В ее руке вспыхнуло заклинание, и Они Ли едва успев появиться на новом месте там и застыл. Оу, это "Доминирование над гуманоидом"? Я знаю, что она учила его, но в наших спаррингах заклинание не действовало на меня. Получается на кейпов или обычных людей оно работает? Или ей повезло в том, что разум Они Ли угнетен его Осколком?
  
   Насекомые мигом окружили последнего из активных кейпов АПП. Не знаю какие именно яды она использует, но у нее все лучше и лучше получается обезвреживать противников.
  
   Телепортировавшись возле Тейлор я показал ей большой палец.
  
   - Это было круто, Те... Букашка!
  
   - А то! Это вообще мелочь по сравнению с Луном! - хихикнула она.
  
   Пройдясь по рядам поверженных Зубов, я слегка излечил тех, кто сильнее всего пострадал от взрывов гранаты Они Ли. Мы не изверги какие-то, и преступников не убиваем. Можно сказать, что мы как Бэтмен, но это чушь собачья. Летучий Мыш стал таким добреньким только в последние годы, раньше он не брезговал убийствами отъявленных ублюдков.
  
   Не успели к нам подкатить машины СКП что словно бы ждали завершения сражения, как в городе прозвучала сирена.
  
   - Что это? - нахмурился я.
  
   - Нет... этого не может быть... - подавлено произнесла Тейлор. - Это известие о приближении Губителя...
  
   Мой телефон завибрировал в кармане. На экране высветилась аватарка Дракон.
  
   - Вещий, у нас проблемы, - несколько напряженно произнесла она. - Программа отслеживания Губителей утверждает, что Левиафан движется в сторону Броктон-Бей.
  
   Окей... значит сначала Зубы, а теперь еще и Левиафан? Что дальше? Бойня 9? Спящий? Симург? Сразу же Сын обрушится на наш бедный город? Нет, в топку это. Я не дам этому случиться. Город только начал делать первые шаги в сторону восстановления. Мы освободили, залив от затонувшего контейнеровоза, дали людям надежду, и этот водяной ублюдок не сломает все это!
  
   - Ты можешь выслать мне его текущую позицию? - спокойно спросил я.
  
   - Да, сейчас, - вот чем мне нравится Дракон так это, тем что умеет не задавать лишних вопросов там, где это было бы неуместно.
  
   - Гр... Вещий, что ты задумал? - взволнованно спросила Тейлор.
  
   - Ну, я дал тебе повеселиться, теперь моя очередь, - вздохнул я.
  
   Схватив ее за плечо, я телепортировал нас к недавно оставленному домику на берегу моря в другом мире. Прежде чем она успела что-то сказать я снова исчез. Следом я проделал ровно те же манипуляции с мамой, Дэнни Хебертом, Спарки и его родителями. Прости чувак, но теперь тебе нужно будет с ними объясняться. Пускай я и уверен, что смогу не допустить Левиафана к городу, но лучше подстраховаться. Мы говорим о чертовых Губителях - тварях против которых сильнейшие кейпы мира не могут ничего сделать. Здесь не может быть и речи об излишней самоуверенности!
  
   Снова вернувшись на Землю Бет, я перешел по координатам, которые мне передала Дракон. Левиафан двигался под водой с умопомрачительной скоростью. Еще минут двадцать в таком же темпе, и он достигнет Броктон-Бей. Ладно чуваки сражаться с сильнейшим гидрокинетиком мира в его родной стихии - это тот еще челлендж, но мы люди не гордые и на лавры Геркулеса не претендуем.
  
   Я остановил время. Погрузившись под воду, я коснулся шероховатой похожей на акулью кожи Губителя я телепортировал нас в пустыню Сахара. Можно было сразу на Солнце, но это всегда успеется.
  
   Прежде чем переходить к ультимативным методам решения проблемы я хотел понять насколько действительно силен один из Губителей. Эти монстры, по-другому и не скажешь, спокойно сражались с десятками если не сотнями кейпов за раз. Периодически нападая на те или иные города, они отступали только если от него остались одни руины или же если несли какие-то серьезные повреждения. Иногда их отгонял Сын, но последний не считал своим долгом приходить, на каждое сражение с Губителями. И, если предположить, что они как-то связаны, то все становится на свои места.
  
   Первым делом, как и всегда я попытался изучить врага, для чего вызвал Кресло Мебиуса. Мне также пришлось возобновить ход времени чтобы получить лучшие результаты сканирования. Левиафан огляделся по сторонам. На его бесстрастном лице с четырьмя не симметричными глазами было сложно прочитать какое-то выражение, по сути монстр и не показывал эмоций. Обнаружив себя посреди пустыни он не стал долго колебаться а сразу, же устремился в сторону ближайшего моря.
  
