Арсёнов Илья A.K.A. Сирус: другие произведения.

Сен. Книга третья. Потрошитель демонов.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.87*371  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья книга про Сена. Черновик. Содержит цензурную и нецензурную версии.

Map
Щелкните по ссылке для выбора подходящей версии: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Если вас раздражает стандартный интерфейс СИ, то вы всегда можете прочитать книгу из под AjRead: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Внимание: для корректной работы требуется включенный JavaScript и подгрузка изображений.
Система разграничения версий и ридер AjRead предоставлены компанией "AjiTae Software". 2010 год. Все права защищены.
Пролог.
Глава 1. Новый мир.
Глава 2.
Глава 3.
Глава 4.
Глава 5. Чудо (название и эпиграф уедет куда-то дальше).
Глава 6. Одержимость.
Глава 7.
Глава 8.
Глава 9.
Глава 10.
Глава 11.
Глава 12.
Глава 13.
Глава 14
Глава 15
Глава 16.
Глава 17.
Глава 18.

 

Пролог.

"Что-то не нравятся мне эманации демонического плана впереди".
Подробнее!
"Как будто там пара высших демонов со свитами! Если не больше!"
Что? Это очень-очень плохо!
Я попробовал вызвать свои демонов-разведчиков, но призыв остался без ответа.
Шиза, у нас проблемы... и, судя по всему, очень большие!
"Я уже догадался! К тому же вернулось ощущение, что за нами следят!"
Давно?
"Только что! Похоже это ловушка! Разворачиваемся?"
Предлагаю пробежаться до того скалистого выступа и внимательно осмотреться.
"Хорошая идея, вдруг нас сзади уже отрезали силы демонов!"
Я легонько, чтобы не убить, ударил цепью по спине демона, которого использовал в качестве ездового животного, и тварь, переваливаясь с ноги на ногу, резво припустила в сторону скалы. Пока демон бежал, я успел подготовить несколько антидемонических заклинаний на всякий случай.
Я проверил надежность чар подчинения на демоне и приказал ползти вверх. Благодаря своим когтистым лапам, тварь буквально взметнулась наверх, и я, наконец, смог оглядеться.
"Чувствую, сейчас нас возьмут за жопузадницу!"
Шиза, скажи, что у меня обман зрения!
"Я хотел бы надеяться на это!"
Сколько их? - я не дослушал шизу.
"Двадцать пять тысяч".
Это пиздец... у меня нет цензурных слов. Думаешь это за мной?
"Нет, блядьКонечно, нет! Как ты мог такое подумать? Они просто так расположились вокруг тебя! Разуй глаза! Кольцо демонов сжимается! Они обложили тебя охотятся именно на тебя! А я ведь говорил, не надо зарываться! Не стоило охотиться на высших демонов!"
Успокойся! Я еще побарахтаюсь! Летающих тварей нет. Значит, они каким-то другим способом чувствуют меня.
"Ты сидишь на демоне! Если в облаве есть хоть один высший, то он его вполне может чувствовать".
Разумно. Надо подумать, что делать.
"Хули Что тут думать! Съебывать Убегать надо! Причем быстро! Очень быстро!"
Мда... неудачный рейд. Надо бы оценить качественный состав демонов.
"Ты собрался воспользоваться глазом демонолога?"
Вообще-то, криком. Результат точнее. И на несколько минут он их дезориентирует.
"Тогда они точно будут знать, что ты здесь. В демоническом плане пойдут такие флуктуации".
Они и так знают, что я здесь! А теперь заткнись и не мешай.
Я построил экранирующее заклинание на свою ездовую тварь, заклинание-приемщик и конструкт "Крик Демонолога". Напитал последний маной под завязку и отпустил.
От меня пошли концентрические волны на демоническом плане. Сжимающееся кольцо демонов остановилось и от каждой твари пошли ответные эманации, которые попадали в заклинание-приемщик. Под действием этих эманаций конструкт менял свою структуру, и по этим изменениям можно было понять, какие твари устроили на меня охоту.
Расшифровка!
"Вот это полный пиздец!!Вот это точно конец!! Двадцать пять высших! За тобой одним! Да такими силами миры штурмовать можно, а не гоняться за демонологом-недоучкой!"
Еще раз! Успокойся! Я же сказал, что побарахтаюсь! Путь назад перекрывает только один высший. Поэтому у меня есть шанс прорваться!
"Он успеет тебя затормозить!"
Заткнись!
Хлестанул ездового демона цепью, и он спустился вниз.
"Пора бросать эту тварь!"
Не так быстро. Если они действительно идут на него, то стоит организовать небольшой сюрприз тварям.
Я спрыгнул с демона, отошел в сторону и превратил землю под его ногами в зыбучие пески. Тварь сразу же ушла вглубь по самую грудь и обиженно взревела. Я поморщился и отдал приказ цепи, которая метнулась к морде демона и, буквально, сомкнулась на ней, пробив кости насквозь. Наступила благословенная тишина.
Что бы оставить напоследок?
"Что-нибудь типа Армагеддона?"
Долго. Не успею.
"Ну, хотя бы метеоритный дождь."
Маны много требуется. Я почти пустой останусь.
"Пока бежишь - восстановишься. В любом случае, затяжной бой - для тебя смерть... если что не похуже. Похоже, тобой заинтересовалась сама верховная тварь. У обычных высших мозгов бы на облаву не хватило, слишком тупые."
Ты, блядь,  меня так подбадриваешь? Честно говоря, не очень успешно!
Шиза, что-то ответила, но я не вслушивался, так как занялся построением ловушки на основе заклинания "Метеоритный дождь". Огонь с небес на демонов, конечно, не очень хорошо действует, но псевдоматериальные метеориты разметают всех демонов. За исключением, естественно, высших. Их таким не проймешь, но всё равно на пять минут задержит.
Я запрятал конструкт под зыбучие пески и завязал его на датчик, реагирующий на высших демонов. Насколько смог, затер магические следы, но работа всё равно получилась достаточно топорной.
"Пора уебыватьубегать! Всё равно лучше ты не сделаешь!"
Тоже верно!
Я развернулся в сторону, с которой прибыл, и побежал.
Ненавижу бегать! Особенно от этих вонючих тварей!
"Тебе не много надо пробежать. Километров сто пятьдесят... а там уже начинается смежная зона, демоны ослабнут!"
Хорошая шутка, только ты же знаешь, что демоны бегают быстрее, чем я...
 
  
 

 

Глава 1. Новый мир.

{Сен}
Я в очередной раз глянул на интерполированную картинку с демонами. И извлек из неё два вывода:
·                В книгах Бератрона, таких демонов не было. Что весьма плохо, так как не очень ясно какие слабые места конкретно у этих тварей.
·                Бежали демоны с довольно приличной скоростью. Чуть больше двадцати километров в час. С учетом расстояния до них, ко мне они доберутся через десять минут, в лучшем случае через пятнадцать.
"Не хочешь озаботиться подготовкой места для драки?"
Думаешь, они захотят напасть?
"Уверен!"
Вообще-то это был сарказм. Но насчет места ты прав. Надо бы куда-нибудь сместиться, а то здесь я совсем как на ладони.
Я еще раз огляделся, но ничего подходящего не нашлось. Разве что небольшая возвышенность, но толку с неё не очень много, так как она слишком пологая.
"С неё обзор в любом случае лучше. Где гарантии, что с другой стороны еще один отряд не подбирается?"
Ты прав. Для куска сдохшего ангела ты диво умён!
"Попрошу без оскорблений!"
Я добежал до холмика и вновь огляделся. Что-то я стал напоминать самому себе суслика. Те тоже вечно суетятся и палят в разные в стороны.
Чем бы прибить демонов?
"Въеби Вдарь чем-нибудь посильнее! Лич тебе много сильных ударных заклинаний дал!"
Думаешь?
"Конечно. Предлагаю огненный шторм."
Издеваешься? У меня маны на него не хватит. Как в прошлый раз будет легкий пшик.
"Вообще-то хватит. У тебя с последнего раза, быстрый резерв прилично вырос."
Я ушел в виртуал, что не терять драгоценные мгновения, и задумался. Действительно, на шторм маны хватает. Но резерва почти не останется. Придется экстренно восполнять ману, чего на враждебной территории не хотелось бы.
"Зато их гарантировано сотрет. Шторм только высшие демоны переживут."
А кто тебе сказал, что это не они сюда бегут?
"Двадцать штук? Сам-то понял что сказал? Столько высших в одном месте? К тому же они обычно все выглядят по-разному. А эти одинаковые. Так что это низшие. В крайнем случае, рядовые. Точно сдохнут."
Всё равно рискованно.
"Волков бояться, в лесу не ебатьсясексом не заниматься!"
Подожди-ка! Твое последнее утверждение должно меня убедить?
"Почему бы и нет!"
Я виртуально вздохнул, подумал, еще раз подумал, затем еще пару раз подумал и решил.
К черту всё! Убью одним ударом. У этих, как их... вспомнил, самураев, тоже когда-то была техника одного удара.
"И где теперь эти самураи?"
Заткнулся. Я уже все решил. Пора строить конструкт.
Так как заклинание очень сложное, то мне пришлось подключить вторичных. Я начал выстраивать плетение, а вторичные в это время должны удерживать сформированные нити и не давать им расползтись.
БлядьЧерт!
С таким же успехом можно было приказать им удерживать ивовыми ветками рушащуюся плотину. Моя слабая аура в принципе не могла удержать такое заклинание в этом мире. Если около дома Бератрона единственной проблемой для большинства заклинаний являлся недостаток маны, то здесь добавились: высокая сопротивляемость местного магического поля, которая очень затрудняла прокладку новых нитей, и просто огромная инертность поля, которая практически мгновенно разрушала тонкие плетения. В общем, приятного мало. И это при условии, что об обычных медитациях можно забыть. Сырой маны в окружающем мире практически не было.
Шиза... у нас проблемы.
"Я заметил."
Что говорит интуиция?
"СъебыватьСваливать?"
Ну, уж нет.
"Вытащишь меч и поубиваешь их так? Напомню, что мечник из тебя чуть-чуть лучше, чем из того камня, на котором ты сейчас стоишь!"
Не всё так плохо! Но в любом случае у меня еще остались карты. Для начала надо проверить возможность астрального пополнения маны и перебрать боевые заклинания меньшей мощности. Да и цепь сбрасывать со счетов не стоит.
Не откладывая в долгий ящик насущные проблемы, я сразу проверил астрал и убедился, что, по крайней мере, возможность пополнения маны никуда не исчезла. Осталось найти доступные боевые заклинания.
"Сразу отбрось огненные заклинания! Они на половину демонов или не действуют, или действуют очень слабо."
Ну, зря ты так. Кумулятивный огнешар с начинкой по хитрее помощнее прошибет любого рядового демона. Даже если огненное плетение по дороге разлетится на куски, то внутренности долетят.
"А если сесть в имперский танк, то демонов можно накрыть прямо отсюда! Хватит мечтать. Теорию сложносоставных плетений ты не знаешь даже в зачаточном виде. К тому же там слишком тонкие плетения для твоей ауры. Дома ты бы еще мог отколоть такой фокус, но никак не тут."
Логично. Можно попробовать каменные шипы. Заклинание довольно простое, все плетения "толстые". Особых проблем не будет.
"И какую версию? На основе маны земли с реальными шипами, или на сырой мане с псевдовеществом?"
Второе. Не хочу возиться с преобразованием маны. Да и псевдовещество менее энергоемкое.
"Может земного элементаля пригласишь?"
Использовать элементаля в бою, далеко не самая лучшая идея.
"Возвести хоть какие-нибудь фортификации."
А вот это отличная мысль. Этим и займусь.
Хвала всем богам, что заклинание приглашения элементаля простое и построить его может однорукий калека. В магическом смысле этого выражения. Я построил конструкт, сбросил в него немного маны и отпустил. Пока ждал, успел проверить, что чары каменных шипов мне действительно доступны. Хотя для их построения требовалось целых тридцать секунд. Но так как я строил его в виртуале, то получил нехилое ускорение. Хоть и не в тысячу раз, тут сработало ограничение моей ауры. Она физически не могла так быстро "проламывать" сопротивление местного магического плана. Но две секунды вместо тридцати это тоже отличный результат.
"Подготовь еще универсальный щит."
Зачем?
"На всякий случай."
Кто-то раньше не так беспокоился...
"Все-таки первый реальный бой с демонами..."
Ответить я не успел, так как на приглашение ответил элементаль. Пришлось экстренно входить с ним в контакт и объяснять ему задачу. К сожалению, для этого пришлось покинуть виртуал, так как из него очень сложно работать с элементалями, и они постоянно делают что-то не так.
Прошло пять минут, и я мысленно поблагодарил лича, который обучил меня работе с элементалями. Конечно, крепость я не возвел, но теперь холмик украшал ров глубиной в десять метров и шириной в двенадцать.
"Может глубже и шире сделать?"
Времени нет. Эти твари уже скоро будут здесь. Уже пора расчехлять цепь. Сегодня она снимет свою первую жатву.
Цепь, услышав мою команду, самостоятельно сползла с моей руки и отползла к самому рву, где успешно замаскировалась, забравшись под какой-то камень.
"У меня от неё мурашки. Она похоже на змею."
У тебя нет тела, какие могут быть мурашки?
"А еще у меня нет члена, но это не мешает мне хотеть кого-нибудь трахнуть!"
Хм. Интересная мысль, надо будет её обдумать. Но как-нибудь потом. Твари уже близко.
Демоны действительно были близко. Каких-то пятьсот метров. Я вытащил меч, сел на землю в позе лотоса, положил оружие плашмя на ноги и ушел в астральную медитацию. Не целиком, конечно, так краешком. Чтобы было, откуда тянуть ману, к размеру своего быстрого резерва я испытывал здравый скепсис.
Построил каркас универсального щита и передал его на хранение одному из вторичных. Так как из заготовки-каркаса быстрее развернуть плетение, чем строить с нуля, то я приступил к построению заготовок для каменных шипов. К сожалению, в этом долбанном мире больше восьми легких каркасов мне не удержать, поэтому закончил я быстро и стал просто ждать, что сделают демоны, встретив преграду.
Они её встретили. И то, что они сделали, мне совсем не понравилось.
Эти уроды просто перепрыгнули ров! И вёселой гурьбой бросились ко мне. Естественно, вытащив оружие и, что-то однообразно крича.
"Твою мать!"
Виртуал. Экстренное разворачивание универсального щита. Заготовками шипов, конечно, пришлось пожертвовать, но это не та потеря, из-за которой стоит горевать.
Вовремя. Дубина или что-то похожее уже ударило в силовое поле. На последних тренировках я смог удержать щит в течение двенадцати минут. При условии подпитки из астрала и отсутствии других плетений. Так что больше, чем на восемь минут рассчитывать не стоит. Итак, время пошло.
"Может возьмешь камень и раскроишь тупую башку у какой-нибудь твари?"
Телекинезом?
"А чем еще?"
Универсальный щит практически полностью гасит телекинез. Мне бы хоть один конструкт шипов из щита сделать!
"Пробуй. Выхода все равно нет. Сбежать уже не получится."
Я смог построить заклинание, только не за секунду, а за две реальных минуты. Я недооценил помехи от щита. Но зато получил отличный результат: псевдовещество прошило одновременно трех тварей, и кровавый форшмак брызнул на щит и его отбросило обратно.
"Фу, бля. Какое омерзительное зрелище."
Ты бы лучше подумал, что делать дальше. Осталось чуть меньше шести минут, а это всего лишь три каменных шипа. А демонов еще двенадцать. И эти твари почему-то очень злые.
"Цепь?"
Цепь? Точно. Про хорохонта мы и забыли.
"Я лично помнил."
Заткнись.
Пора опробовать цепь ненависти. Щит не составил преграды для мыслекоманды. И моя ручная "змейка" начала действовать. И еще как.
"Хвала всем богам, что у тебя стоит щит!"
Тут я соглашусь. Когда лич рассказывал о цепи ненависти, он как-то забыл рассказать о том, что она творит с этими тварями: куски демонов разлетались в разные стороны. Казалось, что для неё не существует гравитации - она спокойно прыгала вверх прямо в воздухе, изменяла свою траекторию прямо в воздухе и творила прочие антифизические непотребства.
"ЕбатьТвою мать! Тройной в голову. Насквозь! Ты это видел?"
Конечно, я это видел. Ты вообще-то смотришь моими глазами.
"А точно. Это просто бойня какая-то!"
А мне нравится!
"Кто же спорит. Мне тоже нравится."
Только как её потом очистить от всех этих кишок? Некоторые демоны обладают ядовитой кровью.
"Тоже мне проблема! Вызови элементаля воды, выведи вверх водную жилу и прикажи помыться."
Из тебя сегодня прямо куча толковых идей. Тогда с легким сердцем приступим к просмотру.
"Бойня! Бойня! Рви! Хватай! Кусай!"
К сожалению, столь милое зрелище кончилось. Осталось всего два демона, которые увидев сложившуюся ситуацию, рванули прочь.
Одному не повезло, хотя это как посмотреть, - он упал в ров. А вот второй перемахнул двенадцатиметровую преграду и ринулся прочь. Но далеко убежать не получилось, цепь оказалась быстрее - фонтан крови, кишок, прочих нелицеприятных вещей, и всё закончилось. "Змейка" метнулась в ров, но я её остановил. Живой демон мог оказаться полезным. Других кандидатов на роль источника информации поблизости не оказалось.
Сбросив щит, я покинул место своего ожидания, аккуратно перешагивая куски демонов.
"Только к краю не подходи, а то вдруг эта тварь выскочит!"
Я не идиот!
- Демон! - крикнул я на местном, надеясь, что транскрипция языка в блокноте лича верная, - ты меня слышишь?
Молчание.
- Тогда придется спустить внутрь цепь, чтобы она закончила начатое.
Внизу раздалось шевеление и, затем рычащий утробный голос сказал "не надо".
- Это хорошо, что ты меня понимаешь. Сейчас ты вылезаешь из рва и ложишься лицом в землю. У тебя есть полминуты.
- Я не могу. Тут слишком глубоко.
"ПиздитВрёт!"
Я тоже так думаю.
Я снова поставил щит и пустил цепь вниз. Тварь вылетела наверх, как пробка из бутылки шампанского. И недолго думая, ринулась на меня. Естественно, безуспешно.
"Это точно низший демон! Видишь какой тупой."
Но он говорит? Обычно низшие не говорят.
"Может он одаренный ребенок и закончил демонический колледж?"
Шутку понял - посмеялся. Но пора заняться делом.
Цепь обвила ноги демона и раздробила руки.
"Слушай, а она никак менее кроваво команды выполнять не может?"
Она все-таки условно живая и в ней привита ненависть к демонам. Я, кстати, только что заметил, что она еле сдерживается, чтобы не разорвать тварь на куски.
"Сочувствую и всё такое. Но что ты будешь делать с демоном?"
Наложу чары подчинения. Общую модификацию для младших демонов.
"Ты серьезно?"
Почему нет?
"Тебе Бератрон показывал их для общего развития. Вообще-то не предусматривалось, что ты их будешь использовать!"
А также не предусматривалось, что здесь бегают демоны! Мне сейчас нужно понять, хотя бы куда двигаться.
"У тебя есть карта с прошлого путешествия Бератрона."
Ты издеваешься? Здесь каменистое плато, а предполагалось, что будет живописная долина. Что-то серьезно пошло не так. Так что выхода у меня нет.
"Может старыми добрыми пытками?"
Я не умею пытать демонов, к тому же где гарантия, что он не соврет.
"А чары тебе такую гарантию дадут? У меня вообще нет уверенности, что они сработают."
Попробовать стоит.
"Дело твоё..."
(Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.)
Я сбросил щит и подошел к демону, чтобы осмотреть его. До этого я как-то не обращал внимания на размеры порождений бездны, не до того было. Зато сейчас смог "насладиться" зрелищем: тварь оказалась под четыре метра ростом, с широченным корпусом и вся бугрящаяся мышцами.
"Наверно, сильная зверюга. Представь если бы дубиной своей попала по тебе."
Но не попала же.
Я усмехнулся и приступил к построению конструкта подчинения демонов. До этого я строил это заклинание всего пару раз, в качестве тренировки. И что самое плохое никогда не применял его на тварях, поэтому даже не представлял, что же должно произойти.
Несмотря на то, что плетения конструкта оказались "тоньше", чем у шипов, я все-таки смог его закончить, после чего напитал его маной и отпустил.
И... ничего не произошло. Вроде бы.
"Это всё? Ты вектор приложения правильно указал?"
А я откуда знаю? Вроде бы да.
"Хм..."
Хм...
"Ты меня передразниваешь?"
Типа того. И я вообще-то жду идей.
"Ну не знаю. Пни его."
Я пнул демона.
Похоже, не помогло...
"Может спросить его чего-нибудь?"
Можно попробовать.
- Тварь, ты меня слышишь?
Морда у демона задергалась, и он, хрипя, прорычал:
- Да, хозяин, - последнее слово он еле выдавил.
"Интересно так и должно быть?"
На разных демонов заклинание действует по-разному.
"Но мне кажется, что чары подействовали не до конца. Может, повторишь и маны больше вбросишь?"
Я однажды по твоему совету уже так элементаля вызвал. И тут нет добренького лича, который вылечит меня.
"У меня других идей нет!"
Асириз с тобой. Рискнем.
Я заново построил заклинание и вбухал в него половину оставшийся маны. Результат не замедлил появиться: из пасти твари потекла черная жидкость.
"Хм... интересно так и должно быть?"
Хороший вопрос. Надо повторить допрос.
- Тварь, ты меня слышишь?
Демон не ответил.
"Наверно, ты ему мозги выжег. Или еще что-то повредил."
Не я, а ты. Идея твоя, ответственность тоже. Хотя мне кажется, что он жив.
От дальнейшего спора меня отвлек ответ от демона:
- Да, хозяин.
Вероятно, чары замедлили реакцию демона, либо просто деградировали его мозг, или чем они там думают.
- К чьему доминиону ты принадлежишь? - для начала стоит уточнить, чья это тварь.
- Елизароли, хозяин.
Елизароли?
Поиск информации по прочитанным книгам из Библиотеки Бератрона.
Елизароли. Одно из имён верховной повелительницы доминиона похоти и разврата. Конечно, одного из таких доминионов. Все-таки популярная специализация среди демонических доминионов. В мире лича обычно известна под именем Алеканрия.
Довольно странно. Основной упор в её мире, если верить информации, построен на бестелесных тварях, и, соответственно, экспансия в обычные миры построена на одержимых. Демоны силовики это явно не её профиль. Если я хоть, что-то понимаю. Шиза! Идеи?
"Никаких. Я тоже не специалист в демонологии."
Ладно, стоит продолжить допрос.
Но меня ждало большое разочарование. Во-первых, тварь оказалась слишком тупой, во-вторых, практически ничего не знала, и, в-третьих, почти не владела местным языков, поэтому на большую часть действительно интересных вопросов отвечала на языке доминиона Елизароли. Поэтому по результатам двадцатиминутного допроса, я почти ничего не достиг. Ну, кроме того, что их прислал сюда какой-то надзирающий и люди есть вон в той стороне.
"А вот теперь у меня появилась идея."
Слушаю.
"Валить надо отсюда, пока не прислали кого-то действительно сильного."
Тут ты прав. Но пешком как-то не охота. Тут до края бежать долго.
"Запряги эту тварь."
Хм... а это идея!
"Я пошутил..."
А я нет!
Внимательно осмотрел тварь - в принципе сесть ей на шею в буквальном смысле этого слова можно. И даже нужно.
Отдал команду цепи, и она переместилась демону на шею.
- Встать, - приказал я.
Тварь подчинилась.
В принципе залезть не проблема, но вот из раздробленных лап твари течет кровь: как бы ни заляпаться, да и демон сдохнуть раньше срока может. Решение этого затруднения нашлось быстро - кермитовым мечом отсек раздробленные части и прижег остатки огнешаром. Не сказать, что твари это понравилось, но четкий приказ стоять на месте, она проигнорировать не смогла. И хорошо, что с помощью мыслеинтерфейса можно блокировать рецепторы в носу: вонь поднялась просто неимоверной.
- Ты знаешь, как пройти к людям?
- Да, хозяин.
- Откуда?
- Мы ходим к ним в, - дальше шло слово на демоническом диалекте.
Я решил, что не стоит сейчас заворачиваться лингвистическими трудностями, и залез по шипам и каким-то ремням непонятного назначения ему на шею.
"Высоко сижу, далеко гляжу. Ты бы ров засыпал, а то навернется эта тварь с тобой ненароком."
Верно!
Еще пять минут ушло на призыв элементаля и легкую "уборку" территории.
- Вроде всё, - произнес я вслух, - а теперь тварь, неси меня к людям. И подальше от демонов!
И порождение бездны бодренько побежало.
Через полтора часа плато пошло вверх и резко закончилось. Тварь немного задумалась и начала вниз спускаться по довольно пологому склону. Заодно я опытным путём выяснил занимательный факт: на хорохонте ездить лучше, значительно лучше. Медленнее, конечно, но на мамонте совершенно не трясет и ничего не колет в задницу!
Но как бы то ни было, мы спускались, и моим глазам предстала обширная степь с высокой, почти метр травой. Где-то вдалеке виднелся лес, а за ним заснеженные горы. Я вызвал карту Бератрона и попытался свериться. Как это ни странно, но мне удалось. Горы попадали под описание гор Раздела, которые получили своё название из-за того, что пронизывали весь материк и делили его на две неравные части. Вот только никакого плато у меня за спиной быть не должно.
"Может перестанешь заниматься дуростью? Потом найдешь кого-нибудь из людей и выбьешь из них все ответы. Лучше сконцентрируйся на астральной медитации. Тебе еще четверть быстрого резерва восстановить."
Сам бы попробовал сконцентрироваться в такой болтанке. Но разумное зерно в твоих словах есть. Возьми одного из вторичных и следи за окрестностями, а постараюсь помедитировать, заодно построю пустых плетений - ауру покачаю.
"Принял!"
Конструкт шипов. Развеять. Плетение огнешара. Развеять. Подключиться к астралу. Впитать немного энергии. Чары ночного зрения. Развеять.
В таком духе продолжался еще час, пока меня не выдернул голос шизы.
"На горизонте твари!"
Сколько?
"Пока насчитал полсотни. Но может быть больше. В этой ебанной долбанной траве ничего не видно! Хотя вижу, что они на себе какие-то мешки тащат."
Думаешь за нами?
"Асириз их разберет! Если верить рогатому под тобой, то в той стороне люди, а демоны сзади. Может эти твари в набег ходили? А сейчас домой возвращаются."
Сейчас проверим.
Я приказал демону отвернуть в сторону ближайшей возвышенности, где слез с него и приказал ему лечь.
"Что ты собрался делать?"
Ждать и смотреть! Если не изменят направление, то они не за нами.
"А если изменят?"
Что за идиотский вопрос? Сваливать, а может сражаться. Как фишка ляжет.
"Я бы их в любом случае убил! Там такие же твари, как и были. А цепь надо раскачивать до нового уровня."
Хм...
"В любом случае тебе нужен новый "конь". Этот уже еле двигается."
Я задумался, вспоминая - действительно, демон стал бегать медленнее, чем в начале. Тогда нечего его держать.
- Тварь, отбеги туда, - я махнул рукой в сторону.
Демон побежал в сторону, предварительно злобно зыркнув. Ого! Похоже, чары подчинения стали спадать! Тем более пора его в расход. В книге по демонологии о этом заклинании говорилось, что с каждым разом на конкретный экземпляр оно действует всё слабее и слабее.
Когда демон отбежал на двести метров, я подал команду цепи: десяток секунд и над травой возник фонтан черной крови.
"Асириз меня раздери! Никак не могу привыкнуть к её кровожадности!"
Ладно, лирику в сторону! Ждем.
Ждать пришлось долго. Но демоны не изменили путь, похоже они действительно шли на плато по кратчайшему пути и собирались идти куда-то дальше.
"Убьем?"
Убьем! Только не сами, для этого есть цепь.
Приказ цепи, и они отползла на место, которое предположительно должны пересечь демоны.
"Какая все-таки удобная штука!"
Полностью согласен. Жаль учитель не успел о ней всё рассказать. Но, несмотря на все её плюсы, построить каркас универсального щита будет не лишним.
На заготовку ушло совсем немного времени и потянулись секунды ожидания. Но рано или поздно всё заканчивается - демоны, наконец, приблизились к месту, где лежала цепь.
Развертывание щита и короткая команда для цепи: убей демонов!
"Я к этому никогда не привыкну. Ты не можешь попросить её делать это менее кроваво!"
Мда... зрелище даже с такого расстояния отвратительное. Но хвала Творцу, закончится оно быстро.
И действительно, цепь не обманула ожиданий, и бойня кончилась едва начавшись.
Я сбросил универсальный щит и поставил одну из модификаций воздушного щита. Защита, конечно, слабее: кроме физического плана ничего не закрывает, но зато вместе с ним можно бегать, а не передвигаться маленькими шажками.
Легкая пробежка к месту засады, и я смог приступить к осмотру.
Твари оказались теми же самыми, что встречали меня. За исключением одной: та, насколько можно судить по остаткам тела, была значительно ниже и куда худосочнее.
Хм... что-то знакомое.
Я пинками скатал вероятные куски демона в одну кучу и присмотрелся.
"Молодец. Собрал пазл!"
Тихо. Лучше подумай, почему он мне кажется знакомым?
"Что тут думать? Ты справку по Елизароли читал. Это демон был в перечне известных. Что-то вроде надсмотрщика у них."
Интересно. Хотя... если честно не очень. Лучше посмотрю, что они на себе несли. И где цепь?
Змейка нашлась совсем рядом.
"Она меня пугает! Честное слово пугает!"
Меня тоже.
Цепь, выкопала или нашла небольшую ямку, куда стекала черная кровь демонов, и... принимала, так сказать, ванну. Разве, что не мурчала в процессе.
Думаю, не стоит ей мешать. Заслужила. А пока выпотрошу мешки.
Мешков оказалось всего два. Я вытащил нож, перерезал веревки на них и начал вытряхивать содержимое прямо на землю. В первом оказались какие-то свертки - судя по всему еда. Она сразу вызвала у меня недоумение: такой ораве демонов этой еды ровно на один зуб. Тогда зачем она им?
Решив разбираться с этим позже, я вытряхнул оставшийся мешок. И вот тут я действительно впал в ступор. Его содержимым оказалась связанная ремнями девочка. На вид лет так тринадцати.
"Однако..."
{Асал Кхешерон, несколько часов спустя}
- Асал[1], мы их догнали, - обратился совсем юный разведчик к Кхешерону, - только...
- Что? - рявкнул в ответ, желчного вида старик, уверенно сидящий на лошади.
- Вам, надо взглянуть самому, - разведчик отвел глаза.
- Веди, - коротко бросил асал.
Парень развернул лошадь и поскакал обратно, за ним двинулся асал Кхешерон вместе со всем своим отрядом. Без малого полторы сотни элитных бойцов. Четверть всего мобильного отряда заградительной крепости Каргадаш.
Скачка прекратилась через полчаса, и глазам асала предстало зрелище полусотни растерзанных демонов. Маг помрачнел, спрыгнул с лошади и подошел к главе разведчиков, который аккуратно ходил между останками тварей и внимательно всё осматривал.
- Хацес, что тут произошло?
Разведчик отвлекся от своего занятия, обернулся к асалу и ничего не ответил. Каргадаш осмотрел своего старого товарища - гибкого словно ртуть, несмотря на шестой десяток, невысокого мужчину, и наконец, посмотрел в его глаза.
- Хацес, я повторяю свой вопрос. Что здесь произошло? - чеканя, произнес последние слова маг.
- Ничего хорошего, - медленно ответил разведчик, - отряд тварей буквально выпотрошили.
- Я вижу. Кто? - едва не выкрикнул старик.
- Судя по всему, высший.
- Им сюда дороги нет, - сказал асал, словно пытаясь убедить самого себя.
- Им нет, но аватар высшего сюда может прорваться.
Старик сразу же сгорбился и как будто постарел на три десятка лет.
- Полной уверенности нет, трава уже начала подниматься, да и следы размыты прошедшим дождем. Но мы думаем, что отряд тварей двигался в свои владения, но на него напал аватар другого высшего. Ты же знаешь, что они иногда такое устраивают.
- Знаю, - старик закрыл ладонью глаза, чтобы никто не увидел его слез, - что с моей внучкой?
Хацес даже не стал отвечать на этот вопрос. Что случилось, или еще может только случится с девочкой, знал в отряде каждый. Участь маленьких девочек в руках высшего демона незавидна.
Потекли долгие секунды тягостного молчания. Никто не знал, что сказать старому, уважаемому магу, у которого в один момент отобрали всю семью.
- Мне очень жаль, - наконец нарушил молчание Хацес, - я...
Но договорить он не успел, так как его окликнул один из его подчиненных.
- Командир, мы нашли людские следы. Они уходят туда, - разведчик махнул в направление леса. Конечно, крепость была сильно в другой стороне, но самое главное, что след вел не в земли тварей.

 

Глава 2.

{Сен}
На месте засады я решил не задерживаться. Всё-таки я прилично наследил - две бойни меньше, чем за сутки.
Поэтому быстро собрал мешок с едой и задумался, что делать с девочкой. Она была без сознания, но живая и вроде бы без каких-то видимых повреждений.
"Дурман, наверно".
Очень похоже на то. Но что с ней делать?
"Тебе же был нужен источник информации? Вот он - прямо перед тобой."
Да что она может знать? Ей лет-то совсем чуть-чуть. Хотя с другой стороны, дети весьма наблюдательны и часто замечают то, что не видят взрослые. Значит, придется тащить её с собой.
Ослабил ремни стягивающие девочку, забросил её на правое плечо, одной рукой поднял мешок с едой и закинул его на левое плечо. И неспешно побежал в сторону ближайшего леса.
"А чего ты её не развязал?"
Так нести легче.
Пока бежал, уяснил одну простую вещь: плохая езда на демоне однозначно лучше, чем бегать самому. Надо будет обязательно найти еще одну такую же ездовую скотину.
"Извини, что отвлекаю от твоих гениальных мыслей. Но ты не хочешь расставить ловушки у себя за спиной?"
Зачем?
"Ты уверен, что за тобой никто не идет? Или ты думаешь, что шесть десятков тварей с надсмотрщиком никому не принадлежали?"
 Неплохая идея. Заодно и ауру покачаю.
Отдал управление телом одному из вторичных, я перешел в виртуал и с остальными сознаниями начал плести различные ловушки. Схема довольно простая: берется обычное активное боевое плетение, да те же каменные шипы, к нему по определенным правилам прикручивается специальный конструкт - держатель, потом добавляешь датчик детонатор. Затем сбрасываешь эту конструкцию куда-нибудь на землю и напитываешь маной. Почти ничего сложного, главное не напутать в векторах направления сил в каждой из компонент. Они должны быть компланарны, то есть фактически лежать в одной плоскости. В противном случае, плетение разойдется и большой бабах случится мгновенно. Конечно, такая ловушка это вверх примитивизма: просуществует она недолго - день, два, ну может три, потом она развеяться. Наверно. К тому же такая ловушка сама по себе нестабильна. Ложные срабатывания бывают часто, поэтому для их установки приходилось останавливаться, ставить вокруг себя магический щит и только после этого сбрасывать и активировать ловушку.
Техника безопасности пару раз серьезно помогла. Один раз, не дав выпотрошить меня каменными шипами, а в другой раз, развеяв нестабильный огнешар.
Почти стемнело, но я, наконец, добежал до леса. Сбросив на окраине готовые ловушки, я углубился в массив на полкилометра, нашел небольшую прогалину и решил остаться здесь до утра.
Пора приступать к бытовой магии. Я применил простое заклинание осушения земли, которое временно отводило избыток воды в радиусе десятка метров, и сбросил свою добычу на траву.
Специальными чарами подготовил место для костра, затем с помощью телекинеза собрал с округи ветки, какие-то шишки и прочий лесной хлам, который может гореть. Сбросил их в одну кучу, а потом активировал плетение костра, которое должно контролировать пламя и заодно подпитывать его маной. Конечно, можно обойтись без подпитки, но я не испытывал ни малейшего желания бегать по лесу и искать дрова.
Сверху упала капля. Я поднял глаза и "с великой радостью" увидел, что сейчас начнется дождь. Но Бератрон и это предусмотрел: простое заклинание - бытовая разновидность силового щита - развернулось над поляной. От метеоритного дождя, конечно, не защитит, а вот от обычного вполне.
Что забыл?
"Стены и сигналку".
Точно.
Бытовая разновидность сильноразреженного воздушного щита выделила на поляне круг диаметров в десяток метров. Он предназначен только для того, чтобы укрывать от ветра, поэтому человек спокойно пройдет сквозь него и не заметит.
А вот с сигналкой я задумался - можно поставить свою, благо Бератрон научил меня различным сигнальным плетениям, но шиза подсказывала, что лучше воспользоваться сертифицированными средствами. Поэтому я достал из пространственного кармана сигнальный браслет, который мне выдал в дорогу учитель. Закрепил его на руке, активировал и стал смотреть, как белый камень в нем изменил свой цвет на синий, а потом на зеленый. Сигнализация поставлена - теперь в радиусе сотни метров он контролирует ситуацию. Внутри него зашито огромное количество правил, да и сигнальную сеть амулет разбрасывает почти невидимую для магов. Очень качественная вещь, несмотря на то, что лич не самый лучший артефактник.
Теперь перейдем к девочке, пора бы привести её в чувство.
Шиза. Идеи?
"У тебя ничего от дурмана в арсенале нет?"
Сам же знаешь, что нет.
"Может попробовать прямое вливание маны в ауру? Тонизирует, побочных эффектов вроде бы нет. По идее она должна быстрее очнуться."
Раз других идей нет, то так и поступим.
Я начал маленькими порциями вливать ману в магическую ауру девочки. Естественно, не напрямую, я же не мастер целитель, чтобы делать такие опасные операции, а с помощью специального заклинания. Которое по непонятным мне причинам, называлось "Малое Исцеляющее". Никакого исцеления они принести не могло, даже малого. В лучшем случае чуть-чуть подстегнуть регенерацию, поднять общий тонус организма и помочь затянуть легкие раны. Но именно затянуть, а не вылечить!
Но как бы то ни было, тридцать вливаний сделало свой дело - девочка очнулась. Посмотрела на меня, задергалась и закричала. Иногда даже что-то осмысленное. Типа "не ешь меня" и всё такое. Но я вслушиваться не стал.
"У пигалицы чересчур громкий голос. Может зря мы её в сознание привели? В тишине было комфортнее."
Я уже "притушил" слух, так что теперь осталось просто подождать пока она закончит кричать.
"Кстати, хорошо, что ты её не развязал. А то бы еще убежала..."
Именно, по этой причине и не развязал. Мне не хотелось бы бегать за ней по лесу и ловить.
Прошла минута.
Вторая.
Третья.
"Мне кажется, что ты ей слишком много маны влил."
Возможно. В общем, приглядывай за ней, а я пока помедитирую с вторичными. Маны все эти бытовые мелочи отожрали изрядно.
Быстрый резерв начал наполнятся маной. Не так быстро, как хотелось бы, но с каждой медитацией, я чувствовал, что вытягиваю из астрала ману чуть быстрее, чем раньше.
"Она перестала кричать."
Отлично.
Я "вернулся" в мир и посмотрел на девочку. Длительная истерика не прошла даром - слегка опухшее лицо, покрасневшие глаза и хлюпающий нос, сделали её значительно менее симпатичной.
- Успокоилась? - поинтересовался я.
В ответ на меня уставились испуганные глаза, но потом девочка все-таки кивнула.
- Хорошо. Убегать не станешь?
- Нет, - медленно ответила она.
- Отлично! Готовить умеешь?
- Да.
Я разрезал ремни, вытащил свои, бросил их к мешку с провизией, и произнес:
- Сообрази что-нибудь нам поесть. И главное - мяса побольше.
"Хм... тебе не кажется, что это чересчур?"
Что? (Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.)
"У девочки все-таки психологический шок. А ты её готовить заставил."
От всех психологических заморочек и зависимостей лучшее лекарство это трудотерапия.
"Что-то ты сам не очень часто прибегаешь к таким методам."
А у меня нет проблем с психикой.
"Да неужели? А множество сознаний, детские комплексы и всё такое подобное?"
Лично мне они жить не мешают. Я бы даже сказал, они мне обеспечивают внутренний уют и комфорт. Даже такая практически бесполезная штука, как ты.
"А почему сам не приготовил еду. Ты же готовишь не хуже Джулы?"
Если я умею готовить, то это не значит, что мне это нравится. Мужчины всё делают лучше женщин. Но мы слишком ленивы, чтобы что-то делать. По крайней мере, добровольно и без острой необходимости.
- Простите, - девочка отвлекла меня от разговора со своей ручной шизофренией, - но здесь нет посуды и почти нет воды.
- Секундочку, - ответил я, концентрируясь на очередном бытовом заклинании.
- Вот, - я передал девочке пару котелков из псевдовещества, - только осторожно с ними. Нагреваются почти мгновенно.
Она опешившими глазами посмотрела на посуду, но все-таки взяла. С опаской, конечно.
- А с водой сложнее, - произнес я, - подожди здесь.
Материализацией настоящей воды я не владел, да даже если бы я и мог его применить, то вряд ли бы стал это делать. Преобразование одного вещества в другое требует огромных манозатрат, и, насколько мне известно, довольно опасно. Малейший сбой в заклинании приведет к мощному взрыву.
Поэтому я отошел в сторону от костра и воспользовался бытовым заклинанием сбора воды из земли. Правда для этого пришлось сделать еще и ведро из псевдовещества. Не в руках же воду носить.
Вернувшись назад, я поставил ведро рядом с девочкой и дал ей нож.
- Больше ничего не надо?
- Нет, - ответила она, сжимая нож.
"Ты зачем ей нож дал?"
А как ей резать мясо и сушеные овощи?
"Как бы в спину не пырнула!"
Я вообще-то с себя воздушный щит не снимал. Я же не больной, чтобы в чужом мире ходить без защиты.
"Все-таки твоя паранойя слишком сильно развилась. Кого тут опасаться? Маленькую девочку."
Да хотя бы и её. Ты уверен, что она не демоница из высших? Которая выглядит, как маленькая невинная девочка.
"Тогда почему её тащили в мешке младшие демоны?"
Я откуда знаю, может у них это местная забава такая?
Пока я спорил с шизой и медитировал, девочка сварила густую мясную похлебку.
- Время ужина, - сказал я, протягивая бывшей пленнице миски и ложки.
Она наполнила тарелки и спросила:
- Кто вы?
- Все вопросы потом, - отмахнулся я, - сейчас я хочу есть. Давай мою тарелку уже.
Создал пару стульев из псевдовещества и сел на одно из них.
- Садись и ешь, - бросил я девочке, - желательно молча.
Та послушалась, и я приступил к своей первой трапезе в этом мире.
"Надеюсь не отравлено."
Наноботы проверили - всё чисто.
- Так, - сказал я, метнув в лес свою пустую миску, - пора приступать к знакомству. Как тебя зовут?
- Келадаша, - ответила девочка, насторожено смотря на меня.
- А не слишком ли пафосно для столь юной особы? - рассмеялся я, так как на местной языке "кел" значит что-то вроде убийцы, ликвидатора, а "адаш" - тварь, демон. Поэтому для меня её имя звучало, как "Убийца Демонов".
- Меня назвали в честь мамы, чтобы увековечить её память.
- Хм, соболезную.
- Не стоит. Я её почти не помню.
- Тогда кто тебя воспитывал?
- Дедушка.
- И кто твой дедушка?
- Асал Кхешерон, - гордо ответила девочка, видимо думая, что мне это о чем-то говорит. Нет, что значит слово асал мне понятно. Бератрон пометил его, как астрального мага. Но никакой информации о астральных магах в этом мире у него не было. За исключением того, что раньше они сидели за горами Раздела на востоке. А западную часть материка тогда подмяли под себя демонологи.
Шиза?
"Чего?"
Ты понимаешь, что с высокой степенью вероятностью предстоят переговоры с астральным магом неизвестной силы и умения?
"Сплюнь! Встреча с магом опасней, чем избиение низших демонов!"
- И кто он такой? - поинтересовался я у девочки.
- Вы не знаете? - удивилась та, - но ведь...
- Что?
- Он же главный асал заградительной крепости Каргадаш.
- Так, - я на пару мгновений задумался и продолжил, - будем последовательны. Я стану задавать вопросы, а ты на них будешь обстоятельно отвечать. И избавишь меня от своего удивления, вопросов и прочего ненужного.
- А что будет... - начала Келадаша.
- Ничего хорошего, - оборвал я её, - не вынуждай меня опускаться до каких-то угроз. Просто отвечай на вопросы. Быстро и по делу! Всё понятно?
- Да, - немного испуганно ответила девочка.
- Отлично. Что такое заградительная крепость?
- Это такие крепости в горах Раздела. Они стоят на перевалах и не пропускают демонов в Чистые Земли.
- Чистые Земли? - вот этого названия на карте Бератрона точно не было.
- Это территория к востоку от гор. Они чистые, так как там нет демонов и тварей.
- Очень интересно, - пробормотал я, - то есть демоны есть только на этой стороне?
- Да, но почему вы не знаете? Это всем известно, - спросила Келадаша.
- Я не все, - отмахнулся я, - и оставь свои вопросы при себе. Задашь их потом. Я даже на них отвечу. Наверно. А как появились демоны?
- Семь веков назад, один из богомерзких колдунов впустил их в наш мир.
- То есть, как понять впустил? Демонов нельзя впустить в мир навсегда. Их рано или поздно выкинет обратно. Даже если через каждый метр построить по темному зиккурату. А семьсот лет... Стоп! Ты сказала семь веков назад?
- Ну да, - неуверенно кивнула девочка, - ведь сейчас семьсот пятый год от Прорыва.
- А ты случаем не знаешь, в каком году случился так называемый Прорыв?
- Конечно, знаю, - важно кивнула Келадаша.
- И? - я нетерпеливо взмахнул рукой.
- В нулевом.
- Ты издеваешься надо мной? По старому летоисчислению - от Падения Храмов.
"Кстати что такое Падение Храмов."
Я откуда знаю? У Бератрона записано так, а что это значило, его мало интересовало.
- Знаю. Мне дедушка рассказал. В пять тысяч пятьсот сорок восьмом году.
Шиза, ты понимаешь, что это значит?
"Да. Это значит, что временные вектора миров сильно разошлись."
Бератрон здесь был в одна тысяча девятисотом году по старому местному летоисчислению, в пятнадцать тысяч шестьдесят седьмом году по летоисчислению в том мире. Значит, в том мире прошло двести тринадцать лет, а здесь четыре тысячи триста пятьдесят три года. Следовательно, угол временного расхождения составляет не 0,44PI, а 0,48PI. И это в лучшем случае, но я если учесть то, что временного расхождение гладкое.
"Ближе к делу..."
Я бы ориентировался на расхождение в 0,49PI.
"Не так уж и страшно выглядит."
Шиза, ты издеваешься?
"Когда ты знакомился с общими трудами по межпространственной магии, я искал способы стабилизации твоего ментального тела от соответствующих атак. По твоему прямому приказу!"
Точно. Если кратко, то проблема в том, что если я не смогу активировать портал из этого мира. А в связи с таким сильным временным искажением это вполне реально. Так вот. Если я не смогу открыть портал обратно, то я застрял в этом мире лет на пять, если не больше! Потому что здесь время течет в тридцать раз быстрее. Грубо говоря, конечно.
"Твою мать! И что делать?"
А что тут поделаешь? Продолжаем задавать вопросы.
Допрос продлился еще полчаса и если опустить из него воду, то я выяснил следующее.
Во-первых, демонологов в этом мире не осталось. По крайней мере, девочка о них ничего не слышала. Ну, кроме как в страшных сказках, так как слова колдун и демонолог местные начали использовать в одном и том же значении.
Во-вторых, делать мне в Чистых Землях нечего. Если, конечно, я не хочу разделить судьбу того ученика колдуна, которого мы недавно сожгли на пару с инквизитором Турусом.
В-третьих, с местными астральными магами лучше не встречаться. Как я понял, эти парни способны принудительно перекачать энергию с магического плана в астральный. Что станет с моими заклинаниями в таком случае, я не знаю, но уверен, что ничего хорошего. И это если забыть об их остальных возможностях.
В-четвертых, старая добрая обычная магия находится под запретом. Считается, что её использование помогает демонам. В принципе довольно логично, так как большое количество рассеянной маны ослабляет ткань миров. И сквозь прореху могут ворваться демоны. А если учесть, что твари уже прочно обосновались в этом мире, то получается, что активное использование магии это просто приглашение для высшего демона заглянуть на огонек.
В-пятых, девочка приходится внучкой и вообще единственным родственником местного асала. Который, по совместительству является главным магом и вторым лицом в ближайшей крепости. Так что вероятность того, что он с толпой здоровенных охотников на демонов идёт по нашему следу, сильно больше нуля.
- Келадаша, - обратился я к девочке, - из твоих слов я так и не понял, почему ты оказалась в плену у демонов.
- Я ученица у дедушки, а значит должна выполнять соответствующие обязанности.
- Какие?
- Замерять астральный и магический фон около крепости. Там множество показателей. А также я собираю различные травы, которые почему-то не растут в Чистых Землях.
- Зачем? - удивился я.
- Что зачем? Зачем травы или фон?
- И то, и другое.
- Дедушка на основе этих замеров прогнозирует атаки демонов, а также закрывает бреши. А из трав варятся различные эликсиры.
- И тебя отпустили одну? - я хмыкнул, - как-то слабо верится.
- Нет. Меня охраняли два десятка воинов из крепости. Но демоны как-то обошли разведчиков и всех убили, -  тут она разревелась, - но почему-то оставили меня в живых.
"Может как-нибудь её успокоить?"
Как? Я не умею успокаивать женщин. Знаешь ли, не самый нужный навык в жизни.
"Скажи что-нибудь утешительное."
Попробую. Есть у меня одна идея.
- Тебя оставили в живых, так как большинство высших демонов очень любят девственниц. Во всех возможных смыслах этого слова, - после этого я перечислил основные сферы интересов демонов в отношении невинных дщерей, - но тебе повезло, я их перехватил!
"Это ты её так утешил? Она теперь ревет еще сильнее!"
Мне казалось, что человек, избежав долгой, мучительной и унизительной смерти, должен обрадоваться? Или я в чем-то не прав?
"В принципе логично. Но где женщины и где логика?"
Значит, будем сидеть, и ждать пока проплачется. Других идей у меня нет.
Заклинание полотенца и у меня на руках оказалась кусок мягкой ткани из псевдовещества. Я протянул его девочке и приготовился ждать окончание истерики.
"Кстати, пока есть свободное время. Я опробовал на ней новую методику определения правды?"
То есть?
"Ты же не способен к работе с Менталом."
Есть такое. Ты нашел, как обойти это ограничение?
"Нет, но когда я разбирался с устойчивостью к телепатическим ударам, мне попалась на глаза информация о мимических особенностях людей. Суть в том, что большинство людей контролируют себя плохо и по их лицу можно сказать врут они или нет."
Это известный факт. Но мне то, что с этого?
"Так как нельзя просто так подвергать людей, в особенности аристократов, психическим взломам, то в твоем крыле исследований проводилось множество изысканий по этому вопросу. По заказу ИСБ."
И? Я в курсе, что такой запрос был и его пустили в работу.
"На момент того, когда ты сливал базу знаний к себе, все теоретические выкладки уже были готовы. Оставалась практическая реализация. В последнее время ты не загружаешь вторичных на максимум, поэтому я со свободными сознаниями сделал дополнительный модуль обработки к мыслеинтерфейсу."
Отличная новость. И как он работает? Просто по мыслевызову показывает, врет человек или нет?
"Не совсем. У каждого свои реакции на ложь и правду. Есть общие закономерности и правила. Но для каждого индивидуума нужно небольшое обучение. То есть знать, когда человек говорит правду или ложь. Надо от пяти до ста вопросов."
Хм. В любом случае отлично. А что с вопросом защиты от ментальных ударов?
"Наработки есть. Но, к сожалению, их надо проверять. По идее теперь восстановление ментального тела должно происходить почти мгновенно. Но..."
Я понимаю. Без тестов это всё голословные утверждения.
Келадаша прекратила реветь минут через семь и стала просто всхлипывать.
- Что со мной будет? - наконец спросила она.
- Не знаю, - абсолютно честно ответил я.
- Как?
- Ну откуда мне знать, что с тобой будет? Я не знаю, что со мной будет.
- А вы не отведете меня к дедушке?
- Я еще думаю над этим, - усмехнулся я.
- Но он отблагодарит вас.
- Сначала хотелось бы узнать конкретно, как он это сделает.
- Он богатый человек, - стала меня убеждать девочка.
- Я тоже не нищий, - отмел я её слова.
Келадаша задумалась, и решила сменить тактику.
- А кто вы?
- Человек.
- Но вы не знаете общеизвестных фактов.
- Для того, чтобы быть человеком этого не требуется, - я во всю веселился.
- А что вы делали в землях демонов.
- Катался по степи. Люблю природу.
- Катались на лошади?
- Можно и так сказать, - я припомнил своего безрукого демона.
- А что с ней случилось?
- С кем?
- С лошадкой.
- Я её убил.
- Она же живая. Зачем вы её убили? - удивилась девочка.
- У неё все равно не было ручек, и она сильно истекла кровью.
- У лошадок не бывает ручек!
- Конкретно у той были, но я их отрубил.
"Сколько от неё вопросов!"
И не говори. Но хотя бы весело.
- Зачем?
- Зачем отрубил?
- Да.
- А зачем лошадке ручки? - задал вопрос я.
Девочка задумалась, но все же произнесла:
- Наверно, они ей не нужны.
- Я тоже так подумал, поэтому и отрубил их.
- Странная, наверно, это была лошадка.
- Мне тоже так кажется, - я рассмеялся.
- Мне кажется, что вы меня обманываете, - девочка пристально посмотрела на меня.
- Может быть, - усмехнулся я, собираясь запустить новую цепь вопросов, но меня отвлекла сигналка. Множество точек подбирались к нам широкой волной.
- Теперь тихо, - приказал я Келадаше, - и без глупостей.
Она замолчала и я бросил на неё заклинания усыпления. Затем создал одеяло из псевдоматерии и, укутав девочку, положил её на землю.

