Скиф: другие произведения.

Ад "героев"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.75*264  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Еще литРПГ. В работе.


Ад "героев"

   -Шевелите задницами, куски говна! Конечная остановка! - вопли черномазого охранника тюремного транспорта разносились над оранжевой толпой заключенных, медленно проталкивающихся через центральный шлюз. - Не спать, ублюдки! Не стоять!
   Негр периодически начинал махать своим "членом" - полицейской дубинкой-шокером и тогда и без того узкий зев шлюза почти совсем терял свою пропускную способность. Люди не хотели почувствовать разряд своей шкурой. Им и так хватило месяца перелета в душных, малогабаритных камерах корабля КЮС.
   -Стройся, стройся, черти! В затылок, по одному! - на поле вокруг только что прибывшего "тюремника" тоже надрывались несколько десятков охранников в серой конвойной форме с неизменными "членами" в руках. И хотя их подопечных было на порядок больше, никто и мысли не допускал о побеге или неповиновении. Бежать было некуда, а снайперы с периметра поля стреляли сразу на поражение.
   Над полем и кораблем трещало несколько коптеров новостных синдикатов. Кадры темной туши транспорта "конфедератов" и оранжевой спирали из приговоренных вокруг него пользовались неизменной популярностью у зрителей. "Мы ежечасно стоим на страже вашего покоя! Служить и защищать!" Понятно, что звуковой ряд не передавался, кадры комментировались ведущими или журналистами - выкрики охранников были очень неполиткорректными. Не надо смущать честных налогоплательщиков.
   -Имя, приговор... - каркал динамик у КПП поля, когда к нему подходил очередной ссыльный. Дальше шло подтверждение личности и срока по реестру "тюремника" и сдавленный всхлип человека, которому на шей надевали тугой ошейник мнемокодера. - Следующий!
  

***

   -Имя, приговор.
   -Дим Заурофф, три года, - перед аркой КПП остановился очередной осужденный: белый парень лет двадцати, довольно массивный и плотный, с коротким ежиком темных волос на голове и широкой улыбкой на лице. - Арх...
   -Следующий!
   Охранник, зафиксировавший отработанным движением ошейник, бесцеремонно втолкнул потерявшего ориентацию парня в арку. За периметром того уже ждали.
   -Шевели копытами, снежок. Ты теперь наш! - Дима подхватили под руки два здоровенных негра и потащили к небольшой кучке таких же оранжевых новичков. - Сиди здесь и не рыпайся! Тебе все объяснят!
   Черные братья, выполнив свою часть работы тут же потеряли к парню всякий интерес и протопали в конец очереди из таких же, как и они амбалов, которые споро растаскивали прошедших сквозь ворота новичков.
   -Еще пара и можем отправляться, - донеслось до Дима. Парень только-только пришел в себя и теперь усиленно вертел головой и оценивал происходящее вокруг. - Свое мы почти выбрали...
   Говорили два довольно представительных человека. Не в пример окружающим они были затянуты в песочного цвета комбинезоны из плотного материала, легкие бронежилеты и подвесные со множеством кармашков, чем-то плотно набитых. На ногах у них были того же песочного цвета военные ботинки. Вот оружия не было - зато на шеях у всех стоящих вокруг "старожилов" красовались ошейники как тот, что нацепили на парня.
   -Не густо в этот раз...
   -Что делать?.. Цены на кокс упали, сам знаешь, - один из "прикинутых" сокрушенно покачал головой. Разговор прервался на очередного хрипящего ссыльного. Ему также посоветовали не дергаться, пообещав все разъяснить.
   Дим перенес внимание с окружающей территории (все равно сидя много не разглядишь) на своих новоявленных товарищей. Среди двух десятков в основном негров были пара латиносов и пяток белых. По возрасту, группа была более однородной. На глаз средний возраст был лет двадцать пять-тридцать. Женщин не было. Каких-то особых выводов из своих наблюдений парень не сделал, а гадать не хотелось - на поле стояла дикая жара, которая напрочь отбивала желание анализировать. Местное солнце было почти в зените.
   Амбалистые негры притащили очередного заключенного, но никуда больше не пошли, встав за спиной у "прикинутых".
   -Слушать сюда, говнюки! - начал один из них. - Вы на Валлгале, тюремной планете КЮС. Здесь нет полиции или тюремных надзирателей, но и обычных людей тут тоже нет! Все кого вы увидите за пределами "стартового" комплекса такие же как и вы ссыльные. Поэтому не борзейте - вне комплекса вам мигом отстрелят задницу за один только косой взгляд!
   Один из черномазых, сидящих на поле дернулся было задать вопрос, но к нему тут же подскочил один из стоящих вокруг группы людей и заткнул оплеухой.
   -Когда босс говорит, надо молчать, - прокомментировал он свои действия.
   "Прикинутый" кивнул и продолжил:
   -Объясняю, почему вы здесь сидите! Вы не в тюряге и никто здесь вас кормить не будет! Что бы пожрать, надо поработать! Вот мы и даем вам возможность работать. У вас два пути: в "рабы" на поля или в "отбойщики" бригады. Второй вариант рисковый - есть реальный шанс поймать пулю. Текучка среди "отбойщиков" большая... Вариантов у вас только два и сразу советую забыть мысли сделать ноги - бригада вас купила и взяла, таким образом, под защиту. В пятидесяти километровой зоне вокруг "Старта" любой одиночка законная добыча толпы! Дальше - еще сложнее. Там вы просто мясо... Все ясно?!
   Новички ответили нестройным согласным мычанием, хотя ясно не было.
   -Тогда продолжим. КЮС дает каждому новоприбывшему сто бонов "подъемных". На них вы можете купить всякие полезные хреновины в местном магазине. Сейчас вы скажите, куда вас определить, в "рабы" или в "бойцы", а я скажу, на что бабло тратить. Но это только для "рабов" - "отбойщики" о себе заботятся сами! - "прикинутый" достал небольшой ридер и кивнул своим подельникам. Те быстро подняли новичков на ноги и построили в шеренгу.
   Времени на размышление у Дима практически не было (он стоял четвертым), но и выбора особого не было - рабство не про него! Когда настала его очередь, он прохрипел: "Отбойщик". Из двадцати человек такой же ответ дали еще пятеро: латинос, двое белых и двое негров. Остальные посчитали риск неоправданным - о "рабах" точно позаботятся, не дав сдохнуть раньше времени.
   "Босс" быстро закончил со своим прибором и продолжил инструктаж:
   -Теперь вы люди Толстого Лиса. Наша территория и плантация в четырехстах километрах отсюда, в оазисе посреди пустошей. Туда мы вас доставим на ховере. Это намек для отбойщиков был, - оскалился "прикинутый". Понимай, как хочешь... - Теперь рабы. Вот список. Как заходите в комплекс и вам выдают бонны - подаете коллективное заявление и прикрепляете к нему список. На выходе вас встретят... Да! Чуть не забыл! Рабы могут выкупиться из бригады за тысячу боннов, а отбойщики - если приведут на свое место постороннего! Все, инструктаж закончен! Разбились по интересам и в темпе вон к тем воротам!
   Дим пристроился вслед за "начальником" и рысцой побежал к зданиям, которые виднелись примерно километрах в двух. За спиной слышался топот ног остальных новичков.
  

***

  
   "Старт" или административно-хозяйственный комплекс состоял из семи стандартных трехэтажных коробок-зданий, выкрашенных серебристой краской. Ни окон на фасаде, никаких надписей или указующих табличек. Только широкие распашные двери-ворота с прозрачными створками из полимера в одном из корпусов.
   Внутри, за дверями, был просторный и прохладный холл, который вел к окошкам чиновников. Стену холла подпирала пара десятков охранников с дубинками. Все так же другого оружия ни у кого не было видно, но порядок был железный.
   -Это не спроста, - протянул себе под нос парень. - Тут явно какая-то гадость припасена.
   -Имя, срок! - Дима окрикнул тощий клерк в сером костюме с залысинами.
   -Дим Заурофф, три года.
   -Статья.
   -98/2. Нападение на представителя колониальной администрации.
   Клерк хмыкнул и улыбнулся:
   -Шустрый малый... как я в свое время. Будет тебе бонус за смелость и минус за нерасторопность. Вот если б ты его кончил, и минусов бы не было! - хихикающий себе под нос клерк нащелкал что-то на клавиатуре рабочего терминала и положил на стол перед собой дешевую магнитную карточку. - Все, топай в магазин, сдашь на выходе. Следующий!
   Дим подхватил пластинку и пошел в указанном направлении, радуясь про себя, что сунулся вперед, а не терся в общей массе - теперь у него больше времени на оценку ассортимента и подбор снаряжения. Парень уже понял по манере обращения с новичками, что присматривать за ним никто не будет. Окружающие скорее постараются "выпить" его досуха! Хотя оставался один неясный момент: раз бригада его "купила", то вроде бы должна защищать свои вложения. Однако что-то не заметно подвижек в этом направлении.
   "Магазином" оказался огромный склад, где размещалось все, начиная штабелями ящиков с консервами и заканчивая образцами тяжелой сельхоз техники. На входе парню в руки сунули брошюру-памятку и прайс на товары. Этим обслуживание и ограничилось. Дим отошел в сторону от створа дверей и, расположившись на каком-то пластиковом ящике, стал изучать ассортимент.
   Прайс (старый планшет электронной бумаги) предлагал к приобретению в основном списанное военное обмундирование в качестве одежды, полевые рационы сил планетарной обороны в качестве пищи, гражданские, охотничьи и оборонительные стволы в качестве оружия. Это применительно к тем позициям прайса, которые интересовали Дима в первую очередь. С ценами творилось, хрен поймешь что: набор товаров был стандартным для пограничных планет, у себя на родине, на Чертовой Дыре, Дим мог купить все это за пару конкредов, здесь же выданных средств на те же товары не хватало. Спрашивается: зачем выдавать "подъемные" в сумме меньше двух конкредов? Вывод: администрация явно что-то "крутит" с деньгами. Как всегда...
   В брошюре-памятке приводились краткие сведенья о планете. Типа силы тяжести (1,05 стандарта), длительности суток (1,35 стандарта), наклона оси и т.д. Дим все эти цифры просмотрел наискосок только что бы иметь представление и не более. Вот ссылка на наличие агрессивной ксенофауны и ксенофлоры дала больше пищи для размышления. В подобных случаях КЮС "выпускала" на освояемые планеты некоторые виды земных животных и растений, что бы поменять экосистемы под человека. Самый дешевый способ, практически без затрат. Например, на родную планету парня адмы завезли диких свиней, волков и тигров, что бы оттеснить травоядных и хищных ящеров с территории колонии. Затея увенчалась успехом - волки и тигры по первому времени жрали свиней, но затем переключились на динозавров. Но вместе с тем нападали и на людей. Вокруг колонии их народилась тьма тьмущая...
   Парень решил в первую очередь обзавестись стволом и, развернув на планшете подробный каталог, направился в оружейную секцию. Он ожидал увидеть длинные пирамиды как в колониальных лабазах, а его взору открылись груды кое-как сваленных пистолетов, ружей и карабинов. Никакой системы и порядка.
   Дим поворошил первую кучу и горестно вздохнул - адмы предлагали к приобретению конфискат со складов АТФ и полиции. Стволы были пользованные, часто сломанные или не знавшие должного ухода. Особенно из кучи выделялись никелированные или хромированные "понтовые игрушки" уличных банд. Каталог в планшете был просто списком "что есть".
   Самыми дорогими оказались полуавтоматические нарезные карабины под охотничий патрон и пистолеты-пулеметы. Модели были либо "под порох", либо "под безгильзовые патроны". Старье, но старье знакомое! Дим не имел дела с импульсниками или рейлганами - на Дыре ни у кого не было столько денег, что бы купить подобный ствол. Парень с отцом ходили на охоту со старенькими "болтами", патроны к которым снаряжали вручную.
   На покупку оружия Дим отвел ровно три четверти выданной суммы. За 75 боннов можно было получить только слабенькую и ненадежную реплику со старинных ПП "Узи" или "Ингрэм". Это из нарезного. Из убойных стволов по деньгам были только гладкоствольные дробовики. Разочарованно вздохнув, парень начал рыться в куче вороненой стали, изредка откладывая в сторону подходящие стволы. Через некоторое время секция начала заполняться народом так же желавшим прибарахлиться, но с Димом они "локтями не толкались" - на "дробы" охотников было мало. Народ тарился "короткостволом", потискав перед этим винтовки и карабины.
   Спустя пол часа парень определился и повесил на плечо русский дробовик-реплику МР-131К/ЭПА, который выбрал за возможность селективного выбора боеприпасов и типа СМ. Ствол имел двойное питание: коробчатый или барабанный магазин для полуавтоматического режима огня (штатно был прищелкнут спаренный коробчатый) и продольный трубчатый для ручного (помпового) режима. То есть стрелок мог снарядить магазины разными типами патронов и, по желанию, использовать их, просто перебрасывая переключатель режимов огня совмещенный с предохранителем. Селектор типа спускового механизма размещался на левой стороне.
   Конечно, такая система имела свои недостатки, например пониженную надежность и у парня были на выбор реплики классического "Ремингтона 870" и "Бинелли М1" с помповой перезарядкой (продольно-скользящий затвор - куда уж надежней!). Но Дим сделал выбор в пользу большего объема магазина и лучшего производителя. "Русский" дробовик был именно русским, произведенным в РИ и, по видимому, конфискованным АТФ у первого владельца: за эту версию говорил малый износ ствола и хорошее общее состояние оружия. А вот "американец" и "итальянец" приехали от "турков". Помимо прочих достоинств на дробе стоял телескопический приклад и штурмовая (пистолетная) рукоять, что автоматически причисляло оружие к штурмовому или боевому (вот и законный повод отобрать ствол).
   К слову сказать, ствол обошелся всего в 40 боннов и в нагрузку к нему Дим взял за двадцатник крупнокалиберный "медвежий" револьвер, на который был прикручен специальный "пистолетный" оптический прицел. На дроб удалось повесить пару другую "наворотов", снятых с других стволов - цены на коллиматоры, тактические фонари и штурмовые рукояти в прайсе проставлены не были и парень сделал вывод, что они идут "в комплекте" и специально не учитываются.
   Из "оружейки" Дим направился в секцию одежды и снаряжения. Тут ситуация была не лучше! Мало того, что товар просто-напросто валялся в кучах, так еще и цену за него ломили несусветную! Если соотносить покупную способность (курс) конкреда к бонну на основе цен на оружие и снаряжение, то получалась дичайшая ситуация. Для оружия курс был 1/40, а для снаряжения - 1/200! За стандартный военный комбез с мобсклада Национальной Гвардии просили 65 боннов, в то время как на Дыре парень покупал такой же за 35 концентов! Вывод: на Валлгале не было одежды и снаряжения собственного производства или же местная снаряга была отвратного качества. Подведя такие итоги, Дим выбрал лучший из представленных рюкзак-торбу и "траченную" (подранную в нескольких местах) разгрузку под 12 калибр, и уже с ними отправился затариваться патронами и едой.
   Концентратов взять удалось совсем немного (дневную норму) - на них просто не хватило денег после покупки литровой мембранной фляги, материал которой непрерывно отфильтровывал воду из любой среды. Парень решил, что вода важнее, раз уж зашла речь о "оазисе" и "пустошах". Да и жара стояла неслабая...
   Единственное что порадовало, так это патроны к стволам. Помимо "одного комплектного БК", который полагался к оружию (30 патронов для дробовика разных типов, 18 - для револьвера), удалось заполнить боеприпасами разгрузку и торбу под завязку. 12*70, 12*76 и .44 "магнум" были неходовыми и, соответственно, дешевыми. Двенадцатый калибр вообще был представлен всеми типами боеприпасов: дробь всех номеров, картечь, пули, подкалиберные... Не зная, что за твари здесь обитают (намек про "мясо" за пределами "старта" обещал неприятные встречи), Дим набрал самых убойных. Особенно подналег на заводские "барабанные" обоймы, снаряженные безгильзовыми картечными патронами, по 12 в "банке". Их можно было использовать не только по прямому назначению, но и как противопехотные мины, если удастся сварганить детонатор.
   Этим и был хорош русский дроб - он жрал любые боеприпасы подходящего калибра, так как у него были два вида СМ. Обычный "электроспуск" для стрельбы безгильзовыми патронами и "старинный" механический УСМ. Так же совершенно ясно и почему дробовики и револьверы не пользовались популярностью - по стволам покупаемым народом парень совершенно точно определил, что большинство из будущих "отбойщиков" выходцы из уличных банд периферийных планет. "Бандосы" выбирали привычные девяти миллиметровые "трещотки" или блестящие автоматические пистолеты с неприхотливым электроспуском. За последними требовался самый минимальный уход: раз в месяц почистить ствол от нагара и дозарядить элемент питания спускового модуля. И никакой разборки-сборки, как в случае с "пружинным" УСМ.

