Арсёнов Илья A.K.A. Сирус: другие произведения.

Сен. Книга первая. Развеять скуку.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.81*289  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга про Сена. Черновик. Содержит цензурную и нецензурную версии.
    Книга вышла в продажу. Прикупить.

Map
Щелкните по ссылке для выбора подходящей версии: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Если вас раздражает стандартный интерфейс СИ, то вы всегда можете прочитать книгу из под AjRead: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Внимание: для корректной работы требуется включенный JavaScript и подгрузка изображений.
Система разграничения версий и ридер AjRead предоставлены компанией "AjiTae Software". 2010 год. Все права защищены.

От автора:
Здесь лежит только черновик. Права на электронную версию хоть и принадлежат мне, но по устному согласованию с главредом Армады финальной версии Сена не появится в интернете. По крайней мере какое-то время. Прошу отнестись к этому с пониманием.
В черновике нет 26 главы, не переработаны 23-27 главы, нет ряда интересных моментов, нет нескольких энциклопедических вставок, нет стилистической и редакторской правки. Также в финальной версии незначительно изменен сюжет.
Текст уже финализирован, поэтому о багах писать смысла нет. С высокой вероятностью, этих багов уже нет))
Книга выходит в Армаде 13 декабря 2010 года. Так что её можно будет приобрести))
Аннотация с бумажной версии книги:
Хорошо живется графу Уральскому: древний уважаемый род, высокая должность, богатство и личное расположение императора. Но отчего же печалится наш герой? Возможно, из-за того, что, несмотря на молодость, достиг всего в своей жизни и некуда двигаться дальше? А может быть, из-за того, что в его жизни нет любви? Много причин для грусти у графа...
Но иногда судьба приходит на помощь страждущему - несчастный случай перечеркивает прежнюю жизнь молодого человека, и вот он уже несется навстречу приключениям, магии, эльфам и прочим сказочным персонажам. И кто знает: вдруг теперь-то он и найдет свою любовь?
Обложка:
 []
Оглавление
Пролог.
Часть первая.
Глава 1. О пьянках и беспорядочных половых связях.
Глава 2. Друзья.
Глава 3. Тоска.
Глава 4. Заговор.
Глава 5. Скука.
Глава 6. Операция.
Глава 7. Осваивание новых горизонтов.
Глава 8. Предложение.
Глава 9. Ловушка.
Часть вторая.
Глава 10. Виртуальная реальность.
Глава 11. Знакомство.
Глава 12. Волшебный лес
Глава 13. Досадное недоразумение.
Глава 14. Воскрешение.
Глава 15. Мародерство.
Глава 16. Тайны.
Глава 17. Красер.
Глава 18. Классификация.
Часть третья.
Глава 19.
Глава 20.
Глава 21.
Глава 22.
Глава 23.
Глава 24.
Глава 25.
Глава 26.
Глава 27.
 

 

 

Пролог.

Если ты убил одного, то ты - убийца.
Если ты убил сотню, то ты - маньяк.
Если ты убил миллионы, то ты - герой.
(неизвестный автор)
(Шпаргалка по общему экзамену абитуриента физического факультета Иванцова А.И.)
Вопрос # 1 Краткий обзор Российской Империи: ключевые вехи прошлого, достижения настоящего, устремления будущего.
В конце первой половины 21 века в России произошел вооруженный захват власти. К власти пришел человек по имени Максим, который, не долго думая, стал Императором Российской Империи Максимилианом Первым. Для потомков он остался Кровавым Императором...
Придя к власти, новоиспеченный Император за какие-то три года путем репрессий и кровавого террора избавился от коррупции и оргпреступности и начал преобразовывать Империю в сверхдержаву. Где-то успешно, где-то нет.
Но, как бы то ни было, за пятнадцать лет его правления Империя вышла на лидирующие позиции в мире практически во всех областях. Естественно, это много кому не понравилось в мире. Но Император проводил классическую имперскую политику, а нам все до одного места. Экономика Империи была зациклена сама на себя, поэтому торговых рычагов давления у остального мира не было. Военными рычагами против Империи пользоваться не рискнул тогда никто. Все помнили начало правления Императора. После того, как Император укрепил власть (это произошло примерно через пять лет его правления), он специальным эдиктом объявил все страны, которые раньше входили в СССР и Варшавский Договор, мятежными областями России. Вначале весь мир был немного в недоумении и даже посмеялся. Ровно до тех пор, пока карательные войска последовательно не начали входить в 'мятежные области' и 'устанавливать конституционный порядок', 'проводить подавление бунтов', 'искоренять социально опасные элементы' и т.д. Стоит отметить, что карательные отряды работали в лучших традициях СМЕРШ и НКВД. Именно тогда Максимилиан получил прозвище Кровавый.
Но, несмотря на кровавые подавления любого сопротивления снаружи, внутри страны Император предпочитал обходиться малой кровью. Судебная система достаточно редко выдавала смертные приговоры. К тому же, введя новую идеологию, он добился высокой толерантности между разными нациями в Империи, так как Империя была слишком многонациональна, чтобы позволить себе нацизм или расизм.
И вроде бы всё хорошо, но через двадцать пять лет правления первого Императора разразилась третья мировая война. Как и следовало ожидать, ядерная. Воевали все и со всеми, первая и вторая мировые войны меркли перед третьей. Кто её развязал неизвестно, но лично я склоняюсь к тому, что Россия. Очень уж все вначале удачно складывалось для России:
Перед самой войной активизировались террористы всех мастей. В Империи тоже, но в Империи все теракты были несколько бутафорские. Нет тысяч погибших, не уничтожены национальные памятники страны и т.д.
В ходе обмена ядерными ударами Империя получила едва ли треть ядерных ударов по своей территории от того, что теоретически должно было быть. Часть не долетела, часть не взлетела. И всё по неизвестным причинам.
В начале войны Россия точно знала военные планы всех значимых государств в войне. Что говорит нам о развитой имперской шпионской сети в других странах.
И еще ряд причин, которые вполне потянут на докторскую диссертацию.
Все эти факты показывают, что Император привел в жизнь свой тщательно спрогнозированный план. И вероломное нападение Китая на Империю, вероятнее всего, было качественной провокацией, либо фальсификацией.
Война фактически длилась меньше года, а еще четыре года было потрачено на зачистку захваченных территорий. Кстати, именно Императору расширили народное имя до Кровавого Геноцида.
Империю можно назвать единственно выигравшей в этой войне. Конечно, если потерять четверть населения и 18% территории из-за радиации, можно назвать выигрышем. В качестве приза Империя получила более чем полутократное увеличение территории (правда зараженную радиацией) и отбрасывание всех своих конкурентов далеко назад.
Ученые в очередной раз ошиблись в предсказании последствий ядерной войны. Никакой ядерной зимы или массовых мутаций не было. Но довольно быстро восстановили своё реноме, буквально за двадцать лет, найдя способ очистки земли, воды и воздуха от радиации. Отметим, массовый способ очистки. За какую-то сотню лет Империя полностью очистила свои земли от радиации.
После войны Максимилиан правил еще двадцать три года и умер в возрасте девяносто трех лет, оставив своим наследникам огромную полностью отлаженную империю с сильной вертикалью власти. Его соратники положили начало новой аристократии.
Прошло почти пять сотен лет. Ужасы ядерной войны забылись. Человечество вышло в космос. Полноценно вышло в космос, а не как в 20 веке. Появилась антигравитация, нашлись новые источники энергии на основе вакуума, нашли лекарства от кучи ранее смертельных болезней, научились омолаживать человека. Даже было сделано несколько удачных полетов к соседним звездам. Всерьез рассматриваются проекты колонизации соседних миров.
С геополитической точки зрения, мир стал трехполярным: Западное Содружество, Объединенная Республика Азии и Океании, и между ними Российская Империя. Помимо этих трех государств, есть еще около сотни мелких стран, но все они примыкают к какому-нибудь полюсу и собственную политику не ведут. Империя является основным полюсом, Содружество и Республика являются спаренным противовесом. Некоторые из читателей могут знать, что до третьей мировой войны существовала такая организация ООН. Естественно, что в нынешних условиях существование международных организаций невозможно, по причине того, что мнение мелких стран никого из большой тройки не волнует.
Экономика Империи за последние пять сотен лет сильно изменилась. Вся промышленность фактически была поделена между тремя государственными корпорациями:
·Корпорация 'Ардер'. Специализация - военная промышленность, медицина, тяжелая промышленность.
·Корпорация 'Гея'. Специализация - сельское хозяйство, легкая промышленность, социальные исследования и эксперименты, искусство.
·Корпорация 'Космос'. Специализация - всё, что связано с космосом.
Все остальные компании, так или иначе, принадлежат этим корпорациям. Исследования в основном ведутся корпорацией 'Ардер', которая потом передает их другим корпорациям. Сигмары постоянно следят за исполнением антимонопольного законодательства. Сигмары - это выращенный ИИ, который изобрели около трех веков назад в тогда еще зарождающейся 'Ардер'. Сигмары используются в Империи для контроля различных событий и оптимизации управления страной, так как Россия за последние пять веков только растёт. Разные народы, разная вера, разная культура. Все это смешалось в неописуемый винегрет, и именно в этом сила Империи. Но для того, чтобы эта сложная система не развалилась, за ней нужно постоянно следить.
Аристократия в Империи изначально была предназначена, чтобы служить донором, так сказать, талантов. Но в последнее время, аристократия в Империи начала вырождаться. Не помогла даже политика вливаний из других сословий. Дворянство можно получить не то, чтобы легко, но можно. При достижении определенных должностей в госкорпорациях, дворянство получается автоматически. Фактически, дворянство ничего, кроме некоторых льгот, не дает: сниженная стоимость обучения и более низкий проходной бал в учебных заведениях Империи, молодые дворяне изначально получают офицерское звание, и куча подобной ненужной шелухи. С другой стороны, у дворянства нет плохой стороны: заниматься могут, чем хотят, хоть хлеб сажайте; на брак дворянина и не дворянки никто косо смотреть не будет, в идеале, конечно. Но, в общем, аристократия - опора Императора и Империи. Хотя, как уже говорилось, в последнее время аристократия вырождается, и появляются различные отщепенцы. Как показатель, последний заговор, который закончился см...
(запись прерывается)

Часть первая.

Глава 1. О пьянках и беспорядочных половых связях.

  - Солнышко!
  - Что котик?
  - Рыбонька, сделай завтрак.
  - Конечно, медвежонок.
  - Спасибо, ласточка.
  - Не за что, козлик.
  - Я тебя люблю, киска.
  - Я тебя тоже, зайчик.
  - Погоди! Ты тоже не помнишь, как меня зовут?
(анекдот)
{Сен}
Свет бил сквозь закрытые веки.
'Блядское'Гребанное солнце', - подумал я и открыл глаза.
Быстренько мысленно провел ревизию собственного организма. Как и следовало ожидать, организм был жутко возмущен вчерашними необузданными возлияниями и не стеснялся это показывать. Болело все тело, во рту нагадил табун кошек, а в желудке поселился маленький, но очень злобный ёжик.
"Теперь надо вспомнить, что вчера было", - логичная мысль пришла в голову весьма вовремя.
Так-с, помню много текилы, какой-то бар, Кабана. Кабан, как обычно, учил каких-то молокососов вежливости. Хм, какая-то девушка промелькнула перед глазами. Всё, дальше ничего не помню.
"Надо бы определить своё географическое местоположение", - следующая логичная мысль... До чего же я люблю быть умным.
Повертев головой (очень медленно и трепетно, как будто в голове была склянка нитроглицерина), я обнаружил, что нахожусь в собственной спальне.
"ПиздатоХорошо, не надо никуда тащится", - внутренний голос был безумно рад этому факту.
Продолжив осмотр, обнаружил рядом девушку. На вид - ничего такая, сочненькая...
"ХуевоПлохо, поимел такую красотку и ничего не помню", - внутренний голос был сильно расстроен несправедливостью мира.
Внимательно провел визуальное исследование объекта, но так и не смог понять: эта девушка из вчерашних воспоминаний или нет. Махнув рукой на эту крайне приятную, но не приоритетную задачу, стащил свою тушку с кровати.
"БлядьЧерт, как больно. Все больше не пью", - внутренний голос, как обычно, давал абсолютно нереальные обещания.
Путь до ванной комнаты был долгим и утомительным. Ополоснул лицо и решил поискать что-нибудь от похмелья в аптечке. Все бы хорошо, но не мог вспомнить, где у меня в ванной аптечка.
"Интересно, это я получается такой здоровый, что даже не знаю, где дома аптечка", - мысль о том, что придется искать аптечку по всему дому в таком состоянии, вызывала рвотный рефлекс.
"Ты идиот!!!!!" - внутренний голос в своем репертуаре, но я еще не понял, почему я идиот.
"У меня же дома стоит полный медицинский реаниматор, он даже ногу пришить обратно сможет. А похмелье ему вообще на полминуты", - хорошо, что вспомнил, иначе был бы полным идиотом.
Мысленно прокляв свой здоровенный дом, я спустился на первый этаж к реаниматору. Пару минут повалявшись в чуде современной техники, я вылез из него заново рожденным.
"УРААААААА!!! Я еще выебупоимею всех женщин мира!!!!" - хм, это явно был не внутренний голос, а что-то ниже. Скосив глаза вниз, объяснил ему, что на недельку он уходит в добровольно-принудительный отпуск.
Пройдя на кухню, начал ковыряться в холодильнике. Несмотря на то, что самочувствие колебалось между отметками "заебисьхорошо" и "пиздатоотлично", самому готовить было лень.
"Роботов напряги!'
Развалившись в кресле, подал мысле-команду кухонным роботам, чтобы приготовили омлет и сделали чаю. Приоритет, естественно, поставил у чая. Что может быть лучше чашечки крепкого цейлонского крупно-листового чая? Правильно, только две чашечки плюс милая собеседница. Кстати, надо бы разобраться со своей утренней находкой. Прихватив стакан с водой, поднялся в спальню.
Находка уже проснулась. Внимательно посмотрев на неё, я сделал вывод, что объекту моего внимания было весьма хреновоплохо, но злорадствовать (даже мысленно) я не стал. Иногда во мне просыпается истинно христианская жалость и сочувствие. Протянув стакан девушке и дождавшись, пока она его выпьет, я сказал:
- Вставай, красотка, и пошли со мной, - я был немногословен, так как знал, что в состоянии похмелья человек воспринимает фразы не больше, чем по пять слов.
- Ээээ... - ответ был кратким.
- Что не так? - я был ангелом во плоти. Вместо того, чтобы стащить за ногу с кровати, я с ней разговаривал.
- Я голая!
- Я заметил...
- Ты кстати тоже...
Оглядев себя, я понял, что объект попался крайне наблюдательный. Но одеться все же стоило. Конечно, у себя дома я редко соблюдаю приличия, но девушка, похоже, смущается.
"Значит, тоже ни хренаничего не помнит", - внутренний голос сделал вывод и умолк
Я дошел до скрытого шкафа и достал пару махровых халатов. Один сразу же одел на себя, второй отнес девушке.
- На, одень халат.
- А где моя одежда?
ебуоткуда знаю, где твоя одежда", - черт, как много требований, только женщина может начать ебатьнасиловать твой мозг при таком самочувствии. Женщины, все-таки, забавные существа. Может, написать труд об этом какой-нибудь, к примеру, о инопланетном происхождении прекрасного пола. Я улыбнулся своим мыслям.
- Не знаю, но мы её обязательно найдем. Серьезно, надевай халат, я тебя отведу к реаниматору, который тебя подлечит, а потом задавай свои вопросы. Может, даже отвечу, - я мило улыбнулся. Хотя, мило с моим лицом не вязалось никак.
- Отвернись!
Послушно отворачиваюсь в другую сторону и слышу, как она вылезает из-под одеяла.
- Я готова.
- Тогда пошли, - сказал я, оглядываясь.
Спустившись к реаниматору, я сказал:
- Раздевайся и залезай в эту ванну.
- А раздеваться обязательно?
- Можешь попробовать не раздеваться, но этот реаниматор - экспериментальная модель, с него станется к тебе этот халат пришить, - сказал абсолютную правду.
- А что он такой маленький?
Судя по всему, ей не так уж и хреновоплохо, раз хватает сил задавать вопросы.
- Еще раз для особо любопытных повторяю: это экспериментальная модель из закрытых исследовательских лабораторий корпорации "Ардер", - я был странно терпелив.
- Тогда отвернись!
- Ты умеешь пользоваться реаниматорами? - я сделал удивленное лицо.
- Нет, но как-то неудобно...
- Неудобно дракона трахатьиметь, хвост мешает! - терпение стремительно кончалось, как бутылка водки у трех алкоголиков.
"Черт, кажись, обиделась", - действительно, как-то некрасиво на неё сорвался. Но у меня всегда с утра плохое настроение. Чувствуя себя немного виноватым и вспомнив, что женщины, как и любое домашнее животное, плохо понимают слова, но прекрасно чувствуют эмоции, я сказал как можно более дружелюбно и благодушно:
- Понимаешь, после того, как ты туда залезешь, я должен тут потыкать некоторые кнопочки, провести диагностику, задать нужные параметры и заняться подобной непонятной фигней...
Объект небезнадежен, всё понял. По крайней мере, больше не ерепенился.
Поколдовав полчаса (все-таки на меня уже были предустановленные настройки) над чудом инженерной и научной мысли, смог сделать то, что надо. Судя по тому, что лицо девушки стало более миролюбивым и расслабленным, сделал все как надо. Отлично! Девушке знать о том, что я делал настройку реаниматора первый раз в своей жизни, не стоило...
- Пошли, позавтракаем, - протягивая халат, сказал я, - да и выпьем чего-нибудь. Ты, кстати, что пьешь? Чай, кофе?
"Потанцуем?" - добавил внутренний голос. Заткнись, вчера натанцевался.
- Кофе, а где я?
- У меня дома, - сказал я на пути на кухню.
- Буду последовательна, где твой дом?
- В Святограде, может, слышала, есть такой город в Российской Империи. Говорят, даже столица, - я улыбался. Что поделаешь, легкие издевательства - это моя слабость.
- Я догадалась, что мы в столице! Где конкретно?? - она, определенно, начала терять терпение. Хорошо...
- В южном секторе Зеленого района.
- Хм, богатенький райончик... Папа домик подарил? - обычная реакция незнакомого человека на мои скромные хоромы...
- Нет, сам заработал, - сказал я уже на кухне, - падай куда-нибудь. Омлет будешь?
Посмотрев на стряпню роботов, я понял, что он безбожно остыл.
- Ты, кстати, холодный омлет будешь, или тебе новый сделать? - спросил я.
- Лучше новый.
- Хорошо, а я этот пока заточу, - отдав новую мысле-команду роботам на приготовление нового омлета и варки кофе, я взял тарелку с омлетом и чашку остывшего чая и сел за стол рядом с девушкой.
- Сейчас приготовят. Тебя, кстати, как зовут, красавица?
- Яна, а тебя как?
- Сен.
- Странное имя...
- Это не имя, а ник, которым меня вне работы все зовут.
- А имя?
- Не важно, - я в очередной раз улыбнулся, - правда, не важно. Ладно, пока я ем, ты мне можешь рассказать, что было вчера. Честно, я буду не против.
- Я плохо помню...
- Ничего, я верю, что девушка с таким именем, что-нибудь да вспомнит. Плюс, я вообще ничего не помню. Можешь начать с того, как мы вчера познакомились.
- Ну, я была вчера в том же баре, что и ты с другом. Он начал с кем-то драться, а ты отошел в сторону и стал смотреть на драку. Я была рядом. Ты что-то сказал, я сказала, ну а дальше ты меня чем-то угостил, фирменным коктейлем бара вроде. А потом все как-то поплыло. Кстати, мог бы и помочь другу! А то выглядело это как-то некрасиво, твоего друга бьют, а ты уходишь!!!! - она нахохлилась и осуждающе на меня посмотрела.
- Да, видать, ты вчера и вправду выпила чересчур... - я рассмеялся. - Ты вообще не помнишь, как мой друг выглядел? Я, конечно, сам не красавец... Но Кабан даже у медведей недержание вызывает. И влегкую может белого медведя завалить, что ему какие-то молокососы в баре. Только бы ему развлечение испортил, если бы влез...
- Все равно, как-то некрасиво... - она засомневалась.
Я усмехнулся, глядя на неё. Доел последний кусок омлета и допил чай.
- Кстати, насчет белого медведя я не шучу. Кабан с Ботаном как-то поспорили на эту тему. По пьяни, конечно. Пришлось лететь в арктический сектор и искать белого медведя. Отмечу, отмороженного белого медведя... Другие от Кабана сразу убегали. Но ничего, нашли, Кабан его немного отрихтовал. Пришлось потом медведя в лечебный центр везти.
- Живодеры!!! - она явно расстроилась моей истории.
- Да ладно, все к лучшему, - я посмотрел на работающих роботов. - Сейчас мишка живет у Кабана в качестве домашнего животного. Ему там хорошо, самку недавно подогнали. Долго искали, между прочим, ему не нравились, которых раньше привозили.
- Нельзя же так! Это живые существа!! - какая-то бурная реакция, чего это с ней...
- Ты случаем не из Гринписа?
- Нет.
- Слава проклятым богам.
- Но я им сочувствую.
"БляОпа, только либеральной педерастии в нашем доме не хватало", - внутренний голос явно огорчился. - "Надо покормить её и выпроводить поскорее!"
Роботы как раз закончили готовить Яне омлет и принесли ей его и кофе.
- Ладно, проехали... - сказал я, - давай лучше о тебе пообщаемся. Расскажи, кем работаешь или еще учишься? Ну и так далее.
- Ну, я не знаю, что рассказать, - ответила Яна, отпивая кофе, - училась на аналитика, работаю по специальности в одном из банков. Люблю животных, поэтому не люблю, когда над ними издеваются. Вот и взъелась. Люблю искусство, активный отдых...
Она продолжала что-то говорить, но я уже не слушал. Мне больше нравилось разглядывать Яну. Красивая брюнетка с темными трогательными глазами. В очередной раз пожалел, что не помню, что было ночью. Высокая, выше, чем я. Но это не удивительно, так как я предпочитал расти вширь, чем вверх. Милая мимика лица.
"Идиот!" - внутренний голос проснулся, интересно с чего бы?
"Пробей её по базе!" - точно, хорошая идея. Послав мысле-команду дому на поиск информации о Яне по базе данных корпорации "Ардер", я подождал десять секунд и получил ответ. Переключившись на мысленный интерфейс, просмотрел досье. Что тут у нас: родилась тогда-то, родители, училась там-то, криминального прошлого нет, благонадежна короне. Обычное досье обычной девушки. Ничего интересного. Всё-таки хорошо иметь доступ к закрытым данным!
- ...Вот так вот, - она закончила вещать, - а ты кем работаешь?
- Так, подрабатываю в корпорации "Ардер". Типа, подай-принеси, - я улыбнулся.
- А если серьезно? - она приняла мой тон и тоже улыбалась.
- А серьезно, не последний человек в корпорации, имею некоторое влияние внутри и живу на дивиденды от акций, которыми владею.
- И как? На жизнь хватает? - ехидно спросила она, оглядываясь вокруг.
- Да нет, все время денег не хватает, - начал в шутку жаловаться я, - недавно хотел космокрейсер купить, а денег не хватило. Только на эсминец наскреб. Правда, теперь не знаю, на фиг он мне нужен. Но пусть будет.
- А реаниматор откуда? Они же не в каждом медицинском центре есть, а тут у тебя свой личный... Не жирно ли будет?
- Отвечаю в обратном порядке: нет, не жирно, и коммунистические мысли оставь при себе, отобрать что-то у меня и поделить еще ни у кого не получилось. А реаниматор мне один из отделов Ботаника сделал.
- А кто такие Ботаник и Кабан?
- Мои лучшие друзья. Кабан - начальник охраны крыла инноваций и исследований в "Ардер", Ботаник - глава всех научно-исследовательских лабораторий там же.
- А тебя не волнует, что в мире столько людей умирает, - черт, пошла слезливая фигня, - этот реаниматор мог бы спасти тысячи жизней... А тебе он нужен, чтобы лечить похмелье...
"Шли её на хуйподальше!!" - внутренний голос всегда расстраивается от либеральной херни.
"Тихо!" - шикнул я на него. Кстати, пора завязывать разговаривать с самим собой... Шиза еще никому добра не приносила.
- Не припомню, чтобы в Империи где-то не хватало реаниматоров, еды или еще чего-нибудь, - ответил я.
- Но ведь есть еще другие страны! - она завелась. Как же я не люблю эти "общечеловеческие" ценности.
- Мне все равно, ты же знаешь, что "Ардер" - государственная корпорация, и я приносил присягу Империи. Поэтому меня волнует только Империя и её подданные! - отрезал я.
Она явно обиделась и сказала:
- Мне пора вернутся домой.
- Давай подброшу, - держать я её не хотел, тем более, что не чувствовал себя неправым, - пошли, поищем твою одежду.
Чёрт! Всё время забываю о роботах! Отдал мысле-команду на поиск одежды Яны и проводил её до ближайшей комнаты, в которую уже спешили роботы с одеждой.
Ждать пришлось не долго, буквально пару минут. Дождавшись, я пошел в гараж. По пути я отдал мысле-команду Дому на подготовку экранолёта. В гараже мы быстро сели в салон, и я спросил адрес, куда доставить Яну. Яна хмуро назвала один из северных районов. Бортовой компьютер, ловко управляя экранолётом, доставил нас за пятнадцать минут.
- Пока, - коротко бросила слово Яна и выскочила наружу.
"Пиздуй, пиздуйАга, попутного ветра!!" - внутренний голос, как обычно, не стеснялся в выражении эмоций. Все-таки пора перестать разговаривать с самим собой. Шизофрения до добра не доведет.
На мысленном интерфейсе возник значок входящего соединения. Переключившись на мысленное восприятие, принял связь. В голове прозвучал голос Ботана:
- Сен, дуй по адресу: улица Розовых Светильников - 15. Мы тебя с Кабаном ждем.
- Ага, сейчас буду, - ответил я и задал адрес бортовому компьютеру.
{Терминал ИСБ для внутренного использования}
Запрос идентификации...
Идентификация прошла успешно...
Получение краткого досье на Уральского Алексея...
Досье успешно получено из единой БД...
Досье:
'Уральский Алексей
Дата рождения: 14 августа 2503.
Место рождения: фамильный замок клана Уральских (ссылка: точное местоположение и комментарии).
...
Социальный статус: аристократ в титуле графа (ссылка: геральдическое древо Империи). Титул получен путём наследования.
Семейный статус: не женат, зарегистрированных детей нет.
Рабочий статус: занимает должность директора крыла исследований и инноваций корпорации 'Ардер' (ссылка: перечень рабочих обязанностей, заслуг и взысканий).
...
Ближайшее окружение: объект дружен с Андреевым Виталием Александровичем(ссылка: личное досье) и Герцом Михаилом Сергеевичем (ссылка: личное досье). В кругу друзей предпочитает имя Сен.
...
Уголовное прошлое: не привлекался. Объект находится под подозрением в совершении незаконных сделок по продаже вооружения (ссылка: перечень сделок). Расследование остановлено. Объект находится под подозрением в использовании служебного положения в личных целях(ссылка: перечень отчетов ИСБ). Расследование остановлено. Объект находится под подозрением в качестве заказчика ряда заказных убийств (ссылка: список дел). Расследование остановлено.
...
Лояльность Империи: лоялен. В высказываниях и действиях против нынешней власти не замечен. В контактах с зарубежными спецслужбами не замечен. Являлся скрытым свидетелем по ряду заговоров (ссылка: получить список заговоров).
Участие в июньском заговоре: информация засекречена.
...
В данный момент находится под наблюдением и охраной ИСБ, по личному распоряжению главы ИСБ...'

Глава 2. Друзья.

Женская дружба:
Жена не приходит ночевать домой, утром сказала, что ночевала у подруги.
Муж обзвонил десять лучших подруг - все сказали, что она не ночевала.
Мужская дружба:
Муж не приходит домой ночевать, утром сказал, что ночевал у друга.
Жена обзванивает десять друзей мужа. Пять сказали, что ночевал у него и только что ушел, еще пять сказали, что он до сих пор у них.
(анекдот)
{Сен}
В полёте я начал анализировать наш разговор с Яной. Что-то показалось мне странным в разговоре. Вызвав на всякий случай еще раз её досье, внимательно его просмотрел. Досье, как и в прошлый раз, не вызывало никаких подозрений. Все чисто: приводов нет, училась хорошо, болела умеренно, достаток чуть выше среднего. Хм...
'Что-то здесь не так!' - вякнул внутренний голос.
Да, и тут он прав.
Что же мне так в ней не понравилось? Ну, естественно, кроме либералии, гринписовости и прочей-прочей... не в приличном обществе будет сказано.
Надо еще раз всё вспомнить: разговор, халаты, она одевается, мы идем лечить её похмелье, подходим к реаниматору, она задает вопросы о реаниматоре... Бинго! Есть! Реаниматоры являются одним из самых охраняемых секретов Империи, описание в глобальной сети о нем весьма куценькое, фотографий нет. Как человек, который ничем серьезным не болел, мог знать, как выглядит реаниматор. Ведь туда даже больных в бессознательном состоянии помещают. И никого, кроме специального персонала (который весь сидит под колпаком имперской службы безопасности (ИСБ)), не пускают. Плюс, она явно была не удивлена тем, что я управлял роботами мысленно без использования каких-либо приспособлений. Хотя, описание таких технологий уже можно найти в определенных журналах, но Яна не показалась мне мега-ученым, на досуге пролистывающим журналы по медицине или кибернетике.
Взял коммуникатор и набрал номер помощника Кабана.
- Слушаю, Алексей, - голос Виктора, как всегда, был спокойным и несколько холодным, что было неудивительно при его профессии. В реальности, я знал о нем весьма мало. Когда-то пытался наковырять на него информацию, но, несмотря на все свои связи, ничего, кроме слухов о том, что он несколько раз проходил процедуру омоложения и раньше высоко сидел в ИСБ, не нашел.
- Здравствуйте, Виктор Андреевич, - к Виктору я всегда обращался на Вы. Во-первых, он был значительно старше, во-вторых, мы с ним друг друга уважали как профессионалов в своей области, но особого тепла между нами не было. - Ко мне, похоже, пытались приклеить шпиона.
Поделившись с ним подозрениями и отправив данные, снятые сенсорами Дома, я закончил разговор.
Всё, дело в надежных руках! Даже если мои сомнения - бред собачий, ей ничего не будет. Ну, а если же нет, то у Кабана есть специальные люди, которые могут и камень разговорить.
'Что-то настроение не очень', - да, тут не поспоришь. Как начинаешь думать, всё веселье рукой снимает.
Экранолёт приземлился около какого-то бара. Выйдя из машины, я глянул на вывеску. Вывеска гордо гласила:
СТРИП-БАР 'РОЗОВЫЙ СТРАПОНЧИК'
Судя по всему, место для встречи выбирал Кабан, и местечко, скорей всего, препохабнейшее. Морально подготовившись, я зашел в бар. Несмотря на подготовку, войдя в бар, я опешил.
Стриптизом в баре не пахло. Слово стриптиз обозначает другое действие, здесь же на сцене происходила настоящая лесбийская оргия. Поглядев пару минут на эту, так сказать театральную постановку, я оглядел остальной антураж. Ходили официантки, одетые весьма фривольно. Бар был заполнен народом больше, чем наполовину. При этом (что удивительно) было достаточно много женщин. Наверно, бар по совместительству был еще и борделем. Других причин здесь находиться такому количеству народа я не видел.
Ладно, приехал не за этим. Поискал друзей. Кабан и Ботаник нашлись там, где и ожидалось, за ближайшим столиком к сцене. Прошел к ним и поздоровался. Количество мата при встрече не исчислялось разумными пределами.
Закончив приветствие, заказал себе сока (алкоголь как-то не лез в глотку) и закурил сигарету. Посмотрел на друзей. Стоит их более подробно описать. Кабан полностью оправдывал свое прозвище: два метра с гаком, больше чем полтора центнера боевого мяса, бритая голова и лицо, не обремененное интеллектом, вызывали в любой человеческой (и не только) особи дрожание коленок и прочие проявления мандража. Кабан вел себя соответственно своей внешности. Все это было не более чем маской, Кабан имел несколько высших образований и работу, требующую большого количества мозгов. Кабан руководил службой безопасности в 'Ардер', что-то вроде маленькой ИСБ.
Ботаник выглядел более заурядно и был похож на типичного интелегента: достаточно высокий, худощавый, еврейское личико с аккуратными очками, аккуратная стрижка. Но было несколько Но. Ботаник держал в ежовых руковицах огромный исследовательский департамент корпорации 'Ардер', что было весьма незаурядно. Некоторые его 'фанатики от науки' вызывали желание пристрелить их на месте, абсолютно аморальные ублюдки, некоторые их опыты могут вызвать рвоту у опытного палача. Как он с ними работает, я не знаю и, честно говоря, знать не очень хочу. Плюс, Ботаник несколько раз в году проходит курс молодого бойца в службе Кабана. Так что этот 'интелегентик' влегкую мог справиться с парочкой здоровенных мужиков.
Познакомились мы с ними лет восемь назад, когда я только пришел в 'Ардер' на прохождении практики от Имперского Университета по специальности 'Управление и оптимизация'. После окончания Университета так там и остался. Дали руководить одним из исследовательских отделов. Ботаник был в этом отделе техническим куратором, а Кабан куратором от службы безопасности.
Без лишней скромности скажу, что управлял я неплохо, так как буквально через пару лет мой отдел построил прототип реаниматора. Это было моей звездой! Я ушел на повышение, потом еще на одно и так далее, пока не оказался на нынешнем посту директора крыла исследования корпорации 'Ардер'. За пару лет мы сдружились с Кабаном и Ботаном, и, идя на очередное повышение, я тянул их за собой. Мое первое правило управления было: опираться только на тех людей, которым ты доверяешь. Кабану и Ботану я доверял. Отмечу, что Кабан и Ботан - выходцы из неаристократичных семей, поэтому в общении парни простые. Хотя сейчас у каждого есть какой-то титул, должности все же обязывают. Не самые последние люди в "Ардер".
- Сен!! Ты чего загрузился? - окрик Кабана заставил меня вздрогнуть, и пепел с сигареты упал на стол.
- Да я вот пытаюсь понять, как вчера я умудрился так нажраться. Явно не без твоей помощи обошлось! - я ухмыльнулся Кабану.
- Да ты сам нажрался и с бабой какой-то ушел, пока я там развлекался драчкой. Кстати, мог и познакомить меня с ней.
- Во-первых, не баба, а девушка. Во-вторых, на хрена? В-третьих, еще, возможно, познакомишься...
- То есть ты решил наконец-то остепениться? - влез Ботан в разговор.
- Нет, мне пока рано. Лет этак через сто подумаю. А она похожа на шпионку, так что я передал данные Виктору. Пусть разберется с ней. Так что, Кабан, может еще и увидишь её у себя в застенках.
- У нас нет застенок, мы работаем исключительно законно! - Кабан неубедительно соврал.
- Кабан, я сильно похож на целку, чтобы мне так мозг лечить? - я сделал оскорбленное лицо, - ты еще расскажи, что твои дознаватели информацию добывают без физического и психического воздействий. Ладно, проехали, если по девушке будет что-то интересное - сообщи.
- Хорошо. Надо бы пожрать! - сказал Кабан, подзывая официантку.
- Кабан, объясни мне еще один вопрос, который меня мучает. На хрена ты нас сюда всех притащил? Места поприличнее не было, что ли?
- Здесь хорошо жарят стейки! Ха, ха...- Кабан немного поржал, - я серьезно говорю. Закажите, не прогадаете!
- Нет, спасибо, - ответил Ботан, - мне, видишь ли, эти девушки, которые сейчас на сцене, отбивают аппетит.
На мой аппетит лесбиянки повлиять не могли, поэтому я присоединился к Кабану и заказал себе хорошо прожаренный стейк.
- Ботан, что там интересного твои ребята напридумывали? - мне было действительно интересно, так как все самое лучшее я тащил к себе домой. Настоящий хомяк!!!
- Да есть парочка интересных штук, лучше приезжай ко мне в сорок три лабораторию завтра, и все покажу. Но пока, как ты понимаешь, их не стоит передавать в промышленное крыло. Слишком рано такие вещи выпускать массово.
- Ты меня заинтересовал. Буду завтра около трех дня.
Интересно, что же такое они опять наковыряли, что не стоит пускать наружу. В реальности, корпорация 'Ардер' (как и другие корпорации) специально не выпускала на рынок новые технологии, которые могли сильно изменить мир. Взять, к примеру, реаниматоры - ценник на них заряжен как на космическую яхту, а себестоимость производства ниже раз этак в десять тысяч. Но если начать выпускать их массового, начнется проблема перенаселения, так как реаниматор позволяет проходить процедуру омоложения и сбросить свой возраст на пятьдесят лет. Так что омоложение в нашем мире - приоритет исключительно влиятельных людей.
Наконец-то, принесли наш заказ, и мы с Кабаном активно начали его поглощать. Стейк действительно был хорошо приготовлен: специй в меру, прожарен хорошо, мясо нежнейшее. Так что еда окончательно примирила меня с окружающей действительностью (лесбиянки в паре метров, если кто забыл). После того, как мы подкрепились и заказали напитки, разговор пошел по накатанной мужской колее: о женщинах, о спорте и, наконец, о политике. Политика - такая вещь, о которой всегда можно поговорить.
- Слышали, наши объявили территорию Зимбабве исконно русской землей, - сказал Ботан, - зачем?
- Знаешь, зачем коты яйца лижут? - вопрос в духе Кабана, да и что скрывать, в моем - тоже, - потому что могут. Сам понимаешь, плюнуть в лицо всему миру - что может быть приятней? Только каждый день плевать в лицо всему миру.
- Не забывай, что там есть золотые и алмазные шахты, - вклинился я, - да и место под космический лифт подходит идеально. Так что через полгодика там уже будут развернуты наши базы.
- Опять будут бунты подавлять...
- Бывает, да и советники у Императора сейчас весьма мозговитые. Думаю, там все просчитано. Если присмотришься, то в последнее время различные террористы по всему миру зашевелились. Не удивлюсь, если наши их спустят на особо недовольных...
В этот момент громко заулюлюкали за соседним столиком. Я оглянулся и заметил четыре особи бандитской наружности. Пока я оглядывался, Кабан уже успел встать и направиться к ним.
- Кабан, мать твою, забей, - только и успел сказать я спине. Только потасовки нам и не хватало для полного счастья.
- Не ссы, Леха, я буду вежливым и аккуратным, - ответила мне спина.
- Да ладно, Леха, пусть развлечется, - успокоил меня Ботан, устраиваясь поудобнее. Драки с участием Кабана всегда красочные, но мне они уже, если честно, приелись.
За это время Кабан успел дойти до столика четверки и, наклонившись, вежливо сказал:
- Слухайте, уебкипридурки, сюда, завалили свои ебалазаткнулись и сидите тихо. Четко поняли?
Наверно, не стоило плевать Кабану под ноги и, тем более, говорить: 'Свистни в хуй, там тоже есть дырка'.'Вали от сюда жирдяй... пока ходульки не сломали.'. Ребята явно были отморожены наглухо. Я бы не рискнул так с ходу послать личность типа Кабана. Вы когда-нибудь видели взбешенного вепря? Нет? Жаль, тогда даже не знаю, как объяснить, что произошло дальше. Кабану хватило минуты, чтобы доказать ошибочность суждений у четверки. Логика (правый хук) и аргументация (левый апперкот) у Кабана всегда были четко поставлены. Краем глаза я следил за охраной бара, у них интеллекта явно было больше, чем у четверки. Даже не рыпнулись.
Кабан вернулся назад:
- Вообще шпана охуелаофигела, совсем автори...
Тут синхронно зазвонили коммуникаторы у меня и Кабана. Звонил Виктор в режиме конференцсвязи:
- Проверили девушку, сегодня она встретилась с одним из шпиков западного содружества. Шпика сейчас ведем, девушку взяли, дознаватели уже с ней работают.
- Спасибо, Виктор, - ответил Кабан и прервал связь.
Я тоже отключился и подколол Кабана:
- Вали на работу толстяк, заодно и с девушкой познакомишься...
- Ты мне уже не начальник, так что иди-ка, уважаемый, на эээ, в общем, тут не далеко, буквально за углом, - отбрил Кабан. - Хотя, что-то в твоей идее есть. Ладно, съезжу в штаб, гляну, что и как.
Кабан резво собрался и, коротко попрощавшись, уехал.
- Да... На него фраза Западное Содружество действует как красная тряпка на быка, - сказал Ботан, - кстати не знаешь почему?
- Смутно. Что-то с девушкой связано, погибла вроде бы. При этом каким-то образом Западное Содружество в этом было замешано.
Далее разговор пошел о последних исследованиях в лабораториях Ботана. Судя по всему, его умники додумались до того, как ускорить процесс выращивания и обучения специализированных Сигмаров. Если это так, то это действительно прорыв, который можно прямо сейчас внедрять.
Сигмары являются чем-то вроде выращенного суперкомпьютера. Процесс выращивания одного Сигмара занимает от двух до пяти лет, и не факт, что действительно все пройдет хорошо. Процент брака достигает 30%. К тому же надо не забывать о том, что после выращивания еще до десяти лет надо потратить на обучение. Стоимость выращивания одного полноценного Сигмара достигала поистине астрономических сумм. Но они себя влегкую окупают. Один из самых первых Сигмаров занимается финансовым мониторингом в Империи. Насколько я знаю, провести финансовую аферу или уйти от налогов за последние пять лет еще никому не удалось. Другой Сигмар служит мозгом ИСБ. Благодаря ему, на территории Империи практически нет серьезной преступности, а о терроризме не слышали лет уже двадцать. Правда, если быть полностью честным, Сигмар - не единственная причина отсутствия терроризма, законы Империи в этом отношении весьма суровы. Официально разрешенные пытки, использование различных аморальных психотропных средств и просто зверские наказания. Так что польза от Сигмаров очевидна, даже полному имбицилу. А, и самое главное: Сигмарам при выращивании и обучении прививается абсолютная верность Империи (отмечу именно Империи, а не Императору).
Поэтому Сигмары являются одним из важнейших столпов мощи Империи. Так что Ботану светит личная благодарность Императора и повышение в дворянском звании. Поздравив Ботана с научной победой, мы расплатились и вышли из бара.
- Ботан, завтра днем буду. Бывай.
- Жду. Пока.
Я сел в экранолёт и отдал приказ бортовому компьютеру лететь домой.
{Терминал ИСБ для внутреннего использования}
Запрос идентификации...
Идентификация прошла успешно...
Получение краткого досье на Андреева Виталия Александровича ...
Досье успешно получено из единой БД...
Досье:
' Андреев Виталий Александрович
Дата рождения: 12 января 2501.
Место рождения: Святоград (ссылка: точное местоположение и комментарии).
...
Социальный статус: аристократ в титуле барона (ссылка: геральдическое древо Империи). Титул барона получен по достижению должности главы службы безопасности крыла исследований и инноваций корпорации 'Ардер'.
Семейный статус: не женат, зарегистрированных детей нет.
Рабочий статус: занимает должность главы службы безопасности корпорации 'Ардер'(ссылка: перечень рабочих обязанностей, заслуг и взысканий).
...
Ближайшее окружение: объект дружен с Уральский Алексеем (ссылка: личное досье) и Герцом Михаилом Сергеевичем (ссылка: личное досье). В кругу друзей предпочитает имя Кабан.
...
Уголовное прошлое: не привлекался.
...
Лояльность Империи: лоялен. В высказываниях и действиях против нынешней власти не замечен. В контактах с зарубежными спецслужбами не замечен. Являлся скрытым свидетелем по ряду заговоров (ссылка: получить список заговоров).
Участие в июньском заговоре: информация засекречена.
...
В данный момент находится под наблюдением ИСБ, по личному распоряжению главы ИСБ...'
...
Получение краткого досье на Герца Михаила Сергеевича...
Досье успешно получено из единой БД...
Досье:
' Герц Михаил Сергеевич
Дата рождения: 28 февраля 2502.
Место рождения: Святоград (ссылка: точное местоположение и комментарии).
...
Социальный статус: аристократ в титуле виконта (ссылка: геральдическое древо Империи). Титул барона получен по достижению должности главы исследовательского департамента крыла исследований и инноваций корпорации 'Ардер'. Титул виконта присвоен личным указом Императора (ссылка: текст указа, дополнительная информация) за научные заслуги перед Империей (ссылка: перечень научных достижений).
Семейный статус: не женат, зарегистрированных детей нет.
Рабочий статус: занимает должность главы исследовательского департамента крыла исследований и инноваций корпорации 'Ардер' (ссылка: перечень рабочих обязанностей, заслуг и взысканий).
...
Ближайшее окружение: объект дружен с Уральский Алексеем(ссылка: личное досье) и Андреевым Виталием Александровичем(ссылка: личное досье). В кругу друзей предпочитает имя Ботан.
...
Уголовное прошлое: не привлекался.
...
Лояльность Империи: лоялен. В высказываниях и действиях против нынешней власти не замечен. В контактах с зарубежными спецслужбами не замечен.
Участие в июньском заговоре: информация отсутствует.
...
В данный момент находится под наблюдением ИСБ, по личному распоряжению главы ИСБ...'

Глава 3. Тоска.

Бывает в жизни так тоскливо,
Что даже чай не лезет в глотку,
И помогает только пиво,
Которым запиваешь водку.
(коротенькая песенка)
{Сен}
Прилетев домой, я прошел в рабочий кабинет. Развалившись в любимом кожаном кресле, привычным взглядом оглядел свой кабинет. Кабинет, в отличие от всего остального дома, был сделан очень уютным, так сказать, под старину: стены отделаны дорогими деревянными панелями с искусной резьбой, паркет тоже не дешевый (из каких-то исчезнувших пород дерева), стол из красного дерева (чистый антиквариат, времен 19 века вроде бы, но могу соврать, точно не помню), пара шкафов с раритетными книгами (не сам собирал, забрал у одного герцога, редкая мразь была, но о нем позже), и куча всякого непонятного хлама, который не нужен, но создает уют. Естественно, все было приведено под современные стандарты удобства и безопасности: в стол был встроен мощный управляющий комп с голомониторами, за деревянной облицовкой находилась куча различных неприятных сюрпризов для незваных гостей, ну и, конечно же, потайной ход (как в него попасть не расскажу, иначе придется вас убить... я не шучу...). О своей безопасности я забочусь, хотя из моего рассказа и могло сложиться впечатление, что это не так. Летаю по городу куда хочу, посещаю злачные места, таскаю незнакомых б.. эээ девушек к себе домой. Но это не так, за мной всегда следует охрана из ИСБ, ребята Кабана, еще вроде как имперские гвардейцы, но это непроверенная информация. Экранолет у меня только с виду обычный, а так он забронирован сильнее, чем штурмовой имперский бот, да внутренности у него стоят стоимостью с годовой бюджет не самого маленького города. А чтобы убить меня дома, я даже не представляю, что нужно сделать, может полк имперских гвардейцев и смог пройти по моему дому, но все же сомневаюсь... С этими 'скромными' мыслями я запустил управляющую голограмму дома.
'Хорош! Домик что надо', - вклинился внутренний голос. Да, тут с ним не поспоришь! Всегда мечтал о таком доме. С самого осознанного детства, все-таки иногда мечты все-таки сбываются, в моем случае слишком часто...
 А, забыл рассказать о себе. Меня зовут Алексей (без отчества), полный граф Уральский из клана Уральских. Если быть совсем честным, то весь клан и состоит только из меня, все остальные скоропостижно скончались, правда, не без моей помощи. Являюсь случайным плодом случайной любви двух случайных людей, которые случайно встретились: графини Уральской и герцога Браха. Забавный каламбурчик. Самое смешное, что два эти персонажа находились в противоборствующих лагерях при императоре (при старом императоре). Графиня Уральская (редкой властолюбивой стервозной сукой была) принадлежала к лагерю герцога Мнирта и была его правой рукой, а впоследствии любовницей. Кстати, именно у герцога Мнирта я и забрал раритетные книги... но ему уже было все равно...
Ну, а биологический папа принадлежал к лагерю имени себя.
'Мудак, блядь''Чертова мразь', - внутренний голос очень не любит герцога Браха. Как тогда умудрились замять скандал с моим рождением, я не знаю, да и не старался никогда узнать. Неинтересно...
До двенадцати лет я жил в фамильном замке с графиней, не самое лучшее время. Как же я хотел оттуда свалить... Для матери я был очередным инструментом, которым в последствии можно было бы воспользоваться, чтобы захапать еще немного власти... Герцог Мнирт частенько у нас бывал... Как-то раз избил меня за то, что 'дерзко' на него смотрел. Мне тогда одинадцать было. Да и еще куча всего неприятного было связано с ним. Как же я его ненавидел... До сих пор помню это восхитительное чувство.
Да! Чуть не забыл. Были еще пару братьев, младше меня на два и три года соответственно. Их графине герцог Мнирт сделал. Вот такая вот мыльная опера.
Я отошел к бару, налил себе виски со льдом и вернулся в кресло предаваться ностальгии...
По законам мыльной оперы, я был самым нелюбимым ребенком (мягко сказано). Я даже могу понять мать и Мнирта, когда перед глазами ребенок заклятого врага, трудно к нему испытывать любовь. Но понять - не значит принять. Кстати, официально я тоже был сыном герцога Мнирта. Этот ублюдок меня усыновил, чтобы не терять репутацию. А отец меня признал уже при молодом императоре. Прилюдно, на каком-то ежегодном балу. И на том же балу, также прилюдно, был послан мной в особо грязных выражениях. Вот так и прошла у меня процедура отречения от 'родного папы'.
Как-то среди такого 'веселого' детства очень хотелось иметь свой дом, где никто не мог бы обидеть, и где ты был бы защищен от всех невзгод.
В двенадцать лет меня отослали в специальную школу для дворян, которую я экстерном закончил в четырнадцать лет. Очень уж не хотелось учиться среди этих напыщенных идиотов. Потом был Имперский Университет, в веосемнадцать лет я его уже окончил и начал свою работу в 'Ардер'. Восхождение по карьерной лестнице было стремительным. Пять лет упорного труда, и я уже на своем нынешнем месте.
Первым делом, после получения места директора, я купил огромный кусок земли, больше, чем в квадратный километр. Построил огромный дом в центре участка, хотя слово дом не совсем подходит, скорее укрепленный бункер с пятью подземными и двумя надземными этажами. Вокруг дома разбил огромный парк. Прекрасная маскировка для систем ПВО, ПРО и ПКО. Сколько списанных оружейных систем было разобрано и закопано на участке, не скажет даже Творец. Все это великолепие прикрывает огромный силовой щит, специально разработанный умниками Ботана. Не было еще ни одного года, чтобы в моем доме не устанавливалась куча новых защитных систем. Не дом, а сказка.
В силу того, что мой внутренний зверь - это хомяк. Нет, это ОГРОМНЫЙ ХОМЯК, который постоянно тащит домой всякие уникальные штуки и пытается их приспособить. Так вот, в силу этого в имении есть:
·Огромный парк, под которым скрывается система обороны, которая в принципе может сдержать удар пяти-шести имперских крейсеров и дать время мне свалить. Это на случай, если придется сваливать из Империи по причине сильного расхождения мнений с Императором.
·В том же парке напихано множество ловушек для любителей прийти ко мне пешком с оружием в руках. Это на случай вообще, недругов у меня много.
·Два полка запрещенных боевых роботов. Это тоже на случай маленькой толстенькой полярной лисицы.
·Дом, который снаружи (да и изнутри) выглядит как красивое поместье. Правда, в доме нельзя пройти даже десяти метров, чтобы не оказаться в сфере действия парочки ловушек. Это на случай, если кто сможет пробраться через парк. 'Удачливых идиотов хватает'.
·Ангар с экспериментальным эсминцем, с таким же экспериментальным оружием и не менее экспериментальными (экстремальными) движками. Постоянно стоит готовым, на случай, если надо быстро сделать ноги (точнее крылья).
·Также в парке закопано три 'прошибателя'. Прошибатель - это венец технического превосходства имперских ученых над всем остальным миром. Представляет собой разгонный модуль и металлический шар диаметром метров пятнадцать, начиненный хитрыми устройствами для нейтрализации силовых полей и двадцати граммами антивещества. Принцип действия прост: шар разгоняется до 30% световой и за счет скорости и систем нейтрализации прорывает защитные поля корабля и взрывается, попав внутрь корабля. Естественно, предварительно путь траектории шара расчищается силовыми полями, в противном случае взрыв произошел бы у самой поверхности. Настоящий убийца линкоров. К счастью, его можно установить только на планете, так как он работает только в сильном гравитационном поле, а искусственная гравитация по неизвестным причинам ему не подходит. Жаль, только одноразовый, после его использования разгонный модуль превращает в мелкое крошево, а от модуль расчистки пути выжигается при использовании силовых полей. Для чего прошибатели мне нужны, объяснять не надо? Удар главного калибра имперского линкора защита моего дома выдержит секунд тридцать. Прошибатели нужны для того, чтобы этих тридцать секунд у линкора не было...
·Несколько лабораторий для исследований и экспериментального производства.
·Куча всякой непонятной фигни.
·Все это честно куплено у 'Ардер'. Ну, насколько можно считать покупкой незаконное приобретение различного запрещенного к владению и использованию частными лицами оборудования.
Вменяемый человек, естественно, задаст вопрос, как управлять всем этим разнообразием? Ведь ни один управляющий боевой компьютер не справится с таким количеством различных систем. Кто все это контролирует? Хороший вопрос, который подводит нас к венцу моей хомяческой коллекции:
·Собственный Сигмар. Даже у Императора нет собственного личного Сигмара. Да, конечно, он не является полноценным Сигмаром и работает на 4-5% от нормы. НО ВСЕ РАВНО ЭТО СИГМАР, которого обучал лично я. Для Сигмара (даже такого) управлять всем этим великолепием - раз плюнуть (если предположить, что он может плевать). К тому же он помогает мне по работе, да и вообще забавный парень. Я решил, что мой Сигмар будет парнем, так как женщина среди всего счастья была бы явно лишней. Жаль, что его приходится скрывать. Не уверен, что к этой идеи хорошо отнесется ИСБ, да и Император не будет пылать восторгом. На что пришлось пойти ради того, чтобы спасти бракованный зародыш Сигмара от уничтожения, сколько было потрачено денег на взятки, специальное оборудование с черного рынка, на устранение излишне говорливых торговцев. Страшно вспомнить. И помню, как первые полгода боялся, что ИСБ раскопает мою маленькую 'шалость'.
Только решил пообщаться с Домом (это имя моего Сигмара), как пришел вызов голографической связи. Приняв вызов, я смог полюбоваться на ослепительно красивую платиновую блондинку с немножко детским личиком. Леди Лиза, графиня как-то там, стараюсь не запоминать имена людей, которые в скорости умрут. Лиза обольстительно улыбнулась и защебетала:
- Здравствуйте, граф, вы сегодня такой красивый.
'Бляяяя'Рррр, как меня бесит эта лицемерная сука'.тварь'. Да, полностью поддерживаю. Назвать меня красавчиком может только слепец. Нет, конечно, я обладаю обаянием и неким шармом, поэтому не обделен женским вниманием, но красота... это точно не по этому адресу. В общем, Лиза - это редкая по лицемерности змея, к тому же, талантливая актриса. Настолько, что каждый раз, когда её вижу, почти готов ей поверить, несмотря на то, что у меня лежит папочка на все её делишки. Кабан подсуетился.
- Здравствуйте, Лиза, - постарался улыбнуться как можно более нежно и сделал глаза влюбленного идиота, - мы так давно с вами не виделись. А я так жду этой встречи. Вы прекрасны Лиза... позвольте мне встретиться с вами.
- Оох, граф. Я тоже хотела бы встретиться с вами, но, увы, вся была в делах. Но послезавтра вечером я устраиваю маленькое представление у себя в поместье, вы не согласитесь на него прийти?
- Лиза! - воскликнул я, - это будет высшим счастьем для меня...
Дальше я нес подобную чушь еще минут пять, после чего Лиза попрощалась и закончила голосвязь.
'Как же меня достали эти заговорщики...' Да-да, Лиза и еще ряд аристократов решили сплести заговор против Императора. Несколько раз меня уже приглашали к себе и делали тонкие-тонкие намеки, и я, естественно, отвечал так, как им хотелось услышать. А так, вряд ли бы кто-нибудь рискнул пригласить меня к себе на вечер. Ведь я тот самый опальный граф Уральский, Император может быть сильно недоволен тем, что со мной кто-то общался.
Откинувшись, на кресло я задумался. Наверно, меня завтра будут посвящать в их братство борьбы за какую-то справедливость. Все-таки, не понимаю я этих идиотов. Чего им надо? Власти? Но это такое бремя, которое нормальный человек по собственной воле не наденет. Денег? Да и так вроде не бедствуют. Ладно, пора завязывать с такими размышлениями. Пытаясь понять идиота, можешь сам им стать.
Дойдя до бара и налив себе еще виски, я попытался направить ход мыслей в другую сторону. Но получалось плохо. Всё вспоминался тот почти успешный заговор пять лет назад, после которого на трон взошел молодой император Дмитрий Третий, а в могилу лег старый император Александр Шестой, а я отправился в опалу. Ведь именно мой клан убил старого Императора.
{Секретный архив корпорации 'Ардер'}
Система: Будьте добры идентифицируйтесь...
Система: Идентификация прошла успешно. Высший уровень доступа.
Система: Выберите необходимую информацию.
Система: Выбран документ #СС-09485-45324-93-ДГ, создатель документа - младший исследователь лаборатории 72 Афеев С.А., последняя модификация документа - 23 ноября 2527, тема 'История Сигмаров':
Сигмары являются искусственным интеллектом (ссылка: документация по выращиванию)...
В основе создания Сигмаров лежат труды Арцева А.И. и Гусимовов Е.Л. 'Теория строения человеческого мозга' (ссылка: дополнительная информация), 'Теория построения искусственных нейронных сетей' (ссылка: дополнительная информация), 'Концепция первоначального программирования нейронных сетей' (ссылка: дополнительная информация)...
Изначально все попытки создания искусственного мозга провалились по различным причинам (ссылка: подробный перечень экспериментов)...
Первым успешным проектов был проект 'Сигма', который в последствии и дал название всем Сигмарам... Первый Сигмар обладал большими размерами. Только нейронный мозг был объемом свыше пяти кубометров. С тех пор учеными были проведены исследования в сфере оптимизации компоновки нейронных сетей(ссылка: 'Оптимальное расположение нейронных сетей'), а также проведены эксперименты по внедрению в нейронные сети точных вычислительных модулей (ссылка: 'Внедрение квантовых компьютеров в нейронные сети')... Результатом стало уменьшение объема классических Сигмаров до одного кубического дециметра. Но из-за сложной системы органического питания(ссылка: документация по схеме и составу питания) и дополнительного бронирования современный Сигмар занимает объем в несколько кубометров...
После выращивания каждый Сигмар проходит процесс обучения...
Сигмары делятся на классические и специализированные. Между собой они отличаются только процессом обучения. Классические получают только базовую программу(ссылка: перечень предметов) и в дальнейшем могут быть использованные в любой области. Специализированные Сигмары производятся под заказ для определенной области, поэтому на стадии обучения дополнительно даются предметы по будущей области...
Очевидным образом, следует, что Сигмары могут быть переобучены под другую область...
Сейчас проводятся исследования в области выращиванию Сигмаров-имплантантов для человеческого мозга. В отличии от своих старших собратьев, они будут отличаться меньшей мощностью и в качестве питания использовать...

Глава 4. Заговор.

"Нет, Цезарь, это не заговор... это у нас такая процедура импичмента", - сказал Брут, доставая спрятанный кинжал...
(анекдот)
{Сен, пять лет назад}
Я сидел теплой июньской ночью на верхней террасе своего дома, пил свой любимый виски и смотрел на парк. Роботы неделю назад установили один прошибатель, а сверху прикрыли его огромной цветочной клумбой. Красивой клумбой, попрошу заметить, настолько красивой, что даже сложно представить, какой смертельный сюрприз скрывается под ней.
В последнее время в Империи было как-то неспокойно. Дом регулярно собирал отчеты о каких-то нестыковках, особенно мне не понравились передвижения космофлота и аккуратная перетасовка сухопутных сил вокруг столицы. Всё это не могло не тревожить. Некоторые дворяне упорно пытались со мной встретиться, чтобы сделать 'очень заманчивое предложение, от которого я не смогу отказаться'. Мне и так всего хватает, так что я с не меньшим упорством отклонял их любезные приглашения. Да и 'любимая мама' вспомнила о блудном сыне. Хотя, вероятней, она вспомнила о том, что сынок занимает нехилую должность. Благо, игнорировать её, сидя в бункере, легко.
Подошел переговорный робот от Дома:
- Граф, происходит что-то непонятное. В информационных сетях две минуты назад стала недоступна загородная резиденция Императора.
- Кстати, а где сейчас Император и наследник?
- В загородной резиденции, наследник во дворце.
- Твои предположения?
- Просто так системы не могли отказать, значит, кто-то им помог. Вероятно, покушение на императорскую семью. Скорее всего, с целью свержения действующей власти.
- Да, похоже... Черт, а так хотелось отдохнуть и ничего не делать.
Я закурил сигарету и задумался. Успешное свержение нынешней династии будет плохим сюрпризом. Так как Сигмары вряд ли подчинятся, то страна через некоторое время погрузится в анархию, так как слишком много на них завязано. Да и моя шкурка (которой я весьма дорожу) может попортиться. Герцог Мнирт с мамашей явно в этой заварушке замешаны, и вряд ли простят мне игнорирование их интересов. Значит, нужно что-то делать.
- Дай связь с Кабаном, - сказал я Дому.
'Хреново-то как', - о, моя личная шизофрения проснулась.
- Сен, что случилось? - за что я люблю Кабана, так это за его интуицию. Сразу понял, что-то не так. Хотя, с другой стороны, я просто так по ночам звонками не балуюсь.
- Кабан, возможно, сейчас происходит заговор против Императора. Сколько у тебя есть свободных бойцов?
- Около тысячи тяжелой пехоты находится в охранном резерве. Остальные на охране лабораторий или отдыхают по домам.
- Да, не густо... Сколько на лабораториях охраны? Суммарно?
- Пять тысяч, но мы не можем же снять охра...
- Еще как можем, оставляй треть охраны. Из лабораторий всех вышвыривай и запечатывай их. На всех лабораториях активируй системы самоуничтожения в случае прорыва защиты.
- Но...
- Никаких но! Если я прав, нам уже лаборатории не понадобятся! И всех из домов отзывай. Выдвигайтесь к императорскому дворцу и окапывайтесь там. И, кстати, забери всех экспериментальных боевых роботов из 73 и 76 лабораторий. Я дам необходимые распоряжения. В общем, бери все, что посчитаешь нужным в 'Ардер'.
- Хорошо, с другими крыльями 'Ардер' связываться будешь?
- Нет, неизвестно, кого заговорщики еще переманили. И пошли кого-нибудь к загородной резиденции Императора. Хоть я и думаю, что уже поздно, но мало ли... Выполнять!
Кабан отключился. Мысли метались, слишком мало времени... А Дом еще слишком мал, вряд ли сможет просчитать ситуацию быстро.
- Дом, переведи все системы в боевой режим. Сонары на максимум, не хватало нам еще удар с орбиты получить! Второй полк боевых роботов пошли на помощь Кабану, первый полк пусть окапывается около дома.
- Выполняю, - раздался голос Дома.
Связавшись с нужными подчиненными в 'Ардер', подтвердил распоряжения Кабана. Такс! Что делать дальше? Думай, голова... По-хорошему, наследника ко мне бы притащить, тут он был бы явно в большей безопасности.
- Дом, подготовь мой боевой скафандр.
- Уже подготовил, граф.
- Молодец, хвалю, - рассеяно ответил я и задумался дальше. Из размышлений вывел голос Дома:
- Судя по косвенным данным с радаров, силовые поля с дворца сняты. Вероятно, что активные системы защиты также деактивированы.
- Блядство!Черт! Хорошо сучарыуроды подготовились! - я был в бешенстве.
- Это еще не всё, - обрадовал меня Сигмар, - похоже, к столице приближается линкор.
- Пиздец!Офигеть! Что они пообещали, чтобы склонить космофлот? Уломать командование целого линкора? - я глубоко вздохнул и постарался успокоиться. Успокоившись, продолжил:
- Потрошитель готов?
- Да.
- Когда они подойдут на расстояние удара и начнут наведение на дворец, вдарь им из него.
- А если это, наоборот, подмога? - на всякий случай спросил Дом.
- Тогда это их проблемы, помогать сейчас нужно десантом, а не ударными кораблями. Так что, если они вздумают приблизиться слишком близко, считай их предателями. В любом случае, трупы никогда ничего никому предъявить не могут. Некромантов же не существует. Научный факт!
Что-то немного паниковать начал. Будет несправедливо, если заговорщики преуспеют в своих стремлениях, я только дом построил, о котором мечтал. Можно сказать, только на ноги встал, а тут такое...
'Харе ныть!', - и то, правда, согласился я и пошел облачаться в боевой скафандр.
Спустившись на первый подземный этаж, прошел в оружейную. Оружия хватило бы на пару полков, но мне было достаточно моего боевого костюма, плазмобоя и кермитового меча. Быстро одевшись, запустил программу диагностики. Перед глазами встала крутящаяся трехмерная модель скафандра, на которой точками начали отмечаться протестированные узлы.
- Дом, проверка связи. Как слышно? - наблюдать за процедурой диагностики было скучно.
- Отлично слышно! - крикнул Дом в наушники. Хм, у него эмоции начали, что ли, пробиваться? Растет дитё.
- Ты можешь как-нибудь взломать внутреннюю сеть дворца?
- Надо попробовать, но зачем?
- А ты, что, думаешь я наследника буду искать, бегая из помещения в помещение с плазмой на перевес? Я тебе в шутер, что ли, играю? - мандраж давал о себе знать.
- Да понял, понял я. Буду пытаться.
Диагностика успешно завершилась. Я несколько раз глубоко вздохнул и оглядел оружейную еще раз. Может еще чего взять? Тут глаза упали на другой боевой костюм, намного более компактный, но менее бронированный. Точно! Надо захватить на всякий случай для наследника. Вроде все.
Вернувшись на террасу, уже забронированный, как бегемот, задумался, что дальше делать. Все-таки идея притащить наследника к себе в поместье все больше и больше мне нравится. Мда... Делать нечего, - с тоской глянул на столик с бутылочкой коллекционного виски, - придется тащиться за ним...
Пройдя в ангар с воздушными судами, задумался, что взять. Гражданские экранолёты отмел сразу. Одно точное попадание из плазмобоя и всё, долетался орёл. Имперский воздушный танк слишком тяжелый и медленный. Решил остановиться на скоростном рейдере, защита, какая-никакая, была, а скорость позволит, если что, свалить.
- Дом, ищи императора во дворце. И постарайся прикинуть, кто кроме герцога и моей матери входят в заговор. Я полетел.
- Хорошо. Удачи, граф.
- Да, она мне понадобится, - пробормотал себе под нос.
Сев в рейдер, переключился на ручное управление. Не стоило расслабляться за бортовым компьютером в такой момент. Как ни странно, долетел без проблем, сел на площадь за окопавшимися бойцами Кабана. Выйдя из машины, поискал Кабана. Он находился недалеко, я подошел к нему:
- Кабан, что с загородной резиденцией Императора?
- Похоже, там у заговорщиков прошло как надо, полный пиздец.все разрушенно. Ничего целого не осталось! Похоже, долбили дальней артиллерией, даже руин не осталось,- невесело ответил Кабан, - а здесь почти не атакуют. Странно как-то...
- Не странно, сюда должен был подойти линкор и вдарить главным калибром, - порадовал я Кабана.
- ОхуетьГонишь, ты чего, серьезно?
- Серьезнее некуда, ладно, линкора уже нет, так что к делу. Раз боев тут нет, то бери половину своих людей, и начинаем прочесывать дворец в поисках наследника. Надо перевезти его ко мне.
- Зачем?
- Затем, что там безопаснее.
Дворец был пуст. Подозрительно пуст. Но, несмотря на все мои опасения, наследника мы с помощью Дома нашли достаточно быстро. Наследник, хотя какой к черту наследник, Император вместе с охраной заблокировались в одном из дальних арсеналов. Поэтому нас встретил огонь из плазмобоев и выстрелы стационарных турелей. Хорошо устроились, подумал я, заговорщикам их было бы трудно выбить. Подозреваю, что там еще и тайный ход есть.
- Эй, еб вашу мать, не стреляйте! - крикнул я. Не люблю, когда в меня стреляют, шкурка у меня ценная, особо уникальная, в красную книгу занесенная. А плазмобой - очень грубое оружие. Раз выстрелил - и шкурки нет. - Мы пришли на помощь.
Где-то минуту молчание было мне ответом, но потом раздался усиленный голос наследника, тьфу, уже почти Императора:
- Представьтесь!
- Граф Алексей Уральский, глава одного из крыльев корпорации 'Ардер'. Я сейчас подойду к вам без оружия, не стреляйте, - кричать через сто метров мне не улыбалось. Да и трудно убедить людей на таком расстоянии в чем бы то ни было.
Еще одна минута молчания:
- Хорошо, только без глупостей, - ответил мне другой голос. Мужской, грубый и жесткий. Видать, командир охраны, бойца всегда слышно сразу.
Отложив оружие в сторону, и пожав на всякий случай руку Кабану, пошел в сторону Императора с охраной. Подойдя поближе, снял шлем и оглядел их позицию. Устроились они на славу, похоже все автоматические турели из арсенала были вытащены и установлены. В итоге помещение и коридор простреливались таким количеством различных турелей, что в легкую пробили бы броню имперского танка. Сам Император был прикрыт десятком различных силовых щитов. Кстати помимо Императора, тут находились несколько десятков придворных и три советника старого Императора. В том числе мой биологический папа, а я так надеялся, что он сдох в загородной резиденции. Жаль...Ну ничего, это дело поправимое, мало ли что может случиться... время мутное...
Под прицелом десятка плазмобоев я представился:
- Как я уже говорил: Граф Алексей Уральский, глава одного из крыльев корпорации 'Ардер'. Вместе с подданными мне бойцами прибыл на помощь Императору, - вот так деликатно я сообщил о смерти старого Императора.
Новый Император вышел из-за щитов и подошел ко мне, несмотря на то, что охрана явно была против такого риска.
- Император сейчас в загородной резиденции, - глядя мне в глаза, сказал бывший наследник.
- Император сейчас передо мной, - позволил не согласиться я.
- То есть мой отец мертв? - упавшим голосом спросил Император.
- Вероятнее всего, но тела не нашли. Не было времени. Сейчас не это главное, Император, - жестко сказал я, - сейчас время для того, чтобы удержать власть и покарать заговорщиков! Грустить будем потом!
Император вскинулся и установился мне в глаза, я тоже не отводил взгляд. Гляделки продолжались около минуты, пока Император, устало вздохнув, не отвел взгляд:
- Да, вы правы. Сейчас не время для сантиментов. Какими силами вы сейчас располагаете, что знаете о ситуации и что хотите предложить?
Вкратце обрисовал ему текущую диспозицию, а также предложение перебраться ему ко мне в поместье. Дальнейший диалог даже не хочу вспоминать, начались споры. Пару раз в разговор влез мой папочка, за что был послан на три очень веселых буквы. Но в итоге я настоял на своем, и мы, как ни странно, без приключений добрались до моего дома.
Дальнейшие два месяца слились у меня в один сплошной кошмар: кого-то арестовывали, пытали, допрашивали. Я, естественно, принимал в этом деятельное участие. Единственной приятной мелочью было участие в штурме поместья герцога Мнирта. Его глаза, напитанные ненавистью ко мне, были такой отрадой... Так бы и вспоминал вечно...
Но в итоге заговор был раскрыт (почти) полностью. Обширность заговора поражала, он проник не только во флот, но и в святая святых - Имперскую Безопасность. Каждый десятый аристократ Империи состоял в заговоре. И во главе, естественно, стоял герцог Мнирт с моей матерью. Кстати Сигмар из Имперской Безопасности чуть не сошел с ума, когда узнал о том, что под его носом провернули такое!
Казнь герцога и моего клана произошла 13 августа, за день до моего дня рождения. Интересно, Император сам догадался сделать мне такой подарок или ему подсказали?
Впоследствии, мое участие в чистках было скрыто по моей просьбе. И официально я отправился в опалу, так как мое участие в заговоре не смогли доказать, но весь мой клан там поучаствовал. В реальности я стал неприкасаемым, ИСБ упорно закрывала глаза на все мои выходки. Я даже специально пытался им помочь открыть глазки: покупал все, что только было запрещено, подумывал заняться работорговлей, но это все-таки противно моей натуре. Даже не скрываясь, нанимал убийц, чтобы устранить парочку своих старых врагов. Но ИСБ и тут ничего не сделало, хотя, возможно, по причине того, что недруги как-то были подвязаны в заговоре, но доказательств не было. Так что безопасность только выиграла.
Вначале это было достаточно весело, а потом стало скучно...


 

Глава 5. Скука.

