Ситникова Лидия Григорьевна: другие произведения.

Diamondice

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.22*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Чем рискует демон, покупая... бриллиант?
     
     
     
     
     
     

Нестандартное название привлекло меня сразу. "Уловки маркетологов", ехидно шептал рассудок, а ноги уже шли к дверям, на которых красовалось стилизованное изображение кольца. Ладно, хотя бы выясню смысл сего креатива. Ну и ассортимент гляну - для проформы.
- "Diamond ice", - подтвердил мои догадки продавец.
- Бриллиантовый лёд? - я приподняла брови.
Консультант не ответил, лишь улыбнулся, видимо, сочтя мой вопрос риторическим. На его бейдже поблескивало имя - Диамондис.
Грек, что ли, хмуро подумала я. Но ничего греческого в белобрысой внешности продавца не наблюдалось. А вот сходство с названием лавки прямо-таки отсвечивало.
- Итак, какие камни вас интересуют? - "грек" приступил к своим профессиональным обязанностям.
- А почему "лёд"? - вместо ответа спросила я.
- Камни - они холодные, - охотно начал объяснять консультант, - пока лежат в витрине. Но как только бриллиант обретает хозяина, то начинает проявлять себя. У каждого бриллианта свой характер, знаете ли, свои способности. Можно сказать - душа...
- Ладно, - я резко оборвала заболтавшегося пацана. Учить он меня еще вздумал! Душа, душа... Сопляк, а туда же! И уж о камнях я знаю побольше твоего.
Страсть, перешедшая в манию. Сотни и тысячи брюликов. Владельцы ювелирных салонов - у моих ног, я их любимый, золотой, платиновый и, конечно же, бриллиантовый клиент. Но они истощаются, как и их магазины, им становится нечего мне предложить. И я двигаюсь дальше - год за годом и город за городом. Жаль только, что их фантазии мельчают, и с каждым прожитым веком всё трудней находить что-то стоящее.
- Мне нужно нечто... - я неопределенно покрутила пальцами, - необычное. Такое, чтоб сердце запело.
- Сердце запело... - повторил продавец и внимательно посмотрел на меня из-за прилавка, разделявшего нас.
Оценивает. Конечно, я не таскаю на себе все те брюлики, что нагребла за эти годы. Но "багет" на подвеске и два крошки-близнеца в ушных гвоздиках опытному ювелиру скажут многое.
- Пожалуйста, выбирайте, - продавец указал на витрину с крупными экземплярами.
Теперь уже оценивала я. Ассортимент оказался неплох - лучше, чем я ожидала. Лет так надцать назад я бы сгребла его весь, не задумываясь, оставив в лавке целое состояние.
Но не сейчас.
- Это всё? - спросила я, делая вид, что собираюсь уходить. Такие штуки всегда действуют безотказно.
Сработало и сейчас.
"Грек" засуетился, шаря где-то под прилавком.
- Подождите, минутку, мадам... Как к вам лучше обращаться?
- Можно просто Катерина, - еще более хмуро ответила я.
Почему бы и нет? Конечно, у меня другое имя. Но простым смертным его не произнести.
- Катерина, только для вас... - продавец извлек откуда-то небольшую деревянную шкатулку. - Но я предупреждаю, это дорого вам обойдется...
- Деньги не в счет, - отмахнулась я.
- Муж? - "грек" изобразил на лице улыбку, в которой презрение тщетно маскировалось сочувствием.
- Бизнес, - я гордо подбоченилась и кокетливо поправила прядь волос над ухом.
Тут я не лукавила - бизнес у меня действительно имелся. Самый лучший бизнес, построенный на людской доверчивости и жажде наживы. Они приходили ко мне за удачей, за счастьем, за богатством и здоровьем. И получали всё, что хотели, за символическую плату. И за процент от будущих доходов. Ну, и за душу, разумеется. Хотите выкупить? Пожалуйста. Контракт предусматривает такую возможность. Доходы делим по-честному, 90% мне, остаток - ваш. Что? Мало? А душа уже ни к чему?..
Делились. Ругали, доносили, пытались судиться, покушались на жизнь. Я развлекалась. Особо наглых и особо интересных осушала до дна. Исключительно ради выживания, конечно. А денежки они мне и так несли. Попробуй, поживи-ка без души - и солнцу рад не будешь. Никто не читает контракты, ник-то. Ну разве можно быть такими простодушными? Даже если пришли к "обычной гадалке".
- Ну что ж... Тогда смотрите.
Диамондис открыл шкатулку. Внутри, на мягкой серой подушечке, лежал Он. Чистый, как слеза младенца. Безупречно ограненный диамант редкой сердцевидной формы.
- Чистота и дефектность - единица, - бубнил продавец, - такой камень не в каждом магазине...
Я любовалась игрой света на крохотных, безупречно отполированных гранях. Тонкий светлый ободок кольца мягко поблескивал.
- Огранка excellent, оправа из белого золота, чистота - градации FL, можете взглянуть на ярлычок, сертификаты...
Я его не слушала. Мне не требовалось ни рассматривать циферки, ни опускать камень в воду, ни класть его на белый лист.
- Беру, - выдохнула я, уже представляя это чудо на своём пальце.