***

   -Охотник значит... - протянул один из "прикинутых", когда Дим вышел (одним из последних в группе) из внешних ворот "Старта". - Ну-ну.
   Видимо среднего возраста белый мужик с ухоженным карабином в руках, не последний в своей бригаде, сделал какие-то свои выводы из характера снаряжения парня. Но тому было не до разговоров: в момент оплаты выяснилось, какой именно "бонус и минус" имел в виду клерк в холле.
   На карточке Дима нашлась пометка о "добровольном приобретении" им "прямой загрузки" навыка "траппер". И спецы адмов посредством мнемокодера на шее парня быстренько залили обучающий блок информации об использовании "даров природы" Валгаллы. Это был "бонус". "Минусом" было то, что гипноблок был рассчитан на два месяца постепенного усвоения. Именно таким образом, то есть крайне болезненной и неприятной мгновенной инсталляцией клерк и напомнил о "расторопности в делах"...
   Разница между "внутри" и "снаружи" ощущалась сразу же. У "старожилов" в руках появилось оружие, которое смотрело не только на новообращенных членов бригад, но и вовне - на соседей. Люди были собраны и напряжены. Если на поле перед "тюремником" разные группировки как-то общались через "гонцов", то сейчас "бойцы" сбились в плотные группы, ощетинившись стволами. На глаз перед воротами было порядка нескольких сот группировок, в некоторых из которых, правда, не наблюдалось "оранжевых" новичков, только поклажа и бойцы. Та бригада, что "купила" Дима обосновалась прямо напротив входа.
   -"Отбойщики", - подал голос второй "прикинутый", который обзавелся самозарядной винтовкой с оптикой на ствольной коробке (старожилы подведя свое "стадо" к клеркам уходили куда-то в сторону и видимо там им возвращали оружие). - Снимайте пломбы со стволов и готовьте их к бою. У вас пять минут.
   Дим без разговоров стал освобождать спусковой крючок дробовика от раскрепленной на выходе со "Старта" прочной пластиковой пломбы. Стало ясно, почему у охраны на поле не было стволов - там у них не было противников, с которыми не справились бы снайперы периметра. И ясно, почему на выходе из комплекса стояли пехотинцы в броне и штурмовыми винтовками в руках - у ссыльных появилось оружие. Пусть слабое и недейственное против современной брони, но все же оружие. Кстати, "Старт" извне был похож скорее на крепость, а не на комплекс колониальной администрации.
   Парень отбросил блокировку на землю и тут же воткнул один из барабанов с картечью из разгрузки в приемник. Селектор перебросить с предохранителя на боевое положение, обратно. Патрон в стволе (досылается в патронник и возвращается в обойму автоматически при переброске селектора). Потом настала очередь пятизарядного трубчатого подствольного магазина. Туда отправились сферические пули-"магнумы". Из-за более длинной гильзы поместилось всего четыре. Повсюду вокруг слышался скрип пластика и лязг магазинов.
   -Слушать сюда! - опять подал голос "прикинутый" с винтовкой, дождавшись пока все новоявленные "отбойщики" подготовят оружие. - Порядок движения! Впереди шесть новичков и Ганс (один из амбалистых негров поднял над головой руку, удерживая в ней массивный пистолет-пулемет), затем "рабы". Топаете плотной группой (это "рабам"), тащите ящики. И не дай вам бог уронить хоть один или растянуть колонну! Землю жрать заставлю! "Рабов" прикрывают пары Торчка и Гниды. Торчок, специально для тебя: на чужие разговоры не реагировать! Или я тебя тут оставлю...
   -Уважаемый мистер Джеймс! Да, я... - начал оправдываться тощий желтолицый парень с нездоровым блеском в глазах, но "уважаемый мистер Джеймс" его слушать не стал, оборвав поток слов просто подняв руку.
   -Мы с увыжаемым Боссом прикрываем тыл и контролируем, что бы никто не отстал. Ганс! Сильно не торопись, но и не медли! Кто дорогу заступит - пугни, но не насмерть. "Стриги" над головой и при вперед. "Отбойщики"! Без команды Ганса что б не рыпнулись! Все, в темпе разбирайтесь!
   Двойки Торчка и Гниды ("Гнидой" оказался второй амбалистый негр) пинками и тычками подняли "рабов" с земли и разбили их на пары, прикрепив каждую к одному из семи здоровенных зеленых ящиков, даже на вид очень тяжелых. Не в пример "отбойщикам", "рабы" не имели ни какого личного имущества, кроме оранжевой робы с ботинками и ошейника. Видимо все полторы тысячи бонов ушли на эти семь "гробов". Дим не смог даже предположить что там внутри.
   Парень занял место по правую руку от Ганса и приготовился к движению, сосредоточенно осматривая пространство перед собой. Там не было ничего интересного: все группы вокруг были похожи друг на друга и действовали схожим образом. Присутствовали лишь небольшие вариации на тему этнического состава: были монотонно черные или белые; черные конвоировавшие белых и наоборот; группы состоящие только из латиносов или чайнов. Но большинство были смешенными - каждой твари по паре. Еще бригады разнились вооружением и наличием того или иного багажа (кто победнее - были "оранжевыми" и таскали "трещетки" с короткостволом, кто побогаче - "прикинуты" в камки и с нарезным длинностволом в руках). Ядром большинства групп были "рабы" с мешками или ящиками в руках.
   Шевеление сзади прекратилось, и тут же прозвучала команда:
   -Двинулись!
   Ганс взял ствол наизготовку, сделал морду "кирпичом" и неторопливо потопал вперед, к стоящим вдали причудливыми грибами ховерам и колесным вездеходам. Дим последовал его примеру, смотря только перед собой и пытаясь унять звон в голове.
  

***

   Ховер бригады был средней величины машиной (допустимая нагрузка: 2,5 т; пассажирский отсек на 30 мест) неприметного коричнево-желтого цвета. Он стоял около самого края парковочной площадки, и группе во главе с Гансом не пришлось перестраиваться и протискиваться между другими тачками, что было очень удобно, так как на поле перед "Стартом" периодически вспыхивали кратковременные перестрелки.
   То, что отряд Босса и "мистера Джеймса" имел четкий порядок движения, и был прикрыт со всех сторон вооруженными бойцами, показалось Диму очень многообещающим. Можно было предположить, что и вышестоящие бригадиры во главе с Толстым Лисом думают не только о себе и имеют четко намеченную цель. Или, по крайней мере, не мешают жить другим, заботясь вместе с тем о своих вложениях.
   -"Отбойщики"! Грузитесь последними. Торчок, Гнида! Грузите поклажу и загоняйте пеонов в отсек. Найтуйте прочно, что б ничто не дребезжало и не прыгало. Водила! Как здесь? - добравшись до ховера, Босс вновь подал голос, раздавая указанья направо и налево.
   -Все тихо, Босс. К тачке никто не подходил, нездоровой движки не было. Агрегаты в норме - все два раза проверил, - из головного отсека высунулся поджарый черноволосый паренек со светлой кожей, на вид лет пятнадцати и, сверкая белозубой улыбкой, начал бойко отчитываться. По всему было видно, что он доволен жизнью.
   -Хорошо. Заводись, как только все погрузимся, а то пылищу поднимешь - половину на хрен растеряем!
   -Не вопрос, Босс. Не в первый раз! - Водила скрылся в своем отсеке и машина начала оживать - послышался какой-то гул, однако компрессоры под "юбкой" и турбины на задних обтекателях остались безмолвны.
   -Шевелите задницами, обмороки! Не стоять! - пары Торчка и Гниды со знанием дела погоняли растерянных людей, не давая им возможности задуматься.
   Общими усилиями ящики забрасывались в зев грузового отсека расположенного по центру ховера и тут же пара "рабов" рысила к задним дверям пассажирского и скрывалась в прохладном нутре салона машины. На Дыре в родном городке Дима похожие тачки были всего у нескольких зажиточных фермеров. Ховеры не отличались скоростью (верхний предел 60 км/ч) или грузоподъемностью (до 4 т), но по проходимости им не было равных. В общем, крепкие неприхотливые машины для диких равнин. Именно эта работала от аккумуляторов, которые в свою очередь заряжались от солнечных батарей, чьи разлапистые "лопухи" как раз сейчас неторопливо сворачивались под верхний обтекатель, но были модификации с газотурбинной силовой установкой или парогенератором.
   Парень прикрыл глаза, когда солнце опять вонзилось в них раскаленной иглой. Он стоял, привалившись рюкзаком к борту ховера и держа дроб наизготовку, стволом в землю - вскинуть на раз и не провоцируешь окружающих. А то вон его соседи-негры трясутся и тыкают стволами никелированных пугачей на любое движение. Соседние отряды не лучше - там тоже хватает "вертлявых".
   -Нубы! Грузимся! - Дим не сразу понял, что это орут его группе. Он с парой черномазых новичков был с права от ховера и не заметил, что остались только они и Босс. - В темпе!
   Черные братья не заставили себя упрашивать и галопом скрылись в нутре машины. Парню же сначала пришлось забросить рюкзак-торбу - тот весил килограммов пятнадцать, а уж затем и самому запрыгнуть в салон, приподнятый над землей на добрый метр. Вслед за ним запрыгнул Босс.
   В пассажирском отсеке было без излишеств. Никаких кресел - вдоль бортов были приделаны две длинные лавки, так что люди сидели друг напротив друга, прижавшись спинами к обшивке. Свободными остались только два крайних места. В результате Дим сидел глаза в глаза с Боссом. "Прикинутый" поочередно захлопнул вертикальные и горизонтальные створки и гаркнул по внутреннему интеркому: "На месте! Трогай!"
   Пол под ногами завибрировал, на миг прижало к лавке - компрессоры вышли "на режим" и приподняли ховер над землей. Через пару секунд послышался неясный гул над головой - заработали турбины, всасывая в свои глотки воздух и разгоняя его в своем нутре.
   Дим вжался в угол, уперся ногами в рифленый металлический пол и приготовился к долгому ожиданию - ховеры редко гоняли на пределе скорости, значит пойдем на трех четвертях. До территории бригады, если накинуть на пересеченную местность (и на равнине встречаются непроходимые препятствия), порядка пятисот-шестисот километров. Пол суток хода, есть время поспать.
   -Как твое погоняло? - парень встрепенулся. К нему обращался Босс.
   -Не обозвали, - пожал плечами Дим. - Я не с улиц - с отцом охотой промышлял.
   Бригадир впился в него своими льдистыми, почти прозрачными голубыми глазами:
   -Охотой промышлял? А чего ж тогда тебя в ссылку определили? По всему получается, если ты жил на дикой планете, должны были на местные исправработы затереть. Не сходится. На Валлгале не любят сюрпризов - адмы иногда подляны делают, "зомби" в сильные бригады засылают, что б приопустить...
   Парень понял, что у него реально начинаются проблемы. В "пересыльной" и на "тюремнике" их не было - там никто никем кроме себя не интересовался.
   -Отец у меня из свободных поселенцев, без урезания в правах. Выслужил в армии в свое время, - начал объяснять Дим, открыто глядя в глаза Боссу и не обращая внимания на навостривших уши новичков. - Так что и свобода перемещения у нас была и другие положенные права, в том числе и на "правый суд". Когда моего батю по ложному обвинению загребли - некоторым наша земля приглянулась - я партизанить подался. Положил главу администрации и нескольких барыг из пришлых, кто на землю зарился. Они как раз участок прилетели осматривать... Батю выпустили - дело без "толкача" осталось, но через пару дней взяли уже меня. Пришили 98/2 "нападение на представителя колониальной администрации", но на "правом суде" ментосканирование запрещено, улик никаких... В общем родственники и подельники тех барыг дали на лапу кому надо, нашли полицейского сержанта, кого по пьянке кто-то в баре отмолотил и свели все к тому, что это я на него напал. Вот. Хотели на шахты сослать, но папаша подсуетился малость и меня направили сюда. А мне что? Что дикая Чертова Дыра, что Валгалла... Один хрен, никакой разницы.
   -Складно, - протянул Босс. - Охоту значит знаешь?..
   -Не здешнюю, понятно дело, - сразу открестился парень. - Тут только и знаю, что звери есть. А кто, как... В брошюре на "Старте" было указано: агрессивная ксенофауна. Вот и все знания.
   "Прикинутый" хмыкнул, удовлетворившись ответом, и щелкнул предохранителем карабина. Дим-то свой дроб сразу же заблокировал, как в ховер запрыгнул... На волосок прошел... Хорошо, что ума хватило о гипноблоке не рассказывать!
   -Ладно, Партизаном будешь, - окрестил Босс Дима. - Вернемся - посмотрим, что можешь.
   Парень кивнул, принимая кличку-погоняло и снова откинулся, вжавшись в угол, чтоб не болтало (во время разговора он непроизвольно напрягся, подавшись вперед) и задремал. Путь предстоял долгий.
  