   Кресло утверждало, что монстр определенно связан с Сущностями. У него имелась некоторая связь с одним из осколков. Может быть речь идет об одном из тех что Сын оставил в собственном пользовании? Но нет, судя по тому, что я видел речь шла о "мертвом" осколке, части сил Эден. Но как тогда?
  
   Нахмурившись я попросил кресло проследить связь и телепортировался сначала в измерение где прятался мертвый осколок, а уже от него, к кейпу с которым он был связан. Передо мной предстал обычного вида мужчина средних лет. Он натягивал на себя костюм... костюм Эйдолона...
  
   Честно я едва не совершил какую-то глупость. Я был близок к тому чтобы захватить этого ублюдка и телепортировать в глубокий космос. Он может быть сколько угодно сильным мудаком, но Сущности специально ограничили кейпов таким образом, чтобы их силы переставали работать в космосе. Им не нужно было чтобы подопытные зверушки попытались бежать с обреченной планеты. Альтернативные версии Земли? Пожалуйста! Космос? Ну уж нет, максимум это на Луне можете порезвиться пока Симург не нагрянет!
  
   Но я впал в настолько глубокую прострацию что Эйдолону тупо повезло. Я уже читал его мысли раньше, и определенно заметил бы если бы он на самом деле был тем, кто управляет Губителями. Нет, дальнейшее исследование показало, что связь между ними действительно есть, но не такая как можно было бы подумать. Эйдолон определенно был причиной тому что тройка из пары десятков автоматических юнитов, предназначенных для эскалации конфликта на выбранных планетах активизировались, но он не сделал этого намеренно. Он вообще не знал, что причастен к подобному! Все чертов осколок, что в случае с героем реагирует не только на явные, но и на глубоко потаенные желания своего носителя. Не знаю почему Эйдолон бы когда-либо желал получить в противники подобных монстров, и выяснять желание не горю. Я все еще слишком зол на него чтобы не спалить "случайно" его мозги в процессе более тщательного исследования!
  
   Факт в том, что он не может осознанно контролировать Губителей. И его смерть ничего не даст. Возможно следующие в очереди юниты не смогут выбраться из карманного измерения где они прячутся, но текущие то останутся, и они потеряют даже это жалкое подобие управления. Нет, лучше не рисковать.
  
   Дерьмо! Это похоже на сюжет каких-то дрянных комиксов. Знаете, иногда создатели тех или иных персонажей делают своего героя настолько сильным что в скором времени сами себя заводят в тупик. Грамотно описывать умного злодея - это нужно уметь думать головой, а идти по стандартному пути и просто раз в сезон выводить из тени все более могущественного противника также не получается. Когда твой герой - по сути всесилен, создать еще более могущественного врага для него это та еще задачка.
  
   В таком случае авторы комиксов обычно пытаются сделать финт ушами и ввести сюжетную арку где оказывается, что у их героя есть "темная сторона". Например, герой по имени Часовой, со вселенной Марвел. Создав его в какой-то момент сценаристы комиксов поняли, что этот парень слишком силен, да еще и не обладает каким-бы то ни было выразительными слабостями. Так что они тупо сказали, что внутри Часового живет темная сущность соизмеримой силы, и даже над ее именем не стали слишком сильно заморачиваться. Мрак он и в Африке Мрак, хех.
  
   Ладно, что-то я увлекся. Суть моего сравнения проста. Эйдолон - один из самых сильный кейпов на планете, но он словно герой какого-то комикса, автор которого посчитал ироничным добавить ему "внутреннего демона" или вернее тройку демонов с перспективой расшириться до двух десятков.
  
   Вернувшись обратно в Сахару я наблюдал за тем как Левиафан стремительно движется в сторону берега. Хоть я и перенес сюда только его тело оставив всю воду в океане, он уже успел конденсировать влагу из жаркого пустынного воздуха, слегка воссоздав водный шлейф что всегда тянулся за его фигурой. Воды было не сказать, что много, но больше нежели я мог ожидать за такое короткое время.
  
   Что же, самое время для драки. Предыдущее открытие заставило меня слегка охренеть, так что кулаки так и чесались чтобы выбить дурь из одного конкретного монстра. Я хотел призвать Мьёльнир и обрушить на голову существа его силу, но внезапно о себе напомнил другой артефакт.
  
   "Кто-то обещал, что призовет меня" - вкрадчиво произнес бархатистый голос с английским акцентом.
  
   - Клари? - удивленно спрашиваю. - Не уверен, что это подходящее время...
  
   "Больше веры, мой Король."
  
   Честно говоря, я не верил, что с помощью клинка смогу достичь победы, тут даже с Мьёльниром не все так однозначно, но... ладно. Насколько я помню то не обещал Клари что-то подобное, просто говорил, что подумаю над этим, но не хочется быть таким словесным червем. Раз уж он сам хочет попробовать свои силы против такого противника, я могу дать ему шанс.
  