Пациент у психиатра:
- Доктор жизнь такая скучная, уже всё, что мог, перепробовал. Думаю покончить жизнь самоубийством...
- Вы думаете, в Аду вас развеселят?
(анекдот)
{Сен}
Жизнь в последние пару лет стала невыносимой... Скука... Скука, как породистая борзая, вцепилась в загривок и немилосердно терзает меня. Чем заняты люди, которые проходят процедуры омоложения? Зачем они живут? Мда... даже не придумать, чем себя занять. Работа? Работа и без меня хорошо идет, если руководитель много работает, значит, он плохой руководитель. Я, судя по всему, хороший - почти не работаю.
'Ты - раздолбай, а не хороший руководитель!' - Цыц! Шизофрения должна сидеть тихо и не мешать мне!
Женщины? Первая сотня еще была интересна, вторая - как-то вяленько, ну, а сейчас - только в пьяном угаре.
Деньги? Объективно говоря, я и сейчас не знаю, куда их тратить.
Другие материальные блага? Я уже настаскивал столько, что даже ХОМЯК задается вопросом: 'Зачем мне все это?'.
Власть? Для неё я слишком ответственен, придется отвечать за тех, кем правишь.
'Ширнись какой-нибудь гадостью из лабораторий Ботана, сразу полегчает...' Хороший совет, но лучше обойдусь.
Судя по голограмме с внешних камер наблюдений, уже вечереет. Надо бы чем-нибудь убить время. Поиграть? Да, время утечет незаметно.
Вздохнув, я устроился в кресле поудобнее. Переключился на мысленный интерфейс. Стоит сказать пару слов об этих интерфейсах. Первые рабочие версии появились три года назад в лабораториях (угадайте кого?) Ботаника. Представляет собой маленький имплантант в мозг, который позволяет работать с электронными интерфейсами напрямую, в обход всех других устройств ввода-вывода (включая руки и глаза). Обладает собственным (весьма примитивным) интерфейсом и для подключения использует технологию квантовой связи. Естественно, мыслеинтерфейс был еще прототипом и внедрен не более, чем у десятка человек: я, Кабан, Ботан и пяток ученых, которые его придумали. Единственным минусом мыслеинтерфейса было полное отключение от внешних органов чувств, из-за того, что при работе с ним мозг работает быстрее и не может корректно синхронизироваться с импульсами от нервов.
Начал запуск интерфейсов Игры и получил обзорные статусы о том, что произошло за время моего отсутствия. Игра (да, именно с большой буквы) представляла собой реал-тайм стратегию в фэнтэзийном жанре, ну, всякие эльфы, гоблины, маги, некроманты и все такое. Игра никогда не останавливалась, и в неё играли все Сигмары. Считается, что так они могут поднимать свой профессиональный управляющий навык. Люди играют в этой вселенной исключительно командами, по причине того, что людям требуется спать, да и просто противостоять в одиночку в тактике и стратегии даже одному Сигмару почти невозможно. Команды, которые продержались свыше недели или смогли придумать что-то новое, получают премиальные, весьма приличные премиальные. Я играл в паре с Домом, под нашим правлением находилась небольшая (но очень злобная) островная империя. По каким-то причинам нас очень не любили в этой вселенной, и Сигмары постоянно засылали к нам разные 'освободительные', 'очищающие', 'восстанавливающие конституционный порядок' и прочее армии. Хотя, причина мне известна, мы с Домом выступаем от лица команды анонимных игроков и играем уже больше года, что является просто нереальным рекордом для команды людей. Так что мы были занозой в заднице (если бы она была, конечно) Сигмаров.
Просмотрел события:
Сигмар ИСБ засылал к нам несколько потоков убийц, чтобы ликвидировать толковых военных и управленцев. В ответ Дом их смог перехватить и вернуть обратно с промытыми некромантами мозгами. Как итог, убили военных Сигмара ИСБ.
Была пара попыток атаковать южные острова, но они провалились.
В общем, ничего интересного... и здесь скука. Вызвал на связь Дом для планирования дальнейших действий. К моему удивлению, планирование, впоследствии переросшее в спор, оказалось в этот раз весьма увлекательным занятием. От которого меня отвлек вызов из внешнего мира. Черт бы побрал всех. Решил взглянуть, кому понадобился. Отключившись от мыслеинтерфейса, глянул на коммуникатор. Вызов шел из императорского дворца. Пришлось принять вызов голосвязи, уставился на лицо моего папаши. Спокойно нажал клавишу отбой. Посидел полминуты и дождался еще одного вызова. На это раз Император вызывал лично:
- Граф, что за детский сад???
- Ваше величество, о чем вы говорите? - поднял недоуменно брови.
- Почему вы только что сбросили вызов?
- Выше императорское величество не поверит, но в Империи хулиганы постоянно звонят по голосвязи, - откровенно начал издеваться я, - я подумал, что это снова они.

Император пару мгновений посмотрел на меня, вздохнул и сказал:
- Ладно, Леха. Приезжай через неделю на императорский бал, приглашение тебе пришлют.
- Не, не, не, - зачастил я, - Дима, даже не проси. Что я там забыл? Посмотреть на твоих напыщенных ублюдковуродцев, которых ты по незнанию называешь двором? Нет, спасибо. Покалечу еще кого ненароком.
- Леха, слушай, у меня не так много людей, которым я доверяю. И хотелось бы с ними видеться почаще. А этот двор мне и самому знаешь, где сидит.
- Дим, поэтому приезжай ты ко мне. Я, конечно, все понимаю, Император и все такое. Но в моем доме тебе ничего не будет, а скрыть тебя и ИСБ сможет спокойно.
- Чревато к тебе ездить, все-таки ты находишься в опале. И к тому же, кто из нас Император, я или ...
- Пока ты, - перебил я с ухмылкой.
Император поперхнулся на полуслове и набрал воздух.
- Пошутил я, - поднял руку в останавливающем жесте, - ладно, приеду. Но если кого из твоих приближенных покалечу, то это твои проблемы.
- Хорошо, - ответил Император и отключился.
С Императором нас связывали дружеские отношения (насколько возможны дружеские отношения между Императором и вассалом). Но с чувством юмора у него было плоховато.
Закурил сигарету.
'Скучно...' - внутренний голос прав, опять стало скучно. Играть больше не хотелось, Дмитрий сбил настрой.
Может покончить жить самоубийством? И, наконец, узнать, что находится за Серыми Пределами? Нет, пока рано. Жить пока хочется, но цели нет. Нет, конечно, верность Империи и работа на её благо - это хорошая цель. Но думаю, что для Империи все, что можно, я уже сделал. Императора спас, один из важнейших элементов Империи (это я про крыло исследований 'Ардер') настроил так, что он работает как часы. А больше нечего делать. Как-нибудь без меня Империя простоит. Так и не придумав, чем себя занять, пошел на кухню готовить.
Люблю готовить, думать не надо. Руки сами все делают. А когда не думаешь, становится проще. Скука немного отходит...
Придя на кухню, достал кусок свинины и специи. Люблю жареную свинину, чтобы было пропитана пряностями и достаточно сильно проперчена. Приготовление мяса заняло около пятнадцати минут. Поглощение мяса заняло и того меньше, минут семь.
Снова скучно.
Как бороться со скукой? Сильных чувств уже не осталось. Даже ненависть к папаше уже не дает остроты. Однажды в одном из разговоров Император спросил, за что я его так ненавижу и почему не хочу с ним помириться.
- За предательство, - ответил я, - он предал меня, когда был нужен. А мириться? Как ты себе это представляешь? Предателей нужно убивать, а не мириться с ними. Предательство убивает доверие, а доверия не так уж много в мире... Не волнуйся, не трону я твоего советника, пока он будет полезен Империи, естественно... Интересы Империи я ставлю выше личных.
- А как он мог тебе помочь, когда был нужен? Разные враждебные друг другу лагеря, как он мог помочь тебе? - задал резонные вопросы Дима.
- Проблемы негров, шерифа не ебут!волнуют! - отрезал я с ухмылкой.
- Он страдает...
- Он же христианин, ему полезно. По его вере, страдания очищают душу, - ухмылка на моем лице стала шире, - так что я стараюсь ради него. Авось, грехи спишут, еще и в рай попадет. И вообще, не пытайся надавить на жалость, её у меня нет.
- А жаль...
- Лучше быть живым, чем мертвым. Тебе так не кажется?
- Это ты к чему спросил? Как-то не вижу логики, - заинтересовалось наше величество.
- Если бы я был жалостливым, то не стрелял бы по линкору. Ведь там же люди, мне их так жалко, они запутались в собственных стремлениях, - начал я передразнивать общечеловеков, - им же так плохо. Правда ты бы умер, и страна была бы залита кровью. Так что не стоит говорить о жалости. Жалеть можно щенка, упавшего в воду, а человека всегда есть за что убить.
'Какой суровый дядька!!' - Внутренний голос мне всегда помогает прийти в себя и не слишком глубоко уходить в воспоминания.
Почему я так и не нашел ту единственную и неповторимую? Может быть, любовь перебивала бы скуку?
Что-то расфилософствовался, пора идти спать. Завтра много работы, да и к Ботану надо заскочить.


 

Глава 6. Операция.

Приходит мужик к нейрохирургу с просьбой удалить ему некоторую часть мозга, мотивируя это тем, что он слишком умный, что ему скучно в компаниях, у него не интересная работа, что у него нет любимой, что он знает наперёд любую жизненную ситуацию и поэтому ему скучно, и он хочет просто походить на обычного человека.
Выполнил врач эту необычную просьбу и удалил 50% головного мозга. Через пол года приходит тот-же мужик обратно...
-Спасибо вам доктор! Всё классно, я просто душа любой компании, у меня много любящих меня женщин!!! Но всё-же можно ещё чуток убрать?!
Удалил нейрохирург ещё 15%.
Спустя три месяца появляется мужик вновь.
-Доктор... всё круто, у меня всё схвачено, люди от меня в восторге, я обожаю жизнь, у меня обалденная работа... Но можно ещё немного поработать над моим мозгом?!
-Послушайте мужчина, если я уберу ещё хотя бы 5% вашего головного мозга, у вас начнутся месячные!
(анекдот)
{Сен}
Проснулся часов в девять утра, подозрительно рано. Но спать больше не хотелось, и я встал. Настроение было не очень, но сытный завтрак доказал, что жизнь не так уж плоха.
После завтрака отправился в штаб крыла исследований 'Ардер'. Работать было, если честно, лень, но заставил проверить себя все отчеты и отследить основные наработки в лабораториях. За текучкой время пролетело незаметно, и наступило два часа. Вспомнив, что обещал Ботану заглянуть, отправился к нему.
Ботан был на месте и ждал меня.
- Привет, Сен, - сказал он, пожимая руку, - как дела?
- Дарово, - ответил я с улыбкой, - как обычно. Скучно, но ты мне что-то интересное обещал показать.
- Да, да, конечно. Пошли.
Спустившись с Ботаном на нижние (особо засекреченные) уровни, мы пришли в специальный кабинет для переговоров. Я немного напрягся, то, что мы пришли в этот кабинет, говорило о том, что Ботан будет говорить об очень серьезных вещах.
- Леха, ты в курсах, чем мы занимались в последнее время?
- Примерно. Что-то связанное с Сигмарами и реаниматорами, но это все, что я знаю, - я пожал плечами. - Проясни обстановку.
- Ну, начну с самого безобидного и пойду по нарастающей.
- О, у вас тут целый сонм открытий? - усмехнулся я, - ну давай, срывай покровы.
- Первая новость: мы смогли сделать новый мыслеинтерфейс...
Хомяк внутри меня начал беспокойно ворочаться во сне.
-...Теперь им можно пользоваться, не отключаясь от внешнего мира, синхронизация проходит успешно...
Хомяк проснулся и заинтересовано прислушался.
-...Но есть одно но, для его использования нужно еще одно новое изобретение. Поэтому переходим к новости два: мы создали имплантант, который позволяет распараллеливать сознание...
Хомяк нахмурился, он не очень понял, зачем ему распараллеливать сознание.
-...то есть создать до шести потоков мыслей, при этом, естественно, личностная матрица будет у главного управляющего потока...
Хомяк улыбнулся в предвкушении.
-...управляющий поток может отдать разработку идеи одному потоку и заниматься другим... - слова Ботана доносились откуда-то издалека, мои мысли были сейчас хомяческими, и хомяк просил. Нет, хомяк требовал вшить себе такое же. Вновь прислушался к Ботану.
-...каждый поток по 'производительности', если можно так сказать, равен изначальному сознанию. Достигается это за счет использования неиспользуемых участков мозга. Но и тут есть одно но, из-за такого вмешательства, мозг начинает быстрее 'старится', и скорость отмирания нейронов увеличивается. К тому же в имплантант содержит в себе квантовый компьютер, не очень мощный...
У хомяка потекла слюна.
-...термоядерный взрыв точно не рассчитать, но в качестве своеобразного калькулятора и винчестера подойдет. Поэтому мозг умрет примерно через год использования...
У хомяка набухли слезы на глазах.
-...Это, конечно, если не использовать третье: мы смогли, наконец, собрать нанороботов, аналогичных полноценному реаниматору...
Хомяк забился в припадке истерики.
'Ебать мой лысый череп'.'Убейте меня, ибо я не верую'. Даже шизофрению проняло.
- Подожди, подожди, Ботан. Не части, - я нахмурился. - На счет последнего. Я правильно понял, что вы фактически создали эликсир вечной молодости и бессмертия, сдобренный регенерацией, в одном флаконе?
- Ну, примерно, да.
- Данные засекретить. Всех участвующих ученных под психоблокаду, - отдал распоряжение я и встал, - слишком передовая технология. Надо все просчитать, а то как бы войны за неё не началось... И обычные реаниматоры в горле у всего остального мира стоят, а за это... трудно предсказать реакцию.
Я закурил сигарету. Настроение улучшилось, команды Ботана действительно хорошо поработали. Надо будет личный реаниматор Императору вшить, чтобы ненароком не загнулся. Я затянулся сигаретой и спросил:
- Это, я так понимаю, всё? Тогда, думаю, мы сделаем следующее...
- Я не сказал главного, - я ощутимо напрягся и сел, - мы научились создавать Сигмары прямо во взрослом человеческом мозге. То есть, фактически, получить человека и Сигмара в одном флаконе...
'Прямо ебломлицом об стену'. Я ощутимо вздрогнул и медленно проговорил:
- Надеюсь, это шутка?
- Нет, не шутка. Получается, конечно, не полноценный Сигмар, на 3-4% от базового, но стоимость такой операции дешевле полноценного Сигмара порядков на десять... - зачастил Ботан.
- Стоп! Примолкни! Мне надо подумать... - не надо быть Сигмаром, чтобы предсказать последствия, я начал размышлять вслух, - если об этой технологии узнает содружество или наши "восточные друзья", то четвертая мировая война начнется через пять минут. Расу сверхразумов никто рядом с собой не потерпит.
Я немного отошел от шока.
- Кто занимался этими исследованиями?
- Команда жнецов, так ты их вроде бы называешь.
- А! Твои аморальные ублюдки. Это хорошо, насколько я помню, эти фанатики не имеют выхода с этих уровней? И, значит, не могут вынести эту технологию наружу. Сколько подопытных умерло от их экспериментов, лучше не спрашивать?
- Да, лучше не спрашивай, - скривился Ботан. Опыты над людьми были его больной темой. Но, с другой стороны, людьми их было назвать сложно, в лаборатории Ботана попадали исключительно различные маньяки, насильники и прочая мразь. За простое убийство к Ботану не отправляли...
- Ладно, проехали. Делаем так: все данные об этой технологии уничтожаем и оставляем одну копию для спецархива. Жнецам ставите психоблокаду. Конечно, выйти они теоретически не могут, но лучше перестраховаться.
Хомяк ненавязчиво стал крутиться рядышком, ковыряя землю ножкой.
- Ботан, у тебя бумага и ручка найдутся?
- Да, - Ботан достал требуемое из стола и спросил, передавая мне, - зачем тебе?
- Завещание будут писать. Или ты думал, что я не потребую вшить мне все ранее перечисленное?
- Это риторический вопрос, - добавил я, видя, что он собирается ответить.
Завещание получилось написать быстро. Вкратце оно выглядело так:
Передать оружейную и боевых роботов Кабану. Он оценит.
Признать Дом, как полноправного гражданина. Сигмары имеют в Империи полноценное гражданство.
Передать поместье Ботану, думаю, с Домом они прекрасно уживутся.
Рекомендовал Императору на мое место назначить Ботана, как абсолютно лояльного Империи и высококлассного специалиста.
Акции 'Ардер', принадлежащие мне, вернуть в собственность Императора. Если Император захочет наградить Ботана на новом месте, он сам это сделает.
Все остальное продать с молотка, и со всеми наличными деньгами потратить на детские дома.
Запечатав личной печаткой завещание, передал его Ботану.
- Я воспользуюсь твоей связью? - спросил я, зная, что с этих уровней коммуникатор работать не будет.
- Да. Но...
- Потом, - прервал я. Пройдя к стационарной голосвязи, я вызвал главу ИСБ. Он ответил почти мгновенно. Поприветствовав меня, он спросил, что у меня за дело. Обрисовав вкратце ситуацию с Лизой и новым заговором, я прервал разговор и повернулся к Ботану.
- Сен, ты уверен, что можно так рисковать?
- Можно и нужно, я не могу пройти мимо таких бонусов, - я улыбнулся, - да все в порядке будет.
- А зачем тогда завещание и прочие твои действия?
- На всякий случай, моя ответственность не позволяет мне рисковать безопасностью Империи. Ладно, пошли к твоим палачам. Пускай прикрутят мне все имплантанты, реаниматор и Сигмар.
Мы вышли из кабинета и пошли в сторону операционных. По пути Ботан отдавал по внутренней связи какие-то распоряжения. Я лично был немножко на измене, точнее очень даже множко. Но отказаться не смог бы - гордость не позволила бы.
После продолжительной ходьбы, мы, наконец, пришли в операционную.
- Сен, ты уверен?
'Нет. Очко играет...'
- Да, конечно, уверен. Ботан, ты же профессионал, ничего не случится, - боюсь, уверенного голоса не получилось.
- Раздевайся и ложись на стол.
Без лишних слов я разделся и забрался на операционный стол и лег на спину. Немного дернулся, когда почувствовал, как силовые поля мягко обволакивают моё тело. Глазами нашел Ботана, рядом с ним уже стоял один из жнецов. Аморальный ублюдок. Конечно, я тоже не ангел, и руки у меня в крови, но я просто ангел по сравнению с ним. Дай им волю, они бы всех выпотрошили. Но, несмотря на всё это, они крайне полезны...
Запихав свою злобу внутрь, постарался успокоиться.
- Сен, мы начинаем, - донеслись до меня слова Ботана, и я отключился.
Пробуждение было приятным, хотя бы из-за отсутствия боли. Приподнявшись, я огляделся. Я лежал на постели в стандартном послеоперационном боксе. Ничего примечательного не заметил, никаких кнопок, чтобы вызвать кого-нибудь. Ладно, нет и нет. Надо бы проверить, что мне накрутили в голове.
Хм... Похоже ничего не изменилось, сознание одно, просчитать на лету баллистическую траекторию не могу, впрочем, раньше тоже не мог. Хм, а где моя шизофрения? 'Я здесь!'. Слава богам, а то к тебе я уже привык.
Попытался переключиться на мыслеинтерфейс, получилось на удивление легко. Обычно сложнее. Быстренько пробежав по различным менюшкам, ничего особенного не заметил, кроме нескольких заблокированных. Но что-то было не то. Оглянувшись по сторонам, задумался. Что-то не так.
'Все так. Как был идиотом, таким и остался'.
Почему? Черт, а ведь так и есть. Идиот. Я же теперь вижу меню и реальный мир одновременно. Мне теперь не нужно отключаться от внешних рецепторов. Супер! Тупость спишем на послеоперационный период, все-таки для меня недостаток интеллекта не характерен.
Попробовал встать с кровати. Неприятных ощущений не было, кроме того, что желудок громко заявил о своем несогласии с новой политикой голодания! Где же чертов Ботан?? Жрать же хочется! Не бегать же за ним голым по коридорам!!!
Ладно, пока его нет, опробуем новый мыслеинтерфейс. Одновременно ходить по комнате и просматривать информацию было немного непривычно, сродни ощущению, когда двоится в глазах. Но юношеские попойки закалили мой организм, и с такой проблемой он справился на ура. Минут через десять я уже уверенно себя чувствовал в обращении с новой версией имплантанта. Еще через десять минут я уже не понимал, как я мог жить без него? Как будто вторая пара рук появилась, которой у меня отняли в детстве. Перешел к заблокированным менюшкам. Ничего не получалось, ни в какую не хотели активироваться. А, судя по всему, там были самые вкусняшки. Одно название 'Модификации Тела' о чем-то говорит. От напряжения даже вспотел. От этого, несомненно, увлекательного занятия меня отвлек звук от двери за спиной. Резко обернувшись, я увидел Ботана.
- Ты бы это... прикрыл чресла, что ли, - Ботан ненавязчиво показал взглядом на эти самые 'чресла'.
- Ты бы одежду оставил, тогда бы прикрыл. Я, конечно, понимаю, что вид голого мужика у тебя не вызывает ликования, но выбора у меня большого нет.
- Твоя одежда лежит в шкафу.
- В каком? - я начал оглядывать комнату. Комната, как и раньше, выглядела ровным белым параллелепипедом. Никаких шкафов и в помине не было, - Ботан, ты решил так пошутить надо мной? Типа как Снежная Королева над Каем? Сложи слово 'СЧАСТЬЕ' из букв О, П, А, Ж?
- Он там, - Ботан махнул рукой в дальний от двери угол, - я тебя за дверью жду.
Ботан ушел, а я пошел в указанный угол, чувствуя себя идиотом. Ладно, Ботан вроде дурацкие розыгрыши не любит, поверим. Подойдя к углу, я услышал мелодичный женский голос.
- Открыть шкаф?
- Да.
Передо мной 'растворился' кусок стены. Хм...
'Блядский'Гребаный хайтек'. Ага, лучше по старинке... А то так не поймешь, то ли технология, то ли магия.
В проеме я обнаружил все свои вещи. Быстро одевшись, я вышел в коридор. Ботан ждал меня, прислонившись к стене.
- Пошли в кабинет, выпьем чего-нибудь.
- Какой повод? - спросил я уже по дороге в кабинет.
- Не каждый день делаю из своего друга киборга. Совсем забыл сказать перед операцией... Вероятность неудачи при оперировании была примерно двадцать процентов.
- Вот мудакурод, ты раньше сказать не мог? - по спине пробежал табун мурашек, потоптавшись где-то ниже спины, мурашки побежали обратно наверх. Несмотря на скуку, жить мне пока хотелось. Фиг его знает, как следующая жизнь повернется.
- А зачем? Ты бы все равно полез на стол, только нервничал бы...
Ладно, потом припомню. Все-таки общение Ботана со жнецами пагубно на него влияет... 'Надо бы его ограничить в общении с ними'. Да, только высокопоставленного палача от науки нам не хватало...
Дойдя до кабинета, мы расселись в креслах. Точнее, сел Ботан, а я по своей любимой привычке развалился в своей любимой позе 'барин на природе, лениво наблюдает за холопами'.
Роботы принесли нам напитки, мне виски, новому безумному ученому какую-то экстравагантную жидкость серого цвета.
- Не хочешь попробовать? - Ботан попробовал разрекламировать свой напиток.
- Нет, спасибо. Лучше вы к нам, - я показал на стаканчик виски, - рассказывай, что и как.
Ботан отхлебнул свой напиток и начал говорить:
- В целом, все прошло великолепно. Никаких побочных эффектов, никаких осложнений при операции. Но начну по порядку. Старый мыслеинтерфейс мы без проблем извлекли и внедрили новую версию имплантанта. С распараллеливателем сознания тоже проблем не возникло. Есть одно но с обоими имплантантами. От обычных эти имплантанты отличаются тем, что они через некоторое время полностью "рассасываются" в мозгу. То есть через некоторое время часть твоих нейронных сетей в мозгу будет перестроена, и роль этих имплантантов будут выполнять эти сети. Надеюсь, ты понимаешь, о чем я говорю. Поэтому извлечь их через пару недель уже будет невозможно, конечно, если ты не хочешь стать дебилом.
- А для чего вы это сделали?
- Потому что ни один внешний имплантант не может корректно работать с мозгом. Проблемы с синхронизацией, - Ботан отхлебнул своей серой гадости и продолжил, - ты, кстати, заметил заблокированные меню в мыслеинтерфейсе?
- Ага, - кивнул я, попивая виски, - почему они заблокированы? Когда разблокируем?
- Ну, на всякий случай. Желательно, чтобы ты изучил документацию по всем технологиям, а потом их разблокировал. Сбросить?
- Давай, - после моих слов в мыслеинтерфейсе появился запрос о получении данных. Я подтвердил и был неприятно удивлен количеством информации. - Ты хочешь, чтобы я всё это прочитал? Ты мне Имперскую Библиотеку сбросил что ли? Как оно все ко мне в мозги поместилось.
- Ну, во-первых, разберешься с распараллеливанием сознания и ускоришь процесс в шесть раз. Во-вторых, погрузишься в виртуал через мыслеинтерфейс и дополнительно увеличишь скорость. В-третьих, для тебя нового объем не очень большой. Ты десяток Имперских Библиотек сможешь поместить к себе в голову влегкую. Проверь.
Привычно (уже привычно) скользнув внутрь себя, я глянул объем возможных структурированных данных, который может вместить в себя мыслеинтерфейс.
'Ни х.. себе, сказало я себе'. Мда... и вправду до х.. Я таких чисел даже не знаю, хотя прилежно учился в школе.
- Судя по всему, ты уже посмотрел? - глядя на мое ошалевшее лицо, подколол Ботан.
- Ага, как вы умудрились столько запихать?
- Это не для серых умов, как говорится. Ладно, давай прощаться. Ты дома прочитай всё и разберись. Если будут вопросы, звони. Разблокировка функций описана в документации. Это, чтобы ты не халтурил. А мне пора писать отчеты об этом опыте над начальством, - Ботан улыбнулся, - и секретить информацию. Кстати, забери завещание. И, ты главное не пугайся, но операция длилась три дня.
- ОхуетьОфигеть... Ладно бывай.
Рассеянно пожав на прощание руку Ботана и забрав завещание, я начал подниматься наверх. Пройдя кучу постов безопасности, я, наконец-то, оказался на площадке с экранолётами. Залез в свою машину и полетел домой.
По дороге домой, я старался расслабиться и не думать. Мыслей было слишком много. Хомяк начал сомневаться, что переварит столько счастья внутри себя.
Хотя, как говорится: 'Много - не мало. Не выкобенивайся, есть - хорошо, нет - плохо'. Будем разбираться с подарком, до посещения Императора есть еще почти четыре дня. Так что успеем.


 

Глава 7. Осваивание новых горизонтов.

Компьютер такой маленький, но вмещает в себя столько порнографии.
(анекдот)
{Сен}
Зайдя домой, быстро проверил события. Из значимых было приглашение на Императорский Бал. Все остальное хлам, на который я не обратил внимания. Есть дела поважнее.
Отдал команду роботам приготовить поесть и ушел в свой кабинет. Усевшись поудобнее, погрузился в мыслеинтерфейс. В очередной раз приятно поразился объему памяти у себя в голове. Неплохо бы скачать сюда все разработки 'Ардер' на всякий случай. Удобно будет, если вдруг что-нибудь понадобится. Как там, в ХХ веке говорили? 'Пацан сказал, пацан сделал?' Да, вроде так! Поставил на скачку домашнюю копию базы 'Ардер' и связался с Домом. Подробно описал, что произошло за последние три дня со мной и попросил помощи. Дом, как и все Сигмары, был весьма любопытен, и поэтому с радостью согласился. Переслал ему копию документации и сел настраивать новую версию мыслеинтерфейса. В ней все-таки были несколько моментов, которые откровенно раздражали. Поэтому остаток дня потратил на настройку. Но всё равно не успел. Настраивать еще неделю надо.
Поздно вечером, устало встряхнув головой, оглядел кабинет. Взгляд упал на завещание. Хм, раз уж написал, то грех выбрасывать. Быстро связавшись с имперской нотариальной конторой, отослал им копию завещания и удаленно подтвердил её подлинность.
'Теперь и подыхать можно!'
Внутренний голос достал уже. Заткнулся бы ты уже.
'Я, между прочим, часть твоей личности, отмечу, лучшая часть!'
Это не та часть, которая семь лет назад кричала в борделе: 'Давай нюхнем коксу, будет весело'? А потом подбила меня снять десяток уличных проституток и устроить оргию? А мне потом пришлось лечиться от целого сонма болезней...
'Ну... это было давно и вообще, кто старое помянет, тому глаз вон!'
А кто забудет, тому два. Ладно, проехали, дай подумать.
Надо бы, конечно, поесть и спать лечь, а завтра со свежей головой начать разбираться. Сказано - сделано. Отдал команду роботам на приготовление ужина и подготовки спальни. В ожидании, решил расслабиться и избавиться от мыслей. Получалось не очень, но я старался. Минут через двадцать моих упорных попыток не думать, прибыли роботы с обычным ужином. Мой ужин всегда был одинаков: жаренное мясо, овощной салат, помидорки черри, чай и фрукты. Быстро расправившись с едой, пошел в спальню. Умывшись в прилегающей к спальне ванной комнате, разделся и лег спать.
Проснулся в полдень. Сполз с кровати и потянулся. Оглядел спальню и наткнулся взглядом на большое зеркало. Подошел к зеркалу и критично оглядел себя. Потолстел я что-то, надо бы форму обратно вернуть. Хотя и так сойдет. В голове возник забавный стишок: 'каждый день - хороший день, когда у тебя огромный член'. Решив, что что-то во мне есть, пошел в ванную. Приняв душ и не вытираясь, переместился в кабинет и заказал роботам завтрак. Не дожидаясь завтрака, решил начать смотреть документацию. Начал, естественно, с импалантанта распараллеливания сознания. Для ускорения процесса, ушел в виртуальную реальность, генерируемую мыслеинтерфейсом.
Прочитав первые пять обзорных глав, понял, что распараллеливание сознания - это круто, но не понял, как его включить. Вернулся в начало и начал искать содержание. Но Ботан, как чувствуя, что я не буду нормально читать, озаботился отключением режима индексирования во всей документации. Без индексов не было ни содержания, ни режима поиска. А чтобы провести индексацию, надо прочитать документацию по мыслеинтерфейсу. Замкнутый круг какой-то... Можно запросить сбросить доку у Дома, он наверняка уже привел её в нормальный вид. Но лучше не стоит, Ботан, конечно, перестраховщик, но мозги они одни. Это руку можно вырастить, а мозги еще ни у кого не получилось.
Вернувшись к шестой главе, погрузился в чтение. Такс, предупреждение какое-то, при использовании ... может развиться... отклонение восприятия реальности... следующие психические расстройства... Лучше пропущу, а то немного страшновато читать перечень всего, что со мной может случиться. О, включение. Внимательно изучим. Структурируем знания:
·Первичное включение вторичных сознаний производится через мыслеинтерфейс. Последовательность действий и коды разблокировки прилагаются.
·Последующая работа с вторичным сознанием может строиться без формального использования мыслеинтерфейса. Последовательность действий прилагается. Замечание: фактически, мыслеинтефейс всё равно используется, только в качестве 'невидимой' прослойки.
·Вторичное сознание абсолютно идентично первичному, за исключением личностной характеристики.
·Личностная характеристика у вторичного сознания не может развиться. Замечание: все личностные изменения отражаются на основном сознании. То есть изучение опытов черных жнецов над вторичным сознанием, приведет к такому же 'сдвигу мозгов', как будто изучал сам. Связано это с тем, что все семь сознаний фактически едины.
·Вторичные сознания надо периодически отключать. Не обязательно все сразу, но каждое вторичное сознание должно (желательно) отдыхать восемь часов в сутки. Связано это с тем, что иначе 'умственная' усталость вторичного сознания будет проецироваться на первичное.
·Любое сознание, погруженное в виртуальность, устает по реальному, а не по виртуальному времени. Развернутое объяснение: в виртуальной реальности время можно ускорить примерно до тысячи раз, но сознание не устанет через шестандцать виртуальных часов. Научные причины этого не установлены.
·Вторичное сознание не может использовать виртуальную реальность для ускорения обработки данных, если первичное сознание не находится в виртуальной реальности. Замечание первое: можно погрузить первичное сознание в виртуальность, а управление телом отдать одному из вторичных. Замечание второе: во время сна, то есть в момент, когда фактически первичное сознание отключено, можно использовать погружение в виртуальность.
·Длительное использование вторичных сознаний приводит к скорому изнашиванию мозга. Так, это опустим пока.
'И тут наебалинадули!'
Чем? Все нормально, правда ограничение с виртуальностью, но и они обходятся.
Поругавшись пару минут со своей любимой шизой, приступил к активации вторичных сознаний. Всё прошло как по написанному. В мыслеинтерфейсе активировались дополнительные меню и режимы. Сразу же решил опробовать новые возможности: разослал всем вторичным задание донастроить мыслеинтерфейс, как я хочу. О, темные боги, как же хорошо... идеальные исполнители, не надо ничего разжевывать, все сразу поняли. Сказал сделать, и они уже сами знают как! Супер! Прямо-таки кнопка 'сделать заебись'хорошо'.
Побыв еще пару минут в предоргазменном состоянии, решил, что уже не мальчик... и кончать от мыслей уже явно мне не по возрасту...
'Может в клубешник? Девчушку какую-нибудь охмурить... Ну и это, раз-два, раз-два... Чисто для поднятия жизненного тонуса'. Нет, спасибо. Потом как-нибудь. Хотя, почему бы и нет? Взять Кабана, подцепить пару красоток, отдохнуть немного, а то весь в трудах. Улыбнулся своим мыслям.
Тряхнул головой, чтобы сбросить наваждение, и провел разъяснительную беседу со своим внутренним голосом, о вреде женщин в производственном процессе. Голос вроде как понял основную идею и заткнулся.
На настройку работы с вторичными сознаниями в обход мыслеинтерфейса потратил еще кучу времени. Решив отдохнуть, вышел из виртуальности. Заметил, что статус вторичных сознаний тоже поменялся с виртуальности на основную реальность. Жаль, но что поделаешь. Живу-то я в этой реальности.
Оглядел эту реальность. Оказывается уже прошло два часа. Завтрак уже безбожно остыл.
'Хорошо хоть не стух!'
Ничего, я и холодное прекрасно ем. Съев остывшую яичницу с беконом и запив её холодным чаем, встал и прошел к бару за виски.
Налил себе семьдесят грамм этого божественного напитка и принюхался к аромату. Все-таки эти варвары-англосаксы умеют делать отличный виски. Развалился в кресле и проверил, что там настроили в мыслеинтерфейсе мои 'негры'. Да... неплохо... такими темпами к вечеру уже все отлично будет.
Отдохнув еще полчаса, снова скользнул в виртуал и затащил за собой вторичных. Открыл документацию на реанимационных нанороботов и погрузился в чтение. Хм... что мы имеем:
·Активация и последующая работа только через мыслеинтерфейс. Последовательность действий и коды разблокировки прилагаются.
·Возможность совместной работы со стандартным реаниматором для ускорения процесса восстановления.
Проверенный функционал:
·Возможность восстановления потерянных частей тела. Скорость работы на порядок ниже полноценного реаниматора, но лучше чем ничего.
·Также как и стандартный реаниматор, не может восстановить уничтоженный мозг, то бишь вырастить его заново. Замечание: с восстановлением поврежденных частей мозга нанороботы справятся.
·Возможность постоянного омоложения тела.
Непроверенный функционал:
·Возможность модификации тела. Пометка: есть ряд предустановленных модификаций от жнецов, но они не проверены. Замечание: опасно, возможна смерть.
·Возможность модификации самих нанороботов для выполнения других задач. Замечание: опасно, возможна смерть.
·Весь вышеперечисленный функционал работает только при нормальном питании. Пометка: комментарии излишне, без строительного материала, стройка не работает.
·Для модификации тела и нанороботов требуется выращивание специального 'органа' внутри организма, своеобразной фабрики новых нанороботов. Пометка: 'фабрика' нужна для производства нанороботов с отличным от стандартных функционалом. При модификации тела требуются новые нанороботы. Замечание: выращивание фабрики занимает около месяца.
На всякий случай запусти строительство фабрики и активировал нанороботов. И сразу же получил кучу уведомлений о том, что в моем организме не в порядке. Куча росла прямо на глазах. Мда... надо бы залезть в реаниматор... Отдал команду для более полной диагностики и вышел из виртуальности. Посмотрев на время, увидел, что разбор документации по реаниматору заняло около пяти часов и уже давно наступил вечер.
Решив добить документацию, скользнул обратно в виртуал и приступил к изучению доки по своему Сигмару. Мда... ничего интересного пока нет, надо ждать пару месяцев до самоактивации зародыша. И после этого приступить к его настройке. А пока же доку читать бессмысленно.
Выскользнул из виртуала и вздохнул. С Сигмаром пока еще ничего не ясно, но остальные вкусняхи выше всех похвал! Допив залпом теплый виски, прошел в комнату с реаниматором.
Сбросив инфу от внутренних наноботов на терминал управления стационарным реаниматором, залез внутрь реаниматора. Подключив к этому увлекательному процессу еще и Дом, запустил программу коррекции обнаруженных ошибок.
Пришел в себя примерно через три часа, так как реаниматор при длительном лечении погружает пациента в сон.
'Жрать хочется!!! Ты бы это, мяска бы заточил, килограмма два, а может быть и три!'
Угу, хорошая идея. Отправив команду на быстрое приготовление пищи, бегом направился в столовую. К моему прибытию роботы уже натаскивали кучу еды. Отлично! Голод все сильнее поедал меня.
Сев за стол, я начал пожирать все, до чего мог дотянуться. Леди поблизости нет, поэтому этикетом можно себя не обременять. Чавкая как бегемот, руками подтягивал еду к себе поближе. Минут за двадцать я насытился, и оглядел поле битвы. Сожрал я, честно говоря, много... не ожидал от себя такого... Оглядел себя. Хорошо, что я с утра так и не оделся. Жрал я, действительно, как бегемот и заляпался не хуже. Глянул на часы, уже почти полночь. Поэтому решил отправиться в душ и лечь спать.


 

Глава 8. Предложение.

- Я прошу у вас руки вашей дочери.
- А у вас что, своей руки нет?
- Своя есть, но она уже устала.
(анекдот)
{Сен}
Следующие два дня я потратил на то, чтобы выяснить последние тонкие моменты в работе наноботов и вторичных сознаний. В семи сознаниях, при участии Дома, вся работа шла очень бодро. Также закачал кипу различных научных энциклопедий, умных книг, сборников алгоритмов и т.д. к себе в мозг. Чтобы было, что маленькому Сигмарчику почитать.
Наконец наступил день имперского бала. Проснувшись с утра, я вспомнил об этом "грандиозном" событии.
'Может не ехать? Ну их на хуй всех далеко?'
Хотелось бы, но обещал. Придется ехать. Глянул на часы, до бала еще около шести часов. Успею поработать. Прошел в кабинет, по дороге заказав завтрак, и запустил своё удаленное рабочее место. Что-то за неделю много чего накопилось. Пришлось проверить кучу отчетов, сверить текущие аналитические выкладки со старыми прогнозами, оценить эффективность всех лабораторий и ответить на пару сотен писем. Когда я откинулся от голомонитора и взглянул на часы, то был неприятно удивлен. Прошло уже семь часов и, следовательно, бал уже начался.
'Заебись'Хорошо поработал. Ты бы это... поспешил что ли...'
Черт! Выскочив из кабинета, побежал в гардеробную. Быстро надел на себя костюм для посещения официальных мероприятий. Выглядел он просто: черные свободные штаны, черная рубашка со свободными рукавами, черные ботинки.
'Чисто гот, глазки только подвести осталось'
Естественно, как и все в моей хомяческой коллекции, костюм был не так прост. Костюмная ткань была настоящим шедевром лабораторий Ботана. Она сочетала в себе несколько очень полезных качеств: умела регулировать температуру и служила броней - выдерживала сильные физические и слабые энергетические воздействия. Автоматная очередь этот костюмчик не прошьет, а вот удар из плазмы испарит гарантированно. Вместе с тем, кто в этом костюмчике сидит.
Прицепил кермитовый меч к поясу, парализующий станер к левой лодыжке, маленький плазмопистолет к правой лодыжке и в довесок прикрепил пару кермитовых стилетов к запястьям. Оглядел себя в зеркало. Вроде, ничего кроме меча не болтается. Конечно, отбирать оружие у меня никто не будет, но мало ли что. В тот гадюшник (это я про имперский двор) без плазмобоя страшно входить. У, твари... всех бы в расход пустил...
Глубоко вздохнув, успокоился и накинул на себя еще плащ-халат. Тоже вкусняшка из лабораторий, предназначен как раз для защиты от энергетического оружия. Естественно, черного цвета с капюшоном на глаза. Вечный дизайн...
Осмотрел себя в зеркало. Мега круто выгляжу, жаль, придворная шпана не оценит, да и фиг с ним. Что-то забыл... а, перчатки надеть. О, теперь полный комплект.
'Ага! Суровый парень!'
Не вступая в пререкания с голосом, пошел в ангар и сел в экранолет. Задал координаты дворца и решил проверить, как там поживают вторичные сознания.
Сознания поживали неплохо, уже даже индексацию 'вручную' у документации провели. Использование вторичных сознаний вначале вызывало некий дискомфорт. Любая информация у человека характеризуется как минимум двумя характеристиками: собственно, самой информацией и тем, откуда он её узнал. При использовании в обучении вторичного сознания, вторая характеристика исчезала. Что приводит к небольшой шизе: 'я это знаю, но не знаю откуда'.
В размышлениях, время полета прошло очень быстро. Вышел из машины и огляделся. Дворец выглядел как всегда: красив, красотой оружия, и функционален, в любой момент готов к осаде. Строил его еще первый Император, а он был весьма воинственным человеком. Поэтому в архитектуре дворца преобладали прямые линии, отсутствовали всякие рюшечки, лепнина и т.д. Конечно, нынешние аристократы жаловались, что, дескать, это не дворец, а серое убожество. Но кому интересен их вой?
В этот день на посадочной глиссаде было чересчур людно: помимо большого количества имперских гвардейцев, постоянно садились экипажи аристократии, откуда вылетали, как бабочки, дворяне и дворянки. 'Еб.нные мотыльки'. Угу согласен, абсолютно бессмысленная прослойка общества...
Ко мне подошел лейтенант имперской гвардии:
- Приветствую, граф. Вас уже ждут.
- Ага, спасибо. Я знаю. Передайте Императору, что через полчаса я приду в его кабинет. Надо же посмотреть на его зверинец, - я показал головой на расфуфыренных аристократов, - а то приехал в цирк, а слонов не посмотрел.
- Но Император...
- Подождет, - я вскинул в руку в останавливающем жесте, - он, можно сказать, в курсе.
- Хорошо, - ответил лейтенант и отошел.
Поглядев вслед лейтенанту, прошел в главный зал. Опоздал я примерно на два-три часа, поэтому император уже свалил с этого праздника жизни. Окинув взглядом зверинец, зацепился взглядом за графа Алдуиского. Насколько я помню, звали его Артуром, хотя могу и ошибаться. Никогда не был силен в зоологии, поэтому в именах зверей не разбираюсь. Был сыном герцога Алдуиского. Герцог был редкой властолюбивой сволочью, прямо таки преемник герцога Мнирта. На месте Императора, я бы его в расход предварительно пустил, пока ничего не натворил.
Пока я был занят своими кровожадными мыслями, вышеупомянутый графёнок подошел ко мне.
- Приветствую граф. Вы одеты недостойно вашего титула. Почти как мужичье, - его свита захихикала.
'Животное охуело'окончательно озверело'
Интересно, с чего он такой смелый?
- Тебя я приветствовать не буду, с животными не здороваюсь. А одежда... ну я не педик, чтобы как ты одеваться...
Хм... Как вскипел... Да и свита что-то обиделась похоже.
Алдуиский вскинулся:
- Я вас вызываю на дуэль...
'Он совсем идиот? Они же запрещены...'
- Вы же сами назвали меня мужичьем, какая дуэль? - я ухмыльнулся ему в лицо, чувствуя как ярость накатывает на меня, - у нас, у простого народа, дуэлей нет.
Последние слова он уже вряд ли расслышал, так как я пробил ему с правой в горло. Граф упал на колени, задыхаясь. Его свита качнулась на меня, недолго думая, я вытащил парализатор и полоснул по толпе.
Все, теперь никто не помешает проводить воспитательную беседу. Врезал с ноги в лицо графа. Настроение стремительно улучшалось. Алдуиский упал на спину и не сопротивлялся. Присел рядышком, похоже, личико ему я знатно попортил.
- Слушай меня, шафка, - прошипел я, - если еще раз ты хотя бы глянешь не так в мою сторону... то с тобой случится несчастный случай... ты меня понял?
Дождавшись чего-то похожего на да, я встал и дождался подбегающую охрану.
- Отведите меня к Императору, - сказал я им.
- Но... - давешний лейтенант оказался и здесь.
- И в следующий раз постарайтесь не пускать животных к себе, - прервал я, - мы идем? Мне долго ждать?
Лейтенант отдал распоряжения своим подчиненным и повел меня во внутренние покои дворца. Настроение было на отметке 'заебца'.'очень хорошо'. Так и знал, что охота будет удачной.
Через десять минут блужданий по лабиринту дворца мы прошли в один из кабинетов Императора. В комнате помимо Императора был мой отец. Лейтенант бодро отрапортовал:
- Ваше Величество, граф Уральский доставлен по вашему приказу.
- Спасибо. Вы свободны, лейтенант, - ответил Дмитрий и неласково посмотрел не меня.
Недобро посмотрев в спину лейтенанта, я развалился в свободном кресле и уставился на Императора.
- Что он тут делает? - небрежный кивок в сторону папаши.
- Он тут нужен, - отрезал Дмитрий, - объясни, зачем ты избил графа Алдуиского?
- Не избил, а пару раз легонько стукнул. Потому что бесит, как и его папаша. Я тебя предупреждал еще неделю назад...
- Мог бы и сдержаться...
- Мог бы, но зачем? Зато настроение улучшилось! - я ухмыльнулся.
Император набрал воздуха, но его перебил мой отец:
- Ваше Величество, может перейдем к делу?
- Да стоит перейти к делу. Но он же такого насоветует, - кивок Императора в мою сторону, - не уверен, что это хорошая идея.
- Может стоит перестать обсуждать меня? И рассказать мне всё, - я начал немного злиться.
Император потер руками лицо и начал:
- Хорошо, суть в том, что я хочу, чтобы ты занял пост тайного советника...
- У тебя и так полный комплект, - идея занять этот пост меня не прельщала.
- Хм... Не перебивай... Продолжу. Занять место герцога Браха. Твой отец...
- Биологический материал, так лучше будет сказано,- снова перебил я.
- Суть в том, что твой отец, - как ни в чем не бывало продолжил Дмитрий, - хочет уйти в отставку на заслуженный отдых. Все-таки ему уже немало лет, возраст берёт своё.
Император закончил и выжидательно уставился на меня. Я подумал секунд тридцать и начал отвечать.
- Отвечаю по порядку, по-военному. Первое: когда он заслужил свой отдых? Второе: возраст не проблема, сутки омоложения и снова, как огурчик. Третье: почему я? Четвертое: Зачем?
- Ну, давай разберёмся со всеми пунктами, - император сцепил руки в замок, - ты считаешь, что герцог не заслужил отдых?
- Конечно, не заслужил. Старого императора ухлопал. Молодому мозги не вправил, вон какие идиотские мысли у тебя возникают. Детей, кроме одного бастарда, не сделал. Да и бастард его, мягко говоря, недолюбливает. В чем я не прав?
- Хм... интересная точка зрения, но пропустим пока, - Император задумался и продолжил, - а насчет омоложения. Герцог не хочет его проходить...
- Его проблемы, меня они не волнуют! Дальше, - отрезал я.
- Ладно, и это пропустим, почему ты, надо объяснять?
- Конечно, мне же интересно.
- Ну, ты один из немногих действительно верных людей, который к тому же не испытывает пиетета в моем присутствии.
- Да, это так, - против воли согласился я, - а зачем?
- Затем, чтобы принести пользу Империи...
- Я и сейчас её приношу. Кто будет мою работу делать?
- Твой заместитель по исследовательской части, как ты его зовешь? - Дмитрий глянул в бумажки перед собой, - ах да, Ботан. Или ты думал, твоё завещание пройдет мимо меня? Ты же там подробно описал, почему надо именно Ботана поставить на эту должность. Кстати, почему ты озаботился завещанием? Умереть собрался?
- Скажем так... Опасный эксперимент. Потом как-нибудь расскажу, - я немного задумался, но продолжил, - с Ботаном согласен, но всё же зачем?
- Я же уже сказал для пользы Империи...
- Ладно, спрошу на староодесситском: а шо мне таки за это будет? Я всё же нормальный человек и работать не люблю, - я улыбнулся, - а то, что предлагаете вы... это же надо вьебыватьвкалывать, как проклятому.
- А что тебе надо? - приступил к торгу Дима.
- В том-то и проблема, что ничего, - я почесал щетину, - мне и так хорошо. Давай сделаем так. Новость неожиданная, согласись. Поэтому мне надо подумать. Взвесить за и против. Через пару недель сообщу свое мнение по этому вопросу.
- Кхе, кхе, - обратил внимание на себя мой отец.
- Я тогда пойду? - это он Императору.
- Да, конечно. Зайди ко мне завтра, надо решить тот вопрос с Содружеством, - отпустил Император герцога.
- Хорошо, - ответил герцог и, повернувшись ко мне, сказал, - Алексей, я понимаю, что ты меня ненавидишь, но я тебе хочу только добра. Поэтому соглашайся на это предложение.
- Ненависть... - грустно улыбнулся я, - да нет, ненавидел тебя я лет десять назад. Сейчас я уже равнодушен. Так что прими и мой совет. Пройди процедуру омоложения, заведи любовницу помоложе и сделай себе наследника. А насчет места тайного советника, я подумаю.
Герцог хотел, что-то сказать, но передумал и, кивнув нам на прощание, вышел. Проводив его взглядом, я повернулся к Императору и спросил:
- О чем поговорим?
- Леха, давно хотел тебя спросить, как ты относишься к нашим соседям?
- Это к каким?
- К Содружеству и Республике?
- Я думал, все знают, как я к ним отношусь. На западе немытые варвары, на востоке вообще обезьяны. Варваров нужно принудительно окультурить, обезьян очеловечить!
- Ну, они же тоже люди...
- Стой, стой, стой! - я вскинул руку, - для начала: у тебя этот кабинет прослушивается дворцовым Сигмаром?
После заговора я настоял, чтобы в имперский дворец подсадили отдельного Сигмара, который бы отвечал за всё во дворце.
- Нет, - ответил Дмитрий, - но причем тут...
- Запомни Дима. У Сигмаров другая логика. Распространенная ошибка - очеловечивать их. И верность они хранят не тебе, а Империи. И если вдруг они решат, что ты стал слишком слаб для власти, то с тобой может произойти 'несчастный случай'. А наследником ты так и не озаботился...
- Причем здесь это? - похоже, мои слова проняли Императора. Раньше он о таких вещах не задумывался.
- Притом, что и варвары, и обезьяны - наши враги. А ты к ним относишься как к людям. Убить человека намного сложнее, чем врага. Поэтому... если вдруг, что случится... и у тебя не хватит духу отдать приказ об орбитальной бомбардировке, то Сигмары тебя уберут. Помни об этом... И, кстати, почисти свою аристократию наконец-то.
- А причем здесь это? - Император удивился.
- Притом, что она выродилась. Ты сам знаешь, для чего нужна аристократия. Для того, чтобы культивировать лучшие черты человека. А что у тебя? Куча напыщенных индюков...Так что, либо ты их почистишь, либо их почистят. Лучше, если это сделаешь ты.
Император задумался на пару минут, а потом, усмехнувшись, сказал:
- Знаешь, а ты уже выполняешь работу тайного советника.
- Я сейчас выполняю работу твоего друга, - отрубил я, - если не я, то кто тебе подскажет? Ты слишком мягкий для Императора.
- А мне надо быть, как Кровавый Император??? - взъелся Император.
- А чем тебе твой предок не нравится? - в ответ перешел на повышенный тон я, - в отличие от тебя и твоего папочки, у него есть достижения. Он создал Империю. Конечно, он пролил реки крови, но пролил в основном он чужую кровь! Так что тебе стоит стать хотя бы на треть таким же великим.
- А если я не хочу проливать кровь!!!!
- Тогда не стоило рождаться Императором! Либо ты сейчас убьешь тысячу, либо завтра умрут миллионы! Это только в сказках выбор между хорошим и плохим, в жизни ты выбираешь между дерьмом и еще большим дерьмом.
- Что же ты не поддержал какого-нибудь герцога. Сидел бы сейчас на троне человек, который хочет власти. Герцога Мнирт тот же самый...
- Слабовольный ублюдок он, а не герцог. В тебе хотя бы кровь Максимилиана Первого есть, а у него кисель какой-то. Не императорская порода...
- Ты обо мне как о беговой лошади говоришь... - начал Император, но его прервал звонок стационарного коммуникатора.


 

Глава 9. Ловушка.

Тренер натаскивает борца перед соревнованиями:
- Есть такой прием, есть такой то... ,но есть один захват, если в него попадешь, все, крышка. Из этого захвата за сто лет еще никто не выбрался - смотри не попадись.
Проходит схватка, тренер стоит наблюдает, и вдруг его борец попадает в этот захват. Тренер плюнул и ушел из зала. Вдруг слышит ликование трибун и возвращается в зал. А там его борца объявляют победителем. Он спрашивает:
- Слушай, как тебе это удалось???
- Ну, скрутил он меня захватом, я стою и не могу пошевелиться, вдруг вижу перед собой яйца!! Я взял и укусил.
- Но это же неспортивно!!
- Да тренер, неспортивно, но вы не представляете на что способен человек, укусивший себя за яйца!!!!
(анекдот)
{Сен}
- Да, - ответил Император и вслушался в ответ.
- Это тебя, - сказал мне несколько удивленно Император и включил общую связь.
- Приветствую, граф, - сказало лицо главы ИСБ, - мы частично раскрутили заговор аристократов...
- И как они в этот раз решили захватить власть? - лениво поинтересовался я.
- Их целью не был Император или захват власти. Их целью было проникновение в ваше крыло и кража или перекупка технологий.
После этих слов вся моя лень слетела с меня в мгновение ока.
- Как? Когда? Кто участвовал? Моя служба безопасности извещена? - посыпались из меня вопросы.
- Ваши безопасники извещены, сейчас они перепроверяют информацию. А так, информации мало, известно, что Яна, которую вы передали своим безопасникам, тоже кусок этого заговора. То есть заговор весьма обширен. Кто заказчик и откуда это всё идет, неизвестно, - глава ИСБ покривился, все-таки такой ответ - это, фактически, роспись в непрофессионализме.
- Хм... ПиздатоОфигенно... - пробормотал я. Немного подумал и сказал, - в общем, я поеду в лаборатории, пообщаюсь со своими. Вы, будьте любезны, держите меня в курсе.
- Хорошо.
Поглядев еще полминуты на исчезнувший голомонитор, я перевел взгляд на Императора.
- Вот об этом я и говорил... Твоя аристократия в этом деле по самые гланды... Извини, но мне надо ехать в 'Ардер', мало ли что... Конечно, вряд ли... Но как говорила монахиня, одевая презерватив на подсвечник: 'береженого Бог бережет'.
- Да. Я все понимаю, - ответил Дмитрий и пожал мне руку.
Выйдя из кабинета, я поспешил в сторону взлетно-посадочной полосы. Обратный путь занял едва ли не в два раза меньше времени. Сев в свою машину, я задал координаты лабораторий 'Ардер' и связался с Кабаном:
- Кабан, что происходит? Какая информация? Что делаем для прояснения обстановки?
- После получения информации от ИСБ, мы заблокировали все лаборатории. И сейчас все спецы при поддержке ИСБ проверяют логи всех систем, на всякий случай. Пока всё чисто. Моё мнение, что проникновения еще не было.
- Твоими устами да богу в уши... - ответил я и отключился.
'Да ладно, не ссы. Всё ок будет. Сам подумай, какие шансы пробраться в закрытые лаборатории?'
Все равно мандраж какой-то. Психов хватает. Помимо всяких полезных технологий, там же и оружие судного дня есть. Всякие вирусы, от которых никакой реаниматор уже не поможет. Распылить это счастье и всё. Пиздец пришелИ всё - миру конец.
Зона лабораторий быстро приближалась. Посадив машину, я вышел из неё и встал рядом, дожидаясь, когда пройдет удаленное сканирование. Через пару минут ко мне подошел охранник.
- Где Кабан? - спросил я.
- Около 43-й лаборатории. Вас проводить?
- Конечно, нет. Дорогу знаю.
Добравшись до 43 лаборатории, нашел Кабана, листающего какие-то данные на голомониторе.
- Дарово, - поприветствовал я его, - как подвижки?
- Привет, Сен. Похоже все чисто. Никаких зацепок. Персонал из лабораторий переведён в надземные помещения.
- В 43 лаборатории были жнецы. Они, надеюсь, под надежной охраной/конвоем? Любого, кто попытается к ним подобраться, брать в оборот.
- Не маленький, знаю, - улыбнулся Кабан, - пока идиотов не было.
- Сколько времени еще блокировка на лабораториях будет?
- Около восемнадцати часов, сам знаешь, блокировка меньше, чем на сутки не включается.
- Угу, - я задумался, может сходить в лаборатории? Почему бы и нет.
- Тогда я пойду в 43 лабораторию и посмотрю своими глазами, что и как, - сказал я Кабану.
- Но они блокированы автоматическими системами.
- На меня единственного блокировка не распространяется, - ответил я.
'Слышь, может не надо... Случится что ненароком... а баб в мире еще много...'
Да ладно, все будет хорошо. Наверняка, там пусто, как в голове у блондинки. Успокоив себя, я прошел к лифту на подземные этажи 43 лаборатории. Как и ожидалось, система безопасности меня пропустила.
Пошел по главному коридору, попутно заглядывая в попадающиеся помещения. Везде была тишина и пустота. Даже рабочие роботы были погружены в спящий режим. Вдруг проревели базеры тревоги и женский мелодичный голос произнес: 'Обнаружен посторонний на блокированном объекте. Активирован режим самоуничтожения. Повторяю ...'.
'Это она не о нас, надеюсь???? Это, типа, шутка такая?'
Думаю, нет... До меня донеслась слабая вибрация...
'Что за хуйняфигня это была? Что за вибрации под землей???'
Похоже, мы тут заперты в ловушке... Это был подрыв туннелей для связи с внешним миром. И минут через десять тут произойдет маленький энерговзрыв, и нас превратит в веселенькую разноцветную плазму. Предчувствие смерти сделало меня спокойным, как обдолбанный мамонт.
'Я не хочу умирать!!! Еще столько женщин... столько всего не сделано в общем...' голос начал истерить...
'Должен быть выход... Отключи этот режим!'
Его нельзя отключить пока посторонний на территории лабораторий. А покинуть он их не сможет... Так как при включении этого режима вся лаборатория блокируется силовыми щитами 10 класса от внешнего мира. Как ты понимаешь, такие щиты даже линкор будет полчаса пробивать. Так что все останется на своих местах. Осталось сдохнуть...
'Снаружи отключить его можно?'
Нет, да и с внешним миром связи нет. Силовые щиты 10 класса не пропустят ни один сигнал.
'Тогда перемести нас куда-нибудь!!! Или найди убежище!!! Самая продвинутая лаборатория!!!'
Какое убежище? Здесь сейчас солнце будет... А переместить? Ты меня за мага принимаешь?  Где я тебе телепорт найду?! Хотя... это идея... Тут же экспериментальная установка квантового телепорта стоять должна. Правда она как-то странно работает: то работает, то нет... Она совершенно не настроена...
'До пизды'Все равно, делай, тут точно сдохнем! Ищи!'
Вызвал вторичные сознания и отдал им задачу искать местонахождение телепорта, и вообще всю информацию по нему, в базе лабораторий 'Ардер'. Для ускорения процесса скользнул в самый глубокий виртуал. Сам тоже присоединился к поиску... Черт! Почему я не доделал нормальные индексы по этой базе... Через шестьдесят часов виртуального времени, третье сознание обнаружила информацию о телепорте. Потратив еще около двадцати часов, чтобы найти оптимальный проход к телепорту, а также как его настроить, выскользнул из виртуала и бегом направился к телепорту. Глянул на время, до активации режима уничтожения осталось около четыре минут. Через минуту уже был в зале телепорта. Времени оглядываться, особо, не было, единственное, что отметил краем сознания, то, что помещения просто огромно и в него напихано куча всякой непонятной электроники.
Быстро приблизившись к пульту, вбил в него координаты точки в пятнадцати километрах от лабораторий. Еще полминуты потратил на перепроверку. Вроде, всё в порядке.
Пройдя в зону телепортации, голосом активировал телепорт.
Краем глаза увидел, как плавится мой плащ-халат. И в следующий момент меня охватила боль, такое ощущение, как будто меня выворачивали наизнанку.
'Больше никогда не буду пользоваться этой хуйней.штуковиной. Главное, чтобы там собрался...' - последняя мысль перед потерей сознания...
{Российская Империя, Святоград, Императорский дворец, один из личных кабинетов Императора, четыре часа после уничтожения лабораторий}
Император сидел за столом, сцепив пальцы. Мысли были исключительно неприятными. Сегодня Империя потеряла свою самую крупную исследовательскую базу, что вело не только к прямым потерям людских и финансовых ресурсов, но также урону репутации на мировой арене. Теперь надо будет блокировать СМИ и тщательно фильтровать информацию. Еще и потеря графа Уральского весьма некстати. Кандидатов на должность тайного советника больше просто не было, не так уж много людей, которым Император мог бы доверять. А советника надо заменять... Уральский не знал, что его отец не может пройти процедуру омоложения, существовала вероятность (около десятитысячных процента), что человек умрет при процедуре омоложения, по каким-то генетическим причинам. Герцог попал в число этих 'счастливчиков'. От тяжелых мыслей Императора отвлек вызов коммуникатора. Звонил Кабан, Император разрешил звонить ему и еще ряду людей по проблеме лабораторий в обход всех камердинеров.
- Здравствуйте, ваше величество.
- Приветствую Виталий. У вас какие-то новости?
- Да, начну по порядку: все данные из лабораторий еще вчера перенесены в секретный архив 'Ардер', поэтому технологических потерь у нас не будет. Люди из лабораторий тоже были эвакуированы вовремя. Фактически, мы потеряли только оборудование. Конечно, это тоже большие потери, но не невосполнимые.
- И заодно потеряли управляющего всеми лабораториями... это тоже восполнимая потеря? - прервал Император Кабана.
- Нет невосполнимая... но мы его нашли...
- Кого?
- Сена, то есть графа Уральского.
- Как? Где? - Император даже вскочил от волнения. Все-таки Уральского про себя он уже похоронил. Даже придумал, чем его посмертно наградить, а тут такие новости, - это меняет расклад полностью!
- В пятнадцати километрах к северу от лабораторий в лесу. Его нашел местный егерь около часа назад. Вместо тела полный фарш... но мозг был ограниченно поврежден, поэтому смогли запихнуть его в реаниматор, новое тело уже вырастили, но...
- Что но?
- Но в сознание он не приходит, сейчас находится на системе жизнеобеспечения. Реаниматор пытается имитировать для него виртуальную реальность, чтобы сознание не умерло. Медики ничего не понимают, он определенно жив, но почему он не приходит в сознание неизвестно. Ему неделю назад вшили несколько экспериментальных имплантантов, возможно, они виноваты в данной ситуации. Больше никакой информации нет.
- Ясно, - Дмитрий сел и задумался, - если будет информации, то сразу же мне сообщи. Кстати Герц не около тебя?
- Около меня, ваше величество.
- Передай ему коммуникатор.
На голомониторе появился Ботан, выглядел он неважно, взъерошенные волосы, немного безумный взгляд. Ботан сегодня потерял любимое детище.
- Здравствуйте ваше величество.
- Здравствуй Михаил. У меня для тебя приказ.
- Слушаю.
- Займешь должность Уральского. Теперь ты директор всего крыла исследований. Указ я пришлю с поверенным с утра. Тебе вменяется в кратчайшие сроки восстановить потери. Полный отчет о потерях и план восстановления жду послезавтра с утра.
- Слушаюсь ваше величество, - Ботан выглядел немного ошарашенным, и не смотря на робость перед Императором спросил, - а как же Сен? То бишь граф Уральский?
- После того, как он придет в сознание, он займет другую должность. В принудительном порядке! Вся ясно?
- Так точно.
- Держите меня в курсе, - сказал на последок Император и отключился.


 

Часть вторая.

Глава 10. Виртуальная реальность.

Родители заядлого геймера у врача:
- Доктор, наш сын болен. Он не может оторваться от компьютера. Совершенно не воспринимает окружающую реальность. По двадцать часов в сутки проводит перед монитором!
- Безнадежных случаев не бывает, будем лечить.
- Чем???
- Ясно чем - алкоголем, сигаретами, блядьмидевочками!
(анекдот)
{Сен}
'Бля'ААА... ну и вонь... убейте меня...'
БлядьТемные боги, как же воняет... Я открыл глаза. Лучше бы не открывал... Вонь никуда не делась... И теперь, помимо рвотного запаха, резало глаза. Встав на ноги, я огляделся. Взгляд сразу же приковался к куче какой-то гадости под ногами, которая, собственно, и воняла. Не стоит говорить, что встал я из этой же кучи... И заляпан был по уши в этом дерьмеэтой грязи, к тому же из глаз уже потекли слезы. Отошел на пару шагов в сторону и, почувствовав, что руки вроде бы чистые, смахнул слезы из глаз. По крайней мере постарался, помогло ,конечно, мало... В паре шагов от кучи глаза жгло все равно немилосердно.
'Это не куча дерьма!грязи! Это твердый зарин какой-то! Сваливай на хуйбегом отсюда! Иначе сдохнем или слепыми останемся... Как баб тогда выбирать? На ощупь что ли? Ты же знаешь, потрогал - считай, купил...'
Последовав совету своего голоса, я постарался отойти на 'безопасное расстояние'...
'Блядь'Черт!'
Не повезло! Благодаря тому, что я практически ничего не видел из-за слез, я врезался во что-то твердое и шершавое. Отмечу, что врезался я своим лицом и врезался больно! В слепую потрогав свой нос и убедившись в его целостности, я стал аккуратно, водя перед собой руками, пытаться уйти. Руки сразу же наткнулись на что-то твердое, я аккуратно принялся ощупывать препятствие. Судя по всему, дерево. Причем большое дерево. Медленно, на ощупь, обойдя его, я пошел дальше. Еще одно дерево? Тут джунгли что ли? Матерясь и слепо водя руками перед собой, я пошел дальше. Минут через десять моих блужданий я почувствовал, что вонь вроде как поуменьшилась. По крайней мере, рвотные позывы больше не приходилось держать стальной волей. Рискнув открыть глаза, я осмотрелся. Хм... лес какой-то. Деревья большие, лиственные и натыканы часто. Кроны густые, из-за чего свет проникал весьма скупо. Хорошо, а то моим бедным глазам только прямого солнечного света не хватало.
Что делать будем?
'Идти'
Куда?
'Куда хочешь!'
Мило... Надо было попросить Ботана, наверняка есть способ избавиться от охуевшегоофигевшего голоса в голове.
'Я не охуевшийофигевший!'
А какой? Думай давай, ты типа за интуицию отвечаешь, не я. В какую сторону идти? Две минуты на раздумья, не придумаешь - больше не общаемся, буду тупо игнорить. Схожую задачу отдал и вторичным сознаниям.
Так, теперь у меня нет смертельной угрозы задохнуться от вони какогокакой-то дерьма.гадости. Ну, то, что осталось на мне, воняло вполне терпимо. Конечно, не очень свежо, но лучше, чем было.
Оглядел себя и составил краткое резюме:
·Плащ-халат отсутствовал. Где он остался, неизвестно. Пока не до него.
·Коммуникатор отсутствовал, остался он, похоже, там же, где и халат. Так что связи тоже нет.
·Остался костюм. Весь в дерьме.грязи.
·Кермитовый меч, тоже не особо чистый.
·Стилеты под рукавами также присутствовали.
·Станер и плазма отсутствовали... Странно как-то...
·Я, вроде, как бы целый, самочувствие удовлетворительное. Только грязный и вонючий. И из-за этого жутко злой.
Ладно, если учесть, что я должен быть мёртв, то все весьма неплохо. С вопросами можно и потом разобраться.
Просканил через мыслеинтерфейс наличие поблизости квантовых передатчиков. Как и следовало ожидать, их не было. Да и фиг с ними.
Попытался запустить программу диагностики организма посредством наноботов. Хм... Что-то не так... Интерфейс услужливо сообщил, что наноботы сейчас недоступны по неизвестный техническим причинам. Хотя какой-то код ошибки указан, надо будет проверить по документации. Доки? Надо проверить их, а то, мало ли, и хранилище файлов будет недоступно. Фух... Все хорошо, вся документация и остальная библиотека вроде бы на месте. Нашел информацию об ошибке наноботов:
'Ошибка 164А785У. Недопустимо низкое количество нанороботов в организме'. Щелкнул на развернутую информацию и получил следующее:
'Ошибка 164А785У.
Недопустимо низкое количество нанороботов в организме.
Возможные варианты решения проблемы:
·Увеличить количество нанороботов с помощью инъекции дополнительных нанороботов.
·Ожидание самостоятельного восстановления необходимого числа нанороботов. Примерное время ожидания - неизвестно.
Более подробная информация возможна только после диагностика стационарным реаниматором'.
'Пиздато'Классно... теперь хуйчерт знает, сколько ждать придется'
Оглядевшись вокруг и не заметив ничего похожего на лаборатории 'Ардер', был вынужден согласиться с шизой. Кстати, до чего додумался? Что делать?
'Иди на х..... эээ, то есть куда глаза смотрят'
Гениально! Кто-то у меня договорится!
Пару раз глубоко вздохнул, чтобы вернуть душевное равновесие, и связался с вторичными. Вторичные в принципе были согласны с голосом, только додумались еще ставить метки по пути следования кермитовым стилетом.
Сказано - сделано. Недолго думая, пошел в сторону противоположную той, с которой пришел. Ничего приятного, двадцать минут ходьбы по этому чертовому лесу вывели меня из себя. Глаза до сих пор зудели, под ноги попадались какие-то коряги и корни, в лицо лезли сучья и ветки. Последней каплей была паутина, которая была незаметна ровно до тех пор, пока не облепила моё лицо.
Остановившись, я повернулся к ближайшему дереву:
- Сучий лес, как только я из тебя выберусь, я вернусь. Вернусь с кучей ебучих лесоповалочныхдолбаныхлесоповалочных машин. Свалю тут все на хуйк черту, а из бревен сделаю блюдяскую туалетную бумагу. А бумагу продам в африку, чтобы черножопые засранцынигеры вытирали свои черножопые жопызадницы...
Пару минут такого аутотренинга и я спокоен, как скала.
'Нервишки пошаливают. Лечиться тебе пора'
Первый делом тогда я вылечу тебя! Закрыв глаза, постарался подключиться к энергии космоса (или как его там). Естественно, ни хрена не получилось, но, по крайней мере, успокоился.
Мда, надо что-то делать. Итак, ставим себе задачу.
Цель:
·выйти из леса хоть куда-нибудь. Живым.
Дополнительные цели:
·найти воду, чтобы помыться,
·найти людей, чтобы узнать свое местоположение.
Граничные условия:
·не выходить самому. Еще тридцать минут ходьбы по этому лесу, и я точно окончательно сойду с ума.
Имеющиеся средства:
·меч,
·четыре стилета, по паре на каждом предплечье,
·одежда,
·шесть дополнительных сознаний.
Такс, задача поставлена. Вопрос как её решить? Цель и граничные условия задачи вроде бы противоречивы, но выход должен быть всегда. А что, если... Точно! Пусть телом управляет одно из вторичных сознаний, а я побуду на его месте. Заодно опробую функционал. Залез в документацию по сознаниям и быстро нашел раздел, нужный мне. Внимательно прочитав доку и не увидев никаких предупреждений, с чистой душой переключился первым вторичным сознанием на управление телом.
Блядь!Черт! Как страшно... такое ощущение, будто парализовали... хорошо, что я сейчас не могу обмочиться, а то был бы небольшой казус... теперь я понимаю, что такое быть одинокой мыслью в голове блондинки... но что-то не нравится мне быть мыслью... как-то привык к ощущениям тела уже...
Интересно, а почему мне стало страшно? Ведь за страх вроде бы гормон отвечает? Адреналин и все такое? А адреналин выделяется где-то в мозговом веществе. Ничего не понимаю...
'Это потому что ты тупой'
БлядствоЧерт... И ты здесь. Мог бы сделать скорбную мину, обязательно бы сделал. Так надеялся, что ты останешься где-нибудь там.
'Ага, конечно. Там скучно. Твои вторичные почему-то со мной не разговаривают.'
Очень правильно, наверно, они все-таки умнее меня. Даже посмотреть некуда...
'Ты и в правду такой тупой? Или умело притворяешься?'
Ближе к делу, есть идеи, говори. Иначе пошел на... в общем, тут недалеко, буквально за углом.
'Перейди в виртуальность! Тупой!'
Хм и в правду, есть же мыслеинтерфейс, виртуальность. Как-то из-за новых ощущений, точнее отсутствия старых, не вспомнил. Вызвал мыслеинтерфейс, но все равно как-то дискомфортно. Надо бы виртуальность вызвать. Сымитировал свой кабинет. О другое дело! Намного лучше! Вызвал снова мыслеинтерфейс и полез искать информацию о своем текущем состоянии. Облом! Инфы не было. Неисследованный режим... А вот почему никаких предупреждений не было. Криволапые, могли бы хоть написать об этом! Ладно, выясним опытным путём. Кстати, а чем заняты другие сознания, со второго по шестой?
Связался со вторичными сознаниями... ПиздатоКруто, ничем не занимаются. У нас тут пиздецполный ахтунг наступил, а им по хуйвсе равно.
'Тебя же предупреждали, что у них личностной матрицы нет...'
Угу. Придется согласиться. Отправил вторичным несколько задач:
·Попытаться по окружающей среде определить, где мы. Благо, справочников хоть жопойзадницей ешь.
·Обдумать, что делать. Если в течение суток я не выйду из леса... пиздец точно наступитбудет плохо. Причем через три-четыре дня он перейдет в полный пиздец.будет совсем плохо. Все-таки я не имперский разведывательный спецназовец. В лесу не особо представляю, что делать.
·Обдумать, куда делись халат, оружие и коммуникатор. Может кому в голову (или что там у них) придёт.
Связался с первым вторичным сознаниям. Его я задачами не нагружал. От него мне требовалась информация о том, что происходит 'снаружи'. Дальше пошел процесс обмена мыслями... совершенно неописуемый. Как итог, в моем виртуальном кабинете появился голомонитор с изображением из глаз. И звуком из ушей, естественно. Правда, для этого пришлось снять ускорение с виртуальности, иначе бы мой виртуальный голомонитор показывал бы замедленную съемку.
Развалившись в кресле (даже в виртуальности надо устраиваться удобно), я уставился в голомонитор.  Картинка не менялась. Вначале я подумал, что произошел 'сбой связи', но шум окружающего леса шел прекрасно. Хм... Задачу же куда-то идти я не поставил! Отослал команду на движение и постановку меток стилетом.
О! Так-то лучше, картинка пошла. Правда картинка была не очень: дергалась и периодически исчезала, когда тело моргало. К тому же я (моё тело) умудрилось вначале пару раз упасть. Хорошо, что я не чувствую. Судя по всему, тело упало больно. Видимо, вторичное сознание еще не освоилось с рефлексами тела, но потом дело пошло на лад. Посмотрев пару минут на голомонитор, понял, что картинка мне поднадоела.
Займусь-ка я делом. Выведя на второй голомонитор информацию о наноботах, погрузился в чтение, краем глаза наблюдая за первым монитором. Проблема отсутствия наноботов вставала в полный рост. Отключать вторичные сознания и мыслеинтерфейс не хотелось, а сжечь себе мозги тем более. Конечно, год это много, но мало ли что...
Только начал разбирать подробную техническую документацию, как картинка на первом голомониторе сменилась с леса на поляну. Такс! Хочу обратно в тело. Настроившись на то, что сейчас будет больно (все-таки тело падало болезненно, шишки и царапины должны остаться), я поменялся с первым вторичным сознанием местами. Как ни странно, боли я не почувствовал. Ощущения были сугубо положительные: свежий воздух, теплое солнышко, зеленная травка. Правда, вонь от одежды все портила. Передал команду первому вторичному, чтобы присоединился в работе к другим.
'Заебись природа!' Красиво!Даже, блядь, матом ругаться не хочется!'
Пропустив мимо ушей (или чего-то там) такое противоречивое утверждение внутреннего голоса, прошел на поляну. Внимательно огляделся: поляна представляла собой почти эллипс, достигающий в семьдесят метров в самой широкой точке. Покрыта полянка была короткой (чуть выше щиколотки) травой. И самое главное! Через поляну тёк ручей. Вода... как много в этом звуке.
Поспешно подойдя к ручейку, я внимательно посмотрел на воду, потом зачерпнул пригоршню и понюхал. Вроде бы нормальная, на всякий случай попробовал на вкус. Вода как вода.
'Заебись.'Круто. Живём.'
Быстро раздевшись догола, начал вытаскивать все, что было в карманах. Вещей было не очень много: иридиевый портсигар с зажигалкой и кошелек с деньгами. Куда делись все остальное, электронные ключи и платежные векселя не знаю. Все вещи были запачканы в томтой же дерьмегрязи, что и весь я. Каким образом оно попало в карманы, тоже не знаю. Одни вопросы...
Думать буду потом! Зашел в воду. Ручеек был мне чуть выше колена, и вода в нем оказалась весьма холодной. Поежившись, я начал отмываться от дерьма.грязи. Странным образом оно расположилось на моем теле: на икрах и на руках. И если, откуда грязь взялась на руках, было понятно (снимал грязную одежду и разбирал вещи), то откуда взялась на икрах, было непонятно. При всем этом больше на теле дерьмагрязи не было. Отметив эту странность, я начал активно мыться. Слава всем богам, дерьмо смывалосьгрязь смывалась легко, как мыло. Окунувшись напоследок с головой в воду, я окончил водные процедуры. Вода была немного взбаламучена, поэтому я перешел на пару метров выше по течению и приступил к стирке одежды и мытью вещей. Одежда тоже мылась прекрасно, поэтому через десять минут я уже приступил к аккуратному раскладыванию одежды на травке для просушки. Благо, эта ткань на таком солнце минут за пять высохнет.
'Наконец-то эта блядская вонь исчезла'
И не поспоришь...
В ожидании одежды, сел обратно в ручеёк. Вода приятно щекотала волосы на ногах. Отметив этот приятный факт, я потряс руками, чтобы их высушить, и достал сигарету из портсигара. Прикурил, вдохнул ароматный дым и задумался. Цель по минимуму выполнена. Теперь можно обдумать, что же произошло. Связался со вторичными и запросил, до чего они додумались. Результат меня немного ошеломил:
·Таких деревьев, какие были в лесу, не найдено ни в одном ботаническом справочнике.
·Трава с полянки тоже не занесена в справочники.
·Цвет солнца немного отличается от земного.
Если третий пункт можно было списать на другой конец земного шара, то первый два не лезли ни в какие ворота. В то, что на земле есть хоть один кусочек неисследованной земли, я не верил. Империя еще полтора века назад даже Мариинскую впадину вдоль и поперек исследовала. Про земную поверхность и говорить нечего. К тому же планета постоянно сканируется спутниками.
Как итог, мне выдали два варианта событий:
·Крайне проработанная виртуальная реальность. Все пункты в эту версию укладываются отлично и никаких противоречий не найти.
·Параллельный мир. Всё пункты в эту версию укладывается тоже вполне логично. И существование параллельных миров обосновано теоретиками из моего крыла еще лет двадцать назад. И даже ведутся практические работы, чтобы попасть туда. Но пока ни у кого ничего не получилось.
Но против второй версии есть несколько других пунктов:
·Ни один из экспериментов с квантовым телепортом не приводил к тому, что транспортируемый объект исчезал непонятно куда. А этих опытов было больше тысячи, в том числе, со всякими мышками.
·Всё моё электронное оборудование было избирательно уничтожено, точнее преобразовано в какое-то дерьмо.вонючее вещество. Теперь понятно откуда взялась эта грязь в карманах, на икрах. А большая куча, судя по всему, - это мой защитный плащ-халат. Так перекорёжить плащ-халат мог сильный электромагнитный импульс, но импульс такой силы выжег бы мне мозги... Но даже это не объясняет преобразования материи плащ-халата в другое вещество.
·Никаких следов на теле, после пары падений. При отсутствии работающих наноботов.
Так что версию параллельной реальности можно смело отбрасывать. Буду придерживаться версии, что я крайне неудачно телепортировался и моё тело практически уничтожено. И в данный момент я нахожусь в реаниматоре для выращивания тела. И чтобы мой разум не сошел с ума, его поместили в хорошо проработанный виртуал.  Конечно, для такой полностью неотличимой от реальности виртуальности требуется колоссальная вычислительная мощь. Но, думаю, пару квантовых суперкомпьютеров и трех-четырех 'краем глаза' приглядывающих Сигмаров достаточно.
Естественно, эту виртуальность разработали в 'Ардер', поэтому надо чуть попозже просмотреть документацию на эту тему. Может, есть какие-то интересные моменты.
Вероятно, эта виртуальность является измененной версией Игры, как самой проработанной виртуальности. Но не будем гадать, потом узнаем точно.
От размышлений меня отвлёк звук шагов со спины.
'Ни хуяфига себе, ты чего такой охуенно резкий??'
Эээ... Оказывается за пару мгновений я успел: вскочить, развернуться на сто восемьдесят градусов, подхватить ножны, вытащить меч и уставится на незнакомца. На меня смотрел достаточно высокий, выше сто восьмидесяти сантиметров, худощавый, но судя по всему жилистый, молодой человек лет двадцати-двадцати пяти. Дальше сознание начало отмечать факты о внешности. Светлая кожа, явно в нем нет южной крови. Длинные темные волосы, собранные в косичку, которая достает до плеч. Лицо овальное, немного узкое. Разрез глаз обычный, цвет темный, почти черный. Смотрит прямо, глаза не бегают. Нос прямой, без горбинок. В целом симпатичное обычное лицо, каких-то физических изъянов нет. Ощущение оставляет сугубо положительное, а то есть рожи, на которых написано 'хитрожопый еблан''очень хитрый, ударь кирпичом', так и хочется пробить с ноги, на всякий случай. Одет в темные свободные штаны, сверху была черненая кольчуга, прикрывающая пах, за спиной рюкзак-мешок. Из оружия на виду был неизвестной длины меч в заплечных ножнах, а также лук, тоже каким-то хитрым образом закрепленный за спиной.
'Серьезный парнишка'
Пока я бесцеремонно разглядывал незнакомца, так и не опустив меч, он сказал какую-то тарабарщину.
'Чего за хуйнюфигню он сказал? Не смешно же даже... по-русски сказать не мог'
- Извини, я тебя не понимаю, - ответил я, настороженно глядя на него.
Он опять какую-то хуйнюфигню невнятную сказал и продолжил пялиться на меня. Немного успокоившись, я задумался о коммуникации. На других языках я не говорю, всегда хватало русского. Блядь!Черт! Судя по всему, Ботан, зная о моей любви к лингвистическим познаниям, решил таким образом пошутить. Заставить меня выучить новый ненужный язык. Шутка вполне в его духе, а потом скажет, для пущего реализма.
- Сен, - сказал я и постучал себя ладонью левой рукой по груди.
-Торрен, - аналогичным способом показал на себя незнакомец.
О, контакт с 'виртуальным ботом' налажен.
'Ты бы штаны на себя хотя бы надел, контактер голожопый.голозадый. Ты уже второй раз за неделю голый перед мужиком красуешься. Ориентацию не смени!'
Мог бы и другим тоном сказать, хотя за дельную мысль спасибо. Положив у ног меч, я не сводя глаз с незнакомца начал одеваться.
{Секретный архив корпорации 'Ардер'}
Система: Будьте добры идентифицируйтесь...
Система: Идентификация прошла успешно. Высший уровень доступа.
Система: Выберите необходимую информацию.
Система: Выбран отчет #ВР-34259-88540-43-АБ, создатель документа - старший исследователь лаборатории 93 Беженов Г.Д., последняя модификация документа - 18 сентября 2527, тема 'Классификация виртуальных реальностей':
...
Виртуальные реальности можно классифицировать несколькими способами:
·По способу генерации.
·По проработанности виртуального мира.
...
Генерировать виртуальную реальность можно двумя принципиально разными способами:
Первый способ классический и построен на 'обмане' мозга, путем перехватывания сигналов по нервам и модуляции новых в ответ. Такой способ используется в небезызвестной Игре.
...
Второй способ построен на 'самообмане мозга', для этого внедряется специальный модулирующий чип в голову, который прямо в мозгу 'достраивает' окружающую действительность. При этом способе мы задаем только общие свойства объекта, все остальные мозг дорабатывает через ассоциативные ряды . Например, чип сообщает, что перед пользователем дубовый стол, мозг сам достраивает его текстуры, физические свойства и другие параметры до оптимальных значений. То есть дуб - твердый - текстура дерево дуб и т.д. Именно такая виртуальность используется в так называемых 'мыслеинтерфейсах'.
...
Степень проработанности виртуального мира характеризует, как много параметров эмулируется для пользователя, чем больше параметров пользователь получает о виртуальной реальности, тем степень проработанности выше. Степень варьируется в пределах от минимального(например обычная книга) до абсолютного, когда пользователь не может понять, где он находится в виртуальности или в реальности.
Замечание: на данный момент не существует виртуальных реальностей, которые могли бы быть классифицированы как абсолютные. Работа в этом направлении ведется, но по неизвестным причинам, мозг нормального человека каким-то способом определяет иллюзорность мира.
...


