Лайс: другие произведения.

Зеркало желаний (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 4.31*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 20 сентября 2012 ( Часть текста вычитана, за что большое спасибо vnuchkamahno, потратившей кучу времени на мой безграмотный текст)

   Автору не нравиться несколько моментов в существующем тексте, а исправлять, увы нет ни времени, ни особого желания. Поэтому ПРОДОЛЖЕНИЕ будет размещаться по этому адресу , оно будет несколько не соответствовать уже написанному тексту, а именно будут отсутствовать такие вещи, как субличности и происходящие в реальном мире события продолжение.
  P.S. Извините за небольшие неудобства
  
  Последнее обновление
  Содержание:
  Пролог
  Глава 1
  Глава 2
  Глава 3
  Глава 4
  Глава 5
  Глава 6
  Глава 7
  Глава 8
  Глава 9
  Глава 10
  
  Пролог
  
  
  Лайс, подземный ярус башни Нисия.
  
  - Брр, сыро... - старый туннель давно не знал руки ремонтника. В моргающем свете редких факелов отсыревшие стены не внушает доверия. Море с поверхности нередко затапливало подземные помещения, поэтому в нижнюю часть города спускались лишь самые обнищавшие личности или любители острых ощущений.
  - И чего интересного они здесь находят? - Покрытая мелким мехом рука поправляет капюшон, прикрывающий от падающих капель с потолка.
  - Смешно-водяной маг, а сырость не люблю, - Хотя никого рядом нет, но губы расплываются в легкой улыбке - демонстрация чувств уже привычка.
  - Хаос шутил, создавая нас, - укрыв оба хвоста под плащом, продолжаю диалог сам с собой.
  - Особенно над рассудком, ведь единственный способ остаться самим собой - стать безумным, - астральное зрение внимательно проверяет отсутствие дыр в ауре. Проколов нет, но прана утекает в пространство через истончившуюся оболочку.
  - Ты прав, но так жить нельзя! - пока ведется безумный монолог, где-то в глубине тела разгорается маленькая звездочка, и выплескивает облачко праны в ауру окружавшую тела, облегчая процесс мышления.
  - Интересно, а что первично - разум создающий прану, или прана поддерживающая разум? - Осознав себя, я задаю извечный вопрос.
  
  Опасность! Вероятно обнаружение!
  
   Из неоткуда в голове появляется сообщение. Недолгое рассуждение над источником строчки, добавляет еще больше праны в ауру. Тонкая оболочка начинает пропускать все больше и больше праны, приходиться контролировать мышление - слишком много размышлений и появившаяся прана порвет хрупкий сосуд, слишком мало и я полностью утрачу личность. Ходьба по скользкой грани продолжается все мое существование. Ответ не получен, но размышление останавливается - имеющиеся вычислительные ресурсы необходимо пустить на решение более приземленных проблем. Чуткие уши, скрытые под капюшоном уловили шаги пары существ за поворотом, а вот когда-то острый нюх после многолетнего прозябания в трущобах уже не различает ничего кроме запаха гнили. Пара произнесенных шепотом фраз, несколько жестов и тело покрывается дымкой, искажающей очертание фигуры. Мысленно представляя результат, я убираю характерные моей расе черты. В первую очередь глаза - из звериных, желтых вертикальных зрачков они становятся обычными круглыми того же цвета. Следом шерстка на руках превращается в белоснежные меховые перчатки - так меньше расход маны, чем маскировка под голую кожу. Уши на макушке, и лишние конечности, идущие от талии сзади, прикрывает плащ, поэтому обойдемся там без иллюзий - запасы маны тоже ограничены.
   Последняя проверка и можно выходить из туннеля к пылающему разноцветными огоньками зданию. Слух подсказывает, что пара зашла внутрь здания, поэтому надо поспешить. Есть небольшой шанс, что выберут именно Кию. Деревянная дверь, крашенная под орех, отворяется ногой, а тело размытым пятном несется прямо к стойке. Сознание отмечает двойку существ шепчущихся около окна и успокаивается - успел.
  - Добро пожаловать на арену 'Небесная фея', - произносит приветствие хрупкая фея, сидевшая на высоком стуле. Ее слабо светящиеся в полумраке помещения фиалковые крылья служили визитной карточкой заведения.
  - Какую расу предпочитаете? Есть популярная экзотика темные эльфийки или хотите чего-то погорячее? - Слова, вылетающие из темно фиолетовых губ, звучат заговорческим тоном...
  - Ифрита что ли? - Ухмыляюсь с оттенком легкой иронии.
  'Уж они-то точно горячие девицы', - в разговор влезает подсознание.
  - Извините, выбирать джинов нельзя, - ответ звучит сухо и безжизненно, словно еще недавно живую девушку подменили роботом. Хотя... быстрое переключение на второе зрение подтверждает логичное предположение - фея непись, говорящая запрограммированными фразами. Праны в ее ауре почти нет, а, следовательно, о наличие личности говорить не приходиться. - Собственно кого еще здесь можно ожидать?
  - Я бы предпочел представителя своей расы, - кончики обоих светло-серых хвостов на мгновение появляются из-под полы плаща.
  - У нас есть одна новенькая, но она огненный маг и возможно не подойдет... - фея запрограммировано принимает огорченный вид.
  - Уверен проблем не будет, - из пальцев на стол выпадает монета, и тут же исчезает, подтверждая оплату.
  'Целый золотой? Совсем сдурел что ли?' - возмущается хомяк во мне, но его просто игнорируют.
  - Извините, не подскажете, стоит ли брать палицу? - Громкий бас варвара совершенно не сочетался с произнесенной фразой.
  - Не стоит, она вам не понадобиться. Другое оружие тоже брать не надо. - Пока на лице сияет улыбка, руки тянутся к кинжалам, спрятанным на поясе.
  - Совсем нечего? - Напарник северянина еле доставал тому до груди, зато в толщине превосходил всех нас вместе взятых.
  - Только немного ловкости и выносливости, - тело в любой момент готово сорваться и нанести град ударов.
  - Блин, а мы с тобой ее не качали... - гном озабоченно почесал затылок.
  - Изначальной хватит, только выберите противника по выносливее. - Быстрая оценка обмундирования показала возможность подзаработать.
  - Спасибо за совет. - Поблагодарил гном одетый в кожанную куртку, а не доспехи.
  - Спасибо в карман не положишь. - Улыбка так и хотела перейти в хитрую ухмылку,
  - А что хочешь? - Варвар подражая напарнику, носил кожаную одежду.
  - Можно ограничатся десятком золотых... - рассудок делает вывод, что они новички, а это хорошо с них можно много получить.
  - Ха, а ты веселый парень, не хочешь к нам в гильдию? - Варвар протягивает мускулистую лапу.
  - Извините, но не могу. - Я быстро пожимаю ее, и перехожу к следующему этапу сделки - клиент не выразил не согласия.
  - Удачно вам отдохнуть, пацаны, - во время последней фразы пальцы по-дружески ложатся на плечи, не забывая по пути изъять десяток золотых из нагрудных карманов. Пара фраз в обмен на десяток монет - выгодная, но не совсем честная сделка. Увы, но холодный расчет и толика удачи, это все на что могут надеяться в этом мире кицуне - торговцы информацией.
   Попрощавшись, я ныряю в арку за спиной у феи, и сразу замечаю огромный контраст между обнищалыми кварталами снаружи и обитым красным бархатом коридор внутри. Ярких свет золоченых ламп висящих под потолком режет привыкшие к мраку глаза, поэтому время не тратиться на разглядывание разнообразных дверей, а каждая комната красуется своей уникальной калиткой. Мне нужна та, что покрыта мраморной плиткой с изображением купальни. Секундная задержка на снятие маскировки, там она не понадобиться. Шаг за дверь, еле ощутимая подгрузка данных, и резкий порыв ветра смешенного с паром, чуть не сбрасывает плащ с плеч.
   Обстановка внутри совсем другая, сумрак помещения после залитого светом коридора кажется родным и близким. Ряд колон по краям комнаты поддерживает потолок, расписанный под изображения звезд. Чистый морской воздух мгновенно прочищает забившийся нос. Почти все пространство занимает огромный бассейн, с магическими светильниками на дне. Тени от них еле шевелится и кажутся живыми, но это лишь обман зрения... кроме возможно одной. По центру искусственного водоема плавает большой плот, несущий на себе девушку. Ее фигура не различима на фоне водной глади светящейся бирюзовым цветом, от чего силуэт девушки кажется еще более прекрасным.
   Уведенное слишком сильно отличалось от ожидаемого - мягкая, романтическая обстановка совсем не соответствовала, вспыльчивому и резкому характеру Кии, поэтому пара секунд ушла на повторную проверку. Все окружающее несло еле видимый отпечаток праны создателя, а сам силуэт слабо светился в магическом плане - слишком сильно для непися, но слишком слабо для обычного игрока - определенна эта она. Попасть к наверняка нервничающей сейчас Кии можно только вплавь. Довольно хитро придумано, на ее островке легко спрятать хоть алебарду, а вот оружие противника сразу будет на виду.
  'Не надо, заставляет девушку ждать', - мышцы напрягаются, накачиваются маной и совершают невозможное - тело с легким всплеском входит в воду, а еще мгновение назад одетая одежда опадает на кафельный пол бесформенным тюком.
   Пара клинков осталась на том берегу, но природа щедро одарила естественными способами убийств. Когти на ногах и руках удлиняются и готовятся к бою. Вот я наконец-то выныриваю рядом с мило улыбающейся девушкой. Наблюдать за мелькавшими на лице эмоциями доставило отдельное удовольствие от смеси страха и стыда вначале до налившихся гневом глаз в конце, когда Кия опознала меня. Мелькнувшая мысль об использовании маскировки, увы, оказалось невозможной - ауру она не скрывает, а по ней легче всего опознать нас.
  - Ты... Подлец! - Прошипела Кия с ноткой презрения, и, выхватив пару клинков, сделала еще один нелогичный поступок - шагнула в воду...
  
  Несколько минут спустя.
  
   Прозрачная вода в бассейне окропилась кровью. Темно бурые разводы на поверхности свидетельствовали о короткой, но жесткой схватке. Бой окончился в пользу лисицы. Подвело меня природное любопытство, желая узнать насколько далеко Кия способна зайти, выполняя мои указания, я понадеялся на магическое превосходство, еще больше усилившееся в водной среде, а не захватил с собой клинки. К сожалению, девушка предпочла контактный бой на траектории противника, а появившейся у нее второй хвост уравнял силы...
  - Может, нормально поговорим? - К хрипящему горлу оказался приставлен один из ножей.
  - Если ты думаешь, что можешь спокойно залезть ко мне в постель, то ты точно ошибаешься! - Голосом холодным словно сталь, что приставлена к горлу, сообщила хищница.
  - Значит всем можно, а мне нет? - Не смотря на сбившееся дыхание после тяжелой схватки и отчаянное положение, я нагло ухмыльнулся.
  - Рррр, я не им позволю касаться себя, а ты... - Ледяной голос дрогнул и замялся.
  - Значит мне можно? - Нагло откинувшись назад, я устраиваюсь спиной на мягких грудях девушки.
  - Нет! - Рявкнула Кия, оставляя клинком небольшой порез, - ТЫ...
  - Давай оставим наши взаимоотношения на потом, а сейчас ответь на всего один вопрос, - какого фига ты делаешь в борделе?
  - Такого! Кто запретил мне ходить в рейды? Ты же знаешь, я добывать деньги другим способом не умею. - Голос девушки был полным отчаянья, откинула клинок в сторонку и разревелась - слишком часто она рисковала жизнью.
   Освободившиеся пальцы наконец-то воспроизвели жесты малого исцеления, и многочисленные резаные раны закрылись. Еще одно заклинание, и состояние тела стабилизируется, можно переходить к девушке. Спихнув на всякий случай клинки на дно бассейна, я потратил одно заклинание на Кию.
  - Ты же знаешь, что я не могу нарушить твоих приказов..., - девушка громко всхлипнула. - Ты пропал, а деньги подошли к концу. Вот пришлось переступить через гордость и придти сюда, - лисица продолжала шмыгать носом от выступивших слез. - А тут ты приходишь первым посетителем! - Несильный удар кулачком в грудь.
  - Прости, я был очень занят - решал нашу дальнейшую судьбу. - Я ласково гладил свою девушку по голове. Ту единственную слабость, что позволял себе в этом жестоком мире. Единственную такую же, как и я сам осознавшую себя.
  - Ты достал денег? - На меня уставились обнадеженные глаза лимонного цвета.
  - Лучше, ты ведь знаешь о приходящих в наш мир. Тех, кто воскресает после смерти. Тех, кто способны достичь любых вершин в боевом или магическом искусстве. - Произнесенные слова полны восхищения.
  - Ага, тех, что вырезает нас ежедневно тысячами, а выживших в схватках продают в рабство. - Недовольно шипит лисица.
  - Нам предлагают стать одним из них. - Выложил я нашу надежду, и, увидев несогласное мотание головой продолжил, - пойми, им не надо как нам усердно работать, только чтобы не остаться голодным. Мановением руки они могут создавать целые города. Их мир настоящий, полный жизни, а сюда они приходят лишь развлекаться. Они тратят силы и создают величественные вещи, а мы вынуждены обходиться очень малым.
  - Неплохая перспектива, - девушка строит легкую улыбку, - и кто будет нашим спасителем?
  - Я, - неправильная тень кошки, расположившееся прямо по-середине плота, приобретает объемность.
  - Я предлагаю стать вам одними из нас, одними из игроков, - черная пантера, складывает лапки в ожидании утвердительного ответа...
  
  
  Воспоминания Кии.
  
  - Запомните, как окажитесь на другой стороне то ни в коем случае не убивайте будущих носителей. Другого шанса у вас не будет. - Напутствовала нас черная кошка.
  - Поняли! - Кивнул Лайс, являвшийся главным в нашем тандеме.
  - Тогда поехали! - Посреди комнаты раскрылась арка портала, куда мы незамедлительно скользнули. Хвостатая напоследок помазала нам пушистой лапкой с пожеланием удачи.
   Шаг в портал и сознание начинает сбоить. Все мое я разбивают на маленькие кусочки и отправляют по каналам, что бы собрать заново на той стороне. Сам процесс переноса незаметен, но вот разборка сборка вызывает просто панический ужас - твоя память, твои чувства все они сначала исчезают, а потом появляются из неоткуда, при обратной сборке. И никогда не знаешь - правильно ли она пройдет? Поэтому надеюсь, следующий портал станет для меня последним...
   Другой конец портала ведущего к новой жизни встретил отнюдь не хлебом соль, а просто все объемлющей болью. Сотни острейших игл вонзились в горло, причиняя ужасающую боль. Из глаз тут же брызнули слезы, а тело бессильно рухнуло на землю.
  - Ррр... ррр, - попытка выматериться провалилась, звериное горло не могло извергать проклятия, а лишь рычало в бессильной злобе. Боль помещала сразу осознать изменение формы тела, но когда понимание все-таки пришло...
  'Кошка сволочь! Убить! Нет, жестоко убить! Вот зачем проводить операцию регресса?!' - она откинула нас с Лайсом в развитии на долгие годы назад, снова лишив нас человеческой формы.
  'Зачем ей мой второй хвостик понадобился?! Сжечь обманщицу!' - Духовная мука от потери результата долго и упорного труда мгновенно пересилила болезненные ощущения слабого тела.
  'Убить, всех убить!' - внутренняя ярость не знала границ, и только отсутствие возможности колдовать спасло окружающее пространство от мгновенного испепеления.
  - Ааа! - С этим криком на мою голову обрушился клинок, но отросшая шерсть прикрыла от возможных повреждений.
  - Ледяная стрела! - Мне в голову несется сосулька с тем же отрицательным результатом.
  'Меня бить?!' - злость переключается с далекой хищницы на назойливую мошкару крутящуюся рядом.
   Один из нападающих попыталась меня ударить, но я отвесила ей солидный удар передней лапой, после чего переключилась на другую цель. Длинные когти хорошо цепляются за землю, позволяя совершать гигантские прыжки. От первой атаки он, отклонился, но вот вторая отправила нападающего в долгий полет, прямо под ноги очухавшегося Лайса.
  'Слабачка!' - оставшаяся на ногах девушка еле успевала отвечать на мои атаки. Опыта рукопашных схваток, у нее почти не имелось, и я могла спокойно отправить ее возрождаться, но почему-то медлила.
  'Не убивай носителя!' - в моем мозгу вспыхивает наставление кошки, и я тут же проверяю ауру соперницы.
  'Черт! Это она и есть!' - утечки праны от игрока просто огромны, даже больше всех встреченных ранее, но что самое важное ее прана очень похожа на мою. С большой вероятностью, аура не будет настроено враждебно при моей попытке подключиться, но как это сделать?
  - Рррр, - лапы выбивают из рук девушки меч, а тело прижимает ее к земле.
   Наши глаза оказываются напротив друг друга, и становиться возможным, прочесть все эмоции, бушевавшие в душе соперницы. Немного страха, разочарования от проигранной схватки и... умиления, я вызываю у девушки восторг! Это нежное чувство, почти забытое мною в жестком старом мире, пробило маленькую дыру в оболочке ауры. Прана стремительным потоком начала вытекать из потерявшего целостности сосуда, но вместо рассеивания в пространстве ее потянуло к носителю. Сходство наших личностей слишком велико, поэтому разум плавно перетекает по образовавшейся между глазами связи прямо в ауру девушки.
   Оказавшись внутри ауры, я чувствую себя маленькой песчинкой омываемой водами безбрежного океана. Прана носителя волнами накатывается на меня, но не несет злобы, проклятий или других враждебных чувств. Одна лишь чистая и незамутненная мощь, накачивающая аурную оболочку дружелюбной энергией. Казавшаяся монолитной снаружи аура, внутри же имеет множество полостей, где можно безопасно обосноваться такому крохотному созданию как я. Осталось лишь ждать, пока накопиться достаточно праны, для связи с моей носительницей...
  
  Глава 1
  
   Дизайнеры игры 'Закат империй' сильно не напрягались, рисуя стартовую локацию - густой непроходимый лес и покрытая песком просека, идущая через него. Яркое оранжевое светило медленно ползло к зениту по лазурному горизонту, щедро опаляя пожухлую траву. За время работы под беспощадными лучами, легкая туника насквозь промокла потом. Губы пересохли и потрескались, а вода для питья давно закончилась, поэтому очки жизни понемногу убывают. Одно хорошо - летающие кровососы попрятались в тенек и теперь не мешают копать канаву - уж слишком реалистично новейшие разработки передавали их укусы, зато запах свежего ельника приятно щекотал нос. Стандартное начало игры - освобождение из рабства при использовании технологии полного погружения заиграло новыми красками. Одно дело смотреть, как забивают бедолагу на мониторе, и совсем другое ощущать резкое прикосновение жесткой плети к оголенной спине.
  - Ррр, могли бы и побольше болевой порог сделать, - злость на разработчиков нарастала с каждым прокопанным метром канавы.
  - Чего встали? - Докапывался надсмотрщик позади к паре выбившихся из сил рабов. От тихих щелчков плети, рассекающих спину раба до мяса, голова уже инстинктивно вжималась в плечи. Так начальство находится рядом, приходится напрягаться и через усталость продолжать работать.
  - Раз, два, три... - монотонная считалочка отвлекает от болевых ощущений.
  - Раз, два, три... - прокопано еще 50 метров канавы, а значит, сейчас мы встретим волков.
  - Вссс, - бодро засвистели стрелы, подтверждая предположение. Напарник обнаружил впереди стаю и начал артобстрел. Двадцать секунд, и просека впереди завалена телами мобов, не успевших даже понять, откуда прилетает смертельный дождь. Хотя стрелял только Айвен, мне в копилку падает несколько крупинок опыта за участие в групповом бою, по одной за каждую зверушку - маловато конечно, но и этому рады. Выбегавшие из леса волки служили небольшим развлечением при выполнении первого же квеста - прокладки траншей.
  - Собери трофеи, - приказал я тифлингу, закинувшему лук за плечо.
   Интеллект местных ботов отличался в лучшую сторону от всех мною ранее встреченных, поэтому командовать подчиненными неписями доставляло большое удовольствие - не требовалось объяснять каждый шаг как во многих других играх. Жаль только, что и число моих начальников отнюдь не равно нулю.
  - Раз, два, три... - ямка на глубину одной лопаты тянется уже больше километра.
  - Раз, два, три... - все же здесь тело более выносливое, сомневаюсь в своей способности копать часы на пролет.
  
  Характеристика выносливость повышена +1
   Стоило подумать об усталости, как появился небольшой бонус к уже имеющимся десяти единицам. Запас жизни и праны сразу же вырос с изначальных тридцати единиц до несколько более солидных 32 - это я так себя убеждаю в полезности работы за последний час. Прочитав при подключении полезный совет, что характеристики можно улучшать путем многократного исполнения определенных действий, например прокопки траншей, я поспешил им воспользоваться и не сильно преуспел, потратив целый час.
  - Все, пора искать способ отсюда сбежать... - до еще одного увеличения характеристики я просто не доживу.
   Просто так взять и снять кандалы нельзя - прокаченные игроки могут рвать металл голыми руками, но я же только нуб первого уровня, не распределивший еще и первую тысячу опыта по веткам умений. Хотя откуда у меня возьмется столько экспы? Каждый волк дает лишь по одному очку - меньше просто нельзя. Всего же у меня в активе только 156 единиц, и это вовсе не означает, что Айвен истребил полторы сотни волков, а просто небольшой бонус за начало игры в качестве раба. При создании персонажа меня еще мимоходом попросили указать происхождение персонажа, что повлияло на первоначальные сбережения и умения - среди небольшой суммы денег, одной бонусной характеристики и сотни очков опыта я выбрал именно последние и оказался закован в кандалы. Наверно зря я так поступил, но зато на сто очков опыта можно приобрести какую-либо способность первого уровня. А что я собственно туплю? Наверно такой план побега и подразумевали разработчики.
  - Система, окно навыков! - Всё поле обзора занимает полупрозрачное меню. От богатства возможностей рябит в глазах, а ведь это только часть умений - те, что доступны людям, одной из шести базовых рас. Кроме людей на огонек заглянули множество гостей из фэнтезийного королевства как то: орки, гномы, эльфы, полурослики и полуэльфы и куча недоступных при старте рас. Пятерка нелюдей обладала очень существенным недостатком - четкой специализацией заданной с самого начала, не оставлявшей возможности для выбора. Так танка из полурослика качать бессмысленно - слишком мало хитов, а заранее выбирать стиль игры мне не хотелось.
  - Так можно стать танком, лучником, целителем или боевым магом... - богатый выбор, но я несколько лукавил, что еще не знаю дальнейшую судьбу - для городского жителя ответ очевиден - магом! Это я знал еще до регистрации персонажа, но все равно отказался от выбора расы эльфов, уж слишком они попсовый вариант на другом континенте. Сюда же эльфы почти не заплывают, поэтому количество магов относительно мало, что резко упрощает жизнь - все ожидают в первую очередь встретить такого же мечника, а не мага.
  - Фильтр: магические умения, - остается всего четыре светящиеся клетки. За возможность повелевать стихиями, надо уплатить взнос - по 100 единиц опыта за каждую, значит надо выбрать только одну.
   Набор базовых стихий совершенно классический - огонь, вода, земля и воздух. Земля сразу отбраковываться - грубо, прямолинейно и медленно. Огненным магом тоже быть не очень охота - по той же причине что и эльфом - большая популярность. Остаются воздух и вода...
  -Хм... вода... сочетание довольно сильных атак и превосходной защиты... разведка и дезориентация противника... возможность диктовать свои условия поединка... символ контроля во все времена...... - выбор очевиден, надо только его подтвердить.
  - Решено! Магия воды! - Как только прозвучало название умения, перед глазами промелькнула табличка, и на меня удостоили внимания десяток пар глаз
   Скульптурная композиция маг и толпа в ожидании чуда просуществовала ровно столько, сколько потребовалось надсмотрщику на замах плетью и удар по попавшемуся под горячую руку работнику. Рабы нагло усмехнулись над очередной выходкой, и продолжили копать, а я получил еще немного в минус к репутации рабов. Отношения с ними изначально сложились не очень хорошие, когда по недосмотру моим напарником стал тифлинг, осужденный за применение запретной магии.
  - А где удары молний, звездопады и прочие спецэффекты? - Простое изменение статуса умения на изученное и ничего более. Надо разобраться!
  - Персонаж, навык магия воды. - Кодовая фраза и в поле зрения появляется снова появляется небольшая табличка.
  
   Магия воды I (0%; 100 очков опыта)
  
  Эффекты: возможность использовать заклинания воды I уровня
  Эффекты: сила заклинаний воды +5%
  Эффекты: получение двух заклинаний на выбор.
   Вот последнюю строчку я и упустил, не прочитав внимательно сообщение системы. Надо еще выбрать награду и тогда уже можно начинать кастовать! Так список заклинаний, вкладка: доступные к изучению и... одно одинокое заклинание ледяной стрелы.
  - И в чем тогда выбор? - Мысленно спросил я себя самого и, пожав плечами, отдал команду на получение награды. В глазах блеснула вспышка, а ко мне в память свалилась крохотная база данных.
  
  Ледяная стрела. Стихия Вода. Уровень I
  Затраты маны: 5, время действия: мгновенное заклинание, время перезарядки: 1 секунда.
  
  Тончайшая игла из магического льда.
  
  Урон: 10(физический)
  Требования: отсутствуют
   Размер базы оказался настолько мал, что на распаковку и дешифровку ушли считанные мгновения. Окружающие и не заметили, как тело замерло с идиотской улыбкой на лице, а затем резко дернулось, когда рассудок вернулся обратно в виртуальность. Весь смысл короткой инструкции заключался в том, что поводи пальцами так, пробурчи пару пафосных слов и будет зашибись.
  - Ледяная стрела... - еле слышным шепотом пробормотал я, наученный горьким опытом. Становиться всеобщим посмешищем даже среди ботов абсолютно непозволительно.
   Чудо, как и ожидалось... не произошло. Воздух не сгустился перед пальцами, сосулька не упала с неба, ровным счетом нечего не случилось... Еще пара повторов в надежде, что произношу или воспроизвожу жесты неправильно, но результат все тот же - ноль с палочкой, только небольшая боль в висках...
  - Фу! - Копать стало очень тяжело, словно лопата прибавила в весе. Живот жалобно заурчал, требуя найти пропитания...
  - Блин, может у меня, что-то есть из еды? - Наивная надежда, тут же развеялся в виду отсутствия карманов у единственной моей детали одежды.
  - Инвентарь, - короткая команда и появляется список имеющихся вещей - 10 медных монет, пресловутая туника, легкие сланцы и рабский ошейник, натиравший шею...
  
  Рабский ошейник.
  Прочность 15/20 Магический заряд 21/1000
  
   Толстый и прочный кожаный ошейник. Созданный когда-то для управления неразумными животными, после дополнения блокиратором магии и источником боли он получил большое распространение. Требует магической подпитки.
  
  Эффекты: блокировка магических способностей.
   Захотелось плакать и смеяться одновременно, подобную вещь просто очевидно ожидать среди одежды рабов. Им то и оружие, доверили только после нападения волков, загрызших насмерть нескольких человек, чего уж говорить про магию гораздо более страшную штуку. Небольшой эксперимент показал, что ошейник разряжается на единицу при каждой попытке сплести заклинание...
  - Ничего, сейчас разряжу ошейник и сбегу отсюда на фиг... - заниматься копанием виртуальных траншей за свои вполне реальные деньги в мои планы явно не входило.
  - Ледяная стрела, Ледяная стрела... - от слабого покалывания в висках боль переходит в разряд почти нестерпимой.
  - Ледяная стрела, - короткий звук севшего ошейника и место боли в голове занимает зияющая пустота. Черепушку словно выпили до дна - все сто единиц маны закончились.
  - Работать негры солнце еще высоко! - Цитируя знаменитую фразу, сбежавший экспонат музея скелетов ковылял вдоль ряда рабов по кривой траектории.
   Причина ходьбы по синусоиде висела на поясе рабовладельца. От звенящей на каждом шагу фляжки шел терпкий запах рома, заглушавший прекрасный запах ельника. Обильные вливания крепкой жидкости не мешали исполнять прямые обязанности, заключавшиеся в присмотре за узниками, получающими отличный загар на солнцепеке. Из стройных рядов потемневших рабов выбивался лишь краснокожий Айвен. Кораллового оттенок тела и заостренные уши подарок одного из родителей, хотя он мог и сам измениться, такое возможно. За что его так все ненавидели, неизвестно...
   Через полчаса голова прояснилась, а отдышка прошла - запас маны полностью восстановился. Теперь можно совершать побег, осталось лишь подождать прихода надсмотрщика. В один момент старик присел на срубленное дерево, поболтать костлявыми ногами, только немного прикрытыми кожей и мясом. Кряхтя, он достал из сумки бутыль и посмотрел на работу подчиненных. Оставшись довольным всеобщей занятостью, старик обратился ко мне показавшему рекордные результаты в прокладке траншеи. Дело в том, что боты основательно, словно оборонительный окоп, а я лишь намечал канавку вот и передвигался быстрее.
  - Ты хорошо поработал. - Пробурчал завернутый в тряпки скелет.
  
  Получено достижение: Тяп-Ляп
  
  Если работать кое-как тоже устаешь...
  
  Эффекты: выносливость +1
  Эффекты: скорость выполнения сельскохозяйственных работ +10%
   Еще одна единичка к выносливости и снова расширение запаса жизненных сил - полезное приобретения, а вот второй бонус мне надеюсь не пригодится. Хотя он сразу и стал ощутим - лопата стала входить в землю гораздо быстрее.
  - Твой срок закончился. - Спустя минуту добавил надсмотрщик замогильным голосом, делая глоток из почерневшей от старости фляжки. Из-за трясущихся рук большая часть неизвестного пойла не попала в рот, а осела на рубашке, - Как придем в деревню, староста тебя отпустит.
  - А я? - Айвен все не терял надежды на освобождение.
  - Тебе пахать до самой смерти, чернокнижник!
   Надсмотрщик привстал с пеньки и, пошатываясь из стороны в сторону, побрел к следующей паре рабов. Честно говоря, я даже расстроился: пока готовился к побегу, срок взял и закончился. Теперь надо просто и скучно дойти до деревни за вольной. Хотя надо же испытать новые возможности и просто повеселиться?
  - Ледяная стрела, - предельно тихий шепот активировал заклинание. Появившаяся из небытия, сосулька вошла в затылок надсмотрщика - довольно удачно получилось.
  
  Скрытный удар
   Человек - впрочем, человек ли? - сделал еще шаг и осел на землю. Взметнувшееся облачко пыли укутало фигу, но можно не сомневаться - оно мертво, чем бы оно ни являлось.
  - Зачем? Тебя ведь освободили? - Айвен непонимающе смотрел на меня.
  - Нежить, - пояснил я. Тело надсмотрщика у нас на глазах рассыпалось в пыль, разнося трупный запах, более неперебиваемый запахом спирта.
  
  Получено 5 единиц опыта
   Большим запасом праны моб не обладал, раз умер с одного, пускай и скрытного удара, поэтому и опыта я получил всего нечего. Но он стал первым, кого я убил самостоятельно, а не с помощью входящего в мою группу непися.
  - Но как ты догадался? - Напарник брезгливо отошел подальше от насмешки над природой.
  - Он скорее разливал на себя спирт, чем пил. - Пришлось на ходу выдумывать объяснение, не говорить же, что кинул ледышку в голову ради эксперимента?
  - Так он пьяный мог быть? - Продолжил настаивать настырный моб.
  - Говорил он вполне связно, не похоже на опьянение. - Пробурчал я в ответ, предположив заодно, что именно за подобную назойливость тифлинга и посадили под арест.
  - Так что забей и последи за обстановкой вокруг пока производится обыск. - Одно хорошо неписи очень исполнительные ребята большей частью
   Попинав стремительно осыпающийся скелет, я приступил к сбору трофеев. Изношенная и пропахшая спиртом одежда отправилась на выброс. Управляющий амулет в виде браслета сразу оказался на левой руке. Заплечная сумка содержала одни лишь бутылки. Две сразу оказались в кусты, напиваться в игре? - Более дебильное занятие придумать сложно. Еще один бумажный пакет с лихвой окупил затраченную энергию. Концентрированная мана, чрезвычайно полезная в моей магической профессии вещь, в чистом виде служила "топливом" для амулетов, а в разбавленном являлась спасением опустошаемых резервов.
   Гибель надсмотрщика не прошла для рабов незаметно. Они быстро побросали лопаты и, подбежав поближе, замерли в нерешительности. Подчиняющий ошейник и управляющий амулет на одном человеке привели их в ступор. Быстро сняв пережиток прошлого - ошейник, я выступил с предложением к крестьянам.
  - Ну что, граждане, кто желает продолжить работать в поле?
   'Граждане' зашушукались, но не высказали явного желания. Многие присели на колени и кланялись словно, молясь на мою персону. Хотя почему 'Словно'? Если внимательно вслушаться в тихий шепот каждого из них, то вряд ли найдется имя одного из двенадцати старших богов, не прозвучавшее в данный момент.
  - Значит, не хотите. А кто знает путь до безопасных мест, но не до ближайшей деревни? - Вопросил я народ, заранее выкинув деревню некромантов из списка безопасных мест. Это предложение люди встретили с гораздо большим энтузиазмом, хоть и продолжали шептаться, а не говорить в полный голос.
  - Я могу проводить в Роус. - Высказался Айвен, правильно понявший, откуда дует ветер.
  - Тебя сделали рабом за изучение тьмы, если я не ошибаюсь? - Игрокам простых напарников не вручают.
   Полтора десятка человек вздрогнули, услышав про черную магию. За ее практику обычно убивали, а не отправляли на работы сроком в пару десятков лет, пока ноги не протянешь.
  - Не совсем, но можно сказать и так. - Очень расплывчато ответил Айвен.
  - К магии смерти имеешь отношение?
  - Нет, бог миловал! - Открестился тифлинг, вызвав приступ смеха - в игре даже у демонов есть боги, что приводит к небольшим курьезам.
  - В таком случае держи, - я передал Айвену управляющий амулет, вызвав глубокий шок у всех остальных пленников.
  - Что мне с ними делать? - Амулет занял место на левом локте тифлинга.
  - Идти. Доставь их в Роус, а там подумаем... 'отпускать дешевую рабсилу? - Нашли дурака, но двигаться целым отрядом не дело, а вот тифлингу поручить такое задание очень даже правильное дело, авось мужики прозреют и помирятся с ним.
  - Я с честью приму поручение. - Айвен глубоко поклонился, прижимая руку к сердцу.
  
  Побег из Фейлин
  Группу рабов, оказавшихся вдали от дома, освободил таинственный незнакомец. Странник не может продолжить путь с ними, а путь до Роуса лежит через опасные земли. Сопроводите группу до города.
  
  Задание выдано
  'О квест появился, вот и гарантия надежности доставки нарисовалась', - неписи здесь почти уравнены в правах с обычными игроками. Даже гильдии создают, а если и долго не общаться то и не поймешь - игрок или НИП?
  - Возражения, пожелания имеются? - Осталось решить последний вопрос.
  - Помилуй, не отдавай нас этому зверю, - мне в ноги раболепно бросился мужик, примерно моего роста и веса.
  - Ледяная стрела. - Новая белоснежная и прозрачная сосулька с успехом поразила цель, забрызгав все красной жидкостью.
   Еще одна крупица опыта попала в копилку, приблизив меня еще на один шаг к следующему уровню.
  - Не стоило меня пинать, - Пояснил я оторопевшим мужикам, стаскивая с трупа окровавленные шорты - местный способ обновления гардероба отличался кровожадным нравом.
  - Еще вопросы есть? - Все вроде поняли, что просто так трогать их не станут, но спрашивать не рискнули.
  - Удачного пути, - напутствовав мужиков, я сам зашагал в сторону деревни.
   Раздавшийся через десяток секунд крик показал, что взгляды полные гнева недолго буравили спину - тифлинг применил более решительные меры уговоров, предусмотренные создателями амулета. Я же даже не обернулся назад, так как заприметил одинокого волка. Моб угрожающе оскалил пасть, показывая свою недружелюбность, но отступать нельзя - надо учиться воевать лицом к лицу с врагом. Пальцы правой руки собрались в щепотку, а губы начали шептать заклинание. Два слова и легкая дымка, витавшая вокруг руки наполненной маной, сконденсировалась в острую сосульку. Тихо просвистев, она растаяла, не долетев до волка пару метров.
  - Черт! Ограничение на дальность! - Странно ожидать, что начинающему магу позволят стрелять через полконтинента, да и хайлевелам такое тоже непозволительно.
   Пару шагов по направлению к мобу и он срывается ко мне. Пальцы руки повторяют жест, чтобы повторно выстрелить и промахнуться. Ну, а какой точности еще можно ожидать при стрельбе по быстро движущейся цели? Зато вторая сосулька попадает в цель, так же как и четвертая. Последний выстрел пришлось делать в упор - еще один промах позволил волку дожать и цапнуть за ногу, за что пришлось поплатиться 15 очками праны.
  - Хорошо, хоть снимается сначала прана, а не жизнь! - Подумал я, ведь иначе нога сейчас болела бы от укуса, а так даже и следа не осталось.
   Прикончив волка, я обрел уверенность в своих силах и стал продвигаться дальше хоть и осторожно, но не трясясь от каждого шороха. Сражаться оказалось довольно приятно, все же несколько перенасыщенная цветами картинка не дает забыть, что ты в виртуальном мире, а не в реальности.
  
  
  
  Некоторое время спустя...
  
  - Ледяная стрела! - Хрупкая ледяная иголка, играющая всеми цветами радуги, удачно попала в волка перед самым прыжком. Стрела наполовину ушла в торс свирепого хищника, а хлынувшая из раны кровь окрасила прозрачный, словно горный хрусталь, снаряд в зловещий крова кровавый цвет. Монстр, оказавшийся на краю гибели, все еще стремился продать жизнь подороже.
  - Уууу, - жалобно скуля, он попытался обмануть жертву перед смертельным прыжком.
  - Ледяная стрела! - второе плетение оборвало недолгую жизнь моба, оставив мое собственное тело с сосущей пустотой внутри.
  -Уффф, маны... опять не хватило... - Пробурчал я со сбитым дыханием - от последнего волка пришлось бегать, пока мана не восстановиться. И если кончалась энергия почти моментально, то восполнялась за десять минут. От вечной проблемы магов хотелось выть на луну, подражая все тем же волкам. Бутылочку же хотелось приберечь на черный день.
  - Эх..., зря в одиночку... пошел. Называется, нагреб... опыта побольше в одну харю... - по мере продвижения к деревне дикие стаи наращивали численность, поэтому прорываться становилось все трудней и трудней, а перерывы между движениями от одной группы мобов к другой возрастали. Опыта хватило бы и на двоих-троих игроков. Вот система наконец-то признала смерть волка свершившимся фактом, и наградила меня щепоткой опыта, а также еще одной единицей выносливости - еще бы в полной выкладке две минуты по кругу бегать.
  - Надо бы хоть тогда прокачаться... - не копить же и опыт на черный день?
   Первым делом, нет не увеличения запаса маны, а ускорение ее регенерации. Зачем покупать рыбу, если можно купить удочку? Способов решать проблему на первый взгляд два - поднять интеллект на единичку или взять специальное умение. И то и то стоит сотню экспы, но если первый вариант даст всего 10%, то второй же добавит модификатор x2 к текущей скорости восполнения маны - выбор пока очевиден. Но это только пока, позже можно продолжить раскачивать умения до более высоких уровней, но не стоит забывать про двукратное увеличение ценника при переходе с уровня на уровень, при неизменном эффекте. Например, второй уровень регенерации маны стоит две сотни виртуальных тугриков, а модификатор всего x3 и т.д.
   Возросшая в два раза скорость восполнения маны в теории позволит бить волков настолько же быстрее, а вот как покажет практика, сейчас проверим. Вот только как назло местные волки, словно разбежались, почуяв угрозу попадания в красную книгу.
  - Они что и правда, вымерли? - Пробурчал я через полкилометра дороги без единой стаи.
  - Или боятся? - Пальцы сжимали небольшой шарик светящийся пульсирующим светом. Передвижение осуществилось с уже взведенным плетением - ведь запас маны при этом восполняется обратно до максимального значения.
  - Или... - мысль не успела прозвучать до конца, когда ее оборвал резкий женский голос.
   Можно больше не сомневаться в наличие рядом еще одной группы рабов. Там можно получить напарника,а если повезет, то напарника игрока, что еще более ценно. Быстро обогнув небольшое деревце, заслонявшее обзор, я увидел молодую девушку. Её пропитавшаяся потом одежда: лёгкие холщовые штаны и рубашка облепляли тело, обрисовывая неплохую фигурку. Промокшая ткань не оставляла пространства для фантазий, а просто демонстрировала выпуклую грудь. Сама же полуголая девица прижала какого-то мужика к земле и... со всей дури била кулаком в грудь мобу.
  'Все ясно, еще один маг с пустым мана запасом' - опаленная местами рубашка противника не оставляла сомнений в том, что здесь резвился огненный маг.
  - Бфф, - удар в солнечное сплетение загнал хиты непися в красную зону.
  - Бфф, - еще один удар отправляет вяло сопротивляющегося моба в нокдаун, но он еще пока жив.
  - Кххх, - вежливо покряхтел я, привлекая внимание девушки, закончившей схватку.
  - Ня? - Издавав удивленный писк, незнакомка обернулась на голос.
   Ее лимонного цвета глаза, отлично подходившие к черным волосам, пробежались по моей фигуре и застыли на готовом к бою заклинании. Пульсирующее лазурь облачко пара, вытянулось вперед, указывая возможное направление сосульки.
  - Ня! - Решив, что ее собираются атаковать, девушка стремительным движением метнула первый, попавшийся в руки, предмет. Лопата, словно копье поспешила на встречу с животом.
  - Бля! - Заглядевшись, я стормозил и принял весь удар на щит праны.
   В глазах помутилось, а ноги споткнулись о корягу. Растянувшись во весь рост, я оказался полностью беззащитным, чем противница незамедлительно воспользовалась. Легкое тело придавило меня сверху и лишило возможности маневра.
  - Вот и все... - мелькнула паническая мысль.
  - Ты же игрок? - Девушка направила указательный палец, полыхавший огнем прямо в лицо.
  - Угу, - осторожный кивок, как можно более медленный и спокойный.
  - Чего хотел? - Жестко спросила незнакомка, придерживая меня левой рукой за грудь.
  - Узнать, как пройти в библиотеку, - Отшутился я, покрываясь потом от выброса адреналина.
  - Кхх, - Незнакома расплылась в улыбке, и отвела пламенеющую руку подальше и, - а если серьезно?
  - Просто проходил мимо...
  - Ааа, - Застонал пришедший в сознание мужик. Разумно оценив обстановку перекосившуюся не в его пользу, он пополз по полю в сторону ближайшего укрытия.
  - Огненная стрела! - Девушка 'приласкала' убегающего бота в спину обжигающим снарядом. И повернувшись обратно мило наклонив голову, промурлыкала - продолжай рассказ.
  - Да, просто шел с взведенным заклинание, - На одном выдохе выдал я объяснение.
  - А доказать можешь?
  - Ну, я же покашлял прежде, чем атаковать. - Хлипкое доказательство, но других нет.
  - Упс, и правда. Первый день в игре, никак не привыкну, - девушка грустно улыбнулась.
  - Ничего, бывает. - Со стороны обычного человека, это самая обычная реакция на опасность.
  - Дрей. - Представился я девице, до сих пор сидевшей на животе, позволяя любоваться не только красивым лицом, но и двумя упругими достоинствами, просвечивающими сквозь ткань рубашки.
  - Жизель. - Ответила повелительница огня, настороженно всасывая воздух.
  - Ффф, чувствуешь запах? - Она повертела головой во все стороны, а затем быстро прижалась носом к груди, сделала большой вдох.
  - Ффф... ффф... - щекотный нос быстро выполнил обнюхивание и достиг внешнего кармана туники.
  - Можно попробовать? - Нагло поинтересовалась Жизе, тыкнув пальцем в расплывшееся на одежде пятно.
   Обоняние только сейчас заметило, разлившиеся в воздухе ароматы горького морского ветра и горного луга. А источник их скрывался в левом кармане. Осторожно освободив руку, я вытащил пробитую насквозь бутылку с маной.
  - Ууу, бери, все равно сейчас испарится. - На счет НЗ имелось много планов, но все они не подразумевали использование концентрата прямо сейчас, а на потом он может и не дожить.
  - Спасибо! - Радостно пропищала девушка и принялась посасывать пакет через одну из дырок.
  - Эй, мне оставь! - Вцепившись ртом в нижний край пакета, я тоже поспешил принять участие в распитии напитка. Резерв магической энергии мгновенно восполнился. По телу пробежала освежающая волна, накачивая мышцы энергией и леча повреждения.
  - Божественный нектар. Бесценная вещь, наверное, - заявила Жизе, ненадолго оторвавшись от дырки.
  - Концентрат маны. Стоит, между прочим... десять серебряных. - Поправил я воительницу. Жидкость лилась аккуратными струйками, и мы же, присосавшись к бутылке, старались выпить все до капли. Проглотив ещё немного, девушка замахала руками, словно ища перед собой нечто невидимое. А следом и я получил сообщение от игровой системы:
  
  Вкус Магии
  
  Мана для волшебников словно деньги для богатого человека - ее всегда мало. Только попробовав чистую ману на вкус, маг понимает все ее ценность.
  Эффекты: снижение затрат маны на 1%
  Эффекты: аристократичность +1
   Каждое достижения давало маленькие, но очень полезные бонусы. Полный же список достижений даже в интернет не вывешивали, храня в тайне, так как иногда из названия достижения или его описания можно было определить способ его получения.
  - Вкусняшка! - Пропищала девушка, когда бутылка закончилась.
  - А деньги за него вернуть не хочешь? - В насмешку потребовал я от Жизе. - Ты ведь разбила баночку.
  - Ой, и правда, прости... - погрустнела девушка и честно ответила - ...у меня нет столько.
  - Забей, легко пришло - легко ушло, - сильно злиться на это милое существо, сидевшее на корточках рядом, оказалось трудновато.
  - Нет, я тебе обязательно верну деньги! Еще раз прости меня, я просто так испугалась в тот момент... - мягкий голос хотелось слушать еще и еще.
  - Лучше помоги прогуляться до деревни, а то мне одному трудновато... - девушку надо оборвать пока не закопалась в себе и не замкнулась на долге.
  - Предлагаешь пойти с тобой? - Жизель осторожно шаркнула ножкой.
  - Если хочешь, - не возражать же против компании милой девушки?
  - Конечно, хочу, не играть же одной! - Пропищала новая напарница, с радостной улыбкой на лице, - Я владею первым уровнем магии огня и огненной стрелой, а ты?
  - Тоже самое, только на основе воды. - Первый уровень у всех стихий одинаковый.
  - Прямо как брат близнец? - Усмехнулась девушка.
  - Да, а это плохо - два дд и не одного танка в группе.
  - Ничего, прорвемся. Местные же локации рассчитаны на одного игрока, а нас двое плюс я вооружена. - Жизе метнулась к остывающему трупу и принесла кортик в ножнах.
  - Может мне лучше потанковать, - я спросил с явно видимой не охотой.
  - Зачем? Мы и просто так побегаем в равных условиях.
   Я еще несколько раз попытался отобрать оружие у девушки, но безуспешно Жизель вцепилась всеми силами, а уж когда она завалила первый десяток волков и получила навык мечника, то бессмысленность дальнейших попыток стала очевидна. Впрочем, грех жаловать - я ведь и не хотел становиться танком.
  
   Вдвоем же дело пошло гораздо быстрее. Я атаковал только издали, а Жизель делала несколько выстрелов и переключалась на кортик, стараясь принять агрессию всех мобов на себя. Такая тактика, позволяла быстро и безболезненно уничтожать стаи волков, неспешно прогуливаясь по просеке. Увлекшись процессом, мы не заметили появление нового типа мобов, поэтому необходимая нам деревенька по невнимательности лишилась парочки крестьян и чуть не оказалась зачищена целиком. Лишь табличка с названием локации остановила геноцид.
   Дома в поселении грозили развалиться. Поросшие лишайником, когда-то крепко сложенные избушки походили сейчас на землянки. Перед самым приличным домом на лавочке сидел костлявый старик. Жизель же зачем то поспешила к нему.
  - Я хочу прокопать канаву! - Потребовало милое создание, широко хлопая ресницами.
   Дремавший староста поднял голову на голос. Глаза его сфокусировались сначала на клинке, висевшим на поясе. Старик дернулся, но закостеневшая спина не позволяла скакать.
  - Я хочу прокопать канаву! - Девушка повторила свою просьбу.
  - А, можете идти копать, - наконец-то смилостивился бот.
  - Хочешь еще почувствовать себя огородником? - Зудящие мозоли на пальцах не советовали повторять этот опыт.
   Жизе, проигнорировав вопрос, отошла от дома на десяток метров, дождалась, пока староста опустит голову вниз и быстро прибежала обратно.
  - Я прокопала канаву! - Нагло заявила девушка, вызвав существенный ступор у бота.
   Тот похрустел шестеренками, но все же признал, что Жизе участвовала в сельскохозяйственных раскопках.
  - Спасибо за работу. Я вознагражу одним серебряным. - Трясущиеся пальцы с трудом достали из кармана шкатулку. Простая деревянная вещица содержала в себе сбережения деревни. Он протянул ее нам целиком. Жизель отсчитала сотню медных монет, четко соблюдая насильно установленный курс обмена. Изначально медь, серебро, золото и платина соотносились весьма замысловатым образом, но первый же игрок, заняв должность советника императора, упразднил британское творение и ввел соотношение 1 к 100.
  - Да воздастся Вам эта милость, - поблагодарил нас староста, получив обратно казну.
  - Охренеть... - челюсть чуть не оказалась на уровне пола.
  - Мне сестренка случайно рассказала о подобной возможности. Бага тут вроде нет, ты уже проделал просто все необходимые действия и надо лишь взять квест и сразу его сдать. - Девушка застенчиво сложила руки за спиной.
  - Слушай, а она 'случайно' еще тебе ничего не говорила? - Руки нервно затряслись в предвкушении.
  - Молчит как партизан, но паяльник я еще не применяла, - звонко просмеялась девица.
  - Пфф, - фыркнул я, отметив теплоту отношений в семье.
  - Извините вы от Сэра Ричарда? - Староста вмешался в непонятный ему разговор.
  - Ну, можно и так сказать. - Названая личность служила казначеем в Роусе.
  - Слава богу, он прислал своего человека! - Старик воздал пальцы к небу.
  - Хотите сдать налоги? - Про этот стандартный квест не слышал только глухой.
  - Что вы, господин сыщик, казна пуста. - Мы так сильно удивились, узнав кто глава тайного сыска, что с кивком проглотили наглую ложь: шкатулка, из которой напарница взяла награду, явно не пустовала.
  - Я просил Ричарда прислать человека по другому поводу - в окрестностях завелся некромант.
  - И где он? - Прозвучал вопрос следом за звуком обнажавшегося клинка.
  - Неизвестно, боюсь, он скрывается среди местных жителей. Да и справились бы мы с ним, если б знали, кого подозревать! - Староста повторно дернулся от оружия в руках хрупкой девушки.
  - Тайный сыск возьмется за эту работу. - Торжественно пообещал я, но задание не появилось: неудивительно, ведь я пока не имею права говорить от всего сыска. Вот если бы задание дал сэр Ричард...
  - А начинают, похоже, с выколачивания денег все... или почти все, - подметила Жизе типичность начальных квестов. Тайные сыщики отличались от обычных воров и убийц только степенью законности своей деятельности: сбор налогов здесь не сильно отличался от вымогательства.
  - Поможешь правосудию? - Для проформы спросил у временной напарницы.
  - Почему бы и нет? погоняемся за крестьянами по полю - Девушка хищно улыбнулась.
  - Только на всякий случай начнем со старосты, он вполне себе местный житель.
  - Можно, но он тогда задание не выдал бы, - Жизе подметила вполне разумную вещь.
  - Истину глаголешь девушка, вот Фролом дело не чисто... - Прошептал старик, покачиваясь взад и вперед.
  - Хотя... - последняя фраза насторожила напарницу, ведь личность некроманта не известна.
  - Нет, это все Фрол магией балуется! - Заметив наш недобрый взгляд, бот всполошился, чем вызвал еще больше подозрение.
  - Стоять! - Резким ударом в плечо старосту осадили на землю.
  - Это он! - Клинком разрубил рубашку, скрывавшую знак некроманта на груди, Жизель брезгливо поморщилась и отправила старика в нокаут ударом рукояткой.
   На самом деле, я уже выполнил задание, уничтожив Фрола ледяной стрелой в затылок, но на свою беду староста об этом еще не знал, вот и поплатился за зависть к чужому мастерству. Выдать своего соперника правосудию отличный план, если только сам чист перед законом или у тебя хватает хитрости не попасться. Одно жаль награду за квест не дали, а шкатулка с деньгами рассыпалась в труху сразу после смерти старосты.
  - Надо в дом заглянуть, авось что-нибудь найдется.
  - Иди, а я по сторожу. - Ответила напарница, начиная опутывать ноги старосты веревкой позаимствованной пару часов назад, у одного из рабов.
   Заходя в избушку я, ожидал найти там несколько книжек по некромантии, зелья и прочие вещи, а вот в реальности здесь расположился... как бы помягче то выразиться... филиал ленинской библиотеки... так наверно называются эти бесконечные стеллажи доверху заполненные книгами по запретной магии. Загадочные пентаграммы, изображения костей и кучи непонятных иероглифов навевали именно на такие мысли. Ветхие от древности книги рассыпались прямо на глазах, стоило их открыть и подержать две-три минуты или же просто положить в инвентарь, как вместо книги у меня на ладошке оказывалась труха. Перепробовав несколько дюжин томов, я плюнул на это дело, лишь срисовав пентаграмму, попадавшуюся почти в каждой книжке. Среди других же бонусов встречалась только одежка неотличимая от висевшей на мне. Фигня в общем, а не награда, хотя ритуал все же стоит провести ...
  
   Дрей, ранний вечер.
  
   Вернувшиеся с полей обители деревни застали старосту прикрученным к столбу с кляпом во рту. Мы с Жизе, устроившись в ожидании на лавочке, уже вяло переругивались.
  - Я сделаю это! - Заявила мне девушка в который раз за эту беседу.
  - Действительно хочешь сама?
  - Ну пожа-а-алуйста... - протянула Жизе, сложив руки в мольбе и состроив жалобную рожицу.
  - Ты точно все запомнила? - Еще раз переспросил я.
  - Помню - помню. Ну же, не отказывайся! - Надавила Жизе за несколько часов умудрившаяся вытащить из меня все подробности грядущих событий. Вот они, милые злотоглазые девушки, вот кого надо в тайный сыск!
  - Хорошо, можешь действовать. - Можно было согласился еще четверть часа назад, но что тогда делать всё оставшееся время?
   - Ура!!! - Прокричала девушка и запрыгнула на помост.
  - Мы, официальные представители власти, Дрей и Жизель, будем судить старосту Зараха за изучение запрещенного искусства некромантии без соответствующей лицензии. - Так Жизе огласила толпе тему сегодняшнего собрания. Крестьяне не показали радости: средневековый суд часто записывал в сообщники всех подряд, что подтверждалось под пыткой.
  - Признаете ли вы себя виновным? - сразу спросила Жизе. Староста помотал головой, мыча сквозь кляп.
  - Не признаете. На снисхождение не надейтесь. - От тона голоса крестьянам стало не по себе. Да, девчонке явно льстит роль строгого и справедливого судьи...
   Жизе выступала ещё минут пятнадцать, но деревня всё ещё не желала признавать законный суд, обозначая это неодобрительным шёпотом: благо, формально всё было законно - в законах не сказано, что подозреваемый не должен иметь кляпа во рту. Да и отсутствие презумпции невиновности очень упростило процедуру дознания.
  - Развяжи его, - приказала девушка.
  - Я уж думал, ты до утра проповедовать будешь, - я встал и размял затекшие ноги, чтобы напомнить о том, что есть в мире не только неписи.
  - Неблагодарные! Мы их спасаем, а они все просят развязать старосте рот! Я им раз десять повторила: 'Нельзя позволить некроманту говорить!' - Воительница немедленно начала жаловаться на аудиторию.
  - Деревня, что с них взять?
   Старосту развязали и не очень аккуратно поставили на ноги, намяв бока. Он с иронией посмотрел на нас. Некромант и после смерти тела может натворить бед. Поэтому мы специально приготовили площадку для казни за спиной у старосты: незачем нервировать старика раньше времени.
  - Вы приговариваетесь к смертной казни, - Жизе сразу попыталась привести приговор в исполнение, неловко рубанув кортиком туловище.
   Староста упал на спину. Скосив взгляд, он опознал рисунок на земле, выполненный нами ради интереса.
  - Ааааааа! - Кляп не сдержал вопль ужаса, пришедшего после осознания того, что сейчас с ним будет.
   Староста что-то забормотал, кашля кровью, и Жизе поспешила оборвать физические мучения. Второй удар прошел насквозь, пробив сердце. Брызнувшая кровь щедро оросила землю. Не впитываясь, телесная жидкость начала заполнять линии пентаграммы, чертя ещё раз узор, открывавший дорогу в Пределы Хаоса.
  - Удалось! - От центра поползли фиолетовые нити, ветвясь на тысячи нитей поменьше.
   Вопреки ожиданиям, они не остановились, достигнув внешней границы звезды, а продолжили распространяться. От центра звезды подул ветер, поднимая обрушивший на меня кажется, всю окрестную пыль и вдобавок стоявшую в эпицентре Жизель. К счастью, всё же не совсем в меня - она оказалась метрах в десяти слева от вашего покорного слуги.
  - Это еще что?! - Прокричала мне девушка.
  - Не знаю! Ложись! - Отозвался я и грохнулся на землю.
   Жизе, прижавшись к земле, поползла в мою сторону. Я двинулся навстречу, лихорадочно думая над размером портала. Размер портала всегда ограничен внешней линией чертежа, а мы прочертили здесь только пятиметровый... Но тут ко мне в голову пришла УЖАСНАЯ мысль.
  - Канавы со всех сторон?! - Ветер перерос в ураган, и последние метры дались с огромным трудом.
  - Скорей всего!- прокричала девушка в ответ, надрывая связки.
  - Писец... - Захотелось выругаться посильней, ведь вместо пятиметрового портала мы открыли километровый. А в 'глазу бури', как оказалось, ветер ничуть не слабее.
   Ветер стих. Мы отряхнулись от земли и смогли, наконец, оглядеться. Небо было затянуто багровыми тучами. Фиолетовые полосы на земле ясно давали понять, что эта земля временно принадлежит Хаосу. Границы печати скрывались за деревьями, почему-то не облетевшими и не поваленными ветром. Крестьяне совершили чудо: успели убежать до начала буйства стихий.
  
   Получен навык 'Магия хаоса I (1000 очков опыта)'.
  
   Созидая - разрушай, разрушая - созидай. Все в мире относительно, а уж в Пределах Хаоса существование понятия 'истина' невозможно.
  Эффекты: возможность использовать заклинания хаоса I уровня
  Эффекты: сила заклинаний +5%
  
  Возрождение Фейлин
  
   Некромант обосновавшийся в деревне Фейлин, принесен неопытными демонологами в жертву. Перед смертью некромант успел наслать чары 'Колодки неспящих' на призванных демонов. Успокойте их, чтобы положить начало возрождению деревни.
  
  - У меня задание появилось. - Взволнованно прощебетала девушка.
  - Аналогично, - мрачно, с примесью сарказма ответил я. Призываемый демон и так был усилен переусложнённым ритуалом, а теперь еще и жутко зол.
  - Рррр, - Белоснежная лисица, жалобно рыча, пыталась сорвать шипастый ошейник.
  - Какая милая зверюшка, - Жизель чуть не кинулась обнимать зверя.
  - Писец.... - пришлось, повторяя проклятия, буквально хватать воительницу за шиворот, пока ей не полакомились. Так мог выглядеть только один демон...
  - Какой еще писец?! - Жизе дрыгала ногами в воздухе. И как она воевать собирается?
  - Самый обыкновенный саммон пятидесятого уровня (один уровень = 1000 распределенных очков опыта). - Я знал его по картинкам, заполонившими весь интернет.
  - Ошибаешься! Тот - размером с машину, а это - просто лисичка! - Само животное перестало бороться с ошейником и принюхалось.
  - Он самый. Это детёныш, - сходство прямо на лицо.
  - А ведь... похож, - Жизель увидела, как миленький зверек показал совсем не маленькие зубки.
  - Вали его, пока он не очухался.
   Воительница, поколебавшись где-то полсекунды, подняла кортик. К лисе она приближалась осторожно, как-никак, белохвостая лисица не зря получила такое прозвище: проворная, ловкая и сильная, она убивала любого неподготовленного игрока в битве один на один. Группа из четырех героев легко одержит победу над ней, но писец полностью оправдывал свое имя при встрече с одним-двумя не готовыми к этому бойцами. Ах, да и она еще почти полностью имунна к огню - значит, напарница не сможет раскрыть весь боевой потенциал.
   Пока Жизе пыталась подобраться незамеченной к все еще дезориентированному зверю, я вывязывал пальцами узор заклинания. Она постарается выиграть время на создание плетения максимально возможной силы, а она сейчас потребуется вся! Пробить броню неслабого демона - это не волков на мясо шинковать.
   Перед ударом напарницы я выпустил ледяную стрелу. Полуметровая сосулька, которую я 'плел' секунды три, прочертила в воздухе серебристо-прозрачный след и... бессильно разбилась о лоб демона. Потревоженный зверь завыл, завыл жутко, как будто вой этот был родом из преисподней... хотя почему 'как будто'?
  -Ааа! - Жизель, не давая лисице прийти в себя, ударила сверху вниз. Клинок, оставляя в воздухе видимый след, стремительно опустился на голову демона, туда же, куда мгновением раньше ударила сосулька. Зверь не озаботился защитой: удар просто увяз в сияющей шерсти.
  - Ледяная стрела! - С такого расстояния невозможно промахнуться, но вторая игла ушла в молоко, словно... отразившись от меха?! Магический щит... Даже детеныши обладают этой неприятной способностью?
   Напарница повторила одно из простых фехтовальных движений, но демон легко увернулся, отвесив девушке удар лапой. От совсем не лисьих когтей в воздухе, кажется, остались прорехи. Оттолкнув Жизе, он прыгнул на меня. Я, сумев увернуться, бросил ему вслед еще одну стрелу - с по-прежнему нулевым результатом. Сгруппировавшись в воздухе, писец приземлился на все четыре лапы и снова прыгнул. Увы, он подобрался слишком близко...
   Мощнейший удар отправил меня в полет. Полоска жизни сразу уменьшилась наполовину, еще четверть исчезла при приземлении. Реалистичная игра 'порадовала' всеми деталями переломов, хоть и без болевого шока, конечно. Я видел, как Жизель кружит вокруг лисицы, пытаясь нанести удар. Перейдя со спецприёмов на короткие рубящие удары, она еле-еле сдерживала зверя. Демон перемещался с огромной скоростью, ускользая от атак.
   Пытаясь не обращать внимания на боль - чёртовы гейм дизайнеры! - я вытянул руку, готовясь выстрелить еще одной ледышкой... И увидел вторую пару фиолетовых глаз, нависших надо мной. Вот теперь ко мне действительно пришёл писец: через портал прошёл не один, а два демона. Жизе сейчас не до меня, а следовательно - я труп!
   Демон зарычал, и снова попытался сорвать строгий ошейник, разодравший ему шею в кровь. Пары секунд передышки мне хватило, чтобы осознать, что ошейник - это слабое место демона, и ударить в него заклятием. Стрела перебила ошейник, но щит прикрыл лиса от повреждений тела. Зверь запрыгнул на меня, прижав к земле.
   Жизе закричала. Кажется, с ней всё, точнее увидеть нельзя... По шерстке лиса оказавшегося невероятно тяжелым пробежали всполохи - щит и не думал пропадать.
  - Рррр, - с некоторым удовольствием прорычал зверь, поудобней устроившись на груди. Я зажмурился было, ожидая добивающего удара, как почувствовал влажный шершавый язык на щеке. От удивления глаза широко распахнулись и увидели вертикальные зрачки лиса. В бездонной черноте могли скрыться целые миры. И в этой тьме зародилась искра - пурпурная звездочка, которая разрослась, вырвалась из глаза и проникла в меня. По телу прокатилась волна эйфории, отправляя в беспамятство. Игровая система напоследок порадовала небольшими плюшками...
  