   - Кларент! - произнес я, отозвав Кресло Мебиуса, но сохранив Око и талисман Собаки. Итого занято пять слотов.
  
   Моя призванная рука выхватила такую знакомую, но почти забытую рукоятку первого из артефактов. Простой клинок прямиком из Камня появился в этом мире во всем своем великолепии.
  
   Губитель застыл на месте, когда увидел, что возле него появился одинокий летающий кейп с мечом в руке. Когда я подлетел на достаточное расстояние он махнул рукой словно желая прихлопнуть мелкого комара. Я легко увернулся поднырнув под руку и провел клинком по коже монстра. Кончик Клари едва поцарапал акулью шкуру Губителя.
  
   - Как-то не впечатляет, - фыркнул я в сторону собственного оружия.
  
   Изучив как устроен Левиафан, я знал, что его тело это по сути пустышка, очень прочная пустышка где есть только одна слабая точка - его ядро. Проблема в том, что чтобы добраться до него нужно приложить колоссальную силу, проще планету навылет пробить нежели достать ядро Губителя! Эти юниты в самом деле поразительные големы!
  
   - Все познается в сравнении, - совсем не обидевшись, ответил Клари. - Если ты позволишь, мой Король, я покажу тебе истинный потенциал призванных артефактов.
  
   - Ну, давай, - пожимаю плечами и с удивлением понимаю, что клинок в моей руке становится "тяжелее". - Что? Что за хрень Клари?!
  
   Если раньше меч занимал только один слот, то теперь в два раза больше!
  
   - Попробуй теперь! - самодовольно произнес бархатистый голос.
  
   Я так и сделал, взмахнув мечом и с некоторым трудом, но все же отрезал протянутые в мою сторону пальцы монстра. Ну это уже другое дело! Не знаю, как Клари это делает, но это круто! Если я научусь усиливать другие свои артефакты... ох, это было бы круто!
  
   Внезапно мое тело дернулось, и я отлетел назад. Опустив голову я с удивлением заметил кровь на животе. Какого хрена?! Каким-то образом Левиафан сумел прорвать защиту талисмана Собаки и слегка вспороть мой живот! Не настолько чтобы кишки наружу выпали, но все еще чертовски больно! Телепортировавшись прочь, я постарался перевести дух, и сразу же сделал это еще раз. Едва успел разминуться с водяным снарядом, что летел в мою сторону с поразительной скоростью. Ублюдок! Я знал, что он сдерживается, но не думал, что настолько!
  
   - Если позволишь мой Король, - тихо произнес Клари, прежде чем я успел призвать талисман Лошади. - Мечу нужны ножны.
  
   - Что? - я нахмурился.
  
   Вместо объяснений почувствовал, как у меня на талии появляется незапланированный элемент одежды. Опустив взгляд понял, что это простой кожаный ремень, к которому крепились не слишком вычурные ножны. Меч в моей руке стал "тяжелее" еще на один слот. Доведя количество до семи. Раньше мой предел заключался в шести слотах, но после двух месяцев тренировок удалось слегка расширить свои возможности.
  
   - Разве Авалон - это не ножны Экскалибура? - удивился я.
  
   - Нас часто путают, - почти что рассмеялся Клари.
  
   Новый артефакт, вернее проявление Клариона, как красный позволяющий летать плащ - был проявлением Ока Агамотто, дал мне весьма недурственную регенерацию, рана, оставленная Левиафаном, почти мгновенно затянулась.
  
   - Ты расскажешь, как проворачиваешь эти фокусы? - спросил я собственное оружие.
  
   - Подумаю над этим, - нагло ответил Клари.
  
   Получив новую уверенность в собственных силах, я телепортировался за спину Губителя и полоснул клинком. Тонкий, но достаточно острый разрез появился на спине голема. Ихор, служащий сугубо декоративной цели показать, что у монстра есть кровь брызнул с раны. Рассмеявшись словно мальчишка, получивший воздушку на день рождение я бросился в драку. Левиафан постепенно сбрасывал свои ограничения, показывая, что все те сражения до этого момента были ничем иным как детскими играми. Эйдолон хотел получить вызов, монстров на фоне которых он бы казался героем, и бездушные автоматоны пытались соответствовать. Они ограничивали себя, сражаясь ровно настолько чтобы не сломить в своих противниках волю к победе, веру в эту самую победу. Но теперь, когда противник показывал уровень сил сопоставимый с максимумом Триумвирата, Левиафан постепенно переставал сдерживаться.
  
   В то же время, три слота, которые теперь занимал Клари - это три слота на минуточку! Очень даже сравнимо с силой, которой меня наделял Мьёльнир, даже больше! Я был достаточно быстр чтобы поспевать за монстром, ну а те атаки, которыми он меня все же доставал заживали в мгновение ока. Авалон не дал и капле моей крови покинуть тело.
  