 

Глава 11. Знакомство.

Встретились как-то мальчик 'не промах' и девочка 'хоть куда'...
(анекдот)
{Торрен}
Я сидел на отдыхе и поглощал пищу, запивая водой из фляги. Натруженные долгой ходьбой ноги неприятно гудели. Но слава тьме, теперь можно отдохнуть и не бояться преследования. Шёл уже третий месяц моего бегства из дома. Каким-то чудом я умудрился уйти от преследователей. Наверно, сильно повезло или Темная Мать приложила руку.
Сейчас я находился в северной части королевства Эльран. Найти меня здесь вряд ли кому-то удастся. Северная часть королевства Эльран представляла собой лесистую местность, примыкающую к Скалистым горам, практически ненаселенную. От деревеньки до деревеньки можно идти несколько дней. Поэтому найти в этих краях кого-то можно, только загнав целую армию следопытов. Поэтому я решил поскрываться в здешних лесах еще пару месяцев, чтобы дома подуспокоились и отозвали следопытов. А потом двинуть в столицу империи Драгов, там достаточно легко затесаться.
От размышлений меня отвлек мерзкий запах, который принес ветер. Что-то схожее я нюхал в лабораториях отца, когда там что-то делали с трупами. Но этот запах был еще более мерзким. Неумное любопытство меня все-таки убьёт. Со вздохом и руганью на самого себя я собрал оставшуюся провизию в мешок, прицепил флягу к поясу, забросил за спину меч и лук. Оглядев место стоянки и убедившись, что ничего не забыл, двинулся на источник запаха.
Идти пришлось далеко, минут тридцать. Прибыв на место, я увидел кучу слизистой грязи, которая собственно и воняла. Зажимая нос и стараясь дышать ртом, я обошел кучи вокруг. Судя по запаху, здесь только что вылупилась какая-то неизвестная мне кукольная нежить. К тому же достаточно крупная, наверно, с человека, так как слизи очень много.
Надо догонять. Если это действительно нежить, то её надо выследить и убить как можно быстрее. Пока она еще не 'привыкла' к миру, в противном случае она с каждым днем будет набирать силу. И о попытке отсидеться в этих лесах можно забыть. Иначе с утра можно проснуться уже с разорванным горлом.
Поставив перед собой такую цель, я стал осматривать окрестности, чтобы найти след. След нашелся легко, метки на коре деревьев не заметил бы только слепой. Подивившись такой 'заботе' нежити, я пошел по следу. Но, справедливо предполагая засаду, вытащил меч из ножен, лук в таком лесу вряд ли бы чем-нибудь помог, я же не эльф. Нежить я настиг через пятнадцать минут. Особь была при оружии и в одежде, скорее всего обращенный смертью человек. Хотя на таком расстоянии, да со спины в расе могу и ошибаться. Непонятно только, зачем кому-то выращивать достаточно дорогую нежить посреди леса.
Аккуратно следуя за особью, я отметил, что она весьма неловка. Спотыкалась почти об каждую корягу.
Через пару минут преследования, нежить резко остановилась и начала говорить на незнакомом языке. Судя по такту и эмоциональному ритму либо очень сложное вербальное заклинание, либо молитву к неизвестному мне богу. На всякий случай применил заклинание тени, чтобы меня нельзя было засечь в магическом плане, а также приготовил магические щиты на всякий случай. Вдруг нежить резко замерла и абсолютно неподвижно, как статуя, простояла несколько минут. Наверно, действует заклинание. Конечно, сейчас лучшее время для нападения, но нападать на неизвестного противника, после того как он произнес неизвестное заклинание, не лучший выход. Конечно, следовать за такой 'темной лошадкой' тоже риск, но любопытству не прикажешь...
Нежить резко пошла дальше в том же направлении. Движения, которые и до этого были далеко от идеала, теперь вообще превратились в походку пьяного гнома. Пару раз нежить упала. Точно пьяный гном! Хотя те падают куда удачней. Вероятно, это какой-нибудь лич, возможно, высший, насколько я знаю, они весьма беспомощны после выкукливания. Но тогда, тем более, кому понадобилось посреди леса вбухивать столько сил и денег? Найти подходящую заготовку человека, потом обучить его магии смерти, потом убедить его добровольно умереть, провести привязку души и сложный (весьма болезненный) ритуал умерщвления. И потом притащить личинку лича в середину леса? Бред какой-то. Хотя, как говаривал мой отец: 'Дураками выглядят два типа людей. Собственно, дураки, и люди, целей, которых ты не понимаешь'.
Подойдя к месту, где лич сильно приложился лицом (или что там у них) к земле, внимательно осмотрел. Хм... кровь... Странно, у нежити не течет кровь, им это без надобности. Так как кровь была свежая, то я смог воспользоваться своим чутьем и попробовать определить информацию об особи по крови. Кровь сказала, что это человек, только какой-то странный. Не понял почему, но что-то не то. Крови было много, судя по всему, человек ударился весьма сильно, лицо попортил знатно.
Но все равно остается вопрос, как человек вылез из куколки нежити? Чушь какая-то... но чутье ни разу не обманывало. Хотя может это специальный новый выведенный тип нежити, чтобы вводить в заблуждение, что это обычный человек. Бывает же теплокровная низкоуровневая нежить, почему бы не быть высокоорганизованной нежити?
За размышлениями я не заметил, что объект преследования ушёл уже достаточно далеко. Поспешил вслед за ним и увидел его моющимся в ручейке на полянке.
Нетипичное поведение для нежити, подумал я, доставая лук и накладывая на него стрелу. А если это человек, может не стоит все-таки стрелять? Конечно, вряд ли меня кто-то найдет после убийства, но любопытно же, что такой рохля делает посреди леса и откуда он взялся. Но если он нежить и он меня обнаружит, то шансов у меня может уже и не быть... с личем, даже молодым, один на один мало кто рискнет столкнуться.
Пока я думал, вероятная нежить уже успела помыться, постирать одежду и села курить курительные палочки. Совсем нетипичное поведения для нежити. Я убрал лук. Курительные палочки были мало распространены в этих краях и пришли с юга из халифата Сурим. Тем страннее. Все-таки это наверно человек. Пока думал, успел рассмотреть человека: фигура коренастая, не очень высокий, ниже меня точно, широкоплечий. На левом плече татуировка в виде неизвестной мне буквы. Все-таки любопытство меня погубит.
Я вышел из леса и приблизился к человеку. Когда я подошел на 15 метров, человек резко вскочил и, обернувшись, успел вытащить меч. Может, все-таки, нежить? Как-то резко двигается... Внимательно рассмотрел его спереди. Судя по фигуре, явно чем-то боевым занимался, но точно давно, уже успел немного заплыть жирком. Лицо овальное, немного широкое, как и вся его фигура. Нос с горбинкой,  и, судя по всему, был перебит или сломан. Кожа темноватая, явно кто-то из южан побывал в предках. Меч в руках незнакомца представлял собой прямым узкий клинок длинной около 70 см, сужающимся к концу. Гарда классическая крестовина. Металл клинка был серым, но цвет отличался от виденных видов стали. Решив, что так бесцеремонно рассматривать в первый раз лучше не стоит, я спросил на общем:
- Привет, меня зовут Торрен, что ты делаешь здесь?
Ответом мне была речь на незнакомом языке. Хм... а я считал, что все на нашем материке знают общий. Повторил свой вопрос на ломаном ишите, основном языке соседнего материка. Судя по мимике лица, он точно меня не понял.
- Сен, - сказал человек и показал на себя.
Кажется, он представляется и я решил, что будет невежливым не ответить:
- Торрен, - ответил я.
Сен, немного подумав, положил меч у ног, и, не сводя с меня глаз, начал одеваться.
{Сен}
Одевшись, я снова взял в руки меч. Как-то глупо с ним выгляжу... если бы Торрен хотел меня убить, то подстрелил бы меня из лука, не выходя из леса. Решив, что стоит хоть немного доверять людям (даже виртуальным), убрал меч в ножны и пристегнул их к поясу. Всё это делалось под пристальным взглядом Торрена.
"ХулиЧто он пялится? ЗаебалЗадолбал уже!"
Да, немного не комфортно. Уставился на Торрена. Что делать? Языка не знаю, где я, только подозреваю. Подумав, что 15 метров это слишком большая дистанция для налаживания полноценного контакта, я сократил расстояние между нами до 3 метров. Взгляд Торрена стал настороженным. Решил показать ему свои миролюбивые намерения и поднял руки голыми ладонями к нему... зря я это сделал. Взгляд Торрена стал еще более настороженным. Удивленный таким отношением к моим рукам, я внимательно осмотрел их. Что его так напрягло? А... видимо когда я поднял руки, рукава рубашки немного сползли и Торрен увидел стилеты, прикрепленные к запястью. Да, я бы тоже напрягся в такой ситуации... Что же делать?
Так и не придя к решению, сел на землю, уперев руку локтем на колено и положив на ладонь подбородок. Торрен, немного подумав, тоже сел на землю, скопировав мою позу, и уставился на меня.
'Чисто Платон с Аристотелем... присели подумать о жизни...'
Не обратив на голос внимания, продолжил играть в гляделки. Надо что-то делать для налаживания контакта... почему я не получил образование переводчика?
'Наверно, потому что ты ненавидишь изучать другие языки?'
Правильно, но изучать придется... по крайней мере уже знаю имя незнакомца. Придется поковыряться немного в доках, может, есть руководство по быстрому изучению языков или мыслеинтерфейс чем поможет. 'Поменявшись местами' с первым вторичным сознанием, погрузился в виртуал и совместно с остальными вторичными приступил к изучению документации.
Такс... что тут у нас: 'Матлингвистика', 'Использование математических методов для построения правил иностранного языка', 'Статистические методы в лингвистике', 'Теория универсального переводчика' и т.п. Мда... эти книги мне точно не помогут, для них нужно как минимум свободно знать высшую алгебру, функциональный анализ, и крайне желательно знать статистическое моделирование вместе с теорией вероятности. Неужели, я не закачал какую-нибудь книгу типа 'Иностранный для дебилов'идиотов', чтобы была попроще??? Хм, похоже нет... В следующий раз надо более продуманно подойти к скачиванию энциклопедий и прочей литературы. Тут облом, перейдем к доке по мыслеинтерфейсу. Что-то подобное я вроде бы в нем видел, но по причине отсутствия интереса к другим языкам, не обращал внимания.
Организовав поиск по ключевым словам 'лингвистика', 'иностранный язык', получил огромное количество результатов. Похоже, в мыслеинтерфейсе есть что-то полезное. Отрядив вторичных на поиск нужной информации, сам также приступил к поиску. Ура! Нашел! Мыслеинтерфейс, дополнительный модуль 'Универсальный переводчик'. После прочтения краткой документации, вывел для себя резюме:
·У переводчика 3 режима работы: базовый, расширенный, полный.
·Работа базового режима заключается в том, что мыслеинтерфейс активно записывает незнакомые слова вместе с переводом прямо в мозг. То есть фактически помогает быстрее набрать словарный запас. Время изучения устного языка до уровня носителя как минимум год, а то и больше.
·Расширенный режим включает в себя базовый, а также самостоятельно моделирует правила языка и также активно их внедряет пользователю в голову. Время изучения устного языка до уровня носителя как минимум 3 месяца.
·Полный режим использует в своей основе различные математические методы и вероятностные/статистические анализаторы, и позволяет полностью моделировать язык. При использовании полного режима мыслеинтерфейс может записывать даже уровень рефлексов, то есть у пользователя не будет проблем ни с произношением, ни со скоростью ответа. Время изучения устного языка до уровня носителя около двух недель, при условии постоянного общения на изучаемом языке. То есть пользователь должен слышать иностранную речь для того, чтобы мыслеинтерфейс мог набрать необходимые статистические данные. Режим только для опытных пользователей.
·Минусом базового и расширенного режима является необходимость в переводе.
·Полный режим избавлен от этого минуса, главное чтобы пользователь имел доступ к речи на иностранном языке. Перевод не требуется.
·Минусов у полного режима не обнаружил.
Перед запуском надо сконфигурировать модуль. Зашел в настройки базового режима. Пусто, как в холодильнике холостяка. В расширенном режиме мне предложили только выбрать, к какому типу принадлежит язык, так как я не знал, то выбрал 'неизвестный тип'. Открыл расширенный режим... и охуелофигел...
'Пиздануться'Рехнуться...'
Полностью согласен! Количество параметров зашкаливало за пару тысяч, и самое главное, половины слов я вообще не понимал. Как можно понять надписи: 'параметрический функционал линейного лингвистического сопротивления', 'свертка интегрального статистического преобразования' и т.д.? Не, я как-то не готов разбираться во всём этом. НО! У меня же есть вторичные сознания, вот пусть и разбираются. Решив для себя эту маленькую диллему, включил расширенный режим и поставил задачу настройки полного режима самой приоритетной для всех вторичных сознаний.
С чувством выполненного долга вынырнул из виртуала. В реальности прошло минут 5, не больше. Но человек, который без движения сидит 5 минут, вызывает некоторые опасения у нормального человека. Наверно, поэтому Торрен сидел, еще более насторожившись, и даже переложил наспинные ножны с мечом к себе на колени.
'Это точно компьютерный бот, нормальный человек не рискнул бы находиться около ебнутогодолбанутого зависающего психа...даже держа меч перед собой... психи они такие...никогда не знаешь, когда они бросятся...'
Высказывание не лишено смысла, но все-таки еще надо присмотреться.
- Расслабься, - сказал я дружелюбным голосом, - я мирный странник.
Он меня, естественно, не понял, но сказал какую-то длинную фразу, которую мыслеинтерфейс запихал куда-то в мозг с пометкой для перевода. Но вроде бы, Торрен успокоился, наверно, теперь я веду себя нормально.
Где-то читал, что совместная еда немного сближает людей. Так как еды у меня не было, то придется просить у Торрена. Знаками и мимикой постарался показать глотающие движения, ну, вроде как, нет ли у него поесть. Не знаю, то ли во мне умер великий актер, то ли 'собеседник' попался такой понятливый, но, немного подумав, Торрен перебросил свой мешок перед собой и начал выкладывать на специальную тряпочку различные продукты питания.
Торрен закончил с выкладыванием продуктов быстро, собственно весь стол состоял из пары кусков чего-то белого цвета, нескольких крупных кусков вяленого мяса, четырех фруктов, похожих на яблоки, а также двух фляжек, примерно по литру каждая. Решив, что процесс еды можно также превратить в процесс обучения, сначала показал на себя и сказал Сен, потом на Торрена и сказал Торрен, а потом мясо. Тор оказался понятливым и поддержал мою идею. Как итог через минуту я уже обладал знанием еще 6 слов: мясо, сыр, вода, вино, яблоки, ткань. Для себя я решил, что в голове похожие вещи будут храниться под земными названиями, поэтому фрукт стал яблоком, хотя оригинальное название очень далеко от яблока. Сделал хитрое движение левой рукой, и в мою ладонь выскользнул стилет. Надо отдать должное Торрену, он даже не вздрогнул, похоже подумал, что я совсем ебнутыйпсих, а ебнутых психов, как известно, лучше не нервировать. Протянул правую руку и взял кусок мяса. Попробовал отрезать себе кусочек для еды, получалось не очень. Стилеты у меня были классическими монолитными трехгранными клинками длинной около 15 см, переходящими в небольшую гарду-крестовину и круглую рукоять длинной около 9 см. Все-таки стилет - не нож, при нарезании мяса куски получались неровные, что бесило неимоверно. Торрен за это время не притронулся к еде и с любопытством рассматривал небольшое представление. Сжалившись над моими терзаниями, он вытащил из мешка нож в ножнах и протянул мне. Естественно, я взял, какой мужчина откажется от оружия? Так как нож был передан в ножнах, а не голым, я логично решил, что это подарок. А подарки надо сразу смотреть, чтобы не обидеть дарившего. Короткий (около 20 см), слегка изогнутый клинок, сужающийся к концу, эллипсовидная рукоять и изогнутая гарда-крестовина. Сам клинок обладал несимметричным узором с почти черным грунтом и золотистым отливом на свет.
"Слышь, я, конечно, не специалист, но, по-моему, он тебе только что классический булатный клинок подогнал..."
Да, похоже на то. Дома за такой клинок кучу денег пришлось бы отвалить, при условии, что еще найдется продавец.
"Ага, главное не ахуейочумей от счастья, ты все-таки в виртуале. Вырвать дебагером клинок не получится..."
Спасибо за облом! Мог бы и через минуту сказать! Но виртуал, не виртуал, нужен обратный подарок. Закатав рукав рубашки на правой руке, отстегнул от предплечья механизм со стилетами и протянул Торрену. Тор оказался пацаном правильным, выебыватьсявыкобениваться не стал и с явным удовольствием подгон взял. Но с самой конструкцией у него оказались проблемы, одеть он её не смог. Пришлось присоединиться и помочь, благо для этого слов не требовалось. Особенностью держащего механизма было то, что при определенном движении рукой он выпускал один из двух стилетов. При этом механизм был построен чисто на механических принципах, никакой электроники. Заодно показал движение и подкрутил механизм под руку Торрена.
Атмосфера из напряженной стала дружелюбной, все-таки обмен оружием ритуал древний и освящен веками традиций. Но Торрен явно выпал из общества и вовсю игрался с новой игрушкой. Все-таки все мужчины остаются детьми, только игрушки меняются.
"Тебе не жалко? Кермит хуевучертову тучу денег стоит..."
Что есть, то есть. Кермит представлял собой серый материал, в который входили чуть ли не полсотни элементов расширенной таблицы Менделеева. Но самое важное, что его не куют, а как бы выращивают с помощью нанороботов, при этом выращенный кермитовый объект является фактически одной огромной молекулой. Поэтому даже для того, чтобы спроектировать новый кермитовый объект, требуется огромные вычислительные мощности, даже по меркам Империи. Но результат себя оправдывает, за счет хитрого расположения атомарных связей, любой кермитовый объект практически неразрушим под физическим воздействием и весьма устойчив к энергетическим. Могу соврать, но механизм устойчивости вроде как заключатся в передаче энергии от внешнего воздействия на разрыв всех атомарных связей объекта. А для одновременного разрыва всех атомарных связей даже маленького предмета требуется весьма большое количество энергии. Но в случае уничтожения объект будет уничтожен полностью. Всё это приводит к весьма недетской стоимости любого предмета из кермита, но, главное, контакт явно налажен.
Пока Торрен развлекался с новой игрушкой, я неспешно насыщался и ставил для себя цели.
Первичные цели:
·Обучится языку.
·Определится с общим местоположением. На данный момент я все-таки склоняюсь к виртуальной реальности, но все же стоит изучить всю имеющуюся информацию.
Вторичные цели:
·Узнать, кто такой Торрен. Что здесь делает, как оказался и т.д.
·Узнать свое местоположение в этом мире.
·Узнать геополитическую обстановку, включая традиции, религии и прочее здешних народов.
Вроде бы ничего не упустил.
"А про Империю кто помнить будет? Пока ты тут прохлаждаешься, там пиздецтрындец наступит"
Это с каких таких хуевчего ты так решил?
"Ты совсем ебанутый?идиот? Забыл, как здесь оказался?"
А я чем помогу? Это пусть ИСБ носом роет, кто, как и почему, это по их части. А с моей работой и Ботан прекрасно справится. А у меня вроде как оплачиваемый отпуск, так что отъебисьотвали.
Решив приступить к достижению цели по изучению языка, дернул Торрена и показал на меч. Торрен въехав в то, что я хочу узнать, как на его языке будет меч, ответил и собирался вернуться к стилетам. Ага, сейчас... если доебыватьсядоставать, то по полной. Знаками узнал, как называется трава, земля, небо, солнце и т.д. Потратил целый час. Оказывается, даже на этой небольшой полянке столько вещей окружает нас. Торрена, похоже, процесс моего обучения подзаебал.уже достал. Понял я это по тому, как он собрал вещи в мешок и знаками показал куда-то на северо-запад (если я правильно сориентировался).
"Это, наверно, приглашение..."
Выбора у меня особо не было, поэтому, кивнув, я встал и пошел вместе с Торреном. Войдя в (этот блядский) лес, Торрен весьма умело споткнулся об хитрый корень, который маскировался под мох. Речь моего спутника, судя по всему, не была благодарностью всем святым да и на молитву не смахивала. И это меня откровенно порадовало, я, конечно, не понял, что он сказал, но судя по всему мат в здешнем языке весьма колоритный и насыщенный. Отложил услышанную речь на потом, чтобы, уже понимая о чем речь, разобрать языковые конструкции этого "шедевра".
Мы углубились в лес, и я снова пристал к Торрену за новыми словами. Через полчаса уже я растянулся об какую-то корягу, словарный запас моего спутника расширился самыми популярными словами великого и могучего. Вот в таком ключе мы прошли остаток дня почти до самого захода солнца.
Найдя небольшую полянку, Торрен сбросил мешок на землю и приступил к сбору хвороста. Я, естественно, начал ему помогать, благо хвороста было много. Собрав большую кучу, мой спутник бодренько развел костер. Я вряд ли бы так быстро сумел. Потом он достал какую-то небольшую загогулину, вроде бы из дерева, и что-то с ней сделал и положил около себя. И только после этого он приступил к выкладыванию нашего нехитрого ужина.
После ужина резко захотелось спать, все-таки километров 15 по лесу мы сегодня отпахали, а это не мало. Торрен достал из своего мешка 2 одеяла и протянул мне одно.
"Точно виртуал, у него безразмерная котомка, все бы туда не поместилось"
Не вступая в споры с голосом, взял одеяло и изобразил благодарный кивок. Обменялся местами с одним из вторичных сознаний, чтобы использовать виртуал и ускорить процесс  настройки полного режима универсального переводчика, и с чистой совестью (точнее с её чистыми остатками) уснул.


 

Глава 12. Волшебный лес

...Кто отведал любви нимф, тот не сможет позабыть ее ласки никогда, и будет требовать того же от своей жены...
(Геродот)
{Сен}
Подходила к концу вторая неделя нашего путешествия по лесу.
На третий день нашего путешествия мы вышли на какую-то затерянную деревушку, где Торрен приобрел для меня собственный заплечный мешок, пару одеял, запасной одежды, припасов и еще кучу всякого нужного хлама. В деревне я не растерялся и с помощью мыслеинтерфейса записал кучу разговоров деревенских жителей. Потом будет, что анализировать переводчику.
На четвертый день вторичные сознания смогли провести начальную настройку полного режима, и процесс обучения пошел весьма бодро. После того, как все вторичные освободились, я упорядочил их работу. Изначально проблема заключалась в том, что в некий момент времени вторичных могло быть шесть, а в другой всего двое, так как остальные отдыхали. Пришлось ввести планировщик их работы, недолго думая, я распределил их следующим образом: первый включается в полдень и работает 16 часов, второй включается в четыре часа по полудню и работает 16 часов и т.д. В итоге получилось, что в любой момент доступно ровно четыре вторичных сознания. Также организовал буфер задач, в который я мог бы сбрасывать задачи для вторичных, а они бы уже сами разбирались, кто какие задачи решает, и координировали свою работу между собой. Для затравки я сбросил им задачу определения моего местоположения: в виртуале или в реале.
С длинной суток здесь все обстояло хорошо, сутки были длиннее всего на полчаса, поэтому не приходилось сильно изменять свой ритм жизни. Да и в принципе мир был похож на земной. Птицы, деревья, зверье... все было, конечно, отличным от своих земных собратьев, но в принципе напоминало землю. К примеру, подглядел в деревне, что здешние свиньи обладали небольшим хоботком на рыле, но от этого свиньями они быть не переставали. Среди деревьев я даже сосны нашел, по крайней мере, отличий от земных сосен я не нашел. Даже смола пахнет также, что говорит о том, что я нахожусь все-таки в виртуальности. В такое совпадение я поверить могу с трудом. Но полчаса назад вторичные сознания накопали кучу доказательств против версии с виртуальной реальностью. Основные тезисы сводились к следующему:
·На данный момент не существует механизмов генерации такой виртуальной реальности.
·На данный момент даже теоретически не может существовать механизм генерации абсолютного виртуала по причине того, что для этого требуется суммарная вычислительная мощность пятидесяти самых мощных суперкомпьютеров Империи.
·Лаборатория 103, которая занимается в "Ардер" виртуальными реальностями, внедряет универсальный код выхода во все свои разработки. Естественно, код не подошел.
Все эти тезисы, да и куча других невязок привела меня к мнению, что я нахожусь либо в другом мире, либо в другом времени. Но путешествия во времени были признаны невозможными, поэтому я склонился к версии о другом мире. Побыв немного в охуевшемофигевшем состоянии от таких новостей, я отрядил вторичных обратно на доработку переводчика и задумался, как жить дальше.
В принципе, домой хотелось не особо, так что рваться туда не буду. Но роль лесного егеря заебаланадоела уже в корень.дальше некуда. С другой стороны, никакой ответственности и не скучно. Плюс, две недели блужданий в лесу растрясли жирок, так что моей фигуре такая жизнь явно пошла на пользу. Однако, мыться в речках, стирать там же одежду, гадить под ближайшим кустом и т.д. раздражает с каждым днем всё сильнее и сильнее. Да и уровень нанороботов не восстановился, и до сих пор нет регенерации. Решив отложить на потом вопрос как жить дальше, я обратился к Торрену на уже вполне понимаемом общем:
- Тор, расскажи мне о мире.
- А что ты хочешь знать?
- Ну, к примеру, сколько известных материков, на каком материке мы находимся, в какой стране, особенности местного населения, ну и так далее.
- Честно говоря, странные вопросы для взрослого человека... - Торрен улыбнулся, - даже дети знают ответы на такие вопросы...
- Считай, что я родился заново, - я почесал щетину, кстати еще одна проблема, бриться ножом у меня как-то не получалось, а магазинов с электробритвами здесь, естественно, не найти, - так что можешь рассказывать обо всём подряд, мне всё будет интересно.
- Рассказать не проблема, но когда ты расскажешь о себе?
- Не знаю, я еще сам не понимаю, что и почему, - честно говоря, внятной легенды я до сих пор не придумал, - ты, кстати, тоже не образец открытости! Кроме твоего имени и того, что ты дворянин, я о тебе ничего не знаю...
- А с чего ты решил, что я дворянин? На лбу вроде бы не написано.
- Да по куче мелочей: ешь аккуратно, в деревне разговаривал, как человек, имеющий право отдавать приказы, обладаешь чувством такта, - я замолчал и задумался о дальнейшем списке, - да и еще куча мелочей. Но судя по тому, что ты сидишь не у себя в имении, а бродишь по дремучему лесу, то у тебя небольшие проблемы, вынудившие тебя отправиться в увлекательное путешествие по лесам... ты, кстати, так и не сказал, что это за страна!
- Королевство Эльран. А насчет твоих догадок... я тебя понял... ты не лезешь ко мне с личными вопросами, а я к тебе. Идёт?
- Хорошо, когда придёт время, я сам всё расскажу. А вот информацию о мире я так и не получил!
- Ну что ж с тобой делать... слушай.
Из его рассказа я понял следующее:
·Есть всего два известных континента: Кахор и Южный. Ходят слухи о существовании еще одного континента, но если он и есть, то находится в океане Бурь. И доплыть туда еще никто не смог. Или, по крайней мере, не треплют языком об этом.
·Мы находимся на Кахоре, который назван по имени древней поливидной империи Кахор, которая успела развалиться еще тысячу лет назад. Размеры материка точно не скажу, но он больше Южного в 2 раза. Формой напоминает перевернутую набок грушу. На западе находится "тонкая часть" материка, на востоке "толстая". Основание материка-груши рассекает огромное средиземное море с востока на запад. Нижний край материка вроде бы заходит за экватор, верхний почти доходит к вечному льду (это у них так северный полюс обозначают).
·Южный материк находится к юго-западу от Кахора ниже экватора и чем-то похож на нашу Африку: джунгли, черножопыечерные варвары, куча всяких мерзких тварей и т.д.
·Сейчас мы находились в северных провинциях королевства Эльран, обладающего достаточно большой территорией, но слабозаселенного.
·Севернее от нас были Разделяющие горы, за которыми находились территории северных эльфов. В самих горах жил один из кланов гномов. Восточнее находились Вольные баронства, которые уже выходили к морю. Западнее находились различные свободные герцогства, виконтства и баронства. Южнее находилась большое королевство Кахор, наследник одноименной древней империи.
В дальнейших показаниях Торрен стал путаться, и я от него отстал, сделав пометку первым делом купить карту.
- Тор, я тут услышал волшебные слова эльфы и гномы. А кто еще у вас есть?
- Да кого только нет, каждой твари по паре. Эльфов только 4 вида: северные, лесные, темные, подземные, но все как на подбор высокомерные. Гномов куча, их друг от друга только по косичкам на бороде можно отличить, а так все как на подбор: низенькие и широкие. Тролли, огры, гоблины даже есть, да куча кого есть, всех враз и не упомнишь. Вампиров к примеру тоже 2 вида есть: высшие и обычные.
- Ээээ... а вампиры это разве не нежить?
- С чего ты такое решил? Обычная раса, правда, им чужая кровь нужна, но это же не повод их сразу в нежить записывать.
- Твоя правда. А как тут обстоят дела с религией? И что с магией, я так понял у вас тут некроманты - обычное дело.
Из длинного ответа Торрена, я понял, что с религией дела обстоят следующим образом: есть церковь Триединого, очень похожая на наше христианство, только без призыва резать всех магов и т.д. Церковь Триединого была самой популярной религией, но жрецов других вер тоже хватало. С магией Торрен не смог дать точный ответ, единственное, что я понял, то, что она есть. И весьма активно используется в повседневной жизни в виде всяких амулетов, талисманов. Та загогулина, которую Торрен каждую ночь клал около себя, оказалась простенькой сигнализацией. Более подробную информацию надо будет получить у кого-нибудь сведущего в магических делах.
Пока мы разговаривали, лес вокруг нас изменился, о чем я не преминул сообщить. Торрен остановился, огляделся и пробурчал себе под нос, что типа "ни хуяфига себя, а я думал сказки".
- Слушай, может и меня просветишь? - не люблю чувствовать себя идиотом.
- Это очень похоже на одну легенду, - и замолчал.
- БлядьЧерт, - я начал закипать, - на какую?
- Легенда о лесе фей, - снова замолчал.
- Это плохо или хорошо? Они нас в жертву принесут? Или покормят, выебутсексуально ублажат и выставят вон? Может, расскажешь более подробно?
- По легенде, второе, лес фей существует как бы вне мира и появляется иногда перед мужчинами, утомленными желанием...
- Ты так сильно трахатьсясекса хочешь? Что даже передвижной бордель вызвал?
- Почему сразу я?
- Потому что я не хочу секса, это раз, а два, я про них первый раз слышу...
- По другой версии, лес фей появляется только перед теми, кому нужно вылечить душу, - продолжил Торрен, не обращая внимания на мои подъебкиподколки.
- Вторая версия более логична... секс как сильное нормализующее для психики средство это звучит вменяемо.
За разговором мы вышли на полянку.
- И куда дальше? - спросил я, - ты тут вроде как разбираешься...
Ответом мне был вылет из леса пары десятков почти голых девушек. Мы с Тором одновременно сделали шаг назад. Я, конечно, парень не пугливый, но когда на тебя смотрят 20 девушек как на молодого бычка для осеменения... в общем, тут нервы начинают сдавать...
- Тор ты уверен, что нас тут не заебутизнасилуют до смерти? Взгляды у них какие-то... похоже свежего мяса у них не было давно... я на себя могу взять одну, ну максимум две, остальные твои. Ты парень крепкий, справишься, да и Триединый ваш велел делиться...
- Я в него не верю, - Торрену моё распределение не понравилось, - может, наоборот...
- Я тоже, но это не важно. К тому же я старше, а старость, сам понимаешь, даёт о себе знать...
Только Торрен собирался ответить, как от фей отделилась одна фигурка и подлетела к нам:
- Приветствую вас, странники, меня зовут Эльдора. Будьте нашими гостями, у нас давно не было гостей.
"Про гостей как-то злобно получилось..."
- А мы отсюда живыми вернемся? - это Торрен меня опередил с вопросом.
- Да, - немного удивленный ответ.
- А целыми? - это уже я.
- Да, - еще более удивленно ответила она.
Я задумался, а потом из меня высыпался целый ворох вопросов:
- А у вас есть, где помыться? А поесть нормальную пищу дадут? А побриться у вас можно чем-нибудь? - я бы спрашивал еще долго, но Эльдора меня перебила:
- На все вопросы - да.
- Тогда мы согласны, - сказал я и, схватив охуевшегоофигевшего от такого счастья за рукав, потащил Торрена в сторону феек, - кстати, меня зовут Сен, а моего партнера Торрен.
"А они ничего так, смазливенькие... только махонькие какие-то"
Да, действительно. Маленькие девушки ростом около 160 см, с хрупкими тонкими фигурками, за спиной двигались радужные крылья, которые были, чуть ли не больше самих феек. Летали они явно не за счет крыльев, махали они ими нечасто, некоторые вообще забывали иногда об этой утомительной процедуре. Одеты, хотя лучше подойдет фраза "не одеты", были легко.
"Если ты хоть одну трахнешьпоимеешь, то ты - педофил"
Это еще почему?
"Да они больше на девочек похожи"
Зато сексапильностью от них на километр прошибает! Пока я пререкался с голосом, нас привели к небольшим одноэтажным домикам. Эльдора повернулась к нам и сказала:
- Выбирайте любые, домики одноместные, там есть всё, что вам необходимо. Приводите себя в порядок, а через пару часов за вами прибудут на пир. Надеюсь, вы не откажитесь удовлетворить наше любопытство? Вы же знаете, что женщины очень любопытны.
Торрен только судорожно кивнул на вопрос, и Эльдора, развернувшись, улетела куда-то в лес.
- На хуязачем ты на это согласился? - набросился на меня Торрен.
- Да ладно, Тор, ты никогда не хотел побывать в сказке? Расслабься. Если бы они хотели что-нибудь сделать, то уже сделали бы. Поэтому, может, пойдем и приведем себя в порядок?
- Да, выбора у нас уже особо нет.
Разобрав между собой два ближайших домика, мы разошлись по ним. Домик по здешним меркам оказался выше всех похвал. Спальня, небольшая комнатка при входе, наверно, для приема гостей, а также ванная комната. В ванной комнате помимо самой купели, за которую я был готов убить, находился унитаз, вполне современного образца. Я чуть не прослезился от счастья. Все-таки как мало человеку надо для счастья.
"Ты его еще расцелуй".
Ну, это уже чересчур. Поковырялся в шкафчиках и стал обладателем полотенца, куска мыла (по крайней мере, моя интуиция сказала, что этот кусок - это мыло) и опасной бритвы. Быстро раздевшись, залез в ванну и расслабился. Какое же блаженство... Полежав так полчаса, я быстро вымылся и побрился. Заодно постирал свою одежду, она, конечно, пачкается плохо, но за две недели хождения по лесам даже она перестала быть чистой. Развесив предметы своего гардероба по подручным выступам, я прошел в спальню и развалился на кровати. Хорошо... спать, завернувшись в одеяло, на земле, мягко говоря, уже заебло.надоело. Не заметил, как прикорнул.
Проснулся от стука в дверь. Немного отодвинув занавеску на окне, посмотрел на улицу. На пороге стоял Торрен в сопровождении пары феек.
- Минутку, - крикнул я через дверь и бросился одеваться.
Надев на себя высохшую одежду и оружие, я выскочил за дверь со словами:
- Боец готов.
- Уважаемые гости, следуйте за нами.
Следуя за фейками, я тщательно запоминал дорогу. Мало ли что, лишним не будет. Мы пришли в еще один одноэтажный домик, который представлял собой один большой зал с огромным столом. Нас уже ждали три десятка девушек. На пиру была не особо изысканная еда, но если учесть, что последние две недели я питался исключительно вяленым мясом, сыром, который по прочности мог поспорить с гранитом и изредка свежим мясом, если Торрену удавалось что-то бегающее подстрелить. Здесь же на столе было много различных овощных салатов, свежих фруктов и нормальное жареное мясо. Мы с Тором сидели рядом, Торрен постоянно рассказывал ахающим девушкам вокруг о событиях в мире, а я при этом спокойно ел, так как отговорился, что я из деревни и мало знаю о событиях в мире. Наевшись, я начал спокойно пить сок, краем уха слушая разглагольствования Торрена.
"Что-то он разошелся..."
Сам понимаешь, что внимание такого количества красивых женщин на любого мужчину действует лучше любого алкоголя.
"Ну, да... но ночью ему придется тяжко..."
Не поспоришь.
Посидев еще пару часов и окончательно осоловев от выпитого сока и съеденной еды, я тихонько выскользнул из зала и пошел домой. Благо, мыслеинтерфейс помогал найти дорогу. Придя домой, я прошел в ванну и помылся. Надо же насладиться простыми радостями жизни. Вышел из ванны и прошел в спальню, чтобы предаться объятиям Морфея.
"Ни хуя себяО! Какой подарочек..."
На моей кровати сидела Эльдора. Уже полностью обнаженная... в штанах резко стало тесно.
"Может ну его, этого Морфея в пизду,?? Её объятия однозначно лучше!"
- Неужели ты подумал, что своей отговоркой сможешь обмануть меня? - Эльдора подлетела ко мне и провела своим миниатюрным пальчиком по моей щеке, - я же не молоденькая дурочка...
- Это был не обман, а фильтр лишних желающих... - пока я говорил эту вроде бы короткую фразу, я уже оказался сидящим без рубашки на краю кровати.
- Это хорошо, значит, будешь сегодня только моим...
Я понял этот тонкий намек правильно и избавился от оставшейся одежды в мгновение ока... все-таки, когда еще доведется поиметь фейку...
И тут я посмотрел на свой член... потом на Эльдору... стало очень грустно...
"Она же порвется, я тебе без пиздежаточно говорю, порвется..."
Мда... точно порвется... чересчур она махонькая какая-то...
- Эльдора... как бы тебе сказать... я думаю, у нас не получится с тобой...
- Почему? Неужели я тебе не нравлюсь? - как истинная женщина, она подготовила тяжелую артиллерию в виде застывших в глазах слез, которые были готовы разразиться полноценным водопадом.
- Очень нравишься... ты же мечта любого мужчины... если он, конечно, нормальный. Но видишь, - я показал на себя вниз, - у нас немного размеры не соответствуют...
- А... ты об этом, - она явно успокоилась, - у нас немного отличная от людей анатомия, поэтому не волнуйся. И вообще хватит разговоров...


 

Глава 13. Досадное недоразумение.

Все на свете можно исправить, кроме смерти. 
(М. Сервантес)
{Сен}
В полдень следующего дня мы стояли уже в обычном лесу. Наверно, выглядели мы странно... два молодых человека в лесу, с абсолютно идиотскими счастливыми лицами.
- Ну что, двинули? - спросил я.
- Ага, - механически ответил Торрен и пошел, куда глаза глядят.
Я догнал его и спросил:
- Бурная ночка?
- А ты как думаешь?
- Думаю, бурная, - пробурчал я себе под нос и уже внятно спросил, - и скольких феек ты осчастливил?
- Десять... пятнадцать... может двадцать... не помню, если честно, но много, - Торрен отказался от счета, - а у тебя как?
- Ну, я же не шпана малолетняя, за количеством не гонюсь. Беру качеством. Только одну, но зато какуююю... - протянул я мечтательно.
- А я значит шпана? И кто же счастливица?
- Заметь, ты сам это сказал, не я, - я довольно улыбнулся, - а посетила мою опочивальню Эльдора...
- Местная королева... по низам не работаешь...
- Да, я такой, - самодовольно ответил я и погрузился в воспоминания. Торрену тоже было, что вспомнить, поэтому дальнейший путь протекал в молчании.
Я лежал на спине, обнимая правой рукой Эльдору. Ночка была бурной... давно таких ненасытных не встречал.
"Если к ним мужики раз в год попадают, то и самая фригидная станет секс-бомбой..."
- Кто ты? - спросила Эльдора, перебирая пальчиками волосы на моей груди.
- Я?... - задумался, - просто обычный циничный ублюдок... таких много...
- Ты какой-то другой...
- Да нет, все мы одинаковы, - прервал я. Только не хватало, чтобы она стала копать моё иномирное происхождение.
- А тебе понравилось? - резко сменила тему Эльдора.
- Конечно, малышка, - я как можно добрее улыбнулся, все-таки эта женщина подарила мне хорошую ночь, - это было очень хорошо, как мне могло не понравиться?
- Но ты был не удивлен, а обычно мужчины опешивают от того, как мы этим занимаемся... а ты... такое ощущение, что ты уже встречался с феей, но такого не может быть... с феей можно заняться любовью только один раз в жизни.
- Ну, как тебе сказать, - я задумался о том, как этому дитю природы объяснить, что всё, что было, не тянет даже на слабенькое извращение, - давай пропустим? А тебе взамен расскажу коротенькую легенду?
- Давай, - она вся подобралась, ну чисто ребенок.
"А ты этого ребенка только что трахнул.поимел. Пользуешься тем, что находишься вне юрисдикции Империи..."
Этот ребенок, судя по всему, старше меня раз в пять, и вообще ребенок хочет сказку.
- У одного из народов тех земель, откуда я родом, есть легенда о нимфах, дочерей природы. Считается, что именно нимфы принесли грекам, так назывался тот народ, различные способы любви, - дальше я в течение десяти минут рассказывал всё, что знал о нимфах. Конечно, опустив зоофильные наклонности нимф, а то, мало ли, обидится.
- А что вы получаете взамен? - заинтересовался я, - должен быть же у вас какой-то интерес.
- Кроме удовольствия, мы еще несем детей от мужчин, - она улыбнулась, - как ты мог заметить, фей-мужчин нет.
"Ни хуя себе новости"Ешкин Кот, как тебе в роли племенного бычка?"
- Ясно, - задумчиво протянул я, - но прости, что кроме удовольствия ничем не смог тебе помочь.
Это действительно было правдой, еще в 20 лет я провел операцию, которая сделала меня бесплодным. Естественно, существовала обратная операция, которая запускала репродуктивную функцию. Причиной был регулярный секс с незнакомыми партнершами, а ребенок слишком удобный инструмент для шатнажа, чтобы давать его в руки чужих женщин.
- У нас своя магия...
- Вряд ли она сравнится с технологией, - ответил я.
- Техн...техно... с чем?
- Ээээ, - я сказал слово технология на русском, - это такая магия хитрая, не обращай внимания. А если вдруг и вправду родится девочка, то ты сможешь дать мне об этом знать?
- Наверно, мы на такое способны...
- Вот и хорошо, - проговорил я и решил повторить благодарность фее.
От воспоминаний меня отвлек голос Торрена.
- Чего говоришь? - переспросил я.
- Глубоко же ты ушел в себя... привал, говорю, надо сделать, - ухмыльнулся Тор,- мы уже давно идем.
- Да я и не против.
Найдя удобные коряги, мы расселись на них и достали провизию, которой нас снабдили фейки. Медленно и со смаком поели нормальную пищу.
- Эх... сейчас бы сигарету, - с тоской проговорил я. Сигареты кончились на следующий день моего присутствия здесь. И это меня крайне печалило...
- Курительные палочки что ли?
- Ага, они самые...
- У меня есть.
- Откуда? До пизды, откуда. Какого хуя,Хотя не важно! А чего ты молчал??? - я злобно оскалился, - да тебя четвертовать надо за такое издевательство! Давай сюда!
Торрен молча протянул мне сигарету, хотя правильней сказать папиросу. О фильтрах здесь точно не слышали. Взяв папиросу, я раскурил её с помощью огнива, которым за пару недель уже научился сносно пользоваться. Выдохнув клубы ароматного дыма, я произнес:
- ЗаебисьАааа... жизнь хороша. Кстати, спасибо большое. У тебя еще много?
- Штучек двести есть.
- Тебе они очень нужны?
- Да нет, забирай, они ко мне случайно попали...
Я уже не слушал, если распределить папиросы по 2 штуки в день, то хватит больше чем на четверть года. Живем...
Докурив папиросу до того, что она стала обжигать пальцы, я потушил её о корягу и встал.
- Идем?
- Да, пошли, - ответил я.
Надо будет поинтересоваться, куда, кстати, мы идем. А то я как хвостик за ним хожу, но пока наши цели совпадают. Он куда-то идёт, а мне нужен человек, который введет меня в этот мир. Сегодня после такой бодрой ночи, мы решили идти подольше, затемно. Солнце уже скрылось за горизонтом, а мы всё шли. Вдруг Торрен резко остановился.
- Замри, - это он мне.
Я послушно замер. Жираф большой, ему виднее.
- Чувствуешь запах костра? - спросил он меня.
Я принюхался посильнее и легонько кивнул.
- Давай медленно в сторону запаха.
Я согласно кивнул и попробовал. Получалось плохо. Когда ты пытаешься идти тихо в лесу, тебе сразу под ноги лезут сухие ветки, которые ломаются весьма громко, листья, которые шуршат метров за двадцать, сразу же появляется куча паутины и всего подобного, что просто жутко бесит.
Пройдя таким способом минут 5, Торрен показал рукой на землю и лег сам. Я послушно скопировал его позицию. Еще 5 минут ползком, и мы оказались в кустах, откуда прекрасно просматривалась небольшая лесная прогалина с утопленным костром посередине. У костра сидели трое мужиков при оружии и тихо переговаривались между собой. В стороне от костра валялось три связанных тела. Судя по всему дети, ну, либо какая-нибудь мелкая раса. Из-за темноты было плохо видно. Осмотрев диспозицию еще раз, мы отползли назад метров на 30.
- Что будем делать? - спросил меня шепотом голос Торрена.
- А кто это? - ответил вопросом я.
- Известно, кто. Работорговцы.
- Ебать мой лысый череп.Ёкарный бабай. У вас тут еще и работорговля процветает?
- Он у тебя не лысый...Это еще кто такой? Хотя ладно... ну не сказать, что процветает. Но есть.
- И я понимаю, что вариантов у нас всего два? Проползти мимо, либо попытаться убить?
- Правильно понимаешь.
- И какой вариант предпочтешь ты? - спросил я.
- С одной стороны, всех в мире не спасешь, и лучше бы пройти мимо. С другой стороны там дети... да и нам уже на привал становится надо, а рядом с такими соседями... можем сами в кандалах проснуться.
- Значит, всё-таки нападаем. Ты только учти, что я с мечом не очень. Меня, конечно, учили с ним обращаться, ногу себе не отрублю... но... ты меня понял, - меня начало немного лихорадить.
- Выбора нет, - сказал Тор, - подождем еще час, может, лягут спать, и прирежем спящими. Если же нет, то придется нападать так.
Мы подползли обратно к прогалине и залегли. Прошло полчаса, работорговцы стали укладываться спать. Один остался на стрёме и сидел спиной к костру. Торрен тронул меня рукой, показал на свой лук и на противников, начиная с часового, а потом показал на мой меч и показал на место рядом. Похоже, он хочет снять часового из лука, потом всех остальных, а мне надо его охранять. Ладно, другого плана у нас нет, поэтому придется действовать по этому.
Пожал его плечо на удачу, я встал, вытащил меч, бросил ножны на землю и аккуратно спрятался за дерево у самого края прогалины. Вроде бы не видно, если Тор не успеет снять всех, то добью... Торрен достал лук и показал мне три пальца. Похоже на счет три.
- Постарайся оставить одного в живых, - сказал я губами Торрену. Короткий кивок был мне ответом.
Торрен тихо наложил стрелу на тетиву и натянул лук. Три размерных покачивания головой Тора и хлесткий щелчок тетивы.
Грязно... Стон часового слышал даже я за деревом. Шум вскочивших тел. Снова выстрел Торрена. Звук упавшего тела. Топот бегущих ног в нашу сторону. Взял меч обеими руками и приготовился.
Торрен в очередной раз стреляет. Топот не умолк... Неужели Торрен промазал? Еще один выстрел Тора, уже судорожный. Шум бегущего тела уже совсем рядом. Бросаю своё тело из-за дерева. Работорговец меня не ждал, похоже всё его внимание было на Торрене. Он не успел даже взмахнуть мечом, как кермит располосовал его тело от живота до ключицы.
"БлядьЧерт, ты аккуратней не мог? Крови пиздецглянь сколько... криволапый еблан..."
Кишки противника неумолимо вываливались из раны, и запах свежей крови ударил в нос. Брезгливо поморщившись, я выдернул меч, встряхнул его, чтобы освободить от крови, и подошел к Торрену вглубь леса.
- Тор, блядь? Чего за хуйняфигня? У тебя руки из жопыоткуда растут? Тут, блядь, десятилетний долбоеб  криволапка попал бы! Этот пидорасидиот по прямой на тебя бежал? - матругань так и сыпалсясыпалась из меня, все-таки небольшой стресс. Потёр ботинком об землю, чтобы стереть кровь, и продолжил, уже успокоившись, - итак, что за хуйняфигня?
- У этого пидораурода похоже амулет какой-то был, отклоняющий стрелы. Я тебе не говорил разве о таких?
- Знаешь, нет. ХуйЧерт с ним, а если бы у других был бы? Мы бы, блядь, уже мертвы были! - мягко говоря, я был несколько расстроен безалаберностью напарника, а если точнее, я был в бешенстве.
- Да ладно тебе... всё же получилось, - улыбнулся немного дерганой улыбкой Тор, - ты же его прирезал, в следующий раз ты план придумаешь.
- Да, теперь только я буду думать, ты всё равно не умеешь, - я немного подумал и продолжил, - я сейчас аккуратно выхожу на поляну, а ты меня прикрывай из леса. Понятно?
Услышав да, я развернулся и медленно подошел к своему трупу. Крови под ним натекло уже изрядно.
"Да ты просто Джек Потрошитель... или просто имбицил, это как посмотреть..."
Заткнулся на хуй!фиг! Внутренний голос сейчас некстати. Потыкал ногой труп, вроде и в правду откинулся, а то черт их тут знает. Может еще амулет какой есть, вскочит и бросится на меня.
- От пули увернешься, а с ножа не сорвешься, - пробормотал я и вышел на окраину поляны. Медленно оглядел поляну, вроде бы ничего опасного: тела рабов так и лежат связанные, два трупа со стрелами в теле не подают признаков жизни. Вышел еще чуть подальше. Вроде и в правду всё хорошо, огляделся еще раз.
"Где-то наебаловотут что-то не чисто..."
Без тебя знаю, а где?
"Я откуда знаю..."
- Тогда молчи, не отвлекай, - проговорил себе под нос я и продолжил оглядываться.
От этого увлекательного занятия меня отвлек щелчок сверху и немного сбоку. Резко обернувшись и дернувшись в сторону, успеваю заметить арбалетчика, который сидел на дереве в секрете. Не успел, болт по касательной бьет меня в шею и вырывает кусок. Падаю на землю и в тщетной попытке пытаюсь удержать бьющую из разорванной артерии кровь.
"Вот пидарас, кемпер ебучийгнида!"
Боли не было, наверно, болевой шок. Кровь уже хлестала не так сильно. Надеюсь Тор его достанет и отрежет ему яйца, последнее, что подумал я... и свет погас.
{Российская Империя, Святоград, Императорский дворец, один из личных кабинетов Императора, около двух недель после уничтожения лабораторий}
Император сидел за столом и писал новые директивы. С лабораториями всё получилось отлично. Информация не успела уйти наружу. Сейчас Император ждал виконта Андреева, который должен был прибыть инкогнито. Своих действий он не объяснил, что странно. Обычно все, кроме Уральского, испытывали перед его "священной" персоной пиетет. А Уральский до сих пор в состоянии овоща лежит в реаниматоре. Император грустно усмехнулся.
Раздался звук звонка от двери, Император глянул на голомонитор, это пришел виконт. Впустив Андреева, Император сказал:
- Здравствуйте, виконт, - и показал на кресло напротив стола, - присаживайтесь.
- Здравствуйте, Ваше Величество, - ответил Кабан, аккуратно (все-таки не каждое кресло выдержит такую тушу) усаживаясь в кресло, - я просил Вас пригласить Сигмара ИСБ. Можно это сделать сейчас?
- Да, конечно, - ответил Дмитрий и что-то набрал на столе, - главу ИСБ приглашаем?
- Ни в коем случае, - ответил Кабан, - он тут будет лишним.
С окончанием его фразы, в углу кабинета рядом со столом Императора возникла голограмма бесформенной фигуры.
- Приветствую ваше величество, приветствую виконт, - произнес Сигмар ИСБ, а это был именно он.
Император кивнул в ответ и повернулся к Кабану:
- Итак? С чего такая секретность?
- Секундочку,- ответил Кабан и отвернулся к Сигмару, - Сигмар, дай кодовый отзыв на следующий текст.
В течение минуты Кабан произносил какую-то несвязную белиберду.
-Керетрсан, - ответил Сигмар.
- Отлично, - сказал Кабан и повернулся к Императору, - я готов, Ваше Величество.
- Для начала объясни, что это было за представление? Честно говоря, я заинтригован.
- Как бы вкратце объяснить...
- Я не спешу, - отрезал Император.
- Хорошо, вы же знаете, что при выращивании и воспитании Сигмарам прививается абсолютная верность Империи. Теоретически, возможно нарушить этот модуль для того, чтобы переманить Сигмара. На этот случай в каждый такой модуль закладывается алгоритм целостности, который работает по различным кодовым последовательностям. То есть я задаю кодовую последовательность, на которую любой Сигмар должен ответить конкретным словом. Естественно, таких последовательностей миллионы. Если Сигмар ответит другим кодом, то он не в порядке, ну а дальше входят в действие специальные инструкции.
- Хм... не знал, - задумчиво сказал Дмитрий, - я так понимаю, это секретная информация?
- Конечно.
- А Сигмары о ней знают?
- Да.
- Хорошо, - пробормотал Император и задумался. После минуты молчания он продолжил, - а с чем ты ко мне пожаловал?
- Есть обоснованные подозрения, что в диверсии замешаны высокие чины из ИСБ. Сейчас всё объясню, - прервал Кабан уже открывшего рот Императора, - вам уже лег отчет о том, что и как?
- Да, - короткий ответ.
- Это полный бред, почти ни слова правды. Мы с Виктором, вы же знаете о моем помощнике? - дождавшись кивка, продолжил, - проверили всё. В лаборатории были обнаружены поставки оборудования, которое не были досмотрены. По ряду причин, мы считаем, что там были боевые и разведывательные роботы, вместо ожидаемого оборудования.
Кабан набрал воздух и продолжил:
- Вот здесь вся информация, - виконт передал кристалл Императору, - такую глобальную подмену могут произвести только одна спецслужба в Империи... ИСБ.
Император начал просматривать информацию с кристалла, и его лицо постепенно хмурилось...

Глава 14. Воскрешение.