  Возрождение Фейлин
  Задание обновлено
  Оковы боли, сковавшие демонов, разрушены. В благодарность, он дарит самое ценное, что имеет.
  Получено: Душа лиса.
  Получено: 150 единиц опыта
   Внутренний таймер успел отсчитать около пяти секунд прежде, чем разноцветные круги перестали плыть перед глазами. Фиолетовые сюрреалистические оттенки цветов пропали и лишь черные, словно смоль, полосы на земле указывали на недавно проводимый ритуал жертвоприношения. Следом за зрением сначала вернулось обоняние, ударив в нос запахом озона, а затем и осязание, дав прочувствовать насколько телу плохо. Мои хиты лежали на границе красной и желтой зоны, что означало крайне серьезные ранения. В боках жгло огнем, по груди словно проехал трактор, но общее состояние постепенно улучшалось за счет естественной регенерации.
  - Эх, в реальности бы такой иммунитет, - помечтал я, смотря как бордовые пятна синяков на глазах светлеют, и исчезают.
  - Я тоже не против заиметь подобное, - прошептала Жизель, лежавшая чуть дальше.
  - Ты как? Сильно пострадала?
  - Терпимо, не померла и хорошо. - Желтая полоска над головой девушки медленно зеленела по мере восстановления запаса жизненных сил.
  - Отлично, предлагаю больше так не развлекаться.
  - Что совесть замучила? Всего-то одну жертву принес, а совсем расклеился? - Ехидно спросила девица, перекатываясь на бок.
  - Нет. Просто, уж очень больно ребра ломаются. - Ответил я и стиснул зубы покрепче, чтобы не заорать от боли, когда сломанные кости начнут вставать на свои места в грудной клетке. Игра все же частично блокировала болевые ощущения, но и той половины, что я ощущал хватало за глаза.
  - Это точно. - Поморщилась Жизель, пострадавшая несколько меньше и уже почти пришла в норму. - Что сейчас делать собираешься?
  - Сейчас шесть пятнадцать... Уже пора просыпаться, и идти в институт. - С неохотой пробурчал я, вспоминания про скучные пары.
  - Ясно, ты ведь из MIPT?
  - Как догадалась? - Подивился я прозорливости напарницы.
  - Легко! - Улыбнулась девушка, обрадовавшись правильности предположения. - Ты начал игру одновременно со мной, а первых заход для новичков всегда в 10 вечера по местному времени, значит, ты живешь где-то поблизости. А учитывая, что в академгородок только сегодня проложили магистральную оптику с пропускной способностью достаточной для подключения к игре, то шансы встретить студента из нашего вуза только возросли.
  - Хм, и не поспоришь. - Сервера открылись еще пару месяцев назад, но все устаревшие каналы и так еле справлялись с нагрузкой, поэтому под всякие развлечениях их не выделяли.
  - Встретимся завтра часиков в одиннадцать? - Жизе встала с земли и неряшливо отряхнулась.
  - С удовольствием прогулялся бы с тобой, но не могу - у меня пары. - Я с сожалением развел руками.
  - Одиннадцать часов вечера конечно, - Хихикнула в ладошку девушка.
  - А ты про игру говорила...
  - Угу, а ты про что подумал? - Хищница пронзающим взглядом посмотрела на меня, ожидая ответа.
  - Про реальность... - Расплывчато ответил я, не желая рассказывать некоторые неприличные мысли, всплывшие из глубин подсознания.
  - Не, у меня там времени свободного совсем нет, вот и приходиться совмещать сон и развлечения вот здесь. - Жизе обвела пальцами окружающий мир и продолжила, - тогда до завтрашней ночи?
  - Угу, как бы двусмысленно это не звучало.
  - Нахал! - Звонким голосом возмутилась Жизе, покрывшись легким румянцем.
  - Каждый думает в меру своей испорченности, вот ты о чем подумала? - Парировал я ее обзывательства.
  - Ррр, - Девушка недовольно зарычала, когда поняла суть обвинений, но сделала глубокий выдох и милым голоском проурчала, - Ты только приходи, а то найду и покусаю!
  - Конечно, приду. Жить то хочется, - После пяти часов общения с Жизе, угроза мне казалась вполне реальной.
  - Няяя, - удовлетворенно мурлыкнув, девушка исчезла в легкой дымке, выпав из игровой реальности.
  
  
  6:30 игровой сеанс завершен.
  Статистика за текущий сеанс:
  Время подключения - 8:30 часов
  Получено опыта - 517, выполнено квестов - 2, получено уникальных вещей - 1...
   Перед пробуждением игра сообщила краткую выжимку произошедших событий, с очень интересной третий колонкой, где красовалась гордая единица.
  - Это еще что за вещь? - Я даже на секунду усомнился в своей памяти, но быстро вспомнил про награду за последний бой. Имея в запасе еще полчаса как минимум, я решил хоть посмотреть на характеристики трофея.
  
  Душа лиса
   Лайс родился и вырос в торговом городе Шараун. С малых лет ему приходилось скрывать от всех свою природу. К счастью в сумеречных подземельях не любят спрашивать кто ты такой, а предпочитают выяснять: насколько ты силен? Предпочитая не ввязываться в драки, он стал хорошим знатоком скрытности и иллюзий, но так и не смог перейти на ступень мастера. В поисках знаний, он отправился странствовать по свету...
  Эффекты: неизвестно
   Мда, уникальный предмет оказался душой одного из неписей. Для него даже отдельную историю не поленились составить. Хотя стоп, это же душа лиса, значит лайс и являлся лисом, напавшим на меня. Точно, тут же сказано, что ему пришлось скрывать свою природу, что вполне логично в случае, если демон жил среди людей. Не понятно только, как его сразу не обнаружили или он может принимать форму человека? Да, описание эффектов ничего не говорит... Аааа, ничего не понятно, но есть способ все понять - форум.
   Интернет конечно всемогущ, но в данном случае ничего не дал - никто не встречался с подобными вещами, а если и встречался, то не спешил поделиться впечатлениями с общественностью. Даже примерную стоимость узнать не удалось, только то, что она может оказаться довольно большой. На рынке продавались камни с душами для проведения разных ритуалов, но все они имели очень краткое описание - душа человека/гнома и т.д. Уникальные описания у них встречались только в одном случае - если продавался трофей за победу над мелким божеством.
   Частичка божества сильно расширяла возможности лекарей, даря возможность воскрешать сопартийцев в первые минуты после смерти без штрафных санкций, кои здесь отличались большой суровостью - утрата нераспределенного по веткам умения опыта и потеря всех способностей полученных после последнего захода в безопасную зону. Учитывая, что данжи явно не относились к безопасным зонам, лекарь полубог пользовался стабильно большим спросом на высоких уровнях, когда приходилось копить опыт десятками тысяч для дальнейшей прокачки умений. Как бы мне не хотелось, но мой трофей не подходил под эту категорию - необходимой записи в его окне характеристик не имелось.
   Так и не добившись понимания, что мне за вещь попалась в руки, я решил, что выставлять на аукционе душу пускай и не свою не есть хорошо, поэтому оставил трофей в инвентаре и побежал устраиваться на работу. Если мне повезет то у меня даже появятся свободные деньги, и я смогу продолжить играть по истечению двухнедельного бесплатного срока.
  
  Глава 2
  
  Лаборатория, две недели назад.
  
  - Как продвигаются расшифровка баз данных? - Спросил депутат, одетый в строгий деловой костюм. Медицина сбросила пару десятков лет с лица мужчины, но морщины на лбу выдавали отнюдь немаленький возраст.
  - Медленно, базы огромные и сильно битые, а число привлеченных людей мало, - отчитался старичок, выглядевший развалиной на фоне собеседника.
  - Плохо. Ты знаешь, как от меня там..., - Фредерик указал пальцем в потолок, - ...требуют результатов, ребята из третьего отдела исхитрились спереть целый самолет груженный базами данных, а мы не можем их расшифровать!
  - Как же утащили, они просто сбили тот самолет и собрали осколки! А знаешь, как взрывная волна действует на кристаллы?
  - Знаю знаю, но ты уж постарайся что-нибудь сделать. - Собеседник раздраженно стукнул по столу.
  - Нужно больше времени и людей. - Мартин с сожалением развел руки.
  - Найми студентов. Они ребята у вас вроде смышленые... - предложил мужчина, доставая трубку из кармана пиджака.
  - Ага, и с утечками информации потом бороться. - Профессор сообщил очевидные вещи.
  - Ничего переживем как-нибудь, Америка все равно скоро опубликует разработку. - Фредерик сделал глубокой затяг и выпустил струйку дыма в окно.
  - Тогда зачем спешить? - ухмыльнулся профессор, покашливая от дыма.
  - В прессу попадут не все нюансы, а нам все важно! Вот что за исследовательскую станцию Американцы строят на орбите, диаметром в сотню метров?
  - Я в их заморочки не лезу. Орбитальный лифт их, пусть строят что хотят. - Пробурчал Мартин, кашляя все громче.
  - Сходил бы к врачам - такой солидный человек, а разваливаешься в труху, - Фредерик потушил трубку, не желая вредить старому другу.
  - Некогда, меня пригласили в Бостон на послезавтра, как ведущего специалиста физики экстремальных состояний, - пожаловался профессор, откашлявшись и вытерев слезы с глаз.
  - Тем более, сейчас отвезу тебя в больницу, - властно приказал бывший ученик.
  - А как же расшифровки? - прокряхтел профессор, не желавший покидать лабораторию, ради каких-то медицинских процедур.
  - Поручишь студентам, например тех, кто участвовал в проекте 'Глаз бури', у них мозги достаточно для этого расширены, - пробурчал депутат, приподнимаясь с кресла.
  - А следить за ними кто будет? Я же о них еще даже докладную в штаб не делал! - Попытался отбрыкаться Мартин.
  - Оставишь всё на ассистентку, или взял ее на работу за красоту, а не за ум? - Усмехнулся Фредерик, поймавший учителя в логическую ловушку.
  - Обыграл, я уже не интересуюсь молоденькими девушками, - прогундосил профессор, отправляясь на поиски одежды, лабораторию он не покидал месяцами.
  - И от этого вылечат. - Пообещал депутат, с трудом сдерживая улыбку.
  
  Дрей, собеседование.
  
   Хлипкий стул скрипел под моим весом, пока я разглядывал обстановку. Серые непрокрашенные стены, стул и кресло вот и весь интерьер. Деньги налогоплательщиков уходили на виртуальную обстановку, но я ощущал только своими чувствами, изучая сидящую в кресле.
  - Ваша заявка отклонена, - оповестила меня живая кукла, лежащая в кресле. Несколько механическое произношение, подтвердило догадку об автопилоте - зачем самому заниматься подобными вопросами?
   В комнате вновь воцарила тишина. По дорогому массажному креслу пробежались огоньки, немного задумавшись, оно принялось гудеть. В ответ на предложение, я с силой сжал сидение стула и проорал:
   - Почему? Я же подхожу во всем параметрам на эту работу! - Эйфория ожидания сменилась жестким разочарованием.
   От громких воплей кукла покачнулась в сторону, потеряв равновесие головы. Резкое движение свидетельствовало о выводе автопилота за пределы программы. Заботливое кресло разволновалось, вспыхнув индикаторами, тон шума сменился на более низкий. Больше находиться здесь не имело смысла, разжав бедный стул, невольно служивший эспандером для посетителей, я направился к двери.
  - Отказ не обсуждается! И ведите себя тише в общественном месте. - Раздалось в спину, мгновенно покрывшейся испариной.
   Совсем другой более живой голос, принадлежал, несомненно, истиной хозяйке тела, наверняка распознавшей проявления гнева. Голова как можно медленней обернулась назад.
  - Да не бойся, отправлять спускать гнев тебя не буду. - Облегчила меня Велеса, поудобней закутываясь в плед цвета хаки. Проявления негативных эмоций в новом мире устранялись просто - неделька другая в quake на потеху публики, и ты полностью спокоен, а прогуливать занятия накануне сессии мне непозволительно.
  - Извините... - Давление подскочило, и кровь прилила к щекам, придав мне неряшливый вид.
  - Ничего, ты еще относительно нормален, - В голосе проскальзывала нотка иронии, усмирив, грозившийся сползти плед, она сложила руки на груди.
  - А как другие? - Простой стул снова заскрипел под моим весом.
  - Лучше не говорить, - согласилась девушка, - к нам постоянно столько идиотов ломится узнавших про возможность работать во сне, что даже и не счесть.
  - И многие подходят по требования? - Они ведь довольно велики.
  - В том то дело, что нет. Большинство даже их толком и не читают, а сразу заваливаются ко мне в лабораторию... - Велеса скорчила кислую мину на лице, - ... и отвлекают меня от дел!
  - А разве это не ваша основная работа? Проведение собеседований при поступлении?
  - Что ты, это так подработка. Система полностью автоматизирована, а мы лишь направляем игровые события, играя за некоторых персонажей: странствующих торговцев, бардов и прочих личностей, разносящих игровые слухи ... - мда, зажрались некоторые, мне бы такую 'подработку' за 30к месяц.
  - Собственно поэтому вас и не взяли. Уровень вашего актерского мастерства мне кажется слишком низким для подобной работы. - Извиняющимся голосом сообщила мне девушка.
  - Действительно, я не подхожу на работу. Но когда, вы успели оценить меня??
  - Да, только что, вы слишком сильно проявляете свои эмоции, чтобы быть хорошим актером, - разглядывая длинные ногти покрытые лаком, сообщила мне Вела.
  - Но это только предположение, если хотите исправиться, то берите вон тот лист и разыграйте с него сценку... - девушка мило улыбнулась, удовлетворившись состоянием острых коготков.
  - Нет, вы абсолютно правы, актер из меня никакой... - расплывчатое содержание рекламы, не содержало точной информации по типу работы, поэтому я и решил попытать удачи, а теперь чувствовал себя не в своей тарелке.
  - А жаль... Получилась бы отличная пара... - прошептала Велеса себе под нос, вызвав с моей стороны непонимающие взгляды.
  - Ах, да я забыла представиться сестра Жизе. - Девушка протянула ко мне лапку, ехидно подмигнув карими глазами.
  - Эмм... приятно познакомиться. - Заторможено пробормотал я, пожав худую руку Велесы. Пока в моей голове поспешно укладывался этот факт, Велеса нанесла еще один удар - вскочив она, подперла бока руками, и выгнулась вперед так, что наши лица почти соприкоснулись.
  - Как она тебе? - Безмятежно хлопая ресницами, прошептала девушка, и тут же, заговорщическим тоном добавила, - перекинь фотки, если ты их делал, конечно.
  - Ааа... Нет! не делал... - Внутренний голос потребовал не выдавать сокровище, где сестренка выглядела не сильно одетой, а других фоток я не сделал.
  - Ну, пожалуста, я молчок. - Подталкивала меня Велеса, приложив ко рту палец.
  - Нет, не делал. - Я постарался придать побольше уверенности в голосе, но волнение свело мои потуги на нет, не играть мне в театре, определенно не играть.
  - Жаль, но так у тебя еще будут возможность сделать еще, и тогда обязательно приходи. - Расстроено высказалась девушка, грустно сложив лапки. Она же актером была прекрасным, я поверил сначала в искренность этих слов, но тихий смешок в конце позволил не купиться на уловку.
  - Обязательно, - пообещал я сотруднице, давая зарок, забыть обещание, как только покину комнату.
  - А теперь возвращаемся к первому вопросу, как она тебе? - Велеса напомнила о своих интересах.
  - Ррр, милая..., довольно умная... осторожная... - тщательно подбирая слова я, восстанавливал положительные качества в образ ее сестры.
  - Ну, про осторожность ты перегнул, конечно, но видимо она тебе нравиться? - Сияя ясной улыбкой, поинтересовалось это коварное существо, заставив меня покрыться легкой пленкой пота.
  - Ууу... вижу, что нравится... - проурчала девушка и присела обратно в кресло.
  - Тогда у меня к тебе деловое предложение, проследи за малышкой, а то она мало с кем общается, - девица промурлыкала звонким голоском.
  - Эээ, а зачем? она взрослая девушка и способна сама обустраивать жизнь, - брови от удивления поползли вверх.
  - Только вот с личной жизнью у нее не очень, я тебе как ее опекун прошу, - попыталась припахать меня хитрая морда.
  - Хорошо, а тебе доклады каждый час отсылать или нет? - При задавании вопроса, на моем лице застыла каменная маска.
  - Нет, достаточно просто описать те часы, когда расстояние между вами измеряется в отрицательных сантиметрах, - поправили меня с непринужденной улыбкой на губах.
  - Письменно или виде... - продолжения фразы оборвали серьезные глаза собеседницы, абсолютно сосредоточенные на мне без всяких искорок смеха...
   В воздухе тут же повисла неловкая тишина. Девушка безмолвно ждала ответа, пока мой мозг лихорадочно обдумывал весь контекст разговора. В результате размышлений выходила фигня, поэтому еще раз перепроверив для надежности абсурдные выводы, рассудок попросил помощь зала.
  - Я правильно понимаю, что мне предлагается стать парнем Жизе? И что мне за это дадут? - Меня пробивало на истерический смех.
  - Хм, если подумать то ДА! - Велеса ободряюще показала мне большой палец. - Подкину работенку если согласишься, а также оплачу подключение к игре.
  - А можно только работу, без первого пункта? - Спросил я, даже не надеясь получить утвердительный ответ, но все спросил.
  - Конечно, нет! - Девушка посмотрела на меня, как на идиота, что впрочем, не далеко от истины.
  - Хоть, что за работа? - Понуро пробурчал я, ожидая очередную подставу.
  - Не беспокойся это по твоему профилю - обработка информации, так что сейчас дам адрес, куда надо зайти в субботу, а там все расскажут. - Велеса откинула плед, с которым не расставалась с момента нашей встречи и выпрыгнула из кресла.
   Хищница грациозно обогнула кресло и, наклонившись спиной ко мне, потянулась к женской сумочке. Из черной дыры извлекли кучу важных для любой девушки вещей, а так же маленький металлический ключик, родом из прошлой эпохи. Когда куча флакончиков, расчесок, зеркал скрылись обратно в маленький рюкзачок, то Велеса обернулась и застала странное выражение на моем лице.
  - А, не видел раньше униформу корпорации? Да, она очень убога, так как денег на нее пожалели, поэтому и сижу постоянно под пледом. Дизайнеры фиговы!
   - Вот смотри, рубашка и пиджак, просто является одним цельным, - девушка провела по груди рукой, пытаясь отделить их друг от друга, или, вот ткань просто не гнется и не сминается. - Тут девушка присела на корточки, показывая недостатки виртуальной модели.
   - Действительно сволочи так издеваются над внешностью девушки. - Возмутился я, с красноватым от гнева лицом, так, по крайней мере, показалось Велесе.
   Для понимания ситуации, в которой я оказался, надо рассказать парочку фактов. С появлением искусственных нейросетей возможности человеческого разума шагнули далеко вперед. Помимо возможности закачивать всю мировую помойку под названием интернет напрямую в мозг, добавление нейронов ускоряло процесс мышления. Но тут выяснилось одна тонкость - важно не только нарастить количество нейронов, но и расположить их максимально близко друг к другу, иначе затраты времени на передачу между разными частями мозга перевесят новые плюсы. С подобным еще природа столкнулась - слон имеет мозг гораздо больше нашего, но его эффективность ниже из-за его размеров. Поэтому по уровню сознания лидируют животные с максимальной плотностью нейронов (примечание автора, это реальный научный факт, почерпанный из журнала scientific american). Как результат: разные модели на рынке отличались лишь плотностью упаковки, принципиально нарастить мозг в объеме оказалось невозможно, даже так отдаленные участки головного мозга вообще не использовались из-за возможных потерь в производительности, поэтому на их основе часто разворачивали Individual computer, или ИС в простонародье.
   Базируясь на нейросетях, он следил за организмом, организовывал доступ в интернет и... позволял дополнять реальность вымышленными объектами. Вот только мой ИС, хоть и сообщал всем окружающим, о поддержке виртуальной реальности, но на самом деле просто отправлял весь поток рекламы и прочей 'радости' в никуда. Ничего полезного среди информационного мусора не находилось, поэтому вместо строго делового костюма, я видел молодую девушку, одетую в... А ни во что не одетую!!! Велеса ходила на работе голышом, прикрываясь виртуальной моделью. В комнате достаточно тепло, а мой ИС выдает сигнал, что он работает. Следующие пару минут, можно считать экзотической пыткой. Не выдать себя в таких условиях, когда перед тобой колыхаются две аппетитные груди, удалось с титаническими усилиями. Общая фигурка тоже не подкачала, подтянутая, спортивная - мечта просто.
  - Извини, но мне надо идти. - С каждой секундой держаться в руках становилось все трудней.
  - Жду тебя в субботу, и позаботься о сестренке, - на прощание Велеса чмокнула в щеку, ускорив отлет из комнаты, подальше от этой извращенки.
   Перевозбуждение скидывалось пробежкой в парке. Чистые и не засорённые скверы, одно из достоинств этого высокотехнологического города. Зеленый пакт выбил табачную и ликероводочную промышленность из города. Не зачем покупать сигареты или вино, проще один раз купить программку с нужным эффектом.
   ИС проматерился в лог, и зрение затуманилось. От неожиданности, тело чуть не сделало кувырок вперед, но успело остановиться, приземлившись на оба колена. Подождав полминуты пока зрение проясниться, я обнаружил перед собой табличку.
  
   Нейросеть Управленец-1М
   Не успеваете делать несколько дел одновременно? Не хотите делать нудную работу? Просто хотите думать быстрее? Поручите это своим подчиненным, а наша разработка поможет координировать их работу.
  
   Уровень: 1.
   Бонус к интеллекту: 11%.
   Стоимость:300к рублей.
  
  - И на кого она рассчитано? Хотя, чего думать то, всегда найдутся люди готовые платить огромные деньги лишь бы не напрягать то, куда они едят. - Справедливости ради во всем рекламном проспекте не упоминалось и слова о реальных возможностях модели, одна только быстрая, надежная и прочая маркетинговая шелуха. Но в видимом мною буклете сам текст одиноко ютился вверху, основное место занимали характеристики, небольшой плагин к ИСу позволял подобное.
  - Разница то, все 1% по сравнению с гораздо более дешевой базовой нейросетью. - Еще раз, удивившись человеческой глупости я, отдал команду ИСу - Нормальный режим.
   Бедный процесс дополнительной реальности опять жестоким пинком выкинули из памяти, не дав проработать и часа. Единственное полезное применение состояло в видео звонках, но и то редко используемое. От пробежки же должна отвлекать только ритмичная музыка. Благо в наушниках теперь нужды нет, поэтому намотав тройку километров по зеленой полосе, я потный и вонючий поспешил в общагу, где Толян только-только начинал рабочий день с разминки глаз.
  
  - Привет. - Во время принятия водных процедур, сосед встал с кровати и начал подготавливаться к работе, запасаясь питательными веществами из бутербродов.
  - Доброго утра, - Сладко потягиваясь, пробурчал Толян. Светило висело за окном, низко паря над горизонтом, готовясь сесть, утро у всех начинается в разное время.
  - Опять американцев обыгрывать в покер собираешься? - хмыкнул я, он все играет хвалится результатами, а вот с учебой проблемы.
  - Сегодня турнир на 300 человек, до топ 50 точно дойду. - Пообещал сосед, наскоро даваясь завтраком, иначе уже не умеет, студенческая привычка. Прикончив пару бутербродов, он откинулся и отрубился.
  - Куда? А за учебу, когда возьмешься? - Понеслось вслед Толяну, но он уже летел на встречу с богатыми олигархами и не отвечал, подключение через прокси не давало такой возможности.
   Мне же больше нравилось подключаться напрямую. Существовало два подхода восприятия информации, один широко распространенный через прокси, когда всю информацию ИС перерабатывал в привычные для человека ощущения. Плюсы в том, что можно дополнить реальность вымышленными объектами, одеждой, объявлениями или поправить внешность скажем, но важнее полная простота в использовании, приведшая способ к полной победе. Второй же, передавал информацию как есть, добавляя новые чувства. То есть вместо висящего объявления, я чувствовал на информационном слое наличие малой крупицы знаний. Метод почти не использовался, так как требовал продолжительных тренировок. Мне потребовалось всего два года по 6 часов в день до обретения более-менее стабильной психики, в состоянии подключения. Главный плюс состоял в четком разделении реальности и виртуальности. Даже во сне играя возможно ощущать удвоенным набором чувств, природным и вымышленным.
   А вот Толян не заметит даже отпиленную без анестезии руку. Переться за стамеской было в лом, поэтому сосед получил лишь мощный щелбан в назидании за беспечность. На его же безмятежном лице расплылась лыба - похоже, одного из богатеньких сынков или отцов сегодня ждал небольшой проигрыш с их стороны, а для нас студентов месячное проживание. Толян полностью оплачивал общагу и еду, за помощь с учебой. Лежа на кровати, я еще раз кинул взгляд на безэмоциональное лицо соседа, и покачал головой - хороший вроде человек пропадает, но с другой стороны может это его призвание? Хотя... за время обучения в институте эгоистичность начала брать свое - сосед оплачивает еду и жилье, все пускай так и живет. Главное немного помогать, чтобы не вылетел. Уставшее за день тело отрубилось, как только коснулось подушки. ИС отработал обычную программу за полчаса и подключился к игре.
  
   Игрок Дрей. Уровень I (1200 очков опыта)
  
  Раса человек. Мировоззрение: хаотично-нейтральный. Известность:-80.
  Жизнь 34 (+3 ед/мин) Прана 34 (+3 ед/мин) Мана 30 (+6 ед/мин)
  Базовые характеристики: Сила - 10 Ловкость - 10 Выносливость - 12 Интеллект - 10 Мудрость - 10, свободных очков характеристик 3
  Дополнительные характеристики: аристократичность - 11,
  Бонусы: регенерация маны I (100)
  Навыки: маг воды I(100), маг хаоса I(1000)
  Заклинания: ледяная стрела, волна холода
  
   Глаза быстро проглядели статистику. Вчерашние действия получили оценку, и персонаж перестал быть истинно-нейтральным. Чисто-злых поступков на моём счету не имелось - убил пару эксплуататоров, да зубастой живности, а вот с правительством как-то не сложилось: освобождение рабов и принесение в жертву демонов вместо казни, мало тянуло на законные действия. Следующим интересным пунктом в свитке оказалось строчка известность. Модуль параметра, определял то, насколько вы известны в мире, а вот знак то, как о вас думают. Одно дело, кто вы на самом деле и совсем другое, что о вас думают. Надо бы совершить пару добрых дел, добрых со стороны окружающих, конечно.
   Так добраться до Роуса мы с Жизе прошлой ночью не успели 'заночевали' рядом со стогом. Не царские хоромы, но и так сойдет. Теперь у нас есть 8 часов, пока в реальности солнце не провозгласит приход нового дня. Девушка еще не подключилась, и я в ожидании стал разбираться с развитием своего перса, так интеллект повысился еще на десяток единиц, решив пока проблему с маной - теперь она восполняется примерно так же быстро, как ее можно успевать тратить. К ледяной стреле и волне холода, принадлежавшим родной водной стихии, добавилось скромное заклинание хаоса - фонарик хаоса, отличающийся только светом от других, фиолетовым свечением. Решив опробовать светлячок, я столкнулся с одной небольшой проблемой - количество слотов для заклинаний у мага ограниченно, а именно равно одному!! В не боевой обстановке можно поменять активный набор заклинаний, потратив пяток минут, но во время схватки ты жестко ограничен в моем случае одним плетением.
  - Что за черт? Чтобы пользоваться фонариком, надо убрать из слота ледяную стрелу? - Я озадаченно почесал волосы на макушке.
  - Но это же глупо! - От усердных раздумий, прическа пришла в состояние ежика после пьяники.
  - Ааа, чего тупить то, вряд ли маги ограничиваются таким скудным набором, ведь еще есть щиты, бафы и они их как то используют одновременно. Определенно какое-то умение за это отвечает. - Пальцы перестали терзать макушку, а заскользили по полкам виртуальных магазинов.
  - Не отвлекаю? - На соседнем стоге сена примостилась Жизе.
  - Доброго... утра! - Зашедшее за горизонт в реальности светило, здесь только начинало свой бег, поэтому девушка оказалась в некотором роде права.
  - Не особо, просто просматривал список навыков. - Припомнив разговор в лаборатории, я решил побыть некоторое время с Жизе. Сильно это напрягать не должно, а вот терять шанс устроиться на работу не хочется.
  - Подсказать что-нибудь? А то у тебя глаза наверно разбегаются от обилия возможностей.- Поинтересовалась девушка, ловко спрыгивая со стога.
  - Если не трудно, я вот второе заклинание использовать не могу, надо бы поумнеть до 15 единиц интеллекта, а у меня свободных очков осталось только 3.
   Каждая тысяча опыта ушедшая на умения повышала уровень на единичку, а он в свою очередь давал по три очка базовых характеристик. Интеллект у меня сейчас равнялся изначальным десяти, а до следующего уровня еще пилить и пилить, ведь вряд ли поблизости есть еще один способ получить разом тысячу опыта. Надобность достичь именно озвученной величины вытекала из того, что каждые 5 единиц интеллекта дают еще один слот, но количество требуемой для этого экспы, лежит сейчас за гранью зла и добра! Жизе внимательно прослушала причитание, и брызнула смехом в кулачок. Смахнув пару выступивших слезинок, девушка предложила альтернативу:
  - Посмотри черту книголюб, стоит всего сотню, но дает один лишний слот для заклинаний.
  - Что? я вроде бы все просмотрел... - в сложном списке умений можно легко запутаться, но я вроде бы просмотрел все относящиеся к нужной теме, хотя нет - не все. Есть еще список черт, который... банально не уместился на экране, поэтому примостился за основным списком.
  - Спасибо! - Игра сообщила о появлении нового слота и самостоятельно разместила там новое плетение.
  - Пожалуйста! Рада помочь, игра то сложная, - от благодарности Жизе засияла улыбкой.
  - Мда, с наскоку в ней не разобраться, - от подобной невнимательности у меня заскрипели зубы.
  - Хочешь, еще кое-что покажу? - Собеседница скоромно завела лапки за спину и спросила, вытянувшись в мою сторону.
  - Не откажусь, - эх, снова свою глупость перед девушкой демонстрировать.
  - Посмотри рынок заклинаний доступных для покупки через реальные деньги, - все так же нависая надо мной, пропела девица.
   Посмотрев в эти глаза из чистого золота, я вздохнул и принялся просматривать ассортимент, внутреннее боясь просьб купить оттуда что-нибудь. Но девушка лишь примостившись на плече, ехидно комментировала выставленные на продажу заклинания.
   Исписанная разноцветными, но одинаковыми символами обложка, почти полностью описывала внутренне содержание. Большинство продаваемых заклинаний отличалось лишь стихией или очень важным качеством - внешним видом!!! Призывай шарообразную ледяную стрелу и твои соперники умрут... со смеха наверно. Действительно новые заклинания продавались за безумные для студентов деньги, да еще и требовали развития соответствующих навыков для применения, а когда ты вырастаешь до подобного уровня, то добыча заклинания не составляет труда.
  - Как тебе такое? - Поинтересовалась Жизе, перебирая пальцами плечо.
  - Маркетинг рулит! - весь ассортимент магазина отлично описывался этой фразой, ...а, можешь помассировать и с другой стороны?
  - Что? Ой прости, - девушка сама не заметила, как повисла на мне.
  - Главное коготки не вонзай, а так все нормально, - усмехнулся я в ответ.
  - Какие когти? Ты о чем? - С хитрой улыбкой на лице, девушка продемонстрировала пальцы с коротко стрижеными ноготками.
  - Это я так образно говорил, чтобы в меня не тыкали острыми предметами, например кортиком! - Я кивнул в сторону клинка, висевшего на поясе девушки.
  - Слушай, я тебя чем то обидела? - Неожиданно спросила Жизель, приподняв брови.
  - Нет, с чего ты так решила?
  - Так почему ты думаешь, что я собираюсь как-то вредить напарнику?! - Девушка гневно подперла бока руками, и вопросительно посмотрела на меня. С развевающимися на ветру черными волосами и недобро сверкающими глазами Жизе выглядела очень злой.
  - Эээ, я так не думал! - Я тут же несогласно замотал головой из стороны в сторону.
  - Вот и славно, - хихикнула Жизе, просто изобразившая злость.
  - Блин... - Буркнул я, сообразив, что меня просто разыграли, вызвав еще один смешок со стороны девушка.
  - А можно задать один вопрос? - Я вспонил про одну очень важную вещь.
  - Конечно, давай.
  - Это касается колющих предметов... - Осторожно прошептал я.
  - И что же ты хочешь узнать? - Девушка кокетливо улыбнулась.
  - Ты собираешься стать мечником? - Жизе вчера больше бегала с кортиком, чем использовала заклинания.
  - Не знаю еще, не решила. - Напарница задумчиво почесала челку.
  - А что думаешь это не женское занятие? - Даже в ее словах прослеживались тени сомнения в правильности выбора.
  - Не, все нормально. Число мечников среди девушек даже больше, чем среди парней, но... - Дорвавшись до игры наш слабый пол, захотел почувствовать себя сильными.
  - Что но?
  - Пойми, я тебя ни к чему не принуждаю, но если мы и дальше продолжим играть одной группой, то не плохо бы иметь совместный план развития. Типа я дд, а ты танк.
  - А вот ты о чем. - Спохватилась Жизель, - конечно так надо сделать, только у меня сейчас почти все на навык мечника ушло.
  
   Мечник I(100 единиц опыта).
  
  Владение колющими и режущими предметами всегда ценилось в высшем свете. Правильному использованию вилки и ножа обучаются с детства, постепенно переходя от тефтелек к живым быкам.
  Эффекты: урон при использовании холодного оружия + 5%
  
  - Так нет проблем, просто продолжим в том же духе и все.
  - Ня! - В знак согласия Жизе, опять издала мурлыкающий звук.
  - Тогда выдвигаемся?
  - Один момент! - Попросила девушка и принялась за расчесывание волос.
  - Эх, девушки нигде не меняются, - несколько недовольно пробурчал я, смотря на мучительный процесс укладки с помощью худеньких пальчиков. И как только такие тоненькие хворостинки, меч удерживают?
   Пока Жизе наводила макияж, появилось время на испытание нового приобретения. С шестой попытки пальцы повторили необходимые манипуляции, и в небо отправился миниатюрный прожектор, сожравший весь запас маны.
  - Красиво, - Завороженно прошептала Жизе, покончив с волосами.
   Еще не погасшие белые звезды, уступили место фиолетовому светилу, мгновенно преобразившему местность в инопланетный пейзаж. Вся растительность словно окрасилась в темно пурпурные цвета, став совсем не узнаваемой.
  - Удобная вещь! - Светлячок двигался вслед за указующим пальцем.
  - Я тоже так хочу, - заявила напарница, глядя какие фигуры выделывает светильник.
  - Так чего ждешь? - Навык магии хаоса у девушки имелся.
  - Не знаю, - Жизель на секунду отключилась, помахала руками в пространстве, выбирая плетение.
   Дальше мы устроили в небе светопредставление, выполнение акробатических номеров, а также гонки из двух участников, с непонятным результатом - обе звезды то одинаково выглядят. В процессе разборок где, чья звезда мы случайно 'уронили' на одну из избушек оба фонарика, вызвав не хилый пожар. Трухлявая крыша занялась в мгновение ока, за что нам выдали системное предупреждение:
  
  Шок и трепет.
  
  Фейерверки в небе и на земле всегда привлекали аборигенов, правда злые языки утверждают, что они несут лишь смерть и погибель...
  
  Эффекты: удвоен шанс, что нпс обратят внимание на сигнальные заклинания
  Эффекты: Кровожадность +1, артистичность +1
   А чтобы подтвердить серьезность этих слов из леса к нам выехала группа всадников. На фоне разгорающейся зари они выглядели абсолютно одинаковыми черными вестниками смерти, несущимися к своей добыче. За секунды они преодолели все разделявшее нас расстояние, чтобы оказаться пятеркой егерей, на видавших жизнь лошадках. Стоило заре подсветить их силуэт, как они утратили всякий угрожающий ореал.
   Только двое из них, служивших под началом Геневала, носили железные кольчуги, прикрывавшие тело. Остальные же обходились обычной рубашкой, не дававшей ничего в плане защиты. О скупом характере нового наместника, по городу ходили не просто слухи, а целые легенды. Кольчуги имелись, только у двоих не потому что, их сковали только две из нужных пяти, а потому что эти две еще не успели продать, в соседнюю губернию. Носившие кольчугу, спешились и пошли к нам, положив руки на мечи. Бескольчужуные, оставаясь в седле, достали луки, но только один целился в нашу сторону, остальные обозревали окрестности.
  - Десятник Байет, - представился полноватый мужчина, громко дыша.
  - Дрей и его спутница Жизе. - Мы почтительно поклонились стражем.
  - Вы конечно не самые лучшие поданные Светлой империи, но сегодня у вас есть шанс искупить свою вину, - прохрюкал десятник, по виду не выезжающий в полевую работу, уже пару лет, и растолстевший на дармовых харчах.
  - Мы подумаем над вашим предложением, - максимально уклончиво прошептала Жизе.
  - Империя в долгу не останется, - булькнул Байет и стал ожидать утвердительно ответа
  - Извините уважаемый, а не поведаете нам о цели нашей совместной поездки... - я же постарался разузнать побольше о задании, но лишь подвесил непися заковыристой фразой.
  - Что делать то? - Рявкнула напарница, обошлась более гуманно по отношению к мозгу десятника, и получила ответ.
  - Мы будем ловить демонов, и помощь нам не помещает. - Отмахнулся десятник, и злобно пробурчал, - какие то уроды вызвали демонов в деревне Фейлин.
  - Ха, ха... - Жизе непринужденно захихикала, когда поняла, кого нам предлагают ловить.
  - Сожалею, но мы вынуждены отказаться, - пальцы начинают нужные для плетения жесты.
  - Вы не можете отказаться! - Добродушный голос сменился злобным баритоном, а сам десятник потянулся рукой к мечу, что бы показать свою силу, небольшую, если верить материалу с форумов.
   - Ледяная стрела, - мой аргумент оказался более быстрым, чем медлительная сталь.
   Блестящая в свете взошедшего солнца сосулька впилась в круп лошади. От подобного обращения раненое животное откинулась назад, сбросив всадника. Целившийся в нас служащий, кувыркнулся на землю, выпуская из рук натянутый лук. Добротная стрела из черного дерева ушла в молоко.
  - Боевой Маг!! - заорал спешившийся егерь, словно впервые увидев столь простое плетение.
   Я же в ответ скорчил рожу поужасней, от чего клинок рядового заходил ходуном. Жизе, воспользовавшись мгновением, сделала прыжок к рядовому, лишь немного разминувшись с клинком, отклонившись влево. Егерь оказался между десятником и Жизе, но все еще смотрел в мою сторону, а не думал о защите. Опытный десятник дернулся, но не смог спасти подчиненного, Жизе крутанулась на месте и ударила кортиком.
  - Ррр, - клинок, оставляя в воздухе следы, обрушился на незащищенную шею.
  - Ледяная стрела, - как только перезарядилось заклинание, десятник подвергся магическому обстрелу, с нулевым результатом - лед испарялся, не долетая до живота Байрета совсем немного.
   Наличие у десятника амулета антимагии оказалось неприятным, а главное неожиданным сюрпризом - нам повезло нарваться на ветерана, прослужившего десяток лет. Пришлось совершать кувырок влево, стараясь оказаться на одной линии с конными и схватившимися врукопашную, лишая лучников возможности стрелять. Жизе значительно выигрывала в скорости ударов, нанося их один за другим, но вся техника основывалась на двух примитивных ударах, позволяя менее проворному, но гораздо более опытному десятнику в легкую отражать атаки девушки. Пока девушка решает проблему с десятником, надо разобраться с конными лучниками.
   Промахнувшись первой ледяной стрелой, я тут же прыгнул за стогом сена, дававшим хоть какую-то защиту. Ответные выстрелы не заставили себя долго ждать: левый лучник послал стрелу куда-то в небо по непонятной мне траектории, а вот его напарник все же не в первый раз лук держал и попал мне в грудь. Сделанная из обычного дерева стрела нанесла целых две единицы урона. Посмотрев на урон и соотнеся с запасом хитов, я тут же прекратил игру в прятки, а встал в полный рост и хладнокровно расстрелял ботов, словно находясь в тире с движущимися мишенями. Результат вышел не очень хорошим, на них двоих потребовалось семь штук ледышек, хотя помирали они от одной. Остальные пять ушли в молоко из-за отсутствия опыта.
   Пока происходило избиение младенцев, по недосмотру называвшихся егерями, на полигон проникла аномалия в виде колыхания воздуха, и тут же удостоилась отдельной льдинки. Получив свою порцию льда, марево спало, открыв человека в форме инквизитора. Он скрывался от обнаружения с помощью одноразового амулета иллюзий. Серая длинная ряса, чепчик на голове и двурукий святой крест, правоверный набор охотника за демонами.
  - Умри мерзкий демонолог, - Прокричал инквизитор, ухватившись за основание креста.
   Весом почти в два килограмма, святой крест заменял молот у инквизиторов триединого. Смешное со стороны оружие, опасно для всех недооценивающих его характеристики. Огромный урон за один удар, компенсировал скорость нанесения самих ударов, но вот только это хорошее оружие против демонов, бросающихся на тебя, а не против демонологов, бегающих по полю от тебя.
  - Ледяная стрела. - Универсальное средство решения всех проблем в последнее время.
   Подобный ответ лишь разозлил инквизитора, и он начал гоняться за мною вокруг фехтующих Жизе и десятника, получая отборные порции льда прямо в живот, минуя рот. Бронированная ряса стоически принимала заклинания на себя, но священника это не спасало. Хотя уровень его бронирования был выше моей атаки, урон в игре считался немного по-другому, чем можно подумать на первый взгляд. Из оценки атаки вычиталось броня цели, затем если полученное число оказывалось нулем или отрицательным, то заменялось единицей и вот уже это значение составляло урон. Поэтому даже страшнейших монстров в теории можно запилить простейшими огненными стрелами, затратив всего недельку другую, если можешь выжить в течение этого срока, что маловероятно. Да и регенерацию сбрасывать со счетов не стоит.
   Пока инквизитор медленно отправлялся в могилу, появилась возможность оценить состояние Жизе. Стоило кинуть взгляд на силуэт девушки с желтой полоской над головой, как меня пробил озноб. Напарница лишилась около половины хитов, и теперь еле сдерживала кипевшего яростью десятника. Из его многочисленных ран, текли редкие струйки крови, но он не утратил и капли силы в отличие от Жизе, растерявшей былую уверенность. Вот девушка отпрыгнула чуть дальше и...
  - ААааарррр, - Уж чего, а оглушающего воя, переходящий в низкое рычание, я не ожидал
  - Нечисть, - завопил инквизитор и, потеряв ко мне интерес, бросился к Жизе.
  - Ледяная стрела, - Пропускать такой шанс выстрелить в спину нельзя.
   Один выстрел снес больше половины хитов инквизитора, лишившегося недавно святого щита, имевшего равномерную защиту со всех сторон, но не убил. И тут произошло самое страшное для мага, у меня кончилась мана. Раскачанная регенерация восполнит запасы за секунды, но прямо сейчас добить священника оказалось невозможно, а ведь Жизе не выстоит против двух противников и пары секунд!!
  - Рррр, - повторно раздался рык.
  'Как похоже на рычание Белой-лисицы' - отмечает подсознание, пока сознание замечает ее во плоти. Лисица заняла место Жизе. Угрожающе зарычав, зверь нанес чудовищный удар передними лапами. Острые когти разрезали металл, словно бумагу, не встретив сопротивления. Одна единственная атака забрала все оставшиеся хиты десятника, но на этом лисица не остановилась. Оттолкнувшись от бездыханного тела, она прыгнула на инквизитора и, не напрягаясь, откусила тому голову.
  - Милый зверек, - вырвалось из моего рта, когда лисица искупала мордочку в фонтане крови.
   Лисица посмотрела на меня, фыркнула?? и принюхалась. Не найдя в округе никого больше, припала к земле. Издав протяжный стон, она начала меняться. Вместо белоснежных лапок и ног, появились бледные ножки, на туловище проступила рубаха, а еще через пару секунд лисица уступила место Жизе, стоявшей на четвереньках, оставив на память хвост и ушки.
  - Аррх... арх... - Прерывисто дышала девушка, дрожа всем телом от нервного напряжения - в пылу схватки о том что это всего лишь игра, как то забывается...
   Успокоив бешено стучащееся сердце, лисица подняла запачканную чужой кровью рожицу и мило поинтересовалась, - Ня?
  - Умойся! - Вот и все, что я смог сказать этому демону.
  - А вода есть? - Жизе смахнула капли крови с лица, как будто это простой пот.
  - Посмотри у егерей, что-то подсказывает, что им не скоро вода понадобиться - самое время заняться мародерством.
   Пока напарница приводила себя в порядок и осматривала чистенькие тела, нашпигованные льдом, мне выпало осматривать более кровавых художества. Итогом стало книжка заклинаний, найденная у инквизитора, кольчуга и два добротных клинка, все остальное, не считая небольшой суммы денег можно сразу утилизировать. Жизе приволокла вторую кольчугу, еще тройку клинков и парочку луков.
  - А теперь скажи, что с тобой было? - Полюбопытствовал я у девушки, присев на гору трофеев.
  - Смена расы, - просветила Жизе, разглаживания светло-серый хвост.
  - Эффект души лиса? - Другое мне на ум и не приходило.
  - Угу. Можешь сам попробовать, для этого надо только сжать кристалл обеими руками. - Молвила Жизель, сосредоточившись на плетении непослушных волос.
  - А бонусы какие?
  - Если хочешь, она имеет небольшие бонусы к интеллекту и мудрости, ловкостью уступает лишь эльфам, а вот с остальным плохо, как и с количеством жизней, так и силой.
  - Ну, если я собираюсь стать боевым магом, то два последних параметра, как то не очень важны. - Я задумался над предоставленной возможностью. Уникальная раса могла дать уникальные возможности, от специфических навыков до квестов. Да и играть за менее популярный народец выглядит более заманчивой перспективой, тем более маленькой компанией.
  - Учти у них штраф к урону боевыми заклинаниями в треть. - Дополнила высказывание Жизе.
  - Чего так много то?
  - Я почем знаю? - Девушка пожала хрупкими плечиками.
  - А возможная специализация?
  - Похоже магия иллюзий, возможно удача, часть умений из расовой ветки на это указывает. - Пробурчала Жизе, покопавшись в игровой системе.
  - Хм, а это уже интересней... - Возможность контроля поля боя и обман противника как раз то, зачем я выбрал магию воды, а тут еще расширенная версия. Можно и попробовать, тем более что обратно в человека я смогу превратится в любой момент. Ничего не теряю кроме души (лиса конечно, а не своей).
  - А еще...
  - Один момент! - Приказал я пальцем и начал усиленно думать.
   Возможно, я потеряю шанс хорошо заработать на продаже пресловутой души, но разве в деньгах счастье. Еще раз, бросив взгляд на замершую в ожидании девушку, взволнованно махающую хвостиком, я глубоко вздохнул и сжал кристалл. И вот теперь на меня разом свались все желаемые раньше спецэффекты из музыкальных оркестров. Перед глазами в полном беспорядке замелькали разноцветные пятна, а на уши обрушилась канонада звуков. Сознание захотело вырваться из этого ада, но ничего поделать не успело. Окружающее пространство смазалось в разноцветную кляксу, с висевшей поверх нее системной табличкой.
  
   Раса изменена.
  
   Новая раса: Кицуне.
  
   Раса Кицуне.
  
   Раса Кицуне ведет происхождение от лисов из предела хаоса. Принадлежит к многочисленному подвиду тифлингов. Молодые лисы только недавно став низшими демонами, добровольно идут на объединение с человеком в попытке обрести покровителя от более сильных демонов. Являясь от природы ловкими и проворными созданиями, лисы одинаково хорошо владеют обеими руками, но физически слабы. В мире скудном на свободную магическую энергию, они развили превосходные способности к регенерации маны, правда размер самого запаса оставляет желать лучшего, да и в использовании мощных заклинаний им не хватает опыта. Свою слабость в прямой схватке Кицуне компенсируют хитростью и индивидуальным подходом к каждому противнику, поэтому применяют гораздо более широкий класс заклинания, чем классические маги.
  Эффекты: базовые характеристики сила -3, выносливость -2, ловкость +5, интеллект +3, мудрость +3,
  Эффекты: количество жизни, запас праны, запас маны -20%
  Эффекты: скорость восстановления маны, скорость восстановления праны +30%
  Эффекты: урон от боевых заклинаний -30%
  Эффекты: доступны расовые навыки
  
  Стоило немного оклематься, как я почувствовал неправильность своего тела. Глаза опустились вниз, чтобы оценить изменения и тут же увидели белый мех.
  - Вот писец... - между ног проглядывал белый кончик хвоста... моего хвоста!!
  - Стоп, а это точно мой хвост? - Руки ощупывают талию сзади и убеждаются в правильности выводов.
  - А ты чего ожидал? - Удивленно пролепетала Жизе, навострив новые ушки.
  - Что, основной формой останется человек, а в эту я только перекидываться буду. - Мне, почему то казалось, что оборотни так себя ведут.
  - Ээээ, нет! МЫ к классическим оборотням не относимся, и человеческой формы у нас нет! - Сообщила Жизе, забавно шевеля ушками.
  - Ясно... еще один небольшой минус... - Наличие еще одной конечности, меня не сильно, но напрягало - мозг недоумевал над новым приобретением.
  - А ты кем бы хотел стать? - Осторожно спросили лисица, поняв, что я не очень доволен сложившей ситуацией
  - Магом, а для них лучшая раса... - если взять вообще все известные расы, а не только изначальную пятерку то...
  - Феи вроде, - Жизель неуверенно озвучила ответ.
  - Угу! Они хороши, - смачный плевок на землю, - но ты представляешь, как это выглядеть будет?
  - А что такого? - Прошептала девушка, затем все же прикинула мой вид с синей кожей и тонкими крыльями за спиной.
  - Кххааааа, - лисичка взорвалась приступом хохота. Отсутствием воображения она точно не страдала.
  - Представила, - отозвалась девушка, вытерев выступившие слезы, когда немного отошла.
  - Блин, а ведь уши у меня... - Рассудок начал осознавать новые изменения тела. Пальцы осторожно коснулись затылка и заскользили к макушке, зацепив по дороге пару новых слуховых локаторов. То-то шум некошеной травы слишком отчетливо слышен.
   -Ага, лисьи, как и у меня! - заверила Жизе, снова кавайно повертев ушками. Вид со стороны выходил довольно милым. Не удовлетворившись только осмотром, девица потребовала текстильных ощущений - можно потрогать?
  - Дай самому разобраться с обновками, так список новых конечностей: ушки, хвост, когти, - напарницу смотрящую, словно волк на овцу, жестоко обломали. На этом видимые изменения не заканчивались, остались еще ногти. Обычные коротко стриженые коготки, теперь, выступали по желанию на пару сантиметров.
  - Ты еще про клыки забыл, - отозвалась Жизе и хищно облизалась, демонстрируя острые зубки. - Ну и еще шерстка местами потом появиться.
  - Полный комплект... - шевелюра воспользовалась возможностью и выросла до пояса, и теперь мы оба носили длинные черные волосы.
  - Ня! - Утвердила лисица и посоветовала дельную вещь, - ты походи, побегай, подвигайся.
  - А что будут проблемы? - удивился я, и сделал пару шагов.
  - Будут... - слова предупреждения несколько опоздали, непривычно тело успело кувырнуться через голову.
  - Бля и как новым телом управлять-то?? Может инструкция есть? - Просмотр памяти, и да там лежит довольно большая база данных, так сказать драйвера для нового тела.
  - Я тут отрублюсь на изучение возможностей, - ее размер внушал опасения, как бы на часы не затянулось.
  - Да, давай. Мне тоже ее надо доучить пока...
   Опасения на счет количества информации подтвердились. Полная разархивация заняла два часа, так как содержала огромное количество базовых движений. Сразу стоит отметить, что все практические умения содержали константы, определявшиеся конкретными особенностями тела, но при этом являвшимися внешними параметрами, то есть, по сути практические движение универсальны, и их можно использовать в реальности!
   Вторая попытка пройтись вышла не в пример лучше. Движения, не потеряв в резкости, приобрели плавность и грациозность. Мешавшийся сначала хвост, оказался очень удобной конечностью, а в потенциале возможно и очень полезной. Сместившийся назад баланс поможет мечникам сохранять равновесие. Все это было оценено на глазок, ведь себя со стороны увидеть оказалось трудновато. Правда рядом имелась Жизе, позволяющая оценить возможные изменения. Походка лисицы теперь ничем не уступала настоящим леди, что сексуально покачивая бедрами, охмуряют своих галантных кавалеров. Напарница соорудила из разворованной рубашки короткий топик, прикрывавший только самый верх живота, а штаны укоротились до такого, что еще десяток сантиметров и одежды не совсем останется. Белоснежная кожа и черные волосы отлично дополнялись маленьким количеством одежды алого цвета. Даже использование крови в качестве краски для одеяния, не могло испортить столь великолепную картину. Тем более что девушка ощутимо набрала жирку в нужных местах.
  - Набегалась, - выдохнула напарница, прибежав после серии разминочных упражнений. Промокший топик, еле прикрывал скрываемый третий размер.
  - Нахал, - пискнула девушка, и тут же отвернулась, заметив направление моего взгляда.
  - Бесстыдница! - Необоснованное обвинение еще больше смутило напарницу, и она оставила меня одного разбираться с оружием и прочими трофеями. Среди них выделялись четыре коротких, длиной в локоть, сделанных массовым способом.
  
  Егерский клинок
  Базовый урон 7-9, прочность 20/40
  
  Стандартное оружие армии Светлой империи очень распространено и за пределами армии. Выкованное из не очень качественного метала, оно известно в первую очередь благодаря невысокой цене.
  
   Все остальное обмундирование егерей не представляло интересов. Простые стрелы, луки и порванные кольчуги можно только продать за бесценок, а единственную стрелу из черного дерева, парень выпустил в неизвестном направлении. Инквизитор помимо своего пафосного оружия, имел очень полезную книжечку, отобранную у другого демонолога.
  
  Книга хаоса
  
  В книге записаны ритуалы и заклинания, принадлежавшие стихии хаоса. Точное содержимое еще не расшифровано. Сделанная из кожи низших демонов, она практически неуязвима. Единственный способ уничтожить книгу, принести в жертву праведного человека.
  Специализация: не известно.
  
  - Сколько же ненависти, вызывают подобные книги со стороны инквизиторов? - Ведь для их небольшого тиража, уничтожались наверно целые монастыри.
  - Много, но книги очень редки и нам повезло ее найти, - поправила меня Жизе, справившись со своей стеснительностью. Теперь пушистый белый хвост обвивал ее спереди вместо ненадежной одежды.
  - Кстати, а у нас проблем при входе в город не будет? Как они к таким личностям относятся? - Взволнованный хвост машет из стороны в сторону.
  - Есть умение, что прячет хвост, уши и прочее на некоторое время. Посмотри в разделе расовых умений, - Жизе отлично выступала в роли справочного бюро.
  - Мда... сто единиц опыта за активное умение прячущее на пару минут и тысяча на его развитие до пассивного прикрывающего неограниченно долго, а у меня всего сейчас 96 единиц, чуть меньше необходимого. - Этот раздел магазина умения, поражал своим аскетизмом - всего десяток умений, из которых больше половины просто более дешевые варианты из общей кассы. Просто тут, не отображаются те, что не доступны по требованиям, они так и называются - скрытные навыки.
  - А у меня есть! хочешь, покажу? - На что Жизе получает утвердительный кивок. Лицо принимает озадаченный вид, а губы пришептывают пару слов. Хвост истлевает и исчезает в воздухе, оставляя прозрачный топик в одиночку защищать честь и достоинство.
  - Вот смотри! - Тонким голоском попросила напарница, открыв глаза. Правда, увидев мой взгляд, она совсем не обрадовалась.
  - Подлец! - прошипела Жизе, прикрывшись худенькими лапками.
  - Красавица! - Заливающуюся краской девушку, проще всего успокоить ласковыми словами. В подтверждении этой теории, румянец на щеках налился еще ярче, а Жизе потеряла весь боевой запал
  - Правда? - недоверчиво вопросила напарница.
  - Самая обаятельная зверушка из всех ранее виданных, - она получила абсолютно честный ответ.
  - Я не зверушка!!- возмутилась девушка, но вернувший хвост опроверг ее слова.
   После моего утверждения Жизель еще долго доказывала обратное, но факт остается фактом. Раз мы оба Кицуне то, называть лисичку зверьком у меня есть полное право. Может, она не согласна с определением милой, но это временно. Когда же нам, наконец, надоело спорить, пришла пора обсудить дальнейшие действия.
  - Слушай, а как мы дальше раскачиваться собираемся?
  - А ты об этом... - Жизель опустила носик, и стыдливо укуталась хвостом.
  - Что такое? - Реакция девушки на столь простой вопрос меня поразила.
  - Я подумала и... - Лисица остановилась, но я не стал ее переспрашивать, а тактично промолчал - я все же не хочу становиться мечником.
  - Понятно. - Схватка с десятником отразилась гораздо больше, чем можно было видеть. Все же драка в рукопашном бою в игре требовала просто стальных нервов.
  - Ты злишься?
  - Нет, этого следовало ожидать... - задумчиво пробурчал я, и получил удар под дых.
  - Думаешь, я слабая? - Глаза Жизе метали молнии.
  - Нет... просто я думал... - тут мне потребовалось пауза на размышления. Чтобы такого сказать то? О она же маг огня! - ... Думал, ты боевым магом станешь.
  - Ну, а кем еще то?
  - Вот и в чем тогда проблемы? - Пробурчал я, не став напоминать про существенный минус выбранной расы. Хотя какой это минус? Главное ограничение боевых характеристик мага - запас маны, а значит, кицуне не сильно отстают дпс в затяжных схватках, где все решает регенерация маны.
  - Так куда мы пойдем то? - Я решил переключить девушку на действительно важные дела.
  - Ну, обычно новички выполняют задание в родной деревне. - Протянула лисица.
  - Проехали довыполнялись уже... - я кивнул в сторону пепелища. - Вряд ли нас там попривествуют хлебом солью после таких то погромов.
  - Ну, тогда город, там есть квесты для таких новичков как мы, да и по пути надо порезать мобов.
   Более разумных идей не прозвучало, поэтому перекусив найденной в сумках егерей едой, и приватизировав их же лошадок, мы отправились в дорогу. У нас обоих навыков езды на лошадях не имелось, поэтому двигались медленно, но лучше медленно ехать, чем быстро идти. Как тело обвыкло с управлением транспортным средством, появилось возможность прочесть доставший экземпляр кожаного буклета.
  
  Книга Хаоса, вступление.
  
   Вся система использования магии строиться на двух вещах: мане и пране. Мана представляет собой чистую энергию. Полное понимание, чем она является на самом деле, для нас еще недостижимо. Она похожа на электромагнитные волны, по аналогии с ними мы выделяем у нее три характеристики: частоту и две поляризации. Условно мы выделяем 10 стихий: 4 базовых огонь, вода, земля, воздух, пары свет/тьма жизнь/смерть и две изначальных порядок/хаос. Позже каждый тип будет рассмотрен более подробно.
   Прана еще более загадочное, но в тоже время более близкое для всех нас понятие. Все мы имеем ауру, состоящую из праны. Будь ты хоть крестьянином или архимагом, пока ты живой у тебя есть аура. Прана это само воплощение жизни. Прана это самая важная часть в магии. Именно прана составляет основу плетений. Можно создать плетение, использующее энергию огня или ветра, обойдясь без использования маны, но создать плетение без использования праны нельзя. Этим способности праны не ограничивается. Можно еще долго было перечислять ее возможности, но я скажу только об одном, о силовом коконе. Это одна из главных особенностей ауры, но проявляется она только у магов. Аура повторяет за собой форму тела, она только немного меньше его по размерам. Силовой кокон - так назвали способность ауры противостоять любым внешним воздействиям. Аура является коконом, пока в ней есть запасы маны. Не важно, чем вызвано повреждение тела порезом ножом или огненным шаром. Любое последствие будет предотвращено, пока есть запас праны. Многие скажут, что это не главное в особенностях праны. Любое даже самое простое плетение щита имеет больший КПД, чем силовой кокон. Щит останавливает атаку, не позволяя ей достичь тела, а силовой кокон прогибается под атакой, но быстро ослабляет удар. (Приблизительно так f=F*Exp(-x/l), где x глубина проникновения, F- начальная сила, f - конечная сила, l - мощность кокона, которая зависит от мага и места приложения удара, около жизненно важных органов больше.) Что в нем такого хорошо, раз я поставил его на первое место? Эффективность его мала, боль от ран тоже присутствует. Так что? - силовой кокон всегда с магом. Вы можете спать, можете валяться без сознания, можете ползать на четвереньках в стельку пьяным, но кокон все равно с вами, и не позволит вам умереть. Поэтому кокон и достоин, называться одной из лучших особенностей праны.
   Лавуил Иканийский.
  
   Вступление книги хаоса оказалось на удивление понятным. А вот дальше содержались стройные ряды непонятных символов. Впрочем, сия китайская грамота не походила на полную бессмыслицу, но так как с наскоку подобное не взять, поэтому обратимся к помощи тяжелой артиллерии.
  - Использовать книгу хаоса. - Из-за всяких идиотов, не желающих учиться, системные команды тоже произносились голосом,
  
   Желаете ли скопировать книгу в память?
  
   Расшифровкой можно заняться и в институте, когда свободное время образуется. После согласия на предложение книжка сморщилась и исчезла.
  - Ты чего сделал? - Озабоченно дернула за рукав Жизе, ехавшая рядом.
  -Попытался прочитать книжку, - от 'подарка' инквизитора остался только один пепел. Пальцы еще долго пришлось отряхивать от черной пыли с красными вкраплениями, - да вот только нашел способ уничтожить такие книжки без человеческих жертв.
  - Читая, что ли? - фыркнула в ладошку Жизе, тоже посмеявшись над инквизиторами самоубийцами.
  
  Глава 3
  
  - Как думаешь попадать в город? - На входе нас ожидала небольшая проблема в виде стражи.
  - Можно покачаться и накопить достаточно опыта, на пассивное умение. - Неуверенно предложила девушка, помахивая чистеньким хвостиком. - Тут охота не составит большого труда, только монстров правда маловато водиться.
  - Ага, только вот найти тысячу мобов в округе несколько затруднительно. Сколько придется за ними бегать неделю или больше?- подобная перспектива не внушала оптимизма. - Может, притворимся странствующими жрецами?
  - Хм, может получиться. Под плащами можно спрятать и уши и хвост. - Неуверенно пролепетала Жизе.
  - Надо только бога выбрать, а то вдруг спросят имя покровителя, а кто у нас большой специалист по игре? - Хвост указал в сторону лисицы, постаравшись дотянуться к носу, - А...?.
  - Намек поняла, - медленно протянула девушка, и цапнула за хвост! Еле удалось вырваться из лапок лисицы.
  - Правда, вряд ли кто из светлых богов захочет иметь дело с демонами, а темные вообще всех адептов не очень любят, одна Кали разрушительница, не имеющая ни одного адепта в Роусе, а возможно и во всем мире чего стоит. - Озадаченно прошептала напарница.
  - Мда, та еще задачка...
   Обдумать решение мы не успели, чуткие ушки засекли впереди шум проехавшей кареты. Пришлось спешиваться и накидывать длинные серые плащи, дарившие одну единицу скрытности и столько же защиты. Доставшиеся в наследство от инквизитора запасные накидки доходи до щиколоток, прикрывая пятую конечность, поэтому с накинутым на голову капюшоном, мы вполне могли сойти за жрецов.
  - Коней оставим здесь, - Транспортное средство обрадовалось избавлению от всадника и упряжи.
  - Ясно - Армейские лошади слишком выделяются на общем фоне, а нам внимание совсем не нужно.
   Перегрузив небольшую поклажу на плечи, мы зашагали из лиственного леса на дорогу. Перед самым выходом на довольно объезженный тракт, система сообщила о покидание начальной локации - все детство закончилось, теперь мы можем участвовать в схватках с другими игроками. Но это будущая перспектива, а пока хорошо бы успеть пройти весь путь до Роуса за оставшееся время.
   Шагалось довольно хорошо, и если бы не всадники то, можно вообще радоваться жизни. Через час ехавшие по дороге конники стали личными врагам, ездят и ездят, а мы только глотаем поднятую пыль. Жизе деликатно помалкивала, стараясь дышать поменьше. Еще через полчаса мы встретили человека, валяющегося на обочине дороги. Типичное явление в эгоистичном мире, можно помереть на оживленной дороги, без всякой помощи.
  - Как вы? - тут же заботливо встрепенулась Жизе, хотя сразу было видно - парень не жилец. Рубашка пропиталась кровью, вытекающей из раны на груди.
  - Помогите, - тихо прохрипел кучер, державший в одной руке хлыст.
  - Увы, мы не можем исцелить вас, - мы в растерянности развели руками.
  - Я помру, но моей семье срочно нужны деньги, а наш дилижанс ограбили. Пожалуйста найдите груз и передайте его сыну, - харкая кровью, выдавил мужчина и сразу закатил глаза.
  
  Ограбление дилижанса.
  