***

   Все семь часов до стоянки (или до темноты - ховеры на ночь останавливаются, лишь немногие из этих машин оснащены ноктовизорами или сонарами, а в свете прожекторов много не разглядишь) Дим благополучно продрых. После душного транспортника, кондиционируемый и потому прохладный, воздух салона дарил желанный отдых и расслабление. Ему никто не мешал - многие в салоне точно также спали, только с меньшим комфортом. Угла-то всего четыре... Не спали лишь пара новоявленных рабов-пеонов и "старожилы". Они внимательно следили за пролетающей мимо местностью сквозь расположенные чуть выше уровня глаз прозрачные вставки в обшивке. Опасались нападения.
   Парень проснулся оттого, что машина начала замедляться. Он огляделся, ожидая увидеть обещанный оазис, но за бортом была все та же плоская как стол равнина, покрытая желтоватыми колючими на вид кустами и клочками бурой травы. Только солнце опустилось почти к горизонту и теперь нагло заглядывало в салон через защищенный светофильтрами обзорный пояс.
   -Просыпаемся! - отдал команду Босс. - Торчок, Гнида! Распинайте "рабов". Ганс (в интерком), на тебе "отбойщики". Расставишь их по фишкам и распределишь дежурства. Кто заснет - проучи, но аккуратно.
   Дим не стал ждать понуканий и вслед за Боссом вывалился из машины, прихватив свою торбу. Все свое ношу с собой!
   -Еп!.. - со сна тело слушалось плохо, и парень чуть не боднул ховер своей смурной головой. Однако удержался, вовремя схватившись за ручку на дверной створке. Пыль, поднятая компрессорами, постепенно оседала, но разобрать, что делается за десять метров от тебя, было невозможно. Хотя чего там нового? Те же сухие колючие кусты и бурая трава на растрескавшейся кое-где земле.
   Дим отошел в сторону - из салона начали также неуклюже спрыгивать "отбойщики" и "рабы". В спины их подталкивали Торчок и Гнида с помощниками. От головной части притопал чернокожий Ганс. Парень, в который раз попытался измыслить, откуда пошло такое "арийское" прозвище и в очередной раз спасовал - башка о чем-то отвлеченном думала с трудом. Легче давалось наблюдение за местностью: всплывали названия растений, проскальзывали мысли о том, что вон под той колючкой неплохо бы порыться - ствол кустарника толще прочих и, значит, его корни добрались до водоносного слоя, а вон в том травяном пятне наверняка копошится пустынная тля - условно безопасные насекомые...
   -Снежок! - Дим потряс головой и обернулся. Его окликал Ганс.
   -Уважаемый Босс меня Партизаном окрестил, - отозвался парень, припомнив как нижестоящие обращались к "прикинутым". Диму не хотелось унижаться, откликаясь на "снежка", "сахарка" и тому подобное. Уж лучше кличка, данная авторитетным здесь человеком.
   Здоровенный негр наряженный только в потертые джинсы и когда-то красную майку-борцовку беззлобно усмехнулся, поправляя закинутый на плече пистолет-пулемет:
   -Ладно, Партизан. Не спи, двадцать метров на запад (Ганс махнул рукой вправо по ходу движения ховера), там сядешь и будешь во все глаза "палить" окрестности. Уяснил? Вперед!
   Парень кивнул и рысью отбежал в указанную сторону. Там он выбрал место по чище (проплешину среди кустов, но без травы и с не потревоженной пылью) и с облегчением опустился на землю, скрестив ноги.
   -Нормально... - себе под нос протянул Дим. От первого дня на тюремной планете он ожидал больших гадостей. А здесь оказалось не так уж и плохо! Люди-то везде одинаковые... На Дыре колониальный шериф местной милиции (ополчения) так же как Джеймс с Боссом проверял пришедшую к нему молодежь на предмет кто чего стоит. Только проверки были другими: вместо выбора "рабы"/"отбойщики" пацанам предлагали пехоту/разведку. Потом смотрели кто как и какое оружие себе подберет в рамках устава, кто не может в нужный момент держать язык за зубами... И уж потом раздавали "пряники".
   Что бы не сидеть без дела парень стал "раздевать" дробовик. Потому как пристрелять стволы ему явно не дадут (бригадиры старались соблюдать тишину, лишний раз не повышая даже голоса) и что бы при случае не палить в свет как в копеечку надо обеспечить доступ к открытому прицелу.
   Коллиматор, тактический фонарик, совмещенный с ЛЦУ и штурмовая рукоятка отправились во внешний карман торбы, откуда взамен появился пустой спаренный коробчатый магазин, который был пристегнут к дробу изначально. Дим решил поберечь многофункциональные барабаны. В каждый "короб" влезло по семь патронов с картечью. Что бы не запутаться в типах СМ, парень решил использовать только надежные безгильзовые для электроспуска. После дробовика пришла очередь револьвера - его вообще надо было разблокировать и зарядить. На парковке перед "Стартом" заняться им Дим просто не успел, а в салоне не рискнул, что бы лишний раз не обращать на себя внимание.
   "Медвежатник" оказался Смит и Вессеном "Нью Сенчури" сорок четвертого калибра с усиленным стволом, как у среднеразмерного револьвера с L-рамкой, и анатомическими выступами на рукоятке. Это парень понял только сейчас, так как в "оружейке" ориентировался только на калибр, надежность и наличие оптического прицела. Почему именно на эти признаки? Так все просто! Калибр обеспечивает убойную силу и останавливающее действие, надежность на дикой планете нужна как воздух, а оптику обычно устанавливают на целевое оружие. Что выходит на первый план в связи с отсутствием дальнобойного основного оружия. Конечно, гладкоствол и револьвер не шибко сильно различаются по дальности, но в пользу последнего говорит наличие нарезки и сравнительно небольшие габариты.
   Даже с подкалиберной пулей типа "стрела" или "полева" дробовик формально эффективен на дистанции всего лишь до ста метров - большой калибр и большая масса пули (до 50 грамм!) ведут к большому разбросу (до 30-50 см!) и быстрому падению скорости. Так что наличие альтернативного оружия с достаточной точностью боя и большой убойностью было жизненно важно. Крупнокалиберный целевой револьвер вполне удовлетворял этим требованиям. При должной сноровке из этой карманной пушки можно не только стрелять, но и попадать на дистанции 100-150 м. Там, где дробовик уже недееспособен.
   В родных лесах Дим ходил с "бульдогом" того же сорок четвертого, так что справиться с брыкливым стволом он мог вполне. Вот только назначение револьвера было совсем другое - он выступал в качестве добивающего ствола. Парень с отцом охотились на крупных хищных ящеров с массивной черепной коробкой - не всякая винтовка пробивала крепкую лобовую кость! Порой, получив пару пуль пятидесятого калибра тварь не подыхала, а всего лишь валялась в отключке! При сокращении дистанции и вступал в игру короткоствольный револьвер. Тут уж было совершенно ясно, пробила пуля кость или нет. Понятно, что попасть в огромную голову ящера с десяти метров и сделать точный выстрел в человека находящегося за сто-сто пятьдесят метров совсем разные вещи... Однако выбора не было - выживай чем богат.
   Парень порылся в памяти, вспоминая прародителя реплики. Помнится этот револьвер разработали на сломе веков... Данная модель создавалась на базе обычной для револьверов с ручным выбрасывателем конструкции и обладала откиды-вающимся в сторону барабаном. Однако фиксатор последнего, в дополнение к обычным защелкам на щит-ке рамки и на выступе под стволом, включал в себя третью, центральную защелку на передней части рам-ки. Стержень выбрасывателя помешался в пенале под стволом... Дим в очередной раз потряс головой, прогоняя навязчивые мысли. Еще отцовские лекции не хватало сейчас вспоминать! Черт бы побрал эту тощую скотину на "Старте"!
   Дозарядив стволы и пару раз прицеливший по практически одинаковым вентилируемы прицельным планкам, что у дроба, что у револьвера, парень почувствовал себя уверенней. Когда оружие в боеготовности ощущаешь, что ты не "голый" - за душой у тебя что-то есть. Хреново только, что стволы новые, не пристрелянные...
   Около ховера мистер Джеймс и Босс развили бурную деятельность. Два начальника посредством пар Гниды и Торчка гоняли полтора десятка человек вооруженными кусторезами на длинных ручках. Этими приспособами "рабы" искореняли растительность в радиусе пятнадцати метров от машины. Пыль опять стояла столбом.
   Дим нахмурился, пытаясь понять логику действий. Выходило, что командиры расчищали поле боя, что бы обеспечить максимальную эффективность имеющегося в отряде оружия. Но вот вопрос: "Какими средствами располагает противник?" Если теми же "трещотками" и "понтовыми стволами", то получится баш на баш... Тут, как по заказу, подошел Ганс, обходящий посты.
   -Уважаемый Ганс, разрешите задать вопрос, - вежливо, что бы не нарваться, попросил парень.
   Негр довольно оскалился:
   -Молодец. Вежливый, дешевых понтов не кидаешь... Только впредь запомни: "уважаемые" - это те кто что-то имеет. Например, уважаемые Босс и мистер Джеймс вскладчину владеют плантацией коки, этим вот ховером и полусотней "рабов". Я же "боец-десятник", то есть свободный человек на службе бригады, которому доверяют несложные задачи. Торчок и Гнида - "быки" или "шестерки". Они выкупились, но дохода не имеют, так что жить им не на что. Они вместе со своими напарниками продались уважаемому Боссу и мистеру Джеймсу за еду и содержание. Ясно?
   Дим кивнул:
   -Ясно. Так разрешите вопрос...
   -Задавай, только быстро!
   -Кто ночью напасть может, зачем площадку вокруг ховера чистить?
   -Думал про выкуп спрашивать будешь... В общем смотри сюда, - десятник присел на корточки спиной к машине и вытянул вперед руку с растопыренными пальцами, приготовившись загибать их для наглядности. - Во-первых гиены или там шакалы нагрянуть могут - они здесь в темноте видят. От них мы валом из кустов защитимся. Если будет выше их холки, то не сунуться. Разве, что проход найдут... Во-вторых прыгуны. Это такие твари типа насекомых, но не насекомые вовсе. Просто похожи: тоже суставчатые ноги, панцири и мощные жвала-челюсти. Только броня у них не хитиновая, а костяная и кровь горячая. "Прыгуны" - потому что атакуют напрыгивая на свою жертву. Обычно прыжок у самого опасного из них - старого самца - метров десять, а в высоту метра три. Что бы прыгнуть, им разбежаться нужно - вал и им в этом мешать будет. Если и запрыгнет кто во внутрь, то быстро напасть не сможет - осматриваться будет, цель выбирать. Тут то его и положат! Главное что бы он не затаился где... В-третьих банды всяких ублюдков подвалить могут. Это те на кого покупателей не нашлось и они пешими поживу ищут. Обычно сбиваются человек по двадцать, но серьезного оружия не имеют, так копья-мечи всякие, луки-арбалеты. Стараются подкрасться незаметно на закате, если стоянку вовремя заметили и подойти успели. Но это вряд ли - Водила сейчас в бинокль окрестности палит. Толпу не пропустит, а ночью они не ходят... Самые опасные - это рейдеры. Эти на багги или байках носятся, причем ночью! Практически, здесь их территория - на Северные Пустоши другой дороги от "Старта" нет, только если вокруг Большого Разлома. Тут их порядка сорока-пятидести группировок-кланов. В каждом по паре десятков бойцов, но в рейды скопом не ходят. Обычно человек по семь-восемь. Пара багги и три-четыре мотоцикла. Вооружены хорошо! Видишь ствол? - Ганс потряс своим оружием. - Это с рейдера снял, с байкера. Те кто на багги - с карабинами ходят, как у уважаемого Босса.
   Десятник ненадолго замолчал, глядя на темнеющий горизонт:
   -У них вокруге датчиков разных понаставлено, так что знают гуда податься за добычей. Ночью если они прицелились на тебя ты их не услышишь, только когда в атаку пойдут... У большинства ноктовизоры, но сегодня обе луны в небе - будет ясно. Преимущества большого у них не будет. Первыми часовых снимают с какой-нибудь одной стороны от ховера и через вал по-тихому лезут, так что смотри в оба и слушай...
   -Тревогу как поднять? - спросил Дим.
   -Сразу пали на поражение, если четко противника видишь! Но это если точно уверен! Если зря нашумишь и беду накличешь - жив останишься, тебя на ремни порежут. Позже вам комы раздадут. Они только в двадцати метрах сигнал принимают, направленным пучком. Неясное что будет - сначала меня оповести. Я скажу что делать. Все, сиди-бди!
   -Мастер десятник! - окликнул парень собравшегося уходить старшего. - Можно мне нож какой-нибудь, если есть?
   -Зачем тебе? - удивился Ганс.
   -Окопаюсь тут, - объяснил Дим. - Что б если пальба начнется хоть какое укрытие было, а то как на прыщ на голой заднице, честное слово!
   Негр весело ощерился:
   -Догадливый... Точно Партизан. Будет тебе нож. Сейчас пеоны закончат расчистку, вал сложат - я тебе насадку кустореза принесу, копай пока не устанешь! Но если в бою в своей яме отлеживаться будешь!.. Ну, ты понял...
   Сказав это, десятник направился к следующему посту, а Дим откупорил флягу и выпил скопившийся там глоток безвкусной воды. В голове он продолжал так и эдак вертеть полученную информацию. И тут...
   ...шакалы и валгиены занимают одну экологическую нишу - падальщики. Живут семьями до сорока особей, заботятся о потомстве, вследствие чего на добычу пищи выходят только самые сильные члены семьи и часть молодняка. Шакал-самец вырастает до метра в холке, массой до ста килограмм. Валгиена - до полутора метров в холке и до двухсот килограмм. Стаи валгиен в целом меньше по численности, однако агрессивнее. Животные активно конкурируют. Мясо шакалов можно применять в пищу - биохимия изменена незначительно. Мясо валгиен пригодно только после долгой термической обработки...
   ... "прыгуны" - псевдоинсекты, теплокровные. Являются специализированными животными. Живут кланами. В развитый клан входят: "прыгуны" - рейдовые фуражиры, "кроты" - строители гнезд и воспитатели молодняка, "ксерксы" - защитники и солдаты клана (особо агрессивны!), "матки или королевы" - кланообразующие особи большой плодовитости, на ранней стадии развития гермофродиты. Псевдоинсекты не являются коренной формой жизни планеты, выведены искусственно и ассимилированы в экосистему в период Третьей Территориально войны, как способ защиты от нежелательной колонизации...
   ... кожистые ящеры или "стрекозы" - летучие падальщики. Дневные охотники...
   ... валпумы и львы - вершина пищевой пирамиды Пустошей. Живут прайдами до десяти особей. Вяло конкурирующие животные, биохимия схожа, замечены случаи межвидового скрещивания - потомство нежизнеспособно. Ночью охотятся редко...
   ... "тараканы" - псевдоинсекты, паразитируют на кланах. "Свободный таракан" т.е. не нашедший пристанища в клане крайне опасен - организм вырабатывает сильный токсин, который при контакте с дыхательными путями человека ведет к немедленной смерти. Не коренная форма жизни, неудачная (не контролируемая) адаптация к местным условиям. Экологическая ниша не определена, отмечены случаи агрессии к людям...
   ... "пещерники" или кроли-мясоеды. Мелкие хищники, падальщики. Обитают в естественных и рукотворных скальных пустотах вблизи человеческих и клановых поселений. Особо опасны в стаях и во время гона (крайне агрессивны!). Пригодны в пищу...
   ... валрапторы - переходная коренная форма жизни. На момент первой колонизации - вымирающий вид. Однако с приходом человека и сопутствующих ему животных популяция валрапторов увеличилась. В. адаптировались к охоте на людей (крайне опасны и агрессивны!). Живут устойчивыми парами. Дневные хищники. Пригодны в пищу (измененная биохимия)...
   -Ох, не хрена ж себе! - в пол голоса ругнулся Дим, когда зрение отключилось, а перед внутренним взором начали мелькать картинки валгаллской живности, с краткими пояснениями повадок, способов полезного применения и тому подобной информацией. Особенно впечатляли "свободные тараканы"! Это ж кому в голову такое название пришло?! - Чертов шутник!..
   Парень признавал, что инфа довольно полезная, но вот цена ее обретения его совершенно не устраивала. Кстати, надо между делом по-больше разузнать об этих гипноблоках и мнемокодерах! Насколько Дим знал, подобные технологии были строго запрещены в Освоенном космосе.
   После "наката" следующие три часа прошли спокойно. Солнце окончательно скрылось за горизонтом, на небе появились обещанные луны (на родине парня у планеты спутников не было, и Дим долго сидел, задрав голову и разглядывая необычайное для него явление), а вокруг поднялся уровень фонового шума - с приходом ночной прохлады мелкая живность начала обделывать свои мелкие дела.
   Парень тоже не сидел на месте - принесенным Гансом кусторезом (полуметровая, острая как бритва, массивная, серпообразная железяка) Дим отрыл несколько "лежачих" окопчиков с небольшими фронтальными валами перед- и за валом из кустов. Так же парень немножко почистил "сектора" у себя по флангам перед общим валом. Теперь "незаметно" к нему можно было подобраться только в лоб - на голой земле по флангам хрен спрячешься! Дим посчитал, что основную опасность представляют рейдеры, как наиболее вооруженные и хитрые противники - окопчики и "чистые" сектора предназначались для обороны именно от них.
   Десятник, походив вокруг, "фортификацию" парня одобрил и разрешил ему "сидеть" перед валом. Чернокожий Ганс только предостерег, что бы "Партизан не орал, когда гиены начнут жрать его потроха". У бойца было собственное понимание о чувстве юмора!
   Попутно с расчисткой Дим весь перемазался в вонючем и вязком соке бурой колючки - всплыл очередной пакет, в котором говорилось, что при засыхании эта гадость окисляется, приобретая красящие свойства и слабый отпугивающий эффект. То есть вас, конечно, убьют твари типа шакалов или валгиен, но жрать не станут! Теперь некогда оранжевая роба была неопределенно-бурого цвета с налипшим кое-где сором. Что бы выкрасить всю поверхность одежды, пришлось раздеваться...
  