   - Это весело! - все же был вынужден признать я. - Но явно недостаточно для победы...
  
   Не успел я закончить предложение как клинок что я наполовину вогнал в тело монстра... сломался. Телепортировавшись прочь я квадратными глазами уставился на рукоять и обломанное лезвие.
  
   - Клари? - удивленно спросил я.
  
   - Иногда, чтобы двигаться дальше, нужно проиграть, - патетично произнес бархатистый голос. - Призови меня еще раз!
  
   Я открыл рот чтобы еще раз произнести его имя, но что-то у меня в голове щелкнуло. Когда мы только встретились он насмехался с меня в том плане что я не знаю истории и что назвал его Экскалибуром, но теперь, буквально несколько минут назад он призвал ножны от другого меча, ножны от Экскалибура. И он сказал, что их часто путают. Пораженный внезапной догадкой я позвал:
  
   - Экскалибур!
  
   В моей руке появился почти тот же самый меч. Такая же рукоятка только лезвие не обычное, а словно выкованное из чистого золота!
  
   - Ты понял, - довольно произнес голос. Бархат исчез словно его и не было, но на его место появилось что-то еще. Твердость, несгибаемая воля, прочность и сила! - Приятно познакомиться еще раз, Избранный!
  
   - Дерьмо, чувак у нас будет длинный обстоятельный разговор позже, - произнес я.
  
   - Следи за языком, молодой человек, - ответил клинок и на миг я услышал старого доброго Клари.
  
   Экскалибур занимал сразу же четыре слота. Пока что это второй по силе и "весу", артефакт, который я когда-либо призывал! Чтобы проверить его мощь я снова телепортировался за спину Левиафана, вот только он ожидал чего-то подобного и попытался ударить меня хвостом окутанным ледяным покровом. Взмахнув ярко светящимся клинком, я отрезал треть хвоста и испарил часть подконтрольной ему воды.
  
   Левиафан перестал сдерживаться. Его скорость возросла просто до неприличных показателей, и я был вынужден непрерывно телепортироваться чтобы избежать его атак. Нет, бой вблизи - это не вариант. Разорвав дистанцию, я спросил у клинка:
  
   - Есть какие-то дальние атаки?
  
   Клинок потяжелел еще на один слот. Теперь я знал, что нужно делать. Возведя клинок над головой, я слегка прикрыл глаза, когда он начал соперничать в сиянии с миниатюрным солнцем. Резко опустив меч вниз, я мог только глупо улыбаться, когда луч диаметром в три десятка метров сорвался откуда-то с неба и поглотил под собой Левиафана. Земля содрогнулась пускай я и парил в воздухе, но не заметить того как целые массивы песка пустыни Сахара завибрировали под нами не мог! Я думаю, если бы эта атака не имела конкретную цель, если бы магия не перенаправлялась по большей своей части прямо в тело Левиафана, то сейчас я мог бы проделать солидную дырень в земле!
  
   Когда луч света исчез я мог видеть обожженного, дымящегося монстра. Верхние и даже часть средних слоев Левиафана попросту испарились под мощью атаки. Теперь он скорее походил на устрашающего худого узника концлагеря нежели на разрушителя городов! Голова попросту исчезла, но это никак не повлияло на работу голема, его ядро спрятано глубоко в теле, в самой толстой его части.
  
   - Это... это атака из Фейт, - потрясенно произнес я. - Одна из сильнейших атак Артурии Пендрагон! Как это возможно?!
  
   - Очень просто, Избранный. Артурия ведь также использовала Экскалибур - Меч Обещанной Победы, верно?
  
   - О! - все что я мог сказать.
  
   Точно! Я понял! Вот как этот хитрый сукин сын может усиливать себя! Он берет другие версии себя из альтернативных вымышленных миров и сливается с ними! Он по сути может стать всеми Экскалибурами что существуют в сказках, эпосе, играх, фильмах и аниме!
  
   Желая узнать его максимум, я отозвал талисман Собаки и дал возможность клинку стать еще чуточку "тяжелее". Шесть слотов на один артефакт! Еще немного и он станет самым сильным артефактом, который я когда-либо призывал. Блин, нет я не стану отзывать Око чтобы проверить максимум возможностей Экскалибура! Девять занятых слотов - это мой максимум на сегодняшний день.
  
   Ладно, пора заканчивать. Как говорится, поигрались и хватит.
  
   Я остановил время. Потом подлетел к Левиафану и телепортировал его в соседнюю звездную систему. Теперь вопрос, убивать или пощадить?
  
  
   ========== Эпилог. Слитый финал. ==========
  
   С некоторыми врагами можно позволить себе сдерживаться, с ними можно играть если ты чувствуешь, что превосходишь их на голову. Но даже так ты должен быть готов к тому что очередной такой противник использует туз в рукаве и уничтожит тебя просто потому что ты недооценил его. По правде говоря, я был слишком самонадеянным, когда игрался с Левиафаном. Да в результате все сложилось хорошо, и даже лучше нежели я мог надеяться. Но если бы он не тратил время на раскачку я бы не отделался парочкой повреждений, а сразу же лишился бы головы.
  