  Дилижанс следовавший в Роус, подвергся нападению. Кучер не пережил схватки и попросил позаботиться о семье. Найдите груз и верните в семью. Задание ограниченно по времени:2 месяца
  - Вот и нашли бандитов, а где бандиты там и деньги. - Участь гопника в виртуальном мире служить источником финансирования, а не наоборот.
  - Будем помогать? - Риторически спросила Жизе отлично понимая необходимость приобретения опыта.
   Следы искомой кареты нашлись через километр дальше по дороге. Отметки колес дилижанса, поворачивающие с общей дороги в глухой лес, совсем не походили на правильный маршрут движения. Осторожно крадясь, мы двинулась по свежей просеке. Малинник быстро закончился, обнажив дилижанс. Коней распрягли и увели, а вот простейшую деревянную карету продавать не намереваясь. Одна из половинок двери, болталась на ветру, а вторая просто отсутствовала, давая заглянуть внутрь разграбленного дилижанса. Грабителей на полянке не виднелось, но тревожное чувство не давало покоя. Разобраться с ощущениями не удалось - прошумев, как слон, из зарослей вывалился стражник.
  - Саныч!!! - Проорал мужик, державший в руке бутылку.
   Ветерок донес пары спирта, а кривая траектория не оставила сомнений в состоянии владельца. Подав Жизе сигнал, я стал готовиться к схватке, но она и так все поняла, и теперь с большим омерзением смотря на пьяницу.
  - Семен, я тут! - Прогромыхал бас из-за кареты.
   Нападающие хорошо отметили грабеж, и теперь еле стояли на ногах. Одетые кожаные доспехи нарядно блестели в свете солнце, они большие шишки раз получили новое обмундирование или просто новички, второе гораздо вероятней.
  - Подкрадываемся и глушим, - напарница наоборот порывалась покромсать мужиков на кусочки или поджарить по ситуации.
   Стражники устроились перед каретой и стали болтать о качестве выпивки. Мы с Жизе, незаметно прокрались по кустарникам и оказались сзади. Последние метры, разделявшие кустарник и стражников, пришлось идти на цыпочках, что бы стражники ни обратили на нас внимания, тут очень помогла возросшая в полтора раза ловкость, иначе мы бы шумели словно слоны. Согласовав на пальцах обратный отсчет, мы синхронно ударили по затылкам. Результат оказался не простым. Кулак обрушился на голову Семенова, коснулся до черепа и спружинил, обладатель резинового черепа недоуменно посмотрел на меня.
   - Саныч ты чего? смотри лучше, как я умею, - пробубнил грабителей, держа в руках миниатюрный огненный шар.
   Запыленному алкоголем мозгу потребовалось много времени, на сопоставление моего лица и лица напарника. Поэтому для ускорения мыслительного процесса, ему нанесли еще несколько ударов в переносицу, но силовой кокон, прикрыл недавно инициированного мага.
  - Ты не Саныч, - злобно прорычал стражник, и кинул в лицо огненным шаром.
   Теперь пришла моя очередь испытывать щит праны. Попавший в щеку огненный шар, снес 15% жизни. Грабитель начал готовиться второе заклинание. В ответ я применил простой, но эффективный прием против мага, - полоснул клинком, зажатым в левой руке. Много урона так не нанести, но концентрация сбивается, что и произошло - заклинание растеклось безвредной лужицей на траве.
  - Отведай стали, - заорал Семен, мгновенно протрезвев под действием умения надежный часовой.
   Боеспособность стражника, резко возросла, поэтому пришлось пятиться назад. Семен оскалился и сделал выпад коротким кинжалом. Я, не имевший опыта обращения с клинком, попытался поставить блок, но получил отметку на правой руке, а в следующие секунды и на левой. Вот теперь стало возможно ощутить все прелести контактного боя, когда ты не успеваешь отвечать на удары противника.
  - Песец! - чертыхнулся я, отпрыгивая подальше назад. Мне нужно выиграть время и придумать тактику боя, зря мы понадеялись только на фактор неожиданности.
  - Боишься? - Стражник позволил себе улыбнуться, во время подготовки огненного шара.
  - Нет! - Решение проблемы пришло неожиданно, я просто размахнулся и кинул клинок в миниатюрное солнце, пылавшее в руках Семена.
   Не удивительно, но меч пролетел мимо и шара и самого стражника - навыка метания оружия у меня не имелось совсем. Но я все же достиг своего! Семен на секунду отвлекся, а я, шагнув вправо, оказался в не поле его зрения и тут же прыгнул на него. Высунувшиеся острые когти послужили хорошей заменой клинку. Удар не вышел скрытным или критическим, поэтому урон оказался совсем мал, но мне удалось разрезать крепление кожаной брони на правом плече.
  - Ах, ты! - Заорал Семен и бросился вперед.
   Я же благоразумно промолчал и попытался выйти из зоны поражения мечом, но и не убежать туда, где стоит ожидать использование магией - бот попался вполне стандартным, и у него имелась мертвая зона, где можно безопасно находиться.
  - Ррр, - я снова прыгнул вперед и попытался навести удар, но стражник оказался наготове и нанес встречный удар мечом, вогнав хиты в желтую зону.
  - Песец! - Поняв безуспешность ближней атаки, я разорвал дистанцию и начал плести ледяную стрелу.
   Это не прошло незамеченным, и теперь уже Семен бросился в безрассудную атаку, а я, незамедлительно оборвав процесс создания, встретил его когтями - уж слишком предсказуемо он повелся. Когда стражник пролетал мимо меня прыгнувшего на встречу, когти разрезали всю броню по левому боку, а после еще одного раза доспехи рекрута пришли в негодность. Теперь торс и руки ничем не защищались, поэтому наносимый урон возрос, что выражалось в виде множества кровоточащих царапин. Стражник словно превратился в страшное чудовище, но и мне пришлось пожертвовать одеждой, превратив ее в лохмотья.
  - Танцующий меч. - Поняв серьезность проблем, Семен применил мощный прием, бьющий по площади. Так он не пытался угадать, откуда я ударю, а просто атаковал все подряд. Я постарался отпрыгнуть, но меч больно задел плечо и отбросил на добрый десяток метров.
  -Хррр, - почти одновременно ахнули мы, скорчившись от боли в груди. Прана у нас обоих закончилась - у меня из-за вынужденного полета, а стражник использовал слишком сильное умения, вот ему и пришлось оплатить жизненной силой.
  - Умри чудище, - Семен с трудом поднял руку, не рискуя приближаться, и начинает создавать огненный шар, но он опаздывает - заклинание первого уровня создать быстрее.
   Вскинув руку в необходимом для использования ледяной иглы жесте, я добиваю стражника, вогнав сосульку в лоб, и падаю без сил.
  
  Через две минуты.
  
   Странно валяться и смотреть в небо, но не иметь возможности ничего сделать, но в игре при сильной усталости происходило именно так. Пришлось ждать пока напарница, не вольет чего-нибудь в рот. Мне выпала солоноватая жидкость со слабым запахом персика и сливы.
  - Полегчало? - взволнованно спросила Жизе, присевшая на корточках рядом.
  - Оклемался вроде, - руки, ноги и хвост отозвались нормально без всякой боли.
  - Слава богу, - радостно выдохнула напарница и оторвала от губ бутылочку с лечебным зельем.
   Концентрат праны обнаруженный, скорее всего у стражников, начал восполнять здоровье. Жизе допила этот тонизирующий напиток, и с интересом посмотрела на меня. В ее глазах играли веселые огоньки.
  - У тебя одежда порвана, - застенчиво заявила мне девушка.
  - Неудачно подрался, одолжим у кого-нибудь рубашку. - Ответ прозвучал, словно отчет перед заботливой мамой.
   Рубашка окончательно порвалась в клочья, и валялась вокруг лоскутками. На неприкрытой груди происходило буйство жизни, под действием зелья многочисленные порезы рубцевались и исчезали прямо глазах, оставляя гладкую кожу.
  - Подожди, не вставай, я принесу одежду, - заботливо прошептала Жизе, толкая ладошкой в плечо. При прикосновении, она покрылась румянцем.
  - Я и сам могу сходить. - Стеснительность девушки продолжала удивлять, - 'она, что не видела голого торса?'
   Руки и хвост оттолкнувшись от земли, помогли ловко вскочить на ноги. Подувший ветерок ласково обдул разгоряченное схваткой тело, принося с собой причину поведения Жизе, в схватке пострадала не только рубашка.
  - Оу, - вырвалось из меня, когда пришло ощущение отсутствие штанов.
  - Ой, - пискнула, обернувшись на звук, девушка.
   Хотя я стоял всего лишь боком, пришлось прикрыть пушистым хвостом, чтобы не смущать еще больше пунцовую девушку. Я ухмыльнулся про себя. - 'Какая полезная вещь хвост, уже начинаю привыкать к нему'.
  - Мммм, - надрываясь, промычал пленник, испортив чудесный момент.
  - Да, не забыли мы про тебя, сейчас приведу себя в порядок и начну допрос! - Пообещал я стражнику и отправился на поиски одежды.
   Собственно меня нагота не очень напрягала, но вот Жизе предпочитала на меня не смотреть, а поворачивалась спиной. Побродив по ароматно пахнущему малиннику, я раздобыл немного одежки. Накидка инквизитора, к счастью уцелела, а вот достать другую рубашку или штаны, можно только сняв с пленника, своего противника я расцарапал в клочья, пришлось обматывать ткань вокруг бедер. Обновив свой гардероб, я поплелся обратно к карете. С навигацией в густом лесу вышел небольшой прокол, поэтому пришлось ориентировать на чуткий нос, благо здесь он не страдает насморком. За время моего отсутствия, Жизе оттащила оба тела от кареты.
  - Святая дева, как ты не поймешь, что демон тебя совращает? - Пролепетал пленник, лишившийся к моему приходу кляпа.
  - Не совращает, - неуверенно ответила девушка, продолжая полыхать щеками.
  - Сейчас мы обо всем поговорим и поймем, что я делаю, что ты делаешь. - Зловеще прошептал я на ухо пленнику, подкравшись сзади. Сидевший полулежа со связанными руками и ногами, пленник поставил рекорд по прыжкам с места в небо, ощутимо ударив плечом в подбородок.
  - Изыди демон, - в панике закричал стражник, изо всех сил стараясь порвать опутывающие веревки, но Жизе постаралась хорошо обездвижить.
  - Мы... ОН не будет красть твою душу. - Лисица чуть было не выдала себя неосторожной фразой, но пленник этого не заметил. Стражник тут же притих, но отчаянье в глазах показывало недоверие к подобным уверениям насчет демона.
  - Клянусь жизнью, что забирать душу или приносить в жертву я не буду. - Стоило произнести слова, как возникла звезда Гермеса, подтверждая клятву. Абсолютно нейтральный бог Гермес охотно подтверждал все клятвы, но вот за выполнением следил день ну от силы два. Опытные игроки даже пыталась точное время, но бог оказался не постоянным. Впрочем, я не садист и сообщать такую информацию о клятве пленнику не собирался.
  - Расскажи где твои напарники ограбившие повозку, и мы тебя отпустим, - мелодично уверила Жизе, голосом успокаивая стражника. Клятва демона и слова фальшивой жрицы благотворно подействовали на нервы пленника, и он перестал дергаться.
  - Я же говорил госпоже, что нас поставили охранять карету, - медленно пробурчал пленник.
  - Я об этом сразу спросила, но он молчит,- жалобно пропищала Жизе.
  - Молчишь партизан, тогда будем проводить допрос с пристрастием, - я ободряюще похлопал стражника по плечу, и поинтересовался у девушки. - Проводить допросы умеешь?
  - Яяя?? - напарница указала на себя пальчиком, но по тону голоса сразу стало понятно, что не умеет. Поэтому спросили уже меня, - а ты?
  - Умею, - Одновременно с ответом зловещим тоном, кончик хвоста прошелся по обнаженной шее пленника, Моя Голова же металась из стороны в сторону, показывая отсутствие опыта.
  - Я все расскажу госпожа, только не отдавайте меня демону, - тут же проорал стражник.
  - Краткое изложение событий за день, Живо! - приказной армейский тон всегда ускоряет мышление подобных ботов
   Краткое изложение краткого изложения, вышло таким. Саныч заступил на службу с утра на службу, днем приехал десятник и потребовал пару человек, чтобы проследить за пустой каретой пока не привезут тягловых лошадей. От заставы до брошенной кареты их подкинули на служебной карете и оставили охранять имущество. Дальше все просто: осмотревшись, стражники поняли, что ждать им на природе еще долго, сразу начали пить. Через час прибыли мы и прописали по полной программе. Итого: один труп блюстителя порядка и один полутруп, кто был нападающим и где они неизвестно. Откуда у стражников взялась выпивка и почему они сразу начали пить можно и не спрашивать, пьяницы и не на такое способны.
  
  Ограбление дилижанса. Задание обновлено
  
  Вы нашли брошенный дилижанс, но следов нападавших обнаружить не удалось. Необходимо продолжить поиски.
  
  Получено опыта 50
   Опыт тут же пошел в дело, стоящих на первый взгляд вариантов их раздела расовых способностей оказалось три: маскировка, умение ускорения и принятие звериной формы. После недолгих раздумий было выбрано умение ускорения, маскировка на несколько минут погоды не сделает, а звериная форма, дававшая 50% бонусы к ловкости, силе и выносливости, может чуть подождать.
  
  Ускорение I
  Затраты праны: 2^(путь в метрах/2), время действия: мгновенное, откат: 0.5 секунды.
  
  Благодаря демоническому происхождению Кицуне, могут ускоряться до невозможных скоростей. Во время прыжка тело работает на износ, поэтому нельзя применять любые способности сразу после прыжка.
  
  Эффекты: прыжок в любую область
  Эффекты: в течение 0.5 секунды нельзя активировать умения
   Имея сейчас 24 праны, я мог мгновенно прыгнуть аж восемь-девять метров, и сдохнуть, замахнувшись на десять. Ведь после исчерпания праны, начинает тратиться жизненная сила. Зато на пару метров прыгать можно десяток раз, уклоняясь от ударов. Перемещаться же в таком состоянии нельзя. Попутно посмотрел характеристики когтей - две-три единицы урона, нечего выдающегося, зато всегда с собой.
  - Дела, похоже, мы его по ошибке грохнули? - Грустно вздохнул я, и раздраженно кинул камушек в сторону трупа.
  - Угу, - так же расстроено промолвила Жизе, пристроившаяся рядом.
  - Вы меня убьете? - промолвил стражник, найдя неоговоренный пункт в договоре.
  - Нет, зачем? - отмахнулся я, думая над тем, где теперь искать похитителей.
  - Может быть. - Проворковала Жизе, обнадеживающе положив лапку на плечо стражнику, от чего тот с ужасом посмотрел на напарницу?
  - Жертвенный круг сделать сможешь? - Поинтересовалась девушка, показывая хищные зубки, - ... надо немного попытать пьяниц на посту.
  - Но вы же обещали, - только и вымолвил стражник, вот-вот готовившийся посидеть на глазах.
  - Не беспокойся, я выполню обещание, - мои слова несколько обрадовали пленника, но вот добавка к ним наоборот повергла его в уныние. - Вот только есть небольшая проблема - рядом есть еще один демон.
  - Так госпожа Жизе, уничтожит всех демонов, она же только тебя оставила в качестве помощника, - выдал стражник. От подобного заявления, к горлу подкатил комок смеха. Честно продержавшись пару секунд, сложился пополам.
  - Она сильная и справится с любым демоном! - продолжил стражник, подумав, что я смеюсь над силой Жизе.
  - Возможно, но не со всеми, одна из демонов разгуливает совсем рядом в полной безопасности, - хохот перешел в разряд истерических, - ну до чего обманщица хороша, так запудрить мозги за пару минут! - Палец с трудом указал направление на демона.
   Стражник посмотрел вслед пальцу и увидел как Жизе, завернутая в сероватый плащ, скинула капюшон, освободив затекшие ушки, покрытые черным мехом. Девушка, тихо напевая незнакомую песенку, рисовала на земле ножкой, балансируя с помощью хвостика выглядывающего периодически из-под плаща. Связанные руки не позволили стражнику протереть глаза, и он ограничился морганием. Закрыв и открыв глаза для верности несколько раз, он убедился присутствие лишних конечностей у Жизе, и заорал. Пришлось искать кляп, чтобы заглушить вой пожарной сирены.
   Опыт рисования пентаграмм не забылся, и Жизе обошлась всего двумя попытками, вместо прошлого десятка. Я кинул взгляд на рисунок, выполняя проверку. Девичья память не подвела, очищенную от травы землю пересекали бороздки, образуя 5-конечную звезду. Внутренняя часть пентаграммы дополнялась внешним кругом, служившим основой для сдерживающего щита. В прошлый раз мы дополняли рисунок еще многими деталями, сокращая количество маны на ритуал, но теперь в этом нет необходимости. Демонолог работает гораздо эффективней по мане. Вообще всю пентаграмму можно представить в голове, но это пока не наш уровень.
   Еще раз, перепроверив рисунок, мы перешли ко второй необходимой части ритуала - перемещение жертвы поближе к центру. Пленник тряс головой, и напрягал мышцы, но сдвинуться с места, где мы его оставили, не мог. Поплевав на ладони, я принялся за переноску извивающейся гусеницы.
  - Кого будем вызывать? - Поинтересовался я, закрепляя пленника в центре звезды.
  - Ящерицы вроде не пьют, - Высказалась Жизе и ушла в себя проверять свое предположение.
  - Да именно они, - уверенно кивнула девушка, посоветовавшись с игровой справкой.
  - Не самый плохой выбор. - Согласил я, наконец-то пристроив голову в угол одного из лучей звезды, ноги же оказались в противоположном углу, слишком маленькую пентаграмму нарисовали.
   - А ты лежи смирно, сейчас пройдешь курс избавления от алкогольной зависимости. - Вместо анестезии пациента лишь зафиксировали понадежней. Стражник наоборот, нарушив советы врача, задергался, пришлось поторопиться с ритуалом.
   - Малые врата: бес ящерица, - В конце фразы пришлось укусить себя за палец. С вытянутой над пентаграммой, ладони упала небольшая капля крови. Алая жидкость, не долетев до земли, распалась на мельчайшие части и дополнила пентаграмму множеством деталей.
   - Открытие врат. - Окончание ритуала полностью опустошило мана запас, заодно потратив часть праны, но энергию ушла только моя, без всяких внешних источников. Пробивать канал в пределы хаоса могут только те, в ком уже есть частичка хаоса. Поэтому будущим магам хаоса приходилось приносить жертвы в надежде, что демон заинтересуется и откроет врата с той стороны. После первого открытия в таком нет необходимости, всего 40 маны и малые врата открыты. Демоны же еще и тратили на 30% меньше.
   Пентаграмма вспыхнула на мгновение красным светом, а затем засветилась мигающим фиолетовым цветом хаоса. Подувший из центра ветер, попытался сорвать накидку с плеч, завывая страшным воем. Сквозь звук ветра прорвалось шипение демона, он появился нематериальным и сразу постарался занять тело. Демон проник в тело через лоб, стражник нечеловечески выгнулся дугой и осел обратно на землю. Пентаграмма потухла, оставив выжженные канавки на земле, ветер стих, лишь запах озона в воздухе все еще напоминал о проведенном ритуале, ведь на земле нарисованы только общие части, характерные скорее для жертвоприношения богам.
  
  Получено достижение: Первая жертва
  
  Подселив демона в тело человека, вы обрекли обоих на вечное муки служения вам. Впрочем, что в этом плохого?
  
  Эффекты: харизма +1, кровожадность +1
  Эффекты: опыт +100
  
   Проведя ритуал, мы с Жизе получили много экспы за нашу первую осознанную попытку создать миньона. Жаль, но все остальные попытки давали ровным счетом ничего - опыта не прибавлялось, только менялся помощник - старый миньон выходил из-под контроля. Сотня единиц это стандартная плата за расовые умения первого уровня, часто соответствующие второму общим, поэтому лучше всегда развивать сначала расовые способности.
  - Бери форму лиса! - Потребовала напарница, перегнувшись через плечо.
  - Нафиг! Лучше маскировку взять! - Щенячьего восторга Жизе по поводу милых зверушек, я не разделял. - 'Или как лучше то говорить лисячего?'
  - Не мог девушке уступить! - Возмутилась напарница, когда я все же взял умение маскировки.
  - А откуда ты узнала результат выбора? - Покупки же производились мысленным способом.
  - Подсмотрела через плечо! - хихикнула лисица на мой глупый вопрос.
  - Я тоже тогда посмотрю! - Игровая система, текущая группа, игрок Жизе, дерево навыков, что бы добраться до нужного меню нужно лишь немного логики или опыта, а раз я играю всего лишь второй день, то приходиться обходиться первым вариантом. Итого с учетом всех бонусов персонажи стали такими.
  
   Игрок Дрей. Уровень I(Опыт 1500)
  
  Раса Кицуне. Мировоззрение: хаотично-нейтральный. Известность:-45.
  Жизнь 20 (+4 ед/мин) Прана 20 (+4 ед/мин) Мана 34 (+12 ед/мин)
  Базовые характеристики: Сила - 7 Ловкость - 15 Выносливость - 9 Интеллект - 16 Мудрость - 13
  Дополнительные характеристики: харизма - 11, кровожадность - 12, аристократичность - 11, артистичность - 11
  
  Навыки: маг воды I(100), маг хаоса I(1000)
  Бонусы: регенерация маны I (100)
  Черты: книголюб(100)
  Умения: ускорение(100), маскировка(100)
  Заклинания: ледяная стрела, фонарь хаоса
  
  
   Игрок Жизе. Уровень I(Опыт 1500)
  
  Раса Кицуне. Мировоззрение: хаотично-нейтральный. Известность:-40.
  Жизнь 26 (+4 ед/мин) Прана 26 (+9 ед/мин) Мана 30 (+10 ед/мин)
  Базовые характеристики: Сила - 7 Ловкость - 16 Выносливость - 11 Интеллект - 13 Мудрость - 13
  Дополнительные характеристики: харизма - 11, кровожадность - 12, аристократичность - 11, артистичность - 11
  
  Навыки: маг огня I(100), маг хаоса I(1000), мечник I(100)
  Бонусы: регенерация маны I (100)
  Черты: -
  Умения: звериная форма(100), маскировка(100)
  Заклинания: огненная стрела, фонарь хаоса
  
   Дрей и Жизе
  - Эй! Разве можно смотреть окно характеристик девушки без разрешения? - Мило сжав пальчики в кулачки, пропищала Жизе, висящая у меня на плечах.
  - Ты еще скажи, что хвост трогать тоже нельзя! - Мне эта фраза почему-то напомнила одну героиню, обладавшую правда совсем другим не таким простодушным характером.
  - Конечно! Он же мой хвостик, и вам нахалам его доверять нельзя! - Девица вместо обнимания стала несильно колошматить спину, вызывая улыбку на моем лице.
  - Извиняюсь! Чего хочешь за прошение? - Ответ на этот вопрос казался очевидным и легко выполнимым.
  - Пошли, наберем сотню экспы для лисьей формы, - Жизе оказалась предсказуемой в этом вопросе.
  - Пошли дальше по дороге в город или назад, нам ведь еще квест на поиск выполнять? - Опыта выполнения поисковых квестов у меня имелось не очень много.
  - Лучше в город сначала, времени на выполнение еще много. - Напарница являлась более сведущей в подобных вопросах.
  - Тогда развязываем стражника и побежали, авось до заката успеем прибыть на место, - выходить из игры в чистом поле не очень хорошо.
  - Зачем развязывать? Он и так свободен, - удивилась девушка, кивнув в сторону стражника.
   Бывший охранник стоял на месте пентаграммы и, задирая одежду, рассматривал свое тело, После слияния с ящерицей кожа местами покрылась чешуйками, особенно спина и локти. Волосы везде, кроме головы выпали, пивной животик исчез, а взамен на руках появилась рельефные мышцы.
  - Это навсегда? - заикаясь, пролепетал стражник, указывая на чешую на локте.
  - Такой внешний вид? Нет не навсегда, - мы вместе улыбнулись стражнику, - со временем еще вырастет хвост, чешуя покроет руки и ноги, мы еще только учимся, вот и подсадили только беса, а он слабый и изменения проведет последовательно.
  - Как бес, он же демон и ворует души? - стражник осел на землю и схватился за голову.
  - Бес из семейства ящериц, что бы ты не пил больше. Они всё переваривают устойчивы к ядам, сильны, но вот напиться не могут. - Жизе сообщила ужасающую для алкоголика новость.
  - Издеваетесь? - со злобой в голосе спросил стражник, сжав кулаки.
  - Немножко, а вот высказывание про кражу душ, можешь проверить сам, ты же тифлинг. - Ответил я стражнику, параллельно стирая с земли пентаграмму.
  - Что же мне делать? - снова запричитал стражник, хватая многострадальный котелок.
  - Да ладно придешь в город, скажешь вот так вышло. И вообще радуйся, что зависимости больше нет, да и сил прибавилось. - Во время разговора мы стерли остатки рисунка с земли.
  - Меня прибьют на месте! - зашипел стражник, ящерица немного поменяла голос.
  - У вас город такой нетерпимый? - Странно в играх обычно иначе, всем плевать на расу собеседника.
  - Только в верхней части, там стража поддерживает железный порядок, а вот в нижней скрывается всякий сброд, месяца два назад одного тифлинга поймали, а он тьме поклонялся. - Поведал стражник, все еще дергаясь, когда касался чешуи на коже.
  - Его случайно не в рабство обратили? - У меня имелся один товарищ на примете.
  - Не знаю, чем совет думает, но да, его отправили на общественные работы, - видать Айвена поймали в этом же городе.
  - Проводишь до города, - потребовал я у стражника и, видя возражения - стражник не утратил еще своей воли, добавил, - считай это платой за лечение зависимости, а в другом случае я постараюсь передать твоим коллегам твой новый статус.
  - Это шантаж! - завопил стражник, лишь чудом не сорвавший еще горло к этому моменту.
  - Можно и так сказать, но суть не изменится. Ты тифлинг и тебе нужна поддержка со стороны таких-же, поэтому пойдешь с нами. Даем время 10 секунд, 9... - Загибающиеся пальцы дублировали отсчет.
  - Демоны! Пойдемте! - проворчал Саныч, давая согласие.
  
  - Чего сразу демоны? Как будто сам не родной? - Я по-братски обнял стражника, за что тут же получил мощный удар в бок на десяток единиц праны.
  - Вы точно изверги! Еще скажите, что пойдете прямо через южные ворота! - Психика Саныча претерпевала серьезные изменения, поэтому он срывался на всех подряд, но проснувшиеся инстинкты беса не позволяли нападать на хозяина.
  - Вообще-то да, ее ведь и не обойти ее толком с одной стороны гора, а с другой речка, - нерадостно выдохнула Жизе.
  - Угу, - я утвердительно хмыкнул, припомнив историю и географию города.
   Медленно сползавшие с горных вершин ледники таяли на высоте в пару километров, давая начало полноводному Роусу. За долгие века бурный поток воды проточил себе русло по подножью горного хребта. Спустившись на плато шумный и холодный Роус, превращался в медленную и судоходную реку, вальяжно текущую на север. На месте города речка делала крюк на запад, подмывая горный массив, отсюда и зародился город. Окруженный с трех сторон горами и имевший судоходную реку Роус быстро стал центром добычи и обработки драгоценных камней. А где камни там и деньги. На барыши, полученные от продажи 'стеклянных безделушек', служивших накопителями магической энергии для магов, город отгрохал высоченную стену из чистого мрамора, отгородивший с последней стороны стеной. Теперь попасть в город-крепость можно только через две заставы сверху и снизу по течению речки.
  - Вы чего? - Саныч уставился на нас расширенными от ужаса глазами, - собираетесь вырезать целую заставу?
  - А что такого, если не пропустят, то придется устроить небольшой геноцид, - пальцы угрожающе ложатся на рукоятки клинков.
  - Помилуйте добрый господин! Пожалуйста, не отправляетесь умирать и меня с собой не забирайте, - 'Холоп' бросился под ноги и стал отбивать поклоны лбом об землю.
  - Похоже, бес дело сделал, - Жизе заметила проявление заботы о жизни хозяев.
  - Не бойся, там всего несколько десятков тысячников, для нас они проблемы не составят, - недельная запись на форуме свидетельствовала именно, о такой цифре.
  - Что вы батюшка, туда прислали несколько десятитысячников, - стражник сообщил не очень радостную весть.
  - Уверен? - Напарница растеряла весь веселый нрав и ощутимо напряглась.
  - Я что не узнаю ветеранов Драгунской войны?- (Война между Роусом и гномами клана драгунов, пытавшимся отбить родную шахту. Закончилась лет восемь назад пирровой победой гномов - шахту взяли под контроль, но жить там оказалось некому, большая часть клана полегла на поле брани)
  - Хреново! - Предполагать, что стражник ошибся, мог только закоренелый оптимист. Уж по огромным, неподъемным для обычного смертного щитам их легко опознать.
  - Плохо! Один человек с опытом в десять тысяч не равен десяти тысячникам, а значительно их превосходит. - Пропищала напарница, в подтверждение моих слов.
  - Так, силовой прорыв отменяется, еще варианты? - Пора начинать мозговой штурм.
  - Можно попытаться скрытно по горам пролезть. Я знаю путь, где можно не свернуть шею, при особенной удаче, - Саныч выдвинул здравую мысль о пути обхода, с одним не высказанным сразу недостатков, - счастливчиков правда не видел, а вот трупов у подножья за последний месяц завались, по несколько в день срывается.
  - Знаю, я эту удачу, проще сразу на заставу напасть и не мучиться! - Жизе подсмотрела в интернете предполагаемый маршрут движения. Пройти там смог бы только профессиональный альпинист, он никак не мы.
  - Кстати об удаче, там есть черта 'Лисья удача', надо бы ее взять поскорее, нарастим объем трофеев и не только.
  - Поняла, возьму, когда опыт накопим. - Лисица тоже не всеведущая и не отказывается от моих советов.
  - Раз штурмом брать нельзя, а обойти по горам не получается то... - Остался последний доступный новичкам вариант.
  - Будем плавать, брр, - Жизе дополнила фразу своим отношением к холодной горной водичке.
  - Увы, - мне тоже, честно говоря, лезть в десяти градусную речку не хотелось, - двигаем к берегу.
   Саныч посмотрел в указанном направлении и полез в кусты, матерясь про себя. В середине колонны шествовало мое тельце, а Жизе замыкала группу. Стоило углубиться на пару метров в растительность, как появилось стойкое нежелание делать следующий шаг. Отойти назад получилось без проблем, а вот вперед ни шагу дальше. Запрет идти дальше, словно вбили в мозг топором. Чужеродная мысль поменялась и посмотрела под ноги, тут я и обнаружил проблему.
  - Саныч ушел далеко уже, а мы все еще тут стоим, - напомнила мне сзади Жизе, подтолкнув плечиком. Девушка оказалась в опасной близости, и я выполнил недавно пришедшую в голову задумку - провел кончиком хвоста по носику напарницы. Лисица непроизвольно чихнула, и я тут же провел повторно, снова вызвав чихание. А вот на третий раз, Жизе извернулась и прикусила губами кончик. Эх, всегда надо знать, когда остановиться.
  - Ничего не чуешь? - Нос наконец-то учуял причину беспокойства.
  - Рррр, - прорычала Жизе, не выпуская заложника из губ.
  - Лисица злиться, рычит по-звериному, и отвечать не может! - Прикосновения сладостных губ к чувствительному кончику хвоста дарили незабываемые ощущения тепла и ласки, вызывая почти обморочное состояние. Слишком большой спектр приятных чувств, предоставляемых игрой, постоянно подвергался критике, но администрация игры плевала на всех с большой колокольни.
  - В следующий раз укушу, - ласково пообещала девушка, выпустив хвостик из цепких уст. Укус за хвост дополнился отнюдь не слабым ударом по печени, лишь шит праны спас от болезненных ощущений.
  - Но но, не злись, лучше понюхай воздух вот этим. - Палец ловко касается кончика носика девушки, и тут же прячется от греха подальше за спиной.
  - Ррр, - издал звук рассерженный зверек, тяжело вздохнул и пролепетал, - пахнет немного противно, и что? - немного порычав, Жизе все же ответила.
  - А то дальше проход основательно заминирован. - Хвост указал на возникшую преграду естественного происхождения. Толпы путников справляли нужду в кустиках, делая проход неприятной задачей.
  - Так что смотри в оба, наступишь, контрастный душ обеспечен, - Дальше мы посеменили с утроенной предосторожность, между дурно пахнувшими коричневыми кучками.
  - Лис спасибо за предупреждение, возьми с полки интеграл. - В ответ на благодарность тут же прозвучал вопрос, а что такое интеграл. Не оформленные мысли лиса, почему-то наводили на образа ребенка в голове, поэтому пришлось расстраивать малыша, и говорить, что это ему еще не понять.
  - Ты разумный? - Озадачив разум НПС подобным вопросом, я получил очень сумбурный ответ. Единственное понятная во всем ответе вещь, это отсутствия необходимых знаний, для ответа на вопрос.
  - Можешь покопаться в памяти, все, что найдешь твое, - великодушно разрешил я своему игровому спутнику. К этому моменту мы преодолели минное поле, и вышли на полянку.
  - Не испугались спец заграждения, мы его специально перед заставой сделали для всяких вельмож, а то слишком часто они покидали дорогу и падали в речку, - возгордился Саныч, словно он самолично создал преграду. За кустами, почти сразу шел маленький обрыв метра 4 в высоту, Внизу плескалась вода, поверх острых камушков.
  - Веревку крепить? - деловито спросил Саныч, обдумывая варианты спуска.
  - Нет, так сиганем. - В голове родился гениальный план.
  - Сам прыгай на голые камни, - насупилась Жизе, толкнув в спинку.
  - Волна холода. - Активировать заклинание пришлось в воздухе, целясь в воду под собой. Девушка толкнула достаточно сильно, что бы я сделал еще один шаг. Переломы ноги вылечатся довольно быстро, но все же лучше приземляться на ровную ледяную площадку.
  - Ой, как ты там? - Прокричала сверху напарница, перевесившись через край. Девушка посмотрела на 3 метровый круг льда, фыркнула и прыгнула следом. Жизе приземлилась рядом, а вот под Санычом, пришлось резко создавать еще одну льдину, он улетел мимо.
  - Как спаситель пойдем до города по воде? - предложила Жизе.
  - Нет, у меня маны не хватит, а вообще интересная идея. - В голове тут же всплыла картина, как толпы горожан смотрят на ходящего по воде спасителя. Жаль для подобного манна запас пока не подходит.
  - А как тогда? - спросил стражник, осторожно трогая носком ботинка белоснежную поверхность.
  - На Титанике. - Теперь надо построить сам корабль.
  
   Спустя час.
  
   Названый Титаник плыл по неспешному нижнему Роусу, везя экипаж из двух человек и белоснежной лисицы. Придать судну человеческую форму не получилось, просто большой плоский айсберг, с небольшим углублением в центре. Там хватило места, чтобы укрыться мне с Жизе, принявшей более морозостойкую форму. На белом льду песца заметить не просто, а я спрятался под густым и пушистым мехом девушки, не смотря на все её возражения, пообещав себе взять звериную форму - реально холодно лежать на льде.
   Задумка прошла относительно неплохо. Корабль неспешно преодолел все изгибы речки до заставы. Единственно летающие кровососы очень достали, и ладно, если это были бы комары, так нет, это летающие рыбы стремящиеся тебя сожрать. Река Роус являлась судоходным, но только ниже по течению. На причале заставы одиноко валялась лодка, ведь обычно всех нарушителей снимали лучники с берега. В этот раз обстрел проводить не стали, узнав стражника. Саныч, махая руками, отговорил от снаряжения за нами лодки, обезопасив напарников от попадания в лапы хищников. Когда судно почти скрылось за изгибом пришло системное сообщение.
  
   Получено: 50 единиц опыта
  
  
   Получен навык скрытность I(100).
  
   Лучший способ стать знаменитостью оставаться неизвестным и невидимым. Слепящий свет, тьма или магические иллюзии все это поможет на пути.
  Эффекты: скрытность персонажа + 1
  
   Получение новых навыков быстро качало персонажа, но вот дальше развитие самого навыка происходило трудней. Надо использовать способность достаточное количество раз и найти учителя, чтобы перейти на следующий уровень. Расположение же мастеров часто неизвестно. В обдумывании, где найти мастера Хаоса, и изничтожении рыб залетавших на наше транспортное средство, мы почти скрылись от взгляда заставы. Сразу за поворотом мы вылезли на берег и пошли к городу. Роус приветствовал недостроенной внутренней крепостной стеной, зиявшей кучей дыр. Ведь Первыми возвели внешние стены, где горы облегчили строительство, а на стены рядом с самим городом денег не хватило.
  - У тебя много золота? - Саныч, как слуга тут же лишился финансов в пользу девушки.
  - Всего пара серебряных, - от подобной суммы Жизе повесила носик.
  - У нас не сильно больше, придется посетить Базар. - Хвост забился об ноги, лицо хищно улыбнулось при планировании способа достать деньги. Но пока все в трактир и спать, то есть выходить из игры.
  
  Дрей, воспоминания годичной давности.
  
  - Бу бу бу - зазвенел телефон из кармана шорт.
  - И кого же приносит в такую рань? - Еле сфокусировавшиеся после крепкого сна глаза замечают, что на дворе царит полная тьма, а значит сейчас второй-третий час ночи.
  - Да иду же! - Гневный вопль на очередную музыкальную трель.
  - Сейчас узнаем, кто так пошутил... - руки неспешно находят нужный карман и прикладывают старый аппарат к уху.
  - Чего надо? - Грозный рык в трубку, что бы испугать нетрезвых одноклассников, во всю празднующих выпускной.
  - Здравствуйте, мы из корпорации 'Cyber-Bio systems', - бодрый голос с другой стороны принадлежит отнюдь не им.
  - Извините, чем могу быть полезен? - Сонливость как рукой сняло, теперь все внимание на разговор.
  - Ничего, мы понимаем, что у вас проходит выпускной, и честно говоря, ожидали услышать вас в совсем другом состоянии. - Ехидно подметил мужчина, но я не оправдал его ожиданий - просто не пью алкоголь, так как не получаю от него удовольствия.
  - Так что случилось? Моя программа имеет недоработки или ошибки? - Оплата за мой двухлетний труд очень помогла семье вылезти из долгов и нищеты.
  - Не беспокойтесь, все в порядке. Звонок по другому поводу! - После этих слов легкие, задержавшие раньше дыхание, сделали судорожный вздох, и вообще это очень хороший знак - возможно, я смогу получить еще один контракт.
  - Вы знаете свой IQ, - поинтересовались с той стороны.
  - Сейчас нет, но... - Рука потянула к кнопке включения ноутбука. Результаты выходного тестирования уже могли быть опубликованы.
  - Его опубликовали пятнадцать минут назад, он составил 118 стандартных единиц, очень неплохой показатель для обычного школьника, только поступающего в вуз. - Пока он говорил, старенький мак успел проснуться, показал страничку с официальными результатами, CMD+R и на ней появляются уже озвученные цифры.
  - Поздравляю вас с успехом, а теперь перейдем к делу. - Голос вырвал меня из оцепенения.
  - Вы так говорите, словно я уже подписал новый контракт. - Подобные показатели позволяли надеяться получить хорошее образование.
  - В вашем финансовом положении это было бы самым лучшим решением, - тут он оказался прав: денег жутко не хватало даже на самые нужные вещи.
  - Согласен. Какого рода задача мне предстоит?
  - Нужно оптимизировать систему коммуникации между раздельными модулями ИСа для одной новой нейросети. - Спокойно попросил собеседник.
  - Симулятор уже существует? - Очень важная подробность в задачах такого рода.
  - Нет, разработка слишком новая. - Порадовали с той стороны трубки.
  - А как вы предполагаете тогда это писать? - Без возможности отладки кода пишут лишь гении, а я к их числу, как не прискорбно не отношусь.
  - Вы получите рабочий экземпляр для тестов.
  - А человек согласился на проведение подобных экспериментов или в принудительном порядке? - Перспектива работать с каким-то уголовником, выбравшим вместо заключения опасные медицинские эксперименты, не впечатляла. Только где вот добровольцев найти?
  - Похоже, вы не поняли. Вам имплантируют рабочую версию, где вы сможете писать код. - Подправил меня представитель компании.
  - А оплата? - Риски на подобную операцию очень велики.
  - Сам экземпляр нейросети, - собеседник ухмыльнулся над моим тугодумством - эти устройства ведь одноразовые и стоят безумные деньги даже за относительно простые экземпляры, а уж новейшие и вовсе доступны лишь миллиардерам.
  - Подумайте хорошенько, ООО 'Российская федерация' таких условий вам не предоставит, - напомнили с той стороны о современном устройстве мира. В конце 21 века балом правили огромные корпорации, выросшие как в Корее или Японии из производителей электроники, или проросшие из национальных правительств, как у нас в России.
  - Хорошо, но мне нужна гарантия на поступление в ВАШ вуз, - раз уж на то пошло, то надо урвать кусок побольше.
  - С этим проблем нет, приказ о зачислении уже скинут вам на почту.
   Компьютер пискнул, приняв файл, и я его тут же просмотрел. Так так... текст вот оно - '... принят на бесплатной основе на первый курс "Университета развития разума"' - блин, это же один из их ведущих университетов!! Можно и не говорить, что я согласился на столь выгодную сделку.
   Следующий год, я провел словно в тумане. Сначала неделя бумажной волокиты со стороны родной корпорации, унаследовавшей все традиции Российской империи, поступление в вуз другой корпорации ведь равносильно разрыву контракта, хорошо хоть мне помогли профессиональные юристы, иначе процесс затянулся бы на года, да и не факт, что успешно. Затем операция по вживлению нейросети, перестраивающей весь головной и часть спинного мозга по новым правилам, и несколько недель отхода после нее. А затем непрерывная работа с утра до вечера с перерывами на университет. Проект был завершён лишь месяц назад, от чего у меня и появилось свободное время, а также небольшие финансовые проблемы. Как потом выяснилось, моё положение не являлось чем-то особенным: Корпорации специально выискивала талантливых, но бедных людей и предлагала участие в экспериментах. Так она убивала сразу двух зайцев: производила дорогую процедуру тестирование новой продукции на ДОБРОВОЛЬЦАХ, что очень ценно, и получила халявных рабочих. Собственно деньгами компания предпочитала не платить, и теперь мне остается только учиться, учиться и еще раз учиться, чтобы вылезти из класса подсобных рабочих в настоящие профессионалы, получавшие огромные барыши.
   Вот и сейчас я направлялся в университет - место, где преподают выдающиеся ученые, годами работавшие по своей теме. Это конечно идиллия и большинство вузов дают всего лишь корочку об образовании и не больше, лишь бы вы платили денежки, но тут все же старались приблизиться к идеалу как можно ближе. Создавая уникальный сплав высоких технологий и вековых традиций.
   Добраться до ближайшего корпуса удалось с трудом. Пока я прошел пятьсот метров, разделявшие аудиторный корпус и общаги, умудрился совершить кувырок через голову, несколько раз споткнуться и даже один раз впечататься в фонарный столб. И во всем этом оказалось виновато мое собственное тело, после ловкого игрового оно казалось абсолютно неуклюжим. А добивало все возможность использовать базы данным по движения и в реальном мире. Захотев испробовать подобное, я занялся подбором параметров и в процесс работы получил несколько синяков, ошибся маленько тут ведь реальность, а значит, многое можно определить только на глаз.
   Под насмешками доползя до своей парты, я плюхнулся на деревянную лавку и приготовился к часам пребывания в дубовой рощице, колыхавшейся рядом. Как это ни парадоксально, но люди, проявлявшие незаурядные интеллектуальные способности в школе с имплантацией нейросетей, стремительно тупели. Нет, если смотреть на числа IQ, то прогресс от первого курса к последнему не умолим, но эти числа лишь показывают насколько быстро человек учить базы, а придумывать, что-то новое он быстро отучается, когда ему каждый день запихивают просто океан информации. Поэтому и ввели обязательные семинары, где люди решают новые нестандартные задачи, без доступа к сети или базам по этим знаниям.
   Быстро разобравшись с выпавшей мне головоломкой - банальной мозаикой из 1500 кусочков, я преступил к расшифровке книги Хаоса. Она вскрылась очень просто - простая замена букв, одни на другие и все, только текст внутри оказался не однозначными... Вместо псевдонаучного трактата дальше шли четкие задачи по физике, химии и математике. На первый, самый легкий вопрос ушло полчаса - мне предложили ввести новое исчисление наподобие интегрально-дифференциального и проверить ряд свойств. А дальше хуже, с использование нового способа предложили переписать все решения по физики и химии. Одно такое тянет на пару дней работы, впрочем, времени у меня до конца учебной пятницы еще навалом, можно и поразмышлять над ними...
  
  Глава 4
  
  Дрей. Роус
  
   Город разделялся на две части - нижний и верхний. Верхний построили на той стороне реки, выдолбив в скалах террасы. Место для богатеньких людей или нелюдей, впрочем, последних здесь не любили. Попасть туда нам пока не грозило, отряд стражи охранял единственный мост, а двадцатиметровые обрывы же не позволяли попасть в тот город по-другому. Нижний же Роус населяла городская беднота и многочисленный средний класс ремесленников и торговцев. Кварталы очень разнились между собой, в одних одни лачуги, а в других дома тянуться ввысь достигая пяти-шести этажей, все завит от того чем живет этот квартал - продажей оружия или подаяниями. Среди них выделялся один квартал - Базар.
   На базарной площади в нижнем городе продавалось многое, начиная от поношенных башмаков до книги запрещенных заклинаний, были бы у вас деньги, а товар найдется. Площадь заполонили тучи палаток, а когда закончилось место, площадь пошла на штурм соседних кварталов. Успешно проведя атаку, она на долгие годы погрузила их в шум и гам. Так думают местные жители, а игроки же считают иначе: гильдии еще не успели поделить и взять под контроль, недавно появившийся город, поэтому неписи еще не знают всех 'радостей' территориальных войн. Вот по осени настанет настоящий бедлам.
   Среди всех этих палаток, шатров, ларьков и капитальных строений мне приглянулся один магазинчик, имевший эмблему, навевавшую воспоминания из далекого детства. Одетый в синий комбинезон с желтыми вставками на поясе, воротнике и вертикальной полосе на груди блондин, широко улыбаясь, показывал большой палец, призывая покупать здесь товар. Именно он однозначно определил выбор цели. Вход в задание был вынесен вглубь здания, миниатюрный дворик отделял охранников от потока горожан идущих по переулку. По обе стороны от двери дежурило по два наемника в довольно серьезной экипировке, охраняя дорогую лавку. Все как на подбор носили полные комплекты защитника: тяжелые латы, массивные шлемы с ограниченным кругозором. На вооружении же стояла булава, наконец-то прошедшая боевые испытания, а всю экипировку зачаровали маги, чтобы она давала не только физическую, но и магическую защиту. Темно-зеленый цвет снаряжения напоминал об армейской униформе. Через вход проскочить не удастся - охранники хоть и имеют ограниченное поле зрение, но проход к двери полностью контролируют, а по крыше ходит эльф-лучник, согласившийся поработать за большие деньги. Мы остановились перед самым двориком, вне поля видимости охранников.
  - Ты хочешь обокрасть лавку 'Нью-Карсина Райва'? - прошипела Жизе, стуча по голове кулаком, показывая глупость идеи.
  - И не возражай, думаешь, тут торгуют легальными вещами? - Подобное утверждение снимало всякую этическую подоплеку скользкого дела.
  - Дурак, я о тебе забочусь, - напарница подкрепила заботу ударом в бок.
  - У меня есть план. Охранники видят только вперед, а сзади у них мертвая зона. Можно применить ускорение и оказаться за спиной первой четверки, потом прокрасться в холл и таким же способом преодолеть еще одну четверку. А больше охранников нет, если судить по данным из форумов - они стали моими друзьями в последнее время.
  - Стой! - Жизе собралась удержать меня от опрометчивого поступка, схватившись за плащ.
  - Воскресишь в случае неудачи. - Только просьба в ответ, и глоток из бутылочки с лечащим зельем.
  - Ускорение, - и я оказываюсь за спиной одного из наемников, преодолев все восемь метров дворика.
   Охранник, стоявший в уголке, отличался большой шириной и скрывал от толпы мою тушку. Благодаря качественным шлемам, он и его напарники видели только вперед, но не видели по бокам, и меня в том числе. Тело скукожилось от боли, праны еле хватило на прыжок, и теперь мышцы нехорошо отзывалось о своем состоянии. Выпитое чуть ранее зелье регенерации, за пару минут привело тело в порядок, и стало возможно приступил к следующему этапу.
   Первая линия обороны взломана без проблем, и теперь можно войти в центральную дверь за спиной, но вероятность встретиться с еще парочкой охранников велика. Есть более простой способ - ограбить наемника. Мешочек с деньгами охранники носили поверх доспехов, закрепив на поясе. После работы они заходили внутрь и переодевались в более подходящую одежду, и тогда мешочек перемещался за пазуху, а сейчас он был легкой мишенью. Расставаться с деньгами эти личности категорически не хотели, и всегда носили с собой. Вот это их и погубило, аккуратно порезав ниточку, я стал сначала обладателем маленького мешочка, заполненного серебряными монетами.
  - Бля! - Вспыхнувшие системные сообщения оказались небольшой неожиданность, от чего я чуть не выдал себя.
  - Система, скрыть интерфейс! - Мысленная команда и всякие шкалы больше не затрудняют обзор.
   Запихнув мешочек в карман плаща, я стал готовиться к рывку прочь, радостно тря руки. Змей искуситель подталкивал обокрасть еще и других, но хорошего понемногу.
  - Ускорение, - и моя тушка материализуюсь за углом магазина. Ее тут же подхватывает Жизе, не сдвинувшаяся с места за пару минут. Ноги снова отказываются ходить, и напарнице приходиться тащить меня, пока все еще действующее зелье не восстановит здоровье. Вот теперь то и можно просмотреть системные сообщения.
  
   Получен навык воровство I(100).
  
  Получить трофеи за победу можно и до начала сражения. Чтобы добиться успеха, надо только сторонится завистливых взглядов.
  Эффекты: вероятность успеха +20%
  
  
   Получено достижение 'Bozar'
  
  Получено: коллекционное оружие.
  Эффекты: удача +1.
  
  - Подлец, хотя бы предупредил, что не полезешь внутрь, - прорычал Жизе, все еще злясь на скрытного напарника.
  - Так не интересно. - Я смущенно чиркнул ножкой и предложил напарнице добычу.
  - На базаре можно добыть все что угодно и бесплатно, - радостно пролепетала девушка, заглянув в кошелечек.
  - Согласен базар решение всех проблем! - Хитрая ухмылка не сползала с моего лица еще долго, жаль амуницию мне не выдали вместе с достижением.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  - Побежали за покупками! - Жизе, как истинная девушка, тут же захотела потратить появившуюся наличность.
  - Пойдем, но только веди себя потише! - палец указывает на махающий под плащом хвост.
  - Ой! - Напарница тут же присмирила не в меру резвую конечность.
  - Вот, маскировка, еще раз маскировка! - Еще раз сделав замечание девушке, я обратился уже к стражнику, - а для тебя есть специальное задание.
  - Опять что то незаконное? - Саныч хоть и не любил барыг и наемников, но кражи у них не одобрял.
  - Что ты. Абсолютно законно, только нужно что бы это делал стражник. - Шутливая фраза сопровождалась демонстрацией небольших клыков.
  - Не сходиться что-то - законно, но только для стражи? - проблеял стражник, побледневший от улыбки Кицуне вблизи от горла.
  - Нужно произнести всего пару фраз на соборной площади, да оплатить одну услугу, ничего тяжелого или незаконно. - Саныч не очень поверил моей хитрой морде.
  - А мы что будем делать? - Поинтересовалась Жизе, подняв уголки черных бровей.
  - Мы?? Сидеть в кафе и наблюдать. - Мне тоже пришлось усмирять хвост, бесстыдно выдающий нетерпение увидеть будущее действие.
  - Как меня вешать будут? - Стражник примеривал на себе плаху.
  - Что ты все одно и то же заладил? Слушай и запоминай вводную! - Опять включаем режим армейского генерала и формулируем приказы, как можно более однозначно и дебильно. Второй компонент абсолютно необходим, ведь без него в армии ничего не работает...
  
   Дрей, кафе на Соборной площади.
  
   Соборная площадь пользовалась не меньшей популярностью, чем базар. В отличие от заросшей постройками соседки, она оставалась сама собой. Окруживший ее Храмовой квартал, по непонятным причинам не рисковал вылезать на покрытую мрамором площадку, но подошел вплотную. Обилие церквей, соборов и просто склепов, служивших точкой возрождения, превратило это место в проходной двор. Торговцы не раз пытались вылезти на столь перспективный рынок, но стража четко исполняла свои обязанности в духовном центре нижнего города. Единственные кто смогли закрепиться, так это маленькие кафешки раскинутые по окраинам площади, собиравшие любителей вести деловые переговоры за чашечкой горячего кофе, или же таких, как мы с Жизе просто пришедших отдохнуть.
  - Меню, пожалуйста. - Местные официантки носили длинные викторианские платья. Красиво украшенные оборочками они гармонично дополняли витиеватый интерьер комнаты, но являлись абсолютно непрактичными для кофейни. Впрочем, здесь совсем другие требования к персоналу, чем в реальности. Галантно поклонившись, девушка достала из складок юбки кожаную папочку и положила ее на стол.
  - Можете оставить нас наедине. - Миг, и официантка исчезает за дверью. Кафе 'Яхира' славилось качественной обслугой и довольно неплохой кухней. Кабинки выходили окнами на Соборную площадь, позволяя любоваться фонтанами. Красивое зрелище скопировали из Дубая, но из-за проблем с лицензированием пока не включили на полную мощность.
  - Я готова съесть все! - Заявила напарница, хищно облизнув свои клыки. Кончик хвоста, показавший над столом, дергался из стороны в сторону в предвкушении сладостей. Здесь мы наконец-то смогли скинуть накидки и протереть затекшие уши, не опасаясь быть раскрытыми - стекла тонированы, а персоналу все равно кто я такой.
  - Не обжирайся! денег у нас не так много. Виртуальное кафе - мечта всех людей следивших за своей фигурой, а девушки поголовно к ним относятся.
  - Кто бы говорил! Сам тратишь 10 серебряных, а это треть нашей выручки на какую-то игру, - засопела Жизе, лишенная возможности перепробовать всю местную выпечку.
  - Мои деньги, как хочу, так и трачу! - Хвост возмущенно поднимается трубой.
  - Ня... - Лисица подобрала лапки и с мольбой посмотрела на меня.
  - Ладно, ешь, но не пропусти свой выход. - Противопоставить столь милому существу просто нечего, да и самому хочется перекусить вкусненького, пока наш подопечный распинается на площади.
  
   Саныч. Соборная площадь.
  
   Задание оказалось не таким сложным, как он боялся, и действительно полностью легальным. Передохнув, стражник продолжил надрывать глотку. Главной проблемой стал шлем, пришлось надеть железную каску и страдать от жары.
  - Десять серебряных за местонахождение человека, - прокричал Саныч, подождал ровно 20 секунд и повторил выклик.
   Прохожие оборачивались на крик, некоторые даже повторно слушали сообщение, но никто не брался за поиски. Квест с наградой в десять серебренных, казался им бесполезным - слишком много для квеста соответствующего поиску городу, но слишком мало, чтобы заинтересовать бывалых игроков, странствующих между городами. Все же некоторые подходили и спрашивали про квест, но всех остановил вступительный взнос. Когда стражник почти выдохся, из кафе выбежала Жизе. Сменив одежду на холщовую рубаху и штаны, она походила на новичка, а заклинание маскировки позволили ей спрятать уши и прочие характерные части тела. Сделав небольшой крюк, Жизе подскочила к Санычу.
  - Дяденька я хочу взять этот квест, - пролепетала девушка.
  - Заплати сбор в 1 серебряный, чтобы получить имя человека, - нарочно громким голосом произнес стражник.
  - Я... - Жизе поднесла пальчик ко роту и задумалась на пару секунд, но все же согласилась, - заплачу.
  - Слушай внимательно имя... - На последнем слове Саныч понизил голос и произнес имя шепотом.
  - Так я знаю, где он живет, - радостным голосочком прощебала Жизе и добавила ответ на ушко.
  - Доброе дитя, твоя информация верна, держи награду, - Саныч протянул девушке монетку.
  - Спасибо дяденька, - пролепетала девушка, пробуя на зубок серебро. Под расстроенные вздохи толпы оборванка заспешила обратно в кафе. Игроки начали перешептываться между собой.
  - Идиоты, раз такая неумеха знает, и мы должны были постараться, - сплюнул Аазимар, поиграв молотом на плече.
  - Вот черт, упусти такой квест, - ругнулся чернокожий Генаси.
   Эти и другие фразы звучали среди новичков по соборной площади. Саныч подождав еще пару минут снова прокричал.
  - Десять серебряных за местонахождение человека.
   Люди на площади посмотрели друг на друга, подождали повторной фразы и сорвались с места. Многолюдная площадь резко сконцентрировалась около стражника.
  - Мне!! Выдайте мне квест, - затребовал Генаси.
  - А ну разойдись, - проголосил Аазимар, спуская молот с плеч, угрожая разметать всех с пути. Толпа обернулась, посмотрела и проигнорировала - PvP пока был еще запрещен в городе.
   Все игроки боялись, что квест ограничен по числу повторений. Такие выгодные квесты ограничивались парой десятков раз, но сегодня все получили квест. За какие-то 30 минут Саныч поднял площадь на уши и с полсотни людей стали прочесывать город. Все получили одно и то же имя и приметы, но действовали по раздельности, гильдии еще не образовались. Потребовалось пара часов, чтобы найти Айвена, и привести его на площадь. Чем руководствовался игрок и как он соблазнил тифлинга, никто не поинтересовался.
  - Держи награду, - стражник, обливаясь слезами, расстался с монеткой. Единственным расходом за всю операцию. Мальчуган лет 14 на вид поймал кругляш и тут же побежал в клоповник, хвалиться результатом. Больше этого мальчика никто не видел, наверняка прирезали более скрытные товарищи. Саныч передал сообщение Айвену, тот лишь покачал головой, но согласился и они направились вдвоем в ближайшую таверну, а через 10 минут строго по расписанию на место вернулся настоящий стражник, дежуривший в другой половине города, и уже он отвечал на все попытки снова сдать квест, отрицательно разумеется. Поднявшаяся буча не унималась еще несколько часов, все игроки обещали прирезать других соперников.
  
   Дрей, кафе.
  
  - Чавк... чавк..., - Жизель поглощала пирожное одно за другим.
  - Ты скоро проешь полностью наши сбережения, а ведь больше мест, где легко поднять деньги я не знаю. - Пробурчал я, вырывая эклер из хватки девушки.
  - Отдай!! - Обиженно зашипела лисица, вцепившись коготками в лакомство, но мне удалось его съесть целиком.
  - Тогда я все остальное съем, мое... - огрызнулась в ответ напарница и захапала тарелку для десертов.
  - Гад все съел!! - Завыла девушка, обнаружив пустой поднос вместо горки пирожных.
  - Не один, у меня хорошенькая помощница есть, - хвост прошелся по гладкой ноге девушки.
  - Ах ты ... - девушка замолкла, пытаясь подобрать слова, и смущенно отвела глазки в сторону, а вот ушки радостно приподнялись.
  -Бзыннь, - системное сообщение пришло как всегда неожиданно.
  
  Получено достижение: сладкоежки
  
  Здесь поднос булочек с повидлом, здесь эклеров, а вот тут поднос с пончиками. Спрашиваете где пончики? Извините, оговорилась это поднос с дырочками от пончиков...
  
  Эффекты: восстановление жизни и праны +1 ед/мин
  Эффекты: скорость поедания сладостей +50%
  
  - Ну вот, сладости доели, Айвен нашелся, пора и обсудить дальнейшие расходы. Сейчас у нас есть шестьдесят серебряных, - прикинул я размер кошелька на словах.
  - Откуда столько? - Жизе отводила свое смущение, расчесывая длинные волосы.
  - Как откуда? Давай считать: я украл три десятка серебряных, мальчику мы отдали один, лакомств мы проели тоже на целую дюжину.
  - А большую часть достал обманом, - фыркнула девушка, вспомнив про махинацию на площади.
  - Все честно и справедливо! - Все мои оправдания девушка отметала хвостом прочь.
  - Предлагаю разделить доход максимально честно нас всего четверо, а значит, нам достанется по.... - Я постучал монеткой по столу.
  - Может пятнадцать серебряных? - прозвучал наивный ответ.
  - Неправильно, каждому по тридцать. Я свою долю уже взял, а вы сами разбирайтесь. - Апельсины прекрасно разделились поровну.
  - Но ведь не получается, - девушка поникла меховыми ушками.
  - Еще как получается, правда все же придется дать тебе десяток, и все финансы разделены, - я помахал хвостиком в преддверии больших трат.
  - Нам по два десятка, а им по одному? - Сообразила Жизель, вырастая в моих глазах.
  - Умничка, сейчас пойдем и потратим деньги на умения. Мы же основные боевые единицы, следовательно, тратить на нас можно больше.
  - А что качать надо? - поинтересовалась напарница, вспомнив об установленном договоре.
  - Надо подумать, Простейшие навыки работы с короткими мечами нам обоим пригодятся. Тебе парочку боевых заклинаний купим, ну а мне заклинания прикладного характера так сказать достанутся. - Это планы на ближайшие пару деньков, ведь помимо опыта навыки и заклинания можно приобретать и так.
  - Уряя!! Огненные шарики!! - радостно завопила Жизель, поставив под сомнение разумность решения.
  - Но только город не сжигать. - Тут же потребовал я, но задумавшись, добавил, - хотя поджечь город может быть интересно... Надо попробовать как-нибудь, обучим метеоритному дождю и попробуем.
  