 

Глава 3.

{Асал Кхешерон}
- Мы взяли его след, - сказал Хацес асалу, - видно хорошо, прошел не так давно. Нагоним через несколько часов.
- Хорошо, - кивнул старик, - поняли кто это?
- Судя по следам - это обычный человек, - разведчик немного подумал и добавил, - но устроить такую бойню демонам простому человеку не под силу. Может асал?
- Нет, - покачал головой Кхешерон, - мы работаем по-другому.
- А твое искусство не может помочь в понимании того, кто тут все-таки порезвился?
- Нет, - снова покачал головой старик, - из-за такого количества смертей в ближайшем Астрале такие возмущения, что ничего непонятно.
- Неужели никаких идей? - пользуясь своей давней дружбой с асалом, Хацес допытывался хоть до какого-нибудь ответа.
- Подозрения есть, но озвучивать я их не стану. Слишком уж они мрачно выглядят. И хватит разговоров - пора в дорогу!
Кавалькада коников двинулась вслед за разведчиками. По пути ничего не происходило, вот только асал становился всё мрачнее и мрачнее, что совершенно не нравилось главному разведчику. Но Хацес, несмотря на дружбу, не стал снова лезть с расспросами.
- Останови своих людей, - приказал Кхешерон разведчику.
Хацес издал резкий громкий звук и разведчики, которые ехали впереди отряда вернулись обратно.
- Что случилось?
- Пока ничего, - рассеяно ответил старик и двинул лошадь вперед.
Хацес только пожал плечами глядя на вопросительные взгляды своих подчиненных и двинулся вслед за асалом.
Кхешерон проехал чуть дальше точки, которую достигли разведчики, спрыгнул на землю и медленно пошел вперед, водя руками вязь и буквально внюхиваясь в местность. Разведчик тихо шел за его спиной, не вмешиваясь в магический процесс.
- Медленно отходим назад, - произнес старик, отрываясь от заклинания.
Хацес дураком не был, поэтому молча выполнил приказ.
- Пусть приведут лошадь поплоше из запасных и пустят её прямо по следу.
Разведчик подозвал одного из своих подчиненных и отдал тому приказ.
- Объяснишь, что здесь происходит? - тихо спросил Хацес, когда они с асалом остались наедине.
- Чуть позже. Обожди!
Наконец лошадь привели и с третьего раза смогли отправить её в нужную сторону. Все напряжено следили за животинкой, которая медленно брела, периодически хватая ртом пучок травы.
- Уже близко, - пробормотал старик.
- Что? - попробовал спросить один из молодых воинов, но его сразу же одернул командир силовой группы.
Лошадь сделала очередной шаг и её пронзило множество шипов из под земли. Она умерла сразу, даже не успев заржать напоследок.
- Вот это, - ответил асал, - теперь все сходится. И странный астральный след, и массовое убийство демонов.
- И что это значит? - спросил Хацес.
- Это проклятый колдун.
Все потрясенно замерли, вспоминая страшные сказки о проклятых.
- А разве они существуют? Это же просто сказки! - сказал кто-то из воинов.
- Как видите это далеко не сказка. Судя по всему, этот пришел из-за Кромки.
- Откуда? - спросил Хацес.
- Из другого мира, у него астральный след очень сильно отличается.
- А есть другие миры? Но священники...
- Иногда ошибаются, - докончил фразу асал и развернулся в сторону отряда, - что встали? Пора настигнуть колдуна!
- А ловушки? - спросил главный разведчик.
- Я знаю, как их обезвредить. По крайней мере, догадываюсь.
- Может стоит запросить помощи в крепости? - спросил Хацес.
- В этом нет смысла. Там осталась пятерка асалов, но они вряд ли смогут помочь. А вот их отсутствие обескровит крепость, - старик покачал головой.
- Может запросить обычных воинов?
Асал задумался над словами разведчика, но все же откинул эту идею, как нестоящую:
- Не думаю, что они смогут против него хоть что-нибудь сделать. Но в крепость вестника пошли. Пусть передаст, что с высокой степенью вероятности мы столкнулись с проклятым. Помощь высылать не надо. Если в течение трех суток мы не вернемся в крепость, то пусть считают, что мы все погибли и запрашивают помощь из Чистых Земель. Два-три десятка асалов посильнее должны справится с колдуном.
- Может еще боевых монахов?
- В приграничье они слабы, толку от них здесь нет. Пора двигаться, - старик тронул лошадь вперед.
Асал не обманул, он действительно смог сделать так, что ловушки срабатывали прежде, чем к ним подъезжали. Поэтому отряд спокойно достиг леса, где всем пришлось спешиться, так как деревья стояли слишком густо.
Оставив пару человек охранять лошадей, отряд двинулся дальше по следу. Пока они шли, солнце окончательно скрылось за горами, и наступила темнота. К тому же, начал моросить мелкий дождь, что тоже не лучшим образом сказалось на видимости. Но они всё-таки достигли поляны, где сидел пришелец, захвативший девочку. Асал с главным разведчиком залегли с краю и начали осматриваться. Картина была немного сюрреалистичной: незнакомец сидел рядом с костром спиной к наблюдателям. Правда, сидел он на стуле, на самом обычном стуле без всяких изысков, но в условиях леса это казалось несколько неуместным. Еще один точно такой же, но пустой стул стоял рядом. Дополняло картину слегка мерцающее поле, которое прикрывало поляну сверху от дождя. Внучка асала лежала без чувств на земле укрытая одеялом. Кхешерон чуть не зарычал, увидев это, и бросился вперед, но разведчик не дал ему это сделать.
- Она спит, - быстро прошептал Хацес, - я отсюда вижу. Предлагаю аккуратно окружить его и расстрелять из арбалетов. Мои парни справятся.
- Хорошо, - маг успокоился, вспомнив, что его друг мастер разведки и не раз проводил операции схожего плана.
Разведчик отполз назад, быстро отдал необходимые приказы, вернулся обратно и приготовил арбалет к стрельбе.
- Скоро? - нетерпеливо прошептал старик.
Ответить разведчик не успел, так как раздался крик местной совы и пришло время действовать. Практически одновременно двенадцать разведчиков разрядили свои маленькие, но весьма мощные арбалеты, в сидящую фигуру.
К сожалению наблюдателей, болты отлетели от незнакомца, и, как ни странно, не остались незамеченными им. Он встал, развернулся в сторону асала и разведчика и громко произнес:
- Я хочу встретиться с главным в отряде. Причем прямо сейчас.
Хацес спросил у Кхешерона:
- Что делать?
- Думать, - буркнул в ответ старик.
Но подумать им не дали - огненный шар размером в кулак надсадно гудя пролетел над их головами и врезался в деревья сзади.
- Он не отличается терпением, - произнес разведчик и резко вскочив на ноги вышел на поляну. Асал не успел его перехватить и решил подождать дальнейшего развития событий, параллельно готовя заклинания для оттока маны. Судя по хроникам очень действенное средство против проклятых.
- Я тут, - сказал Хацес, подходя к незнакомцу.
- Я вижу, что ты тут, - холодно произнес тот, - я разве невнятно сказал? Мне нужен главный в отряде.
- Я и есть... - начал разведчик, но колдун его прервал.
- Не стоит мне лгать, - после этих слов по лесу ударили молнии и раздались крики боли, - Это предупреждение. Если через тридцать секунд передо мной не будет стоять нужная мне личность, то я начну убивать людей в вашем отряде.
Асал понял, что дальше тянуть не стоит и вышел на поляну лично.
- Хацес, вернись обратно, - произнес старик, разглядывая незнакомца.
- Ага, заодно скажи, чтобы пожар потушили, - добавил проклятый, - а с вами уважаемый, нам есть о чем переговорить. Прошу присаживайтесь.
{Сен}
Асал устроился сел напротив меня и настороженно начал изучать меня. Я не остался в долгу и стал рассматривать его. Невысокий, совсем седой старик с редкой бородкой, морщинистое лицо, на котором диссонировали ярко зеленые молодые глаза. На его лице была сложная вязь татуировок, наверно, несущие какой-то смысл.
"Будешь блефовать?"
А что мне остается делать? Не вступать же в вооруженное столкновение с неизвестным противником. По крайней мере, сразу. Ты лучше проверяй щиты, а не размышляй.
"Астральные маги довольно слабы".
Это в том мире они слабы. А как обстоят дела здесь - неизвестно. Поэтому пока обождем с силовым решением. (Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.) Включи свой модуль детектора лжи, начнем обучать его.
"Сделано".
- Что ты хочешь, колдун? - спросил старик.
- Это ты мне, - немного подумал и добавил, - свинья?
- Что,- переспросил старик.
Я снова повторил вопрос.
- Почему ты меня оскорбляешь, колдун? - старик разозлился.
- А, зачем ты меня оскорбляешь, свинья? - не остался в долгу я.
- Ты не колдун? - до мага наконец дошла причина моего недовольства.
- Нет, - я усмехнулся, - я демонолог.
- Это одно и тоже, - уверенно произнес старик.
- Отлично, значит, я тоже буду считать асалов и свиней одним и тем же.
- Это не так.
- Почему? - уточнил я.
- Потому что, - отрезал асал, - а вы все поклоняетесь демонам.
- Старик, - я откинул в сторону остатки вежливости, - ты сюда зачем пришел? Оскорблять меня? Или подраться? Еще раз назовешь меня колдуном, я и очень расстроюсь. После чего начну убивать. Доходчиво объяснил?
Старик в ответ сузил глаза и чем-то ударил. Универсальный щит начал "плыть". Я вскочил, ударил старика в грудь и сбил его на землю. Концентрацию ему я сбил, так как давление на щит исчезло. Я прижал его коленом к земле, выбросил стилет в ладонь и приставил его к горлу асала, немного проколов кожу.
- Старик, еще одна такая попытка и я тебя убью. Я и так сегодня слишком добрый.
Асал что-то ответил, но мне пришлось отвлечься, так как в мою сторону бежала толпа народу с острыми железяками в руках. И явно не для того, чтобы предложить мне их купить. Воздушная волна была приготовлена уже давно, поэтому я просто спустил её, но парни никак не хотели успокоиться. Поэтому пришлось ударить ослабленной цепью молнией, после чего я наконец-то смог вернуться к разговору.
- На чем мы остановились? - поинтересовался я у асала.
- На возврате к стадии переговоров, - старик уже взял себя в руки.
- Ах да, - произнес я, вставая с земли, - присаживайтесь.
Мы снова расселись на стульях и я произнес:
- Чтобы бы вам в голову больше не приходили идиотские мысли, я вынужден обезопасить наши переговоры, - по моей команде цепь змеей взобралась по старику и обвилась вокруг него. Асал дернулся, но промолчал, - рекомендую быть как можно спокойнее, у неё есть дурацкая привычка отрывать голову.
- Неужели? - холодно спросил старик.
- Можете мне поверить, - усмехнулся я, - отзови своих людей. А то их придется успокоить более надежным способом.
Старик медленно встал, повернулся и крикнул, что всё в порядке. После чего сел и я продолжил разговор.
- Вернемся к началу.
- Хорошо, - старик попробовал кивнуть, но холодное прикосновение цепи к шее как-то не предрасполагало к лишним жестам, - что тебе надо?
- О, нет, - я деланно рассмеялся, - теперь я на правах хозяина стану задавать вопросы.
- Какой ты здесь хозяин, - возмутился старик, - ты пришел из-за кромки.
- Ты имеешь в виду из другого мира? Да это так. Только как ты об этом узнал?
- По твоему астральному следу. Он слишком сильно отличается от мне известных.
Шиза, пометь, что он, вероятно, сказал правду.
"Сделал".
- Не стоит углубляться в демагогию. Думаю стоит представится, моё имя Сен. А ваше?
- Асал Кхешерон.
- Хорошо, асал. Сколько людей в лесу?
- Двадцать семь, - ответил старик.
Шиза, пометь, что это ложь.
"Не надо мне команды дублировать. Я же не идиот. Понимаю, что делать".
Договорились.
- Что вы делали?
- Объезжали территорию.
- И каким образом нашли меня?
Старик задумался на пару мгновений и ответил:
- Мы наткнулись на кучу мертвых демонов. И нашли след человека, уходящего с места побоища. После чего пошли по нему.
- Зачем?
- Это слишком странное событие, чтобы оставить его без внимания. Поэтому, я как человек подневольный обязан проверять такие вещи и отражать их в рапорте.
- То есть ваш отряд где-то служит. Где?
- В крепости Каргадаш.
Дальше допрос пошел по аналогии с разговором с Келадашей. Шиза со своим модулем детектора лжи определяла расхождения в беседах, и строили зависимости, по которым в дальнейшем можно узнать лжет старик или нет.
- Вам известна эта девочка? - я кивнул на внучку старика.
- Первый раз вижу, - мгновенно ответил асал, - а что с ней?
- Её тащил тот отряд демонов. Они её усыпили, но я сменил её сон на крепкий обычный.
- Можно мне посмотреть?
- Зачем?
- Оценить её состояние, вдруг что-то не так.
- С ней всё в порядке, - с нажимом произнес я, - с чего такая забота о посторонних?
- Все мы люди, а она всего лишь ребенок.
"Оценил, как он врет складно?"
Конечно. Большой опыт в бюрократической сфере виден сразу.
"А это здесь причем?"
А ты думаешь, что в местную крепость ревизоры не заглядывают?
"Хм. Верно".
- Жаль, - произнес я, - думал вернуть её родителям. Но раз вы её не знаете, тогда как-нибудь сам решу эту проблему.
- Я помогу, - поспешно заверил старик.
- И чем же? - скептично поинтересовался я.
- Я её заберу и отведу к родителям или другим родственникам.
- Не стоит беспокоиться. Я о ней позабочусь.
- Но...
- Никаких но, - я вскинул руку в останавливающем жесте и с ухмылкой произнес, - все мы люди, и должны заботиться о детях.
- Зачем тебе такая морока? Да и с большим отрядом ей безопасней.
- Спорное утверждение. И что-то мне не нравится твоя напористость, - я снова отбросил вежливость, - зачем тебе молоденькая девочка? С учетом твоей агрессивности и обилием демонов в округе, не колдун ли ты сам?
- Нет, конечно, - взволнованно ответил старик.
- Знаешь, я тебе верю, - доверительно сказал я, - поэтому вы сейчас оставите мне пару лошадей, еды на пару недель. И я тебя отпущу. Я даже закрою глаза на эти акты немотивированного насилия в мою сторону. И никого не стану убивать - слишком хорошее настроение.
Старик по вполне понятным причинам задумался.
"Если он согласится, то ему придется оставить свою внучку у тебя".
Даже если он не согласится, то она останется со мной.
"Зачем она тебе?"
Ценный источник информации. С высокой степенью вероятности, нам в этом мире еще очень долго куковать.
- Асал, о чем размышляешь?
- Сен, - медленно произнес старик, - я должен тебе сознаться, но я немного слукавил в ответах.
- В каком месте? - саркастично спросил я, - когда не узнал собственную внучку или когда солгал о своей должности?
- Ты всё знаешь? - потрясенно спросил асал.
- Да. В твоих словах почти не было правды.
- Но как?
- Не твоё дело. Мои условия остаются прежними: две лошади и припасы. А сами валите к себе в крепость.
- Это же моя внучка. Она единственная моя кровинушка, - старик сломался, - пощади её. Возьми меня.
- Пощадить? - удивился я, - я ничего не собирался с ней делать. Кстати сколько ей лет?
- Шестнадцать.
- Вот именно, заодно откормлю её, а то она у тебя на тринадцать выглядит.
- У неё отец большую толику эльфийской крови имел. Забери меня вместо неё!
- Зачем ты мне?
- Но зачем-то тебе нужна моя внучка.
- Принести деву в жертву высшему демону. А старик для ритуала по понятным причинам не подходит, - асал вздрогнул от моих слов, дернулся, но цепь стянула кольца сильнее и зашипела, поэтому ему пришлось успокоиться. - Я пошутил. Я демонолог и не поклоняюсь демонам. Я их убиваю, подчиняю, пытаю, расчленяю и прочее подобное.
- Но тогда зачем она тебе нужна?
- Мне нужна информация об этом мире. Волею судьбы я здесь застрял надолго.
- Я знаю больше. Я всё что угодно расскажу.
- Асал Кхешерон, вы постоянно будете врать, юлить и пытаться убежать. Оно мне надо?
- Возьми кого-нибудь из моих людей!
- Солдаты обычно мало что знают, к тому же их придется пытать, чтобы выбить информацию. Мне это лень делать!
- Как же мне тебя переубедить? - старик был в отчаянии.
- Никак! - резко ответил я, - если бы ты спокойно вышел на поляну и сразу бы сказал, что это твоя внучка, то я бы вернул тебе её. Но вместо этого, ты как обычный грабитель подобрался в темноте и попробовал напасть.
- Я заплачу!
- И чем?
- Золото...
- Не интересно.
- Драгоценные камни...
- Тоже не особо.
- Но...
- Утомил, - отмахнулся я, - через некоторое время я верну девчушку. В целости и здравии. Наверно.
- Что значит наверно? - обеспокоился старик.
- Я откуда знаю, что может произойти завтра? По крайней мере, обещаю, что смерть у неё будет не в пример легче, чем у высшего демона.
- Это мне не подходит! - старик начал концентрироваться на каком-то заклинании, поэтому пришлось ударить его, чтобы сбить концентрацию.
- Не твори глупостей, - зло произнес я, - иначе твоей внучке некуда будет возвращаться.
- Я пропущу тебе за крепость в Чистые Земли. Там тебе ничего не будет угрожать.
"Лжет!"
Я уже догадался.
- Ты зря меня за идиота держишь! - старик стал излишне утомлять, - у тебя есть полчаса, чтобы твои люди выполнили мои требования. В противном случае, я вас всех убью. А нужную информацию получу другим способом.
- И как же? - в вопросе старика проскочил скепсис.
- Мертвые тоже умеют говорить. По крайней мере, лично я знаю пару десятков способов, - немного блефа в таком сложном разговоре не помешает.
- Что?
- Забудь! У тебя осталось двадцать девять минут и тридцать секунд.
До асала Кхешерона, наконец, дошло, что я не шучу и не собираюсь идти ему навстречу. Поэтому он подозвал того мужчину, который вышел первым и приказал ему выполнить мои требования. Тот нехотя кивнул и ушел.
- Как я могу тебе доверять проклятый? - сокрушался старик.
- Меня это мало волнует, главное, что я тебе не могу доверять точно. Кстати почему проклятый?
- Потому что именно проклятое искусство, таких как ты, привело наш мир к краху.
- Что-то я в этом сильно сомневаюсь, - произнес я, - я вообще не представляю, как с помощью демонологии можно соединить миры. Но это всё лирика. Ты хочешь пообщаться с внучкой на прощание?
- Конечно!
- Я её сейчас разбужу, - по моей команде цепь слезла со старика и спряталась в траве, - разговаривать при мне. Никаких двусмысленностей в разговоре не допускать, в противном случае я начну убивать. Заодно скажешь ей слушаться меня. И никаких глупостей, иначе твоя внучка пострадает первой. Я всё понятно объяснил?
- Да, - кивнул старик.
Я снял заклинание с девочки и она очнулась. Келадаша, увидев деда, вцепилась в него и зарыдала. Тот в ответ её неловко успокаивал, бросая на меня просящие взгляды.
"В тебе нет ничего святого".
Спасибо за комплимент.
"Это факт!"
Нет. Святое во мне есть. Это ты, ведь ты же кусок ангела, куда уж святее?
"Может все-таки отпустить девчушку?"
Чтобы этот старый ебонатидиот попробовал меня убить? Ну, уж нет! Лучше следи за тем, чтобы старик чего-нибудь ей не наплёл.
{Сен, следующий день}
Когда я отрывал девочку от деда, я чувствовал себя вербовщиком, который насильно уводит парня отдавать долг армии. Но, так или иначе, процедура прощания прошла удачно. Старик получил предупреждение, что если я увижу хоть одного разведчика, то претворю все свои угрозы в жизнь. Вроде бы понял и осознал.
- Келадаша, ты готова?
- Да, - ответила девочка.
- Тогда поехали.
Мы залезли на лошадей и двинулись по степи.
- А куда?
- Без разницы, куда-нибудь, - я пожал плечами, - мне всё равно. Относись к этому, как к приключению.
- Будем спасать принцессу от злобных демонов?
- Вот это вряд ли. Я уже тебя спас. Мне тебя за глаза хватит. К тому же демоны принцесс не держат. Они им находят более дельное применение.
- Какое?
- Примерно тоже, что я вчера тебе рассказывал, - усмехнулся я. Келадаша вспомнила мой рассказ о высших демонах и на некоторое время умокла.
- А вы правда колдун? - очередной поток вопросов!
- Нет! Я демонолог! - прорычал я, - не путай.
- Хорошо не буду. А зачем дедушка отправил меня с вами?
- Он мне задолжал. А я не люблю готовить, поэтому взял тебя в качестве кухарки.
- А что он вам задолжал?
- Да так одну мелочь.
"Свою собственную шкуру".
- То есть меня оценили как мелочь? - она попробовала обидеться.
"Ого, у девочки начали прорезаться типично женские замашки".
- На меня эти приемы не действуют! - отмахнулся я.
- А что это за штука у вас висит на поясе?
- Цепь ненависти, - ответил я, - очень любит есть маленьких девочек.
- Правда? - она потянулась её потрогать.
Цепь, естественно, не позволила ей такого самоуправства и раздраженно зашипела.
- Ой, - Келадаша отдернула руку и озвучила очевидный факт, - она живая!
- Я заметил!
- А почему она живая?
"Твою ж мать. Лучше бы мы взяли старика, его хоть легко заткнуть!"

 

Глава 4.

{Сен}
Никогда не понимал слово "мигрень". Отношение всегда было, как к "месячным", то есть вроде бы биохимический и физиологический смысл ясен, но если с тобой не случится такая неприятность - истинного понимания не получится.
Маленькая девочка дала мне нужный опыт для полного уяснения непонятного слова. Я имею в виду мигрень, естественно, не месячные. Она постоянно говорила. Нет. Она ПОСТОЯННО ГОВОРИЛА - задавала вопросы, сама же на них отвечала, потом переключалась на совершенно несвязный с предыдущей темой рассказ. И так перманентно, с перерывом разве что на сон. Как оказалось, при нашем первом знакомстве она смущалась и говорила крайне мало и, не побоюсь этого слова, неохотно.
Вначале мы с шизой подозревали, что это реакция на опасность и непонятную ситуацию. Но длительное наблюдение и последующий анализ её поведения с учетом всех доступных источников информации не выявили фальши.
До этих событий я прочувствовал на себе лично только две причины головной боли: попадание в голову чем-нибудь тяжелым, например прямым ударом, и жестокая интоксикация, вызванная неумеренным возлиянием крепких спиртных напитков накануне. Теперь же я обогатился новым опытом.
К тому же Келадаша ко всем своим вышеописанным плюсам страдала неуемным любопытством, а когда она хотела что-то узнать, девочка просто отключала мозг и начинала действовать.
Сижу я, значит, никого не трогаю, починяю примус, точнее разделяемый огнешар со сложной системой распознавания целей. Из-за местного магического фона в его логике что-то сбоило, и автоматическое разделение на малые огнешары не работало. Поэтому вечерком на привале, я сел, построил конструкт с параллельным запитыванием маной и начал изучать, где и почему сдвигались линии. Что сделает нормальный человек, если увидит перед собой ярко пылающий шар размером с голову? Правильно, спросит, что это такое. Но Келадаше задать простой вопрос показалось совершенно недостаточным, и она протянула руку это потрогать. Кусок плазмы с температурой в добрый десяток тысяч градусов! Урока с цепью ненависти ей явно не хватило. Хорошо, что я подсознательно чего-то подобного ожидал, поэтому выбросил шар вертикально вверх, где он успешно взорвался. Хвала всем богам, что на небе не было ни единого облачка, и я не стал ставить щит от дождя. Так что все закончилось относительно хорошо, если не учитывать что на этот фейерверк сбежались твари со всей округи. Цепь ненависти, естественно, с ними справилась. Но спать под крики разрываемых на части демонов несколько неприятно, а выключать слух через мыслеинтерфейс в условиях неизвестного мира - это верх глупости. Поэтому пришлось уйти спать в виртуал, оставив одно из вторичных на страже. Но опытным путем я выяснил, что после такого сна в мыслях наблюдается некоторый сумбур и легкое "гудение". Так что с утра я пообещал Келадаше, что за каждую такую оплошность в дальнейшем, я буду её воспитывать. Ремнем. Вроде прониклась. В общем, настоящая загадка в том, как она смогла дожить до шестнадцати лет в этом месте.
"Ты бы лучше за окрестностями следил, а не размышлениям предавался"!
Я прислушался к шизе и огляделся: ситуация за последние десять минут, да что там говорить, за последние несколько часов не изменилась. Огромная степь, вся поросшая травой примерно в метр, по которой ветер гонял волны. Из-за чего иногда казалось, что мы не едем, а плывем по бескрайнему зеленому морю. Несмотря на то, что это место фактически являлось вотчиной демонов, вдалеке иногда мелькали тучные стада местных жвачных животных, которых я, не раздумывая, окрестил бизонами. К нам они не приближались, но если интерполяция мыслеинтерфейса не врет, то в холке эти зверюги были явно больше двух метров. Да и выглядели они не слишком приветливо, так что я решил также не искать с ними встречи.
Двигались мы фактически бесцельно, но с учетом существующих реалий. Так как на юге в паре сотен километров был океан, на востоке горная гряда, пересекающая весь материк, а чем дальше на запад, тем больше и сильнее демонические группировки, то методом исключения было выбрано направление движения на север. Конечно, рано или поздно демонические земли надо посетить, но я предпочту это сделать в одиночку и то только после того, как получу всю доступную информацию.
Метрах в пятистах над травой выпрыгнула маленькая темная тварь, увидела нас и пронзительно заверещала. К ней тут же присоединилось множество товарок. Несмотря на внушительное расстояние, шум эти твари издавали изрядный, и это не осталось без внимания - цепь ненависти, спокойно перекинутая через седло, нехотя очнулась и как будто прислушалась, после чего стекла на землю и поползла в сторону нарушителей спокойствия, быстро затерявшись в траве.
- Келадаша, - рявкнул я, остановив лошадь, - быстро ко мне!
В чем девочке не откажешь, дак это в дисциплине. Четко и внятно сказал - она сразу же сделала. Как дисциплинированность сочетается с её непомерным любопытством я, честно говоря, не понимаю.
"Что-то ты расслабился! Тут поблизости какие-то твари прыгают, а то предаешься неспешным размышлениям! Не забыл где мы?"
С тобой забудешь!
Пустил круговую огненную волну, чтобы сжечь траву, которая могла скрывать неприятные сюрпризы, после чего поставил универсальный щит вокруг нас. Дальнейшие события не заставили долго ждать - вначале изменилась частота верещания, затем в небо начали взлетать ошметки тварей, а через пять минут все закончилось.
Я снял щит и двинул лошадь вперед.
- Келадаша, поехали посмотрим, что это за забавные зверушки попались нам по пути.
- А цепь сама уползла? Или ты ей приказал? А она действительно живая? А как ты думаешь, что это такое было? Никогда о таком не слышала. А зачем мы останавливались? Может в следующий раз стоит ехать дальше, так приедем быстрее, - свои бесчисленные вопросы девочка умудрилась перемежевать с ласковым общением со своей лошадью. Что в целом приводило просто к какой-то какофонии бессмысленных звуков.
Шиза! Откладывай все задачи, бери вторичных и ударными темпами, повторяю ударными темпами, пиши фильтр, который будет на лету разбирать речь девчонки и пропускать до меня только то, что действительно имеет смысл! Задачу понял?
"Более чем".
Мы приблизились к месту бойни, и мне пришлось спрыгнуть с лошади, так как это четвероногая скотина ни в какую не хотела идти на поляну залитую черной кровью. Цепь была в своем репертуаре: итак небольшие твари были разорваны в совсем мелкие кусочки. Побродив немного среди трупиков, я нашел условно целую тварь и смог её осмотреть: туловище длиной в двадцать сантиметров, к которому без каких-то переходов была присобачена акулообразная пасть, а также десяток маленьких, но весьма мускулистых, ножек. Тварь была покрыта темной чешуей и довольно сильно воняла.
"Ну и мерзость!"
- Какая прелесть! - произнесла подошедшая Келадаша, - а это демоны?
- Демонические животные, - ответил я.
- А как ты это понял? Ты раньше с ними встречался?
- Нет, но аналогичных тварей видел в справочниках. Вероятнее всего, они живут, закопавшись в землю или спрятавшись в расщелины. Когда мимо проходит жертва, то они её настигают и разрывают на части.
- Но они такие маленькие и беззащитные!
Это девочка меня убьет! Чем она смотрит на мир? Где продаются такие глаза?
- Одна такая тварь в принципе не очень опасна, - ответил я, справившись с удивлением, - но тут их, - я окинул взглядом поляну, - не меньше пару сотен. В таком количестве они любого обученного воина схарчат секунд за пять.
- А выглядят не страшными, - она не нашла ничего лучшего, как попробовать потрогать зубы твари. Я схватил её за шкирку и отдернул прежде, чем она успела осуществить задуманное.
- Смотри, - я вытащил меч и дотронулся кончиком до зубов твари. Несмотря на то, что демон уже был мертв сработал рефлекс и пасть вцепилась в клинок, точнее попробовала, так как кермит разрезал тварь как масло. - А теперь пошли назад.
Девочка немного опешила от такой встречи с реальностью, поэтому даже не стала задавать очередных идиотских вопросов. По дороге к нам присоединилась цепь, которая захотела взобраться ко мне на пояс, но была безжалостная прогнана, так как была вся крови и в звеньях торчали застрявшие кусочки чешуи и мяса. В общем, совершенно не товарный вид.
Когда мы дошли до лошадей, я достал из мешка запасной ремень и повернулся к девочке.
- Надеюсь, ты помнишь наш уговор, - медленно проговорил я, похлопывая ремнем по ладони.
- Не надо, - пискнула Келадаша.
- Еще как надо, - рыкнул я.
Закончив через пару минут экзекуцию, я, как ни в чем не бывало, залез на лошадь. А разревевшаяся девчонка осталась стоять.
- Какие-то проблемы?
- Мне не залезть на лошадь, - хныча произнесла она.
Бросил на неё пару лечащих заклинания и одно обезболивающее.
- Поехали. В следующий раз буду бить сильнее и никакого лечения. Поняла? - с нажимом спросил я.
- Да.
Наконец мы двинулись дальше, обходя место бойни стороной. Келадаша какое-то время сидела и молчала, насупившись и обидевшись на меня. Но через какие-то полчаса природа взяла своё и она снова начала беззаботно болтать сама с собой.
 "Не пора бы перекусить?"
Отличная идея.
- Привал, - громко произнес я.
- Уже? - удивилась Келадаша, - хотя правильно, нам спешить некуда. Надо лошадок распрячь и обтереть. А что мы будем есть? - девочка ловко спрыгнула со своей лошади, - ой какой цветочек. У дедушки такого в справочниках нет. Интересно его можно использовать для чего-то полезного. А есть надо вяленую конину, а то она испортиться. Еще есть подсоленные овощи. Кстати, а почему гор отсюда не видно? Наверно, дымка скрывает вершины. Дедушка уже, наверно домой добрался, хорошо ему, там сейчас праздник середины лета начнется. Не забудь сделать воду и посуду. Сейчас в крепости охотники будут соревноваться в стрельбе...
Я с каменным лицом выслушал очередной слабосвязный монолог, подавил в себе желание повесить на девочку заклинание безмолвия, слез с лошади и отошел в сторону. Напоследок недобро посмотрел на четвероногую скотину - когда на ней сидишь, самому важному месту крайне неудобно и тесно. На мамонте в разы удобнее - развалился на диванчике, что на его спине, и можно ехать хоть суткам: удобно, комфортно, можно неспешно поесть, да и обзор на порядок лучше.
"Ты бы еще о экранолете класса люкс помечтал".
А снизу марширующий полк боевых роботов, а из космоса прикрытие хотя бы в пару эсминцев с орудиями для орбитального удара.
"И можно сразу идти штурмовать демонов!"
Сам же знаешь, что магический фон мгновенно выжжет роботам начинку.
"Это был сарказм!"
Не став отвечать шизе, я отошел в сторону и начал призывать земного элементаля, чтобы выкопать большую яму, куда в дальнейшем с помощью водного надо вывести пару-тройку подводных жил и в итоге получить небольшой пруд, где можно набрать воды, помыться самим, да и лошадей ополоснуть. Несмотря на излишнюю многословность, девочка успешно справлялась со своими обязанностями. Когда я закончу с прудом и вернусь назад - еда будет уже готова, лошади ухожены. Последнее особенно важно, так как с этой скотиной надо выполнить сложный ритуал: снять сбрую, протереть щеточкой, дать немного зерна, потом напоить водой, притом обязательно не холодной, а то заболеют, затем отвести их к травке попастись. То ли дело с Малышом: снял с него сбрую или нет - ему без разницы, а если забыл покормить, то он сам что-нибудь найдет - не маленький. Закончив мечтать о несбыточном, я завершил начатое и вернулся к стоянке.
Пожелав девочке приятного аппетита, я приступил к еде и развернул карту мира в мыслеинтерфейсе. Карта досталась мне от лича и, естественно, за такое время изменилась. Но были и плюсы - несмотря на случившейся катаклизм у материка вроде бы осталась прежняя форма. Такой же сильно вытянутый овал с запада на восток. Самые большие изменения случились к западу от нашего текущего местоположения: вместо огромных лесных массивов появились каменистые пустоши с одиноко торчащими скалами. Всё это я узнал со слов девочки, да и портал открылся на подобной местности. Но в любом случае информация нуждалась в серьезной перепроверке, так как Келадаша сама признала, что разведчики не отходят далеко на запад от гор Раздела. А она всё-таки большую часть своей жизни провела в заградительной крепости и в таких вопросах вынуждена разбираться.
"Может стоит структурировать поток информации от девочки?"
А о чем её спрашивать? О демонической части мира она всё равно ничего не знает. Хотя попробовать стоит.
- Келадаша, - я прервал монолог девочки, которая даже за едой о чем-то разговаривала сама с собой.
- Да? Ты что-то хочешь спросить? Я внимательно слушаю. Спрашивай всю что угодно... - быстро залепетала девочка.
- Стоп, - рыкнул я, - для начала я хочу, чтобы ты помолчала. Хотя бы несколько минут и выслушала меня. Если ты меня поняла, то кивни.
Она кивнула, но всё-таки не выдержала и произнесла:
- Конечно, я поняла, я же не дура, - дальше я слушать не стал, а всё-таки подвесил на неё сферу безмолвия.
Благодатная тишина, у меня такое ощущение, что все светлые боги спустились с небес и дали мне своё благословление. Понаслаждавшись еще пару мгновений ситуаций, я сказал девочке:
- Келадаша, каждый раз, когда ты будешь говорить лишнее, я буду кастовать это заклинание. Если ты меня поняла, то кивни?
"Она тебя не слышит, ты же базовое заклинание повесил"
Точно!
Кинул на девочку новую сферу с изменениями, чтобы она пропускала только мой голос, развеял старую и повторил вопрос. После того, как Келадаша подтвердила понимание ситуации, я развеял сферу и продолжил.
- Я буду задавать вопросы, на которые хочу услышать всеобъемлющие ответы. Ни про какие цветочки я слышать не хочу. Строго по делу.
Процесс пошел, не с первого раза, конечно, и даже не со второго. Если быть точным, то шестнадцать раз мне пришлось кастовать сферу безмолвия, но прогресс, как говорится, на лицо.
Вначале я в очередной раз расспросил про асалов, так как эти персонажи могли составить нехилую проблему, да и причины у них для этого были. По крайней мере, у одного точно. Как я и ожидал, ничего нового я не узнал: асалы были способны к манипулированию насыщенностью маной магического плана, а также обладали довольно скудным арсеналом атакующих и лекарских заклинаний, могли снять усталость на время, увеличить силы и еще по мелочи. Ничего серьезного если честно, единственное, что вызывало опасение - это изменение насыщенности магического плана, так как большинство сложных конструктов крайне чувствительны к этому.
"Не стоит быть таким самонадеянным. Наверняка у них есть свои секреты, которые могут обернуться неприятными сюрпризами".
Спасибо. Тут ты прав.
- Келадаша, а что это за татуаж у твоего деда?
- Я точно не знаю, но вроде бы это помогает дедушке работать с заклинаниями и даёт какую-то защиту.
"Опа! Вот тебе и первый сюрприз - мы думали, что татуировки несут в себе сугубо символический смысл, как косички у гномов, а оказывается чистая функциональность!"
- Почему у тебя такого нет? - задал я резонный вопрос.
- Дедушка сказал, что это опасно и вообще мне слишком рано о таком думать. А ведь я уже взрослая, сама хожу за всеми травами и я...
- Ты отклоняешься от темы! - строго припечатал я, - еще что-нибудь по делу сказать можешь?
- Нет.
- Как у вас, я имею в виду асалов, происходит обучение?
- В каждом королевстве есть несколько школ, куда принимают детей с даром. Их там учат базовым знаниям, а по достижению восемнадцати лет их отправляют в Академию.
- Академия одна?
- Да. Ведь дар есть мало у кого.
- Полная ересь, - отмахнулся я, - если уж обезьяну можно научить брать несобственные интегралы, то любого человека можно научить магии.
- Я ничего не поняла про безяну, - произнесла ошарашенная девочка.
- Не обращай внимание, это у меня дома такие эксперименты над животными ставят, - я вспомнил высшую математику и дополнил, - довольно жестокие надо сказать. А ты не собираешься в эту Академию?
- Дедушка решил меня обучить сам школьному курсу. А через полтора года я уеду учиться в Академию.
- Ясно. Дай мне минутку - обдумать твои слова.
Вроде всё в порядке, но что-то меня цапнуло в её словах... Королевствах?
- Келадаша, ты сказала королевствах? - я вызвал карту, внимательно её осмотрел и продолжил удивляться, - у вас там территории даже на захудалое герцогство не хватит, а если учесть, что добрый кусок земель - это непригодные для жилья горы, то назвать ваш огрызок графством это нагло и грубо польстить.
- Я... у нас... - возмущению девочки не было предела, так что она даже не нашлась, что ответить. Наверно, впервые в своей жизни.
"Мне кажется надо сделать поправку на то, что ты вырос в мире, где вся территория планеты фактически поделена между тремя государствами. Конечно, тебе территория в треть миллиона квадратных километров кажется смешной!"
- Не нервничай, - я прислушался к шизе, - я, вероятно, переборщил с оценкой. Так что давай забудем, а ты перечисли все королевства и прочие формально независимые государства.
Келадаша честно всё рассказала: девятнадцать королевств, пятьдесят три свободных герцогства, сто три вольных графства и более полутысячи каких-то Домов, которые, несмотря на свои весьма скромные размеры, являлись независимыми. Что удивительно, девочка невозмутимо оттарабанила все названия и смогла внятно объяснить, кто и где располагается. Особняком в рассказе стояла Святая Земля, которая располагалась аккурат в центре Чистых Земель, и являлось аналогом Папской области средневековой Европы.
- У вас единобожие?
- Что? - удивленно переспросила Келадаша.
- У вас поклоняются одному богу? - перефразировал свой предыдущий вопрос.
Вот теперь девочка действительно удивилась, даже впала в предшоковое состояние.
- А разве Бог не один? Ведь именно Светлейший Иулыарос в своей безграничной мудрости и безмерной милости создал этот мир и всех тварей в нем. А также...
- Ага, конечно, - прервал я девочку, стараясь, чтобы мои слова не слишком сочились сарказмом. Хорошо, что она не обратила внимание на тонкости моей интонации и приступила к молитве.
"Не будешь разбивать её иллюзии?"
Зачем? Чтобы она где-нибудь это ляпнула, а её сожгли на костре или что тут с еретиками делают. Сам же понимаешь, при единобожии к такому относятся весьма строго. Меня больше другое волнует - тебе не кажется, что слово Иулыарос очень созвучно с Иулиаросом.
"Созвучно. Легко спутать и что?"
Посмотри по индексу базам знаний из библиотеки Бератрона. Раздел "Темные Боги".
"Дай пару секунд!"
Ничего - я обожду.
"Думаешь это он?"
Сейчас у девчонки спросим.
"И как ты собираешься это делать? Спросишь её: "Келадаша, дорогая, а тот бог, которому ты сейчас так усердно возносишь молитву, случаем не является одним из самых мерзких темных богов. Не он ли настолько отвратителен, что его часто путают с верховным демоном".
Почти. Как ты знаешь, почти все светлые боги не любят пролитие крови. Ритуальные умерщвления происходят через яд, костер, ну или забить камнями на крайний случай. А вот серые и темные кровь любят, особливо темные.
"И?"
В этом мире ошиваются демоны из чьего доминиона?
"Верховной демоницы Елизароли. Она же Алеканрия".
А она, на чем специализируется?
"На похоти и разврате. Но я не понимаю, к чему ты клонишь!"
Так как люди здесь еще живут, то значит они успешно сопротивляются нематериальным тварям. А это, возможно, только если...
"Только если прелюбодеяние вынесено в смертные грехи и за него жестокого наказывают".
Не только прелюбодеяние, но общую идею ты уловил.
Я дождался, пока девочка закончит молитву, и спросил:
- Келадаша, а что у вас сделают с женщиной, которую застукают с любовником?
- Их казнят, - спокойно ответила девочка, - ибо это противоестественно и это зрелище оскорбляет лик Светлейшего.
- А как?
- Им сделают надрезы по всему телу, и через них кровь будет медленно сочится, пока блудливые не умрут.
- А разве через какое-то время раны не закроются?
- Священники смазывают порезы каким-то составом, и кровь перестает сворачиваться, - Келадаша хотела что-то спросить, но недавний урок со сферами безмолвия не прошел даром. Я не стал разрешать ей задать вопрос - пусть своего деда достает вопросами.
"Её слова всё равно не доказывают, что это темный бог".
Неужели?
- А аутодафе приводится на месте или преступников куда-то отвозят?
- В Святую Землю, но откуда ты знаешь? - я не обратил внимание на вопрос и продолжил расспрос.
- А казнь массовая? То есть берут всех блудников и массово казнят?
- Да.
- И кровь, наверно, собирают в одном месте?
- Да. В Чашу Крови Раскаяния. Но откуда ты все-таки это знаешь? - последние слова девочка буквально выкрикнула - любопытство все-таки её пересилило.
- Догадался, так как у меня отличная интуиция, - отрезал я, не собираясь пускаться в длинные речи.
Шиза, еще сомнения есть?
"Боюсь что нет, но вдруг мы ошибаемся?"
Вряд ли. На западе бродят легионы демонов, на востоке резвится злобный темный бог. Все согласно законам подлости!
Я недовольно глянул на солнце, которое стало припекать, подумал пару мгновений, закрыл непрозрачным щитом место привала и озвучил дальнейшие планы девочке:
- Устроим небольшой послеобеденный отдых, переждем самую жару и через пару часов двинемся дальше. Подумай, может вспомнишь что-то интересное.
- А что может быть интересным?
- Ну не знаю. Про демонов что-нибудь, или про асалов.
- Вспомнила, - обрадовалась девочка.
- Стоп, - прервал я её, - сейчас ты все обдумаешь, вспомнишь недостающие детали и подготовишь структурированный рассказ. Поняла? Именно структурированный! Когда человек говорит в разнобой, то в его речи могут потеряться важные особенности.
- Да, я поняла, - кивнула девочка и уселась поудобнее - видать усиленно думать.
- Вот и хорошо, а я спать.
{Асал Кхешерон, заградительная крепость Каргадаш}
Асал сидел в кабинете коменданта и пил. Причем отнюдь не воду. Собственное бессилие в противостоянии с проклятым, и потеря величайшей ценности в жизни подкосили старика. Начальник крепости Харук, уже немолодой располневший мужчина, фактически сверстник асала, лишь морщился, глядя на пьяного асала, но ничего не говорил. Сам не знал, чтобы он сделал в подобной ситуации. Но ситуация, когда главный маг крепости пьян вдрызг, ему категорически не нравилась. Хорошо хоть главный священник отбыл куда-то по своим божественным делам, в противном случае все могло закончиться весьма плачевно. Духовник обладал весьма склочным характером и мог что-нибудь не подумав ляпнуть, асал также не отличался избытком терпения и наверняка бы ответил. Причем чем-нибудь смертоубийственным. От тяжких раздумий коменданта отвлек стук в дверь.
- Войдите, - пробасил начальник крепости.
Внутрь вошел дежурный.
- Комендант, разрешите доложить?
- Разрешаю.
- Прибыл гонец от команды разведчиков.
- Зови.
Дежурный вышел выполнять приказ, а в это время до затуманенных алкоголем мозгов асала дошел смысл разговора.
- Какие разведчики? - заплетающимся языком спросил старик.
- Которых я отправил вслед за проклятым, - отпечатал в ответ комендант.
- Он убьет мою внучку, если увидит их! Как ты посмел?! - вскинулся старик, у которого хмель сняло как рукой.
- Во-первых, я комендант этот крепости и не обязан отчитываться перед тобой, - жестко отрубил Харук, - Во-вторых, я отвечаю за безопасность этой крепости и обязан обладать полнотой информации о возможных угрозах. И, в-третьих, они следуют на расстоянии двух дневных переходов. Не приближаясь к проклятому - терять людей мне также не хочется. Они просто читают следы. В-четвертых, Келадаша мне самому как внучка! Она же выросла на моих глазах в моей крепости! Неужели ты думаешь, я стану лишний раз ей рисковать?!
- Прости, - только и смог сказать асал.
От неприятного молчания их избавил стук в дверь.
- Войдите.
- Комендант, - внутрь вошел разведчик, - рядовой...
- Без формальностей, - разрешил Харук, - сразу к делу.
- Проклятый с девочкой отправились на север. Передвигаются не спешно, часто останавливаясь на привалы. Иногда они встречали отряды демонов, но проклятый успешно их ликвидировал. Больше происшествий не зафиксировано.
- Что с Келадашей? - спросил асал.
- Все в порядке, насколько можно судить по следам - здорова, едет свободно, проклятый с ней обращается хорошо.
- Положи рапорт на стол, - приказал Харук, - мы его внимательно изучим. Еще что-то есть сказать?
- Комендант, - разведчик замялся, - просим разрешения возвращаться. Проклятый сам того не замечая немного забирает к западу, а там слишком большая плотность отрядов демонов. И если он их не замечает, то нас эти твари скоро обнаружат и мы не сможем им противостоять.
- Струсил? - буквально прошипел асал.
- Кхешерон! - одернул старика комендант, - следи за речью! Сворачивайте операцию, терять людей почем зря я не желаю.
- Но, - вскинулся асал.
- Тихо! - рявкнул Харук и сделал движение рукой разведчику, дескать выметайся, - окончательно протрезвеешь, тогда поговорим!
{К северо-западу от Сена, обветшалый монастырский комплекс Триединого}
- В последнее время, демоны слишком активизировались. Они фактически взяли нас в осаду, - горько проговорил настоятель пятерке монахов, - скоро запасы закончатся и нас всех ждет голодная смерть.
- Отец, - произнес один из монахов, - возможно, стоит уйти дальше на восток. Есть же вольные города, я уверен, что они нас примут. Конечно, придется бросить монастырь, но я уверен, что Триединый поймет.
- Триединый поймет, ведь на кону не только наши жизни. Хорошая идея, сын мой. Жаль, что невыполнимая, - в голосе настоятеля появилось еще больше горечи.
- Но почему?
- Женщины, дети, старики не смогут быстро идти. И со всей округи к нам потянутся демоны, а без защиты святых стен нам нечего им противопоставить.
- И что же делать? - чуть ли не вскричал самый молодой монах.
- Вы отправитесь в путь. Ибо как сказано в святом писании идущий да найдет свою дорогу.
- Но куда нам идти? И что нам искать
- Не знаю. А ищите... ищите чудо. Надеюсь Триединый явит его. Иначе наши дни сочтены.