   Тем не менее Клари или Экскалибур если вернее, дал мне понять, что я зря тяну время. Вероятно, я мог решить все проблемы еще два месяца назад, но повелся на басни Котла и решил потратить время на то чтобы реализовать запасной план с Дракон. Нет, я не жалею об этом. Я был искренне рад что подружился и помог Искусственному Интеллекту. Она - хорошая девушка, хех! Я был счастлив провести почти два месяца в компании с Тейлор, был рад узнать ее лучше, был рад всем тем тренировкам, тому что видел и участвовал в становлении Омниссии. Это было хорошее время, и я никогда не буду жалеть, что пошел по этому пути!
  
   Но пора двигаться вперед.
  
   Стабильность здесь и сейчас - это хорошо. Но нельзя бояться делать шаг к неизвестному будущему.
  
   - Верно, братан? - спросил я и похлопал труп Зиона Перчаткой Бесконечности.
  
   Труп остался трупом и мне не ответил, но вот его душа заключенная в камне Душ явно кричала что-то матерное!
  
   Уф, что-то меня на философию пробило, наверное, это так мир, в котором пряталось настоящее тело Сущности на меня так влияет. Или это почти вселенское могущество буянит? Ха, неважно.
  
   Зион - не тот парень, с которым я бы стал сражаться честно. Изначально, после того разговора с Котлом я думал, что мне нужно максимально прокачаться, получить возможность призывать Героические Души, или даже Божественные сущности, но потом, Экскалибур на собственном опыте дал мне понять, что это не обязательно. Что все это деление весьма условно. Некоторые артефакты настолько могущественны что нужды в каких-то там "живых" душах практически нет.
  
   Мне даже не нужно было как-то напрягать память чтобы вспомнить артефакт достаточно мощный чтобы убить не только Зиона, но даже что-то покруче. Дерьмо я могу уничтожать вселенные, сущности абстрактного порядка! Что мне какой-то многомерный космический червь, кит или кто там с чем его ассоциирует! Абсолютный Нулификатор из Марвел, Бритва Мерунеса (ТЕС) плюс зелье Феликс Фелицис (Гарри Поттер), Копье Судьбы из ДС, Гунгнир из Фейт. Дерьмо, да та же Тетрадь Смерти пресловутая! И это только то что мне не лень вспоминать! Если покопаться, то можно найти еще немало того с чего можно Зиона можно было скрутить в бараний рог!
  
   Но я выбрал Перчатку Бесконечности, укомплектованную шестью камешками: Время, Пространство, Сила, Реальность, Душа и Разум. Артефакт с помощью одного щелчка которым можно уничтожить половину вселенной. Хм, ладно, фанаты обязательно меня поправят что так можно всю вселенную стереть и это только по доброте душевной безумный титан Танос слил только половину всего сущего. Добрый малый, однако, жаль никто его так и не понял.
  
   Перчатка занимала один слот и плюс еще один слот за каждый камушек. В итоге семь слотов в комплекте. Вот тот самый мощный артефакт, о котором я упоминал ранее. Во время отпуска я призывал различные артефакты, и в том числе пробовал поносить Перчатку. Должен заметить, что первый раз это было сложно. Камни сами по себе способны уничтожить неосторожного человека если тот просто схватится за один из них. Даже призвав Перчатку, что служила консолью управления, инструментом что не позволял мощи камней уничтожить владельца, было сложно справиться с абсолютным вселенского уровня всемогуществом.
  
   Еще раз, призвав все камни, пользователь в прямом смысле получал власть над временем, пространством, разумом, душами, реальностью и всей силой во вселенной! Слегка слишком как для простого человека, не правда ли? Ну, я как бы слегка отличался от обычного смертного. Я, мать его, Избранный. Вся история крутится вокруг этого. Да, я все еще не настолько крут как безумный титан, но опыт с Креслом Мебиуса дал мне кое-какой старт в нужном направлении. Вероятно, я бы не пережил если бы рискнул повторить что-то типа подвига Таноса. Экскалибур дал мне подсказку как обойти это... неудобство.
  
   В итоге я отыскал несколько версий Перчатки Бесконечности и слил их воедино. Соединив три Перчатки без Камней, я добился гораздо более тонкого и щадящего управления. Все просто. Три слота на Перчатку, шесть слотов на каждый из Камней. Все что мне было нужно так это остановить время, открыть проход в мир где пряталось настоящее тело Зиона и выдернуть из него душу, поместив ее в Камне Душ.
  