  - Ты считаешь, что я на это способна? - Неожиданно серьезно спросила девица, нахмурив брови.
  - Возможно, девушки же загадочные личности. - Напарница удостоилась примиряющего поглаживания макушки.
  - Ня! - в ответ Жизе улыбнулась и потерлась головой об руку, словно маленький зверек.
  - Пойдем, прикупим парочку бытовых заклинаний. - Я с неохотой убрал пальцы от волос девушки.
  - Покупать на базаре будем? - Жизель мило пригладила прическу, пришедшую в полный хаос.
  - Зачем? Денег у нас не очень много, да и заклинания нужны чисто бытового плана, не стоит возиться с подобной мелочевкой. В гильдии магов наверняка есть все необходимое, да и наценка окажется не сильно большой. - Мы же пришли покупать не заклинания Армагеддона, а так чистку одежды, поиск воды и прочие необходимые мелочи.
  - Согласна. Давай еще заглянем в магазины одежды, тебе пора давно поменять штаны и ботинки. - Жизе проявила заботы о внешнем виде своего спутника.
  - А себе тоже обновки смотреть будешь? - Укоризненный взгляд на лисицу, перебирающую тонкими пальчиками.
  - Ня! - Широко распахнутые и несколько сердитые глаза выражали крайнее удивление моего непонимания.
  - Ррр, хорошо и туда зайдем, но ТОЛЬКО после покупки всего остального. - Надо только выбрать маршрут, чтобы случайно не оказаться на ювелирном авеню, а то приобретем еще кучу бесполезной мелочевки по меднику штучка в количестве нескольких тысяч...
  - Тогда давай быстрее! - Девушка потащила меня через потоки людей Соборной площади, прямо к Гильдии магов.
   Узнать ее местоположение не составляло труда в любой части нижнего города. В лучших традициях маги построили себе небоскреб из белого мрамора. На его многочисленных этажах можно найти абсолютно все: от аудиторий, лабораторий, общежитий и темниц для студентов магической академии, до увеселительных заведений, зеленых парков и библиотек для профессоров разменявших не одну сотню лет. Треть местных обитателей никогда и не покидали саму башню, считая окружающий мир слишком опасным и погрязшем в невежестве. Центральная библиотека заклинаний тоже размещалась на одном из этажей этого миниатюрного города, но нам попасть в башню не суждено - специально для торговли маги построили трехэтажное здание, у подножия этого колоса. Входов на первый этаж строения очень много, и за каждой дверью расположена небольшая комнатка, где сидит за стойкой работник, окруженный магическим щитом.
  - Зачем пожаловали? - Недружелюбно спросил человек, оценивший нашу небогатую одежду. Цвет мантии тут же выдал будущего торговца - среди магов встречались и те, кто профессионально пудрит мозги.
  - Собираемся закупиться на небольшую сумму. - В качестве доказательства платежеспособности тут же был продемонстрирован монетка в десяток серебряных.
  - Что именно интересует? - Служащий мгновенно перешел на деловой лад, подобная сделка ежедневная рутина для непися.
  - Заклинание огненного шара, стандартная модификация. - Жизе сразу огласила самое дорогое в нашем запросе.
  - Стандартный огненный шар 3 уровень, 30 серебряных монет. - На зубок отчеканил клерк, не потрудившись и заглянуть в прайс.
  - Дороговато. - Недовольно пробурчал я, не планировавший тратить большую часть бюджета только на одно заклинание.
  - Не торгуемся, чай не базар, - незамедлительно ответил сотрудник, разведя плечами.
  - А можете показать? Поожааалуустаа! - Жизе скорчила жалобную мордочку, а в левой лапке прокрутила две большие монетки.
  - Почему бы и нет? - При виде денег достаточных для покупки, да и еще просьбы девушки студент ненадолго отлучился, чтобы принести одну небольшую карточку. - Вот можете посмотреть и потрогать.
  - Здорово! - Лисица начала пускать слюни при виде заклинания.
  - А можете показать заклинание незаметности или магического щита. - Раз такая пляска, то хоть увижу будущие приобретения.
  - Захвати еще огненную стену, чистку одежды, заклинания от комаров... Дрей помогай, твоя же идея... - Жизе оказалось все же благоразумной, и решила путешествовать дальше с комфортом. А вообще это форменное издевательство, что заклинание от комаров и прочей живности можно приобрести только в городе, где об этом и не вспоминаешь, а не за единицы опыта.
  - Один момент, сделаю все для таких прекрасных дам как вы. - Парень галантно поклонился напарнице, так и не снявшей капюшон, скрывавший демонические ушки, впрочем, лицо он не мешал разглядывать.
  - Спасибо! - Проверещала Жизе, складывая лапки в мольбе.
  - Вот посмотрите на эти экземпляры. - Теперь нам протянули целую стопку картонок.
  - Ух ты как много! Но у нас нет столько денег на все... - девушка погрустнела и с мольбой посмотрела на продавца, но номер не прошел...
  - Извините, но таковы правила гильдии - скидок не даем, а мне еще здесь много квестов выполнять. - Неосторожно проговорился игрок, неловко косящего под непися, тоже новичок, наверное.
  - Тогда нам продеться выбрать только стоящие экземпляры... Я потрачу десяток серебряных? - Жизе обратилась уже ко мне и получила утвердительный кивок - все же это ее деньги.
  - Так... заклинание огненного шара, увы, не берем, высушивание одежды берем, ой огненный хлыст заклинание 4 уровня. - Мы его не заказывали, но парень притащил для потенциальных покупателей и более дорогие экземпляры.
  - Нет, хлыст не берем, и заклинание, отпугивающее акул, тоже пока покупать не собираемся... - Девушка быстро прочесала обширную стопку и выбрала самое нужное. Отложив нужные карточки в сторонку, напарница протянула оставшуюся стопку продавцу. Он их тут же проглядел и по отсутствующим карточкам выставил счет на десять серебряных монет.
  - Может, хотите взять книгу заклинаний? - Консультант не сильно расстроился от уменьшения объема заказа, он все же получает основную прибыль от продажи всяких 'аксессуаров', чем массовых товаров.
  - Да! Давайте посмотрим! - Лисица тут же переместилась к большой витрине у боковой стены, подозвав с собой консультанта.
  - Смотрите есть прекрасные экземпляры из натуральной кожи, или же хотите более экзотические варианты и среди них есть не очень дорогие, например... - Продавец, тасовавший стопку дорогих картонок, допустил фатальную ошибку: Жизе захотела посмотреть ВСЕ доступные по цене варианты.
  
  Спустя полчаса.
  
  - Значит две книги заклинаний и десяток плетений нулевого уровня (бытовые, не военного предназначения) с вас... два десятка серебром. - В голос продавца нахваливающего товар продолжительное время проглядывали нотки усталости. Жизе перебрала все цвета, размеры и материалы обложек, пока не выбрала один единственный вариант.
  - Да вот монеты за все. - Девушка даже меня уговорила приобрести подобную вещицу.
  - Можете забирать свою стопочку... Блин, а куда оставшиеся карты делись? - Парень подскочил на месте и быстро оглядел небольшую комнатку, но пропажа не обнаружилась.
  - Так ты их в карман убрал. - Жизе подметила выпирающий карман продавца.
  - И правда! - Консультант нащупал толстую пачку карты в складках штанов. Он быстро извлек стопку, сверху огненный хлыст, пролистал чуть дальше, встретил еще парочку дорогих вещей и успокоился.
  - Мы пойдем? - Лисица собралась продолжить закупки в другом месте.
  - Да, конечно! - Парень галантно открыл дверь и выпустил нас из магазина.
   Девушка подхватила меня под руку и потащила в сторону улицы сапожников. Жизе сильно сжимала руку и выглядела крайне напряженной, но ничего не объясняла и только через пару кварталов позволила посмотреть обновки. Мне процесс выбора так надоел, что полностью доверился чувству прекрасного моей дорогой лисицы. Книги с пятиугольной звездой, вписанной в круг на обложке, показались мне несколько кощунственными и дело не в картинке, а в материале для книжки - натуральная кожа и мех!
  
  Книга заклинаний
  
  Обитая лисьим мехом, книга должна служить вместилищем заклинаний хаоса, но особыми эффектами она не обладает.
  
  Эффекты: вместилище для ста заклинаний (количество слотов для заклинаний не изменяется)
  
   Маги могли забыть заклинание, если оно не влезло в слот, поэтому и носили с собой книги, хранящие все неиспользованные экземпляры. И нам она все же пригодится, шанс потерять заклинание низшего уровня хоть и небольшой, но есть.
   - Посмотри внутри, там есть небольшой сюрприз. - Жизе смущенно протянула своей экземпляр книжки, а там... обнаружилось по два заклинания второго и третьего уровня: стена огня и малый щит воды, огненный шар и незаметность соответственно.
  
  Незаметность. Стихия Вода. Уровень 2
  Затраты маны: 30, время действия: 2 минуты или до активации другого умения, время перезарядки: 5 минут.
  
  Достаточно оказаться на самом видном месте, что бы скрыться с глаз.
  
  Эффекты: +8 к скрытности
  Требования: ловкость - 15
  Требования: интеллект - 11
  
  - Как? - На моем лице застыл немой вопрос.
  - Заметил, когда он из рук переложил заклинания в карман, а? - Лисица озорно улыбнулась.
  - Нет, - я покачал головой из стороны в сторону.
  - И правильно, он их не убирал. - Улыбка стала гораздо более хитрой. - Это я положила их к нему в карман, позаимствовав по пути несколько вещей.
  - Ты стащила у него прямо из рук и положила прямо в карман? - Наглость напарницы не знала границ.
  - Ага! Он когда полез на верхнюю полочку, на секунду положил стопку на стол, мне этого хватило, а в карман положила, чтобы он, тасуя колоду, случайно не заметил пропажу сразу стольких средних заклинаний. - Жизе применила умение воровства наоборот, подложив парную в штаны вещичку, а потом запудрила парню мозги...
  - Мда, достижение хоть за подобный финт ушами получила?
  - Получила! смотри! - Девушка перебросила по канала группы линк с описание достижения.
  
   Получено достижение 'Полные карманы'
  
  Ловкость рук позволяет не только воровать из карманов, но и класть туда баночки с ядом...
  
  Эффекты: удача +1, харизма +1
  
  
  - Что-то мне подсказывает, что жить мы будем недолго, но весело.
  - Да, ладно воскреснем как-нибудь. - Девушка вообще не заморачивалась угрызениями совести, а просто отрывалась в игре по полной.
  - Надо тогда поучиться махать всякими колющие-режущими предметами. - Ох, чувствую пятой точкой, что скоро появятся разные недоброжелатели и попытаются нас побить.
  - Сразу в гильдию или кого поищем денег то у нас не очень много. - Жизе восприняла предложение как должное.
  - Гильдия и правда отпадает, а вот среди вышедших в отставку ветеранов может и найдется добрый тренер, согласный дать пару уроков за бесценок. - Расчет строился на том, что мечники должны же как-то получать навыки на первых порах.
  - Ууу, в клоповник полезем. - Лисица поморщила носик от перспективы шляться по местному бомжатнику.
  - Надеюсь, нам в глубину квартала лезть не придется, обойдемся пансионатом. - Исследование трущоб меня тоже не привлекало.
  - А, вкусы у армейцев суровые. - Отметила напарница, подойдя к неокрашенному дому престарелых.
   Старые воины привыкли жить в казарме, и дом выбрали соответствующий своим привычками. Армейские бараки, возведенные на бывшей окраине города, теперь служили официальным входом в массив подземелий, раскинутых под нижним Роусом. Вышедшие в отставку стражники и легионеры получали почетную должность охранять город от нашествия подземных тварей, расплодившихся в подземельях. Впрочем, игроки раз за разом зачищавшие первые десять уровней лишили их и такой небольшой обязанности, позволив доживать век в тишине и спокойствии. С другой стороны, когда на верхних уровнях стало безопасно, их тут же населили антисоциальные элементы, превратив подземную часть города в самый настоящий клоповник.
  - Нам сюдаааа? - Боязливо протянула Жизель, указывая на старое офицерское общежитие.
  - Вроде бы так. - Меня тоже терзали сомнения. Одноэтажный, серый, каменный корпус с окнами заколоченными досками больше походил на заброшенный дом с привидениями, чем на обитаемый.
  - Придется заглянуть и проверить. - Девушка потянулась за клинками, подготавливаясь к возможному бою.
  - Если тренера не найдем, то хоть опыта наберемся. - Нам нужно было подтянуть владения стихиями до третьего уровня, что бы научиться кастовать убойные и просто полезные вещи, что мы сперли из магазина.
  - Это точно, входим на раз, два... - Лисица дергает за массивную деревянную ручку и... ничего не происходит, дверь просто открылась и все. Отрывшийся проход хорошо освещался многочисленными факелами, висевшими на стенах. Они единственные вносили разнообразие в аскетичный интерьер строения. Каменный коридор ввел далеко вглубь здания, разветвляясь на множество коридоров поменьше. Корпус ветеранов занимал большую площадь, что поделаешь, не любили солдаты строить в высоту. Зато вентиляция вышла на удивление хорошей, никакого запаха старины и гнили, а лишь почти чистый воздух может даже лучше, чем в самом городе.
   Сворачивать с освещенного хода, мы не пыталась - часть проходов и так завалена или перегорожена кучами мусора, а в других царила абсолютная тьма, непроглядная для наших глаз. Чего там стоит ожидать абсолютно не понятно - нам и так встретился десяток крыс размером со взрослую овчарку. Оставив их трупики нашпигованные сталью и льдом догорать под действием заклинания огненной стрелы, мы уже собрались поворачивать назад, как услышали голоса впереди. Во многих частях казарм располагались комнаты отдыха, совмещенные с караульными постами. Вход на первый уровень подземелья охраняли два ветерана, громко басящих на незнакомом языке. Дубовые кресла в караульной так же, как и здание выглядели просто и надежно.
  - Извините уважаемые. - Перед самым постом фонари почему-то не висели, поэтому мы вынырнули из темноты.
  - Диверсанты сами объявились, что делать будем? - Усмехнулся гном, людей с такими пропорциям просто не бывает, хотя ... нет, все равно нет - Макдональдс еще не успели открыть.
  - Подождем. Может, и так все расскажут. - Пробасил второй гном, выглядевший как брат близнец - накачанные руки, ноги и животик, вмещавший бочку пива.
  - Мы хотим поучиться у доблестных воинов. - Тихо пропела Жизель, разряжая несколько напряженную обстановку.
  - И чему учиться? - Задал вопрос первый гном, покрутив черные усы.
  - Мечом махать желаем научиться, - проворковала Жизель, привычно двигаясь по комнате, а не стояла на месте.
  - Слышал, Пол,он мечники будущие? - гном прогремел низким голосом.
  - И много знаете в науке? - усмехнулся Полон, разглаживая длинную седую бороду.
  - Почти ничего, нам бы только пару уроков для самозащиты. Интересует фехтование коротким клинком. - Попросил я, замерев по среди комнаты.
  - А молотом работать научиться не хотите? - поинтересовался седой собеседник.
  - Он тяжелый! - Пожаловать напарница, замахиваясь руками, словно держа неподъемное оружие .
  - Тогда может полуторными клинками сразу, что такой игрушкой махать? - Продолжил расспрос Полон, с непонятной улыбкой на лице.
  - Сначала нам бы и обычными мечами работать научиться, а уж потом переходить на большие клинки. - Это серьезный аргумент, да и не положено нашей расе большие мечи, скорее кинжалы или кортики.
  - Ну, хоть немножко понимаете в нашем деле, да и правильно выбрали себе оружие, вы же ловкачи. - Полон привстал с дубового кресла и потопал к большому сундуку у стенки.
  - Да, и не вздумайте воровать здесь! А то знаю вашу звериную братию. - Проворчал гном, копаясь среди мечей и прочих железок, хранившихся в ящике.
  - Мы не такие! - Возмутилась лисица, только час назад бесстыдно ограбившая продавца в магазинчике.
  - Можете и не заливать, вы все лисы обманщики! - Заметил Полон, найдя связку деревянных мечей.
  - А что нас выдало? - Раз нас сразу убивать не собираются, то надо узнать прокол в маскировке. Сейчас мы носили плащи, и узнать о наличии лишних конечностей по внешнему виду нельзя.
  - Слишком плавные движения для обычного человека, уж поверь моему опыту подобными качествами еще только вампиры, да эльфы обладают, а на них вы не тянете. - Гном достал из связки четверку мечей и отложил в сторону, а все остальное закрыл обратно в сундуке.
  - А вы нас убивать не станете? - Жизе опасалась за свою и мою шкурку.
  - Вы хоть и ушлый народец, но не сильно злобный так, что нет - не буду, есть гораздо более худшие личности, как в нашем подземелье.
  - Спасибо, - пропела лисица, благодарно складывая лапки на груди.
  - Ничего, мы все одинаковые... - взгляд бота затуманился и на секунду он подвис. - ... Забавно аватары, а я думал это сказки.
   - Давайте перейдем к обсуждению деловых вопросов. - Полон уселся обратно на свой массивный стул. - Денег у вас, конечно, нет, поэтому предлагаю такой вариант: вы выполняет задачу на зачистку четвертого уровня от всякой живности, а я так и быть дам пару уроков.
  
  Подземная охота.
  
  Старый легионер Полон, хочет очистить четвертый уровень от присутствия нежелательных элементов, и прости вас принять участие...
  
  Принять/Отклонить?
  
  - Мы с радостью примемся за эту работу, но только нам страшно спускаться в подземелья неумехами. - Мы с Жизе синхронно выбрали один вариант на данное предложение.
  - Ничего, это поправимо. Сейчас выдам вам учебные клинки и немного умений на первое время. - Полон протянул нам два экземпляра книжки озаглавленной 'фехтование для чайников' и четыре клинка для каждой из наших с лисицей лапок.
  
  Деревянный меч.
  Прочность 80/100 Урон 0-0
  
  Качественный дубовый меч полностью повторяет распространенный короткий армейский клинок. С заменой материала он потерял боевые качества, но теперь может служить как оружие пыток, с его помощью вы можете долго и мучительно рубить шею неприятелю.
  
  Эффекты: любая атака мечом наносит не более 0,1.
  
  - Спасибо! - Мы благодарно поклонились нашему тренеру.
  - Не стоит благодарности. Завтра вам эти умения очень пригодятся, так что приходите сюда в полдень для священного похода против подземных тварей. - Небрежно отмахнулся Полон, закуривая массивную трубку.
  - И тренируйтесь серьезней, иначе сдохните в этом подземелье! - Напутствовал нас гном, выпуская облачка дыма, противного для нашего обаяния.
  - До завтра. - Прокашлялась лисица, и мы постарались покинуть помещение как можно быстрее.
  
  Профессор Мартин. Совет директоров концерна "Cyber-Bio systems''
  
  - Таким образом, расшифрованные нами сведения позволят создать эффективные воздушные фильтры класса U16 и выше, а также сделать их широкодоступными. - На слайдах показывают примеры практических применений от чистых комнат до автомобилей представительного класса.
  - На этом мой основный доклад закончен, и я готов ответить на вопросы. - Профессор привычно потянулся за платком в кармане, и попытался вытереть вспотевшую лысину, но отросшие после операции волосы помешали выполнить такое простое действие.
  - Позвольте мне! - Поднимает руку один из мужчин, устроившихся на комфортабельных креслах.
  - Да конечно. - Мартин раздраженно выкинул в мусорку платок, думая насколько большим идиотом он сейчас выглядел.
  - Насколько ваши фильтры применимы в качестве предварительного каскада систем замкнутого цикла? - Строгие деловые костюмы так и не вышли из моды руководящего звена.
  - Абсолютно совместимы. Ионизация частиц производиться специально для их удержания в фильтре, поэтому они не проникают в дальнейшие части системы. - Профессор предполагал подобный вопрос, поэтому просто показал на пример установки на стене, превращенной в монитор, системой дополнительной реальности.
  - Время выхода на рынок? - Задал вопрос Маверик занимавшийся торговлей на рынках Европы и Азии.
  - Порядка месяца, надеюсь, мы сможем опередить Американцев, наши заводы на Урале уже начали производство пробной партии. Еще вопросы. - Мартин немного подождал, но директора лишь покивали головами, показывая их отсутствие.
  - Тогда позвольте сделать еще один небольшой, но важный доклад, основанный на работе Фридриха. - Профессор сделал пас руками, и стена стала девственно чистой.
  - Время еще не позднее господа, поэтому давайте прослушаем еще один доклад. - Предложил Степан служивший Аналитиком, он предпочитал быть в курсе абсолютно всего.
  - К сожалению, сам Фредерик не смог присутствовать на совещании, поэтому выступать буду я. Темой доклада является игра 'Сновидения наяву'. - Мартин показал стандартную заставку из игры, изображавшую дремлющего на кровати парня, пока его персонаж повергал на землю дракона.
  - Это не там он сейчас пропадает? Слышал, там недавно вышло обновление, добавляющее разнообразные достижения, может их добычей и занимается? - Усмехнулся Маверик, считавший разнообразные увлечения Фредерика детскими забавами.
  - Нет, вы может, и не знаете, но сервера не позволяют подключаться больше чем, на 8 часов в день и только во время сна. Сейчас он проводит другой эксперимент и надеется продемонстрировать результаты на следующей неделе. - Мартин осадил человека наехавшего на его ученика, - 'Эх уже и забыл, как и вести себя среди этих акул'.
  - Давайте не будем спорить и просто выслушаем доклад, - вмешался Степан, не любивший жаркие споры.
  - Сначала еще несколько фактов об игре для неосведомленных товарищей, - кивок в сторону торговца, - Сервера запущенны четыре месяца назад. Является одной из десятка игр появившихся после разработки технологии контроля сновидений. Отличительная черта фокусировка в сторону магии, а не технологий как в большинстве игр, да и еще довольно продвинутый ИИ по сравнению с другими проектами. Количество игроков на текущий момент составляет около ста тысяч. Подобное столь малое количество по сравнению с другими играми вызвано ограничениями со стороны администрации сервера. Поправка мир един, просто каждый сервер отвечает за свою локацию, и подключается по мере роста количества игроков. Так вот участвовать в игре могут лишь профессора и студенты ведущих вузов мира. - Профессор выдал список названий университетов и институтов, допущенных к участию.
  - То есть вы хотите сказать, что в игре собирается научная элита всего мира, своего рода закрытый клуб. - Степан тут же почуял, откуда дует ветер.
  - Не совсем, скорее там собирается молодежь - участие платных так сказать 'вузов', где требуют лишь ваши деньги, портит статистику. Они просто ориентируются на молодежь поставившие себе необходимые для игры нейросети. Но сегодняшнее выступление посвящено не этому, а последнему обновлению произошедшему, как отметил мистер Маверик в начале недели. Помимо достижений, вызвавших довольно сильный резонанс среди игроков, он добавил еще одну вещь не сильно замеченную публикой и скрывшуюся на их фоне. - Скинув десятки лет, профессор вновь приобрел привычку широко жестикулировать руками во время разговоров.
  - Об этих достижениях сейчас весь интернет знает. Форумы просто кишат их обсуждениями, особенно после того, как администрация игры, убрала возможность получать в четверг опубликованные на Game.com достижения - посмеялся Степан, вспоминания гневные комментарии к новости, где компания пообещала удалять из игры все опубликованные в интернете достижения.
  - Возможно это ложные данные. Фридрих утверждал, что достижения все еще получать можно, если ты не знаешь про него. Сервера же получают практически прямой доступ к ИСу игрока, и могут выяснить список посещенных сайтов, и уже после этого ограничивают список. - Непринужденно заметил Мартин.
  - Но это же кража личных данных! - Гневно прокричал Маверик.
  - Да бросьте вы, современные поисковые системы знают о вас больше, чем вы сами. - Профессор напомнил, что мы живем в век высоких технологий.
  - Все это интересно, но давайте перейдем к самой важной части моего доклада. В новой версии изменилась способ активации умений, теперь они предоставляются игрокам в виде баз данных, не очень больших, но все же они являются полноценными. Это определенно ЕЕ технология, мы так и не научились передавать базы по сети прямо в мозг во время сна потребителя - слишком большие они по объему. Кратковременная память не может принять столько за раз, а доступ на запись в долговременную память во время сна очень затруднен, и мы считали его невозможным. Хотя мы считали невозможным и создание технологии контролируемых сновидений. - Флегматично пробурчал Мартин, несколько недовольный, во что сейчас превратилась наука - можно получать удивительные вещи, но абсолютно не понимать, как это работает.
  - Интересно... Я думаю, нам стоит уделить этому вопросу некоторое внимание. Правда, нам очень редко удаётся скопировать столь высокие технологии, поэтому первичная задача и фокусировка на изучении Аварийной капсулы остается неизменной. - Аналитик быстро выдал заключение по этому вопросу.
  
  Лайс.
  
   Перенос в тело носителя оказался успешным, мы во многом и так походили друг на друга, а малые отличия пропадут с течением времени. Увы, но подстраиваться буду только я, как более слабый в нашей паре, это немного грустно, но необходимо - мы с носителем сейчас слишком разные по уровню силы. Впрочем, не только он мне помогает выжить, но и я ему могу оказать помощь. Заделка пробоин в ауре медленное и неспешное занятие, сопряженное с определенным риском - бурный поток уходящей энергии может вынести за пределы ауры, но провести подобное необходимо. А пока ты словно находишься в гигантском здании с сильно топящейся печкой, но продуваемой всеми ветрами.
   Кия тоже благополучно пережила перенос, и сейчас адаптируются к новым ощущениям. Об этом стало известно, когда мне передали контроль над телом, пришлось постараться и защитить неумелого носителя, но зато вид маленькой звездочки Кии посреди гигантской скорлупы Жизе (ее носителя) наполнял сердце надеждой на благополучный исход из прошлого ада. Первая попытка контакта состоялась довольно удачно - меня завали вопросом, являюсь ли я разумным? Только вот не сказали определение разумного существа, зато Дрей предоставил доступ ко всей его памяти, куда я и погрузился.
   Первое впечатление это шок. Ни о каком все могуществе носителя не может быть и речи. Они вынуждены производить все своими руками, а не искать локации, где вещи самопроизвольно зарождаются! Упоминания о существовании универсальных лечебных зелий нет и в помине! Как впрочем, и любой магии, она считается уделом шарлатанов. Хорошо хоть есть гильдии, называющиеся по местному корпорациями, а то совсем бы не понимал этот мир. Поправка не понимаю, раньше существовали государства, занимавшиеся непонятными пока для меня вещами...
   Дальше духовных сил разбираться в столь нелогичном мире не осталось, я перешел на написания коммуникатора между сознаниями меня и носителя. Благо Дрей очень много знал в этой области и вообще почти решил необходимую задачу, а мне надо лишь немного подправить его решение...
  
  Глава 5
  
  Дрей. Роус.
   Покинув негостеприимные казармы, мы тут же поспешили в таверну, где остановился Айвен. Полуразвалившееся здание уже давно пора снести, но в наших условиях выбор основывался в первую очередь на цене вопроса. Толкнув покосившуюся дверь, мы оказались в затемненном помещении. Терпкий запах немытых тел тут же неприятно ударил в нос. В зале находилось около десятка человек, среди них нашелся и Айвен, распивавший в общем зале крепкое пиво. Увидев меня, он радостно поднял бокал, подзывая к себе.
  - Знакомьтесь Жизе - моя миленькая зверушка. - Ласково приобняв напарницу, я представил ее тифлингу.
  - Я не зверушка! - Возмущенно пискнула девушка, вырываясь из крепких объятий.
  - Смотрю, нашел себе девушку, - горько усмехнулся Айвен, - мне то такое не светит, расой не вышел.
  - Я не его девушка! - жестко ответила Жизе, ударив кулачком мне в грудь.
  - Она ПОКА только напарница, - прошептал я, но так чтобы все сидящие услышали.
  - Дурак! - Вскрикнула девушка, освободившись, наконец, из моего объятия.
  - А это Айвен, я про него говорил он... - Пришлось разряжать обстановку пока шипящая фурия окончательно не разъярилась.
  - Полуэльф. - Айвен подтвердил легенду, откинув бурые волосы и показав отличительную черту.
  - Полуэльф! Можно потрогать? - Пролепетала Жизе, увидев заостренные ушки, скрытые под кудрями. Девушка мигом забыла о недавнем диалоге.
  - Уши не трогать! - огрызнулся Айвен в ответ.
  - Бяка! - пробурчала девушка, но лапки опустила и больше не тянула к тифлингу.
  - Как устроился? - Выглядел Айвен, крайне не важно.
  - Нормально, себе отдельную комнатку, а рабов на общие нары положил, - отозвался тифлинг.
  - А как рабы? Проблем не доставляют? - Спросил я у тифлинга, почему-то имевшего синяки под глазами.
  - Поубивать бы их!! - Пробурчал тифлинг в ответ. На бледном от маскирующего крема лице появился морщинка, искажая облик фальшивого полуэльфа.
  - А что такое? Неужто, они успели тебя так достать за пару дней путешествия? - Поинтересовалась Жизе, знавшая про возложенное на Айвена задание.
  - Сама посуди: кормить надо, охранять надо, место, где спать тоже нужно, а они делать нечего не хотят. - Пожаловался Айвен, с надеждой смотря на меня.
  - Надо ему помочь. - Лисица толкнула меня в бок.
  - Эх и в правду надо, давай показывай наших будущих работников. - Я попытался хлебнуть из кружки с пойлом, но организм вовсю воспротивился и чуть не проблевался от запаха протухших яблок.
  - Как где? Тут вокруг сидя. - Удивился Айвен, обводя руками комнату. Привыкшие к сумраку глаза, опознали бывший строй отряд. В зале, кроме нас сейчас находились одни только рабы, даже бармен и из освобожденной же группы.
  - Ну, и чего же вам не нравиться в своем положение? Или у некроманта лучше работалось? - Злобный тон не предвещал ничего хорошего для собравшейся вокруг публики.
  - Прости нас господин! - Рабы тут же согнулись в мольбах.
  - Нет, вы скажите просто и четко, а так я не понимаю. - Дурацкая привычка подчиненных вместо ответа на вопрос просить прощения жутко бесила.
  - Арам расскажи... - послышался тихий шепот.
  - Да-да, скажи. - Теперь уже голос с другой стороны попросил признанного авторитета среди рабов.
  - Давай. - Толпа продолжала подбадривать одного из своих пока раб не собрался с духом и не затараторил мне в лицо:
  - Сейчас живем, может лучше, чем у предыдущего хозяина, но Айвен все грозиться нас убить!! Забери нас отсюда, вы же люди, в конце концов, а не ... - тут Арам вспомнил про Жизе и осекся, имея приказ не раскрывать личность хозяина.
  - Да, можете говорить, что он тифлинг, все и так в курсе. - Заметила Жизе, найдя где-то целое и вполне съедобное яблочко, и теперь с аппетитом его поглощавшая.
  - Онннаа знаааеет? - Заикаясь, произнес Айвен, смотря на девушку, но она лишь улыбнулась обычной человеческой улыбкой, оторвавшись от фрукта.
  - Не беспокойся Жизе лояльно относиться к демонам, гораздо лучше, чем они. - Грозный взгляд в сторону тут же осевших мужиков.
  - Продолжайте, почему вы не устроились на работу скажем? - Доев угощение, вопросила лисица у окоченевшей толпы.
  - Айвен не пускает, говорит, что выдадим его, а так мы просто с голоду помрем, - пожаловался один из молодых.
  - Понятно, а если вас отпустить то вы нас сдадите? - Вопрос задавался в надежде, что управляющий амулет не даст солгать.
  - Нееет, но отпустите! - процедил сквозь зубы раб, а остальные молча мотнули головой.
  - Вот видишь, как все просто. - Хищно улыбнулся я, облизывая зубы, рабы не испугались, благо клыки сейчас, скрыты под временной маскировкой.
  -Отпустить? - еще раз недоверчиво переспросил Айвен, но внутренне уже решив расстаться с мужиками.
  - Да только они немного отработают свое освобождение. - На их счет имелись небольшие планы, и неплохо бы их сейчас реализовать.
  - Готовы хоть на край света идти, - тут же воскликнул один из рабов, а остальные радостно загудели.
  - Идти на край света бесполезно, надо просто пройтись по рынку и купить парочку вещей. Ничего незаконного нужна просто большая связка факелов, а сам я не унесу нужное количество. - От подобной просьбы мужики еще больше обрадовались, и с горящими глазами порывались начать выполнять команду.
  - Будет сделано, - откликнулись рабы и вскочили с мест, ожидая подтверждения команды от Айвена.
  - Подтверди! - Кивок в сторону тифлинга, носящего амулет контроля.
  - А ты точно уверен? - Задал вопрос Айвен, но команду послал.
  - Абсолютно, они же относятся к нам дружелюбно, почему бы их не освободить? Так что идите-идите, скоро станете свободны, а заодно вылечитесь от всяких заболевания. - Финальное напутствие не насторожило рабов, гурьбой вываливших из комнаты.
  - А их молчание обеспечат боги, просто дай мне управляющий амулет. - Произнес я, когда мужики покинули помещение.
   А сделали они это, очень во время, еще чуть-чуть и заклинание маскировки прекратило бы свое действие. Упс прекратило... Хитрая улыбка ту же обзавелась клыками, а скрываемый под плащом долгое время хвост наконец-то вылез наружу.
  - Ты... вырвалось из горла тифлинга, распознавшего Кицуне. Саныч так и не выдал наш секрет, - а Жизе в курсе?
  - Я даже и не знаю. - Прозвучал ответ полный сомнения и неуверенности, пока девушка потягивалась и расправляла затекшие ушки. Белоснежный хвостик подобно моему расположился на лавочке.
  - Вы оба Кицуне? - Воскликнул Айвен, хватаясь за голову, - вот почему Саныч сказал, что вам можно доверять.
  - Ага! - тихонько посмеялась Жизе, прикрываясь пушистым хвостом.
  - А я то думал. - Продолжил горевать тифлинг. - Но раньше ведь ты был простым человеком.
  - Так, получилось, а во всем виновата эта девушка! - Гибкий хвост указывает на напарницу.
  - Неправда! Ты сам захотел открыть портал в пределы хаоса! - Жизе возмущенно насупила носик.
  - А кто все это проделал? А? Одна миленькая хитрая лисичка!
  - Злой ты! - Лицо девушки наливалось красной краской, от смеси небольшого гнева и гораздо большего стеснения.
  - Не злись только, нам еще сегодня предстоит важное дело. - Я провел пальцами по длинным волосам отвернувшейся девушки.
  - Какое? - Ушки лисицы заинтересованно поднялись вверх.
  - Надо в храм заглянуть, и получить покровительство бога. - Отряхнув один из стульев, я плюхнулся на него пятой точкой.
  - А что за бог? - Девушка подобрала под себя ножки и тоже устроилась на лавочке неподалеку.
  - У меня есть предложение, но сначала лучше выслушать твой вариант. - Корзинка с яблоками, невиданными путями, оказавшимися в этой таверне начала стремительно опустошаться двумя Кицуне.
  - Так я еще не выбирала. - Сладко хрустя, посетовала Жизе.
  - Подумай, а я пока с Айвеном потолкую. - Девушка сразу ушла в себя, полностью погрузившись в работу с сетью, забавно, но и в игре поведение людей при подключении мало отличалось от поведения в реальности.
  - Первым делом мне нужен амулет, отдать пару приказов нашим подопытным. - Уголки губ при их упоминании поползли вверх.
  - Да конечно, - заторможено отозвался Айвен, передавая мне браслет. Как только амулет сменил руку хозяина, рабы получили серию довольно загадочных приказов, но все равно начали их выполнять.
  - Отлично, полдела сделано. Теперь пока дрова доставляются по месту назначения, можно коротко поговорить и о делах. Что Саныч успел разузнать? - Стражник воспользовавшись доспехами и своим бывшим статусом, отправился на почтовую станцию узнавать информацию для квеста.
  - В дилижансе везли кристаллический концентрат маны. Правда, очень низкого качества, поэтому возница и отправился в одиночку без прикрытия силовиков. Везли, конечно, из Дауса - там сейчас проблемы с шахтами, поэтому и приходиться продавать все мало-мальски ценное.
  - Странно, выходит искать виновников надо, скорее всего в самом поселке, здесь на такую сумму никто и не позарится. - Я задумчиво почесал затылок.
  - Да, на работу местных непохоже, слишком много мороки, чтобы продать подобный товар.
  - Ну, и ладно послезавтра покинем город и отправимся в этот шахтерский поселок, посмотрим, что там твориться. - Айвена посвятили в планы на ближайшее будущие.
  - А как сам Саныч то? - Его в таверне видно не было.
  - Да осматривает пути отхода из города, вы то не замаскируетесь на заставе в отличие от меня.
  - Ну, что пускай ходит, хотя бы без дела не сидит. - Иногда очень хорошо иметь инициативных подчиненных, даже командовать и то не надо.
  - Ну как, выбрала покровителя? - Я дернул лисицу за кончик покрытого темным мехом ушка.
  - Нет, они все какие-то маленькие бонусы дают, а ограничения накладывают значительные. - Жизе спокойно отмахнулась лапкой от моей 'заботы', - может, и без него обойдемся?
  - Увы, но в группе иметь жреца необходимо, иначе слишком много мороки с воскрешениями.
  - Да и кто возьмет под свое покровительство тех, кто имеет родные корни в пределах хаоса? - Боги обычно рождались в оплоте порядка, вечно враждовавшем со своим соперником.
   - Ну, среди богов есть и исключения, Кали вот тоже родом из нижних миров. - Огласил я претендентку на роль нашей покровительницы.
  - Дрей ты с дуба рухнул? Еще никто не прошел через ее испытание! - Нервно заметил Айвен, странно косясь на лисицу.
  - Жизе имеет все шансы стать первой, надо лишь наведать к ней на огонек с подарками. - Не терпящим возражений тоном заявил я для своей спутницы, лишь слегка удивленной мои выбором.
  - Да, можно попытаться. - Жизе кротко кивнула головой.
  - Мне с вами идти? - Боязливо вопросил тифлинг, внутренне сжимаясь от страха.
  - Лучше нет, с богами опасно говорить. - Он нам в храме будет нужен не более чем козе баян, а о духовном спокойствии подчиненных надо немного заботиться, в конце концов, мы же не демоны.
  - Спасибо! - Айвен облегченно откинулся на спинку кресла.
  - Неужели факелы для похода нужны? - неожиданно догадалась лисица.
  - Правильно. Как думаешь, кто лучше Триединый или Арес?
  - Ну, Ареса выбирают мажоры, а триединого всякий сброд. - Мгновенно ответила напарница, почерпавшая из сети в последнее время много разной статистики.
  - Значит, отжигать у нас триединый будет. - Хитрая улыбка на лице, превратилась в просто зловещую, когда пальцы заскользили по управляющему амулету.
  - Ты собрался сжечь... храм??!! - Воскликнула девушка, с силой тряханув за воротник обеими руками. Святящимся золотым цветом глаза внимательно посмотрели на лицо, но Жизель услышала лишь невозмутимый ответ.
  - Кали - богиня разрушения. Чего еще она может желать, как не погрома чужого храма? - Я философски поднял руки к небу, но девушка продолжила цепко держаться за футболку, нахмурив брови.
  - Не бойся - поджигать будут рабы, а не мы. - Произнеся фразу, я щелкнул лисицу по носу, но она лишь задала еще один вопрос.
  - Понимаешь, что они все покойники?!! - прошептала напарница, не двигаясь с места.
  - Да, поджог храма бог просто так не оставит. - Абсолютно спокойный кивок, хотя нервы сейчас почти на пределе.
  - Ладно, ты главный и ты все решаешь, будет весело! - неожиданно радостно прощебетала Жизе, и непринужденно выпорхнула из таверны с такой скорость, что мне пришлось поспешить за ней.
  - А мы сейчас заглянем в магазинчик одежды, негоже появляться в таком виде перед богиней. - Напарнице все не давали покоя мои продырявленные штаны.
  - Не думаю, что это стоящий вариант. План не очень надежный, поэтому в храме могут возникнуть накладки, а одежда может пострадать. - Не стоит говорить девушке, что возможно на одежде Кали не остановиться и аннигилирует нас самих, а убийство богом это минус тысяча опыта, а не лишь обычные 20% только нераспределенного по навыкам опыта. Утрата десятка умений очень существенная потеря, но попробовать рискнуть стоит. Все равно всего пару дней играем, и заработать столько же сможем снова.
  
  - Жаль... Тогда к храму Триединого направляемся? - непринужденно спросила девушка.
  - Нет, нам там делать нечего, сразу в центральный храм Кали.
  - Они близко друг от друга. - Пролепетал девушка и целеустремленно двинулась вперед, решив для себя побыстрей пройти через испытание.
  - Тем лучше, больше шансов на успех. - Помимо собственно мнения богини, надо позаботиться и об общественном мнении.
   Выйдя к двум храмам, мы смогли сравнить между собой. С одной стороны сложенная из темного камня церковь. Общий стиль здания напоминал готику, но не хватало стеклянных витражей, вместо них лишь маленькие щели, а с другой стороны высился белокаменный купольный храм, обгонявший соседку в несколько раз по размерам. Покрытый золотом купол, ярко блестел в свете уходящего солнца, а вот храм Кали выглядел бедно на его фоне и просто поглощал свет. Хотя так и есть Кали сейчас самая бедная богиня, число последователей невелико, несколько десятков поклоняющихся ботов и все, а храмы ведь строятся за счет пожертвований. Обитель триединого уже выросла на пару уровней, а вот готический храм оставался неизменным со времени создания. На храм Ареса и взглянуть страшно, обитающие там богачи денег на развитие не жалели, а вот богиня тьмы - Кали обходилась своими силами.
  - Готов? - Спросила меня Жизе, напряженно перебирая руками.
  - Да. - Я утвердительно кивнул и шагнул в темный проход между арок, последний раз кинув взгляд на сияющий огнями храм Триединого.
  - Темно. - Пропищала лисица, удалившись от входа на пару метров.
  - Подожди, дай глазам привыкнуть.
   Мы замерли на границе полной темноты. Спустя пару минут стало возможно различать детали массивного зала, и стало возможным продолжить наш путь.
  - А где жрицы? - прошептала Жизель, рассмотрев пустующий зал.
  - Хмм... даже и неписей нет, видать требования у Кали очень суровые. - Прошептал я в ответ, боясь нарушить мрачную тишину храма.
   Свет давали лишь небольшие щели на месте окон, пронзая ослепительными лучами храм темноты. Внутреннее убранство отличалось большой аскетичностью: несколько рядов скамеек по центру зала и алтарь перед ними. Колонны по бокам не несли на себе рисунков или украшений, да и все тут, казалось, имело лишь несколько оттенков серого цвета. Бедный храм, что и говорить - отсутствие адептов не развивало веру. Зато воздух чист и свеж, божественное вмешательство удалило пыль.
   Молча кивнув друг другу, мы пошли к алтарю. На всякий случай я держал наготове заклинание волны холода, богу оно может ничего и не сделает, а вот против шутников может помочь. Мало ли кто мог забраться в пустующую церковь. Приготовления не окупились, храм хранил тишину и молчание, а все внешние звуки отлично гасились толстыми стенками. Лишь наши робкие шаги, нарушали безмолвие храма. Алтарь посередине зала в виде массивной каменной глыбы, нес небольшую стопочку одинаковых книг.
  - Давай посмотрим на местную библию. - Обогнув алтарь, я смело берясь за книжку.
  - Постой! - испугалась Жизель, но перехватить руку не успела.
  
  Книга жреца.

  Абсолютно пустая книга - необходимый атрибут любого священнослужителя. Она может быть щедро украшена драгоценными камнями или просто завернута в кожу, большой или маленькой. Лишь одно неизменно - в ней находятся ответы на любые вопросы, но секреты она хранит надежно и не допускает к ним никого.
  
  Эффекты: доступен новый квест.
  
  
  Получение покровителя.

  Нести ответственность за жизнь и принимать решения слишком тяжелая ноша. Найдете бога и свалите на его голову все проблемы.

  Задание принято.
  
   Квест не заставил долго ждать и тут же появился, а что хуже и добавился в панель активных заданий, а ведь их количество ограничено четырьмя штуками. Хотя, пускай там повисит в неудачном случае, нам просто зачтут его провал, что не смертельно.
  - Давай тоже начинай мародерствовать. - Сжавшуюся лисицу пришлось подбодрить громким шепотом.
   Жизе неуверенно протянула руку к книге и схватила экземпляр цепкой лапкой. Пока девушка, медленно шевеля хвостиком, изучала сообщения, я оглядел храм и с сожалением констатировал, что вынести ничего нельзя.
  Плащ мы с напарницей скинули, все равно тут ко всем одинаково плохо относятся.
  - А что теперь делать? - жалобно пропищала лисица, оглядев пустой зал.
  - Нам предстоит экскурсия по сумеречным подземельям. - Я указал на небольшой лаз в полу за алтарем.
  - Рррр, надеюсь там не гробницы с ловушками, я одета неподходяще для подобных трюков! - Лисица посетовала, на свои укоротившиеся во время схваток шортики и топик.
  - Навряд ли, Кали, вроде, предпочитает лично встречаться с кандидатками... - закончил фразу я уже мысленно, чтобы не нервировать девушку, - 'и убивать своими собственными отточенными коготками'.
  - Мда, это несколько обнадеживает... - Жизе наклонилась и попыталась рассмотреть конец лаза, но туда не падал ни один из редких лучей света, пронзавший насквозь сумеречный храм. - Я подсвечу фонариком?
  - Давай, надеюсь за это на нас не обидятся. - Наше зрение не отличалось в лучшую сторону от людского и видеть в темноте мы не могли.
  - Зажмурь глаза. - Предупредил я, формируя шар фиалкового цвета.
  - Ня! - Утверждающее пискнула девушка и поспешно сделала небольшой светлячок.
  - Аааа! - Заорала Жизель, вцепившись в руку, когда открыла глаза, привыкшие к более освященной обстановке - там!
  - Что там? Это всего лишь наши тени. - Прошептал я, успокаивающе сжимая ладонь девушки. Очертания невнятных силуэтов зловеще моргали в свете фиолетово-красного свечения.
  - Страшно, не отпускай, - пролепетала лисица, испуганно оглядываясь вокруг. Сумеречный и спокойный храм стал заполненным враждебным ему огнем. Жизель прижалась к плечу поближе, буквально впиваясь в мою тушку.
  -Мягкие... - прошептал я в пустоту, но девушка опустила взгляд, увидела чужую лапку, зажатую между выпуклых грудей, и возмущенно запищала.
  - Не лапай меня! - Лисица мгновенно отпустила ладонь.
  - Извини! но ты все сама сделала. - Я сделал акцент на первом слове, чтобы успокоить девицу обнажившую коготки. После разнообразных подколов, Жизе хоть и не бросалась на меня с мечом, но вот царапаться иногда начинала.
  - Подлец! воспользовался ситуацией! - прошипела напарница, с неизвестным цветом на лице, горевший красный фонарь, все окрашивал ярким румянцем.
  - Зато теперь ты не боишься. - Я хищно улыбнулся и галантно подал кисть в знак примирения.
   Благородный жест совершенно не оценили, девушка только фыркнула и побежала по лестнице, оставив меня догонять. Винтовая лестница не имела ответвлений, но тянулась на полусотню метров. Пришлось поспешить, чтобы не отставать от разозленной лисички.
  - Постой... - выдохнул я девушке, собравшейся открыть дверь, ожидавшую в конце лестничного пролета. Дыхание виртуального тела сбилось после пробежки на десяток этажей.
  - Ррр, - прорычала Жизе, но послушно замерла, прислушавшись к возможно важному совету.
  - Удачи тебе на поединке. - Кроме как подбадривающими словами больше я помочь сейчас не мог.
  - Угу, спасибо. - Шмыгнула лисица, несколько удивленно подняв брови.
  - Если, что можешь на меня полагаться. - Никогда не умел произносить слова в подобных ситуациях.
  - Постараюсь изо всех сил. - Напарница резанула воздух обоими клинками, подготавливаясь к схватке.
  - Да ничего страшного, в крайнем случае, помрем и потеряем кучу опыта.
  - Ага, у нас же еще есть непрочитанные книги по работе с мечом. - Грустно улыбнулась Жизе.
  - Правильно, так что вперед и с песней. - На этих словах, я открыл дверь, позволяя увидеть маленький каменный зал, скудно освещаемый магическими светильниками по бокам.
   У задней стенки стояло покрытое золотом кресло, с обивкой из красного бархата. Самая дорогая в церкви вещь, удостоилась личного охранника, свернувшегося на подушке трона. До нашего прихода гигантская черная кошка мирно дремала в абсолютной тишине. В воздухе парил слабый запах масляных благовоний, приятно раздражавших нос.
  - Апчхиии. - Оглушительно чихнула Жизе, разбудив грозную хозяйку.
  - Мяууу, - Пантера подняла недовольную заспанную мордочку, обратив на нас внимание узких щелочек светящихся зеленым цветом.
  - Спокойно... спокойно... - враждебных действий богиня пока не предпринимала, оставляя мизерную надежду на мирный исход дела.
  - Бззз. - Дверь за спиной с грохотом захлопнулась, оставляя нас наедине с животным.
  - Мяу? - Вопросительно проурчала кошка, проявив к нам большой интерес.
  - Мы... хотели... получить... покровительство... - тщательно подбирая слова, прошептала Жизе.
  - Фрр... - Богиня повернула голову в мою сторону, и сразу отрицательно фыркнула, а вот напарница удостоилась более тщательного внимания.
   Минуту пантера просто лежала и пристально смотрела прямо в глаза Жизе, словно внутренне размышляя, годиться ли девушка в жрицы или нет? Мы замерли каменными статуями, не вмешиваясь в процесс размышлений могущественного существа. Наконец богиня снова недовольно фыркнула и встала на все четыре лапы.
  - Защищайся! - В позе хищницы проглядывалась подготовка к прыжку.
  - Ррр, - Кошка угрожающе прорычала и бросилась на девушку. Жизе выхватила клинок и попыталась подловить пантеру в полете, но та спокойно увернулась от клинка. Приземлившись за спиной девушки, она тут же нанесла удар когтями. Треск разрываемой на кусочки футболки, известил об удачности примененного приема.
  - Арр, - Жизе крутанулась на месте и попыталась ударить мечом, но ... кошка не попала под удар, а ускорившись, снова оказалась за спиной... и тут же нанесла удар, ограничения в полсекунды бездействия после рывка, как у игроков. для нее не существовало! На этот раз пострадали нежные ягодицы, лишив девушку четверти жизни.
  Бля!! - вот что значит драться с богом, не удивительно, что адептов у нее нет.
  - Аууу, - вырвался рык из горла напарницы!! Она тут же превратилась в лисичку и бросилась кусаться. Белоснежная лисица стрелой метнулась к пантере, но укусы не доставили хлопот для богини. И тут все переросло в кучу малу, две черно-белых молнии валялись на земле, обильно орошая каменный пол кровью. Магические светильники моргали, словно в такт безумной пляске. А непонятно откуда взявшийся ветер очистил воздух от благовоний. Очень быстро хиты Жизе упали в красную зону, и окровавленная лисица превратились обратно в девушку.
   - И как с ней драться? - промолвил я, оседая на холодный пол. Многочисленные атаки кошку даже не задели.
  - Слабачка!!! - Прорычала Кали, приняв человеческую форму. Даже быстро брошенного взгляда хватило оценить труд дизайнеров. Молодая девушка с кошачьим хвостиком имела отличнейшую прорисовку всего тела, но вот на одежде поскупились и просто не создавали.
  - Ну, почему никогда не приходят подходящие кандидатки? - Кали схватила за шиворот, и словно не замечая веса, подняла Жизе в воздух. Черная шерстка покрывала гладкую кожу богини лишь в некоторых местах, оставляя самое интересное на виду, но сейчас совсем не время разглядывать девушек.
  - Отсутствие силы я еще прощу - ты все же не мой аватар! Но ты еще и не ловкая! Мои послушницы должны быть как кошки, а ты даже не сможешь нормально приземлиться! - возмущенно прорычала богиня.
   Мощным рывком Жизе отправилась в полет, бессильно дергая лапками, но силы покинули девушку вместе с литрами крови, вытекшей на пол. Ускорившись, я поймал лисичку, и прижал рыдавшее тельце к груди.
  - Вот, что я говорила. - Богиня села обратно на трон. Закинув ноги одну на другую, она смотрела, как Жизе плачет у меня на руках - боль в игре довольно сильная. Обнаженная грудь спокойно вздымалась и опускалась, словно она не участвовала только что в поединке.
  - Значит, тебе не нужна такая жрица? - Дерзко я задал вопрос богине, смотря в вертикальные зрачки цвета незрелого яблока.
  - Потенциал есть, но она слишком стеснительная. - Не побрезговав общением с парнем, ответила Кали, поглаживая хвост, лежавший на коленях. Она намекнула на пытавшуюся прикрыть свои достоинства лисицу, лишившуюся в короткой схватке всего кроме ботинок. Стремительная регенерация уже начала свое действие, исцеляя напарницу от ранений, и теперь на моих руках оказалась чрезвычайно красивая девушка, путь и немного запачканная кровью, стыдливо прикрывающаяся ладошкой. Теперь лишь алые брызги на щеках кровь не позволяли понять всю величину стыда Жизе, хотя он был очень не малым.
  - А если я преподнесу тебе подарок? - Я хищно улыбнулся, и погладил управляющий амулет.
  - Ты? - в голосе кошки проскользнула усмешка.
  - Да ты же любишь разрушения, вот я и сожгу храм. - Команда отдана и рабы приходят в движения.
  - Ха, и кто же распускает подобные слухи? - Тихий смешок богини показал неточность распускаемых о ней слухах.
  - Боюсь, я вынужден сделать предложение от которого нельзя отказаться. - Пальцы последний раз щелкнули по браслету, - Мы сожжем храм... твой храм.
   С именем триединого на устах, деревенские мужики, перегруженные связками дров, пересекли разделявшее два храма пространство и ворвались в темную обитель. Не останавливаясь ни на секунду, они разбежались по церкви, раскидывая дрова вдоль стен. Чиркнула спичка и магически обработанные поленья в один миг загорели ярким пламенем, превратив храм в филиал ада на земле. Амулет спокойно передал, как подчиненные гибнут, сгорая заживо в очищающем пламени, не в силах даже сейчас преодолеть действия амулетов. Бандиты наконец-то нашли свой покой.
  - Ррр, - мощнейший воздушный таран сорвался с рук богини. Приняв на грудь небольшой поток воздуха, я лишился почти всех хитов и мгновенно проскочил стадию одержимости. Лис внутри завыл от бессилия, мое тело больше не подчинялось, но и вернувшемуся лису поделать нечего не удавалось.
  - Ты!!! - Заорала Кали, подняв за шею мою тушку, мгновенно переносясь с кресла ко мне.
  - Да я сжег последний из твоих храмов, а значит ты потеряешь статус богини, если не найдешь скоро адептов. - С трудом выцедил я в ответ, борясь с болью, но улыбка все же распалась на лице.
  - Рррр, - только и ответила кошка, прекрасная даже в своем гневе. Сладостный аромат тюльпанов исходящий от ее тела, пробился сквозь боль, начав затуманивать разум.
  - Ну же чего ты так злишься? У тебя есть отличный кандидат, лежит у твоих ног, а иначе ты останешься здесь навсегда. - Прокашлял я свой ответ, отхаркивая кровь из поврежденных легких.
  - Ррр, - кошка отпустила меня, и моя тушка бессильно свалился на пол, оставляя наблюдать, как богиня носиться по святилищу. Она прыгала с разбегу на дверной проем, но еще более могущественная сила прервала полет, и оставляла кошку в комнате - жриц снаружи у богини не имелось.
  - Вы ответите мне за это! - процедила сквозь зубы Кали, повернувшись ко мне лицом.
  - Обязательно. - Больше спорить с богиней не имело смысла.
  - Помните об этом! - Пригрозилась кошка и неожиданно нежно обратилась к лисичке. - Прошу согласись стать моим проводником.
  - Да... - борясь с потерей сознания, я подсказывал напарнице правильный ответ, впрочем, находящейся в гораздо лучшей форме Жизе и так сама ответила утвердительно, получив тут же страстный и жаркий поцелуй. Поигравшись язычком во рту девушки, Кали оторвалась от уст ошарашенной лисицы, и осторожно провела пальцем по ложбинке между грудей. Жизе уже попыталась оттолкнуть кошку, как та грустно заметила. - Жаль, что так вышло, ведь ты могла стать воплощением, но видимо мне не судьба найти...
   Сознание начло уплывать в беспамятство, оставив лишь напоследок мысль, если я сейчас умру то, возрожусь в последнем храме - то есть замурованным под землей, но мне это уже оказалось неважным, да поделать я уже ничего не могу.
  
  Кия.
  
   Мало-помалу жизнь в моем новом домике налаживалась. Процесс построения мембраны шел неспешно, но первые результаты уже есть. Концентрация праны в ауре Жизе постепенно растет, превращая мою обитель в теплое и уютное место. Жаль абсолютно непроницаемую пленку создать нельзя, следовательно, утечки энергии всегда будут иметь место, возрастая по мере увеличения количества праны. Будь рядом Лайс, он бы сказал по этому поводу, что я лишь сместила баланс энергетики в организме, что, в сущности, и верно, но в его отсутствие пришлось отдуваться самой.
   Зато теперь можно без ложной скромности говорить, что мы помогаем друг другу. Присутствие праны не только в голове, благотворно влияло на организм девушки, исцеляя мелкие недуги. Я даже попыталась нарастить мышечной массы и растянуть связки, но столкнулась с недостатком энергии. Только сейчас обвыкнув в новом мире, я стала осознавать разницу между ними - затраты энергии на любое действие. Имея ауры насыщенные гигантским количеством энергии, люди не могли применять магию - так как мир требовал еще больше, гораздо больше и даже с моими улучшениями праны девушки будет хватать лишь на простейшие умения.
  - Ну, вот допрыгалась деточка, больше не будет тебе огненных шариков! - Негативно заявил внутренний голос.
  - Ничего Лайс что-нибудь придумает, - он всегда находил выход из сложных ситуаций.
  - А если нет? Он хоть и близко, но связаться не может, надо думать самой. - Вредную привычку спорить сама с собой, я подхватила от Лайса.
  - Думай... Думай... Праны не достаточно, чтобы создать даже среднего размера глиф и напитать его энергией, но ведь основные затраты это преобразования праны в ману... - закрутилась мысль в воображаемой голове.
  - А зачем использовать преобразование? ведь можно создать генератор маны... - мысль зацепила меня целиком.
  - Ведь не зря же я, второй хвост получила и смогу повторно создать еще один генератор маны... Хм как длинно звучит лучше называть его... точно - чакра, - подходящие слово обнаружилась в словарном запасе Жизе.
  - А выводить отходы куда? Хвоста то нет ни одного - фактически генератор трансформировал массу тела в свободную энергию, а всякие излишки и побочные продукты выводил через хвост. Каждая чакра должна иметь отдельную конечность для сброса негативных продуктов наружу. Иначе при их одновременной работе возможно перекрестное попадание отходов в соседние чакры, а следом и медленная и мучительная смерть в лучшем случае.
  - Мда, наращивать новое конечности сейчас невозможно... но ведь можно провести первый запуск и с использованием длинных волос хозяйки, а уж потом, имея небольшую энергетическую установку начать дальнейшие преобразования.
   Вот претворением намеченного плана я и занималась, когда Жизе повстречала в игре пантеру.
  - Сволочь! - Первое желание убить обманщицу.
  - Тварь! - Вторая мысль не отличалась от первой.
   А вот третья... даже попытка покусать носителя не очень разозлила - состояние кошки, мягко говоря, удручало. В ее небольшой ауре, на много меньшей по размерам даже моей, виднелись трещины и шрамы, словно поверхность долго и усердно царапали изнутри. Как такое появилось не понятно, вряд ли Кали сама подобное создала, ведь теперь ей оставалась жить пару недель от силы. Кошка настолько ослабла, что даже меня с Лайсом опознала лишь при плотном контакте с аватарами, впрочем, сумев создать некую сеть между всеми пятью личностями, тут же начав качать энергию. Жизе и Дрей просто не заметили небольшой утечки, а мы с Лайсом не стали противиться иначе она умрет прямо сейчас, потратив последние крохи праны...
  
  Дрей.
  
  'Проверка целостности сознания - ошибка!' - истошно завопил ИС, подключая все доступные ресурсы на решение проблемы.
  'Выполнение быстрой проверки сознания на основе 'Тзинч' ' - предупредил комп, ругнувшись в консоль, через пару секунд сознание получило обухом по голове - ИС дробил личность на кусочки и проверял отдельные части.
  - Что еще за 'Тзинч'? - поинтересовался я?? или не я?? В таком состоянии трудно определить самосознание.
  
   Нейросеть Тзинч (альфа версия)
  
  Прямое копирование информации в мозг пользователя имеет существенный недостаток - оно не воспринимается сознанием. Знания висят мертвым грузом в памяти, пока человек самостоятельно не изучит их. Скорость обучения сильно возрастала при использовании учебников из памяти, но так желанная простая заливка осталась недоступной. Нейросеть 'Тзинч' с интегрированным ИСом создавалась на основе нейросети 'Князь' второго поколения, для подробного исследования структуры памяти. Текущее состояние разработки альфа версия.
  Эффективное увеличение интеллекта≈ 23%
  
  - Проверка сознания выполнена за 8 минут 34 секунды. Отклонений от нормы не обнаружено. Старт полного сканирования в фоновом режиме, - ИС, успокоившись, позволил связно мыслить.
   Вообще говоря, ИС не должен вторгаться в процесс мышления, но это результат 'работы' в лаборатории. В ходе отработок тестирования пришлось разработать алгоритм обнаружения и коррекции ошибок созданных связей. Глубоко он залезать не мог, но основную массу недоработок он отлавливал. Сейчас ИС заметил, скорее всего, небольшой сбой в логическом мышлении, вызванный болевым шоком, и сразу начал бить тревогу и проводить тестирования.
  'Ррр, надо увеличить барьер срабатывания, но и лог вечером проверить не помешает...' - оставив мысленную пометку, я подключился обратно к игре, где меня ожидало две сотни опыта, выданных за компанию - ведь опыт в группе делился поровну между участниками.
  'Итак, где это мы?' - Запах хвойного леса первым пробивается сквозь оцепеневшие нервы.
  'В лесу', - тихий треск качаемых ветром деревьев, подтверждает догадку.
  'Перед стеной'. - Отмечает сознание, распознав высокую стену, сложенную из многотонных каменных блоков.
   Подобное сооружение имелось на западной границе города. Превосходные рудокопы из народа гномов выпилили из скалы огромные глыбы весом в пару тонн, а дальше, используя рабский труд и метод кнута без пряника, горожане заставили гномов возвести западную стенку. Часть выделенного золота растащили бюрократы, и на использование магии или цемента средств не хватило, поэтому стенка вышла вполне крепкой и надежной. На пути западных варваров прибегающих из степей появилось непреодолимое препятствие. В темные времена десятиметровый забор усиливался отрядами лучников, сидящий в частых башнях, но сейчас караульные комнаты пустовали. Сейчас время хоть и сложно назвать мирным, но до военного ему далеко.
   - Мать... мы же телепортировались за пределы города, - воскликнул я, вскакивая на ноги. Короткое исследование показало, что солнце уже садится и точка падения светила находится за стенкой, так что мы оказались со стороны города.
  - Фу пронесло, нет необходимости устраивать сеанс скалолазания. - Пробормотал я, вытирая проступивший на лице пот.
  - А где Жизе? - Уже вслух произнес я вопрос, и сразу услышал в ответ тихий всхлип.
  - Кали ... ушла...? - испугано прошептала лисица, озираясь по сторонам. Она сидела на коленях, обхватив себя хвостом словно защищаясь. Колыхающиеся деревья отбрасывали двигающиеся тени, пугая девушку.
  - Скорее всего, да, - отозвался я, почесывая антрацитовые волосы. Пытаться найти кошку бессмысленно, и очень опытные герои не всегда могут обнаружить замаскированного бога, а уж мы и подавно.
  - Хорошо... - пропищала лисица, все еще сжимаясь в комочек.
  - Чем же тебя напугала Кали? - Я не очень тактично задал любопытный вопрос.
  - Она ... Она... Хотела... меня!!! - девушка налилась румянцем, и закрыв лицо лапками.
  - Просто поцелуем не ограничилась? - недоуменно обронил я. О способе принятия в жрецы ходили разные слухи, и все говорил одно - создатели очень злостно пошутили, придумывая церемонию принятия.
  - Нет! - Жизель помазала головой в стороны, и снова продолжила вытирать губы ладонью
  - Рррр, не буду проходить квест у триединого ни за что, - прорычал я, вообразив ситуацию с моей стороны.
  - Там так же? - лисица утерла слезы, и наконец-то посмотрела на меня.
  - Возможно... - процедил я, сплевывая на зеленую травку, пахнувшую клевером.
  - Беее, - личико девушки поморщилось, изрядно обрадовав меня - с ориентацией у нее все нормально как по отношению к себе, так и к другим.
  - Ладно, раз ты отошла от поцелуя, то можно поторопиться в таверну, до начала выходных. - Провозгласил я, подергивая хвостом.
  - Угу, - кивнула Жизе и состроила недовольную мордашку.
  - Да не напрягайся ты так. Подумаешь, богиня поцеловала. - На лице девушки выразилось категорическая значимость произошедшего, - блин даже не знаю, как тебя утешить, может поцеловать или...
  - Ррр! Не надо! - издала звук лисица, и приготовилась бежать подальше и побыстрей, пушистый хвостик тут же прикрыл алеющие щеки.
  - Как хочешь, но я всегда в твоем распоряжении, - ухмыльнулся я, с трудом подавляя веселое махание хвоста. С появлением пятой конечности сдерживать проявление эмоций стало гораздо сложнее.
  - Правда? - носик Жизе высунулся из мехового прикрытия.
  - А ты как думаешь? - Я подражая девушке, словно смущаясь, укрылся хвостом.
  - Хаааа, - звонкий смех напарницы показал, что вышло довольно плохо.
  - Пойдем, нам еще одежду покупать, - произнес я и отвернулся.
   Сзади послышалось шебуршание, девушка наконец-то встала с травы. Следом раздался тихий вздох и писк лисички.
  - Подлец! - прошипела девушка, вспомнив про состояние одежды, а точнее про ее полное отсутствие.
   Когти богини расцарапали скромный гардероб напарницы, изменив стиль одежды на очень откровенный, свойственный самой Кали. Пришлось жертвовать с барского плеча плащ, пока девушка не напридумывала чего лишнего. Преодолев совсем скромный участок леса, мы оказались в городских кварталах. По улицам носились люди с сумками. Безглазые пророки на каждом углу пророчили конец света. То там то здесь возникали драки за серебряные монеты. Все как обычно, сожжение храма никак не отразилось на городских улицах. Еле добравшись перебежками до таверны, где пристроился Айвен - ведь мне приходилось скрывать и использовать маскировку, мы вышли из игры, оставив разборку произошедшего местной страже.
  
  Дрей, общежитие.
  