 

Глава 5. Чудо (название и эпиграф уедет куда-то дальше).

Приходит как-то к раввину грустный еврей и говорит:
- Ребе! Я такой бедный, такой бедный!! У меня даже молока нет...
- Все, сын мой, ничего больше не говори! Иди домой - все будет, - уверенно произнес раввин.
Через пару дней прибегает к раввину все тот же еврей и кричит:
- Ребе! У меня выросла женская грудь, и в ней даже появилось молоко, но ведь я тебя не об этом просил!
- Что поделаешь, сын мой! Мы такой народ - нам проще сотворить чудо, чем дать денег! - развел руками раввин.
(анекдот)
{Сен}
Про демонов Келадаша вспомнила немного, что логично: если уж старик путает колдуна и демонолога, то каких же знаний можно требовать от его столь юной ученицы. Но некоторые моменты однозначно заслуживали внимания: например, чем дальше на запад, тем более разнообразные и сильные демоны могут встретиться. И самое главное, военные заградительных крепостей знают более-менее четкие границы, за которыми начинается ареал того или иного вида тварей. Эта информация меня заинтересовала, так как если низшие и обычные демоны для меня не представляли особой угрозы, то вот высшие твари были слишком сильны. Подавив в себе желание, вернуться и выбить подробную карту из старого асала, я продолжил слушать девочку.
- Я слышала, как один разведчик, который ездил в северные крепости рассказывал своим друзьям, что там демонов меньше и обороняться там легче.
Я вызвал карту мира, пару секунд поразмышлял и, пожав плечами, произнес:
- Это логично. Горы Раздела расположены не строго с севера на юг, а также немного с востока на запад.
- Это так, но, - девочка понизила голос, как будто собираясь поведать мне страшную тайну, - я подслушала, как потом разведчик рассказывал своему лучшему другу, что на северных землях к западу от гор остались людские поселения. Причем некоторые большие, почти города.
- А почему шепотом? - тихо спросил я, подтрунивая над Келадашей.
- А потом их перевели охранять Святую Землю.
- Кого?
- Разведчика и его друга.
- И что в этом такого? - удивился я, - у вас же не пожизненная служба в крепостях.
- От них больше не было ни одной весточки, - разъяснила девочка.
- Все равно не понимаю. Ну не хотят парни общаться со своими бывшими сослуживцами, - я пожал плечами, - бывает.
- У них остались невесты в крепости. Как можно своей возлюбленной не послать письмо?
- А вот это уже странно, - согласился я и задумался.
"Что тут думать? Жрецы их в расход пустили - много знать стали!"
Из-за каких-то мифических поселений?
"А если там остались верующие других богов? Когда здесь практиковался Бератрон, то здесь было многобожие".
А если с ними установить контакт, то оттуда хлынут новые идеи и единобожие "светлейшего" Иулыарос рано или поздно рухнет.
"Ага".
ХуевоХреново!
"А тебе какое дело?"
Девочку жалко, все-таки молодая еще.
"А причем тут она?"
А ты думаешь, её в расход не пустят после того, как я её верну? В добровольно-принудительном порядке отправят в послушницы, а потом тяжелый светильник упадет... или еще что нехорошее случится...
"Все-таки она внучка главного асала одной из крепостей. Вроде бы серьезный и важный пост".
Незаменимых нет.
"Ты прав. И что делать?"
Ничего. Пока это только догадки, если появятся доказательства её слов, тогда и станем думать. Но поселения там действительно могли остаться.
"Тогда почему здесь нет?"
Если судить по карте от Бератрона, то эта местность и так всегда была пустынной, а вот к северу отсюда жило множество людей.
- Ладно, Келадаша, мне надо подумать. Так что двинулись дальше.
Мы сели на лошадей и поехали на север, поначалу девчонка молчала несколько часов, а потом неожиданно спросила:
- Сен, а как ты думаешь, что у нас произошло? Зачем пришли эти твари?
- Зачем они пришли - это как раз самое понятное. Природа у них такая, любят они души. А вот как это получилось и самое главное, почему их до сих пор не выдавило обратно, вот это мне совершенно непонятно.
- А что в этом такого? - судя по всему, Келадаша ничего не поняла. И ради разнообразия, я решил ответить на вопрос:
- Демоны, собственно как и ангелы, чужды обычным мирам, и долго находиться в них не могут. Рано или поздно их выбрасывает обратно, чтобы этого не происходило, демонопоклонники строят огромные сооружения, где постоянно приносят жертвы, и тогда легионы тварей вырвутся из преисподней.
- А у нас не так?
- Я, конечно, не специалист. Но для этих сооружений нужно колоссальное количество жертв, а откуда их взять в вашем пустом мире? Да и демонов у вас немного, должно быть больше.
- Куда уж больше? - возмутилась девочка, - когда мне было двенадцать лет, то крепость пытались взять тридцать тысяч демонов. Это было ужасно!
- Читал я хроники подобных вторжений, - спокойно парировал я, - там счет идет на тысячи тысяч. Бесчисленное число этих злобных тварей. И самое важное, их контролируют высшие демоны - каждый из которых стоит отдельной армии. И никакая схема не спасет от такой орды. И не забывай, что души солдат будут искушать нематериальные демоны, а этим сволочам только дай лазейку, как они сразу вцепятся в твою душу.
А дальше я увлекся, и прочел одну из летописей, описывающееся локальное вторжение в мире Бератрона. Несмотря на то, что летопись была очень старой и Война Магов еще не случилась - в месте прорыва была настоящая бойня. Прежде чем демонов запихали обратно в ад, они успели добраться до ближайших городов и буквально выпотрошить всех разумных. После рассказа я замолчал, девчонка тоже не рвалась общаться и напряженно думала.
Она мне начинает нравиться.
"Да ну?"
Я понимаю твой сарказм, но воспитательные методы приносят плоды: малышка стала меньше говорить, однозначно больше думает и перестала задавать идиотские вопросы.
"Тоже верно. Вот что ремень благословленный делает!"
- А демонопоклонники это колдуны? - отвлеклась от раздумий девочка.
- Не совсем верно, но считай, что да.
- А демонологи тогда кто?
- Это те, кто использует демонов по их прямому назначению, - гордо ответил я, - то есть ловят их, убивают, расчленяют, подчиняют и прочее подобное.
- А зачем?
- Демонологи это тоже люди, поэтому ради простых человеческих радостей: власти, силы и денег.
- А не мог кто-то из них ошибиться и открыть вечный портал для демонов? - девочка задала отличный вопрос, и я задумался над ответом.
- Такое, конечно, могло случиться, - медленно ответил я, - я не знаю такого способа, но я многого не знаю. Но у вас жили такие демонологи, что для них закрыть такой портал - раз плюнуть. Судя по их описанию, они чуть ли не в одиночку могли бродить по демоническим мирам.
Девочка снова задумалась, а до нас ветер донес прохладу - потянуло рекой или озером. Лошади оживились и начали передвигаться куда быстрее, чем раньше
"Судя по карте, то это вот эта речушка".
Я согласился с шизой, после того, как глянул на карту.
- Переночуем около реки, - сказал я.
- Хорошо, - ответила девочка.
Через полчаса мы въехали на пригорок и оттуда увидели источник влаги.
Я прорычал мысль шизе: речушка говоришь?
"Накладочка вышла..."
 Нашим глазам предстала полноводная река, неспешно несущая свои воды с востока на запад. Я перебрал свой обширный запас заклинаний, но с ходу не придумал с помощью чего, можно форсировать преграду в пару километров шириной.
"А в чем проблема?"
Я тебе Моисей что ли? Поведу посохом, которого у меня нет, и воды разойдутся?
"Может элементали?"
Ты окончательно ебнулсяотупел? Одно дело тоненькую водную жилу вывести к поверхности, и совсем другое отвести в сторону несколько миллионов тонн воды! Я же призываю только слабеньких элементалей.
"Влей больше силы в приглашение!"
Я уже один раз по твоему совету призвал элементаля посильнее. Больше не хочется, к тому же рядом нет добренького лича, которой реанимирует меня.
- Келадаша, остановимся на ночевку. Надо придумать, как перебраться через реку
Мы расположились на небольшой возвышенности около реки и после ужина, я сел размышлять о возникшей проблеме.
Несмотря на обширный арсенал боевых и бытовых заклинаний данных мне личем, ничего не подходило. Заклинание водного пути изменяло коэффициент поверхностного натяжения водной поверхности, но оно обязательно должно фиксироваться с двух сторон о твердую поверхность. И если бросить заклинание на расстояние два километра я смогу... наверно. А вот удержать водное плетение такой длины - это абсолютно нереально, по крайней мере, для меня. Для этого я либо должен быть полноценным водным магом, либо обладать совершенно другим уровнем силы, а не своим середнячковым.
Заклинания моста из псевдовещества такой протяженности у меня нет, уверен, что они существуют, но лич мне их не давал. Наверно, он прав - пока я такое заклинание даже в теории не потяну. А известные мне конструкты мостов слишком короткие и предназначены для форсирования преград в виде оврагов, нешироких ущелий.
"А может по старинке? На плоту?"
Я огляделся вокруг, благо, что с возвышенности обзор окружающей местности прости отличный.
Шиза, ты видишь где-нибудь лес? Или еще что-нибудь из чего можно сделать плот?
"Можно вернуться назад..."
Ты своей глупостью меня печалишь. Сделаю вид, что я этого не слышал.
Хотя здравая идея в словах шиза есть: не надо пытаться построить мост, а надо просто переплыть.
Можно попробовать превратить область воды в лед, выровнять поверхность  и на этом подобии айсберга перебраться на другую сторону. В качестве двигателя можно попробовать использовать водного элементаля. Плюсы: решение хотя бы реализуемо. Минусы: лед придется постоянно подновлять и если элементаль сорвется, то льдину унесет на запад в центр земель демонов. А мне туда пока рановато. Оставим как запасное решение.
Интересно, а какая глубина у реки? Может её можно пешком перейти, а я тут волнуюсь. Пригласил водного элементаля и отправил его "покупаться в реке". После того, как он вернулся, пришлось потратить целый час на попытки понять то, что он мне хотел "рассказать", но я все же справился: глубина реки в среднем была около десяти метров и местами достигала тридцати.
"Может просто переплыть? Два километра для твоего тела не так уж и много".
А девчонку я куда дену? К тому же не забывай о демонах. Не удивлюсь, если в воде водятся собратья тех попрыгунчиков, которых мы недавно встретили. Как я, плывя, от них отбиваться стану?
"Тоже верно".
Хм... а может вернуться к схеме айсберга? Только делать его не плавающим, а закрепить на самом дне, вырастить его до поверхности, потом перейти на него, затем сделать еще один айсберг, перейти на него и так далее, до тех пор, пока мы не сойдем на том берегу. Звучит несколько бредово, но зато нет минусов. Шиза, ты слышал мою идею?
"Да".
Возьми вторичных, рассчитайте возможность такого решения. Хватит ли мне маны, учитывая постоянную подпитку из астрального плана? Сколько понадобится плетений преобразования воды в лёд?
"А несколько таких плетений разве конфликтовать не будут? Это же бытовое заклинание, а не боевое, и, следовательно, они менее стабильны".
Изучи и этот вопрос. Что мне одному думать за всех? Распоряжение понял?
"Да".
Отлично.
Я оторвался от размышлений и приступил к остывшему ужину. Моя спутница, увидев, что я освободился, не преминула начать разговор. Но хвала всем богам, сегодняшняя дорога её сильно вымотала и буквально через полчаса она начала зевать. Принудительно отправив её спать, я потратил несколько часов на проверку тех заклинаний из арсенала, которыми еще ни разу не пользовался в этом мире. Затем час потренировался в плетении тренировочных конструктов и, с чистой совестью, лег спать.
{Пятерка монахов, где-то рядом, утро следующего дня}
Группа монахов двигались на юго-восток - это направление было выбрано методом исключения после небольшого спора. Так далеко обитатели монастыря еще никогда не заходили, но если верить старой карте, времен начала вторжения, то в скором времени им должна открываться река. Достигнув её, священнослужители собирались двинуться вверх по течению и достигнуть брода. План, конечно, был шит белыми нитками: за столько времени река могла обмелеть, брод исчезнуть или случилось еще одно из множества событий. Но делать была нечего - настоятель приказал найти решение проблем монастыря, а значит, они были просто обязаны выполнить его приказ. К тому же, Триединый не мог оставить своих верных сыновей.
Команда шла молча - они были вместе уже очень и очень давно. Всё что можно поведать друг другу, уже давным-давно рассказано. Недаром говорится, что друг это не тот с кем есть о чем поговорить, а тот с кем есть о чем помолчать. Поэтому монахи молчали и довольно спора двигались к своей цели, опираясь на свои боевые посохи. Демонов они не боялись - монастырь был самой западной точкой, где жили люди, и поэтому всегда был на острие атаки со стороны тварей. А данная пятерка являлась лучшими борцами с демонами в оплоте Триединого, и каждый монах отправил уже не по одной сотне демонов обратно в ад. Да и все повадки тварей они знали наизусть.
Их путь так бы и продолжался, но внезапно до них донеся сильный шум и грохот. Если бы монахи знали о том, что такое взрыв, то они с уверенностью бы сказали, что они услышали звук сильного взрыва. Но, несмотря на то, что священнослужители об этом не знали, это не помешало им упасть в траву, затеряться в ней и начать пристально прислушиваться и всматриваться в направление, откуда пришел этот странный грохот. Ждать пришлось недолго - из-за холма, со стороны которого пришел звук, взметнулось облако чего-то белого.
- Что это такое? - недоуменно спросил невысокий крепыш по прозвищу Кулак.
- Не знаю, - ответил долговязый монах, который формально был у них главным, за что его называли Главным.
- И что делать? - поинтересовался третий монах, с абсолютно непримечательной внешностью и именем Невидимка.
- Думаю, надо забраться на холм и посмотреть, - произнес четвертый член команды, которого небезосновательно звали Красавчиком. И действительно этот монах обладал совершенно неподходящей внешностью для боевика, его лицо было бы значительно уместней на развороте глянцевого журнала или начальной заставке голограммы какого-нибудь таблоида, если бы такие элементы цивилизации существовали бы в этом мире. Но к великому несчастью всей женской половине монастыря, он еще в десять лет дал обет чистоты на целых тридцать лет. Поэтому, несмотря на то, что боевые монахи Триединого не обязаны блюсти целибат, и могут жениться, Красавчик так и оставался одиноким.
Ответа последнего члена команда не дождалась, так как Молчун в очередной раз ничего не сказал, полностью оправдывая своё прозвище.
Монахи двинулись ползком на холм и когда они наконец-то добрались до его вершины, им открылся вид на широкую реку. Главный достал бинокль, оставшийся еще с древних времен. В отличие от поделок, выпускаемых стекловарами монастыря, этот прибор давал большее увеличение и значительно лучшее изображение, практически без искажений и размытостей. Этот бинокль команда нашла в ходе разведывательного рейда в развалинах города на западе. Настоятель осмотрел находку, но не нашел в ней ничего демонического, но заметил, что она может использовать в себе силу древних.
Главный сдвинул рычажок фокусировки и начал рассматривать реку. В этот раз чудо технологий древних показывало значительно хуже, чем обычно. Вода у противоположного берега была взбаламучена, в ней плавали обрывки водорослей, тушки мертвых рыб и куски чего-то белого, похожего на лёд. Но какой может быть лед посреди лета? Не вдаваясь в размышления, монах переключил своё внимание на берег - он был практически весь изрыт. Еще раз, осмотрев место непонятного события, монах увидел, как двое всадников скрылись за холмом, который располагался на той стороне реки выше по течению.
 {Сен}
Ну что я могу сказать? Ебануло Вдарило знатно. Не побоюсь этого слова - от души.
Наутро мой Сигмар мне сообщил, что провел расчеты и у моего плана есть право на жизнь. (Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.) Только для этого оказалось необходимым держать одновременно десять плетений преобразования воды в лед, и влить в четыре раза больше маны, чем предусмотрено конструктом.
Я сотворил десяток конструктов преобразования, расположил их в расчетных точках, вывел узлы сброса тепловых избытков ниже по течению, и минимально, чтобы вся эта конструкция не разрушилась, запитал через автономный преобразователь маны. Дополнительная прослойка между мной и плетениями преобразования воды в лед была выбрана по соображениям безопасности - помня о предыдущей "рекомендации" шизы "влить больше маны", я решил перестраховаться. В довесок ко всему, я укутал нас с Келадашей и лошадьми универсальным и антимагическим щитами. После чего, с некоторым опасением пустил ману в преобразователь.
Не зря я все-таки с таким трепетом приступал к этой операции, как я уже сказал: ебануло вдарило знатно.
Мы с Келадашей смогли наблюдать редчайшее явление - вхождение разных плетений в состояние резонанса, преобразование их в непонятно что, и как следствие - полная дестабилизация магического плана.
Огромный кристалл льда мгновенно вырос из воды и через пару секунд взорвался бесчисленным множеством осколков, которые мгновенно перемололи землю на всем береге и почти продавили универсальный щит. Но самым страшным было последующее искажение магического плана, а следом за ним остальных планов. Щиты съели почти весь мой быстрый резерв маны, но все же выстояли.
- Как красиво, - заворожено прошептала Келадаше, смотря на разноцветные всполохи, которые вырывались из водной глади. Я не обратил внимание на её реплику и выскочил в виртуал, чтобы неспешно всё обдумать.
Ради разнообразия я даже не стал ругаться - подсознательно я знал, что чем-то подобным закончится. Экспериментировать с магией нужно крайне осторожно и желательно четко представляя, что же ты все-таки делаешь. А не так наобум, подсчитав только примерные затраты маны.
Но опыт в любом случае опыт, а явление магорезонанса никак нельзя отнести к бессмысленному опыту. Ключевой особенностью этого события было то, что его можно вызвать с минимальными затратами маны, сам же резонанс живет за счет мелкодисперсной маны с магического плана. Тут мне, конечно, сильно повезло - если бы я провернул подобное в мире лича, то радиус поражения шел бы на километры. А, так как здесь магический план практически не содержит маны, то мы с Келадашей отделались легким испугом. Точнее только я, она, похоже, считает, что всё что произошло - это так и надо.
Я вышел из виртуала и попробовал вытащить из пространственного кармана накопитель с маной. Не получилось. Я решил воспользоваться астральным пополнением маны - опять неудача. И вот тут моё спокойствие кончилось - вероятно, резонанс ебанул вдарил по планам значительно сильнее, чем казалось ранее. А это значит, что я сижу "пустой" - маны нет, быстрый резерв наполнится из медленного только через пару суток. И "слепой" - так как сигнальный амулет в таком искажении, очевидным образом, работать не станет, а на этот волшебный фейерверк уже бежит сотня-другая демонов, в лучшем случае.
Шиза ты снял все показатели произошедшего?
"Конечно!"
Отлично. Заархивируй и положи куда-нибудь - потом надо внимательно ознакомиться.
- Келадаша! - рыкнул я, - быстро на лошадь!
- А? Что? - растерянно спросила девочка, отвлекаясь от созерцания остатков искажения материального плана.
- На лошадь!
Она быстро юркнула мимо меня и буквально взлетела на свою лошадь, понимая, что я не просто так взъелся. Я сел на свою четвероногую скотину и приказал:
- А теперь валим на восток! Причем очень и очень быстро!
- Что-то пошло не так? - рискнула спросить Келадаша.
- Всё! А теперь поехала!
Надо как можно быстрее покинуть область искажения планов - до того момента, как нас настигнут твари.

 

Глава 6. Одержимость.

Будучи инквизитором, я решил сопровождать его, в течение пятнадцати дней и больше, по всем святым местам, чтобы узнать болезнь подробнее. Когда мы посетили церковь святой девственницы Пракседии, где находится часть мраморной колонны, к которой был привязан Спаситель во время бичевания, и то место, на котором был распят апостол Пётр, то, при произнесении там церковных заклинаний, бес испускал ужасные крики и уверял, что он выйдет, но упорно продолжал оставаться. Одержимый оставался образованным, скромным священником, когда его не подвергали экзорцизмам. Одержимость в нём можно было наблюдать и тогда, когда он проходил мимо церкви и преклонял колени для приветствия славнейшей девы.
(Яков Шпренгер, Генрих Инститорис, "Молот ведьм", "Глава X. О способе, коим демоны с помощью чародейств телесно берут человека в обладание ")
{Сен}
Я думал, что мы успели - тварей не было. Но вдруг цепь рванулась в сторону и ударила в воздух, после чего соскользнула на землю и начала постоянно подпрыгивать вверх, как будто кого-то хватая.
Что за нахуйчерт?
"Демоны!"
Где?
"Легкие сполохи на магическом плане в местах удара цепью выдаёт их!"
Нематериальные твари? Но они же сильно западнее? Если я правильно всё посчитал.
"Мы, похоже, шли не на север, а на северо-запад. Ты же не разведчик - мог ошибиться с направлением!"
БлядьАзирис меня раздери! У меня нет маны даже для простенького магического экзорцизма!
- Келадаша, ты молитв много знаешь? - бешено спросил я девочку.
- Да, - испуганно ответила она.
- Начинай их читать.
Она, увидев моё лицо, начала что-то шептать себе под нос.
"Ты понимаешь, что она сейчас молится темному богу?"
А ты понимаешь, что темный бог однозначно лучше темного демона?
"Твоя правда! А себя, как защищать собираешься?"
Никак! На хую я вертел всех этих демонов!Знаешь, на каком месте я вертел всех этих демонов? Во мне столько положительных качеств, что я практически святой!
"Разве что в иерархии какого-нибудь темного божества..."
Цветовая принадлежность не имеет значения.
Я присмотрелся к магическому плану и заметил, что в нем проплывают тонкие струйки - похоже, это остаточные проекции демонических сущностей. Прикинув, сколько этих тварей поблизости, я ужаснулся и рявкнул Келадаше:
- Быстрее!
Пока я это говорил, тварей стало еще больше, и цепь перестала справляться с потоком визитеров.
Несмотря на всё своё бахвальство, полной уверенности в том, что тварям не удастся в меня вселиться, у меня, естественно, не было. Ни приживленный кусок ангела, ни вера в себя любимого этого не гарантировали.
Перед глазами стали появляться красочные картины обнаженных женских тел извивающихся в сладкой истоме, которые манили меня овладеть ими...
Встряхнув головой, чтобы стряхнуть наваждение, я окунулся в следующее: только женщин стало еще больше, истома слаще, а овладеть ими захотелось еще сильнее.
Я бросил команду "сброс гормонов" через мыслеинтерфейс - стало легче, но не намного - демоны работали напрямую по божественному телу.
Прошло полчаса бешенной скачки от собственной похоти: количество и разнообразие женщин в образах зашкаливало все мыслимые пределы! Белые, черные, красные, желтые, люди, эльфийки, орчанки, представительницы каких-то неизвестных мне рас, даже пара великанш!
Наконец, мы вырвались из области искажения планов, и я смог дорваться до накопителей в пространственном кармане. Мана хлынула в быстрый резерв! Заклинание массового магического экзорцизма! Еще одно! И еще! И снова! И опять!
Остановился я только тогда, когда понял, что резерв снова пуст, как и оба накопителя, зажатых в правой ладони.
Я рывком вдохнул в себя воздух, стараясь успокоится, затем достал еще один накопитель и восполнил резерв.
- Вырвались, - я выпустил воздух сквозь губы и почувствовал, что напряжение скачки понемногу отступает.
"Сен!"
Что?!
"Девочка!"
Я глянул на Келадашу - остекленевшие глаза, тонкая струйка слюны, вытекающая из уголка губ, кисти рук, судорожно сжимающие поводья лошади. Всё это говорило о том, что для девчонки бешеная скачка, закончилась, не столь удачно, как для меня.
ПиздецТвою же мать!
"Не уберегли...Экзорцизм?"
Толку-то? Процесс подчинения уже начался. А магическое изгнание не способно вырвать уже внедрившегося беса. Тут полноценный священник нужен... Я, в сложившейся ситуации, разве что костром подсобить смогу.
"И где ты его найдешь?"
Костер то? Траву телекинезом соберу - чем не костер? В огнешар только маны побольше закачаю.
"Я про священника!"
Слушай, хватит меня доебыватьмне задавать идиотские вопросы! Я не знаю! И если ты думаешь, что сложившаяся ситуация меня чем-то радует, то ты сильно ошибаешься! Я обещал старику, что позабочусь о его внучке, а вместо этого сделал её одержимой! И дело тут не в морали, а в том, что я ненавижу, когда что-то идет не так, как я хочу! Я сейчас в таком бешенстве!
Вдох-выдох. Расслабился. Пора позаботится о девочке...
Плетение наведенного сна и полулечебный конструкт, контролирующий и стабилизирующий психическое состояние пациента, должны помочь Келадаше сопротивляться демону.
"Может, окунешь её в сферу Света?"
Предлагаю на сегодня закончить с экспериментами! То, что учитель дал мне заклинания первостихий, еще не повод играться с ними. Лучше бы дед показал заклинание лодки...
"Конструкт очень простой и стабильный!"
Плетения преобразования воды в лед тоже довольно простые и стабильные! А итог - магорезонанс!
"Это все низкий магический фон виноват"
Дебаты в сторону! Я жив и это уже хорошо! А сейчас пора подумать, что делать дальше.
"Для начала стоит поставить сигналку... да и вообще разбить лагерь"
Грамотная идея.
Понадобился целый час на то, чтобы найти подходящее место и разворачивания стоянки. Рутина, которую обычно брала на себя Келадаша, ухудшила мое настроение еще сильнее. Но другого выхода не было, если не расседлать и не накормить лошадей, то эти капризные твари могут ненароком сдохнуть. А ходить пешком по этой степи - мне совсем не улыбалось. В очередной раз, пожалев об отсутствии Малыша, я отпустил цепь ползать вблизи и охранять, а сам сел медитировать и черпать энергию из Астрала.
{Пятерка монахов}
Обсудить произошедшее монахи толком не успели, так как к месту начали стекаться слабые демоны. Но свою слабость эти твари с успехом компенсировали количеством, поэтому после молниеносного диалога пятерка решила двинуться вверх по течению, чтобы уйти от демонов и если получится - догнать всадников.
Никаких сложностей в осуществлении плана у монахов не возникло - всего три часа быстрой ходьбы и они оказались на холме, с которого стало прекрасно видно двух стреноженных лошадей, сидящего мужчину и спящего подростка. К тому же демоны бродили только по другой стороне реки. Поэтому монахи без спешки расположились в высокой траве и начали изучать обстановку.
- Главный, думаешь это они? - спросил крепыш.
- Кулак, а других кандидатов наблюдаешь? - вопросом на вопрос ответил долговязый.
- Только почему они не ускакали дальше? - спросил Невидимка, - ведь демоны целенаправленно идут по их следу.
- Что вы меня спрашиваете? - отрезал глава отряда, - я не знаю, кто они такие и почему так вольготно себя чувствуют в этих землях.
Монах еще раз огляделся и достал бинокль, чтобы лучше рассмотреть незнакомцев. В этот раз прибор древних не барахлил и выдавал отличную картинку. Подросток оказался юной девушкой, которая свернулась калачиком и не шевелилась. А мужчина - молодым человеком, рассмотреть его лицо монах толком не смог, так как тот сидел вполоборота с закрытыми глазами. Оба были одеты в удобную походную одежду и вооружены: девушка несколькими ножами, а мужчина к тому же обладал мечом. Что несколько удивляло - не сам факт наличия оружия, в этих местах оно насущная необходимость, а именно сам тип меча. Большинство здешних демонов обладали толстой шкурой, которую можно пробить только добротным топором или на крайний случай тяжелым двуручным мечом. Но никак не той железкой, что лежала под рукой мужчины. Ко всему прочему в глаза бросалось полное отсутствие брони, даже легкой кожаной.
- Странные незнакомцы, - пробормотал монах и отдал бинокль Невидимке. Тот принял прибор и приник к нему.
- Движение около их лагеря, кто-то ползает вокруг их лагеря. Похоже на длинную змею.
- Уверен?
- Конечно, нет. Из-за травы ничего толком не видно. Смотрю дальше.
Но через минуту Невидимка оторвался от бинокля и быстро произнес.
- Мне кажется, что мужчина сейчас наблюдает за нами.
- Не может быть, - усомнился Главный и забрал бинокль себе. Оказалось, что незнакомец действительно встал и рассматривает верхушку холма, на котором засели монахи. Через несколько секунд взгляд незнакомца остановился, и монах был готов поклясться, что тот его видит и смотрит прямо в окуляры бинокля. От взгляда мужчины священнослужителю стало не по себе: холодные и расчетливые глаза пытливо смотрели на него, складывалось ощущение, что их владелец в данный момент думает, как бы использовать сложившуюся ситуацию к своей выгоде.
Монах напомнил себе, что их разделяет гладь широкой реки и немного успокоился. Внезапно, мужчины повернулся в сторону и пристально всмотрелся вдаль. Монах не преминул обратить своё внимание на то, что же отвлекло незнакомца. А посмотреть было на что: толпы демонов достигнув места непонятного происшествия, ничего не нашли, двинулись вверх по течению и наконец-то догнали всадников. И что самое плохое - тварей было очень много. Значительно больше, чем могут убить двое неподготовленных человек. Возблагодарив Триединого за то, что твари находятся на другом берегу реки, монах принялся копаться в памяти, отыскивая подходящую молитву, чтобы отпеть души несчастных.
- Демоны, - прошептал Красавчик, - очень много.
- Мы видим, - ответил Кулак и кивнул на незнакомцев, - жаль их.
- Ага.
Незнакомец постоял неподвижно несколько минут - за это время демоны преодолели большую часть разделяющего их расстояния, потом что-то произнес, и злая усмешка исказила его лицо, а затем с небес начали падать раскаленные камни. Прямо на орду демонов.
- Что происходит? - сказать, что монахи удивились - это ничего не сказать.
- Не знаю, - честно ответил, ничего не понимающий Главный, но несмотря ни на что он продолжал рассматривать место бойни в бинокль. Демоны гибли десятками от каждого камня, но продолжали рваться вперед. Через минуту каменный дождь закончилась - а орда уменьшилась только наполовину.
- Мощно! - зрелище мгновенного убийства такого количества демонов впечатлило даже Молчуна.
- Думаешь это всё? - спросил Крепыш.
Но вечно молчащий монах уже справился с удивлением и проигнорировал вопрос. Да и ситуация уже развивалась во всю - демоны добрались до незнакомца и ударились о невидимую преграду. А вот дальнейшее осталось за рамками понимания монахов - демоны начали просто взрываться.
- Я вообще ничего не понимаю, - ошарашено произнес Главный, оторвавшись от бинокля.
Ему никто не ответил - все заворожено смотрели на продолжение бойни. Которое собственно много времени не заняло - через десять минут всё было кончено.
Главный снова посмотрел на незнакомца через бинокль: тот медленно огляделся, а потом повернулся к их холму и сделал приглашающий жест.
- Мне кажется, что он приглашает нас к себе, - произнес монах своей команде.
- Что-то не хочется мне к нему идти, - покачал головой Крепыш, - черт знает что там происходит, да простит меня Триединый!
- С другой стороны, - вклинился Невидимка, - настоятель сказал найти чудо. Чем тебе произошедшее не чудо?
- Я бы предпочел, чтобы чудо было несколько менее кровавым, - медленно произнес Красавчик, - я без всякого бинокля вижу, как в реку стекают ручьи черной крови демонов.
{Сен}
От медитации меня отвлекла сигналка, сообщившая о магическом сканировании. Судя по информации от неё, кто-то с помощью неких магических приспособлений наблюдал за мной с возвышенности на другой стороне реки. Пришлось вставать, проверять надежность щитов и внимательно осматривать верхушку холма.
При помощи шизы и алгоритмов динамической интерполяции, я смог вычленить человека, лежавшего в высокой траве, и разглядывающего меня через бинокль, а также судя по движению травинок там находилось еще несколько человек. Наличие довольно сложного прибора меня несказанно удивило и я уже начал обдумывать, как бы заполучить этого любителя подглядывать для проведения небольшого допроса. Но внезапный шум слева отвлек меня, и пришлось обратить своё внимание на другие цели.
А посмотреть было на что - ко мне на всех парах, как морячки к портовым шлюхам, бежало полчище демонов. Беглый подсчет через мыслеинтерфейс отразил число больше тысячи разнообразных экземпляров.
Хорошо.
"Чего здесь хорошего?"
Сниму напряжение, а то медитация что-то не помогла. Авось убью кого-нибудь - полегчает.
"Ты знаешь, что серьезно болен?"
Тоже открыл мне великую тайну.
Я ушел в виртуал, подключил всех вторичных, построил самые мощные щиты вокруг стоянки и приступил к заклинанию метеоритного дождя.
Из-за местного фона - конструкт собирался очень тяжко и постоянно норовил развалиться, но я всё-таки его закончил...
Выход в обычную реальность.
Приказ цепи уйти назад, чтобы её не задело ненароком.
- Сейчас повеселюсь, - демоны уже почти достигли меня, я усмехнулся и запустил заклинание.
Несколько мгновений ничего не происходило, но затем пошли волна легких искажений магическому плану - метеоритный дождь начал действовать. Раскаленные псевдоматериальные шары устроили настоящий локальный Армагеддон. За минуту этой бойни настроение значительно улучшилось, лучше всяких психотерапевтов.
Метеоритный дождь съел большую часть быстрого резерва, поэтому я решил не продлевать себе удовольствие и сел дальше медитировать. Демоны ударились в щиты, а дальше в дело вступила цепь.
"Что делать с наблюдателями?"
Есть идеи?
"Попробуй пригласить..."
За неимением других идей, я сделал приглашающий жест наблюдателям, в надежде, что они все-таки воспользуются моим любезными приглашением и вернулся к медитации.
По прошествии часа я заполнил примерно треть быстрого резерва и уже было решил устроить перекур, как пришло сообщение от сигналки о приближении пяти объектов.
Монахи?
"Они самые! Что могу сказать - смелые парни!"
Откуда такая уверенность? Если там есть хоть кто-то уровня Туруса, то они меня размажут тонким слоем.
"Вряд ли! Тогда бы они не прятались от демонов, а просто выжгли бы всех тварей в радиусе десяти километров".
Поживем - увидим.
Ждать пришлось недолго - я едва успел скурить сигариллу, как монахи приблизились к моей стоянке. Подойдя на расстояние в двести метров, они переглянулись между собой, и вперед выдвинулся один - самый высокий. Аккуратно обходя особо кровавые участки, оставшиеся от бойни, монах, а то, что он монах стало довольно очевидно по его сутане, прошел ко мне.
Я встал и с интересом стал его разглядывать: высокий, где-то на две головы выше меня, очень худой, что для монахов несущих множество обетов довольно обычно, и лицо настоящего аскета с сопутствующим пронзительным взглядом. И самое главное - знак его бога - три параллельных линии объединенных овалом неправильной формы - символ Триединого, а это уже давало надежду на успешный диалог. Но как его начать я пока не придумал.
Священнослужитель пристально рассматривал меня в ответ и также не горел желанием разговаривать.
Пауза немного затянулась.
И еще чуть-чуть.
"Ты вроде тут на правах хозяина - начинай уже!"
- Приношу свои извинения за то, что не успел прибраться, - произнес я, поведя рукой на окружающую нас обстановку.
- Могу сказать, что это не самое плохое зрелище, - губы монаха тронула легкая улыбка.
- Рад, что вам нравится, - я сотворил два стула, - предлагаю присесть, а то мне несколько неудобно на вас смотреть - шея затекает.
Монах даже не дернулся на проявление магии, что наводило на определенные мысли. Расположившись напротив друг друга, и еще пару минут поиграв в гляделки, я решил проявить вежливость и представился:
- Меня зовут Сен, странствующий демонолог, - на последнем слове я построил конструкты ударных заклинаний. Еще была свежа память о том, как прореагировал асал Кхешерон на подобные слова.
- Шеркхал, верный сын Триединого, - монах не прореагировал на мои слова.
"Судя по всему он знает кто такие демонологи".
Похвальная образованность.
Переговоры продлились несколько часов и что самое главное небезуспешно. Конечно, была некоторая напряженность в разговоре, но место встречи и её антураж давали о себе знать.
В итоге мы договорились до того, что мы с Келадашей отправляемся вместе с монахами в их обитель. Принять это решение меня заставило несколько соображений: во-первых, моя спутница - провести ритуал полного очищения боевые монахи не смогли бы, все-таки не их профиль. Во-вторых, перспектива шататься по этим степям в течение ближайших пяти лет приводила меня в жесточайшее уныние. В-третьих, банальное любопытство: церковь Триединого, насколько я мог судить по Кахору, была довольно лояльной к таким персонажам, как я, и что самое главное умела и любила коллекционировать знания. А значит можно что-нибудь разнюхать по сложившейся обстановке. Пока моих, будем объективны, скудных знаний по демонологии не хватало для понимания, почему же в этом мире демоны бегают как у себя дома. И последнее - в ходе переговоров я спихнул задачу ухаживать за лошадьми на монахов, что грело мне душу, или что там у меня вместо неё.
{Сен, несколько дней спустя, окрестности монастыря Триединого}
Дорога прошла без особых приключений, разве что, несколько раз на нас нападали стаи различных тварей. Но они были настолько убогие, что я даже не встал вмешиваться и предоставил разбираться с ними цепи. Что она с успехом и выполнила.
Скажу честно - обитель Триединого могла бы внушить трепет - но веков так десять назад. Комплекс представлял собой множество различных зданий, окруженных крепостной стеной в виде неправильного пятигранника и находился на берегу небольшой реки, от которой был отведен широкий ров. Территорию обитель Триединого также занимала достойную - навскидку в добрый квадратный километр. Но всё это нивелировалось общей запущенностью и обветшалостью. Ров совершенно заплыл и в некоторых местах его мог бы форсировать одноногий калека, не говоря уж демонах. Стена, когда-то сложенная из крупного кирпича, вся потрескалась, часть кирпичей уже рассыпались под дыханием времени, а в некоторых точках стена, похоже, держалась только на милости Триединого. Поэтому влезть на неё не составило бы труда. Столь печальную картину я смог разглядеть с небольшой возвышенности, которую мы преодолевали в ходе путешествия.
- Сколько жителей в комплексе, если не секрет? - поинтересовался я у монахов.
- Чуть меньше семи тысяч, - ответил мне один из священнослужителей, со столь смазливой внешностью, что каждый раз, когда я на него смотрел, я хотел исправить эту странную прихоть природы. Грубо говоря, вдарить с ноги, возможно, даже пару раз.
- И как вы умудряетесь защищаться от демонов в этих, - я помахал рукой, пытаясь найти синоним слову руины.
- С божьей милостью.
- Триединый вас действительно любит, - я усмехнулся, - никак иначе как божьей милостью это не объяснить.
Но выбирать не приходится, других мест, пригодных для обитания, поблизости не наблюдалось, и мы двинулись дальше.
Нам пришлось обогнуть комплекс с запада и оттуда зрелище стало еще печальнее. В некоторых местах стена была пробита и на скорую руку залатана какими-то валунами и мешками с землей.
- Пару лет назад было ужасное нашествие демонов, - ответил глава монахов, перехватив мой взгляд, - и самое отвратительное, что ими командовала здоровенная мерзкая тварь.
- Настолько мерзкая? - заинтересовался я.
- Более чем, - кивнул монах, - иногда вспоминаю и аж передергивает.
- Значит высший демон, - задумчиво произнес я, - давайте-ка скорее зайдем внутрь стен. Что-то не хочется мне встретиться с подобной тварью на открытой местности.
- Но это было давно.
- Если ты чего-то не видишь, то это не значит, что этого не существует, - туманно ответил я, оглядываясь по сторонам. Перспектива встречи с высшим демоном вызывала у меня некоторые опасения.
Монах сумрачно глянул на меня, но ускорил темп передвижения. Через пятнадцать минут мы достигли надвратной башни. Мы пересекли подъемный мост, а точнее неподъемный, так как поднимали его, наверно, еще в те времена, когда мир контролировался демонологами. Нас пропустили сквозь калитку, и мы попали в крепостной карман, где на нас, а точнее на меня, наставили арбалеты добрый десяток монахов-стражников, стоящих на стене.
- Шеркхал, я крайне негативно отношусь к угрозам моей жизни, - холодно произнес я, активировав щит от физических атак для себя и бессознательной Келадаши.
- Так у нас всех незнакомцев встречают, - извинился он, - я сейчас всё улажу.
Монах двинулся вперед, к небольшой группе своих коллег и стал о чем-то тихо разговаривать.
"Кажется нам тут не рады".
Будь снисходительней. Все-таки они находятся на рубеже войны с демонами.
Я задрал голову, стал рассматривать лица арбалетчиков и мое внимание привлек один из стражников - совсем юнец, лет пятнадцать - не больше.
"Что-то у него руки дрожат. Не выстрелил бы случайно".
Согласен! Это было бы некстати.
Законы подлости во всех мирах одинаковы. Именно в этот момент цепь ненависти решила изменить своё положение и переместилась с моего пояса на землю.
Подросток не выдержал и нажал курок, большинство его коллег по нелегкой службе от него не отстали. Щит не подкачал, болты отлетели в разные стороны.
- Не стрелять, - одновременно закричали Шеркхал и еще какой-то монах из встречающих, вероятно, главный по страже.
- Шеркхал, - я холодно обратился к подбежавшему монаху и одновременно активировал заготовки огнешаров, - мне уже начинать всех убивать или немного обождать?
- Сен, именем Триединого заклинаю тебя ничего не делать, - примирительно поднял руки монах, - произошла ошибка.
- Шесть тяжелых арбалетных болтов это не ошибка, а вполне себе полноценная попытка убийства. Но я сегодня в странном добродушном состоянии, поэтому прощу на первый раз, - я убрал огнешары.
- Спасибо, - выдохнул монах.
В общем, инцидент замяли и через пять минут меня благословили и, убедившись, что я не забился в корчах, и с меня не слезла кожа, пропустили. Мы въехали на довольно обширный двор и Шеркхал произнес:
- Сейчас для вас подготовят покои.
- Не стоит, - отмел его предложение я, - мы вон на этой скамейке посидим. Надеюсь, что твой доклад не займет слишком много времени.
- Может девочку разместить...
- Побудет пока со мной, - я подпустил в голос немного угрозы, - я пока не имею уверенности в безопасности.
- Но...
- Шеркхал, не стоит осложнять ситуацию. Я хочу встретиться с настоятелем. И желательно сегодня. А спорить мы можем до завтрашнего дня!
Монах хотел что-то ответить, но сдержался, только молча кивнул и ушел. Я снял Келадашу с лошади, положил на скамьи и сел рядом на краю. Цепь прошуршала рядом, заползла под скамью и свернулась в клубок. На противоположной стороне двора расположилась пятерка монахов-стражников.
Слухи по монастырю разнеслись быстро - через пять минут из-за домов, редких деревьев и прочих "укрытий" начали выглядывать любопытные детские мордочки. Так как я сидел неподвижно, то они немного осмелели и вылезли поближе.
Я приказал цепи шугануть их.
"Как забавно они разбежались!"
Смотри-ка, один пацаненок остался.
"Только зажмурился. Наверно, от страха парализовало".
Главное, чтобы умом не тронулся.
Я отозвал цепь обратно, поставил легкий щит и решил немного помедитировать. Но мои планы были разбиты о суровую реальность. Из медитации меня вырвал детский голос:
- А можно её погладить?
Я приоткрыл один глаз и тщательно осмотрел угрозу своему спокойствию. Это оказался давешний парень. Я открыл второй глаз и пристально его разглядел: на вид лет одиннадцать, худой, как щепка, с ярко рыжей шевелюрой.
Смелый парень.
"Либо местный дурачок".
Возможно.
Я задумался, медитировать дальше или раскрутить этот ценный источник на новую информацию.
- Я бы не стал этого делать, - после некоторого размышления произнес я, - оторвет что-нибудь ненужное.
- А она может?
- Еще как, - усмехнулся я.
- А из чего она сделана?
- Из боли, ненависти и страха.
- А как её сделали?
- Я вряд ли смогу тебе это объяснить, - усмехнулся я.
- А чем она питается?
- Демонами.
- А...
- Хватит вопросов, - прервал его я, - теперь по справедливости ты должен отвечать на мои вопросы.
- Но...
- Я тебе еще и фокус тогда покажу. Хорошо?
- Ладно, - согласился парень.
Особо интересного он мне не успел рассказать, так как за мной пришел монах, чтобы проводить к настоятелю. Но для полноты картины и проверки сведений, выжатой из пятерки монахов, вполне сгодился.
- Пошли, - сказал я монаху, взвалив на плечо Келадашу, - еще увидимся, - кивнул я пареньку.
- А фокус?
- Точно! Запамятовал! - усмехнулся я и запустил иллюзию каких-то летающих попугаев.
Таланта к школе иллюзий у меня не было, но старый лич меня заставил меня разучить несколько сложных фокусов и посвятил меня в основы школы. На резонный вопрос зачем мне эти детские шалости, он вначале туманно ответил дескать на всякий случай, но потом привел разумный довод. Если однажды я окажусь без средств к существованию и еды, то в ближайшей деревне за небольшое представление смогу получить кров и пищу. И предупреждая мой следующий вопрос, что не легче ли из селян просто выбить необходимое, он объяснил, что это не всегда разумно. Немного обдумав гипотетическую ситуацию, я был вынужден согласиться. И вот наконец-то я смог применять своё умение.
Настоятель встретил меня в своем кабинете, стоя у окна.
- Добрый вечер, - вежливо поприветствовал я его, - вы не против, если я займу ту скамью?
- Да, конечно, - радушно кивнул глава обители.
Я аккуратно положил Келадашу и вернулся к настоятелю.
- Присядем? - монах показал на пару резных табуретов.
- Не имею ничего против, - согласно кивнул я.
По уже сложившейся традиции в этом мире, мы помолчали, изучая друг друга. Настоятель оказался несколько моложе, чем я его представлял, лет сорок-сорок пять по земным меркам. Широкое лицо и вежливая улыбка казались довольно радушным, если не заглядывать в глаза - в них плескалась усталость и, как мне показалось, смесь обреченности и надежды. Монах являлся брюнетом, про которых говорят жгучий, но седина уже пробивалась на висках. А вот о телосложении сказать сложно, так как его облачение сильно скрадывало фигуру.
Решив, что пора бы перейти к делу, я представился:
- Сен. Странствующий маг. Точнее ученик. Но при условии отсутствия конкурентов вполне могу сойти за настоящего. Основная специализация - демонология, но в боевой магии тоже разбираюсь.
- Кхарон, епископ и настоятель монастыря святого Шаршу. Вы прибыли к нам из другого мира?
- Это вопрос или утверждение?
- Скорее утверждение, - монах вежливо покивал, - монахи, которые сопровождали вас, немного рассказали о вашей встрече. Поэтому простите за нескромный вопрос, если вы ученик, то какой же у вас учитель?
- Очень хороший, - пожал плечами я, вспоминая Бератрона.
- И что вы забыли в наших краях?
- Скажем так, непреднамеренная ошибка в расчетах, - я усмехнулся.
После моих слов настоятель взял паузу и посмотрел в сторону, и я решил провести разговор в своем ключе.
- Предлагаю перестать ходить вокруг да около и приступить сразу к делу.
Монах перевел взор на меня и заинтересованно кивнул.
- Так получилось, что я застрял в этом мире примерно на пять лет. И мне понадобится место для проживания. Это раз. Во-вторых, в ходе путешествия с моей спутницей случилось несчастье, и она стала одержимой. И я бы хотел получить помощь в решение этой проблемы. И, в-третьих, мне нужна информация о вашем мире. Пока у меня нет даже малейшей гипотезы, почему у вас тут толпами бродят демоны. Со своей стороны готов оказать всяческое содействие.
Настоятель внимательно, не перебивая, выслушал меня и ушел в раздумья.
- Насчет девочки, мы проведем обряд очищения от скверны. Это долг каждого верного сына Триединого, поэтому никакой платы за это не потребуется. С местом для проживания тоже проблем не возникнет, если мы, конечно, сможем договориться. А вот насчет информации... допустим, у нас в архивах может найтись что-то полезное, но что вы можете предложить взамен?
- Я не знаю, что вам надо.
- Нам нужна еда. Запасов в монастыре осталось на три-четыре месяца. А потом наступим голод.
- Вот с едой я помочь не смогу точно. Я не разбираюсь в заклинаниях для ускоренного роста растений и не смогу вам помочь снять двойной урожай. Но ведь раньше вы как-то выживали? Предлагаю, найти корень проблемы и постараться решить его. Что изменилось в последнее время?
- Активность демонов вокруг монастыря возросла многократно, - горько произнес настоятель, - раньше мы отправляли в вольные города на востоке товары и получали оттуда продукты. Но почти уже год из-за демонов караваны пройти не могут.
- Вы делали попытки?
- Два раза. Оба безуспешно. Караваны были полностью уничтожены.
- Вы нашли трупы всех, кто был в караване?
- После пиршества тварей довольно сложно посчитать жертв, - с некоторым раздражением произнес монах, - демоны...
- То есть даже идей таких не возникало? - прервал я его.
- Буду честен... один из разведчиков высказывал такую мысль, но все были слишком подавлены и не обратили внимания.
- Ясно. А в последнее время демоны не стали вести себя, так скажем, более осмысленно? - у меня забрезжило подозрение на большие проблемы в скором времени.
- Наверно да,- настоятель нахмурился, - это имеет важное значение?
- Боюсь что не просто важное, а огромное!
- И?
- Есть мнение, что у вас в окрестностях сидит высший демон и целенаправленно держит в осаде монастырь.
- Вы в этом уверены? - настоятель побледнел.
- С этими тварями нельзя быть полностью уверенным. Но судя из ваших рассказов, поведение тварей стало слишком разумным, а обычные и низшие демоны довольно тупые создания.
Подозреваю, что настоятель итак догадывался о происходящем, но боялся себе в этом признаться.
- Вы поможете? - без особой надежды спросил он.
- Для начала я подумаю над всем этим. Возможно, я смогу присоединиться к вашей борьбе. Мне понадобится некоторое время - надеюсь, вы меня понимаете.
{Добавить описание экзорцизмов}

 

Глава 7.