   Почему именно так? Почему я не ограничился простым убийством? Ну, герои не убивают, хех. А если серьезно, то лишняя душа подобного масштаба - это не лишняя душа. Я думаю этот парень должен быть счастлив. Ну знаете, по факту к чему стремятся Сущности? Несмотря на свою многомерность они все еще вполне себе смертные создания, Контесса и ее любимый камень подтвердят. Но если бы у них был бесконечный источник энергии, то им бы никогда не пришлось рисковать с циклами. Что же, теперь внутри Камня Душ его мечта исполнилась. Пока существует концепция Камней бесконечности, пока Хаос Душ незыблем, Зион будет жить где-то глубоко внутри этого. Может быть переместиться во времени и захватить душу Эден? Ну знаете, если уж и помогать всем встречным, то почему я должен исключать Сущностей? Хе-хе! Будут себе жить внутри утопической карманной вселенной и бороздить ее просторы ручка к ручке, тентакль к тентаклю и прочие конечности друг к дружке.
  
   Ааа, что-то я уже в конец плавлюсь! Пора покидать этот "гостеприимный" мирок.
  
   ***
  
   - Значит ты убил Сына? - рассматривая меня хмурым взглядом, спросила Тейлор Хеберт.
  
   - Ха-ха, - почесывая голову пальцами в Перчатке Бесконечности, неловко смеюсь. - Ну, как-бы да... Случайно получилось, ага!
  
   После того как я таки захватил душу Эден (не пропадать же добру?), я переместился в свое время и в мир где оставил Тейлор и остальных. Наверное, не следовало вываливать на них все и сразу, но кто же знал, что они так бурно все это воспримут? Ладно-ладно, жалкая отговорка для человека со вселенским всезнанием, но у меня есть принципы, я не читаю мысли друзей, родителей и своей девушки. Особенно своей девушки!
  
   - Чувак, это... - начал было Спарки и замолчал. - Ты же вроде за Левиафаном пошел?
  
   - Ну, одно другому не мешает.
  
   - Так ты убил его тоже?
  
   - Не-а, пока не решил стоит ли. Ну он типа убил целую кучу людей, да, но это по сути голем. Будешь ли ты винить пистолет в том, что он кого-то застрелил, верно?
  
   - Кто-то скажет мне что здесь происходит? - нервно спросила мама Спарки.
  
   На миг на пляже перед домиком где мы с Тейлор жили все это время воцарилась тишина. Спарки бросал на меня нечитаемые взгляды, я делал вид что не замечаю этого. Его родители явно ничего не понимали и ждали пока кто-то соизволит им объяснить.
  
   - Это долгая история, - наконец вздохнула моя мама. - Милли, Джон, пойдемте в дом я возьму это бремя на себя. Но кто-то должен доставить нам как минимум ящик полусладкого. И может быть что-то покрепче для Джона.
  
   - Понял, мам, - кивнул я и щелкнул пальцами. Тейлор и Спарки дернулись от этого щелчка словно от выстрела из танка, остальные фишку не просекли, ну им же лучше. - Ящик полусладкого, твоего любимого, и несколько бутылок виски в большой комнате. Не напивайтесь сильно! Я-то могу заставить вас протрезветь, но какой в этом смысл, верно?
  
   - Пожалуйста, - мигом посуровев, произнесла моя мама. - Никогда не делай этого со мной, ок?
  
   - Ха, конечно, мам, - пожимаю плечами.
  
   Трое взрослых ушли, но не успел Спарки обрадоваться, как его мама обернулась и сурово произнесла:
  
   - Ты с нами молодой человек, и не надейся, что тебя спасет алкоголь в моей крови.
  
   Уф, ты можешь быть сколько угодно всемогущим, но маме на это плевать!
  
   - Кхм, - произнес Дэнни Хеберт. - Значит, если Тейлор мне не соврала, вы использовали какие-то трюки со временем и последние два месяца жили здесь?
  
   Суровый докер указал рукой на маленький домик над прозрачной морской водой. Кхм, так вот почему он смотрит так на меня все это время! Растерянно взглянув на Тейлор, я не дождался поддержки.
  
   - Что? - смущенно произнесла девушка. - Я пообещала отцу что больше никаких тайн между нами.
  
   - Ах, верно. Ну, так-то да, сэр. Мы с Тейлор... эм, решили устроить себе небольшой отпуск! Но вы не подумайте ничего такого! Между нами... между нами ничего не было! Мы даже спали в двух разных комнатах!
  
   Дэнни не выглядел убежденным и на него никак не влияло то что я все еще носил один из самых сильных артефактов в мире. Хотя на его месте, я бы тоже себе не поверил. Двое подростков, одни на необитаемом острове. Пляж, море, минимум одежды... способность по щелчку пальцев создавать алкоголь...
  
   Дерьмо! Если так посмотреть, почему между нами ничего не было!? Я дурак или просто честный малый!?
  