... на свадьбе в Кане Галилейской Иисус учил меня воскрешаться, эээ, но я был пьян...
(Руфус из кинофильма Догма)
{Сен}
Сознание приходило мутно, как будто выплывал из-под толщи воды.
"ЖИВЫ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!"
Не кричи! Я рад не меньше тебя, но не ори!
О, хотя бы боли нет! Надо бы определиться, что со мной. Тело чувствую, вторичных? Мысленно пробежался по вторичным. Вторичные тоже на месте. Мыслеинтерфейс работает.
Надо бы встать. Недолго думая, поднялся и огляделся. Меч по инерции так и остался в руке.
Рабы уже были развязаны и сидели у костра. Торрен, в пяти метрах от меня, завязывал руки работорговцу за спиной. Похоже четвертому, тому, который меня. Приглядевшись, увидел, что у работорговца прострелено правое плечо. Весь осмотр занял несколько секунд.
- Кхе, кхе, - это мой голос был?
Торрен быстро развернулся и бросился ко мне с занесенным обнаженным мечом. Еще не понимая, что происходит, на полной автоматике выбил у него меч.
"Это ты как сделал? И вообще что за хуйняфигня происходит?"
Я ебу ,откуда знаю, как я это сделал! Сам не понял!
- Ты чего пизданулсярехнулся ,дегенерат хуев? - О! Голос проклюнулся! Справа от костра поднялся вой, - а ну-ка, заткнулись, малолетние долбоебыпридурки, пока не переебошилприрезал к блядскойтакой-то матери.
- Ты чего творишь, еблан охуевший? - это уже продолжение к Тору. И дальше, распаляясь, - что, решил допизидитьдорезать меня, чтобы не мучился? Ебать,Чтоб тебя в рот, ублюдок припизженныйприхлопнуло...
РугалсяДальше я ругался матом я , ругался долго и самозабвенно, причем в полной тишине. При этом постоянно тыкая мечом в сторону Торрена. Вначале меня слушали в страхе, потом уже в опасении, под конец, когда мат мягко перешел на 7-8 этажные построения, восхищенно. Торрен даже пару раз цокнул от удовольствия языком на самых удачных местах.
Выговорившись, я успокоился и произнес:
- А теперь по порядку, что произошло, и почему ты на меня бросился?
- Ты, это, живой что ли? - и Торрен сделал такое удивленное лицо.
- Нет, блядь, мертвый! Не видно, что ли? - спокойствие куда-то улетучивалось.
- Ты себя видел со стороны? - как-то мягко начал Тор, - у тебя одежда в крови, вся шея в крови и лицо немного окровавлено...
- И что? Я тут не в бирюлки играл. Какого хераоргана ты на меня бросился?
- Честно говоря, я подумал, что ты нежить, - начал оправдываться Тор, но потом перешел в наступление, - я, кстати, до сих пор не уверен, что ты не нежить. С разорванной глоткой не каждый маг выживет, а ты выжил!
- Ты не выебывайсявыкобенивайся, меч только у меня в руках. Отрублю ноги в пизду, будешь на паперти деньгу зарабатывать, - взъярился я, но продолжил чуть спокойней, - и вообще не понимаю, что произошло.
- Ээээ, как так? - удивился (в очередной раз) Торрен.
- А вот так, говорю тебе по буквам на общем: Я НЕ ЕБУЗНАЮ, ЧТО ПРОИЗОШЛО И ПОЧЕМУ Я ЖИВ. Доходчиво?
- Эээ, вполне, - Тор немного подумал и сказал, - я меч можно подберу?
- ХуйнейФигней страдать больше не будешь? - вежливо поинтересовался я.
- Нет, ты вроде как не нежить, я слышал о таких случаях, когда сразу после смерти трупы поднимались и нападали на всех подряд.
- Это тебе кто-то напизделсоврал, наверно такую же ситуацию оправдывали. Увидел хороший меч, думает, убью без причины некрасиво, а с причиной уже героем стал, - не удержавшись подъебнуллоподколол, - ты так и скажи, что понравилось мое оружие.
- МудакДурак ты, Сен, - Тор явно расстроился и перешел на мат, - я, блядь, тут как распоследний долбоебпоследний идиот чуть не поседел, дескать, друга потерял. А ты меня так обижаешь.
Концовка речи Торрена получилось немного по-детски, но меня проняло. Всё-таки и вправду парень расстроился, а я его так обидел. Я убрал меч, подошел к Тору и легонько стукнул его в плечо.
- Не обижайся, сам понимаешь... нервы ни к черту от таких передряг, - я взял флягу и прополоскал горло, а то пересохло, - давай без обид, мы же с тобой оружием менялись.
Тор кивнул, сходил за своим мечом и вернулся назад.
- Расскажи, что произошло за время моего вынужденного "отсутствия", только вкратце, - спросил я, когда Тор подошел ко мне.
- Когда тебя подстрелили, я подумал, все, пиздецконец, отлетался орёл, - мрачно проговорил Торрен, - подскочил к тебе, а у тебя уже даже кровь не хлещет. Я заметить успел, где гнида скрывалась, стрельнул навскидку, попал в плечо. Тот арбалет уронил, я к нему быстро залез и рубанул его в висок. А потом вниз сбросил, чтобы оглушить окончательно. Быстренько его связал и к тебе. А ты мертв уже, ни пульса, ни дыхания, вообще ни хуяничего нет! Я немного посидел рядом, потом вспомнил о рабах. Сходил, освободил и велел сидеть у костра. Потом подтащил снайпера поближе к костру и начал связывать его уже более качественно, а то мало ли освободится. Ну а дальше ты уже в курсе.
- Сколько времени прошло?
- Не знаю, минут пятнадцать-двадцать, хотя точно не знаю, - ответил Тор и вновь поинтересовался, - а ты точно не нежить?
- Ты уже подзаебываешьподдостал этим вопросом, на, руку потрогай, - сказал я и протянул руку, - теплая же, значит живой.
- Ну, есть нежить теплокровная, - ответил Тор, но ладонь пощупал.
- Я тебе вроде как говорил, что ты заебалдостал с этим? Мне сколько раз повторить, чтобы ты понял? Десять, двадцать? Сто? Давай я сразу тебе все разы скажу, и перестанешь доебыватьсядоставать?
- Да, что с тобой такое? Чего ты взъелся? - спросил Тор.
- Угадать сложно, что ли? - саркастически сказал я, - может, потому что меня едва не убили? Извини, но нервишки у меня сейчас пошаливают...
Я глотнул воды из фляги и продолжил говорить:
- Делаем так. Я сейчас иду к бывшим рабам и говорю с ними, а ты проверь, что оставшиеся трое мертвы, а эту падаль, - я кивнул в сторону нашего пленника, - проверь, чтобы падаль была покрепче связана. У него сегодня будет бессонная ночь...
- Хорошо, - ответил Тор и пошел выполнять поручения.
Я глотнул воды и пошел к троице. Троица следила за мной испуганными глазами.
"Наверно, ты и вправду неважно выглядишь".
Угу, меня на их глазах убили, а потом я воскрес. Есть повод для беспокойства.
Подойдя к бывшим рабам, я сел напротив и снова приложился к фляге. Пить хотелось неимоверно.
"Давай коли их, пусть режут правду матку!"
Да подожди ты, не спеши.
Оглядел троицу. Два парня и девушка. Парням лет по 15-16, девушка чуть старше. Одеты в весьма потрепанную одежду. Парнишки, похоже, братья, вероятно, погодки, оба уже достаточно высокие и крепкие. Девушка, насколько я мог судить по сидящей позе, стройная симпатичная брюнетка с огромными глазами черного цвета. Подрастёт, отбою от женихов не будет.
"Не о том думаешь!"
Да, тут ты прав. Перейдем к делу.
- Успокоились? - спросил я. Дождавшись кивков, продолжил, - меня зовут Сен, того - Торрен. Сейчас я задам несколько вопросов, вы отвечаете быстро и сжато, по порядку. Ясно?
Они все вместе ответили 'да'.
- Еще раз, отвечаете быстро и сжато, по порядку, - сделал упор на последней слове, - ясно?
- Да.
- Да.
- Да.
- Уже лучше. Первый вопрос, этих, - небрежный кивок назад, - было четверо или еще есть?
- Четверо.
- Четыре.
- Больше никого не было, - последней ответила девушка.
Это хорошо, что больше никого нет. А то еще один такой бой мы с Тором не выдержим уже чисто психологически.
- Как зовут? - продолжим допросик.
- Родигес, - ответил парнишка помоложе.
- Фериш, - это постарше.
- Джула, - ну и девушка после всех. Дискриминация в действии.
- Сколько лет?
- 13.
-14.
-16.
"Что-то парни не похожи на 13 и 14 лет..."
- Что-то вы не похожи на свой возраст, - задал я резонный вопрос, - почему?
- С нами отец занимался воинским искусством, - ответил Фериш, - со всеми, с Джулой, конечно, меньше. Но занимался.
- Ясно, о вашем отце позже поговорим. Наверно завтра.
То есть они братья и сестра. Ладненько. Чего бы их еще спросить?
"Спроси, не насиловали ли их, а то мало ли... в таком возрасте от этого башку снесёт влегкую..."
Хоть какая-то дельная мысль, молодец голос. Пока не буду Ботана просить тебя убрать. И вправду, иметь малолетнего психа, которого хоть немного учили пользоваться оружием, мало приятного.
- Кого-нибудь из вас насиловали эти? - кивок назад, - или не эти, неважно.
Троекратное нет, но Родигес отвел глаза.
- Не врать, - повысил голос я, - кого-нибудь насиловали?
Опять троекратное нет, но Родигес твердо посмотрел мне в глаза, чересчур твердо.
- Что ж, попробуем по-другому, кого из вас пробовали изнасиловать? - спросил я, не сводя глаз с Родигеса.
Попал. Родигес ответил:
- Меня, - опустил глаза и со злостью произнес, - но не получилось! Мразь!
- Кто и как? - обратился я к Джуле.
- Вот этот арбалетчик, - Джула скромно показала рукой на пленника, которого пеленал Торрен.
- Подожди, - сказал я Джуле и, повернушвись, крикнул Торррену, - Тор допроси пока эту гниду.
Услышав ответное ага, повернулся обратно и спросил, как и когда.
- Как только нас привели, попытался пристать к Роду, - тут она всхлипнула.
- Не реветь, уже всё хорошо, - рявкнул я. Сейчас я как-то не настроен успокаивать женщин. - Продолжай.
- Ну, пытался он, а их главный, этот, ну которого вы зарезали, рявкнул, чтобы не портил товар и в наказание отправил его сидеть на дерево, а потом вы..., - под конец она уже затараторила.
- Так, стоп, - остановил Джулу жестом, - готовить в походных условиях умеешь?
- Конечно, - ответила она, - папа...
- Про папу потом, завтра, - снова оборвал я, - сейчас берешь братьев, ищешь припасов и начинайте готовить ужин, а мы пока пообщаемся с одной личностью. Вас не обидим, обещаю. Всё ясно?
- Да.
- Тогда выполнять.
Я сходил за своим мешком, который бросил в начале боя, взял его и пошел к костру. У костра достал папиросу, закурил её и пошел к Торрену.
- Разговорил? - спросил я, затягиваясь.
- Нет... молчит сукатварь.
Я достал нож, подаренный Торреном, и разжал челюсть пленника.
- Хм... язык вроде есть. Не немой, кажется, - пробормотал вслух я, и ласково обратился к работорговцу, - что же ты молчишь? Выговорись, легче станет. Может, душу облегчишь, а?
Пленник промолчал. Зря он так.
- Торрен, ты можешь принести свой точильный камень и пару палочек по пять миллиметров в диаметре, - спросил я, так как мне камень был без надобности, кермит не точится.
Торрен удивленно посмотрел на меня, но ушел. Я спокойно сел на землю рядом с пленником и насладился сигаретой. Работорговец косил на меня глазами, но молчал.
- Что же ты молчишь, поговори, точно легче будет, я тебе это обещаю, - начал мягенько обрабатывать пленника, - а то смотри, ты меня подстрелил, а я этого жутко не люблю. Прямо таки ненавижу. А когда я расстроен, это плохо, поверь мне.
- Главное между людьми что? - продолжил я, в очередной раз затянувшись, - главное между людьми - это доверие. Доверься мне и всё будет хорошо...
"Ты говоришь, как психиатр".
Что есть, то есть. За время моего монолога, Тор успел обернуться обратно.
- Даю последний шанс, чтобы начать сотрудничать с нами, - увещал я, - потом будет уже поздно. Даю полминуты на раздумья. Время пошло.
Папироса почти кончилась, с жалостью докурил и потушил об землю.
- Ты его пытать собрался? - шепотом на ухо спросил Тор.
- Да, а что такого? Ты против что ли? Кстати, говори громче, шептать необязательно.
- Да нет, не против, но... ну, как бы это не по-дворянски. Да и уметь надо... - уже нормальным голосом сказал Торрен.
- Ну, я буду неправильным дворянином, а уметь... теория у меня есть, - теория у меня действительно было хороша. Когда раскрывали старый заговор против прошлого Императора, мне пришлось на стольких допросах побывать... виртуозы своего дела, эти имперские палачи. Вначале я конечно блевал по черному, а потом ничего, пообвык, - так что буду нарабатывать практику. Будем считать это лабораторной работой.
- Ты уверен? - поинтересовался Тор.
- Не хочешь смотреть, уходи, - отрезал я, - эта сукагнида меня чуть к моим богам не отправила, а ты тут сопли жевать вздумал.
- Я все же останусь, - после секундного раздумья сказал друг. Да, и в правду друг. За это время общего пути мы с ним неплохо сдружились. И даже сейчас он принял меня таким, какой я есть, хотя половина моих знакомых такие рожи бы состроила.
- Время вышло, - обрадовал я свою лабораторную работу, - будем сотрудничать или нет?
Молчание было мне ответом.
- Ты сам выбрал свою смерть, - проговорил я жестко, - говорить, что "извини, ничего личного" не буду, личное есть. Так что приступим.
- Тор раскрой ему челюсть ножом, как я раньше делал.
Тор справился быстро, хотя пленник начал активно биться.
Лежи блядинатварь тихо, не мешай работать, - я с трудом вставил палочку в основание между челюстей. Теперь пациент стал как у стоматолога.
- Начнем с зубов, - сказал я Тору, - говорить он и без них сможет, плюс ни от боли, ни от потери крови он не умрет. Сейчас поработает точилкой.
- От тебя я хочу знать твоё имя, имя твоих напарников и что вы тут делали, - это я уже к пленнику, - больше слов, меньше боли. Запомни это, мразь.
"Давай уже! Прореди челюсть гомосека!"
По моей просьбе Торрен прижал работорговца за плечи к земле, а я методично начал стачивать клыки. На втором клыке пленник начал выть, на четвертом сломался и ответил на мои вопросы. Ничего интересного он не сообщил, имена я все равно не запомнил (конечно, в мыслеинтерфейсе они отложились), так как молитву над ними читать не собираюсь. А шли они из вольных баронств в северную империю на западе, чтобы продать ребят на бойцовские арены. Кто-то специально заплатил за это, но нанимателя пленник не знал.
- Видишь, как просто и быстро, - усмехнувшись, обратился я к Торрену, - а ты боялся. Последи за ним, пожалуйста, я сейчас вернусь.
Прошел к пожиткам работорговцев и покопался в их вещах. Наконец мой труд увенчался успехом, и я стал обладателем глиняной миски объемом в литр. Прошел с этой миской к костру и с помощью ножа набросал в неё углей. Вернулся с миской к пленнику и закопал нож в угли. Взгляды троицы были вновь испуганные.
- В общем, так, - обратился к жертве, - вопросов у меня больше нет, но у тебя есть время подумать о том, что ты можешь сообщить мне интересного. У тебя есть время, пока не нагреется нож.
Как затарахтел... хотя ничего интересного не сказал. Имена босса гильдии и других подельников по гильдии. Местоположение баз гильдии, и торговцев, которые в вольных баронствах промышляют живым товаром. Да, с размахом устроились. Только эта сошка знала пяток укрепленных баз. Но такая информация мне не особо нужна, поэтому пришлось для стимуляции немножко прижечь краешком ножа под ногтями пленника. Информации стало еще больше, но всё равно не то. На хрена мне знать, откуда он родом? И как в его родном городе выйти на разные гильдии? Типа воров, убийц и так далее? Я даже не знаю, в какую сторону идти, чтобы придти в его город.
Пришлось прижечь ладонь правой руки. Запах паленой кожи и мяса заставил нас с Тором поморщиться. Помогло, теперь он рассказал, куда закапывал свои деньги. Как говорится, 10 рублей лишними не бывает. Похоже, он больше ничего не расскажет. Жаль...
Вытащив нож из миски, я вытер его об рубаху пленника. Одежда сразу же затлела и стала жечь бывшего (уже бывшего) работорговца. Поморщившись от его криков, отрезал кусок от его куртки и запихал ему в рот.
- Пошли, поедим, - сказал я Тору и направился к костру, где колдовала Джула. Крепкие нервы у ребят, в семи метрах от них человека пытали, а они спокойно (почти) приготовили еду.
- Не чересчур ты с ним? - кивнул Тор на пленника.
- Чем же? Он хотел мальца изнасиловать, а я этого не люблю. Нет, я не ринусь изменять мир, но когда есть возможность, то зачем проходить мимо? Как ты думаешь, сколько рабов через него прошло? Так что заслужил. Я бы дальше с ним поразвлекался, но ребята, - я кивнул на бывших рабов, - нервничают, да и жрать охота.
Джула разложила нам и братьям из котелка густую мясную похлебку. Выглядела она, конечно, не очень, но запах был хорош. Мы с Тором обычно ели всухомятку, редко когда жареную дичь. Отмечу, что отвратительную жареную дичь. На костре жарить, это не то же самое, что на сковородке.
- Джула, ты кудесница, - сказал я после того, как попробовал стряпню и обратился к Тору, - Тор, как ты думаешь, я со своей лабораторной работой справился?
- Сен? Ты чего, рехнулся, за едой пытки обсуждать?
- А у тебя аппетит, что ли, сбивается? Что-то не заметил, жрешь - аж свист стоит, - усмехнулся я, - или ты думаешь сожрать всё побыстрее, чтобы попросить добавки? Хрен тебе, а не добавка, я сегодня пострадавший, значит, обо мне надо заботиться. Так что вся добавка моя.
- Еб... - Тор покосился на троицу, - личико не треснет от жадности? У тебя вот еще работа не выполнена, а кто плохо работает, тот также ест. А если серьезно, то тебе не противно заниматься пытками?
- Противно? - я задумался, - нет, вроде. А почему должно быть противно? Я же не детей пытал, а редкую мразь. Не был бы такой гнидой, то просто бы прирезал и всё.
Дальше мы погрузились в еду и не отвлекали себя. Троица за это время не проронила ни слова, просто тихонько ела. Доев свою порцию и добавку, я встал и потянул Тора.
- Пошли, пора закончить с делами.
- Ты дальше развлекаться будешь или прирежешь просто? - спросил Тор вставая.
- Прирежу, хватит с него. А то еще к Триединому попадёт, как мученик. Я на благотворительность не подписывался.
Развернулся в сторону пленника, чтобы идти, но меня остановил голос Родигеса:
- Господин...
- Не называй меня так, не люблю, - прервал я его, - зови просто Сен.
- Эээ, Сен, позвольте мне...
- Что тебе? - не понял я.
- Закончить вами начатое дело, - и потупил взор, аки девственница на брачном ложе.
"Ни хуяНичего себя развлечения у пацаненка".
 Ага, я прямо таки прихуелофигел от просьбы. Как-то странно.
- Объяснись, - приказал я, обернувшись.
- Меня воспитывали как воина, и я хочу стать воином. Но... моя честь была задета, я должен взять долг кровью, чтобы очиститься.
Мы с Тором переглянулись.
- Тор, останься здесь, а Родигес пойдет со мной.
- Но Сен...- начала Джула.
- Молчи, женщина, не лезь в дела мужчин, - отрубил я резко.
Дойдя до пленника, я сел и показал знаками Родигесу, чтобы сел тоже.
- Ты уверен? - спросил я.
- Да, - хрипло ответил Род.
- Хорошо, будь по-твоему,- сказал я и протянул нож.
Я отдал нож и стал наблюдать за парнем. Пленник при его приближении забился. Да, сложно ему будет перерезать глотку. Я не стал вмешиваться специально, это его месть, это его первое убийство, он сам должен все сделать. Для него это первый шаг по пути крови. А первый шаг лучше делать самому.
Пленник мычал и бился, даже сумел вытолкнуть кляп из-за рта и начал оглашать окрестности своим криком. Родигес немного подождал, а потом резким ударом в основание челюсти упокоил пленника. Кровь щедрым потоком хлынула из распоротой артерии и несколько капель долетели до Родригеса. Родигес отполз на пару шагов, сел на задницу, вздохнул и вытер смесь крови и пота со лба. Выглядел он, мягко говоря, не очень, убийство в 13 лет никого не красит. Я молчал, он тоже. Потом он взял нож, аккуратно вытер его от крови и протянул мне.
- Спасибо.
- Да не за что, - ответил я, - пошли отсюда.
Уходя от трупа, я оглянулся. Похоже чисто сработано, хорошая кровь, надо будет про их отца расспросить, он их неплохо обучил. Подойдя к костру, я взял одну из фляг с водой и сказал:
- Давай помогу умыться.
Родигес немного деревянно кивнул, и я полил ему на руки воду. Род смыл с себя кровь, но помогло мало. Вся одежда в крови.
"У тебя одежда тоже в крови, так что и парень переживет"
Да, ты прав. Кивнул Роду на бревно и сел рядом.
- Тор, - спросил я, - у нас вино еще осталось?
- Конечно.
- Дай сюда, пожалуйста, - попросил я.
Как только в руках у меня оказалась фляга, я отхлебнул глоток и протянул Родигесу.
- С кровавым крещением тебя, - протянул я не особо радостно.
- Спасибо, - по инерции ответил Род и отхлебнул из фляги.
Дальше фляга пошла по общему кругу, потом еще по одному, на третьем круге она кончилась. За это время никто не проронил ни слова.
 

Глава 15. Мародерство.

- Желающие уже могут ебать обобрать этот труп?
- Нет, нет и ещё раз нет! Это привилегия служителей церкви!
(AjiTae)
{Сен}
В молчании прошло еще минут пять.
- Ладно, отдохнули, и хватит, - сказал я, поднимаясь, - Джула, на тебе уборка посуды, а также покопайся в вещах трупов, найди для себя и ребят одеяла, чтобы спать, а также глянь одежду, но переоденетесь уже завтра. Найдем ручей, где можно помыться, там и переоденетесь.
- Тор, на тебе постановка твоей охранной загогулины, а потом присоединишься к нам с ребятами, - произнес я Тору и повернулся к ребятам, - а с вами, пацаны, мы пойдем мародерствовать. Так как вы вроде как хотите стать воинами, то сбор воинской добычи, в просторечье мародерство, крайне необходимо.
"О, смотри, как все зашевелились, вот что значит хозяйская рука..."
Тихо! Думай лучше о том, почему я еще жив. Кстати, надо бы отдать вторичным такую команду.
Родигес и Фериш подошли ко мне, и Фериш спокойно спросил:
- С кого начнем?
"Смотри, парнишки какие твердые, пошли трупы грабить, да не вопрос".
- С моего жмурика, я его грязно завалил, если потащим куда-то, то из него все кишки вылезут. Так что обшманаем его и пойдем к остальным.
Мы подошли к валяющемуся трупу. Выглядел труп неважно, кермитовый меч пропорол живот и грудину, поэтому мы стали свидетелями зрелища вылезших кишек и торчащих перерубленных ребер. Всё это было сдобрено запахом уже свернувшейся крови. Еще раз оглядел труп, единственный из всех работорговцев в кольчуге, одет более добротно. Но кольчугу я испортил, вся одежда в крови, так что раздевать его нет смысла. Еще и света было очень мало, я недовольно поморщился и приказал:
- Фериш, подготовь нам факел и иди с ним сюда.
Топот бегущих ног был мне ответом. Я достал оба стилета и протянул один Роду.
- Возьми стилет и кончиком отпарывай с той стороны кольчугу, снимать мы её заебемся.задолбаемся. Только кончиком отпарывай, тогда точно получится. Ищи все, что есть ценного.
Несколько быстрых движений кончиком кермитового стилета и 10 сантиметров кольчужных колец распорото. Глянул, как дела у моего "напарника". Похуже, но всё же парнишка справляется.
- Как сам? - спросил я, пока Фериш был у костра и сооружал нам подобие факела из веток и каких-то тряпок, - нормально себя чувствуешь?
- Да, Сен, не беспокойтесь, - что-то парнишка мне не нравится, чересчур озабочен прошедшим убийством.
- Не называй меня на Вы, я тут один.
"Ты в этом так уверен? У тебя семь сознаний, не считая венец божественного творения, то есть меня"
- Хорошо, - ответил коротко Родигес.
- Ты, наверно, думаешь, что ты такой плохой, убил человека? - я улыбнулся, - ты поступил правильно, смыл оскорбление кровью. Да и, помимо всего, этот человек продал бы тебя с братом на арену, я на ваших аренах не был, но думаю вряд ли там содержание лучше, чем в тюрьме. А твою сестру продали бы в бордель, там за неё дали бы большую цену, чем на арене. Она красивая. Ты со мной согласен?
- Да, но...
- Никаких но! Ты согласен с тем, что ты был в праве его убить? - отрубил я резко.
- Да, - вялый ответ.
- Пойми Род, иногда ты делаешь то, что хочешь, иногда ты делаешь то, что можешь, а иногда приходится сделать то, что должен. Сегодня ты всё сделал правильно, поэтому не стоит себя мучить. Просто иногда так надо делать. Спроси свою совесть, что она говорит?
- Она молчит...
- Ну и хорошо, - чересчур обрадовано сказал я, - значит, у неё к тебе претензий нет, а значит, всё хорошо.
Дальше разговор как-то увял.
"Да ладно, парнишка справится! Крепкий парнюга!"
Да, думаю, справится.
- Сен?
- Да.
- А ты убивал?
- Глупый вопрос какой-то, - я улыбнулся, - мы вот сейчас кого потрошим? Или ты думаешь, он на сучок так напоролся?
- Я не так вопрос задал, в моем возрасте ты убивал?
Я задумался и ответил:
- Нет, позже и опосредовано, не так, как ты лицом к лицу.
- А когда лицом к лицу убил?
- В двадцать, - немного помолчал и продолжил, - во время штурма одного из поместий, не будем об этом? Хорошо? Просто это типа секретная информация.
- А о первом можешь рассказать?
- Почему бы и нет, - я хмыкнул, - только мои причины были более меркантильные и прагматичные. Так что не обессудь.
В этот момент подошел Фериш с факелом. Со светом дело пошло "веселее", кольчуга почти сдалась. Ну да ладно, просветим парнишек, парни хорошие, крепкие, нож в спину не воткнут. Надо будет их потом под себя подгрести. Всегда нужны свои кадры.
- Мне тогда почти16 было, и был один родственник, дальний, - я погрузился в воспоминания, - ему уже 18 было. Ну, я ему немного подкорректировал программу экранолёта, чтобы он уже никуда не прилетел. И он действительно никуда не прилетел.
- А что такое екранолот? - спросил Фериш.
- Что? А... экранолёт? - переспросил я, - это такой мощный артефакт. Без подробностей, позволяет быстро ездить.
Я специально исказил правду, чтобы мне потом не задавали вопросов о летающих повозках.
- Круто, - сказал Фериш, - у нас в баронстве такого не было.
- Ну, в Империях наверняка есть...
- А за что? - перебил меня Родигес.
- За что убил? - я ухмыльнулся, - он был племянником моего отчима, также как и я, заканчивал университет. И было одно местечко, куда я хотел попасть на работу. А на эту должность отчим продвигал своего племянника, вот и пришлось устроить несчастный случай. А за неимением подходящих кандидатур отчим протолкнул меня на это место.
- Довольны? - спросил я по окончанию рассказа, - вопросы есть?
- А тебе его не жалко было? Все-таки родственник, - начал Фериш, - да и из-за такого убивать человека не очень красиво.
- А какая разница? Все смертны, да и отношения с семьей отчима, да и со своей тоже, были весьма натянуты. А если быть честным, то почти враждебными. Так что, умер бы тогда или через четыре года, никакой разницы. Я всегда плачу по долгам. А к этим семьям у меня счет был... да, конечно же, был...
- А меня учили не мстить, - сказал Торрен из-за спины. Видно, закончил и подошел к нам и решил послушать мои откровения.
- Глупо, месть, так же как и ненависть, одно из лучших чувств. Ради мести и ненависти человек готов развиваться. Готов идти вперед...
Тут наконец-то мы смогли срезать кольчугу и откинули её передний кусок в сторону. Разговоры пришлось прекратить.
Так, что тут у нас, амулетики какие-то на шее, кошелек у пояса, оружие, какие-то вещички непонятные. Всё в одну кучку.
- Фериш, снимай с трупа сапоги, - сказал я Феришу и произнес назад в сторону Тора, - Тор, а ты факел подержи.
Проверил карманы куртки, тоже какой-то хлам, но потом разберемся. Всё в кучку с ценностями. Закончив обыскивать труп, мы стали обладателями внушительной кучки вещей. Жаль, что вся одежда в крови. Ну да ладно, может, с других снимем.
Тор, не говоря ни слова, отдал факел Феришу, взял в охапку кучу вещей и пошел в сторону костра. Я несколько мгновений смотрел ему вслед, забрал стилет у Родигеса и пошел с парнями к трупу арбалетчика.
Этот труп был без брони, и, как это ни странно, одежда почти не была в крови. Это с распоротой-то глоткой. Тут мы уже на пару с Феришем обчистили труп и даже освободили его от части одежды, от той которая выглядела получше. Взяв вещи, утащили их тоже к костру.
Не думал, что мародерство так утомительно. ЗаебалсяЗадолбался уже трупы лапать. Это все-таки не аппетитная попка красивой женщины...
"Не расслабляйся, тебе еще 2 трупа обчищать".
Вот так с приятных мыслей на тяжелую правду реальности.  
Подошел к "клиентам" Тора.
- Тор, своих жмуриков шмонай сам, надоело уже, - крикнул я, сидящему у костра Тору.
- Я защиту ставил, - ответил Торрен.
- Не перестарался, бедненький? Пользоваться амулетом, наверно, так тяжко? Иди сюда! - и бросил братьям, -Ребята, а вы идите отдыхайте.
Торрен вздохнул, но подошел. Так как эти трупы были рядом с костром, то света хватало.
- Тор, ты мне, кстати, не рассказал, что делает этот твой защитный амулет, - сказал я, приступая к мародерству.
- Да просто пищит, если кто-то подходит к нему незнакомый, ну и не пускает, конечно. Правда, не долго, энергии в нем не очень много, не самая дорогая модель. Еще он комарье и мошкару внутрь не пускает. Радиус действия около десяти метров. Так что стоянку накрывает гарантировано.
- А если я захочу выйти и войти обратно. Меня пустит?
- Конечно, я тебя тоже внес в его память.
- А Джулу с братьями? Занес?
- Пока нет, когда спать буду ложиться, то укажу их тоже. Иначе никак, амулет выть будет, так как будет считать, что защитный круг пробит.
- Кстати, а что будем с троицей делать? - шепотом спросил я и глянул в сторону братьев и Джулы, они о чем-то оживленно беседовали, - какие будут идеи?
- ХуйЧерт его знает, если честно. Выгонять как-то плохо... - также шепотом ответил Тор.
- Ага, мы же все-таки их освободили, теперь за них отвечать придется, - согласился я.
- Пусть с нами идут, если самим некуда идти, - предложил Тор.
- Ладно, принимается. Только есть одна неясность...
- Это какая?
- А куда мы идем? Я тут подумал и понял, что идем мы, куда глаза глядят.
Ответить Тор не успел, на край прогалины вышло здоровенное животное. Наши с Торреном мечи в мгновение оказались в руках.
"Ни хуяфига себе, какая здоровенная пиздятинаживотина!"
- Торрен, сколько тебе времени надо, чтобы включить защиту?
- Секунд двадцать.
- Делай!
- Хорошо, - ответил Торрен и медленно отошел ближе к костру и ребятам.
Двадцать секунд потянулись очень долго. Я внимательно смотрел на зверюгу, зверюга смотрела на нас, но не шевелилась. Готов поклясться, она ухмылялась, именно так я истолковал её взгляд. Торрен наконец то закончил настройку и так же медленно подошел ко мне.
- Включил, - сообщил Тор.
- Хорошо, что это за зверина?
- Волк.
- Тор, блядь, время для подъебокшуток неудачное. Волков я видел и они явно ниже, раза в два.
Действительно зверина напоминала волка, но только очень большого волка. Зверюга была почти полтора метра в холке, с иссиня черной шерстью и очень длинными клыками.
- Это илистый волк.
- Почему илистый? - заинтересовался я.
- Я тебе маг, что ли? - отрезал Тор, - откуда я знаю.
- Хорошо, а что ты про них знаешь?
- Опасный хищник...
- Тор, ты, блядь, опять чего? Опять прикалываешься? Такие клыки явно не траву жрать, а то, что опасен, я и отсюда вижу. Они стаями ходят или по одиночке? Нападают на людей или предпочитают не связываться? И дальше в таком ключе... - раздраженно шептал я.
- Стаями, обычно по пять-шесть штук. Редко больше. С людьми, как получится, могут и напасть.
- Людей жрут? Падалью питаются? Боятся огня? Как у них с мозгами?
- Людей точно жрут, насчет падали не знаю, огня вроде бы не боятся, - ответил Тор и спросил, - Как понять твой вопрос на счет мозгов?
- Умные звери или тупые животные?
Ответом мне было рычание волка.
- Тор, можешь не отвечать, зверь сам ответил, - сказал я.
- То есть, ответил? - удивился Торрен.
- Ты можешь мне объяснить, почему он вышел один и не напал? Почему всем скопом сразу не напали? - проигнорировал я вопрос Тора.
- Я ебу?откуда знаю? Я тебе не природный маг, чтобы мысли зверей читать.
- Ясно, ни хрена ты о собственном лесе не знаешь...
- Кто тебе сказал, что я отсюда? - спросил Тор.
- Не отсюда? - удивился я, но вовремя спохватился, - По хуйК черту откуда, это может и подождать. Сколько твой амулет сможет этого зверюгу сдерживать?
- Ну, судя по его размерам, минуту, не больше.
- Весело, - протянул я и задумался.
Зверюга весь наш диалог стояла на том же месте, вперив свой взгляд в нас. Угрозу я от неё не ощущал, только предупреждение. А вот что она хотела? Оглянулся на костер, троица стояла на ногах, похватав ножи работорговцев.
- Тор, каковы наши шансы против такой зверюги?
- С одной зверюгой справимся, а вот если их тут пять, то нам пиздецконец.
Что же хочет эта зверюга? Если бы хотела напасть, то напала бы уже, а так ждет чего-то. Странное зверье в этих лесах.
"Может, трупы хочет забрать?"
Логично, тогда объясняется поведение волка, почему он вышел один. Типа предостережение. А если нападут, то мы кого-нибудь точно подрежем. Хотя и сами ляжем. Но как-то слишком по разумному получается. А это все-таки звери.
"Ты в зоологии никогда не разбирался, хули,что сейчас из себя строишь? Ты обычных волков только в зоопарке видел, посади тебя в такую клетку, сам за год отупеешь".
Резонно. Мне кажется, или голос стал дельные мысли давать? Наверно, все-таки кажется. Это я потупел, похоже.
- Тор, я тут эксперимент провести хочу, ты, главное, не дергайся.
- Это какой эксперимент? - Торрен напрягся.
- Какой надо, - сказал я и пошел в сторону волка.
- ЕбланУрод тупой, - донеслось мне в след.
Выйдя из защитного круга, остановился в нескольких метрах от волка и сказал:
- Если хотите забрать трупы, то забирайте. Нам они не нужны.
Зверь посмотрел в сторону за меня, я аккуратно повернулся, чтобы боковым зрением смотреть на волка и увидеть, куда он смотрит. Смотрел он на Тора. Хотя нет, смотрел он вроде как на трупы, которые мы только что потрошили.
- Тех двоих тоже хочешь? Если подождешь немного, то они твои, а потом вы уйдете. Договорились?
Волк рыкнул.
"Это да или нет?"
Я ебу?Я тебе маг что ли? Откуда я знаю? Предлагаешь универсальный переводчик на него настроить?
"Думаешь, он тут неделю стоять и ждать будет?"
Это был сарказм, поищи значение слова через мыслеинтерфейс в справочниках. Заодно можешь глянуть, что такое риторический вопрос.
- Будем считать, что договорились, - сказал я и задом аккуратно отошел к Тору. Махнул рукой троице, чтобы шли к нам. Когда все подошли, сказал, чтобы быстро обчистили трупы. Сделали это в рекордные сроки.
- Тор, берем трупы и тащим к волку, - в приказном тоне сказал я.
Тор, видимо, вспомнил, что я псих, поэтому молча поволок один из трупов за ворот рубахи. Я взял другой и мы как бурлаки потащили их в сторону волка. Дотащив их до места, где в прошлый раз стоял я, мы их бросили и отошли обратно в круг.
- Забирайте, - крикнул я.
Волк подождал немного, глядя на нас, но потом рыкнул. Из леса вышли еще четыре похожих зверюги. Быстро разобрали каждый по телу и утащили их в лес. Только след от тел, да натекшая кровь остались. Волк еще немного посмотрел на нас, потом развернулся и исчез в лесу.
- Похоже, ушел, - сказал Тор.
- Ага, - ответил я и вытер пот со лба.
Какой-то вечерок напряженный. Все-таки о приключениях лучше читать, сидя у камина, попивая горячий чай. Сами приключения как-то не очень. Еще убить могут.
Мы отошли к костру и расселись по бревнам.
- А они не вернутся? - немного дрожащим голосом спросила Джула.
- Точно не знаю, но думаю, что нет, - ответил я, - кажется, вполне вменяемые животные.
Минут пять молча посидели, каждый отходил от мандража. Всё-таки не каждый день такое зверье увидишь.
- Все в себя пришли? - спросил я. И, дождавшись утвердительного ответа ото всех, продолжил, - это хорошо. Джула, ты нашла, на чем вы спать будете и во что переоденетесь?
- Да, вот тут...
- Ага, спасибо, - прервал я и обратился к Тору с братьями, - пошли, посмотрим, что с трупов сняли.
Сев вокруг общей кучи с вещами, начали их сортировать. Итогом стало несколько новых кучек:
·Кучка с оружием, в том числе четыре меча, куча ножей, кинжалов, пара луков и арбалет. Я, конечно, не кузнец, но мечи, на мой взгляд, были из весьма посредственной стали, среди ножей были более качественные клинки. Луки тоже не вызвали воодушевления. Зато арбалет был истинно произведением искусства. Его я захапал сразу же в личную собственность.
·Кучка с одеждой, в том числе сапоги с трупов.
·Деньги: 42 тонких желтых кругляшка диаметром в пару сантиметров, 150 серебрянных кругляшков, и куча медной мелочи. Желтые кругляшки, как ни странно, оказались золотыми монетами. Попробовал согнуть один кругляшок, не получилось, вероятно, золота в монете там не больше половины, все остальное какие-нибудь медь, а может и другой металл. Немного подумал и забрал все деньги себе. Завтра поделим.
·Кучка фляжек и склянок, разбор их оставили на потом.
·Куча непонятной хуйнифигни, судя по всему, амулеты и талисманы, может, религиозные символы. Кольца с трупов я отправил сюда же, мало ли какие сюрпризы они хранят.
·Пара зеркальцев, котелки, тарелки и т.д.
·Припасы: вяленое мясо, сыр, сухари какие-то.
- В общем, так делаем, - обратился я к парням, - сейчас берете по паре ножей, Джуле тоже подберите, остальное упакуйте в мешок. Завтра с утра внимательно посмотрим. Одежду в другой мешок, не до неё сегодня.
"Толковые парнишки".
Ага, быстро и без слов начали выполнять. Так, остались амулеты и фляжки.
- Тор, ты можешь определить, какой амулет за что отвечает?
- Ты смеешься, что ли? Не каждый маг может это сделать, - ответ меня не порадовал, похоже, понятий стандартизации и унификации тут нет в принципе. Взяв пустой мешок, я спихнул туда все амулеты, может, потом найдем кого-нибудь, кто разбирается.
- А с флягами и склянками помочь можешь? - продолжил я
- Наверно...
- Смотри тогда.
Пока Тор перебирал кучку фляжек, я осмотрелся. Пацаны отбирали себе ножи, Джула, что-то делала с припасами. Похоже, проверяет, умница девочка, хорошая хозяйка вырастет. Запаха крови на прогалине уже почти не было, о трупах напоминала только окровавленная примятая земля. Дела... вот и тут уже пришлось кровь пустить.
Встал и подошел к костру, вытащил из него веточку с угольком, с помощью которой прикурил папиросу.
Почему я снова жив? Голос, твое мнение?
"Не знаю..."
Проверил вторичных, ни одной удобоваримой теории они не представили. Если представить, что это параллельный мир, то после такой раны не живут, при учете нерабочих наноботов.
"Может, наноботы работают, просто связка с мыслеинтерфейсом повреждена?"
Нет, тогда бы они её в первую очередь восстановили. Для виртуала слишком реалистично, все персонажи слишком реальны. Хотя Сигмары могут смоделировать таких персонажей, но я думаю, это чересчур. Да и теоретическое обоснование, что пока технически невозможно построить такой виртуал, еще никто не отменял.
"Может, приход ловишь? У тебя в башке столько всего перемешаться могло..."
Резонно, но все равно все слишком реально. Хотя, если я сошел с ума и сейчас лежу в виде овоща в коме? Наверно, в справочниках есть что-то по такой теме. Можно, наверно, самому проверить ,здоров ли ты психически или нет. Тесты какие-нибудь...
Сбросил задачу вторичным и собрался дальше думать, но меня отвлек окрик Тора:
- Сен!
- Чего?
- Я закончил, иди сюда, объясню.
Я подошел, и Тор показал на большую кучку:
- Вот это... не ебузнаю , что такое...
- Не густо, - ответил я, - ты всего семь фляжек опознал?
- Ну там есть что-то похожее на воду,- показал Тор на неопознанные фляжки, - но хуйчерт его знает... пробовать на вкус я не рискну, есть яды, которые неотличимы ни запахом, ни вкусом от воды. Я пока жить хочу.
- Да я понимаю, расскажи, что понял, - я со смаком затянулся и убрал неопознанные склянки в мешок с амулетами.
- Вот эти шесть с вином, из них две с довольно неплохим вином, остальные полная дрянь. А это для полоскания рта.
Про вино я пропустил мимо ушей, сам к вину равнодушен, предпочитаю крепкий алкоголь, а вот при словах "полоскания рта" оживился:
- То есть? Для чего?
- Ну, чтобы изо рта не пахло, зубы прополоскать. Просто зелье достаточно распространено. Многие маги, алхимики его варят на продажу.
- А у тебя почему такого нет? - удивился я.
- Кончилось еще месяц назад, а в здешних деревнях такого не найдешь...
- Ясно, и как им пользоваться?
- Набираешь маленькой глоток, полощешь полминуты и сплевываешь, - объяснил Тор и показал на практике.
"Круто!"
Вот это действительно ценная добыча, проблема зубов стояла уже давно. Но так как я не знал, как её можно решить, то не обращал внимания. Как только я увидел действия Тора, то сразу почувствовал, что во рту куча грязи и вообще воняет.
- Ну-ка, дай сюда, - сказал я, выбросил папиросу и повторил действия Тора.
О! Блаженство! Человек - такая сволочь, что ко всему привыкает, но когда есть возможность избавится от мешающих обстоятельств... это резко делает счастливым. Правда, не на долго... все-таки человек - редкая сволочь.
Ладно, пора бы и спать укладываться.
- Ладно, бойцы, - сказал я, - давайте спать ложиться. А как быть дальше, решим с утра. Как говорится, утро вечера мудренее.
Быстро упаковали остатки вещей, чтобы не попортило росой, подбросили в костер еще веток и завалились спать.


 

Глава 16. Тайны.

Рано или поздно всё тайное становится явным.
(поговорка)
{Сен}
Странный сон. Снилась Эльдора. Хотя сон хорош, красивые женщины, они всегда хороши.
Лежа на спине, открыл глаза и уставился в небо. Красиво, кучерявенькие облака неспешно ползут по синеве. Лежать как-то неудобно, но вставать лень. А облака всё плывут...
"Эй, что с тобой?"
Грустно мне. Достало меня что-то уже тут. Нет, я не спорю, тут, безусловно, интересно, но эти ночевки, отсутствие ванны и других прелестей цивилизации уже вызывает глухое раздражение. Хорошо хоть еще живность никакая по мне не ползает, а то бы вообще рехнулся.
"Зато, какая природа, оглянись вокруг".
В имперском заповеднике не хуже, да и воздух тоже чистый. Но там есть комфортабельные домики с каминами... обязательно с каминами и удобными большими креслами... в которых можно сидеть и пить виски и курить вкусные сигареты. Да и еда. Я все понимаю, вяленое мясо, затвердевший жирный сыр... экзотика... но я хочу большой хорошо прожаренный стейк.
"Зато ты жирок лишний сбросил..."
Мне кажется, похудеть можно было и более простыми средствами. К примеру, настроив программу в реаниматоре. А тут... я даже о здешней магии ничего не знаю, да и в принципе о здешнем мире, так примерная карта, плюс минус 1000 км не в счет.
"ЗаебалНадоел уже ныть!"
Да, тут ты прав, пора вставать. Кстати, что там вторичные накопали по поводу того, что этот мир есть плод моего воспаленного воображения? Проверим-ка. Такс, тест Крена-Белинского, посмотрим поподробней. Ага, тест предназначен для самодиагностики практикующих психиатров, состоит примерно из трех тысяч простых вопросов. Вторичные за ночь его прошли? Великолепно. Результат? Психическое состояние удовлетворительное, возможно, начальная шизофрения, небольшая психическая неуравновешенность... дальше пропустим, всё равно слов не понимаю таких. Значит, всё, что вокруг меня, не глюк? Жаль, хорошая теория была. Будем считать, что нахожусь в параллельной реальности, так как в виртуале буду чересчур рисковать, а умирать мне не понравилось. Что ж, пора вставать.
Встал и огляделся, все еще спали. Костер почти потух, только угли остались. Подошел и подбросил веток, должен разгореться. Выковырял ножом маленький уголек из костра, прикурил папиросу и отошел в лес по делам. Закончив дела, вернулся на полянку. Все-таки красиво здесь. Высоченные деревья, и хвойные, и лиственные, все вперемешку. Некоторые очень похожи на земные, те же сосны. Игра "Найди 5 отличий" - я не нашел. Странно как-то. Выбросил папиросу и пошел будить остальных.
Растолкав братьев и Тора, я сел на бревно и начал наблюдать. Люди так забавно со сна выглядят. Родигес разбудил Джулу. Вот теперь полный комплект, кто-то ходит, зевая, кто-то убегает в лесок. И один я сижу, ничего не делаю. Кстати! Я же арбалет не посмотрел.
Сползал за арбалетом, расчехлил его, разложил на холстине и рядышком выложил все болты к нему. Присмотрелся к строению арбалета. То, что вчера казалось произведением искусства, сегодня не впечатлило. Во-первых, арбалет оказался не блочным, что несколько расстроило, во-вторых, размеры его были "дамскими", плечо всего лишь с полметра. Зато украшен орнаментом и гравировкой, а по самому ложу пущена серебряная стрелка. Похоже, дорогая игрушка, но именно игрушка. Но если начал смотреть, то досмотрю до конца. Лука, по крайней мере, из стали, тетива, похоже, тоже. Надо бы взвести тетиву по холостому, для взвода присутствовал рычаг на ложе справа. Скептично осмотрел длину рычага, похоже, у тетивы с таким рычагом будет совсем слабое натяжение. Взвел на удивление легко, то есть все еще хуже, тетива слабже, чем выглядит. Как же меня из такой игрушки подстрелить умудрились? Ради смеха бросил на направляющую болт и стрельнул в ближайшее дерево. Целиться было неудобно, так как приклад у арбалета отсутствовал. Как ни странно попал, странно, потому что это не пистолет, и стрелять с арбалета также надо учиться. Положив арбалет на холстину, пошел вытаскивать болт. Хм... сантиметра на 3 ушел, что для такой крохотульки вполне неплохо. Только непонятно откуда натяжение для такой кинетики. Вытащил болт и вернулся обратно.
- Сен, - отвлек меня голос Тора.
- Да, Тор?
- Полей мне воды из фляги умыться.
Бросив игрушку, пошел помогать умываться Тору. Пока лил на руки Тора воду, оглянулся. Троица была достаточно далеко.
- Тор...
- А? - булькнул Торрен.
- Ты меня извини за вчера.
- Это за что? - удивился Тор.
- Да, я вчера тут всеми раскомандовался, а по сути ты мне ничем не обязан, да и я здесь никто. Нервы. Так что не держи обиду, постараюсь больше так не делать.
- Да брось, - отмахнулся Тор, - все правильно вчера сделал.
- Мне виднее, - сказал я, - права приказывать тебе я не имел, просить мог, а приказывать нет.
- Да проехали, Сен, - опять отмахнулся Тор, - ты лучше активней воду лей, я тут вроде как умываюсь. Это, если ты не заметил.
- Ладно, проехали, - облегченно произнес я, все-таки хороший парень Тор, - а с троицей что делать будем? Как вчера договорились?
- Ага, что тут думать.
- Тогда пошли пообщаемся, - усмехнулся я.
Мы подошли к троице, и я спросил:
- Умылись? - и, дождавшись утвердительного ответа, продолжил, - рассказывайте. Кто такие? Как оказались у работорговцев и так далее.
Троица переглянулась между собой, выбирая, кто будет рассказывать. Выбор пал на Фериша. Фериш вздохнул и начал рассказывать. Мы с Тором, не перебивая, слушали.
История была достаточно банальна. Жили в одной из городков баронства Фер. Мать умерла несколько лет назад от болезни, профессионального целителя не успели привезти, зачахла буквально за сутки. Сам городок был не очень большой, и целителя такого уровня в нем просто не было. Отец, бывший наемник, отмотавший два десятка лет в различных военных конфликах и сумевший скопить немного денег. Потом решил остепениться и по старой традиции наемников организовал таверну, не очень дорогую, но и не шаражку. Женился, завел троих детишек. Детишкам постарался дать всё, что знал, то есть воинскую науку. Не пожадничал и оплатил им обучение грамоте, истории и прочему в местной школе при храме одного из богов. Проблемы начались около года назад, когда в местной Теневой гильдии сменилась власть. С новым руководством их отец не сошелся в цене "охраны" его таверны. Отец закусил удила, а теневикам тем более было не отступить. После очередного визита теневиков, состоящих из пятка "убеждателей", живыми остались трое, правда, с различными повреждениями тела. Все-таки не смотря на то, что их отец разменял уже шестой десяток, воином он оставался ладным. После этого случая гильдия окончательно взбесилась. Отца убили, но главе гильдии этого показалось мало. Поэтому детей для завершения картины решили продать на арены Северной империи, известные своей жестокостью. В самих Вольных Баронствах на рабство смотрят плохо, а в Эльране - вообще вздернут. Поэтому работорговцы через баронства везли их скрытно, а в Эльране шли через северные леса, которые славятся своей безлюдностью. Но тут подвернулись мы с Тором.
К концу рассказа Джула плакала, а Родигес её успокаивал. Я с Тором не вмешивался, я просто не знаю, что тут сказать, Тор, вероятно, тоже.
Я задумался. Все-таки их отец поступил глупо, лучше было бы по мирному решить вопрос, когда вопрос стоит о своих детях, принципы надо запихать куда подальше. Видать, сильно гильдия расстроилась, раз решила и детей переправить через полконтинента.
- Вам есть куда идти? Родственники какие-нибудь? - спросил Тор.
- Нет, - ответил Фериш.
- А планы какие-нибудь есть? - подхватил диалог я.
Переглянулись и синхронно ответили нет.
- Тогда так, - начали мы с Тором одновременно. Переглянулись, и я кивнул Тору, чтобы продолжил.
- Тогда так, пошли с нами. Не обидим.
- А куда? - поинтересовалась Джула.
- Да, кстати, куда? - также заинтересовался я.
- Эээ... ну, честно говоря, не знаю, - ответил Тор, - я думал, ты придумаешь...
- Это шутка? Смешно, - я улыбнулся, но видя, что Тор не шутит, перестал, - или ты серьезно???
- Да.
- Я ничего не знаю о здешней обстановке!
- Я же тебе рассказывал, - отмазался Тор.
- Так, ребята, на этот вопрос мы пока ответить не сможем, - сказал я троице, - так что жду ответа на вопрос Тора.
- Выбора у нас особо нет, - ответила Джула, - так что, мы согласны.
- Хорошо, - ответил я, достал кошель с деньгами разбойников и продолжил, - всё золото, две трети серебра и половину меди забираем мы с Тором, остальное поделите между собой. Деньги вам даются на мелкие расходы, если надо что-то купить серьезное, то обращайтесь к нам.
- Сен, я что-то не вижу толп лоточников, - подколол Тор.
- Рано или поздно где-нибудь остановимся, да и в любом случае немного денег лишними не будут, - отпарировал я, - луки пусть забирают Родигес и Фериш, и подберите себе мечи. Джула, с тебя накормить мужчин. Вперед.
- Дисциплинированные, - проговорил Тор, глядя, как братья и Джула занялись делами, - хорошо их отец воспитал.
- Ага, - согласился я и закурил папиросу.
Посидели, помолчали, я крутил папиросу в руках, Тор игрался с подаренными стилетами. Наконец, решившись, я прикурил папиросу и обратился к Торрену:
- Тор, тебе не кажется, что пора немного рассказать друг о друге? Заодно определимся с целями?
- Да, надо бы, - задумчиво сказал Тор, - кто первый?
- Давай я, мне всё равно.
В течение 5 минут я кратко рассказывал о себе, кто такой, как сюда попал. Естественно, немного корректируя правду, было бы сложно объяснить, что такое корпорация "Ардер", что такое крыло исследований и т.д. Сказал, что работал в месте, похожем на какую-нибудь академию магии, только не магии. Вот так вот запутанно пришлось объяснять. Правда, умолчал о своем особом положении в Империи и о семье.
- Вот так вот, - закончил я, - теперь я думаю, где я.
- То есть?
- То и есть или я в другом мире, или в виртуале, - видя, что Тор хочет задать вопрос, я остановил его жестом и продолжил, - такой вид очень сложной иллюзии.
- Я не иллюзия! - насупился Тор.
- Иллюзия была бы плохая, если бы она на вопрос "Ты иллюзия?" отвечала да, - рассмеялся я, - я считаю, что в параллельном мире. Так проще выстраивать стратегию поведения. Да все нормально!
- А то, что ты воскрес это тоже нормально? - логично заинтересовался Торрен.
- Нет, - я задумался и продолжил, - видишь ли, по идее у меня есть мощная регенерация, но её сейчас как бы нет. Да и не уверен, что с разорванным горлом мне бы регенерация помогла...
- То есть, как бы нет? Как ты определил?
- Как, как, каком кверху. А если серьезно, то ты свой член чувствуешь?
- Ко-Конечно, - поперхнулся Тор.
- А если он исчезнет, то ты почувствуешь?
- Всё, я тебя понял.
- Ну, раз понял, то рассказывай о себе, - я улыбнулся, - я думаю, под маской Тора тоже есть тайны.
Теперь задумался Тор. Оглянувшись и никого не увидев, наклонился ко мне и произнес шепотом:
- Я не совсем человек.
- То есть?
- Я вампир...
"ОхуетьОфигеть".
- Как вампир? Они же типа кровь пьют и всё такое, - сказать, что я был удивлен, это, значит, ничего не сказать, - А тебе бы за пару недель уже понадобилась добавка. А ты вроде как не пил... я имею в виду кровь...
- Сен... ты вроде бы не идиот и не крестьянин, откуда ты таких баек набрал? Мы же не нежить... обычная раса, живем дольше, чем люди, вот и всё...
- Всё ли? К каким вампирам ты относишься? К обычным или высшим? Чем они друг от друга отличаются? И вообще дыма без огня не бывает, так что объясни, откуда взялись байки на счет крови. И почему ты ничего не знаешь о магии? У вас же типа магия крови или что-то такое должно быть? - вопросы посыпались, как из рога изобилия.
Тор вздохнул и сказал:
- Как же много вопросов. Отвечаю по порядку. К высшим. Обычные и высшие это две разных расы, похожи между собой как люди и эльфы. Высшими нас назвали люди, и это закрепилось на общем, как можно догадаться, самоназвания у нас совершенно разные. Да и живем мы не рядом. Нет никакой магии крови у нас, есть способности, присущие каждому вампиру. И из-за этих способностей у нас нет возможности владеть магией. Я не маг - не смогу объяснить, там что-то с аурой связано и с какими-то потоками. Ответил?
- Нет, - заявил я, - не услышал ответа на вопрос, а почему вас называют вампирами?
- Хм...
- ЗаебалДостал... колись уже давай. Как девственница в первую брачную ночь...
- Понимаешь, и мы, и обычные вампиры пьем кровь. Обычным она жизненно необходима, у них там что-то не вырабатывается. Нам - нет, мы этим пользуемся, чтобы высасывать жизненную силу и ускорять процесс регенерации. Обычные тоже могут высасывать кровь для собственного восстановления.
- Это не всё? В чем тогда у вас отличие? Почему высшие? А обычные выглядят также как и люди или нет?
- Высшие могут высасывать жизненные силы не через кровь, а просто находясь невдалеке. Через кровь, конечно, быстрее и качественнее, но сам понимаешь... А обычные выглядят почти как люди, только бледные и почти всегда худые. И не любят солнца, не потому что оно их убивает, просто вызывает неприятные ощущения.
- А кровь вам чья нужна? Людей? Разумных? Животных? - задал следующий вопрос я.
- Да, в принципе, не важно. Просто у разумных она более насыщена, что ли, у некоторых рас больше, у некоторых меньше.
- А сколько лет живете вы и простые?
- Простые - как люди, а мы... ммм... долго. Пока не убьют или не уморят голодом, - Тор несмело улыбнулся.
- То есть теоретически вечно? А с чем это связано?
- Ну, да, по крайней мере, ни одного вампира, умершего от старости у нас не было. А с чем связано... не знаю. Тут тебе и маги не скажут, по причине незнания. Просто, чем старше высший вампир, тем лучше он оперирует своими способностями.
- А как у вас с живучестью? - я прикинул, чтобы было бы, если бы высший вампир оказался на Земле. Половина моих ученых душу продала бы, чтобы получить его на опыты и разгадать такой феномен.
- Как и у всех, с отрубленной головой еще ни одна раса жить не научилась. Мы же не нежить. Исключение, пожалуй, высшие маги, о них много слухов невнятных ходит. Просто вампир может высосать жизненную силу и залечить даже смертельное ранение. Но это при условии, что он сможет.
- А какие еще способности у вас есть?
- Можем чувствовать ауры на расстоянии, именно чувствовать, а не видеть. Можем распознавать ложь, самые старые - даже сквозь ментальные щиты магов, да и еще по мелочи. Вроде, чуть большей скорости, силы, выносливости, чем у людей.
- Значит, с рождаемостью у вас все не очень хорошо? - спросил я.
- А как ты догадался? - удивился Тор.
- Ну, твоего перечня было бы достаточно для того, чтобы выдавить людей. Но раз этого не произошло, должна быть логичная причина, самой логичной выглядит эта.
- Ты прав, дети у нас рождаются не часто, два-три раза. К тому же если вампиру много лет, он не может стать отцом, к вампиршам это тоже относится.
- Ясно, - удовлетворенно ответил я, - тогда думай, что о себе расскажешь.
- А что, недостаточно?
- Ну, к примеру, почему молодой образованный человек бесцельно ходит по лесам в людском королевстве. Да! Кстати, а где вы живете?
- На северо-востоке от Вольных баронств.
- Все-таки надо купить карту, - пробурчал я, - а ты думай, думай.
Я достал новую папиросу и закурил.
"ПиздатоОфигенно, вот так живешь себе спокойно, а потом узнаешь, что друг у тебя вампир, высший. С другой стороны было бы хуже, если бы ты узнал, что фея Эльдора не девочка, а мальчик..."
Не поспоришь. Я против воли улыбнулся. Не так у нас в книжках вампиров описывали, не так. Еще раз обдумал слова Тора, вроде бы все логично. А то вечно в книжках напишут, что вампирам есть не надо... а как они клетки обновляют? Безотходное производство что ли? О! Тор вроде бы готов говорить дальше...
- Сен, а тебе не страшно? Прости, неправильно выразился. Почему ты на меня не бросаешься?
- Во-первых, я не из этого мира и здешних баек просто не знаю, во-вторых, ничего плохого не вижу в том, что ты пьешь кровь. Ты же не убиваешь всех направо и налево. Да и кровь животных тебе подходит, а мы их и так едим. В-третьих, ты мне только добро делал. А у меня все просто, делают добро - отблагодари, делают зло - убей, предварительно жестоко помучав.
- А зависть? Люди обычно завидуют.
- К чему?
- Вечная жизнь - это не повод для зависти?
- У меня она и так есть, - ухмыльнулся я, - точнее была. Сейчас её вроде как нет, но, с другой стороны, я регенерирую. Ты не отходи от темы, кто таков и что тут делаешь?
Тор в очередной раз вздохнул и приступил к рассказу. Его история, наверно, была бы даже смешной, если бы Торрену не пришлось из-за этого бежать из дома. Тор являлся младшим сыном владык одного из вампирьих домов. Домов было всего пять, и владыки, иначе старейшины, решали жизнь всего их "высшего" племени. Но, горе Тору, его дом граничил с восточной частью владений северных эльфов. И однажды глава дома эльфов, которые властвовали на этой территории, приехал к папе Тора, чтобы решить торговые вопросы. Пошлины, квоты и всё такое. Но эльф сделал ошибку, с собой он притащил половозрелую дочку. Очень зря, но с другой стороны эльфийский правитель не мог даже предположить, во что это всё выльется. Как и все эльфы, дочка по имени Ратира, была не только очень красивой, но и жутко высокомерной. Что являлось страшным оскорблением для Тора, как же, он такой красивый, а на него не смотрят. К тому же Тор в отличие от большинства соплеменников был человеком, то есть вампиром, широких взглядов. И, не долго думая, соблазнил и трахнул Ратиру. Тут я не выдержал и рассмеялся, и сказал, что я его понимаю и полностью поддерживаю. Всё это вылилось в небольшой, по причине, что никого не посвящали, но очень злобный межрасовый скандал. Торрен свалил из дома в тот момент, когда совет владык и эльфийский правитель решали судьбу Тора:
·Убрать Торрену голову насильственным путем, благо он тупой и она ему однозначно не нужна.
·Женить. По той причине, что шила в мешке не утаишь, а кто потом среди эльфов на Ратире женится?
- Нет, Сен, ты пойми, - улыбаясь ,продолжал Тор, - я не против свадьбы. Благо, под маской у Ратиры оказалась очень приятная особа. Я её даже, наверно, люблю. Но в любом случае, мир не повидал, да и вдруг решили бы казнить? Кто этих старых пней знает?
- А если ты её так любишь, зачем ты столько новых феек заделал? Штук двадцать, - со смехом ответил я.
- До свадьбы не считается, ни у нас, ни у эльфов. Так что я чист, аки голубь мира. На всякий случай я решил пару лет поскитаться по миру, пока все успокоится. А потом постараюсь издалека вызнать, что там дома надумали. Если надо, то женюсь.
- А дети у вас будут? Все-таки разные расы...
- А ты не знаешь что ли?
- Откуда??
- Все расы между собой могут иметь потомство, правда предсказать, как будет выглядеть ребенок и какие у него способности, почти невозможно.
От дальнейшего разбора способов разведения полукровок нас отвлек подошедший Родигес.
- Джула приготовила завтрак.
- Пошли, - вскочил я и со смехом продолжил, - режим питания нарушать нельзя.
Джула раздала всем миски. С интересом заглянул, каша какая-то с мясом. Попробовал - похоже на гречку, так что будет гречневая каша с мясом.
- Тор, почему ты такое не готовил? - подколол я Торрена.
- Знаешь, при моем обучении как-то не предполагалось, что я буду шататься неизвестно где в лесах. Что же сам-то не готовил?
- Ты не поверишь, но меня почему-то тоже не учили готовить на костре, - ответил я и обратился уже ко всем, - народ, только женщина может из ничего приготовить вкусную еду. Джула, ты настоящая женщина.
Джула зарделась, но братья с Тором меня поддержали. После попадания в этот мир, я осознал, что приготовить еду на костре - весьма нетривиальная задача. Мы с Тором пробовали пожарить зайца... определенные куски, конечно, можно было есть... Еще я как-то вспомнил, что можно запечь мясо в углях, прочитал в книжке. Зря вспомнил, ситуация не изменилась. Так что жрали мы с Тором только собственные припасы, да некоторый аналог шашлыка, жарили на веточках маленькие куски мяса.
Когда все доели, я поинтересовался, у всех ли готова амуниция. Оказалось, что да. Братья подобрали себе и Джуле оружие и одежду, в которую можно переодеться после помывки. Остальные вещи мы распределили между всеми, может, продадим в какой-нибудь деревеньке. Разбросали, затоптали остатки костра и пошли на северо-запад.
Через некоторое время ко мне подошла Джула и спросила:
- А куда мы все-таки идем?
Ответил Тор:
- Пока не знаю, просто куда-то. Понимаешь, карты у работорговцев не оказалось, у нас с Сеном её и не было. Да если бы и была, как понять, где ты? На сколько я знаю, там будет королевство Аркон. Мимо него не пройдем. Да и в принципе там места заселенные.
На этом разговор закончился.
Постепенно лес стал мельчать, деревья стали вполне нормальные - около 20 метров. Я подбил всех вечером тренироваться на мечах, тут, похоже, меч лучше уметь в руках держать. Лучше всех мечом, конечно, владел Тор. Он стал своеобразным тренером. А вот с луком дела обстояли по-другому, тут лидировал Фериш. Я, естественно, к лукам даже не прикасался. Понимаю, что лук - не арбалет, учиться обращаться с ним надо годами. А вот из своего игрушечного арбалета потренировался стрелять. Против незащищенных целей он подойдет. А вот латную броню не пробьет. Но пусть будет, как говорится, карман запас не тянет. Кстати, то, что Фериш хорошо стрелял из лука, помогло нам со свежим мясом, из которого Джула делала различные вкусности. Я активно пользовался сменой местами с одним из вторичных, чтобы он ходил за меня. С остальными вторичными изучал всю информацию о выживании в дикой природе. Помогло мало, книга книгой, а опыт есть опыт. В таком равномерном ключе прошла неделя.
Однажды пошел дождь. Не крупный, моросящий такой. И только тогда я осознал, что за все три недели ни разу не было дождя. Лето здесь было засушливым. А вот дождь - это очень некстати. Палаток нет, даже навес не поставить. А как переждать полноценный ливень в лесу и при этом потом не сдохнуть? Лекарств от болезней тоже нет. Своими откровениями я поделился с остальными. Они тоже не обрадовались перспективе оказаться под дождем, когда приходится спать в луже и даже костер не развести нормально.
Но, слава всем богам, дождь перестал, и тучи исчезли с горизонта. Но пометку о том, что надо бы добраться до жилья, поставили у себя все.
Через пару дней мы вышли на огромную поляну. Или как назвать область земли диаметром в пару километров, окруженную лесом? В этот момент управление телом было у вторичного сознания, которое в данный момент оглядывало поляну.
Дом? Полноценный дом? Что за фигня?
- Тор, - спросил я, вернувшись в тело, - у вас миражи есть?
- Что это такое? - равнодушно спросил Тор. За время нашего путешествия я иногда употреблял "непереведенные" слова. Так что Торрен перестал удивляться.
- Это такая естественная иллюзия, правда, обычно бывает в пустыне. Но мало ли, что тут у вас.
- Первый раз о таком слышу.
- Ладно, тогда пошли к дому, авось пустят в сарае переночевать, - и я двинулся в сторону дома, до которого было метров 700.
Через десяток метров я остановился, обернулся и спросил:
- Что встали? Идем к дому?
Молчат.
- Что замолчали?
- Сен. Ээээ. Какой дом? - мягким голосом поинтересовался Тор и пробормотал, - голову, что ли, ему напекло? Дык только что из леса вышли, не могло.
- Вон дом, метров 700, - и я показал в сторону дома.
На меня смотрели как на больного.
- Сен, - аккуратно начала Джула, - там нет никакого дома, только лес.
- Какой на хуйфиг лес? - начал раздражаться я. - Там дом, я что слепой или идиот? Дом от леса я отличить смогу!
На меня смотрели, как на психически больного.
- Блядь!Черт! Хватит на меня смотреть, как на душевнобольного! Я, конечно, больной, но вы об этом всё равно не знаете.
Тор с братьями переглянулись и аккуратными движениями начали расходиться.
- Долбоебы!Идиоты! Стойте на месте, а то, не дай боги, что-нибудь неприятное случится. Порежу случайно кого-нибудь, - они, похоже, решили меня немножко связать, против чего я категорично против. Вздохнув и успокоившись, я продолжил, - странно, что вы его не видите. И не дергайтесь, со мной все в порядке.
- Конечно, странно, - ответил Торрен, - только странно видеть то, чего никто другой не видит.
- Тор? Давай так, - начал я, - вы остаетесь здесь, а я иду к дому или к тому, что считаю домом. Туда-обратно обернусь минут за пятнадцать. Но на всякий случай, если в течение часа меня не будет, то вернитесь на вчерашнюю стоянку, я попытаюсь вас найти. Хорошо?
- А ты уверен, что это хорошая идея?
- Просто странно, а где странно, там может быть опасно. Глупо умереть всем. Ты не находишь? Вы просто следите за мной и всё. Сами не приближайтесь. Хотя... - я задумался, - давайте договоримся так, если я махну рукой один раз, то сваливайте отсюда как можно быстрее, если два раза, то стойте на месте еще час, а если три раза, то идите ко мне. Ладно?
- Мне не очень нравится эта идея, - ответил Тор, и троица молчаливо его одобрила, - а если ты убежишь?
- Куда? - против воли заинтересовался я.
- Я откуда знаю, куда психи бегают! И вообще зачем туда идти?
- Еще раз! Я не псих! Может это направленная иллюзия, или что тут у вас есть. Надо сходить проверить. А во-вторых, - я показал рукой на горизонт, - видишь тучки? Вижу, что видишь. Весьма мерзко выглядят и к тому же бодро движутся в нашу сторону. Тебе хочется встретить этот подарок природы в лесу? Мы с тобой, наверно, выдюжим, а вот нашим подопечным придется несладко.
Все замолчали и уставились на горизонт. Возразить было нечего. Хотя мне идти было со всем не с руки. Наступила долгая пауза.
- Не страшно? - прервал тишину Родигес.
- Волков бояться, в лесулес не ебатьсяходить, - отрезал я, сбросил мешок с плеч и молча пошел в сторону дома.
Идеи?
"Нет идей, но что-то стрёмно как-то... может в пиздуну его этот дом? А то мало ли что..."
Во-первых, любопытно, во-вторых, интересно, в-третьих, я любитель комфорта, дождь и комфорт вещи несовместимые, в-четвертых... в-четвертых... О! опасность надо встречаться лицом к лицу!
"Ты рехнулся? В твоих книгах по выживанию такого не было! Что с тобой?"
Да... хуйнюфигню какую-то спорол. Но в любом случае пойду.
"Баран! Только смотри аккуратней".
Всех вторичных подрядил, чтобы помогали анализировать ощущения и информацию от всех рецепторов.
Дорога заняла минут семь. Дом никуда и не думал исчезать. Так и стоял. Дом рассмотреть не мог из-за двухметрового кирпичного забора. Обошел забор и нашел ворота. Ворота цельнометаллические, с какими-то узорчиками по краям. Рассматривать не стал.
Достать меч или нет? Если достать, это будет явно агрессивное поведение. Получить еще один болт в шею не хотелось. В прошлый раз не понравилось. Так что не буду доставать меч из ножен.
Постучал в ворота. Нет ответа. Попробовал толкнуть и ворота услужливо открылись. Даже чересчур услужливо...
"Может, пойдем обратно? Что-то как-то мне не по себе"
Оглянулся назад и присмотрелся, мои попутчики стояли на кромке леса.
Надо зайти все-таки. Решившись, зашел внутрь и огляделся.
Двор был пустым, в некоторых местах покрыт травой, но ничего больше не было. Дом представлял собой двухэтажное здание из крупного светло серого камня, довольно красивое строение. Здание было длиной метров тридцать. В центре фасада находилась десятиметровая открытая терраса, на которую вела небольшая лесенка. Вход в здание, судя по всему, был с террасы.
Проверив, что ничего не упустил, поднялся на террасу и открыл дверь в дом.
Принюхался... запах какой-то не жилой. Обычно жилые дома пахнут. Людьми, едой, косметикой, одеждой. Все вместе создает запах у дома. А тут никакого запаха, но запаха затхлости и одиночества, присущего брошенным зданиями, тоже не было.
Вошел, но глаза еще не отошли от яркого дневного света и не привыкли к полумраку прихожей. Так что разглядеть особо ничего не сумел. Присел и потрогал пол. Потер подушечками пальцев между собой. Пыли нет...
- Молодой человек. Вас не учили, что нужно стучать перед тем, как войти?


 

Глава 17. Красер.