***

   После четвертого обхода (Ганс ходил внутри вала, проверяя часовых из "отбойщиков" каждый час, Дим же при приближении десятника давал тоновый сигнал комом, подтверждая, что не спит и на посту) парень ощутил смутное беспокойство и тревогу. Такое бывал в лесах Дыры, когда к ним с отцом подкрадывался тигр. Диму пришлось научиться чувствовать угрозу, что бы выжить - смертность среди охотников колонии была запредельной, каждый год основной состав из двадцати человек (десять пар) сменялся более чем на половину!
   Вот и на Валлгале появились те же ощущения - парень стал еще более внимательно просеивать окрестности взглядом. В холодном свете лун он "фотографировал"-запоминал силуэт кустов перед собой, а потом мысленно сравнивал две последние "фотки". Техника была сложна только в освоении...
   -Движение в секторе! - Дим не стал долго раздумывать, когда на очищенный им левофланговый сектор выползла кочка, поросшая кустами. Если бы маскирующегося противника не окружало свободное от растительности пространство, у него были все шансы остаться незамеченным - "ползун" двигался очень медленно, практически не шевеля свой покров.
   -Кто это? - пропищал крохотный динами гарнитуры кома, вставленный в ухо.
   -Партизан, на девять часов от Ховера, - ответил парень шепотом, следя за перемещениями "кочки". - Заметил одного "ползуна" на полвосьмого.
   -Понял... Это Ганс, - уже другой голос. - Затихарись - они по одному не ходят! Должны быть как минимум еще двое. Подпусти поближе - могут быть в броне.
   -Принял, - лагерь за спиной Дима оставался неподвижен - оттуда не доносилось ни звука. Парень надеялся, что Ганс с плантаторами знают, что делают. "Ползун" между тем постепенно переползал "сектор", приближаясь к валу.
   Спустя минут десять напряженного ожидания Дим отметил изменение силуэта массы кустов перед собой. На счет дистанции он был неуверен - на глаз получалось метров пятнадцать-двадцать. Мешало непривычное освещение и отсутствие внятных ориентиров.
   -Наблюдаю еще двоих, на девять часов, прямо передо мной. Метров двадцать от вала. "Ползун" в десяти-двенадцати метрах, на семь часов. Двигаются по сходящимся векторам.
   -Понял тебя, Партизан. Двое на девять, один на семь...
   -Граната! - в голос заорал Дим - "ползун" достигнув края сектора привстал и забросил какой-то круглый предмет за вал. Одновременно с предупреждающим криком парень два раза выстрелил по "тихушнику" картечью из дробовика.
   -Банг! Банг!
   -Агх! - вслед за выстрелами взорвалась граната на территории лагеря. Ночь на мгновение превратилась в день - граната была свето-шумовой.
   Парень же после второго толчка приклада в плечо перекатился вправо, прямиком в подготовленный окопчик. Перед глазами все еще плясали пятна - в ночной темноте пламя от выстрелов буквально впечаталось в сетчатку!
   -Шть, шть, - над головой вжавшегося в землю Дима прошелестела неприцельная очередь пистолета-пулемета, оснащенного глушителем. То что очередь неприцельная парень понял так как ни одна из пуль не вошла в землю перед- или вокруг него - все они завязли в ветках защитного вала.
   Дим рискнул приподнять голову - чуть левее его теперешней позиции мигали два огонька - противники поливали пространство перед валом как из шланга.
   -Агх! - в лагере опять взорвалась граната.
   -Еще одна группа, - понял Дим - противники перед ним пока не шевелились, расстреляв по полному магазину, а эпицентр последнего взрыва был много правее его позиции. Где-то в районе передней части ховера - дальность броска получалась практически предельной для противников перед ним.
   Через секунду из центра лагеря раздались частые хлопки выстрелов карабина и заливистые трели пистолетов-пулеметов. И тоже на двенадцать часов от ховера.
   -Давайте, твари, проявитесь, - попросил Дим противников перед собой.
   -А-а-а!!! - одна "трещетка" в лагере замолчала - ее хозяин заходился в крике. Видимо пулю поймал...
   Со стороны пары рейдеров послышался негромкий лязг - смена магазинов. Щелчки затворов. Противники поднялись и, пригибаясь, побежали к валу... прямо Диму под выстрел!
   -Банг! Банг! Банг! - вспышки пламени, снопы искр. Один из рейдеров буквально отлетел назад и покатился, ломая колючие кусты. Второй успел метнуться-перекатиться в сторону. Из-за позиции "лежа, с упором на локтях" парень не успел быстро перенести огонь по фронту и упустил противника. Перекат. Замереть, выставив над валом окопчика ствол дробовика.
   Последний из тройки рейдеров не пожелал вести противостояние дальше - он подхватился и прихрамывая на левую ногу побежал прочь от лагеря, предварительно щедро расстреляв магазин своего пистолета-пулемета. Опять щелчки пуль о ветки срезанных кустов. Но теперь некоторые взметнули и фонтанчики пыли перед валом.
   -Чертов двенадцатый калибр! - рассеянье в сорок процентов не позволяло надеяться на попадание при выстреле картечью. Дим щелкнул переключателем и, привстав на колено, передернул продольно-скользящее цевье подствольного трубчатого магазина. Картечный заряд отправился обратно в магазин - на его место встал безгильзовый "магнум" со сферической пулей.
   -Банг! Клац-клац. Банг! Клац-клац. Банг! Клац-клац. Банг! - парень расстрелял патроны со всей возможной скоростью. Прицельным был только первый выстрел (целик по центру верхних третей) - после него Дим стрелял уже на удачу: пятна в глазах от ярких всполохов выстрелов полностью заслонили собой силуэт хромающего рейдера.
   -Оу, факин щ-шит!..
   "Наци!" - парень растянул губы в оскале. В последнего противника он все-таки попал, но не насмерть. И противник оказался наци (В КЮС проводилась формальная политика равенства национальностей и межрассовой терпимости, поэтому ее противники разговаривали исключительно на "родном" языке, а не на интерлингве, как все; на Дыре наци были самой крикливой и вредной частью общества)!
   Дим поменял коробчатый магазин и щелкнул переключателем, вновь досылая картечный патрон, затем поставил дробовик на предохранитель и достал из-за пазухи Смит-Вессон. Взвести курок - шестизарядный барабан провернулся, смещая пустую камору и подставляя под ударник следующий за ней патрон: парень не рискнул заполнить все каморы, оставив одну пустой и расположив ее под ударником. Опасался случайного выстрела, не смотря на наличие предохранителя.
   В лагере все еще слышались хлопки карабина и винтовки. Пистолеты-пулеметы не стреляли вообще. По всему выходило, что рейдеры отступили встретив сильное сопротивление и потеряв преимущество внезапного нападения.
   -ГДАХ! - из ствола револьвера метнулся полуметровый язык пламени. Не смотря на то, что Дим удерживал оружие двумя руками, отдача подкинула ствол высоко вверх. Перекатиться-залечь.
   -Контроль, - едва слышно, одними губами проговорил Дим после выстрела в голову "ползуна". Выждав секунд десять он поднялся в полуприсяд и начал подкрадываться к раненому наци, готовый в любой момент отпрыгнуть в сторону, уходя от очереди. Дим ориентировался больше на слух - наци не переставая скулил и ругался на английском.
   О! Вот и третий противник, которого достала картечь. Его руки были хорошо видны, и поэтому парень не стал стрелять издалека. Он подкрался к нему вплотную, упер ствол в затылок и левой рукой проверил пульс. Рейдер как не странно был жив! Дим пошарил под его накидкой и нащупал жесткие пластины брони. Ясно... "Язык" лишним не будет! Ремнем от дробовика (дроб пришлось положить рядом) парень быстро, но тщательно спутал рейдеру руки за спиной, поверх аккуратно расправленной накидки. Черт его знает, что у него там на поясе!
   Последние метры до матерящегося наци Дим преодолел ползком, выставив перед собой взведенный револьвер - и оказался прав в своих опасениях! Наци действительно был ранен, но отнюдь не беспомощен! Хитрый противник не имея возможности сбежать (картечь в левой ноге и сферическая пуля в спине) залег под кустом-колючкой, не переставая материться - надеялся, что кто-нибудь потеряет осторожность и выйдет ему под выстрел. В руке у него был готовый к бою автоматический пистолет.
   Они заметили друг друга одновременно, но Дим оказался в более выгодном положении - он шел на голос и точно знал, где находится враг - потому пока рейдер с ужасом в глазах наводил на парня свой ствол, Дим уже выстрелил.
   -ГДАХ! - опять полуметровый язык пламени и громовой раскат. Голову рейдера разнесло в дребезги. Выстрелить он так и не успел...
   На связь с лагерем Дим вышел только стащив противников к своей лежке (все ползком-ползком):
   -Здесь Партизан, прием.
   За валом из веток уже минут пять, как стояла тишина, поэтому ответили немедленно:
   -Это Ганс. Как у тебя, парень?
   -Двоих положил, - отчитался Дим, до поры решив не сообщать о пленнике.
   -Молоток! Еще пол часа выждем - вдруг вернуться? - а потом прожектора включим, и местность проверим, на предмет трупов, - пообещал Ганс. - Так что пока тихо сиди.
   -Ок, понял тебя старший, - раз люди говорят "не рыпайся", то не рыпайся! Поэтому Дим о достреляных ничего больше не сказал. Вместо тупого сидения (Дим не верил, что рейдеры могут вернуться) парень осмотрел тела на предмет уцелевшего снаряжения. Да и вообще интересно, с чем тут ходят "профессиональные разбойники".
   Стволы были стандартными. У "ползуна" - пистолет-пулемет (поврежден картечью) с глушителем и ночным прицелом (в рабочем состоянии) и автоматический пистолет. У наци - "трещотка" помощней (рабочая), с глушителем, съемного прицела нет; "понтовый" никелированный пистолет и огромный нож-мачете. Сюрприз преподнес выживший - у него был не пистолет-пулемет, как подумал Дим сначала, а самозарядный карабин под пистолетный патрон. На нем, так же как и у "ползуна", стоял "ночник", но прицел не пережил столкновения. Кроме того, в набедренной кобуре находился дешевый, видавший виды импульсник.
   Парень неплохо знал пороховое гражданское оружие, но по большей части в плане мощных винтовок, дробовиков, автоматов и пистолетов. Пистолеты-пулеметы и карабины - хуже. Просто не было необходимости и стимула - в лесу с крупным зверьем ПП практически бесполезен. Так что определение калибра и марки прародителей реплик пришлось отложить на потом. Дим ограничился изъятием части носимого БК и целых прицельных устройств (командиры запросто могли наложить волосатую лапу на трофеи). Все это он загрузил себе в торбу, из-за чего она едва закрывалась.
   После оружия настала очередь экипировки - парень не побрезговал, полностью освободить трупы от одежды, обуви и сбруи. Тогда же рассмотрел и броню рейдеров: она была сделана по типу составных бронежилетов. То есть в матерчатые карманы, нашитые на прочную основу, вставлялись противопульные пластины. Обычно металлические, как наиболее дешевые и простые в производстве, но встречалась и керамика. Дим проверил: у "ползуна" металл (прошит картечью насквозь); у наци и "языка" - керамика, но какая-то странная...
   ... одним из полезных ресурсов, которые можно "снять" с клановой особи являются керамо-органические наросты на внешнем скелете. Они служат для защиты жизненно важных органов и особенно развиты у агрессивной части клана: "прыгунов"-фуражиров и "ксерксов"-воинов. У фуражиров - светло-розовые пластины с головы и подбрюшья, у воинов - темно-коричневые с передних конечностей и головы. Такие пластины выдерживают попадания большинства боеприпасов гражданского образца (верно для диких планет и слаборазвитых колоний)...
   Парень только поморщился, начиная привыкать к лезущей на передний план инфе... У "языка" броня, и верно, справилась со своей функцией, по крайней мере частично - пластины фронтальной части бронника приняли на себя картечь и не пустили ее дальше. Вот только и сами раскрошились... Рейдера вывело из строя заброневое действие - на торс пришелся сильнейший удар и человек отключил, потеряв сознание.
   Диму такая бронька понравилась и он отложил для себя защитный жилет наци, не обратив ни какого внимания на дырку от сферической пули в спинных металлических пластинах и на подсыхающие кровавые пятна там же.
   На трех разгрузках из интересного и полезного были только с пол десятка гранат неопределенного типа и явно кустарного производства, небольшие футлярчики с медикаментами и навигационное устройство. С последним Дим провозился до самого подхода начальников, а остальное так же отправилось в торбу.
  