Продавец назвал сумму. Космическую, как и предупреждал, и намного превосходящую мои представления.
Как можно более небрежно я взмахнула кредиткой.
- Он принесет удачу, - заметил Диамондис, пробивая чек.
- Ага, - отмахнулась я.
В удачу я не верила. И посмеивалась над глупцами, искренне верившими, что бриллиант отпугивает темные силы.
- Спасибо, приходите, всего доброго... - бормотал в спину "грек", услужливо распахнувший передо мною дверь салона. Я кивнула ему, не оборачиваясь, любуясь новой игрушкой.
Кольцо сидело как влитое. Лучики играли на аккуратных гранях камня, казалось, что он светится изнутри. Я не удержалась и прикоснулась к бриллианту - холодный. Как лёд.
Несмотря на весь мой скепсис, "удачное кольцо" заработало сразу же. Едва я вышла из салона со странным названием, как запиликал в сумочке мобильник. Новый клиент.
Замечательно, замечательно! Конечно, могу. И это могу. Здоровье? А что... Инфаркт? Поправимо. Приходите. Жду.
***
Клиент, судя по голосу, обещал быть плюгавеньким старикашкой с нехилым количеством баксов в дорогом портмоне. Мои представления меня редко обманывали, но сейчас оправдались на все двести.
Пошаркивая и распространяя пряный аромат Caron's Poivre, клиент осчастливил своим присутствием мою скромную приёмную (полумрак, свечи, хрустальные шары, резиновые змеиные головы и звезды из фольги). Брезгливо оглядевшись, устроился в мягком кресле, на которое я указала радушнейшим жестом.
Бизнес. Жена. Дети. Трения с партнерами. Развод. Инфаркт.
Я сочувственно кивала, потихоньку пододвигая к старикашке бланк договора. Долго упрашивать не пришлось - рыбка уже заглотила крючок глубоко и надежно. А мне оставалось только дернуть удочку и выдрать этот крючок - вместе с самым ценным, что есть в человечке.
Да, да, да, результат - уже завтра, если что, звоните, всего доброго, не забудьте рекомендовать меня друзьям...
Мелкий шрифт он, конечно же, не читал.
***
Что в сделке что-то пошло не так, я поняла сразу же. Не было привычной удовлетворенности, чувства сытости, какой-то благодати внутри (я усмехалась, но не могла подобрать иного слова). А когда на следующий день явился старикан и обрушил на меня гнев праведный, я поняла, что дела мои плохи.
- Вы мошенница! - вопил и брызгал слюной старик, потрясая договором. - Вульгарная обманщица!
Он побесновался ещё немного, угрожая полицией и судом и требуя возврата денег. Я молча протянула старикашке конверт.
- Мне нельзя так волноваться, - пробурчал он, пряча деньги в портмоне, - а то второй инфаркт заработаю. Богатырское здоровье мне теперь не светит, а?
Он ядовито ухмыльнулся, сверкнув безупречной металлокерамикой, и от души хлопнул дверью.
***
За этот день я потеряла трёх клиентов. Они расторгли контракты и ушли, не оставив мне ничего, кроме ужаса. Я пребывала в панике. Тысячи лет на земле я пользовалась людской глупостью, и никогда не случалось обломов. Но сейчас на моих глазах вершилась катастрофа. Мне отчаянно требовались новые души, но даже старые вырывались из рук и утекали сквозь пальцы.
Сквозь пальцы... Я машинально коснулась кольца. Бриллиант оказался горячим.
***
- Забирайте! - я швырнула кольцо на витрину.
Диамондис приподнял брови.
- Прошу прощения, но правила запрещают нам прием ювелирных изделий обратно.
- Заберите эту дрянь, - прошипела я, нависая над разделяющим нас прилавком, - и верните мне душу!
"Грек" невозмутимо улыбнулся.
- Сожалею. Но вы были предупреждены.
- Что-о?!
Вместо ответа Диамондис жестом фокусника извлек откуда-то копию чека и постучал ногтем по моей подписи. Я вгляделась в едва заметные крохотные буквы под нею.
Настоящей подписью подтверждаю приобретение мною ювелирного изделия и мою осведомленность о некоторых его качествах, а именно: способности поглощать и удерживать мою сущность (именуемую также "душа") в течение неопределённого времени со всеми вытекающими последствиями. Я также осведомлена о том, что процесс является необратимым. Ювелирное изделие, равно как и "душа", обмену и возврату не подлежит.
Написанное мелким шрифтом.
- Вы же сказали, что он принесет удачу... - растерянно пробормотала я.
- Но не сказал, кому, - подмигнул мне "грек".
- Я... умру?
- Не раньше, чем придёт ваш человеческий срок, - успокоил Диамондис.
- И... Что мне теперь делать? - беспомощно спросила я.
- Жить, - продавец пожал плечами, - развлекаться. Работать. Кстати, о работе...
Он сунул руку в нагрудный карман и извлек бейджик. "Катерина, продавец-консультант".
- Почему Катерина? - глупо спросила я.
- А почему бы и нет? - он нагнулся и ловко приколол бейдж к моему платью. - Добро пожаловать в мой магазин. Вы ведь разбираетесь в бриллиантах?..
  
  
Оригинал: http://liosta.ru/diamondice/

Оценка: 7.22*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"