   - Хм, - пробурчал Дэнни. - Ладно, пожалуй, я пойду к остальным и возьму свою дозу виски пока еще там что-то осталось.
  
   Докер оставил нас с Тейлор вдвоем. Некоторое время мы просто стояли друг напротив друга словно какие-то истуканы. Тейлор выглядела так словно хотела отчитать меня под первый номер. Но в конечном итоге она смогла перебороть в себе это пагубное желание и шагнуть ко мне. Ее руки обвили мою шею, и губы девушки опустились на мои собственные.
  
   - Тебе не следовало делать это в одиночку, - тихо произнесла она, и я сгорбился, отведя взгляд.
  
   - Ты знаешь, что я бы не стал рисковать тобой.
  
   - Но ты дал мне возможность сразиться с Зубами, - произнесла она, схватив меня за руки.
  
   - Есть... есть вещи с которыми мы можем справиться, и те где мы бессильны. Я знаю на что ты способна, я верил, что ты можешь справиться с Зубами, черт, ты бы даже Бойню 9 заставила бы прикурить! - несколько преувеличив свои ожидания, произношу. Не думаю, что она бы смогла справиться с Сибирью и Краулером, но всех остальных выстегнула бы легко. - Левиафан... Левиафан в своей настоящей силе, когда он не прикидывается слабаком - это не то с чем может справиться обычный кейп. Черт, армия кейпов не справилась бы.
  
   Честно теперь я еще лучше понимал, что план Котла закидать Зиона десятками тысяч кейпов - закончился бы полным провалом. Только какое-то чудо могло им помочь, не менее! Не знаю на что они надеялись.
  
   - Итак, что ты сделал с ним? - сузив глаза, Тейлор явно не восприняла мои слова так как бы я того хотел. Она упрямая и, если бы ситуация того требовала она была бы первой в армии кейпов что пошли бы по душу. Тем не менее она не стала спорить и что-то доказывать мне.
  
   - Телепортировал в соседнюю звездную систему, даже если он каким-то образом вернется это займет слишком много времени.
  
   - И тогда ты решил, что это хорошее время для того чтобы пойти и убить Сына? - слабо улыбнулась девушка.
  
   - Ага, битва с Губителем открыла мне глаза, я понял одну важную вещь, и осознал, что этот день ничем не хуже любого другого.
  
   - И как это было? - осторожно спросила Тей-Тей.
  
   - Это... легко, наверное? - неуверенно произношу и поднимаю руку в перчатке. - Я просто призвал эту штуку, остановил время, и сделал свое дело. Думаю, Зион мог выбраться из временной ловушки, но я был быстрее.
  
   - Значит теперь все кончено? Мир спасен?
  
   - По крайней мере от этой угрозы, да, - кивнул я.
  
   - Тогда в чем дело, Грег? - спросила она, постаравшись заглянуть мне в глаза.
  
   - Я просто... - мои глаза заметались в попытке придумать что-то правдоподобное, но в голову ничего не приходило. Тихо вздохнув я опустил голову. - Я убил его... просто вырвал душу и поместил в Камень словно делаю так каждый вторник после обеда. Знаю... знаю, что он не человек, что эта тварь разрушила бы Землю... множество Земель даже глазом не моргнув, но... я-то человек, понимаешь? Мне пятнадцать, и я только что убил разумное существо... Дерьмо, я могу щелкнуть пальцами и уничтожить даже больше нежели Зион или кто-то типа него могли мечтать...
  
   - Грег... я не буду говорить, что понимаю тебя... было бы лицемерием утверждать что-то подобное. И я... не знаю, что здесь можно сказать... Давай... давай просто посидим на берегу, и поговорим, ладно?
  
   - Звучит неплохо, как по мне, - слабо улыбаюсь.
  
   Мы так и сделали. Разместились на берегу у самой кромки воды, так что накатывающие волны омывали наши босые ноги. В этом мире как-раз вечерело. Мы говорили. Сложно вспомнить, о чем именно, кажется это были какие-то мелочи, разговоры о погоде и прочей фигне. Думаю... думаю это и правда было тем в чем я нуждался. Просто сидеть вот так на берегу, обнять дорогого тебе человека и смотреть на волны.
  
   ***
  
   Спустя десять лет мир стал лучше. Мне очень хотелось в это верить. Ну, знаете изменить людскую природу не так уж и просто, ты можешь убрать из игровой доски большую часть кейпов, позаботиться о преступниках, лишив их суперсил прежде чем осколки мертвых Сущностей истощаются естественным образом, но искоренить жадность, тягу к насилию, зависть и прочие людские пороки почти невозможно. Ну, может быть, если щелкнуть пальцами... но это уже будут не те люди, к которым ты привык, верно?
  
   Исчезновение Сына - стало шоком для широкой общественности. Я не стал связываться с прессой и убеждать людей в том, что этот золотой полубог на самом деле был плохим парнем. Это было бы бесполезно по большей части. Люди немного волновались, но после того как двойка оставшихся Губителей исчезла они успокоились.
  