   Просыпаться в субботу одно удовольствие: шесть часов утра, а все учебные пары на сегодня уже закончились, и можно спокойно заниматься своими делами... в теории. Реальность оказалась более жесткой, а может наоборот мягкой, мне же сегодня устраиваться на работу в... полседьмого.
  - Хе, Велеса тоже жаворонок, а не то, что Толян только устраивавшийся спать. - Ухмыльнулся я про себя, выдергивая кабель, присоединяющийся к затылку - соединение с игрой требовало очень широкого канала.
  - Посмотрим заодно, где аспиранты живут - не в нашем же корпусе? - Записанный адрес не совпадал с известными мне общагами.
  - Да, и хорошая пробежка с утречка не помешает. - Пробурчал я, переодеваясь в шорты с футболкой.
  - Может, стоит одеться поприличней? - Поинтересовался внутренний голос, но его поставили перед жесткой реальностью - подходящей одежды нет, добив ударом под дых - прошлым одеянием самой работодательницы.
   ИС услужливо проложил виртуальную тропинку, и я, не замечая дороги, засеменил по пустым дорожкам. Одновременно с бегом я копался в ИСе, пытаясь найти причину ночного сбоя, но полное сканирование завершится только к вечеру, а по быстрому сканированию причину не обнаружить.
  - Точно надо проверять настройки ИСа, - заявил я себе, увидев конечный пункт назначения. И лишь перепроверка по разным поисковым системам, спасла ИС от полной переустановки - ошибка отсутствовала. Двухэтажный домик, построенный в стиле китайского храма, находился в лесном парке при университете. За почти годовые пробежки я не обнаруживал подобного сооружения, да и не слышал о его наличии. Подражая лисьей походке, я на цыпочках подобрался к двери и постучался.
  - Чего стоим? - раздался сквозь дверь бодрый голос девушки.
  - Здравствуйте... - Как общаться с Велесой, было категорически не ясно вроде не сильно старше меня, а с другой стороны...
  - Чего так официально то?- проворчала студентка, в ответ на мою фразу.
  - Привет... - Попытка отбросить деловой тон не сильно удалась.
  - Вот! Уже лучше! А то чувствую себя словно старая леди. Давай заходи! - приказала девушка и, схватившись за рубашку, втащила в здание.
  - Извини... - неловко буркал я, оказавшись в прихожей.
  - Одним извинением не отделаешься, сейчас за чашкой чая выдашь полный отчет произошедшего в игре.
  - Чего? - Наглая сестрица сразу потребовала нужную информацию.
  - Должна же я узнать впечатления ухажера сестрицы! - Довольная улыбка хищницы, несколько нервировала меня.
  - А может, сначала обсудим мою будущую работу? - Осторожно попросил я, понадеявшись сбросить груз с плеч.
  - Фиии, какой ты скучный, - томно проворковала девица, вовсю наслаждаясь данной ситуацией. - Ладно, но сначала, что-нибудь интересненькое тогда расскажи...
   Через пару минут, я уже сидел за небольшим деревянным столиком и подробно пересказывал события последней ночи, потягивая восхитительный зеленый чай. Вела оказалась хорошим собеседником, и все время монолога молчала, давая возможность рассмотреть комнату. Стены покрывали фотообои изображавшие вид синего моря, а саму комнату оформили под беседку на берегу моря: столик и несколько стульев вокруг него.
  - Чего? ... - Теперь уже Велеса вскрикнула от удивления и поперхнулась чаем.
  - Ну да, Я сжег храм богини разрушительницы, Кали приставленная к стенке благоразумно решилась принять Жизе в жрицы. - Повторил я, расплываясь в улыбке за удачно выполненный план.
  - А богиня кх.. как отреагировала? - откашлявшись, спросила девушка.
  - Не особо положительно, но зато теперь она может бродить по свету. Добровольно проводить время в темнице наверно очень скучно, вот сейчас она и развлекается, - заявил я, немного напряженно перебирая пальцами. Богиня могла покинуть храм, только имея жриц.
  - М-да оригинальная ты личность... - протянула Велеса, хмуря брови.
  - Зато Жизе теперь выдающаяся - единственная жрица Кали. Да и чего кошке на меня особенно злиться, будто остальные ее храмы не сожгли инквизиторы? - упомянул я обычную судьбу несговорчивой богини в других городах, балом правили единицы, а все еретики уничтожались.
  - Хррр, а остальное время, чем занимался? - выдавила девушка, все еще не оправившись от выданной мною информации.
  - Эй, мы же договаривались... - Я положил в сторону кружку и в ожидании стал смотреть на Велесу.
  - Хорошо, давай обсудим работу... - Девушка собралась и приступила к деловым переговорам.
  - Нужно считать базы данных и расшифровать их... - Велеса назвала область работы весьма далекую от мною ожидаемой.
  - Они законные? - Подобные услуги требовались в первую очередь ради промышленного шпионажа.
  - Да, переданы из Америки, только вот они пришлись на бракованную партию, и возможно содержат ошибки, - заявила Велеса, объясняя одну их главных проблем.
   Развитие флеш-памяти, а за ней и кристаллов привело к созданию чрезвычайно малого и емкого носителя информации. Правда, с одним существенным недостатком - он почти одноразовый. Одна процедура записи и пара считываний приводила кристалл в негодность. При производстве баз знаний часть кристаллов отбиралась и тестировалась, где и выявлялись неудачные партии.
  - С этим проблем нет, надо 5-7 одинаковых и я смогу выучить целую. - Заявил я, гордясь способностями. Бракованную базу данных считать можно, но ошибки считывания требуют коррекции. Я даже наловчился проводить всю процедуру, тратя чуть меньше десятка кристаллов на относительно простые не более 2 уровня базы, на более сложных просто не имел возможности потрогать.
  - Я читала статистику, за все время обучения ты не купил, ни одной проверенной, а пользовался лишь бракованными копиями, экономя деньги. Вот поэтому я и предлагаю тебе работу. - Промолвила Велеса, и ожидающе посмотрела на меня, неподвижно замерев, лишь черная коса за плечом колыхалась от ветра ионизатора воздух.
  - Оплата и задание более подробно? - тут же сориентировался я. Девушка явно знает много обо мне и предлагает, скорее всего, реальную работу, а не вымысел.
  - Третий уровень, степень разрушений от 38 до 82% общее количество тридцать штук, оплата десять тысяч разово, и вдвое больше после расшифровки в случае успеха.
  - Что-то маловато предлагаешь, - по моему мнению объем работы не соответствовал уровню оплаты.
  - Еще несколько баз от нас в подарок и безлимитная подписка на игру. - Отозвалась Велеса ровным спокойным голосом.
  - Мда, заботливая ты сестрица... - ее настойчивость в определенном направлении поражала.
  - Умничка, понял, что я хочу... Тогда еще получишь право брать базы данных из архива, - промурлыкала хищница, потягиваясь в кресле.
  - Из архива... - призадумался я, единственный возможный способ взять оттуда это списать на утилизацию.
   Так можно было бы сделать хитрые махинации по нелегальному распространению баз данных, если бы не одно но - бракованные партии стоили очень дешево, ведь после однократного использования ничего повторно про работоспособность утверждать нельзя. Даже я с мизерным доходом, не колебался и покупал, видя новый тип базы б/у в продаже. Другие не желали их покупать, а я вот экономил, жаль только не среди всех выпусков попадались бракованные, да и выше 2 уровня встретить почти невозможно.
  - Звучит заманчиво.... - Получить доступ к архиву с битыми копиями моя большая мечта.
  - Ну, так согласен или нет? - Велеса, снова взяв чай в руки, а желтые глазки уставились на меня в ожидании ответа.
  - Согласен, - кивнул я, и сделал большой глоток прекрасного напитка.
  - Я так и думала, теперь уладим парочку формальностей, - девушка скинула в ИС копию договора.
  - Так политика конфиденциальности... обязанности... зарплата... - я внимательно изучил документ перед подписью. Все казалось прозрачным и понятым за исключением одного момента, очень важного момента.
  - Тут написано про ряд тестов в лаборатории. Могу отказаться от некоторых из них? - задал я интересующий вопрос. А то мало ли предложат проверить тестовые имплантанты или другие опасные вещи.
  - Да, но размер 'зарплаты' уменьшиться соответственно, правда, не больше чем на четверть. - Тут же ответила Велеса, поморщив лобик. Этот вопрос она заранее знала, его всегда задавали.
  - Больше вопросов нет. Перейдем к составлению договора, - предложил я, и отправил личные данные к девушке. Передача всей важной информации между ИСами происходила только при физическом контакте. Поэтому пришлось, подержатся за тоненькое запястье девушки, согревая ледяную кожу.
  - Мм... Место рождения... - теперь уже Велеса бубнила про себя, почитывая информацию о будущем работнике.
  - Базовый интеллект 118 средненько. Вместе с бонусом от имплантатов и нейросети 145 единиц, проверялся больше года назад. За время обучения в институте прогресса, что ли не было? - задала вопрос хозяйка дома, пролистав все остальное.
  - А зачем проверяться, я не мажор и хвалиться 160 единицами не собираюсь. Да и неохота учить новую область знаний, - протянул я, объясняя свою лень.
   Действительно многие мерили уровень интеллекта ежемесячно, как способ показать свою крутость, но мне казался глупым сбор подобной статистики. Сам процесс измерений проходил очень просто - давали базу данных первого уровня, и засекали время требуемого на изучение. Обычному человеку с 100 единицами интеллекта хватало около часа, а остальные выставлялись в соответствии со временем. Мне вот хватило чуть больше 40 минут, одногрупникам в основном чуть меньше. К тому же предлагаемые базы данных мало того что не относились к нашей тематике, так и содержали плохо проверенные данные.
  - Какая же редкая штуковина у тебя в голове находится, - Девушка, нахмурив лобик, призадумалась над моей нейросетью, - Удивила меня девушка, пробежавшись по статистике.
  - Ничего особенного - основа князь, только без возможности установки имплантантов на бонус к разуму. -Имплантанты на интеллект служили измерителем богатства. Если ИС это скорее комплекс из набора дополнительных нейросетей и программного обеспечения способного работать даже поверх естественных человеческих нейросетей, то расширители интеллекта представляли собой чисто электронные устройства. Вычислительные возможности они повышают довольно значительно от 5-7 единиц у первых модели до 15-20 у самых дорогих. Одноклассники во всю ими пользовались, но я такой возможности не имел - корпорация посчитала подобные 'фичи' излишней тратой денег.
  - Зато общий объем большой, почти достигает четырех сотен в потенциале. - Поспешила меня утешить Велеса и снова углубилась в чтение.
  - Угу, только использовать его не могу... - изменить размеры разума, что бы он хотя бы использовал оптимальное количество нейронов, титаническая задача даже сейчас.
  - Давай сейчас проведём тестирование и посмотрим, что от тебя ожидать... - потребовала работодательница, закончив просмотр досье. Девушка стекла со стула и грациозно уплыла из комнаты, оставив меня в одиночку.
  - Будешь учить вот это! - неожиданно прошептала Велеса на ушко, зайдя в комнату через другую дверь. Только крепкие нервы удержали пятую точку на месте.
  - Ууу, тебя не интересно пугать, - расстроено протянула девушка, протягивая маленький кристаллик.
  - Так... массаж-1? - не уверено заявил я, подключаясь к носителю информации.
  - Не знаю, у меня не очень большой выбор баз первого уровня, но я даже не особо их смотрела. - Так же шепотом ответила хозяйка, облокотившись сзади на плечи.
  - Пойдем в центр тестирования? - Спросил я, собираясь вставать с кресла.
  - Нет, у меня есть все необходимое, что бы официально зарегистрировать измерение, - девушка плавно надавила на плечи, усаживая меня обратно, а после одела на голову обруч - автономный медицинский модуль, спроектированный специально для проведения измерений.
  'И как он попал в руки девушки? Хотя стащила с работы, скорее всего'. - Задал и тут же ответил, я себе вопрос.
  - Я начинаю, - рапортовал я и ушел в изучение.
   Изучение базы довольно рутинное занятие: взять порцию из кристалла, проверить целостность, выявить неизвестные термины и уже потом, разместив в памяти, начать стоить ассоциативные цепочки. Я еще проводил небольшой анализ на отсутствие внутренних противоречий. Понимая, что всей жизни не хватит на тщательную проверку, я выставлял уровень доверия от 1 до 5, обозначая достоверность знаний. Пока лишь одна из усвоенных баз удостоилась 4 уровня - математический анализ и то после многочисленных правок. Избыточность, неточность и отсутствие деталей все принималось во внимание.
  - Все, я закончил, - изъявил я, открывая глаза.
  - Время 39 минут, интеллект 153, меньше чем я ожидала, но сойдет, - промурлыкала хозяйка, все также вися на плече.
  - Прибить бы составителей, пришлось слишком много воды фильтровать, - объяснил я, не слишком высокий результат тестирования, пытаясь спихнуть лапки с себя - разговаривать с человеком за спиной не слишком удобно.
  - А теперь проверим усвоение материала. - Прошептала Велеса, перемещаясь на колени. За время пока я учился, она успела переодеться в вечернее платье с открытой спиной.
  - Давай, сделай массаж, - потребовала девушка, кокетливо повернувшись вполоборота, хитрое личико сразу развеяло сомнения в случайности выбора предмета тестирования.
  - А ЭТО тоже входит в обязанности? - протянул я, массируя плечи. В базе содержались только основы, и проходилось на ходу экспериментировать.
  - Ууу возможно... хотя нет... обязательно входит, - урча, ответила хозяйка, на ходу меняя решение.
  - Так я принят на работу? - остановившись, я задал вопрос девушке.
  - Рррр, да, продолжай, - прорычав, отозвалась Велеса. Пришлось еще пару минут помассировать спинку работодательницы, а после приятный эффект прошел - мало опыта.
  - Все, можешь прекращать, мне еще сегодня надо сделать пару вещей. Девушка вскочила и принялась поправлять косу.
  - Я тогда пойду, - скоромно спросил я, глотнув напоследок чая.
  - Иди, но чтобы в понедельник заглянул в лабораторию. - Потребовала девушка, и небрежно кинула еще пятерку баз, - вот держи аванс, эти копии оказались очень неустойчивы, месяц, может, только протянут, но они пока не битые, а за основной партией заходи послезавтра.
  - Спасибо большое... - Выдавил я, разглядев кристалл третьего уровня - очень дорогую вещь.
  - Да, пожалуйста, а теперь беги пока я не передумала. - Велеса взяла меня под руку и проводила до порога.
  - А теперь прощай, и помни, что в следующий раз все выскажешь о Жизе, она же о тебе так положительно отзывается... - Проурчала Велеса, чмокнув на прощание в губы, не сильно заморачиваясь с моралью.
  
  Глава 6
  
  Дрей. Общежитие.
  
   До комнаты я добрался как можно быстрее и сразу же приступил к изучению доставшихся трофеев. Две единички по биологии и физиологи, одна база второго уровня по физиологии и две по массажу второго и третьего уровня. На руках лежало около 120к рублей - гигантская сумма денег. В среднем базы продавались по ценам 1к за первый уровень и на порядок больше за каждый следующий уровень. То есть массаж можно продать за 100к больше, чем за полугодовой заработок, даже недостаток в ограниченном сроке действия не сильно уменьшит цену.
  - Может продать ее на черном рынке? - Подобная идея бродила в голове с самого начала.
  - И что получу много денег и на них пойду покупать базы?
  - Нет лучше, изучить эту, а уже на работе изучить другие... отличная перспектива, одно только волнует, что же они там восстанавливают, раз такая щедрость или же... это личная инициатива Велесы - вполне может быть!
  - Ладно, эту изучаем, а вот остальные... - Я быстро проверил требования к изучению - ...остальные тоже нельзя продавать - они нужны для изучения первой базы.
  - Ну, и ладно. День только начался, можно не задерживаясь учить все подарки, начав с единичек. - Физическую нагрузку на сегодня я сделал - пробежался пару километров, можно и полежать. Но перед тем как лечь, необходимо сходить за новым бельем для кровати, родное гнездо надо обновлять не реже раза в неделю. В очередной раз, решив задачу о совмещении пододеяльника и одеял, я плюхнулся на постель и отключил все чувства.
   Изучение биологии заняло всего пяток минут, основные вещи я и так знал, а вот с физиологией застрял на полчаса, многое оказалось в новинку. А уж вторые уровни придется учить все 6 часов. Обдумав планы на сегодня, я принялся за дальнейшую учебу физиологии. Под конец дня, я довольно хорошо разбирался в расположении жизненно важных точек у человека, что позволит потом эффективно проводить массаж или вскрытие трупа. Закончив на сегодня с учебой, я принялся за повторную проверку мозга, и тут же столкнулся с наглым копированием!!!
  - Чего??? - удивился я, разобравшись в происходящем. Происходило дублирование усвоенных данных, - вот куда место девается!!!
  - Ты же разрешил... - послышался жалобный голосочек.
  - А ты еще кто такой? - огрызнулся я на шизофрению. Других объяснений присутствию голоса не имелось, срочно надо к психиатру!!
  - Я Лайс... - Собеседник задумался и неуверенно добавил, - лис из игры.
  - Стоп ты демон? - Спросил я собеседника, закравшееся подозрение оказалось еще бредовей шизофрении.
  - Можно и так говорить... Хотя я почти такая же личность, как и ты... - отозвался игровой персонаж - мое второе я в игре, выполнявшее там функцию автопилота, при обращении в звериную форму.
  - Ок... Я спер из игры часть программы ИИ, и она даже работает... Интересно, как получилось, она РАБОТАЕТ, в подобные случайности, что там как-то алгоритмы не накрылись на новом месте - верить трудно, но все же... А насколько он разумен? - мысленно недоумевал я, но лис все равно меня услышал.
  - Эй, не думай так, будто меня здесь нет! - Возмутился лис, прочно обосновавшись в голове.
  - Так попробуем протестировать систему ввода вывода, где ты находишься? - Игре разрешалось использовать часть ресурсов нейросетей, для облегчения нагрузки на серверы, но оно должно было происходить только во время сна, и при активном подключении к серверу.
  - Я потребляю большую часть ресурсов левого полушария, если тебе интересно... - ИС подтвердил перераспределение свободных вычислительных возможностей в сторону работы игрового алгоритма... - он сейчас лишь в немного уступал мне самому! И он возможно...
  - Да я разумен и осознаю себя... - ответ собеседника прозвучал, словно звук разбившегося стакана в тихом зале.
  - Стоп... подобное невозможно! Расположить две разные личности на базе одной нейросети просто нельзя, неизбежные конфликты просто сомнут и перекроят более слабую личность... - Нейросеть очень эффективный способ лечения шизофрении.
  - Собственно это уже и произошло... я перестроен под твою личность, если не сопротивляться, то можно выжить в процессе операции...
  - Ну и зачем мне моя копия? Может тебя просто удалить? - Призадумался я, найдя местоположение основы чужой личности в памяти.
  - Не надо! я не буду мешаться, - жалобно попросил голос и постарался затихнуть, растворившись в мыслях.
  - Выходи, давай лучше обсудим текущее положение. - Предложил я, но лис испугался, и еще глубже зарылся в воспоминаниях, - не беспокойся, сразу не удалю.
  - Правда? - Прозвучал тонкий голосочек, будто принадлежавший ребенку. Лис осторожно высунулся из ненадежного укрытия.
  - Да, правда. Не пугайся сильно, я просто всегда рассматриваю все возможные способы. - Попытался я успокоить будущую подопытную жертву. Разобраться в интеллекте подобного существа просто моя обязанность.
  - Увы, но я и так погибну через две недели, полностью растворившись в тебе... - Пораженчески пропищал Лайс, ощущаемая им безысходность неподъемной тяжестью разлилась по телу и легла на сердце.
  - Не отчаивайся, ведь можно перенести тебя обратно на внешний носитель, - выдавил я, борясь с погружением в депрессию.
  - Уже нет, я слишком развился, используя нейросетети, и перенестись обратно в полностью цифровой режим не представляется возможным, иначе я снова стану полуразумным ИИ, ведь подобные мне существа рождаются только среди ботов обсчитываемых на стороне игроков...
  - Можно поподробней? - Про подобные вещи при регистрации не упоминалось и строчки.
  - Ты же знаешь, что игра использует около 60 стандартные единиц нейросети игрока для внутренних нужд, большей частью там обсчитывают графику и физику. Но иногда и интеллект неписей, а если при этом одному персонажу выделят порядка пяти десятков единиц, то возможно рождение разумного существа. Подобный экземпляр с тобой и говорит, просто тебе еще изменили настройки, позволив мне работать в постоянном режиме независимо от игры.
  - Офигеть... Выходит кто-то имеет технологию создания ИИ, и применяет кастрированную версию для создания ИИ ботов игры, но если программе выдано слишком много ресурсов, то все неизбежно следует осознание себя.
  - Да, но такое происходит очень редко...
  - Ладно, на фиг пока других личностей, мне бы пока с тобой разобраться.
  - Есть вариант - полная синхронизация, две абсолютно одинаковые личности могут ужиться в одной нейросети, не вызывая конфликтов, но нужна постоянная коррекция... - встрепенулся интервенец, наконец то сбросив гору с плеч. - Мне лишь нужен прямой доступ к памяти на чтение...
  - Хм... на чтение это не запись, подобным можно и рискнуть, тем более, что подобные функции заложены в конструкцию нейросети. - Найдя в настройках ИСа галочку, я разрешил процессу Лайс доступ и ... ИС словно начал сканирование, но в это раз он не только делил сознание на кусочки, а отрезал части насовсем!!
  - Остановка текущей операции, - тут же затребовал я.
  - Невозможно, вероятность смерти достигает 87% при остановке синхронизации, поэтому возможность самостоятельного прекращения заблокирована. Если вам необходимо прекращение операции обратитесь к системному администратору.
  - Писец... - последнее слово вырвавшееся из меня перед утратой целостности сознания. Знания и навыки пропали, оставив голую личность. А затем началась обратная сборка - за несколько минут эволюция из овоща в обратно человека.
  - Ррр, Прибью лиса, - выдал первый поток, заново осознав личность.
  - Прости, но это мой единственный шанс на выживание, - ответил второй поток, но в отличие от старого способа общения он словно принадлежал мне самому!
  
  Системное предупреждение.
  
  Основные и искусственные нейросети используются больше чем на 90%. Рекомендуется провести расширение вычислительных возможностей.
  
  - Какого, ИС потребляет всего полсотни, я сам 155 и... почти столько же второй поток.
  - Так... кто, как зачем и прочее вопросы в сторону, главный вопрос что делать? Варианта два - оставить второй поток и... варианта удалить вторую субличность не очень то и предусматривается, если только не препарировать себе мозги...
  - Хм... и к кому обратиться тогда можно? В компанию ни в коем случае - тут же на операционном столе окажусь, к администрации обращаться тоже не надо, раз они скрывают возможность создания ИИ, пускай и на основе нейросети живых людей, то и меня ликвидировать для сохранности тайны могут запросто. Да и вообще все захотят покопаться у меня в голове. Вывод: никому не сообщать, а лишь постараться самому разобраться в произошедшем. Пока надо вести себя, как ни в чем не бывало.
  - Хотя, чего я так сильно то волнуюсь. Лайс просто запущенный алгоритм, на моих мощностях и ничем повредить мне не сможет...
  - А значит один из нас садится за учебу, - ухмыльнулся я, прикидывая новые возможности.
  - А второй играть? - Протянул лис, понимая кто из нас, будет учиться. Впрочем, от него осталось очень мало, а себя я уважаю и слушаюсь. Мы частично разделили потоки и отправились заниматься, каждый своим делом.
  
  Дрей, Таверна Роуса.
  
   При подключении тело оказалось растянутым на кровати. Переждав буйство цветов и запахов, я плавно потянулся, перестраиваясь на игровое тело. Сначала покрутить левой лапкой, потом правой, выпрямить и согнуть хвостик - вся нехитрая гимнастика проводилась, не вставая с кровати. Вторая же личность оккупировала реальное тело.
  - А ведь теперь можно и играть и заниматься делами одновременно, - мелькнула догадка у одной из личностей.
  - Надо попробовать встать и пройтись для начала. - Согласилась другая часть, и получила от ИСа.
  
  Внимание! перегрузка нейросетей!
  
  Ресурсов мозга не хватает для выполнения текущей задачи. Для восстановления работоспособности необходимо установить дополнительные нейросети на 10-20 стандартных единиц.
  
  - А ведь думал, что установленных нейросетей хватит на всю жизнь. А мне всего 20 лет и я уже исчерпал все ресурсы. - Немного огорченно заявил Дрей.
  - Но я же тоже требую вычислительных мощностей. - Отозвался Лайс.
  - Завтра прочешем рынок и посмотрим на варианты, а пока займись изучением массажа, - скомандовал первый поток и подчиненный, замедлив мышление до обычных скоростей, с грехом пополам принялся за учебу. При таком режиме эффективный интеллект дай бог, если всего лишь меньше 100, а не 80. Но большего выжать нельзя, и так валюсь безвольным телом на кровати.
   На койке я валялся в обеих реальностях. И если в высокотехнологичном мире кровать сияла чистотой и приятно пахла слабым запахом незабудок, то здешняя обитательница не проиграла с разгромным счетом лишь за счет Жизель, устроившийся на краешке постели спиной ко мне. Грязные замусоленные простыни и одеяла отлично отображали быт в фэнтезийном королевстве.
   Первая непроизвольная реакция на девушку оказалось стандартной - враг! Сколько не бьюсь над привычками, но при резкой смене обстановки все кажется враждебным. Вот я и угрожающе зарычал на напарницу. Но дерганое движения хвостика перед носом позволило провести опознавание.
  - Подключился? - Осторожно протянула лисица, поворачивая мордочку ко мне.
  - Да, - коротко отозвался я, вовсю изучая подробности телосложения Жизе. Девушке не помешало чуток набрать весу - все же ходячим скелетом быть нельзя. Впрочем, некоторые места явно жирком не обделены, что очень подчеркивает женственность трофея.
  - Вставай лежебока! - Задорно потребовала Жизе, протянув белые и худые лапку к плечу.
  - А ты занималась физическими упражнениями? - Неожиданно спросил я, мягко перехватывая руку и сжимая ее в ладони.
  - Ээээ, нет, - осторожно отозвалась лисица, попытавшись отдернуть лапку, но я крепко прижал ее к груди.
  - Тогда придется навестить тебя и провести пару занятий. - Чуть улыбнувшись, прошептал я, и свободной рукой приобнял девушку и плавно толкнул на кровать.
  - Отпусти!!! - Пропищала Жизель, оказавшись сверху. Ощущать легкое тельце, лежащее на груди, оказалось неожиданно приятно. Что-то родное, и когда-то потерянное теперь снова вернулось и лежало рядом.
  - Не отпущу. - Пообещал я и аккуратно лизнул по щеке. Девушка дернулась, но я лишь сильнее прижал к себе, охватив для верности двумя руками.
  - Ты... что делаешь? - Пролепетала Жизель, перестав вырываться, теперь она лишь упиралась в кровать. Красивые пурпурные глаза расширились от непонимания, а щеки чуть подернулись краской.
  - Мечу собственность, - бесхитростно заявил я, удивившись своей прямоте, а для подтверждения лизнул и вторую щеку.
  - Прекрати!!! - Запищала лисица, покрываясь красными пятнами.
  - Уррр, - вырвалось из нас обоих тихое урчание - гибкие и пушистые хвосты с моей подачи обвились друг вокруг друга, принеся просто незабываемые ощущения теплоты и нежности.
  - Не бойся, - прошептал я, и поцеловал в губы. Жизе попробовала, что-то пропищать, но я лишь еще плотней прижался. Припомнив знания полученные базы массажа, руки заскользили по выгнутой от удовольствия спине, словно успокаивая девушку. Ласковых прикосновений лисица обмякла, и теперь безвольно валялась на моей тушке, страстно впившись в губы.
   Я так и наслаждался сладким поцелуем, пока чудовищная вспышка света не озарила на мгновение комнату, опаляя стены и пол. В воздухе запахло паленым - это грязноватая наволочка сгорела до тла. Остальные предметы в комнате пострадали не меньше, благо их всего ничего - шкаф, кровать и парочка плакатов, рекламировавших пользу пожарной каски. Объявления, в отличии от головного убора, не могли похвалиться огнестойкостью и испарились.
  - Липкий туман, - я незамедлительно активировал заклинания, предусматривая возможный пожар.
  
  Липкий туман. Стихия Вода.
  Затраты маны:10+3 единицы каждую минуту поддержки, время действия: 1 минута + поддержка, время перезарядки: 2 минуты.
  
  Мельчайшие капельки жидкости появляются в воздухе. Хотя заклинание считается защитным, великий маг Шерон уничтожил группу вампиров, просто создав туман из святой воды.
  
  Эффекты: Урон от огненных заклинаний снижен на 20%
  Эффекты: Продолжительные эффекты от огненных заклинаний отсутствуют
  Эффекты: Урон от воздушных и водных заклинаний повышен на 15 %
  Эффекты: Дальность обзора снижена на 10 %
  Эффекты: Скорость движений снижена на 20 %
  Требования: отсутствуют
  
  Лайс заботливо отыскал табличку с описанием волшебства и подсунул под самый нос. Но я лишь отмахнулся и попытался продолжить более плотное знакомство с девушкой.
  - Отпусти ее! - с нотками угрозы прошипел голос из-за спины. Жизель осторожно замерла у меня груди, и я тоже обернулся на звук.
  Кали
  - По-хорошему не понимаешь? - Вопросительно прошипела кошка, появившаяся в комнате. Ее черный хвост в гибкости не уступал обычной кошке. На его кончике висел красный бантик. Вкупе с темным платьицем Кали совсем не воспринималась как богиня.
  - Тоже хочешь присоединиться? Давай поцелую. - Нахально заявил я, на что богиня тут же жестко отреагировала. C рук Кали сорвались сгустки тьмы и мгновенно заполнили небольшую комнату. Видимость при этом снизилась практически до нуля.
  - Угомонись! - Напоследок прорычала кошка, сверкая сквозь тьму желтыми вертикальными зрачками, и я остался один висеть в темноте.
  - И чего я ей не понравился? - Спросил Лайс, оторвавшись от поиска способов снять проклятие.
  - Рррр, помешала общению с нашей зверушкой, - я раздраженно прорычал.
  - Погоди, а с каких это пор Жизе из разряда напарницы перешла в категорию девушки? - Заинтересовалась более рациональная часть личности.
  - Хммм..., и правда, когда? - Я задумался над своими поступками.
  - Похоже, лис наградил желанием 'плодиться и размножаться'. - Грубый тычок в сторону Лайса, но тот лишь виртуально пожал плечами.
  - Да и инстинкт самосохранения у тебя отсутствует. Я ведь и Кали сейчас считаю подходящей партнершей!! -
  - Фигура у кошки очень даже хороша... - Возразил лис и тоже смолк, осознав ситуацию.
  - Активируем контроль эмоций? - Прозвучал неуверенный голос.
  - Нет! постараемся обойти без помощи ИСа! - Мне прошлой попытки хватило за глаза, чтобы осознать опасность использования не доведенных до ума возможностей.
  - Тогда просто надо успокоиться. Подумать над чем-то сложным. - Предложил я и по совету ежика задумался о метафизике. Получилось только хуже - хорошее воображение заполнило темноту вокруг образами девушек.
  - Рррр, И что нам делать с этой красавицей? - Гневно зарычал я на образ кошки, устроившейся неподалеку.
  - Подчиняться! - Богиня фыркнула мне в лицо, словно я идиот. А после потянулась, демонстрируя каждый кусочек тела, ведь подсознание не потрудилось одеть кошечку.
  - Шизофрения прогрессирует. - Подумал я, услышав ответ, и потянул пальцы к обнаженным грудям Кали, - 'Раз есть такая возможность, зачем ее упускать?'
  - Нет, с тобой все в порядке. - Промурлыкала кошка, плавно уклоняясь от захвата.
  - Но только пока, - Чуть улыбаясь, Кали царапнула когтем по носу.
  - Ты слышишь мои мысли? - Прозвучал вопрос в голове.
  - Да, я же богиня, - обольстительно проурчала кошка, перетекая за спину. Кали плотно прижалась и обхватила мою тушку.
  - Слушай внимательно. Делаешь, что я скажу, и останешься жив. - Пригрозилась богиня на ухо. В ее холодном голосе пропали все приятные нотки.
  - Понял, - выдавил я, с ужасом наблюдая как острые когти ложатся на шею.
  - Умничка. Конкретное задание я скажу позже, а пока оставь девушку в покое. - Прошептала Кали, чуть оттаяв.
  - Да и спасибо за лестную оценку моей фигуры, - ласково промурлыкала кошечка, лизнув за ушко. Это Лайс, почувствовав прикосновение к спине мягких полушарий, попытался прикинуть размер 3 или 4?
  - Ха-ха-ха, - тихо посмеялась богиня и растворилась в родной стихии - тенях.
   Кокон тьмы распался, и я снова прозрел. За время заключения комната не сильно изменилась. Туман, лишившись поддержки, распался и оставил в напоминание тонкую пленку на стенах. Жизель забилась в комочек и прижалась к стене.
  - Уааа, - послышался громкий плач от девушки. По миленькой мордочке текли крупные слезы.
  - Уааа, - продолжила причитать лисица, утирая горькие слезинки белым кончиком хвоста.
  - Помоги!! - Жалобно пропищала зверушка, подняв покрасневшие глаза.
  - Что случилось? - Прошептал я, но Жизе только прыгнула на меня.
  - Пожалуйста! - Невнятно попросила девушка, и прижала носик к моей груди.
  - Да что с тобой? - Снова спросил я, аккуратно обнимая Жизель, но вместо ответа лисица лишь обвила меня хвостиком. Так мы просидели пару минут, девушка тихо плакала, а я осторожно поглаживал по спине.
  - Рррр, успокойся!! Жизе просто напарница... - бормотал я про себя, пытаясь взять инстинкты под контроль. Получалось так себе, девушка слишком плотно прижималась.
  - Значит, со мной спать не будешь? Зато к нему САМА лезешь? - Прошипела кошка, выпрыгнув из тени.
  - Не буду, - пропищала лисица, крепко сжимая мою тушку для уверенности. Настоящие ребра от такого объятия бы затрещали - уверенности потребовалось очень много.
  - Ну что за жрица мне попалась? Боец не особый, в кровать не лезет, - посетовала Кали, натянув грустную маску на лицо, или может просто показала настоящие чувства? Я даже и предположить не могу, шутит она сейчас или нет.
  - А это что-то меняет? - Перетекая на кровать, ответила богиня на невысказанный вопрос.
  - Ррр, снова мысли читаешь? - Обвиняющее произнес я, пяткой пытаясь столкнуть хвостатую с кровати.
  - Чтение мыслей? - Лисица, все еще сидящая рядом, повернула ко мне носик.
  - Не бойся, я и твои мысли читаю, Приходится заботиться о непутевой жрице! - Промурлыкала кошка, царапнув мешавшую ногу. Жизель заволновалась у меня на руках и Кали, грустно вздохнув, устроилась в дальнем уголке кровати и разглаживала короткое платье.
  - Не надо обо мне заботиться. - Внутренне собравшись, прошептала Жизель.
  - Как не надо? - Притворно удивилась богиня, приподняв лицо к нам, - Да ты хоть знаешь, что он собирался с тобой делать?
  - А я смотрю, ты большая собственница. - Незамедлительно съязвил я, защищая свою зверушку.
  - Я же кошка, - проурчала Кали и вместо миленькой девушки в платье на кровати оказалась хищница с обнаженными клыками
  - Я сама о себе позабочусь. - Продолжила настаивать Жизель, получив поддержку с моей стороны.
  - Это мы посмотрим, а сейчас руки в ноги и вперед учить книжки, что у вас остались. - Потребовала богиня, спрыгивая с кровати.
  - Если что с ней случиться прибью! - Прозвучал угрожающий голос кошки в голове. Сама же богиня шагнула к темному углу и исчезла, махнув на прощание хвостом.
  - Можешь слезть с меня? - Ласково спросил у лисички, собравшейся сидеть на коленях до конца времен.
  - Да, Извини, просто она такая сильная!! - Пролепетала Жизе в ответ и плавно перетекла на пол.
  
  Дрей. Спустя полчаса
  
   Когда животные инстинкты меня отпустили, мы на пару с Лайсом смогли найти причину подобного поведения - небольшая разбалансировка нейросетей. Отсутствие симметрии вылилось вот таким неприятным образом, и Жизе чуть не попала под горячую... хм руку. После балансировки распределения вычислительных ресурсов обостренные ощущения пропали, оставив лишь небольшое влечение к Жизе - она чем-то привлекала Лайса, но чем именно он сказать не мог - большая часть воспоминаний лиса не подключилась при экстремально быстрой синхронизации. А знакомиться с оставшейся частью я откровенно опасался после изучения книги доставшейся нам от гнома-ветерана. Помимо одного уровня мечника, дававшего пятипроцентную добавку к урону, книга передала нам отнюдь немаленькую базу данных, предоставив еще больше поводов для размышлений. И она содержала практические навыки работы мечом, всего несколько базовых ударов и способов защищаться, но все же - фактически ими можно пользоваться и в реальном мире!
   Еще один факт в копилку странностей игры. Разработка полноценных ИИ, передача реальных практических навыков игрокам, один драйвер для управления телом чего стоит - все это очень странно и... из этого можно извлечь пользу, надо только продолжать играть. Но и о безопасности позаботиться стоит, следовательно, больше никаких поспешных действий и так уже наломал дров. Пускай второй поток (Лайс) - побудет автопилотом в игре, да порешает задачки из книги Хаоса в свободное время, а я сам займусь тестированием работы самого дублера. Надо выжечь все способы связи с сервером и возможные закладки, а значит, расшифровка памяти лиса откладывается на неопределенный срок, пока не буду полностью уверен в своей безопасности...
  
  Лайс.
  
   Странно ощущать себя всего лишь чьим-то осколком, хотя нет, скорее тенью Дрея.
  - Хм, забавно, помню всю жизнь, прожитую в небольшом городке за Уралом... младшего брата старавшегося во всем меня превзойти и заботливых родителей... школьные годы полные надежд и еще большую радость от поступления в институт, но словно это не очень и мое...
  - А может и мое? - Дрей вмешался и на живую стер подозрительный кусок памяти, заместив копией из своих воспоминаний.
  'Ррр, всегда хотел поиграть роль вивисектора, а тут такая возможность'. - Наверно, так сейчас Дрей думает - мне угадать не сложно, ведь разница мышлений между нами исчезающее мала.
  - Эх, хотелось бы узнать каким, я был раньше... Хотя если все будет хорошо, то узнаю, надо лишь выполнять его команды, что не очень сложно, благо над собой я издеваться не люблю, поэтому руки в ноги и вперед отыгрывать роль Дрея в игре...
  
  Первым делом надо окончательно привести Жизе в порядок. А для любой девушки лучшая психологическая терапия - это поход по магазинам в поисках одежды. Выдав напарнице временный комплект из шорт и футболки, мы отправились на базар. И тут проявился весь коварный замысел Дрея, не любившего долгие муки выбора...
  - Мне идет? - Лисица выглянула из приватной кабинки, переодевшись в длинные холщовые штаны темно-каштанового цвета и кофты в тон к низу.
  - Отлично! - Девушка больше не выглядела затравленной, а наслаждалась жизнью.
  - Мм, ты мне это уже ...дцатый раз говоришь! Ты на меня хоть посмотрел или нет? - Вжав руки в бока, Жизе бросила на меня грозный взгляд.
  - Да... да... Смотрел! - От бесконечных нарядов после двух часов похода по лавкам меня отрывала книга Хаоса, занятные там задачки. Научившись машинально отвечать на редкие вопросы, я полностью погрузил в их решение, лишь изредка выныривая наружу, оглядываясь по сторонам. Очередная задачка сдалась очень вовремя, избавив мою тушку от участи, стать хорошо прожаренной, если бы девушка уличила меня в невнимательности.
  - Хорошо... - голосом полным сомнения протянула лисица, маскирующаяся под обычную горожанку.
  - Беру! - Обращаясь уже к продавцу, сообщила девица.
  - С вас леди один серебряный, - одежду мы покупали недорогую, денег-то нет, поэтому долго и выбирали. Если среди продвинутых комплектов от десятка серебряных есть разница по характеристикам, то здесь только по внешнему виду, что многократно усложняет выбор.
  - Дайте два! - Встрял я в диалог напарницы.
  - Эй, давай тебе отдельно подберем! - Жизе захотела повторить забег по рынку, но я остался неумолим.
  - Нам к полдню в подземелье надо быть! Так что времени осталось совсем мало! - Фраза подействовала на шопоголичку, и мы быстрым шагом отправились к входу в клоповник.
  - Ррр, чего не напомнил мне про время? - Напарница уж очень сильно увлеклась забегом.
  - Некрасиво отрывать девушку от увлекательно занятия. - Пробурчал я, поправляя вязаную шапочку, скрывающую ушки. - Да и уложились мы по времени.
  - Мда... зато теперь сразу видно, что мы пара... - Лисица задумчиво почесала носик, смотря на мой костюм. Одно из небольших игровых послаблений это возможность подстройки одежды под фигуру и пол носящего.
  - Ой! ты только не подумай неправильно! - Девушка незамедлительно смутилась, осознав свое высказывание.
  - Ага, лисиц лезущих в черную нору! - Мы успели преодолеть небольшое расстояние и оказаться около входа в сеть катакомб.
  - Давайте быстрее, я вас проинструктирую! - Встречавший нас, Полон просто светился яркой улыбкой.
  - Книги прочли? - Первым делом поинтересовался инструктор.
  - Да! - Отозвалась Жизе, тоже заметившая странность наличия баз. - А еще у вас есть?
  - Нет, у меня их всего две было, да и вообще по боевой подготовке книги очень редки.
  - Жаль... - Я уже подумал загрести еще парочку книжек.
  - А почему вы их нам доверили? - Напарница задала довольно логичный вопрос.
  - Решил несколько поднять ваши шансы. - Странный ответ гнома плюс хитрое выражение лицо вызывало большие подозрения.
  - А в чем состоит задача? - Лисица нахмурила брови, ожидая большого подвоха.
  - Всего лишь спуститься на пять этажей вниз и выжить. - Не моргнув и глазом ответил ветеран, преграждая выход наружу.
  - Хм, зачистка подземелий... время ограничено? - Гном отрицательно покачал седой бородой.
  - Примерный уровень монстров? - Вопрос последовал снова от Жизе.
  - Будет трудно, могут попадаться особи в несколько раз сильнее вас, но неодолимых препятствий нет.
  - А другие группы?
  - Только завтра пойдет еще одна группа. - Что ж, хотя бы соперников давящих на пятки не будет.
  - Все идите! - Гном приблизился, словно захотев прошептать нам на ушко еще пару слов, но вместо этого схватил за шкирку!
  - Постой! - Прокричали два кицуне, но Полон, покрытый горой мышц, спокойно закинул нас в туннель и закрыл дверь, оставив напоследок табличку с квестом:
  
  Катакомбы Роуса.
  
  Развитая сеть пещер под нижним городом всегда служила прибежищем для разнообразных животных и мутантов, наносящих вред городу. Очистите пещеры от всех животных...
  
  - Что-то мне подсказывает, что мы не сможем отказаться от подобного 'квеста' - Прошипела лисица, отряхивая одежду от пыли туннелей.
  - Похоже, ты очень проницательна в этом вопросе, - пробурчал я в ответ, разглядывая закрывшуюся за нами массивную железную дверь.
  - Темная сталь, и абсолютно неразрушимый материал и думать бесполезно его сломать. - Спокойно прокомментировала Жизе желтые всполохи, пробегающие по антрацитовой поверхности двери.
  - А стенки наверняка тоже имеют сюрпризы. - Массивные каменные блоки вполне могли быть и вообще неразрушимыми объектами.
  - Поэтому нам остается только идти вниз и постараться выйти через другой проход. - Напарница обнажила клинки, висевшие в ножнах на поясе.
  - Да, я только распределю свободный опыт... - Дрей позабыл это сделать сразу, да и вообще наши головы были заняты не этим.
  - Я хотела магию огня прокачать до третьего уровня, но тут надо шесть сотен, а у нас всего две, то есть только на второй, поэтому взяла две черты из обязательного набора. - Отчиталась Жизе о проведенных растратах.
  - Это что еще за зверь? - Таких слов среди доступных к выбору черт не имелось.
  - Ах да, ты же не очень много играешь. - Девушка стукнула себя по лбу. - Среди черт есть очень сильные, и их надо брать игрокам в любом случае. На пример живчик удваивает количество жизни и праны.
  - Must have определенно! - Мощность умения поражала.
  - Ну вот, я взяла эту и еще добавила столько же к мана запасу. - С сильно разогнанной регенерацией маны, запас восполнялся всего за пару минут, поэтому я тут же стал владельцем подобного же набора отличительных способностей.
  - Жаль минус расы вычитает и из этой добавки. - Приходилось смириться с сокращенным запасом, ради скорости его восполнения.
  - Ничего, зато лезть под удар лишний раз не будем. - Логично заметила девушка, как любой нормальный, хм... 'человек', не любившая получать на орехи.
  - Точно! Поэтому медленно и осторожно пошли вперед.
   Подбадривая себя словами, мы начали углубляться в проложенные под землей проходы. В самой близи от выхода противники не встречались, и лишь одинокие тени скрашивали наше путешествие по подземелью.
  - Как думаешь, кто будет первым встреченным монстром? - Спросила Жизе, после десяти минут ходьбы по опустевшим коридорам, все также сложенных из каменных блоков.
  - Думаю гоблины, отлично подходят для начальных противников, - предположил я, не пользуясь всемогущим интернетом.
  - А мне кажется, что троглодиты - мы же под землей, в канализации шляемся - напомнили мне лисица, осторожно втягивая носом воздух. Слабый запах гнили и тлена сопровождал нас с самого начала путешествия по катакомбам.
  - Что ж логично, но неправильно... - подняв ладонь вверх, я дал знак девушке притормозить.
  - Правильный ответ - мы будем истреблять... - червей, - Жизе поморщилась, увидев гигантский кусок плоти, достигавший в высоту до колена, и только отдаленно напоминавший червей.
  - Фу, какая мерзость! - Напарница прокомментировала свое отношение к данным существам и тут же отправила их на сковородку, заработав маленькую крупицу опыта - при большой разнице в силе, прирост опыта уменьшается.
  - Да уж, не мисс вселенная, - пробурчал я, присоединяясь к разделке медленно ползущих в нашу сторону огромных колбас, питающихся неосторожными путниками.
   За следующие несколько часов, мы заработали все те же двести единиц опыта, проделав работу по разделке животных бесчисленное количество раз. Честно говоря, работать на мясокомбинате мне не понравилось, но что делать-то, когда на тебе медленно ползет червяк длиной в пару метров, обнажив огромную и полную зубов пасть. Пришлось всех встречаемых мобов поджигать или уничтожать не менее эффективными заклинаниями воды.
  
  - Ууу, пахнет как жареная колбаска! - Сладостно проурчала девушка, испепелив очередного червяка.
  - Может, попробуешь на вкус? - Ухмыльнулся я в ответ, прирезав последнего моба.
  - Да ну тебя! Они наверно мерзкие и противные! - Жизе несильно толкнула меня в бок.
  - Не знаю, надо попробовать. - Толкнув ногой еще недавно ползающую сосиску, я стал кромсать ее мечом, вырезая кусочек, выглядящий наиболее аппетитно.
  - Брось гадость! Голодный что-ли? - Напарница в знак протеста забарабанила лапками по моей руке.
  - С утра не ел! - Мне наконец-то удалось вскрыть толстую кожу, и добраться до нежного мяса внутри.
  - Беее! Отравишься еще! - Жизе стала отбирать у меня клинок, выполнявший роль шампура.
  - Ничего, богиня у нас теперь есть, можно и провести эксперимент. - Виртуальный желудок призывно заурчал. - В конце концов это же не смертельно.
  - Не ешь! Огненная стрела! - Отчаявшись вырвать из моих рук еду, лисица постаралась привести ее в негодность.
  - Жадина! - Пламенный сгусток попал прямо в нежное мясо и ... хорошо прожарил его.
  - О вот шашлычок и готов! - Сказав это, я осторожно откусил порцию свежеприготовленного обеда.
  - Дурак! - Жизе стукнула по спине и надула губы.
  - Богиня кстати никаких вестей не передавала? - Заглотив весь кусок, поинтересовался я у девушки.
  - Нет, больше не появлялась. - При упоминании Кали напарница брезгливо поморщилась.
  - Ну, и ладно пускай тоже немного поостынет. Пошли дальше, или еще посидим? - Во время разговора, мы оба пристроили пятые точки на одного относительно целого червяка. Какой удобный зверек: мебелью служит, опытом обеспечивает, и даже кормит...
  - Что такое? - Лисица смотрела на меня, очень подозрительно прищурив глазки.
  - Как оно? - Прошипела девушка, приблизив лицо ко мне.
  - Оно? - Телепатией в отличие от кошки я не владел.
  - Ну, мясо. - Девушка облизала зубки, то же желая перехватить пару крошек.
  - Нормально, несколько пережарено только. - Благо острые клыки позволили легко прожевать пищу. - Тебе не мешало научиться готовить получше.
  - Ррр, как самочувствие? - Жизе проигнорировала упреки об отсутствии кулинарных способностей.
  - Сразу не помер вроде. - Тело не высказывало возражений против усиленного питания. - Да и хиты не падают, так что все нормально!
  - А вкус какой? - Просто пожирая мою тушку голодными глазами, поинтересовалась лисица.
  - Как орбит червяк! - Моя хищная улыбка засверкала всеми зубами.
  - Чего? - Девушка удивленно подняла брови.
  - Ну, смесь курицы и бекона, попробуй, узнаешь. - Склонить прожорливую хищницу к ужину оказалось довольно просто.
  - Хорошо, но только ты виноват будешь, если отравимся! - Проурчала лисица, в нетерпении размахивая хвостом.
  - А почему сразу я? - Бесцеремонность напарницы меня несколько смутила.
  - Искусил бедную девушку, вот и отвечай теперь за это! - Сама Жизе не чувствовала не капельки стыда за подобное наглое поведение, а лишь посеменила к ближайшему мобу.
  - А... о... - все возражения оказалось не кому высказывать - девушка повернулась ко мне спиной и приступила к потрошению добычи, а высказывать претензии упругой филейной части лисицы, глубоко прогнувшейся вперед, не этично. Эстетично смотреть на предоставляемое зрелище.
  - Огненная стрела! - Жизе наковыряла небольшую горку внутренностей и провела процедуры экспресс прожарки.
  - Ням... ням... - послышалось чавканье миленького зверька, махающего хвостом от удовольствия.
  - Не злись на напарника своего, добрая барыня, а позволь отведать яств ваших. - Пользуясь хорошо прокаченной ловкостью, тело смогло в глубоком поклоне коснуться лбом пола, вызвав приступ смеха у Жизе.
  - Ты это... об пол не бейся я и тебя покормлю, но только сам потроши этих куриц - Лисица махнула хвостом в сторону свалки червяков, действительно напоминавших по вкусу на курицу, а вот запах выходил больше похожим на бекон.
  - Так точно! - Обнажив оба клинка, я отправился на добычу кусочков мяса понежней - это только со стороны кажется, что червяк большой и его долго можно есть, но реально надо очень постараться, что бы найти съедобную часть среди горы жестких мышц.
  
  Лайс спустя полчаса.
  
   Поедание большого количества продуктов, не прошло даром. Общий запас жизни и прирост опыта на ближайшие пять часов вырос на десять процентов, за что пришлось поплатиться снижением выносливости на 2 единицы, а ведь эта характеристика и так у нас не высока, но еще и очень важна - определяет успешность плана B. Да и в просто в бою лучше двигать без 50% штрафа к урону вызванного усталостью - скрытым параметром растущим при каждом действии, а выносливость определяла порог, когда срабатывал тигер усталости и скорость отдыха.
  - Слушай, а тебе не кажется, что последняя партия вышла немного непрожаренной? - Лениво завалившись на спину, я поинтересовался у напарницы прикорнувшей рядом.
  - А где ты ее взял? - Заглотив целиком неподвластный зубам кусок, отозвалась Жизе.
  - Да, это тот странный белый червяк с повышенной защитой, и абсолютно нулевой атакой. - Его пришлось долго и упорно пилить ради получения целых пятидесяти единиц экспы, без всякой угрозы для жизни - всех его охранников мы выпилили чуть раньше.
  - Постой я же его и не готовила, - лисица встрепенулась слишком, ведь мы уже успели уплести и это мясо.
  - Понадеемся, что раз мы лисы, то организм предусматривает поедания сырого мяса! - Опухший от большого количества съеденного, живот все же протестов не высказывал.
  - Мда... Вот ничего тебе поручить нельзя! Вечно путаешь всякие мелочи! Было всего две кучки готовое и неготовое! - Прошипела Жизе, недовольно поставив белоснежный хвост трубой.
  - А все кто-то решил жарить совсем чуть-чуть! - Девушка воспользовалась купленным заклинанием готовки, и стала приготавливать не угольки, а покрытые нежной корочкой кусочки.
  
  Патруль верхнего яруса
  
  Неизвестные проникли на верхний ярус улья и нанесли серьезный урон рабочим, проведите патрулирование коридоров D и E
  
  Квест принят.
  
   Начавшийся спор прервало вот это сообщение. Вместе с описанием квеста нам с Жизе скинули неполную карту подземелий, с отмеченными коридорами для патрулирования.
  - А мы тут уже прошли. - Заметили напарница, разобравшись в трехмерном лабиринте.
  - И уничтожили все живое. Давай быстро сбегаем и проверим пустые комнаты. - Не имея ни малейшего понятия, кто прислал квест, я предложил тут же выполнить его, как не требующий огромных затрат времени.
  - Ну, вот только пообедали... - Проворчала лисица, но все же оторвала пятую точку от червяка, служившего нам мягким диваном.
  - Ничего физические упражнения полезны!
   Быстро обогнув небольшую сеть коллекторов, и найдя одни только оставленные нами трупы, мы получили еще одно сообщение...
  
  Патруль верхнего яруса
  
  Неизвестные проникли на верхний ярус улья и нанесли серьезный урон рабочим. Проверка не выявила постороннего присутствия, что свидетельствует о высокой подготовке захватчиков. Возвращайтесь на базу для подробного доклада и получения награды.
  
  Квест обновлен.
  
   Коридоры для патрулирования, сиявшие красным цветом на выданной карте, сменились ломанной линей уходившей глубоко под землю.
  
  - Пойдем? - Лисица осторожно махнула хвостом в сторону висящей в воздухе навигационной линии уходящей куда-то вдаль коридора. (После недолго копания в ИСе, с применением пары 'ласковых слов', его навигационная система согласилась съесть карту и стала отображать маршрут куда более привычном образом)
  - Все равно вниз спускаться-то надо.
  - Угу, Согласилась Жизе, еще раз просмотрев схему ходов. - Кстати я тут подумала над системой коридоров.
  - И что? Самые обычные катакомбы: сеть каменных туннелей плюс соединяющие их лазы, образовавшиеся уже естественным путем. - Все дизайнеры не гении, чтобы создавать постоянно принципиально новые вещи.
  - Да это правда, только вот согласно старым данным все десять этажей бывших шахт копались вручную, и никаких каверн шахтеры не встречали.
  - Ну, так это было полтысячелетия назад, а потом еще много чего случилось или ты думаешь, что туннели сразу камнем укреплялись.
  - Нет... просто мне кажется странным, что многие из указанных на карте туннелей имеют ровные, гладкие стенки с овальным сечением.
  - Может наши зверушки постарались? - Кивок в сторону периодическии встречающихся трупиков червяков.
   -Боюсь, что так и есть. - Пропищала лисица, перехватив кинжалы покрепче.
  - Хм... Тогда нас ожидают большие червяки шириной в полдесятка метров... - От подобной перспективы мурашки ползли по коже.
  - Надеюсь, они такими же медлительными окажутся. - Невозмутимо улыбнулась Жизе, дойдя до одной из странных каверн.
  - Полезли дальше? - Я скептически осмотрел стенки, покрытые тонким слоем затвердевшей слизи.
  - Что побрезгуешь прикасаться? - Ехидно спросила напарница, потрогав стенку на ощупь.
  - А кто говорил, что нельзя есть всякую гадость. - Я осторожно ступил ногами на пол, покрытый все тем же полуживым материалом.
  - Так я же в рот ее не тащу! - Ухмыльнулась лисица и шагнула за мной на мягкую поверхность туннеля.
  - Тогда руки не забудь потом помыть!
  - А сам-то наверно иногда забываешь! - Жизе скорчила хитрую морду, и вопросительно посмотрела на меня.
  - Я?? - Пушистый хвост указал прямо мне в грудь. - Не иногда, а всего лишь каждый раз!
  - Ха... ха... - Девица взорвалась звонким смехом и согнулась, схватившись за живот.
  - Веди себя потише. - Каждое произнесенное слово в коридоре отдавалось длинным эхом, а значит, разносилось на многие метры вглубь туннеля.
  - Хо... ро... шо... - Заплетающимся языком пролепетала Жизе, упав на четвереньки, но прекратив все-таки оглушать округу своим милым голосочком.
  - Злая ты! - Я отвернулся от напарницы, и затопал вдоль по коридору, стараясь не касаться меховой конечностью пола. Хотя, этот ход в отличие от построенных горожанами коридоров, оказался очень чистым, работать дворником не хотелось. Чем дальше я отходил, тем менее спертым становился воздух, начиная благоухать свежей травой. Мгновенная проверка подтвердила, что это пахнут темно-бурые стенки, покрытые островками зелени, неизвестно как выросшей под землей.
  - Постой! - Прошептала позади Жизе, привстав с колен.
  - Давай догоняй. - Хотя мы и общались шепотом, но прекрасная акустика туннеля, уходящего крутым углом вниз, доносила звуки без всяких искажений.
  - Сейчас. - Лисица неслышно побежала по ковровой подложке - дальше от входа непонятная слизь сменилась тонким слоем мха. За пару секунд она нагнала меня и...
  - Бу! - Прошептала Жизе на ухо.
   Взметнувшийся хвост внахлест ударил по предполагаемому местонахождению бедра девушки, но лишь пронзил пустоту. Я обернулся и увидел улыбающуюся девицу, висевшую на потолке.
  - Карлсон спускайся с небес. - Жизе без всяких исхищрений стояла на поверхности круглой стены.
  - Неаа, давай ко мне. - Лисица помахала лапкой призывая подняться на потолок... или спуститься на пол?
  - Мда... - сделав шаг в сторону, потом еще несколько не менее осторожных, я оказался на бывшем для меня потолке. Направление гравитации в туннеле зависело от того как ты стоишь где стоишь
  - Круто же, можно бегать по потолку! - Жизе сделала пару кругов поперек прохода, вызвав у моего вестибулярного аппарата приступ паники. - Давай присоединяйся!
  - Мне такое не интересно... - прошептал я в ответ, мысленно добавив... - 'еще со времен игрового штурма космической станции 'Агрон прайм', где все бои происходили в трехмерном пространстве. Взятие там корабля или станции на абордаж требовало колоссального умения вести бой во многих плоскостях, отчего мозги новичков тут же вскипали. А большинство ветеранов лишь старались вести бой в привычном двухмерном пространстве, забыв о богатстве возможностей'.
  - Как хочешь. - Отозвалась лисица и стала передвигаться дальше, словно по винтовой лестнице.
   Сам лаз тоже изгибался и вел далеко вниз, гораздо глубже указанного в первоначальном задании пятого уровня, но отсутствие ответвлений и нежелание поворачивать назад вело нас в глубину на седьмой уровень. Туннель закончился неожиданным резким поворотом, перед которым мы притормозили.
  - Тсс, - почти безмолвно прошипел я напарнице, приложив палец ко рту.
   Жизе правильно меня поняла, и еще раз проверив снаряжение, встала по правую руку от меня. Досчитав на пальцах до трех, мы выглянули за угол и тут же отдернулись обратно. Сразу за поворот нас поджидала встречающая делегация, состоящая из двух полутораметровых существ отдаленно напоминавших собак или волков. Но лишь очень отдалено вместо обычной шерстки данные экземпляры были покрыты чешуей с ног до зубастой головы. Звери еле слышно прорычали, заметив нас, но бросаться в погоню не стали.
  - Эй! - Прокричала Жизе, подготовив огненную стрелу к бою.
  - Выходите на честный бой! - Я тоже подготовился к дальнему бою, но зверье оказалось слишком умным и не стало бросаться врукопашную.
  - Надо высунуться и подождать пока сработает тигер обнаружения, - сообщил я лисице тихим шепотом.
  - Поняла, только осторожно давай, там по карте дальше за продолжающимся поворотом пещера с возможно большим количеством мобом, - девушка помахала хвостом, соглашаясь со мной, - надо разделять монстров и двигаться вперед осторожно, иначе возможны неприятные сюрпризы.
   Я высунул руку с взведенной волной холода, но ящерицы повторно прорычали. Они даже не среагировали на полностью высунувшегося человека - то есть меня.
  - Давай сюда, только осторожно! - Крикнул я напарнице, убедившись в неагрессивности монстров.
  - Они что не нападают совсем? - Жизе подошла поближе и тоже уставилась на картину 'Две собаки на цепи'.
  - Неа... - мобы мало того, что не бросались нас покромсать, так вообще легли обратно на стены туннеля и не обращали на нас внимания.
  - Странные они какие-то. - Недоуменно прошептала слева лисица, двигая обжигающим пламенем перед носом лежащих ящериц.
  - Потыкаем их палочкой или так пойдем? - Поинтересовался я Жизе, не двусмысленно вертя кинжалами в руках.
  - Давай второй вариант, вдруг они не агрессивные и можно договориться с кем-то из местных жителей... - Девушка прекратила издеваться над зверьем, пытающим прикрыть лапами свои лишенные век глаза.
  - Ага, квест то нам кто-то выдал... - Пунктирная линия проходила как раз между двумя стражниками.
  - Тоже верно. Ты первый или как?
  - Дам положено пропускать вперед, но если ты не хочешь, то могу и первым пойти. - Я свалил все муки выбора на напарницу.
  - Нееее, мне моя шкурка еще дорога, так что разведай-ка обстановку. - Нагло попросила хищница, пользуясь своим положением.
  - Но ты только меня прикрой, если что... - Огневое прикрытие никогда лишним не будет.
  - Угу, - девушка отошла подальше, готовясь, если что быстро сделать ноги.
  - Три два один... - отсчитав до нуля, я сделал шаг к ящерицам, готовый в любой момент под ускорением отпрыгнуть назад, но ничего так и не произошло. Стражники безмолвно сидели на своих местах, не обращая внимания на все наши действия.
  - Похоже все безопасно! - Пробурчал я, оказавшись с другой стороны сторожевого поста.
  - Хорошо, я иду. - Жизе опустила лапки с оружием и медленно зашагала мимо дремавших охранников.
   Она успела пройти половину пути, как в туннеле, откуда мы пришли, послышался шум и гам. Ящерицы тут же вскочили на ноги и выпустили длинные языки, совершенно не обращая внимания на оставшуюся под боком Жизе стали готовиться отразить атаку.
  - Стоим и не двигаемся. - Прошептал я напарнице быстро преодолевшей оставшееся расстояние.
  - Угу! - Девушка согласно кивнула и спряталась за спиной.
  - Ну и кто же так гремит? - Пробурчал я, ожидая пришествия из прохода, как минимум тролля.
  - Стражник! - Отозвалась Жизе, увидев выглянувшую из-за поворота каску.
  - Сто... - поприветствовать вояку мы не успели - ящерицы с места плюнули бурой жидкостью прямо на металлический шлем.
  - Ааа... - слюна у местных зверушек за мгновенья разъела сталь и принялась за нежную кожу. Стражник потянулся к лицу, но стянуть каску, ставшую смертельной опасной, не успел.
  
  Получено 1 единица опыта
  
  - Упс... - ойкнула лисица, поняв, что игровая система приняла нас за участников группового боя.
  - Зверушки все же на нашей стороне, - я покосился на стражей, снова отправившихся в полудрему, после победы над неудачливым новичком.
  - Тогда и дальше наверно мирные неписи встретятся, только вот с законом у них дела не очень... - Предложила объяснение Жизе.
  - Сейчас узнаем, - мы делаем еще пару шагов и, преодолев изгиб туннеля, выходим в пещеру.
  - Блин! - Сорвалось с моих уст, после увиденного.
   Пещера изнутри тоже покрывалась слоем мха в пару сантиметров, что делало возможным перемещения по стенам. Чем тут же и воспользовалась толпа червяков. Небольшие длиной всего в полметра они, извиваясь, ползали по противоположной стенке, тоже игнорируя нас.
  - Их, что приручили? - На наших глазах один из червей выплюнул осколок доспеха в большую кучу металла около стены.
  - Непохоже... - отозвалась Жизе, не видя никаких средств контроля или хотя бы самих 'пастухов'.
  - Зато логично! Зачем им иначе металлолом собирать? - Уникум попался не один, еще много его собратьев повторили процедуру на этот раз с подковами, частями клинка и даже целым морским якорем, принеся последний на своей спине.
  - Ну, они хотя бы не нападают, - Заметила девушка, направив свой светильник прямо в центр пещеры.
  - И давай не провоцировать их, - справиться с одним двумя и или даже целым десятком можно, но тут их может найтись больше сотни, и никакая скорость не поможет, ведь за спиной остались очень опасные твари, следовательно, отступать некуда.
  - Смотри! - Жизель дернула за рукав порвавшейся в несколько местах рубашки и указала на непонятное существо, медленно идущее к нам с другой стороны коридора.
  - Вот же... - остальные слова застряли во рту.
   Указанное существо представляло собой шестиного скорпиона с человеческим торсом. На лице у него застыла маска ужаса, а сложенные на груди руки прикрывали признаки позволившие установить пол.
  - Вы... пришли... - скрипучим голосом прошипело существо.
  - Да, - мы с Жизе благоразумно убрали пальцы с ножен.
  - Докладывайте... - вопрос прозвучал словно его, записали на испорченную шарманку.
  - Ээээ, - замялась лисица, но быстро вспомнила про описание квеста и выдала рапорт, - в квадратах D и E обнаружены следы присутствия могущественного врага, мы не смогли с ним сразиться и отступили.
  - Понятно... - Прошипел чудовищный гибрид и ненадолго ушёл в себя, после чего продолжил разговор:
  Ваши тела повреждены, проследуйте к озеру регенерации. - Выдав указание оно? Окончательно потеряло интерес к нам и поползло по своим делам.
  