{Сен}
Скажи мне Шиза, я в последнее время окончательно ебнулсярехнулся?
"Ты задаешь слишком сложные вопросы!"
Но всё же?
"Наличие некоторых проблем с головой откидывать, конечно, не стоит. Но в данном случае всё логично".
Я с некоторой тоской оглядел окрестности. За моей спиной в трех километрах находился монастырь, а передо мной расстилалась степь с довольно частыми вкраплениями каменных наплывов - элементами демонического домена. Сам я стоял на одном из таких островков и, не побоюсь этого слова, трепетно смотрел на запад. Подумывая о том, чтобы сбежать, точнее, произвести тактическое отступление. Для чего у меня были веские причины: я подписался на помощь обители Триединого и решить вопрос с высшим.
Шиза, как я на это мог согласиться? Мне кажется, что меня где-то наебалиобманули, причем сделал это я сам с собой. Ведь никто за язык не тянул.
"Ты серьезно хочешь это услышать? Снова?"
Да было бы неплохо. А то мне кажется, что это всё сон!
"Во-первых, был некоторый шанс, что от монастыря бы ты далеко не ушел. Высший демон шатается где-то поблизости".
Это всего лишь гипотеза!
"Но твоя гипотеза и её стоило бы проверить... во-вторых, с монастыря действительно надо снять осаду. Иначе тебе здесь не жить. В обмен настоятель тебе обещал доступ ко всем источникам информации. И это хорошее предложение..."
Оно казалось мне хорошим вчера, а сегодня у меня возникли некоторые опасения за свою жизнь.
"Ты живучий. В третьих, монастырь пожаловал тебе одну из их главных священных реликвий - тригух[2] Шаршу".
Только на время! И уверен, что они потребуют его обратно.
"Всегда можно его как бы... потерять или случайно сломать"
Я покосился на символ Триединого, который держал в левой руке: тригух из черной бронзы был выполнен в нарочито грубой форме и весил килограмма два, никак не меньше, и крепился он к цепи со звеньями в добрый палец толщиной.
Как я могу это случайно сломать? Тут и специально без магии не обойдешься!
"Придумаешь что-нибудь. Ты у нас на выдумки горазд. Вспомни свою карьеру и не такое прокатывало!"
Только зачем мне он?
"Если хоть половина того, что нам о нём рассказал настоятель, правда, то это очень мощный божественный артефакт. А они лишними не бывают!"
Тоже верно. А еще причины будут?
"Ну и, в-третьих, ты помнишь, как ловил этих мелких тварей?"
Я перевел взгляд на мешок около ног, в котором что-то шевелилось и отвратительно пищало. А лежали там демонические животные, которые обосновались около монастыря, что-то вроде крыс или мышей-полевок. Только с тремя зубастыми пастями, шестью когтистыми лапами, довольно толстой чешуей и весьма агрессивным характером. В общем, ничего необычного. Но усилий для их поимки было затрачено немало, не моих, конечно, а монахов. Эти твари, несмотря на свой размер, обладали развитой интуицией и от меня с цепью разбегались в разные стороны. А вот священнослужители, вооруженные рукавицами из толстой кожи, смогли мне наловить и даже связать (жаль, что не заткнуть, так как эта мерзость действительно верещала просто ужасно) двадцать девять этих тварей. Ровно столько, сколько  мне было нужно для предстоящего ритуала. Ритуала сбора демонов со всей округи, с довольно лиричным названием "Песнь Боли". Хотя насколько я понял с объяснений Бератрона, в ходе этого обряда по демоническому плану идут эманации, которые крайне не нравятся (а кому понравится когда его посылают на хуйдалеко и надолго?) всем демонам вокруг. И они бегут со всех ног, чтобы расквитаться с обидчиком. Я предложил личу более уместное название ритуала - "Я ваша папа иметь, мама иметь, и дедушка с бабушка тоже иметь!", но он не поддержал мою шутку. И рассказал, что это магическое действо придумал Арахону Чудовище, личность в демонологии Кахора настолько легендарная, что в его существование верится с трудом. Что-то вроде Маркса, Энгельса и Ленина в социализме в одном флаконе. И сей почетный деятель с помощью этого ритуала, точнее его сильно модифицированного варианта, смог отвлечь верховного демона Азириса в его собственном доминионе и умыкнул из его замка некий артефакт. Ну, дальше мнение историков и архивариусов расходилось, что он оттуда увел и зачем.
А сейчас я собирался стянуть всех демонов в радиусе сорока-пятидесяти километров и разом их прихлопнуть. После чего жизнь в округе резко улучшится, и наступит тотальное счастье. На пару лет точно - пока не набегут новые твари.
А высший демон без свиты уберется куда-нибудь в другое место. По крайней мере, вчера мне это казалось вполне возможным, но вот сегодня меня начали одолевать сомнения в этом вопросе. А вдруг высший решит посетить мой праздник жизни? И чем мне его угостить? Кроме цепи ненависти, которой такая тварь точно не по зубам, и тригуха Шаршу с сомнительными характеристиками, ничего в наличии я не имел. Оставалось надеяться, что раз высший не посетил монастырь до сих пор, то вряд ли он вообще может это сделать. Ведь так Шиза?
"Дай Триединый, что так и есть. Или он просто очень умный для своего вида и решил не рисковать..."
Умеешь же ты подбодрить! Пора приступать.
Я вытащил из пространственного кармана все свои накопители, забитые под завязку маной, и равномерно расположил их по карманам. После чего провел некоторое время в медитации, чтобы успокоить нервы, и, вознеся молитву всем известным богам, приступил.
Выбрал на островке более-менее ровную поверхность и обычным ножом выцарапал на ней рваную звезду с двадцатью девятью углами. Пара подготовительных конструктов и черты фигуры заполыхали тьмой. И наконец, самая сложная часть - нанесение ритуальных надрезов на грызунах. Сам процесс был бы несложен - буквально четыре небольших царапины в подбрюшье, если бы эти твари не вертелись и не пытались меня укусить!
Но я закончил задачу и разложил "жертв" по углам. Как только крысы заняли своё место, нож засветился и стал ощутимо нагреваться, и я, закончил подготовку ритуала, вбив его в центр звезды. И он вошел в камень, как будто в масло.
Напоследок оглядел полученный результат: звезда уже стала объемной и начала наполняться тьмой с проблесками красных всполохов. Что по описанию, говорило о том, что я всё правильно сделал. Поэтому я с чистой совестью ушел на другой, заранее облюбованный, каменный островок, отпустил цепь, наложил все щиты, которые смог вспомнить и бросил конструкт-ключ-активатор звезды.
В небо ударил столб тьмы в котором замелькали укрупненные фигурки только что убитых демонических крыс.
"Мне кажется, демоны не смогут пропустить такое зрелище".
Ждать демонов пришлось недолго. Буквально через пять минут появились первые смертники, с которыми легко расправилась цепь. А потом их как прорвало - твари валили со всех сторон, кроме востока, и многообразие форм было такое, что Линней[3] бы сошел с ума, если б увидел. Но, несмотря на массовость тварей, цепь успешно с ними справлялась, и за два часа непрерывной бойни я вмешался только шесть раз.
Но наконец, твари кончились и я, внимательно оглядевшись, впустил цепь внутрь щитов, укрепил их на всякий случай, и начал чистить истребительницу от крови и грязи мешком, в котором держал демонических крыс.
Пора домой, Шиза! Работа сделана!
"Что-то мне неспокойно".
А что не так? Вроде все чисто и никого...
Я поднял глаза и увидел Его: человекоподобное создание ростом в четыре метра, облаченное в полный доспех с глухим забралом, сквозь которое были видны только горящие яростью глаза.
"Мне кажется это местный босс".
Наверно, так и есть. Но почему его доспех такого пидорского странного розового цвета?
Не стоило мне ухмыляться после своих мыслей, ох не стоило...
{Западная защитная башня монастыря Триединого, тоже время, настоятель монастыря со свитой}
Сен крайне настоятельно просил, чтобы настоятель взял хотя бы десяток-другой монахов, и вознесли подходящие молитвы. Глава монастыря не видел в этой просьба ничего предосудительного и, на всякий случай, загнал в западную башню и прилегающие стену три сотни монахов, разумно решив, что много - не мало.
Но незнакомцу, прибывшему несколько дней назад в монастырь, помощь не понадобилась - он вызвал всех демонов на себя и методично их уничтожал, точнее демонов в основном убивала его странная спутница с повадками змеи - цепь ненависти, как он её называл. Но как бы то ни было, демоны умирали сотнями, и большинство монахов пребывало в шоке от того, сколько же этих тварей обитало в округе.
Наконец, вроде бы всё закончилось и Келадаша, еще бледная и ослабленная после ритуала полного очищения, а потому находящаяся под постоянным присмотром настоятеля Кхарона, посмела спросить:
- Неужели все закончилось?
- Похоже, что да. Милость Триединого не оставила нас, - степенно ответил глава монастыря.
Но реальность быстро доказала, что он ошибался - прямо перед Сеном буквально из ниоткуда возникла огромная розовая фигура. Несколько мгновений ничего не происходило, но потом демон ужасно взревел, резким движением выхватил громадный двуручник и ударил по Сену. По монахам прошелся непроизвольный вздох, но всё обошлось - щит вокруг защитника монастыря выстоял. Увидев это, демон взревел еще страшнее и начал наносить хаотичные удары по обороняющемуся магу - пока безрезультатно, но Келадаша взволновано спросила:
- Почему он не отвечает? Ведь он же может!
- Может быть растерялся и опешил? - растерянно ответил настоятель, который сам терялся в догадках.
До высшего демона начала доходить безрезультатность его действий, и он решил изменить тактику. Тварь телепортировалась немного назад и, разбежавшись, нанесла сильнейший удар двуручником по магу. И после этого ситуация кардинально изменилась - защита хоть и выдержала, но Сен отлетел в сторону монастыря больше чем на километр.
Высший немного огляделся - видимо потерял противника - и, найдя его, телепортировался к нему в три прыжка и повторил свой удар с еще большей силой.
В этот раз Сен летел еще дальше и тютелька в тютельку попал в основание западной башни, на которой расположились монахи.
- С него слетела защита! Демон его убил! - вскричал один из монахов, увидев, как маг ударился о башню своим телом.
- Прекратить панику! - рявкнул настоятель, наблюдая, как фигура Сена с трудом встает с земли.
Маг помотал головой, приходя в себя, сплюнул под ноги, взял в правую руку цепь, а на левую руку намотал тригух и что-то закричал.
- Что он кричит? - спросил настоятель у одного молодого монаха, который отличался острым слухом.
- Не могу разобрать, - ответил тот, прислушиваясь, - похоже на другой язык. Что-то вроде: ууууука, ити... сута... питор...росовый... яяяя... сеееейчас... еее...пааать путу!
- Наверно, боевая молитва, - выразил своё мнение глава монастыря.
- Точно...точно... именно она... я тоже так подумал, - донеслось со всех сторон.
- А значит и нам негоже оставаться в стороне! - резюмировал настоятель, - помолимся братья!
Монахи, не сговариваясь, дружно затянули одну из самых старых и действенных молитв. И настолько глубоко погрузились в процесс, что несколько упустили развитие боя, и только Келадаша неотрывно смотрела на разворачивающуюся битву. А посмотреть было на что.
Сен перестал играть от обороны и следующий прыжок демон завершил ударом о мгновенно взращенную ледяную скалу. Не то чтобы этого ему причинило хоть какие-то неудобства, но пару мгновений маг на этом выиграл. И смог разойтись по полной: в демона летели огненные шары и ледяные копья, его отбрасывало каменными шипами из-под земли и сотрясало молниями с безоблачного неба. И как итог - тварь так и не добралась до мага. Но высший демон не зря звался высшим - это его младшие собратья могли лезть напролом бесконечно долго, а этот буквально через пару минут задумался и решил перейти от своей физической силы к демонической. Он зарычал, закружился и из-под его забрала вырвался целый сонм богомерзких мух. Которые незамедлительно ринулись к магу, тот подставил ледяной щит и подорвал за ним объемный огнешар, но это их даже не притормозило. Земля перед Сеном пошла волнами и одна из них накрыла весь рой, но это позволило выиграть только двадцать секунд. Мухи упорно вылезали обратно и устремлялись к магу - и ему повезло в том, что его вновь поставленная защита смогли их сдержать. Но даже она не вечна и через минуту с легким звоном она лопнула, мухи ринулись на Сена, и он скрылся под ворохом мелких тварей. И даже его цепь ненависти не смогла ему помочь в защите - тварей было слишком много, а их размеры слишком малы.
Келадаша вскрикнула, но шевелящаяся куча раздалась в разные стороны под действием некой волны, которая исходила от зажатого в правой руке Сена тригуха. Напоследок символ Триединого ярко сверкнул, и мухи обратились в серую пыль прямо на лету. Келадаша никогда не жаловалась на зрение и смогла увидеть, как дорого обошлись магу эти несколько мгновений под роем - он едва стоял на ногах, его лицо и другие открытые участки тела превратились в кровавую кашу, а вместо глаз зияли черные проемы.
Демон телепортировался в упор слепому магу и несколько секунд постоял, наслаждаясь ситуацией, а потом занес двуручник вверх, чтобы ударить острием сверху вниз и насадить на свой меч надоедливую букашку.
Вдруг демона окружила область нестерпимо яркого белого цвета, которая практически сразу же сменилась на первозданную тьму. Тварь потеряла контроль и в это же время погрузилась по пояс в землю.
Маг в отчаянном прыжке ударил прямой правой рукой с намотанным тригухом. Броня демона не выдержала символа Триединого и священной ненависти, которую вложил святой Шаршу в него - в разные стороны разлетелись розовые осколки, перемешанные с черной демонической кровью. Но вместо того, чтобы продолжить бить тварь, Сен схватил свою цепь и буквально втолкнул её в рану. Демон бешено взревел и замолотил руками по груди, пытаясь достать обидчицу, которая уже "нырнула" внутрь твари. Первый же удар отбросил Сена в сторону и, похоже, сломал ему позвоночник, так как встать он уже не мог. Как ни старался.
{Сен}
Наверно, впервые в жизни мне было настолько страшно. И дело даже не в смерти, конечно, умереть в таком возрасте было бы некстати, но... умереть от лапы высшего демона...
Не хочу!
Это прямой путь в Бездну!
И даже не взглянуть в глаза смерти напоследок!
Стоит успокоится и умереть как подобает.
Шиза, у нас с тобой один ад на двоих будет?
"Мы едины! Так что да".
Печальная перспектива.
"И не поспоришь!"
Как думаешь, есть шансы, что цепь справится?
"Ты меня с пророком попутал что ли? Я откуда могу знать? Первый раз высшего демона в глаза вижу!"
Ты же вроде, как "кусок" ангела?
"Вот именно что вроде. Я это ты. Долго еще тебе это повторять?"
Да ладно, что ты взъелся! Черт! Как же долго течет время - это меня убьет раньше, чем демон. Чем бы занять себя?
"Предлагаю разбор полетов по прошедшему бою".
Хм... думаю в аду мне это уже не поможет, но почему бы и нет?
"Приступим. В самом начале ты пытался перебрать все доступные тебе экзорцизмы".
И теперь я могу уверенно заявить, что на высших, точнее конкретно на этого они не действуют.
"После эпизода незапланированного полёта ты опробовал стандартные магические удары".
Они едва позволили удержать эту тварь на расстоянии. И не стоит забывать о куче монахов, которые что-то бормотали в унисон. Я подозреваю, что близость к святым стенам и их молитвы сыграли немалую роль в ослаблении демона.
"Очень может быть".
И самое главное - эта тварь призвала этих блядских долбанных мух и на них ничего не подействовало!
"Что-то же их уничтожило! Может тригух?"
А могли монахи что-нибудь сделать! Я что-то почувствовал на божественном плане, но я же не жрец и не священник - откуда мне знать, что это было.
"Наверно, потом мы сможем узнать у монахов. Уж они-то следили внимательно!"
Если вдруг по какой-то случайности мы выживем!
"Надо верить!"
Стоп-стоп-стоп. Ты мне сейчас Туруса напоминаешь - он мне тоже постоянно что-то про веру рассказывал. Не надо этого! А то выглядит это некрасиво - всю жизнь жил сам, а тут оп и перед самой смертью решил в религию удариться. Как загнанная крыса! Жить надо красиво, а подыхать тем более!
"Ладно ты! Успокойся!"
Сам же понимаешь, что я бешусь от бессилия!
"У монахов в закромах, наверно, есть книги по демонологии, в которых есть сведения по защите от высших".
Вот уж вряд ли. Сам знаешь, такие вещи хранят в чем-нибудь типа Книги Зла. А они либо сдохнут в монастыре, либо сожрут кого-нибудь. Помнишь - у Бератрона одна такая тварь мне чуть руку не отхватила.
"А он предупреждал, чтобы ты их не трогал!"
Лучше бы трогал - может быть сегодня все было не так печально! А то лич потом меня распекал - тебе рано знакомиться с высшей демонологией, ты ничего не поймешь и можешь наломать дров. В итоге высшая демонология сама нашла меня и принудительно ознакомилась со мной!
"Прошлое не изменишь. Продолжим разбор дальше?"
Давай. Я к тому времени оглох и ослеп, поэтому я определил демона магическим зрением и подтвердил это с помощью сигналки. Что говорит о том, что сигнальный амулет очень качественный.
"Дед бы не стал экономить. Не тот человек".
Он уже не совсем человек, но лирику в сторону. И по сигналке я смог рискнуть и нанести свой удар.
"Это было гениально. Как ты додумался применить сферу Света и купель Тьмы?"
Я ебуНу ты и спросил? Просто подумал вдарить напоследок первостихиями и вроде бы помогло. БлядьСемя Азириса! Без глаз ничего не видно было! А после Света и Тьмы ничего в магическом плане не видно! Просто каша какая-то и сигналка молчит!
"Но ты его ударил!"
Наверно. Тригухом пробил от всей души. Вот тут он точно помог - кровь брызнула в разные стороны - уже пол руки разъело! Мыслеинтерфейс просто разрывается в истерике!
"Но цепь ты в него все-таки воткнул!"
Вроде бы да.
"Хм... уже прошло прилично времени, а мы еще живы..."
И?
"Может смерть откладывается? Предлагаю начать восстанавливаться!"
Жаль маны даже в накопителях не осталось, так что только с помощью наноботов.
"С чего начнем? Предлагаю сделать времянку на месте глаза и хоть одну барабанную перепонку подлатать! А вот с позвоночником совсем беда - сломан в трех местах - повезет если дня через три ходить сможем."
Оптимист. Неделю не меньше. Ускоряемся, берем вторичных и лезем в алгоритмы восстановления - авось что-нибудь оптимизировать можно.
{Настоятель Кхарон}
Демон еще долго ревел и рвал, в буквальном смысле этого слова, грудь. Но цепь ненависти он так и не смог вырвать из своего тела.
Через десяток минут - тварь затихла и упала, сотрясаясь в агонии, но даже они не вечны и скоро демон затих.
На поле битвы наступила тишина, и остались лежать два неподвижных тела - человеческое и демоническое. Настоятель задумался на пару мгновений и начал резко раздавать приказы:
- Пятерку боевых монахов к демону - удостовериться в его смерти. Еще шесть пятёрок на место бойни мелких тварей: выживших, если таковые будут, добить. Лекарей ко мне - мы со свитой выдвигаемся к защитнику. Остальным - после того, как разведчики подтвердят смерть высшего демона - выдвигаетесь со святым шествием, - монах оглянулся и по-армейски рявкнул, - выполнять! Бегом!
Как ни странно, но маг вроде бы был жив - лежал переломанной фигурой, закрыв глаза, и едва дышал.
- Переложите его на носилки, - распорядился срочно вызванный глава лекарей, - и ради Триединого и всех святых, аккуратней!
Его помощники оперативно выполнили приказ, и в этот момент Сен открыл веки.
Зрелище, конечно, предстало подавляющее: лица, как такового у него уже не было, и это могло выглядеть ужасно, если бы запекшаяся кровь не покрывала лицо полностью, не давая рассмотреть раны лучше. Вместо одного глаза у мага зиял глубокий провал, а другой представлял собой пересечение белёсых линий. Сен повернул голову к настоятелю, уставился на него подобием глаза и хрипло спросил:
- Тварь мертва?
- Да, - с некоторым трепетом от жуткого зрелища ответил настоятель.
- Хорошо. Где моя цепь?
- Наверно, осталась в демоне.
- Ясно. Не трогайте её - может убить, - ёмко сказал Сен.
- Спасибо вам за защиту, - Кхарон решил наконец-то поблагодарить мага.
- Пустое. Поднимите меня и покажите эту тварь.
- Вам нельзя двигаться! - влез глава лекарей.
- Тихо! Мне можно!
- Но...
- Выполнять, - негромко приказал настоятель, резонно решив, что магу виднее.
Монахи чуть наклонили носилки, приподняли беспомощного Сена и он смог повернуть голову в сторону поверженного врага.
- Злобная была тварь, - с гордостью сказал маг, отвел взгляд в сторону и наткнулся на давешнего паренька, который хотел погладить цепь.
- Рыжий? Кто тебя сюда пустил-то - удивился Сен.
- Кахеран! - угрожающе рыкнул настоятель, увидев мальчугана.
- Смелый ты, - прервал главу монастыря маг, обращаясь к парню, - докажешь свою смелость еще раз?
- Да, - пискнул тот.
- Сходи и попинай ту тварь. А то я сейчас не могу, а потом уже будет не так интересно.
Рыжий задумался, но увидев, что настоятель хочет возразить, арбалетным болтом сорвался в сторону туши демона и отвесил хорошего пинка ей.
Тело не осталось безучастным и затряслось в новых агониях. Монахи, обследовавшие территорию поблизости демона, оказались оперативными - подхватили парня и отбежали метров на двадцать.
- Только не говорите, что эта мразь сейчас воскреснет, - обреченно произнес маг.
Из туши ударил фонтан крови, и наружу выползла цепь ненависти. Только не такая, какой была раньше - она удлинилась в два раза и на ней появились вставки из клыков и когтей. И вообще она стала выглядеть значительно более устрашающей, особенно после того как по-змеиному приподнялась по полтора метра и начала раскачиваться из стороны в сторону.
- Она меня пугает, - произнес настоятель, глядя на обновленную цепь.
- Честно? Меня тоже, - прохрипел маг.
{Добавить описание Книг Зла}

 

Глава 8.

{Сен}
Прошла первая неделя после битвы. День на шестой я чувствовал себя шейхом из сказок - сам я ходить не мог, поэтому меня таскали на носилках. Что несколько утомляло, так как побывать хотелось во многих местах.
Во-первых, настоятель сдержал обещание и дал доступ к библиотеке, приказав архивариусам оказывать мне максимальную поддержку.
Во-вторых, после высшего демона остался торчащий в земле двуручник. Добрые монахи вначале хотели его освятить, то есть фактически уничтожить, от чего я чуть не умер, но в этот раз по-настоящему. Демонический артефакт такой силы мог стоить целое состояние, не говоря уж о том, что он мне, возможно, был нужен самому. Проблема была в том, что я совершенно не представлял, что с ним делать. А настоятель от этой штуки около стен своего монастыря - зверел.
И, в-третьих, Келадаша. На второй день она завела привычку надоедать мне идиотским вопросом: когда я верну её домой. В мой абсолютно правдивый ответ, что, дескать, никогда - она не поверила и продолжала доставать меня.
Но, как обычно, у всего есть и положительные стороны. Рыжий, как я его прозвал, оказался толковым помощником и весьма любопытным парнем. Поэтому он знал практически всех в монастыре: кто и чем занимается, какие взаимоотношения между людьми и прочие тонкости, которые часто сокрыты от глаз. А посмотреть в монастыре было на что. Я долго думал, какие товары может предоставить монастырь в восточные города, при условии, что находится посреди степи. А ответ оказался до банальности прост: шкуры, кости, зубы и прочие части тел демонов. За столько веков вынужденной изоляции, монахи в совершенстве научились работать с этим сырьем. А со шкурой демона силовой поддержки не каждый стальной доспех сравнится. Кости и зубы в основном использовались в лекарском деле, но некоторые виды, которые дополнительно обрабатывали монахи, уходили перекупщикам в города, а они уже переплавляли их дальше за горы Раздела в чистые земли. И их с удовольствием покупали тамошние жрецы темного бога. Но вот, что они с ними делали - никому здесь доподлинно известно не было.
Поэтому после эпизода бойни со мной в главной роли, монастырь гудел, как растревоженный улей, можно сказать, что ввели режим аврала. Такое количество сырья переработать быстро очень сложно, но настоятель, несмотря на то, что был человеком искренне верующим (хотя покажите мне неверующего идиота в мире с демонами), идиотом не был, поэтому сократил службы, чтобы увеличить количество работников.
Конечно, на мой взгляд демонолога, с ценными алхимическими ингредиентами они поступали просто по варварски, но это, естественно, не помешало мне подсмотреть множество секретов.
На восьмой день я смог встать и даже ходить, и первым же делом отпустил двух дюжих монахов, которые играли роль носильщиков у пострадавшего "защитника монастыря". Со мной остались Рыжий с Келадашей, и девчонка опять начала свою песню:
- Когда ты вернешь меня домой.
- Девочка! - раздраженно бросил я, размышляя над тем, чем бы сейчас заняться, - я же тебе уже сотню раз сказал: никогда!
- Но почему?
- Потому что тебя сразу отправят на личную встречу со "светлейшим" Иулыаросом.
- Почему?
- Я уже говорил. Он не светлый бог, а темный. И его жрецы унюхают след Триединого на тебе. И тебя отправят на закланье.
Тут Келадашу переклинило, и она осознала мои слова:
- Ты не шутишь?
- Я в принципе к юмору не предрасположен!
Итог был неожиданный, или наоборот ожидаемый, как посмотреть: девочка разрыдалась и начала бормотать сквозь слезы:
- Я... никогда... не увижу дедушку...
Что делать с плачущими женщинами я не знал, поэтому поступил как настоящий мужчина:
- Рыжий, успокой Келадашу. А я пошел к настоятелю.
Вот так легко и незатейливо решив проблему, я двинулся в сторону здания, где обитал глава монастыря. К сожалению, на месте его не оказалось, самому бегать искать по всему монастырю настоятеля мне как-то несолидно, а Рыжий в данный момент ужасно занят. Поэтому я пошел в библиотеку, которая работала в обычном режиме - архивариусы были малопригодны к обычной работе, поэтому глава монастыря не стал их трогать.
Ко мне подошел, точнее, проковылял, главный архивариус, который выглядел так, словно лично застал вторжение демонов в этот мир. Хотя его профессионализм нельзя было отрицать - он знал практически весь архив, возможно, даже наизусть, и без всяких мыслеинтерфейсов!
- Мы подготовили для вас следующие тома, - проскрипел архивариус. Вначале их охватил ступор, когда они увидели с какой скоростью я читаю. Но за недельку уже попривыкли и начали готовиться к моему приходу заранее, выстраивая настоящие башни из непрочитанных книг.
- Сегодня у меня другая программа, - отрицательно качнул головой, - у вас есть закрытый архив? Хочу ознакомиться с ним.
- Но для этого нужно личное разрешение настоятеля...
- А его приказ о максимальном содействии больше не действует?
"Думаешь согласятся?"
Хотелось бы. А то вдруг настоятель заднюю сыграет.
Архивариус задумался на пару долгих минут, потом кивнул, развернулся, махнул мне своей сухонькой рукой и повел в дальние помещения архива. По пути он захватил еще пару таких же старых пней, как он сам, что замедлило наше передвижение еще сильнее.
Но даже черепахи могут обойти планету, поэтому буквально через десять минут мы дошли до низкой, но массивной железной двери. Каждый архивариус достал ключ из-под сутаны и открыл по замку, после чего дверь сама медленно распахнулась.
- Прошу, - главный библиотекарь показал на вход.
- Только после вас, - осторожно ответил я, разглядывая открывшиеся мне плетения на двери.
"Очень качественная работа!"
Ага. Пока дверь была закрыта - никаких следов магии.
"Может не стоит лезть в помещение, которое защищено непонятной магией? Вдруг потом не выйдешь!"
Кто не рискует, того не хоронят в гробах из черного дерева.
Архивариус зашел внутрь, я шагнул за ним, и буквально через несколько мгновений дверь захлопнулась за моей спиной.
"Самое время для клаустрофобии".
Цепь, почувствовав мою обеспокоенность, слезла с моего плеча на пол и начала осматриваться. После того, как мы завалили высшего, с ней произошли некие качественные изменения, смысл которых ускользал от меня. Эти преобразования уже относились к высшей демонологии и лич мне про этот раздел магии ничего не рассказывал. Явными особенностями стало: более прочная связь между мной и цепью, а также увеличившаяся длина цепи - из-за чего на поясе её стало носить неудобно и пришлось забрасывать её на плечо.
Я оглядел помещение. Буду честен, ожиданий не оправдало: комната четыре на шесть, у одной стены стоит внушительный сейф, у другой тройка шкафов с книгами и свитками. Единственным элементом, привлекающим внимание, был массивный стол для чтения у третьей стены. Он оказался выполнен из черного металла и имел на себе странную  железную конструкцию, на первый взгляд более уместной в допросной, но никак не в библиотеке.
- Сюда редко кого пускают, - тихо произнес архивариус.
- Здесь есть что-то особенное? - заинтересовался я.
- Не мне судить, - равнодушно сказал старик, - я всего лишь библиотекарь.
- Но все-таки, - настоял я.
- В этом шкафу лежат свитки, в которых записаны самые сильные и мощные молитвы и ритуалы Триединого. Многие свитки довольно молодые, написаны уже после вторжения демонов и каждая буква в них оплачена большой кровью, но для иноверца смысла там не много.
- А почему они здесь, а не в общей зале?
- Слишком опасны. Не все молодые послушники могут усмирить свой дух для такой молитвы. И могут погибнуть, - старик вздохнул, судя по всему, имели место быть некие личные потери в прошлом, поэтому я не стал дергать архивариуса. Тот встряхнул головой и продолжил речь, - в этом шкафу информация о межцерковных переговорах еще до Вторжения. Откровенно говоря, хлам и вам еще менее интересен, чем молитвы. - голос старика убаюкивал. - А вот в третьем шкафу лежат записки вашего коллеги, который видел вторжение собственными глазами.
- Что-что-что? - встрепенулся я, - у вас есть записи демонолога, пережившего Вторжение?
- Да. Младший повелитель ордена Глаза Тьмы Гахолу Безымянный. Он лично присутствовал во время пришествия Елизароли в наш мир.
- Но как он смог вырваться? - удивился я, - ведь она верховная демонесса.
- Повезло. В тот момент она была занята старшими повелителями, поэтому он смог улизнуть. И бежал целый месяц без сна и отдыха, но погоня настигла его около нашего монастыря. Он принял безнадежный бой, но тогдашние монахи ему помогли и смогли разделаться с врагами. После чего он попросил приюта в монастыре, где провел целый год и написал свои воспоминания. Также он создал это помещение, защищенное древними рунами.
- А что с ним стало потом?
- Мы его сожгли, - равнодушно произнес старик.
"Что-то мне этот монастырь разонравился".
Мне тоже. Не люблю я, знаешь ли, места, где сжигают демонологов.
- Он сам об этом просил. На его душе лежала печать Елизароли, - продолжил архивариус, - поэтому он попросил предать его очистительному огню и экзорцизму Святой Души[4].
"Брр..."
БляТвою мать, да лучше хуй половой член себе отрубить, чем пройти такой экзорцизм.
- И помогло? - со здравым скепсисом спросил я.
- Нет. Он возродился демоном и вернулся в наш мир через сто лет от начала Вторжения. Всё это описано в одной книге в третьем шкафу. Рекомендую.
- А что в сейфе?
- Гахолу имел при себе четыре злых живых книги.
"Книги Зла?!"
- А они нуждаются в специальном хранении и их нельзя читать неподготовленным людям. Есть свидетельства, что двух послушников убило, когда они рискнули открыть одну.
"Это точно Книги Зла!"
- Надеюсь, мне можно будет с ними ознакомиться?
- Конечно, - пожал плечами архивариус, - не вижу никаких препятствий. Ведь вы сами являетесь демонологом. Вон то устройство, - старик показал на "пыточную" конструкцию, - предназначено для этого. Я надеюсь, что я больше не нужен?
- Нет, - покачал головой я.
- Тогда я вас покину, - архивариус подошел к двери и приложил к ней ладонь на несколько секунд, после чего дверь открылась и он ушел.
"С чего начнем?"
С первого шкафа, демонолога оставим на сладкое.
"А Книги Зла?"
Завтра. С такими вещами следует быть осторожными - ведь здесь нет Бератрона, который вытащит нас из серых пределов!
{Сен, кабинет настоятеля, десять часов спустя}
- Ознакомился? - спросил настоятель, любуясь в окно заходящим солнцем.
- Да.
- Понравилось?
- Далеко не самое приятное чтение, которое мне пришлось испытать, - подавленно сказал я.
- Понимаю, - настоятель повернулся ко мне, - я тоже всё читал.
- И том посвященный пришествию?
- Конечно.
- Как я понял, он видел его всего пару секунд, а потом побежал. Как он умудрился запомнить все детали?
- Думаю это не та картина, которую можно просто взять и забыть, - грустно ответил настоятель.
- И я готов поклясться, что бумага плакала кровью, когда я читал книгу.
- Так и есть. Я тоже это видел. Удивительно и страшно.
Я в ответ промолчал, такой подавленности я не испытывал еще никогда. Книга, посвященная пришествию, была чудовищно ужасна и вроде обычные слова, банальные предложения, но совершенный лик Елизароли проступал со страниц тома.
- Мне недавно принесли свежий травяной отвар. Выпьешь?
- Конечно.
Мы сели и, молча, начали пить отвар, который на удивление был хорош. Прошло несколько минут, и настоятель нарушил тишину:
- У тебя есть идеи, что же произошло с нашим миром?
- Нет, - я покачал головой, - насколько я понял: пять десятков старших повелителей со свитами собрались, чтобы укрепить оболочку мира. Это, судя по всему, типовая операция, которую демонологи вашего мира проводили регулярно.
- А у вас в мире такое не делали?
- Никогда о таком не слышал, - честно ответил я, - возможно, это связано с тем, что у нас не так много демонологов. А высшая демонология оставляет червоточины в оболочке мира, сквозь которые могут пройти демоны. И если червоточин будет много, то демоны просто хлынут в мир своей ордой.
- Но ведь так и произошло. Разве нет?
- Не совсем, - я задумался над тем, как объяснить свои слова, - во-первых, орды будут от совершенно разных доминионов. А у вас только домен Елизароли. Во-вторых, каждый проходящий демон укрепляет оболочку мира. Если он, конечно, проходит по собственной воле или воле своего владыки. Это важно. Когда же демонологи вырывают демонов к нам, даже в псевдоматериальной форме, то за ними остаются червоточины. Наверно, сумбурно объяснил?
- Нет, я всё понял. Примерно, конечно, - настоятель сделал успокаивающий жест, - но может было очень много червоточин?
- Во-первых, они со временем сами исчезают, а во-вторых, в вашем мире слишком много свободных демонов, чтобы мир до сих пор не восстановился.
- И других идей нет?
- Есть одна полубезумная.
- Ну, думаю не настолько безумная, как записки Гахолу, - позволил себе пошутить настоятель.
- Что-то объединило доминион Елизароли и ваш мир, и фактически превратило в одно пространство. Но мне кажется, что это абсолютный бред. Я читал описания ритуала, не мог он привести к таким последствиям. Да и не существует таких заклинаний.
- Не факт, - произнес настоятель, глядя в сторону.
- Что вы имеете в виду? - с некой опаской спросил я.
Глава монастыря не ответил, раздумывая над чем-то важным. Я решил не подгонять его и вернулся к недопитому отвару.
- То, что я тебе скажу, должно остаться между нами. - По прошествии добрых пяти минут тихо произнес настоятель.
Я автоматически поставил щит от подслушивания.
- Я весь внимание.
- Когда пошло третье столетие от Вторжения, мы, я имею в виду своих предшественников, совместно со жрецами темного бога Иулиароса устроили поход на запад.
- Но ведь там же демоны...
- Тогда границы еще не устаканились и прошло несколько огромных волн из демонов. После этого на полгода запад почти полностью очистился от тварей. В этот временной промежуток группа наших боевых монахов под предводительством тогдашнего настоятеля и двадцать жрецов под руководством одного из помощников архижреца Иулиароса смогли пройти далеко на запад. И вернуться обратно.
- Что же они видели? - настоятельно говорил слишком медленно!
- Они своими глазами видела огромные, клубящиеся тьмой, провалы в земле, откуда выходили демоны и демонические животные.
- Сколько таких провалов они видели? - после некоторого раздумья спросил я.
- Четыре.
- В одном месте или нет?
- Очень далеко друг от друга. Порядка ста километров между ближайшими.
- А демонов оттуда поднималось много?
- Тут воспоминания расходятся. Но тогдашний настоятель говорил, что не очень.
- Всё равно какой-то бред получается, - покачал головой я, - не мог ритуал укрепления оболочки мира такое сотворить.
- Демоны это порождения хаоса и с ними нельзя быть ни в чем уверенным, - возразил настоятель.
- Бред, - отмахнулся от его возражений я, - демоны есть бесконечное отражение хаоса и сами по себе не способны на такое. А вот если кто-то использовал истинный Хаос или его конечное отражение, то тогда да, могло произойти всё, что угодно. Но ведь таких идиотов нет, - я негромко рассмеялся.
Но настоятель не поддержал моё веселье, и это разом испортило моё настроение:
- Только не говорите мне, что кто-то...
Глава монастыря в очередной раз отвел глаза, потом встал и отошел к окну.
- Настоятель, - с нажимом произнес я.
- В истории нашей церкви есть грязные пятна...
- То есть это ваших рук дело? - удивленно спросил я, на всякий случай, готовя атакующие заклинания.
- Что? - воскликнул настоятель, - хвала Триединому, нет.
- Тогда, я ничего не понимаю, - заявил я.
- Когда разведывательная миссия возвращалась назад, тогдашний настоятель решил, что они узнали слишком много всего и не стоит делиться этим с Темным Богом.
- И?
- На одном из переходов наши монахи получили подкрепление и уничтожили прислужников Иулиароса, за исключением помощника архижреца, которого взяли в плен.
- Довольно разумно, - пожал плечами я, - что в этом такого?
- Для тебя, несомненно, да! - резко отреагировал настоятель, - но не для нас! Предательство священнослужителем такого ранга неприемлемо!
- Ладно, ладно, я плохой, вы хорошие, - я примирительно поднял руки, - но причем тут Хаос?
Настоятель глубоко вдохнул, прочел короткую молитву и после этого соизволил ответить:
- Помощник архижреца знал очень многое и поведал перед смертью немало.
- Очень увлекательно, - я подтолкнул главу монастыря к продолжению.
- Начну с небольшого экскурса в историю. Перед самым вторжением сложилась ситуация, что всю территорию от западного побережья до гор Раздела контролировали различные ордена демонологов. Восточнее гор находились дикие земли, которые никому не были нужны. Один из ныне почивших орденов постоянно искал новые пути к могуществу и, так сказать, нашел. Они открыли специальные ритуалы жертвоприношений, где главной жертвой выступали темные жрецы и асалы. После чего этот орден резко вошел в силу.
- И это не понравилось другим орденам?
- Да. Орден был уничтожен в ходе небольшой войны, которые являлись в те времена не редкостью, а их секрет разошелся по всему материку.
- И предсказуемо, началась охота на темных жрецов и асалов? - догадался я.
- Абсолютно верно. Большая часть смогла сбежать и скрыться за горами Раздела, но их доставали даже оттуда.
-  Всё равно не понимаю, куда идет нить вашего повествования.
- Сейчас станет яснее. Культ Иулиароса смог договорится о совместных действиях с большой группой асалов, после чего они совместно захватили почти всех своих собратьев по несчастью. И выдали их демонологам в обмен на гарантии неприкосновенности.
- Ну, этим они просто выиграли несколько лет жизни, не более того.
- Жрецы и асалы это также понимали, поэтому решили нанести превентивный удар. Каждые шесть лет, сильнейшие демонологи собирались со всего материка в городе Ассарзоу[5], чтобы провести ритуал укрепления оболочки мира.
- Сильнейшие? - скептично спросил я.
- Почти. Самые сильные никуда, естественно, не ходили. Даже провались они в Бездну, их и там не смогут обидеть. Но они уже не были людьми, поэтому их можно не учитывать.
- То есть сборище отщепенцев решили устроить диверсию?
- Именно так.
- Но как?
- Однажды Иулиарос лично снизошел до своих жрецов и передал им артефакт. Точнее хранилище, в котором содержалась мельчайшая частица Хаоса.
- Дальше можно не продолжать, я всё понял, - задумчиво проговорил я.
- Можно подробней? - поинтересовался настоятель.
- Асалы рванули астральный план, жрецы вскрыли хранилище, а Хаос, получив неограниченную энергию, игнорирует слово "невозможно" и чтобы ему противостоять, нужна частица Абсолюта.
- Наверно, так и есть. Но остается не ясной роль верховной демонессы Елизароли.
- С ней тоже примерно всё ясно. Она, хоть и бесконечное, но отражение Хаоса и могла вмешаться в получившуюся симфонию заклинаний и ритуалов, чтобы совершить невозможное - объединить миры. И при этом ничем не рисковала.
- И что с этим делать?
- Не знаю, - пожал плечами я, - надо серьезно подумать над этим. И кстати, так как темный бог Иулиарос был в момент слияния миров тут, то, вероятно, он заперт в вашем мире и никак отсюда не сможет выбраться. И именно он держит демонов на расстоянии.
- Почему?
- Вырваться из демонического доминиона или наоборот войти в него богу трудновато.
- Но Триединый же нам отвечает и поддерживает.
- Объективно Иулиарос - это мелкий темный божок, а Триединый - светлый владыка десятков миров.

 

Глава 9.