***

   Ганс, как и обещал, пришел через пол часа после окончания боя, как только вспыхнули фонари ховера. Вернее пришел уважаемый Босс, а десятник его сопровождал. Но не суть... с Димом разговаривал именно он.
   -Ну показывай, чего ты ту настрелял.
   Парень в ответ пожал плечами и не поднимаясь с земли тыкнул в два обнаженных безголовых трупа:
   -Вон лежат...
   -Еп! - Ганса зрелище впечатлило. - Это твоя пушка так постаралась? - спросил чернокожий десятник, кивая на дробовик, лежащий у Дима на коленях.
   -Нет, если ты про отсутствие голов. Я их сорок четвертым дострелил, - из-за пазухи снова был извлечен револьвер и продемонстрирован начальственной паре. - Один на тот момент точно был готов - это который "ползун" - поймал грудью и плечом пару картечных выстрелов. А второй хитрожопым был: я его подранил, а он прилег за кустом и давай жалобно стонать и материться... Подманивал типа! Но я его все равно перестрелял.
   Десятник неопределенно хекнул, осматривая массивный револьвер в руке парня. В разговор вступил Босс:
   -Ты, Партизан, отлично справился, хотя на планете первый день, - тон у него был... никакой. "Опять подозрения какие-то", - подумал Дим. - Один двух рейдеров в броне завалил, просидев перед этим пол ночи на Пустоши практически в одиночку. На подобный подвиг не всякий бригадир отважится, даже разменяв второй десяток лет на Валлгале... Это б ничего, да все одно к одному складывается! Непонятки у тебя со статьей и приговором, страха перед ночью и дикой природой нет, окопаться додумался и, в конце концов, рейдеры, как по заказу! точно на тебя вышли. Не желаешь объяснить такой фарт?
   Совладелец плантации опять вперил свой рыбий взгляд в парня.
   -Да какой фарт?! - парень по мере монолога Босса осторожно спрятал револьвер за пазуху и положил руки, что бы были на виду. - Единственный фарт - это действительно то, что они на меня вышли. Все остальное - фигня. Про статью я уже говорил. Ночь и Пустоши... Да чего их бояться?! Ночь у вас здесь не в пример Дыре светлая - аж две луны в небе светят! Пустоши - ровные как стол. Это не чаща, где больше чем на десять метров и не разглядишь ничего. Те твари, каких мне мастер десятник Ганс описал, стайные, то есть издалека видно будет, если нагрянут. Вот и получается, что единственное, чего реально стоило опасаться это люди с оружием. С ними же: вовремя заметить - половина успеха. Вот я и решил, что в кустах сидеть - почти верная смерть. Кусты не камень - пулю не задержат...
   -Ладно, я понял тебя, - оборвал Дима Босс. - Но добрый тебе совет - заканчивай с самодеятельностью и непонятками. Нет у меня доверия таким людям!
   -Как скажите, уважаемый Босс, - покладисто согласился парень и поспешил сбить накал, планируя постепенно подвести разговор к пленному. Если вот так сразу про него сказать, еще чего доброго прямо тут положат, рядом с безголовыми мертвяками. - А как со второй группой рейдеров? Многих они положили?
   Босс и Ганс нахмурились - тема была неприятная.
   -"Рабы" все целы - их на ночь в салон ховера загнали, что б не мельтешили в случае чего, - сквозь зубы начал рассказ Ганс, дождавшись разрешающего кивка Босса. - С нубами-"отбойщиками" хуже. Пока рейдеров заприметили и огнем придавили, они троих снять успели, да Торчка с напарником подранить. Твари! У них же через одного ночные прицелы и глушаки у всех. Тишину любят, суки! Так вот, пока мы их не прижали - они резвились. А как их вычислили и уважаемые Босс и мистер Джеймс начали их с ховера выбивать, так они отползли и ушли. В той группе их четверо было - двое ушли.
   Дим нейтрально кивнул. По его оценке получалось немного не так: "отбойщики" изначально предназначались на роль подсадных. Пока их отстреливали, плантаторы с высоты ховера (Босс и Джеймс расположились на верхнем обтекателе машины, где была смонтирована самопальная укрепленная огневая точка) искали нападавших. Когда нашли - начали давить. Все просто и надежно. Есть наверно и другие схемы организации ночной стоянки, но Босс с Джеймсом с самого начала выбрали именно эту - иначе бы всех новичков в "рабы"-пеоны определили.
   -Ясно. А что с трофеями? - задал животрепещущий вопрос парень.
   Босс присел около окровавленной куче сноряги и стволов, лежащих не ней. Трофеи его не впечатлили, хотя первым делом он цапнул карабин с разбитым ночником. Но увидев, что прицел восстановлению не подлежит, кинул обратно:
   -Что с боя взял, то взял. Твой владелец или командир имеет право на четверть имущества, но ты сегодня отличился - забирай все, - благодетель, блин!
   -А про выкуп можно узнать поподробнее? - разродился, наконец, главным Дим.
   -Что, уже надоело у меня в бригаде? - ощерился Босс.
   Парень подобрался и замер:
   -Нет, все нормально. Я ж понимаю, что если б вы меня не купили, шансов было б меньше. Мастер десятник Ганс рассказал о бандах пешцев. Думаю около "Старта" люди не сталью режутся, а чем есть, то есть что на "Старте" купили. С минимумом воды и пищи, когда из-за каждого куста ствол торчит, далеко не уйдешь.
   -Правильно думаешь, - одобрил Босс выводы Дима. - Когда "покупателей" нет, с "тюремников" хорошо если треть выживают в первые два дня... А с выкупом просто - найдешь вместо себя человека - свободен. Не обязательно добровольца. Вот десятник Ганс пленного из боя припер, пешца, как ты их обозвал. Важно, что б тяжелых ран у "заместителя" не было.
   -Рейдер подойдет? - в лоб спросил парень. Босс с Гансом от такой наглости сначала опешили. Потом согнулись от хохота:
   -Ну, дал! Рейдера в "замы"! Рейдер, говорит, подойдет?! - Босс впал во невменяемое состояние. Десятник от него не отставал. Успокоились они минут через пять.
   -А он ведь не шутит, - протянул Босс просмеявшись. - Ну-ка колись, Партизан. По кому ты доложился, что трое на тебя идут, а завалил, говоришь, двоих...
   -Так подойдет рейдер, что б выкупиться? - не сдался Дим. Отчего-то он ясно понял, что Босс если не скажет "слова", может повернуть как захочет.
   -Подойдет-подойдет, - нетерпеливо махнул свободной рукой Ганс, чем спутал карты Боссу. Тот кинул на десятника такой зверский взгляд, что тот вмиг заткнулся.
   -Засчитаю, коль целый, - степенно подтвердил плантатор, оставив себе лазейку.
   -Есть у меня тут как раз целый, - открыто улыбнулся парень, поднимаясь с земли. Он подошел к валу и выкопал из его основания спутанного по рукам и ногам рейдера. - Принимай уважаемый Босс выкуп. Все как в аптеке - целый рейдер: руки-ноги-голова на месте, ран нет. Побит только сильно, так что мычать только может, - рейдер действительно пытался что-то сказать, но этому мешал кляп, забитый предусмотрительным парнем глубоко в глотку.
   Босс опять расхохотался, глядя на такой подарок:
   -Ладно, черт с тобой, хитрожопый. Считай, выкупился - десятник Ганс в том свидетель. Все, что с них взял, себе оставить можешь, но как в оазис прибудем... Что б духу твоего в моей бригаде не было! Понял?!
   -Как скажете, уважаемый Босс, - быстро закивал Дим.
   -Ганс, разберись тут... Свет через пол часа гасим.
   Десятник кивнул уже в спину уходящему сквозь прореху в вале плантатору.
   -Старший, у тебя есть чем его связать? А то он ремнем от моего дроба спутан...
   Негр перевел взгляд на парня и кивнул:
   -Конечно есть... Ты вот что, Партизан... - Ганс еще раз обернулся к ховеру, проверяя не слышет ли его Босс. - Действительно, завязывай с непонятками. Тут народ нервный - положат на раз! А Босс, так вообще еще и по должности подозрительный - он в их с Джеймсом паре за решение проблем отвечает и потому новых не ищет.
   -Да все я понял, старший! Просто не подставляться же по глупому и не бросать же трофеи...
   -Ага, я так и понял, - ухмыльнулся наконец Ганс, давая понять что "проехали". - Давай, поднимай своего "зама". Вязать по новой будем.
   Дим поднатужившись поставил очухавшегося пленника на ноги. Десятник же достал из кармашка на поясе синтетическую веревку.
   -Давай так, старший, - предложил парень. - Я его контролирую (из-за пазухи вновт появился револьвер), а ты вяжешь. Только чур бронька его моя будет! Она у него счастливая - три-по-восемь на себя приняла - сама кончилась, но его жизнь сохранила.
   -Ок, Партизан, - оскалился десятник. - С тебя тогда его камка (рейдер был облачен в добротный "пустынный" камуфляж) мне за труды.
   -Не вопрос! - пока Дим с Гансом делили его вещи, рейдер не шелохнулся - ему в висок упирался взведенный ствол охрененного калибра...
   Когда неотложные дела с "выкупом" были сделаны Дим подкатил к десятнику с предложением:
   -Слушай, старший...
   -Зови Гансом, - благодушно разрешил десятник.
   -Спасибо. Так вот, Ганс, слушай: есть реальная тема, - парень огляделся по сторонам, хотя подслушать их никто не мог - они сидели за валом, на фишке Дима. - Я так думаю, что тачки этих мужиков, что на меня вышли, все еще там стоят, - парень махнул в сторону Пустошей. - Я не прочь их прибрать.
   Негр Ганс посмотрел на него как на больного:
   -Ты охренел, Партизан! Пусть там целый ховер стоит - ночью туда соваться верная смерть!
   -Да не ховер там, - отмахнулся Дим. - В лучшем случае там два багги, но скорее всего багги и байк. Сам посуди. Их было семеро, шли двумя группами, по три и четыре человека. Заходили с разных сторон и я думаю, что разделились они еще до спешивания (на самом деле Дим знал это точно - в навигаторе были отмечены две стоянки транспорта в четырех километрах к западу и в пяти - к северу). Ушли двое - значит весь транспорт по любому забрать не могли! Но до утра точно угонят.
   -Пусть так, - согласился десятник. - Но все равно ночью четыре-пять километров по Пустошам это смерть!
   -Да какая смерть?! - возмутился парень. - Еще по Дыре заметил - там где люди бадаются, живности нет или она тихарится. В темпе туда сбегать - час чистого времени, а обратно уже на колесах - багги я вожу, знаком с этими попрыгунчиками.
   -Не, на хрен - жопа дороже, - отмел предложение Ганс. - Не пойду.
   -Тогда я один схожу - ты только прикрой меня перед Боссом, - Диму очень хотелось разжиться собственной тачкой. - Если договоримся - второй мотор тебе. Но я по любому забираю багги!
   Над таким вариантом негр думал не долго:
   -Согласен! А Боссу я прям сейчас ситуацию доложу - ему понравится! Скажу, что ты рвешься на ражон, сам подставляешься, а если не вернешься - не велика потеря! Непоняток всяко меньше будет! - Ганс победно оскалился довольный собой.
   -Добрый, ты, малый, Ганс. Настоящий белый... - тут десятник напрягся, - пушистый ангелочек, - ехидно закончил Дим. - Ну так я пошел?
   -Топай, давай... - негр махнул своей здоровой черной лапой. - Клей приготовь - шкуру заклеивать!
  

***

   К походу за транспортом парень подготовился основательно. Хоть он и сказал десятнику, что час в Пустошах - это раз плюнуть, на самом деле он так не считал. Лагерь пах свежей кровью и ветер разносил этот сладкий и манящий запах над Пустошью, обещая разным тварям желанную поживу.
   Поверх своей бурой робы Дим натянул бронник рейдера-"зама" предварительно вставив на место разбитых пластин, новые из бронежилета наци. Весила защита килограмм семь. Хреново, что она была не круговой, то есть не обеспечивала защиты с боков - были прикрыты только грудь с животом и спина.
   Затем на "счастливый" жилет легла разгрузка под 12 калибр с ослабленными фиксирующими ремнями - ее пришлось подгонять заново.
   Ни одна из снятых с рейдеров кобур не подошла для револьвера - парень не исключал, что придется опять кувыркаться и ползать, а полутора килограммовый ствол так и норовил выскользнуть из любого испытанного чехла. Дим определил его в правый длинный карман разгрузки, который предназначался для магазинов большого объема. О быстром извлечении естественно пришлось забыть.
   По остальным карманам парень распихал пару картечных банок, тридцать подкалиберных магнум-патронов двенадцатого калибра, три гранаты, навигатор, револьверные патроны россыпью и шесть снаряженных десятипатронных магазинов к карабину. Доверия к этому оружию не было никакого - пистолетный патрон был слишком слаб, что бы воспринимать основное оружие на его основе всерьез, но ночной прицел на дробовике точно не к месту! По крайней мере, если дробовик не снабжен пламегасителем. Так что пришлось нагружать себя дополнительными тремя килограммами только ради возможности вести прицельный огонь на дистанцию до 200 метров. Эффективность этого огня вызывала вопросы - ствол пристрелять было негде.
   Что бы иметь максимальную мобильность Дим изменил своему правилу (все свое - ношу с собой) - оставил торбу и увязанное в окровавленный комбез наци барахло на сохранение Гансу. Ничего ценного для десятника там не было, а за посягательства со стороны других "отбойщиков" таким образом можно было не опасаться.
   -Ганс, я попрыгал, - отчитался парень перед уходом.
   -Смотри в оба, парень - не дай себя сожрать, - откликнулся десятник.
  