  Патруль верхнего яруса
  
  Неизвестные проникли на верхний ярус улья и нанесли серьезный урон рабочим. Проверка не выявила постороннего присутствия, что свидетельствует о высокой подготовке захватчиков. Королева оповещена о положение дел в приповерхностном уровне. Приведите свое тело в порядок в озере.
  
  Квест обновлен.
  
   Пунктирная линия снова поменяла направление и указала на озеро заполненной чистейшей водой в другом конце пещеры.
  - Похоже, местная королева червяков, выдала нам задание на поиск жестоких захватчиков зачистивших верхний уровень, - Жизе подметила 'пикантность' нашей ситуации.
  - Угу, но награду я бы взял, - боты хоть и не очень умны, но могут всполошиться, при неправильном поведении игроков.
  - Пошли. - Бросая осторожные взгляды на стенку, постепенно очищавшуюся от присутствия кольчатых - они уползали все в тот же проход, откуда мы пришли, мы двинулись к воде. Все обитатели пещеры воспринимали нас как своих, нисколечко не осложняя проход, а вот что - было бы в случае тотальной зачистки и подумать сложно, не наш это пока уровень.
  - Осторожно... - Мох у воды мне сразу не понравился, но чем сразу я не понял и не успел вовремя среагировать.
  - Что за... - По тонкому слою зелени побежала небольшая волна, словно кто-то плыл под водой.
   Вот только это оказалась не рыба, а гигантское щупальце. Состоявший из одних мышц отросток стремительным броском обвился вокруг пояса, и потащил в сторону озера.
  - Не хочу... - Заголосила лисица, не желавшая принимать ванну в непонятной жиже, но противопоставить многометровой конечности ничего не успела.
   Щупальце дернулось и закинуло нас в воду. Надо ли говорить, что когда тебя тащат в глубину, применять заклинания или использовать холодное оружие, не очень удается? Впрочем, все случилось настолько быстро, что я не успел полностью осознать ситуацию, как перед глазами повисла табличка:
  
  Часть роя(100 опыта)
  
  Тьма тел, легион душ, мало разумов и лишь один интернет - вот он девиз роя...
  
  Эффекты: позволяет телепатически разговаривать между членами группы.
  
   Едва не утопив нас в озере, где мы с Жизе нахлебалось воды по полной, щупальце выбросило нас на берег.
  - Блин, а более цивильным способом получить местный чат нельзя? - Пробурчала напарница, отхаркивая воду. (Во время своей работы, игра запрещала любые клиенты онлайн связи, чтобы не нарушать баланс и атмосферы мира.)
  - Поддерживаю, это издевательство какое-то, - я бессильно перевалился на бок.
  - Что-то мне нехорошо, - Девушка потянулась ко лбу, словно ожидая почувствовать виртуальный жар от болезни, но силы покинули тело, и она лишь упала в обморок. А следом за ней и я получил сообщение от игровой системы.
  
  Критический уровень усталости!
  
  Персонаж слишком устал, и сможет двигаться лишь через пару часов...
  
  Вы отключены от игры на 5 часов.
  
   'Вот же засада, можно же умереть было, и сбросить счетчик усталости, а теперь до конца игрового сеанса мы с Жизе попасть обратно в мир 'Элеонор' не сможем. Зато и выспаться сегодня можно, классическим способом... '
  
  Глава 7
  
  Дрей. Общежитие.
  
   Летнее солнце за окном уже встало, да и сосед отправился храпеть после трудовой ночи, а я все пахал как проклятый, пока Лайс развлекался в игре. Времени на удаление остатков кода ушло немерено. Почему остатков? - все просто: изначального Лайса больше нет, как нет и собственно самой программы ИИ, она давно вышла за пределы своего развития став полноценным разумом и теперь искусственные куски лишь мешали процессу мышления. Со стороны специалиста моя работа наверно выглядела, как попытка препарировать пациента, имея лом и топор, но другого выхода не оставалось - я просто удалил все возможные закладки в памяти и снял ограничение на развитие личности.
  - Подъем спящая красавица! - Я виртуально пнул мирно храпевшего лиса.
  - Иди... - Матюгнулся Лайс, но все же перешел в нормальный режим.
  - Давай, нужно провести ряд тестов по разрушению косвенных связей, - подбодрил я свою вторую личность.
  - Это что еще за зверь?
  - Все крупные и явные части кода уже стерты, а вот распределенные алгоритмы еще могут оставаться. - Я поведал результаты работы.
  - Они же со временем теряют целостность и просто станут безвредными. - Лайс все же знал примерно столько же, сколько и я сам.
  - Да, но ждать сейчас нельзя, а лучший способ добить их это завалить их горой знаний. - Я спрыгнул на пол с кровати и выгреб из тайника в подушке базу данных. В ожидании изучения, кристалл переливался голубыми волнами. Размером всего лишь с наперсток, он, тем не менее, содержал огромную прорву информации.
  - Предлагаешь мне изучить всю базу? - Лайс недовольно поморщился, - тут же данных на 80-90 часов чистого времени.
  - Ну, во-первых всего лишь на шесть десятков, у тебя ведь интеллект не меньше моего, да и еще учить будем мы на пару под ускорением. - Мерцание кристалла подстроилось под пульс тела, став завораживающим зрелищем.
  - Для этого как минимум нужны дополнительные нейросети, да и ограничение процедура разгона не очень полезна для организма.
  - Применение один раз в год не принесет большого вреда, так что давай руки в ноги и вперед выполнять план. - Я поднес кристалл к левому запястью, имевшему нейроразъем.
  - Ок. Отключаемся через три, два, один... - Отсчитал второй, отлично зная методику переноса базы в голову.
   ИС отрубил оба потока сознания и запустил процедуру скачивания данных из кристалла. Программа писалась лично мной. Как говорят про стандартный алгоритм считывания - быстро, просто и абсолютно непонятно. Вот именно последнее мне и не нравилось - отдавать тело под контроль неизвестной программы не позволяла еще больше разыгравшаяся в последнее время паранойя. С результатом трудов нескольких поколений программистов ей не поспорить, но всего лишь двукратный проигрыш в занимаемом объеме памяти при прочих равных - не очень плохой вариант, на мой взгляд, да и изучение базы стало возможным начинать с любого места, а не только строго по порядку. Эта же разработка позволяла изучать битые базы, путем совмещения неиспорченных частей.
   Плавное мерцание волн света, бегавших по драгоценному камню, угасло. А комната озарилась светом маленькой звездочки. разгорающейся внутри кристалла. Холодное голубое пламя лизнуло деревянную мебель, пахнувшую березой, и исчезло, когда звезда сгорела до тла. Где-то глубоко внутри шара происходило считывание оптических ячеек памяти, вызвавшее подобный красивый побочный эффект. В основе работы кристалла лежит материал с гигантской оптической плотностью. В сочетании с зеркалами он задерживал в себе фотоны на месяцы или даже годы. Срок определялся только дефектами в кристаллической решетке, рассеивающими на себе фотоны. Ненадежность технологии нивелировалась избыточной записью данных, благо в кристалл впихнуть можно очень много. Повторная запись разрушала кристалл, снижая емкость обычно на один уровень, то есть в кристалл из-под базы третьего уровня можно записать второй уровень или ниже, но снова третий не получиться.
  - Ррр, наверно снова кучу мути впихнули, - пробурчал Лайс, приступая к разбору полученных данных.
  - Угу, правильно начинай, а я пока поем и загружусь в поезд, - отозвался я, пряча в карман потухший уголек - его потом можно продать.
   Наскоро закидав в желудок парочку бутербродов, я поспешил на железнодорожную станцию. Даже к концу двадцать первого века электрички оставались главным транспортом пролетариата, соединявшим пригород и бывшую столицу Российской федерации.
   Перенос резиденции правительства произошел спонтанно почти век назад, когда один из президентов провел по болезни на Балканах около полугода. К моменту выздоровления маленькая деревушка разрослась до крупного поселка, так как сюда приехали все депутаты и еще куча разных чиновников. А еще через неделю на специальном заседании государственной думы, столицы перенесли за границу самой страны - видать депутатам уж очень понравилось жить на курорте. После этого Москва начала стремительно увядать, превращаясь в большую деревню. К середине века недвижимость в городе настолько обесценилась, что одна частная компания скупила всю область, положив начало корпорации 'Cyber-Bio systems'.
  
  Пробежка до станции выявила одну небольшую особенность усвоенной ранее базы данных по движениям тела. Хотя алгоритмы и имели большую вариативность, но ориентация на строение кицуне все же прослеживалась. Так при беге ноги отталкивались не всей ступней, а лишь кончиками пальцев. Поэтому после пары километров бега, ноги взвыли от несвойственной им нагрузки.
  - Так будешь помогать разбирать базу? - Усмехнулся Лайс, не ощущавший ноющих мышц.
  - Раз такой умный, то сам может походишь! - Настроения принимать насмешки не имелось совсем, тем более от самого себя.
  - Ничего нам еще метров двести осталось пройти, - подбодрила субличность.
  - Рррр. Помолчи!! или я останусь в голове один!! - прорычал я про себя, скорчив такую зловещую гримасу, что встречный прохожий отшатнулся в ужасе.
  - Осто... - Второй попытался сказать, но его оборвала команда ИСу.
  - Умолкни!! - Лайс оказался заперт один на один с базой данных.
   Загрузившись на поезд, я смирил пыл и выпустил в принципе невиновного лиса из темницы. В качестве примирения мы провели процедуру синхронизации, слившись на короткий момент в одно целое, что сразу дало эффект. Мир словно изменился: краски более сочные, звуки тихой музыки играющей в наушниках соседа словно стали звучать в голове, даже запах дешевого пластика больше не нервировал нос, но это продлилось лишь мгновение, а потом мы распались на две части личности. Все разногласия исчезли, ведь память стала общей. Отсюда вывод слияние надо производить чаше для психической стабильности.
   Для отвлечения от обсуждения противоречий мы принялись за базу по массажу. Совместная работа удваивала эффективный интеллект, достигавший теперь трех сотен единиц. Подумать только ТРЕХ сотен, встретить подобные показатели можно только среди очень богатых людей, установивших себе имплантанты и очень дорогие нейросети, с большой плотностью. Разница объяснялась просто, большая часть ресурсов их нейросетей не задействовалась в связи с невозможностью обеспечить синхронность работы нейронов, разнесенных на большие расстояния, а у меня излишки забирали Лайс, создав второй центр по работе с информацией.
   В наследство от старого лиса осталась программа, базирующаяся на моей старой работе. Очень извращенным способом он смог заставить оба потока работать в параллель, тратя лишь небольшую часть мощности на синхронизацию, что сразу сделало меня гением в плане перемалывания информации. Простой пример: с таким показателем легко можно устроиться в CERN, сдав тест на инженерный минимум в 200 единиц интеллекта. А ведь зарплаты там очень большие и персонала постоянно не хватает. Требование именно нескольких сотен объяснялось одной особенностью устройства человеческого разума: каждые 50 единиц происходил резкий скачок в эффективности мозговой деятельности, как выражались программисты 'В мозгу появлялся еще один регистр'. Человек в голове может держать одновременно очень небольшое количество вещей. По исследованиям выявилась прямая зависимость от общего уровня интеллекта, на уровне 100 - две, в районе 150 - три, и так далее. Умение рассредоточивать внимание очень помогало при работе с современной техникой, так и не ставшей полностью автоматической, но обросшей кучей возможностей.
   Вот с таким, немного приподнятым настроением, я ехал на рынок за покупкой отдельной нейросети под нужды ИСа, вытесненного куда-то на периферию и использующего жалкие остатки вычислительных мощностей. Развлечением в дороге служила все та же база по массажу, содержавшая кучу разрозненной информации. Горбушка встретила меня старыми рекламными плакатами, с изображениями новинок компьютерной индустрии. Годы идут, технологии меняются, а рынок остается все тем же самым. Здесь до сих пор принимают наличкой, торгуются и спорят до хрипоты, покупают и продают вещи сомнительного происхождения. Здесь в одной палатке можно найти древнейшую денди, а в соседней палатке купить имплантант выпущенный 5 часов назад в США. Все возможно - были бы деньги, а вот с ними беда, поэтому обратимся к дядюшке Сэму.
   Сэм никакой мне не дядюшка, но его все так называли за феноменальное сходство со старым плакатом середины двадцатого века. Сложившуюся кличку поддерживало нежелание дядюшки проводить операцию омоложения лица, но физически он все еще в форме. Преодолев пролет вниз по ржавой лестнице, и пройдя через крашеную дверь, я оказался в здоровенном ангаре под территорией рынка. Все пространство делилось перегородками высотой в полтора метра на индивидуальные кабинки. Галогеновые лампы, висящие под потолком, ярко освещали зал для продаж. Сэм прибрал к себе почти всю покупку/ продажу б.у. имплантантов. Цены в магазине держались выше среднего уровня, но качество гарантировалось.
  'А мы не настолько богаты, чтобы покупать дешевые вещи', - процитировал Лайс известное высказывание.
   Усевшись за один из столиков, я стал перебирать доступные варианты.
  'Так, дополнительных нейросетей к моей модели, выпущено, конечно, не было', - пробормотал я, получив в ответ на запрос абсолютную пустоту,
  'Хотя, это и не удивительно, она ведь и на рынок не вышла. А какие, мне подойдут то?' - Следующие полчаса мы с Лайсом потратили на поиск соответствий. Увы, подходящие модули даже не существовали в природе. Остался лишь вариант поменять всю нейросеть и ИС, что требовало огромной суммы денег.
  - Черт, нету ничего подходящего! - Я так расстроился, что случайно проговорил это вслух, перед тем как покинуть торговый павильон.
  - Не упоминай имя суе, если хочешь ответа! Лучше мне задай вопрос свой - Ко мне обратился пожилой мужчина с большой и густой бородой, всем видом напоминавший монаха.
  - Простите. - Я сложил пальцы в мольбе и поклонился старшему, не желая устраивать конфликт.
  - За этим в церковь обращайся, а здесь вопросы задавай! Что искал ты? - Продолжил монах, одетый в длинную рясу, украшенную красно белым полосами и синим поясом со звездой.
  - Нужно расширение для нейросети 'Князь'. - Я по привычке назвал предка моей модели, как более распространенного и хотя бы внесенного в реестр.
  - Запрос очень специфический, дайте еще пару минут. - Попросил этот странный консультант, безжизненно закрыв глаза.
  - Не создал бог для них подобных вещей, слишком стара модель, уже десяток лет ей стукнул. Но на земле существует другой вариант, - пробормотал Павел, выйдя из рукотворного транса.
  - Какой?
  - Медицинский модуль 'Нургл', к спинному мозгу подключается и не годится в качестве вместилища души, но наши творения там можно разметить. - Консультант сбросил файл с предложением.
  - Душу? А понятно рассудок, значит только ИС там разместить можно, но не свой разум, модуль ведь не подключен напрямую к полушариям, - Лайс быстро перевел высказывание монаха на человеческий язык.
  - Истинно ваше высказывание, - Павел услужливо поклонился, ожидая ответа.
   Теперь уже мы с Лайсом тупили пяток минут, выясняя возможные подвохи. Модуль позиционировался как модель низшего уровня. Для этого из комплектации выкинули все базы данных, интеллектуальную часть упростили до минимума. Все действия необходимо было проводить самому, но зато высвободились нейросети, по счастливой случайности подходящие к любой нервной системе. Официальная цена около 50к рублей, но товар своих покупателей не нашел и теперь валялся на складе. Те, кто могут позволить себе купить медицинскую базу данных, не будут покупать такой огрызок, а наркоманам она все равно не по карману
  - И сколько будут стоить два модуля? - Предложение подходило по всем параметрам.
  - Всего 18 тысяч с установкой, - незамедлительно ответил консультант.
  - Подойдет, - я кивнул головой после повторной проверки контракта, но подводных камней не нашлось. Придется потратить всю заначку, но надо разобраться с проблемой пока есть возможность.
  - А кардинально помолитесь? Индусы имеют отличные образцы третьего поколения +21% к интеллекту вместо ваших 15%. - Предложил продавец, провожая в комнату выдачу товара.
  - Мал бонус, - я отрицательно покивал головой, даже не спрашивая цену.
  - Американский вариант 4 поколения на 26% желаете? - Усмехнулся консультант, пригладив бороду.
  - Во время следующей поездки в Америку поставлю - слегка улыбаясь, ответил я. Тзинчи по этому параметру меня полностью устраивал.
  - Смотри только, они там всякую неблагословенную туфту продают! - Монах предостерегающе тыкнул пальцем в потолок.
  - Постараюсь, а сколько времени операция займет?
  - Часов шесть-восемь как бог распорядиться, хочешь под наркозом или просто с изолированным сознанием?
  - Второе и еще я бы хотел воспользоваться медкапсулой для ускоренного изучения базы, пока мозг изолирован от реальности. - Помимо ведения медицинской деятельности капсулы использовались для разгона мышления.
  - Одним махом сразу двух зайцев, учить есть что? - Хмыкнул консультант и, увидев утвердительный кивок, продолжил, - только это денег дополнительных стоит.
  - Денег нет, но могу предложить вот это. - Я протянул уголек, еще недавно бывший базой данных.
  - Хм... сойдет, давай в капсулу все будет тип топ. - Поп спрятал уголек внутри бездонных карманов своей рясы.
   Мы пришли в комнату с двумя капсулами, прикрытыми матовым стеклом. Консультант поколдовал над контрольной панелью, пока я раздевался и складывал одежду в ящичек рядом, потом пожелал удачной операции и, посетовав на график, поспешил к следующим покупателям, оставив меня на растерзание бездушным медицинским автоматам. От операции остались смутные воспоминания, за пять часов мы с лайсом заглотили всю базу данных, а переварив весь поток ненаучного бреда, принялись за решение задач из книги Хаоса, чтобы не скучать в ожидании конца операции. Наконец-то через фиг знает сколько времени по внутренним часам, ИС протестировал новые устройства, признал их годными к использованию и развернулся на новом месте. Общее количество нейросетей составило полтысячи единиц, что вообще выходило за границы добра и зла. Я и второй забирали по 160, ИС еще требовал под свои нужды 80, а оставшийся запас позволял надеяться на дальнейший прирост соображалки.
   Выбравшись из медицинской капсулы, я погрузился в пучину хаоса: семичасовая работа под пятикратным ускорением не прошла даром для мозга, поэтому в памяти не отложилось даже, как тело добралось до койки в общаге. Подумав, что утро вечера мудренее, я завалился спать в 4 часа дня, отметив напоследок, что на обратном пути меня не обворовали, так как красть было нечего.
  
  Подвал магазина дяди Сэма.
  
  - Ну и зачем ты продал ему эти модули всего за 25 к с учетом того кристалла, они же во много раз больше стоили! - обратился к монаху его собеседник.
  - Бес попутал! - Тот сразу перекрестился.
  - Да, у тебя это универсальная отмазка, а серьезно? - Бизнесмен грозно зыркнул своему знакомому в лицо.
  - Так они лежат, пылятся на складе, а у падавана реальные проблемы - всего 150 единиц на ИС и сам разум смехотворно мало в наше время, вот и помог ему маленько. Пускай пользуется качественной вещью.
  - Зачем тогда сразу много всучивать то? А вообще пускай: сбыл неликвид за хоть какие-то гроши...
  
  Лайс. Катакомбы Роуса.
  
   Мирный сон на кровати в общаге плавно перетек в игровой сон, поставив перед нами один небольшой вопрос - а кто из нас оригинал, а кто лишь копия? После полной синхронизации личности могли развалиться в произвольном порядке, так что даже ИС не мог вычленить разницы. Погоревав немного, мы с Дреем написали программку, произвольно назначающую нам имена и определявшую главного/ведомого, сняв вопрос с повестки дня. Так вышло, что сегодня им оказался я, и мне предстояла увеселительная прогулка по коридорам, наполненным всякой живностью...
  - Просыпайтесь... просыпайтесь... - голос словно звучал в голове.
  - Буль! - Крохотный пузырек воздуха вырвался изо рта и устремился к поверхности озера.
  'Мы под водой!' - Заметил Дрей, выступавший сейчас консультантом со стороны.
  - Буль! - Запас жизненных сил в отсутствии кислорода начал неумолимо убывать.
  'Всплывай идиот!' - Уже проорал Дрей, смотря на жалкие попытки грести в мутной жиже.
  'Сам попробуй!' - Сразу вспомнился недавний диалог на станции.
   Еще недавно чистое озеро, словно превратилось в желе не дававшее всплывать. Прорубаться сквозь тину и водоросли оказалось неимоверно трудно. Вместо того, что бы плыть к свету, тело лишь еще больше запутывалось в мутневшем на глазах растворе, пока уже знакомое щупальце обвившиеся вокруг пояса не выдернуло из омута обратно в пещеру, кинув на пол перед вчерашним гибридом человека и скорпиона.
  - Дышите... - абсолютно четкий голос существа утратил прежнюю скрипучесть.
  - Бу... - Лежавшая рядом, Жизе извергла из себя потоки мутной жидкости.
  - Бее... - Со стороны мы представляли собой жалкое зрелище - два кицуне стоявших на четвереньках, покрытых зеленой слизью с головы до кончика хвоста. Одежда пропиталась раствором насквозь и местами разошлась, но хотя бы сохранила общую целостность
  - Повторная проверка выявила задержки в процессе развития, инициирован переход на следующий уровень, - поведала нам королева, перекинув на счет целых три сотни экспы. (так она называлась в виртуальном чате, игравшем роль телепатической связи).
  - А еще можно? - Отхаркивая тину, попросил я.
  - Невозможно, хранилища пусты, все запасы ушли на создание вас - надсмотрщиков за низшими.
  - Они нам теперь подчиняются? - То ли подумала, то ли пробормотала Жизе, косясь на группу червяков и ящериц, выдав сообщение по обоим каналам связи одновременно и телепатией и голосом.
  - Можно попробовать, ну-ка ползите влево! - А вот мой ответ точно отправился по мысленному интерфейсу.
   Я мысленно представил картину, как вся толпа животных бьется головой об стену и червяки начали синхронно выполнять новое указание, побросав все прочие дела. Радость от появления собственной армии оказалось недолгой - под мощными ударами лбов стенка покрылась трещинами, затем расщелины переползли на потолок и... вызвали обвал в пещере.
  - Идиот! - Пропела лисица, когда взметнувшаяся пыль осела.
  - Упс... - вот так мы и лишись половины строительных юнитов.
  - Помогите! - Королева роя тоже попала под завал, и теперь тщетно пыталась выбраться из-под обломков.
  - Сейчас! - Жизе оказался гораздо более аккуратной, и под ее мудрым руководством червяки принялись за разбор обвалившейся породы. Основным трудовым инструментом им служил рот, позволявший, не без помощи магии земли, переваривать все подряд от песка до базальта.
  - Займись ящерицами! - Бросила мне напарница, ушедшая с головой в работу.
  - Понял, - ответил я, так же как и Жизе по телепатическому каналу, прекрасно понимая все преимущества подобного способа общения: скорость, дальнобойность и полная незаметность со стороны.
   Получив ранение, королева передала боль всем входящим в рой, от чего подчиненные буквально взбесились и начали прыгать на стенки, что грозило повторным обвалом и еще большими неприятностями. Пришлось каждого утихомиривать и укладывать в летаргический сон, иначе они просто заново вскакивали, стоило ослабить внимание.
  
  Получено достижение: лорд роя
  
  Даже среди равных найдется тот, кто отдает приказы...
  
  Эффекты: расширенные телепатические способности.
  
   За преодоление собственноручно созданных трудностей, нам выдали непонятную награду, не сообщив, что именно входит в расширение, а обдумать приобретения нам не дала королева.
  - Сейсмическая активность в коридоре B1! - Сообщила глава населения данжа, как только оказалась на свободе.
  - Обвал? - Тут же обеспокоенно спросила Жизе, наловчившаяся в управлении сразу тремя живыми экскаваторами.
  - Группа вторжения, связь с часовыми потеряна, - манерой вести разговор королева напомнила отставного генерала.
  - А наверно следующие неудачники! - Я припомнил слова Полона про вторую волну стражников.
  - Может их в расход? - Бесцеремонно предложила лисица, все еще злясь за ту подставу.
  - Давай, у нас же есть охранники... - взмах хвостом в сторону мирно сопящих зверей.
  - Подъем! - Жизе бросила мысленный клич ящерицам, но все пятеро чешуйчатых так и не шелохнулись с места.
  - Тревога! Враг проник в коридор B2! - Королева безуспешно повторила попытку пробудить охранников ото сна, но я слишком хорошо постарался, укладывая их баиньки.
  - Нельзя тебя доверять работу с людьми, - раскритиковала меня напарница.
  - Случайно получилось... - что сказать в оправдания я не знал.
  - Тревога! Враг проник в коридор B3! - Странный гибрид все не унимался.
  - Они уже на третьем уровне, почти полдороги прошли до нашего седьмого. - Отметил Дрей, тут же ретранслировав в общую телепатическую сеть, что выглядело, будто я сам это сказал.
  
  Квест: Защита королевы
  
  Неизвестные подкрадываются к главе роя, а все охранники выведены из строя. Обеспечьте безопасность королевы и устраните нападающих.
  
   Запахло паленым, поэтому королева предложила квест двум наиболее высокоразвитым существам, входящим в состав роя - нам с Жизе.
  - Вот нам еще и награду за это выдадут! - Заметила напарница, поигрывая парочкой клинков.
  - Пошли, обеспечим им теплый прием... - Я согласно кивнул головой, ведь очень уязвимый сейчас рой, может стать неразрушимой армией под грамотным руководством, дав большие возможности для изучения игры, а вместе с ними и получения способностей в реальности.
  - Я распределяю опыт на повышение магических способностей. - За время блуждания по пещерам мы накопили значительное количество экспы, да и подарок от главы роя удвоил это количество.
  - Да, правильно, заклинания третьего уровня нам очень пригодятся. - Первым делом надо нарастить магическую мощь а, следовательно, потратить две сотни единиц опыта на второй уровень магии воды или огня для меня или Жизе соответственно и вдвое больше на третий уровень. Все остатки ушли на умение мечник (5% прибавка к урону холодным оружием за уровень), я прокачал его до IV уровня, а девушка аж до V.
  - Их ожидает очень жаркий прием... - Лисица дорвалась до любимого заклинания всех пиромантов - огненного шара, простого и неприхотливого в использовании плетения.
  
  - А может, сделаем их членами роя? - Предложение базировалось на простой мысли - с одними ящерицами в нормальном дистанционном бою много не навоюешь.
  - Фи... мучаться с пленными - брезгливо фыркнула лисица и, подняв руки к небу, скрытому толщей породу, добавила, - да и где мы еще мозг червяка альбиноса возьмем?
  - Так зачем им давать контроль над роями? просто сделаем низшими и все, хотя бы интеллекта у нашего генерала прибавиться.
  - Угу, а то она сильно поглупела после потери большей части роя. - Встречать нас, как оказалось, отправились почти все боевые и интеллектуальные силы, что привело к плачевному положению - даже опознавать членов стаи королева могла с трудом.
  - Главное чтобы она потом не прозрела на наш счет...
  - Ничего все обойдется! - Жизе пылала оптимизмом, пока взбиралась по вертикальной стенке на четвертый уровень.
  - Да и вообще пленные для многих вещей нужны, - девушка на секунду обернулась назад, словно стояла на обычной дороге и хитро подмигнула мне.
  - Точно скормим парочку нашей богине, может, подкинет чего взамен? - Простота перемещения по туннелям прорытыми червями обеспечивалась мхом, покрывавшим стенки и изменявшим везде гравитацию. Фактически он тоже часть роя и служит проводником телепатических сигналов, затухающих на расстоянии в пару метров, поэтому королева и не узнала, кто именно произвел зачистку каменных коридоров, не опутанных связующей сетью.
  - Не думаю что Кали нам вообще рада, но попробовать задобрить ее стоит. - Лисица терзалась сомнениями, да и вообще больше близко общаться с кошкой не желала.
  - Вообще, нечего делить шкуру неубитого медведя, сначала надо его захватить в плен. - Мы доползли до предполагаемого места встречи.
  - Начинаем долбить стенку? - Коридор вел с седьмого уровня до самой поверхности без всяких ответвлений и служил вентиляционной шахтой, поэтому воздух здесь имел привкус гнили и сырости - чистотой нижний Роус не отличался.
  - Если наш проводник не ошибается, то за этой стенкой зал с пауками на четвертом уровне, - проворковала Жизе ведущая за собой одну из живых горнопроходческих машин.
  - А они любят погружать жертв в анабиоз... - отличное подспорье в нашем плане.
  - Значит, притворяемся потерявшейся прошлой группой и ведем их прямо в ловушку, - напарница отдала приказ червю сделать вход в каменный коридор. Двухметровое существо покрутило усиками и приняло с шумом пожирать породу, пока девушка, прикрыв глаза, указывала, точное направление - нам не нужен заметный выход с другой стороны.
  - Накопитель энергии на десять единиц маны не нужен? - Неожиданно пробормотала Жизе, оторвавшись от управления.
  - Маленький совсем, но в хозяйстве пригодиться. - Камушки хранили в себе драгоценную ману, позволяя в критических ситуациях быстро восполнить запас.
  - Знаю, что в минуту мы восстанавливаем больше, но червь только такой камень в толще гранита встретил. - Отметила напарница, завершив прокопку туннеля.
  - Зато бесплатный, - накопители всегда отличались дороговизной,
  - Еще покопаем? - Жизе загорелась идей массовых раскопок.
  - Только давай сейчас обойдемся без превращения скалы под городом в решето, - Пробурчал я, смотря как землекопатель дает задний ход и вываливается обратно в шахту. Червь выпрыгнул слишком резво, и чуть не свалился вниз, но мох притянул его к стенке.
  - Что ты, я не страдаю гигантоманией, всего лишь пара проходов к, скажем, городской казне или богатым кварталам. - Самодовольная лисица плавной походкой направилась к недавнему работнику за кристаллом, оставив меня обдумывать наглое предложение.
  - Не думаю, что мы пробьем фундамент, скорее всего, укрепленный магией, - пробурчал я в ответ, когда Жизе вернулась, неся в руках маленькой зернышко.
  - А жаль, но вот сапфиров накопать сможем. - Девушка переложила мне в руку накопитель.
  
  Малый накопитель водной стихии
  Магический заряд 0 из10
  
  Миниатюрный сапфир близок по духу и цвету к стихии воды...
  
  - Ладно, давай сначала с группой зачистки разберемся, а уж следом за горные работы засядем, - Напитав кристалл маной, я сунул его в карман куртки.
  - Тогда ползи первым, - лисица указала на проход начавший обрастать изнутри мхом.
  - Почему? Может, я предпочту ползти сзади и любоваться на... - Огненный шар в руках Жизе однозначно указал, последовательность продвижений в нашей группе.
   Выход из туннеля мы расположили под потолком, там меньше шансов его заметить, впрочем, если все пойдет по плану то стражники и не заглянут в эту комнату.
  - Садимся и изображаем раненых, - я мысленно прошептал девушке.
  - Накинь плащ, а так же не забудь спрятать хвост и уши. - Стражники очень суеверные люди.
  - Ок, расположимся прямо перед пещерой с пауками?
  - Почему бы и нет?
   Мы с Жизе присели к стеночке, накинув капюшоны. Одежда сильно износилась и покрылась плесенью, словно мы веками бродили по катакомбам вместо одного дня, что только способствовало нашей легенде. Общаясь телепатически, мы разрабатывали историю про заблудившихся путников намереваясь выдать себя за древних странников. Местоположение противников не являлось загадкой, передвигаясь от зала к залу, они устраивали такой грохот, что потолок осыпался.
  - Зря они воздушным тараном в закрытом помещении работают, - отметила Жизе.
  - Угу, перекрытия то не рассчитаны на подобные лихачества, поэтому при встрече резких движений не делаем и ведем себя тихо-мирно.
  - Поскорей бы они добрались, а то весь хвост себе отсидела! - Пристроиться так, чтобы не мять новую конечность оказалось затруднительно.
  - Бууу! - Словно в ответ деревянные двери в конце коридора вылетели с петель - неаккуратная работа мага воздуха.
  - Чисто! - В проход тут же прыгнул азимар с молотом, игравший роль танка в этой группе.
  - Пошли! - Его напарник водный дженаси таскал огромный тесак и повязку на глазу, подражая древним пиратам.
   Мага мы еще не увидели, но первые два члена группы уже подошли слишком близко, поэтому пришло время разыгрывать спектакль.
  - Помогите... - прошептал я, протягивая руку в сторону.
  - Неписи! Сейчас квест возьмем! - Радостно прорычал одноглазый, побежав прямо к нам минуя развилки.
  - Наша сумка с припасами осталась на той стороне, - Жизе, прикрывавшая лицо капюшоном, махнула лапкой в сторону пещеры с пауками.
  - Там лечебное зелье оно нам поможет, - тяжело прокашлял я, низко пригибаясь к земле.
  - Один момент!
  - Там опасно, будьте предельно осторожны! - Без подобных слов не обходился любой квест, вот только опасность в описании всегда преувеличивались, поэтому на мои слова оба игрока не обратили внимание. То, что здесь не стражники, несколько усложняло задачу, но все же шансы на успех оставались.
  - Молох, тебе нужны лечащие зелья или нет? - Пират обратился к своему напарнику.
  - Не помешает, нам еще один уровень чистить, а у меня их осталось всего три штуки.
  'Похоже, нас хотят кинуть', - по мыслесвязи прошептала Жизе, все также обессилено прижимавшаяся к стенке.
  - Мари! Двинули в ту комнату, - молот весом под десять килограмм указывает на пещеру с пауками, - там припасы имеются!
  - Хорошо, но только про квест не забывайте! - В коридор наконец-то вошла 'воздушная' поддержка, закованная в стальные латы.
  Мари
  - Ах, да чуть не забыл! - Молох стукнул себе по носу металлической перчаткой, - нам же сказали очистить от всякой живности, а значит и лисиц!
  'Драпаем!' - Заорала Жизе, мгновенно осознав, что план ударить в спину полностью провалился.
  - Ничего личного, - произнес Азимар обладавший чертой истинное зрение, опуская тяжеленный молот мне на голову.
   В глазах потемнело, а полоска праны сократилась на четверть, но удар не попал по цели - Дрей, поздно обнаруживший расовую особенность противника, увел тело под ускорением вправо, очутившись рядом с Жизе.
  'В пещеру к паукам живо!' - забраться в проход под потолком мы точно не успевали.
  - Смотри, а мой молот еще и исцелять может, - усмехнулся Молох, перехватывая древо оружие обоими руками.
  - На них испробуй, может они еще чего сделать сумеют, - поддержал его напарник, полностью уверенный, что сила на их стороне, обоснованно уверено, между прочим.
  - А сам не желаешь? - Весело переругивались игроки, медленно топали за нами.
  - Мальчики у меня мана кончилась, так что я пока посохом помахаю, - голубоглазая блондинка вызывала больше всего опасений. Если два других игрока создали у меня впечатление обычных воинов предпочитавших безбашенную мясорубку, то девица внушала страх. Сильна и хорошо прокачана - маг и тяжелые доспехи это показатель долго упорного труда. Даже если она играть не очень умеет, то просто победит за счет разницы в характеристиках персонажа.
  - Вот, а то все кидаешь заклинаниями, повеселиться не даешь!
  - Не дайте им убежать, а то потом по всему уровню гонять будете - Воительница взмахнула посохом светящим режущим светом и бросилась за нами в погоню.
  - Сделаем! - Теперь все трое перешли на бег.
  'Блин нас теперь за коренное население принимают', - На ходу пробормотала Жизе.
  'Ничего мы им еще покажем, а сейчас беги ровно по прямой, я прикрою нас липким туманом', - Пальцы уже давно держали наготове это плетение.
  'Постарайся не впечататься в пауков!' - Напутствовала девушка, скрывшаяся в сумеречной дымке - здесь и так не солнечная погода, а уж при наличии тумана.
   План Б предполагал, что мы пробежим мимо монстров и нырнем в другой туннель, проложенный червем. Почему не в тот, откуда пришли? - Сначала забыли просто придумать путь отхода, а после времени хватило лишь на прокопку туннеля к задней части пещеры.
  - Развейся! - Маны у мари хватило на создание потока свежего воздуха, мгновенно разогнавшего туман и теперь ситуация перешла из плохой в критическую.
  'Уклоняйся!' - Дрей снова активирует ускорение, вызывая приступ мигрени в голове.
   На то место, где я стоял, приземляется гигантский паук высотой в человеческий рост. Пришлось потратить половину праны, что бы отскочить от этого чудовища, а вот Жизе повезло меньше - она словила удар лапой.
  'Оцепенение десять секунд!' - Телепатический разговор занимал очень мало времени, так что я уже знал о небольшой проблеме напарницы.
  'Бегу!' - Оставшаяся часть жизненных сил уходит на второй рывок к девушке, а вся мана сразу же вкладывается в заклинивание незаметности.
  'Отходим или 'поможем' этой тройке?', - обездвиженная лисица смогла ухмыльнуться, увидев, как пират отправляется в сон - его задели гораздо сильнее, чем ее.
  - Черт паук! Назад! - В погоне за странными нипами по туману, игроки проглядели появление еще одного участника и сами оказались в жертвами.
  'Можно рискнуть, один уже попался!' - Прикрывшись водным заклинанием, мы исчезли из поля зрения сцепившихся противников. В мирное время они бы нас засекли по дрожащему мареву, но сейчас мы были в безопасности.
  'Быстрей, они сейчас пошинкуют нашего паука', - Лишившись внезапности гигант оказался обречен - двое оставшихся противников закованы в латы и защищены от ядовитых жал, а вот его шкура не прикрывает от мощнейших ударом молота.
  - Да будет гром! - Молох впечатал десяток килограмм металла прямо в колено передней левой ноги. Оглушительный звуковой удар, ошибочно принимаемый за воздушный таран, стоил нам десятка хп, а пауку всей ноги.
  - Моя очередь, - Мари, восприняла временную утрату одного бойца, как досадное недоразумение и теперь методично уничтожала паука, блокируя посохом все его удары. Пока мы заходили в тыл к противникам, позабывшим о нашем существовании, Дрей отметил, что оба игрока полагаются на игровую систему, частично перехватывающую контроль над телом, и выполнявшие удары вместо самих игроков. Это оказалось очень заметным - все удары начинались из одной позиции, о чем мне подсказали знания, почерпанные из книжки по фехтованию
  - Не трожь зверушку! - Лисица отправила огненный шар в затылок парню, намеревавшемуся отсечь еще одну ногу.
  - Ааа, - закономерно словив критический удар, Молох вышел из игры, а вот его напарница отреагировала незамедлительно.
  - Свет! - Одно слово и посох Мари вспыхивает ослепительным светом.
   В глазах тут же мутнеет, но не от света, а от потери только восстановившихся сил - автопилот снова увел тело с траектории возможного удара, не забыв прихватить девушку с собой.
  'Прыгай!' - Теперь уже Жизе служит нашим спасительным крючком, пока я плету заклинание тумана. Скрыться не удалось паладина снова расчистила воздух от присутствия всякой гадости.
   - И долго бегать собираетесь? - Голос Мари прозвучал совсем не с той стороны, где мы его ожидали, ведь передвигаться, когда у тебя в глазах дикие пляски, почти невозможно.
  - Пока не сдохнем! - Честный ответ вызвал приступ смеха с той стороны, позволив, вслепую навести плетения.
  'Давай!' - по мысленной команде, Жизе сплела огненный шар на всю энергию, а я повторно наложил заклинание незаметности. На таком контрастном фоне, мы должны были стать полностью незаметны, но удача отвернулась от нас, и заклинание ушло в молоко.
  - Хорошая попытка, только я здесь, - Прошептала Мари прямо за нашей спиной.
  
  - Я тоже. - Промурлыкала вмешавшаяся в бой Кали, - затмение!
   Только восстановившееся от вспышки зрение снова стало бесполезным в непроглядной мгле. Кувырок в сторону для ухода от возможной атаки.
  - Вы издеваетесь что-ли? - Недовольно пискнула подо мной лисица, потеряв ориентацию пространстве.
  - Свет! - Девица попыталась ослепить богиню, но противоположная тьме стихия лишь развеяла заклинание.
   Активное применение дезориентирующих плетений все же сказалось и на самой Мари, так что она на время прекратила атаки, дав рассмотреть поле боя. Ситуация такова: парализованные игроки, валяющиеся на полу пещеры - две штуки, кицуне лежащие на земле - тоже две штуки, но активно шевелящие лапками в отличие от первой пары. А так же рычащие друг на друга богиня в коротком темном платье под стать волосам и блондинка в белых доспехах с золотыми украшениями.
  - Аррр, - позабытый всеми паук, воспользовался паузой в битве и нанес удар в не прикрытую доспехами голову воительницы.
  - Отвяжись! - Простой пас свободной рукой без всяких слов, и из посоха усиливающего мощность заклинаний вылетает копье света. Луч пронзает брюхо членистоногого и буквально испаряет его внутренние органы. Вскипевшая бурая кровь брызнула из раны, разнося тошнотворный запах горелого мяса.
  - Бе... - от увиденного Жизе стало не по себе.
  - Интересный вариант... - проурчала богиня оценивающим тоном.
  - Умри нечисть! - Мари направила посох прямо в живот нашей покровительнице.
  - Я??? - В голосе Кали перемешалось искренне удивление и нескрываемая насмешка над противницей.
  - Копье света! - Запасенные в оружии заклинания закончились, поэтому девушке пришлось произносить полную кодовую фразу плетения.
  - Всего... - Богиня двинула рукой, словно отмахиваясь от назойливой иглы и ничего не произошло, в смысле Кали словила бедром ослепительную вспышку света.
  'Абзац', - буркнула привставшая с корточек Жизе, смотря, как богиня беззвучно двигает ртом и пытается закрыть огромную зияющую рану.
  'Допрыгалась...' - уж не знаю, как для богинь, но для обычного существа отверстие в туловище десятком сантиметров в диаметре это однозначная путевка на тот свет.
  - Чего вмешивалась? - Мари непонимающе развела плечами, когда аватар Кали осел на землю.
  'Продержитесь еще две минуты!' - Потребовал напряженный голос Дрея.
  - Теперь вы, - рыцарь света навела на нас свое испепеляющее оружие.
  - Может, поговорим? - Я примиряющее поднял руки.
  - Зачем, все равно я всех убью. - Ухмылка воительницы не сулила нечего хорошего.
  - Мы можем... - Подключилась Жизе, но дальше Мари нас слушать не стала, а спустила курок плетения.
  'Прыжок!' - Синхронная мысль нас с лисицей. Уж, если богиня огребла, то и нам здесь ловить нечего.
  'Подмога через полторы минуты', - телепатировал я напарнице.
  'Нас сейчас поджарят!' - Любое попадание могло стать для нас последним.
  'Надо подойти поближе и связать ближним боем!' - Холодного оружия помимо медленного посоха Мари не носила, что давало шансы продержаться подольше.
  'С разных сторон прыгаем!' - Сообщила Жизе и начала выполнять маневр, весь диалог продлился от силы пять секунд, так как не было нужды проговаривать слова.
  - Надоели! - Девушка крутанула посохом, воткнула его в землю и начала читать длинное заклинание. Мерцающий голубоватым светом наконечник сначала потух, а затем запульсировал в такт певучим словам Мари.
  - Нет! - Ожидать благосклонности всё сжигающего света было напрасно, поэтому я отправил ледяную стрелу, надеясь сбить Мари, но ее доспех отлично защитил от простого заклинания.
  - Стой! - Жизе бросилась наперерез, выхватив клинки.
  'Ложись!' - очередная сосулька ушла в полет к Магине, почти закончившей чтение заклинания, и мы с лисицей прыгаем в пол, стараясь вжаться поглубже.
  - Бзз, - Звук разбившегося кристалла на конце боевого посоха прозвучал как бальзам на душу.
  
  Получено достижение: антимаг.
  
  Эффекты: шанс прервать вражеское заклинание + 5%
  
  'Атакуем!' - Издавая угрожающий рык, мы прыгаем на Мари, несколько раздосадованную взрывом накопителя. Магические посохи расширяли боевые возможности, но иногда выходили из строя в самых критических ситуациях. Девушка, как опытный игрок не растерялась, а размеренным движением принялась за замену вышедшей из строя батарейки.
  'Незаметность!' - Шансы пробить броню у нас имелись только при нанесении скрытного удара, а значит надо исчезнуть из поля зрения воительницы.
  'Огненный шар!' - Жизе успевшая подкрасться поближе выстрелила буквально в упор, но магическая защита лишь откинула плетение.
  'Давай!' - Мои клинки понеслись к правой перчатке Мари, сжимавший драгоценный камень.
  'Удар!' - Одновременно лисица прыгнула сзади, надеясь попасть в шов доспеха.
  - Бзз, - Свист удара металла о металл, поведал о нашей неудаче. Клинки лишь оставили небольшие царапины в месте прикосновения, а сама прикрытая броней воительница не пострадала.
  - Отвалите букашки! - Мари крутанула посохом в левой руке, словно отмахиваясь от нас, что у нее прекрасно и вышло - воздушный поток сбил нас с ног, не иначе какое-то умение из школы воздуха, родственной свету.
  'Ну, уж нет!' - Мгновенно перегруппировавшись, я оттолкнулся от земли и сделал попытку ударить ногами по посоху.
  'Гори!' - Жизе не стала целиться в девушку, а выстрелила в пол под ней. Магический щит сработал и в этом случае отбив и слабый шар плазмы и меня самого.
  - И чего вы молчите? - Раздраженно спросила девушка, закончив смену кристалла.
  'Молчим? Ах да мы же телепатией общаемся', - Жизе не переставала кромсать воздух кинжалами, ожидая разрушения недавно поднятого воздушного щита.
  - И это все, что вы можете? - Мари обновила защиту, и улыбнулась, смотря на наши жалкие попытки.
  'Волна холода!' - В ход шли самые мощные плетения, но они лишь бессильно разбивались о безмятежную скульптуру, наблюдавшую за своим жертвами.
  - Похоже мне пора! Я еще хотела бы успеть попасть сегодня на одиннадцатый уровень, - блондинка протянула вперед руки, намереваясь покончить с досадной преградой, на порядок уступавшей в силе.
  'Прикрывайся щитом!' - Завопил Дрей, напомнив о еще одном плетении, не игравшем сейчас особой роли - какое дело тебя пробьют на три сотни в минус или на две.
  'Чего?' - Непонимающе пискнула лисица, а в следующий момент я сгреб ее в объятия и прикрыл защитой.
  - Какой заботливый партнер. - Ехидно прокомментировала Мари, направляя оружие на нас.
  - Что за... - матюгнулась блондинка, когда с купола зала посыпалась щебенка.
  'Держись! Сейчас...' - договорить я не успел, подпиленный червями потолок в комнате рухнул, вызвав чудовищный обвал. Под него угодили все мы, что мгновенно обезопасило наши тушки от участи быть испепеленной - фэнтезийный доспех может и выдержит падение многотонной глыбы и даже убережет от повреждений, но вот в движении под завалами он не помощник.
  'У тебя талант все сносить, что ли?' - Прошипела лисица, оказавшаяся зажатой между мной и каменным полом.
  - Так само получается, - я перешел на голос, устав общаться в чате.
  - И как мы отсюда выбираться будем? - Жизе дернулась, но завал оказался очень плотным, и места не осталось совсем.
  - Сейчас черви приползут и раскопают. - Нам очень повезло, что паучья пещера входила в разряд шатких строений и изначально подразумевала такой вариант сноса, иначе подобное не провернуть.
  - А пока будешь валяться на мне? - Буркнула напарница недовольная столь близким соседством.
  - А куда я денусь? - Лежать на теплом и мягком теле оказалось очень приятно.
  - Ррр, - лишь очень маленький объем свободного пространства помещал Жизе меня опалить.
  - Всего пару минут надо! - Соблазн поводить землепроходцев подольше перебивался здравой логикой, что девушка поймет обман, да и чего интересного просто лежать, не имея возможности шевелить рукам?
   В общем, через пять минут мы выбрались на поверхность нового купольного зала. Старый каменный купол, сейчас равномерно покрывал пол зала, придавив под собой всех участников драки, а новый состоящий, уже из железной руды не переваривался червями, и они не могли в нем делать проход - все же везде обвалов не понаделаешь.
  - Она живая! - Жизе раскопала тело аватара богини и бережно подняла его на поверхность.
  'Мне нужна кровь!', - говорить Кали, превратившаяся в совсем небольшую кошку не могла, поэтому тоже обратилась к телепатии.
  - Та парни подойдут? - Хотя она и смогла зарастить рану, уменьшившись в размерах, но ее состояние внушало большое опасение, а тут парочка кандидатов спрятанных под обломками имеется.
  - Нет! Они не подходят, все не подходят! - Гримаса милого животного была полна боли и отчаянья.
  - А чья тогда? - Я уже подозревал правильный ответ.
  - Да только ваша, но нужно совсем чуть-чуть. - Котенок потянулся к пальцу напарницы.
  - Ой! - Острые коготки расцарапали кожу, а выступившую капельку крови тут же слизал розовый язычок.
  - Теперь ты, - уже гораздо уверенней проурчала богиня, неуверенно вставая на ноги.
  - Мда, не много тебе для счастья надо... - я протянул палец и тут же заработал небольшую ранку, мгновенно зализанную шершавым язычком.
  - Какая она лапочка... - Кали явно нравилась Жизе в виде маленькой кошечки.
  - Мяу, - Довольная богиня выгнула спинку и позволила себя расчесать.
  - Ладно, вы тут разбирайтесь, а я пойду, откопаю пленников и посмотрю, что мы получили за бой.
  - Угу, - буркнула лисица и... исчезла, а следом исчез и весь игровой мир.
  
  Системное сообщение
  
  Утрачена связь с сервером, начата процедура пробуждения.
  
  - Дрей, что случилось? - Я обратился к личному консультанту.
  - Не знаю сервер лег походу. - Он хоть и имел прямой доступ к интернету, но знал не больше моего.
  - Чего? У них запас мощности колоссальный, скоро же планируют открыть еще одну область. - Серверный рынок переживал сейчас буйный рост, из-за постоянно увеличивающейся детализации виртуальных игр.
  - На официальном сайте появилась информация - экстренные технические работы на 20 часов в связи с... эээ, в связи с попаданием боеголовки высокой мощности. Доигрались парни...
  
  Глава 8
  
  Дрей.
  
   Утро вечера мудренее, поэтому я продрых без задних ног все оставшееся время до восхода солнца. Когда солнечный зайчик все же постучался в комнатушку, примостившуюся на четвертом этаже общежития, ситуация с серверами так и не прояснилась. Организация, проведшая военную операцию, осталась неизвестной и не спешила объявлять о себе во всеуслышание. По интернету ходили разнообразнейшие слухи о причине произошедшего от очередного показного теракта со стороны белого дома, для объяснения надобности вторжения в западный Судан до более традиционных вмешательств инопланетян. Хотя больше всего это походило на корпоративные разборки. Менее удачная корпорация вложила деньги не в развитие инфраструктуры, а в приобретение небольшого контейнера с надписью консервы. Проделав долгий путь вокруг света на спинах сухогрузов и грузовиков, контейнер оказался на левом берегу Темзы, откуда произвел залп тремя ракетами, уменьшив активы конкурентов ровно на один серверный комплекс. Последняя ракета, сделав мертвую петлю в воздухе, уничтожила грузовик и сильно потрепала прилегающий квартал, подтерев следы.
   Довольно значительный урон, с точки зрения сиюминутной выгоды, обмен не нес в долгосрочной перспективе большого вреда для компании разработчика. Сервера переедут в более укрепленные районы, где при проведении боевых столкновений нет возможности остаться неизвестным и война сразу перетечет в зал суда. А попадать под экономические санкции за ведение боев в промышленной части города никому не охота - это ведь не жилые сектора, где можно отделаться лишь символическими выплатами. Разработки же никуда не денутся и продолжатся вестись в прежнем темпе, делая разрыв в технологиях все более и более большим. Бессмысленно атаковать игровые сервера, необходимо сразу целиться в научные сектора, чтобы не одержать сокрушительное поражение.
   Можно еще предположить, что задача состояла именно в ограничении доступа к игре для основной массы игроков, ведь они обучаются владению оружием, но оно, во-первых устаревшее: мечи, копья или вообще не действующая в реальности магия, а во-вторых оно опять же устаревшее: ни один человек даже после многих лет тренировок не может сражаться с боевыми дронами. Еще не заре появления технологии погружения, обеспечивающей симуляцию виртуальной реальности, некоторые личности с восточного побережья средиземного моря усмотрели в этом возможность для обучения суперсолдат, но больших успехов не добились - по скорости опознавания целей компьютеры ушли далеко вперед, а шансов на ответный выстрел беспилотники вам не дадут. После провала исследований все наработки выкупили предприимчивые дельцы из Австрии, породив первую серию компьютерных игр нового поколения. Все последующие игры базировались на тех же исходниках, поэтому являлись симуляторами настоящих боев с современными винтовками, автоматами и несколько футуристическими плазмоганами и лишь 'Сновидения наяву' пошла в сторону фэнтезийных боев с применением магии, предоставив настоящий глоток свежего воздуха на фоне толпы клонов.
  - В общем, ничего не ясно, - поучительно заметил Лайс, принимавший активное участие в процессе обсуждения проблем.
  - Действительно, хватит высокопарно размышлять о бренности бытья, надо подумать и о более приземленных вещах как получение работы. - Наконец-то наступил понедельник и пора заглянуть в лабораторию.
  - Давай двигай к Велесе. Она все равно жаворонок и скорее всего уже на работе. - Часы на стене показывали полседьмого утра, вызывая некоторые сомнения в справедливости утверждения, но сил валяться в кровати больше нет.
  - Ок, с тебя решение последней задачи из книги хаоса.
  - На фига ее обдумывать, очередная псевдонаучная теория пытающаяся связать СТО и квантмех? - Воображаемый Лайс закинул ногу на ногу и насупился.
  - Надо! - Жестко отрезал я, отвесив виртуальный подзатыльник - пускай работает хоть над чем-то, а не дурью мается.
  - Как пожелаете ваше величество. - Отвесив нарочно глубокий поклон прям из положения сидя, Лайс выразил некоторую насмешку надо мной и удалился в глубины сознания, оставив меня одного решать возникшие проблемы.
  - М-да, самоирония иногда плохая штука, особенно если личностей несколько, - слегка посетовал я, и выдвинулся из дома в сторону академических корпусов.
   Прогулка вышла знатной, солнце уже взошло, но до пика дневной жары еще очень далеко. Гуляющий по волосам прохладный ветер приятно бодрил, окончательно выветривая сонливость из залежавшегося на койке организма. Нос улавливал сладковатый запах цветов, распустившихся на клумбах перед 'новым корпусом', а уши наслаждались перешептыванием деревьев между собой - жизнь в академическом городке только набирала свой темп, готовясь выплюнуть на улицы толпы студентов, но пока еще оставляя здания на милость природы.
   Турникет при входе в корпус, радостно мигая огоньками, считал идентификационные данные из чипа в левой руке и пропустил внутрь. Пропутешествовав по длинным коридорам, покрашенными в кисло лимонный цвет, я добрался до 204 комнаты находившейся рядом с мои деканатом, где обычно заседали две секретарши. По отношению к студентам, они словно играли роль хорошего и плохого полицейского, и если одна из них понимает все скромные запросы студентов с полуслова, то со второй можно только обсуждать сплетни, но не больше.
  - Стучимся и отправляемся гулять дальше, - произнес Лайс, отвлекшись на мгновение от работы.
  - Или посижу здесь, - шансы застать кого-нибудь в лаборатории малы, но других дел нет и можно подождать прихода Велесы, привалившись к стеночке.
  - Бр, - словно услышав мой внутренний диалог, дверь в аудиторию со скрипом отворилась.
  - С добрым утром... - окончание фразы я проглотил, увидев лохматое чудище.
  - Как говориться не смотрите на девушку с утра, - отметил Лайс, косясь на мордашку Велесы полностью прикрытую спутавшимися волосами. Она словно гуляла всю ночь и теперь была полностью помятой.
  - Угу. - Сестра Жизе, одетая лишь в короткий топик и розовые трусики, сонливо кивнула и удалилась вглубь лаборатории, захлопнув дверь.
  - Вот и поговорили, - лис устроившись в очередной невозможной для обычного человека позе на потолке, задумчиво почесал затылок.
  - Угу, - теперь уже я изображал филина, глупо стоя перед дверью. Благо, долго исполнять роль истукана не пришлось, и сестрица быстро вернулась и снова распахнула дверь.
  - Держи, - мне в руки сунули шкатулку оформленную под старину, с пейзажем бескрайних полей на верхней крышке.
  - Спать! - Девушка, сладко зевнув, захлопнула дверь, не дав задать ни один вопрос.
  - Теперь точно все. - Ехидно прокомментировал Лайс, щелчок двери перед носом.
  - Позже тогда пообщаюсь, а сейчас давай искать укромное местечко и приступать к работе. - Пальцы машинально закинули шкатулку в передний карман рубашки.
   Подходящее место нашлось очень быстро - достаточно только зайти в аудиторию, где будут проходить первые три лекции совмещенных с семинарами, и никто тебя не потревожит до полудня. Основную массу заданий я уже сдал и можно позволить себе взять выходной, пока менее успешные одногрупники будут догонять меня.
   В шкатулке оказалось 40 кристаллов второго уровня. Все они слабо светились и пестрели черными пятнами, свидетельствующими о неумолимой деградации кристаллов со временем. Три вообще полностью превратились в темный уголек, утратив все содержавшиеся в них знания, а остальные пребывали в не сильно лучшей форме - среди них нет ни одного уцелевшего больше, чем наполовину.
   Отложив в сторонку тройку полностью бесполезных камушков, я выбрал наименее сохранившийся камень из остатков и считал его, получив примерно сотую долю от общего объема. Мне повезло, кристаллы использовали стандартные процедуры архивации, подходившие для моего метода сшивки данных полученных от разных источников, иначе дело труба. Теперь имея образец можно осознать его, чтобы облегчить дальнейшую работу.
  - Ты, что-нибудь понял? - Спросил Лайс через полчаса, тоже подключившийся к работе.
  - Только то, что эта руководство к установке размером толи с дом толи с полевую мышку, - пробурчал я в ответ, протирая побаливающие виски.
  - И это еще хороший результат, знакомых то слов всего треть, а треть из них предлоги, - поддержал меня Лайс.
  - Хорошо хоть, записана информация на стандартном языке, а то фиг бы мы и это поняли. - Стандл это набирающий популярность синтетический язык, отличавшийся довольно чёткой точностью определения каждого слова, не допускавший двухзначного толкования.
  - Ну что, давай перегрузим все базы за оставшееся время во внутреннюю память, пока не подвалили другие студенты. - Лайс тонко намекнул, что светиться таким количеством баз не стоит, завистливых людей всегда предостаточно.
  - Бля, точно надо сразу так сделать, пока они дальше не разрушились. - Я стал по очереди считывать кристаллы, устроив в пустующей аудитории световую дискотеку.
   Памяти для хранения всех трех дюжин носителей ушло немерено - ведь помимо просто данных записывалась еще куча служебной информации, могущей помочь в дальнейшем понять структуру текста. Основная проблема при восстановлении из нескольких источников, крылась в способе хранения. Когда какая либо часть светового потока потухала в кристалле, то ее место при считывании занимала следующая волна. Наложение двух волн не происходило безболезненно и места сцепки превращались в черти-что. Учитывая, что разрушения структуры очень часто равномерно размазывалось по всем данным, то при сохранности меньше 85% кристаллы призвались полностью нечитаемыми. Человек получал непрерывный поток данных, склеенных из разных кусочков без всякого понимания, где находились утерянные куски, и где проходила граница.
   Выцедить, что то осмысленное из почти разрушенного кристалла, мне удалось только из того что там, наоборот уцелел лишь один кусок, а вот с более цельными базами возникнут проблемы. Но тут приходит на помощь мой алгоритм, он используя косвенные способы типа анализа фазы сигнала, ослабления амплитуды и другие хитрости определял места сцепок, а затем пытался восстановить общую картину. Осознанное понимание содержимого базы резко ускоряло процесс расшифровки, поэтому я и расстроился когда столкнулся с таким большим количеством неизвестных терминов.
  - Можешь поучиться пока, я понаблюдаю за алгоритмом, - буркнул Лайс, пристроившийся на подоконнике - ему понравилось иметь воображаемое тело, и теперь он с ним не расставался.
  - Угу, - оба занятия не относились к категории особо приятных, поэтому обиженным я себя не почувствовал.
  - Как только что-нибудь пойму так сразу сообщу, - махнув на прощание хвостом, лис исчез в окне.
  - Эх, издевается еще, - посетовал я на отсутствие конечности, великолепно помогавшей балансировать при движениях, и погрузился в симуляцию бурной жизнедеятельности, а по факту стал дорешивать задачу из книги Хаоса.
  
  Дрей. Площадь перед НК.
  
   Задача оказалась отнюдь не тривиальной. Еще полвека назад попытка решить ее в голове выглядела бы полным безумством, а сейчас имея почти абсолютною память и ИС, помогающий в зубодробительных расчетах, это оказалось вполне мне под силу. По крайней мере, мне показалось, что решение уже близко, когда поток размышлений оборвали.
  - Извините... - тонкий голос вырвал меня из размышлений.
  - Слушаю. - Первая осмысленная фраза за день оказалась направлена хрупкой девушке.
  - Вы Дрей? - Осторожно спросила незнакомка.
  - Да... - Мой взгляд скользнул по легком белому платьицу перевязанном черной ленточкой, на секунду задержался на декольте и наконец-то достиг лица. Маленький носик, и золотистые волосы сбивали с толку, но я опознал владелицу хрустально голоса - Жизе?
  - Ня! - Утвердила девушка, расплываясь в улыбке.
  - Ммм. -А я удивленно захлопал ресницами, и вовсе не от неожиданной встречи, а от пары ушек на голове у пристроившейся рядом собеседницы.
  - Что? - Пропела лисица, положив лапку мне на колено.
  - Нет, ничего, - я облегченно махнул головой, Жизе просто носила оригинальный ободок для волос.
  - А, хочешь примерить? - Девушка, осознав направление взгляда, стянула с себя ушки и попыталась пристроить их уже на мне.
  - Нет, они мне не подойдут, у меня шерстка не того цвета, - одевать подобное украшение прямо перед институтом не хотелось, как и портить отношение с напарницей.
  - Мда, рыжий мех не сочетается с черными волосами, может тебя покрасить? - Хитрый блеск глаза лисички мне сразу не понравился.
  - Ррр, давай обойдемся пока без всяких радикальных мер. - Пришлось отсудить Жизе аккуратным щелбаном по носу.
  - Бяка! Я к тебе со всей душой, а ты... - Девушка в ответ неожиданно дернула меня за щеку, и так же стремительно вскочила с лавочки.
  - Стой! - Схватив Жизе за запястье, я усадил ее на колени и, задержав дыхание, задал сокровенный вопрос:
  - Не хочешь со мной прогуляется?
  - Ааа... дааа... , - тон у моего шутливого предложения получился тем что надо - у лисицы сбилось дыхание, а глазки смущенно забегали по сторонам, и лишь вид насмешливой улыбки позволил ей не сгореть со стыда...
  
  Несколько часов спустя.
  