 
{Сен, где-то около заградительной крепости Каргадаш}
Я сидел на стуле из псевдоматерии и размышлял о том, доберусь ли я когда-нибудь домой.
"А что для тебя теперь дом? Российская империя или маленький особнячок в графстве?"
Азирис его знает. Наверно, все-таки графство. В Империи меня ничего кроме присяги не держит. В любом случае надо будет обдумать это на досуге.
От раздумий меня отвлекла сигналка, которая показала, что ко мне приближается один человек на ездовом животном.
Как и ожидалось - прибыл асал Кхешерон. И он без всяких предисловий бросился к Келадаше, которая сидела рядом.
- Келадаша! Внученька! - как только старик коснулся девочки, она исчезла.
- Ты испортил очень хорошую иллюзию, - холодно произнес я.
- Что ты сделал с моей внучкой, ублюдок? - я почувствовал, как асал тянется к астралу.
- Тише! Не надо доводить ситуацию до необратимой! С Келадашей всё хорошо, - я примирительно поднял правую руку, в которой зажал несколько листов бумаги, - вот от неё письмо. Надеюсь, ты знаешь её почерк?
Старик не ответил, выхватил бумагу и начал читать. Продолжалось это довольно долго, так как девочка постаралась написать всё, что с неё происходило последние недели.
- Это правда?
- Да.
Старик задумался.
- Думаю лучше присесть, - я показал рукой на пустой стул, где только что сидела иллюзия Келадаши.
Асал сел и продолжил мыслить о сложившейся ситуации.
- Это твоя вина, что с ней произошло, - наконец сказал старик.
- Именно, - с сарказмом произнес я, - вообще, не стоило её спасать от демонов. Там бы ей было намного лучше.
Асал не нашелся, что ответить и сумрачно промолчал.
- Что делать будешь? - поинтересовался я.
- А у меня есть выбор? - удивился асал, - я подумал, что ты приехал мне передать письмо и вернуться назад.
- Я похож на гонца с вестями? - усмехнулся я, - в общем, моё предложение такое - ты отправишься со мной и останешься там жить. Келадаше сюда дороги больше нет.
- Почему?
- Келадаша изложила мои мысли на бумаге! Её здесь просто убьют - на ней печать другого бога.
- А с чего я должен тебе верить? - вскинулся асал.
- Ни с чего, - я вздохнул и встал, - в общем, спасибо, что уделил время, а мне пора в обратный путь.
- Стой! - выкрикнул старик, - ты собираешься вот так просто взять и уехать?
- Именно. Время - деньги, как говорят у меня дома.
- Мерзкий, наверно, мирок, - не удержался от язвительности асал.
- Как и везде, - парировал я, - некогда мне тебя уговаривать! Келадаше что-нибудь передать?
- Я еду с тобой! - после минутного колебания, уверенно сказал астральный маг.
- Отлично! - улыбнулся я, - осталось договориться о цене.
- Цене за что? - опешил асал.
- Как за что? - удивился в ответ я, - тебя надо сопроводить? Надо. А я за бесплатно не работаю.
{Сен, асал Кхешерон, некоторое время спустя}
Я, точнее я в иллюзии Келадаши, и асал ехали на лошадях в гору по узкой долине, зажатой между гор. Справа и слева вздымались отвесные скалы, но еще слева был длинный каньон, который шел параллельно нашему пути.
- Это идиотская идея, - сказал старик.
- Как по мне, так отличная, - парировал я, - твоя плата это обучение меня астральной магии. А для этого нужны учебники, ценные ингредиенты, точные инструменты и еще куча необходимых вещей. Не забывай, что тебе еще и свою внучку учить. Или ты хочешь, чтобы она осталась без образования?
- Нет, конечно, - помотал головой асал, - но ты думаешь на твою иллюзию кто-нибудь в крепости купится?
- А если нет, то я просто всех усыплю.
- А если вернулся первожрец крепости? Он сможет противостоять твоим чарам.
- Тогда я просто всех убью, - жестко сказал я, - и хватит уже сомневаться! Сделка заключена, назад дороги нет. Лучше расскажи об окрестностях.
Как не сложно догадаться, я за "помощь в достижение монастыря" выбил из старика обучение меня всем премудростям астральной магии. Благо времени у меня теперь было много - спешить некуда. Но без своей библиотеки и лаборатории, старик по собственному признанию, не был готов совершить сей подвиг. Что привело нас к довольно авантюрному плану - приехать в крепость, нагрузить несколько телег добра и уехать. Я, естественно, должен был маскироваться под Келадашу. Не зря же я столько времени в последние  дни потратил на школу иллюзий. К тому же первожрец темного бога уехал несколько дней назад на какой-то конвент, а его ученики вряд ли могут мне помешать.
- За этим поворотом, откроется прямая дорога на крепость, - после некоторого молчания сказал старик.
Мы миновали поворот, и нам открылся потрясающий вид: долина стала идеально прямой и ровной и вела до самой крепости, которая находилась километрах в трех от нас и была зажата между двумя высоченными горами.
- Крепость фактически стоит на горной реке и пропускает её сквозь себя, - продолжил асал.
- А куда она потом исчезает? - полюбопытствовал я.
- Прямо вот в этот каньон и низвергается, - кивнул на расщелину асал, - поэтому у крепости всегда очень шумно. Кстати, каньон очень полезен для сброса мусора. А также после набегов демонов, остается очень много их тел - мы их сбрасываем туда же.
- Что-что? - остановился я.
- Трупы демонов мы сбрасываем в каньон. С них полезного мало...
- Я правильно понял, что вы берете всех демонов и сбрасываете в одно и тоже место?
- Да.
- А сколько это голов в год примерно?
- Не знаю, тысяч сто, может двести, - равнодушно пожал плечами асал, - а что в этом такого?
- Даже и не знаю, что ответить, - покачал головой я, оглядываясь, и увидев плоский выступ, вдающийся в каньон, показал на него, - поехали туда. Хочу кое-что глянуть.
Доехав до места, я спешился, вышел на край и глянул вниз.
- Отсюда ничего не видно, - донеслось у меня из-за спины, - каньон очень глубок.
- Я уже заметил, - ответил я и начал строить магические конструкты.
Для начала магический аналог бинокля на воздушной стихии, а затем управляемый огнешар с большим радиусом действий.
После чего начал внимательно рассматривать, что происходит внизу, и отпустил огнешар в самый низ каньона. Затем пустил его вверх по руслу, почти до самого водопада.
Хмыкнул пару раз, развеял конструкты и вернулся на лошадь.
- Я готов продолжить путь, - ответил я на удивленный взгляд асала.
- Там что-то интересное?
- Можно и так сказать, - усмехнулся я.
- И что же? - настоял асал
- Когда бросаешь кучу демонов в одном месте, высока вероятность, что там что-то случится. Местные падальщики могут начать их жрать и под действием демонической крови сдохнуть. Или измениться.
- И?
- У вас там ползает скорпион длинной метров в двадцать, который, видимо, жрет трупы демонов.
- Сколько метров? - остолбенел асал.
- Двадцать, - снова сказал я, - в общем, очень здоровый. И, вероятно, крайне злобный. Надеюсь из этого каньона нельзя выбраться?
- Только отвесные стены, ни одного пологого участка.
- Ну, тогда вам повезло, - усмехнулся я, - и остается надеяться, что он будет жить долго и счастливо и никогда не сдохнет.
- Почему?
- Потому что, я не знаю, во что превратился бедный скорпион, но вероятность того, что он будет жить и после смерти своего физического тела ненулевая. Тогда он легко доберется до крепости и устроит там настоящую мясорубку. Хотя это сугубо мои личные предположения.
- Буду надеяться, что они никогда не сбудутся, - тихо произнес асал Кхешерон.
- Не хотелось меня сбросить в пропасть? - я решил сменить тему.
- Честно? Очень хотелось!
- Что же не попробовал?
- Я всё еще надеюсь, что ты выполнишь свою часть договора!
- Конечно, выполню, - кивнул я, - да и не получилось бы меня столкнуть. Ладно пора закончить начатое. Поехали дальше.
Сама операция прошла до банальности просто и буднично. К сожалению, моя маскировка не обманула одного из младших асалов, и пришлось всех усыплять. Потом несколько часов ролевой игры в грузчиков и мы уже на пути к монастырю.
{Сен, монастырь Триединого}
Договоренность с настоятелем о том, чтобы монастырь приютил "беглого" асала была заключена до того, как я отправился в путь. К тому же астральный маг вещь в хозяйстве сугубо полезная, в особенности, при постоянных атаках демонов. Так как при определенном воздействии на Астрал, твари теряли большую часть своей силы, прыткости и иногда даже живучести.
Асал по прибытию сразу же занялся внучкой, что вполне понятно - переволновался старик. Особых претензий по поводу того, что он не стал заниматься со мной астральной магией сразу же, я не испытывал, так как у меня остались неизученными Книги Зла. Да и двуручник демона стоял около монастыря немым укором мне, и совсем не немым было раздражение настоятеля, который просто бесился от этого элемента ландшафта.
Поэтому я сидел в закрытой части архива, за железным столом со странной конструкцией, на которой в буквальном смысле этого слова, была распята первая Книга Зла.
И с самой первой минуты я понял, что ненавижу эти одушевленные книги. Даже после того, как я её правильно установил, она всё равно ничего мне не показывала. И это притом, что чуть не откусила мне руку, тварь зубастая. Наверно, у всех таких книг, патологическая любовь к человеческим рукам.
В общем, бился я над этой проблемой часа три. Даже пробовал её легкими заклинаниями "пощекотать". Не давалась.
Под конец, я взбесился, взял цепь ненависти и решил уже прояснить свою твердую гражданскую позицию по поводу функций правильных книг, и в этот момент эта одушевленная тварь поняла, что пора заканчивать.
И даже с ходу показала мне то, что нужно - высасывание эманаций сил из демонических артефактов. Видать это была частая проблема у здешних демонологов или я такой везучий.
 Процесс выуживания новых знаний происходил медленно, книга частенько начинала страдать временно глухотой, которую сразу же лечила демонстрация цепи в руке.
Так или иначе, но через какие-то восемь часов я понял необходимый ритуал и уточнял некоторые тонкости. И в этот момент меня побеспокоил настоятель.
- Не отвлекаю? - поинтересовался глава монастыря, с интересов оглядывая распятую книгу.
- Вообще-то отвлекаете, - честно ответил я, - но я здесь все-таки гость, поэтому внимательно слушаю.
- У нас потерялось двадцать монахов, - промолвил настоятель.
- Мои соболезнования, но я тут причем?
- Они отправились в разведывательный поход, - продолжил сообщать "ценную" информацию монах.
- Повторюсь. Мои соболезнования, но я тут причем?
- Они пошли в город Акарчесчи.
Я вызвал карту мира, скорректированную с данными из архива монастыря, и удивился:
- Он же на западе!? Километрах так в ста!
- До него семьдесят километров, если быть точным. Они должны были вернуться несколько дней назад.
- Зачем они туда вообще полезли? Там уже начинается активная зона демонов, - изумился я.
- Город практически не пострадал при вторжении. И по нему не ходят демоны, возможно, из-за того, что там раньше была резиденция ордена Темного Вознесения.
- Хм... не знал об этом факте.
- Вы, наверно, пока не дошли до этого в изучении нашего архива, - позволил себе улыбку настоятель, видимо намекая на мою скорость чтения обычных книг.
- Вероятнее всего. Но все-таки причем тут я?
- Я хочу, чтобы ты их нашел, - медленно выговорил настоятель.
"А он не хочет, чтобы ты верховную демонессу выебалтрахнул?"
- Ваше предложение неприемлемо, - я усмехнулся, - я тут еле выжил после встречи с высшим демоном. Еще раз получить такой опыт мне не хочется.
- Я понимаю, что ты сполна расплатился с монастырем. И был готов к такой реакции, - изрек монах, - но я помню, что ты очень хотел получить тригух Шаршу. И я готов его отдать тебе в обмен на жизнь моих людей.
[Возможно, стоит переработать это место]
- А вот это уже обсуждаемо! - довольно произнес я.
- То есть ты согласен?
- Ответ я дам завтра утром. Сегодня ночью у меня запланирован ритуал по превращению бесполезного демонического меча в очень полезный камушек с темной силой.
{Сен, утро следующего дня}
Высасывание силы из двуручника прошло как по маслу. Не совсем, конечно... из меча действительно получился маленький камешек эманаций демонической силы. Но параллельно, непонятно откуда, вылезла псевдоматериальная тварь, наверно, дух меча, которая сразу же начала буянить и пытаться меня убить.
И так как я был не готов к такому исходу - меня бы ждал печальный конец, но обновленная цепь быстро показала кто здесь папа. Так что - ничего особенного.
А вот с настоятелем возникли проблемы. Он требовал, чтобы я вернул всех монахов в монастырь и тогда он отдаст мне реликвию. Я же сказал, что без оплаты вообще из-за стен не выйду и тем более без такого средства я не попрусь в места, где резко возрастает вероятность встретить коллегу розового рыцаря. Настоятель стоял на своем - поэтому через пять минут споров, я встал и ушел спать в башню на юго-западном стыке крепостных стен, которую мне выделили для проживания в ближайшие пять лет.
На утро мне принесли тригух Шаршу с принятием моих условий и настойчивой просьбой поспешить.
 
{Сен}
Семьдесят пять километров. В разных мирах это совершенно разные расстояния: на Земле эта несколько минут в экранолёте, в мире Кахор - два неспешных дня на спине мамонта, где расположен комфортабельный диванчик, на котором можно сладко прикорнуть. А здесь... два долгих и утомительных, своей однообразностью, пеших переходов. К западу от монастыря, степь быстро сходила на нет и становилась каменистой равниной с редкими вздымающимися вверх скалами. А четвероногая скотина отказывалась питаться камнями, только травой. И вот тут я пожалел о том, что уничтожил всех тварей в округе - так бы проехался на каком-нибудь демоне с приличной скоростью.
"А еще лучше того скорпиона из каньона оседлать!"
Чего?
"Помнишь ту тварь около заградительной крепости?"
А понял. Кстати хорошая идея.
"Ты что серьезно хочешь её оседлать?"
Нет, конечно. Я сомневаюсь, что большой скорпион сильно умнее своих маленьких собратьев, а с учетом его рациона, то, вероятно, совсем отупел. Но вот вытащить его и выпустить где-нибудь дальше на западе... Это может быть интересным. Он наверняка пойдет на крупные скопления демонов...
"Хм, а тебе с этого какой резон?"
А это и есть главный вопрос, иначе ты бы с вторичными уже план разрабатывал. Поэтому пока думаем, что нам это может дать.
"Кроме эстетического удовольствия?"
Типа того.
Шаг за шагом, час за часом я шел на запад, идя согласно выданным ориентирам - запоминающимся скалам, приметным впадинам.
И наконец, я обогнул скальную гряду, начал спускаться по узкой тропе в долину, и завернув за очередной поворот, увидел город.
Наверно, это был когда-то красивый город - яркий и броский, и даже я своей грубой душой смог бы восхититься им. Теоретически. А практически я увидел жирного демонического червя длиной метров в шестьдесят. И что хуже всего он увидел меня тоже.
А черви во всех демонических доминионах это отдельный разговор - они не относятся к высшим. За исключением некоторых представителей, но у тех протяженность начинается от километра. Но даже не смотря на свою обычность - черви крайне опасные противники - устойчивость к большому числу демонологических приемов, практически полный иммунитет к магии, даже божественные молитвы наносят таким тварям весьма скромный урон. А также полная замкнутость энергий всех планов мешала своевременному обнаружению таких тварей. К тому же черви обычно забронированы толстенной чешуей, а некоторые представители этого племени ползают под землей со скоростью быстробегущего человека.
Итак, мне противостоял противник, который честно говоря, был сравним по силе с высшим демоном, разве что без хитрой демонической магии.
Конечно, я успел уйти в виртуал, ускориться, надеть мощные щиты и ударить эту тварь огненной плетью и слегка поджарить её каскадной молнией.
Но эта тварь всё равно меня сожрала.
Червь раскрыл свою пасть и заглотил меня целиком, вместе со щитами.
Это было немного обидно и местами любопытно. Еще никогда меня не ели, так что ощущения были внове.
"Сними щиты, тогда ощущения станут совсем новыми!"
Думаю, не стоит так сразу переходить к столь решительным переменам в окружающей среде! Надо бы подсветить!
Зажег огнешар вне щитов, заклинание сразу же разрушилось под действием аналога желудочной слизи. Немного подумав, я зажег самую мощную версию огнешара из мне известных.
Сразу стало светло и довольно мерзко. Явно не дворец светлого бога.
"Можем ему пару льдин вырастить внутри?"
Я воспользоваться рекомендацией Шизы - не помогло. Псевдоматерия льда под воздействием желудочной слизи растворялась слишком быстро.
Такими темпами мана кончится быстрее! Да и щиты жрут ману!
"Цепь?"
Идиотская идея! Сам же знаешь, что черви имеют слишком децентрализованную структуру тела и фактически цепи придется уничтожить тварь целиком. Это слишком долго.
"Хм..."
Идея. Щиты у меня мощные. Вызову на себя огненный дождь. Уверен, что это червя проймет!
"Главное, чтобы больше червей не было!"
Хвала Триединому - они редкие твари.
 Время под ускорением текло медленно, поэтому я неспешно построил конструкт и активировал его.
"Может выйдешь из ускорения? В обычной реальности понадобится целая минута, чтобы заклинание подействовало"
Нет. Подключай вторичных, пора заняться анализом того, что мы узнали в монастыре. А то в последнее время я как-то расслабился. Перестал проникаться реальностью окружающего мира.
"А ты уверен, что мир вокруг тебя реален?"
Давай без демагогии! Всё бы тебе не работать! Мы договорились считать всё что вокруг нас полноценной реальностью, пока не сможем опровергнуть эту точку зрения.
{Сен, одну минуту реального времени спустя}
Вдарило хорошо! Метеориты из псевдоматерии разорвали червя на мелкие кусочки - правда пару камней прилетело точно в меня, и щит просел наполовину.
Но это мелочи по сравнению со свободой. (Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.)
Поднятая после заклинания пыль мешала визуальному обзору, а магические искажения не давали толком воспользоваться магическим зрением, поэтому я пошел к городу, ориентируясь в пространстве по памяти.
Пока я передвигался, смог оценить насколько просел быстрый резерв. Печально. Половины маны как не было! Перебросив вторичных на медитацию, я вышел из пылевого облака, и сумел подробно ознакомиться с окрестностями.
Тропа передо мной вышла в долину, и до городских строений оставалось каких-то пару километров. Но... всегда есть это чертово но!
"Говоришь черви - твари редкие?"
Во всех книгах по демонологии, говорилось так!
Около видимой части города лежала пара десятков коллег той твари, которую я только что уничтожил.
Хорошо, что я не вышел из ускорения! Куда бежать??
"Назад не вариант - догонят!"
А вперед вариант? Чтобы этих тварей уничтожить маны надо, как у высшего архимага!
"Значит думаем! Время есть!"
Прошел час. Виртуального времени, конечно, в реальности протекло около четырех секунд, и некоторые твари начали заинтересованно разворачиваться ко мне.
"Придумал!"
Хвала всем богам! Говори быстрее!
"Помнишь курс культурной истории в университете?"
Ты издеваешься что ли? Конечно... нет! На мой взгляд, это самое бессмысленное занятие в моей жизни. Сдал и забыл!
"А зря!"
Ближе к делу!
"Там был раздел "электронные произведения в культуре XX и XXI веков"!"
Ты мне еще про каменный век расскажи! Причем тут демонические черви?
"Хорошо, что у тебя в архиве хранится множество данных. Смотри!"
Передо мной возник странный видеоряд, состоящий из мешанины каких-то странно дергающихся квадратов на черном фоне.
Что это такое, Азирис меня раздери?
"Это культурное произведение!"
Это? Это непонятно что!
"Сначала историки считали, что это примитивная игра. Но потом совместно с лучшими умами культуры пришли к мнению, что это выдающееся программное обеспечение, которое позволило каждому простому человеку реализовать мечту о нарушении физических законов!"
Чего? Проще!
"Это простейшее программное обеспечение, в котором можно прыгать, бегать и стрелять. При этом используя оружие по непрямому назначению, а для неестественного перемещения".
Ты хочешь сказать, что то, что ты мне показал - это проекция некого виртуального трехмерного пространства?
"Да!"
Судя по всему, у наших предков было чертовски развитое абстрактное мышление. Если бы ты мне не подсказал, то я в жизни бы не догадался! И как этот шедевр абстракционизма называется?
"На староанглийском "квейк три", по нашему "трястись три"".
Ну, то, что трястись, это я понял. Только мне до сих пор не ясно, причем тут я?
"Посмотри это видео. Тут персонаж прыгает с помощью гранатомета".
Я посмотрел и опять мало чего понял.
Ты уверен? Тут слишком маленькое разрешение! У меня картинки на виртуальных папках и то больше!
"В описании сказано так. Но не в этом суть. Идея в том, что тебе надо в город. Настоятель говорил, что демоны не прорываются в город".
Я в курсе! Только причем тут твои идиотский экскурс в древние культуры?
"Ты можешь снять щиты, оставив только легкий. А потом взрывами небольших огнешаров подбросить себя высоко в воздух, куда не допрыгнут черви. А затем, поддерживая высоту аналогичным способом, переместиться в город!"
Самая идиотская хуетафигня, которую я слышал в своей жизни!
Пять минут спустя.
Никогда больше!
"Да! Лучше потренироваться в левитации!"
Я посмотрел назад - черви ползали вокруг некой линии и даже не порывались ворваться внутрь. Осмотрелся вокруг - я стоял на узкой улочке, зажатой между двух линий невысоких домов. Что характерно здания почти не тронуты временем, то есть трещины, выпавшие камни и прочие атрибуты были в наличии. Но если вспомнить, сколько прошло времени, то становилось ясно, что без добротной магии тут не обошлось.
Пора приступать к мародерству в этих руинах, авось, что интересное есть, и заодно поискать монахов.

 

Глава 10.

Монахов я нашел быстро. Буквально вошел в первое попавшееся здание на предмет поискать чего интересного - выхожу оттуда, расстроенный в лучших чувствах, так как дом был уже подчищен, и натыкаюсь на пару разведчиков. Они отправились проверить источник шума. Встреча обошлась без эксцессов - они меня уже видели в монастыре, а я знал, кого пришел искать. После небольшого разговора мы отправились к месту стоянки экспедиции. Идти пришлось недалеко - четыреста метров по сплетению узких улочек и мы остановились у отдельно стоящего здания.
- Это бывший арсенал, - сказал один из монахов, - удобное место для защиты.
- Ясно, - ответил я разглядывая приземистое трехэтажное здание с узкими бойницами в толстых стенах.
- Тогда пройдемте.
Мы вошли внутрь, разведчик перебросился парой фраз с монахом-часовым и меня проводили на второй этаж в небольшую комнатку. Там сидел крупный, широкоплечий священник, которого я пару раз видел в монастыре. Звали его Чахашер и он выполнял в оплоте Триединого роль главы вооруженных сил.
- Я ожидал, что настоятель попросит именно тебя вытащить нас отсюда, - вместо приветствия пробасил монах, протягивая свою руку, больше похожую на лопату, для рукопожатия.
- Это очевидно, - я усмехнулся и пожал руку монаха, - смотрю, вас в осаду взяли?
- Есть такое дело. Как прошло путешествие?
- Долго, нудно и утомительно. Небольшое разнообразие было под конец, когда меня съели.
- В буквальном смысле? - уточнил священник.
- В самом что ни на есть буквальном, - кивнул я, - но хватит обо мне. Расскажи, как вы умудрились оказаться в таком положении?
- Хм, - Чахашер помолчал пару минут и начал рассказ. - Отправил я тройку своих ребят осмотреть один дом на окраине. Здание крупное, четыре этажа, большой сад, въезд для телег, пару крупных хозяйственных пристроек. Поэтому парни должны были просто осмотреться и вернуться, - священнослужитель вздохнул.
- И? - подогнал я его.
- Они нашли подвал в несколько этажей и крупный зал, у которого оказался отдельный выход во двор. В зале была куча неизвестных инструментов и каких-то ваших пентаграмм. И похоже кто-то из ребят, что-то задел и его убило на месте. А в зале открылся портал, откуда начали вылезать эти твари, первая же сожрала еще одного моего парня. А третий, не будь дураком, сразу смекнул, что надо бежать. Прилетел ко мне, рассказал всё. Я собрал людей и по крышам добрались до ближайшего дома и оттуда осмотрелись.
Монах налил себе в чашу воды из кувшина и продолжил рассказ.
- Дак вот, эти твари вылезли во двор, три штуки их еще тогда было. И их начало выдавливать в сторону от города, и минут через пятнадцать выкинуло за примерную черту города. Жаль, что тут крепостной стены нет - а то может быть их бы и расплющило.
- Я насчитал больше трех червей.
- А теперь каждый час-два новая тварь выползает. И её также выдавливает за черту города. Сейчас их около шестидесяти, ползают вокруг города. Выйти не дают.
- Ни одна из тварей не уползала? - уточнил я.
- Точно не скажу. Город довольно большой, но я организовал три наблюдательных пункта на разных окраинах - никто не видел, чтобы черви уползали. Ползают вокруг города. Что-то их тут держит.
- Хвала Триединому, - серьезно сказал я, - а то приползла бы парочка таких подарков к монастырю.
- Хвала Триединому, - откликнулся священник.
- Вы провели повторную разведку дома, откуда эти твари лезут?
- Попробовали, конечно, - ответил монах, - я отправил пару ветеранов. Один сунулся в подвал, и его приложило какой-то магией. Хорошо хоть второй смог его вытянуть за плащ из подвала, и мы смогли контуженного привести в себя.
- Где он сейчас? - полюбопытствовал я.
- На третьем этаже лежит. Молитвой и милостью Триединого мы его вытянули на этот свет, но он еще слишком слаб.
- Я хотел бы его осмотреть. Вдруг что замечу.
- Не вижу проблем, - отреагировал монах, вставая из-за стола, - пройдемте.
Мы поднялись этажом выше и вошли в аналог лазарета. Пострадавший разведчик спал на деревянном настиле и выглядел довольно бледным.
Я ушел в виртуал и ускорился.
Шиза, видишь что-нибудь необычное?
"Нет, вроде бы всё нормально".
Наверно, его чем-то вроде полного паралича ударило. Тогда объяснима слабость после того, как он пришел в себя.
"Либо молитвы монахов уничтожили все следы".
- Ничего, - сказал я Чахашеру и покачал головой.
- Жаль, - отозвался тот.
- Я немного подлечу его своими общими средствами?
- Было бы неплохо, - не стал отказываться монах.
Я создал несколько конструктов, подходящих случаю, и вместе с Чахашером покинул комнату.
- Как у вас с едой? - поинтересовался я.
- Дней на пять концентратов хватит, - дал ответ монах.
- А воду откуда берете?
- В этом доме есть глубокий колодец, прямо в подвале.
- А план города у вас есть?
- Схематичный, у меня в кабинете.
- Позвольте ознакомиться.
- Конечно.
Вернувшись в кабинет, монах достал из стола несколько листков и выложил их на столешнице. Я внимательно вгляделся в получившуюся картину, попутно уточняя:
- В центре города большой круг. Что это?
- Это площадь. А в её центре находится башня бывшей резиденции ордена Темного Вознесения.
- Масштаб насколько верен? А то получается, что эта площадь больше половины города занимает.
- Так и есть, - монах указал на кольцо домов, - домов от края города до площади обычно двадцать-тридцать. Не больше.
- А что на площади есть?
Монах задумался, а потом произнес:
- Сложно объяснить. Скажу так, это надо видеть.
- И все же? - настоял я на ответе.
- Там стоят, - монах сделал длинную паузу, - скульптуры. Если их можно так назвать.
- Все так ужасно?
- Не описать как, - кивнул монах.
- Заинтриговали, - я усмехнулся, - а резиденцию ордена уже шерстили?
- Нет, - покачал головой жрец Триединого.
- Почему? - на мой взгляд именно там были основные сокровища.
- Никому не удалось пройти площадь, через полминуты люди теряют сознание. Никакие молитвы Триединому не помогают: ни укрепление духа, ни увеличение сил.
- Интересно, - я достал сигариллу и прикурил, - а с реликвией Святого Пути пройти не пробовали?
- Не помогает, - вновь покачал головой монах.
- Понятно, - я сделал пару затяжек, - а где дом, откуда лезут твари.
Монах, молча, ткнул пальцем в точку на одном из листов.
- Недалеко, - сказал я, прикинув расстояние.
- Метров шестьсот, если по крышам. По улицам километра полтора будет.
- Думаю, стоит взглянуть на него поближе. Без решения этой проблемы нам отсюда не выбраться.
- Ты не сможешь уничтожить этих тварей? - уточнил монах.
- Я смогу убить штук шесть-семь в сутки. Очень уж неприятные противники. Может я и найду способ их убивать быстрее, но нужно время. Лучше для начала разобраться с первопричиной.
{Сен, полчаса спустя}
Я с главой экспедиции и парой монахов-наблюдателей расположились на крыше здания, которое отстояло от интересующего нас дома метрах в ста.
Ничего в пределах прямой видимости не происходило, и наблюдение было бы скучным, если бы я не обладал магическим зрением. А на нематериальных планах творилось много интересного: практически всё пространство пестрело сложным магическим рисунком. Я ничего такого раньше не видел, но исходя из общей специфики картины и моего текущего местоположения, утвердился в том, что в подвале дома стоит мощная пентаграмма призыва.
Вдруг рисунок изменился, прошла пара минут и из дыры во дворе начал вылезать новый червь.
- Какая мерзость, - произнес Чахашер.
- Да уж, приятного мало, - согласился я.
Тварь полностью вылезла наружу и в этот момент её начало толкать в сторону остатков забора.
Я внимательно вгляделся в магический план - тварь выталкивалась с помощью магии, что-то вроде силового щита.
"Его только что не было и среагировал он только после того, как червь полностью выполз"
Значит в городе стоит очень мощный артефакт, который генерирует защиту.
"А кто им управляет?"
А вот это хороший вопрос. Может кто-то из демонологов остался жив?
"За столько лет бы он себя уже показал".
Разумно. Но в сложный разум артефакта я не верю - слишком сложно для демонологов. Это к лицу мастерам артефактникам. Возможно, в башне заключен разумный дух, на которого повесили функции управления и защиты.
"Похоже на правду. Но это меняет весь расклад в городе".
Да. Тут становится очень небезопасно... ладно, сбежать все равно не получится. Продолжим наблюдение.
Шестидесятиметровая тварь извивалась и сопротивлялась, но её всё равно отодвигало в сторону от города. Медленно, буквально по метру в минуту, но неумолимо.
Я решил сделать небольшой эксперимент. С трудом вызвал земляного элементаля, так как они все-таки жители обычных миров, а никак не демонических зон. А затем с его помощью вырастил уплотненную до крепости гранита стену из земли и заставил её держать. Прямо на пути "следования" червя. После чего закурил, ожидая результат.
- Ваша работа? - монах кивнул на стену.
- Ага. Сейчас проверим червя на прочность.
Прошел десяток минут - результат порадовал. Тварь размазало в тонкую кашицу об стену.
"Элементаль оказался способен преодолеть магический резистанс червя!"
Так что мы нашли способ уничтожения червей. Надо просто перетереть их земелькой. Под большим давлением.
Я поделился своими мыслями с монахом и сказал, что пора бы обследовать дом с загадочным подвалом.
Мы спустились с крыши, я двинулся в сторону дома, монах пошел за мной.
- Простите, а вы куда собрались? - поинтересовался я у священнослужителя.
- С вами, - удивился тот.
- Вот этого точно не надо, - покачал головой я, - помешаете!
- Хорошо, - пожал плечами монах, судя по всему обидевшись, и ушел.
Я не стал обращать на это внимание, закурил и повернулся к дому, чтобы его еще раз оглядеть. Как и ожидалось - ничего не изменилось за прошедшее время.
Вообще, некоторая пустынность этого мира иногда раздражала. И этот брошенный город тоже!
"Хватит лирики! Пошли!"
Я пошел путем разведчиков, то есть через парадный вход. Прошел зал приемов, какие-то подсобные помещения, и наконец, встал перед спуском в подвал.
Надел на себя все доступные щиты и сделал шаг. Прилетело знатно. Судя по всему, какая-то неизвестная мне разновидность паралича, которая работала сразу на магическом и астральном планах.
Но создатель ловушки не знал о том, что к ним придет такой защищенный персонаж, как я. От магической атаки спасли щиты, а астральный паралич в такой форме на меня подействовал слабо, из-за особенностей строения астральных каналов. Спасибо дедушке Бератрону.
Больше никаких сюрпризов не случилось, и я спокойно спустился вниз, прошел анфиладу помещений и вошел в зал, где был активирован портал.
Конечно, я не такой специалист, как старый лич, но даже мне ясно, что это зал призывов. Который специально подготовлен именно для этих целей, то есть в нем не надо ничего чертить, тратить ценные ингредиенты и строить зубодробительные конструкты.
И сразу же в глаза бросилась причина - иссушенное тело молодого монаха, которое расположилось около жертвенного станка. Судя по всему, он случайно или специально потрогал один из ножей, его кровь капнула на камень сил, а дальше все пошло само. Жертвенный станок начал тянуть из него жизнь, мана смерти и боли хлынула в призывной механизм, и он активировался на своей последней "закладке". А владелец дома в тот раз призывал демонического червя из какого-нибудь конкретного мира.
В итоге, из призывного портала вышел червь.
Только почему не один? С одной жертвы не хватит сил, чтобы призвать столько подобных тварей. Иначе бы демонологи уже владели бы всеми мирами в Бесконечности.
"У меня есть идея".
Внимаю!
"Возможно, это связано с тем, что призыв осуществился фактически на окраине демонического доминиона? И призывному камню не надо тратить всю свою энергию на прокол оболочки мира и создание червоточины?"
Хм... почему никто раньше до такого не додумался тогда? Ведь демоны из разных доминионов ненавидят друг друга. А так их можно легко и просто стравить между собой.
"Ты думаешь, что кто-нибудь даст демонологу построить свой собственный призывной портал в демоническом доминионе? Это работа на месяцы, если не годы! Его за это время уже убьют, обратят и возвысят до высшего!"
Ну, это ты, конечно, загнул. Но в целом согласен. Уверен, что призывной механизм обладает пентаграммой привязки и именно поэтому черви не могут никуда уползти!
"Думаю да. Можно небольшое отступление? Не пора ли выключить эту демоническую машину?"
Точно.
Как пользоваться этой штукой я не знал. Демонологи они такие, парни изобретательные, каждый городит всё во что горазд. Но проблема решилась, как я и ожидал, довольно просто - я вытащил основной накопитель маны на пару минут и вернул обратно. За две минуты вспомогательные накопители разрядились и портал исчез.
"БЛЯЯЯЯДЬТВОЮ МАТЬ!!! ЧТО МЫ НАДЕЛАЛИ??"
Чего ты кричишь? Что случилось?
"Пентаграмма привязки к месту ведь тоже выключилась?"
Да, конечно... БЛЯДЬТВОЮ МАТЬ!! Они же сейчас по всему миру расползутся!!
Находиться в мире, где ползает больше полусотни таких червей, мне хотелось еще меньше, чем в мире, где можно встретить высшего демона. Высшего я один на один убить теоретически могу. А вот неожиданная атака двух-трех таких тварей меня уничтожит гарантированно.
Я выскочил из дома, как ошпаренный. И выдохнул спокойно. Черви ползали, как ни в чем не бывало.
Я закурил и присел на кучу камней во дворе, чтобы спокойно унять нервишки. Не получилось - меня совершенно бесцеремонно оторвали от этого - прибежал главный монах и взволнованно начал задавать вопросы:
- Что случилось?
- А что-то не так? - ответил я вопросом на вопрос.
- Несколько минут назад некоторые черви начали закапываться в землю, а другие уползать от города.
"Опа! Надо сказать спасибо создателю этого призывного устройства. Он предусмотрел защиту от дурака, точнее даже щит от косоруких дебилов! Система продолжила работать даже после такой варварской перезагрузки!"
Спасибо тебе незнакомец! Честно! Спасибо!
- Я на некоторое время выключал демонологический механизм, - с видимым спокойствием ответил я, - все находится под контролем.
- Слава Триединому, - выдохнул монах, - а то я как представил...
Что он точно представил, священнослужитель не сказал, но догадаться не сложно.
- Пора приступить к уничтожению червей, - сказал я докурив.
{Сен, три дня спустя}
Это был пиздецужасно!
Первый десяток червей я уничтожил с помощью элементаля буквально за пару часов. Но потом у них что-то переклинило в том, что заменяет им мозг, и, похоже, проснулся коллективный разум или даже не знаю что.
Эти твари начали скрываться от меня! Нет, они не отдалялись от города, но упорно закапывались в землю, переползали на другое место со страшной силой. А пару раз, когда я покидал черту города - нападали на меня.
Все это нереально бесило - вместо того, чтобы упростить мне жизнь, они упорно её усложняли. Но рано или поздно все кончается - я их всех убил.
Монахи за это время оклемались, наковыряли ценных поделок в ближайших домах и мы отправились в монастырь.
Обратная дорога прошла совсем скучно. Даже демонические животные не попадались на пути, хотя может они и встречались - цепь была отпущена в вольное сопровождение.
В монастыре нас встретили с радостью, даже меня. Что меня несколько удивило. Надежда на то, что мы вернемся почти истлела. За время нашего отсутствия успели обернуться два каравана с товарами из вольных городов, и по поводу нашего возвращения был устроен, так скажем, пир.
А потом я решил засесть за учебу. Все-таки Бератрон послал меня сюда не демонов гонять и артефакты зарабатывать, а отрабатывать магические навыки в условиях слабонасыщенного магического плана.
Поэтому попраздновав, я выбил из старого асала четыре часа на моё ежедневное обучение астральной магии, а в остальное время проводил отработку практических навыков в магии, параллельно структурируя свои теоретические знания по магии, а также находя новые практические применения уже существующим конструктам.
Даже знания по божественной силе Триединого я сумел разложить по полочкам. А в закрытом архиве были очень интересные материалы, например, призыв ангелов и архангелов. Мне, конечно, от такой информации ни жарко, ни холодно, воспользоваться ей я не смогу. Но вот то, что церковь Триединого на Кахоре такого может не знать, имело вероятность больше нуля. А значит, по возвращению можно произвести взаимовыгодный торг с Турусом. Незамутненный гешефт, как любил говаривать один мой знакомый финансист на Земле.
Минуло три месяца.
Я подрос. С точки зрения магии, конечно. Медленный резерв вырос наполовину, быстрый на четверть. Это очень хороший результат. Думаю дед бы мной гордился.
Астральная медитация усилилась в разы, думаю это связано с тем, что асал усиленно занимался со мной своим искусством.
Астральный маг подружился с настоятелем монастыря и прекрасно себя чувствовал в оплоте Триединого. И даже намеревался сменить веру. Возможно, это повлияло на его отношение ко мне - оно изменилось с резко неприязненного на нейтрально-добродушное.
А вот мои взаимоотношения с монахами так и остались несколько натянутыми. Конечно, никакой вражды... но и друзьями мы не стали. Разве что с Рыжим и Келадашей, которые постоянно крутились вокруг меня или асала, и вечно канючили научить их чему-нибудь. Пришлось уделить немного времени и им. Асал со своей стороны тоже им что-то давал.
Однажды вечером я проснулся после длительной ночной тренировки, вышел из своей башни во двор, закурил и понял одну простую вещь. Дальнейшие тренировки практически бессмысленны. В той форме, в которой провожу их я.
Все стандартные заклинания отработаны, ману из астрала тяну, как паровоз, а пока восстанавливал стены монастыря, научился работать с элементалями как с родными. Одна проблема - собственно, демонология. Демонов в округе практически не было, поэтому отрабатывать их уничтожение не получалось. А заниматься призывом в предместьях монастыря слишком рискованно, так как если оплот Триединого вдруг рухнет, то где я буду жить. Поэтому я отправился к асалу договариваться на предмет расширения учебной программы.
Но тут меня ждал капитальный облом - оказывается, он научил меня всему чему мог. На данном уровне. Для дальнейшего обучение требуется нанести какие-то хитрые татуировки по всему телу. Я сказал, что не против. Но получил следующий облом - раствор для них надо готовить три месяца. Но асал меня обрадовал тем, что, дескать, все ингредиенты в наличии и он сегодня же приступит.
Я вернулся в свою башню, развалился в псевдоматериальном кресле и начал разглядывать горизонт сквозь бойницу. Солнце красиво уходило с небосклона, озаряя и подсвечивая своими лучами блестящие скалы демонического мира.
Я закурил.
Что же делать?
"Есть идея!"
Какая же?
"Как насчет отправиться в город Акарчесчи? И поковыряться в резиденции ордена Темного Возвышения?"
Хм... делать-то все равно нечего.
Спустя три дня я стоял перед площадью в центре города, натянув на себя все доступные щиты, которые просто ломились от влитой в них маны.
Стоял и просто смотрел. Ох, не зря монах предупреждал о скульптурах на этой площади. Всё огромное пространство передо мной было заставлено фигурами различных демонов, которых распинали на разнообразных приспособлениях. Причем качество исполнения было настолько реалистичным, что даже казалось, что демоны сейчас забьются в агониях и их крики боли заполонят площадь.
Глотнув воздуха, я сделал первый шаг на площадь и ничего не произошло.
Я подождал пару минут - все равно всё оставалось по прежнему.
Пожав плечами, продолжил путь к черному высокому зданию-штырю, которое явно хотело открыть мне все свои тайны. По крайней мере, я на это надеялся.
Идти пришлось долго - площадь была радиусом в добрый пяток километров.
Наконец я остановился перед широкими дверями, на которых были выгравированы демоны, находящиеся в ужасных муках.
"Мне кажется, здесь жили садисты!"
Да я в этом уверен. Надеюсь, их изобретательный садизм распространялся только на демонов.
От легкого точка телекинезом двери мягко разошлись, и я вошел внутрь.
И не успел я толком оглянуться, как проем за моей спиной со злобным скрипом исчез.
- НАРУШИТЕЛЬ...НАРУШИТЕЛЬ...НАРУШИТЕЛЬ, - донеслось до меня с разных сторон, а следом пришел страшный удар по магическому и демоническому планам. Все мои мощные щиты рухнули, как будто были из бумаги.
- Почему сразу нарушитель, может, я учиться пришел, - проговорил я, теряя сознание.
 
 

 

Глава 11.

{Сен}
Я с трудом открыл глаза. Приложило меня знатно - видимых повреждений не было, но общее самочувствие было просто ужасным. Даже мыслеинтерфейс сбоил. Запустил в нем программу экстренного восстановления и кинул на себя несколько лечебных конструктов.
- Где заполненный формуляр ФДУ 35 У? - раздался зычный голос.
Я аж подпрыгнул - совершенно вылетело из головы, как я тут оказался. Оглянулся в попытках найти источник голоса. Я находился в небольшой комнате, в которой кроме меня и кушетки было четыре магический светильника. И всё. Ни окон, ни дверей. И тем более никакого говорившего человека. А вот в магическом плане, всё было интересней - множество магических конструктов непонятного назначения по всему помещению и на стенах.
- Какой формуляр? - медленно спросил я.
- ФДУ 35 У! - раздраженно рявкнул голос, а потом добавил тише, - понабрали, блядь, провинциалов по объявлениям.
- Что это такое? - аккуратно уточнил я.
Пошли долгие, утомительные минуты тишины. Я не рискнул возводить щиты, помня о первой встречи в башне.
- Так! - наконец произнес голос, - похоже, магическое воздействие отшибло тебе мозги. Если вдруг они у тебя вообще были. Зайдем с другой стороны. Откуда ты пришел помнишь?
"Ситуация становится довольно интересной. Не находишь?"
Я нахожу, что она стала довольно опасной.
- С востока, - правдиво ответил я.
- С востока значит. А на востоке у нас только школа Зарачу Безумного. Следовательно, ты пришел оттуда. Редкий гость...
- Я не уверен, что я оттуда, - решил ненавязчиво внести ясность.
- Ты же сказал с востока? - удивился голос, а потом безапелляционно продолжил - на востоке есть только одна школа. И значит ты пришел оттуда.
Я решил не раздражать столь "радушного" хозяина еще больше и промолчал.
- Наставник должен был дать тебе такую бумагу, где должно быть написано, что такой-то ученик закончил школу в этом году и рекомендуется к обучению в высшем учебном заведении закрытого типа по такой-то специальности. Где эта бумага?
"Мне кажется надо что-то ответить... И желательно быстрее!"
Виртуал! Ускорение!
Судя по всему, со мной общается дух, привязанный к этому зданию.
"Почему дух?"
Я уверен, что человек бы заметил, что творится в мире вокруг, а у духов есть четкие инструкции. Им семь веков бегающих вокруг демонов и отсутствие учеников - не помеха и не повод для беспокойств.
"Логично".
Я знаю, что логично. Но что мне ответить?
"Я откуда знаю?"
А кто должен знать? Информации нет, значит, нужна интуиция - за неё отвечаешь ты!
"Интуиция четко говорит - надо съебыватьвалить! Желательно быстрее!"
А она не сказала как?
"Нет!"
БлядьТвою мать. От тебя толку, как от либерала. Слова есть, а дела нет. Буду импровизировать.
Отмена ускорения. Выход из виртуальности.
- Видите ли, - тщательно подбирая слова, проговорил я, - есть некоторая вероятность. Я этого, конечно, не утверждаю. Но есть некоторая вероятность, что эта школа уже не существует, следовательно, я не мог бы получить данный формуляр.
- В таком случае, ты нарушитель и подлежишь уничтожению, - прогремел приговор.
- Стоп, - воскликнул я, - я сказал, что есть некоторая вероятность. Но не утверждал этого наверняка!
- Верно, - голос похоже немного растерялся, - тогда что с тобой делать?
- А что делают с людьми, у которых нет необходимого формуляра?
- Если это нарушитель, то уничтожают, - в очередной раз расставил приоритеты дух.
- А если не нарушитель. Допустим, будущий студент потерял формуляр?
- Тогда его препровождают к коменданту!
- Проводи,
- Комендант погиб.
- А что делать в случае если комендант погиб?
- Вся полнота и ответственность власти переходит к ректору.
- Проводи к ректору, - все стало намного проще. Разговор перешел в административно-бюрократическую колею, а тут у меня богатый опыт еще по Российской Империи.
- Ректор погиб.
- Кто еще может выполнять задачи коменданта?
- Никто, - отрезал голос.
- Неужели не существует регламента для выдвижения временно исполняющего обязанности ректора!
- Существует. Но временно исполняющий обязанности ректора не может исполнять обязанности коменданта. Только ректор.
- Но связываться с ним не запрещено в условиях нестандартной ситуации? - это было бы логичным связаться с наиболее высоким чином в местной иерархии.
- Не запрещено, - подтвердил голос.
- Свяжись.
- Он не назначен.
- А кто его назначает?
- Совет деканов. Он же назначает из своего состава ректора.
- Почему совет не может назначить ректора сразу же? - удивился я.
- Для и.о. ректора необходимо получить более пятидесяти процентов голосов. А ректор избирается единогласно.
- Ясно. Свяжись с советом деканов.
- Совет деканов погиб.
- К кому согласно уставу заведения переходит власть в таком случае? - бюрократия... как же я тебя люблю...
- Дружественному демонологу с самым высоким званием. Он автоматически становится временно исполняющим обязанности ректора.
- Кто-нибудь кроме меня в живых остался?
- Нет.
- Значит, я единственный дружественный демонолог в этих стенах, - я подвел промежуточный итог.
"Я чувствую запах халявы!"
- Возможно, - несколько растерянно сказал голос, - но это надо доказать!
- Как можно подтвердить, что я демонолог?
- В обычных условиях: либо аттестационное подтверждение завизированное главным университетом Ассарзоу, либо формуляр СРК 17 О, выданный высшим учебным заведением "Темное Вознесение".
- Отсутствие коменданта и ректора согласно уставу и общему распорядку подпадают под обычные условия?
- Нет.
- Есть ли упрощенная процедура для подтверждения статуса демонолога в сложившихся условиях?
- Да. Достаточно продемонстрировать демонологическое заклинание довольно высокого уровня.
- Я покажу пару заклинаний. Ты сможешь проверить это прямо здесь и сейчас?
- Да.
Я не рискнул показывать демонологические знания из мира Кахор, поэтому мне очень помогли Книги Зла из монастыря. Вообще, когда я их полностью изучил - остался разочарован. Три книги были посвящены демоническим артефактам, а еще одна общей демонологической артефактологии. Проблема заключалась в том, что, в отличие от божественных или ангельских, демонические предметы крайне разнообразны. И следовательно, вероятность встретить артефакт, упомянутый в этих книгах стремится к нулю. А демонологическая артефактология - довольно странное направление, сродни высшей алхимии. Крайне сложные, если не сказать, хаотичные законы построения артефактов в демонологии, приводят к тому, что освоить это направление получается у одного демонолога на сотню. Это в мире Кахор, конечно, как с этим обстоят дела тут, мне неизвестно. Но одной Книги Зла для начала обучения демонологической артефактологии явно недостаточно.
Зато оказалось достаточно для того, чтобы продемонстрировать несколько весьма сложных заклинаний предварительной подготовки заготовок для артефактов.
- Временный статус демонолога подтвержден, - как мне показалось, дух это сказал с некоторой неохотой.
- К тому же я однозначно дружественный. Враждебных действий не проявлял. Устав не нарушал. Комендант в моем отношении указаний не давал.
Настал переломный момент. Самый рискованный. Если дух не признает меня дружественным, то значит я враждебный. А значит, по идее, подлежу уничтожению.
Дух думал долго - минуты три.
- Дружественность подтверждена.
- Я дружественный демонолог, когда я смогу вступить в должность временно исполняющего обязанности ректора?
- После процедуры идентификации личности.
"Он заебал надоел уже. Хочу халявы!"
- Можно приступить к ней прямо сейчас.
- Приступай, - с некоторым трепетом произнес я, помня о политике безопасности в закрытых отделах корпорации Ардер. Там при неуспешном прохождении - ликвидация субъекта прямо на месте.
- Представьтесь, пожалуйста, - голос потерял всякую "человечность", если в отношении привязанного духа так можно говорить.
- Сен, - коротко сообщил я.
- Данное имя не найдено в списках лиц, когда-либо прибывавших на территорию высшего учебного заведения "Темное Возвышение".
- Зарегистрируй меня, - я решил еще разок рискнуть.
- Субъект зарегистрирован по категории посетитель. Слепок ауры успешно снят и внесен в списки.
- Проведи мою идентификацию, - облегченно выдохнул я.
- Идентификация успешно произведена. Вы - Сен, посетитель высшего учебного заведения "Темное Возвышение".
- Спасибо, а то я не знал, - немного расслабившись, я позволил себе чуточку сарказма.
- Вам передаются полномочия временно исполняющего обязанности ректора.
- Принял полномочия. Уточни, пожалуйста, мне для справки: кто назначает деканов?
- Ректор или его исполняющий обязанности по представлению из главной резиденции ордена Темного Возвышения.
- Хм, - я задумался, с приставкой и.о. не получить полномочия коменданта, надо бы как-нибудь от неё избавиться!
- В совет деканов входят только деканы или и их и.о.? - осенило меня.
- В совет деканов, как утвержденные согласно стандартным процедурам деканы, так и их и.о.
- Кто имеет право назначить и.о. декана какого-либо факультета?
- Ректор или его и.о. в случае подтвержденной гибели декана факультета, либо при его отсутствии на рабочем месте на протяжении полугода, - ответил дух.
- Назови мне любой факультет в этом учебном заведении!
- Факультет демонических призывов, - отрапортовал голос.
- Назначаю Сена временно исполняющим обязанности декана факультета демонических призывов.
- Принято.
- Я, как и.о. декана, хочу собрать совет деканов немедленно.
- Так как вы единственный член совета, то он уже собран.
- Выдвигаю кандидатуру Сена, и.о. декана факультета демонических призывов, на должность ректора высшего учебного заведения "Темное Вознесение".
- Принято. Открытым голосованием, Сен, и.о. декана факультета демонических призывов, единогласно выбран на должность ректора, - дух сделал небольшую паузу и продолжил, - поздравляю с вступлением в новую должность.
- Спасибо. Как ректор я не могу не обратить внимания на длительное отсутствие коменданта и требую передать его полномочия мне.
- Полномочия переданы.
"Халява!! Как много в этом слове для широкой русской души!!"
 