   Дим двигался перебежками метров по сто, осматриваясь на остановках. Пока все спокойно - движения вокруг не было. Пустошь словно к чему-то приготовилась... Из-под ног метнулась серая тень - парень чуть в голос не заорал! Потом рассмотрел в несущемся прочь пятне очертания мелкого грызуна, чем-то напоминающего тушканчика.
   ... пятнистый валтушканчик - наиболее распространенный грызун на Пустоши. Живет семьями (10-15 особей) в глубоких норах, доходящих до водоносного слоя (25-30 метров от поверхности). Определить наличие можно по большим скоплениям серой колючки - растение использует норы валтушканчиков для прорастания корневищ в водоносный слой (частичный симбиоз: животные обеспечивают доступ к воде - растение укрепляет стенки туннелей, маскирует вход в них и поглощает углекислый газ в глубине). Коренная форма жизни, биохимия не адаптирована, является переносчиком ксеновирусов...
   -Бля! Вот зараза! На хрен мне инфа по этим гребаным тушканам именно сейчас?! - Дим получив изрядную встряску остановился и встал на одно колено, унимая дрожь во всем теле. - Как не к месту! За такие шутки эту суку на "Старте" надо было придушить, не отходя от кассы!
   Успокоился он минут через пять. Посмотрел на навигатор: на приборе его положение обозначалось синей пульсирующей точкой; стоянка транспорта - красным квадратом. Расстояние между значками сократилось больше чем на половину. Вперед!
   Бежать было легко - в свете лун поверхность земли была отлично видна и Дим благополучно обходил стороной подозрительные воронки, скопления кустов и травы, и прочие места, где могла зашхериться живность. Парню хватило встречи с тушканом!
   Во время очередной остановки Дим посмотрел в ночной прицел и выругался - в белесой полутьме четко была видна стая из полутора десятков шакалов. Дальномер фиксировал расстояние до них: 160 метров, почти предел наблюдения. Падальщики не стояли на месте - они двигались в сторону лагеря, и шли они прямиком от "красного квадрата". Получалось, что стая обходила свою территорию в поисках пищи, наткнулась на машины рейдеров и пошла по следу трех бандитов. Бег их был пока неспешен - они чувствовали себя полными хозяевами положения.
   ... шакал, в зависимости от возраста и внешних условий, имеет эффективное ночное зрение на дистанции до ста метров... ...при нападении на одиночную цель, стая охватывает ее в полукольцо и пытается рассеить внимание по всем членам стаи (в случае явного физического превосходства цели - в оценке этого параметра важнейшим критерием для шакалов является рост жертвы)... ... что бы в последующем неожиданно атаковать и лишить ее (жертву) возможности к сопротивлению...
   Трезво оценивая свои силы, Дим резко сменил направление движения, забирая круто в право. Этим маневром он хотел оказаться с подветренной стороны - ветер дул не прямо в спину, а наискосок вектору движения, слева на право. Стая неминуемо пересечет его след, но парень надеялся, что шакалы не станут на него отвлекаться, в то время как в воздухе носится аромат свежей крови.
   -Сучьи твари! - отбежав на полторы сотни метров перпендикулярно своему первоначальному направлению Дим вновь припал к окуляру "ночника". Радоваться было нечему - от стаи отделились пять особей. Две крупных и три по мельче. - Молодняк пошли натаскивать! - понял парень. - След-то свежий и одиночный... Ладно, черти! Сами напросились!
   Дим скинул ремень дробовика с плеча и пристроил увесистое оружие на земле рядом с собой - его черед придет, если шакалы подойдут ближе пятидесяти метров. Затем парень встал на колено и чуть поерзал из стороны в сторону, что бы принять максимально устойчивое положение. Неотъемный приклад карабина к правому плечу, снять ствол с предохранителя. Зализанные формы оружия было приятно держать в руках, но на самом деле Дим предпочел бы сейчас иметь самозарядную винтовку или магазинную на худой конец, с поворотно-скользящим затвором. Главное калибр и баллистика пули! А с затвором можно и помучаться...
   Глушитель, навинченный на полуметровый ствол карабина, был не фабричного изготовления, но функции свои исполнял - это парень проверил еще около лагеря, когда разбирался с предохранителем и затвором оружия. Звук выстрела пули калибра 9*19 мм приблуда скрадывала прилично. Ресурс, однако, был не ясен.
   -Чпок-чпок, - карабин почти дружески толкнул Дима в плечо. Краем глаза парень отметил параболу отработанных гильз - привычка с Дыры. Там Дим с отцом подбирали свои латунные или стальные цилиндрики и переснаряжали их, готовясь к новому походу в лес. Тут этого не требовалось, но привычка брала свое.
   В ночной прицел было четко видно, что два фонтанчика пыли взметнулись на полтора метра левее и на два дальше пятерки шакалов. Дим подрегулировал настройку "ночника" и взял верное упреждение. Шакалы по дальномеру приблизились на 127 м.
   -Чпок-чпок, - почти попал! Султаны выбитой пулями земли мелькнули в центре группы падальщиков.
   -Ну, с богом, - выдохнул парень и быстро дострелял шесть оставшихся патронов.
   Зажать кнопку выброса магазина (обойма свободно выпала и шлепнулась на землю), достать из левого бокового новый магазин и вставить его в приемник в пистолетной рукоятке. Дернуть ручку перезарядки - двойной щелчок затвора - карабин опять готов к работе.
   До шакалов 115 метров по дальномеру. В пыли крутится одна из крупных особей - все-таки попал! - перед перезарядкой времени оценить результат выстрелов не было, хотя султанчики пыли взметались внутри и за группой.
   -Чпок-чпок, чпок-чпок, чпок-чпок... - очень удобно, что шакалы остановились и снуют вокруг своего раненого родича. Если раньше Диму приходилось стрелять по довольно небольшим целям (по размеру сравнимых с корпусной мишенью), то сейчас животные подставляли под выстрел бока. У парня была задача подранить как можно большее количество шакалов - раненые звери вряд ли будут преследовать добычу, если конечно не свяжут с ней свои повреждения.
   ... валгиены, шакалы и валрапторы выработали инстинктивную реакцию на звук выстрела. Если огонь ведется из среднекалиберного оружия (под пистолетный патрон) и стрелков меньше трех, то стая падальщиков или пара хищников, обязательно пойдут на звук. Следует отметить, что при звуке очереди из пистолета-пулимета животные стараются рассыпаться по фронту и продолжают наступление. В случаи если стая свяжет звук выстрела и ранение одного или более своих членов - преследование стрелка ведется до убийства последнего...
   -Твою бога душу! - опять инфа вылезла не вовремя! Дим на миг оторвался от окуляра прицела, прикрыл глаза, сосредотачиваясь, и снова прижался щекой к гладкому пластику приклада.
   Над Пустошами разносился скулеж и подвывания - последними тремя сериями парень подранил еще одного шакала (мелкого) и добил уже раненого.
   -Чпок-чпок, чпок-чпок, - дострелять магазин. Цикл перезарядки и снова огонь сериями по два патрона.
   Когда в приемник отправился четвертый магазин в ста метрах от Дима остался невредимым только один сравнительно мелкий падальщик. Еще двое было ранено и двое лежали без движения. Группа зверей больше не помышляла о преследовании одинокой жертвы - шакалы подвывая побежали в сторону основного лагеря, куда ушла основная стая. Парень перевел дух - в пределах видимости (200 м) других охотников до его мяса не было.
   Дим быстро рассовал подобранные пустые магазины по карманам разгрузки, перекинул ремень дробовика через голову и снова порысил к рейдерскому транспорту. Сейчас он уже не считал Пустоши местом для легкой прогулки: не будь у него достаточно точного карабина с ночным прицелом, то его кости вполне могли бы догладывать пол стаи падальщиков. Дим был уверен, что, по крайней мере, семь шакалов он из дробовика положил бы.
   ... торговцы в оазисах Пустошей с радостью покупают туши любых зверей - в поселениях всегда присутствует недостаток мяса. Так же ценным трофеем являются шкуры и клыки шакалов - первые могут выделываться условно-коренным населением (племена этнических индейцев колонизировали Валгаллу в ходе Первой Территориальной войны; в данный момент времени эти племена скатились до неоварварства - сказалась череда разрушительных военных конфликтов, во время которых планета переходила из рук в руки), вторые являются "статусным" предметом - ожерелья из множества передних клыков существенно повышают статус владельца в племенных поселениях. Оставление не разделанных трупов животных является недопустимым!..
   За последней фразой блока информации последовал болезненный разряд в район шеи (ошейник постарался!) - Дим аж сбился с шага. Ему пришлось потратить драгоценную минуту времени на то что бы прийти в себя.
   -Ох, черт. Какая подляна...
   ... система прямого предоставления навыков (далее система навыков) разработана администрацией принудительной колонии (в качестве эксперимента) для обеспечения лучшей и быстрой адоптации ссыльно-поселенцев. При приобретении навыка ссыльно-поселенец обязуется непрерывно его совершенствовать и использовать предоставленные возможности на сто процентов. В случае не исполнения договора-контракта последует наказание с возрастающей степенью интенсивности...
   -Во попал! - в пол голоса выругался парень. - Что ж мне теперь посреди ночи на Пустоши в крови возиться?! Это ж верная смерть! Давай так, - не понятно кому предложил Дим. - Я сейчас отмечаю место нахождения шакалов на навигаторе, иду за колесами, а уж потом приберу трофеи.
   ...использование результата применения навыка возможно отложить при непосредственной и явной угрозе жизни ссыльно-поселенца. Так же возможна отсрочка в случае вероятного упущения выгоды. Конец адаптационного предупреждения.
   -Ну так это ж мой вариант! - разулыбался парень. - Чего доброго тачки угонят пока я с мясом буду возиться!
   Дим спешно достал навигатор и поставил маркер на своем текущем местоположении.
   -Вот так. Теперь годится? - новоявленный "траппер" на пробу пробежал метров двадцать в сторону стоянки рейдеров - наказания не последовало. - Отлично. Побарахтаемся еще.
  

***

   До машин местных профессиональных грабителей, после приключения с шакалами, Дим добрался без проблем.
   -Тьфу-тьфу-тьфу, чтоб не сглазить!
   Как он и предполагал, рейдеры прикатили на багги (четырех колесная почти игрушечная машинка была двухместной) и внедорожном мотоцикле. Парень поздравил себя с успехом, осмотрел окрестности в ночной прицел на карабине и не найдя опасности потопал к технике. Но не тут-то было! В десяти метрах от машин на Дима накатила волна паники и беспричинного страха. Парень резво отбежал назад и отдышался - симптомы были знакомыми: вокруг машин рейдеры понатыкали излучателей инфразвуковых волн. Проще говоря выставили барьер от живности.
   Диму такая система защиты была знакома - на Дыре так защищали загоны и выгулы скота. На ящеров-динозавров такая система не действовала, а вот земных хищников и домашний скот разделяла отлично. Человек при должном психологическом настрое такую преграду преодолеть вполне мог.
   -Так вот почему они отметили стоянку "красным квадратом" - из-за инфразвукового барьера, - парень задумчиво посмотрел на навигатор и улыбнулся: рядом с "красном квадратом" мигала пиктограмма кнопки с буквами "инфра-откл". Не долго думая Дим прикоснулся к ней пальцем и шагнул вперед. Паники и страха не было.
   -За-ме-ча-тель-но! - по слогам проскандировал Дим, осматривая машину и мотоцикл. Техника была в полном порядке и готова к работе - как и на всем другом "одиночном гражданском транспорте" система запуска не блокировалась штатным замком. Садись, нажимай на "пуск" и вперед! Во время быстрого осмотра, парень не обнаружил скрытых блокираторов запуска - простейшая конструкция багги предоставляла слишком мало мест под такую закладку. Мин тоже не было: рейдеры - не диверсанты (батя рассказывал Диму как его отделение как-то раз нашло замаскированный кустами малый транспортер развед-диверсионной группы противника - из отделения в двадцать человек выжило трое, стоявших поодаль)!
   Закончив с осмотром средств передвижения, Дим пошарил по периметру стоянки и нашел шесть полуметровых колышков инфраизлучателей. Хватай все, до чего дотянуться можешь - такой девиз избрал для себя парень на эту ночь.
   Багги был выполнен в самой дешевой гражданской версии: трубчатый каркас из высокопрочного и легкого полимерного волокна, металлический плоский защитный поддон днища, большой дорожный просвет, низкий центр тяжести, независимая длинноходная подвеска всех колес. Переднюю подвеску - зверь! Мощные поперечные рычаги, здоровенные шарниры, длинноходные пружинные стойки ... Протекторы сравнительно небольших колес имеют ярко выраженные грунтозацепы - самые настоящие клыки! При этом дорожный просвет -- 400 мм (Дим произвел замер с помощью карабина - ствол гражданского оружия для диких планет по законам КЮС должен быть не менее 420 мм).
   Внутри та же аскеза: под ногами - голый металл силовой защиты (днище оказалось композитным), по бокам - трубы пространственной клетки. Сиденья так же из металла, с тонким покрытием из шершавого мягкого пластика. Спина упирается в кожух топливных баков (два по тридцать литров), а те в свою очередь - в протектор парагенератора. Однако внутри салона совсем не тесно и посадочные места оснащены ремнями безопасности четырехточечной фиксации.
   Дим положил оружие на место пассажира, а сам сел в глубокий ковш кресла пилота. Парень решил не затягивать восторги и начать готовиться к броску через Пустоши.
   Первым делом он подогнал жесткие ремни, что бы намертво врасти в кресло. Равнина-равниной, однако на высокой скорости болтать будет неслабо! Затем настал черед органов управления и счетчиков приборной панели. Минута и маленький бублик руля на толстенькой ножке рулевой колонки отрегулирован по высоте; циферблаты спидометра, топливомера, указателя температуры охлаждающей жидкости и индикаторы вернулись к стандартному, интуитивно-понятному виду. По причине открытости салона всем ветрам и пыли тумблеры-переключатели сервисных систем (стеклоочистители, кондиционер) отсутствовали напрочь.
   Третьим номером пошел висящий на верхней фронтальной поперечине шлем кругового обзора. Дим очень порадовался его наличию! Такая система позволяла контролировать все триста шестьдесят градусов, не слишком вертя головой: датчики шлема реагировали на смещение взгляда оператора и выводили на обзорную панель картинку с любой камеры - хоть спереди, хоть сзади!
   Парень проверил толстый жгут шлейфа визира на повреждения (ни одной царапины) и активировал систему. Еще один повод для счастья - камеры наблюдения имели режим ночного виденья с большей, чем у прицела дальностью наблюдения (до полукилометра). Это уже была нестандартная опция!
   Проведя настройку "под себя" Дим сосредоточился, резко выдохнул и нажал зеленую кнопку запуска движка. Из-за спины донесся нарастающий по мере выжимания педали газа вой. Багги был в полностью рабочем состоянии.
   Теперь настало время озадачиться доставкой к лагерю байка. Эта хреновина весила под двести килограмм, и если ее загрузить на багажную полку над моторным отсеком центр тяжести небольшой машинки существенно сместится. А это чревато...
   Походив с пять минут вокруг мотоцикла и багги парень нашел выход. Он максимально облегчил байк, сняв с него все, что можно было снять (переднее колесо, увеличенный топливный бак, защитный кожух-обтекатель движка, небольшой багажник с инструментом под сиденьем) и загрузил "ободранную" основную часть на багги, а все снятое - на место пассажира в салоне. Получилось более-менее равномерно (120 кг на багажной полке и примерно двести кило в салоне с учетом массы самого парня). Под сиденьями нашлись длинные прочные стропы. Ими-то Дим и не преминул воспользоваться для фиксации груза. Всего каких-то сорок минут активной возни и можно ехать!
   Ремни зафиксировать, шлем на голову, карабин удобно расположить на животе, повторно проверив, стоит ли он на предохранителе. Кнопка "пуск" (селектор вариатора в нейтральном положении), педаль газа придавить, постепенно разгоняя парогенератор. Зеленый свет на индикаторе режимов движка (устойчивая работа всех систем) - вариатор в положение "высшая передача", добавить "газа" - через мгновение легкий "передок" слегка подбрасывает, а Дима вжимает в спинку кресла. Настройка вариатора экстремальная - центробежное сцепление срабатывает на четверти мощности (1500 об/мин из возможных по тахометру 6000). Поехали!
   Багги весело набирает скорость: 20 км/ч, 30 км/ч. На отметке 40 километров в час в салоне и на багажной полке начинает дребезжать все что только может. Приходится поубавить прыть. Но все равно до места столкновения с шакалами Дим долетает минут за пять.
   Постепенно отпустить педаль газа (до 1600 об/мин по тахометру) и перевести вариатор на "нейтраль". Придавить левой ногой широкую педаль тормоза - багги как вкопанный замирает в нескольких метрах от трупов падальщиков. Туши не тронуты.
   Дим достал все из-под того же сиденья пару черных мешков из толстого пластика и быстро загрузил в них добычу. Потом поочередно перенес упаковки к свистящей движком машине и распределил их между салоном (тот что побольше) и багажником (тот что поменьше). Опять затянул фиксирующие стропы и с чувством выполненного долга забрался на водительское сиденье.
   ... за успешно использованный навык и приобретенный в ходе этого опыт, ссыльнопоселенец получает на свой мнемобаланс определенное количество баллов. При накоплении определенной суммы баллов с ссыльнопоселенца снимаются ограничения по использованию вложенной информации и полученного с ее помощью имущества... ...после "закрепления" таким образом вложенного извне навыка ссыльнопоселенец получает право добровольно приобрести еще один пакет информации на выбор: углубленное знание уже известного навыка или блок по другой специальности...
   -Гых-х... - подавился воздухом парень. - Вот зараза... Ни минуты покоя! Но хоть понятно к чему надо стремиться - ясна цель на первое время. Чертов тощиий шутник!
  