Смерть - это только начало.
(Имхотеп)
Я побил рекорд по прыжкам в высоту из упора сидя. Это однозначно. К тому же в полете умудрился вытащить меч. Не ожидал от себя такой прыти.
"Блядь!Черт! У меня чуть сердце не остановилось! "
У тебя нет сердца, оно есть только у меня.
"Плевать! Нельзя же так пугать! Он совсем идиот?"
Наверно. Кстати, кто?
Заинтересовавшись, посмотрел в сторону голоса. Странным образом полумрак скрывал фигуру говорившего. Единственное, что я понял, он был человеком.
"Он там что-то про стук говорил".
До меня наконец-то дошли слова незнакомца. Действительно, невежливо. Вторжение на частную территорию везде и всегда каралось. Где-то больше, где-то меньше.
- Простите, - буркнул я и ретировался за дверь.
Постояв за дверью полминуты и приведя нервишки в порядок, я постучался в дверь, предварительно убрав меч в ножны.
- Войдите. Открыто, - донеслись до меня слова тоже же голоса.
Открыл дверь и вошел. За время моего отсутствия прихожая преобразилась. Теперь помещение был ярко освещено круглыми светильниками на стенах. А прихожая превратилась в зал для приема гостей, видно, в темноте я неправильно определил размеры помещения, которое оказалось несколько больше. Поэтому называть комнату в 70 квадратных метров прихожей я постеснялся.
"Может что-нибудь скажешь? Тебя вроде как ждут".
- Здравствуйте. Меня зовут Сен, - произнес я и внимательно посмотрел на обладателя голоса. Высокий мужчина, около 185 сантиметров. В возрасте, лет пятидесяти пяти, может, шестидесяти. Не сказать, что худощавый, но до среднего сложения недотягивает. Лицо... лицо, как бы сказать, о таких говорят, холенное, в хорошем смысле слова. Волосы темно русые, губы немного тонковаты, без бороды и усов, нос прямой, глаз не разглядел, но взгляд прямой. Различных пороков на лице не рассмотрел. Такой симпатичный моложавый старик, не сгорбленный жизнью. Стоял мужчина там, откуда раньше доносился голос, метрах в семи.
- Здравствуйте, - немного склонил голову незнакомец, - меня зовут Бератрон.
- Без титула? - вполне искренне удивился я. Аристократичность господина Бератрона была видна километра за три, а может быть даже за четыре.
- Оставим мои титулы вне разговора. Если вы, конечно, не против, - ответил Бератрон, - чем могу быть полезен?
- Любезно прошу простить меня за вторжение, - учтивость прилипла и ко мне, - я - простой странник, который давно находится в пути. Увидел ваш дом и решил зайти. Просто я давно нахожусь в пути и немного заплутал. Поэтому хотел узнать дорогу до ближайшего поселения и передохнуть от дороги, если это возможно. Естественно, готов оплатить неудобство, которое принес своим визитом. Если это, конечно, вас не оскорбит.
- Позвольте узнать ваш титул.
- Я слишком далеко от дома, - я слегка поклонился и продолжил, - поэтому мой титул вряд ли вам знаком. И не важен он, сейчас я простой странник.
Хозяин дома немного задумался, и легкая улыбка тронула его лицо.
- Ну что ж. Пусть будет странник Сен. Думаю, разговор можно продолжить на террасе. Если вы не против.
- Как я могу противиться воле хозяина в его же доме? - удивился я, - если такова ваша воля, то я с удовольствием продолжу разговор на террасе.
Выйдя на террасу, я увидел небольшой столик с двумя стульями.
- Прошу вас, присаживайтесь, - проговорил Бератрон, показывая на стул, - вы не будете возражать, если я принесу напитки? Чтобы беседа пошла легче?
- Буду премного благодарен, - а что я еще мог ответить?
Я присел на стул, а хозяин вошел в дом.
Мне кажется, или раньше столика и стульев не было? Голос! Я к тебе обращаюсь!
"Вроде бы не было".
Глянул в последние записи мыслеинтерфейса, точно не было. Напрягся еще больше. Может, я все-таки сошел с ума, и это очередной бред? Бред же не должен быть логичным.
Потыкал пальцем в стол, обычное дерево. Как я мог не заметить?
"Мистика..."
Я думаю, это магия. Надо бы узнать, кем является этот старик.
За время моих размышлений вернулся хозяин, неся небольшой поднос, на котором был керамический кувшин и пару небольших стаканов. Поставив поднос на стол, Бератрон сел на второй стул и разлил содержимое кувшина по стаканам. Напиток был зеленоватого оттенка, чем-то похож на яблочный сок.
- Угощайтесь, - произнес хозяин дома, но сам стакан не взял. Отметив этот факт, я взял свой стакан и сделал вид, что аккуратно пригубил напиток.
- Спасибо, - ответил я и поставил стакан обратно.
- Позвольте поинтересоваться, - продолжил разговор Бератрон, - целями вашего путешествия.
- Нет целей, - пожал плечами я, - просто путешествую. Смотрю на мир, наслаждаюсь природой, новыми знакомствами.
- Вот как, - протянул с улыбкой хозяин дома, - а где ваш мешок? Или вы путешествуете налегке?
- Нет, конечно, с вещами, - я необъяснимо почувствовал себя неудобно, но, не желая сдавать своих попутчиков, продолжил - оставил вещи в лесу, чтобы не тащить зря. Вдруг не пустили бы даже на порог.
- Очень интересно, - сказал Бератрон и замолчал.
Молчание затянулось и стало несколько напряженным.
"Что-то он мне уже совсем-совсем не нравится... может свалим отсюда... странный он какой-то".
Когда я уже хотел прервать молчание просьбой покинуть этот гостеприимный дом, хозяин дома сказал, улыбаясь, как дядюшка, увидевший любимого племянника:
- А четверо людей на окраине леса, случайно, не с вами?
"Пропалил! Сваливай!"
Но на лице не дернулся ни один мускул. По крайней мере, я старался быть невозмутимым. Все органы, включая жопузадницу, кричали об опасности, исходящей от этого "милого" человека. Так что не время для эмоций.
- Случайно со мной, - ответил я и улыбнулся, - неужели я не сказал, что путешествую не в одиночку? Простите меня, просто давно не был в обществе, и стал немного рассеян.
Как бы свалить отсюда? Можно, конечно, попытаться воткнуть ему меч куда-нибудь, просто так на всякий случай. Но почему-то мне кажется, что лучше не стоит...
- А почему вы не все пришли? - спросил Бератрон, - наверно, чтобы тоже не ходить два раза, если не пустят на порог?
- Вы зрите в корень, - улыбка уже была как приклеенная, - зачем ходить впятером, если может сходить и один?
- Да, вполне логично, - Бератрон уже не улыбался и с нажимом произнес, - это если не учитывать, что мой дом прикрыт модифицированным заклинанием отвода глаз. Поэтому становится очень интересно, что же вы тут делаете на самом деле. Прошу не лгать, я этого не люблю.
"Может, все-таки ткнешь его мечом на всякий случай?"
Ты гарантируешь, что получится?
"Эээ...нет"
Тогда исчезни.
- Я рассказал чистую правду. Увидел ваш дом, решил зайти и поговорить с хозяином. Но, как вижу, хозяин крайне не рад гостям, - я попытался встать, но меня прижало обратно к стулу, как силовым полем.
- Боюсь, нам придется переместиться с этой замечательной террасы в не менее замечательный подвал. Он специально оборудован самыми передовыми образцами инструментов для получения правдивых ответов. Пройдете сами, или вас придется тащить силой?
- Я ГОВОРЮ ПРАВДУ, - боюсь, голос дрогнул, изучать подвалы этого маньяка почему-то не хотелось, - шли, я увидел дом, остальные не увидели. Я пошел посмотреть. ВСЁ! Пришёл, а тут запугивают.
- И ты, конечно, не знал, что тут живет маг и красер Бератрон? - саркастично спросил этот маньяк, - скажи по-хорошему, кто тебя прислал, сколько вас, как узнали о том, где я нахожусь. И даю слово, что смерть будет легкой. Ты же знаешь... я своего слова не нарушаю.
- Я тоже даю слово, что не понимаю, о чем вы говорите!!! - паника понемногу овладела мной. Давно не чувствовал себя таким беспомощным, - я даже не знаю, что значит красер!
На всякий случай отправил вторичных перебирать все записанные ранее разговоры на наличие слова "красер".
- Молодой человек, - участливо начал Бератрон, - вам разве не говорили, что лгать это плохо? А тем более так безбожно лгать. Не знать, что значит красер? Почему вы считаете меня идиотом? Неужели я дал повод так думать?
- Я не знаю, что такое красер, и не знаю, почему я должен прийти к вам специально.
- А вы можете доказать свои слова?
- Как? Если бы мог, уже давно бы рассказал и доказал.
- Очень жаль, - сказал хозяин дома, вставая, - наверно, придется все же прогуляться в подвал. Там мы сможем узнать истину.
- Может, вы знаете способ, как доказать мои слова? - перед глазами стоял пыточный подвал, начищенные инструменты лежали ровными рядами и загадочно блестели. Дыба... испанский сапог... все на месте.
- Конечно, знаю, - прервал мои бичевания голос Бератрона, - но я думаю, вы вряд ли захотите давать клятву на сфере Хроноса. Все-таки тогда очень болезненная смерть вас ожидает.
- А можно об этой сфере подробней? - спросил я, стараясь не обращать внимания на слова о болезненной смерти. Болезненно умирать мне точно не понравится, я был, безусловно, в этом уверен.
- Молодой человек, я поражен вашим актерским мастерством. Вы так правдиво играете незнание основных вещей. Я почти вам поверил.
- Но всё же расскажите, - настаивал я. Не хочу в подвал.
- Зачем вы тянете время? Хотя ладно, расскажу. Может, так будет быстрее. Сфера Хроноса - артефакт, целью которого является регистрация и принятие клятвы. Если клянущийся нарушает свою клятву, то его ожидает крайне болезненная смерть. Только, пожалуйста, не говорите, что это не знали. Мои уши уже устали от столь наглой лжи.
- Давайте, я принесу клятву на этой вашей сфере? Готов поклясться, что не знал до сегодняшнего дня таких слов как красер, сфера Хроноса и сюда зашел случайно.
- Нет, нет, ни в коем случае, - отрезал Бератрон, - вы тут умрете, а я не узнаю, кто вас сюда послал, зачем, да и на кучу других вопросов тоже.
- Я не умру, - старался убедить этого упрямца я, - мне, знаете ли, не хочется умирать болезненно.
- Я все-таки чересчур доверчив, - поделился со мной откровением Бератрон, и в его руке очутилась сфера, - приступайте.
Я взял в руки сферу и начал внимательно рассматривать её. Обычный кусок стекла, хорошо отшлифованный, без каких-либо вкраплений внутри. Простой прозрачный стеклянный шар.
- А что с ней делать? И, кстати, почему сфера?
- Возьми в руку скажи: я клянусь, и дальше в чем клянешься. А что это, по-вашему? Кубик?
- Это шар, а не сфера, по крайней мере, она выглядит, как шар, - что-то меня не туда куда-то понесло.
- Для человека, которому грозит смерть, вы слишком умничаете. Говорите клятву, у меня времени не так уж много! - разозлился Бератрон.
Решив не усугублять положение, я взял сферу покрепче и произнес:
- Я клянусь в том, что наткнулся на этот дом случайно, ничего не знал о хозяине этого дома и сегодня в первый раз услышал слова красер и сфера Хроноса, - по окончанию моих слов сфера ярко вспыхнула.
- Блядь!Черт! Мои глаза! - вскрикнул я.
- Ага, все-таки лгал, - донесся до меня удовлетворенный голос Бератрона, - уже лживые глаза разъедать стало. Ну, ничего, скоро и до других мест доберется.
- Да не разъедает у меня ничего! Я из-за этой вспышки ослеп, - глаза потихоньку начинали видеть, - нельзя было предупредить о том, что так ярко вспыхнет? Заберите эту ебануюдолбаную сферу, пока я её не пизданул   разбил обо что-нибудь.
Маг забрал у меня сферу, а я пытался привести свое зрение в порядок. Секунд через тридцать остались только небольшие темные круги перед глазами.
- Довольны? - спросил я злобно. Конечно, не в моем положении говорить злобно, но страх уже отошел, и на его место пришла злость, - как можете видеть, со мной все в порядке. Ни в чем я вам не лгал.
- Да вижу, - пробормотал Бератрон. Выглядел он, мягко говоря, растерянно, - но как?
А ничего старикан. Похоже, с паранойей, а так вроде бы не злобен.
- А теперь не могли бы вы объяснить мне своё неадекватное поведение? - поинтересовался я.
- Может вам всем сразу объяснить?
- Нет, пусть они там лучше побудут, что надо я им потом сам перескажу. Вы не против, если я схожу к своим попутчикам, успокою их и вернусь?
Бератрон засомневался, и я дожал:
- Да никуда я не денусь, что вы так нервничаете. Паранойю надо иногда сдерживать.
- Пара... что? Это что такое?
- Это такое заболевание есть, - в очередной раз проклял свой язык, который периодически спрыгивал с общего на русский. Хорошо хоть, мат всегда на общем говорю.
- Я не могу заболеть, - гордо заявил старикан, - я все-таки маг и, к тому же, красер.
- Я пойду?
- Да идите уж, - буркнул старик.
Я не стал тянуть вола за яйца и быстрым шагом вышел за ворота и отправился к друзьям.
"Надеюсь, ты не собираешься к этому психу возвращаться?"
Почему? Сейчас успокою всех и вернусь.
"Ты больной! Он тебя убить хотел!"
Не специально, принимая меня за другого. Видишь, какой сейчас стал. Вполне вменяемый старик.
"На хуяфига тебе к нему возвращаться??? Смысл???"
А как ты думаешь? Он маг, наверно, его можно будет потрясти на информацию. Да и еще кучу всего интересного узнать можно. Карты, к примеру, хоть краем глаза увидеть. А то черт знает, где шатаюсь.
"Насмотришься ты на карты... на дыбе..."
Сплюнь. Есть лучше идея? Когда мы найдем еще кого-нибудь, кого можно будет развести на знания? Ты понимаешь, что мы вообще ничего не знаем кроме языка??
Голос не ответил, поэтому я погрузился в собственные мысли. С одной стороны, страшновато в дом возвращаться, а то вдруг опять паранойя взыграет, но с другой стороны, континент большой, блуждать можно долго. Ладно, обещал вернуться, так что вернусь.
Решив всё для себя, я подошел к Тору с троицей, которые настороженно на меня смотрели.
- Всем привет, я вернулся.
- Ты живой?? - облапал меня Торрен, - ты исчез из виду!! Что произошло??? Пацаны хотели за тобой рвануть, но я не пустил!
- И правильно сделал, - ответил я, - Тор, прости, но я сюда пришел, чтобы сказать, что все в порядке. Мне надо вернуться обратно. Давайте все позже решим?
- Что там? - влез Родигес.
- Там все-таки дом. Давайте все потом. Хорошо ребята?
Настороженность исчезла, и меня просто завалили тоннами вопросов. Что там, кто там, почему там и т.д. Я минуту отбивался от вопросов, ни на что не отвечая. Черт знает этого старикана, может, он сейчас тут подслушивает и сильно расстроится, если я сдам его. Наконец отбрехавшись, я отвел Торрена в сторону.
- Тор, - я наклонился к уху Торрена и шепотом продолжил, - мне нужна информация. Кто такие красеры?
Хм... мне показалось, или Тор вздрогнул?
- Это ты откуда узнал такое слово? - зашипел мне в ухо Тор.
- Да там старикан, говорит, что красер, - сказал я, краем глаза смотря, чтобы троица не услышала, - давай, колись, всё, что знаешь.
Тор в течение пяти минут мне рассказывал всякие страшные сказки и легенды, связанные с красерами. Наконец, универсальный переводчик смог сопоставить слова, образы и легенды и выдал вердикт. Красер, на русском языке - лич, воскресший маг, грубо говоря.
- Ладно, Тор. Хватит, - остановил я, - я уже и так достаточно боюсь. Не надо мне дорассказывать о кровавой бойне в столице Южной Империи. Пошел я.
- Ты псих? А если он тебя убьет?
- Судя по твоим рассказам, для того, чтобы быть в безопасности, надо быть километрах в пятистах от него, а тут и километра нет. Захочет - прихлопнет. Так что не стоит его нервировать. У тебя есть идея лучше?
- Ага, не стоило туда ходить вообще! - рыкнул Тор.
- Что было, то было. Прошлое не исправить! - огрызнулся я, - если хотите, можете уйти, я постараюсь отвлечь его.
В расстроенных чувствах я пошел обратно к дому. Желание туда идти после рассказов Тора о личах исчезло напрочь. Но лучше прийти самому, старик вроде бы вменяем, может получится договориться.
Дорога до дома закончилась неожиданно быстро. Вздохнув перед воротами, вошел внутрь и прошел на террасу. Лич ждал меня, сидя на стуле.
- Все-таки вернулись, молодой человек. Похвальная честность.
- Меня зовут Сен, я представлялся. И ко мне можно обращаться на "ты", я не обижусь, - ответил я и решил немного понаглеть, - а вы мне так и не рассказали, за что так взъелись на бедного путешественника.
- На "ты"? Пускай будет на "ты", - согласился лич, - ко мне тоже обращайся на ты. Упростит общение. А расстроился я, потому что бедного лича почему-то все хотят убить. Подумаешь, немного нежить, но не нечисть же.
- На "ты" мне к вам обращаться сложно, подозреваю, что наша разница в возрасте накладывает на меня определенные обязательства.
- Я настаиваю. И избавь меня от своих длинных учтивых словесных конструкций. Они мне надоели еще в бытность живым.
"Советую сделать, как он говорит. Злить лича - не самая лучшая идея".
- Хорошо. Бератрон, для нежити ты выглядишь... как бы сказать... чересчур живым, что ли. Как так получается?
- Ты же первый раз услышал сегодня о личах. Как ты можешь знать, как мы выглядим?
- Не трудно догадаться, что я уточнил у своих спутников, кто такие личи и как они выглядят. Во всех историях личи выглядят не намного лучше трупов, а иногда и хуже.
Бератрон задумался и, наконец, произнес:
- Личи личам рознь. При неправильном поднятии у мага разрушается личность, и остаются только чувства боли, ненависти и прочих милых черт, которыми обладает классическая нежить. В случае, если воскрешение прошло правильно, личность не разрушается и, соответственно, маг остается таким же как был.
"ПиздитВрет, как дышит!"
Хм... а он, кстати, не дышит. То-то я думал, что с ним не так.
- Таким же? Позволь, усомнюсь. Моя интуиция говорит, что все не так гладко.
- Естественно. Переход в мир мертвых не сладок. Приходится заново учиться магии, ведь линии силы в теле изменяются, да и аура тоже перестраивается. Само тело нечувствительно, так что вкус еды, радость любви мне недоступны. Зато есть и плюсы в таком состоянии, ничего не болит, с магией смерти легче работать, как и с магией жизни...
Дальнейший монолог на десять минут я пропустил. Нет, он, конечно, записался интерфейсом, но это было очень нудно. Когда лич перешел на сравнительные коэффициенты усиления различных видов магии и стал прямо в воздухе рисовать непонятные мне диаграммы... Согласитесь, сложно не засыпать, когда слушаешь, ничего не понимая. Но я стальной силой воли держал себя в руках, хоть и не воспринимая информацию, но и не засыпая. Наконец, лич остановился в рассуждениях. Точнее, приостановился. Он обдумывал доказательства того, что личи хуже работают с магией огня, чем живые маги. Я решил вклиниться в разговор:
- Извини Бератрон, а ты раньше учителем не был?
- Был, - немного отвлеченный ответ, видно, что лич в уме что-то усиленно считает.
- Наверно, очень хорошим, - немного лести. Льстить, говоря правду легче всего. Такой тип людей, даже мертвых людей, является прирожденными учителями. Они всегда готовы делиться знаниями и всегда готовы помочь в усвоении их. К тому же они искренне любят свою работу и учеников, а ученики любят их. Жаль, что таких учителей не много.
"Ох, сколько же из него информации можно выжать!!!"
Да. Это мы удачно сюда завернули.
- Да... наверное, - задумчиво ответил лич, "приходя в сознание", - вроде бы никто не жаловался.
- А что делать мне и моим спутникам? - перескочил с темы я, - можно, мы у тебя переночуем? Все-таки скоро ночь опустится. А если ты еще подскажешь дорогу до ближайшего поселения, то буду безмерно благодарен.
Лич задумался.
- Естественно, я и мои спутники принесут клятву на сфере Хроноса, что мы никому не расскажем о твоем местонахождении.
- Хорошо, оставайтесь, - решился Бератрон.
- Тогда я их позову. Подождешь десять минут, пожалуйста, - сказал я и вскочил со стула.
Выйдя за ворота, я три раза махнул рукой. Присмотрелся, вроде бы собрались и теперь идут сюда. Пока они шли, я обдумывал, что же им сказать. Что-то мысли как-то не идут, значит, будем импровизировать.
Наконец-то они подошли. Тор с ходу отдал мне мой мешок и спросил:
- Ну, до чего вы договорились?
- Разрешил сегодня переночевать, но мы дадим клятву о том, что никогда не расскажем о местонахождении этого дома и его хозяина.
- А куда идти? - влезла в разговор Джула. Остальные заинтересовано прислушались.
- Идите прямо за мной, не отступайте в сторону, - ответил я и вошел в ворота.
Оглянулся и убедился, что все прошли внутрь. Зрелище было забавное, Тор еще в порядке был, а вот троица постоянно оглядывалась и довольно глупо хлопала глазами.
- Осмотрелись? - спросил я, - тогда пошли знакомиться с хозяином этого замечательного дома.
- Сен, - шепотом произнес мне Тор на ухо по дороге к террасе, - ты понимаешь, что прикрыть целый дом невидимостью может только сильный маг? Я о таких даже не слышал.
- Скажем так... догадываюсь. Но уже обо всем договорились, поздно что-то менять.
- Будем надеяться, что ты прав.
Дойдя до террасы, я представил своих спутников и перешел к главному:
- Хозяина этого дома, который мило согласился нас приютить на одну ночь, зовут Бератрон. Он маг и по совместительству лич, - и увидев, что ребята собрались уже бежать, - не дергайтесь. Думаю, что Бератрон немного отличается от своих собратьев из сказок.
Ребята, увидев, что лич не собирается бросаться на них и делать различные противоестественные вещи, немного успокоились.
- Бератрон, сфера у тебя? Лучше сразу принести клятвы.
Лич отдал мне сферу, и я произнес:
- Не смотрите на сферу, - бросил я спутникам и продолжил, - я клянусь, что не сообщу никому, кроме тех, кто присутствует здесь, об этом доме или хозяине дома при условии, что мне не будет нанесен ущерб в этом доме. Клятву может снять хозяин этого дома Бератрон.
Сфера вспыхнула, но на этот раз без последствий.
- Все в порядке? - спросил я Бератрона.
- Сколько условий в клятве, - усмехнулся лич, - но пусть будет так.
Я отдал сферу попутчикам и велел слово в слово произнести туже клятву. Дождавшись, когда все произнесут клятву, я требовательно посмотрел на лича. Бератрон провел нас в дом и показал гостевые комнаты. Комнаты были не очень большими где-то по пятнадцать квадратных метров. И показал купель, где можно было помыться.
- А с едой, - повернулся после обхода Бератрон к нам, - у меня проблема. Личи не едят.
- А кухня тут есть? - поинтересовался я.
- Конечно, - немного рассеяно ответил лич, - это полноценный дом.
- Тогда никаких проблем, припасы у нас есть, а Джула - настоящая волшебница...
- ГДЕ ВОЛШЕБНИЦА??? - рявкнул Бератрон, мгновенно превращаясь в пренеприятнейшего субъекта, который пугал меня подвалом. Троица и Тор резво сделали пару шагов назад. Я, как единственный, кто уже видел Бератрона в этой роли, смело остался на месте и попытался уладить ситуацию:
- Бератрон, успокойся. Это в переносном смысле. Джула хорошо готовит. Вот и всё.
- Ааа... - протянул лич и превратился обратно в милого старика, - кухня на первом этаже. Пойдемте, покажу.
- Мне кажется, он очень не любит своих коллег по магическому искусству, - прошептал мне на ухо Тор.
- Я бы сказал, откровенно ненавидит, - так же шепотом ответил я.
Наконец, лич показал все, что надо, и ушел на террасу. Я пропустил всех, чтобы приняли ванну, а сам поднялся в свою гостевую. Бросил мешок с вещами в угол и пошел к личу. Надо выжать из него как можно больше информации.
- Я присоединюсь? - спросил я у лича, который сидел на террасе.
- Да, конечно, - ответил Бератрон, - я тебя и жду. Мне интересно, почему ты увидел дом?
- Не знаю, - честно ответил я, - а как работает защита?
- Просто очень сильный отвод глаз. Ментальная магия. Есть существа, которые имеют полный иммунитет перед ней, но среди людей такого не встречалось никогда. Ты же человек? - уточнил лич.
- По крайней мере, с утра был, - усмехнулся я, - а можно проверить мою, - я попытался показать руками, но не получилось, и продолжил, - так сказать сопротивляемость ментальной магии.
- Уже проверил, - усмехнулся мне в ответ лич, - попытался прочитать твои мысли. Не получилось. Даже эмоции читаются как-то странно. Хорошо, что у лича не может болеть голова.
- Это к чему?
- Если ты пробуешь прочесть чужие мысли, но построенное заклинание слетает, то оно бьет по заклинающему. Обычно это приводит к жуткой мигрени.
- Бератрон, а ты не мог бы мне рассказать о магии? Просто я ничего не знаю.
- Могу, но это долгий разговор. А живым иногда стоит спать, может, лучше завтра?
- Можно и завтра, - ответил я и немного понаглел, - а можно проверить, есть ли у меня способности к магии?
- Способности есть у всех, у кого-то больше у кого-то меньше. Даже у твоего Торрена есть способности, но они настолько маленькие, что их бессмысленно развивать, - лич задумался.
- А проверить все-таки можно?
- Конечно, можно, - ответил лич и пробормотал, - вот пристал-то.
- А у тебя для этого все есть? Тебе было бы не сложно? - не отставал я.
- Случайно есть, - и внимательно стал разглядывать меня, - в гости пустили и еще хозяина от важных дел отрываешь. Молодежь чересчур наглая стала.
- Ладно, на нет и суда нет, - расстроился я.
- Я не говорил нет, - ответил лич, вставая, - завтра проверим. Я пойду, все приготовлю, там долго настраивать. Вы приводите себя в порядок, ужинайте и отдыхайте. Завтра продолжим разговор.
Лич ушел куда-то в подвалы, а я поднялся к себе за папиросами. Вернулся на террасу, сел на крылечко, закурил и стал наслаждаться зрелищем заходящего солнца.


 

Глава 18. Классификация.

 
Проснулся, лежа в постели в своей гостевой комнате.
Хорошо. Мягкая постель, чистые простыни, и сам чистый. Так и лежал бы вечно. Но надо вставать, вчера лича не получилось тряхануть на знания.
Быстро надев одежду, которую вчера перед сном постирал, и вооружившись, быстрым шагом вышел из комнаты и спустился в трапезную. Джула уже была там и вовсю кудесничала с нашими скромными припасами. Получилось как всегда вкусно.
Перекусив, я спросил, где братья и Тор. Узнав, что они еще не вставали, я пошел искать хозяина дома. Обошел первый этаж, вышел на террасу, на всякий случай обошел дом. Похоже, лич у себя в подвалах.
Нашел вход в подвал и постучал, а то мало ли что. Подождал с полминуты и постучал еще раз. Ответа не было. Постучал уже кулаком посильнее. Ответ тот же самый.
Что ж... подождем...
"С ноги пни! Я тебе железно говорю - поможет!"
Угу. Спасибо. Но я не могу предсказать, что случится. Обратит в себя подобного, и ходи потом по селам - пугай народ. Все-таки обождем.
Сходил в трапезную и приволок оттуда стул, на который уселся и стал смотреть в дверь. Хорошая дверь, дубовая, наверно. Или что тут в качестве заменителя. Украшенное резьбой, дракончики какие-то, твари мерзкие всякие и прочее. Жаль, что темная, плохо резной узор смотрится, на светлой лучше бы смотрелся...
В таком ключе я разглядывал дверь еще минут пять. Потом дверь открылась, и оттуда вышел Бератрон.
- Давно ждешь? - поинтересовался лич.
- Нет, минут пять только прошло.
- Хорошо. Ты готов?
- К проверке? Наверно, - немного подумав, продолжил, - это не больно?
- Нет, конечно. Я же не маньяк. Идем?
"Ну-ну. Подвалом нас дедушка Мороз стращал".
- Да, - ответил я и начал спускаться в подвал.
Лестница в подвал выглядела в лучших традициях голофильмов ужасов. Длинная, мрачная и крайне зловещая. К тому же весьма неудобная для спуска, поэтому спускался я крайне осторожно. Выжить рядом с взбешенным личем, а потом свернуть себе шею, упав с лестницы. Что может быть глупее? Лич, кстати, не стал спускаться по лестнице, а просто мягко слеветировал вниз, не касаясь ступеней.
"Я тоже так хочу!"
Понимаю. Но лучше помолчи пока.
Спустившись вниз, мы оказались в большом зале. Зал был пуст, если не считать пары диванчиков у стен и пыли под ногами. Да-да, зал был пыльным и это при условии, что наверху была практически идеальная чистота.
- Бератрон, прости за не скромный вопрос, а почему здесь так грязно? Ведь в доме у тебя идеальная чистота, - не преминул поинтересоваться я.
- Там есть воздушный элементаль для уборки. А сюда его не затащишь, они неуютно себя чувствуют под землей. К тому же, туповаты для самостоятельной работы, что-нибудь сломает в лаборатории. Мне бы домового найти. Да их не так уж много. А искать специально бессмысленно, как и большинство магических рас, они не восприимчивы к поисковым заклинаниям.
- Ясно, - ответил я, хотя вопросов стало только больше. В тот момент я даже не понял, что значат слова домовой и элементаль.
- Иди за мной, - бросил мне лич, уходя в один из боковых коридоров.
Мне ничего не оставалось делать, как пойти. Коридор шел под уклон вниз, и из него выходили ответвления, а также была куча дверей. Периодически лич сворачивал в какой-нибудь отворот. После четвертого поворота я понял, что вся надежда на мыслеинтерфейс. Если бы его не было, я вряд ли нашел бы дорогу обратно.
"Ничего себе домик. Снаружи и не скажешь".
- Глобально у тебя тут, - тихонько пробормотал я.
- Ага, старался, - бодро ответил лич. Надо будет запомнить тот факт, что лич очень хорошо слышит.
Шли мы долго, минуты четыре. Конечным пунктом нашего пути была пустая комната, которую почти всю занимала огромная пентаграмма.
- Всю ночь рисовал, - с гордостью показал Бератрон на пентаграмму.
- Эээ... это зачем? - опасливо поинтересовался я.
- Как зачем? А если что-нибудь случится? Самопроизвольный выброс магической энергии - это не шутка. Я откуда знаю, какие у тебя силы?
- А можно поподробнее? - я напрягся, - раньше ни о каких "самопроизвольных выбросах энергии" речи не было. Как проводится проверка? Что делает эта пентаграмма? И что со мной случится при выбросе?
- Какой любопытный, - пробурчал под нос лич и уже внятно продолжил, - проверка заключается в том, что я буду воздействовать на тебя различными заклинаниями из разных школ магии. На каждое заклинание твой организм, под организмом я понимаю не только твое тело, но и ауру, будет реагировать. Или не реагировать. У каждой школы есть свой набор заклинаний для диагностики, так как я не просто маг, а архимаг, то я могу провести диагностику почти для любой школы. Пентаграмма нужна для защиты. Меня и моего дома. Бывали случаи, что сила тестируемого резко активизировалась, что приводило к выбросу сырой энергии вовне. Что приводит к неприятным последствиям. С тобой даже в случае выброса ничего не случится, не должно. Своя собственная сила редко причиняет вред. Приступим?
"Хм... даже не знаю, что сказать..."
Страшно как-то. Выбросы силы, разрушения. Звучит неприятно. Твое мнение, голос?
"Поздно отказываться. Да и если бы он хотел что-то плохое сделать, сделал бы, пока ты спал как суслик".
Логично. Рискнем.
Я вошел в пентаграмму и встал в центре.
- Что мне делать?
- Ничего, просто стой.
Я стоял в центре пентаграммы, напротив меня вне пентаграммы стоял лич и смотрел на меня. Иногда лич отвлекался и делал пометки в своем блокноте. Я решил его не отвлекать, но был удивлен, что он не машет руками и не бормочет заклинания. За время тестирования мне было то жарко, то холодно, иногда тепло, иногда как-то непонятно. Только по изменению мироощущения я понимал, что тестирования вроде как идет.
Было, откровенно говоря, скучно. Все-таки я подсознательно ожидал, что Бератрон будет завывать каким-нибудь пугающим голосом, кричать всякие абракадабры и вообще различными способами меня развлекать.
Примерно через час, лич отвлекся от разглядывания и мотнул головой к себе. Подозреваю, что он говорит, что тестирование закончено.
Подошел к личу, который усиленно что-то писал в блокнотике и бормотал под нос что-то вроде:
- Коэффициент коррекции огненного сопротивления добавляем сюда. Приводим. Ага. Неплохо...
Решив, что лучше не отвлекать профессионала от работы, я терпеливо ждал, когда великий архимаг обратит на меня свое внимание.
Ждем.
Все еще ждем.
Через пять минут уже надоело ждать.
"Может привлечь его внимание самим? А то видишь, как он погружен в раздумья!"
- Кхе, кхе, - покашлял я, - прости, Бератрон, а можно и мне узнать, что ты там натестировал.
- А! Что? - рассеянно пришел в себя лич, - да, конечно, смотри.
И протянул блокнот мне. Я взял и внимательно прочитал. Точнее попробовал прочитать, язык я знал только устный. Письменностью я как-то не озаботился.
- Бератрон, для тебя это наверно будет звучать дико, но я не умею читать.
Лич обернулся ко мне и самым внимательнейшим образом стал изучать меня.
- Интересно, - протянул он, - ты явно не крестьянин, судя по речи, и явно не иноземец, так как прекрасно говоришь на общем. Но в то же время ты не умеешь читать и писать на общем. Тогда кто ты, Сен?
- Эээ... просто странник Сен, - идея рассказывать всем направо и налево о своем происхождении мне не нравилась категорически. Черт их поймет этих ученных, разрежут на опыты, и поминай, как звали, - может, все-таки вернемся к тестированию? Расскажи, пожалуйста, что тут написано.
До моей просьбы я понимал лича через слово, так как универсальному переводчику просто не хватало базы для перевода. Теперь же я не поняли ничего, кроме чисел обрамленных непонятными словами. Но честно прослушал монолог минуты на три и после попросил:
- Бератрон, а можно попроще? Я в магии не очень, точнее совсем никак.
Лич вздохнул и посмотрел на меня грустным взглядом.
"Интересно, зачем он вздохнул? Он же не дышит".
Может привычки живого тела?
- Как и ожидалось. Универсал, то есть есть способности к любой школе магии. Кроме ментальной, тут я просто не смог провести тестирование, - и увидев мое удовлетворенное лицо, опустил с небес, - не обнадеживайся, почти все люди универсалы. Очень редко у кого есть сильные способности к какому-нибудь виду магии.
- А по силе как? Или как в магии называется качественная характеристика?
- Также и называется. А по силе ты... в среднем выше среднего, но далеко не гений. Впрочем, любой университет тебя с твоими способностями принял бы. Универсалов твоей силы не так уж и много, чтобы ими пренебрегать.
- Ну и ладно, - не сильно расстроился, богом все равно становится пока неохота, - а насколько точно это тестирование? И можно ли силу увеличить?
- Тестирование весьма примерное, более точное тестирование может провести только сам тестируемый после обучения. А вот насчет увеличения силы... она сама увеличивается со временем. Естественно, если активно заниматься магией. Еще маги жизни, которые могут модифицировать своё тело, немного увеличивают свою силу. Тело и аура между собой неразрывны, с помощью специальных техник можно через изменение тела усиливать свою ауру.
"Надо будет обязательно узнать об этом! С помощью наноботов можно будет модифицировать своё тело и увеличить силу!"
Ага, конечно. Первоочередная задача. А тебе не кажется, что мы и так ничего и не умеем? И даже не знаем! Вопрос усиления вообще десятый. Не самый плохой расклад и то хорошо.
- Бератрон, а ты мне обещал рассказать о магии.
- Давай тогда пройдем в другую комнату, здесь неудобно для тебя. Живым все же удобней сидеть, - ответил лич и ушел в соседнюю комнату, где обнаружилось куча непонятных приборов, доска для рисования и несколько простых стульев.
Аккуратно сев на один из стульев, я выжидательно уставился на лича.
- Что ж... начнем, - сказал Бератрон и начал, - ты совсем ничего не знаешь о магии?
- Совсем, почти как младенец, - честно ответил я.
- Для начала стоит разделить виды магических проявлений. На магическое воздействие способны как жрецы, так и маги, иногда еще добавляют колдунов, но я их отношу к жрецам. Жрецы фактически являются проводниками силы своего бога, и, как проявляется эта сила, от них не зависит. Нет долгих сборов магической энергии, построений каркасов заклинаний, наполнения каркасов и так далее. Поэтому у жрецов нет такого понятия как сила или умение, только вера. Чем сильнее вера, тем сильнее жрец может воздействовать на окружающий мир. Жрец обращает призыв к своему богу, и, если бог ответит, то что-нибудь произойдет. Естественно, жрецы разных богов воздействуют на мир по-разному. Колдунов я отношу к жрецам по той же причине, просто вместо богов в связке используются демоны. Боги и демоны по каким-то причинам не могут напрямую вмешиваться в дела мира, только опосредовано через собственных верующих. Человек или любое другое разумное существо продает свою душу в обмен на силу и, самое важное, в обмен на умение. Научиться воздействовать на мир может каждый, только большинству это лень, - в этот момент лич горестно вздохнул, - те, кто поклоняются богам, тоже фактически продают свою душу. Считается, но это не доказано, что душа разумного попадает после смерти туда, в кого верил этот разумный. Есть теория о том, что душа через какое-то время должна вернуться в мир на перерождение, но для подтверждения этой теории данных слишком мало.
Лич немного подумал и продолжил:
- Вернемся теперь к магам. Маги в отличие от жрецов влияют на мир, опираясь исключительно на себя, поэтому им приходится долго учиться, как это делать. А также постоянно тренироваться, чтобы становиться сильнее. По аналогии с воинами, воин постоянно должен самосовершенствоваться, чтобы оттачивать своё умение и силу.
- Извини, Бератрон, - прервал я, - правильно ли я понял, что если проводить аналогию мага с воином, то и у того и у другого есть сила и есть умение? Но у того же воина помимо силы есть такие понятия как ловкость, скорость и другие характеристики натренированности тела.
- Абсолютно правильно, молодой человек, - похоже, Бератрон мысленно уже вернулся в свой класс, где преподавал, - но на вводных лекциях я стараюсь не перегружать лишними знаниями. Но раз вопрос задан, то отвечу, скорость и ловкость аналогична скорости изменения и вариативности магии. Скорость изменения магии характеризует, насколько быстро маг может изменить свое заклинание, а вариативность характеризует степень сложности построенного заклинания. Это всё относится только к классической магии, но об этом позднее. Всё понятно?
- Примерно, да. Но у меня еще вопрос. А можно быть магом и жрецом одновременно?
- Можно, такие случаи в истории бывали, но очень редко можно достигнуть успехов и там и там. К тому же, на таких "разносторонних личностей" плохо смотрят как маги, так и жрецы. Надеюсь, не надо объяснять, почему?
- Нет, конечно, - объяснять мне людскую природу я посчитал излишним.
- Тогда продолжу. Сами маги делятся на классических и неклассических. Классические маги воздействуют на мир исключительно разумом, в то время как неклассические используют для магии различные ритуалы, предметы, вербальные жесты и так далее. Примером неклассических магов могут быть шаманы гоблинов и других рас, также сюда относится магия песни и танца и подобные специфические магии. Вся неклассическая магия требует определенного дара, то есть, в отличие от классической, ей нельзя научить любого, даже теоретически, - в этот момент Бератрон улыбнулся, видно, вспомнил своих оболтусов, - по этой же причине неклассическая магия слабо изучена, и многие классические маги ею пренебрегают, считая, что она слишком слаба. Очень опасное заблуждение, мне приходилось встречаться с шаманами, которые при должной подготовке могли бы поспорить в бою с архимагом. Магия песни и танца вообще может воздействовать на мир совершенно невероятнейшим образом. К примеру, однажды особо одаренная девушка смогла за сутки вырастить несколько гектаров леса, всего лишь "попев" и "потанцевав", скажу сразу, что это работа для десятка сильных магов природы. Но большинство теорий относительно неклассических видов магии не сильно отличаются от слухов, поэтому не буду вводить в заблуждение.
Лич немного задумался и произнес:
- Теперь перейдем к видам классической магии. Для начала стоит упомянуть магии первостихий, магию Тьмы и магию Света, только не путать тьму и свет с добром и злом. Распространенное заблуждение среди крестьян. В принципе между собой похожи, используются исключительно для глобальных заклинаний, для масштабного разрушения или созидания, отличие в том, что магией Света легче созидать, магией Тьмы легче разрушать. Никаких бытовых, локальных боевых заклинаний среди магии первостихий нет и быть не может. Еще некоторые исследователи выделяют темную и светлую магии, не путать с магией первостихий. Темная и светлая магия фактически не являются отдельными школами, а просто объединяют различные направления магического искусства, которому по той или иной причине придали окрас. То есть малефицистику, магию крови, и некромантию относят к темной магии, но, естественно, малефицистика не использует в своей основе силу Тьмы. Хотя теоретически, - тут лич задумался и что-то пробормотал, видно, додумался, как глобально проклясть весь мир. Бератрон еще полминуты подумал и продолжил дальше, как ни в чем не бывало, - не важно. К светлой магии часто относят магию жизни, магию природы. Хотя эти школы абсолютно самостоятельны!
Я слушал классификацию классической магии, не перебивая, но стал немного сомневаться в реальности происходящего. Лич, мертвый уже черт знает сколько времени, но выглядящий живее всех живых, рассказывает мне классификацию магического искусства в катакомбах на глубине черт знает сколько метров... сюрреалистичная картина!
- Есть четыре больших школы стихий: огня, воды, земли, воздуха. У каждой школы есть свои направления, к примеру, у магии воды есть школа льда и школа собственно воды и еще с пяток крупных направлений. Как понятно из названия, школа льда занимается исключительно исследованием заклинаний, связанных с водой в состоянии льда. На стыке разных школ могут быть образованы новые заклинания, к примеру, заклинание вулкана использует плетения как школы земли, так и школы огня. Стоит отметить интересный факт, связанный с расположением школ: школа холода, как ни странно, относится к направлению школы огня. Хотя, на мой взгляд, школа холода может быть вынесена в отдельную школу. Может, за время моего вынужденного отсутствия как светила магической мысли это и произошло.
- А сколько времени ты уже отсутствуешь? - сразу же поинтересовался я, помня, что даже за десять лет все теории и классификации могут быть переделаны до неузнаваемости.
- Чуть больше пятидесяти лет, - ответил Бератрон, - но не думаю, что за это время что-то сильно изменилось. Продолжим о школах. Есть две важные школы, которые я упоминал выше. Школа смерти, куда относится некромантия, и школа жизни, куда относится школа исцеления. Так как жизнь и смерть - явления очень взаимосвязанные, то и школы часто идут между собой рука об руку. За примером далеко ходить не надо, моё нынешнее состояние, которое разительно отличается от классических личей, является следствием использования не только некромантии, но и различных направлений из магии жизни.
Дальше лич начал рассказывать, какие плетения магии жизни он использовал для сохранения своей личности. Но так как я не очень это понимал, то пропустил мимо ушей.
- Есть еще школы, стоящие особняком, к примеру, магия крови, малефицистика, ментальная магия и так далее. Каждая такая магия обычно либо никак не связана, либо почти не связывается с другими школами. Но каждая такая школа достойна отдельной большой вводной лекции, поэтому пропустим их. Есть вопросы? - спросил напоследок лич.
- Вроде бы нет, но если мне что-нибудь придет в голову, то обязательно задам, - честно ответил я. Вопросов, честно говоря, вилось много, но все они были несколько эфемерные и плохо сформулированные.
- Тогда перейдем к мане, или энергии магии. Мана существует нескольких видов: жизни, смерти, огня, воды, земли, воздуха и так далее. Видов не намного меньше, чем магических школ. Отмечу, что у первостихий нет маны, но не спрашивай, что используется в качестве энергии, никто не знает, - лич немного задумался и продолжил, - по крайней мере, полвека назад эту информацию никто не раскрывал. Но вернемся к видам маны. Есть еще так называемая сырая мана, которую можно относительно легко преобразовать к нужному типу. Конечно, любой тип маны можно преобразовать к другому, но это не так уж легко, да и процент потерь при таком преобразовании весьма велик.
Ну, это понятно. Достаточно провести аналогию с материальным миром, преобразование химической энергии в механическую проходит в лучшем случае с КПД 80 процентов.
- Процесс плетения заклинания состоит из собственно создания матрицы - каркаса заклинания и наполнения его соответствующей маной. Есть два принципиально разных способа кастования. Первый заключается в том, что вначале матрица плетения строится полностью, а потом наполняется маной, данный способ плох тем, что каркас заклинания без наполнения силой не стабилен и в бою может легко быть разрушен противником на стадии формирования. Второй способ заключается в параллельном построении каркаса заклинания и наполнения его силой. Данный способ плох тем, что заклинание уже трудно будет изменить, к тому же такое заклинание не рекомендуется оставлять незавершенным. Последствия могут быть самими печальными.
Лич еще немного подумал.
- Также заклинания могут классифицироваться по контролю со стороны мага. К примеру, простейшее заклинание огненного шара может быть неуправляемым или управляемым. В первом случае маг кастует шар, бросает его куда надо и после этого не контролирует. Минус этого способа, очевидно, в том, что цель может уйти из под удара шара. Но это проблема может быть решена введением дополнительного плетения, которое будет наводиться на цель. Второй способ заключается во внедрении специального плетения, через которое маг может направлять движение шара. Минусов у этого способа два: маг может контролировать весьма ограниченное количество плетений в зависимости от собственной концентрации, и враждебный маг может попытаться перехватить управление и обернуть собственное заклинание против тебя. Опытные маги обычно использует в своих плетениях и возможность самоуправления и возможность удаленного контроля, - лич замолчал.
- А еще под каким углом можно рассмотреть магию? - поинтересовался я.
- Можно рассматривать сложность заклинания, сколько плетений разных школ используется в нем. К примеру, чтобы получить звание архимага требуется создать новое заклинание, использующее все четыре стихии, и, естественно, показать его. Использование даже двух школ в простейшем заклинании усложняет его как минимум в четыре раза. Так как требуется контролировать не только два разных по своей природе плетения, но и два разных типа маны. Можно, конечно, встраивать преобразователи маны, но это значительно усложняет плетение. Но и эффект от таких сложносоставных заклинаний может быть весьма и весьма. Поэтому есть направление в магическом искусстве, когда в создании заклинания участвует команда магов. Очевидным образом видны плюсы и минусы командного кастования. Плюс в том, что арсенал заклинаний значительно расширяется, но минус в том, что требуется очень согласованная команда. Вкратце о магии я все рассказал, есть еще вопросы?
- Пока нет, тут все надо обдумать хорошо, а потом уже задавать вопросы... хотя есть один, а какая школа занимается талисманми и амулетами?
- Все и ни одна. Артефактология стоит отдельным пунктом, там используются почти все школы, но часто с сильными отличиями. Очень сложное направление в магическом искусстве, но и цена качественных артефактов очень высока. Еще вопросы?
- По магии нет. А так есть, - я улыбнулся.
Лич недоуменно на меня взглянул. Видно, он все-таки мысленно вернулся в преподавательский образ и переход к личным вопросам вызвал у него оторопь. Но через полминуты Бератрон вспомнил, что он не у себя в учебном кабинете, и разрешил задавать вопросы.
- Бератрон, а как долго ты преподавал?
- Долго...- улыбнулся лич, - больше века, а если быть точным, то 143 года.
"Ни хуяфига себе..."
Да, долго... и не надоело?
- А не надоедало учить?
- Нет, - лич, похоже, снова унесся в воспоминания, - я тогда и не мог помыслить себя без учеников. Ведь это так приятно смотреть, как твои ученики взрослеют и становятся сильными магами, а иногда и архимагами.
Бератрон резко загрустил, видно, вспомнил, что всё это прошлое.
Хм... идея...
"Давай... он пока в нужном настрое!"
- А почему сейчас у тебя нет учеников? - как бы отвлеченно поинтересовался я.
- Если ты не заметил, то я лич. Никто не пойдет учиться к личу, я же мертвый.
- Что совсем-совсем никто? - участливо продолжил я.
- Совсем-совсем, - передразнил меня Бератрон, который начал немного злиться.
- А вот тут позволь мне с тобой не согласится, - сказал я, - я думаю, что всегда найдется человек или другой разумный, который согласился бы у тебя учиться.
- Да? - с сарказмом протянул лич, - приведи хотя бы одного "такого разумного".
- Например, я. Всячески положительный человек, очень разумный и, самое главное, не отшатывающийся от лича только потому, что он лич, - немного саморекламы никому не мешало.
- Это категорически невозмо... - начал Бератрон, но осекся, - то есть ты хочешь пойти ко мне в ученики?
- Да. Хорошего учителя сложно найти... для любой области, не только для магии. Правда есть один момент...
- Какой? - уточнил лич.
- Что делать Тору и ребятам? Им тоже некуда идти.
- Это не проблема, - рассеяно отмахнулся лич. Бератрон уже мысленно вернулся к преподавательской карьере и в ученики меня принял, - Торрена могу обучить использованию его вампирских способностей, а сестру с братьями можно проверить также на магический потенциал. Если есть необходимый минимум, то их тоже можно взять в ученики. А если нет, то пусть тут живут. Места у меня много, даже слишком.
Последнее предложение лич сказал уже с грустью в голосе. И вправду, ни жены, ни детей, а возраст уже далеко не двадцать лет.
- Тогда вообще все прекрасно, - отвлек от горестных дум я, - когда проведем прием нового ученика?
- Да хоть сейчас, - ответил лич, в руке которого уже материализовалась сфера Хроноса, - бери сферу, я её буду держать с другой стороны.
Дальше лич описывал стандартную клятву между учеником и учителем, которая была весьма длинной и ветвистой, как дуб. Проговаривал я её минут десять, потом столько же проговаривал свою клятву Бератрон. Привычная вспышка - и я новый ученик лича...
"Надеюсь, не лажанули!"
- Что будем делать, учитель?


 

Часть третья.

Глава 19.

Я сидел на крылечке веранды, курил и размышлял. Правда пришлось сидеть под большим зонтом, дождь зарядил через несколько часов нашего пребывания у лича и с тех пор не замолкал.
Прошло два дня с момента принесения клятвы. Обучения в эти дни не было, кроме того, что мы с Тором и братьями тренировались на мечах, благо в доме оказался тренировочный зал. Подозреваю, что зал был предназначен для магических занятий, но и для боев на мечах он подошел отлично.
Лич же в эти дни умудрился развести кипучую деятельность. Для начала он проверил на способности троицу. Результат был положительным: середнячки-универсалы. Бератрон, конечно, поворчал, что можно было бы и посильнее вырасти, но обучать взялся. Пятьдесят лет ожидания кого угодно сделают менее разборчивым.
Напоследок лич долго что-то творил с Тором, пришлось на всякий случай сказать учителю, что Торрена резать нельзя, он еще пригодится. Бератрон очухался и сказал, что и в мыслях такого не было. Врал, по глазам видел, врал. Все-таки учитель является классическим ученым, но, по крайней мере, ему не были чужды кое-какие моральные нормы. Что не могло не радовать, аморальных ублюдков я насмотрелся еще у себя на работе. Эти фанатичные взгляды палачей науки заставляли даже меня передергивать плечами, несмотря на то, что парень я вроде как неробкий.
"Эй! Алле! Отвлекись!"
Да, точно. Но память, как услужливая шлюха,   вернула к недавним событиям.
Бератрон походил по комнате, что-то бормоча себе под нос, потом повернулся и сказал Тору:
- Иди ко мне в ученики.
Торрен недоуменно посмотрел на меня.
- Эээ... извините, уважаемый, но у вампиров нет способности к магии... - начал Тор.
-Не нет, а очень маленькие способности, - педантично поправил лич, - и я разве говорил, что буду учить магии?
- Нет, - ответил Тор.
- Вот-вот, - продолжил учитель, - просто у меня в библиотеке сохранилось несколько книг, в которых приводятся техники для развития расовых возможностей вампиров. Вот эти техники и хотелось бы опробовать.
- Соглашайся, - прошептал я на ухо Тору, - правда, подозреваю, что учителю интересно еще высших вампиров изучить. Я думаю, вас не так уж и много шатается по миру, чтобы можно было эксперименты ставить. А тут такой подгон...
- Можешь не бормотать, ученик, - громко сказал лич, - заклинание усиления слуха изучается одним из первых.
- Я все уже сказал, - скромно ответил я.
Все замолчали, ожидая, что ответит Тор. Тор не обманул ожиданий и через пару минут размышлений согласился.
На клятву Тора и лича ушло около двадцати минут.
- Вот и хорошо, - хлопнул я по плечу друга, - а то мне одному грызть гранит магии было бы очень скучно...
"А я уже не в счет?"
- Ученик номер один, не обольщайся, - Бератрон после того, как нас стало много у него, начал добавлять в обращении порядковый номер, - у вас будут совершенно разные материалы. Поэтому вряд ли вы с учеником номер пять будете вместе учиться.
Я немножко приуныл.
От воспоминаний меня отвлек голос Джулы, доносящийся от двери дома:
- Сен, пошли есть. Уже все готово.
- Уже иду, красавица, - ответил я и посмотрел на окурок в руке.
Мощно задумался, даже покурить забыл.
"Иди уже есть! Что-то ты думать чересчур много стал... не к добру..."
Есть немного. После принятия клятвы стал несколько вялым, что ли. Надо будет учителя расспросить по поводу клятвы. Может, это с этим связано.
Вошел внутрь дома и прошел в столовую залу. Все уже сидели на своих местах. Кроме лича, который не присутствовал на трапезах, чтобы не смущать нас своим "отсутствием аппетита".
- Всем приятного аппетита, - сказал я, присаживаясь за стол, и, дождавшись взаимных пожеланий, приступил к супу.
И в очередной раз подивился шедевру, вышедшему из под рук Джулы. Сразу вспомнился случай, когда после того, как мы все расположились у лича, у меня проснулась совесть, и я решил помочь Джуле по кухне. Все-таки готовить на четверых мужиков - работенька нелегкая. Но меня весьма деликатно выгнали, похоже, Джула не верила в то, что я могу чем-то помочь. Горевал я недолго. Отдыхать - не работать.
"У тебя сегодня вечер воспоминаний? Ты бы еще свою первую любовь вспомнил!"
Да... Катя была просто прелесть...
"Ебанько!Идиот! Я пошутил!"
Что-то с мозгами не так. Почему меня все в воспоминания тянет?
Проверил вторичные. Откликаются отлично. Тормозов вроде бы нет. Ощущения нормальные. Надо будет посоветоваться с Бератроном после ужина. А пока поинтересуюсь планами троицы:
- Ребята, а вообще кем хотите стать?
Троица переглянулась и молча уставилась в тарелки. Я глянул на Тора. Тор в ответ пожал плечами.
- Я вообще-то к вам обращаюсь. Что, ни у кого нет никакой мечты? - я рассматривал Родигеса и Фериша. Джула вряд ли так сразу ответит. Предпочтет отмолчаться.
Но жизнь в очередной раз преподнесла сюрприз. Ответила Джула:
- Я хочу управлять таверной или гостиницей. Мне нравилась работа папы.
- Хорошо, - мягко произнес я, - а чем тебе нравится эта работа?
- Не знаю, - ответила Джула, - просто нравится. Не могу объяснить. Нравится и все тут.
После немного спутанной фразы Джула замолчала.
- Тогда советую подумать над этим. Если поймешь, почему тебе это нравится, сможешь придумать и другие занятия себе по душе. Или найдешь, как исполнить свою мечту, - я повернул голову к братьям, - а вы кем хотите быть?
- Мы с Феришем хотим быть воинами. Как отец, - ответил Родигес, который, несмотря на то, что Фериш был старше, начинал занимать главенствующую позицию в их паре.
"Все хотят быть как папа. Наверно, неплохой человек был..."
Наверно... могу только согласиться. Редкое стремление детей стать похожим на отца.
- А отец вам много рассказывал о своем наемническом прошлом? - поинтересовался я у братьев.
- Нет, не особо, - ответил Родигес, - мы его постоянно спрашивали, но он обычно отмахивался. Редко когда что-нибудь рассказывал.
- Интересно... - протянул я, - а вы задумывались, почему?
Братья переглянулись и синхронно покачали головами.
- Ясно, думать вам еще рано. И почему же вы так хотите быть воинами?
Еще одна недоуменная пауза со стороны братьев.
- Я жду, - напомнил я, - вопрос прост. Почему вы хотите быть воинами?
- Не знаем, - ответил уже Фериш, - да и какая разница? Мы же теперь учимся у мастера Бератрона.
- И?
- То есть мы теперь станем магами.
- А что мешает обучиться воинскому искусству? - не понял я.
Снова задумались. Наконец Родигес произнес:
- Вроде бы ничего.
- Так что проблем нет, - резюмировал я, - а теперь продолжим. Почему ваш отец так мало рассказывал о своем наемническом прошлом? Идеи?
- Не знаем.
- Может, потому что все не так хорошо, как поется в песнях, и он не хотел вам такой судьбы?
Братья в очередной раз переглянулись и синхронно спросили:
- Почему?
- Ладно, - вздохнул я, - пойдем по порядку. Допустим, что вы выучились на воинов. Надеюсь вы понимаете, что помимо воинского искусства, обучение включает определенное сложившееся мировоззрение, так как сказать взгляд воина?
- Да, - ответил Родигес.
- Уже лучше, - выпил немного воды и продолжил, - кстати, возможно, в мировоззрении и проблема. Может сильно различаться со взглядами магов, но так как я не маг, то сказать не могу. Значит стали вы воинами и что вы делать будете?
- В смысле? - спросил кто-то из братьев.
- Как бы объяснить... ткачу, чтобы быть ткачом, нужно шить одежду, сапожнику точить сапоги, землепашец выращивать зерно, или что они там растят. Так и воин должен воевать, чтобы быть воином. И где вы собрались воевать?
Братья задумались.
- Ладно постараюсь изложить варианты. Можно присоединится к армии какого-нибудь завоевателя и попытать счастья солдатом. Но учтите, что в этом случае рано или поздно вам придется убивать женщин, детей...
- Это еще почему? - вскинулся Родигес.
- Потому что, - отрезал я, - вы себе представляете хоть для чего война нужна? Война всегда имеет цель, поправлюсь, правильная война всегда имеет цель. Целью может быть как получение новых территорий, ресурсов, захват каких-то ключевых точек. Рассмотрим ситуацию захвата новой провинции. Согласны?
- Да, - ответил Род.
- Захватили провинцию и получили кучу недовольного населения в придачу. Выхода тут два. Первый - всех вырезать на корню, вот тут то и придется убивать и женщин, и детей, и еще кого-нибудь. Второй - заставить местное население признать вашу власть. У вас города на разграбления отдаются, - несколько отвлеченно поинтересовался я.
- Да, - вмешался Тор, - а какое это имеет отношение?
- Самое прямое. Когда город отдается на разграбление солдатам, то преследуется цель не только дать, так сказать, отдохнуть солдатам, но и показать свою власть, через изнасилование женщин и убийство самых несогласных местных. Это первый пункт во втором способе, но далеко не последний...
- Но есть же правила войны? - вскинулся Родигес.
- Война это тебе не игрушки, на войне нет правил. Сказали вырезать город, значит вырезать город. Стратегические интересы и все такое. А то напридумывали тут всякого. Повторюсь война это не игра, все средства хороши...
- Но ведь это несправедливо, - прошептала Джула, - там же пострадают мирные люди.
- Джула, красавица... жизнь вообще несправедлива... уж кто, кто, но ты должна была это знать. Вы весьма яркий пример несправедливости. А насчет мирных людей... на войне не может быть мирного населения: женщины - матери новых солдат, дети - будущие солдаты, вражеские ремесленники снабжают армию. Так что вырезание мирного населения в принципе может быть оправдано в стратегическом смысле...
- Но, - вскинулся Родигес.
- Стоп, стоп, - ответил я, выставив ладонь, - мы отошли от изначальной темы. Я просто описал прелести наступательной войны. Продолжим. Никто не против?
Так как никто со мной спорить не стал, то я продолжил:
- Можно осесть стражником в каком-нибудь городе, то есть стать защитником. Тут, конечно, никаких особых мерзостей нет, но мне кажется, что это скучно. Через некоторое время вы заплывете жирком.
- Можно тренироваться, - сказал Фериш.
- Не стоит понимать слова буквально. Даже если вы будете постоянно тренироваться, то мозги могут и подзаплыть. Да и воинами без практики вы быстро перестанете быть. Не лучшая перспектива, как вы считаете?
- Пусть так, - ответил Родигес, - но можно стать наемником, охотником на нежить, странствующим воином.
- Охотники на нежить? У вас и такие есть, - я задумался на мгновение, но продолжил - Ну... у наемником тоже несказочно. Я, конечно, не специалист, но у наемников не может быть дома, да и задания им попасться могут еще более мерзкие, чем регулярной армии. А дисциплина у наемников не хуже, чем в армии. Не выполнил приказ - свои же и прирезали. Хотя могут быть и нормальные отряды. А странствующий воин и охотник на нежить мне ни о чем не говорят, так что говорить о них не буду. Так как не представляю, что это такое. Но тоже все не сладко там.
Мне почему-то резко расхотелось говорить и я собрался уходить на крыльцо, но вопрос Фериша меня немного приостановил.
- То есть ты категорично против того, чтобы мы становились воинами?
- Почему? Я такого не говорил. Просто пытался заставить вас подумать о том, чего вы хотите и точно ли вы хотите именно этого, взвесить плюсы и минусы. А работа убивать не хуже многих других, - я встал из-за стола и, не дожидаясь ответа, ушел на веранду курить.
Из-за туч почти не пробивался свет, и на террасе было темновато, но это было даже хорошо. Хотелось побыть одному.
"Что с тобой? Не приболел случаем?"
ХуйЧерт его знает. Что-то меня на лекции потянуло.
"Почувствовал себя первым учеником?"
Отвали.
Прикурил папиросу. Все-таки есть что-то мистически-приятное в курении.
- Сен, - окликнул меня сзади голос Тора, - с тобой все в порядке?
- И ты туда же, - пробормотал я себе под нос и уже громче ответил, - да, все нормально.
- Просто странно себя ведешь, на тебе такие откровения не похожи...
- Да черт его знает. Настроение какое-то странное. Не обращай внимания - пройдет.
- Тебе виднее, - ответил Тор и ушел в дом.
Хорошо, что ушел. Хотелось побыть одному. Хотя как тут побудешь один, когда есть шиза?
Ладно, настроение настроением, но надо бы к личу сходить, карты попросить. Чтобы прикинуть хоть, где я нахожусь.
Прошел в дом и спустился в подвал. Оказался я в уже знакомом захламленном зале. Куда идти и где искать лича, я представлял плохо. Поэтому не нашел ничего лучше, чем крикнуть:
- Учитель! Куда мне идти?
"Тупой! Тут такие катакомбы, что можешь закричаться."
- Ученик? - поинтересовался голос лича от двери за спиной, - что ты хочешь?
И кто теперь из нас тупой?
- Учитель, я хотел бы взять у вас карты. Чтобы определиться, где мы находимся. Да и для общего представления мира будет полезно.
Учитель задумался, но потом сказал:
- Хорошо, пошли со мной. Покажу все что есть, можешь даже к себе в комнату утащить для изучения. Но учти, что им уже больше, чем пятьдесят лет. Поэтому они могут не соответствовать действительности.
- Логично, но хоть что-то.
Минуту мы шли в молчании.
- Учитель, а когда вы приступите к нашему обучению? Уже два дня прошло, а вы только протестировали наши способности. Я, конечно, ни в коей мере вас не обвиняю, но интересно, чего ждать.
Учитель немного помолчал, но через пару мгновений произнес:
- Все не так просто. Надо вспомнить учебные планы, а так как вы мои личные ученики, то каждому надо разработать индивидуальную программу обучения. Для этого надо будет с каждым из вас поговорить, понять, чего вы хотите от магии, посмотреть на ваш склад ума. Или ты думаешь все так просто? Взял, научил бросаться огненными шарами и всё? Я все-таки настоящий учитель и считаю, что при обучении должна быть программа.
- Ясно, а сколько времени примерно это всё займет? Я имею в виду, сколько времени вы будете составлять программы и исследовать рынок?
- Исследовать что? - заинтересовался лич, - рынок?
- Эээ... простите, - прокляв свой язык и универсальный переводчик в придачу, я продолжил, - я имел в виду, сколько времени вы будете общаться с нами?
Лич покивал каким-то своим мыслям и рассеянно сказал:
- Пару дней еще, может меньше. Сложно сказать, - лич остановился у двери, - а мы собственно пришли.
Бератрон открыл дверь, и мы оказались в зале, который оказался небольшой библиотекой. Пару тысяч книг, не больше. Посреди комнаты стоял большой стол и три стула.
- Куценько... - пробормотал я себе под нос.
- Ученик, тебе что-то не нравится? - сказал учитель, не оборачиваясь.
- Нет, все нравится, просто библиотека какая-то маленькая.
- Потому что их у меня много. Эта библиотека хранит только карты, книги путешественников и некоторые книги по новейшей истории. Книги по магии, по старинной истории, религии, наукам и так далее находятся в других библиотеках. Ибо большая глупость хранить книги все в одной зале. Некоторые книги могут быть опасны своими знаниями. Кстати, ученик, некоторые книги по магии являются очень сильными артефактами и частично разумны. Вот их лучше руками не трогать вообще. Они бывают весьма агрессивны. Но в этой библиотеке таких, естественно, нет.
После этих слов Бератрон отошел к одному из шкафов и начал доставать оттуда рулоны с картами. Я подошел и начал помогать, перетаскивая карты на стол. Наконец перетаскивание закончилось.
- Разберешься сам? - спросил учитель.
Я открыл одну из карт. Сама карта была понятна, но прочитать я ничего не мог.
- Учитель... небольшая проблема... я не умею читать, - сказал я, - я об этом говорил.
- А, точно, - ответил лич, - жди, сейчас приду.
Лич вышел из библиотеки.
"Куда это он?"
Я откуда знаю?
Решив подождать, я стал разглядывать карты. Если честно, то разочаровался. Во-первых, все карты были выполнены разными мастерами, которые не придерживались какого-то единого стандарта, то есть масштаб, обозначения и все остальное было разным от карты к карте. Во-вторых, точность исполнения оставляла желать лучшего, ради смеха сверил схожие карты. Везде границы и расположение городов отличались. В-третьих, самое главное, не было общей карты, наподобие глобуса. Даже не было карты всего материка Кахор!
"Да... планетарную бомбардировку по таким картам не организуешь..."
Может, я открою маленькую тайну, но для орбитального удара карты не нужны. Корабли имеют собственные сканеры.
"И что он этим сканером сделает? Как он тебе отличит город содружества от города республики? Или смотреть, где больше желтожопых? В любом случае карта нужна".
Тогда и по таким картам можно навестись, для примерного определения их хватит, а для точного - хватит сканеров ударного корабля... И вообще, о чем мы спорим?? У нас здесь нет орбитальных бомбардировщиков.
"Теоретические построения еще никому не мешали..."
Ответить я не успел, вернулся лич с парой тонких книжек в руках и одной здоровенной, которая неспешно леветировала за ним.
- Вот, - сказал лич, сгрузив ношу на стол, - это букварь и справочник по общему языку, сейчас объясню. А это, - Бератрон показал на зависший талмуд, - толковый словарь Хороса. С ним аккуратней, дорогая книжка. Не у каждого герцога есть.
Лич быстро показал мне алфавит общего языка и объяснил основные правила справочника. Я аж почувствовал, как универсальный переводчик загудел, адаптируя модель языка под новые данные.
- Ученик, у меня есть несколько вопросов, - сказал Бератрон после короткого ликбеза.
- Я слушаю, учитель, - почтительно ответил я, - готов ответить на всё, что смогу.
- Кто ты?
- Хм... Учитель, боюсь я не смогу ответить на этот вопрос. Он относится к базовой философии, и у него нет ответа. Каждое философское движение определяет этот вопрос по-своему и отвечает, соответственно, по-своему. Притом, что обычно неточно...
- Я не в этом смысле. Ты человек?
- Да, а не похож? - поинтересовался в ответ я.
- В том-то и дело, что похож. Аура у каждой расы уникальна и обладает характерными особенностями. У тебя аура человеческая. Но есть определенные невязки.
- Например?
- Помимо того, что у тебя полная сопротивляемость ментальной магии?
Так как это был риторический вопрос, то я не стал отвечать.
- Что ж, - пробормотал лич, - вчера ночью ты ходил на кухню. И когда отрезал кусок мяса, немного порезал себе указательный палец на левой руке. Помнишь?
Я задумался. То, что я вчера ходил на кухню, помнил. Да и очевидно это, туда и Тор и братья ходили тоже. Какой нормальный мужик не ходит ночью на кухню заточить чего-нибудь вкусного? Если не спится, и имеется такая возможность?
Помню, что пришел на кухню. Точно! Джула вчера днем коптила каким-то хитрым образом мясо, которые добыли братья. Вкуснятина была, пальчики оближешь. И я взял один из кусков и отрезал себе ломоть грамм в триста-четыреста. Не больше, чисто распробовать аромат мяса. И отрезая, действительно зацепил ножом по пальцу. Причем нож был весьма острым, и порезался я сильно. Но не обратил тогда внимания, так как кусок копченого мяса пах одуряюще вкусно.
Посмотрел на свои руки. Никаких порезов.
"Ты совсем идиот... Больше ничего не видишь?"
Чего?
"На ногти посмотри!"
Посмотрел на ногти? Конечно, не маникюр, но в принципе нормально выглядят. У меня, между прочим, член между ног болтается, мне за ногтями нельзя пристально следить.
"Как можно быть таким тупорылым ебланомдебилом?? И занимать высокопоставленное место в Империи?? Они у тебя не отрасли! А также за три недели у тебя не отрасли волосы, и не появилась щетина!"
Хм... точно...
А ведь если мне не бриться пару недель, то у меня борода появится. А тут почти месяц прошел с момента посещения феек.
"Попрошу отметить, что у тебя и до феек щетина не выросла..."
Хм... точно...
- Ученик! Ты почему замолчал? - одернул меня лич.
- Эээ... обдумываю ситуацию. Как правильно объяснить...
- Ты начни рассказывать, а я сам наводящими вопросами спрошу.
- Для того, чтобы спрашивать, нужно знать о чем спрашивать, - ответил я, - как говорится, правильно поставленный вопрос это уже половина ответа.
- Не умничай, - отрезал учитель, - был бы на месте меня менее терпеливый учитель, давно плетей всыпал бы. Или еще что-нибудь нехорошее сотворил.
- Э... А здесь такой метод при обучении магов практикуется? - прогрессивная школа... ничего не скажешь.
- Это в любой части материка практикуется. Как ты думаешь, зачем в клятву вставлено условие, что ученик после окончания обучения не будет пытаться убить своего бывшего учителя? Не будь этого условия, то некоторые мои знакомые, чтоб они сдохли, вряд ли бы обучили больше одного ученика. И не отходи от темы.
- Я и не отхожу, могу точно сказать. Я человек. Полноценный. Просто обладаю регенерацией. Сильной. Одна из особенностей моего организма.
- То есть ты знаешь об этом, - лич уселся на одно из стульев и показал на другое, - ты присаживайся. Разговор будет долгим. Рассказывай. Кстати почему ты не возмущаешься тем, что я за тобой подглядывал.
- А с чего возмущаться? Вы нас знаете совсем ничего. Было бы странно, если бы вы не наблюдали за нами в своем же доме. Мало ли что мы натворим - я сел на стул, - а что рассказывать?
- Хорошо, умный ученик, - сказал Бератрон, - а что рассказывать? Рассказывай всё, ты же сам сказал, что я не смогу правильные вопросы задать. И не забудь объяснить знание языка, при отсутствии умения на нем читать и писать. И почему ты так плохо ориентируешься в местных реалиях.
- А что, каждый крестьянин умеет читать и писать? А они, между прочим, тоже разговаривают.
- Ученик! Не держи учителя за идиота, это плохая идея. Крестьяне говорят по-другому. А у тебя явно есть образование! Я жду!
Я задумался. Колоться на свое иномирное происхождение не хотелось. Но другого выбора не было. К тому же в клятве чётко прописано, что нельзя вредить мне ни прямо, ни косвенно. Будем надеяться, этого хватит.
Вздохнув, я начал рассказывать. Рассказ вместился в тридцать минут. Умолчал я, конечно, о многом, в первую очередь о справочниках у себя в голове. А то с учителя сталось бы усадить меня записывать всё это на бумагу. Да и о шизе разговор тоже не шел. Кто их знает, может они психов убивают. Вторичных и Сигмара решил тоже не упоминать.
- А кем ты у себя был? - поинтересовался лич, - я так и не понял кто такие ученые.
- Это что-то вроде магов.
- И ты ими руководил? Я правильно понимаю? - допытывался лич, - тогда почему сам не владеешь магией?
- Да руководил, только я не говорил, что они маги. Я сказал вроде магов, ученые тоже познают мир, только с помощью различных приспособлений. И на основе полученных знаний, создают новые устройства. А магии у нас нет. В принципе нет.
- Так не может быть. Магия есть везде. Хоть никто и не знает, что такое магия, но факт в том, что магическое поле есть везде. Где-то сильнее, где-то слабее.
- Тогда у нас нет магов, - сказал я, - магия может быть и есть, а вот тех кто ею может пользоваться нет.
Бератрон подумал пару минут и продолжил:
- Все равно не сходится! Ты говорил, что твой переводчик сопоставляет близкие понятия в разных языках. А если ты говоришь о магии, значит о ней в твоем мире знают!
- Из сказок, легенд и прочего фольклора.
- А может быть ты просто не знаешь о существовании магов в своем мире.
- Возможно, конечно. Но я занимал достаточно высокий пост, чтобы о подобных слухах знать.
- А куда тогда у вас маги делись? Если в прошлом они были? Ведь не могли же слухи без основания возникнуть? - дотошность моего учителя немного раздражала. Но с другой стороны его можно понять, сидеть 50 лет без новой информации и тут такой источник знаний подвалил. Думаю у Бератрона сейчас ощущения как у наркомана, который дорвался до иглы с герычем, предварительно посидев без него недельку.
- Пока я вижу реальной следующую теорию. Их попросту убили.
- Кто может убить всех магов? Как так? - лич быстрым шагом заходил по комнате, - мага даже едва обученного тяжело убить. Если, конечно, этим не займется другой маг. Но не могли же они все друг друга поубивать!
- Еще раз, учитывая то, что вы рассказали мне о магии, религиях, колдунах и так далее, я вижу реальной следующую теорию: две с половиной тысячи лет назад у нас зародилась новая религия, которая через тысячу лет своего существования стала агрессивно относится ко всем другим религиям, а также колдунам...
- А маги, чем помешали?
- Один из основных догматов гласил, что чудес нет, все чудеса от лукавого. Это что-то вроде главного демона. Поэтому всех магов не разбираясь записали в колдуны, ну и всех под шумок сожгли. На всякий случай.
- Жрецы обычно слабее, чем маги. Позволю уточнить, что намного слабее, - лич отнеся к моему заявлению скептично.
- Это только теория, а не летописи. Это, во-первых. А во-вторых, если взять дюжину сильных жрецов и охотится на магов по одиночке. Один, как говорится, в поле не воин.
- Бред, - отмахнулся Бератрон, - хотя... если подумать... жрецы Триединого вообще могут блокировать магию в определенном радиусе. Если ваши жрецы могли также, то выловив поодиночке магов... в принципе реально. Но тогда бы нужно было их долго вылавливать.
- У нас церковь этим занималась около тысячелетия. Может больше. Просто церковь была расколота на несколько разных ветвей и у каждой ветви были собственные подразделения для борьбы с колдунами. Самое известное такое подразделение было распущено, - я задумался, - около пятисот лет назад. А сколько еще тайных орденов существовало...не счесть. Так что времени хватило бы.
Лич пробормотал себе под нос, что типа "старый пердун оказался прав".
- Извините, кто оказался прав? - логично заинтересовался я.
- А? Что? - встрепенулся лич, - да был у меня один коллега. Он любил порассуждать о взаимоотношении магов и жрецов.
- Расскажете?
- Потом как-нибудь. Буду тебе историю магического сообщества рассказывать, расскажу и о нем.
- Думаю, историю я и прочесть могу.
- Настоящую историю ты нигде не прочтешь, - отрезал лич, - в книгах написана, мягко говоря, подправленная версия. Лучше перейдем к тебе. Ученик - иномирянин. Какая удача.  Не каждый великий архимаг может таким похвастаться.
- А вот хвастаться этим не надо, - одернул я, - не хотелось бы, чтобы за мной начали охотиться.
- Кто? - удивился лич.
- Ну, маги всякие, или кому там могут понадобиться иномиряне.
- Ты думаешь, вы такая большая ценность? Иномиряне, конечно, редки, но не настолько же. Портал в другие миры сложно построить. Но возможно.
- Да? - удивился я.
- Да. Это раздел высшей пространственной магии. Но тебе еще рано о ней думать.
- Хорошо, - ответил я, но сделал зарубку в памяти найти эти книги. На всякий случай, - а у меня тоже есть ряд вопросов.
- Задавай.
- Я тут обдумывал ситуацию. Наше знакомство.
- И?
- Почему вы сразу не потащили меня в подвал? Допрашивать.
- А зачем? Ты же не делал агрессивных действий. И в принципе отвечал на все вопросы.
- Всё равно странно как-то. Мало ли кто я такой, а вы даже ничего не делали, чтобы меня обездвижить или напасть на меня.
- Я все-таки маг, что мне тебя бояться. Ты же не маг.
- А это так легко определить?
- Конечно. По ауре это видно. Правда, это можно скрыть. Сделать ложную ауру. Но это всегда можно определить. А если маг не может определить, что аура ложная, то противостоящий маг намного сильнее. Поэтому вариантов было два: либо ты просто человек, либо очень сильный маг. Намного сильнее меня.
- Хм... тогда и вправду все логично.
- Еще вопросы есть?
- Да, когда будем меня обучать великому искусству магии.
- Надоел уже своим вопросом, завтра после полудня начнем. А пока изучай карты, письменность. Кстати, этот дом находится вот тут, - лич показал точку на одной из карт, а потом махнул рукой на один из шкафов, - вот там книги по истории, в кратком изложении. Очень рекомендую их прочитать. Правда, за сегодня ты все не успеешь прочитать. Да и за ближайшую неделю тоже... Еще что-нибудь?
- Да, - ответил я, - есть небольшой вопрос. В последние пару дней у меня странное настроение, нетипичное для меня, и сны странные снятся. Это может быть связано со сферой Хроноса или еще с чем-нибудь?
- Хм, никогда о таком не слышал, - лич задумался,- я изучу книги, которые есть у меня по этому вопросу. Может что-нибудь и найду, но, честно говоря, вряд ли. До завтра, ученик.
- До завтра, учитель.
Лич вышел из комнаты, оставив меня наедине с литературой. Вздохнув, я принялся за букварь и справочник.
Через пару часов я посредством универсального переводчика смог достаточно бегло читать на общем. Разложил первую карту и пробежался по ней глазами, потом по второй, третьей...
Наконец, карты тоже закончились. Походил немного по библиотеке, чтобы размять мышцы. Размявшись, сел обратно на стул и погрузился в ускоренный виртуал.
Загрузил все активные вторичные сознания задачей составления общей карты из кусочков и сам присоединился к ним. Часть карт не успела сохраниться в сознании, поэтому одному из вторичных приходилось выходить из виртуала и заново смотреть пропущенную карту.
Карта получилась явно неполной, чуть ли не треть материка оказалась белыми пятнами. К тому же границы были весьма условны. И самое смешное оказалось в том, что мы были не в королевстве Эльран, как я думал, а в каком-то графстве, названия которого я не смог разобрать. Поэтому на общей карте он остался без названия.
В итоге получилось следующее:
·Западнее находились Северная и Южная Империи.
·Восточнее находились гномьи Разделяющие Горы.
·На северо-востоке - леса северных эльфов.
·На севере было одно из свободных герцогств, вокруг которого был пяток таких же свободных графств.
·Королевство Эльран находилось на юго-востоке.
·Южнее находились свободные герцогства, графства и прочая шушера, которую на карте можно было разобрать с трудом.
Еще раз полюбовавшись на совмещенную карту, я вышел из виртуала.
По моим ощущениям, время уже перевалило за полночь. Но историю все же стоило бы прочитать, набрав с десяток фолиантов, я сел за стол. Окинул взглядом страницу первого фолианта и перешел к следующей странице. Повторил эту процедуру много раз и стал обладателем бесценных знаний из этих книг. Правда они не были структурированны и обработаны, но вторичные уже приступили к работе.
Вышел из библиотеки и поднялся на веранду. Была глубокая ночь. Закурил папиросу и пустил пару колец из дыма. Неплохо поработал, но устал что-то.
"Это ты поработал? Мешки таскал что ли?"
Если подходить к вопросу так, то ты - абсолютно бессмысленная вещь в моей голове. Может, в библиотеке есть информация о том, как привести свои мозги в порядок?
"Я же пошутил... Не надо от меня избавляться..."
Вот и хорошо. Ладно, пойду спать.
Поднялся в комнату, быстро разделся и лег в кровать. Лежа на спине, рассматривал потолок. Забавно, оказывается, потолок был деревянным. Что-то типа паркета, маленькие деревяшки составляли какую-то большую картину. Но так как было достаточно темно, я не смог разобрать. С этими мыслями я и уснул.


 

Глава 20.