{Сен, четыре дня спустя}
Единственное чего я хотел - это поспать...
Халява оказалась с горьким привкусом. Все-таки семь веков без сервисного обслуживания сказались не самым лучшим образом на резиденции.
Сразу после того, как я получил всю полноту власти, дух изменил тон и начал ныть о проблемах. Причем заткнуть его не представлялось никакой возможности, так как согласно уставу он обязан "незамедлительно сообщить обо всех неотложных проблемах". Но моё наслаждение от духа было бы неполным, если бы через три часа он не закончил список и начал повторять его сначала. Оказывается, по уставу "нельзя откладывать решение неотложных проблем" и дух резиденции обязан непрерывно напоминать о них ректору и коменданту.
Так что вместо того, чтобы вкусить плоды своего хитрого плана по бюрократическому захвату высшего учебного заведения, я работал как проклятый. К тому же с оплатой только в перспективе! Для моей чуткой натуры это было слишком тяжким испытанием и это угнетало.
Четверо суток без сна и отдыха я метался по башне и огромным подземельям резиденции, устраняя самые основные неполадки. Естественно, только те, которые мог.
Честно говоря, почувствовал себя в роли доброй волшебницы, которая мечется вокруг двухкилометровой Золушки и убирает ей прыщи.
Но голос, наконец, заткнулся, и я смог упасть в первом попавшемся помещении и поспать. И слава всем богам, так как от такого режима работы мозга пошли сбои даже во вторичных и мыслеинтерфейсе.
Легкий, оздоровительный и крайне короткий двадцатичасовой сон повлиял на меня сугубо благотворно. Мышление ясное, настрой вполне мародерский.
Пора бы пограбить!
"Извини, что вмешиваюсь в столь интимный момент..."
Без формальностей!
"Мне кажется, первым делом, перед такими резкими телодвижениями, стоит ознакомиться с уставом и прочими регламентами данного заведения. И не забыть узнать, каким образом погибло предыдущее руководство. Ведь видимых результатов вторжения демонов тут нет".
Хм. А ведь ты прав!
- Дух?
- Да, господин ректор? - незамедлительно откликнулся хранитель резиденции.
- Где я могу ознакомиться с уставом, различными регламентами и актами, определяющими работу университета?
- В своем кабинете!
- А у меня есть кабинет? Хотя о чем это я? Я же ректор, у меня должен быть свой кабинет. Объясняй, как к нему пройти.
- Сейчас выйдите из комнаты и по коридору налево, - я послушался указаний голоса и отправился в путь, параллельно решив выяснить, что же все-таки случилось с моими предшественниками.
- Дух, что сталось с прошлым ректором и деканом?
- Они погибли.
- Погибли или были убиты? - для ясности спросил я.
- Ликвидированы мной.
"Ну, что-то в этом роде мы и подозревали".
- Почему?
- Защита была прорвана нематериальными демонами, которые захватили всех людей под свой контроль. Согласно акту 13-5 "О стратегии противодействия демоническому вторжению" в случае, если больше пятидесяти процентов людей захвачено демонами, то все пораженные особи должны быть немедленно ликвидированы.
- Как прорвали защиту?
- Продавили голой силой. К сожалению, наша резиденция учебная, а не военная, поэтому уровень защиты несравнимо ниже.
- А военная резиденция смогла бы защититься? - интерес был далеко не академический. Ведь если в целостности осталась одна пустая резиденция, то почему бы не остаться еще одной резиденции, но уже с полным составом демонологов? А это совершенно другой расклад в мире.
- К сожалению, у меня недостаточно данных для достоверной оценки.
- То есть совсем никаких соображений?
"Ты чего к духу пристал? Они же тупые как пробки!"
С чего ты это взял? У них сильно кастрирована личность и заложены жесткие базисы поведения. Но думать духам такого уровня никто не запрещает.
- Есть личное мнение.
- Озвучь!
- Я думаю, что военные объекты вряд ли бы смогли устоять. Атака была очень сильна. Моих способностей не хватит, чтобы гарантировано подтвердить мои слова, но мне показалось, что демоны продавливали защиту по личной воле верховной демонессы. А даже незримое присутствие такой личности усиливает демонов на два порядка. Исключение могут составить разве что резиденции двенадцати верховных повелителей. Их силы настолько велики, что они могли бы лично противостоять верховной демонессе.
- Спасибо.
Я задумался над словами духа. Я совершенно зря выбросил их из геополитических раскладов в этом мире. Ведь не могли они просто взять и исчезнуть. А в их уничтожение я не верю. Судя по воспоминаниям Бератрона, данные персонажи у себя дома могли на хуй посылать всех. Даже богов.
Шиза обрати внимание на мою последнюю мысль. Надо бы выяснить, что с этими красавцами стало.
"Хорошо".
Пока я размышлял о судьбах сих загадочных персонажей, успел дойти до "своего" кабинета, который располагался на шестнадцатом надземном уровне и являлся довольно просторным помещением.
- Вся правовая информация находится в первом шкафу, - напоследок известил голос.
Пришлось потратить целый час для того, чтобы загрузить всю информацию к себе. После чего, я передал тело одному из вторичных, чтобы он начал загружать информацию из других шкафов, а сам ушел в виртуал, ускорился и принялся вдумчиво просматривать законодательство этого мира, в общем, и то, что касалось ВУЗа, в частности.
Внутренний голос оказался прав в том, что с этим документами стоит ознакомиться. Полномочия у ректора широчайшие, как-то ограничивал его власть и то только в ряде вопросов комендант. Который фактически отвечал за внешнюю и внутреннюю безопасность в резиденции. Но так как я, в данный момент, был и.о. коменданта, то получается, что я царь и бог в этом заведении. Законно снять меня можно только прямым приказом главы ордена "Темное Вознесение" Чархакуром Вознесшимся, по совместительству одним из "потерявшихся" верховных повелителей.
С другой стороны и ответственность немалая. Я фактически подписался под тем, что восстановлю работу учебной резиденции и обеспечу минимальное количество студентов. Срок мне на это довольно большой с учетом сложившихся обстоятельств, но и фронт работ предстоял колоссальный. А если я начну манкировать своими обязанностями, то в один прекрасный момент дух резиденции меня просто уничтожит. Без всяких там предупреждений, рассмотрений, постановлений и прочего подобного.
Шиза, что будем делать?
"Валить?"
А серьезно? Ты же понимаешь, что тут в библиотеках и архивах хранится столько всего интересного, что я просто не могу пройти мимо.
"Тогда восстанавливать! Иначе тебе не добраться до книг. Вариантов всего два".
Проблема в том, что я не знаю как. Ты же сам видел, что некоторые проблемы касаются демонологических накопителей. Я же в них совершенно не разбираюсь.
"Остается надеяться на то, что дух университета примет этот аргумент и позволит тебе ознакомиться с соответствующей литературой. К тому же я сильно сомневаюсь в том, что ректор лично всё чинил".
Естественно, не сам. Были демонологи-техники. Да ты и сам можешь это видеть по платежным и административным ведомостям. Но проблема в том, что их теперь нет.
"Значит, будешь сам это делать. Вторичные, виртуал и ускорение. Всё получится".
Для этого из виртуала придется не вылезать! А у меня от него голова болит, если больше суток в нем находиться.
"Интересно, что ты выберешь: отсутствие головной боли или еще один шаг к силе и могуществу?"
Хватит риторических вопросов. В любом случае, остаётся открытым вопрос о студентах. Минимальное количество для обучения - десять человек.
"Хорошо хоть, минимальное количество преподавателей не оговорено".
Тоже верно. Хотя этот вопрос тоже решаемый. Отправиться в монастырь и вольные города, да набрать там детишек штук двадцать-тридцать. Почестолюбивей да потолковей.
Я временно приостановил ускорение и вышел из виртуала.
- Дух, согласно уставу ты  должен составить полный перечень проблем и препятствий для правильной и комфортной работы резиденции.
- Он готов, находится в кабинете вашего секретаря и ожидает вашего рассмотрения.
- А где кабинет секретаря?
- Это приемная перед вашим кабинетом.
- Хм... логично.
Я вышел и без труда нашел высокую стопку заполненных листов бумаги на единственном столе.
- Дух, а откуда ты берешь новую бумагу?
- Ниоткуда. К сожалению, снабжение полностью прекратилось семьсот лет назад. Приходится пользоваться конструктом стирания записей на листах и наносить новые записи. Но это не рекомендуется правилами.
- Почему?
- С точки зрения безопасности. Перезаписанные листы обладают меньшей степенью защищенности от подделывания.
Я не ответил и просто кивнул, углубившись в чтение записей.
Шиза, знаешь, наверно, лучше свалить. Тут какой-то непонятный набор слов. Я только предлоги знаю и общие слова.
"Я заметил..."
- Дух. Наиболее полная техническая документация и планы резиденции находятся в кабинете главного техника?
- Да.
- Перенеси всё это в мой кабинет. А также озаботься справочниками по базовым терминам.
- Будет сделано.
Через два часа я загрузил всю информацию себе в мыслеинтерфейс. В кабинете оказалось не так уж много интересной информации, собственно кроме законов и карт, актуальных во времена, когда Вторжения еще не предвиделось, там не было ничего толкового. Техническая информация по резиденции была больше похоже на пазл. Она оказалась не единой, как я надеялся, а раздробленной на мелкие нормативные акты, которые связывались, друг с другом через пень колоду.
В итоге, я приказал Шизе и одному вторичному актуализировать карты на данный момент, а сам с оставшимися помощниками начал строить точную трехмерную модель резиденции с нанесением всех технических особенностей.
Прошло четыре часа реального времени - задача сдвинулась едва-едва. Помимо того, что вся информация оказалась размазана по куче документов, дак еще и архитектор здания оказался ебанутым наглухосумасшедшим. Я отказываюсь верить, что до такого мог додуматься нормальный человек, даже с поправкой на демонологию!
"Посмотри!"
Передо мной возникла карта континента.
"Это приближенная карта, скорректированная с учетом слияния двух миров. Мы смогли на основе карт до Вторжения и после Вторжения вывести примерные зависимости изменений местности".
Я рад. Это так важно показать прямо сейчас?
"Да!"
Область на западе карты увеличилась. И перед глазами предстал кусок карты площадью в добрый миллион квадратных километров.
"Это Ассарзоу".
На карте красным начала пульсировать небольшая область.
"А вот это резиденции верховных повелителей".
К востоку от красной точки добавился веер еще двенадцати зеленых точек.
И?
На карте возникли черные круги, которые перекрыли четыре зеленых точки.
Что это?
"Это примерное местоположение со слов настоятеля монастыря провалов в земле, из которых исходят демоны".
Ты хочешь сказать...
"Да! Мы их нашли!"

 

Глава 12.

[После некоторых размышлений решил отказаться от 12 и 13 главы, а немного изменить текущую ниже.
Поэтому она будет несколько переписана с использованием откатывания времени назад]
{Сен}
Сегодня был первый день, когда университет начал работать. Естественно, формально. Но самое главное - теперь я мог пойти в библиотеку.
Конечно, я и раньше туда ходил, но это не то. Я был вынужден метаться между стеллажами, в основном посвященным демонологической артефактологии, чтобы найти информацию о том, как сделать, точнее, починить то или это.
Но теперь я мог читать и находить всё что мне угодно!
Я подошел к огромным вычурным дверям в главную библиотеку, они плавно раскрылись, и передо мной предстало прелестное зрелище: десятки, даже сотни стеллажей расходились в разные стороны и терялись где-то вдалеке. Пятьсот тысяч триста сорок семь книг! Из них двести семь тысяч сорок восемь уникальных! Это если верить последней описи, которая хранились в кабинете главного библиотекаря.
И не стоит забывать о закрытых библиотеках, забитых живыми книгами и запрещенными томами с табуированными знаниями под самый потолок. По крайней мере, я на это очень надеялся.
Но так как некоторые экземпляры Книг Зла в этих библиотеках могли убить и настоящего демонолога, то я туда соваться не стал. Пока, конечно. Придет и их очередь!
Я вновь окинул долгим взором столь приятственное мне зрелище. Легкое "похрустывание" заклинаний нетленности только добавляло шарма и притягательности.
Семьдесят девять демонологических дисциплин: классическая демонология, демонология низших, демонология высших, демонологическая артефактология, демонологическая ритуалистика, демоническая артефактология, демоническая ритуалистика, демонология Крови, демонология Хаоса, различные школы не демонологических призывов и множество других направлений.
[Момент нуждаются в переработке. Серые демоны в Кахоре известны.]
И, возможно, не самое главное, но самое притягательное точно: демонология светлых, демонология серых, ангелология. Этих учений точно не было в мире Кахора. В принципе, я догадывался, что демонологии светлых и серых изучают светлых и серых демонов соответственно. Но в мире Кахор они считаются мифом, и их возможное существование отрицается, по крайней мере, в среде широкой общественности демонологов. А ангелология... исследовать её в мире кишащим жрецами сотен религий может только законченный идиот. При этом в большинстве религиозных течений смирение не считается добродетелью...
Без лишних слов... Это всё моё!!!
"Не рехнись от счастья!"
Я слишком долго пахал для того, чтобы заполучить всё это! Не лезь!
"Ты представь, сколько понадобится времени, чтобы всё это прочитать? И сколько суток надо провести в ускорении, чтобы всё это разложить по полочкам!"
Хм...
Умеешь ты подбодрить! Но ты прав. Времени надо много, пора бы приступить.
"Откуда начнем?"
Вон с того угла и дальше медленно и методично пойдем по стеллажам.
"Да поможет нам Триединый!"
Я уже другим взглядом оценил своё "сокровище" и вынужденно согласился...
{Сен, прошло два месяца}
Я сидел, развалившись, в своем кресле в зале совещаний. Как и полагается ректору столь респектабельного учебного заведения во главе стола. По правую сторону от меня сидели мои заместители, по левую новоиспеченные деканы.
- Ты плохо выглядишь, - поделился бывший настоятель монастыря, занимающий должность заместителя ректора по духовной и идеологической частям, совместно с постом декана нового факультета Божественности Триединого.
- Чувствую я себя еще хуже, - усмехнулся я.
Два месяца в режиме ускорения сказались на мне не лучшим образом. Наноботы даже в увеличенном количестве едва справлялись с латанием мозговых клеток, работающих на пределе. Но остановиться было выше моих сил... даже "общедоступная" библиотека на порядки превосходила то, что я узнал у Бератрона в области демонологии. Конечно, магическое развитие только в этой плоскости, на мой взгляд, крайне однобокое. И если мне на пути повстречается сильный маг Огня, то он меня убьет. Быстро, просто и без затей. Так как демонология мало что может противопоставить классическим магическим школам  в прямом столкновении.
Но вот если мне понадобится убить этого мага Огня в его постели, когда он сладко спит в своем дворце, укутанном мощнейшими щитами... Тут у него шансов вообще нет. Удаленный призыв демона абсолютной депрессии - и он собственными руками вспорет себе живот и повесится на своих же кишках посреди комнаты.
- У тебя и духовное тело не в лучшем состоянии, - продолжил священнослужитель, - подлечить?
- Было бы неплохо.
Настоятель сложил из пальцев хитрую фигуру и произнес краткую молитву, после чего в меня отлетел сгусток белого света, который мгновенно впитался. Стало ощутимо легче.
"Вот чему надо учиться!"
Да иди ты! Но отдохнуть всё-таки надо.
- К тому же ты забросил свои занятия по астральной магии, - недовольно произнес асал, ныне декан Астрального Факультета и заместить ректора по хозяйственной части, в простонародье завхоз.
- Обязательно исправлюсь.
- Ты еще долго собираешься сидеть в своей библиотеке?
- Она вообще-то общая, - я достал сигариллу и прикурил, - к тому же я закончил. Поэтому с завтрашнего дня я готов вернуться к усиленным тренировкам, чтобы догнать отставание.
Я глубоко затянулся, выдохнул облако дыма и сменил тон на деловой.
- Мы здесь собрались для того, чтобы обсудить текущий процесс восстановления данного высшего учебного и его дальнейшие перспективы. Есть неотложные проблемы?
- Да, - произнес асал, - у нас проблема с поглотителями маны. Они нуждаются в серьезной калибровке.
- И в чем проблема? Остановить, отрегулировать, запустить. Поглотители маны здесь на астральном принципе построены, от демонологии там только связка демонических сердец. Ты и сам можешь починить, я там совершенно не нужен.
- Город и ВУЗ останутся полностью без защиты!
- Как? - удивился я, - ведь в подземельях несколько блоков поглотителей. Нельзя их отрегулировать последовательно?
- К сожалению, нет. Они все замкнуты в один магический контур, и калибровать необходимо весь контур. Иначе можно всё сжечь. (Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.)
- Хм, - я ушел в виртуал и ускорился, чтобы изучить вопрос подробнее. Действительно, как я уже говорил, архитектор не дружил с собственным разумом. С одной стороны он предусмотрел резервные источники питания, то есть выход разных блоков поглотителей маны прошел бы незамеченным. С другой стороны он замкнул всё это на единый магический контур, который надо калибровать целиком! Я поискал выход и вскоре вроде бы его нашел.
- Есть другие варианты. На подземных ярусах находятся залы для жертвоприношений демонов. Можно перенести один такой зал на поверхность около города, призвать демонов, высосать из них силу и сбросить её в накопители. Либо взять несколько крупных камней душ. Наловить демонов, изъять из них их мерзкие души. А потом подключить их в качестве генератора в общую сеть.
- Это реально? - уточнил асал, - как ты знаешь, здесь никто не разбирается в демонологии...
Один из деканов дернулся, но старик закончил.
- ...пока.
- Не знаю, - честно ответил я, - надо провести серьезные расчеты. Каждый поглотитель маны в здании построен на трех сердцах высших демонов. В блоке семь поглотителей. Всего таких блоков девять. Итого сто восемьдесят девять сердец высших демонов, идеально обработанных, с точки зрения высшей демонологии, и усиленных астральными плетениями. Даже в таком плачевном состоянии эта конструкция вырабатывает сумасшедшее количество маны каждую секунду! А сколько маны можно получить с одного демона в существующих реалиях неизвестно. Все старые таблицы расчетов после Вторжения перестали быть хоть сколько-нибудь актуальными. Надо заново проводить все эксперименты.
- Справишься? - уточнил асал.
- Да, там ничего сложного. Скорее муторно, - пожал плечами я, и повернулся к священнику, - если, конечно, у зама по божественной части нет претензий.
- Взор Триединого от этого не оскорбится, - прояснил позицию своего бога бывший настоятель.
- Тогда будем работать в этом направлении, - подвел я итог проблеме, - что-нибудь еще неотложного есть?
Я обвел всех взглядом и остановился на своих деканах - трех братьях из Вольных городов. Каждый из них имел по паре десятков учеников, с которыми они пытались возродить свои факультеты.
- Кристаллы с духами-учителями очень хороши. Но не хватает полноценных практических занятий. Если есть возможность помочь нам с этим...
- Конечно, есть! - обрадовался я, - мы только что обсуждали, что надо провести длинную серию муторных однотипных экспериментов. Вот вы со своими подопечными этим и займетесь. Под моим присмотром, конечно. Как вам идея?
Братья переглянулись, и старший ответил:
- Возражений нет.
- Отлично, - я позволил себе улыбку, дальнейшие планы вырисовывались стройными и красивыми, - раз больше ни у кого возражений нет, то напомню: задача построить новую программу обучения по старым наработкам, совместить её с астральной школой и не забывать о божественности. Все проходящие обучение должны быть послушниками Триединого и в конце концов стать священниками-демонологами. Тогда у этого мира есть шанс.
Еще раз всех оглядел и произнес:
- Больше не смею никого задерживать.
Все, кроме бывшего настоятеля, встали и покинули зал совещаний.
- Я хотел задать тебе один вопрос, - сказал мой зам по божественной части.
- Внимательно слушаю, - ответил я, ожидая каких-нибудь неприятных вопросов.
- Зачем тебе всё это? Ты слишком меркантилен для такого альтруизма. Тебе наплевать на наш мир, на жителей здесь. По моему мнению, ты должен был просто получить из этого здания всё, что тебе нужно и пойти дальше. Не понимаю.
- Долго же ты тянул с этим вопросом, - я успокоился, неприятных вопросов и известий не предвиделось, - я взял на себя обязательства ректора. Сам. Никто меня за язык не тянул и не заставлял. А к своим обязательствам и своему добровольно данному слову я отношусь крайне серьезно. Это вопрос принципов.
- Странное у тебя воспитание, - покачал головой бывший настоятель.
- Какое есть, - отрезал я.
- Тогда не буду больше тебя задерживать, - священник кивнул на прощание и ушел.
{Сен, две недели спустя}
Очередной курс астральной магии прошел слишком быстро, и я в очередной раз уперся в то, что для дальнейшего обучения требуются новые татуировки. Только в этот раз на лицо.
Благо асал оказался к этому готов и нанес мне сложную вязь черных и красных линий на лицо в тот же день. К сожалению, этот процесс оказался последней ступенью татуировок астральных магов и после него требовался двухнедельный перерыв. Как я понял для того, чтобы материальное тело синхронизировалось с астральным.
От длительного ускорения в виртуале тоже появились побочные эффекты - всякие сбои в работе вторичных, поэтому я не мог засесть за расчеты жертвоприношений.
Поэтому делать было решительно нечего - предстояло отдыхать. В связи с тем, что любимая была слишком далеко, а старый добрый способ - уйти в недельный запой - здесь был не применим, в виду отсутствия питейных заведений, я принял волевое решение устроить сафари.
Демонов в окрестностях города оказалось просто тьма. Поэтому я решил совместить приятное с полезным и нагнать в бестиарий города побольше различных демонов. Чтобы было на ком ставить опыты.
Массовое подчинение слабых демонов оказалось штукой действенной в условиях отсутствия противодействия от высших тварей, поэтому бестиарий быстро забился, и делать стало решительно нечего.
Но Шиза быстро напомнила мне о трех вещах, на которые можно смотреть бесконечно: как бежит вода, как горит огонь и как работают другие.
Поэтому я вынес телекинезом диван на площадь, которую пафосно начали называть площадью тысячи статуй, хотя там было всего восемьсот сорок три "экспозиции". Комфортно устроился на нем и вот уже второй день наблюдал, как три декана со своими сподвижниками проводят жертвоприношения на переносном ритуальном круге. Естественно, проводя всё по науке - снимая показатели с помощью хитрых инструментов, а затем, записывая их в тетради, они нарабатывали материал для того, чтобы в дальнейшем вывести новые зависимости.
И действительно, несмотря на однообразность процесса, смотреть было любо дорого. Довольно сюрреалистичное зрелище - молодые парни ведут здоровенного демона, всего покрытого слабыми конструктами подчинения к алтарю, с помощью сложного ритуала вырывают его силу и преобразуют в ману, а в перерывах возносят молитвы Триединому.

 

Глава 13.

Отдохнув и восстановив все свои тела, как материальное так и духовные, я решился на важный шаг. Войти в спецхран живых книг.
Навесив на себя щиты, я пару раз глубоко вдохнул и приказал духу открыть проход.
Дверь толщиной в полметра и вся укутанная защитными плетениями медленно отворилась. Я прошел внутрь и уткнулся в точно такую же дверь.
- Дух?
- Пожалуйста, подождите, - проем за моей спиной закрылся, на пару мгновений вокруг установилась кромешная тьма, которую рассеяли магические светильники, - согласно технике безопасности, я не могу открыть вторую дверь. Это можете сделать вы, потянув рычаг справа от двери.
- Какая-нибудь идентификация личности проводится? Меня случайно не уничтожит за нарушение регламента?
- Нет. Считается, что если вы находитесь около этого рычага, то имеете все полномочия на доступ. Происходит проверка на то, что вы не принадлежите к демонам и не одержимы.
- Тогда почему запрещено открывать тебе? - я, конечно, догадывался, так как в бытность работы в Российской Империи сам подписывал не одну сотню регламентов по безопасности.
- Теоретически мой разум может быть захвачен сильным нематериальным демоном. Но в этом случае демоны не получат доступ к спецхрану. Также верно и в обратную сторону. В хранилище есть слишком сильные книги-артефакты, духи которых теоретически могут повлиять на меня. Поэтому вторая дверь открывается только человеком, в том числе и изнутри. По этой же причине, после того, как вы пройдете вторую и третью...
- Третью?
- Да, есть еще и третья дверь. Которая проводит полное сканирование того, что вы не находитесь под контролем, и в пространстве около вас нет нематериальных сущностей. Итак, после того, как пройдете вторую дверь, связь со мной прервется. Мне нет ходу внутрь.
- А питание всей этой защитной конструкции кто осуществляет? - на всякий случай уточнил я.
- Спецхран полностью автономен. У него стоит точно такая же система магических поглотителей, как и в основном здании. За исключением того, что здесь магический контур намного меньше и значительно лучше сбалансирован.
- Я тебя понял. Пора идти.
Прохождение оставшихся двух дверей заняло еще около десяти минут, что в целом не долго. И, наконец, я вошел в сердце своего ВУЗа.
Я стоял на небольшой балконе, с которого открывался вид на просторный зал, состоящий из трех ярусов и на каждом ярусе находились параллелепипеды. Судя по всему, это были комнаты. Только вот для чего - большой вопрос.
Оглядевшись, я увидел небольшой столик, на котором лежала пара журналов и зачарованное перо.
Начал чтение с первого попавшегося экземпляра древности. Оказалось, что это журнал по технике безопасности, а также каталог всех имеющихся в библиотеке книг вместе с типом книги, степенью их опасности и номером комнаты, где лежит конкретное произведение. И вероятнее всего, эти странные параллелепипеды это были комнаты, в каждой лежала ровно одна книга, находящаяся в специальном станке для чтения.
Что-то книг мало. Всего семьсот три обычных Книги Зла, пять Книг Добра, две Книги Абсолюта, четыре Книги Хаоса и семь странных экземпляров - Книги Основания.
"А ты хотел больше?"
Конечно, да! Ведь в монастыре лежало целых четыре, а тут чуть больше семисот. И это университет!
"Ты помнишь Книги Зла из монастыря? Смысла такие знания запихивать в довольно сложный артефакт весьма мало. Подобная информация спокойно записывается в обычные книги, которые ты читал в обычной библиотеке".
Хм... а ты прав. Ничего сверхсекретного в тех Книгах Зла действительно не было. Будем надеяться, что тут иначе! Посмотрим, что у нас во втором журнале.
Мог бы и догадаться - журнал посещений. Пролистнул пару страниц и увидел, что спецхран посещали не часто - примерно раз в полгода. В основном прежний ректор, но иногда и деканы с разных факультетов захаживали.
На всякий случай заполнил следующую пустую строчку, проставив дату, имя, должность и обычную и демонологическую подписи. Пусть хоть весь мир захватят демоны, а порядок должен быть во всем!
"Хватит восхвалять бюрократию. С чего начнешь?"
С самого безопасного, то есть с этих странных Книг Основания.
"Третий ярус, шестой ряд, кабинки с третьей по девятую".
У меня тоже есть доступ к мыслеинтерфейсу, так что обойдусь без подсказок.
С балкона вниз вела узкая лесенка, спустившись по которой, я оказался на первом ярусе. Несколько минут блужданий, и я нашел проход на третий ярус, поднявшись на который практически сразу же уперся в искомые комнаты. Зашел в первую намеченную кабинку и буквально уткнулся в обычный стол, на котором лежал камень, крайне похожий на банальный булыжник.
И что?
"Может надо сесть вон в то кресло?"
Я обратил внимание на довольно обыденное кожаное кресло сбоку от меня и решил воспользоваться советом Шизы. Едва я устроился поудобнее и достал сигариллу, чтобы немного передохнуть, как на месте где я только что стоял, возникла качественная иллюзия человека. Он был одет в стандартную хламиду демонологов этого мира, естественно, по моде времен до Вторжения. Стар, худощав, растрепанная редкая борода и глаза фанатика. В общем, самый обыкновенный типаж.
- Я рад приветствовать уважаемого слушателя. Наверно, ты задаешься вопросом, что же это за Книги Основания и чему они посвящены. Спешу сообщить - с самых младых лет меня волновал вопрос, как возник мир, причем не только наш, и откуда появились все живые существа. И добился в решении этого вопроса немалых успехов.
Десять минут пафосной речи о том, с каким восторгом восприняли его труды в ордене, который еще не назывался "Темным Вознесением" и какие награды он получил из рук верховного повелителя. В общем, я отключился от этой ахинеи и вернулся тогда, когда он начал снова говорить по делу.
- Я всю жизнь пытался достичь изначального мира, но порталы демонов и демонологов для этого не подходят, как, наверно, и все другие способы межмирового перемещения. Так как согласно моей теории изначальный мир существует в пустоте и, следовательно, его нет. Но он есть в своей ограниченной бесконечности...
Еще пятнадцать минут метафизической философии с вкладыванием мульти бесконечностей в пустоту и выворачивание оной во всё пространство со всеми мирами. К сожалению, я не употребил сильнодействующих веществ перед посещением этой комнаты, поэтому не смог вот так сразу взять и осознать такие мощные мысли. Пришлось ограничиться записью этих знаний для истории.
- И я смог доказать, что все миры создал мифический Творец и даже смог сформулировать его основные законы! - голос проекции под конец зазвенел.
- Исходя из этих постулатов, я смог провести масштабные эксперименты над всеми доступными живыми существами, чтобы определить к чему же еще приложил свою руку лично Творец. И когда я узнал всё, что хотел, я понял, что не могу умереть и не передать эти знания. Поэтому я разорвал свою Искру на семь частей и заключил их в камни, после чего они стали абсолютно неуязвимыми.
"Что-что он сделал?? Это же невозможно!"
С каждой минутой становится интересней. Не правда ли?
- И теперь в этих камнях заключена вся моя жизнь и все мои знания. Моя теория об истинной природе человека позволила многое узнать о его скрытых возможностях и средствах воздействия на человеческие тела и душу. Именно эти открытия стали основой, на которую опирается могущество нашего ордена
"А на чем основана мощь этого ордена?"
На Темном Вознесении, как и следует из названия. Члены ордена каким-то образом получали хитрую энергию из демонов и улучшали самих себя с помощью неё.
"И как?"
Я откуда знаю, ритуал где-то в этой библиотеке хранится.
-Первая и вторая книги посвящены основанию миров. Третья и четвертая истинной природе Человека и его возникновению. Все последующие книги посвящены различным расам, их различиям и особенностям.
- Итак, приступим, - после небольшой паузы сказал старик.
Минуло полчаса.
Ты хоть что-нибудь понял?
"Да я даже в смысле предлогов не уверен!"
Аналогично!
Для того, чтобы прослушать лекции всех его книг мне понадобилось две недели. И я всё равно ничего не понял, иногда казалось, что смысл где-то рядом... Но, наверно, я не был к этому готов. Он переходил от абсолютной метафизики к практическим применениям, и видел в этом какую-то логику и смысл. Но я не смог.
После этих лекций даже высшая теология казалось простой и ясной наукой. Которую могут понять все!
Но отбрасывать его слова не стоит - не стали бы хранить бессмысленные вещи так тщательно и за такими стенами.
Расстроившись, я потратил пару дней для контроля работы Университета, как обычных организационных задач, так и для проверки экспериментов деканов с компанией. Хвала всем богам, что их практические навыки сильно выросли, и мне теперь не приходилось их постоянно контролировать, чтобы они где-нибудь не ошиблись, и их случайно не убило.
А дальше началась долгая и нудная работа по "выбиванию" знаний из Книг Зла. Эти сволочи оказались еще более злобными, чем их собратья из монастыря. Совершенно отказывались делиться ценной информацией. Даже угрозы цепью не действовали на этих тварей!
К сожалению, несмотря на то, что я прочитал всю основную библиотеку, до их разбора и окончательной структуризации было еще ой как далеко. Поэтому пришлось ползать и выискивать все крупицы знаний по Книгам Зла, но через неделю я был вознагражден - смог подобрать набор слабых раздражающих заклинаний, при использовании которых на Книги Зла, те "ломались" и "рассказывали".
Но, несмотря на видимый прогресс, я смог осилить только одну Книгу Зла за четыре часа. То есть не больше четырех книг в день.
На все книги ушло больше полугода, при этом к Книгам Хаоса, Абсолюта, Добра я даже не приступал, также как и последним двадцати пяти Книгам Зла. У них у всех стоял максимальный уровень опасности.
Я их честно боялся, даже простые Книги Зла, несмотря на все степени защиты в помещении для чтения, множество щитов и навешенных амулетов, иногда доставляли серьезные неприятности.
Даже моя хваленная сопротивляемость в Ментале пару раз дала такие сбои, что приходилось брать пару дней на передышку. Словил просто адские приходы, до сих пор иногда снятся. Хотя в одной из этих книг я узнал, что такое Темное Вознесение. Наполовину. Оказалось, что для этого требуется поймать душу высшего демона в камень душ и что-то потом сделать. А вот что - пока неизвестно, так как вторая часть Темного Вознесения находилась в Книге Зла с максимальной степенью опасности.
В итоге, в моей голове был огромный ворох знаний, к огромному сожалению, никак не структурированный и тем более неосознанный. И судя по всему, для этого процесса придется потратить не один год. Так что в голове у меня образовалась откровенная каша из различных призывов и укрощений, ритуалов и обрядов, десятки тысяч новых конструктов и их модификаций, знания о множестве демонических и демонологических порталов, артефактов, амулетов, специфических веществ и характеристик. Всё это давалось в рамках разных демонологических течений и на совершенно разной теоретической базе. И это не говоря о знаниях, полученных из Книг Зла - там уровень был совершенно запределен - половина книг для меня была просто набором странных символов и конструктов.
И никакой даже чертовски сложный алгоритм с мощным компьютером не смог бы привести всё это к единой базе и представить в виде целостной картины.
И я понял, что хватит. Надо остановиться. И начать осваивать хотя бы боевую демонологию и азы классической демонологии. Отбросив на время всё остальное.
К тому же был хороший повод. Деканы со своими командами почти закончили свои эксперименты, и мы были готовы к тому, чтобы начать подготовку к массовому призыву тварей со всей округи, чтобы вырвать из них силу и поддержать Университет маной на время калибровки поглотителей.
{Сен, пять дней спустя}
Мои подчиненные закончили эксперименты и передали их результаты мне. По этим данным я построил качественную модель для этого мира в текущей ситуации.
Большую часть скульптур с площади мы сдвинули в стороны, чтобы нарисовать огромную пентаграмму, которую я нашел в одной из Книг Зла - она заменяла собой жертвенный камень и позволяла провести автоматическое жертвоприношение низших и обычных демонов. Конечно, по сравнению с полноценными жертвенными кругами по эффективности эта пентаграмма сравниться не могла, но зато количество пропускаемой силы, а также количество одновременно принесенных в жертву демонов у неё было просто запредельным. К тому же данный выбор был обусловлен тем, что центр этой пентаграммы был свободен, и я смог вписать в неё другую звезду - уже для массового призыва. Правда, всё равно пришлось ставить несколько вспомогательных звезд призыва немного в стороне в виде пятикилометровой линии, так как иначе демоны хлынули бы с разных сторон, а это не входило в мои планы.
Сами звезды рисовали, конечно, деканы со своими учениками, но вот множество заклинаний пришлось накладывать самому - пока никто не мог меня в этом заменить.
Дополнительно поставил уловители душ - пентаграмма убивала слишком много демонов, при этом не преобразуя в чистую силу. А в хранилищах Университета уловителей оказалось много - чего добру пропадать?
В общем, всё было готово для настоящей бойни! По моим скромным подсчётам на призыв должно было откликнуться около ста-ста пятидесяти тысяч демонов. В основном, конечно, нематериальных. Но с точки зрения маны - без разницы.
"Ты понимаешь, что после того, как ты начнешь сдергивать демонов - могут нагрянуть их старшие товарищи?"
Это ты про высших так сказал?
"Типа того".
Конечно, понимаю. Но рано или поздно это придется делать. К тому же, сейчас я на своей территории, куча стационарной защиты, поддержка духа резиденции, да и настоятель что-то бормочет. Так что если тут объявится собрат розового рыцаря - огребет по полной. Справимся!
"И да поможет нам Триединый!"
Куда же он денется. Вон старик нас сейчас всех разом отмолит.
- Готовы? - поинтересовался я у своих нынешних соратников.
Все молча покивали и начали одевать на свои лица что-то вроде местных противогазов - пентаграмма не имела, так сказать, функции самоочистки. Поэтому когда десятки тысяч демонических тел будут полыхать в темном пламени звезды, вонь и дым поднимутся до небес, и находиться тут станет несколько дискомфортно без противогаза. Даже я не стал испытывать свой организм на устойчивость к таким ядам и надел защитную маску.
Ушел в виртуал, ускорился и совместно с вторичными перепроверил все конструкты на площади. Все в порядке. Можно начинать.
Уловители душ - включены.
Стационарная защита - включена.
Амулеты на членах команды - активированы.
Свои амулеты - активированы.
Запуск пентаграммы переработки демонов - успешно.
Осталось сделать последний шаг - активировать звезду призыва!
"Не томи! Каждая секунда это знаешь сколько маны!"
Активировать!
Пентаграмма призыва завертелась, и в небо ударил столб тьмы.
"В этот раз он толще, чем в прошлый раз".
Логично. Хотя у того спецэффекты были красочней.
"Сколько ждать надо?"
Недолго. Минуты через две появятся первые смертники.
Прошла пара минут, как и ожидалось, по подготовленному коридору начали выползать первые твари и сразу же попадать в пентаграмму потрошения!
Ай, блядьТвою мать! Надо было предусмотреть затычки для ушей!
Про то, что эти твари, умирая, будут так сильно верещать - никто не подумал.
"То ли еще будет!"
- Дух!
- Да, господин ректор?
- Передай моему заместителю по хозяйственной части, чтобы он приступал.
- Будет сделано.
- И следи в оба, минут через пятнадцать попрет основная свора тварей!
- Так точно.
Прошло сорок минут  - стало откровенно скучно. Твари хлынули мощным потоком, но пентаграмма жертвоприношений работала без малейших сбоев. До нас не добрался ни один демон, даже нематериальные твари не смогли минуть преграду.
"Скука. Может пойти поспать? Еще же целый час этот вой терпеть!"
Не расслабляйся. Если нечего делать - продолжи структурирование знаний по боевой демонологии.
"Это тоже скучно!"
Тебе поспособствовать прямым приказом через мыслеинтерфейс?
"Думаю, это излишне!"
Давай работай! Половину вторичных можешь забрать!
"Ладно... Стоп!"
Что?
"Что-то не то!"
Где?
"Не знаю, но что-то не то. Ощущения как в тот раз, когда появился розовый!"
Я содрал с лица маску и рявкнул, перебивая крики умирающих демонов:
- Высший рядом. Всем приготовится!
Не нашел еще?
"Уже всех вторичных подключил! Такое ощущение, что это нематериальный высший!"
Аномалий в планах не видно!
"Да тут вообще ничего не видно. От такого количества дохнущих тварей все планы в помехах!"
- Дух!
- Да, господин ректор.
- Где-то тут рядом нематериальный высший демон. Локализуй его.
- Принято!
Где же ты, тварь?
Я построил десяток различных поисковых конструктов и раскинул их в разные стороны.
Безуспешно! Из-за мелочи ничего не видно!
"Есть!"
Нашел?
"Да! Он находится в проходе, около малой пентаграммы призыва."
Ничего не вижу из-за дыма!
Конструкт сильного ветра разогнал дым и я увидел высшего.
Этот выглядел как паук с тельцем протухшей свиньи, высотой метра в четыре.
Ну и мерзость!
"Полностью согласен!"
Подожди... ты же говорил о нематериальном демоне?
"Я сказал, что у меня такое ощущение!"
А у тебя случаем нет ощущения, что у нас тут двое высших?
"Хм..."
Понял - пора приступать!
Я построил конструкт одной из разновидностей демонологического молота, как раз заточенного для вот таких высших тварей, правда запитать его надо от мощного стационарного источника маны. Начал активацию и...
Заклинание снесло к хуямчертовой бабушке!
Что за на хуйслучилось?
Я судорожно оглянулся, пытаясь найти источник проблемы.
Шиза, я вижу то, что вижу?
"Эээ... боюсь, что да..."
Что делать?
"Я откуда знаю?"
Я вновь посмотрел на открывшуюся мне картину: немного в стороне от нашей группы, в воздухе парил ангел, самый обыкновенный ангел - два крыла, два меча, белый нимб с синеватым отливом.
"Фигня какая. Подумаешь, ангел. Что мы, ангелов не видели?"
Честно? Я до сих пор ни разу воочию не видел!
"Интересно он за нас?"
Нет, за тех! Что за идиотский вопрос? Наверняка, бывший настоятель вызвал.
- Это ваших рук дело? - проорал я своему заму по божественный части.
Он показывал на свои уши - дескать не слышит.
Я ткнул пальцем в него и вопросительно показал глазами на ангела - монах ответил утвердительным кивком.
Значит, за нас. Возвращаемся к старой схеме!
Снова приступил к построению демонологического молота, но время уже было утеряно - высший демон во все свои десять лапок бежал к нам. Спокойно пересекая пентаграмму жертвоприношений - та ничего с ним не могла сделать, слишком силен был демон для неё.
Я не успевал достроить конструкт, поэтому оставил для этого вторичных, а сам взял в руку цепь, чтобы встретить дорогого гостя со всей своей широкой душой.
Сто сорок метров.
Сто тридцать.
Сто двадцать.
Ангел дернулся вперед, его мечи засверкали, слепя глаза, и на отблесках я увидел нематериальную тварь. Я не успел его даже рассмотреть, но главное разглядел - высший был чертовски близок к нам, и я, не раздумывая, метнул в него цепь.
В тоже время ангел воткнул примерно в это же место оба своих меча, после чего нематериальная тварь "проявилась" во всей красе - облако серого дыма, попеременно приобретающее странные пугающие формы.
Ангел дернулся назад, но дым держал мечи и не давал этого сделать. В этот момент цепь достигла демона и вгрызлась внутрь!
"Справятся! Ты бы за большим следил!"
Семя Азириса!
Пятьдесят метров.
Сорок.
Нарастить щиты. Молот не успеем!
Двадцать.
Я приготовился к удару!
Удар! Нет? Демон перед самым щитом подпрыгнул вверх и ударил ангела в незащищенную грудь.
Белые капли ангельской крови дождем пролились на нас.
Ангел упал вниз вместе с демоном и паукообразная свинья начала рвать его тело. В этот момент вторичные достроили молот. Подключение молота к каналам маны резиденции, активация, удар, что-то невидимое оторвало демона от ангела и сжала в один маленький кровавый комочек. Получившийся шарик упал грязной кучкой рядом с неподвижным ангелом.
"Что с нематериальной тварью?"
Я бросил взгляд в сторону дыма, отдавая приказ на подготовку высшего экзорцизма. Но демона больше не было! На брусчатке площади валялись оба ангельских меча, а рядом с ними лежала разорванная цепь ненависти.
Убью эту мразь за свою цепь!!
"Стоп! Она целая!"
У неё половины кусков нет!
"Они есть, просто их не видно! Приглядись!"
И вправду, цепь выглядела странно: она стала еще длинной уже метра в три, но самое интересное - её звенья иногда "истлевали" в воздухе, но через пару секунд снова проявлялись.
Новый уровень, что ли получила?
"Наверно!"
Что же это теперь такое?
"Кто ж тебе скажет. В этом мире демонологи раскачивали свои цепи не такими ударными темпами!"
Ладно. Пусть лежит - оклемается через какое-то время.
Пентаграммы жертвоприношения и призыва до сих пор работали, но после произошедшего никто не обращал на них внимания, все смотрели на демона и ангела.
Я подошел поближе.
Демона мы убили!
"Хорошая новость!"
А ангела эта тварь успела убить.
"Плохая новость. Но есть и хорошая!"
Какая же?
"Теперь у нас есть камень душ с поглощенной душой ангела!"
Ты хочешь сказать...
"Посмотри сам!"

 