***

   После подбора трупов шакалов машина шла заметно тяжелее - масса полезного груза у попрыгунчика-багги была очень небольшой. Но что делать? Дим надеялся, что пару-тройку километров до лагеря "шустрик" выдержит. Не так он себе представлял свою первую поездку на багги, который был его детской мечтой!
   Первый раз подобную машинку Дим увидел в восемь лет и, не сходя с места, загорелся ею. Он перечитал в общественной библиотеке-информатории все доступные статьи и пересмотрел все ролики. Собрал богатую (для Дыры) коллекцию справочной литературы и несколько лет (когда подрос и стал ходить на охоту вместе с отцом) носился с идеей о покупке или самостоятельной сборке собственного багги. Но не судьба - у них с батей не было свободных денег. Все что приносила охота и земля, в землю же и вкладывалось. Не смотря на название Чертова Дыра была довольно перспективной планетой. И вот стоило очутиться далеко от дома, как мечта сбылась! Жаль только, нет здесь приятелей и соседей (и хорошо, что нет!) перед которыми можно пофорсить.
   Метров за триста до ночного лагеря парень остановился, что бы решить, что делать и как попасть внутрь. Вокруг ховера было неспокойно: перед валом из колючек крутилась давешняя стая шакалов. Звери были очень возбуждены (насколько Дим понял они крутились как раз на том месте, где он дострелил двух рейдеров) и от броска за вал их удерживала только неизвестность. Прозвучи из лагеря хоть один выстрел - и вся стая метнется на его звук. Так что люди вокруг ховера сидели тихо. Диму было ясно, что пока стая рядом - в лагерь ему не попасть.
   Есть, конечно, соблазн плюнуть на все и прямо сейчас сорваться в оазис! Но такой поступок опасен своими непредсказуемыми последствиями в будущем. Дима потом могут тупо грохнуть за то, что бросил "своих", спасая собственную шкуру. И даже в не самом плохом варианте изгнания из оазиса наблюдались одно сплошные минусы - тут тебе и подпорченная репутация, и полная неизвестность порядков внутри поселений, и возникающая нужда в поиске своего места. Люди же Толстого Лиса парню чем-то нравились. Может быть своим отношением к жизни чужаков: у тебя есть шанс - используй его и ты наш.
   Взвешивал решение Дим минут десять и, в конце концов решил, что с Боссом, Гансом и остальными ему по пути, а это значит, что в лагерь надо возвращаться по любому.
   Вариатор - на "передачу", "газ" - в пол. Удерживая обороты движка в районе двух тысяч, парень медленно покатил в сторону стаи. Руль удерживать было не обязательно - на малом ходу передняя пара колес не виляла направляя багги строго по прямой, и Дим сосредоточился на подготовке оружия. Он выложил на тонкую полочку приборной панели два оставшихся магазина для карабина, выпутал дробовик из петель стропы на пассажирском сидении и положил его себе на колени. Как только кончаться патроны к карабину, придется действовать громко. Благо до рассвета осталось всего часа тири-четыре.
   Одно хреново: у багги нет фонарей. А чтобы прицельно стрелять нужно снять шлем-визир. С карабином это не беда - с дробовиком хуже. Без ноктовизора звери перед валом были просто скоплением подвижных теней.
   -Ладно, понеслась, - парень отпустил педаль газа и сбросил обороты до уровня размыкания центробежного сцепления. Положение вариатора оставил без изменений - при нужде стоит только придавить педаль газа и "попрыгун" рванет вперед, унося своего нового владельца навстречу опасности. А там и руль можно в сторону вывернуть и от этой самой опасности (уцелевших шакалов) по быстрому свалить!
   Приклад к плечу, палец правой руки поглаживает спусковой крючок, левая придерживает за цевье. Предохранитель... Огонь!
   -Чпок-чпок, чпок-чпок, чпок-чвак, чпок-чвак, чпок-чвак, - похоже глушитель на последнем дыхании. Кус-старщина! Придавить кнопку выброса магазина (звонкий лязг об металлический пол), не глядя взять с панели новый - в приемник его, рывок ручки перезарядки - и все это не отрываясь от окуляра прицела. Нельзя допустить исчезновения из поля зрения даже одного падальщика. Следить по сторонам времени нет.
   -Чпок-чвак, чпок-чвак... - минус два. Шакалы забеспокоились - Дим подранил двоих из них почти одновременно. Дострелять обойму. Перезарядить. Эта предпоследняя. Огонь!
   Девятый-десятый выстрел глушитель почти не скрадывал. Стая тут же сделала стойку на звуки выстрелов. До шакалов по дальномеру было полторы сотни метров. Дима они пока не видели, но определенно услышали. Перезарядиться - огонь!
   Последняя обойма - минус пять. Парень приспособился к ухватистому карабину и прицелу на нем... Все, закончилась халява! Дим выпустил из рук карабин и потянулся за дробовиком:
   -Твою мать! - срез глушителя уперся в левую ляжку и мигом проплавил тонкую ткань робы. - О-е! - руки рефлекторно дернулись к виновнику боли - потеря времени! Потратив секунд пять на то чтобы зафиксировать длинный ствол карабина одним из ремешков разгрузки, Дим наконец схватил карабин и выставил его перед собой. Неясные тени падальщиков значительно ближе - стая рванула в его сторону при первых выстрелах последней обоймы карабина. Сейчас они уже метрах в ста и быстро приближаются!
   Селектор вверх - подствольный магазин снаряженный четырьмя подкалибирными магнумами, пятый в стволе.
   -Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! - после каждого выстрела приходится вновь наводить ствол на цель и брать упреждение. И не забывать, что надо бить по крайним с права зверям (не самым опасным - в центре более рослые и быстрые шакалы). По другому нельзя - если стрелять по центру в сектор попадает ховер. Не дай бог дальнобойная подкалиберная пуля достанет кого-то из своих!
   Селектор двумя щелчками ниже (средняя позиция: предохранитель). Клац! Первый картечный патрон в стволе. Можно было и крупную дробь взять, но картечь на стокилограммового зверя - с гарантией. Тут цевье дергать не надо - левая рука жестко фиксирует ствол - палец правой плавно нажимает на курок. Стая в восьмидести метрах - дальний предел для картечи.
   Семь выстрелов. Каждый следующий - чуть левее и ниже предыдущего. Особенно плотно накрывает центр - пыльные султаны вздымаются со всех сторон от скользящих в направлении Дима теней. Селектор на предохранитель. Поменять коробчатый магазин. Селектор вниз. Огонь! Целей стало меньше и они серьезно приблизились. Нужно тратить немножко больше времени на прицеливание и перенос огня по фронту. Три выстрела - один шакал покатился, второй завертелся на месте. Дострелять магазин. Отомкнуть и бросить под ноги. Увесистую банку барабана из левого нижнего кармана разгрузки в руку. Черт! Трясет всего - с первого раза в приемник не попал! Селектор на предохранитель. Ходу!
   Багги взвыл и буквально прыгнул вперед. Пусть до последней тройки шакалов еще десять метров, но они сильно растянуты по фронту и Диму начали мешать стойки защитной клетки. А салон-то совершенно открытый с боков и спереди! Если "собачка" доберется до парня - мало ему не покажется. Поэтому ходу-ходу!
   Удерживая приклад дробовика в правой руке, и положив цевье на нижнюю поперечную планку (прямо над приборной панелью), левой Дим выворачивал руль в правую сторону. Как хорошо, что рабочий ход у этой маленькой баранки совсем небольшой! Слева на мгновение мелькнул оскаленный падальщик. Хрен тебе! "Собачка" получила только заряд пыли из-под задних ведущих колес. По спидометру багги разогнался уже до 30 км/ч. Надо притормозить... Дим опять вывернул руль вправо и развернул машину.
   Шакалы, войдя в раж и забыв обо всем на свете, чесали в его сторону.
   -Это вы зря, - оскалился парень, отпуская педаль газа и выжимая тормоз. Твари вытянулись в одну линию - это надо использовать! Селектор вниз.
   - Банг! Банг! Банг! Банг! Банг! - теперь не надо сторожиться, боясь попасть ненароком по своим. И патроны экономить не надо... Все. Готово.
   Дим поставил дробовик на предохранитель и аккуратно положил его цевьем на приборную панель, - прикладом на поклажу на пассажирском сиденье. Вариатор на "нейтраль" - чтоб движок не заглох. Теперь шлем на голову и осмотреться.
   Поле боя предстало во всей красе: стаи шакалов больше не существовало. Остались только трупы зверей и несколько скулящих и воющих раненых. Последних было особенно хорошо видно - они не только выли, но и отчаянно пытались ползти. Нормально. Справился.
   Парень отстегнул ремни безопасности, снял шлем, повесив его на кронштейн и, наклонившись, подобрал спаренный коробчатый магазин с пола из-под ног. Он все еще не хотел понапрасну растрачивать надежные заводские барабанные обоймы.
   Из кармашка разгрузки на приборную панель Дим выложил горсть картечных патронов и стал набивать "спарку". Монотонное занятие, успокаивающее... Готово. То, что осталось ссыпать обратно в разгрузку. Теперь начатый барабан долой, а на его место коробчатый. Из другого кармашка парень достал четыре патрона с подкалиберной пулей и дозарядил им трубчатый магазин.
   Подготовив основное оружие к дальнейшему использованию, Дим занялся карабином и его пустыми магазинами у себя под ногами. В бою на них времени нет, но как только пальба закончилась, обязательно надо прибрать. А то чего доброго забьются под педали например, да в самый ответственный момент!
  

***

   -Это Партизан, прием, - Дим присел у самого вала и, достав ком, оповестил о себе. Он не решился понтоваться и закатывать в лагерь на багги прямиком через заграждение из колючки. Босс - злой. Начать долбить по тачке может просто от плохого настроения.
   -Опять ты! - ну точно, Босс.
   -Я, уважаемый Босс, - покладисто согласился парень. - Десятник Ганс предупреждал вас, что я ухожу за транспортом рейдеров. Вот я и вернулся.
   -Лучше б ты не возвращался, - "ласково" посоветовал Босс. - Какого хрена ты устроил?! Наверно всю округу своей пушкой на ноги поднял!
   -Да не придет никто, уважаемый Босс, - ответил Дим. - Стая шакалов вон лежит... Они ж скорее всего "территориалы" - конкурентов на своей территории не терпят. У нас на Дыре волки по крайней мере не терпели...
   -Сам знаю... - проворчал Босс. - Ладно, заходи - тут Ганс тебя ждет не дождется.
   -Так может я сразу на тачке?
   -Сказал же: "заходи"! Все, отбой.
   Дим минуту постоял, скребя затылок и раздумывая, в каком смысле понимать слова Босс, но потом плюнул на размышления и отправился обратно к багги. Хрен он его без присмотра оставит! Парень галопом отбежал на сто метров назад, влез на сиденье "попрыгунчика", зафиксировался-завелся и неторопливо покатил к лагерю.
   Машинка играючи разметала вал из кустарника и въехала на территорию ночной стоянки ховера. Дима встретил сверкающий в ночи негритянской белозубой улыбкой Ганс.
   -Здорово, бродяга! Вижу, тебе все-таки удалось!
   -А то! - ответил на улыбку парень. - Как видишь... Здесь, кстати, и твои колеса есть. Заберешь?
   Дим выбрался из багги, повесил дробовик на плечо и подошел к багажной полке с основной частью мотоцикла.
   -А чего у него одно колесо?! - офигел десятник. - И вообще половины запчастей нету... Мне на хрен такие колеса не нужны!
   -Старший, да ты не кричи - Босса разбудешь. Все у него (байка) на месте. Просто пришлось разобрать, чтобы довезти. Второе колесо и чего не хватает на пассажирском месте в салоне.
   Вдвоем с Гансом парень справился с разгрузкой за какие-то пять минут. В конце Диму даже показалось, что "попрыгун" вздохнул свободней и приподнялся на своих лапах-колесах. Без уродливого горба поклажи машинка была на диво симпотичной.
   -Во, Ганс, как и обещал, - парень "на живую" собрал мотоцикл в кучу. - Только ты пока на нем не катайся - механику какому надо его показать, что б отшаманил.
   -Ага, ясно, - согласился десятник.
   -Раз ясно, то у меня к тебе еще одна просьба будет...
   -Ты, что, еще один отряд рейдеров пострелял? - сделал круглые глаза негр.
   -Нет. Только стаю шакалов. Да ты слышал, небось! - Дим похлопал по дробовику.
   Ганс усмехнулся:
   -Такое трудно не услышать... На вот тебе подарочек! Я, по правде сказать, думал, что дробовики дробью стреляют.
   Парень поймал брошенную ему фиговину и внимательно осмотрел ее. Это была подкалиберная пуля, почти не деформированная.
   -Попала в кого? - с тревогой спросил Дим.
   -Нет. Она мне прямо под нос выкатилась. Представляю, что будет, если такой в человека попасть!
   Сорока граммовая оперенная пуля и правда впечатляла.
   -Ладно, - парень засунул пулю в кармашек разгрузки с пустыми магазинами от карабина. - Я что от тебя хотел... Надо бы туши зверья ободрать, раз постреляли - не оставлять же здесь! А у меня из ножей только эта тупая железяка - мачете. Не найдется у тебя какого ножа - можно даже кусторез давешний и желательно вместе с палкой.
   Десятник пожал могучими плечами:
   -Нет проблем, дам конечно. Только на фига тебе этот геморрой? Нам еще как минимум пять часов до оазиса - туши успеют протухнуть.
   -Нормально все будет - если кровь спустить пока она не загустела и в мешки их затолкать. Часть можно прям сейчас в дело пустить. Это ж, как я понял, земные шакалы? Только "малость" подросшие... У нас на Дыре волки земные водятся. То же амбалы еще те! На раз кусок мяса килограмма в два из еще живого ящера выхватывают, а по вкусу на собачатину похожи.
   Негр утвердительно кивнул:
   -Эти тоже на вкус ничего. На пустошах вообще с мясом беда - травы немного - скота практически нет. Здешние хищники друг друга жрут и на людей охотятся - люди для них основной источник жратвы. Ну и мы их соответственно тоже употребляем... Некоторые на вкус ничего. Ладно, раз такое дело, то я сейчас вернусь с "фигатором", - десятник потопал к грузовому отсеку, а Дим выволок на землю мешки с тушами уже подобранных шакалов - тару надо было освободить.
   За хлопотами по разделке незаметно прошли два часа. Луны почти закончили свой бег по ночному небу и все ниже клонились к горизонту. Утро было не за горами.
   -А у тебя неплохо получается, - за привычной работой парень не заметил, что к нему со спины подошел Босс со своим напарником, мистером Джеймсом.
   -Да тут и сложного ничего нет, - поддержал разговор Дим, орудуя кусторезом по подвешенной за ноги туше шакала. - Существуют три способа съемки шкурки, но для шакалов подходит так называемая трубка. Это, когда разрез делают на задних лапках и огузке и сдирают шкурку с тушки по направлению от хвоста к голове.
   ...производя съемку шкурки, сначала нужно острым ножом разрезать кожу по задней стороне задних лап от их средних пальцев до анального отверстия, затем распороть хвост, ровно по середине нижней линии. После этого можно произвести разрезы кожи на передних лапках. Разрезы делаются по внутренней стороне передних лап от их среднего пальца до подмышечной области, или до локтевого сустава. После сделанных разрезов приступают к отделению шкурки от тушки. Первоначально шкурку отделяют на задних лапах, оттягивая ее пальцами от тушки и подрезая осторожно ножом в местах, где шкурка трудно поддается отделению от сухожилий. Когда будет отделена кожа с лап и хвоста, необходимо тушку подвесить за задние лапки на перекладину и затем осторожно продолжать съемку шкурки. Во избежание разрезов шкурки, нож должен применяться только для подреза...
   -Вижу-вижу, что дело знаешь, - кивнул Босс. - Может ты действительно охотник... Тут вот какой вопрос возник - Ганс говорит, что ты предлагал пару шакалов прямо тут зажарить и между новичками разделить...
   -Только если вы, уважаемый Босс не будете против, - внес необходимое уточнение парень. В КЮС право собственности священно! Если хозяин не кормит своих рабов, значит это ему для чего-то надо и посторонним совать свой нос в эти дела не рекомендуется. - Просто мы реально уже дня три ничего кроме воды и концентратов не видели. На "тюремнике" давка была - ресурса на всю дорогу не хватило... Если же вы "рабов" таким образом "построить" хотите, то я кину куски только отбойщикам - они мне туши помогали в кучу стаскивать и развешивать их.
   С трупами шакалов действительно пришлось повозиться: сначала добить подранков (с этим Дим справился своими силами еще когда шел извещать о своем возвращении), потом стащить все в кучу и развесить на ручках кусторезов, выделенных Гансом (палки Дим приматал стропами к защитной раме багги, а что бы машина не пострадала от перегруза к каждой поперечной палке под свободный конец подставили опорную вертикальную) и спустить из трупов кровь. Дело это грязное и вонючее, и что бы не нарваться, заниматься им пришлось за периметром лагеря.
   -Да мы не против, - подал голос мистер Джеймс. - Мы хотим знать, что ты с остальным мясом делать будешь. Твой попрыгун (кивок на багги) довезет в лучшем случае килограмм четыреста - это пять-шесть туш. И то не факт! На дневной жаре, да над горячем движком, да пять-шесть часов дороги...
   Дим улыбнулся:
   -Я хотел на эту тему с вами, уважаемые, поговорить. Помнится мне, что на Дыре один фермер как-то хвастался, что у его ховера в грузовом отсеке "раскладной" холодильный отсек есть.
   Плантаторы переглянулись:
   -Ну, положим, что такой роскоши у нас в машине нет, но вот место под груз весом под тонну мы найдем. Это тебе будет стоить сорок процентов добычи.
   -Нет, уважаемые, на это я пойти не могу, - помотал головой Дим, на время, отложив разделку туши - все равно она последней была - с ней и позже закончить можно. - Сорок процентов это много. Если такое дело, то я лучше здесь задержусь, да обжарю тушки-то. Так они точно доедут!
   Босс зловеще ухмыльнулся:
   -День - не ночь. Днем на Пустоши побольше охотников до мяса будет. Тут тебе и валрапторы, и те же шакалы, и валгиены, и "прыгуны", не говоря о такой пакостной мелочи как "стрекозы". Скорее тебя здесь схарчат, а не ты мясцо сготовишь...
   -Ничего, отобьюсь! - пообещал парень. - У меня знаете что есть?! - Дим хитро улыбнулся и достал из-под сиденья кол инфраизлучателя. - Вот таких вот шесть штук! Понатыкаю их вокруг себя, да костерок разведу. А перед этим метров на двести-триста отсюда отъеду. Может пока вся вами перечисленная шобла будет выяснять кому жрать шакальи потроха и головы, я свои дела обтяпать сумею...
   -Я говорил тебе, что этот парень хитрожопый, как наш Джо? - Босс победно уставился на мистера Джеймса. - Видишь, у него на любой прикол есть отмазка. Плати!
   Мистер Джеймс неохотно кивну:
   -Ты, парень, только что стоил мне десять бонов... Тридцать процентов от груза.
   -Десять и пол туши сверху, - сделал контрпредложение Дим. Эти парни ему нравились все больше.
   -Побойся бога! Какие десять?! Да за десять процентов даже лодочник не перевозит! Двадцать пять!
   -Десять и пол тушки, и не концентом больше! - уверенно заявил парень. - Или я к вам в отсек загружаю всего четыреста килограмм! Плата та же получится, но вы, уважаемые, большой выгоды лишитесь!
   -Это какой такой выгоды? - недоверчиво спросил Босс.
   -Ну как же! - воскликнул Дим в притворном удивлении. - Если я груженым пойду, то маневренность потеряю... А вы знаете, чего у меня еще есть?!
   -Что?!! - хором проорали плантаторы.
   -Во чего! - Дим торжественно извлек из пространства между сидениями, шлем-визир, до времени прикрытый беспорядочно сваленными стропами. - Круговой обзор с дальностью наблюдения в четыре километра! Я проверил: рабочий! Так что если я без груза пойду - будет у вас, уважаемые, передовой мобильный дозор... Или не передовой, а какой хотите.
   -Точно - хитрожопый, - согласился мистер Джеймс с напарником. - Может тебе погоняло сменить (это уже Диму), а крестничик?
   -Не надо, - мотнул головой парень. - Уговорили, уважаемые: десять процентов и еще одна тушка. И не забудьте, что я вашим парням целых сто кило мяса отдаю совершенно бесплатно!
   -Договорились, Партизан, - улыбнулся мистер Джеймс и они с Димом пожали друг другу руку.
  