 
 
{Сен}
Откинул одеяло в сторону и встал с лежака. Быстрыми движениями плечевого пояса разогнал кровь по организму.
Сегодня будет тяжелый день. Важный.
Мысли бегали как свиньи на бойне.
Дернул за веревку около лежака, снаружи зазвонил колокольчик. В ту же минуту вошел мой оруженосец.
- Мой лорд?
- Помоги мне одеться.
- Да, мой лорд.
Через пять минут я уже был облачен в свой доспех. Немного попрыгал на месте и сделал пару пробных ударов мечом, чтобы проверить, что все нормально закреплено.
- Свободен, - бросил я оруженосцу и, взяв в руки шлем, вышел из палатки.
Солнце уже стояло в зените. Вздохнул полной грудью и огляделся. Лагерь уже весь кипел. Доносилось ржание коней, удары кузнечного молота и прочие свойственные военному лагерю звуки. Оглянулся назад, оруженосец стоял за спиной.
- Где военачальники? - спросил я.
- В общей палатке.
- Я пойду туда, принеси мне еды.
- Да, мой лорд.
Быстрым шагом направился в сторону большой палатки, которая находилась метрах в ста от моей. Десяток охраны молча рассредоточился вокруг меня. Хорошие ребята, на их наличии настоял Расс, как он сказал, на всякий случай. Но я и не отбивался, не хотелось бы умереть в расцвете сил.
Вошел в палатку к военачальникам, оставив охрану снаружи. Внутри сидело пятеро. Первым был Расс, глава моей гвардии и по совместительству охраны, мой сверстник, среднего телосложения. Вторым был Дорен, старый, уже поседевший рыцарь, выполнявший роль главы пехоты. Третьим был Акос, рыцарь, по которому было не определить возраст, подвижный и гибкий, как огонек пламени. Даже сидя он постоянно двигался, как будто остановиться даже на мгновение было для него мукой. Не удивительно, что именно он руководил всеми моими лучниками, арбалетчиками и застрельщиками, а также командовал разведкой. Четвертым был Кременор, суровый, массивный рыцарь лет сорока, от которого просто веяло какой-то звериной яростью. Правда, он был немного глуповат, если не сказать, что туповат, но зато был крайне дисциплинирован, и на поле боя его ярость перевешивала такой минус, как тугодумство. Заведовал конницей. И наконец, пятым был Кохелок. Единственный не рыцарь здесь, немного полноватый и невысокий мужчина лет тридцати пяти, интендант моей маленькой армии. По статусу равен остальным в совете, хотя все были недовольны, когда я ввел Кохелока в совет. Дескать, почти гражданское лицо в военном совете. Пришлось долго объяснять, что снабжение - слишком важная вещь, чтобы ей пренебрегать, и человек, который заведует снабжением, должен входить в совет. Конечно, можно было не объяснять, но со своими лучше помягче обращаться.
- Приветствую всех, - сказал я и сел за стол.
Дождавшись ответного приветствия от всех присутствующих, продолжил:
- Как у нас обстоят дела?
Расс посмотрел на всех присутствующих, спрашивая разрешения, и кратко ответил:
- Все готово.
- Подробнее, - сказал я, - Дорен, твои люди накормлены? Амуниция у всех в порядке?
- Да, мой лорд. Два часа назад проверял лично.
- Хорошо. Как у твоих с моральным духом? Все-таки бой будет тяжелым. Очень тяжелым.
- В условиях текущей ситуации лучше быть не может. Мой лорд, с другой стороны слишком много противников.
- Не побегут?
- Нет, мой лорд.
- Хорошо, - я перевел взгляд на Акоса, - с твоими все в порядке?
- В полном, мой лорд.
- К тропам отряды отправил?
- Оба отряда еще утром выдвинулись, чтобы отдохнуть перед боем.
- Как у арбалетчиков взаимодействие с пехотой?
- Все отлажено, никто не путается, когда и куда вставать и что делать.
- Отлично, - я посмотрел на Кременора, - а что у тебя спрашивать, у твоих всегда все в порядке.
Что было абсолютной правдой. Кременор весьма жестко держал в руках конницу и набирал туда исключительно таких же, как был сам. Такие маленькие кременорчики.
- Своих отправил вместе с отрядами Акоса?
- Да, но я все равно не понимаю... - начал Кременор.
- Потом, - отрезал я.
Значит, все готово, но надо бы закончить опрашивать совет.
- Кохелок?
- Я слушаю, мой лорд, - откликнулся интендант.
- Не забудь отдать приказ, чтобы твои тыловики тоже вооружились чем-нибудь. Никто не знает, как повернется бой.
- Хорошо, мой лорд.
В этот момент вошел оруженосец с моим завтраком и выставил его передо мной.
- Все уже ели? - спросил я у совета.
- Да, мой лорд, - ответил за всех Расс, который в совете выполнял роль спикера.
- Хорошо, я пока перекушу, а вы озвучьте цифры. Сколько у нас и кого, и сколько этих падальщиков, которые по недомыслию прутся сюда.
Вытащил кинжал и начал нарезать мясо. В это время Расс начал говорить:
- С нашей стороны около тысячи тяжелых пехотинцев и около восьмисот копейщиков. Это ветераны. Также есть еще тысяча легких пехотинцев, но они новички.
- То есть просто мясо, я понимаю, - вклинился я, - продолжай.
- Есть по четыре сотни лучников и арбалетчиков, но в бою будут участвовать только двести лучников, так как другие две сотни ушли к тропам. Из конницы у нас четыреста тяжелых рыцарей, но одна сотня ушла к тропам. Еще сотня ваших гвардейцев, мой лорд. Но они, как я понял, в бою участвовать не будут.
- Мой лорд, а вы уверены, что необходимо было отсылать сотню рыцарей? - влез Кременор.
- Ладно, Кременор, я отвечу, - со вздохом сказал я, - да, это необходимо. Если по тропам пройдёт вражеская пехота и выйдет нам в тыл, то будет плохо.
- А одних лучников не хватит? Зачем отсылать еще четверть конников?
- Лучники в ближнем бою не выдержат, а коннице там есть, где разбежаться. Да и здесь она особа не нужна. Сам знаешь, что по нашему плану рыцари почти не будут участвовать в бою.
Бой должен был проходить на маленьком поле, зажатом с одной стороны отвесной горой, а с другой - непроходимым болотом. Само поле было очень узким, метров двести-триста, но зато длинным и тянулось на несколько километров. К тому же оно было весьма ровным, и конница могла взять на нем разбег. Но в нашем плане коннице было отведено второе, если не третье, место. Так как у противника было в три раза больше кавалерии, и прямое столкновение конных войск сложилось бы явно не в нашу пользу. Поэтому первую скрипку в бою должны были играть пехота со стрелками. Ситуация осложнялась тем, что непроходимые болота оказались не такими уж непроходимыми. Оказалось, что существует пару троп, по которым вполне можно провести несколько сотен пехотинцев. Конечно, коней по этим тропам не проведешь, но получить себе в спину полтысячи легких пехотинцев - приятного мало. Поэтому к каждому выходу с этих троп были посланы по сотне лучников и по полсотни конных рыцарей. На всякий случай, да и здесь от них толку мало. А там топь прекрасно простреливается, а если лучники не справятся с наплывом гостей, то с ними разберутся рыцари.
- Может, моих рыцарей спешить? И пусть сражаются пешими? - отвлек меня от мыслей Кременор.
- Нет, пусть остаются в резерве. Если враги прорвутся сквозь строй пехоты, то твои должны заткнуть прорыв.
- Хорошо, мой лорд, - без особого энтузиазма согласился военачальник конников. Все-таки для него тяжело быть в стороне от боя. Мне его было, конечно, немного жаль, но не настолько, чтобы послать его в самоубийственную атаку.
-Акос, что с той стороны? Какие последние данные? - спросил я.
- Со стороны противника: три тысячи тяжелых пехотинцев и пять тысяч легких, копейщики отсутствуют. Две сотни лучников, но они вооружены луками хуже наших. Так что их можно не брать в расчет. Из конницы: чуть меньше тысячи тяжелых рыцарей и чуть больше тысячи легких конных копейщиков.
- Итого, одиннадцать тысяч против четырех, - я усмехнулся, - хуйня!фигня! Справимся.
Я закинул последний кусок мяса в рот.
- У кого-нибудь есть вопросы?
Вопросов ни у кого не оказалось.
- Отлично. Все помнят кто, где и что делает?
С памятью у моих военачальников оказалось тоже все в порядке.
- Отлично. Тогда готовьтесь выступать.
Военачальники вышли, а я остался размышлять.
Что бы я ни говорил, но я далеко не был уверен, что мы справимся. Тысяча тяжелых конных рыцарей - это страшная сила. Даже без учета пехоты, тысяча рыцарей может снести всю мою армию, не останавливаясь. Единственное, что мне на руку, - это узость поля боя. Его больше чем на половину можно перекрыть копейщиками. Ну а там, где не будет копейщиков, там мы оставим подарков... побольше...
Усмехнувшись своим гаденьким мыслям, я встал из-за стола и вышел наружу.
Лагерь кипел, как разворошенный муравейник. Пехота строилась по отрядам, и десятники пинками и добрыми матерными словами приводили их в надлежащий порядок. Рыцари лично проверяли подпруги коней и прочую упряжь.
Ко мне подошел Расс.
- Волнуешься? - Расс был моим ближним другом. На совете он держался как вассал с господином, но наедине всегда общался без формальностей.
- Естественно, волнуюсь. Их слишком много. Даже не смотря на всю подготовку, шансов у нас не много.
- Я уверен, что все получится, - ответил Расс и ушел проверять гвардейцев.
- Надеюсь, - пробормотал я себе под нос и начал разглядывать лагерь.
Через полчаса ко мне подошел Акос.
- Мой лорд, разведчики доложили, что враг уже близко.
- Хорошо. Иди к своим.
Я махнул рукой своему оруженосцу и, когда он подбежал, сказал:
- Пусть трубят выдвижение.
Мне подвели коня и три тысячи людей неспешно покинули лагерь. Впереди колоны шла пехота, сзади конница. Такое построение было выбрано, чтобы пехота не дышала грязевой взвесью, которая неизменно остается в воздухе после коней.
Полчаса неспешного шага и мы на месте. А там уже была развернута тысяча солдат, состоящая из тяжелой и легкой пехоты и усиленная лучниками. Оставлена эта тысяча была по причине того, чтобы сюда не сунулись разведчики врага и не нашли заготовленных подарков. К тому же не будь этой тысячи здесь, у врага могло появиться искушение проскользнуть легкой конницей через узкое поле и не дать нам занять эту позицию для боя.
Войска медленно начали занимать позиции для боя. Копейщики заняли позицию у горы и смогли перекрыть половину поля. Больше они бы не смогли перекрыть, так как их и так пришлось строить глубиной всего в четыре ряда. За ними расположилась легкая пехота для усиления. Оставшееся поле перекрыли тяжелые пехотинцы.
В пятидесяти метрах от пехоты рассредоточились лучники. А в четырехстах метрах от лучников расположился я вместе с конницей и гвардией.
Арбалетчики были аккуратно рассредоточены в третьем ряду пехоты, среди копейщиков и тяжелых пехотинцев. Их первая задача была сделать три залпа вначале боя.
Наконец, все встали на свои места.
Войско противника еще не появилось, поэтому многие пехотинцы сели на землю, чтобы лишний раз не уставать. Рыцари тоже спешились и ослабили подпруги у коней. Все военачальники подтянулись ко мне.
Прошел час. Врага все не было.
- Акос? Где враг?
- Должен быть скоро, мой лорд.
Я начинал нервничать. Я, конечно, понимаю, что мы вышли заранее. Но доводы разума не могли меня успокоить.
Прошло еще полчаса. Когда я уже в очередной раз собирался окликнуть Акоса, на горизонте показались войска противника.
- Ну, наконец-то, - пробормотал я.
- Дорен, Акос, идите, стройте своих охламонов.
Дежурные "Да, мой лорд" и двое военачальников отправились к своим войскам.
- Дорен, Акос, смотрите не вздумайте сдохнуть. Вы мне еще нужны, - доброе напутствие еще никому не мешало.
Оглянулся. Расс стоял безмятежный, как слон, а вот Кременор явно нервничал. Не по нутру ему было отсиживаться за спинами пехоты.
- Кременор, - окликнул я военачальника, - успокойся. Посмотри, какая там толпа прёт к нам. На тебя и твоих орлов хватит. Это я тебе обещаю.
А толпа действительно была знатная. Противник уже дошел на расстояние в километр и начал расставлять войска.
Как и ожидалось, вперед была выставлена тяжелая конница, за ней легкая, потом пехота и в конце лучники. Судя по всему, противник хочет закончить битву одним сильным ударом. Прорвать наше построение и потом додавить оставшуюся пехоту своей.
В принципе, неплохой план, восемьсот копейщиков против тысячи тяжелых конников ничего поделать не смогут.
Прошло пятнадцать минут, чертовски долгих минут. Войска с обеих сторон были построены. И, наконец, враг неспешно двинулся в нашу сторону.
Когда передние рыцари противника оказались в радиусе атаки наших лучников, Акос отдал приказ на свободный огонь лучников.
Как только первые стрелы достигли рыцарей, тяжелая конница противника начала ускорятся и опускать копья.
Надеюсь, наша пехота не дрогнет.
С каждым метром, конница набирала всё большую и большую скорость. За сотню метров конница уже набрала свою максимальную скорость, и в этот момент вперед вышли мои арбалетчики и открыли огонь.
Первый же залп опрокинул полсотни рыцарей, но железная лавина не останавливалась.
Арбалетчики начали судорожно натягивать рычаг, чтобы сделать еще один выстрел. Но они не успевали.
Основной кулак вражеской конницы забирал ближе к болоту, чтобы ударить в тяжелую пехоту, так как пехоту легче прорвать, чем копейщиков.
Семьдесять метров.
Шестьдесят.
Пятьдесят метров. И в этот момент первая волна конников споткнулась и упала. Кони ломали себе ноги и падали на землю.
- Как тебе наши ловушки, Расс?
- Отлично, мой лорд.
На поле в пятидесяти метрах от линии нашей пехоты заранее были выкопаны маленькие, но глубокие ямки, которые были аккуратно прикрыты дёрном.
Первая линия вражеской конницы попала в эту ловушку. В кучу из лошадиных корпусов и тел вражеских рыцарей врезалась на полном скаку все последующие линии конников противника. Образовалась куча мала. В этот момент арбалетчики дали еще один залп, а сверху на кучу падали стрелы лучников.
- Кременор, теперь ты видишь, что тебе там нечего делать, - сказал я с ухмылкой.
А на поле разворачивалась настоящая бойня. Вражеские рыцари, не имея возможности ни продвинуться вперед, ни отойти назад из-за наступающей пехоты, оказались прекрасной мишенью для моих стрелков.
Десять минут бойни, и враг лишился своего ударного кулака. Выжившие рыцари и легкие конные копейщики, сохранившие своих коней, поскакали назад, расталкивая свою пехоту.
- У вражеской пехоты, наверно, не самое лучше настроение для боя, - усмехнулся рядом Расс.
В этот момент вражеская пехота побежала на мои ряды.
- Давайте, ближе, ближе - забормотал я себе под нос, - ближе, еще чуток.
Арбалетчики били, не останавливаясь, лучники от них не отставали. Когда до столкновения оставалось метров десять, арбалетчики ушли внутрь строя и начали пробираться ближе к лучникам.
За пять метров до столкновения вражеская пехота попала в мою следующую ловушку. Перед самой линией пехоты была организована огромная ловчая яма, длинной через все поле боя и шириной в четыре метра. Не очень глубокая, меньше двух метров, но вызывающая затруднения для быстрого форсирования.
Первые ряды упали в ловушку, кто-то, конечно, успел затормозить, но задние ряды столкнули неудачников в яму. Удар вражеской пехоты логичным образом застопорился.
Вражеская пехота оказалась настойчива и упорно лезла из ямы на ряды моей пехоты.
Завязался бой с неизвестным пока исходом.
Кременор начал откровенно нервничать.
- Кременор, успокойся! - рявкнул я, - еще успеешь.
Прошло пять минут боя. Вражеская пехота не продвинулась ни на йоту, копейщики и тяжелая пехота сбрасывали их обратно.
- Мой лорд, в скором времени яма будет наполнена трупами и наши солдаты окажутся без преимущества.
- Не спеши, Расс. Видишь, арбалетчики уже выходят на позиции, - ответил я.
И действительно, в это время арбалетчики уже вышли из рядов пехоты и начали заходить в топь.
Земля из ловчей ямы была использована для того, чтобы насыпать тропинку в топи. Тропинка заходила на пятьдесят метров вглубь болота и потом резко изгибалась и на полторы сотни метров шла параллельно полю.
Арбалетчики медленно и аккуратно продвигались по этой тропинке.
Долгие пять минут мы наблюдали, как арбалетчики встают на тропинке. Наконец они встали и начали заряжаться.
- Черт! - рявкнул я, - им там неудобно заряжаться. Надо было подумать об этом.
И действительно тропинка была шириной сантиметров сорок и весьма скользкой, а при зарядке тяжелого арбалета легко по инерции сделать шаг назад и оказаться уже в топи. Но пока арбалетчики друг другу успешно помогали выбираться на сушу.
Первый залп арбалетчиков в бок вражеской пехоты превзошел все наши ожидания. Четыре сотни болтов и почти столько же трупов. Красота.
- Хорошо вдарили! - сказал Расс.
- Готовьтесь, - сказал я, забираясь на коня. Гвардейцы и рыцари начали залезать на своих коней, - скоро наш выход. Кременор, расслабься. Десяток, другой голов будут у тебя.
Время текло. Моральный дух вражеской армии падал так же стремительно, как тает лёд в пустыне.
После пятого залпа вражеский фланг около болота не выдержал и побежал.
Я вместе с рыцарями и гвардией неспешно направился к пехоте.
Наконец, побежала пехота, которая стояла со стороны горы.
- А теперь и наш выход, - плотоядно сказал я, - Дорен, Акос, вы живые?
- Да, мой лорд, - откликнулся Дорен.
- Перебрасывайте мостки, а после того, как конница переправится, можете приступить к сбору воинской добычи. И освободите раненых от их грешных жизней.
- Пленных не брать? - поинтересовался военачальник.
- На хуйЗачем они нам? - сказал я.
Пехота уже достала из под своих ног сколоченные из грубых досок мостки, которые перебросили через яму. Конница аккуратно перешла яму и с трудом протиснулась через трупы вражеских конников.
Оглянулся на своих рыцарей и крикнул:
- А теперь самое приятное! Резня бегущих! Пленных не берем!
Четыреста машин смерти ударили в спину бегущих солдат.
Ударил с оттягом по бегущему справа пехотинцу. Кровь и мозги брызнули на моего коня. Слева просвистела стрела. Близко просвистела. Вгляделся вперед.
Оказывается, вражеские лучники, видно из-за ограниченности интеллекта, не побежали. Пришпорил коня и бросился к ним, игнорируя такие заманчивые спины убегающих.
Ну, сукитвари, недолго осталось. Вот сейчас повеселюсь. Надо будет парочку оставить в живых, чтобы пятки прижечь. Все какое-никакое развлечение.
Не удержался и снес башку еще одному бегущему солдату. Глянул налево, Расс скачет метрах в пяти, глаза тоже горят. Глянул вправо, как и следовало ожидать, Кременор не отстает.
Убью...
Еще немного осталось... метров сорок...
Тяжелая бронебойная стрела попала в бармицу и пробила горло. От удара меня отбросило на круп коня. Левой рукой схватился за древко, пытаясь вытащить стрелу. Конь, оставшийся без понуканий, сбросил скорость.
Глупо так сдохнуть... в конце выигранной битвы...
Последнее, что я увидел - развернувшийся Расс, скачущий ко мне.
 
{Сен}
Очнулся с криком...
Я на кровати...
Это просто сон...
Руки безостановочно щупают горло...
Боль от раны во сне была слишком реалистичной, до сих пор отголоски ходят...
"ПиздецНу и сон".
И не говори, до сих пор трясёт.
Пару раз глубоко вздохнул, чтобы успокоить нервы.
Ладно, успокоились.
Интересно, а какие потери в бою?
"Ты совсем долбоебдебил ? Спятил? Тебе надо думать, почему тебе кошмары снятся, а не результаты битвы во сне подсчитывать".
Да, тут ты прав...
Идеи есть?
"Мне кажется, это как-то связано с твоим настроением, которое в последние дни нетипично для тебя".
Согласен. Выглядит логично. Но что может быть причиной этого, кроме сферы Хроноса, я не вижу.
Бросил задачу вторичным. Пусть еще книги по психологии поковыряют, может что-то найдут.
Спустился в кухню, чтобы попить воды и вышел на крылечко. Раскурил папиросу и постарался ни о чем не думать.
Папироса не подвела. Нервы успокоились, и как-то резко захотелось спать.
Решив не спорить с собственным организмом, поднялся в спальню и упал в кровать. Уснул я мгновенно и, слава всем богам, без сновидений.


 

Глава 21.

{Сен}
- Добрый день, ученик, - сказала мне спина учителя, когда я рано утром спустился в подвал, - как спалось?
- Спасибо, учитель. Спалось, мягко говоря, плохо, снилась фигня всякая. Я, собственно, и хотел до начала занятий по этому вопросу поговорить.
- Думаешь, это связано с твоим новым настроением? - обернулся ко мне лич.
- Было бы логичным это предположить. Для меня это нехарактерно. К тому же в прошлом мне приходилось проходить обучение азам самоконтроля. И этого было бы достаточно для того, чтобы справиться с "блуждающим" настроением.
- Да? Ты об этом не рассказывал, - удивился Бератрон, - хотя это хорошо. Различные техники самоконтроля весьма положительно влияют на концентрацию мага. А на счет твоего настроения... проверил все книги, где были упоминания о побочных эффектах сферы Хроноса. Ничего похожего на твой случай не обнаружил.
Лич задумался.
- Может быть, это я такой уникальный? - спросил я.
- Не обольщайся, - одернул учитель, - за тысячелетия использования артефакта, все его побочные действия были бы исследованы. Да и Хронос - маг из тех, старых...
- Из каких? - удивился я.
- Потом расскажу, когда приступим к истории магии, - рассеянно сказал лич, - хотя... да, было бы логичным...
- Что? - спросил я.
- Ты мог подцепить ментального паразита.
- Это сильно плохо?
- А как ты думаешь? Слово паразит однозначно в себе положительного значения не несет. Только как это проверить? - Бератрон задумчиво начал ходить по комнате, что бормоча себе под нос.
- Извините учитель, а в чем проблема? Почему у меня его нельзя определить? Как-то этих паразитов находят?
- Видишь ли, ученик. Ментальный паразит, как и все остальное в мире, имеет свою ауру. Но проблема в том, что, во-первых, ментальные паразиты хорошо маскируются, а во-вторых, определить по ауре человека или любого другого существа его наличие можно, только если знать, какая у человека аура была изначально. А я этого не знаю. Остается еще один способ. Ментальные паразиты очень легко определяются, если понаблюдать за человеком телепатически. От них есть очень специфический фон. Но ты телепатически не читаешься. Вот теперь я и пытаюсь на ходу придумать еще один способ для определения.
Интересно, а почему я не читаюсь? Шиза, идеи есть?
"А самому подумать? Ради разнообразия".
Слушай... допиздишьсядоговоришься, сейчас полезу за справочником по психотерапии.
"Это давление на независимую прессу".
Эээ... стоп, это либеральная херняфигня откуда? Подозреваю, что справочник поможет...
"Стой, стой! Я пошутил".
То есть ты готов к конструктивному диалогу? Тогда повторю. Какие есть идеи?
"Идея в том, что ты немного не человек. Чуточку..."
Это как так? И аура у меня человеческая.
"Угу, а в голову тебе ничего не вшивали. В организме ничего постороннего нет?"
Хм... Намек понял.
- Учитель, - позвал я лича, но тут вмешалась шиза.
"Ты уверен?"
Если бы. Но выбора нет, да и причин не доверять у меня нет. Сам понимаешь, я против лича, что котёнок против волкодава.
- Да? Появились идеи?
- Да, учитель. Есть идея, как снять мою телепатическую нечитаемость.
- И как же?
- Это зависит... так скажем от моего внутреннего состояния. Стоит только мне перенастроиться, как все должно быть хорошо.
- Давай попробуем, - предложил лич, - лишним не будет.
Через мыслеинтерфейс погасил все вторичные сознания и снизил активность самого мыслеинтерфейса.
- Готово, учитель, - сказал я по окончанию всех процедур, - проверяйте.
- Сейчас, сейчас, - пробормотал Бератрон.
Шиза, ты как думаешь? Получится?
"Я откуда знаю? Я тебе маг что ли?"
Вообще-то на мага я учусь. Точнее, я собираюсь на него учиться.
"Вот и отвечай сам, а я тут за интуицию типа отвечаю".
Справочник по психотерапии.
"При низкой активности мыслеинтерфейса доступ к библиотеке не получить. Это если ты не знал".
Ничего, я запомню. Рано или поздно, но мыслеинтерфейс я включу.
"Напугал портовую шлюху голым членом..."
Ответить я не успел, так как вмешался учитель.
- Ученик? У тебя все в порядке?
- Да, все в норме, учитель. А что случилось? Как проходит телепатическое сканирование?
- Вроде бы не получилось. Ситуация, конечно, изменилась. Но сейчас мне кажется, что ты говоришь сам с собой. Как будто две личности у тебя в голове.
- Это нормально, учитель, - улыбнулся я, - у меня такая специфическая психика.
- Ну, ну, - покивал своим мыслям учитель и задумался.
"Как бы не попытался свернуть наше обучение. А то мало ли... напугали дедка".
- Я всё слышу, - сказал Бератрон.
- Хм. Учитель, а как с паразитом? - поинтересовался в ответ я.
- Паразита нет. Точно нет, - был мне ответ.
"Отлично! Врубайся обратно, а то мне дискомфортно, когда меня еще кто-то слышит".
Умный совет. Так и сделаем.
Легкая потеря ориентации, которая обычно бывает при включении вторичных сознаний, и я снова в деле. Полностью, то есть со всеми своими сознаниями.
- Опять перестал читаться, - сказал Бератрон.
- Потому что я изменил обратно внутреннее состояние.
- И что же это за такое внутреннее состояние? - поинтересовался лич.
- Я просто начинаю думать по-другому. Так скажем, более эффективно.
- Интересно, интересно, - внимательно посмотрел на меня учитель, - а почему ты раньше об этом не говорил?
- Я о многом не рассказал, у меня была достаточно бурная жизнь. Если бы я стал рассказывать всё, то рассказывал бы пару дней, - отпарировал я.
- Ладно, к этому вопросу мы еще вернемся. Как-нибудь попозже. А пока надо разобраться с тем, что с тобой происходит, - лич задумался и сказал, - кстати, расскажи свой сон. Может быть, там есть зацепка.
Я немного подумал, вспоминая сон, и начал рассказывать.
- И зачем я согласился тебя учить? - поинтересовался лич по окончанию рассказа, - от тебя столько проблем. Ты слишком много времени на себя отвлекаешь.
- Зато не так скучно, - ответил я, - к тому же вам самому интересно. Я уверен.
- Не скажу, что мне было скучно, - парировал лич, - но продолжим думать над твоей проблемой. Может, у тебя дар медиума или оракула?
- Это кто такие? Доступным языком?
- Медиум видит прошлое, оракул будущее. Как это работает, никто не знает. Есть теория о том, что магическое поле находится вне временного поля, и по его изменению оракулы и медиумы интуитивно узнают о том, что было или будет.
- Вряд ли, - я был настроен скептично, - почему раньше со мной такого не случалось?
- А ты уверен, что не случалось?
- Более чем.
- Может, что-то послужило катализатором? А до этого ты был спящим медиумом? К примеру, так?
- По мне, это звучит как бред. Слишком много если. Но вам виднее, учитель.
- Наверно, ты прав, - лич вздохнул, зачем он это делает, я так и не понял, - жаль, хорошая теория была. Ну что ж, значит, сия тайна мироздания пока останется неразгаданной. Вопросы есть какие-нибудь?
- Ага, есть несколько. Начну с простого. Зачем вы вздыхаете?
- Это психологическая привычка. Еще с того времени, когда я был полноценно живым. Ты-то должен понимать, у тебя у самого есть привычка курить, как ты их называешь, папиросы, - лич ожидающе посмотрел на меня. Поняв, что он ждет очередного вопроса, я продолжил:
- Вчера, да и сегодня тоже, вы обещали мне рассказать об истории магии. Как вы сказали, о настоящей истории магии. И еще о вашем коллеге, которого вы вроде бы назвали старым кем-то там.
- Было дело. То есть, других вопросов у тебя пока нет?
- Они некритичны, а вот история магии и её отношения с религией меня интересует больше всего.
- Раз так, то устраивайся поудобнее. Рассказ будет длинным.
Я оглянулся в поисках чего-нибудь, на чем можно посидеть, в одном из углов нашелся стул. Подтащил его к учителю, предварительно стряхнув с него пыль.
- Итак, приступим, - сказал Бератрон и начал неторопливо говорить.
Рассказ был долгим и немного путанным, но я вынес следующее. Чуть больше тысячи лет назад магия в этом мире находилась на подъеме и достигла значительных успехов. Но, к сожалению, в магическом сообществе, тогда едином, произошел идеологический раскол. Часть магов, так сказать, диссидентов, категорически настаивали на активной популяризации магии и увеличении числа молодых учеников. В то время как вторая, большая, часть, состоящая из консерваторов, настаивала на прежнем курсе, то есть на строгом отборе претендентов и вообще сохранении знаний о магии в руках меньшинства. Как и следовало ожидать, после того, как стороны не смогли мирно договориться, они перешли к более активным действиям. Что, в конечном счете, вылилось в аналог гражданской войны на всем континенте.  Война длилась недолго, так как боевая магия весьма и весьма разрушительна. Новаторов-диссидентов отбросили к портовому городу Шерон, который находился на западном побережье континента Кахор. Находился, так как в ходе последнего штурма город был стерт с лица земли. Но штурм не увенчался успехом, так как большинство защищающихся магов успели сесть на корабли и, оставив группу прикрытия, уплыть на тогда еще не мифический третий материк. Маги-консерваторы очень сильно осерчали, узнав о такой подлянке от своих бывших коллег, но, недолго думая, придумали один ритуал. Смысл ритуала заключался в том, чтобы область океана, где должны были быть корабли беглецов, превратить на пару суток в местный филиал водного ада. Но так как ритуал готовился в спешке, и никто толком не удосужился нормально перепроверить теоретические выкладки, то ритуал пошел не так, векторы направления и фиксации области действия поплыли и ритуал привел к возникновению океана Бурь. Что случилось с беглецами - неизвестно, так как новый океан весьма успешно искажал магию, и воспользоваться дальним зрением не представлялось возможным. К тому же из-за неправильного ритуала, погибли 53 самых сильных высших архимага континента. Умерли они весьма неприятной смертью, так как в ходе проведения ритуала они превратились в своеобразных проводников магической энергии, и через них были прокачаны объемы, несовместимые с жизнью.
В целом война привела к упадку магического сообщества, так как многие магические знания были привязаны к магическим университетам и школам, многие из которых были разрушены в ходе войны, к тому же в ходе войны погибло слишком много рядовых членов и практически вся верхушка консерваторов. Еще одним результатом войны стало разрушение многих государств, к примеру, империя Варон развалилась на Северную и Южную империи. Кстати, они до сих пор периодически воюют с тех самых времен.
Потом лич перешел на рассказ о своём коллеге, так называемом старом пердуне, и о взаимоотношении магии и религии. Оказывается, что его коллега, имени которого он не называл, обходясь различными ласкательными словами типа имбицил, старый идиот, дегенерат и прочими, ну вот, оказывается, что его коллега был весьма древним стариком и был старым уже при магической войне. При этом неудивительно, что он обладал весьма нехилым авторитетом в магическом сообществе. И сразу после войны он предупреждал о том, что если какая-нибудь религия получит слишком большой вес, то у всех магов резко могут появиться весьма неприятные проблемы. Судя по всему, дедок убеждать умел, поэтому уже тысячу лет маги аккуратно (а иногда и не аккуратно) осаживают "зарвавшихся" жрецов. Что привело к тому, что сейчас в каждой стране существует с добрый десяток крупных жреческих культов, между которыми старательно поддерживают конкуренцию. По этой же причине маги крайне не любят, а честно говоря, откровенно ненавидят, магов-жрецов, логично видя в них угрозу собственному будущему.
Естественно, что всё вышесказанное относится исключительно к людским государствам и людским магам. На момент великого магического противостояния в магическое сообщество входили не только люди, но и большинство разумных рас. Это было наследие от Империи Кахор, которая была поливидной и объединяла почти весь континент. Сразу после войны магическое сообщество распалось по видовому и территориальному признакам, к тому же и людской сегмент тоже остался далеко не монолитным, и сейчас у каждой задрипанной империи есть свои маги со своими школами и университетами.
И напоследок Бератрон рассказал о колдунах. Тут всё было просто. Колдунов ненавидели как маги, так и жрецы. Если они где-то видели колдуна, то объединялись, невзирая на распри между собой, чтобы навалять посильнее. Обычно наваливали до смерти. По аналогии с Землей, колдунов тут тоже сжигали. Может быть, в этом есть какой-то великий смысл?
- Еще вопросы, ученик? - по окончанию рассказа спросил учитель.
- Нет, учитель, пока ничего в голову не приходит.
- Отлично, тогда приступим к обучению, - сказал лич и пошел в один из коридоров, - следуй за мной.
Мне ничего не оставалось делать, как последовать четким указаниям.
Опять долгий поход по катакомбам лича, и через некоторое время мы оказались в небольшой уютной комнате с ковром на полу и тремя на вид удобными креслами, стоящими вокруг круглого столика.
- Садись, - пригласил меня лич.
Последовав его совету, я устроился поудобнее и приготовился слушать.
- Вот, - сказал лич, выкладывая на стол небольшой параллелепипед металлического цвета, - сиди и смотри, пока не увидишь.
После этих слов Бератрон развернулся с твердым намерением уйти из комнаты.
"Он, блядь, прикололся что ли?? Что увижу"
- Учитель, простите, но что увижу?
- Когда увидишь, то поймешь. Когда закончишь, то найди меня.
"Угу, конечно. В этих катакомбах можно маленькую армию спрятать... найди меня".
Да, тут не поспоришь.
И что смотреть? Куда хотя бы? Просто какой-то новаторский подход к обучению!
Я потихоньку начал раздражаться.
Шиза?
Шиза молчала.
Шиза, еб твою мать, ответь центру!
"Чего хочешь?"
А как ты думаешь? Ты за интуицию отвечаешь, давай решение.
"Почему я? Спроси вторичных".
Тогда на кой мне ты?
Раздражение накатывало все сильнее.
Так, стоп! А почему я такой раздраженный? Причин особых нету же. Если лич считает, что тут можно что-то увидеть, то ему, наверно, виднее. Все-таки счет обученных лоботрясов у него идет на десятки.
Пару глубоких вздохов и я снова спокоен. Почти. Но такой приступ раздражения мне однозначно не понравился.
Ладно, потом будем об этом думать. А сейчас подумаем о том, что я должен увидеть.
Будем рассуждать логично. Для начала для ускорения процесса скользнем в виртуал и задействуем вторичные, а то в последнее время они расслабились от бездействия.
Сказано - сделано. Устроившись в виртуале и включив максимальное ускорение, я задумался. Что такое я должен увидеть? Черт его знает, но что-то должен.
Отдал мыслеприказ управляющему телом вторичному осмотреть параллелепипед. Ничего не понимаю, обычный кусок неизвестного мне металла. Отшлифован до блеска, без каких-либо надписей. Все вторичные подтвердили, что тоже ничего не увидели.
Моё тело вернуло кусок на место.
Явных зацепок нет, ну не мог этот старый хрыч дать подсказку? Так было бы на порядок проще.
А вдруг он также пошутил, как препод из универа? Который дал мне задачу на зачете, которую я решал часов восемь и не мог решить, а когда подошел с просьбой заменить задачу на другую, так как не могу её решить, то препод похихикал со словами: "я эту задачу уже двадцать пять лет не могу решить" и поставил зачет.
Да нет, вряд ли. Бератрон не похож на шутника.
"На себя после смерти посмотришь".
Сплюнь!
Так, не отвлекаемся на шизу.
Есть причина, что-то тут должно отличаться. Но вся информация проходит через мозг, правильно?
"Ты уверен, что в твоем случае не через жопузадницу?"
Заткнись. А то ведь библиотека под рукой, справочник найти - пять минут.
Раз вся информация проходит через мозг, то можно просто сравнить, чем отличаются потоки информации от рецепторов около параллелепипеда, в углу комнаты и в коридоре.
Мыслеобраз управляющему вторичному на обратный обмен и включение самой полной записи через мыслеинтерфейс. Я сначала подошел к столу и, смотря на кусок металла, простоял около двадцати секунд. Потом отошел в угол и также смотрел на кусок металла, потом просто в сторону. И напоследок вышел в коридор, чтобы снять там данные с рецепторов.
Вернувшись в комнату, я упал в кресло и вернулся в виртуал.
Посмотрим, посмотрим, что тут записало. Ни хуяфига себе объемчик данных. И это всё просмотреть надо????
Прокляв лича, хотя думаю, на нем это не отразится, я приступил вместе с вторичными разбирать информационный дамп. Благо, в помощь мне была куча справочников из архивов Ардер, где были расшифровки того или иного куска.
Прошло больше двух часов. Отмечу, что двух часов реального времени...
Наконец дамп был полностью проанализирован. На три четверти дамп состоял из того, что по классификации Ардер называлось неизвестный шум. И как раз в этом неизвестном шуме были отличия, пока не интерпретированные.
Пришлось снова выходить в реал и походить по комнате, а потом и по коридору. Так как было мало данных для интерпретации. Вернулся обратно и расположился в уже кажущемся родным кресле.
Опять виртуал и разбор нового дампа. Тут дело пошло однозначно веселее, так как структура дампа в целом была ясна.
Прошел еще час реального времени.
У меня сложилось впечатление, что даже вторичные откровенно заебалисьзадолбались разбирать эти дампы, несмотря на отсутствие личностной матрицы.
Наконец-то!! Полученных данных хватило. Над пластинкой был столбик, высотой в полметра и диаметром в пару сантиметров. Правда у столбика оказалась куча параметров, которые я, естественно при помощи вторичных, частично смог определить.
У столбика был аналог цвета и соответственно аналог параметра интенсивности освещения. Также по столбику постоянно что-то текло, я так подозреваю, что мифическая мана. Но еще добрая сотня параметров поставила меня в тупик.
Решив не запариваться больше необходимого, так как потом учитель все расскажет, я вернулся в реальный мир и уставился на место предполагаемого столбика.
Теперь я должен его увидеть так, без дополнительных приспособлений. Но теперь я точно знаю, что надо увидеть.
Ухмыльнувшись своим мыслям, я отдал мыслеприказ вторичным, чтобы тоже помогали.
Сидел, смотрел и думал. Долго. Пытался найти какой-то хитрый внутренний взгляд.
Прошло еще минут сорок.
"Где этот столбик???"
Я уже даже взмок от напряжения. Стер пот со лба и потряс головой с закрытыми глазами, чтобы сбросить напряжение в шее и глазах. И в этот момент столбик издевательски мигнул перед моим зрением.
БлядьЧерт, жаль, что это не человек и его нельзя убить!!!!
Ладно, надо успокоиться, войти в состояние истинного дао, или как там говорят, и начать заново.
Есть! Я смог отловить этот столбик, когда сидел с закрытыми глазами и "смотрел" на параллелепипед. Немного потренировавшись, я смог его увидеть и с открытыми глазами. Чисто голограмма.
Но ладно, пора идти искать лича, и так куча времени потрачена на какую-то элементарную фигню.
Вышел в коридор и пошел блуждать, крича "учитель, ау". Мне повезло, и через какие-то десять минут я наткнулся на старика.
- Ученик, ты чего здесь делаешь? - недовольно спросил лич, - я же тебе сказал, пока не увидишь, не приходи!
- Учитель, я увидел, - радостно известил я.
- И что же ты увидел? - скептично спросил Бератрон.
- Белый столбик высотой в полметра и диаметром в пару сантиметров, - еще более радостно известил я, - и по нему что-то текло туда-сюда, вверх-вниз. Я так подозреваю, что это пресловутая мана?
Сказать, что лич был удивлен, это не сказать ничего. Лич просто охуелофигел от такого и забормотал:
- Но как же... ведь ученики только через неделю приблизительный контур видят, а ты описал полную картину??
Я не стал ему говорить, что я нагло читерил во время задания и пользовался всем, что у меня есть.
- Учитель, я же говорил, что я очень одаренный. А я никогда не лгу, ну почти, - поправился я.
- Хорошо, - лич быстро вернулся в свое нормальное состояние и достал из кармана еще один параллелепипед, - держи, на досуге посмотришь в него. По нему тоже задание, но он сложнее - здесь силовые линии не такие явные.
- Учитель, позвольте вопрос.
- Задавай.
- А зачем это все надо? - поинтересовался я.
- Конечно, неправильно объяснять ученику, почему его учат так, а не по-другому. Но ты сегодня молодец, поэтому объясню. Для того, чтобы что-то делать, нужно видеть, что ты делаешь. Тебя я сейчас обучаю тому, чтобы видеть. Понятно?
- Да, учитель.
- Тогда свободен. И если остальные встали, то пусть завтракают и идут ко мне. Будут тем же заниматься, так что ты не распространяйся о том, что ты увидел. Не мешай учебному процессу.
- Хорошо, учитель, - ответил я и ушел к выходу из подвала, чтобы потом перейти на крыльцо.
Курить хотелось немилосердно. Достал папиросу, прикурил и начал наслаждаться заслуженным отдыхом.
{Российская Империя, Святоград, Императорский дворец, один из личных кабинетов Императора}
В кабинете сидели трое. Все трое выглядели, мягко говоря, усталыми.
Помимо Императора в комнате присутствовал новый глава ИСБ Андреев Виталий Александрович, он же Кабан, и новый глава крыла исследования корпорации Ардер Герц Михаил Сергеевич, он же Ботан. Все неспешно пили чай из изысканных фарфоровых чашек.
- Итак, Виталий, - начал Император разговор, - какова ситуация с заговором в ИСБ.
- Как я и подавал в личных рапортах, бывший глава ИСБ стоял во главе этой гидры, также замешаны ряд его заместителей. Очень много рядовых членов и руководителей среднего звена, примерно каждый десятый. Все уже арестованы и дают показания, но, возможно, кого-то из мелких исполнителей мы упустили, так как брали сначала верхушку. Но от нас они никуда не денутся.
- Как это связано с прошлым заговором?
- По протоколам допросов видно, что тот заговор был спровоцирован заговорщиками из ИСБ для дестабилизации обстановки, так как Сигмары не подчинились бы заговорщикам из дворян, а потом произошел бы захват власти под эгидой борьбы с заговорщиками, убившим Императора и наследника. При провале покушения на вас отступники ИСБ подчистили все свои связи с заговорщиками. Сейчас мы имеем полную картину, кто что делал и почему. К тому же арестованы несколько дворян, которые не были задержаны после заговора.
- Хорошо, - ответил Император и устало потер лицо руками.
В последнее время Империи крупно не везло. Сначала потеря крупнейшего исследовательского комплекса в мире, а потом предательство собственной службы безопасности. И хорошо, что предателей в ИСБ оперативно вычислили, но сколько еще придется восстанавливать лаборатории? Император тяжело вздохнул.
- Для чего они полезли в лаборатории? - поинтересовался Император.
- Там много чего интересного есть, возможно, искали новое оружие, может быть, пытались узнать, как управлять Сигмарами. Они провели эту акцию без конкретной цели. И в принципе у них были все шансы провернуть это дело. Но у Уральского постоянно была откровенная паранойя насчет своего крыла и там были введены беспрецедентные меры безопасности, о них всех не знал даже я. И они смогли обнаружить прорыв. Одна из автоматических систем обнар...
- Оставь подробности, - сказал Император, - все отлично. Ты прекрасно поработал. Я очень доволен собственным решением поставить тебя во главе безопасников Империи. А теперь, господа, расскажите мне о строительстве новых лабораторий крыла исследований. Как я могу судить по отчетам, дело идет?
Ответом ему было переглядывание между друзьями.
- Говорить в любом случае надо, - сказал Ботан Кабану.
- Да, - согласился тот.
- Кхм, - кашлянул Дмитрий, привлекая внимание, - а теперь я хочу знать, о чем я должен знать.
- Понимаете, отчеты не отображают настоящей ситуации, - сказал глава исследований, - а если честно, то они просто поддельные.
- Как так? - опешил Император.
- Давайте, я начну сначала, - сказал Кабан.
- Приступай, - дал добро Дмитрий.
- В ходе проверок по крылу исследований, и благодаря информации от Дома, это Сигмар Уральского, - новоиспеченный глава ИСБ немного замялся, но продолжил, - обнаружены массовые хищения, которые осуществлял Уральский.
- Это ты про то, что он себе на производственных базах делал оборудование для своего дома-крепости? Но, насколько я знаю, он за все платит.
- Нет, тут другое, тут именно хищения, - опровергнул Кабан.
- И на какую сумму? - спросил Император, прихлебывая чай. Конечно, неприятно узнавать такое о том, кого хотел сделать своим советником, но никто не безгрешен.
От названной суммы Дмитрий поперхнулся чаем.
- Сколько, сколько?? - рявкнул Император.
Кабан повторил. Сумма была сравнима со стоимостью всего имперского космофлота. Это при условии, что десантников надо будет продать в рабство.
- Куда ему столько? - зарычал Император. Ничего себе подарочек оставил граф. Не ожидал от него такого. Жадностью тот никогда не страдал, а тут такое.
- Здесь и начинается самое интересное, - сказал Ботан, - вероятно, опять проснулась паранойя у Уральского, и он подумал, что будет плохо, если его лаборатории уничтожат. Поэтому он с помощью поддельных заказов для производственного сектора и завышения стоимости исследований смог построить копию лабораторий в другом месте. При этом почти со всем оборудованием. Строительством занимались экспериментальные роботы, которых он тоже как-то хитро провел в производство, что ни один из контролирующих Сигмаров этого не обнаружил. Поэтому крыло исследований уже полностью работоспособно и уже вовсю работает, а там, где сейчас идет стройка, просто муляжи.
- Вот как, - растерянно сказал Дмитрий, - то есть он не себе эти деньги взял.
- Нет, конечно, - улыбнулся Кабан, - я думаю, ему дивидендов с его пакета акций Ардер хватало для жизни. Отмечу, для очень неплохой жизни.
- Михаил, - обратился Император к Ботану, - все прегрешения Уральскому мы прощаем, так как это сделано для Империи. Но раз мы начали говорить о нем... как его состояние?
- Также, - ответил глава исследований, - находится в глубокой коме. Улучшений нет. Когда не помогли стандартные средства, мы попытались поменять ему гормональный баланс. Но когда это не помогло, я дал санкции на применение дипротерпоктола.
- Что вы сделали? - крикнул Дмитрий. Однозначно, сегодняшний вечер для Императора был вечером сюрпризов, - вы дали Уральскому, который лежит в коме, сильнейший психотропный галлюциноген, который применяется для ломки личности в психотропных пытках в застенках ИСБ?
- Мы же не полную дозу, к тому же ситуация находится под контролем, - был ответ Ботана.
...
{Сен}
Вечерком мы тренировались с Тором и обсуждали первый день обучения. Торрена также заставили тренироваться, чтобы увидеть магический каркас. Он, правда, не понимал, зачем это надо, но так как клятва ученика уже принята, то он не особо возмущался.
Тренировались мы на деревянных мечах, которые больше походили на обычные палки, так как плотников среди нас не оказалось. Тренировались на дереве по причине того, что мой кермитовый меч никак не подходил для тренировок. Еще бы, один удар и в руках Тора остался бы огрызок, а не меч.
Тренировались мы уже почти на равных, хотя вампир до сих пор явно был лучше. Так что сидел я в глухой обороне, когда на мыслеинтерфейсе возникло сообщение: "Комплекс реанимационных нанороботов восстановлен до необходимого минимума". От неожиданности я немного опешил, чем и воспользовался Тор, ударив меня в плечо. От удара я пошатнулся, но не обратил особого внимания.
- Сен? Ты чего? С тобой все в порядке? - обеспокоено спросил Тор.


 

Глава 22.

{Сен}
- А? Что? - рассеянно спросил я у маячившего Торрена.
- С тобой всё в порядке?
- Да, да. Конечно, - улыбнулся я, - все просто отлично! Даже лучше!
- С чего это ты такой радостный? - недоверчиво поинтересовался Тор, - я же тебе по голове сегодня не попадал...
- Это за прошлые разы сдвинулось, - отшутился я, - а вообще у меня активизировалась одна способность...
- Это какая? - с неподдельным интересом спросил Тор, - совращать девок одним взглядом?
- Нет, эта способность со мной всегда, - хвастливо парировал я, - а сейчас появилась эм... так скажем регенерация!
Тор открыл рот, подумал, закрыл рот, но все же спросил:
- Сен, наверно, я тебя сегодня все-таки стукнул и не заметил, но регенерация у тебя и так была. Лес, ночь, поляна, работорговцы, три связанных гаврика, стрела в шею... Ничего не напоминает?
Прежде, чем я успел ответить, Тор схватил меня за рукав и потащил в сторону дома, приговаривая:
- Пошли, пошли. Может, Бератрон знает, как это лечить, - Тор посмотрел на меня, - только не буйствуй, а то я активных психов опасаюсь!
Я вырвал рукав из руки Торрена:
- Тор! - я помялся, подбирая слова, - твою мать, со мной все в порядке! Честно! Ночью в лесу неизвестно что было. Непонятный для меня факт моей жизни! А сейчас моя настоящая регенерация проснулась.
"Дальнейшие указания?" - возникло сообщение от мыслеинтерфейса.
Секунду подумать! Провести краткую диагностику тела, потом полную, а потом приступить к увеличению численности наноботов до оптимального числа, параллельно строя фабрику для модифицированных наноботов.
- Береженого боги берегут, - повысил голос вампир, - пошли к учителю!!
- Да в порядке все со мной!! - рявкнул в ответ я.
Дальше пошла ругань, которая плавно перетекла на личности.
"Спорим, подеретесь, он сильно обиделся, когда ты его кровососом назвал".
Сам начал, нечего было меня тупорылым называть! И вообще отвянь!
На наш шум вышел лич и троица, но мы не обратили на них внимания, так как были сильно заняты собой. Когда Бератрон увидел, что мы вот-вот перейдем к более активным действиям, рявкнул:
- Что за базарная ругань!! А ну прекратить!!
Похоже, лич использовал для усиления голоса магию, потому что в ушах немилосердно звенело. Судя по перекошенному лицу Торрена, ему тоже не понравилось.
Вампир приблизился ко мне и заорал в ухо:
- Ты чего-нибудь слышишь??
- Не ори! Я все слышу! - крикнул в ответ я.
Через пару минут, когда слух пришел в норму, Тор наклонился ко мне и прошептал:
- Этот старик нас сделает калеками к концу обучения.
- Он вообще охуел.офигел.
Вампир ответить не успел, так как наградой за наши слова были две маленьких молнии, выпущенные личем.
- БлядьААА, как больно... - запрыгал, матерясь Тор.
- Еб, просто пиздецЙе, больно..., - вторил я Торрену, скача в другую сторону.
Лич повернулся к троице и начал вещать:
- Это наказание за невнимательность, как все могут помнить не далее, как три дня назад, я говорил, что заклинание усиления слуха изучается одним из первых. Ах, да, чуть не забыл, - Бератрон обернулся к нам и послал еще парочку молний, - а это за непочтительность к учителю.
Торрену не повезло больше, так как у меня наноботы гасили болевые ощущения быстрее, зато пятиэтажный шедевр, сошедший с его уст, был достоин занесения в анналы истории. Даже лич заслушался. Слава всем богам, что вампир не коснулся в своем произведении искусства личности Бератрона, а то мы бы получили еще по парочке сюрпризов.
- В общем, так, - начал лич, когда мы перестали прыгать, - через пять минут жду вас в столовой.
Через пару минут мы с Торреном уже могли вменяемо соображать.
- Надеюсь, он такие способы обучения не всегда практикует, - попробовал улыбнуться я.
- Я тоже надеюсь, - Тор немного помялся, - извини за тупорылого.
- Да ладно, проехали, - ответил я, - а ты за кровососа не держи зла.
- Не вопрос, - ответил вампир, - пошли?
Я кивнул, и мы двинулись на экзекуцию.
{Сен}
Мы сидели уже минут двадцать. Учитель непрерывно вещал и, похоже, начал повторяться:
-...За более чем вековую практику! Мои ученики ни разу не дрались!
"Мы тоже не подрались".
Я этого ему говорить не буду. Молнии мне не понравились. Больше не хочу.
-А если бы вы уже знали хотя бы азы боевой магии!! Вы бы все тут разнесли?? - учитель явно расстроился из-за нашего маленького диспута с Тором.
- Ты! - палец лича смотрел на вампира, - что вы не поделили?
Тор в поиске поддержки посмотрел на меня. Я глазами показал, что типа прости друг, давай сам. Торрен вздохнул и рассказал ситуацию со своей стороны.
- Теперь ты! - дошел и до меня допрос.
Пришлось и мне рассказать свое виденье ситуации. Вилять в рассказе не стал, как я уже говорил, молния мне не понравилась.
- И всё? - похоже, зря мы рассказали, - и из-за этого вы устроили это безобразие?
"Мне кажется, или он перегибает палку?"
Может, у них не приняты разборки между друзьями? А ты помнишь, как я Кабану челюсть на ринге свернул?
"Ага, весело было. Правда, он тебе потом нос сломал так, что тебе его реаниматор час собирал обратно".
Зато весело было!
"Не волнуйся, лич уже взбесился окончательно, сейчас повеселитесь, когда будете от его молний по дому бегать!"
Нет, нет, это не весело. А что я вообще волнуюсь? Скользну в виртуал, а телом пусть вторичный управляет, а я отключусь от внешних рецепторов.
Недолго думая, претворил свой план в действие. Удобно расположился в виртуале и оставил себе зрение и слух.
Лич потихоньку выдохся.
- Так! Сейчас извиняетесь друг перед другом и больше так не делаете. Наказание за этот проступок у вас будет потом.
- Мы уже извинились, - посмел ответить я, уже вернувшись из виртуала, - еще во дворе. А можно поинтересоваться, а какое наказание будет у нас за этот прискорбный поступок? И почему потом?
- Потом, потому что сейчас вас на нем убьют, причем очень быстро, - ответил лич, - а наказание будет в том, что вы мне приведете илистых волков. Я-то думал, что они только в восточной части континента остались, а тут, оказывается, целая стая почти под боком!
Мы с Тором переглянулись, троица смотрела на нас с глубоким сочувствием. Судя по всему, никому бы не хотелось вновь встретиться с этими милыми песиками.
- Простите, учитель, - рискнул спросить я, - а зачем вам эти животные?
- Затем, что возьму их к себе в ученики и буду учить! Потому что мозгов у них однозначно больше, чем у вас! И вроде бы взрослые люди! - лич начал снова распаляться, но взял себя в руки, - а теперь марш по комнатам, делать домашнее задание, а некоторым надо подумать над своим поведением!
Что не удивительно, все мгновенно свалили из зала, и удивительно, что лич не придал нам ускорения молниями. После сегодняшнего разгона "мирной демонстрации" я от него ожидал уже почти всего чего угодно.
Вернувшись в комнату, я полез за папироской и пошел на крылечко покурить. Лич сегодня показал себя настоящим садистом, надо бы нервишки успокоить.
А что у нас наноботы накопали? Такс... глянем краткий отчет. Обнаружены большие отклонения гормонального баланса и остаточной след от дипротерпоктола.
"Ээээ... как так?? Что за хуйняфигня?!"
Я примерно тоже хотел спросить. Ладно, гормоны можно списать на что-нибудь вроде изменения окружающей среды, но дипротерпоктол сам образоваться не смог бы! У него запись формулы в километр длинной!!
Мистика какая-то... чтоб я сдох, если что-нибудь понял.
"Может, растение какое выделяет? А ты в лесу подхватил?"
Ага, конечно. В Ардер за такое растение бы убили, это не растение, а целая биофабрика!
"Тогда не знаю".
Ладно, будем считать, случайно откуда-то попало.
Изменим программу наноботам - приступить к параллельному выполнению следующих задач:
·Приступить к приведению моего организма в нормальное состояние, после этого продолжить полное обследование и решать проблемы в организме по мере поступления. Вес задачи 30%.
·Приступить к строительству нанофабрики. Вес задачи 30%.
·Приступить к увеличению численности наноботов. Вес задачи 40%. По мере выпуска новых наноботов приступать к перечисленным задачам согласно приоритетам.
Ну что опять? Ладно, посмотрим на статусное сообщение от наноботов. Список требований к элементам для постройки нанофабрики. Посмотрим, углерод, водород, азот организм из еды спокойно получит. Калий, магний, натрий в каких-то мизерных количествах требуется, тоже из еды выцепить можно. А вот пятнадцать грамм железа, десять грамм меди три грамма ртути, пять грамм свинца из еды получить довольно проблематично. Если железо и медь в местных овощах и фруктах, наверно, и содержится, то ртуть и свинец - точно нет.
Мда... не весело, хорошо хоть, оружейного плутония не надо.
А если просто съесть необходимые вещества? Уточним по спецификации. Хм, вроде как можно, только желательно в виде порошка.
Черт! Ртуть как-то страшно глотать... Все-таки жутко токсичное вещество и из организма обычного человека вывести можно только в реаниматоре.
Сползал в химический справочник...
Прекрасно... смертельная доза ртути при проглатывании 2 грамма, то есть если наноботы не отработают, то я умру... Отличная перспектива! Но я же дурак?
Вздохнул, набрался смелости и пошел искать лича. Лич как обычно нашелся в подвале, прямо в первом зале.
- Учитель, - побеспокоил я Бератрона, который висел в воздухе и непонятно чем занимался.
- Что тебе нужно? Тебе же сказано было сидеть в комнате! - обрубил разговор лич, не отрываясь от своего занятия.
- Учитель, я сейчас уйду, но не могли бы ответить на мой вопрос?
- Задавай быстрее!
- У вас есть алхимическая лаборатория?
- Конечно, есть. У любого уважающего себя архимага должна быть алхимическая лаборатория!
- А можно в ней взять у вас ртуть, свинец, железо и медь?
- Бери, - не вникая, ответил лич и объяснил, где в его катакомбах найти лабораторию.
"Хоть бы указатели развесил", - сообщил внутренний голос, когда я открыл дверь в лабораторию.
Да... не согласиться невозможно. Хорошо, что у меня фактически абсолютная память, а то я бы точно забыл, как сюда дойти.
Нашел нужные реагенты я достаточно быстро, так как все колбы оказались подписаны. Мне повезло, что все металлы присутствовали не только в виде пластин, но и в виде порошка. Ртуть, естественно, была в своей жидкой форме. Пошарил немного по шкафам и нашел пустые склянки, в которые быстро при помощи гиревых весов, пересыпал/налил нужное количество элементов.
Убрал все на места, взял склянки и ушел из лаборатории. Проходя мимо учителя, поблагодарил его и вышел из подвала.
Прошел на кухню, нашел мясо, приготовленное Джулой, захватил с собой немного - полкило, не больше. Перешел в столовую, разложил склянки, нарезал мяса и задумался.
Как это правильно есть? Может вместе с мясом? К примеру, пропитать ртутью мясо и захавать?
"Да съешь все из склянок, а потом мясо поешь".
Ты уверен? Я, знаешь ли, не каждый день чистый металл ем, сомнения одолевают меня.
В этот момент меня отвлек Тор:
- Сен, дружище, что делаешь?
- Думаю, - буркнул я.
- Над чем? - заинтересовался Тор, подходя ближе. Мои приготовления для него не остались секретом.
- Как правильно съесть ртуть, свинец, железо и медь. У тебя идей нет? - мало ли, может у него будет обоснованная идея.
- Ээээ, не знаю, - удивленно ответил вампир и, выходя из столовой, сказал, - Сен ты, пожалуйста, посиди тут, я сейчас приду.
- Угу, - буркнул я.
Ладно, начнем с самого неприятного - с ртути. Открыл склянку и посмотрел на шарик ртути, шарик загадочно блестел.
Эх... была не была.
Ртуть провалилась мгновенно, небольшой металлический привкус во рту, но в принципе терпимо. Отрезал себе кусочек мяса, чтобы забить вкус.
Теперь свинец, но "поесть" мне нормально не дали, так как из-за дверей донесся голос Торрена:
- Учитель, с Сеном точно что-то не то. У него с головой что-то не так, вы не поверите. Он сейчас сидит и думает, как лучше съесть ртуть и еще какие-то металлы.
- Ученик, это правда? - поинтересовался зашедший в столовую лич.
- Да. А что, это проблема?
Лич сделал легкое движение рукой и все склянки, и мясо "перепрыгнули" на другой стол. Я инстинктивно попытался поймать, но у меня не получилось.
- А теперь, ученик, рассказывай. Почему ты так хочешь себе навредить? - добрым голосом поинтересовался лич.
- Мне это для регенерации надо! Честно! Я нормальный и здоровый! И с головой у меня всё в порядке! Тор, какого ты сюда учителя притащил?
- Ты считаешь, что есть чистый металл это нормально для человека? - не дал ответить Тору Бератрон.
- Для меня нормально! У меня немного изменен организм.
- Вот как, то есть регенерация не является врожденной способностью? И сколько еще недоговорок у тебя есть?
Дальше начался форменный допрос. Меня все-таки раскрутили на информацию о том, что у меня изменен организм. Но информацию о нанофабрике я все же смог зажать при себе.
В результате мне разрешили доесть мой "ужин".
{Сен}
На следующее утро мое настроение было около отметки ноль, так как возникла проблема. О чем я не преминул сообщить всем за завтраком:
- У нас проблема. Отмечу, что большая проблема.
- Что, ртуть закончилась? - подколол Тор, - может, золотом обойдешься? Погрызи монетки, полегчает может.
Троица недоуменно переглянулась между собой, они были не в курсе моего ужина.
- Не обращайте внимания, - сказал я им с улыбкой, - у Торрена в последнее время плохо с головой. Ну, это со всеми иногда бывает. Так что помимо большой проблемы, у нас есть и маленькая проблема, которая с головой Тора.
Вампир даже поперхнулся от такой наглости, но я не дал ему вставить и слова, поинтересовавшись у всех:
- Никто не хочет спросить, что за проблема?
- Я хочу, - несмело сказала Джула, - а что это за серьезная проблема?
- Очень серьезная, - покачал я головой, - у меня заканчиваются папиросы. А это очень страшно, без курева у меня съедет крыша, это точно. А зачем нам два психа под одной крышей? Тора и так хватит, - так ему! А то додумался меня подколоть.
- Сен, а если серьезно? - не обратил внимания на мои шутки Тор, - без своих папирос ты прожить не можешь что ли?
- Вообще-то помимо папирос, у нас еще много чего нет. К примеру, каких-нибудь круп, овощей, специй и прочих пищевых продуктов. Ты не заметил, что в последнее время мы едим только мясо. Я, конечно, не против, но открою тебе маленькую тайну. Живой человек плохо переносит мясную диету, там многих веществ и минералов нет. Мне-то все равно, я могу и что-нибудь металлическое погрызть, - не удержался и передразнил я.
- Ладно, с этим согласен, - ответил Тор, - а что еще?
- Еще я собираюсь в бордель заглянуть, раз тут феек не летает, выпить чего покрепче, чтобы снять напряжение, посмотреть на город, да и всегда можно что-нибудь найти!
- Что значит чего-нибудь покрепче? - поинтересовался Тор, - что это такое?
"У них что, тут водки нету??"
Эээ... какая плохая новость... они что и вправду не знают крепких напитков?
- Тор, у вас есть что-нибудь крепче вина?
- Не очень понял, что ты спросил, но из алкогольных напитков есть пиво, в частности эль, и различные вина, а больше я ничего не знаю.
"Неееееееееееееееееееееееееет!! Куда мы попали!!"
Вот блядь, чурки нерусские. Я же видел у лича в лаборатории, что-то похожее на перегонный куб. Как же не додуматься пить спирт, разбавленный водой?? Это же какими тупыми надо быть?? Я понимаю, нет виски, коньяка, текилы, там сложный процесс, купаж, выдержка и всё такое, но как не додуматься до водки??
"Тихо, тихо. Такое бывает, вон, вспомни, сколько китайцы знали порох, а до мушкета не додумались. А как только порох появился в Европе, сразу же придумали, как из него стрелять. Может, с водкой также?"
Ладно, культурный шок вроде сходит на нет. Будем просвещать здешних аборигенов. Правда, как-нибудь потом.
- Я слышал, - начал Торрен, и я к нему прислушался, - горные тролли что-то другое пьют на праздниках...
Надежда робким лучом осветила тьму "сухого" мира.
-...из каких-то грибов делают.
Луч не успел разгореться, как уже погас. Наркотики это не по мне.
- Ладно, проехали... - начал я, но Тор продолжил.
- Они туда еще свои носки добавляют. Для аромата вроде бы... - вампир явно собирался долго говорить, но тут я перебил, выставив вперед ладони:
- Слышь, Тор! Хорош! Я уже не хочу бухать!
- Ладно, - пожал плечами Торрен, - а кто пойдет? И куда?
- Пойдет тот, кого учитель согласится отпустить, а куда, тут вроде бы раньше городок поблизости был. В неделе пути, правда, через болото. Но лучше всё уточнить у учителя. Так что я пошел с ним говорить.
Я встал из-за стола и двинулся в сторону подвала.
Лича не оказалось в первом зале, поэтому я пошел бродить по коридорам, благодаря мыслеинтерфейсу я уже не боялся заблудиться здесь.
Десять минут блужданий, и лич нашелся в одной из библиотек.
- Учитель, - позвал я, войдя в помещение.
- Да, ученик?
- Учитель, давайте не будем притворяться. Я уверен, что вы всё слышали.
- Какой ты памятливый, - обернулся ко мне Бератрон, - допустим, я слышал. И что ты от меня хочешь?
- Странный вопрос, - удивился я, - разрешение отлучится в город, объяснений как туда добраться, возможно, список того, что вам необходимо для вашей магической деятельности.
- Может еще и денег дать? - саркастично поинтересовался лич.
- Нет, спасибо, мы уже награб... забрали в качестве военного трофея у работорговцев, - вовремя поправился я, - мне кажется, или в вашем голосе был сарказм?
- Смотри, какой догадливый, - усмехнулся Бератрон.
- Учитель, но почему? Почему вы против того, чтобы мы быстро сходили в город и обратно?
- Потому что вы - неучи, и с вами может произойти все что угодно. А мне будет опять скучно без учеников, - лич закрыл лежащую перед ним книгу, и она под его взглядом плавно пролеветировала на полку, - а учитывая твою несдержанность и некоторые замашки, то неприятности у вас точно будут. Так что нет.
- Хм, - честно говоря, не ожидал от лича такого категоричного отказа. Я, конечно, догадывался, что он будет против, но не настолько же, - учитель, а что делать Тору и троице? Торрен кровь животных пьет, но ему, как и троице, нужна куча веществ для правильного обмена веществ в организме. Если так пойдет и дальше, то через полгода останемся только мы с вами, а они немного умрут. Я уверен, что вы сможете поднять их в виде нежити, но мне кажется, им пока рановато.
Лич задумался.
- И в правду забыл о столь прискорбном факте существования живых, как правильное питание, - Бератрон еще подумал и продолжил, - ладно, согласен. Других приемлемых вариантов нет. Кто пойдет?
- Я, как самый умный, конечно, - сказал я.
- На счет ума - это спорный вопрос, - парировал учитель, - кто еще?
- И все остальные, - "обрадовал" я Бератрона.
- Зачем? Если Торрена ты возьмешь, то против не буду. Благо, у него есть задание, которое он может и не здесь делать, а остальные тебе зачем? Девушку зачем по лесам тащить?
- Джулу надо взять по огромному ряду причин...
- Перечисляй, - сказал лич и радушно указал на кресло напротив себя, - да ты присаживайся.
- Во-первых, именно она готовит нам еду, и ей виднее, что надо купить из продуктов и сколько.
- Напишет список, - отрезал лич, - думаю, мозгов у тебя хватит прочитать и купить всё необходимое.
- Только мне наверняка некачественное подсунут, я же не разбираюсь в местных овощах и фруктах.
- Торрен поможет.
- Очень не уверен, - скептично заявил я, - но есть и вторая причина.
- Излагай.
- У девушки недавно убили отца. К тому же её лишили родного дома и хотели продать в рабство. Это серьезное психологическое испытание для столь юной девушки. Кстати, это к братьям тоже относится. Так что небольшой поход по рынку и лавкам на ней скажется сугубо положительно. Учитель, я думаю, базовые законы женской логики вы знаете? Покупка даже самого ненужного хлама - для них лучшее лекарство от любых проблем.
Лич только крякнул на такое, но промолчал.
- Есть еще третья проблема. Физиологическая. Джула, как я могу судить, девушка уже в детородном возрасте.
- И? - лич заинтересовался моими словами, - ты что, хочешь ей жениха подыскать?
- Кто о чём, - пробормотал я себе под нос, - какого жениха?? У неё месячные бывают! И, наверно, у местных женщин есть способы, как с этим бороться. Всякие приспособления для этого, травы может какие-нибудь. Не знаю.
- Сколько у живых проблем, - поморщился на мое заявление Бератрон, - пусть скажет, что надо, и ты купишь.
- И как ты себе это представляешь, - от раздражения я перешел на ты, - я подойду такой и скажу: "Джула, что ты используешь во время месячных, что тебе купить"? Вы нашу Джулу видели, она лишний раз слово не скажет, а я к ней с таким вопросом. Если хочешь, то сам у неё и спроси! Ответит, тогда я куплю всё, что надо.
Судя по выражению лицу Бератрона, задавать пикантные вопросы молоденькой девушке ему не хотелось, все-таки это не так легко, как заниматься магией, расчленять трупы, выводить новые алхимические вещества, ну и прочее, чем занимаются настоящие архимаги.
- Учитель, - я уже взял себя в руки и обращался уважительно, - какого будет ваше решение?
- Больше всего мне в твоей фразе нравится "Ваше решение", - усмехнулся учитель, - ладно, пусть будет так. Надеюсь, то, как обойти все трудности, ты продумал так же хорошо, как и обоснование того, почему надо идти всем вместе. Продумал, что в дорогу возьмёте?
- Честно говоря, нет, - и при этих словах я вспомнил о куче хлама, снятого с любителей поторговать людьми, - у нас тут есть мешок со всякими украшениями, снятыми с трупов работорговцев, и мешок с какими-то склянками оттуда же. Может, мы сможем сейчас посмотреть, что там находится?
- А что ж ты раньше не сказал? Неси, конечно.
- Да как-то забылось, не до этого было, - сказал я и, так сказать, "метнулся кабанчиком" до своей комнаты, где и хранился хлам. По пути успел всех обрадовать предстоящей прогулкой в ближайший городок.
Когда я вернулся, лич сказал идти с ним в другую комнату. Пройдя туда, я огляделся. Помещение было не очень большим, но внутри был огромный стол, что будет удобным при разборе сумок.
- Ученик, - раздался голос учителя, - на будущее никогда не смешивай так артефакты, талисманы и прочие магические предметы. Последствия могут быть самыми неприятными.
- Хорошо, учитель. Спасибо.
- Раз понял, то разбирай украшения и попробуй найти среди них магические. Линии силы ты видеть уже научился, так что приступай.
Разобрать, так разобрать.
Аккуратно выложил содержимое сумки на столе в линию, оставив между украшениями по двадцать-тридцать сантиметров.
Быстрое погружение в виртуал и передача управления телом одному из вторичных. Снятие окружающего дампа, ускорение сознания и долгий-долгий (по виртуальным меркам) анализ. Наконец все было закончено. Я вынырнул обратно и пошел мимо стола, останавливаясь около каждого украшения и пытаясь рассмотреть его силовой каркас, не прибегая к "особенностям" моего организма.
"Ты бы лучше додумался, как вторичных к этому подключить".
То есть?
"Идиот - это все-таки клиника! Если ты можешь увидеть, то и вторичные тоже могут это сделать! Они же такие же, как и ты, и доступ имеют к тем же органам чувств!"
То есть если я могу рассмотреть в режиме реального времени силовые линии, то и они могут!
"Наконец-то понял".
А если идти в размышлениях дальше, то если они научатся что-то, то и я буду уметь это делать. Ведь управляют же телом вторичные, используя мои накопленные знания. Единственное, вначале у всех вторичных были некоторые проблемы со связыванием информации о моторики в мозге и рефлексной моторики в теле.
Решив проверить свою теорию, отдал команду вторичным.
"Ты сам понял что сказал? Бред же полный... хотя..."
Я прав!
"Похоже, и вправду прав. Это понятно, почему!"
Это еще почему?
"Потому что ты лентяй! И если за тебя могут что-то сделать другие, даже если это твои же вторичные, то ты сгрузишь это на них!"
Ну и что? Главное результат!
"Ты деградируешь, имбицил!"
Вторичные не дадут!
"Вот долбоебкретин!"
Заткнулось, животное в моей голове! А то допрыгаешься!
Ладно, проверим, что там вторичные натворили. Отлично, как это не странно, они все правильно определили.
Аккуратно разложил всё на две разрозненные кучки, а один браслет лежал отдельно.
- Учитель, готово, - обрадовал я лича.
- Уже? Отличный результат, ученик! - лич подошел и пробормотал под нос еще раз, - отличный результат...
- В этой кучке, - я несколько неуверенно показал на первую кучку, - те вещи, в которых я ничего не обнаружил, просто украшения.
Лич немного посмотрел на кучку и кивнул:
- Действительно, просто украшения.
- Здесь то, в чем я нашел силовые каркасы, - уже увереннее показал на вторую кучку.
Тут лич стоял подольше, некоторые амулеты даже брал в руки и внимательно разглядывал.
- Всё хлам, - наконец произнес Бератрон, - действительно магические вещи, но произведены настолько топорно, что лучше бы не портили заготовки. Хотя вот этот амулет, отклоняет стрелы и другие небольшие быстро летящие предметы от носителя. Сделан также топорно, но, по крайней мере, гарантировано работает.
Я сразу же взял этот амулет и положил к себе в карман.
- Это ты куда потащил? - поинтересовался лич.
- Возьмем с собой в дорогу. Путь не близкий, а любителей легких денег хватает в любом мире.
- Да, ты прав. Надо будет вам амулетов дать для защиты, - сказал учитель, - давай дальше показывай. Что этот браслет отдельно лежит?
- С ним сложная ситуация, вроде бы и нет силового каркаса, а вроде бы и есть. Точнее, он есть, но очень слабенький что ли...
Лич взял браслет и внимательно его осмотрел. Браслет был серебряным, уже почерневшим от времени и очень массивным. Несколько вкраплений из камней и небольшая гравировка, вот и всё его украшение.
- Странно, - пробормотал лич.
- Что, учитель?
- Браслет очищает воду вокруг себя, вот и всё что он делает. При этом плетение само на уровне мастера-артефактника. Скрыта. Основное направление мастеров Скрыта - построение таких силовых каркасов, чтобы они были максимально невидимы, то есть не создающие магический фон. Еще и каркас самоподпитывающийся.
- Учитель, можно пару вопросов?
- Ну? - лич с некоторым трудом оторвался от браслета, так его заинтересовавшего своей нелогичностью.
- Плетения Скрыта к каким школам относятся?
- К каким угодно, это не отдельная школа, а, скажем так, определенное направление в магии, объединяющее аккуратность в работе и применение нескольких простых правил при построении каркаса.
- Уже понятней. Еще вопрос. Раз плетение невидно, то получается, что оно более эффективно в плане использования маны?
- Ты имеешь в виду, что в таком случае мана не тратится на магический фон? - спросил лич и, дождавшись моего кивка, продолжил, - нет это не так. Мана, конечно, на магический фон тратится, но её много на него и не надо. Так что каркас, построенный по правилам Скрыта, необязательно будет лучше, чем яркий каркас, построенный обычным магом. В плане эффективности расходования маны. Но ты не дурак и, наверно, понимаешь, что плетения Скрыта применяются против магов, для того, чтобы враг не увидел твоего заклинания. Но даже в таком случае это редко используется.
- Спасибо, учитель, за то, что наконец-то признали мои умственные способности. А нас вы будете этому учить? - напоследок поинтересовался я.
- А надо?
- Конечно, надо. Я так понимаю, что с помощью этой техники можно строить незаметные заклинания и убивать одним ударом. Как моими любимыми стилетами, - с этими словами я выбросил стилет в ладонь и показал учителю инструмент венецианских убийц.
- Забавная вещичка, - сказал лич, после того как посмотрел стилет и вернул его мне обратно.
- Мне тоже нравится, а вот браслетик я тоже заберу, может понадобиться, - с этими словами я и попробовал забрать артефакт из рук Бератрона.
- Незачем, - ответил лич, - а я его еще посмотрю, может, еще что-нибудь увижу.
-Э... - попробовал сказать я, но вмешался голос.
"Слушай, не отбирай игрушку у старикана. У него так мало радостей в жизни. Прояви сочувствие. Если знаешь такое слово, конечно".
-...ничего, - закончил я.
Лич взял мешок с бутыльками и безжалостно высыпал его содержимое на стол. Долго их перебирал:
- Хлам... мусор... еще мусор... выбросить... неплохая мазь для заживления ран...выкинуть...
Кроме мази для заживления ран, ничего толкового не было, поэтому все остальное было решено выбросить на помойку. А мазь я, естественно, подрезал себе. Мало ли что приключится.
- А что с этим делать? - спросил я, кивая на две кучки украшений, после того, как мы определились с бутылочками.
- Магические пока оставим, будете потом на них учиться. Учиться ломать, естественно. А обычные возьми с собой, продашь где-нибудь. Деньги лишними не будут. А теперь пошли ко всем, надо будет вам подобрать амулеты.
Подбор амулетов и всего прочего длился много дольше, чем я предполагал.
В город мы отправились только через день, обвешанные амулетами по самое не могу. Как передвигалась Джула, на которую Бератрон навесил чуть ли не половину своего хранилища, я не знаю.
На улице стояло раннее утро, было свежо от утренней росы, и ветер доносил хвойный запах ближайшего леса.
Естественно, лич провел небольшую, примерно минут на сорок, лекцию о том, чтобы мы не влезали в неприятности и все такое. Мы с Тором со скучающими лицами слушали весь этот бред, троица старательно внимала личу.
- ... и главное, не расслабляйтесь, не думайте, что эти амулеты - это панацея...
Видно, наши с Тором лица не удовлетворили взыскательный глаз старика, и поэтому он решил воспользоваться проверенным способом привлечь внимание.
- Вот, старый козел... - мы с Тором были единодушны и в мыслях, и словах, после того как к нам прилетело по молнии. После первых трех слов наши выражения в корне разошлись, но общий смысл оставался прежним.
- ... недостаточное почтение к своему учителю... - донеслись до меня слова перед новой порцией воспитательного средства.
После второй молнии я предпочел замолкнуть. Судя по тишине, Тора посетила такая же "гениальная" мысль. Лич немного помолчал, с удовольствием наблюдая за нами, и продолжил:
- Очень рад, что все вежливые и почтительные. Также я показал вам, что не стоит излишне надеяться на амулет, защищающий от магии. Любой амулет можно обойти. Но если кто-то не понял, то я могу повторить...
- Нет, нет, не надо, мы всё поняли, - сразу же сказал я.
- Отлично, - улыбнулся Бератрон, - а теперь идите отсюда.