Глава 14

Я посмотрел магическим зрением на стойки с гроздьями камней поглотителей душ. В одной из них было два отличных от других камня - первый мягко пульсировал светом, а другой тьмой.
"Мы еще и высшего заловили! Интересно какого?"
Свинообразного паука. Нематериального цепь завалила - после неё душу уже не захватить. Она же душу демонов через себя пропускает и сдирает с неё силу - в итоге получается практически чистая Искра - а её не поймать.
"А ведь получается, что после того, как цепь убивает демона, тот умирает полноценно и не воскреснет в доминионе своего владыки".
Хм... действительно. Но это надо будет как-нибудь проверить. А пока есть более важное занятие!
Я посмотрел на остальных - все находились под воздействием от увиденного, и оторопело смотрели то на тела, то на цепь ненависти, которая никак не могла определиться - оставаться ей материальной или нет.
Телекинезом вырвал два камня от стойки, переместил себе в руку и спрятал в пространственный карман. Еще раз осмотрел людей - никто ли не заметил моих манипуляций. Вроде все было чисто. Данная разновидность поглотителей душ довольно надежна во всех отношениях, но у них есть одна точка напряженности в основании, удар по которой приводил к деградации каркаса камня и его разрушению под воздействием пойманных душ. Я выбрал один из оставшихся камней в стойке и разрушил его.
Души низших, со страшным грохотом, вырвались наружу - попутно разрушая другие камни. Вся стойка окуталась серой дымкой - душами тварей.
Я развернулся и заклинанием массового экзорцизма выбросил тварей из этого мира.
Монах прокричал мне вопрос, что случилось, но я сделал вид, что не расслышал из-за шума продолжающегося жертвоприношения.
- Дух, - произнес я, - когда асал закончит калибровку?
- Он только что передал, что он всё готов включить, - отозвался хранитель резиденции.
- Отлично. Пусть запускается. Я выключаю пентаграмму призыва.
"И зачем ты устроил это представление?"
А сам как думаешь? Бывший настоятель монастыря обрадуется, если я скажу ему, что мы поймали душу ангела?
"Не говорил бы - и всё!"
Я в деканы брал далеко не идиотов - догадались бы. А так следов нет, стойка разрушена - все души на свободе.
"Не хорошо обманывать своих соратников".
Ты у меня совестью заделался? Лучше приступай к анализу того, как ты почувствовал нематериального высшего. А я пока приберусь тут слегка.
Прошло десять минут, за это время я проверил остальные стойки и удостоверился в том, что камни душ там целые. Это действие было предназначено для того, чтобы успокоить людей.
Поток прибывающих демонов иссяк, и я остановил пентаграмму жертвоприношения.
- Наконец-то их богомерзкие крики прекратились! - с чувством произнес бывший настоятель.
- Ага, - буркнул я, подошел к цепи и потыкал её носком сапога, - живая?
Та зашипела в ответ.
- Ты, блядь, пошипи еще на хозяинаТы мне еще пошипи тут! - приструнил я её, - быстро на место!
Цепь поизвивалась немного и все-таки решила стать материальной, после чего переместилась на меня и обвилась по диагонали вокруг моего тела.
- Кстати что произошло? - спросил монах.
- Нас посетили два высших демона, и кое-кто своими незапланированными призывами чуть нас всех не угробил! - перешел в наступление я.
- То есть? - удивился бывший настоятель.
- Призыв божественных, равно как и демонических, сущностей такой силы приводит к сильному возмущению в магическом плане. А я в это время строил заклинание против материального демона!
- Прости, я думал, что ситуация вышла из-под контроля и у тебя нет заготовленных заклинаний для борьбы с такой тварью.
- Конечно, нет. Против высших демонов бессмысленно держать заготовленные конструкты. Если ты, конечно, точно не знаешь, кто тебя посетит и в какой форме.
- То есть? - уточнил монах.
- То и есть. Демоны, как я уже говорил, это бесконечное отражение Хаоса, и они все между собой разные, следовательно, против каждого есть свой набор заклинаний. К тому же, все высшие демоны обладают несколькими формами и могут прибыть в любой из них. Другое дело, что они обычно привыкают к одной из своих форм и постоянно находятся в ней. Но теоретически, даже эта свинообразная тварь могла посетить нас в своей нематериальной форме. А держать конструкты против всех возможных случаев, не сможет и архимагистр демонологии, по местной классификации старший повелитель. Насчет верховных повелителей говорить не стану - пределы их силы мне неизвестны.
- Да, кстати, а куда они делись? - зацепился за последнюю фразу монах.
- Точно не знаю, но есть гипотеза, что они со своими резиденциями провалилась в доминион Елизароли.
- И что с ними там стало?
- Вот чего не знаю, того не знаю. Думаю в скором времени пролить свет на этот вопрос.
- Каким образом? Хотя лучше вернуться к насущным проблемам. Что случилось с вон  той установкой? - монах кивнул в сторону "взорвавшейся" стойки с камнями душ.
- Не знаю, - не моргнув глазом, соврал я, - мне кажется, что туда засосало души ангела и высшего демона, что привело к нестабильной работе и деградации некоторых камней. Что и вызвало полное разрушение установки.
- Мы захватили душу ангела? Это святотатство! - закричал настоятель.
- Конечно, святотатство! - рявкнул в ответ я, - в следующий раз предупреждай о своих действиях заранее. Кто же знал, что ты собираешься призвать ангела?
- Но...
- Что но? - я продолжил наступление, - ты нас чуть всех не убил это раз, а два - в одиночном бою ангел против высшего демона проигрывает за пару минут! Тут нужен кто-нибудь уровня архангела, а еще лучше серафима!
- Ересь! Легионы Триединого всегда побеждали полчища демонов!
- Именно легионы! Ангелы дисциплинированны и действуют, как один. А демоны это просто сборище! Стоп! В другой раз, проведем теологические споры!
- Хорошо, - нехотя остановился монах, видя как на нас смотрят другие, - где сейчас душа ангела?
- Я откуда знаю? Там её нет, - я показал в сторону установок для поглощения душ, - наверно, отправилась обратно к Триединому.
Монах уставился на меня пронзительным взглядом.
"Мне кажется, что он что-то подозревает!"
Идет далеко со своими подозрениями! У нас презумпция невиновности.
"А её разве в этом мире практикуют?"
Её практикуют в любом мире в отношении меня. Естественно, где сила на моей стороне...
- Предлагаю провести очищение от скверны всех участников сегодняшнего действа, - я перевел тему на всякий случай, - какой-нибудь малый паразит мог прицепиться.
- Это возможно? - бывший настоятель переключился на насущные вопросы.
- Да. Здесь было слишком много демонов. К тому же, все нематериальные планы сейчас находятся в сильном возмущении и очень сложно увидеть что-то мелкое.
- Хорошо, - после некоторого раздумья произнес монах, - у меня осталось немного сил.
Бывший настоятель сцепил пальцы перед своей грудью в одну из ритуальных фигур церкви Триединого и быстро забормотал молитву. Продолжалось сиё пару минут, после чего с небес на каждого стоящего на площади упал столб света.
"Щекотно!"
Терпи. А то и ко мне какая-нибудь особо хитрая тварь могла прицепиться. А мне и одного паразита хватит.
- Меня не будет несколько дней, - монах, и до этого выглядевший не самым лучшим образом, осунулся еще больше, - мне надо принять епитимью за свои неразумные действия.
Я в ответ кивнул, приняв информацию к сведению, и обратился к деканам, которые не вмешивались в наш разговор.
- Всё прибрать. Статуи вернуть на место. Продолжить курс обучения. Дух резиденции вам в помощь. Я отправляюсь в свои апартаменты, мне надо тщательно обдумать сегодняшнюю битву.
- Понятно, - ответил один из братьев.
Пока я разговаривал с деканами, бывший настоятель успел сбросить с себя плащ, завернуть в него мечи ангела, и покинуть площадь.
"Это наши мечи!"
Не будем эскалировать конфликт! К тому же это обыкновенный ангел, а если верить книгам, то артефакты у них не очень сильные.
Я развернулся и двинулся в сторону башни.
"Мне кажется, бывший настоятель подозревает, что ты был не совсем искренен в своих словах".
Предлагаешь отправить его к Триединому?
"Это было бы в высшей степени печально и несвоевременно!"
Конечно, несвоевременно. Сейчас данное заведение работает силами монастыря. Они дают сюда человеческие ресурсы и выступают перевалочной базой для караванов из Вольных Городов. Убери бывшего настоятеля и всё рухнет, как карточный домик. От подозрений не отмоешься!
"Именно так. Но у монахов Триединого в рукаве всегда есть пара козырей. Как бы боком не вышло!"
Уберем настоятеля - ВУЗ встанет, следовательно, надо будет отсюда валить. Не хочется мне попасть под директиву "ДСО 974" о "ликвидации членов руководящего состава, замеченных в ненадлежащем рвении на благо ордена Темного Вознесения". В монастырь тоже ходу не будет. Придется четыре года в степи под кустами жить. А здесь есть отличные лаборатории, обширные библиотеки и комфортабельные условия для жизни!
"Вот бы узнать, что у настоятеля творится в голове!"
Хм...
"Что?"
А это идея!
"У тебя нет способностей к Менталу! Да и без учителя в данной сфере ловить нечего. По книгам таким тонким материям не научишься!"
Ты иногда не видишь очевидного. Кто я по-твоему?
"Окончательно свихнувшийся, возможно, умирающий киборг с искусственно вызванной шизофренией?"
Да ты шутник, как погляжу. А теперь серьезно.
"Ну, маг с демонологией в качестве основной специализации".
Верно. И что это нам дает?
"Не понимаю, к чему ты клонишь!"
Демонолог это не только тот, кто убивает демонов тысячами, он еще может их подчинять своей воле.
"Допустим".
Надо внимательно посмотреть на списки серых демонов - не удивлюсь, если там окажутся специалисты по тонкой работе с Менталом.
"Ты хочешь найти демона, который может читать мысли и заставить его батрачить на тебя?"
Не прошло и часа, как ты всё осознал.
"Информация по серым демонам до сих пор не полностью структурирована".
Индексация хотя бы проведена?
"Конечно, даже структурирование лингвистическими алгоритмами проведено".
Отлично. Значит, за день справимся с поиском подходящей жертвы!
Один день оказался слишком оптимистичным сроком - пришлось потратить полнедели. Структурирование осложнилось тем, что серых демонов изучали не только в профильной дисциплине, но и в куче смежных. А каждое направление базировалось на своей аксиоматике и терминологии, и без приведения всего этого добра к единой "научной" базе, найти что-то не представлялось возможным.
Но зато теперь в моем распоряжении оказался инструмент, с помощью которого можно было оперативно подобрать демона с подходящими характеристиками и умениями.
Еще пару дней пришлось потратить на приготовления. На всякий случай я решил использовать большой зал призывов - мало ли где ошибусь и вместо нематериального демона, чтеца мыслей, призову какую-нибудь высшую тварь с тьмой демонов за плечами.
С серыми демонами в отличие от их темных собратьев можно было договориться. Они предпочитали получать души с помощью хитрости, обмана, служения и прочим подобным.
Собственно, как я подозреваю, дьявол в мифологии Земли это ушлый серый демон, а может и не один, который скупал оптом и в розницу души доверчивых простаков в обмен на некие блага. Но в связи с кончиной магов, стагнацией магического плана и, как следствие, закрытием мира Земля, серые демоны перестали шастать к нам и превратились в элемент фольклора.
"Хватит предаваться разглагольствованиям! Ты еще не настолько стар, чтобы размышлять о мемуарах!"
Ты прав. Перепроверь плетения!
"Мы их уже двадцать раз перепроверили! Пока семь раз отмеришь, другие уже отрежут! Давай резче!"
Я не стал осаживать Шизу и просто активировал конструкты.
Прошло тридцать секунд. И... ничего не произошло.
Где демон?
"Не поверишь, задаюсь точно таким же вопросом! Хотя... глянь..."
Я посмотрел в центр огромной пентаграммы и ничего не увидел. Пока не включил приближение и интерполяцию изображения с помощью мыслеинтерфейса.
В самом центре призывного круга радиусом в пятьдесят три метра лежал маленький коричневый шматок непонятного происхождения.
Это что еще за кусочек экскрементов?
Сделал усиление звуков с помощью магии - тишина.
Хм...
Потыкал специальным щупом, предусмотренным в пентаграмме, видимо для подобных случаев.
- Идите на хуйлесом! У меня выходной! - донеслось изнутри.
"Есть результат! Ткни сильнее".
Хорошая идея.
Я захватил щупом коричневый шматок, потряс его и бросил обратно.
- Вот сейчас кто-то огребет, - шматок распался на части, и оттуда вылезла маленькая человекоподобная тварь.
"Мы призвали мальчика-с-пальчика?"
Ты думаешь у него был тройной хвост?
"Ты же знаешь этих писателей - ничего не переврав написать не могут! Ей богу, хуже журналистов!"
Пока я разговаривал с Шизой, тварь огляделась.
- Ебать мой лысый черепПоблекни моя лысина! - демон погладил свою абсолютно голую голову, - где это я?
- У меня в гостях, - произнес я.
- И какого... с какой целью вы меня призвали? - демон поправился, правильно оценив окружающую обстановку.
- Ты специалист по чтению мыслей?
- Один из лучших, - мелкая тварь вроде бы гордо осанилась.
- Это хорошо. Есть работа по твоему профилю.
- Ты знаешь правило таких как я. Служение в обмен на душу.
- Да, конечно, - усмехнулся я, - и я предложу тебе душу.
- Добровольно отдашь душу? Ты? - я, конечно, не специалист в мимике мелких серых демонов, но вроде бы он удивился.
- Конечно. Абсолютно добровольно.
- Что-то не верится, - скептично сощурилась мелюзга.
- Скажу даже больше, я отдам тебе самую лучшую душу в мире.
- Неужели?
- Есть сомнения? - спросил я.
- Тогда не стоит медлить, - произнес демон, щелкнул пальцами и в пентаграмме появился толстый свиток, - стандартный договор купли души в обмен на служение в течение тринадцати лет. Правки вносить будем?
- Не стоит волноваться на счет этого, - мелкая тварь не понимала с кем связалась, - я уже заготовил свой вариант договора. Он, по моему мнению, более справедлив.
- Это, конечно, не по правилам, но ради праздного любопытства готов с ним ознакомиться.
- Конечно, - я вбросил маленький листок бумажки буквально с парой предложений внутрь пентаграммы.
- Как-то маловато, - недовольно цокнул языком демон, но все же прочел мой заранее приготовленный опус, - но это же...
- Именно так... именно так...
- Это грабеж!
- Я бы предпочел выражение безвозмездный дар! - с нажимом произнес я.
- Тут написано "Я, вписать истинное имя демона, находясь в трезвом уме и здравой памяти, передаю себя в безусловное служение магу по имени Сен на неопределенный срок. Обязуюсь: не причинить действием или бездействием никоего ущерба здоровью и каким либо интересам мага, а также появляться по первому его призыву и выполнять все его приказы в меру собственных сил".
- По-моему отлично написано.
- На неопределенный срок! - гневно закричал демон, что с учетом его размеров было довольно комично.
- Ты считаешь, что какая-нибудь из концовок "во веки вечные" или "пока Творец не уничтожит все миры" будет лучше?
- Никто не подпишет такой контракт!
- Посмотрим, - равнодушно ответил я.
- Ты говорил о лучшей душе в мире! - демон попробовал зайти с другой стороны.
- Конечно, я тебе её отдам, абсолютно безвозмездно и без всяких глупых формальностей.
- И что это за душа? - мелюзга по ходу начал догадываться.
- Твоя.
- Она и так принадлежит мне. Поэтому меня это не устраивает! И контракт я не подпишу!
- Хорошо, - я пожал плечами и сбросил цепь с плеча, - убей его.
Я заранее предусмотрел в пентаграмме лазейку для цепи, поэтому она спокойно прошла защитные круги и устремилась к демону.
- Не надо! Стойте! Нельзя быть таким категоричным! Я все подпишу!
- Стоять, - я остановил цепь, - уверен?
- Абсолютно!
- Тогда все просто. Возьмись за свиток и прочитай его вслух, включая своё собственное истинное имя. Врать не советую, в случае лжи эта пентаграмма убьёт тебя еще быстрее, чем цепь!
Демон прочем считок вслух, включая своё имя, которое помимо некого длинного набора букв содержало в себе довольно сложные эманации на демоническом плане. Бумага контракта содержала в себе специальные плетения, которые зафиксировали полное истинное имя демона в свитке.
- Капля крови и подпись, - демон несколько мгновений колебался, после чего выполнил необходимые действия.
Я вырвал свиток из пентаграммы себе в руку и пустил в него небольшой электрический разряд. Демон вскрикнул и дернулся от боли.
- Отлично, мой новый слуга, - я спрятал контракт в пространственный карман и выпустил демона из пентаграммы, - готов к службе?
- Да, хозяин, - печально произнес демон, подлетевший ко мне.
- Не стоит печалиться, - приободрил его я, - обижать не стану.
- Хозяин, можно вопрос? - спросил демон.
- Попробуй.
- Я не могу уловить ваши мысли, какой-то непонятный шум.
- Это потому что я думаю по-другому, - я в очередной раз поблагодарил свои вторичные сознания и мыслеинтерфейс, которые превращали Ментал вокруг меня в шифрованную кашу.
- Это заметно, хозяин.
"Это он так комплимент сделал или обругал?"
Да и Азирис с ним.
- Ты умеешь только мысли читать или внушать тоже?
- Только читать, внушать мысли могут только очень сильные демоны с таким талантом.
- Призвать что ли? - спросил вслух сам у себя.
- Не надо, хозяин, они очень сильны! Даже ваша защита может не справиться. И эта пентаграмма против них не поможет.
- А что ты так всполошился?
- Контракт говорит о том, что я не могу бездействием нанести вам вред, хозяин.
- Ах да, точно.
От размышлений меня отвлек звонок двери в зал.
- Исчезни, - приказал я демону и послал команду на открытие двери.
- Сен, - внутрь забежал Рыжий, который затесался в команду одного из ректоров и по совместительству связистом со мной, - прибыл караван из Вольных Городов и там возникли какие-то проблемы. Кхешерон нуждается в твоем присутствии.
- А через Дух резиденции не проще было позвать? - задал риторический вопрос я, - пошли!
Дорога заняла минут пятнадцать - все-таки подземная часть резиденции чудовищно огромна.
- Асал, что случилось? - спросил я, входя в кабинет Кхешерона.
- Прибыл караван из Вольных Городов. Вместе с делегацией.
- Я в курсе. Что с ними не так?
- Они отказываются поставлять продовольствие в дальнейшем. По крайней мере, бесплатно.
- Вот как, - это стало неприятной новостью, - похоже, они подзабыли мое предыдущее посещение. И где сейчас эти делегаты?
- Остановились в одном из домов, прилегающих к площади тысячи статуй. Дух за ними постоянно наблюдает.
- Назначь встречу с ними через три часа. Я пока к себе, надо подготовиться.
Вернувшись в свой кабинет, я на всякий случай поставил защиту от прослушивания и подглядывания, которую не смог бы обойти даже Дух резиденции. И призвал своего нового слугу.
- Появилась работа. К нам прибыли гости с востока, они тут недалеко - найдешь сам. Очень хочу узнать, что у них в головах. И почему они такие смелые.
- Сделаю, хозяин, - ответил демон и исчез.
Я откинулся в кресле и закурил.
"Хм... продовольствия в резиденции месяца на три! Не больше. Что будешь делать, если перекроют поставки?"
Что тут думать? Еще ничего не ясно. На крайний случай, съезжу еще разок в Вольные Города и постараюсь объяснить ситуацию доходчивей!
Прошло полчаса, я закурил уже вторую сигариллу, как появился демон.
- Что интересного нашел? - спросил я.
- Хозяин, я пока не очень разбираюсь в здешних реалиях, но мне кажется, что дела не очень хороши.
- Хм... ты меня заинтриговал. Рассказывай.
Слова демона были по меньшей мере интересны, уже этим рассказом он отбил затраты на себя.
В общем, наследил я изрядно. Информация обо мне дошла до действующего архижреца Иулиароса. И судя по всему, воспринял он её крайне серьезно. И кражу асала с библиотекой из заградительной крепости Каргадаш, обкладывание "данью" Вольных Городов и то, что я вполне себе демонолог.
В итоге, между Чистыми Землями и Вольными Городами прошли переговоры, в ходе которых последние согласились пропустить через свою территорию армию темного бога, которая должна была придти по мою душу. И заодно почистить последователей Триединого, которые к тому же начали входить в силу в Вольных Городах. Хотя армия это сильно сказано - скорее крупный сборный отряд из пары сотен ветеранов, трех десятков сильнейших асалов и пары десятков сильных темных жрецов. Но мне и этого хватит. Конечно, в резиденцию они вряд ли смогут войти, но вот осадить и взять измором вполне могут. А вот монастырь они на ноль помножат однозначно. Особенно, если у жрецов будет материал для жертвоприношений. Отряд был почти собран и стоял в заградительной крепости Рахкарас, которая находилась прямо к востоку от территории Вольных Городов.
Всю эту информацию демон смог вычленить из головы одного из делегатов, который являлся фигурой довольно высокого ранга в тайной службе темного бога. Собственно, эта делегация и прибыла со своими идиотскими предложениями только для того, чтобы посмотреть на меня. Так как в противном случае, вопрос решал бы мой заместитель без моего личного вмешательства. Оставался открытым вопрос, как темный жрец, а вряд ли такую должность занимал не служитель культа, не был обнаружен монахами Триединого. Но эту информацию демон не сумел вычленить из головы жреца, так как не рискнул к нему близко приближаться, чтобы тот его не унюхал.
Я отпустил демона, снял защиту от прослушивания и обратился к духу резиденции.
- Дух, пригласи ко мне моих заместителей. Скажи, что вопрос не терпит отлагательств.
- Исполнено, господин ректор, - ответил незримый собеседник через минуту.
- И еще, я решил собрать себе небольшую команду демонов, поэтому не убей их ненароком.
- Согласно регламенту, необходимо написать объяснительную на каждого демона.
- Хорошо, так и сделаю.
Бывшего настоятеля и асала ждать пришлось недолго - не каждый день я прошу их поторопиться. После того, как они прибыли - я обрисовал им сложившуюся ситуацию и сказал, что у меня есть план. Который, естественно, не стал раскрывать. Что этой парочке не понравилось, но вроде как смирились. После чего я их отпустил, предупредив, чтобы они подтянули своих людей. На всякий случай.
С делегацией я встречался на площади тысячи статуй. Десяток мужчин шли мне навстречу, когда они почти подошли, один из делегатов упал и забился в агонии.
- Не стоит дергаться, - предупредил я остальных, которых дернулись помочь коллеге.
- Что происходит? - возмутился один, похоже главный делегат.
- Происходит следующее: сейчас вы разворачиваетесь и валите к себе домой. Причем очень быстро! И через месяц вы приводите караван в два раза большего размера и сюда, и в монастырь. Если вы не сделаете это, то с вами случится ровно то же, что и с вашими новыми союзничками.
- А что с ними? - ляпнул, не подумав один из делегатов.
- Приедете домой, узнаете! - я зло усмехнулся, - и если не приведи Триединый, я узнаю, что кто-то из вас или ваших господ сотрудничает с Чистыми Землями, то я убью всю верхушку во всех городах. Ясно?
- Не совсем, - начал говорить главный в делегации.
- Наплевать! Поймете потом. А этого, - я кивнул на корчившегося делегата, под маской которого скрывался один из темных жрецов, - я заберу с собой.

 

Глава 15

[Недоработки: чтец мыслей не прочел мысли настоятеля, нет объяснения почему священники Триединого не обнаружили темного жреца]
Проблема с возможными незваными гостями разрешилась очень просто. Демонологи в своем активе имели не только заклинания для ослабления демонов, но также и обратные конструкты - ведь военные действия демонологи проводят посредством своих рабов-демонов.
Поэтому я обработал по уже известной схеме еще одного серого демона, главной особенностью которого являлось быстрое перемещение в пространстве и возможность переноски небольшого груза, и вручил ему небольшой артефакт, который сделал буквально на коленке. Камень с душей высшего демона, три больших накопителя маны, конструкт усиления нематериального демона, конструкт разрушения камня душ и заклинание-активатор, который срабатывает от удара.
Серый демон отнес эту штуковину в заградительную крепость и сбросил её с высоты в полкилометра где-то в центре. А дальше началось самое интересное: высший демон освободился в своей нематериальной форме от оков в центре заградительной крепости, но так как магический план для него не подходил его начало выдавливать домой. Но почти мгновенно сработал конструкт для усиления демонов, к тому же выброс такого огромного количества маны сделал для высшего демона магический план заградительной крепости вполне комфортным. Конечно, ненадолго, на час, от силы два, но ему этого хватило. Разъяренный высший демон страшен, плюс эффект неожиданности... в общем, проблема с группой асалов и темных жрецов идущих по мою душу благополучно исчезла, вместе с самой заградительной крепостью и всеми её обитателями.
"Не жалко?"
Что?
"Камень душ с высшим".
Ты и сам знаешь, что жалко. Такой камень это крайне ценный артефакт, при небольшой толике удачи на Кахоре его можно продать тысяч за семьдесят полновесных золотых. Да и вообще вещь в хозяйстве сугубо полезная.
"А представь, за сколько можно продать камень душ с ангелом!"
Ты серьезно?
"Ну да!"
Толковые пареньки из ордена Карающих церкви Триединого за такое сразу запишут меня как свихнувшегося демонолога и расплатятся очистительным костром.
"Это если поймают!"
Шиза, тебе местные успехи в голове что повредили? Кахор это далеко не здешняя местность. Церковь Триединого там в силе, у неё колоссальные связи со всеми социальными слоями! Да и вспомни Туруса, ауру вокруг него и сравни со здешним настоятелем! Лично я лучше еще раз встречусь с парой высших, чем рискну схлестнуться с кем-то подобным.
"Хм..."
Не надо хмыкать, надо думать. И подумать, что делать с этим камнем душ.
"Оставить до лучших времен?"
Как вариант, но в принципе ангельские души хороши только для одного - для создания из них управляющего для дома или замка. Подозреваю, что местный дух Резиденции как раз и сделан из ангела.
"Наверно, так и есть. Но вообще они еще, судя по описаниям, хорошо идут для создания артефактов".
Ты где-нибудь видишь артефактника? К тому же для внедрения такого камня необходимо согласие от души.
"Почему бы не заручиться согласием от ангела?"
Почему бы нам самим в рабство не продаться? Что за идиотский вопрос? Кто на такое согласиться?
"Самые мощные божественные артефакты на Кахоре содержат в себе чью-нибудь душу, либо ангела, либо святого. Известный факт".
И делали их не маги и даже не артефактники. А откуда взялись эти души - это вопрос. Точнее со святыми всё понятно - у них с головой серьезные проблемы - с них станется заточить свою истинную суть в предмет, а вот ангелы?
"Ты сейчас про церковь Триединого говоришь?"
Не только - все светлые религии между собой довольно схожи.
"Не знаю - может есть секреты в каждой церкви. Но ты бы попробовал уболтать ангела..."
Зачем?
"Сделаем артефакт!"
На секундочку представим, что я это сделал, то есть все навыки и знания для этого у меня есть. Но зачем? Что мне с этого артефакта? Я все равно не смогу им пользоваться.
"Почему? Тригухом же ты воспользовался!"
Тригух не разумный артефакт! А для артефактов со светлой душой я, знаешь ли, характером не вышел! Что с тобой сегодня? Один идиотский вопрос за другим! У меня руки по локоть в крови и в принципе я ближе к темным, чем к светлым. Каким образом светлый артефакт будет действовать в моих руках?
"Тогда продашь! Денег такая вещичка стоит немало!"
Смотрю, ты пытаешься реабилитироваться толковыми идеями после идиотских вопросов. Но это действительно хорошая идея! Но как уболтать ангела?
"Ты же у нас специалист по выворачиванию всего наизнанку - придумай. А если не получиться, то..."
При подготовке души ангела в качестве управляющего блока для замка всё это сотрется!
"Именно!"
Это будет сложно. Причем не только в плане уговоров, а чисто технически. Пробросить голосовой канал внутрь камня душ не так уж просто!
{Сен, утро следующего дня}
"Разговор" с ангелом занял весь вечер и большую часть ночи, но... он согласился! Конечно, с кучей условий, но согласился!
Как оказалось, после смерти и возвращения души на небеса у ангелов наступает длительный процесс воссоединения со своим богом, который длится два-три века. Это стало для меня настоящим откровением, так как нигде такого описано не было. Конечно у демонов, особенно у высших, процесс воссоединения занимает не один день, но даже в худшем случае он длится не более года.
Ангел не рассказал, почему такое происходит, но это и не важно. Главное, что этот процесс воскрешения протекает раза в два быстрее в реальном мире при условии, что ангельская душа постоянно "работает". Поэтому ангел согласился на то, что я передам камень с его душой или встрою его в артефакт, который опять же передам кому-то "чистому".
"Осталось найти кого-нибудь "чистого" и желательно богатого! Или влиятельного!"
Я убрал камень обратно в пространственный карман и ответил Шизе.
Теперь надо заняться "грязным". Темный жрец до сих пор в казематах и еще не ответил ни на один мой вопрос!
Я спустился на несколько уровней ниже, в тюремный сектор, параллельно велев духу Резиденции переместить жреца в пыточную и подготовить его к "разговору". Так что когда я дошел - всё было готово.
Прямо с ходу я услышал о себе много нового из уст жреца, который к тому же довольно доходчиво объяснил мне, что со мной сделают его коллеги, если (в его речи, естественно, использовалось слово когда) поймают. Я впечатлился! Нет, честно! И это был не полет фантазии, а вполне себе реальные обряды темного божка! Поэтому я пообещал себе убивать всех темных жрецов при первой возможности, после чего повесил на будущую жертву конструкт тишины и печально огляделся.
Вот насколько в Резиденции хороши залы для призыва, настолько же плохи пыточные. С легкой ностальгией вспомнил добротный зал пыток в доме Бератрона, где даже убить подопытного практически нереально! А здесь...
Вздохнув и грустно покачав головой, я вызвал чтеца мыслей и приступил к своей любимой технике иглоукалывания...
Прошло три часа - жрец оказался крепкий орешком. Даже чтец мыслей ничем не мог помочь! Служитель темного бога постоянно крутил в своем разуме какие-то мантры и молитвы, сквозь которые демону было не пробиться.
Но еще через час он сдался, и в его разуме появилась брешь, которой сразу же воспользовался чтец мыслей.
Демон начал озвучивать мысли, знания и воспоминания, мыслеинтерфейс всё это честно протоколировал, а жрец безмолвно, так как я не снял с него конструкт тишины, кричал. Поначалу это было довольно забавно, но потом этот процесс стал слишком рутинным и я оставил за себя одно из вторичных сознаний.
"Чего загрустил?"
Сколько я тут уже?
"К полутора годам дело движется, ты и сам знаешь".
Знаю.
"Ты так и не ответил на вопрос..."
Не знаю я ответа. Устал я что-то от всего этого.
"От чего?"
От всего! От этих ебанныхдолбаных демонов, пизданутых на всю головурехнувшихся темных жрецов и всей это блядской гребанной метафизики!
"Сен..."
Чего Сен? Я вообще не понимаю, что я тут делаю! Вместо того, чтобы хорошо проводить время с Раберой, я сижу в каком-то подземелье, всю компанию составляют демон и собственная шизофрения, и венчает это всё безумный темный жрец! Ты только послушай, что у этого урода в голове! Я думал, что я ненормальный! Но по сравнению с ним, я просто ангельская душка и абсолютно нормален!
"Сен... последние полгода были весьма напряженными. Может тебе немного отдохнуть стоит?"
Как? Сходить в парк аттракционов? Или устроить сафари на демонов?
"Не знаю, а чего ты хочешь?"
Чего я хочу? Да всё просто! Хочу посидеть в добротной ресторации со своей эльфой. Мне местное вяленное мясо уже поперек горла стоит! Хочу нормальной еды! Провести горячую ночь с Раберой, такими темпами я целибат на себя скоро приму! Да Азирис меня раздери, просто хотя бы посмотреть на неё! Я уже забыл как она выглядит!
"Показать фотки? В мыслеинтерфейсе всё лежит!"
Это типа шутка? Ладно забыли! Сейчас покурю и приду в норму.
Минуло еще три часа, я скурил пяток сигарет и мой разум "обогатился" знанием нескольких сотен темных ритуалов и прочим подобным хламом из головы жреца. Похоже в культе Иулыароса практикуется принцип разделения информации и мне попался совершенно бессмысленный кусок мяса!
От бессмысленности происходящего и от того, что мои надежды на какие-то секреты темного бога не оправдались, я снова начал впадать в меланхолию.
Нет, правда, что я тут делаю? Может пора рвануть домой? Резиденция в окрестностях Рекера уже заждалась! В принципе это возможно. Рвануть на запад, пройти внутрь доминиона Елизароли, а оттуда уже построить демонологический портал в мир Кахор. Вроде как ничего сложного в порталах в демонические миры и обратно нет.  
"Эй! Даже не думай! Ты рехнулся что ли? Это же верная смерть!"
Почему?
"Ты серьезно? Как только ты войдешь в доминион, ты станешь как на ладони перед Елизароли! И уж поверь, она тебя уже никуда не отпустит! К тому же ты не знаешь координат мира Кахор!"
Ничего сложного! Надо найти какого-нибудь демона, который там бывал, и выбить из него координаты.
"Где бывал? В мире Кахор? Это доминион похоти, значит в основном это нематериальные демоны, самые мерзкие твари! Тебе надо найти такую, которая хоть раз бывала в мире Кахор! Вырвать из неё информацию о координатах. Потом перевести это к демонологической записи, а для этого надо провести длительные магические опыты. И только затем построить портал. И всё это под всевидящим оком верховной демонессы! Да тебя сожрут там через минуту! Половина твоей магии откажет, а вторая будет работать совершенно не так, как ожидается! Бесконечное отражение Хаоса! Ты же сам всё знаешь!"
Доволен? Разбил мою мечту ко всем хуямчертям!
"Ты лучше послушай, что жрец говорит!"
Что там? Дай кусок записи.
- Хозяин, - передо мной возникла запись с чтецом мыслей, - у объекта в голове есть любопытное воспоминание. Вероятно, он сам его не помнит. Однажды он со своим старым другом по семинарии напились в хлам, и тот ему поведал, что готовится освобождение мира от демонов!
Что?
Меланхолия исчезла, как не бывало!
- Чтец, - я вынырнул из виртуала, - выковыряй все, что сможешь по поводу освобождения мира от демонов!
- Уже, хозяин, - откликнулся мой раб, - этот друг занимает какую-то важную должность в другой ветви иерархии Иулыароса. Какую точно объект не знает. Но насколько он помнит, тот заикнулся о том, что церковь Иулыароса отправит некую команду на запад и они там что-то сделают. После чего демоны исчезнут.
- Что они сделают? - рявкнул я.
- Прости, хозяин, он не знает!
- Работай дальше!
Это очень плохо! Откровенно говоря, хуевохреново!
"Проясни свои мысли".
Сейчас этот мир разделен на три части. Запад фактически является филиалом демонического доминиона, восток оплотом темного бога, а в центре полоска земли километров в триста, где и демоны, и темный бог слабы. И где я могу жить без избыточных угроз для собственной жизни. Представим, что некая команда проберется на запад и что-то сделает для того, чтобы уничтожить пространственные якори и разделить миры. Первый вариант, по этому миру пройдут ужасные катаклизмы, и мы все умрем. Второй вариант, сложившееся равновесие рухнет, и демоны хлынут на восток, прямо через нас. Причем не куцым ручейком как сейчас, а полновесным водопадом! И последний вариант, темные служители достигнут своих целей, и демоны исчезнут, следовательно, власть Иулыароса распространится на весь мир. А я тут его жрецов пытаю... Как известно боги существа с отличной памятью.
В общем, любой из трех вариантов заканчивается для меня смертью! Различия только в степени мучительности!
"Хм... логично..."
Надо любыми средствами не допустить их на запад!
"Но как?"
Хороший вопрос.
"А почему бы не расширить штат демонов? Есть же демоны-разведчики. Пара сотен таких тварей и можно ни о чем не беспокоиться!"
Накладно. И слишком много времени придется потратить. Хотя идея неплохая, я имею в виду, расширить штат слуг-демонов. Держать резерв мелких тварей для всяких деликатных поручений или ради специфических навыков.
"Например?"
Например, поймать кого-нибудь вроде архитектора путей.
"Ты уверен, что это возможно?"
Почему нет? Но давай поинтересуемся о чтеца.
- Чтец!
- Да, хозяин, - откликнулся мелкий демон.
- Что ты знаешь об архитекторах путей?
- Это демоны, которые могут прокладывать демонические порталы внутри одного мира, а самые умелые и между разными мирами.
- Как ты думаешь, реально ли поймать одного из них?
- Да, хозяин, - после небольшого колебания ответил демон.
Шиза, видишь, как хорошо.
- Только не надо этого делать! - продолжил чтец мыслей, - таких мелких демонов, как я, тысячи. Никто и не заметит мою пропажу, - демон явно загрустил, - но архитекторы путей все наперечет! И за ним придет его сюзерен! И спросит за кражу!
- Каким образом, высший демон прорвется в обычный мир? - скептично спросил я.
- Архитекторы обычно находятся под верховными серыми демонами. А на серых демонов обычные ограничения миров практически не действуют. Ведь я спокойно здесь нахожусь!
- Проклятые демоны! Я и забыл об этом! Работай дальше!
"Между прочим если бы ты удосужился прошерстить поиском мыслеинтерфейс, то ты бы знал об этом!"
Да?
"Да, этот случай рассматривается в одной из книг по пространственной демонологии!"
Жаль.
"А может, научишься сам порталы строить?"
Долго. Хотя делать мне тут и так особо нечего.
"Кстати, мы отклонились от первоначальной темы. Что сделать, чтобы не пропустить команду темных на запад?"
Перекрыть всю нейтральную территорию следящими артефактами.
"Как? Ты ни разу не сделал хоть сколько-нибудь сложный амулет, не говоря уж о артефактах. Только не напоминай мне о том уродстве, которым ты уничтожил заградительную крепость! В приличном обществе артефактников тебя бы закидали камнями! Хотя стоп! Не камнями, а взрывающимися амулетами!"
Главное, что сработало. Но возвращаясь к вопросу, ты забыл о том, что я демонолог и мне не надо знать обычную артефактологию. Достаточно демонологической! Я набросал схему в мыслеинтерфейсе - посмотри!
"Хм. Любопытно. Три скрытые самоподдерживающиеся пентаграммы. Какой-то управляющий блок. А что к нему подключено такое странное?"
Это абстрактный мелкий демон.
"Больше похоже на кусок чего-то непотребного. Энергию пентаграммы будут получать, ловя пробегающих мимо демонов и принося их в жертву?"
Да.
"А на демоне висит перманентный конструкт подчинения и какие-то ограничители действий?"
Именно! От него требуется одно - следить вокруг.
"А это что за странный конструкт?"
Это модуль для поддержания децентрализованной системы связи.
"Хм. Интересно. Будет работать?"
Думаю, да.
"Моё мнение, увеличить количество демонов хотя бы до трех. Один может сдохнуть во время операции - большой процент брака".(Если вы видите эту надпись, то вы читаете черновик.)
Если их будет трое, то износ управляющего блока будет очень быстрым.
"А ты здесь вечно собрался сидеть? Даже с ускоренным износом хватит на год".
Тоже верно.
"Я вот только не пойму, как ты собираешься эти штуки расставлять? Собрался в длительное путешествие?"
Триединый упаси! Есть значительно лучшая идея.
"Весь внимание!"
Цепь.
"Что цепь?"
Цепь ненависти.
"Да я уж понял, что не цепь на воротах! Причем тут она?"
Она способна творить магические действия самостоятельно. И команды она выполняет на ура. Подучить её немного и отправить в свободное плавание, точнее ползание.
"Как-то скептично я отношусь к этой идее!"
И что тебе кажется слабым в моем плане?
"А вдруг с ней что-нибудь случится?"
Например, злой демон наступит на неё и она сломается? Брось! Она по силе уже меня обогнала давно.
"Удачи..."
- Чтец!
- Да, хозяин?
- У него еще есть что-нибудь интересное в голове?
- Нет, - отозвался демон, - довольно скучный и однобокий человек.
- Хорошо. Тогда можешь забрать его душу. Мне он без надобности.
- Спасибо, хозяин, - обрадовалась мелкая тварь.
"Разбалуешь ты его!"
Ничего, он хорошо поработал. А мотивация никогда лишней не бывает.
Я прошел в одну из лабораторий, приказал духу Резиденции пригнал мне сотню-другую мелких демонов из бестиария и приступил к обучению цепи.
Процесс оказался несколько сложнее, чем представлялось вначале. Но, после того в расход отправились все наличные демоны и еще пара "пополнений" из бестиария, цепь выдала результат.
Он был... ожидаем. Система сбора информации работала, но цепь как обычно сделала все максимально кроваво и жестоко. Я даже почувствовал некое подобие жалости к тварям...
"Хм... а я думал не получится..."
Я если честно тоже.
Отправив цепь в дорогу, я призвал демонов, на которых должен лечь труд по наблюдению за сетью сигналок, расположил их в одном из свободных вольеров и дал распоряжение духу Резиденции держать между ними и мной связь.
Оказалось, что в делах-заботах прошел весь день, и уже близилась ночь. Я уже думал отправиться на покой, но меня нашли Рыжий с Келадашей, и попросили пройти в один из залов собраний и рассказать о других мирах.
"Хм..."
Чем не отдых? Пойду потравлю байки.

 

Глава 16.

{Где-то в южной части материка, группа из двадцати трех человек}
Команда, под предводительством первожреца храма Чистой Крови и, по совместительству, одного из помощников архижреца, вышла из заградительной крепости Каргадаш две недели назад и следовала строго на запад.
Дорога протекала хорошо - без происшествий, месяц назад прошел очередной массовый набег демонов на крепость и сейчас эти земли были более-менее безопасны.
В команду входили: первожрец со своими четырьмя помощниками, шесть самых сильных асалов Чистых Земель, шесть сильнейших воинов из центральных храмов и шесть лучших разведчиков от каждой заградительной крепости. Точнее не от каждой, да и асалы были не самые сильные. После того, как крепость Рахкарас была уничтожена, церковь Иулыароса потеряла не только важную опорную точку в горах, но и самые сливки сообщества астральных магов!
Информацию об истинных причинах падения крепости иерархи церкви Иулыароса, естественно, засекретили, поэтому среди обычных людей, в том числе и среди членов команды ходили различные пересуды. На что первожрец морщился, но ничего не говорил и никого не одергивал, чтобы не увеличивать слухи еще больше.
Столь малая команда была обусловлена тем, что увеличивать её больше было равнозначно отправке всех членов на верную смерть. Так как чем больше команда, тем выше вероятность, что ими заинтересуются высший демон, который вполне может побрезговать парой десятков жалких смертных.
Люди шли пешком, так как чем дальше на запад, тем скуднее становилась земля, и прокормить лошадей не представлялось возможным. Поэтому среди асалов, непривычных к такому образу жизни,  иногда проскальзывало недовольство. Но авторитета первожреца хватало для того, чтобы погасить проблему в зародыше.
Организационными вопросами похода занимался один из разведчиков, который после небольшого совещания с первожрецом скомандовал привал около небольшого холма и отправил пару разведчиков на холм в дозор. Асалы и жрецы устало расположились на ближайших камнях, ловя короткие минуты отдыха. Воин, ответственный за кухню, достал провиант и раздал его членам команды.
Первожрецу уже было немало лет, но он усилием воли позволил себе отдохнуть только в течение трех минут, после чего достал карту и попробовал разобраться, сколько же они прошли с утра. В этом ему начал помогать один из помощников, но дело осложнялось тем, что они уже минули те места, куда доходили разведчики, и карта совершенно не совпадала с реальностью.
От этого процесса первожреца отвлек разговор главного разведчика и главного воина, которые старались между собой никогда не общаться, так как не переваривали друг друга. Что неимоверно бесило первожреца, который каждое утро приносил проклятья на голову того идиота, который собрал их вместе с одной команде и не потрудился узнать об их взаимоотношениях. Поэтому первожрец повелительным жестом подозвал обоих и строго спросил:
- Что случилось? - воин и разведчик переглянулись, после чего последний ответил.
- Дозор из двух разведчиков и воинов до сих пор не вернулся.
- Что? Почему?
- Мы не знаем, - ответил воин.
- Что вы намерены делать?
- Можно послать людей на их поиски, но тогда нас останется слишком мало. И если дозор пропал по чьему-то злому умыслу, то... - разведчик не закончил, но все поняли, что он хотел сказать.
- Нельзя бросать своих людей, - набычился воин, - к тому же, без них нас и так уже слишком мало. Без переднего дозора здесь перемещаться нельзя.
- Отправьте четырех людей на их поиски, - сказал первожрец после небольшой паузы, - и да поможет нам Светлейший Иулыарос.
Прошло около десяти минут, в течение которых вся команда сидела на иголках - все же это не безопасные Чистые Земли, а демонические пустоши, в которых в любой момент можно лишиться не только жизни, но и души.
Поисковая команда вернулся, принеся на себе "потерявшийся" дозор и уложив их в центре стоянки. После чего отошли от тел, предоставив дальше в проблеме разбираться командному составу.
- Что с ними? - спросил главный разведчик у своих людей.
- Они как будто крепко спят и их никак не добудиться, - ответил один из участников "поисковой экспедиции".
- Уважаемый асал Переро, - обратился первожрец к одному из астральных магов, - вы же сведущи в "тонких" болезнях, будьте любезны посмотрите.
Невысокий лысый мужчина склонился над одним из тел и внимательно начал разглядывать что-то ведомое ему одному.
- Они действительно спят, - сказал асал через несколько минут.
- Чем это вызвано? - с небольшим раздражением произнес первожрец, которому не понравился ответ, который он и так уже знал.
- Не могу сказать, может тут растут цветы с сонным ароматом, возможно демоны которые умеют усыплять, но нельзя исключить возможность чьего-то злого умысла. В пользу последнего говорит то, что вокруг спящих есть какие-то тонкие астральные возмущения.
- Что? - напрягся первожрец.
- Возможно, на них подействовали какими-нибудь заклинаниями, но я первый раз такое вижу...
- Как он узнал, - прошептал первожрец, которого осенила догадка...
- Смотрите, - сказал один из воинов показывая на своего спящего коллегу, тот шевельнулся, его сжатая рука раскрылась и оттуда выпал черный камушек.
- Что происход... - попробовал воскликнуть кто-то из асалов, падая на землю.
{Сен}
Считаю, что всё прошло хорошо.
"Все равно не понимаю, зачем надо было все так усложнять!"
Мы же с тобой это уже несколько раз обсудили! Убивать их сразу не стоит - в голове первожреца может быть множество занимательных вещей. Один из топов иерархии Иулыароса.
"Усыпил бы их сразу!"
Асалы бы могли почувствовать изменения на астральном плане и как-нибудь воспротивиться!
"И надолго бы их хватило?"
До сих пор непонятно, каким образом они собирались уничтожить пространственные якоря.
"И?"
А вдруг первожрец за минуту заминки успел бы уничтожить средство, с помощью которого он хотели уничтожить якоря.
"Ну, не знаю. В последнее время, на мой взгляд, ты чересчур усложняешь свои планы. Как бы однажды боком не вышло!"
Чего я усложнил? Усыпил дозор, вложил одному из воинов в руку камень со скрытым конструктом массового сна.
"Подложил бы по пути следования основного отряда..."
Асалы могли бы заметить возмущения, а так конструкт "спрятался" в ауре воина. И вообще хватит спорить. Пора приступить к самому приятному - мародерству.
Телекинезом раздел догола всех пленников, попутно группируя вещи по кучкам. Одежда, оружие, и, в общем, стандартный набор амулетов асалов и символики Иулыароса, но отдельно лежала небольшая длинная шкатулка из черного дерева.
"Думаешь, оно?"
Сейчас и проверим.
"Стой, а если там ловушки? Ты бы ценную вещь не попробовал защитить от несанкционированного доступа?"
Это ты верно подметил!
Достал из загашников подходящие конструкты и полностью проверил шкатулку. Всё чисто. Но на всякий случай снял запорную петлю и открыл шкатулку телекинезом. Ничего не произошло. Поэтому я переместил шкатулку к себе в руку и, наконец-то, смог увидеть, что же хранилось внутри. Шкатулка была поделена на пятнадцать равных частей и в каждой лежала тонкая иголка, нестерпимо яркого света.
"Это то, что я думаю?"
Именно!
"Неужели это..."
Хо-хо-хо! Мы сорвали джек-пот! Пятнадцать Игл Света!
"Откуда столько?"
Вероятно, жрецы копили их все века после Вторжения.
"Невероятно! Это же сколько людей надо было принести на кровавый алтарь, чтобы вычленить столько светлой божественности?"
Им спешить некуда, к тому же их алтари Иулыароса впитывают только души и темную божественность. Ему светлая часть без надобности, даже вредна.
"И что с ними делать?"
С иглами? В карман спрячу.
"А потом?"
Потом видно будет. Вещь сугубо специфическая... даже продать её толком некому.
Теперь план темных жрецов стал предельно ясен - воткнуть по одной игле, около каждого пространственного якоря. И через пару месяцев местность и пространство вокруг них неуловимо изменится и миры разойдутся, так как якори распадутся на части.
Но на всякий случай, частично пробудил первожреца и с помощью чтеца мыслей перепроверил свои догадки.
"Пора бы приступать ко второй части плана! Мы же не только за этим сюда прибыли!"
{Спустя пару часов, Хацес, бывший ведущий разведчик заградительной крепости Каргадаш, участник похода}
Разведчик открыл глаза и попробовал дернуться, но у него не получилось, так как его конечности были раскинуты в разные стороны и привязаны тонкими ремешками к колышкам, вбитым в землю.
- Очнулся? - участливо спросил кто-то со стороны. Разведчик повернул голову в направлении говорившего и внимательно оглядел его. Понадобилась всего пару секунд, чтобы вспомнить кто это.
Рядом с ним на корточках сидел тот молодой парень, которого он вместе с асалом Кхешероном встретил почти два года назад, когда искали внучку астрального мага. И в этот момент разведчик понял, что он обречен, и его губы как-то независимо от воли начали шептать молитвы Светлейшему Иулыаросу.
- Молишься? - спросил Сен, - правильно делаешь. Сейчас самое время.
- Что ты с нами сделаешь? - спросил разведчик.
Парень внимательно посмотрел на небо, о чем-то поразмышлял пару мгновений и соизволил ответить:
- Время еще не настало. Минут десять в запасе есть, так что почему бы не пообщаться. А вас я убью.
- Скормишь наши души демонам? - с ненавистью выплюнул разведчик, - Не зря тебя старый асал прозвал проклятым при первой встрече. Его ты тоже убил?
- Нет. Асал прекрасно живет и здравствует. Внучка тоже растет не по дням. Прости, привет от тебя им не передам, даже не проси. А насчет душ... ты почти угадал. Души жрецов и асалов я скормлю демонам, а воинов я просто убью. Не совсем просто, конечно, это будет довольно длительная, мерзкая и крайне болезненная процедура. Мне видишь ли, нужна мощная эманация смерти для одной хитрой пентаграммы. Но ваши души уйдут к темному божку, можешь не волноваться.
- К какому темному божку? Я верую в Светлейшего! - удивился разведчик.
- Это для тебя он Светлейший, - скептично сказал Сен, - а для меня он мелкий темный божок. Только не будем углубляться в теологические дебри. Оно того не стоит. Особливо для тебя. Лучше начни готовиться к встрече со своим богом, и можешь не благодарить меня за эту милость.
- И не собирался, - зло ответил разведчик.
- А зря. Оказаться в преисподней участь незавидная.
- И с чего ты решил нас пощадить?
- Как тебе сказать, - Сен достал сигариллу и прикурил, - я не такой уж и злой. Воины и разведчики ни в чем особенно не виноваты, шли сюда, чтобы исполнить свой долг. Будь моя воля, я бы вас отпустил. Но, к сожалению, не могу, вернуться домой вам нельзя - вы же расскажете обо мне, а я и так слишком много внимания к себе привлек. Итак слишком большой резонанс возник после разрушения крепости Рахкарас.
- Это твоих рук дело, мразь? - разведчик попытался вырвать из силков, чтобы вцепиться в горло этого циничного ублюдка.
- Я бы на твоем месте успокоился, - равнодушно произнес Сен, - тебе все-таки предстоит важнейшая встреча в жизни, точнее после жизни. Какой забавный каламбур.
- Однажды ты сдохнешь! Когда-нибудь ты встретишь, кого-нибудь сильнее тебя и он вырвет из тебя твою гнилую душу! И отправит её в ад, где ей самое место.
- Почему же? Что я такого сделал ужасного? Я никого не трогаю просто так. Крепость я разрушил только потому, что там собиралась команда против меня.
- А нас? Чем помешали тебе мы? Никто же тебя не трогал!
- Меньше патетики, пожалуйста. Ты и в правду думаешь, что вы могли бы дойти до цели? Боюсь тебя расстроить, но это не так. В ста километрах к западу отсюда передвигается огромная орда демонов, под управлением двух высших. И вы шли прямо в её центр.
- Ты врешь!
- Сам посуди, зачем мне врать. Ты скоро умрешь. Своему богу ты все равно ничего рассказать не сможешь.
- Но если бы мы и так погибли, то зачем ты вмешался? - разведчик не мог понять врет ли Сен или же говорит правду.
- А вдруг бы вы дошли и выполнили задуманное?
- То есть ты против того, чтобы наш мир сбросил демоническое иго. Ты заодно с демонами! - картина событий в голове у разведчика сложилась.
- Я заодно со своей шкурой, - произнес Сен, - как ты думаешь, что случилось бы если бы вы достигли успеха.
- Наш мир стал бы свободен!
- Ага, конечно, - саркастично ответил Сен, - я посвятил этому вопросу много своего времени. Убил кучу разведчиков-демонов на исследование пространственных якорей. Ты же не знаешь, где они находятся? Вижу, что не знаешь. Якорей ровно двенадцать и они расположены там, где раньше были резиденции верховных повелителей демонологов. Собственно, резиденции вместе с владельцами провалились в демонический доминион. И именно эти двенадцать точек держат связь между мирами.
- И что? - против воли заинтересовался Хацес.
- Верховные повелители и так не самые приятные существа в жизни. Но за столько лет нахождения в демоническом доминионе они необратимо изменились. Кто они теперь, даже Творец не скажет. Они и не демоны, и не люди. В общем, я не знаю, как назвать то, во что они превратились. По причине того, что они сами являются частью якорей - им никуда не уйти. Что хорошо, так как все младшие и обычные демоны должны пройти сквозь бывшие резиденции демонологов, которые застряли в доминионе. А для верховных повелителей, в той форме жизни, в которой они сейчас находятся, это главная еда. Поэтому в этом мире так мало демонов, в том числе нематериальных.
- Мало? - вскричал разведчик.
- Конечно, мало. Верховная демонесса Елизароли может выставить армию в добрый десяток миллиардов демонов. А у вас тут и пары миллионов не наберется.
- Все равно! Почему нельзя разрушить эти, как ты называешь якори и освободить наш мир.
- Потому что тех верховных повелителей выбросит в этот мир. А я даже представлять не хочу, что они сделают.
- Ты боишься!
- Конечно, боюсь, - усмехнулся Сен, - и что-то мы засиделись с тобой. Пора приступать.
{Сен}
Скажу честно, лишать жизни парней было не самой приятной задачей. К тому же таким образом. Последний раз некроритуалы я проводил в доме Бератрона и то над теми, кто этого однозначно заслуживал. Хотя, возможно, просто утомился уже от такой жизни. Хочется просто демонологического счастья.
Но как бы то ни было - некроритуал прошел, мана смерти закачана в специальное временное хранилище, а души бедолаг отправлены к их богу. И пришла пора приступать ко второй итерации моего плана по толковому использованию подвернувшейся команды.
Для этого я уже нарисовал две больших пентаграммы призыва, буквально впритык друг к другу. Одна была предназначена для призыва высшего демона из доминиона Азириса, а другая нацелена на привлечение сюда высшего демона из доминиона Елизароли, который бродил неподалеку. В первой звезде я положил всех асалов и жрецов, кроме первожреца, которого расположил во второй пентаграмме. Такой дисбаланс в расположении был связан с тем, что до доминиона Азириса надо пробивать червоточину и для этого требуется большое количество силы.
 Обе конструкции призыва были помещены в специальный круг диаметром в километр, который относился к базовой некромантии и являлся частью одного из некроритуалов по массовому умерщвлению.
"А если не получиться?"
А что может не получиться?
"Если появится только один высший демон".
С цепью ненависти я его завалю без особых проблем... наверно.
"Тогда пора!"
Пора!
Активация пентаграмм.
Тела жертв забились в агониях.
Прошла минута. Вторая.
На пару секунд все затихло. И призывы совершились.
В каждую пентаграмму прибыло по высшему демону.
Со стороны Азириса появился, хм, даже не знаю, как описать - нечто подобное кентавру, только вместо лошадиной части взяли бронированного слона, а человеческую часть заменили чем-то змееподобным. Довольно отталкивающее зрелище, но несравнимое с бойцом от Елизароли. От неё прибыл шестиметровый великан, ужасно толстый, практически без кожи и весь кровоточащий, вдобавок его живот был распорот, и оттуда вывалились кишки, которые почти достигали земли.
Я в это время примеривал на себя различные щиты невидимости и вообще пытался "не отсвечивать". Но, судя по всему, старался я зря: между доминионами Азириса и Елизароли была трепетная "любовь", которая уходила в глубину веков. По некоторым источникам, Азирис и Елизароли когда-то были братом и сестрой, еще до тех времен, когда они обратились в демонов. Как бы то ни было, высшие твари увидели друг друга и принялись выяснять счеты. Самым узким местом в моем плане являлось требование того, чтобы они не переместились куда-то в другое место. Так как в этом случае всё веселье пройдет без меня, и я не смогу поиметь свой маленький гешефт.
"На кого ставишь? На жиробаса или на слоника?"
На себя! В любом случае, выиграю я!
"Тоже верно!"
Битва оказалось скоротечной - доминион Азириса в принципе более умел в силовых акциях. Поэтому слоник буквально за пару минут размазал толстяка по поверхности и добил его.
"Твой выход!"
Я специальным заклинанием вырвал душу погибшего великана перед самой мордой слоника и упаковал её в камень душ. Естественно, сиё действо не прошло незамеченным, и высший демон из доминиона Азириса наконец-то обратил на меня внимание. И он, не побоюсь этого выражения, пришел в неописуемую ярость!
Я запустил круг умерщвления, вот тут мне и понадобилась заранее заготовленная мана смерти. Очевидно, что он не смог бы хоть сколько-нибудь серьезно навредить высшему демону, но этого не требовалось! Главное, что он вел демона в ступор буквально на пять секунд, а за это время я смог запустить плетение для убийства данного вида демонов и запитать его от мощных накопителей маны.
Слоник очухался и ринулся на меня. Но было уже поздно - перед ним возник пучок тонких черных молний и ударил в него. Демон затрясся в судорогах и... скоропостижно скончался. А я стал обладателем еще одной души высшего демона.
Какой сегодня удачный день! Пятнадцать Игл Света и две души высших демонов!
"Пора валить! Сюда уже на всех парах бежит орда демонов, оставшихся без повелителя!"
Я построил вокруг себя десяток малых пентаграмм призыва, поставленных на отложенный запуск.
"Это еще зачем?"
На всякий случай. Мало ли какая тварь сможет пройти по следу от портала!
- Хозяин, - передо мной появился один из моих демонов-разведчиков, - пора уходить. В орде оказались несколько демонов, которые почти сравнялись силой с высшими! Они уничтожили почти всю вашу разведывательную сеть.
- Бывает, - пожал плечами я, - уходите.
- Да, хозяин.
Я активировал демонологический портал, на разучивание которого потратил пару месяцев. Короткий шаг и я уже на площади Тысячи Скульптур. Рожи фигур распятых демонов забавно скалились на меня, я не менее забавно усмехнулся в ответ и пошел в сторону Резиденции.
 