   Другое дело Котел. Доктор Мама обманула меня. Ожидаемо она не сдалась каким-то органам правопорядка и не раскаялась во всех грехах. Тем не менее Котел не стал рыпаться в мою сторону. Думаю, вернее уверен в том, что Путь к Победе Контессы показал, что мое убийство - цель мягко говоря недостижимая. Доктор Мама была умной женщиной и решила, что лучшим выбором было бы просто забыть обо мне. Они решили запереться в своем мире, забив на Землю-Бет.
  
   Эйдолон и Александрия остались вместе с Доктором Мамой. Легенда предпочел остаться в родном мире. Я был не против, чувак хоть и... (нетолерантное высказывание) но человек неплохой. Он не знал о большей части прегрешений Котла, и не принимал в них никакого участия. В общем он стал тем, кто удержал пошатнувшийся Протекторат и СКП на плаву в то время как двое других из Триумвирата поспешно объявили о своей отставке.
  
   Честно говоря, первое время у меня было не так много свободного времени чтобы тщательно следить за их деятельностью. Потому я ограничился тем что забрал всех Дело 53 из их застенков. Ну, дождавшись конечно пока Омниссия не построит для них небольшой городок. Систематическое исцеление тех, кого можно излечить, и удаление шарда тем, у кого не невозможно, с дальнейшим возвращением человеческий формы заняло много времени, даже учитывая то что у меня были души и соответственно знания двух Сущностей.
  
   Заглянув в мир Котла через пару лет, я имел мрачное удовольствие видеть, что Эйдолон выпустил в мир еще парочку Губителей. Неосознанно конечно, но все же.
  
   Социализация Левиафана, Бегемота и Симург шла не так хорошо, как бы мне хотелось. Я смог перевести управление на себя, но сделать из них живых личностей, а не очень сообразительных големов было сложно. Проще всего обстояли дела с Симург, но остальные с трудом понимали аспекты человеческой морали. Я мог приказать им следовать некому своду правил, но это не сделало бы из них вменяемых личностей.
  
   В остальном я... ну продолжал делать все эти хорошие поступки там, где это только было возможно. Освободил жертв Серого Мальчика, натравил Тейлор на Бойню 9, посетил Клетку и вытащил оттуда Канарейку и всех остальных ей подобных, вменяемых кейпов. Невменяемых лишил сил, вырезав шард. Познакомился с Королевой Фей и провел с ней несколько странных разговоров. Мне было сложно отнести ее к вменяемому человеку, она обладала удивительным силами, и с первой же встречи называла меня Избранным даже прежде чем я успел представиться. Кажется, она добровольно сидела в Клетке, просто потому что ей это нравилось. Не знаю, не уверен и лезть глубже в ее сознание не буду!
  
   Позаботившись о всех, более-менее глобальных проблемах, во всем остальном я старался не слишком вмешаться. Опять же, люди те еще создания и всю их глупость искоренить - это не то чему я был готов посвятить всю свою жизнь. Дракон и Омник (бывший Омникомп что эволюционировал в полноценный ИИ с нашей помощью), следили за глобальной ситуацией, и пытались сделать из Протектората и СКП более вменяемые организации. Теперь, когда необходимость оставлять большую часть злодеев на улицах ради сражений с Губителями отпала, им стало не так просто сбежать с тюрьмы. Так что дела шли в гору.
  
   По большей части я пытался просто... жить.
  
   Знаете, какой самый грустный момент в книгах, фильмах и аниме для меня? Нет, не выход ремейка! Это то где Фродо исполнив свой долг садится на корабль и уплывает хрен пойми куда с кучей длинноухих придурков. Какого хрена чувак!? Почему ты оставил Сэма? У вас могла получиться крепкая семе... мужская дружба, вот!
  
   Или еще хуже с Нео в Матрице, где использован штамп о том, что "Избранный исполнил свой долг, Избранный должен лишиться глаз и уйти!" Я не хотел уходить в закат!
  
   У меня была неограниченная власть, и это несколько напрягало. Потому в основном я пользовался ею только чтобы обезопасить себя от первого удара, и чтобы путешествовать между мирами. Было интересно развивать свою собственную магию. Знаете, это как иметь наготове читы но пытаться играть честно... хоть иногда, хе-хе.
  
   Ну и под конец, я не буду втирать тут вам дичь о том, как проходила моя свадьба, вы все равно, не поверите. Достаточно сказать только то что пьяный Избранный - это то еще испытание для... ну для всех. А уж история о том где я получил выпивку способною пробрать мое улучшенное тело, это идея для другого фанфика. Хех!
  
  
   Конец.
  

Оценка: 8.74*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) В.Лесневская "Вторая жена Командира. Наследник"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"