 

Глава 23.

{Бератрон, сразу после ухода Сена и команды}
Бератрон некоторое время с улыбкой смотрел вслед уходящим. Но, как только они скрылись из виду, улыбка сразу же покинула его лицо.
Лич телепортировался к себе в кабинет. При своих новых учениках он такого не делал, чтобы лишний раз их не шокировать, но сейчас он не был скован "правилами приличия".
Сложившаяся ситуация требовала детального продумывания.
То, что у него появились ученики - это однозначно хорошо. Даже отлично. Все-таки он был главой своей собственной школы больше века, а это накладывает определенный отпечаток. И если существование в состоянии нежизни его не особо удручало, то отсутствие последователей огорчало.
Но была одна неприятность по имени Сен. Лич не любил неясности, они часто превращались в сюрпризы, неприятные сюрпризы. А человек... хотя, какой он человек? Торрен, и то ближе к людям, чем это существо, которое без проблем ест ртуть, а потом говорит, что это надо для его организма. Бератрон был очень хорошим магом жизни, благодаря чему он и смог стать "живым" личем, и изучил за свою жизнь много животных, как обычных, так и магических. Вот только среди них не было ни одного, которое могло бы напрямую перерабатывать металл. Но не эта особенность Сена так напрягала мага.
Основная проблема заключалась в обучении магии. Лучшие ученики видят силовые каркасы только через пару недель, а этот увидел их через несколько часов. Когда Сен сортировал драгоценности, лич внимательно наблюдал за ним - поведение того было крайне странным. Было ощущение, что он с ходу определил, где какие амулеты, а потом занимался простой перепроверкой. Как бы невероятно это не звучало!
А то, что он увидел амулет, сделанный мастером Скрыта? Это вообще ни в какие ворота не лезло! Даже сам лич такой амулет при беглом осмотре пропустил бы. При том, что сам прекрасно владел техникой Скрыта! А тут какой-то! Даже не ученик, а так... проходящий общее знакомство с магией.
Как он это делает? Конечно, допросы с пристрастием немного прояснили ситуацию, но у Бератрона складывалось ощущение, что ему большую часть не говорят.
Лич вздохнул и по привычке начал ходить по комнате.
Бератрон вспомнил момент, когда показал, как делать обычный неуправляемый огненный шар, и этот ученик через пару часов смог создать собственный огненный шар!! Кто это такой?
Лич еще долго ходил по кабинету. Ходил и думал. Но так ничего и не придумал. Наконец он бросил раздумывать об этом и решил, будь, что будет. Если получится что-нибудь выудить из Сена, то отлично, а если нет, то клятву на сфере Хроноса еще никто не сумел обойти. А в клятве ученик-учитель четко сказано о не нанесении вреда прямо или косвенно, как учеников учителю, так и учителем ученику.
{Где-то на Земле, когда-то давно}
Маленький мальчик лежал на огромной кровати, в роскошной отделанной комнате. Позолоченные барельефы, искусная лепнина, мебель из дорогих сортов дерева. Комната настоящего "хозяина жизни".
Но почему же мальчик, свернувшись калачиком, плачет??
- Почему меня никто не любит? - тихонько шептал мальчик, - даже собственная мать. Что я такого сделал? Может, лучше умереть вместо того, чтобы так мучиться??
- Не лучше, - кто-то ответил ему.
- Кто здесь? - мальчик испугано отпрыгнул к стенке кровати.
- Тот, кто не желает тебе зла, - прошелестел голос.
- Это не ответ, - несмотря на страх, мальчик заинтересовался.
- Это более чем ответ. Главное, что я не желаю тебе зла, а кто я - это неважно.
- Наверно, ты прав, - уже немного успокоившись, ответил мальчик, - но неужели у тебя нет имени.
- У таких, как я, нет имени.
- Почему?
- Потому что таков закон. Но что мы все обо мне? Почему ты так хочешь умереть?
И тут мальчик разревелся в полный голос и сквозь рыдания рассказал, как его все не любят и презирают. И что ему всего девять лет...
- И ты не хочешь им отомстить? Разве в тебе не горит ярость? - удивленно спросил голос.
Мальчик немного подумал, но произнес.
- Наверно, хочу.
- Отлично, а как ты мертвый можешь отомстить? Ведь, умерев, ты просто убежишь от борьбы.
В этот раз мальчик думал намного дольше, но, в конце концов, растерянно спросил:
- А что я могу сделать?
- Многое, мой маленький друг. Очень многое. Я бы мог тебя научить...
- Научи, - обрадовано сказал мальчик.
- Для этого я должен быть всегда с тобой...
- А что мешает? - удивился мальчик.
- Мне нужно разрешение от тебя.
- Разрешаю, - брякнул, не подумав, мальчик.
- Какой быстрый, - сказал голос, - но придется научить тебя думать, а то ты только что согласился неизвестно на что.
После этих слов мальчик потерял сознание, и тоненькая струйка крови потекла из его носа.
На следующий день мальчик не помнил этот разговор.
{Сен}
Мы шли впятером по лесу. Дорога должна была быть не из легких. Как оказалось, дом учителя окружало небольшое (относительно, конечно) кольцо леса, а за ним было "непроходимое болото". Исключением была маленькая перемычка леса, которая связывала территорию лича с внешним миром. Стоит ли говорить, что перемычка находилась в противоположной стороне от города, в который мы шли? И нам пришлось бы сначала выйти через эту перемычку, а потом сделать крюк на неделю пути. Что не радовало совершенно.
Лес и дом лича с воздуха прикрывал огромный щит-иллюзия, поэтому с воздуха территория Бератрона выглядела как болото.
Как бы то ни было, идей, кроме как обходить, у меня не было, у остальной команды - тоже. Поэтому мы рассчитывали на месяц пути туда-обратно. Но всё изменил один маленький случай.
На следующее утро после разговора с личем по поводу необходимости пополнить припасы Бератрон показал мне пару раз, как делать огненный шар (наверно, пошутил так). Совмещая возможность снимать дамп окружающего пространства и так сказать внутреннее зрение, я смогу разобраться в построении конструкта для заклинания.
Чуть не рехнулся, если честно. Если только в этом "простом" заклинании столько силовых линий, которые друг с другом как-то связываются и имеют разную интенсивность, то какова же сложность сложных заклинаний?
Но как бы то ни было, я смог сделать свой собственный огненный шар. Хотя и не понимал что делаю, так как тупое копирование не способствует обучению. Но с другой стороны, как говорят узкоглазые: " кто повторил мастера, тот сам мастер".
Личу я свои достижения показал, но сказал, что не понимаю, как это работает. Лич долго на меня смотрел и, похоже, напряженно думал, но потом произнес:
- Как ты смог повторить огненный шар, я даже спрашивать не буду. Надеюсь, потом сам расскажешь. Но это в корне меняет ситуацию с вашим путешествием.
- То есть? - живо поинтересовался я.
- Я же не думал, что ты можешь пользоваться магией, хотя бы копировать простейшие заклинания.
- И что это меняет? Сложные я всё равно не осилю.
Интересно, что бы сказал лич, если бы узнал, что это простенькое заклинание делал не только я, но еще и все вторичные. Шизу, которая помогала нам различными матерными пословицами, в расчет брать не буду.
- Почему? - уточнил лич.
- Потому что не могу, я и этот шар еле осилил.
- Ладно, - ответил Бератрон, - от тебя этого всё равно не требуется. В болоте, которое окружает лес, есть специальные тропы, по которым можно пройти...
- А раньше нельзя было сказать?? - возмутился я.
- Не спеши! - парировал лич и продолжил, - тропы магические, и активировать их может только маг, ну либо ученик.
- Как?
- Смотри, - с этими словами лич пару раз построил конструкт и хитро напитал его маной.
- Наверно, запомнил, - ответил я, - а что с этим делать?
- Найдешь на границе топи и леса большой валун, - лич показал иллюзию валуна, - если присмотришься, то весь валун будет покрыт скрытым заклинанием. Твоя задача, построить заклинание, которое я тебе только что показал и применить его против валуна. Всё понятно?
- Да, но что получится? Мостик появится, или еще что-нибудь?
- Что-то вроде, появится магическая тропа. Объяснять, что это такое, тебе пока рано, всё равно не поймешь. Когда перейдете болото, то снова примени это заклинание против валуна на той стороне. Это закроет тропу, - лич подумал и продолжил, - только не забудь, а то наверняка кто-нибудь на тропу набредет и придет сюда.
- Хорошо, учитель.
- Ну и отлично, а сейчас иди в третью библиотеку, найди полку с магическими азами, там так и написано, и почитай оттуда книги. Может, поможет тебе разобраться в том, что ты делаешь.
С этими словами лич развернулся и ушел. Правда, напоследок мне показалось, что он пробормотал, что давно в болото надо было поселить зубастиков. Что-то я сомневаюсь, что эти зубастики милые и травоядные твари.
К вечеру я стал обладателем еще и воздушного щита, который показал лич. Как я понял, воздушный щит создавал вокруг меня небольшое завихрение, которое ускорялось, когда ко мне приближалось что-то с инерцией выше определенного уровня. То есть простейшая защита от всяких летящих предметов. На редкость тупое заклинание, так как в тот момент, когда оно начинало работать, я не мог бы воспользоваться даже своим мечом. Меч попадал в активное завихрение, и его вырывало из рук. Это мы смогли определить с Тором, который бросал в меня ножи, а я пытался фехтовать.
Ко всему прочему ману это заклинание в активной фазе жрало со страшной силой. А как пополнить запас маны, лич объяснить не удосужился. Сказал, что сама накопится, а сейчас он просто не успеет объяснить медитативные техники. Еще он рекомендовал как можно чаще использовать магию и опускать свой запас в ноль, это увеличит мой запас маны.
В довесок я стал обладателем кучи книжек в голове, которые я просканировал, но так и не успел осознать.
Мне лич дал только пару артефактов: один с "умным" воздушным щитом, а другой дестабилизировал чужие конструкты в радиусе пары метров. Оба были выполнены в виде серебряных цепочек-браслетов и обладали собственным запасом маны. Также они были построены с использованием техники Скрыта, и увидеть, что это - артефакты, навскидку было нельзя.
Артефакты пришлось настраивать на меня, и обучать ими пользоваться. И еще мне крайне не рекомендовали включать дестабилизатор внутри какой-нибудь магической лавки. Последствия могли быть самыми неприятными.
Потом настал черед остальной команды, их лич увешал артефактами как новогодние ёлки гирляндами.
- Сен, - отвлёк меня от воспоминаний Родигес, - а куда мы идём? Ведь мы же должны в противоположную сторону идти.
Неужели я им не сказал о том, что планы изменились?
"Представь себе".
- Черт, - я остановился и позвал всех, - ребята! Забыл вам сказать, мы пойдем не в обход, а через болото, там есть способ пройти.
- Как? - поинтересовался Тор.
- Тропа магическая есть, и я смогу её активировать. Никто не против?
Все переглянулись и пожали плечами.
"Всем всё равно".
- Тогда пошли, - сказал я и пошел первым, чтобы задать примерное направление.
Прийти к болоту мы должны были ближе к вечеру, никаких проблем не намечалось. Поэтому вторичные спокойно занимались разбором отсканированных книг, а я погрузился в размышления.
Итак, что мы имеем:
·Где я нахожусь, не определено. Поэтому оставляем гипотезу о параллельном мире в качестве рабочей.
·Начал обучаться магии, но судя по всему процесс это не быстрый. Да и лич пока не чешется меня активно учить.
·Средств к существованию у меня в этом мире нет. Все деньги, что у меня есть, - это взятые у неудачливых работорговцев.
·О моем новом учителе тоже ничего неизвестно. Но, вероятно, умер он не своей смертью, и помогли ему в этом его коллеги. Иначе, как объяснить его нелюбовь к ним?
·О здешнем мире толком тоже ничего неизвестно. Большинство данных получено от Торрена и из библиотеки Бератрона. Торрен на великого путешественника не тянет, а книгам в библиотеке больше полувека. За такое время новые империи возникают.
·Не ясна ситуация с Сигмаром в голове. Наноботы до сих пор его исследуют. Пройдено только шестьдесят три процента, но уже точно известно, что Сигмар поврежден. Но пока полностью не закончится исследование, неизвестно насколько серьезно.
Соответственно, получаем следующие цели:
·Определиться с местонахождением.
·Научиться магии. Было бы неплохо обучить Сигмара и подвязать его к теоретическим исследованиям в этой области. Хотя если окружающий мир - это виртуальность, то зачем это всё надо?
·Найти источник денег. Для этого надо знать специфику местного мира, чтобы определить возможные экономические ниши. Пока же придется посидеть на шее у лича.
·О Бератроне можно будет поискать информацию в более-менее новых учебниках истории магии. Судя по тому, как он спрятался, то раньше он был весьма известной личностью.
·С Сигмаром ждать окончания исследования. Но шиза говорит, что все хреново. Ей виднее, это она за интуицию отвечает.
Помимо этого есть куча мелких проблем, к примеру, откуда у меня в крови оказалось сложнейшее синтетическое психотропное средство? Но идей, как определить причину этой проблемы, у меня нет.
Шиза, идеи есть? С чего начать решать проблемы?
"Идей нет, а начать ты можешь только с магии. Тебе же сказали, тренируйся как можно чаще".
Твоя правда.
Я остановился, обернулся и сказал своим... кстати, а кто они мне? Не важно, я сказал:
- Ребята, я тут немного огненными шарами буду бросаться, пока мы идем. Так что вы не волнуйтесь.
- Как ты себе это представляешь? - поинтересовался Торрен, - вокруг лес, тебе пожар нужен?
- Хм, ты прав, - я немного подумал, - значит, не буду. Ладно, что встали? Идём дальше.
Проблемка...
"Попробуй воздушным щитом".
Он же в пассивном состоянии почти не потребляет ману.
"Всё лучше, чем ничего".
Логично.
Взяв одно из вторичных в помощники, построил конструкт воздушного щита и запитал его маной. Так и шёл, периодически добавляя очередную порцию маны, чтобы конструкт не погас.
Ближе к вечеру лес вокруг нас начал меняться, деревья стали значительно меньше по размерам, под ногами стала хлюпать вода, трава сменилась мхом. Пройдя еще немного, мы как-то резко оказались перед топью.
Зрелище было не очень приятное, огромное пространство, покрытое желтой пожухлой травой, черные пятна болотных проплешин. Запашок был тоже не дорогого парфюма.
- Нам нужно найти большой валун, - сказал я, - я и Род идем в одну сторону, все остальные - в другую. Если найдете камень, то возвращаетесь сюда и ждете нас с Родом, если в течение часа не найдете, то также возвращаетесь назад.
Обсудив различные моменты поиска, мы разошлись. Повезло команде Тора, они нашли этот валун, который был весь покрыт мхом.
- Это он? - спросил Фериш.
Я присмотрелся.
- Похоже, да, - линии сил действительно ощущались едва-едва, - главное, чтобы он работал.
- Сейчас пойдем? - спросил Фериш.
- Смеешься? - влез Тор, - через пару часов солнце зайдет. Вы как хотите, а я туда, - вампир махнул рукой в сторону болота, - ночью не пойду.
- Я тоже, - согласился с ним я, - нам бы сейчас поблизости стоянку посуше найти, чтобы переночевать. А завтра с самого утра, будем переходить.
Углубившись в лес, мы нашли небольшую прогалину, на которой и разбили лагерь. Когда мы разобрались со всеми бытовыми проблемами, я ушел на болото, сославшись на необходимость тренировок.
Побросав шары в ближайшую проплешину с водой, а также нанюхавшись "ароматного" пара, я вернулся назад. Успел вовремя, как раз к ужину.
После еды мы немного пообщались и легли спать.
Сон после долгого похода по лесу пришёл быстро. Утро встретило нас безрадостно, после мягких кроватей спать на земле было крайне неудобно.
Мы молча собрали лагерь и двинулись к валуну.
- Ваше магичество, - обратился ко мне Тор, - не соблаговолите ли вы открыть нам великий путь через болото?
- Не смешно, - буркнул я, но создал конструкт ключа.
Честно говоря, я до последнего момента не верил, что это сработает. Но нет, моё заклинание вошло в камень, и на болоте слабым зеленоватым светом засветилась линия.
- Нам туда? - спросил Родигес.
- Наверно, да, - ответил я.
- Только после вас, - сразу сказал Тор.
- Не вопрос, - отбрил я и, поправив заплечный мешок, вступил на "тропу".
"Как говорится, "глаза боятся, а руки делают", сказал онанист, доставая фотографию крокодила. В твоем случае, правда, ноги".
Такое напутствие от шизы мой скептицизм не развеяло.
Но тропа меня прекрасно держала. Я наклонился и внимательно посмотрел, на чем я стою. Судя по всему, тропа была чуть выше, буквально на миллиметр, поверхности болота.
Попрыгал, но тропа даже не шелохнулась. Ощущение, как будто по увибрированному бетону прыгал.
Измерил ширину тропы: чуть больше 2 метров в каждую сторону от зеленной линии.
Пора заканчивать с экспериментами!
- Пошли, - бросил я Тору и троице, - всё отлично работает.
Дорога через топи, была ужасно скучной, единственное исключение - это мои огненные шары, которые я периодически бросал в сторону от тропы. Но маны хватило только на тридцать шаров, так что развлечение быстро кончилось.
Отмечу, что лич дал мне модификации шара и щита на основе сырой, или общей, маны, а не специализированных ман огня или воздуха.
- Долго идти? - спросил Тор.
- Я откуда знаю? Думаю, к вечеру придем.
Через четыре часа мы оказались на другой стороне болота, и я закрыл тропу. Все столпились вокруг меня.
- Теперь куда идти? - поинтересовался Тор.
- Прямо на запад, там должен идти небольшой тракт, от которого идет ответвление на город. До тракта мы может успеем дойти до вечера, а если повезет, то и трактир найдем.
- Было бы неплохо, - согласились со мной все.
Как же достало меня эта ходьба, дома за всю жизнь столько не ходил, а здесь только этим и занимаюсь.
"Скоро как апостол станешь, они тоже много ходили".
Надо будет лошадь себе прикупить.
"Ты рехнулся что ли? Ты на ней один раз катался, когда пьяный с Кабаном пробрался на ипподром".
И что? Вроде неплохо покатались.
"Ты с неё пять раз упал! Как ты ничего не сломал себе - это вообще загадка. Подозреваю, что у лошади потом был психологический шок от тебя".
Но не у меня же!
"Трезвый ты точно себе шею свернешь! Никакая регенерация не поможет!"
Ладно, убедил. Кстати, почему теперь ты меня постоянно отговариваешь от авантюр? Раньше же наоборот было.
"Взрослеть надо".
Я тихо переругивался с внутренним голосом и иногда общался с командой, а тем временем мы вышли из леса. Перед нами предстал большой двухэтажный деревянный дом, окруженный частоколом высотой метра в два-три.
- Скоро стемнеет, - сказал Тор, - может, попросимся переночевать?
- Давай, - согласился я, - сторгуешься?
- Да.
- Кстати, просвети меня по поводу местных денег, что и сколько стоит, и как монеты между собой относятся.
- Тут всё просто, - сказал Тор, - медь к серебру идет один к пятидесяти, серебро к золоту идет в таком же соотношении. На серебряный можно снять комнату на одного в обычном трактире, включая стол.
- А у разных стран монеты же разные, - поинтересовался я, - как производится обмен?
- Они почти не отличаются, это осталось еще со времен существования империи Кахор. Все штампуют деньги примерно одного вида, отклонения не очень большие.
- Спасибо, - поблагодарил я Тора, - давай я попробую поторговаться. Для пробы.
- Не вопрос.
Мы подошли к воротам и постучались. Ответом нам был лай собак. Подождав полминуты, мы постучались еще раз.
- Кто такие? - спросил нас хриплый мужской голос из-за ворот.
- Просто идём мимо, но вечер застал нас в пути... - начал Тор.
- Вот и идите дальше, - отрезал голос.
- Простите, мы хотели бы попроситься переночевать, - вклинился я, - мы заплатим за постой и завтра с утра уйдем дальше.
Голос категорически отказался нас пускать. Препирались мы с ним еще долго, но, в конце концов, ворота перед нами открылись, и мы вошли внутрь.
Войдя внутрь, я с интересом оглянулся. Дом оказался меньше, чем казался снаружи, так как вокруг него было много хозяйственных пристроек. В дальнем углу двора было несколько грядок, на которых росли какие-то овощи. От осмотра обстановки меня отвлек лай собак, которые подбежали чересчур близко.
- Мужик, ты бы убрал зверьё, - сказал я хозяину и начал пристально его разглядывать.
Передо мной стоял крепкий мужчина лет пятидесяти-шестидесяти и с сединой на висках.
- Пошли вон! - рявкнул хозяин на собак и, протянув руку, сказал, - Крост.
Я ответил на рукопожатие, ладонь Кроста оказалась сухой и шершавой.
- Сен, - ответил я. Дождавшись, когда все остальные представятся, я произнес, - за пару серебрушек дашь нам ночлег до завтра. Естественно, с ужином и завтраком.
- Маловато будет, - протянул своим хриплым голосом Крост.
- Крост, а тебе не говорили, что жадность это плохо? - поинтересовался я, смотря ему прямо в глаза. Он немного подумал и произнес.
- Хорошо, проходите в дом.
Дождавшись, когда он закроет ворота, мы прошли в дом. Внутри нас встретила моложавая женщина, еще не полностью растратившая свою привлекательность.
- Моя жена Марфа, - произнес Крост, - Марфа, сообрази ужин гостям.
После этих слов хозяин требовательно уставился на меня. Я усмехнулся и достал один серебряный.
- Одну серебрушку сейчас, вторую - завтра после завтрака.
Мужик взял серебряный и, попробовав его на зуб, убрал к себе в карман.
- Хоромов у нас нет, но есть три пустые комнаты, девки вам всё организуют.
- Какие девки? - поинтересовался Тор, - мы только вашу жену видели.
- Дочки у меня две, да племянница с женой брата еще есть.
- А сам брат где?
Крост настороженно уставился на нас, но ответил:
- Уехал с сыновьями торговать в Бденск.
Вызвал карту перед глазами, Бденск - маленький городок на юге от нашего текущего местоположения. Примерно неделя пешего пути. Мы же шли в Рекер, по местным меркам это был полноценный город, находился он на западе в пяти дневных переходах.
- Ясно, - сказал я.
- А сами откуда? И куда? - спросил Крост.
- Мы тут на болоте обосновались, - ответил я, - идем в ближайший городок, за припасами.
- И откуда же вы тут такие взялись? Да еще и на болоте? Оно же непроходимое...
- Почему сразу непроходимое? - усмехнулся я, - уметь надо. А пришли недавно... сами мы беженцы из Вольных Баронств. Там сейчас лорды активно друг друга резать стали... сам понимаешь, что страдают при этом простые люди.
- И что, вас всего пятеро?
"Он достал уже своими вопросами!"
- К сожалению, да, - при этих словах я принял весьма грустный вид, - из семьи почти никого не осталось. Это вот мои братья и сестричка, а родителей убили во время налета соседнего барона. Так что похоронили мы родичей своих, да и двинулись сюда. Тут, говорят, потише...
- Далеко же вы забрались, - протянул Крост, - а в Эльране что не осели?
- Все равно баронства близко, - ответил за меня Тор.
Крост только покивал на наши слова, и как раз подоспела Марфа с ужином.
После ужина мы еще немного пообщались. Как я и догадывался, ближайшая местность за последние полвека претерпела изменения. И теперь тракт, который проходил невдалеке, был не таким оживленным, как раньше. Зато у него появилось ответвление, которое сокращало наш путь в Рекер с пяти дней, до двух. Что не могло не радовать. Лично я хотел оказаться снова в своей комнате в доме лича. Там цивилизация хотя бы есть...
- Папа, папа, мы закончили, - прозвучало от двери сбоку. Я повернулся посмотреть и увидел двух очаровательных девочек-близняшек лет тринадцати.
- Хорошо, девочки, - резко подобревшим голосом сказал Крост, - пошли, я вас отведу к маме.
- Сейчас приду, - это уже нам, и внимательно посмотрел на меня.
Как текли его мысли, было нетрудно догадаться, поэтому я просто кивнул в ответ. Дождавшись, когда он ушел вглубь дома, я повернулся с Родигесу и Феришу.
- В общем так, на девчонок не заглядываться! Если что-то случится, то клянусь всеми богами, женю вас на них и будете здесь до скончания времен овец пасти и редьку растить. Всё ясно?
После моих слов, парни как-то резко поскучнели.
- Я спросил, все понятно?
Дождавшись положительных ответов, я продолжил.
- Джула, ты займешь одну комнату, чтобы мы тебе не мешали. Тор с Феришем другую, а я с Родигесом третью. Тор, и проследи, чтобы Фериш сегодня вечером уснул и проснулся только завтра.
- Хорошо, - ответил Тор, с усмешкой глядя на парней.
На следующее утро мы расплатились с хозяином и двинулись в путь. Вчера Крост нас несколько раз предупредил, что тропа на Рекер не очень безопасна, но шесть дней лишнего пути перевесили вопрос безопасности.
К вечеру мы были у грязного постоялого двора.
- Переночуем в этой халупе? - поинтересовался я.
- Я бы не рисковал, - ответил Тор, - но зайти передохнуть можно.
Мы вошли и осмотрелись. Внутри был занят только один столик. За ним сидел дедок с длинной белоснежной бородой и лысой черепушкой. Около него был прислонен дорожный посох.
- Трактирщик, - обратился я к толстяку за стойкой, - мы сядем вон в том углу. Обслужи.
- Как бы эта шарага не рухнула нам на головы, - прошептал Тор мне на ухо.
Я только и смог кивнуть ему в ответ. Здание явно никогда не видело ремонта, даже косметического.           
Пройдя в дальний угол, мы сбросили вещи и расположились. Причем все почему-то сели спинами к стене. К нам подошел трактирщик и сказал, что у него есть в наличии. Быстро сделали заказ, но трактирщик не уходил.
- Что тебе еще?
- У нас в заведении предоплата...
- Ты сначала принеси еду, если она выглядит также, как твой постоялый двор, ты мы предпочтем поголодать.
- Но...
- Свалил отсюда за едой! - раздраженно рыкнул я.
Трактирщик исчез.
- Что, тоже хочется врезать? - сочувственно спросил Тор.
- И желательно пару раз, - подтвердил я. Жирная морда трактирщика с быстробегающими хитрыми глазами вызывала ощущение, что он матерый прохиндей, - кстати у кого амулет для проверки яда? Проверьте нашу пищу, когда это чучело её принесет. А то мало ли...
Через пять минут трактирщик притащил еду и встал рядом.
- Поедим и оплатим! Исчезни! - Тору хозяин этой халупы тоже не понравился.
Амулет для определения яда был у Джулы, она споро проверила пищу и подтвердила, что это съедобно. Конечно, есть это я в доме лича не стал бы однозначно, но целый день в пути кого угодно сделают менее разборчивым.
Едва мы приступили к еде, как в трактир завалилось шесть мужиков. На роже каждого были печати всех известных человечеству пороков. К тому же они были увешаны различным режущим оружием по самые брови.
После их прихода, в зале резко стало шумно, да и запашок от их немытых тел не улучшал аппетита. Расположились эти подобия человека за ближайшим к входной двери столиком.
- Тор, - тихонько сказал я, - на всякий случай приготовьтесь, а то мало ли.
В дальнейшем обед проходил в молчании, мы настороженно рассматривали компанию орангутангов. Я аккуратно наложил стрелу на ложе арбалета, остальные положили на скамью около себя по паре ножей.
Так прошло около пяти минут. И тут оживился старик, который сидел в середине зала. Жестом он подозвал трактирщика, который мгновенно оказался около него, несмотря на свое изрядно располневшее тело.
- Что пожелаете? - донеслось до нас.
- Будь добр, повтори пиво, - ответил старик немного хриплым голосом.
- Будет сделано, - ответил трактирщик и ушел за стойку.
Нацедив и принеся пиво, трактирщик поставил его перед стариком и показательно остался стоять около него. Старик понял его намек правильно и достал внушительного размера набитый кошелек. Долго в нем ковырялся, достал пару медных монеток и бросил их на стол.
"Мда... зря это он сделал. Мне кажется, что светить деньгами перед той толпой орангутангов не самая лучшая идея".
Вынужден с тобой согласиться.
В этот момент я очень внимательно наблюдал за трактирщиком, и от моих глаз не укрылись странные переглядывания между ним и одним из гамадрилов.
Шестерка у дверей начала разговаривать намного тише, параллельно бросая косые взгляды в сторону дедка, мы тоже были удостоены нескольких косых взглядов.
Они еще немного поговорили, а потом один из орангутангов встал и подошел к столику дедка.
- Слышь, бля, старик. Триединый велел делиться, - вонь от этой немытой обезьяны усилилась неимоверно.
- Да, неужели? - усмехнулся ему в ответ дедок.
"После того, как дедка на пику поставят, за нас возьмутся..."
- Ты чего, старый пердун, не понял? - начал заводиться орангутанг, - гони, блядь, деньги сюда!
- Кажется, у нас сейчас будут большие проблемы, - тихонько произнес я и затем громче на весь зал, - эй, пидоры!! Хулиобезьяны!! Какого черта, вы не моетесь?!
После моих слов наступила полная тишина. Только скрипели мозги обезьян, которые пытались осознать сказанное мной. Продолжалось это недолго, секунд пять. Потом тишина нарушилась ревом, какой я слышал только один раз в жизни...
Как-то раз, в молодости, поехали мы втроем с Кабаном и Ботаном в город Порту. Чтобы окультуриться. Окультурились мы, конечно, знатно. Литра по три портвейна на каждого. После этого мы оказались на стадионе, где проходила коррида. И Кабан решил в ней тоже поучаствовать. Недолго думая, он перемахнул через ограждение и оказался на поле. И тут бык допустил ошибку, он не обратил внимания на моего друга. Чтобы привлечь к себе внимание, Кабан не нашел ничего лучше, как вдарить быку с ноги по яйцам...
"Может пора действовать? Не вовремя как-то у тебя вечер воспоминаний начался..."
Я выхватил арбалет и выстрелил в бандита, стоявшего около дедка. Все-таки тренировки в доме лича не прошли зря. Стрела вошла точно в глотку бандита.
Руки сами наложили стрелу и взвели арбалет. Выстрел - и еще один труп. Повторим процедуру еще раз. Итог - три трупа и три живых злобных бандита, бегущих по залу в нашу сторону.
"Пора в штыковую!"
Выхватываю меч и перепрыгиваю через стол навстречу бандитам, краем глаза успевая отметить, что Торрен сделал то же самое.
- Идите ко мне, сучятатвари!! - рявкнул я, впадая в ярость.
Первый прибежал слишком быстро, что было прискорбно. Для него. Пока его отвлекал Тор, я вспорол бандиту бок.
Следующий до нас не добежал, кто-то из братьев метнул из-за нашей спины нож. Профессионально метнул... нож вошел в глазницу бандита как влитой.
Третий тоже далеко не пробежал. Посох дедка раскроил ему череп, и труп бандита изломанной куклой упал на пол.
Предбоевое бешенство исчезло, и я осмотрелся.
"Ни хуяхрена себе!! Это же с какой силой надо ударить, чтобы череп лопнул, как прогнившая тыква?"
Судя по всему, дедок весьма опасен. Ладно, потом с ним разберемся. Где трактирщик?
О, нашел! Прячется за своей стойкой.
- Сен, - обратился ко мне Тор.
- Чуть позже, - шепотом ответил я ему и крикнул трактирщику, - уважаемый, вы не могли бы принести нам пива? А то что-то в горле пересохло.
Трактирщик испуганно уставился на меня, но увидев мой миролюбивый вид, немного успокоился.
- Я жду, - сказал я.
- Да-да, конечно, - засуетился трактирщик, подбегая ко мне с кружкой пива.
- Молодец, спасибо, - улыбнулся я, перед тем, как отправить его в нокаут ударом в челюсть.
-Фер, Род! Свяжите эту падаль. Тор, проверь, пожалуйста, подсобные помещения, может, в доме еще кто-то есть, - сказал я и повернулся к старику, - добрый день, путник.
Старик, после убийства последнего бандита, спокойно вернулся к себе за столик и попивал пивко.
- Добрый, добрый, - хрипло ответил старик.
Я присмотрелся к нему: лысый череп, длинная белая борода в лучших традициях китайских мастеров, морщинистая кожа на лице и худощавое телосложение. Похрипывал при разговоре старик, вероятно, из-за старой раны. По крайней мере, шрам на горле успешно был виден даже с семи метров. Если бы не шрам, то старик оставлял бы ощущение старого безобидного путешественника, но в памяти была свежа сцена, как от его удара разлетелся череп бандита. На всякий случай вторичные сделали заготовки трех огнешаров.
Старик больше ничего не сказал и с любопытством разглядывал меня. Я разглядывал его.
Пока мы играли в гляделки, братья успели спеленать трактирщика, а Торрен вернулся с обхода здания.
- Все чисто, - прошептал он мне на ухо, - никого нет. Что со стариком делать будем?
- Пока не знаю, надо бы поговорить, - ответил я и повернулся к Джуле, - Джула, с тобой все в порядке?
Дождался утвердительного ответа и подошел к старику поближе.
- Меня зовут Сен, - начал я, - а это мои братья, Торрен, Фериш и Родигес.
- Мастер Роган, - представился старик.
- Приятно познакомиться, - улыбнулся я, - а мастер чего?
- Мастер боя, - ответил с усмешкой Роган. Боковым зрением я отметил, как слева вздрогнул Тор.
"Кто такой мастер боя?"
Я ебу?откуда знаю? Но, наверно, это крутой статус по здешним меркам.
- Настоящий мастер боя? - удивленно переспросил я, - вот это да! А что же мастер боя забыл на этой безлюдной дороге?
"Не переигрывай с удивлением".
Стараюсь.
- Искал вот эту падаль, - с этими словами старик кивнул на разбросанные по залу трупы.
- И позвольте поинтересоваться, зачем?
- Глава стражников города Рекер сотник Обертий попросил меня найти банду, которая в последнее время терроризирует окрестности города. Они нападали на одиноких путников и небольшие караваны. Что с учетом того, что Рекер является довольно крупным торговым городом, приводит к большим репутационным потерям.
- А стража не могла сама найти этих имбицилов?
- Значит, не могла, - отрезал Роган, - и с чего я вообще должен перед тобой отчитываться?
- Да, вы правы, простите мое назойливое любопытство, - лучше быть вежливым, чем поссориться с неизвестным противником, - но городу я в любом случае не завидую. Если стража не может поймать таких имбицилов, то они явно зря получают свои деньги.
- Не нам судить, - отмахнулся старик, - а зачем вы трактирщика связали?
- Он с этими был заодно.
- Неужели?
- Именно. Во-первых, он с ними странно переглядывался. Во-вторых, крайне подозрительно выглядит то, что он держит трактир в одиночку. Он один тут готовит, один обслуживает зал, к тому же к нашему приходу еда была уже приготовлена. Отсюда вывод, что он кого-то ждал. В-третьих, держать трактир здесь, на малолюдной дороге, на мой взгляд, просто нерентабельно, в то время как держать его как ширму для темных делишек вполне логично. Так что попозже с ним пообщаемся.
- О чем же ты собираешься с ним общаться? - полюбопытствовал Роган.
- О многом, о смысле жизни, к примеру, - не говорить же ему, что я хочу расколоть трактирщика на то, где они хранили награбленные деньги.
- Что-то мне кажется... - начал старик.
- Когда кажется, креститься надо, - отрубил я.
- Чего?
- Да так, есть такое выражение.
- Не понял что-то... - Роган помотал головой, при этом его борода забавно потряслась, - мне нужен трактирщик.
- Мне он тоже нужен. Никак не могу его уступить.
- Молодой... - начал говорить старик, поднимаясь из-за стола.
- Старый, - ответил я и активизировал три огненных шара перед собой. Торрен и братья достали оружие. Подозреваю, что это не особо бы нам помогло, но все же неплохо.
- Оп-па! Маг! - удивился Роган, - и что же здесь делает маг на такой безлюдной дороге?
- Путешествует, - ответил я, - просто путешествует. В компании своих родственников.
- В любом случае, маг, мне нужен этот трактирщик, - сказал старик.
- Мне он нужен не меньше, - подрагивающим голосом ответил я, чувствуя, как на меня накатывает бешенство.
- Зачем?
- А с чего я должен перед тобой отчитываться?
- С того, что у меня есть законное основание, а вы только что убили шесть мирных граждан, - сказал старик, - и еще одного захватили в рабство. По местным законам - это смертная казнь.
"Вот пидораскозел старый... Думаю, около этих шести трупов место для еще одного найдется..."
- Ну-ну, - отрезал я, - а на мой взгляд, все выглядело так, будто шесть бандитов при поддержке трактирщика напали на мирных путников... и, возможно, при поддержке одного мастера боя. Я лично незнаком с сотником Обертием, но думаю, что если он узнает, что банду поддерживал мастер боя... Это же совсем другое, тут сразу же появится оправдание тому, что они так долго не могли поймать обычную банду.
- Да ты... - старик даже опешил от такого извращения правды, а потом он рассмеялся. Мы в недоумении на него уставились. На всякий случай я зажег еще один огнешар.
- Ладно, не напрягайся! - сказал Роган, - переиграл ты меня на словах. А драться с вами мне не с руки, - и он снова рассмеялся.
- Роган, ты нормален? - поинтересовался я, - что тут смешного?
- Да, ты прав, - резко прекратил смеяться старик, - ничего смешного. А теперь ближе к делу. От трактирщика мне нужны имена его подельников в городе, а также часть денег банды.
- Каких денег? - шепотом спросил Тор.
- Потом объясню, - шепотом ответил я, - кстати, кто такие мастера боя?
- Мастера боя - это мастера боя, могут драться с любым оружием или без него. Очень опасные противники. Их даже маги опасаются...
- Понял, - ответил я и задумался.
Минутку подумав, я спросил Рогана:
- И за какую же долю общака ты готов забыть сегодняшний день?
- Три четверти меня устроит, - невозмутимо отметил старик.
"Да он охуелохренел!!"
- Да ты охуелохренел!! Где таких жадных выращивают?? - я вздохнул, успокоился и продолжил, - так как ты убил одного из бандитов, то готов уступить тебе шестую часть. И то только из-за уважения к твоей старости.
- Еще тебя переживу, - отрезал Роган.
- Очень непонятно, как с такой жадностью ты дожил до сегодняшнего дня!
Делили шкуру неубитого медведя мы еще минут двадцать. В ходе разговора выяснилось, что старик живет в Рекере и имеет собственную школу, где обучают боевым искусствам. В итоге мы сошлись на том, что он получает половину общака при условии, что мы можем обучаться в его школе сколь угодно долгое время, при этом он должен лично заниматься с нами. Скрепили договор мы простым рукопожатием и данным словом, со слов Тора я понял, что мастерам боя очень зазорно нарушать своё слово.
- Ты уверен, что ты маг? - поинтересовался Роган, - больше на купца похож.
- Могу огнешаром приложить, чтобы сомнения пропали, - парировал я.
- Будет забавно, если в общаке будет всего десяток золотых, - не обратил внимания на мой ответ старик, - у меня день обучения один золотой стоит.
- Сколько?? Роган, ты все-таки и вправду жадный эээ, но так как мы партнеры, то продолжать не буду.
В принципе старикан мне понравился, палец ему в рот класть, конечно, не стоит, но по первому впечатлению, дело с ним иметь можно.
- Ладно, приступим, - сказал я.
Для начала окатили трактирщика водой, чтобы привести его в чувство.
- Уважаемый, - участливо глядя в глаза трактирщика сказал я, - сейчас вы расскажете нам обо всех своих темных делишках, обо всех своих подельниках, и самое главное о том, где у вас тут прикопан общак.
- Пошел на хуй!хрен! - эта жирная свинья попыталась плюнуть мне в лицо, но удар рукояткой ножа не дал случиться этому святотаству.
- Жаль, тогда приступим.
Братьев отправили наружу, смотреть за дорогой, а Джулу - на кухню готовить есть.
На самой кухне нашлось много различных небольших режущих предметов, которые просто незаменимы в деле получения важной информации от неприятных субъектов.
Трактирщик сломался быстро, минут через восемь. Рассказал он и о тех, кто в городе снабжает их информацией, и о тех, кого они берут в долю, когда нужно больше шести бандитов. И, конечно же, он рассказал об общаке, который был прикопан в подвале. Отправив Торрена откопать клад, мы остались со стариком наедине.
- Профессионально работаешь, - уважительно сказал Роган, - школа Режущего Языка?
- Да что ты, - деланно засмущался я, - просто была возможность посмотреть за работой профессионалов. Вот и применил по памяти подсмотренные навыки, а вот, что за школа, даже не знаю.
"Давай ври больше. Расскажи, что это школа Имперской Службы Безопасности".
Тихо!
- Роган, расскажи мне о Рекере, никогда не был в этом городе.


 

Глава 24.

{Фериш и Родигес, снаружи таверны }
Парни присели на ступеньках у таверны. Оттуда был хороший обзор всей дороги.
- Классно ты нож бросил, - обратился Родигес к брату, - я еще ничего понять не успел, а ты уже... как так получилось?
- Как-то само получилось, - ответил Фериш.
- Ну да, ты же всегда любил метать ножи.
Ребята немного помолчали.
- Он странный, - сказал Фериш.
- Кто? - спросил Род.
- Сен...
- Почему? По мне, вполне нормальный.
- А я иногда побаиваюсь.
- Да брось...
- Сегодня он с ходу бросился убивать, - оборвал Фериш брата, - и что-то я не заметил у него никакого раскаяния.
- А почему он должен раскаиваться?
- Да дело не в этом... просто он убивает, не особо задумываясь. Убил и убил, с кем не бывает.
- Ну и что? - спросил Род, - он же не детей убивает.
- Ты не боишься, что он и нам глотки перережет? - спросил Фериш.
Родигес ответить не успел, из-за их спин донеслось:
- А с чего я вам должен глотки перерезать?
- Сен... я...
- Помолчи, - сказал я и сел между братьями. Закурил сигарету, - вам я ничего не сделаю. Привык я к вам, а, может быть, подсознательно считаю своими младшими братьями. Наверно, и вправду считаю вас своими мелкими братьями. Человек существо социальное, и для него нормально стремиться к семье. Верно?
- Наверно, - ответил Родигес, и мы замолчали.
- А что, у тебя семьи не было? - через минуту спросил Фериш.
- Почему не было? Была. Правда, все мои родственники скоропостижно скончались.
- Как?
- Об этом как-нибудь дома? Хорошо? Не забывайте, что мы здесь не одни. И так подставились уже по полной. Так что тихо.
- Ладно, - согласились братья.
- Пошли в трактир, следить за дорогой больше не надо.
Мы вошли в трактир, трупы уже были обобраны и убраны в ближайшую подсобку. Джула успела приготовить что-то вкусное. Быстро накрыли на стол, даже старик помог в этом деле.
Все быстро расселись и отдали должное кулинарным талантам Джулы.
- Роган, - произнес я, насытившись, - что делаем дальше? Твои предложения?
Старик немного подумал и сказал:
- Предлагаю в город приезжать раздельно.
- Логично, - согласился я, - незачем нам вместе появляться. С трупами что делать?
- Вместе с трактиром сожжем.
- Типа ты вышел на разбойников, и во время боя факел упал на пол, и весь трактир загорелся?
- Примерно, - ответил старик.
- Как ты собираешься передать сотнику информацию, полученную от трактирщика. Все-таки желательно убрать всех подельников банды. А то потом у нас могут начаться проблемы. Все-таки их вряд ли было семеро, и об общаке знает еще кто-нибудь.
- Придумаю что-нибудь, возможно, скажу, что от одного смертельно раненого получил эти данные.
- Хорошо, только посвяти меня потом в тонкости легенды. Что с общаком? Сейчас попилим?
- Нет, - ответил Роган, - вы его привезете, и уже в городе поделим.
Я удивленно посмотрел на старика.
- Роган, там куча денег. А точнее, чуть меньше трех тысяч только золотых. И ты так просто отдаешь свою долю почти незнакомым людям? Не верю.
Старик усмехнулся в ответ на мои слова и произнес:
- Мне кажется, ты не обманешь.
Я немного задумался.
- Переубеждать не буду. Лошадей заберешь?
- Зачем? - спросил Роган.
- Ты их предлагаешь бросить?
- Возьмите себе...
- Тогда если кто увидит нас с этими лошадьми, то сразу же свяжет нас с этой бандой. А ты и так официально зачисткой банды занимался.
- Хорошо, - ответил Роган.
Мы еще немного поговорили, договариваясь о том, где и как встретимся в городе. Резона ночевать на месте преступления не было, поэтому мы ушли из таверны, напоследок подпалив её со всех сторон. Заночевали мы дальше по дороге, углубившись в лес метров на пятьсот.
Город мы увидели к середине следующего дня. Произошло сие знаменательное событие весьма буднично: лес резко расступился и с небольшого пригорка открылся отличный обзор на Рекер.
"Красиво..."
Город был виден как на ладони, а на зрение я никогда не жаловался, поэтому я смог его подробно рассмотреть. Рекер в основном состоял из трех и четырехэтажных зданий, которые были построены из разных строительных материалов. Тут был и кирпич различных видов, и строительный камень, и даже были полностью бетонные здания, хотя откуда здесь бетон? Конечно, я не был полностью уверен в своих первых впечатлениях, так как расстояние было приличным. Среди этой серо-цветной массы торчали шпили религиозных и административных, зданий.
"Похоже, региональный культурный центр".
Еще какую-нибудь очевидную вещь скажешь?
"Конечно, скажу. Ты заметил, какие там узкие улочки. Даже отсюда видно. Широких улиц почти нет. Надеюсь, хоть ночные горшки на улицы из окон не выливают..."
Там должна быть канализация.
"Ты в это веришь?"
Я это помню. Мы же читали историю империи Кахор. А в ней уже была развитая канализация, там рядом была пометка, что технология строения канализации пережила все войны и активно используются.
"Ладно, пошли".
К городу мы подошли через три часа. Рекер был окружен стеной высотой метров в семь. Стена была частично каменной, частично деревянной. Похоже, на полностью каменную стену ресурсов у города не хватило. Зато на ворота не поскупились, их я успел осмотреть, пока мы стояли в очереди. Ворота были полностью стальные, толщиной в полметра. Вероятно, для их работы использовалась магия, потому что иначе я плохо представляю, как их открывать и закрывать. Масса такого сооружения должна быть запредельной для технологий средневековья.
Хорошо, что обстановка была не военная, и в город пропускали людей почти до самой ночи. Заплатив стражникам положенную мзду в пяток медяков с головы, мы прошли внутрь. Сразу за воротами оказалась небольшая площадь, окруженная сплошными стенами прилегающих зданий. От площади уходили две широких улицы и одна маленькая улочка. К стенам здания прилипли различные лотки с едой и каким-то хламом.
"На мой взгляд, город плохо приспособлен для обороны".
Склонен согласиться. Толщина стен всего три метра, простреливаемого коридора для "приема дорогих гостей" за воротами тоже не оказалось.
- И куда теперь? - поинтересовался Тор, - надо было старикана спросить о здешних  тавернах.
- Тише, - зашипел я, - ты лучше места не придумал, чтобы лишнее болтать? А куда идти, сейчас узнаем.
Я огляделся.
- Спросим у той бабули, - сказал я ребятам, кивая на один из лотков.
Мы прошли к лотку.
- Доброго вечера и удачной торговли, - поприветствовал я бабулю, попутно разглядывая её. Обычная невысокая старушка, немного сгорбленная спина, седые волосы, морщинистое лицо.
- Здравствуйте, путники, - отозвалась бабушка удивительно "молодым" голосом.
- Мы тут в первый раз, - начал свою просьбу я, - и не знаем, где здесь можно остановиться. Вы не подскажете какой-нибудь приличной гостиницы? Без мордобоя по вечерам, с приличной кухней и прочими сопутствующими прелестями жизни?
- Есть такая, - мгновенно откликнулась старушка, - "Рогатый карлик" - очень хорошая гостиница, только дорогая. И хозяин Прес - очень приятный в общении.
- Ну, если приятный в общении, - при этих словах я улыбнулся, - то думаю в цене мы с ним договоримся, а как туда добраться?
- Идите по вот этой дороге, потом сверните в переулок за лавкой кожевника, дойдите до дома смирения, там нужно пройти по мостику. Затем...
- Стоп, стоп, - остановил я бабулю, - простите, уважаемая, но в незнакомом городе мы вряд ли сможем куда-то добраться через переулки. Наверняка заплутаем. Может как-нибудь попроще можно найти эту гостиницу?
- Можно и попроще, но вам придется сделать крюк почти в пол города.
Я задумался, но от размышлений меня отвлекла фраза Фериша:
- А, может, нас сможет кто-нибудь проводить?
- Может и сможет, - ответила бабулька и, хитро сощурившись, уставилась на меня.
- Мы заплатим, - с усмешкой сказал я, - время дороже.
Старушка, поняв, что альтруизмом страдать не надо, развернулась боком и закричала:
- Вставайте, разгильдяи, только и можете, что валяться да спать, - и, глянув на меня спокойным, немного извиняющимся тоном, произнесла, - внуки мои бестолковые.
Из кучи мешков, на которую я сначала не обратил внимания, вылезли два заспанных парня - близнеца, сверстники Фериша и Родигеса.
- Проводите этих господ до гостиницы "Рогатый карлик", - сказала бабуля, раздавая им подзатыльники, для профилактики, наверно. И, вновь посмотрев на меня, продолжила, - дочка моя беспутная в подоле принесла этих лоботрясов. Перед смертью... этого Ариком кличут, а этого Яриком.
После этих слов старушка загрустила, погружаясь в воспоминания. Что мне не было на руку, поэтому я поспешил её отвлечь от ненужной релаксации.
- Сколько мы должны за услуги этих, как вы выразились, лоботрясов?
Бабуля после слов о деньгах резко повеселела и ответила:
- Сколько не жалко.
- Хватит? - спросил я, бросая серебрушку на лоток.
- Вполне.
- Тогда пошли, - обратился я уже к близнецам.
Парни, довольно быстро отойдя ото сна, бодро пошли по одной из улиц. Мы двинулись следом.
После того, как близнецы окончательно проснулись, они наперебой начали рассказывать о городе и иногда ввинчивали вопросы о нас. На вопросы, естественно, никто не отвечал, но сам рассказ о городе оказался достаточно интересным. Единственное, что раздражало, это почти полная идентичность их голосов и то, что они чересчур хорошо дополняли слова друг друга. Выглядело это так:
-...Здесь живет... - первый.
-... маг, который... - второй.
-...занимается управлением погодой... - снова первый.
-...в ближайшей округе...- снова второй.
Это вызывало ощущение, что говорит один человек, который постоянно прыгает с места на место. Но в целом дорога прошла хорошо. Десять минут неспешной ходьбы, в основном по переулкам, дворам и прочим малолюдным местам, и мы оказались перед четырехэтажным зданием из коричневого кирпича. Гостиница стояла обособленно от соседних зданий, что не могло не радовать, так как паранойя упорно напоминала о ворах и убийцах, ползущих по крышам. На свободном пространстве росла трава и редкие, вероятно, декоративные деревья.
"В целом добротное впечатление остается".
Согласен.
- Вот эта гостиница, - сказал Ярик или Арик, кося глазом на Джулу. Стоит отметить, что в дороге они постоянно оглядывались на неё, но это понятно, девчонка молодая, красивая. Она в очередной раз покраснела от такого внимания.
- Отлично, - ответил я, - думаю, нам тут понравится.
- Подождите нас. Мало ли не договоримся с хозяином, - добавил Тор.
Вы зашли внутрь и мой взгляд сразу же уткнулся в чье-то брюхо в двух метрах от меня.
- Чем могу быть полезным? - донеслось до меня откуда-то сверху. Пришлось задрать голов, почти до хруста позвонков, что не добавило мне веселья.
- Можете. Для начала не могли бы отойти от меня еще метра на три. А то, знаете ли, голова кружится, когда смотрю. А во-вторых, показать, кто здесь хозяин.
Гигант отошел от нас, и я смог его разглядеть. А поглядеть было на что: почти три метра в высоту и метра полтора в плечах, а в районе живота еще больше. Существо, прямо таки психологически давило своими размерами.
Вокруг нас был большой холл с несколькими дверьми. Помимо нас и великана в холе было пара мужчин в легких кольчугах и при мечах.
- Это великан, - произнес мне Тор на ухо, - наверно, из равнинных. Видишь, какой маленький. У горных некоторые особи до пяти метров вырастают.
"Какой маленький... прямо малыш..."
Великан был одет в светло-серые штаны и такого же цвета рубаху, с короткими рукавами, из-под которых выглядывали две руки, точнее два волосатых бревна. Лицо у великана не блистало красотой. Конечно, оно не вызывало отвращения, но все черты были массивными, а выпирающие надбровные дуги и челюсть, были далеки от канонов человеческой красоты.
После встречи с этим чудищем я понял, что смущало меня снаружи в виде этого здания. Потолки оказались по четыре метра.
- Собственно, я и есть хозяин этой гостиницы. Чем могу быть полезным? - голос у великана оказался под стать ему. Если бы камни умели говорить, то они говорили бы именно таким голосом.
- Великолепно, - сказал я, - нам порекомендовали вашу гостиницу как самую лучшую и мы хотели бы воспользоваться вашими услугами.
- Все? - поинтересовался великан.
- Да.
- Хорошо. Меня зовут Прес, - сказал великан, заходя за стойку с бумагами, - какие номера вас интересуют?
- Я не знаю. А какие у вас есть?
- Есть несколько двуместных и трехместных номеров, почти без всего, но дешевых. Но если вы не стеснены в средствах, то есть прекрасный комнатный комплекс на четвертом этаже: десять комнат, из них шесть спален, полноценная ванная, два холла для приема гостей и большая кладовая.
Я переглянулся со своими.
- Покажите нам ваш комплекс.
Великан кивнул одному из мужчин и, сделав приглашающий жест, зашел в одну из дверей.
Поднявшись по лестнице и пройдя немного по коридору, мы оказались перед массивной деревянной дверью, обитой стальными полосками.
- Здесь спальни, вот холл, вот другой, - перечислял Прес, - вот кладовая, на нее, кстати, наложены чары для длительного хранения, вот ванная, горячая вода всегда в наличии. Здание, естественно, охраняется. Вы могли увидеть охранников внизу.
- Как вам? - спросил я тихонько у своих. Все кивнули в ответ, номер оказался выше всех похвал.
- Сколько будет стоить? - прервал я речь великана.
- Золотой в день, включая стол.
- Дороговато.
- У меня лучшая гостиница в городе, - спокойно сказал Прес.
- Я уверен, что в городе можно найти гостиницу не намного хуже и в разы дешевле.
- Я не торгуюсь, - ответил Прес.
- Я тоже, - парировал я, - но вот постоянным клиентам надо делать скидку.
- Вы не постоянные клиенты.
- Если все так хорошо, как ты расписываешь, то точно будем, - улыбнулся я.
Великан немного подумав, усмехнулся и произнес:
- Хорошо. На треть сброшу. На сколько собираетесь остановиться?
- На три дня точно. Может больше, зависит от наших дел. Оплата вперед?
- Это было бы желательно.
- Хорошо, - я достал пару золотых и вложил их в руку великана, - здесь за три дня. Если решим остановиться еще, то оплатим также заранее.
- Договорились. Ужин подать?
- Да, через полчаса-час. Нам нужно помыться и прийти в себя с дороги, - я огляделся, - на всякий случай предупреждаю. Мы очень не любим, когда нас беспокоят, и тем более, когда к нам входят без разрешения.
- Естественно, - немного обидчиво прогудел Прес, - у меня все-таки лучшая гостиница в городе, и сервис соответствующий.
После этих слов он отдал мне ключи и вышел, аккуратно прикрыв дверь.
"Без него как-то просторнее стало..."
И не говори, у меня чуть комплекс малыша с комплексом наполеона не развился от его присутствия.
- Тор, а что ты хотел от близнецов?
- Нам завтра бы проводники по городу не помешали бы.
- Толково придумано, кто пойдет вниз?
- Пошли вместе.
- Пошли.
Мы с Торреном спустились вниз, дали близнецам еще серебрушку и объяснили им, как за завтрашний день они смогут заработать еще по одной такой же на брата.
Все быстро приняли ванну, пропустив Джулу вперед, споро съели принесенный ужин, и разошлись по своим спальням.
"Отличное утро для отличного парня".
Не поспорю, утро действительно отличное.
Встал с кровати, сходил умылся и встретился с остальными в холле за завтраком.
- Чем займемся? - спросил Торрен после завтрака.
- Я лично предлагаю двинуть для начала в банк, сбросить деньги. Такое количество наличности на руках меня откровенно напрягает. Потом разделиться: я пойду закупать ингредиенты, которые запросил лич для своей алхимической лаборатории, а вы пойдете покупать съестные припасы, неплохо было бы еще одежды прикупить. А то выглядите вы не лучшим образом.
- Можно подумать, что ты выглядишь лучше, - сказал Тор.
- Если ты обратишь внимание, то мой костюм выглядит ровно также как и в наш первый день знакомства.
Тор не ответил.
- Договорились? - спросил я, - тогда встретимся здесь же.
Мы быстро собрались и спустились вниз. Наши проводники уже были здесь и ошивались около гостиницы. Подозвав их и объяснив, что нам требуется, мы двинулись в сторону банка.
Банковская система является таким же наследием империи Кахор, как канализация и достаточно развитая система базового образования. После развала империи банковская система тоже подверглась регрессу, но её остатки подхватили кланы гномов и карликов и в меру своих способностей развили до существующего уровня. А ситуация была такова: фактически было две банковских системы: банк гномов и банк карликов, которые между собой отчаянно конкурировали. Но сами эти банковские системы не были монолитными организациями, каждый отдельный банк держался отдельной гномьей или карликовой диаспорой. В рамках одной банковской системы они могли переводить деньги, но речи о переводе денег из гномьего банка в банк карликов и наоборот не шло. Сам спектр банковских услуг был весьма ограничен: фактически перевод, снятие наличности в другом банке и хранение денег, отмечу, что за хранение денег банки брали определенный процент. Понятий кредита и вклада с начислением процентов, а тем более понятий срочных вкладов или же сложных процентов не было в принципе. Что меня, честно говоря, огорчало. Все это я узнал из книг лича, а также расспросив немного Рогана.
Выбрали мы после недолгих споров гномий банк, так как в нем, по слухам, было намного меньше бюрократических проволочек.
Внутрь банка мы вошли впятером, оставив наших проводников снаружи.
После великана, гномы меня совершенно не впечатлили: полтора метра это все-таки не три, хотя в ширину они были все те же полтора метра. Все гномы обладали длинными прическами и бородами, причем у некоторых волосы были собраны в небольшие косички.
- Чем может помочь вам наш банк? - обратился ко мне один из коротышек.
Я вкратце обрисовал проблему, что есть деньги, которые мы хотим отдать на хранение в их банк.
- Отличный выбор, господин, - радостно ответил мне гном, - наш банк в разы лучше тех шараг, которые карлики по недомыслию называют банками, позоря это славное слово. Пройдемте.
Мы прошли за гномом в один из небольших кабинетов. Все-таки такое понятие, как банковская тайна здесь уже существует.
- Какую сумму вы хотите положить в наш банк?
- Около трех тысяч. Золотых, конечно.
После моих слов, я думал, гнома хватит удар, вероятно, по его шкале наша платежеспособность была намного ниже. Но коротышка был крепок и, справившись с удивлением, он расплылся в такой улыбке, как будто увидел любимую бабушку с пирожками.
- Какой будет вклад? На предъявителя или именной?
Пришлось расспросить гнома о разнице между этими вкладами. При вкладе на предъявителя, человеку выдавался специальный магический медальон, по предъявлению которого он мог работать со счетом. Естественно, если тот знал кучу кодовых слов, которые позволяли ему работать с этим счетом даже в случае утери медальона. Минусом такого вклада было серьезное ограничение, которое гласило, что работать с этим счетом можно только в этом конкретном банке. С именным вкладом можно работать были и из других банков. Минусом именного счета было отсутствие у нас каких-либо документов. Что в принципе не было какой-то серьезной проблемой в этом мире, так как крестьяне и беднейшие социальные слои никогда не обладали никакими документами. Кто их считает, верно? Хотя вру, насколько я помню, управляющие периодически объезжают деревни и пересчитывают крестьян. Но в целом, для того, чтобы обеспечить каждого собственными документами, этот мир не дошел.
- Давайте два счета на предъявителя, деньги распределите поровну по ним, - сказал я.
Мы отдали почти все деньги в банк, оставив около двух сотен золотых на руках для покупок.
Получив медальоны и согласовав кодовые слова, я вместе с остальными вышел из банка.
- Надо бы озаботиться документами, - произнес Тор, - идеи есть, как это сделать?
"Правильно говорит, можно будет попросить Рогана навести на нужных людей..."
- Когда встретимся с Роганом, то постараемся решить этот вопрос. Мне кажется, он точно должен знать, кого и на сколько надо подмазать, чтобы решить этот вопрос быстро, четко и качественно. Ладно, дел еще много, так что пошли.
Мы разошлись, я с Яриком (или Ариком), пошел в другой конец города, искать лавку мастера-алхимика Реоваль.
- Арик, - сказал я.
- Я Ярик, - ответил тот.
"Меня эти клоны напрягают!!"
- Хорошо, Ярик. Что ты можешь сказать об этом мастере Реовале?
- Ничего о нем не знаю. Город все-таки большой, господин.
- Ладно, тогда другой вопрос. Бордели в этом городе есть?
- Нет, господин. У нас в городе есть небольшой храм богини Афры. А она богиня любви, её жрицы оказывают такие же услуги, только более качественно.
- Не суть важно, - отмахнулся от его слов я, - после посещения алхимика, проводишь меня туда.
- Хорошо, господин.
До лавки алхимика пришлось идти долго, больше получаса.
- Это здесь, - сказал Ярик и с гордостью продолжил, - а дальше начинается улица магов. Там живут алхимики, маги, волшебники.
"Вероятно, такое скопление магов в одном городе это круто?"
Вероятно, да.
- И что у них интересного? Чем и где торгуют, что за услуги могут предложить? А иначе мне толку с этих магов ноль.
- Простите, господин, но я не знаю. Единственное, что я знаю, это то, что многие держат лавки прямо в своих домах, также как и мастер Реовале.
- Ладно, разберемся. Подожди меня снаружи, - с этими словами я вошел в здание.
За спиной звякнул колокольчик. Я огляделся: большой торговый зал, по краям которого стояли застекленные стойки и витрины с бутылками, листьями, кореньями, камнями. В лавке стоял характерный запах трав, каких-то химических элементов.
Из-за двери в противоположной стене зала вышел высокий худощавый человек и подошел ко мне.
- Чем могу быть полезен? - с профессиональной улыбкой торговца спросил тот.
- Я хотел бы видеть мастера Реовале, - сказал я, с интересом разглядывая незнакомца. С определением того, как человека я поторопился. Немного раскосые глаза и длинные заостренные уши выдавали в нем эльфа.
- Это я. Вы хотите что-то приобрести? У меня есть свежее приворотное зелье, есть также лечебные зелья, зелья регенерации...
- Подождите, - прервал я его и для начала решил удовлетворить свое любопытство, - вы эльф?
- Полуэльф, - улыбка исчезла с лица мастера, - это что-то меняет? Какие-то трудности?
- У меня? - я показано удивился, - нет, конечно. Просто для прояснения обстановки спросил. Прошу прощения, если невольно вас обидел. А от вас мне нужно много чего... большой заказ. Все написано здесь.
С этими словами я вытащил список того, что заказал лич и протянул его полуэльфу.
"Бератрон мог бы и предупредить, когда отправлял к этому алхимику"
Самому стоило додуматься. Ведь на вопрос, а не сдох ли этот мастер за пятьдесят лет, тот ответил, что не должен был.
Мастер долго вчитывался в список, и улыбка вернулась на его лицо.
- Пройдемте, - сказал тот и показал жестом в сторону двери, из которой он вышел.
Я пошел за полуэльфом. По пути тот сказал какому-то мальцу, судя по всему сыну, чтобы тот присмотрел за лавкой.
- Что ж... - начал мастер после того как мы расселись в креслах, - вина?
- Нет, спасибо, - не люблю я эту кислятину. Берут хороший виноградный, либо не виноградный, но все равно хороший, сок и портят его. Лучше так его выпить.
- А себе я налью, вы не против?
- Конечно, вы хозяин в доме. Вам решать.
Полуэльф отошел к бару в углу кабинета, налил себе вина и вернулся обратно.
- Ваш заказ большой, - сказал мастер и пригубил вино.
- Вы не поверите, но я в курсе, - не удержался я от сарказма.
- Я не смогу его выполнить полностью. Понимаете, некоторые компоненты, к примеру, - мастер глянул в список, - экстракт семенной жидкости черного василиска очень редок и крайне дорог. А вот кристаллы кровавого камня помимо того, что дороги, еще и изготавливаются в течение десяти лет.
- Я понимаю, но я думаю, что вы сможете найти эти ингредиенты... допустим, у ваших коллег.
- Это займет время, - сказал полуэльф.
- Сколько?
- Большинство в течение трех дней, за некоторыми ингредиентами, вероятно, придется ехать в другие города.
- Максимальный срок?
- Две недели.
- Хорошо. Сделаем так. Все, что есть и что вы сможете в течение трех дней, вы отправите в гостиницу "Рогатый карлик". Я остановился там. Все остальное оставите у себя, я не знаю, когда буду в городе в следующий раз. Теперь договоримся о цене. Сколько стоит весь заказ?
- Сложно с ходу точно сказать, но примерно четыреста золотых, может немного больше. Вам, как крупному клиенту, готов скинуть пятую часть на все ингредиенты, которые есть у меня.
"Мне кажется, или ингредиенты какие-то дорогие?"
Попробуй сам получить семенную жидкость у черного василиска. Думаю это не так просто.
- Отлично. Рассчитаемся, когда будет готов заказ.
- Хорошо, - ответил мастер с радостью. Я его понимал, не каждый день приходит клиент с таким заказом.
- Тогда, до свидания, - ответил я.
- Я вас провожу.
Оказавшись на улице, я с удовольствием вдохнул свежий воздух.
- Ярик, - окликнул я своего провожатого, который разглядывал витрину соседней лавки.
- Да, господин, - сказал тот, подбежав ко мне.
- Двигаем в бордель, точнее в этот ваш храм любви.
Дойдя до храма, я быстро нашел настоятельницу, узнал о размере пожертвования, обрисовал ситуацию и договорился прийти завтра. После этого я вернулся в гостиницу и заказал еду в трактире на первом этаже. Остальных еще не было.
- Ярик, - обратился я к своему проводнику, который сидел со мной за столом, - сможешь найти остальных? Есть идеи, куда Арик повел их?
- Конечно, господин, - вскочил проводник, - бежать искать?
- Нет, вначале перекуси. Не зверь же я. Потом найдешь их и вернешься за мной.
{Джула, Тор, Фериш, Родигес}
- Какое красивое платье, - тихонько произнесла Джула в одном из магазинчиков, которые продавали одежду. Несмотря на то, что Джула сказала тихо, Торрен услышал и посмотрел на платье. Платье, висевшее на манекене, выглядело красиво: длинное, цвета лесной зелени, из какого-то непонятного материла.
- Давай купим, - сказал Тор и жестом подозвал хозяйку магазина, - сколько стоит это платье.
- Это очень дорогое платье, - неохотно ответила та, - оно сделано из имперского шелка. А его очень сложно купить.
- Я спросил, сколько стоит, а не из чего сделано это платье, - с холодком сказал Торрен, - итак, повторяю свой вопрос. Сколько?
- Сорок серебряных, - процедила та, прикидывая платежеспособность клиентов. Определила клиентов как неплатежеспособных, естественно. Все-таки на её взгляд Торрен и другие выглядели не очень. Поход по магазинам еще только начался.
- Джула, ты точно хочешь это платье? А тот тут хозяйка чересчур хамливая, - обратился Тор к Джуле, не обращая внимания на стоящую рядом хозяйку магазина.
- Нет, нет, Тор, - немного испуганно произнесла Джула, - это слишком дорого.
- Джула, малышка, - мягко сказал Тор, - не обращай внимания на цену. Денег хватит. Тебе нравится это платье?
- Да, - немного неуверенно кивнула девушка.
- Хорошо, - ответил Тор и повернулся к хозяйке, - подгоните под девушку это платье. Вот деньги за платье. Заодно подберите обувь, белье. Можете еще поискать платьев. И, главное, походную одежду, мы часто ездим по делам.
Хозяйка, опешившая от резкой смены платежеспособности клиентов, кивнула и быстро произнесла:
- Все сделаю в лучшем виде.
- Будем через час, два, - уходя, бросил через плечо Тор. Братья и проводник ушли за ним.
- Куда теперь? - спросил Фериш.
- Нам тоже стоит одеться поприличнее, - ответил Тор, - Арик, полагаемся на твое мнение.
- Хорошо, господин, - ответил тот.
Арик привел их в большой магазин одежды, который был странно пуст. Навстречу им выкатился абсолютно круглый невысокий торговец и сходу начал говорить.
- Уважаемые господа, вы пришли в лучший магазин одежды в городе. Чего желаете? Если вы не найдете того, чего хотите в магазине Легора, то вы не найдете нигде. У меня есть отличные куртки для путешествий. А вот здесь находятся костюмы для посещения балов, не стыдно даже к королю в таких явиться, - торговец тараторил без перерыва, перескакивая в разговоре с одной темы на другую.
Торрен с братьями немного удивились такому напору, но, видно, торговец имел действительно профессиональный взгляд и смог оценить их платежеспособность.
- Господин Торрен, - тихонько произнес Арик, - это лучший портной по пошиву мужской одежды в городе, но берет за работу безбожно.
- Спасибо, Арик, - ответил Тор, - мастер Легор, будьте добры, подберите нам следующие вещи.
После оглашения длинного списка, торговец начал колобком перемещаться между шкафами и стеллажами, собирая вещи из разных мест.
Примерка и откладывание понравившихся вещей заняли целых полтора часа. Расплатившись с торговцем и объяснив, куда надо доставить вещи, Торрен с братьями вернулись за Джулой, где их и нашел Ярик.
{Сен}
Поспел ровно к тому моменту, когда Джула показывала парням, что она себе выбрала. Естественно, примеряя на себе.
- Красавица, - сказал я с улыбкой, - да-да, красавица. Не красней. Парни, подтвердите!
- Даже не обсуждается.
- Сестренка, ты очень красивая.
- Джула, подрастешь еще немного и будешь укладывать мужчин штабелями у своих ног, - усмехнулся я, - ладно, вернемся к насущному. Вы уже купили себе одежду?
- Да, - ответил Торрен, - у мастера Легора. Правда, нам это удовольствие вышло в семнадцать золотых.
- А качество как?
- Отлично, на некоторых вещах даже чары нетленности наложены. По крайней мере, колобок уверял нас в этом.
- Ладно, тогда я быстро к нему забегу. Зайдите за мной, когда освободитесь.
Быстро заскочив к портному и сделав большой заказ на нижнее белье, кучу штанов, рубашек и курток.
"Бери побольше, а то кто знает, когда в следующий раз будешь в городе".
Тут ты прав, уже надоело в одной и той же одежде ходить.
- Сен, ты закончил? - заскочил в лавку Родигес, - а то там Тор говорит, что ты как женщина долго выбираешь.
- Да, уже всё, - ответил я, - а где он и остальные?
- Они пошли в оружейный ряд.
Попрощавшись с портным, я вместе с Родом и Яриком догнал остальных. В оружейных рядах ничего особенного не нашли, зато в рядах бронников подобрали отличную кольчугу для Джулы. Как нас уверяли, гномьей работы. Для братьев гномьих кольчуг не нашлось, поэтому им пришлось довольствоваться товарами людских кузнецов.
Уже лежа в гостинице перед сном, я получил сообщение мыслеинтерфейса от наноботов:
"Проверка работоспособности и функциональности зародыша Сигмара завершена на 83%.
...
Присутствуют необратимые повреждения зародыша.
Рекомендовано удалить зародыш во избежание проблем с мозгом".
Далее предлагалось выбрать между продолжением проверки и удалением зародыша.
"Пиздец""Что-то мне не нравится эта ситуация..."
Именно так! На всякий случай, продолжим проверку.
Отдав приказ вторичным на подробное исследование технической документации по мобильным Сигмарам, я закрыл глаза и уснул.
На следующее утро, после завтрака, я всех известил, что нам надо сходить в одно место. Естественно, что все сразу же начали спрашивать, зачем и куда, на что я отмалчивался.
- Давайте, одевайтесь. И не задавайте лишних вопросов, все потом объясню, - можно было и сразу рассказать. Но решил немного всех помучить.
Выйдя из гостиницы, я спросил Ярика:
- Помнишь, мы вчера проходили мимо таверны "Трезвый богомол"?
- Да, господин. На площади трех храмов.
- И как там?
- Хорошее, но не лучшее.
- Это понятно, отведи нас туда.
Придя в таверну, мы уселись за свободный столик в дальнем углу зала.
- Сен? Ты не заебалсяустал играть в разведчика? - поинтересовался Торрен, - зачем мы сюда пришли?
- Тор, Джула, я скоро вернусь, - не отвечая, я встал и, кивнув братьям, сказал, - А вы двое за мной.
"Какие дисциплинированные пацаны, ни одного лишнего вопроса".
Ага, настоящая находка для армии.
Мы вышли из таверны и пошли в сторону одного из храмов.
- Интересно, куда мы идем? - спросил я у ребят.
- Конечно, - улыбнулся Родигес.
- А почему не спрашиваете? - удивился я.
- Нас отец учил не задавать людям вопросы в таких случаях. Если человек захочет, то расскажет, - ответил Фериш.
- Толковый у вас был батя, - покачал я головой, - но проясню обстановку. Идем мы в храм любви, а точнее к жрицам любви, за их услугами, а если быть совсем точным, то идете туда вы, а я вас просто сопровождаю.
Двадцать секунд ошарашенного молчания, и потом робкий вопрос Родигеса:
- А... а зачем?
- Пользоваться их услугами. Я же говорил уже. Кстати у вас уже было?
- Что? - спросил Родигес.
- Что-что, - передразнил я, - секс, занятие любовью, катание женщины на одноглазом змее, назовите, как хотите. Было или нет?
Еще десять секунд молчания, за время которых парни успели покраснеть до кончиков ушей.
- Нет.
- И у меня нет.
- Ну, вот видите, - жизнерадостным голосом известил я, - вы уже каждый кровь чужую пролили, а женщину не попробовали. Непорядок и несправедливость. А с несправедливостью надо бороться. Причем всеми доступными средствами, в особенности, - при этих словах я поднял указательный палец, - такими приятными способами. О, кстати ,мы уже пришли.
На крыльце храма нас уже ждала настоятельница.
- Господин Сен, мы вас ждали, - с радостью приветствовала она.
- И я вас рад видеть. Вот эти двое - это те, о ком я вчера говорил. Всё готово?
- Да, конечно. Мальчики, проходите, - настоятельница подтолкнула обоих к входу, - вас там не съедят и уже ждут.
Фериш и Родигес бросили на прощание по взгляду мне и исчезли внутри храма.
- Настоятельница, - начал я, - кстати, как ваше имя? Я так его и не услышал.
- Настоятельницы храма Афры не имеют имен. Это одно из правил нашей веры.
- Хорошо. Вот пожертвование к вящей славе Афры, - с этими словами я протянул три золотых, - надеюсь все будет сделано в лучшем виде? Понимаете, мои братья недавно потеряли отца и прошли сложный путь почти через весь Кахор...
- Сен, - прервала меня настоятельница, - ты мне уже вчера все рассказал. Все будет хорошо. Может быть, тебе тоже надо помочь... Афра будет довольна... - с этими словами она подошла почти вплотную и запах страсти, исходящий от неё ударил мне прямо в голову. В голове начали прокручиваться различные картинки. Я оглядел её: вроде бы приличное платье, которое в действительности чересчур эротично подчеркивало её аппетитную фигуру. Светлые волосы, свободно струящиеся по плечам, соски, которые вызывающе торчали сквозь платье и глаза невинной девочки... убийственный коктейль.
"На хуй, на хуйСтоп, не ведись на этот взгляд!!"
БлядьЧерт, чуть не затащила в постель.
Отдал приказ наноботам на экстренное приведение гормонального уровня в нормальное состояние и отстранился от настоятельницы.
- Простите, но с великим прискорбием вынужден сказать, что меня ждут.
В ответ я чуть ли не физически почувствовал, как на меня накатывает волна страсти и похоти от настоятельницы. Но наноботы пока справлялись.
- Жаль, - расстроено ответила настоятельница, - буду ждать, когда у вас найдется достаточно времени на посещение нашего храма.
- Сам с нетерпением жду этого момента, - вежливо ответил я.
Настоятельница только кивнула в ответ и исчезла внутри храма.
Что-то я перенервничал.
Закурил сигарету.
Как она на меня подействовала. Всегда держал член в узде, а тут такое...
"Во-первых, если ты не заметил, то в запахе её тела четко угадывались какие-то афродизиаки, вероятно, натуральные, во-вторых, она все-таки жрица и могла воздействовать на тебя, например, ментально".
На меня не действует ментальная магия.
"Кто тебе такое сказал? У тебя мысли нельзя прочесть, а вот воздействовать на твои эмоции вполне может и можно".
Логично, а в кого ты такой умный? Для внутреннего голоса ты слишком сообразителен.
"Явно не в тебя".
Продолжая переругиваться со своим внутренним голосом, я рассмотривал храм. Вчера как-то не хватило на это времени. Храм представлял собой белокаменное трехэтажное здание с красивыми колонами и достаточно фривольными статуями, расставленными вокруг храма.
И тут мой взгляд зацепился за двери храма.
Как я не заметил этого вчера??
Дверь храма была выполнена в виде огромных женских половых губ.
Видать сильно вчера забегался, раз не заметил такого.
"Ха-ха-ха. Теперь я вижу живое воплощение выражения пошел в пизду. Ха-ха-ха"
Я только усмехнулся шутке голоса.
Ладно, шиза, завязывай с пошлыми шутками.
"Да, кстати, Джула и Торрен ждут".
Я развернулся и быстрым шагом вернулся в таверну, где и поведал, куда я дел братьев.
- Ты нормален? - спросил Тор, - как тебе такое в голову пришло?
- Абсолютно. Они потеряли отца, каждый повесил себе на шею по трупу. Так что у них сильный стресс, который они скрывали. Чтобы его снять вполне подходит умелая женщина. Джула, - обратился я к девушке, - к женщинам это правило не относится. К тому же у мужчин психика менее устойчива, чем у женщин. Так что парней надо спасать.
- Что-то я не заметил у них стресса, - сказал Тор.
- Первое убийство это всегда стресс. И вообще все уже сделано. Или ты хочешь их сдернуть со жриц? Они там уже, наверно, третий круг заканчивают.
При нашем разговоре, Джула как обычно покраснела.
Так прошло около трех часов.
- Они там рекорд решили установить? - уже злобно поинтересовался Торрен, - для первого раза многовато!! Я устал уже сидеть в этом трактире и пить пиво.
- Я тоже, но иногда полезно научиться терпению, - ответил я и не смог не подколоть Тора, - смирение и терпение - это залог гармоничной личности.
В ответ я получил раздраженный взгляд Тора.
Наконец, дверь отворилась, и вошли наши секс-гиганты. Улыбки были до самых ушей, но они честно пытались их спрятать. Они молча уселись напротив нас.
- Что, так и будем молчать? - поинтересовался Тор, - может, расскажете о своем нелегком деле?
Я показал рукой официантке, чтобы она принесла еще стакан ягодного сока.
- А что рассказывать? - с вызовом спросил Фериш.
- Не дерзи, а то уши надеру, - осадил его Тор и уже мне сказал, - почувствовали себя настоящими мужиками.
В этот момент официантка принесла стакан сока.
- Почему бы и не почувствовать? - спросил я и начал пить сок.
Тор начал отвечать и, прервавшись на полуслове, сказал совершенно другое:
- Блядь! ХулиЧерт! Что она тут делает?? Как жопойзадницей чувствовал, что не стоило никуда сегодня идти.
Я оторвался от поглощения сока, проследил за взглядом Торрена и увидел ослепительно красивую девушку с волосами цвета снега. И что не маловажно, за спиной у неё стояло четверо бойцов охраны.
- Кто это? - тихонько спросил я его.
- Рабера.
- И кто это?
- Старшая сестра Ратиры. А Ратира это...
- Я помню, Ратира - эта та обесчещенная эльфийка, из-за которой ты экстренно свалил из дома, - закончил я.
"Мне одному кажется, что у нас проблемы?"