 

Глава 17.

Сегодня настал знаковый день. Ровно два года с того момента, как оказался в этом мире. Поэтому я решил подбить итоги своего пребывания здесь.
Во-первых, я уже как месяц закончил работу с библиотекой Резиденции, то есть прочел, распознал, провел анализ текстов, привел это к единой основе и свел всю информацию в общую базу данных в мыслеинтерфейсе. Включая живые книги, причем не только Книги Зла, но и Книги Добра, Абсолюта и Хаоса. Хотя с последними было все не так однозначно. Прочесть то я их прочел, и даже всё запомнил, спасибо мыслеинтерфейсу, но чтобы воспользоваться знаниями из этих книг требовалась совершенно другая практическая и теоретическая база. Книги Зла прекрасно ложились на информацию из общей библиотеки, а вот Книги Добра, Абсолюта и Хаоса буквально зависли в воздухе, так как они постоянно использовали терминологию, которая нигде более не упоминалась и тем более не определялась. А догадываться по контексту и пробовать что-то применить - слишком рискованно, не тот уровень магии и не те направления, в которых можно экспериментировать. Всегда стоит помнить о том, что и само Вторжение демонов в этом мире началось, в том числе, из-за частицы Хаоса.
Во-вторых, цепь ненависти. Собственно, последние месяцы я вижу её крайне редко - ползает где-то в округе, жрет демонов и вообще всячески радуется жизни. Что она теперь из себя представляет мне категорически непонятно, одна её возможность менять свою материальную форму на нематериальную чего стоит. В целом, вся надежда на возвращение домой и помощь учителя.
В-третьих, приличный профит в виде "пощупать". Камень душ с ангелом, два камня душ с высшими демонами, пятнадцать Игл Света, божественный артефакт тригух Шаршу, и еще куча различной мелочевки, типа сверхъемких накопителей маны, которые я забрал себе из спецхранов Резиденции, нещадно пользуясь служебным положением.
В-четвертых, я собрал внушительный штат демонов прислужников, на все, ну почти, случаи жизни.
В-пятых, семь Книг Основания. Материальное воплощение идеи, что нет ничего невозможного.
Но не обошлось и без минусов - на текущий момент у меня не осталось ни одного амулета, которыми меня щедро снабдил Бератрон. Бытовые просто исчерпали свой ресурс, их обычно не делают сверхнадежными, сигналка в какой-то момент перестала работать. А защитные артефакты спасли мою шкуру во время неудачного общения с Книгой Хаоса, она что-то сделала и больше защитных амулетов не осталось. Так что теперь приходится рассчитывать только на свои навыки в плане защиты. Конечно, в Резиденции есть хранилища с амулетами... но демонологи в плане защитных талисманов чисто дети, по сравнению с магами Кахора. Так что я после некоторых раздумий даже не стал их брать, чтобы потом не было ложных надежд.
Конечно, много чего еще не сделано, например, мне не хватает практики для всех моих теоретических знаний по демонологии. Но тут понадобится еще очень много времени - сильно больше тех трех лет, которые я тут еще должен сидеть.
Азирис меня раздери! Еще целых три года тут сидеть! И что тут делать? Может натравить демонов на Чистые Земли? Всё какое-никакое развлечение...
"Где маржа?"
Что?
"Зачем тебе это? Прибыли с этого не получится! Зато проблем со своими союзниками ты огребешь!"
Да я, в общем-то, пошутил.
"Ааа... тогда извини, а ты в последнее время часто в меланхолию впадаешь! Никак не могу понять, что у тебя с головой твориться!"
Это меня скука снедает, а не меланхолия. Делать совершенно нечего.
"Как это нечего? А ритуал Темного Вознесения кто проводить будет?"
Семя Азириса, совсем о нем забыл.
Действительно со второй частью ритуала я смог ознакомиться еще пару месяцев назад. В целом, довольно познавательно. Ритуал подразумевал под собой две возможности. Первая, усиление чувствительности демонического плана, значительное увеличение скорости построения заклинаний из области демонологии, серьезное упрощение демонологической ритуалистики. В целом, просто мечта демонолога, так как главный минус демонологии - это скорость. Данная школа требует либо довольно сложных заклинаний, которые никак нельзя построить быстро, либо же чудовищно сложных пентаграмм и прочих ритуалов, а значит, о какой-либо оперативности говорить не стоит. Описанная вариация "Темного Вознесения" убирала все эти ограничения - больше половины пентаграмм становились не нужны, демонологу, прошедшему этот ритуал, достаточно было просто их представить! Но... как всегда есть но!
В школах стихий, огонь, вода, воздух, земля и их производных, есть ритуал под названием "Слияние со Стихией", после которого маг неимоверно уcилялся в этой дисциплине. Но лишался малейших способностей к оперированию другими видами маны и конструктов. Поэтому на Кахоре на людей, рискнувших пройти ритуал "Слияние со Стихией", смотрели весьма косо, так как с точки зрения нормального маг, естественно, насколько может быть нормальным маг, это кастрация. Всё равно что отрубить себе член, чтобы выросли бицепсы. А кому нужны бицепсы если нет члена? Вот и данный вариант Темного Вознесения являлся чем-то подобным. После него я стал бы демонологом... только демонологом причем навсегда.
Вторая разновидность Темного Вознесения значительно интереснее. Но тут стоит сделать небольшую справочку. Ауры и духовные тела человека, как впрочем и представителей других рас, довольно хорошо изучены, как в этом мире, так и на Кахоре. Специалисты в этой области прекрасно знают, какая часть тела за что отвечает и как её надо преобразовать, чтобы достичь нужного результата, например, для увеличения восприятия какого-либо нематериального плана. Основная проблема в том, что достаточно сильных, но с другой стороны чутких инструментов воздействия на нематериальные тела, в руках таких специалистов нет. То бишь магическое воздействие либо крайне слабое, либо наоборот убивает подопытного прямо на месте. Кстати, именно по этой причине, на Кахоре так ценны врачеватели нематериальных тел, ведь если что-то случится с аурой, а тем паче с телом, обычные целители могут наложить только общий сдерживающий каркас. А дальше остается молиться о том, чтобы этого хватило. Но в умелых руках врачевателя нематериальных тел, обычно это Высшие Целители или жрецы-лекари высочайшей категории, такие раны могут быть успешно закрыты. Теоретически они могут внести необходимые изменение в тело человека и сделать ему сразу огромный быстрый резерв, но, во-первых, это серьезный риск, а во-вторых, такая операция займет не один месяц работы Высшего Целителя. А они свои услуги оценивают просто неприлично дорого.
Создатель Книг Основания, этот безумец, ну не могу я считать нормальным человека, который разорвал свою Искру на семь частей, в ходе своих исследований открыл одну важную вещь. Эффективно подействовать на человеческое нематериальное тело можно только с помощью чужеродных эманаций. Ни магия, ни человеческие эманации не имеют и сотой доли этих возможностей. Именно поэтому человеческие жертвоприношения практически не усиливают палачей, которые их совершают. У него в книге упоминалась хорошая аналогия: демоны это пар, люди это вода, ангелы это лёд. Водой на воду подействовать очень сложно, зато льдом и паром воду можно рассекать на части.
Опытным путем его последователи выяснили, что если определенным образом вытягивать эманации души из высших демонов, а потом воздействовать ими на магическое тело, то последнее можно довольно быстро, безболезненно и качественно изменить. Незначительно, конечно, но как говорится на безбабье и эльф смазливенький сойдет.
Схожий результат можно получить и из ангельских душ, но их требуется в разы больше для достижения схожего результата. Конечно, вопрос количества, смелых парней из ордена не беспокоил совершенно, но эксперименты все-таки прекратили после личного распоряжения верховного повелителя ордена. Так как однажды экспериментаторы умудрились "выкрасть" сорок ангелов одновременно, а потом пришло пять разъяренных серафимов со своими легионами и уничтожили всю резиденцию, где произошло святотатство.
"Хватит уже справку в мыслеинтерфейсе читать! Пора приступать!"
Есть шанс, что что-то пойдет не так...
"Каждый раз, когда ты проходишь портал - есть шанс, что его перехватят, и ты окажешься в главном зале твердыни Елизароли! "
Сплюнь!
Я передернул плечами, представив своё личное знакомство с верховной демонессой.
"В любом случае, пора приступать!"
Сам ритуал не вызывал никаких сложностей, все конструкты простые, пентаграммы усиления и корректировки тоже казались элементарными, по сравнению с теми же звездами для призыва высших тварей. Главная трудность заключалось в том, что же улучшать. Выбор оказался приличным: чувствительность к определенному плану, быстрый резерв, медленный резерв, силу воздействия на окружающее пространство аурами.
Но после небольших размышлений я решил выбрать быстрый резерв. Просто методом исключения: чувствительность к планам у меня и так на уровне, даже божественная сфера из-за приживалы-шизы чувствовалась хорошо, медленный резерв меня мало интересовал, хотя бы по причине того, что я обычно наполняю быстрый резерв напрямую из Астрала, силовые характеристики легко поднять с помощью специальных магических упражнений. А вот быстрый резерв вещь довольно сложно раскачиваемая.
Решено! Быстрый резерв - выбор настоящих мужчин. Сама операция должна занять не больше минуты.
Глубоко вздохнул напоследок и приступил! Быстро нарисовал нужные пентаграммы, перепроверил их, расположил в противоположных узлах камни душ, построил необходимые заклинания и активировал всю эту конструкцию.
БлядьТвою мать! Это типа не больно? Ощущения как будто заживо сварили в масле!
"Проверь резерв!"
Я запустил диагност и скривился!
И, правда, незначительно...
"Кто-то откровенно зажрался тут! Быстрый резерв увеличился почти наполовину! Тебе лет пять пришлось бы тренироваться, чтобы достичь такого результата!"
Я все равно надеялся на результаты более масштабные.
"Я и говорю, что кто-то тут зажрался!"
Ладно! Ты тут прав. Результат неплох. И мне пришла в голову отличная идея!
"Это какая?"
Наловить десяток высших демонов и значительно раскачать быстрый резерв.
"Не хотел бы сразу тебя срезать... но, похоже, что у тебя в голове что-то повредилось! Десять высших это очень серьезная сила!"
Не всех же разом! Поодиночке!
"И как ты собираешься это сделать?"
Вариантов собственно всего два. Первый это бегать по пустошам и искать высших тварей.
"Ты себя вообще слышишь?"
Второй вариант с одной стороны сильно проще, но с другой стороны практически нереализуем. Надо наловить темных жрецов, или на крайний случай асалов, и приносить их в жертву. Очень уж хорошо на темных жрецов высшие демоны идут!
"И где ты их наловишь? Чистые Земли сейчас закупорились! Оттуда даже разведчики не выходят в последние два месяца. А сам ты за горы Раздела сунуться не сможешь! Тогда ты окажешься в вотчине Иулыароса. А он давно хочет с тобой познакомиться лично!"
Поэтому я и говорю, что второй вариант практически нереализуем. Хотя...
"Что хотя?"
Можно натравить демонов на Чистые Земли. А в получившемся хаосе наловить темных жрецов станет легко!
"Слишком рискованно! Если сильно ослабить Чистые Земли, то ослабнет Иулыарос. А следовательно, граница пустошей демонов сдвинется дальше на восток. А наша Резиденция итак на самом краю буферной зоны".
А так красиво бы получилось.
"То есть ты отказался от поимки десятка высших демонов? Хвала Триединому и всем светлым богам!"
Я такого не говорил. Буду бегать по пустошам! Не сам, конечно, пущу разведчиков.
"Я даже отвечать не стану!"
Мой внутренний голос похоже не оценил мой гениальный план!
Я вызвал пяток демонов разведчиков и отдал им приказ искать высших тварей поблизости. Кому-то пора умереть во имя благого дела!
Подходящую кандидатуру разведчики нашли только через неделю, высший демон хаотично перемещался с небольшой свитой в области, лежащей в ста пятидесяти километрах на юго-запад от Резиденции.
Я послал команду цепи на возврат и начал готовиться к рейду.
"Ты уверен, что это хорошая идея?"
Почему нет?
"Там уже пустоши демонов, буферная зона заканчивается! Есть риски..."
Если так рассуждать, то мне вообще не стоит выходить из резиденции. К тому же высшие твари без особой причины не лезут в буферную зону. И ждать их тут можно годами.
"Не знаю, как-то мне не по себе".
Ну что может случиться?
"Высший демон довольно опасный противник. И несмотря на все твои успехи, лицом к лицу ты ему проиграешь! Твои успехи около монастыря и Резиденции не в счет! В первом случае, у тебя был божественный артефакт..."
Он у меня и сейчас есть!
"После той битвы ты потерял сознание! И едва не умер!"
Тогда я мало что мог противопоставить высшему демону. Не хватало ни знаний, ни навыков.
"Допустим. Но твоя победа в Резиденции целиком опирается на возможность прямого доступа к мощнейшему магическому каналу башни!"
И что? Пару высших я победил не на своей территории.
"Почему же это не на своей? Ты три часа потратил на подготовку: пентаграммы, жертвоприношения!"
Шиза, ты, что хочешь сказать? Что высшие демоны опасны? Я и так это знаю. И да, их опасность серьезно нивелируется, если точно знаешь: где и когда они будут.
"Они отражения Хаоса и всегда есть вероятность, что какая-та часть плана не сработает и всё пойдет совершенно непредсказуемо!"
Для этого у меня есть цепь ненависти. Вместе с ней мы справимся с любым высшим демоном!
"А если их будет два?"
Тогда придется бежать. Причем очень быстро. Поставить демонологическую завесу и ножками раз-два!
"Это риск!"
Шиза, я не понимаю к чему ты всё это говоришь! Я делал и более рискованные вещи! Помнишь, столкновение с колдуном? А я тогда вообще ничего не умел! А он опаснее будет, чем высший демон.
"Если ты вспомнишь, то тебя сюда отправили одного, ровно по той причине, чтобы ты не лез на рожон и просто учился. Я лично помню, как ты порывался своих телохранителей взять..."
И что? Я же не к Елизароли под юбку хочу залезть!
"Ты сильно рискуешь! Как бы боком не вышло..."
К черту споры! Пока не вижу объективных причин отступать от намеченного.
Я проверил свои резервы, взял пять крупных заряженных накопителей маны и закурил сигариллу. Пока я наслаждался наркотическим дымом, в зал вернулась цепь и подползла к моим ногам.
- Хорошо поохотилась? - я почесал одно из звеньев своей подручной.
По понятным причинам, ответа я не услышал, но этого было и не нужно.
Пора!
Я построил конструкт портала и почти активировал его, но меня отвлек внутренний голос.
"Послушай меня, Сен. Я, конечно, понимаю, что тебе скучно, и ты устал от этого мира. Но это не повод пренебрегать основными правилами по безопасности! Выход нестационарного портала можно перехватить и перенаправить в другое место. А ты собираешься на враждебную территорию!"
Хорошо! Но не пешком же мне идти?! Хотя, подберу демона в бестиарии и поеду на нем.
Демон передвигался бодро, поэтому через пару часов я уже был рядом с будущей жертвой. Потраченное время я не провел даром - его как раз хватило обдумать слова Шизы. И как ни прискорбно, мне пришлось частично согласиться с ней. В последнее время, мои действия стали несколько более авантюрными, а их планы менее детализированными и продуманными. Все-таки этот пустынный мир пагубно на меня влияет.
Но как бы ни было, пора начинать.
С помощью одного из демонов-подручных нарисовал пентаграмму для будущей жертвы, затем земным элементалем скрыл её слоем земли, активировал ловушку душ для высшего демона. Еще раз перепроверил все части будущей ловушки и закурил.
На всё про всё понадобилось около получаса. Долго, конечно, но как ускорить этот процесс я не представлял. Раньше бы я потратил на эту пентаграмму часов шесть, но очень удачно подвернулся демон, специалист в области рисования, которого по известной схеме я отправил в рабство.
"Хватит уже размышлять. А то мне тут несколько неуютно!"
Что-то случилось?
"У меня в последнее время, часто возникает ощущение, что за нами кто-то наблюдает!"
Что? Когда?
"Сразу после ритуала!"
И ты молчал?
"Я думал, что увеличилась чувствительность и это наблюдает дух Резиденции!"
Сейчас подобные ощущения есть?
"Нет. Не обращай внимания, что-то у меня паранойя в последнее время..."
Ты себя послушай: паранойя у шизофрении. На этом докторскую можно написать. А с этими странностями надо будет разобраться.
Как "пригласить" высшего демона я уже опытным путем выяснил. Достаточно призвать демонов из его свиты, тогда гипертрофированное чувство собственничества, присущее всем демонам, заставит его придти и разобраться с обидчиком. Я не стал изобретать велосипед и воспользовался проверенным способом.
Минул час.
У камней душ есть забавное свойство, которое позволяет понять пустой ли он или нет. Причем любому человеку, даже не магу. Заполненный камень душ ощутимо теплый, а пустой холодный как кусок стали. И сейчас в моей руке один такой камень отдавался приятной тяжестью и теплотой. Прирост быстрого резерва на пятую часть за один день работы! Даже золото мешками таскать не так прибыльно!
Просканировав местность вокруг, и убедившись, что никого поблизости не осталось, я сел на свой транспорт и вернулся в Резиденцию.
Шиза, вроде всё прошло успешно?
"Да..."
Но у тебя все равно остались какие-то сомнения?
"Как бы тебе объяснить... Помнишь эту блондиночку?"
В голове появилась фотография довольно миловидной девушки.
Что-то припоминаю. Это Вика... или Кристина? Точно, Кристина. Только к чему ты вспомнил мою любовную интрижку, которая заняла пару дней?
"Хм... ты не запамятовал, как вы с ней познакомились?"
Ты издеваешься что ли? Мне кажется то, что я вспомнил её имя без подсказки мыслеинтерфейса это уже сродни подвигу.
"Освежу твои воспоминания. Ты сидел в одном дорогом кабаке, цедил свой любимый вискарь..."
Убил бы любого сейчас за бутылку хорошего вискаря.
"Не перебивай! Значит, сидел, никого не трогал. А потом она подсела рядом с тобой и, не говоря ни слова, поцеловала тебя в засос!"
Всякое бывает в жизни. Но я хоть пробил её по базе? Может она шпионила за мной?
"Конечно, ты её проверил. Всё было чисто. После этого ты решил не отказываться от подарка судьбы и, с чистой совестью, разнообразил свой вечер".
Похоже на меня, но причем тут существующая ситуация?
"Но весь вечер тебя съедали какие-то сомнения, как будто ты что упустил!"
Стоп-стоп... что то подобное припоминаю. Но тебе пора бы уже закончить свою мысль.
"После того, как тебе поставили мыслеинтерфейс, у тебя появилась абсолютная память и вскрылась любопытная деталь. Ты с ней уже был знаком - ты её зацепил, когда кутил после закрытия проекта А 79 Х. Но ты в тот вечер так набрался, что не смог вспомнить, что у тебя была спутница ночью, которая покинула дом до твоего пробуждения!"
Хм... Проект А 79 Х? Ужасное время было. Я тогда чуть не сдох пока им руководил. Так что я действительно мог так напиться. Но все же причем тут это?
"Вот и у меня ощущение, что в сложившейся ситуации мы упускаем какую-то маленькую деталь!"
Мог бы так прямо и сказать. Без этой лирики. Подробностей у тебя, естественно, нет?
"К сожалению, нет".
Тогда будем иметь это в виду. Но нельзя замораживать планы только из-за смутных подозрений.
Минуло десять дней: камень душ уже был успешно освоен, быстрый резерв подрос и грел моего внутреннего хомяка. Но совершенно не грело душу отсутствие новых кандидатур на проживание в уютном камне душ.
Я уже было собрался отозвать разведчиков и обратить своё внимание на Чистые Земли, но тут вернулся один из демонов.
- Хозяин!
- Нашли демона? - я замер в предвкушении.
- Нет, хозяин.
- Тогда какого ты сюда приперся? - разочаровано ответил я.
- Мы нашли руины!
- Где? - заинтересовался я.
- Примерно пятьсот километров на северо-восток-восток.
Я вызвал карту мира и проверил, что же там находится. Но если верить карте, то там во времена до Вторжения были заболоченные леса и никаких крупных объектов там не наблюдалось.
- Большие руины? - на всякий случай уточнил я, а то вдруг они рухнувшую хибару нашли и спешат доложить.
- Если говорить о площади, то в два раза больше, чем твой город.
- Подробнее!
- Мы не стали приближаться, руины кишат нематериальными демонами. А они нас сразу бы обнаружили.
- Хм... на том столе карта. Отметь точку руин и свободен.
Шиза? Твое мнение?
"Это может быть все что угодно. Начиная от руин из доминиона, которые переместились сюда при вторжении и заканчивая секретным объектом, какого-нибудь ордена демонологов!"
Я могу НЕ пойти туда?
"Если бы я не знал тебя так давно, то я бы сказал, что, конечно, можешь. Но представив, что там может быть в подвалах, ты уже не остановишься. А между прочим жадность это смертный грех в большинстве светлых, да и темных тоже, религиях".
Решено, пора собираться, завтра с рассветом выезжаю.
"Ты понимаешь, что это очень далеко от буферной зоны и риски просто запредельные!"
Интуиция что-то говорит?
"Ничего. Это не интерактивный справочник, чтобы получать четкие и простые ответы!"
Тогда надо ехать!
 
 
 
 
 
 
 
 

 

Глава 18.

Я проехал примерно половину пути к руинам, как встрепенулся внутренний голос.
"Что-то не нравятся мне эманации демонического плана впереди".
Подробнее!
"Как будто там пара высших демонов со свитами! Если не больше!"
Что? Это очень-очень плохо!
Я попробовал вызвать свои демонов-разведчиков, но призыв остался без ответа.
Шиза, у нас проблемы... и, судя по всему, очень большие!
"Я уже догадался! К тому же вернулось ощущение, что за нами следят!"
Давно?
"Только что! Похоже это ловушка! Разворачиваемся?"
Предлагаю пробежаться до того скалистого выступа и внимательно осмотреться.
"Хорошая идея, вдруг нас сзади уже отрезали силы демонов!"
Я легонько, чтобы не убить, ударил цепью по спине демона, которого использовал в качестве ездового животного, и тварь, переваливаясь с ноги на ногу, резво припустила в сторону скалы. Пока демон бежал, я успел подготовить несколько антидемонических заклинаний на всякий случай.
Я проверил надежность чар подчинения на демоне и приказал ползти вверх. Благодаря своим когтистым лапам, тварь буквально взметнулась наверх, и я, наконец, смог оглядеться.
"Чувствую, сейчас нас возьмут за жопузадницу!"
Шиза, скажи, что у меня обман зрения!
"Я хотел бы надеяться на это!"
Сколько их? - я не дослушал шизу.
"Двадцать пять тысяч".
Это пиздец... у меня нет цензурных слов. Думаешь это за мной?
"Нет, блядьКонечно, нет! Как ты мог такое подумать? Они просто так расположились вокруг тебя! Разуй глаза! Кольцо демонов сжимается! Они обложили тебя охотятся именно на тебя! А я ведь говорил, не надо зарываться! Не стоило охотиться на высших демонов!"
Успокойся! Я еще побарахтаюсь! Летающих тварей нет. Значит, они каким-то другим способом чувствуют меня.
"Ты сидишь на демоне! Если в облаве есть хоть один высший, то он его вполне может чувствовать".
Разумно. Надо подумать, что делать.
"Хули Что тут думать! Съебывать Убегать надо! Причем быстро! Очень быстро!"
Мда... неудачный рейд. Надо бы оценить качественный состав демонов.
"Ты собрался воспользоваться глазом демонолога?"
Вообще-то, криком. Результат точнее. И на несколько минут он их дезориентирует.
"Тогда они точно будут знать, что ты здесь. В демоническом плане пойдут такие флуктуации".
Они и так знают, что я здесь! А теперь заткнись и не мешай.
Я построил экранирующее заклинание на свою ездовую тварь, заклинание-приемщик и конструкт "Крик Демонолога". Напитал последний маной под завязку и отпустил.
От меня пошли концентрические волны на демоническом плане. Сжимающееся кольцо демонов остановилось и от каждой твари пошли ответные эманации, которые попадали в заклинание-приемщик. Под действием этих эманаций конструкт менял свою структуру, и по этим изменениям можно было понять, какие твари устроили на меня охоту.
Расшифровка!
"Вот это полный пиздец!!Вот это точно конец!! Двадцать пять высших! За тобой одним! Да такими силами миры штурмовать можно, а не гоняться за демонологом-недоучкой!"
Еще раз! Успокойся! Я же сказал, что побарахтаюсь! Путь назад перекрывает только один высший. Поэтому у меня есть шанс прорваться!
"Он успеет тебя затормозить!"
Заткнись!
Хлестанул ездового демона цепью, и он спустился вниз.
"Пора бросать эту тварь!"
Не так быстро. Если они действительно идут на него, то стоит организовать небольшой сюрприз тварям.
Я спрыгнул с демона, отошел в сторону и превратил землю под его ногами в зыбучие пески. Тварь сразу же ушла вглубь по самую грудь и обиженно взревела. Я поморщился и отдал приказ цепи, которая метнулась к морде демона и, буквально, сомкнулась на ней, пробив кости насквозь. Наступила благословенная тишина.
Что бы оставить напоследок?
"Что-нибудь типа Армагеддона?"
Долго. Не успею.
"Ну, хотя бы метеоритный дождь."
Маны много требуется. Я почти пустой останусь.
"Пока бежишь - восстановишься. В любом случае, затяжной бой - для тебя смерть... если что не похуже. Похоже, тобой заинтересовалась сама верховная тварь. У обычных высших мозгов бы на облаву не хватило, слишком тупые."
Ты, блядь,  меня так подбадриваешь? Честно говоря, не очень успешно!
Шиза, что-то ответила, но я не вслушивался, так как занялся построением ловушки на основе заклинания "Метеоритный дождь". Огонь с небес на демонов, конечно, не очень хорошо действует, но псевдоматериальные метеориты разметают всех демонов. За исключением, естественно, высших. Их таким не проймешь, но всё равно на пять минут задержит.
Я запрятал конструкт под зыбучие пески и завязал его на датчик, реагирующий на высших демонов. Насколько смог, затер магические следы, но работа всё равно получилась достаточно топорной.
"Пора уебыватьубегать! Всё равно лучше ты не сделаешь!"
Тоже верно!
Я развернулся в сторону, с которой прибыл, и побежал.
Ненавижу бегать! Особенно от этих вонючих тварей!
"Тебе не много надо пробежать. Километров сто пятьдесят... а там уже начинается смежная зона, демоны ослабнут!"
Хорошая шутка, только ты же знаешь, что демоны бегают быстрее, чем я...
"Выбора у тебя всё равно нет!"
К сожалению, Шиза был прав, и мне ничего не осталось делать, как побежать на восток.
Через пять минут мне это всё уже слегка надоело, через десять бег начал меня уже серьезно раздражать. А через пятнадцать - сзади рвануло, сработала моя ловушка.
"Очень надеюсь, что им понравился наш подарок!"
Шиза, думаю, надо валить порталом отсюда! Сейчас они оклемаются и быстренько меня догонят.
"Рядом с активными высшими не стоит пользоваться демонологическими порталами! Перехватят!"
Да, без тебя знаю.
"Ну, если знаешь, то беги быстрее!"
Куда быстрее? Итак, мыслеинтерфейс ноет о том, что мышцы под такой нагрузкой постоянно рвутся - наноботы еле успевают сшивать!
От дальнейшего спора меня отвлекли. Из под земли передо мной выскочила тварь, а меня отбросило волной, которая пошла по земле от её появления.
"Ебля Сперма Азириса! Это что? Цербер?"
Я лично цербера представлял более крупным! К тому же собакой.
Передо мной стояла черная трехголовая кошка, или кот, который в холке достигал двух метров.
"Это кстати высший демон!"
Тогда не время для размышлений!
Тварь прыгнула на меня, но удар цепью лишил её прыти, заодно оторвав две лишних головы.
- Не надо издеваться над природой! - довольно оскалился я, - не зря же у каждой твари по одной голове!
"Тогда зачем ты снес левую и центральную, надо было левую и правую! Теперь она какая-то несимметричная!"
Сейчас исправлю!
В руке возник тригух Шаршу и я прыгнул навстречу твари! Символ Триединого раскроил последнюю голову, как гнилую дыню, и демон забился в агонии.
Прежде, чем я успел осмысленно порадоваться моей маленькой победе, внутренний хомяк вырвал пустой камень душ из кармана, построил конструкт захвата и перехватил уходящую душу высшего демона.
"Оперативно!"
Я подбросил теплый камень в руке, спрятал его в пространственный карман и продолжил движение на восток.
Но не прошло и пяти минут, как мне пришлось буквально прорываться через орду мелких тварей, которые, конечно, не могли пробиться через щиты, да и цепь их рвала за секунды, но они тормозили моё движение. А высшие твари приближались. Я чувствовал нарастание возмущения в демоническом плане! И это ощущение мне не нравилось - без всяких хитрых конструктов я был уверен в том, что они быстры, злы и сильны, и их точно больше десяти!
Мы не убежим, Шиза. Еще пять минут и загонщики будут тут!
"Останавливайся! И убей этих мелких тварей!"
Я скользнул в виртуал и ускорился.
Что?
"Убей этих мелких демонов, а потом встреть высших!"
Да, они меня порвут на части за полминуты! У меня даже в теории нет таких щитов!
"Парализуй их!"
Чем?
"Например, высшим экзорцизмом Хараха!"
Это, конечно, всё очень весело. И этот экзорцизм парализует их минут на десять. Но остатков моей маны в быстром резерве и накопителях, не хватит даже на активацию! Не говоря уже о подпитке заклинания в течение минуты, которую оно длится!
"У тебя есть камень душ с высшим демоном! Пропусти его через преобразователь душ в ману и запитай конструкт!"
Идея с душой отличная. Помимо того, что такая конструкция никогда не тестировалась Но даже если всё пройдет удачно, что мне это даст? Еще десять минут бега? Не хочу! Я лучше с собой двух-трех тварей еще заберу!
"Высшие будут парализованы! Младшие уничтожены! Активных демонов поблизости не будет! Можно рискнуть уйти порталом!"
Шиза, ты гений! Мы вырвемся отсюда!
Чтобы сэкономить ману, отбросил надоедливую мелочь с помощью тригуха, и приступил к исполнению плана.
"Быстрее!"
Не торопи!
Высший экзорцизм Хараха являлся заклинанием в высшей степени сложным, и будь я обычным человеком, то ничего бы не выгорело. Но виртуальное ускорение и помощь вторичных позволяло решить задачу построения данного экзорцизма в чудовищно сжатые сроки. К тому же не стоит забывать о том, что еще надо организовать перекачку маны из души в заклинание.
"Время. Они уже совсем близко!"
Готово!
"Запускай шарманку!"
Поехали!
Я активировал заклинание выкачивания маны из души высшего демона, и как только пошел поток, запустил экзорцизм.
Эту уродливую конструкцию из различных заклинаний просто затрясло на магической плане.
"Триединый если эта штука сейчас не рванет, то клянусь мы пожертвуем тысячу золотых на храм!"
Ты там рехнулся? Какой храм? Какой Триединый?
"Обычный храм! На какой-нибудь! Если выберемся из этой передряги, неужели жалко будет тысячу золотом отдать Триединому за помощь?"
Он нам не поможет!
"Ты бы лучше не критиковал, а лучше следил за процессом! У тебя по третьему и четвертому каналу поток маны слишком мал! Сейчас рванет!"
Твою мать!
Я пустил ману из накопителей, чтобы компенсировать недостаток потока от души демона!
"Не хочу, чтобы меня сожрала какая-нибудь гнилая тварь!"
Хватит паниковать! Всё пройдет нормально!
"Да ты посмотри на заклинание экзорцизма! У него сейчас проекции силы сойдутся, и что тут произойдет, даже Творец не предскажет!"
Это была самая долгая минута в моей жизни, ощущение как будто я пытался остановить от взрыва промышленный термоядерный реактор с помощью кувалды.
Наконец экзорцизм сработал - по магическому и демоническому планам прошла мощная силовая эманация, которая искорежила нематериальные тела демонов. Но, как и ожидалось, высшие демоны от этого не погибли, а только потеряли связь с реальностью и остановились где-то вдалеке.
"Мы живы?"
Вроде бы да!
"Давай портал и валим отсюда!"
Я построил портал, запитал маной, и прикинул сколько энергии еще осталось. Выходило не густо: остался один накопитель и десятая часть быстрого резерва!
"Да, Азирис с ней, нам бы до дома добраться, а там и ману восстановим, и план мести разработаем!"
Месть это хорошее слово.
- Не скучайте, твари! Я скоро вернусь, и вам всем придет пиздецнаступит конец! - вряд ли они меня услышали, но точку в витке очередного противостояния с демонами я поставил.
Я спрятал цепь в пространственный карман и шагнул в портал, сожалея о том, что не хватает времени на то, чтобы помахать всякими частями тела перед демонами напоследок. Портал сработал ожидаемо - как будто я шагнул через тонкую полимерную пленку и она с легким хлопком лопнула. Подвальный зал меня встретил приятной привычной прохладой.
Я выскользнул из ловушки! Вот же суки. Почти поймали!
"Сен!"
Что?
"Поймали..."
Я поднял глаза и бегло осмотрелся. Это был не зал Резиденции, в который я обычно возвращаюсь. Просто похожее помещение, такое же огромное и в темных тонах, но... не оно.
Ты хочешь сказать...
"Они перехватили портал!"
И где мы?
"А сам как думаешь? Явно не в чертогах Триединого!"
И я знаю, что за мудак урод накаркал нам эти события...
Из-за спины донеся странный звук, как будто кто-то требовательно постучал шпилькой по полу.
Я медленно повернулся и увидел её...
Высокая стройная брюнетка с роскошными бедрами и шикарной грудью, облаченная в черное вечернее платье, но оно было настолько облегающее, что практически не оставляло поля для фантазии. И лицо... идеально правильный овал, тонкие, но очень четкие ярко красные губы, длинные ресницы, которые обрамляли её глаза, в которых плескалась тьма...
Я непроизвольно сделал шаг назад от её сексуальности и чувственности. Но тело хотело сделать шаг вперед и не один. И достичь незнакомку, чтобы поддаться искусу, исходящему от неё.
Сброс гормонов.
Стало немного легче.
- Ты убил мою любимую зверушку.
Триединый. Ну и голос. Он божественен!
"Сен!"
Сброс гормонов!
- Прошу прощения, - вежливо ответил я, еле совладав с собой, - не знал. Готов вернуться назад и поискать другую. Есть одна на примете.
- Зачем? - деланно удивилась красавица, - я уже нашла новую...
"Это она о нас?"
- Мне кажется, вы заблуждаетесь, - мягко ответил я, делая шаги назад и попутно строя конструкт портала.
- Это вряд ли. Ты уже давно творишь всякие непотребства на моей земле. Я долго за тобой наблюдала. Или ты считаешь, что мелкие демоны разведчики есть только у тебя?
После её слов от меня отделился небольшой эфирный демон и перелетел к своей владычице.
Как мы его умудрились не заметить?
"Мне кажется, что это просто очень хороший демон-разведчик. Дух Резиденции его также не заметил!"
Спокойно! Ошибки потом, а сейчас надо просто аккуратно покинуть эту "милую" даму.
- Я практически уверен, что вы меня с кем-то спутали, - с такой скоростью я не строил портал еще ни разу, есть немалая вероятность, что это был межмировой рекорд. Окно портала вспыхнуло и тут же рассыпалось искрами.
- Очень невежливо. Вот так без предупреждения покидать общество красивой женщины.
Мана из последнего накопителя ушла в огромный кумулятивный огнешар с системой самонаведения, и он отправился в сторону незнакомки. Его мощи хватило бы, чтобы вывести из строя высшего демона на минуту, а может даже на две. Огнешар, надсадно гудя, подлетел к девушке и... исчез. А меня неведомая сила подняла в воздух и зафиксировала в одном положении.
- Как некрасиво... бить женщин... - покачала головой верховная демонесса, а в том, что я вижу Елизароли вживую у меня сомнений не осталось, - из какого дикого мирка ты взялся? У тебя чудовищные манеры!
Что делать?
"Вот бы пару Игл Света воткнуть в неё!"
Если ты не заметил, то я вообще пошевелиться не могу!
"Ты же маг!"
Я дернулся к магическому плану, но он выскользнул, как шелк из рук.
Астрал. Пусто... как будто его нет.
Что же делать?
Может фиксирующие заклинание не очень мощное и я смогу вырваться просто посильнее надавив?
Отправил наноботов в правое предплечье, снял блокировку на самосохранение руки и отправил команду на вырывание руки из невидимого фиксатора. Рука хрустнула, ломаясь сразу в нескольких местах, мыслеинтерфейс запестрил предупреждениями о повреждениях.
Но все зря. Я так и остался пленником.
Прощай, Шиза! В принципе, ты далеко не худшая шизофрения из возможных.
"Сдаешься?"
А есть другой выбор? Мы в её доминионе! Она здесь всесильна! Видишь выход?
"Нет..."
Прощай.
"Это было славное времечко... прощай"
Времечко и, правда, было отличное!
- Какой настойчивый дикарь. Прекрасный экземпляр, - эта тварь отвлекла меня от интимного процесса прощания с собственной шизофренией!
Меня опустили ближе к полу, демонесса подошла ко мне почти в упор и спросила, пристально глядя мне в глаза.
- Есть ли у тебя какие-нибудь просьбы?
- Ага, есть одна. Сделай мне минет! - терять больше нечего.
Она дотронулась своим пальчиком до моей щеки и провела им вниз. Я почувствовал, как её длинный ноготь разрезал мою кожу лучше хирургического скальпеля. Это было ужасно больно, значительно больнее, чем должно быть, но так восхитительно приятно... и возбуждающе...
- Дерзишь? - усмехнулся демонесса, - но мы до этого еще дойдем. Я тебе обещаю.
Как же я её хочу! Я готов на всё ради неё...
"Сен! Очнись!"
Сброс гормонов.
Бессмысленно. Искус слишком силен. Я не справлюсь. Почему я так слаб?
Фиксирующее меня заклинание спало, и я стал свободен. Шиза, что-то кричал на заднем фоне, но я его не слышал. Ведь мой мир сейчас стоял передо мной, и он был готов меня принять.
Я провел тыльной частью левой ладони по её идеальному лицу, и почувствовал, как она буквально замурчала из-за моего прикосновения.
На мгновение в памяти всплыло лицо другой девушки, которую я гладил когда-то. Рабера. Секундная пауза в наваждении - моя правая рука без замаха нанесла пощечину демонессе, и отбросила её на три метра.
- Ты еще сопротивляешься? - неподдельно удивилась демонесса, из её нижней губы, которую я разбил, стекала черная кровь и капала на пол.
Я ничего не мог ответить, так как наваждение возвращалось. Еще немного и я буду на колени перед ней, чтобы просить о прощении.
- Или ты любишь по жесткому? - продолжала размышлять вслух Елизароли, - как я сразу не догадалась! - она весело рассмеялась, и в её руке возник пятиконечный хлыст.
"Сен!"
Да?
"Есть выход!"
Какой? Говори быстрее, я уже не могу сопротивляться!
"Смерть!"
Как? Стоп! Я тебя понял!
Я открыл специальное меню в мыслеинтерфейсе и ответил утвердительно в окошках о подтверждении самоубийства.
{Кахор, дом Бератрона, лужайка перед домом, Бератрон и вся команда Сена, два месяца от момента перехода Сена в мир демонологов}
Это уже десятая попытка, как старый лич пытался открыть портал для возвращения Сена. В прошлые разы, с той стороны не было ответа, поэтому портал не открывался.
Бератрон успокаивал своих учеников, что, дескать, Сен просто опоздал и рано или поздно он вернется, но у самого на душе скребли демоны. Он слишком хорошо узнал своего старшего ученика, и был уверен, что тот впутался в очередную авантюру. И хорошо если не решил штурмовать замок какого-нибудь демонолога! С него бы сталось.
Лич построил конструкт портала, привязал пространственные якоря, и почти без надежды активировал заклинание. Но к его немалому удивлению, в этот раз был ответ. И какой! Кто-то силой пытался пробиться сюда!
Бератрон задумался на пару мгновений, нахмурился и рявкнул на учеников:
- Бегом в дом! И не высовываться!
Лич отлично знал "привкус" демонической силы, поэтому понять, что же за гость так настойчиво ломится к нему домой, ему не составило труда. Бератрон помог твари с той стороны открыть проход и усмехнулся, глядя, как вылезает бронированная туша одного из высших демонов доминиона Елизароли.
Это ему напомнило те далекие времена, когда он подвергся нападению подобного демона и потерял своих учеников и кусок души. Но Бератрон был умным человеком и сумел сделать правильные выводы из своих ошибок - текущее его обиталище защищено не в пример сильнее старого. Особенно, от таких незваных гостей.
Бой продлился меньше минуты, и то так долго, потому что Бератрону надо было захватить демона живым - слишком много вопросов одолевало старого лича. И он хотел услышать на них ответы!
Лич закрыл портал, переместил спеленатого демона в подземелье, прошел в холл, объяснил ситуацию своим ученикам и отправился добывать информацию.
- Кто-нибудь что-нибудь понял? - спросил Торрен у троицы.
- Сен не вернется! - произнесла Джула и разревелась.
- Учитель такого не говорил, - попробовал утешить Фериш свою сестру, но она стала плакать еще сильнее.
В холле повисло тяжелое молчание, никто не знал, что сказать. Ни Сен, ни учитель не предупреждали о таком развитии событий.
Минуло пять минут, после чего Торрен резко встал со стула и произнес:
- Мне надо выпить.
После чего ушел в сторону кухни, откуда в скорости начал доноситься раздраженный шум.
- Пойду достану ему вино, а то он всю кухню разгромим! - Джула вскочила и ушла вслед за вампиром.
Оставшаяся четверка парней переглянулась, и Родригес озвучил витающую мысль:
- Пошли на кухню. И, правда, надо промочить горло.
Лич застал команду в странном состоянии: Джула тихонько всхлипывала в угла, Торрен и браться целенаправленно напивались, а телохранители Сена сидели рядом и смотрели на всё это. Возможно, они были бы сами не прочь снять напряжение алкоголем, но внутренняя дисциплина не позволяла такие вольности.
- Могли бы и обождать немного, - сказал Бератрон, смотря на своих учеников.
- Есть хорошие новости? - вскинулась Джула и с надеждой посмотрела на учителя.
Бератрон отвел глаза в сторону и после небольшой паузы произнес:
- Только плохая.
- Что случилось? - глухо спросил Торрен.
- Оказалось, что мир, куда я отправил Сена, рухнул под ударами демонов.
- Что с Сеном?
- Он попал в доминион Елизароли.
- И?
- Он мёртв и его душа теперь горит в котле.
Наступила тягостная пауза. Никто не хотел ничего говорить, но лич решил утрясти насущные вопросы:
- Первый, Второй, Сен погиб. Что вы теперь станете делать?
Телохранители переглянулись и старший спросил:
- То, что Сен мертв, сообщил демон, которого вы поймали?
- Нет. Он сказал, что Сен попал в резиденцию верховной демонессы. Но шансов выжить нет, так как...
- То есть демон не видел трупа своими глазами? - перебил Первый лича.
- Нет, - Бератрон не стал реагировать на грубость со стороны телохранителя.
- Значит Сен может быть еще жив, а мы продолжим выполнять распоряжения господина, - на лицо Первого наползла привычная маска равнодушия, которая приоткрылась при сообщении о гибели Сена.
{Российская Империя, дом Ботана}
Ботан спал, несмотря на разгар дня - последние месяцы были ужасно напряженные, но вчера наступила логическая веха в процессе восстановления "Крыла Исследований и Инноваций"  корпорации "Ардер" и у него появилась возможность выспаться. Что Ботан с успехом и делал, пытаясь наверстать пропущенные за прошлые месяцы минуты сна.
Но от этого сладкого процесса его отвлек звук коммуникатора.
- Не дай Бог, это что-то не важное, - раздраженно произнес Ботан, вставая с кровати и надевая халат. Он провел рукой по лицу, пытаясь таким образом сбросить с себя сон, после чего ответил на коммуникатор:
- Что случилось? - вокруг нынешнего главы Крыла Исследований возникла голограмма некого зала.
- Михаил Сергеевич, прошу прощения за беспокойство. Я дежурный ученый сектора 39 О. У нас чрезвычайно происшествие. Согласно инструкции...
- Что-то случилось с Уральским? - предчувствуя неладное, спросил Ботан, вглядываясь в консоли за спиной ученого.
- Да.
- Что?
- Фактически он уже мертв.
- Но... - Ботан показал рукой на показатели датчиков с тела Сена.
- Это сигналы агонии, - ученый покачал головой, - мы уже ничего не можем сделать.
- Я понял, - подавленно произнес Ботан.
- Отключать от реаниматора? - спросил дежурный.
- Ни в коем случае, - разъяренно произнес Ботан, - я скоро приеду!
{Дворец владыки Дома Снежных Рысей}
- Рабера, - Ратира ворвалась в покои сестры, - к тебе пришли.
- Что? Кто? - недоуменно вскинулась эльфа.
- Не знаю, но он сейчас в зале отца! Тот его не хочет пускать к тебе. Пошли быстрее!
Рабера не стала сопротивляться напору сестры, и послушно пошла следом.
Войдя в зал владыки с бокового входа, девушки смогли оценить обстановку. Незнакомец стоял к ним спиной и разговаривал с отцом.
- Спрашиваю еще раз: зачем тебе моя дочь? - сурово вопросил владыка Дома Снежных Рысей.
- Сообщить новость.
- Какую?
Незнакомец проигнорировал вопрос, но Рабера уже узнала этот голос - это был телохранитель Сена, поэтому она бросилась вперед, предчувствуя неладное.
- Что случилось с Сеном?
- Госпожа, я принес безрадостную весть, - с легким поклоном начал говорить Первый.
 
Важная информация по ссылке: http://samlib.ru/editors/s/sirus_ilxja/wazhnajainformacija.shtml/
 

[1] Обращение к магам в этом мире.
[2] Тригух - аналог креста/распятия. Представляет собой деревянную или металлическую фигуру следующего вида: три параллельных линии объединенных овалом неправильной формы. Чаще всего носится на цепочке на шее, но может использоваться и в других элементах атрибутики.
[3] Карл Линней - шведский естествоиспытатель и врач, создатель единой системы классификации растительного и животного мира, обобщившей и в значительной степени упорядочившей биологические знания всего предыдущего периода и ещё при жизни принесшей ему всемирную известность.
[4] Экзорцизм Святой Души - крайне сложный, но довольно известный ритуал церкви Триединого. Его используют для проверки святости человека, только истинно святой сможет пройти его, человек хотя бы с малейшим сомнением веры умрет в муках, при этом его душа будет подвергнута чудовищным страданиям.
[5] Ассарзоу - фактически столица мира демонологов до Вторжения. На её территории находились ведущие учебные заведения, главные резиденции всех орденов, аналог министерств и прочее. Формально столицы у государства демонологов не было.

Оценка: 6.87*371  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Благосклонная фортуна" О.Куно "Невеста по завещанию" В.Корн "Опасные небеса" Е.Щепетнов "Нед.Лабиринты забытых дорог" О.Пашнина "Драконьи Авиалинии" А.Черчень "Закон о чистоте крови.Слуги богини" И.Шевченко "Алмазное сердце" М.Гот "Я не люблю пятницу" Г.Гончарова "Средневековая история.Домашняя работа" М.Николаева "Фея любви,или Выбор демонессы" И.Шенгальц "Служба Контроля" А.Гаврилова "Астра.Счастье вдруг,или История маленького дракона" Г.Левицкий "Великое княжество Литовское" А.Левковская "Безумный Сфинкс.Прятки без правил" А.Джейн "Мой идеальный смерч" В.Фрост "История классической попаданки.Тяжелой поступью" Н.Жильцова "Полуночный замок" Н.Косухина "Все двадцать семь часов!" М.Михеев "Наследники исчезнувших империй" Н.Мазуркевич "Императорская свадьба,или Невеста против" Ю.Зонис "Скользящий по лезвию" Е.Федорова "Четырнадцатая дочь" В.Чиркова "Глупышка" И.Георгиева "Ева-2.Гибкий график катастроф"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"