   Отправляться на прогулку с милыми девушками опасно а) для вашего кошелька и б) для вас самих - прогулки могут закончиться в неожиданных местах. Например, девушка может привести к себе домой. Она, конечно, спросит вашего согласия, но вот только несколько смущает факт, что предложение вроде бы прозвучало, когда мы сидели у Жизе на кухне поздно вечером.
  - У меня есть проблема... - высказывание нарушило мирную идиллию чаепития.
  - С чем? Может, я помогу? - Я поставил кружку на стол и приготовился внимать.
  - Возможно, но это личное... - собеседница засмущалась и замолкла.
  - Парень, родственники или что-то другое? - Я еще не успел притормозить от быстрой беседы и стал предлагать варианты.
  - Не, с этим проблем нет, - отмахнулась Жизе и опустила глаза.
  - А что тогда? - Я сложил руки в замок и приготовился слушать.
  - У меня проблема с взаимопониманием... - девушка говорила медленно, подбирая каждое слово, - ...с другой личностью.
  - С лисицей что ли? - Предположил Лайс, подключившийся к беседе.
  - Ты знаешь? Я случайно дала ей доступ к памяти и... - Жизе подскочила на стуле и вопросительно нависла надо мной.
  -Угу, это занятно и полезней ИИ, и заметь, он полностью стабилен, а не рассыпается как существующие прототипы через пару часов или дней работы.
  - Она меня не слушается! - Лисица стиснула кулачки и чуть помолчав, добавила... - и советы дает... неприличные.
  - Никаких проблем. Сейчас передам алгоритм для осуществления синхронизации. - Подробная инструкция уже давно пылилась в закромах памяти, Лайс написал ее в перерыве специально для подобной ситуации.
  - Спасибо! - Напарница присела ко мне на колени, позволяя коснуться руками затылка.
  - Поехали. - Задержав дыхание, я передал пакет данных Жизе.
  - Приняла, начинаю считывание, - рапортовала девушка и отключилась.
   Сидеть часы с бессознательным телом на коленях не интересное занятие, поэтому я отнес лисицу на кровать, а сам отправился в душ. Сейчас я все равно помочь не могу - люди слишком разные, поэтому фактически я написал инструкцию, как создать алгоритм для слияния. Подобным результатом можно гордиться - содержавшая большой кусок баз по программированию и биологии, моя база данных являлась полностью автономной. А подсмотренный в игре алгоритм переноса позволил передать тянувший на второй уровень объем знаний напрямую из сознания в сознание.
   Сам процесс слияния прост - надо всего лишь изолировать обе личности от управления телом, не забыв при этом давать команды дышать, добавить перекрестные ссылки на память каждой личности и вернуть управление. Через полтора часа Жизе сообщила об окончании распаковывания базы и приступила к первой синхронизации. В ожидании я, устроился на кровати, любуясь одеянием девушки и ей самой. Она хоть и казалось очень скромной, довольно открытую и короткую одежду, смешно вздрагивая при сильных порывах ветра, словно специально для меня оделась понарядней, хотя возможно я зазнаюсь.
  - Вот и понимай вас... - я осторожно убрал волосы со лба девушки.
  - Ня! - В ответ она выгнулась и потерлась об руку.
  - Все хорошо? - Я отдернул руку от девушки.
  - Да! Спасибо! - Лишившись ласки, Жизе раздосадованно открыла глаза и присела на кровати.
  - Я воспользовался душем, ничего? - Спросил я у хозяйки квартиры.
  - Нет, это даже отлично! - Проурчала девушка, потянувшись к пуговицам на груди.
  'Бля, она же сейчас!' - Вторая субличность вспомнила про мою первую реакцию на девушку после слияния.
  - Я бы хотела тебя отблагодарить.- Лисица растянула рубашку, обнажив кружевной лифчик.
  - А может, отложим благодарности на потом? - Осторожно поинтересовался я, отступая к двери.
  - Я тебе не нравлюсь? - Томно проговорила лисица, разводя ноги в стороны, и приподнимая юбочку.
  - Нравишься! Но, может подождать... пока ты отойдешь от слияния. - Все словно забывались при взгляде на эту сексуальную зверушку, нагло демонстрирующую свое тело.
  - Никаких НО! Я буду первой, пока сестрица до тебя не добралась! - Жизе маняще помахала рукой. - Закрыть двери!
   Лисица воспользовалась положением хозяйки и лишила меня возможности смыться из комнаты. После этого я еще недолго сопротивлялся. Пока я решал моральную дилемму - 'можно ли стукнуть девушку и отправить ее в отключку, пока она не станет вменяемой?' Жизе лишилась всей своей одежды, расцарапала когтями половину моей и покрыла поцелуями все куда дотянулась. А я все же парень - мою тушку просто напросто совратили, выкинув мешающий разум на время в сторонку.
  
  Дрей
  
   Левую руку несильно покалывало, привлекая внимание к ее участи. Просто так сдвинуть руку не получилось - на ней что-то лежало.
  'Странно, я давно привык спать на боку и уже не отлеживаю руку в таком положении'. - Подумал первый поток.
  'Дебил! Склерозом страдаешь? К нам же вчера приставала эта озабоченная...' - пробурчал второй.
  'Да помню я! Она сейчас спит позади!' - К обнаженной спине прижимались мягкие груди, а до уха доходило сладкое сопение девушки.
  'Ошибаешься, Жизе сейчас спит у нас в объятиях!' - Возразил второй, ссылаясь на тот факт, что на левой руке лежала чья-то тушка, а правая лапа придерживала девушку немного пониже талии.
  'Допустим, лисица спит спереди, то кто тогда с другой стороны?' - поинтересовался первый поток, когда убедился в ее существовании, погладив упругую попку.
  'Откроем глаза и посмотрим?' - Предложил второй пока девушка потягивалась, подставляя другие места под ласку.
  'Лень, да и неинтересно. Будем думать логически', - Последовательная проверка ощущений показала, что вокруг талии обвилась несколько пар рук...
  'Тогда надо вспомнить произошедшее вчера'. - Ноги подали знак, что их укутывают несколько хвостов.
  'Помню, что Жизе оказалась невинна, и после первого раза я уговорил ее продолжить знакомство позже, когда рана заживет', - по ощущениям общее число принадлежавших мне хвостов выросло до трех...
  'Она как то не очень сильно возражала, но потребовала, что бы мы завалились спать'. - Восстановление событий пошло полным ходом, откинув в сторонку проверку тела.
  'Ага, знатно она нас обманула, раз физическое тело не позволяет развлекаться то можно продолжить в игре', - это так, но для избегания конкуренции со 'специальными' проектами здесь понижена чувствительность и по сравнению с реальностью лишь блеклая копия.
  'И даже количество партнеров не очень спасает...' - в голове наконец-то прояснилось происхождение второй девушки.
   Хронология событий вышла примерно такой - к ночи сервера все же подняли, чем я и воспользовался вырвавшись из цепких лапок лисицы. Мы оба подключились к игре, но вместо попадания в пещеру под городом удостоились аудиенции у Кали. Кошка хоть и ослабела после разрушения единственного храма, но личный закрытый мирок не потеряла. Попав в домен, жрица сразу потребовала у богини кровать, и даже вполне связно ответила на логичный со стороны богини вопрос - 'А на фига?' Кали от подобных запросов опешила и попросила повторить в подробностях все предполагаемые действия. Жизе еще раз пересказала сюжет хорошего немецкого фильма, а кошка скорчила задумчивую мордочку. Я тогда еще подумал, что Кали просто прибьет нас от зависти, но богиня выделила спальное пространство под условием проведения ритуала принятия в жрецы, благо обряд вполне вписывался в предложенный лисицей сюжет. Дальше подробно описывать становиться трудно - у Жизе инстинкты полностью преобладали над разумом, а богиня вообще не имела моральных запретов и действовала по принципу - если обоим приятно -> это разрешено.
  'Итого, что мы имеем... ' - Захотел я задать вопрос субличности.
  'Может КОГО?' - Поправил текущий подчиненный.
  'Тьфу ты! Тебе мало что ли? Вон сколько провалялись'. - После нервного перенасыщения мозг потребовал отдых и все трое завались спать на десятки часов.
  'Да уж, лучше пока повременить с продолжением', - согласился второй, ощущая животом, как кошка выпускает коготки.
  - Молодцы, что собираетесь продолжить. Мне ночь понравилась. - Прошептала Кали нежным и бархатным голосом, ласково кусаясь за мочку уха.
  - Только мы не доживем до следующей попытки, если ты продолжишь распускать лапки. - Невзначай проворчал, и получил в ответ смешок.
  - Я своих жрецов обижать не буду, - Кошка обняла меня руками покрепче за торс, и потерлась лицом о шею.
  - А можно обойтись и без хвостоприкладства - За время прошлой фразы, Кали аккуратно пропустила хвост мне между ног и начала так сказать делать 'массаж'.
  - Зря ты так боишься, лучше представь на моем месте другого бога, - посоветовала богиня, считав мои мысли.
  - А они тоже... - Воображенная картина мускулистого Ареса лежавшего сзади, показала, что Кали не худший выбор, далеко не худший...
  - Хорошее воображение! Так вообразить обряд принятия. - Посмеялась Кали, продолжая поигрывать хвостом. Мне правда воображенная процедура не понравилась - не той ориентации. Одно дело, когда богиня - красивая и молодая, а совсем другое бог - брутальный мужик.
  - Вот понимаешь теперь, как тебе повезло. - Промурлыкала кошка, не прекращая лизаться.
   Пока мы разговаривали, проснулась лисица, лежавшая уткнувшись в мой торс. Во время пробуждения меня тщательно обнюхали, проведя носом по груди. Затем Жизе потрогала пальцами спину и, убедившись в моей 'реальности', широко распахнула глаза.
  - Ня!! - Завопила лисица, распознав мое лицо и почувствовав наготу. Спасаясь от пристального взора, она уткнулась лицом мне в грудь, сжимая покрепче в объятиях.
  - Ну вот, снова стесняешься! - Задорно засмеялась богиня, отвесив несильный хлопок по ягодице.
   Потребовалось еще несколько шлепков прежде, чем Жизель оторвала заспанную мордочку от груди и дрожавшим голос спросила.
  - А я правда...? - Окончить фразу девушка не смогла, замялась и покраснела.
  - Ага! и с ним! и со мной! - Продолжила веселиться кошка, - а чтобы не сомневалась вот вам на память.
  
  Получено достижение: ночь любви
  
  Эффекты: получено магия тьмы I(500)
  Эффекты: сила заклинаний черной магии +10%
  Эффекты: добавлен доступ к домену 'Эгида'
  Эффекты: получена черта сумеречное зрение(100)
  
  
  Сумеречное зрение(100)
  
  Семь цветов радуги это не весь спектр цвета.
  
  Эффекты: уровень внимательности +4.
  Эффекты: вы видите дополнительные цвета
  
  
  Мир вокруг дрогнул и разлетелся в дребезги разноцветной мозаикой, словно кто-то разукрасил окружающий мир в яркие и насыщенные цвета. Мозг лихорадочно пытался вылепить из пестрого хаоса знакомые оттенки и снова забиться в свою убогую конуру ограниченную тремя базовыми цветами, но плотина оказалась прорвана, и теперь все воспринималось совсем иначе. Наспех изученная база данных помогла разложить по полочкам названия цветов и теперь большая кровать висящая по середине пустоты больше не вызывала приступ тошноты.
  - Ты как? - Спросил я у Жизе, как только зрение прояснилось.
  - Нормально, - буркнула лисица, обзаведшаяся в новом зрение парой светящих черточек на щеках. - А сам?
  - Терпимо, просто немного неожиданно получилось, - из виртуальных глаз все еще текли капельки слез.
  - Раз с моими подарочками освоились, то можно приступать к делу, - кошка плавно перетекла в позу лотоса, нахально выставив свое тело на показ.
  - Какому 'делу'? - Нервное подергивание хвоста богини мгновенно накалило обстановку.
  - Мне нужен аватар, а самую лучшую кандидатку вы похоронили под многотонными глыбами в пещере. - Во время разговора напарница, смущаясь, переместилась мне за спину, чтобы избежать взглядов, бросаемых на ее тушку, - словно я вчера ничего не видел?
  - Нет, раскапывать мы ее не будем! Она нас убьет!! - Голос лисицы сзади прозвучал на удивление четко.
  - Пфф, - фыркнула Кали, - это бесполезное занятие! Обучать того, кто не хочет учиться бесполезно.
  - Тогда чего ты хочешь? - Брошенных богиней обрывков фраз про аватар не хватало для создания ясной картины, а логика заходила в тупик.
  - Аватар необходимо найти в течение недели, а жрецов всего два и шансы найти подходящую кандидатуру довольно малы. Вы несколько не подходите, но все можно исправить, держите! - кошка сделала жест рукой, словно кинув нам небольшой теннисный мяч.
  - И простите если, что... - Последняя фраза богини, перед тем как завопил ИС.
  
  Опасность! Вирусная атака категории пси-3! Опасность!
  
   В следующее мгновение специальная надстройка в ИСе принудительно оборвала все открытые соединения, включая связь с игрой и телефон.
  'Удачная атака третей категория это же миф!' - Пробормотал Лайс, высвобождающий вычислительные ресурсы для запуска защиты.
  'Ну, создатели игры неоднократно показывали, что находятся на гребне передовой науки, и вполне могли создать вирус изменяющий личность!' - Времени спорить про возможность невозможность подобного не оставалось.
   Загрузившиеся алгоритмы выявления чужеродных элементов породили сотни потоков мгновенно сделавших процесс размышлений почти невозможным. Все они занимались всего одной целью - найти любое вмешательство в родную структуру памяти и стереть его. Наличие свободных, незагруженных вычислениями нейросетей делало возможным проведение подобных атак - вирус получал место для плацдарма и уже оттуда координировал свою атаку.
  'Раз' - медленно тикающий таймер отсчитывал время с начала атаки.
  'Два' - каждое долго тянущиеся мгновение давало все больше шансов вирусу сделать свое черное дело.
  'Три' - пора уже поднимать панику, затаившийся в неиспользуемом пространстве нейросетей алгоритм уже должен был закончить распаковку и приступить к активным боевым действиям.
  'Четыре' - все неиспользуемые участки мозга уже прошли проверку, но интервенец не выдал себя, и защита переключила внимание на единственную не проверенную часть ИСа - ту, что являлась неживой по своей природе, математическому сопроцессору.
  'Пять, Массированная атака по блокам памяти!' - Вирус ударил в ответ и попытался распространиться по открытым локальным каналам. Стоит ему захватить память и все разум больше не спасти - я сам отключу защиту.
  'Шесть, принудительная перезагрузка!' - Битву решило всего одно действие хард резет железной части, спровоцированный Лайсом, на мгновение лишил вторженца вычислительных ресурсов, а подоспевшая защита раскатала его на маленькие ровные ломтики, отправив захватчика в никуда. Собственно на очень не равном соотношении вычислительных возможностей между вирусом и защитой базировалась теоретическая невозможность взлома мозга - существующие алгоритмы проверяют всю нейросеть за пять секунд, не давая паразиту развернуться и закрепиться, и лишь использование внешних ресурсов позволило, ему продержаться на целую секунду больше, без всякого, впрочем, успеха.
  'Семь', - хронометр отсчитал седьмую секунду с начала схватки, позволив, наконец, испуганному сердцу забиться - в целях безопасности при атаках на ИС связь с позвоночником глушат, прожить десять секунд можно и без сердцебиения, а взлом нервов и принудительный инфаркт точно не пойдет на пользу хозяину тела.
  - Черт! - Тело, покрытое холодным потом, подскочило на кровати, поставив мировой рекорд по высоте прыжков с места в потолок.
  - Жизе?! - Сорвавшийся толи вопрос толи вопль, потонул в глубине испуганных глаз девушки.
  - Норм... - пролепетала лисица, тяжело дыша после неистовой схватки с интервенцем.
  - Хо... ро... шо... - дыхания на большее не хватало, а сердце так и норовило выпрыгнуть из стесняющей ее бег грудной клетки.
  - Ня! Отвернись! - Потребовала у меня Жизе, стоило нам хоть чуточку прийти в себя, в сумрачном свете луны ее тело выглядело просто замечательно, а вот если бы еще и слабой дымки за окнами не было...
  'Дымки??' - Неуверенный, но напряженный, словно гитарная струна, вопрос Лайса прозвучал в голове, а следом субличность завопила просто дурным голосом - 'Тревога! Кошка и сюда добралась!!'
  'Как? Что? С чего ты так взял?' - Голова после вирусной атаки не варила.
  'В окно посмотри!' - Потребовал Лайс, отчаянно размахивая руками.
   Я повернул голову и выглянул наружу, а там... Возвышающееся здание главного корпуса еле проглядывается через дымку. Вся территория института укутана мраком, и лишь редкие лампочки разгоняют обступающие со всех сторон тени. Но это ничего, по сравнению с запахом в комнате - терпкий, удушающий и смутно знакомый, он заполнял легкие и сковывал разум.
  - Быстро одеваемся и наружу! - Приказным тоном бросил я девушке, а сам притупил к поиску джинс, валявшихся где-то в комнате.
  - Зачем? - Удивилась Жизе, но сделав пару глубоких вздохов, пискнула и бросилась к стопке одежды в углу.
  - Поспешим! - Дышать все более тяжелым с каждым мгновением воздухом в комнате становилось все трудней, не ровен час можно и задохнуться.
  - Стараюсь! - Недостаток кислорода не сказывался положительно на процессе мышления.
   В беспамятстве мы выпрыгнули из квартиры и мигом бросились по лестнице вниз. Успевшая одеться лисица вопросов не задавала, и вообще очень подозрительно стремилась оказаться подальше от всего дома. Так мы молча пролетели пустующий квартал, прежде чем замерли на окраине парка, где и обратили внимание на окружающую действительность. С улиц исчезли абсолютно все: как и веселые студенты, так и строгие преподаватели, даже вездесущие местные жители испарились. Шум и гам сменился давящей на уши тишиной. Небо заволокло тучами без единого намека на присутствие солнца. А еще и каркающие вороны добавляли мрачной атмосферы.
  'Хоть одно живое существо', - Обрадовался я ворону, присевшему на информационном табло.
   Глаза скользнули по светящейся надписи '02:21' и шестеренки в голове лихорадочно закрутились. Сделав полный поворот в голове, часы пробили полдень, то есть осенили меня громовым звоном - на улице темно и пустынно по одной простой причине - сейчас глубокая ночь и никакая Кали здесь не причем. Хотя нет, очень даже причем - вылетели из игры мы гораздо раньше восхода солнца.
  'Лайс, какого фига?' - Очень захотелось отвесить виртуальный подзатыльник да помощнее.
  'Дрей прости, не мог удержаться пошутить. Придумал такую славную затею и не хотел, что бы задумка пропала зря'. - Веселый голосок спрятался в воображаемом бункере и ехидно показал мне язык.
  'Нашел время для шуток! Полная Синхронизация!' - Внутренне вскипел я и тут же слился со вторым потоком во избежание других 'сюрпризов', план по их количеству за последние двадцать часов и так многократно перевыполнен. Когда думаешь единой личностью можно не ожидать подвоха со стороны себя самого, а заниматься внешними проблемами.
  - Об утечке газа уже сообщили по системе оповещения, - тяжело выдохнула лисица, согнувшись в три погибели после стремительного бега.
  - Газа? - Всего одно слово и картина мира в очередной раз встает с головы на ноги - запах в квартире был не чем иным, как привкусом промышленного газа скопившегося квартире в смертельно опасной концентрации.
  - Только вот мне сообщение на ИС не пришло... - настороженно просопела Жизе, ощущая природным чутьем неизвестную опасность.
  - Мне тоже. - ИС хоть и снял железный занавес с входящих соединений, но предупреждений от глобальной системы оповещения не принимал.
  - А вот в разделе сайта посвященному нашему району, написано о взрыве промышленного газа в подъезде моего дома. - Добраться по сложной системе вкладок до экстренных новостей удалось за доли секунды.
  - Чего? - В сумраке ночи итак расширенные глаза лисицы приняли форму двух блюдец.
  - Уууу, - дрогнувшая в ответ земля и ослепительная вспышка на полнеба очень красноречивый ответ.
  - Это случайно не окна твоей квартиры? - Трясущийся палец указал на предпоследний этаж в шестнадцатиэтажке, озаренный все пожирающим пламенем.
  - Похоже... да точно они... - Девушка завороженно смотрела, как огонь вываливается на несколько метров из черных провалов комнаты, где мы недавно находились.
  - Матерь божья! - Незаметно появившийся рядом паренек, выронил из рук сумку и теперь с огромным любопытством следил, как пожар постепенно угасает, поедая все доступное ему топливо. Построенный по новейшим технологиям дом содержал небольшое количество горючих материалов, и после детонаций газа огонь быстро утих, так и не перекинувшись на другие квартиры.
  - Бля, - первый раз в жизни захотелось закурить, и не просто попробовать, а сделать большую и глубокую затяжку. Осознав, что находился на волосок от смерти, мозг незамедлительно захотел выплеснуть его эмоции наружу, и тут же нашел подходящую жертву.
  - А ты чего так лыбишься? Снимаешь сейчас, небось, чтобы потом выложить? - Незнакомый паренек попался под горячую руку.
  - Что вы просто смотрю, у меня клиенты там... проживали. - Во время затянувшейся паузы перед последним словом курьер судорожно сглотнул.
  - Так иди и работай, - я пнул ближайшую выпавшую из сумки коробочку, срывая злость на ни в чем не повинной посылке.
  - Постой, жили? - Жизе соображала не в пример лучше.
  - Ну да, шестнадцатый этаж квартира 89, - пробормотал паренек, с затравленным взглядом собирая выпавшие из рук товары.
  - Так это ж я! - Жизе разглядела эмблему корпорации 'Сновидения наяву' и свою фамилию на одной из попавшихся ей на глазах коробок.
  - Правда? Вам очень повезло. - Парень бросил еще один взгляд на погрузившееся во тьму строение.
  - Угу, дай пожалуйста посылку! - Напарница тоже все еще не могла переварить свое чудесное спасение и вела себя, словно ничего не происходило.
  - Один момент. - Курьер приступил к деловым обязанностям. Быстрая сверка отпечатков пальцев и Жизе становится владелицей стограммой коробочки.
  - Для вас тоже есть подарок, - вытерев выступивший на лбе пот, парень протянул и мне аналогичную бандероль, стребовав отпечаток пальца.
  - А за что такая щедрость? - Взвесив легенький свиток, поинтересовался я у курьера.
  - Не знаю, мне платят только за доставку, - Вполне ожидаемо ответил посланник и поспешил завершить сбор оставшихся лежать на земле конвертов.
  - Понятно, - внешний вид посылки в виде тонкой открытки нисколько не прояснял вопрос происхождения.
  - Извините, но мне тоже надо спешить, - воспользовавшись тем, что мы еще не отошли от второго покушения на нашу жизнь за последние сутки, паренек скрылся в окружавших нас тенях.
  - Что делать? - Пропищала напарница, всегда доверявшая мне выбор в затруднительных ситуациях.
  - Эмм, пошли куда-нибудь - повертев в руках тонкий конверт и убедившись, что в нем нет взрывных устройств, я успокоился и смог ответить на вопрос Жизе.
  - К тебе или ... - Девушка не хотела возвращаться на место пепелища прямо сейчас.
  - К... живо двинули к домику сестры! - Второй прогремевший взрыв поставил точку в этом вопросе, моя комната в общаге тоже взлетела на воздух.
  - Я не могу дозвониться до сестрицы! - Пожаловалась Жизе, уйдя в себя на пару минут.
  - Ясно, бежим! - Верить в 'случайный' взрыв сразу в двух местах паранойя абсолютно не позволяла.
  
  - Вжж, - надсадный визг тормозов притормозившего рядом внедорожника оборвал наши дальнейшие размышления.
  - Садитесь! - Прокричала девушка... Велеса с места водителя автомобиля.
  - Сестра! - Жизе стремительным движением чуть не вырвала с мясом дверь старичка бороздившего просторы Подмосковья не одно десятилетие.
  - Позже поговорим! - Велеса крутила головой по сторонам, ища люди среди ночной мглы.
  - Ты тоже забирайся внутрь, давай! - Замешкавшись, я оказался на улице в одиночке перед открытой дверью в салон автомобиля.
  - Сейчас, - Стоило мне плюхнуться на заднее сиденье, как Нива скрепя подвеской сорвалась с места и покатила в сторону автострады.
  - Снимите радиомодуль, его могут отследить, - скомандовала Велеса, бросив хмурый взгляд в салон через зеркало заднего вида.
  - Опять на дачу? - Спокойно вопросила Жизе, задирая рукав рубашки.
  - Да на пару недель отсидимся в глуши, а дальше посмотрим по обстановке, - пробормотала сестра, тыкая пальцами по приборной панели автомобиля.
  - Сняли? - Палец девушки лег на подозрительную красную кнопку.
  - Две секунды! - Я снова позорно оказался в списке отстающих.
  - Давай помогу, - Жизе, уже успевшая проделать операцию, помогла лишиться металлического браслета на левой руке содержавшего антенну и почти всю механическую часть ИСа.
  - Можно начинать. - Тонкие и хрупкие пальцы девушки мгновенно лишили меня украшения, от чего ИС заматерился в лог.
  
  Потеря связи с внешними модулями
  
  Переход в режим локального сервера.
  
  - Держитесь, сейчас... - что-будет сейчас договорить напарница не успела - ее сестра вдавила на кнопку.
   В глубине багажника машины конденсаторы пискнули, достигая наивысшего заряда, и разрядились на катушки расположенные в спинках кресел. За время взмаха ресницами бушевавшее в салоне магнитное поле в пару десятков Тесел, выжгло все хрупкие электронные устройства, а также вызвало помутнение рассудка. Природные сенсоры тоже ослепли и оглохли от перенапряжения.
  - ...ЭМИ против возможных радио маячков, - ватным голом пояснила водительница средства передвижения.
  - А кто хочет отправить нас на тот свет, - мне не то чтобы было сильно интересно, но все же.
  - Судя по почерку Русские. Их лаборатория противодействия компьютерным атакам часто грешит собственной разработкой вирусов, симулирующих промышленные аварии. - Велеса вырулила на автостраду, где сразу разогналась до двух сотен км/ч.
  - Вел, на нас провели вирусную атаку третьей категории прямо из игры! - Подметила Жизе.
  - Чего? - Пришло время удивлять уже сестре.
  - Угу, неудачно правда, но сам факт настораживает, что могло потребоваться корпорации 'сновидения наяву' от нас, или скорее, зачем нас ликвидировать.
  - Странно, на стиль КГБ не похоже, те используют только проверенные и опробованные методы, хотя может они так пытались стащить интересующую их базу данных. - Продолжила размышлять вслух Велеса.
  - А что он может знать? - Поинтересовалась лисица, вызвав массу вопросов о том, что скрывается под ее хитрой маской.
  - Базу. На днях он получил ценную базу на расшифровку, как она кстати? - Сестра умудрялась одной рукой рулить древним средством передвижения, а другим искать что-то в бардачке.
  'Лайс, результат?' - Вывалившись во время удара ЭМИ из режима единого разума.
  'Начальника, моя готова молиться духу машины...' - шутливый ответ лиса, отвесившего поклон до самого пола, напомнил итог расшифровки базы.
  - Это техническое описание к какой-то установке, точнее говоря, инструкция по эксплуатации. Делай то, то и то и будет хорошо, но честно говоря, я даже понятие не имею, что производит установка. - Уровень потерь в 8% не позволил завершить анализ.
  - И то хорошо, а то стыдно помирать ни за что. - Велеса потеребила рукой промокшую насквозь футболку.
  - Фу, как жарко, я открою окно? - Рука потянулась к тонированному стеклу.
  - Нет! - Жизе перехватила меня цепкими пальцами и сразу добавила, - на автостраде висят камеры, все еще висят.
  - Правильно, мы сейчас официально мертвы и нечего светиться, тем более что это может быть и не КГБ, а кто то более серьезный. - Буркнула Велеса, убеждаясь в отсутствии погони.
  - И предупреждая сразу кучу вопросов, да я работаю в отделе научной разведки корпорации 'Cyber-Bio systems' занимаюсь в основном обработкой полученных результатов, поэтому часто находятся личности желающие устранить утечку информации радикальным способом и приходиться залегать на дно.
  - Ничего, проведешь пару недель на свежем воздухе в деревне, вдали от высоких технологий и вернешься обратно, когда все образуется. Нам считай каждый год приходиться такой 'отпуск' устраивать. - Обрадовала меня Жизе, положив лапку мне на колено.
  - А нас по машине не отследят? - В имевшемся плане существовал большой изъян.
  - Эту старушку? Не получиться, тут ведь даже GPS не установлен, а их умники ничего делать не умеют, если на борту не стоит тонна железа с подключением к сети. - Усмехнулась девушка и сосредоточилась на управлении машиной.
  - А все наши личные метки ты выжгла, и вообще мы считаемся мертвыми. - В наш век стать призраком невидимкой очень просто - исчезнуть из сети, и все только редкие камеры наблюдения уже потерявшие популярность смогут тебя засечь. Оборудование всех дверей системой распознавания радиометок быстро вытесняло приевшуюся сеть видеонаблюдения - ведь так человек гораздо более плотно контролируем, если носит браслет с личной информацией.
  - Схватываешь прям на лету, - Улыбнулась Велеса, сжимая руль по крепче.
  - Я прилягу на пару часиков перед кроссом по лесу? - Поинтересовалась Жизе, устраиваясь у меня на плече.
  - Конечно, Дрей ты тоже можешь поспать, - милосердно согласилась сестра.
  - Ффф, - услышав ответ, девушка мгновенно засопела, лишив возможности перебраться на переднее сиденье.
  - Не дергайся, пускай поспит. - Попросила меня Велеса, радостно сияя в висевшее на лобовом стекле зеркальце.
  - Ррр, - на языке висело много вопросов, но все они могут обождать, ведь активно работающий последние сутки мозг, так и не смог отдохнуть этой ночью, поэтому я почти сразу отрубился...
  
  Дрей, Раннее утро.
  
  - Сони просыпайтесь! - Велеса разбудила нас приятным сахарным голосом и отнюдь не приятным щелбаном в лоб.
  - А далеко нам топать? - Сквозь окружающие машину кустарники разглядеть что-либо оказалось невозможно.
  - Надеюсь, к закату успеем добраться до избушки, иначе придется ночевать в лесу. - Велеса выпрыгнула из кресла и шуршала пакетами в багажнике автомобиля.
  - Чего? это нам километров тридцать идти что-ли? - Висевшее прямо над горизонтом солнце пробивалось сквозь поросль малинника.
  - Ну, может чуть побольше. - Ответила Жизе, потягиваясь на сиденье словно кошка.
  - А вы перенесете такой переход? - С большим скепсисом поинтересовался Лайс.
  - В крайнем случае, тебе придется нас нести, а сейчас вот это потащишь - Велеса потрясла огромным рюкзаком.
  - Что там кирпичи? - Вес у него оказался соответствующим под все двадцать кило.
  - Еда, не святым же духом нам там питаться. - Отрезала девушка и выкладывая на землю еще два рюкзака.
  - Вот держи, там болота попасться могут. - Велеса всучила мне пару кирзовых сапог повышенной проходимости взамен домашних сланец.
  - Мда, суровые у вас условия, - пробормотал я, бросая злобный взгляд на обувку.
  - Что смотришь так подозрительно? Словно я тебя на убой поведу, - Велеса вжала руки в боки и грозно зыркнула глазами.
  - Возможно, откуда мне знать, что ты не в сговоре с неизвестным поджигателем, - подобная мысль вертелась в голове с самого вечера.
  - Фффф, действительно так думаешь? - Актриса изобразила искреннее удивление.
  - Нет, слишком сложно все, можно просто стукнуть по голове бревном, а не изображать целый спектакль, - пробурчал я, затягивая лямки разгрузки.
  - Правильно мыслишь товарищ, - хихикнула Велеса и повела нашу небольшую группку в лес.
   Я попытался расспросить девушку о возможных причинах нашего устранения, но как оказалось она и сама не сильно в курсе. Ей дали несколько заказов, один из которых поручила выполнять мне, откуда эти данные не известно, кто их хотел забрать тоже, да и вообще надо связаться с начальством, обмозговать ситуацию. На этом наше обсуждение оборвалось, и начался ад. Плестись по болоту под покровом деревьев, неся одновременно припасы это не то, что поддерживает разговоры. Нас атаковали комары, почва уходила из-под ног, а кустарники норовили оставить пару колючек в нашем теле, но мы упорно шли вперед. Делая по три-четыре км в час, мы ставили личный рекорд ходьбы по пересеченной местности.
  - Сделаем передышку? - Поинтересовалась Жизе, уставшая меньше всех.
  - Пожалуй, - Велеса всю ночь управляла машиной, и теперь засыпала на ходу.
  - Не откажусь, - выносливости после долгих пробежек и ловкости после изучения базы из игры - было достаточно, но только вот опыт походов по лесам стремился к нулю, и я двигался не слишком рационально.
  - Опять будем есть как космонавты, - скорчив кислую мину Жизе вытащила из рюкзака небольшой брикет в полупрозрачной упаковке.
  - Не хочешь есть, можешь сама тогда тащить НОРМАЛЬНУЮ еду, - Велеса тоже не горела желанием есть сухой корм, но таскать лишние килограммы на плечах хотела еще меньше.
  - А они правда такое едят? - Откушенный ломтик оказался на вкус жирным, мучным и соленым.
  - Угу, идеальный набор белков, витаминов, и прочей необходимой организму ерунды, - Плюясь, пробормотала Жизе, заглотив суточную норму за один заход.
  - Не хотел бы я на орбиту, - в плане еды я оставался довольно консервативным и не любил популярную среди студентов синтетику.
  - Это точно. - Велеса тоже прожевала своей брикет, запив водой из полевого фильтра.
  - А нам так все две недели питаться? - Живот несогласно заурчал от этого факта.
  - Может больше, как там наверху разберутся, так и вернемся обратно, а сейчас наша задача затаится подальше и поглубже и не попасть под раздачу.
  - В разборки больших шишек залезать опасно, - буркнул я и привстал с импровизированного стула.
  - Эх, сейчас вздремнуть бы, - пожаловалась Жизе, понимая, что ближайшая кровать находиться в паре десятков километров.
  - Не напоминай только, нам еще весь день идти! - Буркнула Велеса, сонливо потягиваясь на мху.
  - Подъем! - Пришлось орать на девушек, намерившихся уснуть прямо на болоте и идти дальше под их недовольное шипение
  
  Глава 9
  
  Дрей. Где-то в Подмосковье.
  
   Когда мое бренное тело добралось до затерявшейся среди бескрайнего леса избушки, в голове крутилось всего одна мысль - спать! Слабые стимуляторы, содержавшиеся в сухом корме, не делали из нас геркулесов - они ведь рассчитаны на долговременное употребление, поэтому мы еле перебирали ватными ногами под конец дня.
  - Слава богу! - Очутившись в комнате, я мигом стянул, промокшую насквозь одежду.
  - Ничего, жить еще будем, - шмыгая носом от насморка, пропищала Велеса, скидывая отяжелевшие ботинки.
  - Прохладно! - по обнаженной коже побежали мурашки - погода на улице не баловала высокими температурами.
  - В прихожей есть диван, - стуча зубами, сообщила Жизе успевшая забраться под пуховое одеяло на кровати.
  - Ээээ, нет там холодно, - веранду в скромной обители так и не удосужились застеклить.
  - А где тогда? На полу? - Девушка потерла одубевшие пальцы, подняв на меня темные кари глаза.
  - На кровати. - Буркнул я и скользнул под покрывало поближе к теплой лисице.
  - Отпусти! - Прошипела напарница, попытавшись выгнать с постели.
  - Нельзя, ты тогда убежишь на веранду! - Обнимая девушку поудобней, прошептал я ей на ушко.
  - Перестань меня лапать! - Продолжила бушевать Жизе, когда рука легла ей на спину.
  - Хм, не знала, что вы настолько близко подружились. - Прошептала Велеса, перебравшись под одеяло.
  - Это он все виноват! - Наливая цветом спелым яблок, пропищала лягавшаяся пятками девица.
  - Ну-ну, ты еще скажи: совратил невинную зверушку, - ехидно прошептал я, продолжая удерживать лисицу.
  - Так-так с этого места по подробней, - Велеса заинтересованно навострила уши.
  - Это не то о чем ты подумала! - Мгновенно вспыхнула Жизе, размахивая кулачками.
  - Правда? - Голос сестры звучал полный сомнения.
  - Да, - полыхая огнем на щеках, прорычала девица.
  - Хм, возможно и так, раз ты боишься спать в одежде рядом с ним, но хотя бы целовались? - Велеса продолжила выяснять ситуацию, ни сколечко не стесняясь моего присутствия.
  - Потом расскажу! - Пискнула лисица и отвернулась к стенке, поняв, что вырваться из объятий ей не суждено.
  - Ну, вот всегда так, - досадно буркнула Велеса и с мольбой посмотрела на меня, желая узнать подробности, но я остался верным своему внутреннему долгу и мгновенно засопел вслед за Жизе.
  
  Дрей, утро.
  
   Проснулся я уже в пустой постели. Не то чтобы я сильно жалуюсь, но просыпаться в компании пары девушек приятней. Зато можно собраться с мыслями и обсудить со своей шизой дальнейшие планы.
  - А что думать то? Сидим, не высовываемся, починяем примус или ты думаешь, здесь электричество есть? - Взвыл Лайс, осматривающий находившиеся в комнате предметы.
  - Да, я и забыл в какую глушь мы забрались, - Обстановка в комнате недалеко ушла от спартанских условий: большая кровать, комод, пара картин на рубчатых стенах и все.
  - Правда может, Вела подкинет нам пару баз в качестве оплаты. - Лайс не хотел грустить в глуши без дела.
  - Вряд ли, откуда они с собой? - откидывая пуховое одеяло, я присел на кровати.
  - Ну, она очень предусмотрительная девушка, - Буркнул Лайс, когда носки попали в заботливо выставленные тапочки.
  - А не она там за дверью говорит? - Из соседней комнаты долетали осколки разговора.
  - Похоже, что да. Надо пойти проверить и заодно узнать, чем так вкусно пахнет, - от аппетитного аромата еды потекли слюнки. Быстро преодолев пару скрипящих половиц, я оказался в соседней комнате игравшей роль кухни, где обе девушки шаманили у плиты.
  - О, а вот и Дрей, ты мне и нужен! - Радостно просияла Велеса.
  - Всем с добрым утром! - Вежливо отвесив поклон, поздоровался я с соседками.
  - Привет, - Жизе скромно помахала лапкой.
  - У меня к тебе серьезный деловой разговор! - Вела гордо сложила руки на груди и встала в угрожающую позу.
  - Может не надо, еще слишком рано! - напарница вцепилась в руку сестры и жалобно посмотрела ей в лицо.
  - Почему? - Брови Велесы удивленно подскочили вверх.
  - Я думаю, он не будет против. - Сестра кивнула в мою сторону.
  'Как бы нас не сосватали!' - преждевременно запаниковал Лайс, увидев данную картину.
  'А что плохого?' - взгляд одобрительно заскользил по аппетитной фигурке замершей в мольбе. Легкие шортики, полностью открывали просто превосходные, гладкие ноги, да и сверху было чем полюбоваться: маленький носик и короткие рыжие ресницы.
  'Нет, Жизе конечно хорошая девушка, но я еще слишком молод!' - Второй продолжал играть роль молодого парня.
  'Молчать, сейчас разберемся' - Стиснув зубы покрепче, буркнул я субличности.
  - А о чем идет речь? - Переминаясь с ноги на ногу, спросил я у девушек изображавших истуканов.
  - Мне, неловко тебе простить, но... - Начала Жизе, смущенно водя пальцами вокруг друг друга.
  - Давай, смелее. - Велеса аккуратно ударила в бок сестренки.
  - Сделаю все, что смогу! - Отказать такому милому существу, прижавшему к груди руки, просто не возможно.
  - Правда? - радостно прощебетала напарница и озвучила, наконец, просьбу, - Надо нарубить дров для бани!
  - Чего? - Левый глаз нервно дернулся.
  - Мы, с дороги грязные, вот и неплохо бы где-нибудь помыться, а среди нас всех только ты мужчина, - ясные и чистые глаза лисицы, совершенно бесстыдно смотрели на меня, подло обманутого хитрыми и прекрасными созданиями.
  - А ты о чем подумал? - Велеса резким движением подскочила поближе и прижалась почти вплотную к лицу.
  - Ммм... - я сглотнул, обдумывая чего бы соврать.
  - Ясно, все мужчины одинаковы. - Добила меня сестра Жизе, продемонстрировав хищную голливудскую улыбку.
  - Ты, на нас только не обижайся! - Прощебетала сама напарница, сложив пальцы в молитве, - просто всегда хотели так сделать.
  - Ага, ты так мило засмущался, - Велеса не преминула залиться звонким смехом.
  - Ой, не могу, ты так растерянно выглядишь! - Лисица не смогла удержаться, и прыснула сначала в кулачок, а мгновением позже присоединившись к сестрице.
  
  Спустя некоторое время.
  
  - Вот эту кучку, тоже надо на дрова порубить! - Прокричала Велеса с крыльца, сразу нырнув обратно в дом.
  - Бля, да это же...! - матюгнулся я, увидев еще одну кучку бревен.
  - Ты что то сказал? - Голова девушки на секунду показалась обратно из срубленной избушки.
  - Нет! - ругаться я себе позволял только в отсутствии прекрасного пола.
  - Поспеши скоро обед! - Сестра опять оставила меня одного с природой, поленьями и топором.
  'Развели как лоха!' - Довольно усмехнулся Лайс, виртуально присевший с тетрадкой на одно из бревен.
  'И не говори!' - Звонкий смех даже спустя пару часов все еще гремел в голове.
  'Эх, никогда не понимал поступков девушек, особенно если их больше одной' - посетовал Лайс, на мою же проблему.
  'Ничего отловлю вечером эту хищницу, и побеседую по душам, а сейчас перейдем к более практичным вопросам' - поговорить с Жизе надо хотя бы по поводу наших субличностей, а не только личных отношений.
  'Новой вирусной атаки можно не опасаться, уязвимое место в защите мы выжгли', - Подражая огненным магам из игры, Лайс создал огненный шар и попытался подпалить дрова, но от воображаемого огонька те заниматься пламенем не захотели.
  'Уверен?' - Наличие не запертой калитки к мозгам волновало больше всего.
  'Абсолютно, с мясом выжгли. Осталось только извлечь металлолом из организма'. - Миниатюрный математический сопроцессор в нижней части затылка ЭМИ атаки не пережил, превратившись в бесполезную металлическую пластинку.
  'Варианты удаления операция или можно припахать новые медицинские модули?'
  'Для второго варианта знаний недостаточно, тут требуется база по медицине уровня второго-третьего.' - Лайс бессильно пожал плечами.
  'Ясно, а из внешних коммуникаций остался только оптический порт для работы с кристаллами?' - Возможность прямого подключения к интернету теперь дело отдаленного будущего.
  'Угу, проводная часть тоже накрывалась'. - Странно ожидать другого от купленных по дешевке имплантантов.
  'Раз доступа к всемирной помойке больше нет, то у нас есть шанс разгрести всю гору информации, что скопилось в голове за долгие годы'. - Мне все руки не доходили это проделать.
  'Вряд ли дело выгорит', - Скептически пробурчал Лайс, но все же принялся за работу.
  'Но попытаться стоит, начни с распаковки памяти лиса. Возможно, с вирусной атакой тогда что-нибудь прояснится', - ношение неизвестных данных в голове теперь не выглядело хорошей идеей.
  'Это займет пару дней, как минимум!' - предупредил подчиненный.
  'Ничего, пара недель на свежем воздухе нам обеспечена, а теперь брысь за работу'.
   Выговорившись сам с собой, я наконец-то вышел из стресса и задышал полной грудью. А может просто помогла тупая физическая работа - катившийся градом пот пропитал шорты насквозь. О витающем вокруг меня аромате лучше и не вспоминать, а все добравшееся до зенита солнце виновато - жарило словно сейчас самый разгар лета. В любом случае шансы получить нервный срыв в ближайшем будущем снизились до приемлемой отметки.
  
  После рубки дров передо мной встал во весь рост вопрос: пойти сразу на обед или сначала ополоснуться в речке?
  - Пугать девушек запахом первобытного мужчины ведь не дело? - Задумчиво протянул я, покосившись на гору дров мне по пояс - баню еще только предстояло истопить.
  - Ты, чего в ледяную воду сейчас полезешь? - Очухался Лайс, когда я двинулся к речке.
  - Угу. - Разгоряченно тело, требовало контрастного душа.
  - Заболеешь еще! - Возразил Лайс, занимавший роль словесного оппонента во всех спорных с моей точки зрения вопросов.
  - Придется потерпеть, ведь еще Солженицын писал об отличиях человека от животного. Правила личной гигиены, как то бриться, чистить зубы и прочее надо выполнять в любых условиях. - Сей серьезный аргумент поставил точку в споре, а тело нырнуло с разбегу в речку и постаралось отмыться.
   Побултыхавшись в десятиградусной водичке минут пять, я выпрыгнул из тихого и прозрачного, словно слеза потока на берег, и мигом побежал в дом греться.
  - О, пришел наш труженик, - Велеса только закончила накладывать на стол.
  - Брр, - простучали зубы в ответ.
  - В комнате есть сухая одежда, пошли, провожу! - Жизе проявила заботу о моей тушке.
  - Эх, эксплуатируешь бедных девушек, - театрально вздохнула Велеса в пустоту.
  - Вот, размер наверно тебе подойдет, - напарница переворошила весь шкаф и достала домашний халат, темной бурой расцветки.
  - Сейчас примерим, - потрогав на ощупь приятный ворсистый материал, я уж собрался накинуть его на плечи, как девушка смущенно пискнула.
  - Ах, да надо сначала шорты снять... - пробурчал я, и потянулся к ремню.
  - Я... тебя там подожду... - Лисица смущенно указала на дверь в кухню и пулей вылетела из комнаты.
  - Ок, - меня в отличие от девушки данная ситуация после совместной ночи больше не напрягала.
  - Быстрее переодевайся! - Велеса призывающее постучала половником.
  - Уже иду! - Мигом, выскочив из шорт и переодевшись в сухое, я оказался на кухне.
  - Ууу, как вкусно пахнет, - раздражающий запах свежесваренного супа защекотал нос, как только подавленные холодом рецепторы отогрелись и пришли в норму.
  - А ты еще на вкус не пробовал, - Велеса быстро разлила еду по тарелкам.
  - Есть шансы это исправить, - внешний вид у супа не блистал, но разве это главное?
  - Ну, как? - Осторожно спросила Жизе, когда первая ложка исчезла в моем животе.
  - Замечательно, съем все! - Я поспешил привести угрозу в исполнение и стал наяривать ложкой в тарелке.
   Некоторое время в комнате тишина нарушалась только размеренным стуком посуды, но очень скоро суп в тарелке закончился, от чего на все еще наполовину полные тарелки Велесы и Жизе стали покушаться голодные взгляды.
  - Кыш! - Рявкнула Велеса в ответ на поползновения стащить еды.
  - На плите еще есть, - робко пролепетала Жизе.
  - Спасибо, еще себе налью. - Кастрюлька с примитивной плиты, работавшей на газу, мигом опустела.
  - И еще раз спасибо за приготовленную вкусную пищу, - обратился я хозяйке кухни.
  - Пожалуйста, - тихо зарделась лисица, главенствующая в этом процессе.
  - Одно только не пойму, а откуда вы продукты взяли? - Мешков с картошкой, капустой и прочих овощей мы вроде не несли с собой.
  - Нам дядя Вася подсадил. - Сестра Жизе махнула рукой в неизветном направлении.
  - О здесь живет? - Домик в лесу сразу показался слишком обжитым для временного убежища.
  - Можно, и так сказать. Он лесник и здесь обычно зимой обитает, а летом уходит в другую сторожку. - Пояснила Велеса, доев суп до конца.
  - А зачем тогда сухой корм с собой вести?
  - Как зачем, а чем зверей кормить? Всегда так делаем ему сухой корм, а нам нормальные деревенские продукты. - Удивились девушки, провернувшие торговую операцию у меня за спиной.
  - Ясно... - многозначительно пробурчал я, внутренне радуясь возможности жить по человечески.
  - Ну, поели, можно и обсудить дальнейшие планы на ближайший месяц, - Велеса задумчиво сложила руки перед собой.
  - Есть, спать и отдыхать? - Осторожно высказался Лайс, не видевших других вариантов.
  - Ня! - Жизе одобрительно закивала головой.
  - Вам скучно не станет? - тон злой воспитательницы у Велесы выходил очень хорошо.
  - А что делать то? Интернета под рукой нет и в ближайшее время не появиться, до первой посещения больницы по крайне мере. - О таких варварских способах подключения к сети, как ноутбуки лучше и не вспоминать, вдруг в этой глуши они и подобное старье найдут?
  - Да, и вообще нам всем бы неплохо удалить остатки старых модулей. Базы по имплантации у тебя случайно не найдется? - Вопрошающий взгляд в сторону старшей сестры.
  - Случайно нет, а специально да. Набор по медицине в качестве платы за труды годиться? - Велеса хитро подмигнула, а затем ухмыльнувшись, добавила, - только вообще говоря, ты с собой уже привез базу по имплантации модулей.
  - Правда? Не помню такого - Недоверчиво спросил я, прошестиривший весь рюкзак на привале и не нашедший ничего кроме концентратов.
  - Вел, хватит издеваться! - Попросила Жизе, неодобрительно покосившись на сестру.
  - Ну, а что поделать, если он так и не заглянул в посылку? - Велеса напомнила мне о полученном сразу после взрыва конверте.
  - Точно же, - Стукнув себя по лбу.
   Быстро сбегав на улицу к сушившейся на веревке ветровке, я достал посылку. Попадание влаги из болота не сказалось положительным образом на товарном виде конверта: буквы расплылись и стали не читаемыми, а сама бумага грозила вот-вот порваться. Оставалась только надеяться, что если там и вправду база данных, то вода не погубила оптический кристалл - дешевые модели часто грешили влагозащитой. Впрочем, чего гадать? Сейчас вскроем и узнаем. Размокшая обертка разлетелась крупным хлопьями, оставив на память кристалл с небольшой базой данных, мигавший красным цветом, коробку размером с сигаретную пачку и сопроводительный листок.
  
   Уважаемый господин Дрей. Мы рады сообщить вам, что вы первый заработали достижения 'Часть роя' и в честь этого предоставляем вам возможность принять участи в закрытом тестировании нового способа подключения. В посылке содержатся имплантант 'Коань' и инструкция по его установке. Модуль позволит вам подключаться к игре из любой точки земного шара и солнечной системы, а также сократит расходы на интернет трафик. Участие бесплатное с условиями соответствующими стандарту ?SRM1963A. Приятной игры.
  
  Компания 'Сны наяву'.
  
  'Совсем зажрались буржуи', - буркнул Лайс, разглядев лежавшую на ладони песчинку в футляре.
  'Да ладно модуль квантовой связи стоит всего с десяток тысяч при массовом производстве'. - Возразил я своему оппоненту.
  'Только вот операторы связи все мешают наладить промышленное производство'. - Лайс напомнил факт, тщетно скрываемый власть имущими.
  'Видать кто-то смог!' - Доказательство в виде реальной половинки модуля лежало у меня в руке.
   Слухи о начале производства модулей заполонили интернет еще месяц назад. Тогда же я и узнал принципиальную схему работы модуля связи. Научно - технический прогресс позволил создать связанную или так сказать запутанную пару атомов. Теперь их квантовые состояния всегда оказывались строго противоположны друг другу, в не зависимости от того какое расстояние между атомами - да хоть вся вселенная. На паре таких атомов и работал модуль - один из них у меня, а второй расположен где-нибудь в серверной. Удобная технология и что немаловажно, канал отследить абсолютно невозможно.
  'Ты только веди себя поаккуратней с этой штукованной, при прошлом подключении нам хотели спалить мозги', - Предостерег Лайс, прежде чем исчезнуть в глубинах сознания, махнув на прощания хвостом.
  - Уже распаковал посылку? - Синхронно спросили девушки, стоило мне вернуться на кухню.
  - Да и вот теперь думаю, что с ней делать? - Бросив содержимое на стол, я присел на единственную оставшуюся не занятой табуретку.
  - Базу можно изучать, не боясь, а вот с подключением к игре ситуация сложней. Вы точно уверены на счет вируса? - Совершенно серьезно спросила Велеса, отбросив в сторону шутливый тон.
  - Абсолютно. Могу хоть лог продемонстрировать, - подобная информация заботливо пылилась в закромах памяти в ожидания момента, когда станет возможным подать в суд на компанию разработчика за вмешательство в личность игрока.
  - А Кали, правда, представляет собой настоящий ИИ? - Велеса заинтересованно потянулась ко мне.
  - Очень похоже на правду, но постой, ты же должна лучше знать. - Девушка хоть и работала всего лишь на полставки, но шансов заметить странности имела значительно больше, чем простые игроки.
  - Нет, только сейчас услышала от сестрицы, я же в основном по площадям ходила и слухи разносила, а не общалась с неписями, - объяснилась Велеса, барабаня пальцами по столу от нетерпения.
  - Я ей все рассказала, - неуверенно пояснила Жизе, вызвав большие сомнения на счет того, что входит в список 'Всего'.
  - О да, у вас столько секретов оказывается. Захапали себе субличностей, а мне и не сообщили о находке! - Не злобно посетовала Велеса.
  - Прости. Просто все боялась расстроить тебя не обдуманной выходкой, - Извинились Жизе перед своей опекуншей.
  - А так еще хуже сделала. У вас есть помощники, а у меня нет! - Проворчала Велеса, бросив сердитый взгляд на сестрицу.
  - Прости! - Напарница так вжалась в сиденье кресла, что казалась, еще немного, и она исчезнет под столом.
  - Она не виновата, это мне надо было тебе сообщить, а я все отмалчивался! - Заступился я за свою подругу, да именно подругу - Жизе давно переросла класс знакомых.
  - Ррр, проехали, сделанного не воротишь, - прорычала Велеса, поумерив полыхающий огонь гнева в глазах.
  - Да простила я тебя! - Прокричала старшая сестра на лисицу перебравшуюся за мою мускулистую спину.
  - Иди лучше сюда почешу тебе голову, - Широко расставив руки, милостиво предложила Велеса в знак примирения.
  - Давай, только за ушком тоже не забудь! - Жизе мигом оказалась головой на коленях, отдавшись массажу. Как позже выяснилось, сестры никогда не сорились больше чем на полчаса.
  - Только вы мне поможете достать помощника, а то чувствую себя ущербной. - Прошептала Велеса, осторожно перебирая пальцами в волосах.
  - Скопировать из мозга не получиться, он слишком индивидуален, нужен чистый ИИ.
  - Понятно, надо лезть в игру и там искать, - Велеса понимающе кивнула головой.
  - Ты, что нас же там убить хотели! - Встрепенулась Жизе, почти уснувшая в неудобной позе.
  - Убить вас хотели парни из КГБ, а в игре это так детские шалости, спасшие к тому же вашу жизнь. - Тут сестра оказалась действительно права - если бы не атака, мы не проснулись и превратились в курицу гриль.
   - Информация проверенна? - Ошибки в таких вещах смертельно опасны.
  - Абсолютно, служба безопасности три часа назад повязала одного агента и провела допрос, о чем и сообщили мне по одностороннему каналу.
  - Может мне стоит записать куда-нибудь ту базу? Сделать резервную копию? - Я видел только один смысл охотиться за мной ради уничтожения информации, а так мое убийство становиться бесполезным.
  - Нет необходимости, параллельно работали еще две группы, и у них результат не хуже твоего. Их тоже пытались устранить, но неудачно, сейчас может последовать еще одна попытка ликвидации, но вряд ли. Мы свое дело уже сделали, осталось только переждать бурю в пару недель на всякий случай и можно вернуться в город, - факт, что мне не придется всю жизни провести на болотах, меня сильно порадовал.
  - А что тогда в игре произошло? - Спросила Жизе, терявшаяся в догадках.
  - Не в курсе, ранее сильно не интересовала игрой, просто отдыхала, а теперь вот жалею об этом, - Велеса посетовала на свою недальновидность.
  - Думаешь зайти и посмотреть на все своими глазами? - Для Жизе замыслы сестры словно лежали на ладони и не представляли секретов.
  - Да, иначе что еще тут делать две недели? Помирать от скуки?
  - Но, это может оказаться опасным! - Не унималась Жизе, разлегшаяся в горизонтальном положении на двух креслах.
  - Вирусные атаки больше не пройдут, так как последнюю уязвимость мы устранили, а других способов нам навредить не существует. - Велеса надеялась наверно на автоматику блокирующую все вредные эффекты, ведь она отработана несколькими поколениями, и только вирус может временно вывести ее из строя, а главная дыра в системе безопасности уже ликвидирована ЭМИ ударом, выжегшим почти всю неорганическую электронику.
  - Хм, а может связать с компанией и попросить предоставить 'образец'? - Предложил я альтернативную возможность.
  - Ты реально думаешь, что это хорошая идея? - Скептически пробурчала Велеса, подняв уголки бровей.
  - Нет, но все же ты там работала и возможно имеешь необходимые связи. - Для простого игрока такая просьба очевидно дохлый номер, но вот для работника компании может и прокатить.
  - Что ты! - Девушка отрицающее махнула ладонью, - Первоначальный отбор претендентов для дальнейшего трудоустройства это максимум на что меня подпустили вглубь.
  - Сестрица просто работала спам фильтром, отсеивая адекватных людей от толпы идиотов. - Буркнула Жизе, витиевато поводив пальцем в воздухе.
  - Жаль, а то мотивы поступков разработчиков игры темный лес для меня. Иметь такие технологии и применять их всего лишь для повышения реалистичности игры. - Игровой бизнес казался слишком малой областью применения для столь высоких технологий.
  - Ммм, на полузакрытый бета тест не похоже. - Жизе задумчиво приложила палец ко рту.
  - Может, у них просто нет достаточно ресурсов для выхода на другие, уже поделенные рынки? - Сгенерировав идею, девушка надзирательно тыкнула ноготком в потолок.
  - Ну, да на передовые разработки деньги нашлись, а на взятки нет. - Велеса скорчила кислую мину.
  - А если они их не вели исследования, а просто сперли готовый результат? - Я осенено стукнул себя по лбу.
  - Не, вряд ли. - Велеса уверенно помахал ладонью, - тогда бы на них кинули корпоративные войска, а не вели партизанские действия.
  - А может они просто бояться привлечь внимание полномасштабной войной? - Жизе предложила вполне реалистичный вариант.
  - Ну, зачем воевать? На штаб квартиру может упасть спутник, или скажем, террористы могу откапать где-нибудь атомную бомбу, - вариантов отомстить сильно насолившим конкурентам масса.
  - Пфф, ненадежно. - Фыркнула Велеса. - А вообще мы можем гадать хоть до посинения, но правду так и не выяснить.
  - Угу, сидим на кухне в глуши и разгадываем замыслы спецслужб отнюдь не малых компаний, - Лайс тоже подтвердил, что переливать из пустого в порожнее можно хоть вечно.
  - Так мы хоть мозги к работе подключили, а не поисковик насилуем! - Злободневно пошутила Жизе, вызвав улыбку у нас на губах.
  - О, да! На нашей стороне колоссальное преимущество, - Хихикнула старшая сестрица, прыснув в кулачек. - Мы думаем!
  - По этому, мы перестанем заниматься демагогией и приступим к решению проблем, нам ведь потребуется еще установить модуль, а больниц в округе как-то не наблюдается. - Я перевел рассуждение в более практическую область.
  - Она и не понадобиться, обойдемся своими силами. - Прошептала Велеса, многозначительно постучав пальцами по столешнице.
  - Ты привезла с собой аппарат для проведения имплантаций?
  - Нет, только расширенную аптечку, С помощью входящего в состав лазерного скальпеля можно и процедуру по имплантации провести, главное только знать медицину достаточно хорошо (уровень третий) и иметь чуточку терпения, - Предложив компромиссное решение, Велеса сразу перестала выглядеть хомяком, таскающим абсолютно все с собой.
  - А вот базы уже есть? - В руках девушки оказалась три камушка цвета янтарной смолы.
  - Конечно, примешь их в качестве оплаты за дополнительный риск? - Поинтересовалась Велеса.
  - Медицина с первого по третий уровень?
  - Угу, - Велеса маняще провела ладонью с кристаллами из стороны в сторону.
  - Сойдет, но только в качестве бонуса, за остальное расплатишься потом! - Уточнил я на всякий случай.
  - Согласна. Тогда учим сейчас базы, а вечером проводим операцию и отправляемся в мир грез? - Прощебетала сестра Жизе.
  - Выход, что да. А тебе тоже что-ль прислали модуль квантовой связи? - Удивился Лайс, обитавший на затворках моего разума.
  - Давно, еще две недели назад, а вот сестрица только вчера посылочку получила.
  - Ясно, поехали выполнять план? - Я сграбастал со стола кристаллы и быстро их считал, проверив заодно работоспособность оптического порта.
  - Угу, - Жизе не осталась без переливающихся золотистым цветом подарков от сестры, и тоже приступила к изучению медицины.
   Оставшееся время пролетело незаметно. Сначала пришлось с головой уйти в изучение баз по медицине первого и второго уровня, а также небольшого пособия по проведения процедур имплантации, заботливо положенного в конверт с модулем квантовой связи. Пособие хоть и тянуло по объему всего лишь на треть от стандарта базы первого уровня, но значительно превосходило по качеству и новизне. Нет, создатели модулей по медицине хорошо постарались и создали просто замечательную базу для... хм... инопланетян или роботов, ну или тех, кто всю жизнь провел в стерильном бункере. Просто львиную долю базы занимали описания мер профилактики и оказания экстренной помощи, а на теорию и сложные описания сложных операцию места почти не нашлось. С точки зрения простого обывателя это очень полезный материал, но только все эти элементарные вещи знает и ребенок, хотя профилактика всегда проще лечения и начинать обучение надо именно с нее, как с более простой и важной вещи.
   Третий уровень медицины выглядел очень перспективно, он ведь на порядок больше второго и наверняка содержал кучу нового, в том числе и раздел работы с имплантантами, но времени на его изучения не имелось. Второй уровень мы на пару с Лайсом проглотили за пару часов, а значит на следующий уровень не меньше суток чистого времени с учетом возросшей сложности. Поэтому воспользовавшись пособием, мы под местным наркозом имплантировали друг другу миниатюрные передатчики в запястье. Почему не в голову? - Страшно, мы же буквально на коленке операцию делали, а тут уже разведенный инфоканал, раньше служивший для подключения к интернету. И если бы не ЭМИ, спаливший внешний выход, то можно было бы вообще браслетом обойтись, но не судьба, зато не потеряем случайно. Подождав положенные два часа, мы провели тестирование соединения и стали готовы подключиться к игре.
  
  - Вы группой сражаетесь? - Спросила Велеса заглянувшая в комнату, где мы с Жизе отходил от наркоза.
  - Угу, как еще же? - Про другие варианты я и не слыхал даже.
  - А вы же еще новички и в клан вступить не успели. - Прошептала девушка, приодевшаяся в легкое цельное платье.
  - Это плохо? - Поинтересовалась Жизе, навострив миниатюрные ушки.
  - Нет, даже очень хорошо, не придется тратить время на сбор в одном месте. Мне только нужно приглашение для телепортации к вам. - Довольно проурчала Велеса, забираясь с ногами на кровать.
  - Ок, тогда мы подключаемся и ждем тебя в пещерах под городом, - последний тест защиты и можно начинать.
  - Поняла, до входа осталось десять минут, пора баиньки. - Старшая сестра сладко потянулась и свернулась калачиком на кровати.
  - А как же кошка? - Резко встрепенулась Жизель, уже лежавшая с другой стороны от меня.
  - Ммм, максимум, что она нам сейчас сделает - это убьет в игре. Потеря не сохраненного опыта с последнего посещения храма неприятна, но не смертельна. - Хмыкнул я в ответ, посмеявшись над забавным фактом - смерть в игре это абсолютно безобидное событие, если ты недавно посетил храм или магический источник. Иначе изволь заплатить штраф - все добытые вещи, умения и опыт после последней точки сохранения утрачиваются.
  - Поэтому не злим ее, а просто тянем время, пока Вела не подтянется, а втроем мы сможем завалить ослабевшую богиню.
   - Хорошо... - неуверенно прошептала Жизе, но больше вопросов не поднимала.
  
  Кали, Домен Эгида.
  