 

Глава 25.

{Сен}
Что делаем?
"Тут ответ очевиден..."
И?
"Надо откатать с ней вольную программу..."
Я, блядь, серьезно!!"!!
"Я тоже... ты только посмотри, какая красотка... она будет венцом твоей коллекции..."
Но для начала надо как-то решить текущую проблему. Тебе так не кажется?
"Ага. Под дурачка или внаглую?"
Думаю, внаглую.
"Вперед и постарайся не сдохнуть".
Все эти мысли заняли едва пару мгновений, и на моем лице заиграла радостная улыбка.
Я аккуратно вылез из-за стола и, оказавшись спиной к Рабере с охранниками, тихонько сказал команде:
- Будьте готовы к драке. Постараемся обойтись... но мало ли...
"Импровизация это наше всё!"
Не ожидая ответа, я развернулся навстречу нашим проблемам и быстрым шагом стал приближаться к Рабере.
- Госпожа Рабера, как я рад вас видеть. Торрен так много о вас рассказывал, - пока я говорил эти слова, расстояние до эльфийки сократилось до одного метра. Охрана у неё оказалась не очень хорошая, даже не успели среагировать на меня или же растерялись, что не отменяет их непрофессионализм. Вот Имперские Волки (бойцы, которые охраняют нашего Императора) давно уже десяток-другой парализующих игл в меня всадили бы, так, на всякий случай.
"Не отвлекайся!"
- Позвольте, но...- начала эльфийка, но я не дал её ничего сказать.
- Госпожа, вы ослепительны. Если возлюбленная Торрена хотя бы вполовину также красива как вы, то ему могут позавидовать даже боги, - с этими словами я аккуратно взял её руку в свою, - простите за фамильярность, но позвольте пригласить вас и ваших спутников за наш стол.
С этими словами я пошел в сторону нашего стола, эльфийка была настолько ошарашена, что не вырвала руку и послушно пошла за мной.
"Охрана действительно больше для красоты..."
Ага.
Адреналин стремительно рос... какая бы охрана не была, но их все-таки четверо, и думаю, подготовка у них лучше, чем у разбойников, да и внезапности на нашей стороне нет... Терять никого из своей команды, которая, если задуматься, заменила мне тут семью, я категорически не желал.
- Трактирщик, - я щелкнул пальцами, привлекая внимание полноватого мужчины за стойкой, - сдвиньте еще один стол с нашим, у нас гости. И мигом на стол сок и самое лучшее вино, которое у тебя есть.
- Уважаемая, простите за задержку, но мы не ожидали вашего прибытия...
Я говорил без перерыва, перемежая извинения комплиментами, комплименты - шутками. Трактирщик, надо отдать ему должное, быстро распорядился о столе и вине, и буквально через пару минут все было готово.
- Присаживайтесь. Это мои братья Фериш и Родигес, вот это прекрасная молодая леди - моя любимая сестра Джула, ну а этого господина, - в ходе представления всех между собой я кивнул на Тора, - все знают, мой лучший друг Торрен. Это госпожа Рабера, сестра невесты нашего любимого Торрена. К сожалению, её попутчиков я не знаю, но думаю, госпожа Рабера просветит нас в этом вопросе.
- Конечно, просвещу, - ответила эльфийка, - это моя охрана. Имен знать не надо. Присядьте, - сказала она охране и обратилась уже ко мне, - а вас, незнакомец, попрошу отойти со мной для приватного разговора.
"Похоже, не прокатило..."
Дурачка из себя строить было бы еще более рискованно... Но пока за оружие никто не схватился, так что может и прокатит.
Мы отошли в другой конец зала и сели за свободный столик. С моего лица сползла маска радости, к тому же я оказался в неудачном положении, так как сидел спиной к столику с командой и охраной эльфийки.
Рабера глянула на меня и почти незаметно вздрогнула. Особенностью моей мимики являлось то, что когда я перестаю улыбаться, моё лицо принимало несколько жестокое выражение. Люди, которые меня давно знали, игнорировали такие переходы, а вот для незнакомцев такой резкий переход иногда был неожиданным.
- Итак, незнакомец... - начала эльфийка.
- Сен.
- Что?
- Меня зовут Сен, - ответил я.
- Хорошо, Сен. Итак, Сен. Кто ты такой?
- Я уже представился. Сен, лучший друг Торрена.
- Я сильно похожа не идиотку?
- Нет, - при этих словах я посмотрел в её глаза. Темные глаза цвета бушующей грозы плюс волосы цвета снега - это чересчур даже для меня. Пришлось воспользоваться помощью наноботов, чтобы обуздать гормональный всплеск.
"Что-то чересчур часто стали попадаться ослепительно красивые женщины... может, мы все-таки находимся в бреду твоего больного мозга?"
Может быть... все может быть.
- Зачем тогда тебе нужно было разыгрывать это представление?
- Логичный вопрос, - усмехнулся я, - но так как я не считаю тебя идиоткой, то позволю ответить на него самой.
- Что ж, я попробую, - она приняла правила моей игры, что обнадеживало, - примем то, что Торрен тебе действительно друг, за аксиому. Тогда ты волнуешься, что Торрена в худшем случае разыскивают для того, чтобы казнить. В лучшем случае, чтобы женить его на моей сестре. И ты не знаешь, что решил совет эльфов и вампиров, так как Торрен сбежал раньше.
- Не сбежал, - прервал я размышления эльфийки, - а целесообразно покинул свое место обитания, чтобы получить дополнительное образование и посмотреть мир.
- Пусть так, - она улыбнулась.
Темные боги... какая же у неё улыбка... Может, я влюбился?
Чтобы идиотские мысли не лезли в голову, пришлось отдать мыслеинтерфейсу команду сбросить уровень гормонов до нормы.
- Но в остальном все верно?
- Да, в логике тебе не откажешь, - я улыбнулся в ответ.
- Значит, ты не знаешь, какое решение принял совет, и тут появляюсь я. И тебе приходится импровизировать, чтобы немного запутать нас и постараться выиграть немного времени и, возможно, получить информацию о том, какое решение принял совет. Ты начинаешь ездить по ушам мне и моей охране.
- Отмечу, что успешно, твоя охрана несколько растерялась и не была готова к такому обороту. И кстати, как ты выследила Торрена?
Она рассмеялась. Её смех звучал как радостный бег весенних ручейков...
Сброс гормонов.
"Может тебе их фиксировано в норму выставить?"
Не стоит.
"Мазохист".
- А тебе в голову не приходило, что я пришла не за Торреном и могла оказаться здесь случайно. За Торреном бы пришли команды высших вампиров. Какие-нибудь Кровавые Псы или еще какие команды, которые занимаются диверсиями. Это не мое дело. И охрана просто не ожидала встретить здесь никого. Кстати, про Торрена они ничего не знают, истории не давали широкую огласку даже среди нашего Дома...
- Почему не подумал? А вдруг ты воспылала праведной местью и решила лично покарать мерзавца или привести его к алтарю, или как тут у вас браки производятся? А охрана все равно плохая, вдруг я захотел бы тебя убить или еще какой вред причинить? А они стоят, ушами хлопают. И кстати, что там совет решил?
- Со своей охраной я сама разберусь, - резко ответила она и в раздражении прикусила нижнюю губу.
"Очень эротично, ты не находишь?"
Сброс гормонов.
Что-то чересчур меня к ней влечет. Не к добру это.
"Ага! Не забывай, что всё зло от женщин..."
Тонкие, аристократичные пальцы моей собеседницы застучали по столешнице.
- Хватит, - я прикрыл своей ладонью её руку, - не нервируй меня. Ладно? Я не уверен, что ты сейчас не подаешь сигнал своей охране. А мы же не хотим, чтобы кто-то пострадал?
- Это просто невинный жест, какой ты подозрительный.
- Охотно верю, но, как ты и сказала, я очень подозрительный. Не будем мою паранойю нервировать. И ты не ответила на мой вопрос.
- А с чего я должна на него отвечать? - она усмехнулась.
- Ты не должна, я просто попросил. Просто ожидал жест доброй воли от тебя. Я очень мирный человек и все пытаюсь решить компромиссами, - при этих словах я попробовал эмоционально передать все своё дружелюбие в её сторону.
- Ладно, ты и так в курсе этой истории, поэтому скрывать эту информацию смысла нет. Папа и вампиры решили, что лучшим решением будет свадьба Торрена и Ратиры. Минимальные потери... - при этих словах она грустно улыбнулась.
- Отлично. Ты сможешь подтвердить свои слова клятвой серраша?
Стоит рассказать, что такое серраш. У каждого Дома северных эльфов было свое тотемное дерево серраш, главная святыня каждого эльфа из этого Дома. Серраш представлял собой ледяное дерево. Правда я сам не очень понял, что это значит, но в библиотеке Бератрона находилась книга, где содержались краткая история, особенности культуры и прочее подобное о каждой расе, населявшей этот мир. Там говорилось, что северные эльфы, когда клянутся серрашом, не лгут.
- Не многое ли ты себе позволяешь, смертный? - зашипела эльфийка, пытаясь подняться из-за стола.
Не люблю применять силу против женщин, но иногда приходится.
Пришлось взять её за плечо, сильно сдавить трапециевидную мышцу, усадить обратно и зарычать в её прекрасное личико:
- Не более смертный, чем ты, - при этих словах я постарался, чтобы в моих глазах плескалось как можно больше ярости.
Она все-таки испугалась, обмякла и резко успокоилась.
"Еще бы она тебя не испугалась. Ты себя со стороны видел?"
Я даже спиной чувствовал, как напряглась её охрана. Еще пара секунд и будет драка.
- Успокой охрану! - тихонько рявкнул я, убирая от неё руку, - не доводи до греха!
Эльфийка сделала успокаивающий жест кистью руки, и я почувствовал, что напряжение в трактире спадает.
- Я не попросил ничего такого, что могло оскорбить тебя. Почему ты так взъелась? - мне действительно было это интересно, - я же попросил просто подтверждение твоих слов.
- Откуда ты знаешь об этой клятве? - ответила она вопросом.
- У меня достаточно разнообразное образование, да и нет в этом никакой тайны.
- Тайны нет, но далеко не каждый человек об этом знает, - от её вспышки гнева не осталось и следа, и теперь она заинтересованно смотрела на меня.
- Так получилось, - я улыбнулся, - много умных книг читал. Но давай обсудим это позже? Я бы с удовольствием с тобой отобедал и пообщался на такие темы. Но сейчас я все-таки хотел бы от тебя услышать подтверждающую клятву, если тебе, конечно, не сложно, и придти к какому-то решению по Торрену.
- Хорошо. Я, Рабера из Дома Снежных Рысей, клянусь серрашем Дома Снежных Рысей, что совместный совет высших вампиров и эльфов принял положительное решение о свадьбе между высшим вампиром Торреном и эльфийкой Ратирой из Дома Снежных Рысей, а также что совет не принял решение о казни Торрена. Доволен?
- Вполне. Рабера из Дома Снежных Рысей, - я представил себе снежную рысь, естественно, так, как смог, и сопоставил её с Раберой, - знаешь, а тебе идёт. Ты действительно похожа на рысь и такая же беленькая.
- Спасибо, - её улыбка растопила бы даже каменное сердце.
Сброс гормонов.
- Проясним ситуацию, - начал я, - эльфы и вампиры договорились о свадьбе? Но жениха нет, и по этой причине наверняка не сообщают о ней? Так?
- Да.
- И я уверен, что эта ситуация заставляет волноваться очень многих власть предержащих?
- Именно.
- Твое предложение, прекрасная?
- Я как раз возвращаюсь домой, поэтому заберу Торрена с собой, и уже во дворце владыки Дома Снежных Рысей он сделает предложение.
- Не подходит! - отрезал я, - у него еще здесь есть обязательства!
- Меня они не интересуют, - отрубила эльфийка, - у него есть обязательства перед собственным домом и будущей любимой женой.
Слово "любимой" она выделила в своей речи.
- Во-первых, твой сарказм не уместен, он её вроде любит. Во-вторых, как ты себе это представляешь? Что ты его прямо сейчас забираешь? Думаешь, мы дадим тебе это сделать?
- А куда вы денетесь? У меня четыре охранника, а вас с Торреном всего двое... так что... ты меня понял? - она уверенно усмехнулась.
- Знаешь, устраивать нападение посреди человеческого города мне кажется плохой идеей. И с чего ты решила, что нас только двое? - моя усмешка была не столь сексуальна.
- Не брать же в счет троих человеческих детей...
- Очень зря. Тебя не учили не недооценивать вероятного противника? Во-первых, твоя охрана очень неудачно сидит, и в случае чего эти человеческие дети успеют бросить по паре метательных ножей. А на таком расстоянии они не промахнутся. А во-вторых, ты находишься слишком близко ко мне... не хотелось бы угрожать... но ты сама понимаешь...
- У них рука дрогнет...
- В прошлый раз не дрогнула. Почему сейчас дрогнет?
- И ты не посмеешь мне ничего сделать, - это было сказано чересчур высокомерно. Интересно, все эльфы такие неуравновешенные? Что-то у Раберы чересчур быстро меняется настроение и стиль разговора.
- Еще раз! Не стоит недооценивать вероятного противника.
- К тебе это относится также в полной мере! - парировала она мои слова.
- Согласен, поэтому потери будут с обеих сторон. А смерть, знаешь ли, плохой подарок к свадьбе. Давай сойдемся на том, что ты не забираешь Торрена? И мы придумаем другой способ решения проблемы.
- К примеру?
"Эльфийка чем-то похоже на тебя".
Это еще чем? У меня точно нет такой соблазнительной груди! Я бы знал.
"Характером. Ты также быстро заводишься и отходишь".
Не замечал!
"А ты напрягись... подумай... ты же умеешь..."
После поговорим.
- К примеру, вот такая романтическая история: молодой вампир влюбился в прекрасную эльфийку. Их родители были бы только рады породниться, но тут этот молодой вампир уперся рогом, или чем там вампиры упираются, со словами, дескать я её не достоин и все такое. И сбегает из дома, чтобы набраться опыта и стать достойным руки прекрасной эльфийки. Примерно так.
- Есть натянутости, но в принципе можно и так сделать. Добавив, что этой истории не дали огласку только потому, что будущая свадьба может сорваться, и еще даже нет помолвки, - продолжила мою мысль эльфийка.
- Именно! - восхитился я, - а с тобой Торрен встретился абсолютно случайно и воспользовался тобой, чтобы передать подарок своей любимой и ненаглядной.
- Какой подарок? - удивилась Рабера.
- Я откуда знаю какой? Его еще надо придумать, найти, купить и отдать тебе. Но в целом тебе эта идея нравится?
- Вполне... Только еще пару моментов к истории надо добавить.
- Каких?
- Когда Торрен хоть немного разберется со своими текущими обязательствами, он лично прибудет в Дом Снежной Рыси и сделает предложение. Думаю, полугода для этого хватит. А когда окончательно освободится, то он приедет, и мы организуем торжественную свадьбу. Года два-три для этого достаточно. Ты согласен?
- Приятно, когда к такой внешности прикладывается такой острый ум, - я улыбнулся, - драку не будем устраивать?
- Думаю, нет, - с такой же улыбкой ответила эльфийка.
- Торрен, - обернулся я в сторону столика, за которым сидела команда, - подойди пожалуйста к нам.
После того, как Торрен подошел к нам и сел, мы с Раберой в два голоса рассказали ему свой разговор и до чего мы договорились.
После этого наступил длительный мозговой штурм по поводу подарка Ратире. Драгоценности, оружие и прочие предметы роскоши были сурово отброшены Раберой, а больше идей не было.
- Дела... - протянул я и крикнул в сторону стойки, - трактирщик, принеси мне сока лесных ягод и вина моим друзьям.
Трактирщик все принес. Мы молча сидели и пили.
- Идея! - радостно сказал Торрен, и мы с Раберой оживились, - она же немного алхимией увлекается? Да, Рабера?
- Немного - это не то слово, - ответила та, - но причем тут это? Не понимаю.
- Может, подарить ей какой-нибудь крайне редкий и очень уникальный алхимический реагент?
Рабера вопросительно посмотрела на меня.
- По мне, отличная идея, - ответил я на взгляд, - дорогой, оригинальный подарок. Который, кстати, подчеркнет то, что Торрен хорошо знает свою будущую жену.
- Мне тоже нравится, - согласилась с нами Рабера, - только где найти до завтрашнего дня такой подарок?
- Найдем, - ответил я.
- Найдем? - неуверенно спросил Торрен.
- Конечно, найдем, - уверенно ответил я, хотя, конечно, такой уверенности не испытывал, - почему до завтра?
- Потому что, завтра после полудня мы уедем из города, - ответила Рабера.
- А почему после полудня, а не с утра? - удивился Торрен.
- Если ехать по северной дороге, то нас в пятнадцати километрах от города ждет остальной отряд, - и дальше с сарказмом подколола нас, - или вы думали, что принцесса одного из эльфийских домов путешествует практически в одиночестве?
- Если судить по твоей бездарной охране, то такое вполне могло случиться, - не удержался я от ответной подколки.
- Всё, всё, уел, - со смехом ответила Рабера.
Торрен удивленно смотрел на нашу легкую пикировку, почти что дружескую.
- Где вы остановились? - спросил я у эльфийки.
- В гостинице "Рогатый карлик", лучшая гостиница в этой дыре, - ответила она, - представляете, постоянно снимала там лучший номер, когда бывала в этом городе. А в этот раз какие-то уроды буквально день назад сняли этот номер...
- Спасибо за лестную оценку, - улыбнулся я.
- То есть? - удивилась Рабера, и потом до неё дошло, - то есть это вы сняли этот номер?
- Так получилось, - ответил я и галантно продолжил, - но если бы мы только знали, то ни в коем случае этого бы не сделали. Могу уступить свой номер для тебя.
- Естественно, с прибавкой в виде себя к этому номеру? - подначила она меня.
- Безусловно, прекраснейшая, - я принял её игру.
В таком ключе прошло около двадцати минут разговора, после чего мы расстались, договорившись встретиться вечером.
После того, как эльфийка с охраной ушла, мы расплатились с трактирщиком, оставив ему более чем щедрые чаевые, нашли наших проводников в ближайшем проулке, разговаривающими со своими сверстниками, и пошли к алхимику.
Пока мы шли, Торрен вкратце просветил Джулу с братьями о ситуации.
Мастер Реовале как-будто предчувствовал наш приход и лично встретил нас в полумраке своего магазина.
- Мастер Реовале, рад вас снова видеть. Это мои братья и сестра, - я неукоснительно следовал легенде.
После того, как все друг другу представились, мастер провел нас внутрь дома в небольшую гостиную, где все смогли разместиться.
- Что вас привело ко мне, - поинтересовался полуэльф, - вроде бы все вопросы мы решили еще вчера?
- Понимаете, мастер, - начал Торрен, - нам нужен подарок для девушки, серьезно увлекающейся алхимией.
- Могу предложить цветки синего папоротника, - сказал мастер.
- Бросьте, мастер, - отмахнулся Тор, - даже я знаю, что эти цветки дарят первокурсницам алхимичкам в академиях магии. Нам нужен редкий и уникальный подарок.
- Это зависит от цены, - начал мастер, но я его прервал:
- Цена не особо важна. Найдите нам то, что нам надо.
- Даже не знаю. Для кого этот подарок? Расскажите подробнее об этой девушке.
- Самая красивая на свете, - ответил Торрен с улыбкой, - и, конечно, самая добрая...
Видать, Торрену сегодняшняя встреча разбередила сердце.
-Эльфийка из северных, - прервал я Торрена, - очень обеспеченная, поэтому надо постараться, чтобы её чем-то удивить.
- Даже так, - мастер удивился и сильно задумался. Мы ему не мешали.
- У меня есть кое-что для вас, - через добрый десяток минут сказал полуэльф и замолчал.
- И? - спросил Торрен через минуту.
- У меня есть меллран.
- Мы берем, - резко сказал Тор, дернувшись к полуэльфу.
- Не так быстро, мой друг, - прервал я его и, взяв его за плечо, усадил обратно, - что такое меллран?
- Это корень меллирона, священного дерева лесных эльфов, - сказал Торрен.
- И что в нем такого?
- Можно, я объясню? - спросил полуэльф у Тора и, получив утвердительный кивок, продолжил, - во-первых, меллиронов не очень много, во-вторых, корень можно взять только тогда, когда древо умрет, а живут меллироны весьма и весьма долго.
- Думаю, корни у такого долгожителя просто огромны, - сказал я, - можно на тысячелетия вперед запастись.
- Это так, - согласился мастер, - но не каждый кусок корней является меллраном. С дерева не бывает более тысячи меллранов. И я повторюсь, что деревьев мало, живут они долго...
- Я уже понял, что меллраны уникальны, в чем его польза?
- Это весьма ценный реагент, точнее катализатор. Многие сложные алхимические реакции проходят только при наличии меллрана. Весьма устойчив к любым внешним средам. Не горит, не пропитываеся водой или другими жидкостями, не растворяется в кислотах. Поэтому чтобы его повредить, нужно очень постараться. Есть также побочный эффект.
- Какой? - поинтересовался Торрен, опередив меня на мгновение.
- Понимаете... меллирон не умирает, все-таки дерево жизни не может умереть, поэтому вся его жизненная энергия, которую он сумел накопить за тысячелетия, уходит в корни. Те места, где эта энергия скапливается, становятся меллранами. И побочным эффектом меллрана является сильнейшие регенерациионые свойства и, естественно, мелрран при носке считается очень сильным противоядием, так как может подпитывать своего носителя огромным количеством жизненной энергии.
- А что случится, когда в нем закончится жизненная энергия? - в этот раз я опередил Торрена.
- Такого ни разу не случалось, запасы меллрана почти бесконечны. К тому же меллран постепенно впитывает жизненную энергию из окружающего мира. Поэтому владельцы меллрана обычно носят его всегда при себе, а не держат в лаборатории.
- Теперь главный вопрос, - улыбнулся я, - за сколько вы готовы расстаться с этим сокровищем?
Полуэльф задумался и осторожно произнес:
- Понимаете, это очень уникальный и ред...
- Сколько? - прервал я его, видя, что он уже решился, но просто набивает цену.
- Сто двадцать золотых, - начал он, но увидев, что моё лицо начало звереть от его жадности, он быстро исправился, - но вам уступлю за сотню. Как крупному клиенту.
- Дорогая у тебя любимая, - пробурчал я, доставая два мешочка с золотыми и бросая их на стол перед мастером, - тут по пятьдесят золотых в каждом, уважаемый. Мы ждем наш товар.
Мастер забрал мешочки и покинул нас. Вернулся он только через полчаса.
- Простите, что так долго.
- Да мы понимаем, - сказал Торрен, - пока все сейфы откроешь, пока ловушки отключишь, пока все обратно включишь.
- Именно так, - сказал мастер и бросил подозрительный взгляд на Тора, - вот ваше сокровище.
Я аккуратно принял от него резную деревянную шкатулку и открыл её. Внутри на черном бархате лежал корешок в два-три сантиметра длинной. Обычный коричневый корешок, которых можно сотню за пять минут в ближайшем лесу накопать. Точнее он выглядел обычным ровно до того момента, пока я не глянул на его силовые линии.
- О, блячерт, - невольно вырвалось у меня. Этот обычный корешок выглядел как миллионы тончайших разноцветных линий, в абсолютном хаосе переплетающихся между собой.
- Шкатулка бесплатно, - сказал мастер Реовале.
- Ага, спасибо, - сказал я и отдал подарок Торрену, - а у вас случайно еще одного такого не завалялось?
- То есть? - удивлению полуэльфа не было предела, - вы хотите приобрести еще один меллран?
- Почему бы и нет? Мне это кажется неплохой идеей, - улыбнулся я.
- Сен, - спросил Фериш, - а тебе денег не жалко?
- Вам должно быть стыдно, - я развернулся к команде, - как вы могли забыть о нашем старом немощном дедушке, который находится при смерти? Как мы можем оставить его без такого изумительного подарка? Как тут вообще можно думать о деньгах?
Братья, Торрен и Джула сразу поняли, о каком дедушке идет речь, но назвать Бератрона старым и немощным язык повернулся только у меня.
Дождавшись их неуверенных кивков, я повернулся к полуэльфу.
- Ну как? Случайно не найдется у вас еще один чудодейственный корешок для нашего старенького дедушки?
- Случайно найдется, но...
- Что?
- Он будет стоить еще сто золотых.
- Не вопрос, будьте готовы передать его нам через два дня, когда соберете все реагенты. Я тогда же и расплачусь с вами. Хорошо?
- Да, конечно.
- Тогда мы вас покинем.
Мастер проводил нас до двери. Перед уходом я задержался на пару мгновений и тихонько шепнул ему:
- Надеюсь, вы понимаете, что распространяться о наших заказах не стоит?
- Да-да, конечно. До свидания, надеюсь, наше сотрудничество будет долгим и продуктивным.
- Я в этом уверен, - улыбнулся я и вышел.
Вернувшись в гостиницу, мы заказали ранний ужин на шесть персон в номер.
После того, как служка накрыл на стол, я попросил его пригласить к нам госпожу Раберу.
Эльфийка пришла минут через десять и мы приступили к ужину. После того, как все насытились, она промокнула губы салфеткой и спросила:
- Вы нашли?
Мы с Торреном переглянулись. Так получилось, что Торрен заметил мое совсем не равнодушное отношение к этой красавице и старался уступать разговоры с ней мне, поэтому ответил я:
- Да, думаю, нашли то, что надо.
- И что же? - заинтересованно подалась вперед Рабера. Эльфийка или нет, но все равно она оставалась женщиной и обладала сугубо женским любопытством.
- Тор, куда мы бросили эту безделушку? - небрежно спросил я, играя на публику из одной зрительницы.
- Что-то я забыл, где мы ее бросили, - подыграл мне Тор.
- Нет, мне кажется, она у тебя в мешке была.
- Точно, я его в комнате у себя бросил, - с этими словами он встал, - сейчас найду.
Вернувшись, он небрежно отдал мне шкатулку и спросил:
- Она?
- Да вроде бы, - я приоткрыл шкатулку, посмотрел внутрь, - да точно эта шкатулка.
- Что там? - требовательно спросила Рабера, протягивая руку, - дай сюда.
- Не надо так нервничать, - со смехом ответил я, отдавая шкатулку.
Эльфийка открыла шкатулку и замерла. Судя по всему ей не надо было объяснять, что это такое.
- Где вы нашли это сокровище? - потрясенно спросила она.
- Да тут торговец на рынке втюхал нам эту штуку. Говорил, что очень ценная вещь. Пришлось ползолотого отдать, - раз днем под дурачка закосить не получилось, то почему бы сейчас не попробовать.
- За сколько? - вскрикнула эльфийка, потом присмотрелась ко мне и, ткнув в меня пальцем, закричала обвиняющим тоном, - ты меня разыгрываешь.
- Конечно, разыгрываю, - рассмеялся я, причем остальные тоже не скрывали свои улыбки, - мы прекрасно знаем, что такое меллран и сколько он стоит. Ты скажи, он подойдет, как щедрый подарок?
- Более чем, - получил я в ответ, - я его забираю?
- Нет, - ответил я и забрал шкатулку, - сначала Торрен напишет письмо своей любимой, положит в шкатулку, потом её как-нибудь запечатаем, и можешь забирать.
- Кхм... какое письмо? - поинтересовался Торрен.
- Как какое? Письмо, где ты будешь признаваться в любви самой прекрасной девушке на свете. С твоей точки зрения, самой прекрасной, конечно.
- Мы так не договаривались, - начал Тор.
- Тор, это не обсуждается, будь мужчиной и все такое. Джула, Рабера помогите, пожалуйста, нашему писателю написать самое трогательное и романтическое письмо.
- А ты куда собрался? - в унисон спросили Джула, Рабера и Тор.
- А я с парнями схожу на задний дворик, потренируюсь, - ответил я и, глянув на братьев, спросил, - Фериш, Родигес вы еще здесь? Метнулись кабанчиками за оружием и брысь во двор.
{Рабера, Джула, Торрен}
- Наконец-то, - сказал Торрен, закончив писать. Написание письма стало для него мукой, так как большая часть текста состояла из слезливых признаний, которые советовали включить Джула и Рабера. А когда две женщины чего-то очень сильно хотят, то лучше особо не сопротивляться.
- Но я же не такой, - сказал Торрен, перечитав письмо, - я, конечно, дико извиняюсь, но тут одни сопли, или, как вы называете, одна романтика. Я разве похож на романтика? Это фактически обман Ратиры...
- Не волнуйся, все мужчины перестают быть романтиками после свадьбы, - сказала Рабера, - а бедненькой Ратире будет приятно получить такое письмо. Ты его теперь на чистовик перепиши.
- Зачем? - удивился Тор.
- Затем, что тут куча исправлений и помарок, - вмешалась Джула, - а любовные письма должны быть идеальными.
Торрен что-то неразборчиво буркнул себе под нос, а потом сказал:
- У нас нет больше чистых листов.
- Сходи, - ответила Рабера.
- Сейчас вызову служку, - с этими словами Торрен потянулся за веревочку вызова.
- Сходи сам, зачем из-за каждой мелочи дергать людей, - с улыбкой сказала эльфийка.
- Могу и сам, - пробормотал Тор и вышел из номера.
Секунд тридцать две девушки просидели молча, но потом Рабера нарушила тишину:
- Твой брат Сен, кто он?
- Он? - Джула задумалась и с улыбкой ответила, - он странный.
- Я это заметила, но чем он занимается? И откуда вы?
- Мы беженцы из Вольных Баронств, а Сен... Сен тоже беженец, - Джуле не очень хотелось рассказывать этой незнакомой эльфийке подробности о своем новом "брате".
- Странные вы беженцы, обычно беженцы не снимают самые дорогие номера в гостиницах.
В ответ Джула только пожала плечами, оставив без ответа это утверждение. Рабера поняла это и зашла с другой стороны:
- Сегодня в разговоре со мной, он сказал, что он бессмертен.
Джула опять промолчала в ответ, Рабера почувствовала, как её охватывает раздражение, но она справилась с этим и продолжила:
- Так ли это?
- Он умный, ему виднее, - только и ответила Джула.
{Сен}
Тренировка заняла чуть меньше часа, мышцы немного гудели от усталости, но это была приятная усталость. Поэтому использовать наноботов, чтобы снимать ее, я не стал.
Зашли мы с братьями в комнату очень вовремя, похоже, Рабера спровадила куда-то Торрена и приступила к обработке Джулы. Зря она так, хоть Джула из нас и самая молчаливая и кажется немного закомплексованной, но я подозреваю, что это не так. И добиться от неё информации сложнее, чем от братьев.
- Фериш и Родигес, принимать душ, я после вас, - сказал я братьям, - вы написали письмо? Где Торрен?
 - Я здесь, - донеслось у меня из-за спины, - письмо сейчас на чистовик буду переписывать.
- Хорошо, я тогда приведу себя в порядок и присоединюсь к вам.
Стоя под душем, я думал о Рабере.
"Думаешь, уложишь?"
Вся моя интуиция кричит об этом, правда я не уверен, что я уложу, а не меня уложат.
"Могу пожелать успехов".
Будем стараться...
В зал я вернулся ровно к окончанию написания чистового варианта и бесцеремонно им завладел.
Читать было интересно, особо тронувшие меня места я зачитывал всем.
- ...твои глаза, как чистые горные озера, в которых хочется утонуть...
-... твоя кожа, что баринский бархат, прикосновение к ней вызывает...
После третьего моего комментария Торрен вырвал у меня письмо, убрал его в шкатулку и отдал ее Рабере.
- Я пошла, - сказала та и встала.
- Я провожу, - вскочил я.
Проводя её до номера, я спросил:
- Поужинаешь со мной?
Глупо, конечно, и на редкость банально, но...
 
Первые лучи солнца осветили черепицу на ближайших к гостинице домах.
- Ярик, Арик, - сказал я, - вот вам золотой, у вас есть полчаса, чтобы найти мне самый красивый букет цветов в этом городе. Справитесь?
- Конечно, господин, - ответил кто-то из мальцов, и они буквально исчезли с моих глаз.
Вернулись они минут через пятнадцать, я только успел прикурить вторую папиросу.
Букет был превосходен, пятнадцать веточек нежнейшего цветка. Каждая веточка была чем-то похожа на земную орхидею, только весь стебель этого растения был покрыт разноцветными цветками. В итоге, весь букет выглядел, как несколько сотен бутонов цветков, неизвестно как держащийся вместе.
- Ух, ты, - произнес я, принимая букет, - даже мне понравилось. Что это?
- Фарфская лилия, цветок любви и нежности, - ответил Ярик или Арик и извиняющимся тоном произнес, - вот тут десять серебряных сдачи. Простите господин, но этот цветок очень дорог, каждая веточка стоит шесть серебряных.
- Оставьте себе, - отмахнулся я, - этот букет того стоит.
Я оставил этот букет на постели рядом с Раберой и вышел.
За завтраком внизу были Рабера вместе с охраной и я с командой. Разговор за столом не клеился. После завтрака один из охранников расплатился с хозяином, и вся охрана вышла во двор, мои деликатно ушли наверх в номер.
- Вот и всё, - произнесла самая красивая девушка на свете.
- Вот и всё, - повторил я за ней, как идиот.
- Не грусти, - сказала она и, оглянувшись вокруг, поцеловала меня в губы. После этого она развернулась и вышла во двор.
- Постараюсь, - пробормотал я и вышел вслед за ней на крыльцо.
Она села на своего сильфа и вместе с охраной уплыла вдаль по узким улочкам Рекера, напоследок подарив мне прощальный взгляд. Я в это время стоял и с грустной улыбкой наблюдал.
Что со мной? Никогда так не грустил из-за девушки.
"Может, ты влюбился?"
Сплюнь! Это плохое чувство.
"А мне кажется, ты влюбился".
Я сказал, сплюнь, никогда ни в кого не влюблялся, и изменять своим принципам не собираюсь.
"Ну-ну, но это не самое главное. У нас проблема, а точнее у тебя".
Что случилось?
"Помнишь, ты делал блокировку своего репродуктивного механизма?"
И?
"Она была основана на биологических принципах или электронных?"
Электронных, конечно. Биологические блокировки появились позже.
"Вот-вот... а ты не забыл, что при перемещении в этот мир вся электроника вышла из строя?"
Э...
"Поздравляю тебя, будущий папа. Фейка-то точно от тебя понесла, и эта прелестная эльфа сейчас уехала, неся в себе сотни миллионов маленьких сенчиков".
Моя улыбка медленно сползла с лица...


 

Глава 26.

[Глава пропущена, так как при вычитке её придется полностью переделывать]


 

Глава 27.

{Сен}
"Доброе утро".
Мне казалось, что ты более умен...
"Ты к чему?"
Утро добрым не бывает. Никогда. Это аксиома.
"Ладно, философ, поднимайся. Предпоследний день как-никак".
Голос был прав. Сегодня был четвертый день нашего прибывания в городе. Изначально мы собирались остановиться на три дня, но, к сожалению, не успели сделать все дела, поэтому еще вчера я расплатился с трактирщиком за дополнительные два дня проживания в его хоромах.
Так, набросаем план действий:
·Встретиться с мастером Реовале для того, чтобы принять заказ и окончательно с ним расплатиться.
·Провести ревизию покупок, может, забыли что-то купить из одежды. Не забыть уделить внимание теплой одежде - зима уже не за горами.
"Как раз за горами, если припомнишь географию, то вспомнишь, что на севере находятся горные массивы, а за ним земли, на которых уже зима".
Отстань.
·Купить папиросы, а то как-то глупо: ехал за папиросами, а купил все кроме них.
·Купить продуктов. Я, конечно, настоящий мужчина и, как настоящий мужчина, люблю мясо, но когда рацион состоит только из мяса - это чересчур.
·Может, еще что-то забыл.
Набросив халат и прикрепив стилеты, я вышел в зал.
"Поесть бы..."
Точно. Не помешает.
Вызвал служку и сделал заказ на завтрак.
А пока он ходит, успею метнуться в душ. Выйдя из душа, я стал свидетелем крайне неприятной картины: все уже проснулись и активно поглощали завтрак.
"ЕбтыАаа!! Мои блинчики!!... Давай, быстрее садись есть, а то эти всё сожрут!! ".
Твоя правда, как говорится в большой семье щелкать ничем не стоит.
После молчаливого завтрака, все разошлись по комнатам. Едва я успел одеться и пристегнуть меч, как услышал стук во входную дверь. За дверью стоял служка, который приносил нам завтрак.
- Господин, - сказал служка, - внизу находится человек, представился мастером Реовале, сказал, что прибыл по вашему приглашению. С ним еще трое орков с большими тюками. Пригласить?
- Да, будь так добр.
Служка ушел, и я закрыл дверь.
- Кто приходил? - поинтересовалась Джула, которая, как это ни странно, успела привести себя в порядок раньше других и выйти в зал.
- Служка. Приходил предупредить о том, что прибыл мастер Реовале.
-Дурацкая привычка приходить так рано, - из комнаты вышел Торрен, и не замедлил обогатить нас своей мудростью.
- Ты сюда отдыхать приехал? Или по делам? - спросил я.
- Я?? И лично приехал отдыхать...
Ответить я не успел, так как раздался стук в дверь. Я открыл, за порогом, как и ожидалось, стоял полуэльф.
- Здравствуйте, мастер, проходите.
Мастер поздоровался в ответ и вошел внутрь, следом за ним зашло трое грузчиков, каждый тащил по здоровенному тюку.
Я внимательно разглядел орков. Рост под два метра, массивное телосложение, бугрящиеся пучки мышц, серо-зеленоватая кожа, далеко выступающие надробные дуги, мощная челюсть и нижние клыки, торчащие из под губ, создавали впечатление бездумной мощи и силы. Амуниция у орков совпадала: кожаная броня со стальными наклепками и ятаганы у пояса. Мыслеинтерфейс услужливо подсунул информацию о том, что это, вероятно, степные орки.
Пока я глядел на орков, меня одолело смутное беспокойство. Не паранойя о том, что полуэльф может напасть на нас, а что-то другое. Что не связанное с безопасностью.
"Подсказать?"
Был бы благодарен.
"На твой взгляд орки сильные?"
Глупый вопрос. По ним и так видно, что они очень сильные. К чему ты ведешь?
"А они уже выглядят немного уставшими... ты не находишь?"
Есть немного. У того, что со шрамом на лице, даже пот уже выступил.
"Как ты думаешь, далеко вы утащите тюки, которые орки с трудом волокут?"
БлядьЧерт!! Об этом мы не подумали.
"Вот-вот..."
Полуэльф показал оркам, куда положить тюки. Зеленокожие аккуратно положили груз и отошли в сторону.
- Господин Сен, - обратился ко мне мастер, - здесь все, что я успел собрать. Сверим по списку и проведем окончательный расчет?
- Да, конечно, - ответил я, - только вначале проясните, что тут делают орки.
- Ой, простите. Это Грых, Грох, Грух. Три брата. Я периодически их нанимаю, чтобы они обеспечивали безопасность груза, да и как носильщики они хороши. Очень сильные, - сказал полуэльф.
- Очень рад, - произнес я холодным тоном, - но будет предпочтительнее, если они подождут нас внизу в таверне. Не люблю, когда рядом со мной вооруженные незнакомцы. Надеюсь, это не станет проблемой?
- Нет, что вы, - всплеснул руками мастер,- я полностью уверен, что тут мне опасаться нечего, - после этого он развернулся и сказал одному из орков, - Грых, подождите меня внизу. Отдохните, перекусите, я все оплачу.
Грых в ответ только кивнул, и орки покинули помещение, Торрен закрыл за ними дверь.
- Приступим, - полувопросительно сказал полуэльф.
- Приступим, - ответил я.
Разбор тюков и сверка их содержимого со списком заняло более часа. Не хватало около двух десятков позиций, но мастер изначально предупреждал, что некоторые вещи очень сложно достать. Так что их он достанет для нас только к нашему следующему приезду в город.
После того, как мы закончили с грузом, мастер Реовале достал из внутренного кармана куртки шкатулку и передал её мне.
- Здесь, корень меллрана. Как вы и просили.
- Отлично, - я быстро открыл шкатулку и проверил наличие корня, - теперь надо определиться, сколько я еще вам должен.
Через пять минут, после того как мы закончили расчеты, полуэльф собрался и, подойдя к дверям, произнес:
- До свидания, господин Сен.
-И это еще не все, - сказал я, - Давайте выйдем.
Мы вышли за дверь и полуэльф выжидательно уставился на меня.
- Мастер, тут такой щекотливый вопрос. Вы видели, что у нас есть сестра и как вы можете понять, для женщин нужна куча вещей, которые не нужны мужчинам: духи, крема, мази всякие, естественно, еще нужны средства помощи от месячных. Понимаете?
- Да, я тебя понимаю. Тут могу посоветовать лавку старой Джохи, она через три дома от моего. У неё лучший товар для девушек, правда, она очень специфическая вед...- мастер поправился, - женщина. Но товар лучший, в этом ей не откажешь. Это всё?
- Да.
- Тогда снова до свидания, - полуэльф улыбнулся, - с тобой было приятно иметь дело, господин Сен.
- Для вас просто Сен, - я улыбнулся в ответ, - думаю, у нас еще будет много совместных дел. Кстати, если вам попадутся еще какие-нибудь особо редкие ингредиенты, то придержите их для меня.
- Обязательно. Удачи, Сен.
- Удачи, мастер.
Я вернулся в зал и обратился к Джуле:
- Красавица, надо бы подумать над тем, что мы купили из одежды, так как запас теплых вещей мне кажется маловат. Да и продукты мы так и не купили.
- Да, я еще вчера посмотрела, вот тут список, - смущенно сказала она.
Я удивленно посмотрел на неё: и когда успела?
Взял список, состоящий из пяти листов, и быстро их просмотрел.
"Многовато".
И не говори. А главное - когда успела?
"Магия?"
Без подколов.
- Сен, а о чем ты шептался с длинноухим? - поинтересовался Торрен, и на мне пересеклись любопытные взгляды остальной команды.
- Надо было, ничего интересного.
- Тут ты не прав, - не унимался тот, - нам тут всем интересно.
- Давай в дороге меня пытать будешь? - усмехнулся я, - Времени сейчас мало, собирайтесь. Вы с братьями пойдете докупать одежду, а мы с Джулой по рынку и лавкам с продуктами прогуляемся.
Торрен что-то буркнул, но ушел собираться.
Все собрались и спустились вниз.
- Идите, - сказал я Торрену, - а нам с хозяином потолковать надо.
- Опять секреты? - поинтересовался тот.
- Тор, нет никаких секретов, - отмахнулся я, - можете остаться и проверить. Нам просто надо найти пару крепких парней, чтобы таскать продукты. Или ты думаешь, я сам буду их носить?
- Хорошо, - ответил Тор и они ушли.
Мы с Джулой нашли Преса и объяснили ему наши затруднения, на что тот ответил:
- Возьмите моих слуг, которые сейчас отдыхают. За пару серебрушек они все сделают. А вот носильщиков на улице лучше не нанимать. Поголовно жулье и ворье.
- Хорошо, - согласился я, - зови их. Продукты он будет приносить к тебе, мы потом их к себе в номер заберем.
Дождавшись, когда Прес пригонит своих слуг, мы вышли на улицу и сказали Ярику вести нас на рынок.
Кто видел один рынок, то видел их все. Огромная площадь, заполненная столами, лавками, ларьками, с которых хитрые торговцы продают свой товар. Некоторые торговали прямо с телег.
К сожалению, был базарный день. Количество народа, а вместе с ним и различного ворья, превышало любые разумные рамки.
После того, как я влепил плюху уже третьему оборванцу, который хотел подрезать мне кошелек, проснулся голос.
"Ты слишком милосерден. Предлагаю убивать".
Посреди города? Знаешь, сколько тут стражи...
Очередной гандонкозел, наступил мне на ногу и не извинился, за что получил хорошего пинка. Расплатившись таким образом за хамство, я дернул за рукав одного из слуг Преса:
- Как тут ходят приличные люди? Пройти же невозможно! - видно, что лицо у меня уже было откровенно злое, так как слуга отшатнулся и быстро забормотал:
- Хозяину Пресу это не помеха, мало кто задевает великана. А другие пользуются специальными услугами, так сказать проводниками, которые распихивают народ.
- Где найти этих проводников? - прорычал я.
- Вот там, - слуга махнул в сторону ближайшего переулка.
- Двигаем туда, - сказал я и потащил за собой Джулу.
Мы прошли в переулок, и нашим глазам предстала небольшая площадь, на которой расположились несколько групп, состоящих из крепких людей и... нелюдей. Среди них были и наши знакомцы: Грых, Грох, Грух. Я махнул к ним рукой, и ко мне подошел один.
- Работаете? - поинтересовался я. Орк кивнул головой.
- Сколько?
- Серебрушка за время между ударами колокола, - ответил тот. Каждый час днем в Рекере звонил колокол, что помогало понять, сколько сейчас времени.
- Согласен, - сказал я, - пошли.
С троицей орков дело пошло значительно веселее. Как плазменный ледокол рассекает толщу льда, так эти трое рассекали толпу, расталкивая непонятливых и оберегая наши тушки.
Джула быстро нашла все нужные продукты, затруднение вызвали только фрукты и овощи, так как они в отличие от всяких круп относились к скоропортящимся продуктам. Но и эта проблема успешно решилась, так как у входа на рынок нашелся ученик одного из местных магов, который подрабатывал тем, что накладывал чары сохранения на сумки с едой. Правда он предупредил, что чары продержаться не более недели, но я его успокоил, что этого времени нам хватит.
Продуктов мы закупили очень много, так что пришлось доплатить еще серебряный оркам, чтобы они помогли слуге оттащить продукты в "Рогатого карлика". Одного слугу на всяких случай мы оставили с собой.
После того, как орки и носильщики ушли, мы свернули на широкую улицу, где стояли лавки с дорогими товарами. В отличие от основного рынка здесь продавались специи, пряности, дорогое оружие, ювелирные украшения и так далее, поэтому здесь было значительно меньше народа.
Ярик был в курсе того, что мне нужны папиросы и поэтому привел нас к лавке с названием: "Чудеса востока".
"Может, тут еще и шелковый путь есть... "
Да ладно, это нормальная ситуация. На Востоке будут лавки с надписью "Таинства Запада" или как-то так.
Я толкнул дверь, и мы с Джулой вошли внутрь.
Для начала я чихнул, запах специй и пряностей был очень силен, потом я огляделся: небольшое светлое помещение, все укутанное разноцветными коврами. На потолке висели какие-то безделушки из стекла и хрусталя. У противоположной от двери стены находилась большая торговая стойка, за которой стоял толстый торговец с хитробегающими глазками.
- Я рад вас приветствовать в моей лавке, - улыбнулся торговец всеми своими пятью подбородками, - что может быть угодно?
- Папиросы какие есть?
- Простите, что? - поинтересовался торговец.
- Курительные палочки. Принеси каждой по штучке, буду выбирать.
После того как торговец принес мне целых пять видов разных папирос, я раскурил их все и начал сравнивать. Пока я был занят выбором, Джула покупала специи и пряности. Было любо дорого на это посмотреть, так как в это время Джула перестала обращать на меня внимание и полностью отдалась покупке:
- Вы что мне принесли? - разгневано спросила Джула у торговца, - я вас просила принести мне самый свежий зеленый лакес, а это что? Он старше, чем я!!
- Но, госпожа...
- Я сказала, принеси свежий зеленый лакес!!
Вот в таком ключе и шел диалог между скромной Джулой и торговцем.
Наконец я определился с папиросами и вмешался в их разговор:
- Принесите мне пару тысяч вот этих.
Торговец впал в ступор.
- Простите, господин, но у меня нет столько таких курительных палочек.
- Тащи все, что есть. И вот этих, - я выбрал еще папиросы, которые были неплохие по вкусу, - тоже все, что есть.
После того, как он все принес, Джула продолжила его гонять за товаром, а я пока присел в уголке.
Минут через десять Джула закончила выбор и приступила к торгу. Торговец сломался через пять минут и согласился на цены девушки.
"Не подозревал в ней таких талантов".
И не говори. Я тоже.
Мы расплатились с торговцем и вышли. Я отдал сумку со всеми покупками слуге и приказал тащить их к Пресу.
- Джула, - поинтересовался я после того, как слуга скрылся, - где ты так научилась торговаться?
- Мой отец все-таки держал таверну, - она улыбнулась, - и в четырнадцать лет я уже сама договаривалась с поставщиками.
Я только и смог, что хмыкнуть.
Ярик отвел нас к лавке старой Джохи. Зайдя внутрь, мы сразу же наткнулись на бабу-ягу. Всегда представлял её сгорбленной старухой с длинным носом и клюкой.
- Чего тебе, доченька, надобно? - спросила баба-яга и, ткнув в мою сторону клюкой, сказала, - а ты, ирод, уйди отсюда.
Помня о предупреждении полуэльфа, я собирался ретироваться, но увидел беспомощный взгляд Джулы, так как она не очень понимала, что ей тут делать.
- Бабуль, ты бы успокоилась, а то мало ли сердечко прихватит, - сказал я яге с ухмылкой, - подбери девушке косметику, средства для ухода и от красных дней. Поняла?
- Не буду ничего делать, доченька, пока этот ирод здесь, - сказала старуха Джуле.
- Джула, я тебя сюда привел, чтобы ты купила себе все, что нужно. Ну, ты понимаешь, да? А тут лучшие товары, говорят. Так что я прогуляюсь пока по улочке, приду через полчаса, - и потом обратился к яге, - слушай, ведьма, вернусь через полчаса, вы должны закончить. И не дай боги, с этой красавицей что-то случится, оторву башку.
Оставив такое светлое напутствие, я вышел наружу и спросил у Ярика:
- Что это ведьма такая бешенная?
- Местная достопримечательность, она всех мужчин ненавидит, - ответил тот и с усмешкой спросил, - клюкой не поколотила?
- Попробовала бы - и у вас в Рекере было бы одной достопримечательностью меньше, - сказал я, рассеяно оглядывая окрестности. И тут мой взгляд зацепился за вывеску: "Магические книги и свитки", - подожди меня здесь. Пойду, ознакомлюсь с ассортиментом той лавки.
Полчаса в лавке книг пролетели незаметно. Полистал некоторые книжки, даже парочку купил, их очень нахваливал торговец, который сказал, что это новое направление в магическом искусстве. Я решил, что Бератрону они могут стать интересными, поэтому их взял.
Вернулся за Джулой, она как раз расплачивалась с ягой и забрал её с собой в гостиницу. Торрен и братья уже были там и перетаскивали продукты к нам в кладовую. Остаток дня мы потратили, собирая и пакуя вещи.
Закончили уже затемно, поэтому без лишних разговоров мы разбрелись по комнатам спать.
***
"До хуяфига".
За голосом то же самое повторил Торрен с утра, когда мы разглядывали огромную кучу купленного барахла.
- Что делать будем? - поинтересовался Фериш.
- Покупать лошадей, - предложил Тор, - надеюсь, все умеют ими пользоваться?
- Я не умею, но, судя по всему, придется, - сказал я.
После завтрака, мы пошли на лошадиный рынок, предварительно попросив, чтобы Прес заготовил нам еды в дорогу.
- Кто разбирается в лошадях? - поинтересовался я, пока мы шли.
- Родигес, - сдал брата Фериш.
- Правда? - удивленно спросил я Родигеса.
- Немного, - ответил тот смущенно, - просто люблю этих животных, вот и бегал у нас на лошадиные торги. Там немного знаний и поднабрался.
- Отлично, а то нам таких бы кляч продали.
Наконец мы пришли. Это было ясно хотя бы из запаха, а вот что было не ясно, это почему рынок называется лошадиным.
Кого тут только не продавали: собаки, кошки, какие-то грызуны, змеи, кто-то даже волков продавал. Сектор с лошадьми находился в глубине, поэтому нам пришлось пройти почти весь рынок.
Родигес прилип к каким-то лошадям и заговорил с торговцем. Мы подошли поближе, чтобы услышать разговор.
- Вах, дорогой, это халифская порода, скачут быстрее ветра, - торговец был южанином и имел соответствующий сленг, а также соответствующий темперамент, так как плотоядно уставился на Джулу.
- Еще раз так посмотришь на неё, и я вырежу тебе глаза, - сказал Торрен.
- А я кое-что другое, - поддержал я друга.
Горбоносый резко поскучнел и переключился обратно на Родигеса, чтобы расхваливать товар.
Я бегло оглядел загон южанина. У него, судя по всему, был самый большой выбор на рынке, почти сотня голов.
Лошадь, конечно, животное хорошее, но кататься на них мне что-то не хочется.
Еще раз осмотрел загон, но увидел только десятки лошадиных глаз.
"А слона то мы и не заметили".
Чего??
"Я говорю, разуй глаза, смотри на слона".
На слона??
И тут я увидел. В дальнем углу был вольер с коричневыми стенами, а в нем мамонт. Ну, то есть почти мамонт: такое же огромное, с хоботом, здоровенными бивнями и покрытое длиной густой коричневой шерстью. Именно окрас и скрыл мамонта на фоне стен такого же цвета. Рано или поздно я бы его, конечно, заметил, но внутренний голос меня опередил.
Хочу мамонта.
"Табуретку не забудь поставить".
Чего?
"Не достанешь, говорю, иначе".
Я его хочу в качестве ездового животного!
- Эй, орел степной, - обратился я к торговцу, отвлекая его от разговора с Родигесом, - что это за чудо-юдо?
Южанин расправил плечи, как-никак орлом назвали, и сказал:
- Это хорохонт, на них северные варвары ездят.
- А что он у тебя, южного неварвара, делает?
- Вах, променяли они мне его за пару лошадей, да.
- И с чего они отдали хорохонта всего лишь за пару лошадей? - поинтересовался я.
Южанин задумался на минуту, а потом произнес:
- Вах, скажу тебе правду. Эти северные шакалы обманули меня, да. Устает он быстро, болен, - произнес горбоносый и грустно добавил, - вах.
- Почему не лечишь?
- Вах, никто не берется. Не знают, от чего лечить. Убыток от него один, да. Ест много, какает много, - еще более грустно сказал южанин.
- Пошли, глянем.
После того, как мы подошли к вольеру с хорохонтом, я его внимательно рассмотрел. Все-таки мамонт, даже размеры те же - около пяти метров в холке. И сразу бросилось в глаза:  грустный-грустный взгляд и поникшие уши.
- Кормил хорошо? - спросил я.
- Вах, конечно, да. Сам не доедал, его кормил, да.
- За сколько отдашь?
- Сен, ты рехнулся? - спросил Торрен из-за спины, - мы за лошадьми пришли, а ты это чудовище покупаешь.
- Хочу его купить, - просто ответил я.
- Компенсируешь недостаток в другом месте? - не преминул подколоть Торрен.
- Тебе жалко? - спросил я.
- Нет, но ты представь, сколько он жрет, а сколько он гадит, я боюсь представить.
- И?
- Ты на него пять минут только забираться будешь, спускаться столько же. А если упадешь, то вообще пиздец....
- Постараюсь не падать, с лошади тоже, кстати, можно упасть, так что возражение не принимается.
- Ладно, делай, что хочешь, - махнул рукой Тор и отошел к остальным. После этого он начал им что-то рассказывать, при этом делая характерные жесты, вероятно, о моем умственном состоянии.
- Я не услышал ответа, - сказал я южанину.
Горбоносый после того, как поверил, что у него хотят купить мамонта, резко повеселел:
- Вах, это страшный зверь, сильный, быстрый, неутомимый, - начал расхваливать он, но я его прервал:
- Сколько?
- Десять!
- Десять серебрушек? По рукам.
- Десять золотых, вах, - ответил южанин.
- Сколько? - я рассмеялся ему в лицо и спокойным голосом продолжил, после того как успокоился, - либо ты сейчас говоришь нормальную цену, либо я разворачиваюсь и ухожу. А ты останешься с убытком, так как никто не купит больного хорохонта, да и здорового не так легко продать.
Южанин скривился, но через пару мгновений произнес:
- Два золотых, вах.
- Сбруя к нему есть?
- Да, но за отдельную цену, вах.
- Я тебе предупредил? Сейчас уйду.
- Ладно, ладно, - испугался торговец, - забирай бесплатно.
- Покажи мне сбрую.
Южанин отвел меня в небольшую палатку и показал сбрую. Я ее внимательно осмотрел, я конечно не кожевник или кузнец, но все кожаные и металлические детали вроде бы были в норме.
- Как мне его отвести на постоялый двор? Если на нём не одета сбруя, - спросил я, так как одевать сбрую на мамонта - дело не пяти минут.
- Я веревку к бивням привязываю и веду, да. Он спокойный, да.
- Чем кормят? Травой?
- Да, да, травой, да, - быстро закивал головой торговец.
- Хорошо, я беру этого хорохонта.
Оставив Родигеса и остальных выбирать лошадей, я вышел на основную часть рынка и нашел носильщика с тележкой. Так как сбруя была достаточно тяжелой и очень объемной, перенести её руками не представлялось возможным.
К тому моменту, когда я вернулся, стороны уже договорились между собой и расплатились. Я отдал горбоносому деньги, потом мы погрузили сбрую в тележку, и я зашел в вольер к мамонту.
"Главное, чтобы не бросился. А то от такого монстра никакая регенерация не поможет"
Угу.
- Пошли со мной, здоровяк, - сказал я мамонту как можно дружелюбно, - у меня тебе будет хорошо.
Чудище только что-то тихонько протрубило.
- Будем считать, что ты согласен, - сказал я, думая, как накинуть веревку на его бивни.
Но мамонт сам решил мои затруднения, после того как в моих руках оказалась веревка, он склонил голову и я смог набросить на него "уздечку".
Судя по взглядам прохожих, на улицах Рекера не часто ходили с хорохонтами, держа их на привязи, как комнатных собачек. Но мамонт шел спокойно, тут южанин действительно не соврал: на редкость спокойное и флегматичное животное.
Прес долго ржал, когда увидел меня с моим питомцем:
- Ха-ха. Первый раз у меня постоялец с таким здоровяком, ха-ха.
- Хватит ржать, - оборвал я его, - ты лучше скажи, у тебя хватит корма, чтобы покормить зверушку?
- Конечно, - ответил тот, - найдем, чем покормить. Как ты его назвал?
- Не знаю еще, пока склоняюсь к Малышу, но не уверен, что это подходящее имя.
- Самое что ни на есть подходящие. Ха-ха, Малыш, ха, - рассмеялся великан и ушел гонять слуг, чтобы они покормили моего Малыша.
- Какой план действий? - спросил из-за плеча Торрен.
- План? - переспросил я, оборачиваясь к команде, - надеваем сбрую на живность, закрепляем вещи и валим домой. Надо только припасов бы прикупить у Преса, да и с проводниками нашими расплатиться.
- Давай, мы с Джулой этим займемся? - спросил Тор, - а ты со своим Малышом разбирайся, а братья пусть лошадей готовят?
- Хорошо. Кстати, а сколько вы за них заплатили? - спросил я, оглядывая пятерку лошадей (или коней), - и зачем их пять?
- Три золотых, с мелочью. В начале горбоносый целых восемь золотых попросил..., - тут до Торрена дошел мой второй вопрос, - а тебе лошадь не нужна?
- Конечно, нет. Я же себе хорохонта купил...
- Ты им управлять не умеешь!
- Ничего страшного, - отмахнулся я, - на лошади я тоже не умею ездить.
- Ладно, твое дело. Но помни, что падение с хорохонта это не то же самое, что падение с лошади.
- Да, да, конечно.
После этих слов мы все разошлись заниматься делами.
На заднем дворе уже суетились слуги Преса и тащили хорохонту корм. Малыш благосклонно принимал знаки внимания и флегматично жевал. Обойдя Малыша кругом, я остановился перед ним, хорохонт грустно уставился на меня, впрочем, не прерываясь от еды.
"Как ты собираешься на него одевать сбрую?"
Сложный вопрос, даже не знаю.
- Что задумался? Не знаешь, как одеть своего малыша? Ха-ха, - пробухтело сзади.
Едва не вздрогнув от неожиданности, я произнес:
- Прес, тебе никогда не говорили, что для столь огромного существа ты не позволительно тихо подходишь?
- Да ладно, - отмахнулся тот, - не знаешь, как надеть сбрую?
- Есть немного. Ты в курсе как это сделать?
- Я тоже нет... - произнес великан, - но видел снаряженных хорохонтов. Да и будет забавным помочь тебе в этом нелегком деле.
- Спасибо, - улыбнулся я, - вот это называется сервис и индивидуальный подход к клиенту.
Через час Малыш был снаряжен... количество мата и испорченных нервов не поддаются описанию. К самому хорохонту пренензий нет, стоял, как истукан, и попыток сбросить ремни не делал, но какой же он огромный... под конец почувствовал себя маленьким паучком, который пытается оплести огромную муху.
Вдвоем с Пресом мы не справились, поэтому великан пригнал еще пяток слуг. Слава всем богам, что с него никто не упал.
- Красавец, - сказал Прес, - сколько за него отвалил?
- Ага, а заплатил за него пару золотых, - согласился я.
Теперь появилась возможность увидеть собранную сбрую: на спине хорохонта возвышалась кожаная сидушка, которая крепилась к огромной кожаной попоне, которая в свою очередь крепилась к спине Малыша с помощью хитрой системы ремней. На попоне болтались различные крюки, как объяснил Прес, на эти крюки навешиваются тюки с грузом. Часть ремней проходило через грудь хорохонта и крепилась к здоровенной защитной пластине.
- Не дорого, - сказал великан, - кстати, это еще легкая упряжь, я видел как-то варваров с боевыми хорохонтами. Пять метров стали... забронировано все, только глазки торчат.
- И хорошо, что легкая. Боевую упряжь мы бы неделю одевали. А ты не в курсе, зачем над сидушкой эта конструкция из палок?
- В курсе. На них набрасывается специальное полотнище в дождливую погоду.
- Толково придумано, - одобрил я. Мы проговорили с великаном еще минут десять, за которые он успел мне объяснить, как варвары управляются этими здоровенными животными. Наконец я произнес:
- Ладно, пойду собираться дальше. Спасибо за помощь.
- Да не за что, приезжайте еще, - прогудел великан.
- Обязательно.
Быстро закрепив тюки с вещами на Малыше и лошадях, мы распрощялись с радушным хозяином и выехали со двора "Рогатого карлика". Точнее, выехали все, кроме меня, так как я не рискнул садиться на эту груду шерсти посреди города и вел его за веревочку.
Выйдя за город и отойдя метров на пятьсот в сторону, я рискнул залезть наверх по веревочной лестнице.
"Высоко сижу, далеко гляжу..."
Сидеть было удобно, сидушка оказалась в меру мягкой.
"Все равно надо будет мехом обить, а то жестковато"
Да ладно, и так нормально.
"Ты это своей заднице расскажи после того, как часов восемь посидишь. И вообще, пора ехать."
Точно. Поехали!
Взял вожжи в руки и легонько встряхнул их. Малыш медленно двинулся вперед.
Что медленно как-то.
"И так отлично. Как говорится, лучше хорошо ехать, чем плохо идти."
Твоя правда.
***
Почти к самой ночи мы оказались у жилища хрипуна Кроста. Сторговались на такую же цену за постой, плюс пол серебрушки за стог сена для хорохонта и лошадей. Распрягать Малыша я не стал - и так побегает.
Ранним утром мы покинули дом Кроста и вышли к началу магического пути на болоте.
Решив перекусить перед дорогой, мы расположились на стыке леса и болота.
- Сен, - отвлек меня от куска копченого мяса Фериш.
- Да? - прочавкал я, - что случилось?
- А как мы смогли с лошадьми и хорохонтом пройти лес?
- Что? - удивился я, и мы все дружно посмотрели в сторону леса. Деревья, конечно, стояли не частоколом, но даже лошади продирались бы через заросли, обдирая бока, не говоря уж о Малыше.
- Мы вроде бы ехали по тропе, - неуверенно произнес Родигес.
- И где ты видишь нашу тропу? - поинтересовался Торрен.
Никакой тропы, даже самой завалящейся тропинки и в помине не было.
- Дела, - протянул я, - хотя, думаю, это защита Бератрона работает, чтобы всякие не шастали. К тому же выйти через точно ту точку, которая нужна, - задача не для каждого следопыта. В общем, спросим у деда.
- А тропа Малыша выдержит? - спросил Фериш.
- Сейчас и проверим, - усмехнулся я, вставая на ноги, - по коням и хорохонтам.
К вечеру мы были у дома Бератрона.
- Так, так, - встретил нас лич, - и кто это к нам пожаловал? Пять моих непутевых учеников с кучей живности... Объясни мне Сен, зачем тебе эта груда шерсти? Не мог коня прикупить?
- Так получилось, - ответил я с улыбкой, - и я тоже безумно рад видеть вас, учитель.
Лич нахмурился, а потом рассмеялся:
- А и ладно, настоящий маг должен быть экстентричным и оригинальным, а то какой же это маг?
После этого наши тюки проплыли в дом, сбруя сама снялась с лошадей и Малыша и проследовала за тюками внутрь дома.
- Идем в дом, - сказал Бератрон. Мы, бросив животных, пусть попасутся, пошли за ним следом.
Джула из припасов организовала стол, пока мы в это время в четыре голоса рассказывали свои приключения. Позже к нам за столом присоединилась Джула, которой лич не дал отсидеться, и она тоже была вынуждена участвовать в допросе.
Наконец, лич насытил своё любопытство, и мы с ним пошли смотреть купленные алхимические реагенты.
- Отлично, хорошо, хорошо, - бормотал Бератрон, перебирая компоненты и как-то их оценивая, и вдруг без всякого перехода спросил, - как там старый хрыч поживает?
- Эээ... Кто?
- Реовале?
- Старым он, честно говоря, не выглядел, а поживает вроде бы неплохо. Мы у него кстати подарок небольшой вам прикупили, - с этими словами я передал шкатулку с меллраном.
Лич аккуратно принял шкатулку и приоткрыл.
- Вот! Ничего себе! - только и произнес Бератрон, - так, сейчас мне надо провести несколько экспериментов, а завтра плотно принимается за ваше обучение.
После этих слов, лич вместе со всей алхимической дребеденью просто исчез.
- Завтра, так завтра, - пробормотал я себе под нос.
***
Уже засыпая в своей родной и теплой постели, мне пришло два уведомления от мыслеинтерфейса.
Первое:
"Проверка работоспособности и функциональности зародыша Сигмара завершена на 100%.
...
Присутствуют необратимые повреждения зародыша.
Точная информация:
·Полностью уничтожена личностная матрица зародыша. Восстановлению не подлежит. Личностную матрицу можно сгенерировать только в лабораторных условиях.
·Частично повреждена связь с квантовым модулем. Восстановлению подлежит, требуется:...
Рекомендовано удалить зародыш во избежание проблем с мозгом".
Мда...
"Хреново. Что делать будем?"
Я откуда знаю? Пусть вторичныю думают, а я спать.
"А второе сообщение?"
Точно!
Второе уведомление:
"Строительство биомодуля "Фабрика наноботов" завершено на 64%. Возможно начать производство нестандартных наноботов.
Подробности:..."
А вот это хорошо! Но все подождет до завтра. А теперь спать.
[Конец первой книги]

Оценка: 5.81*289  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-тридесятник" В.Крабов "Рус.Защитник и Освободитель" А.Максимов "Попаданец Сашка" О.Куно "Торнсайдские хроники" М.Васильев "В Африку!" А.Черчень "Разная доля нас ожидает" Г.Гончарова "Средневековая история.Первые уроки" М.Завойчинская "Иржина.Случайное-не случайно" К.Полянская "Береника" Е.Щепетнов "Нед.Свет и Тьма" К.Назимов "Рыскач.Школа истинных магов" Ю.Фирсанова "Работа для рыжих" Н.Трой "Игра Теней" А.Гринь "Забудь мое имя!" Д.Манасыпов "Вселенная Метро 2033:дорога стали и надежды" И.Шевченко "Сказки врут!" Е.Азарова "Охотники за луной" А.Гаврилова "Эмелис.Путь Магии и Сердца" И.Георгиева "Ева.Минус на минус" К.Стрельникова "Принц Темный,принц Светлый..." В.Чиркова "Все тайны проклятой расы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"