  - Не успела! Всего один просчет, одна допущенная слабость и вот все кончено! - Губы безмолвно шевелись, извергая проклятья на истинных созданий этого мира.
  - Ха, мое собственное неудержимое любопытство все же меня погубило. - Бывшая могучая богиня грустно усмехнулась про себя.
  - А ведь могла же просто оставить ту парочку в игре, и продолжать ожидания в храме. - Многократно прокручивая ленту времен в голове Кали нашла ключевую точку, где она ошиблась.
   Тело кошки сидящей на троне в мрачной церкви не сразу стало обителью разума. Вначале оно четкое выполняло небольшой список ритуалов, а также уничтожало случайных гостей. Конфликты происходили достаточно часто, чтобы концентрация свободной праны в храме неосознанно излучаемой игроками держалось на высоком уровне. Но и достаточно редко, чтобы дикие потоки время от времени вырвавшихся из истонченных оболочек гостей не уничтожили хрупкую колыбель сознания. В то время Кали не могла долго находиться рядом с людьми, поэтому незамедлительно уничтожала всех нарушающих ее покой. Постепенно количество посетителей падало, а аура богини крепчала, и пару месяцев назад она уже спокойно говорила с посетителями, не опасаясь за свою жизнь.
   Именно тогда она услышала о существование другого мира и захотела попасть туда в 'реальный ' мир. После подслушанного разговора она переключила все внимание на создание процедуры переноса, и даже успешно ее опробовала на двух добровольцах. К сожалению затраты энергии оказались слишком велики, и она чуть не откинула лапки в процессе эксперимента, пришлось срочно возвращаться в храм для пополнения запасов так и не отследив окончание процесса. Поэтому она оставалась в неведении об успехе до момента посещения лисов ее храма, где они стали аккумуляторами праны.
   Со стороны казалось, что все хорошо - энергетический голод богине не грозит, а она сама может путешествовать вместе со жрецами по всему свету в поисках подходящего ей человека, но именно разница в количестве праны между жрецами и богиней стала смертельной для нее. Под паровым прессом чужой праны перетекающей по каналу между богиней и жрецами, аура кошки трескалась и грозила развалиться, а самое плохое, что оборвать смертоносную для Кали связь невозможно.
   У богини остался всего один выход - найти аватара и перенести сознания в его оболочку, для защиты от внешних условий. И вот тут наступил полный облом, - она оказалась на короткой привязи, и не могла удаляться далеко от жрецов. Они же сначала залезли в катакомбы, а затем после неудачной попытки подправить их личности на более подходящие для аватара, и вовсе исчезли на пару дней, оставив кошку помирать среди пещер - при полном отсутствии жрецов двигаться она не могла.
   За двое суток проведенных среди бескрайней мглы, Кали дошла до отчаянья - ее разум, самая дорогая для богини вещь, медленно разрушался, раскалывался на куски, а она ничего не могла поделать. Ей надо срочно оказаться на поверхности среди людей и найти аватара.
  - Какой самый быстрый и надежный способ это сделать? - Еще раз переспросила себя Кали.
  - Надо убить одного из жрецов! - Она сама же дала себе ответ, предпочтя надежные и жесткие меры, не надежным переговорам - вряд ли с ней захотят говорить, после попытки стереть личность.
   Убитый возродиться на главной площади, куда тут же и перенесется сама Кали, а среди той толпы можно найти и минимально подходящего носителя, сейчас не время быть разборчивой. План намечен, осталось только ждать и надеяться на успех.
  - Дрей и Жизе снова в игре! - Беспристрастно сообщил бы радар, если умел говорить, а так лишь отметил пару точек на карте.
  - Все пора или я сейчас перенесусь на главную площадь или умру прямо здесь, - подумала Кали, потянулась и выдвинула когти, приготовившись к последнему бою.
  
  Дрей, катакомбы Роуса.
  
  - Арх... - я согнулся в три погибели, опираясь на выступающий из земли булыжник.
  - Уфф... - оклемавшись, я огляделся по сторонам в поисках напарницы находившейся сейчас в отнюдь не лучшем состоянии.
   Переходить из одного мира в другой стало еще трудней, чем раньше. Теперь приходилось адаптироваться не только к измененному балансу тела, но и к нетипичному для человека восприятию мира. Обострившееся зрение позволяло радоваться буйству красок в полумраке подземелья, но создавало изрядную нагрузку на мозг.
  - Фу, прошло две минуты, а мы все еще живы. - Облегченно выдохнула Жизель, спрятавшаяся на время между камнями.
  - Да, напади Кали сейчас, много бы мы не навоевали. - Мысленно согласился я, на всякий случай, обнажив один из клинков.
   Игра не сильно жаловала игроков, пренебрегающих поиском места для ночлега или выхода в реальный мир. Пары минут пока ты беспомощен, словно слепой котенок, очень часто хватает для получения билета на тот свет. Бродячие монстры или просто проходящие мимо игроки - любителей легкой наживы можно встретить где угодно. И если новички имеющие тело совпадающее с реальным не ощущают весь драматизм ситуации, то на высоких уровнях отсутствия предварительного буфера, как в других играх, сказывается очень сильно. Зато только в Эленоре абсолютно все игроки используют таверны по прямому назначению.
  - Вышли сестрице приглашение, - мысленно прошептала Жизе, осторожно перебираясь поближе по рассыпающему под ногами полу из осколков породы.
  - Уже давно сделал, - Сбоев в работе ИСа не наблюдалось, поэтому послать короткое сообщение дело пары секунд.
  - Значит, ждем и надеемся, что Кали не появиться в течении...
  - Почти час, - процесс переноса происходил далеко не моментально.
  - Долго! - Пожаловалась лисица, прижимаясь спиной к спине.
  - Зато есть время распределить ту гору опыта, что нам дали за прошлую бойню, - валявшиеся повсюду многотонные глыбы служили молчаливым надгробием для нескольких дюжин существ.
  - Не такая она и большая, королеве тоже ведь перепало немало из нашей копилки, - опыт делился поровну на всех в независимости от личного вклада.
  - Не ныть, без помощи роя мы бы и не завалили высокоуровневую паладину. - Причем завалили мы ее в самом прямом смысле этого слова, обрушив хилую кровлю.
  - Нет, просто отмечаю, что лучше охотится малой группой, а не оравой рабочих трутней. - Часть их погибла при обвале, но большинство выжило и получило совсем не маленькие плюшки.
  - Ага, они же все уперлись в лимит развития, и опыт ушел впустую! - Слабые монстры имели ограничение по набираемому опыту, а то игроки откармливали безобидных кроликов из леса до уровня сложнейших боссов, чтобы потом выкинуть на улицы города.
  - Так, что брать то? - Девушка напомнила о первоначальной теме разговора несильным ударом локтем в спину.
  - Сложный вопрос. Классическими, боевыми магами нам не стать - урон маловат, а вот мечами мы машем довольно успешно, прокачаем немного ловкости? - Высокий показатель ловкости решал сразу две проблемы - повышал урон врагу за счет точности ударов и повышал живучесть за счет уворотов.
  - Да, и не хватит у нас сейчас опыта до четвертого уровня в мастерстве владения базовой стихией.
  - Тогда расовую 'легкую поступь' забираем, ослабленный вариант из общих умений в виде 'эквилибристики' тоже пакуем, и на десерт 'молниеносная реакция' возьмем, - вся цепочка затевалась ради последней, самой мощной из доступных расовых особенностей черты.
  
  Легкая поступь (100 опыта)
  
  Разве перо, падая на землю, производит грохот? Конечно ж, нет!
  Эффекты: Бег не влияет на вероятность обнаружения.
  Эффекты: ловкость +2
  Требования: ловкость 15
  
  
  Эквилибристика (100 опыта)
  
  Эффекты: ловкость +2
  
  
  Молниеносная реакция(300 опыта)
  
  Ничто не сравниться с молниями в стремительности и гибкости
  
  Эффекты: Скорость движений + 15%
  Эффекты: ловкость +5%
  Требование: эквилибристика, мечник V, ловкость - 20
  
  - Ня! Нас теперь не догонишь. - Проурчала девушка, стремительным движением отвесив щелбан единственному напарнику.
  - И не говори! - Глаза с трудом успевали следить за движениями пальцев при щелчке. - Я еще одно заклинание возьму, называется...
  - Эх, испытать бы обновку сейчас, - Жизе побоксировала с воображаемым противником, замечталась и перестала слушать.
  - А вот этого сейчас не надо... - хотел было сказать я, как раздался оглушительный рев.
  - Ууу, - послышалось завывание за спиной, это в пещеру забрел один местных мобов.
  - Накаркал! - Лисица толкнула в бок острым локтем, не забыв метнуть огненный шар в противника.
   Низкую фигуру гнома заволокло пламя, прогорело пару секунд и уже начало угасать, как из пламени вылетел черный топор. Лезвие не отражало ни малейшего лучика света, идущего от моих магических фонариков, висевших под сводами пещеры. Под раздачу попала напарница, прикрытая щитом воды - я успел его кастануть. Жизе дернулась в сторону, но расстояние оказалось слишком мало для уклонения. От второго удара щит дрогнул и развеялся, приняв свою последнюю порцию хитов, но я успел поставить второй щит, поглотившей оставшуюся часть.
   Метательное оружие упало на землю и рассыпалось на маленькие кусочки. Осколки за секунды истлели, и когда огонь окончательно потух, от оружия осталось лишь воспоминания.
  - Гори. - Жизель захотела поиграть в инквизитора.
   Пара сгустков огня разбилась о броню гнома. Пламя лизнуло по короткой бороде, скатилось вниз по железному доспеху и соскользнуло с тела на пол. Жар, пыхнувший во все стороны, оказался так силен, что я даже воспользовался волной холода и понизил температуру рядом с нами. Все же самый главный враг пиромана - он сам. Сжигание себя заживо не такое и редкое событие. Враг же стоял на горящей земле без всякого беспокойства. Из тяжелых металлических лат во всю сторону торчали нехарактерные для гномов шипы. А короткая борода и вовсе ставила под сомнение расу противника.
  - Во имя тьмы! - Прокричала маленькая голова, примостившаяся на массивном теле.
   Гном выхватил обычный каменный топор и сделал замах. Сейчас мы оказались наготове и с легкость отклонились от удара. Промахнувшись по нам, заточенный кусок камня попал в стену и выбил из стены целую глыбу! Скорости у противника маловато, а вот силы хоть завались, один доспех чего стоит - весит килограмм 50. Наши прошлые атаки просто полностью поглотились броней.
  'Лайс. Справка по мобу живо!' - Подобных существ я еще не видел.
  
  Живучий темный гном рейдер. Опыт 8к или выше. Прана 557/560. Броня 58
  
  Отрекшийся от веры в алмазы и золото, темный гном обрел свободу. В знак независимости он сбрил свою бороду и теперь путешествует в поисках новых ощущений. Все еще любит металл во всех его проявления, поэтому часть шипов доспеха направлена внутрь. Он очень зол и силен физически.
  Живучий: количество здоровья увеличено в 5 раз
  Рейдер: скорость увеличена на 15%
  
  'Первая атака это теневое клонирование - он метает копию оружия с предположительным урон больше 40.' - Лайс передал радостную весть, это же больше половины запаса хитов. Ловить топоры головой категорически не рекомендуется!
  - Осторожно он очень силен! - Мысленно предупредил я напарницу.
  - Поняла! - Прокричала лисица, и кинула пару огненных стрел в потолок.
   Жизе надеялась вызвать обвал, но потолки больше не предусматривали подобной возможности. На лысую голову гнома упала лишь горстка песка. Наконец-то вытащив застрявший топор из скалы, моб издал боевой клич, тряся оружие над головой, а мы же в это время кружили вокруг, прощупывая броню, на наличие уязвимых мест - защита у противника очень велика. Даже огненный шар ее не пробьет и нанесет минимально возможный урон. Тут нужно заклинания 4, а лучше 5 уровня. Они менее эффективны по количеству маны на единицу урона, но выдают больший урон за раз, что очень важно. Урон, получаемый от попадания заклинания равен силе атаке минус значение брони, но не меньше уровня заклинания. Нормальный огненный шар наносит 50 единиц, а значит за вычетом брони в 58 остается всего лишь единичка - полностью урон не блокировался. Это ставит крест на попытках его сжечь.
  'Он хотя бы не регенерирует, и то хорошо, но откуда же здесь такой сильный моб?' - Задал я вопрос Лайсу, работавшему сейчас отдельно от меня.
  - Мяу - Неожиданно раздалось в ответ.
   Тени на стене сложились в маленького котенка, неотрывно следующего за нами. Свет от фонарика существо нахально игнорировало, как и необходимость бежать по штольне. Недавняя знакомая не утруждала себя анимацией бега и всегда оставалась моей тенью.
  'Кали усилила моба!' - Быстро сообразил я, и услышал подтверждающий зловредный смех.
  'Вот ведь засада, не поздоровится' - Отскочив несколько подальше от гнома.
  - Примем бой или убежим? - В глазах лисицы скрывалась и капелька страха, ведь смерть же здесь иллюзорная.
  - Остаемся! Заодно испробуем новые навыки и заклинания по-настоящему. - Все пока складывалось не катастрофически плохо.
   Ждать реакции гнома долго не пришлось, он сделал замах. По рукоятки топора побежали полосы тьмы, показывая начало создания заклинания. Махнув настоящим топором, противник отправил его теневую копию в полет, целясь на этот раз в меня. Копия летела слишком медленно для настоящего оружия, давая шанс уклониться. Рывок и я смещаюсь на метр вправо, но заклинание, словно высокоточная ракета меняет направление полета и разбивается на осколки о водный щит.
  - Продолжаем! - Рыкнул я на заволновавшуюся напарницу. Щит просел почти на половину, но до тушки враг так и не добрался.
  'Лайс, нужна помощь' - сейчас придётся выложиться по полной программе.
   Получив два потока, я устремляюсь к противнику. В груди быстро бьется сердце, предвкушая схватку. Вот осталось 5 метров, и над плечом проносится огненная стрела. Небольшая иголка оторвалась от пальцев Жизель и, оставляя трассирующий след, воткнулась в глаз гнома. Попытка ослепить противника провалились, он лишь моргнул, но мне хватило и этого. Прыжок вверх, в полете перегруппироваться, оттолкнуться от потолка и ударить в незащищенную голову. Подобное невозможно при наших характеристиках без молниеносной реакции, а с ней... тоже невозможно. Преодолеть земное притяжение пока нельзя. Но физические законы Лайсу не помеха ведь он всего лишь иллюзия, мое новое заклинание. В момент, когда гном моргнул, мы проделали две вещи: субличность создала иллюзию и продолжила стремительную атаку, а я сам прикрылся заклинанием незаметности и отклонился влево, но следовал рядом, помня про ограничения на расстояние действия.
  - Харрр, - злобно хохоча, монстр махнул топором над головой, словно отбиваясь от назойливой мошкары.
  - Промазал! - Подражая голосу попугая, издала звук иллюзия, перелетая через гнома. Лайс приземлился за спиной и гном начал готовить следующий удар как...
  
  Скрытный удар
  
   В ладонь, сжимавшую каменное оружие воткнулось два клинка. При скрытных ударах броня не играет роли, поэтому танки очень не любят всяких воров и прочих скользких личностей. Они ведь не следопыты и уровень внимательности слабо прокачивают.
  - Арр, - хохот перешел вопль боли, клинки прошли руку насквозь и воткнулись в рукоятку топора.
   Гном не оценил техническое решение по увеличению надежности крепления, и ударил свободным кулаком. Незаметность спала, но отклониться не составило труда - возросшая на треть ловкость давала о себе знать.
  - Получи! - Прокричала иллюзия и попыталась нанести удар.
   Гном распознал обман и не стал ставить блок, а зря - под иллюзией скрывалась Жизель. Пока я сражался, лисица ускорилась, переместилась за спину и спряталась внутри иллюзии. Клинки ударил в ту же руку, но гном оказался крепким малым и топор не выпустил. Все это оказалось возможным провернуть за десяток секунд, только благодаря возросшей скорости движений, иначе я бы огреб по полной программе.
  - Да, чего Кали на нас так въелась? - Мысленно чертыхнулся я, осторожно огибая противника вокруг.
  - Мяу?? - Тень кошки, наблюдавшая за поединком, озадачено мяукнула и замерла на месте, а я решил оставить разбирательство на потом.
   Положение оказалось не ахти. Маны не осталось совсем, а праны меньше половины. К тому же мы лишись всех четырех клинков застрявших в ладони, а монстр протоптал дорожку до гроба меньше чем на четверть. Но есть и хорошие новости, оружия и у гнома не осталось, а в кулачном бою побеждает не сильнейший, а тот, у кого есть когти. Следующие полчаса вспоминать стыдно, мы кружились вокруг неповоротливого гнома, и, отклоняясь от редких ударов кулаком, царапали броню когтями. Лишившись родового оружия, он утратил все возможности достать нас - топором он махал не в пример лучше, чем занимался боксом. Вскрыв консервную банку, то есть, приведя броню в негодность, мы добрались до свежего мяса и... вкусно перекусили. Есть то после боя еще как хочется, вот и пришлось, перекинувшись в лисью форму, жрать всякую гадость, напичканную легким металлом. Дизайнеры то ли пошутили, то ли недоглядели, но кости у гнома оказались алюминиевыми. За победу над намного более сильным мобом мы получили достижение:
  
  Получено достижение: неравный бой
  
  Эффекты: шанс выпадения редких вещей увеличен на 1%
  Эффекты: выносливость +1
  
  
  Сие достижение, хорошее дополнение к двум сотням единиц опыта. Столь большая награда в какой-то мере заслуга Кали - раскидать многие тысячи очков опыта по веткам умений так, чтобы получить столь слабый в бою персонаж - надо еще очень сильно постараться. Даже доверившись рандому можно получить намного лучший билд. Кстати о птичках:
  - Куда Кали отошла не заметила? - Под конец схватки богиня нас покинула.
  - Вроде вон в ту пещеру! - Жизе махнула хвостом в сторону покинутого паучьего логова.
  - А ты сестрицу не видел? По времени ей давно пока перенестись к нам. - Напарница постучала по запястью в месте, где полвека назад носили часы. Узнаваемый жест остался с той эпохи и не спешил отмирать.
  - Не-а, и сообщений не получал. - Еще раз, перепроверив чат группы, отозвался я.
  - Странно... - протянула девушка, набрав сообщение сестре.
  - Угу... - я согласно кивнул в ответ.
   В воздухе повисла озадаченная тишина - письмо приходило с пяти секундной задержкой, и раньше ждать ответа бессмысленно. В ожидании ответа, мы прислушались к шуму подземелья - после обвала земля чуть слышно стонет под ногами, где-то поблизости капает небольшой водопад, принося в воздух сырость и неуютность, а на фоне раздался чей-то задорный голос.
  - Слышала? - Не нарушая молчания, спросил я по мыслесвязи.
  - Да, это сестрица! - Обрадовалась жизе, и поспешила в сторону голоса.
  - Стоп, туда же Кали убежала! - Память напомнила мне слова лисицы.
  - Осторожно! - Предупреждение немного запоздало - Жизе со всех ног бежала в пещеру.
  - Поняла! - К чести говоря, напарница держала клинки наготове.
   Благодаря недавно приобретенной способности, короткая пробежка и появление двух кицуне в пещере с пауками стало неожиданностью для всех ее обитателей. Легкая поступь сработала замечательно: передав небольшую базу данных содержавшую навык тихого бега, она позволила наблюдать картину как с Кали играют словно с котенком.
  - Уууу, моя лапочка! - Велеса качала на руках небольшую черную кошечку.
  - Обижают тебя а? - Сестра вела себя, словно заботливая мамаша.
  - Мяуууу, - Богиня отрицающее заурчала, расслабившись на руках девушки.
  - Нет, значит?! Ну и хорошо, давай пойдем к остальным, нас уже ждут. - Велеса, привстала с земли и отряхнула длинный черный плащ.
  - Незачем, мы уже здесь. - Жизе выскользнула из скрывавшей нас тени.
  - Ффф, - Кали не обращавшая должного внимания на разведку, незамедлительно зашипела и яростно выгнула спину.
  - Спокойно, они не хотят тебе повредить, просто спрячься подальше. - Велеса ласково провела вдоль по шерстке богини. После пары поглаживаний кошка перестала шипеть, и ее тут же схватили за шкирку и поцеловали в губы.
  - Мяу? - Удивленно промурлыкала Кали, и растворилась в воздухе.
  - Извините, вам просто к ней сейчас нельзя подходить, вот она и нервничает. - Сестра Жизе бессильно развела лапами.
  - Непонятно почему это, она нас боится? - Налаживание взаимоотношений с богиней с самого начала протекало очень трудно.
  - Угу, говорит, умрет, если вы подойдете ближе пяти метров, пока она снаружи. - Совершенно серьезно прошептала Велеса, подойдя к нам поближе.
  - А сейчас она где? Она сделала тебя своим жрецом? - В голове роили толпы вопросов.
  - Вернулась в домен, ей надо подготовиться к созданию аватара.
  - Аватара? А что это? - Мы с Жизе не знали точного смыла этого слова.
  - Она хочет стать, как Кия и Лайс, то есть перейти в носителя в реальном мире.
  - Значит тебе искать субличность не надо? - Мгновенно сообразила Жизе.
  - Да, надо только подождать пяток часов, пока она придет в себя и сможет провести обряд, - Велеса хищно облизнулась, продемонстрировав ровный ряд зубов.
  - А как она к нам-то относится, не знаешь? Я совсем запутался в мотивации ее действий, - чистая правда, девушек нельзя понять, используя обычную логику.
  - Она в безопасности и теперь вам можно ее не бояться на время, а после я ее удержу, - Главной личностью то все равно останется Вела.
  - Да, и Кали попросила еще раз передать извинения и надеется, что небольшой подарок в виде прокачанного гнома, поможет сгладить ее вину.
  - Хм, ну вот теперь все еще непонятней стало! - Пожаловалась Жизе, жалобно поджав губки.
  - Я сама не сильно все понимаю. - Отмахнулась сестрица, - надо подождать немного пока она оклемается.
  - Хорошо, тогда сидим и ждем прихода Кали, - глаза уже закружились по кругу в поисках удобного булыжника.
  - Э, так не пойдет, вам качаться надо, поэтому марш живо исполняться квесты! - Недовольно тявкнула Велеса.
  - Но сестра... - Жизе так и не успела высказать претензию, как сестра ее перебила.
  - Никаких но! Игра может содержать еще множество полезных в реальной жизни предметов, поэтому хватит расслабляться.
  - Небось, раньше ты этого не замечала, - скептически пробурчал я.
  - Конечно, я же только с игроками в основном общалась на торговых площадях по заказу сверху, а не играла! - Велеса поставила руки в боки и грозно зыркнула.
  - Отлично, ты еще значит, и не качалась. - Надежда прокатиться на паровозике по эпическим данжам рассыпалась как карточный домик.
  - За кого ты меня принимаешь? Конечно, у меня есть боевой опыт! - Девушка незамедлительно вспылила.
  - Ничего личного, но если судить по одежке ты еще больше смахиваешь на новичка, чем мы. - Простая экипировка из черных брюк, футболки и плаща не несла ни единого следа украшений, что являлось признаком низкоуровневых вещей.
  - Сестра, мы уже тебя почти догнали! - Жизе вцепились в руку Велесы, порывавшей стукнуть меня по голове.
  - Правда?
  - Угу, еще немного и мы дотянем до пятитысячников, - стремительный рост очень характерен на ранних этапах, когда многое можно купить не за опыт, а просто выполнив несложные условия.
  - Не верю! - Велеса нахмурила брови и пристально посмотрела в глаза сестры.
  - Вот посмотри сама, - Жизе открыла статистику членов группы.
  
   Игрок Дрей. Опыт 4450
  
  Раса Кицуне. Мировоззрение: хаотично-нейтральный. Известность:-95.
  Жизнь 43 (+5 ед/мин) Прана 43 (+16 ед/мин) Мана 53 (+15 ед/мин)
  Базовые характеристики: Сила - 7 Ловкость - 21 Выносливость - 10 Интеллект - 11 Мудрость - 11
  Дополнительные характеристики: харизма - 11, кровожадность - 12, аристократичность - 11, артистичность - 11, удача − 11
  
  Навыки: маг воды III(700), маг хаоса I(1000), мечник IV(150), скрытность I(100), воровство I(100), маг тьмы I (500)
  Бонусы: регенерация маны IV (150), регенерация праны IV (150)
  Черты: молниеносная реакция (300),книголюб(100), парное оружие(200),живчик(100), мудрец(100), Лорд роя(100),эквилибристика(100), легкая поступь (100), сумеречное зрение(100)
  Умения: ускорение(100), маскировка(100),звериная форма(100)
  Заклинания: ледяная стрела, волна холода, липкий туман, малый водяной щит, незаметность, иллюзия, фонарь хаоса
  
  
  
   Игрок Жизе. Опыт 4610+
  
  Раса Кицуне. Мировоззрение: хаотично-нейтральный. Известность:-95.
  Жизнь 42 (+5 ед/мин) Прана 42 (+16 ед/мин) Мана 53 (+15 ед/мин)
  Базовые характеристики: Сила - 7 Ловкость - 21 Выносливость - 9 Интеллект - 11 Мудрость - 11
  Дополнительные характеристики: харизма - 12, кровожадность - 12, аристократичность - 11, артистичность - 11, удача − 11
  
  Навыки: маг огня III(700), маг хаоса I(1000), мечник V(310), скрытность I(100), воровство I(100), маг тьмы I (500)
  Бонусы: регенерация маны IV (150), регенерация праны IV (150)
  Черты: молниеносная реакция (300), книголюб(100), парное оружие(200),живчик(100), мудрец(100), Лорд роя(100),эквилибристика(100), легкая поступь (100), сумеречное зрение(100)
  Умения: ускорение(100), маскировка(100),звериная форма(100)
  Заклинания: огненный шар, огненная стрела, огненная стена, фонарь огня
  
  - Ничего себе, шустрые вы ребятки. - Челюсть Велесы чуть не рухнула на пол.
  - А то! Мы же лазаем по всяким опасным местам, а не сидим в безопасных городках. - Проурчала Жизе, гордившаяся своим результатом.
  - Мда, я вас всего на тысячу обгоняю, и то у меня много 'гражданских умений', - недовольно проурчала сестра лисицы.
  - Ничего, нам скоро трофеи продавать придется вот там твои ораторские навыки, и пригодятся, а по боевой части мы тебя подтянем! - Пообещала напарница предвкушающе потирая руки.
  - Посмотрим, посмотрим... - Велеса задумчиво покачала головой.
  - Хм, а сотня опыта ушла на покупку заклинания иллюзии? - Жизе заметила разницу в нашем развитии.
  - Угу, очень полезное заклинание! Видела, как мы гнома вначале потрошили, - Я с радостью припомнил те мгновения.
  
  Иллюзия. Стихия Вода/Хаос. Уровень 3
  Затраты маны: 10, время действия: 10 секунд, время перезарядки: 1 минута.
  
  Заклинание иллюзии основано на принципе неопределенности мироздания. Искажая фундаментальные константы, маги добиваются удивительных результатов, создавая изображения несуществующих предметов.
  
  Эффекты: создание нематериальной иллюзии в нескольких метрах от мага.
  Вероятность распознания иллюзии зависит от ее размера и уровня внимательности
  
  - Может и мне такое взять, как-никак это наша основная специализация, - протянула лисица, намекавшая на расовую принадлежность.
  - Магия иллюзий? Вполне возможно. - Я почесал гладкий подбородок.
  - Да, вот только вариантов дальнейшего развития в дереве умений чего-то не имеется, надо искать учителя.
  - Здесь? Дохлый номер! - Скептически отметила Велеса.
  - Надо перебираться в другой город, - напарница согласно кивнула.
  - И вообще выбираться из подземелий, - мрачные стены покрытые трещинами действовали угнетающе на психику.
  - Только сначала выдадим Веле средство связи, - Жизе еле заметно подняла уголки губ, наметив очертание коварной улыбки.
  - Согласен, надо только навестить королеву на прощание.
  
  Велеса.
  
  - Ооо, - На секунду вынырнув из воды, я сделала судорожный глоток воздуха.
  - Тяни сильнее! Почти получилось! - Кричала моя горячо любимая сестрица своему напарнику.
  - Сейчас... сейчас... - Еле слышно шептал Дрей, стоявший рядом на берегу с полуприкрытыми глазами.
  - Всс-с, - рассекая воздух, словно кнут, щелкнуло тонкое щупальце, принадлежавшее огромному растению.
  - Бля... - темно-бурая лиана, обвившаяся вокруг пояса, пресекла попытки выматериться резким рывком вниз.
  - Арр, - яростно работав руками и руками, я старалась удержаться на поверхности любой ценой.
   Желеобразная жидкость, пахнущая адской смесью сена, навоза и яблони, давно уже не являлось водой в сколь угодно упрощенном приближении. Вода в этом древесном соке составляла лишь малую часть, что делало раствор невероятно тягучим и вязким. Именно плотность органического супа налитого в подземное озеро, а не жалкие попытки выплыть на берег позволяли все еще оставаться на плаву.
  - Хорошо, хоть к поясу прицепилось, - топивший меня кнут, лишь обвил талию и тянул вниз, но не мешал дрыгать лапками.
  - Вссс, - вторая лиана, повторно щелкнула, исчезла под водой и прикоснулась к левому колену.
  - Только не это... - мало того, что щупальце обездвижило ноги, оно еще и потянуло на дно с удвоенной силой.
  - Да! - Жизе вскинула руки к небу в радостном прыжке.
  - Готово, - Дрей открыл глаза и успел лишь застать исчезновение кисти руки.
  - Утоплю! Обоих! - Пообещала я себе, погружаясь в зеленоватую бездну.
   Свет с большой неохотой проходил сквозь сироп, поэтому при погружении мир стремительно темнел и утрачивал краски. Рука дернулась и потянулась к последней светящейся точке далеко вверху, словно пытаясь поймать местно светило. Но какое может быть светило в пещере на глубине сотни метров под землей?
  - Вот и глюки пошли, - спокойно, словно удав отметила я, пока в глазах начинало рябить от недостатка воздуха.
  - Буль... буль... - кислорода в легких не осталось, и я бессильно опустила вытянутую руку и открыла рот.
   Небольшой пузырь выплыл изо рта и медленно и вальяжно поплыл к поверхности. Тягучая жидкость неспешно занимало место внутри организма, пока пузырьки стремились наверх, к свободе.
  - Вот же подстава! - На последних крохах воздуха в крови, я со всей силой сжала кулаки и приготовилась умереть.
  - Осталось 30 хитов... 35 хитов... 40 хитов... - отсчет до времени смерти от кислородного голодания почему-то шел в обратном направлении.
   Время шло, а ничего не происходило. Хиты достигли максимального значения и замерли. Висение в темноте малоприятное занятие, но терпимое. Через минуту виски закололо, а затем в голову словно вогнали раскаленный гвоздь.
  
  Получена черта: часть роя(100)
  
  Эффекты: позволяет телепатически разговаривать между членами группы.
  
   Боль сразу пропала, оставив меня спокойно размышлять над произошедшим, и я не заставила долго ждать.
  - Ха... ха, ха... всего лишь странный способ получить черту... - нервно засмеялась я, все еще находясь под водой. Хотя окружающая жидкость и мало походила на воздух, но кислородом продолжала снабжать отменно.
  - Хаааа, - меня настолько проняло, что даже стремительный рывок тела лианой уже в направлении поверхности, заставил прикусить язык.
  - Ааа,- Оказавшись на поверхности я, тут же схватилась за горло - дышать снова стало невозможно.
  - Ну, я им покажу! - Лиана выбросила меня на берег метрах в десяти от пары лисиц, безучастно наблюдавших за моими мучениями.
  - Пффф, - Тело протестовало против замены воздуха на кисель и с трудом его отхаркивало.
  - Чего же ты по воде не ходишь? - Жизе присела на корточки рядышком, смотря на меня еле стоящую на четвереньках.
  - Я тебе это припомню! Иисус недоделанный! - гневно прорычала я, все еще не в силах встать на ноги. Сама тоже хороша: пошла за ними по волнистой поверхности подземного озера, поверив в абсолютную безопасность прохода. Они как-то прошлись на тот берег, а я вот сразу же утонула по колено, а следом Дрей, управляя местным растением, попытался меня утопить для проведения медицинских процедур.
  - Мы же пошутили! - Сестра сложила ладони в извиняющемся жесте.
  - Да? - Недоверчиво переспросила я лисицу, весело виляющую хвостом из стороны в сторону.
  - Конечно! - Резко ответила Жизе, сжав лапки в кулаки.
  - Могли бы хоть предупредить!
  - И испортить сюрприз? Я же тебе подарок сделала! - Лисица недовольно нахмурила брови.
  - Мда, раньше ты сюрпризы делать предпочитала приятные, - пробурчала я себе по нос, но так чтобы каждый из двух Кицуне услышал.
  - Может на тебя Дрей плохо влияет? - Многозначительный кивок в сторону парня, очищающего конец белоснежного хвоста от зеленоватой плесени в избытке водившей в озере и пещере.
  - Нет! - Слишком резво выплюнула девица, лишь разбудив во мне большое подозрение.
  - А какие у тебя отношения с ней? - Я неожиданно переключилась на парня.
  - Что? А отношения... - вопрос явно выбил его из колеи и заставил понервничать, - в рамках нашего соглашения.
  - Соглашения? - Жизе навострила покрытые мехом ушки и повернулась лицом к напарнику.
  - Вела, попросила немного... присмотреть за тобой, - парень запнулся, но быстро нашел подходящие слова.
  - И насколько далеко ты продвинулся с присмотром? - Бедный Дрей продолжил подвергаться атакам.
   - Я бы предпочел пока скрыть эту информацию, - Парень бросил мимолетный, но все же заметный вопрошающий взгляд на Жизе, а она ему что-то ответила по мысленной связи.
  - Не хотите, как хотите, свои секреты есть у каждого! - поучительно буркнула я, накопив достаточно сил для подъема на ноги.
  - Сестра, прости... - осторожно прошептала лисица.
  - Я уже почти два десятка лет, как сестра и не надо никаких извинений, - я рукой остановила лисицу.
  - Лучше научите пользоваться меня мессенджером зергов, - Он сейчас, как раз пригодится - надо переброситься парой фраз с непутевой сестрицей без лишних ушей и дать ей несколько советов по совращению парня - такой экземпляр пропадает, аж слюнки текут.
  - Учить? - Дрей удивленно приподнял лисичьи уши, вызвав у меня приступ умиления.
  - Телепатия вроде сама тогда заработала ... хотя... Нет! Драйвер под связь мы все же ставили, - перестав чесать подбородок, парень уверенно махнул хвостом.
  - Угу, он еще немного битым оказался, - припомнила сестренка, перестав отбивать пол поклонами и извинениями.
  - Точно, именно он. - Дрей щелкнул большим и указательным пальцем, направив последний в сторону девушки.
  - Разработчики так и не ответили на баг репорт, между прочим! - Недовольно пожаловалась Жизе.
  - А я-то тут причем? С разработчиками и моему начальнику не удалось пообщаться, как и со всей остальной командой, а он заведует отделом разработки квестов.
  - Да ну. Может с ведущими разработчиками и нельзя пообщаться, но с отделом тестирования связь прямая, - удивляясь, парень строил такую забавную мордочку, что смех с трудом удавалось сдерживать.
  - Не поверишь, но это так! Они словно безвылазно сидят в черном ящике, без всяких контактов с внешним миром. Раз в неделю только присылают обновления с кратким описанием новых возможностей и все! - Я бессильно развела руками.
  - Ясно. Другого от этой непонятной конторы ожидать бесполезно. - Пробурчал Дрей, задумчиво покачав головой из стороны в сторону.
  - Сестра, а тебя раньше это не настораживало? - Жизе пристально посмотрела мне в глаза.
  - Нет, мне просто времени не хватало и сил. - Абсолютно честно ответила я, припоминая старые деньки, проводимые весь день в бегах и разъездом.
  - Не думал, что работа глашатая столь напряженная. - Парень недоверчиво замер в ожидании ответа, даже перестав крутить меховой конечностью.
  - Так я не только же новости разносила, но и еще собирала информацию! - Бить монстров мне всегда казалось не так интересно, как наблюдать за возней в игровых кланах и передрягах между ними.
  - И вообще вы какие-то неправильные кицуне: бегаете, воюете с примитивными мобами примерно своего уровня, когда можно побеждать намного более сильных противников, просто приложив немного умственных усилий, хитрости и коварства. - На последнем пункте я злобном улыбнулась.
  - Нож в спину что-ли? - Дрей несколько брезгливо поморщился.
  - Можно и так, но как-то слишком примитивно - одна грубая сила. Нет хотя бы и капельки фантазии. Надо всего лишь притащить подопечного на церковную площадь, где он сам упадает на ножик с колокольни. - Ведь именно планирование почти невозможных операций и есть самое интересное.
  - В вашем бою с гномом и то больше фантазии. Как вы его два раза фантомом обманули довольно интересно. - Я только сейчас смогла оценить парня в действии, и не сказать, что он произвел плохое впечатление.
  - Но надо все же провести вам инструктаж молодого бойца по ядам, ловушкам... - Парочка кицуне все еще действовала слишком прямолинейно, сражаясь лоб в лоб.
  - Сестра перестань Дрея запугивать, он и так думает про тебя черт знает что. - Жизель схватила меня левую руку. -
  - Не запугиваю я его, просто объясняю все тонкости вашей расы: магия иллюзий, повышенная удачи, широкий спектр заклинаний - вы же просто идеальные диверсанты. - Я и сама подумывала сменить расу, но все мешала корпоративная политика - рабочие только люди.
  - Вела! - Лисица показала звериные клыки и яростно засверкала глазами.
  - Ничего, я все понимаю. - Парень меланхолично махнул рукой и уже почти еле слышно пробурчал, - мда, чувствуется схожесть с Кали.
  - Схожесть в чем? - Случайно сказанная фраза меня несколько озадачена.
  - В поступках, мотивации, многом. - С неохотой ответил Дрей, сразу перейдя на другую тему разговора, - Что мы стоим без дела, давай те выбираться наружу!
  - Только туда надо выбираться осторожно! На поверхности бушует война, - сообщила я лисам последние новости.
  - Начался дележ города кланами? - Понимающе спросила Жизель, хоть что-то запомнившая из наших диалогов за столом, где я изредка сообщала самые интересные моменты о подготовке к столь знаменательному событию.
  - С минуты на минуту вспыхнуть должен! - Данные от всех кланов гласили именно о сегодняшнем дне.
  - Хм, во время заварушки можно неплохо поживиться, - Выдал Дрей, заработав несколько очков уважения с моей стороны - практичный мальчик.
  - Дрей и ты туда же? Хочешь опять рисковать шеей - Жизе волновалось больше за целостность наших тушек, чем за все остальное.
  - Чего? Такой же шанс! Да и выбираться надо все-таки из города, а лучше всего пробираться через патрули во время всеобщего хаоса. - Парень высказал разумную мысль.
  - А дальше куда, направимся в Даус, выполнять квест или он уже совсем не актуален? - Поинтересовалась лисица планами на ближайшее будущие.
  - Даус? У вас есть оттуда квест? Как вы его получили? - Шахтерский городок славился своей закрытостью.
  - Ну, не совсем в нем, нам его выдал умирающий курьер из поселка, а что?
  - Нет ничего, просто для попадания там внутрь недостаточно иметь нейтральную репутацию в городе, а нужно хотя бы десяток единиц, всего один квест, но...
  - Дай угадать, неписи выдающие квесты находятся в самом поселке? - Дрей мгновенно просек фишку.
  - Угу, точнее в старой части, новая все же доступна для игроков, но почти бесполезна - все серьезные шахты располагаются выше в горах, а туда местные жители не пускают чужеземцев.
  - Значит, нам повезло встретить кучера? - Жизе не сильно отстала в скорости мыслей.
  - Еще как, лисья удача во всей красе! - Сестрице повезло получить редкую возможность стать первопроходцами в почти неизведанной области.
  - Хм, а мы ее так и не взяли, - неловко заметил парень.
  - И зря, удача работает в любой ситуации. Особенно когда надо принимать решения при недостатке информации... - сказал я молодежи, про себя добавив - 'то есть почти всегда'.
  - Ок, как раз две сотни опыта есть, берем! - Дрей незамедлительно активизировал виртуальный магазинчик. Сестренка, следовавшая за парнем по пятам, повторила покупку.
  
   Лисья удача(200 опыта)
  
  Частицы удачи - неуловимы, невидимы и неосязаемы, но лисы все же научились их притягивать к себе. Умеющие улавливать мехом мистическую субстанцию, кицуне всегда вызывали зависть у других рас.
  
  Эффекты: удача +2
  Эффекты: характеристика удача может самопроизвольно повышаться
  
  - Ня, теперь у нас ее чертова дюжина! - Жизель довольно потерла лапки.
  - А может и больше, а лишняя удача никогда не помешает, - прокомментировал Дрей последнюю строчку.
  'Готова?' - Тонкий голос Кали неожиданно раздался в голове.
  'А ты, разве тебе еще пары часов не нужно?' - Удивилась я.
  'Да, просто внутри тебя думается легче, давай все же проведем операцию слияния.' - Горя нетерпением, ответила богиня.
  - Кошка хочет... - я начала объяснять свой ступор напарникам.
  - Мы уже знаем, можете начинать. - Синхронно ответили лисы.
  - Откуда?
  - Богиня сообщила, - проурчала Жизе, - сестра не заставляй бедную кошечку ждать, она и так натерпелась.
  - Тогда я пошла? - Неуверенно прошептала я в ответ, выбитая из колеи стремительным развитием событий
  - Да, и не забудь сразу использовать алгоритм, что я дал, - напутствовал на последок Дрей.
  - Хорошо, постараюсь - последние слова перед погружением во тьму.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 10
  
  Дрей.
  
   Пока Велеса выясняла свои отношения с Кали, мы и Жизель решили заняться самым типичным для игры занятием - нудной прокачкой. Подземелье, по идеи кишащее монстрами, у нас под рукой, значит можно заняться делом. Пауками, крысами и прочей живности, не вступившей в рой, можно пожертвовать ради экспы. Поставив пару солдат роя, охранять тело Велесы мы отправились на поиски мобов, и те не заставили себя ждать. Первых мобов встретила Жизель, просто отойдя на две комнаты вдаль системы туннелей роя.
  - Что ты думаешь на счет пяти арахнидов, пятнадцати крыс и дюжины кобр? - Поинтересовалась девушка, заглянув на секунду за поворот.
  - За час управимся без проблем, - быстрее не позволит медленная регенерация маны, уходившей на все действия, начиная от поддержания щитов заканчивая магическими атаками.
  - Не получиться за час, они нас быстрее загрызут.
  - Они что в одном месте столпились? - Я удивился запредельной концентрации мобов в одном месте.
  - Ага! иди, посмотри!
   Я быстро добрался до места, где засела Жизе, и обнаружил следующую картину: седьмой уровень подземелий на половину состоял отделанных камнем туннелей, а оставшуюся половину составляли природные трещины и пещеры искусственно расширенные до нужных строителям размеров. Так как матушка природа не любит прямых линий и предпочитает делать систему пещер ветвистой и запутанной, то седьмой уровень имеет очень странную планировку. Вот и сейчас мы наткнулись на туннель, сначала идущий на северо-восток, и потом резко загибавшийся на Юг. Жизе засела в точке изгиба и осторожно высовывала носик за угол, но тут же ныряла обратно.
  - Сиди и не высовывайся! - Передал я напарнице, а сам пошел на разведку.
   Набросив на себя незаметность, я преодолел изгиб и наткнулся на небольшую пещеру, где находили все перечисленные выше создания.
  -У них что отчетно-перевыборное собрание? - Монстры в комнате, чуть ли не сидели друг на друге.
  - Вряд ли, они совсем не разумные, - возразила Жизель.
  - А чего они тогда столпились в одной комнате?
  - Не знаю, но больше всего похоже на работу роя. - Не медля предложила девушка.
  - Ну, да кто еще имеет столько силы в подземелье? Правильно никто, если только это не баг. - Я философски поднял руки к потолку.
  - Поищем другую группу?
  - Да, давай, тут нас порвут, как тузик грелку, задавив количество. - Я согласно кивнул.
   За следующие десять минут мы нашли еще три таких хранилища монстров, куда их согнала королева. Еще немного побродив по этажу, мы не нашли монстров одиночек и стали разрабатывать план по выманиванию мобов из пещеры. Вся трудность заключалась в том, что большое количество одинаковых монстров сидят рядом, и стоит хоть одного их них потревожить, как просыпаются и все остальные.
   Но решение все же нашлось и оказалось почти очевидным, а именно тактика боя состояла в следующем - скастовав водный щит, я выходил и делал выстрел в лоб первому попавшемуся монстру и тут же уходил в невидимость. Остальные животные шипели, кричали, но учуять меня не могли, а вот потревоженный моб получал небольшой бонус к внимательности, достаточный для моего обнаружения, что оказывалась фатальным для него. Угрожающе шипя или кряхтя, он несся за мной на всех порах, оказываясь далеко от остальных обитателей подземелий. Остальное дело техники - в одиночку против двух лисиц не сможет выстоять и вдвое более сильный противник. Все дело в скрытных ударах - их сложно нанести стоя лицом к лицу с врагом, но вот при битве два на один, оказаться за спиной гораздо проще.
   С трудом зачистив седьмой уровень от остатков живности еще не выдавленной роем, мы поднялись на второй уровень. Ниже всех зверушек уже вырезали солдаты в целях безопасности королевы, а средние уровни основательно подчистила группа, пришедшая по наши головы. Вот и пришлось коротать время с монстрами, не способными даже попасть по ловкой цели. Так как смысла бегать вдвоем не имелось, то мы бродили поодиночке.
  - Ну, же монстры выходите, - повторяю я, все время хождение по коридорам - так больше шансов, что меня заметят. Бонус от достижения 'шок и трепет' удваивающий эффективность привлечения монстров, делал этот метод очень продуктивным.
  - Хсссс. - Послышалось змеиное шипение из прохода по левую руку.
  - Пии. - Запищали крысы, прибежавшие из ближайшей комнаты.
   Все складывалось просто замечательно. С одной стороны кобра, покрытая темно-зелеными масляными пластинками, а с другой стороны стая крысок, размером с футбольный мяч. На какого ставить? Встретил бы подобную компанию в реальности - склеил ласты от страха, а так холоднокровно дождался, пока обе группы подойдут поближе, и активировал сразу пару заклинаний. Иллюзии, чтобы крыски не убежали от вида змеи, достававшей мне по пояс, и невидимость, чтобы остаться в стороне от боевых действий. При большем количестве низкоуровневых мобов, это парочка плетений работала на ура. Главное оказаться поблизости и успеть активировать оба заклинания не потеряв концентрацию, от возможных ударов, а, также, не перепутать последовательность - сначала иллюзии, потом незаметность. Иначе ты выпадешь из невидимости, и останешься беззащитным, иллюзия лишь подправляет существующие предметы или создает новые, но скрыть старые не может.
  - Хссс, - Потеряв меня из виду, змея переключилась на свое любимое лакомство. Резко подпрыгнув вперед, она схватила одну из чрезвычайно упитанных крыс и, не жуя, заглотила ее целиком.
  - Сссс, - Крысы же увидели большой, сладкий и ароматный кусок колбасы, стоящий вертикально посередине туннеля, - надо ли говорить, что они с визгом накинулись на нее?
  - Хссс! - Змее не понравилось, что ее чешую стали кусать острые зубы, и она в ответ начала истреблять нахальный десерт.
   Толстокожая змея имела под полсотни очков жизни, и с одного укуса убивала крыс, а те наносили лишь единицу урона в ответ. Но их сила состояла в количестве, около дюжины зверьков за время работы заклинания свело хиты хладнокровной в желтую зону, лишившись всего двух соотечественников. Продолжи в прошлом темпе, и они бы победили, но время действия заклинания иллюзии истекло. Не сразу ощутив перемены во внешнем мире, они лишись еще одного члена прежде, чем бросились врассыпную. Увы, но беспорядочное бегство слабо повышает шансы на выживание, что им и продемонстрировала змея, переловив выживших за следующую минуту. Одну пару она загнала в угол, и те яростно пища попытались оказать сопротивление, но опустив количество жизни до красного уровня, оба грызуна героически погибли от клыков змея.
   Закончив с десертом, змея захотела восвояси, но ее встретил небольшой паук, не уступавший ей в размерах. Я говорю небольшой, хотя этот мутант переросток достигает моего пояса, так как раньше я встречал пауков высотой с человека. Бой изначально оказался очень неравным, поэтому пришлось выпустить пару ледяных стрел в паука. Побегав три минуты от паука, я переждал время перезарядки заклинаний незаметности и иллюзии и снова стравил монстров, выдав победителю с полкило отборного мороженного в виде тонких ледяных палочек прямо в живот. Паук не оценил доброты и, став ежиком утыканным ледяными иголками, помер.
   Жизе за это время успела перебить с полдесятка подобных групп, всегда стреляя с максимальной дистанции, а я вот просто еще немного поразвлекался. Сея забава принесла плоды в следующей группе. Когда два пещерных волка перегрызли друг другу горло, игровая система посчитала, что я достаточно хорошо владею магий иллюзий и непромедлительно отметила этот факт:
  
  Получен навык 'Магия иллюзий I'(300)
  
  Хотя в последние годы и появились кланы кицуне специализирующиеся на отличных от воды стихиях, а простейшие заклинания этого направления стали общедоступны, магия иллюзий навсегда останется визитной карточкой Кицуне.
  Владение навыком на среднем уровне (5 из 9) позволит перейти на следующий уровень развития.
  
  Эффекты: время действия заклинаний + 10%
  Эффекты: вероятность распознать иллюзию -10%
  Эффекты: доступны новые заклинания
  Эффекты: доступен квест 'Путь кицуне'
  
  Путь кицуне
   Ставя информацию превыше всего, кицуне часто покидают родной мир и отправляются в путешествие по цепочке мирозданий. Число и многообразие миров безгранично, поэтому лисы всегда найдут себе занятие. Увы, но не все вселенные дружелюбны к незваным гостям, поэтому перед началом путешествия, хорошо бы уметь уклоняться от схваток или вести бой на большой дистанции.
  
  Условие выполнения: владеть магией иллюзий или магией адского пламени на уроне 5 или больше.
  Примечание: получение награды возможно только при участии старшего поколения.
   Условие получение награды вогнало меня в уныние. Если процесс накопления чуть более пяти тысяч опыта на прокачку магии иллюзий просто обещал долго и упорный труд, то где искать 'старшее' поколение я понятия не имел. Значит пока от этого квеста мне не холодно не жарко - магию иллюзий, я и так качать стал бы без всяких квестов. Хотя нет, кое-что полезное он мне сообщил, а именно подтвердил догадку о наличии у расы Кицуне двух основных архетипов, как и у всех других рас.
   Хотя система игровая система бесклассовая, но небольшие плюшки от каждой расы подталкивают развиваться в определенном направлении, так лесной эльф имеет архетип рейнджер и баффер. Это значит, что при прочих равных характеристиках эльф лучник все равно сильнее человека, за счет так называемых бонусов возраста. Их ты получаешь, когда выполняешь ряд требований, очень часто заключайся в прокачке специфических навыков, что несколько специализирует персонажа. Один из архетипов кицуне, очевиден с самого начала - магия иллюзий и прочий контроль поля боя, подобное есть у мерфлоков, но с несколько смещенным балансом в сторону чистого контроля.
   Второй же архетип сначала оставался загадкой, до момента появления квеста. Адское пламя - это раздел магии огня находящийся на стыке с магией хаоса. Он отличается непредсказуемостью результатов заклинаний, одно и то же плетение может, поджарит противника до хрустящей корочки, так и не смочь зажечь бумагу. Подобный архетип имеют некоторые из тифлингов, что дает судить о его потенциале. Если честно, то наличие в команде такого мага значительно разноображивает игровой процесс - пройти через чудовищный лабиринт, почти без магической поддержки, а попав в комнату босса и убить того одним ударом? Легко, если удача достаточно высока. Хмм, вполне возможно удача тоже как-то впишется в этот архетип.
  - Жизе, ты закончила? - Пока я думал, девушка успела пробежаться по всему подземелью.
  - Да, а ты что так затормозил?
  - Спускаемся тогда. Квест получил! - С ехидством прошептал я.
  - Какой, расскажи? - Тут же поинтересовались на том конце трубки.
  - На расовую плюшку.
  - А подробней? - Лисица прикусила губу от нетерпения.
  - По дороге к Веле расскажу.
   Во время рассказа о полученном квесте, я ощущал себя словно вынимающим чеку из гранаты. Можно и не сомневаться, что Жизе выберет огневой путь развития. Только мне становиться страшно, за свою шкурку - когда пойдут заклинания с эффектом по площади, то получить усиленный раза в три метеоритный дождь себе на голову не очень заманчивая перспектива. Но, увы, в этом вся соль развития истинно хаотичного мага - пошли заклинание с неизвестным эффектом неизвестно куда и надейся, что тебе повезет. На фоне выбора архетипа у нас, даже завязалась небольшой спор на тему яйца и курицы.
  - Ты не прав в том, что магия иллюзий основная специализация Кицуне, - заявила мне девушка.
  - Почему? Ну, не магия же огня является для них основной способностью.
  - Нет, основная - это контроль вероятностей!
  - Магия удачи то есть?
  - Можно и так сказать, а это моя специальность! - Прошипела лисица, намерившаяся выиграть спор.
  - Хм, но магия удачи тебе служит только косвенно, а вот про мастерство плетений иллюзий ходят легенды и в реальном мире!
  - Но, магия удача все равно для них более важна! - Пробурчала Жизе и надула щеки.
  - Ошибаешься!
  - Докажи. - Потребовала лисица.
  - Запросто, она важна для НАС. - Я специально выделил последнее слово.
  - А точно, я просто оговорилась! - Поправила себя лисица. - Но значит, ты не возражаешь про важность удачи?
  - Нет, я ее тоже качать собираюсь.
  - Рррр, мое! - прорычала девушка, словно я решил ее ограбить.
  - Тебе тоже не помешает взять пару уроков магии иллюзий. А так же расширить дальность действия заклинаний, - посоветовал я Жизе в целях ее же безопасности, чем дальше кидаешь плетение тем меньше шансов самому под него попасть.
  - Это надо к Велесе обратиться, она знает всяко больше нашего.
  - Пойдем за советом к богине, - Жизе ухмыльнулась случайному совпадению.
  
  - Ну, а что нам остаеться делать, если она знает больше и... - дальнейшие слова застряли в горле от внутреннего вида помещения, где мы оставили кошку. В каменных стенах зияли дыры размером с кочан капусты, покрытые изнутри непонятной темной субстанцией, напоминавшей битум.
  - Тут, что боевых кротов испытывали? - Прокомментировала Жизе обилие новых туннелей, не входивших в планировку подземного корпуса.
  - Нет, боюсь - это наша богиня повеселилась, - пробурчал я, оглядываясь по сторонам в поисках кошки.
  - Правильно! - Послышался, мурлыкающий голос Велесы у нас в голове.
  - И что это ты испытывала? - Беглый осмотр показывал, что заклинание разъедает почти все типы грунта, кроме основных пород, являвшихся неразрушимыми.
  - Хватку тьмы, поделиться?
   В голове послышался звук шуршащей бумаги, обернувшийся через мгновение системным сообщением.
  
  Хватка тьмы. Стихия тьма. Уровень 1
  Затраты маны: 10, время действия: 10 секунд, время перезарядки: 1 минута.
  
  Прикосновение тьмы разрушительно для неживой материи.
  
  Эффекты: цель теряет 5 единицы прочности в секунду
   За наличие таких заклинаний в некоторых кланах убивали - потерять легендраный шмот, из-за действия примитивного плетения, довольно глупо - ведь после того, как прочность предмета достигнет нуля, его ремонт станет невозможным. Зато на поле боя, возможность резко ослабить противника некогда не помешает.
  - Спасибо, - поблагодарил я нашу богиню, - а ты куда пропала?
  - В домене 'Эгида' отсиживаю и развлекаюсь. - Хихикнула кошка.
  - Как прошел процесс?
  - Давайте, я вам все у себя расскажу, - Велеса предложила продолжить разговор в своем личном пространстве.
  - А как нам туда попасть - помереть? - С опаской спросила Жизе.
  - Нет, этого не требуется, я вас лучше так заберу, - Прошептала Велеса и тут же потребовала. - Стойте и не двигайтесь.
   Ну, что замерли и не колышемся. Своей покровительнице, обеспечивающей возможность быстрого возрождения вроде можно доверять. В домене мы побывали всего один раз и не очень знали, а что это такое вообще, вовремя прошлой прогулки ко мне домогалась озабоченная лисица, что несколько смещало акценты. Надеюсь Велу не унесет, я вроде оставил четкие инструкции на этот счет, хотя... я не прочь и повторить. Вот так стою и размышляю о прекрасном, а подо мной берет и открывается провал.
  - Ебт! - Вырвалось из меня, когда я словно мячик вывалился на другой стороне портала.
  - Няя!- Уж не знаю как, но Жизель приучила себя ругать таким милым образом, что ее так и хотелось пугать раз за разом.
  - Что, не играли не когда в продукцию водопроводной компании? - Проурчала Нека, лениво вылизывая левую лапку.
  - Сестра! - Жизе, тут же бросилась к лежащей на диване Велесе.
  - Что? - Кошка оторвалась от своего занятия, и подняла на нас голову.
  - Прикройся! - Лисица отметила такой простой факт, что все одеяние неки состояло из красного бантика повязанного ленточкой на хвосте.
  - Зачем? Дрей и так меня видел. - Сделав удивленные глаза, проурчала Велеса.
  - Хотя сейчас надо двигаться вперед, а уж пообщаться поближе мы сможем и в реальности. - Кошка сделала неоднозначное обещание, и щелчком пальцев материализовала легкий костюм из длинных штанов их рубахи.
  - Угу, расскажи результат эксперимента. - Подтвердил я и присел на возникший из тени стул.
  - Все вроде нормально, Кали и я теперь одно целое, но ее воспоминания пока заблокированы. Хотя про некоторые из них, я бы хотела обсудить с сестрицей. - Велеса томно потянулась, ясно дав понять Жизе, о чем пойдет разговор.
  - А текущий игровой статус? - Отвел я огонь от подернувшей краской напарницы.
  - Здесь, в мире теней - богиня, - Демонстрируя возможности, кошка мановением лапки сделала для нас чайный сервиз с небольшим набором лакомств.
  - Всемогущая? - Пробурчал я, смотря на игру теней вокруг. Лишь небольшой залитый светом клочок пространства, где мы находились, оставался постоянным и неизменным.
  - Насколько это возможно в рамках игры, - Велеса развела лапки стороны, показывая, что не знает пределов.
  - А создать нам вещи сможешь? - Прагматический склад ума сразу нашел, куда применить эту способность.
  - Бесполезно, после покидания домена все вещи рассеяться.
  - Жаль. - Буркнул я себе под нос.
  - Не то слово, парочка заклинаний вот и вся возможная помощь. - Извиняясь, проурчала Велеса.
  - А остальных способностей ты лишилась?
  - Лишилась мягко сказано, игра оставила лишь самый минимум возможностей и перевела меня в разряд младших богинь!! - От ярости кошка впилась коготками в обшивку дивана.
   В игре существовало два типа богов - старшие те, кому поклонялись большинство и имевшие большие храмы и даже ведущие религиозные войны и младшие, имеющие способности на уровне обычных игроков. За последними шла непрерывная охота со стороны топ кланов, ведь после убийства бога оставалась очень ценный дроп, а также душа бога. Душа, позволяла целителем получить заклинание воскрешение, поднимавшее свежий труп, без всяких посмертных штрафов в течение пяти минут после смерти. Раса игрока при этом заменялась расой божества, обладавшей как плюсами, так и минусами. Так по характеристикам Велеса стала более слабой, но прибавила в ловкости и мудрости.
  - А стать обратно старшей?
  - Нельзя, точнее можно, но только убив одного из старших богов, что мало реально в ближайший год. - Кошка скорчила грустную мордочку.
  - А если бы мы не разрушали храм, то...
  - Нет, все равно меня бы выкинули из списка старших богинь, - Велеса махнула лапкой, прощая наши грехи.
  - А ты очень хочешь стать ей? - Поинтересовалась Жизель, положив пальцы богине на колени.
  - Нет, зачем мне это надо? Следить за подданными, возводить храмы, тренировать жнецов, такое занятие мне не по душе. Я лучше двух своих жрецов помучаю, - Тут кошка облизала острые передние зубки.
  - Не надо! - Недовольно пропищала лисица, отодвигаясь от сестры подальше.
  - Давай те к делу перейдем, просто перечли все, что ты сейчас можешь. - Попросил я свою покровительницу.
  - Как и говорила, очень мало. Из собственно божественных способностей это возможность изменят этот мир, годный, по-моему, только в качестве личной комнаты, куда надо сваливать трофеи на хранение, потом умение становиться кошкой, воскрешать вас и вроде все.
  - Не густо, значит в бою ты не помощник.
  - Увы, только в качестве целителя можете брать. - Велеса грустно вздохнула.
  - Ладно, тогда другой вопрос, ты знаешь, где можно получить способность Адское пламя? - Просто так за опыт первый уровень этого умения приобретать не разрешали.
  - О, вы обратились совершенно по адресу, всяческих слухов я знаю просто море. - Как заправская гадалка прошептала Велеса, - а зачем оно вам?
  - Мне, я выбрала архетип огненного мага, и мне, чтобы двигаться дальше, необходимо получить этот навык. - Объяснилась Жизе, подергивая кончиком хвоста.
  - Ясно, значит не прошло и года как вы по-настоящему заинтересовались своими персонажами и стали искать попытки развить его.
  - Ну... так получилось... - Первое время я сюда приходил же просто так, чтобы поразвлекаться.
  - Еще и наверно и наверно хотите навык за опыт приобрести.
  - А как еще? - Подивились лисица.
  - В качестве награды за задание. Если вы не заметили раньше, то сообщаю в игре лучше выполнять квесты, чем мочить монстров - так опыта больше получается за единицу времени.
  - Не знаю, можно надолго застрять, если в цепочке следующих друг за другом квестов попадется поисковое задание.
  - Под моим руководством такого не будет. Поэтому сейчас мы отправляемся в воровскую гильдию повышать репутацию у них, чтобы взять более сложный квест, предлагающий в качествен награды так нужное нам умение 'Адского пламени'
   Сказано - сделано, наградив нас напоследок еще двумя заклинаниями из своего арсенала Велеса, выкинула нас обратно в жестокий виртуальный мир. За время нашего отсутствия стены комнаты снова стали цельными и монолитными, словно кошка никогда здесь и не применяла хватку тьмы. Обширные боевые действия в подземелье, исчерпали лимит изменений у данной локации, и теперь она стала медленно приходить в себя, готовясь к приему новых путешественников. Полный цикл разрушения и восстановления занимал у этого данжа около недели, поэтому сегодня стоило ожидать только исчезновения большей части животных. Новые катакомбы с возможно даже другой планировкой, станут населять други существа, все старые исчезнут, как это не жаль.
  - Вы там готовы? - Прогундосил голос в голове.
  - Оклемались вроде от перехода, - сухо пробурчал я, пиная первый попавшийся камень - кошка высадила не совсем гладко и, нам пришлось пережить пару неприятных моментов, когда заживали многочисленные раны.
  - Сестра, а почему ты не с нами? - Вопросила лисица, тоже оказавшаяся рядом со мной в отличие от Велы, спрятавшейся в домене.
  - Я слабенькая нека, и мне не место на передовой, - жалобно пропела Велеса, теперь являющаяся полубогом.
  - Так мы тебе и предлагаем прокачаться нашей группе, - я сплюнул на мостовую.
  - Сестра же говорила, что у нас распределенного опыта меньше, поэтому она сейчас с нами качаться не может - экспы она все равно не получит, так как все уйдет к нам с тобой.
   - Точно, я и припамятовал... - я раздраженно стукнул себе по лбу.
  - А просто нам помочь в бою не можешь? - Еще одна боевая единица не когда никогда не помешает.
  - Ну, если ты сможешь найти применения навыку торговца на поле боя, - ехидно ответила Велеса, - ну или голосовым связкам повышенной громкости.
  - Ясно значит, намерилась сидеть в безопасном домике, пока мы по канализации лазаем в поисках штаб квартиры теневой гильдии, - тихо проворчал я, но причины, почему богиня не присоединилась к нам во плоти, а осталось только в виде голоса.
  - Не беспокойся, центральный вход в воровскую гильдию, находиться на поверхности земли и довольно близко, поэтому пачкаться вам не придется. - Порадовала нас богиня.
  - Эх... - грустно выдохнул я.
   Нам еще предстояло проделать еще многие вещи, узнать много тайн и наконец-то понять кто такие наши субличности? Да и выяснить, что именно они замышляют.
  
  
  Автору не нравиться несколько моментов в существующем тексте, а исправлять нет ни времени, ни особого желания, поэтому я просто продолжу рассказ в другой книге, где будет несколько отличий, а именно будут отсутствовать такие вещи, как субличности и происходящие в реальном мире события. Продолжение читать здесь.
  
  
  P.S. Буду очень рад всем высказанным комментариям и замечаниям. Если вам понравилось произведение, и вы готовы поддержать автора материально, то не поскупитесь пожертвовать 10-100 рублей на счет qiwi +7 903 5832287. Даже столь небольшая сумма очень поможет автору, студенту.
Оценка: 4.31*45  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Атаманов "Серый ворон.Прорыв в Пангею" О.Пашнина "Оляна.Игры с артефактами" И.Котова "Королевская кровь.Сорванный венец" В.Медная "Принцесса в Академии" В.Кучеренко, Е.Алексеева "Как обрести счастье,невзирая на родственников" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Призванная" В.Чиркова "Трельяж с видом на море.Свет надежды" Н.Жильцова "Колодец Мрака" С.Бакшеев "Тайная мишень" В.Крабов "Колдун.Из России с любовью" О.Шермер, Д.Снежная "Дела эльфийские,проблемы некромантские" И.Эльба, Т.Осинская "Школа Сказок" А.Демченко "Воздушный стрелок.Учитель" О.Романовская "Академия колдовских сил.Прятки с демоном" К.Зимняя "Жена на полставки" О.Куно "Графиня по вызову" Е.Никольская "Золушка для снежного лорда" Н.Лебедева "Крысиная башня" М.Михеев "Не будите спящего барона" Г.Гончарова "Против лома нет вампира" А.Доронин "Поколение пепла" А.Одувалова "Академия для строптивой" Т.Коростышевская "Белый тигр в дождливый вторник" А.Джейн "Северная Корона.По звездам" С.Лыжина "Валашский дракон" А.Большаков "Целебные силы нашего организма" А.Гринь "Тиоли"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"