***

   Лагерь активно зашевелился за час до рассвета. Первой ласточкой были лопухи солнечных батарей, выползшие из-под верхнего обтекателя, с которого перед этим убрали сборную огневую точку плантаторов.
   Затем подняли рабов и вытолкали их из салона. Этим занимались пары Гниды и Торчка. Последний с напарником щеголяли множеством окровавленных тряпок, перетягивавших пулевые ранения на конечностях (Торчок) и торсе (напарник Торчка). Не смотря на такие последствия ночного столкновения, быков от работы никто и не подумал освободить.
   После небольшой, но прочувствованной речи Босса, в ходе которой он потыкал пальцем в трех мертвых "отбойщиков" и раненых Торчка с напарником (смысл речи сводился к одной фразе: "Вы правильно сделали, что выбрали рабскую долю, иначе имели все шансы сдохнуть уже сегодня ночью".), рабов погнали на резку дополнительного объема колючих кустов. Как объяснил Диму Ганс, часть из них спалят на костре, на котором будут готовить шакалов, а другую забьют в грузовой отсек и привезут в оазис. Там колючка была ценным источником всевозможных ресурсов, начиная от дров и заканчивая добавкой в корм местным курицам - основному поставщику мяса в селениях Пустошей.
   Сам парень после ночных праведных трудов предавался безделью. Он свою часть работы выполнил и сейчас развлекался освоением пистолета-пулемета, доставшегося ему от наци. На самом деле Дим бы предпочел, чтобы целым осталась "трещотка" "ползуна" - рассмотрев ее в спокойной обстановке (а не перед "выходом", когда его интересовала только работоспособность ночного прицела), парень обнаружил, что пистолет-пулемет рассчитан под патроны, выглядящие как уменьшенные копии автоматных. Сравнительно малый калибр пули (меньше 5 мм) компенсировался ее остроконечной формой и типом гильзы. Если Дим хоть что-то понимал в пороховом оружии, то эта "трещотка" была в первую очередь рассчитана на борьбу с защитными средствами типа легких бронников.
   "Плевалка" наци была другой крайностью. Здесь на первый план выступал солидный калибр пистолетного патрона, под который был создан пистолет-пулемет. Он (калибр) был более чем в два раза больше калибра патронов "трещотки" "ползуна". То есть ставка делалась не на проникающую способность пули, а на останавливающее действие. Короткая, массивная, тупая пуля обещала так же невеликую дальность эффективного огня.
   -Проблемы, везде проблемы, - пробурчал себе под нос Дим и отправился искать Ганса, что бы с ним, как с более опытным в местных делах, перетереть тему.
   Десятник нашелся около грузового отсека, в который под его "чутким" руководством рабы загружали мотоцикл. И верно, колючкой забьют - фиг что туда еще загрузишь. Парень мысленно погладил себя по голове - его груз разместят в прохладе пассажирского отсека.
   -Слушай, Ганс, - начал парень разговор. - Ты не знаешь, какие у Босса на меня планы? Точнее не на меня, а на багги, как на мобильную дозорную единицу в составе группы?
   -Ну ты и завернул! - восхитился негр.
   -С моим отцом пообщаешься - еще не так разговаривать будешь! - ответил Дим. - Он у меня два десятка лет в планетарной пехоте оттрубил...
   -Да никаких особых планов нет, - пожал плечами десятник, приняв такой ответ. - Вперед, скорее всего, пошлет разнюхать, что и как...
   -Так я ж дороги и местности совсем не знаю! И карты у вас нет... Ведь нет же?
   -А зачем, - озадачился Ганс. - Водила не раз на "Старт" катался - как проехать мимо ущелья знает. Зачем карта-то?
   Дим покивал:
   -Вот-вот, на фига карта если Водила есть... В общем давай так, Ганс: ты мне сейчас рассказываешь, как вчера вечером: кто, как и когда на нас "напрыгнуть" может и вместе решим куда меня с "попрыгунчиком" задвинуть. Идет?
   Чернокожий десятник на минуту задумался:
   -Ладно, идет... В дороге мы обычно смотрим, что бы шваль какая не привязалась, - начал рассказывать Ганс неотрывно следя как найтуют его байк. - Если рейдеры ночами действуют, то всякие случайные "гастролеры" днем. Думаешь почему мы от самого "Старта" так палились? Именно поэтому!
   -А кто такие "гастролеры"? - спросил Дим. - Кто они по жизне?
   -Да кочевники по большей части и торговцы мелкие. Катаются они обычно на байках, вроде того, что ты мне притаранил, да на квадрах. Если это стая, а не случайное сборище на один прогон по Пустошам, то и пара тихоходных ховеров найдется. Но такие редки... Действуют они всегда одинаково: тупо пристраиваются в хвост и начинают палить из чего придется. Стараются турбины ховера или колеса вездехода повредить. Ну и людей само-собой подвыбить... Нам с ними встречаться резона нет никакого - беспредельщики они. Рейдеры хот технику стараются не уродовать (после ночи всего семь дырок в обшивке нашли), а этим только дай, во что побольше пострелять!
   -Много их в стае собирается? - Дим подобрался. Местные "гастролеры" были один в один как налетчики на Дыре. Те тоже налетят, побьют что бьется, пожгут что горит, схватят что под руку попадется и деру! Уроды одним словом!
   -Когда как. В среднем десять-двадцать байков и квадров. Иногда больше... А если это не стая, то не угадаешь - может быть и три квадра, по два ублюдка на каждом; может и с пол ста набраться! Эти больше на оазисы зубы точат... Для тебя еще валрапторы страшны и гепарды, - продолжил перечислять возможных противников Ганс. - "Кисок"-то в округе мало - они ближе к саванне держатся (саванна дальше на северо-восток отсюда), а вот валрапторов достаточно. Тут у них конкурентов по части охоты на человека почти нет. И те и другие могут в скорости с ховером посоперничать, но не долго естественно. Из закрытого салона они никого не достанут (и пытаться не будут!), а вот из открытого багги - запросто! Ну и про "стрекоз" не забывай - они тоже только для тебя опасны.
   Парень удовлетворенно кивнул. Теперь все много проще.
   -Старший, раз такая тема, то давай к Боссу сходим. Впереди мне делать нечего - без карты-то! А вот сзади я вас прикрыть могу. Если у этих отморозков только байки с куадрами, то системы наблюдения как у меня на "попрыгунчике" точно нет. Пойду за вами в паре километров. Если прицепится кто - нагоню и со спины пару-тройку точно завалю, а там и покрутиться можно...
   Десятник всерьез задумался. По ходу не часто перед ним такие проблемы ставились... скорее всего вообще никогда.
   -Толково придумал, - вынес он свой вердикт спустя минут десять. - У нас так не делают потому как у хозяев только большегрузная техника водится, а у свободных людей, кого в охрану нанять можно только стволы да одежда есть... Пойдем к Боссу, обговорим все с ним.
   Тому придумка понравилась, хотя мужик опять с напрягом посмотрел на парня:
   -Опять у тебя все ни как у людей, Партизан... Выкупаться идешь - рейдера тащишь, на фишке сидишь - так не где поспокойней, а где опасней, теперь вот в проводку ховера через пустоши лезешь...
   -Так не просто так! - улыбнулся хищной улыбкой Дим. - Если у нас в противниках такая шустрая сволота, то мне бы "трещотку" какую, подальнобойней получить. Сами понимаете, что лезть на нескольких противников только с оружием ближнего боя хотников нет. Так что если хотите не только дозорного, но и прикрытие, то... - парень развел руками, как бы показывая, что от него в этом вопросе ничего не зависит и сам он ни на что не напрашивается.
   -Говори, что хочешь? - проскрежетал сквозь зубы Босс.
   -Пистолет-пулемет вот под такие патроны хочу, - Дим показал один из остроконечных малокалиберных патронов из поврежденной "трещотки". - И напарника, если согласитесь, уважаемый. С напарником схема вообще рулит! В два ствола мы с ним не пару-тройку положим, а раза в четыре больше - останавливаться для перезарядки не адо будет.
   -У тебя ж есть ствол, - заметил Босс. - Раз ты мне патрон как образец притащил.
   -Так то ж трофей, да и не рабочий он. Тот, что есть, - Дим продемонстрировал "плевалку" наци под обычный крупнокалиберный пистолетный патрон. - Для нашего дела не подходит. С ним против толпы на расстоянии метров десять воевать хорошо - "копытить" (опрокидывать) он должен будь здоров.
   Босс кивнул и задумался. Ответил он только через минуту:
   -Будет тебе машинка - взяли одну такую сегодня ночью - и напарник. Но если все тихо будет, то ты мне ее вернешь. Ты и так дофига уже настриг. Рожа может треснуть. Гнида! - гаркнул плантатор во всю глотку. Из отсека управления высунулся негр и вопросительно уставился на Босса. - Тащи сюда свою задницу и захвати те стволы, что с рейдеров сняли. И подвесные к ним захвати!
   Бык молча кивнул и исчез из поля зрения. Минут через пять он выбрался из отсека уже полностью с накинутыми на плечо ремнями с кармашками и спустился вниз по легкой приставной лестнице. На земле Гнида передал трофеи Боссы и остался стоять рядом.
   -Все, что есть, - прокомментировал стволы плантатор. - Выбирай какой хочешь.
   Дим принял из рук Босса оружие и заляпанные засохшей кровью подвесные. Один пистолет-пулемет был точ-в-точ как снятый с "ползуна". Только прицельных устройств на нем не было. Парень присел и отложил пока второй ствол в сторону. "Трещотка" в руках с виду была цела. Дим порылся в кармашках своей разгрузки и достал из одного из них чуть изогнутый магазин под малокалиберный остроконечный патрон (его парень чисто машинально засунул в разгрузку, когда выщелкнул патрон для образца). Зарядка пистолета-пулемета не вызвала никаких вопросов, так же как и положение предохранителя - он был совмещен с селектором режимов огня. Рукоятку взведения на тыльной стороне корпуса над выдвижным прикладом на себя, селектор на одиночный выстрел...
   -Уважаемый Босс, разрешите опробую ствол, а то вдруг тоже "убитый"?
   -Да пали, - махнул тот рукой. - Чего с тобой сделаешь...
   Дим направил ствол в сторону растащенного вала (солнце уже показалось над горизонтом) и вверх под углом градусов тридцать к поверхности. Нажал на спуск. Треснул слегка приглушенный расстрелянным глушителем выстрел. Отдача была примерно как у обычного среднекалиберного автоматического пистолета. Селектор на автоматический режим. Пробная очередь... "Трещетка" в момент выпустила с десяток патронов одной очередью! Темп огня был офигенный, а отдача почти не подбрасывала короткий ствол.
   Для приличия парень осмотрел и второй пистолет-пулемет, но тот был под совершенно стандартный девятимиллиметровый пистолетный патрон.
   -Этот возьму, - огласил парень свое решение, указывая на скорострельного коротыша (по ощущениям не более полутора килограмм весом и с габаритами автоматического пистолета).
   -Подвесную и обоймы тоже забирай, - хмурясь, проговорил Босс. - Бывший владелец этого обрубка (передняя часть корпуса оружия действительно была как будто обрублена) успел почти все патроны по нам расстрелять... В напарники к тебе пойдет Гнида - в пассажирском салоне вместо него Ганс будет (рассадка в заднем отсеке ховера была отнюдь не случайна: первыми в него загоняли рабов, дальше садились две пары шестерок-"погонщиков", потом "отбойщики" и один из владельцев машины). Слышал, десятник?
   Ганс кивнул.
   -Что-то у меня нехорошее предчувствие на остаток перегона, - в пол голоса продолжил Босс. - Ты, десятник, со мной у створок сядешь...
  

***

   На самом деле в напарники Дим предпочел бы Ганса (вроде как скорешились местами), но приказы не обсуждаются! По крайней мере, тогда когда чувствуешь, что начальник сыт по горло твоими "креативными идеями" и уже почти не воспринимает шутки. Посмотрев на хмурого Босса, Дим наступил на горло своей песне и пристегнулся ремнями безопасности. На соседнее сиденье забрался Гнида (чернокожая Гнида, как внутренне окрестил этого человека парень). Бык парню активно не нравился - он был каким-то мутным и обозленным, а много раз драная и неаккуратно заштопанная когда-то оранжевая тюремная роба намекала, что данный человек не в ладах с удачей. Как это: выкупиться, найти напарника-подельника, но не иметь средств на хотя бы видимость нормальной одежды?! Тут где-то собака порылась...
   -Отрегулируй сначала, - посоветовал Дим Гниде, понаблюдав, как тот пытается защелкнуть замок ремней на груди своей туши.
   -Захлопни пасть, нубяра! - зло бросил в ответ негр. - Я не разрешал тебе подавать голос!
   Парень оскалился в недоброй усмешке, но не стал отвечать на оскорбление. "Бодаться" жестко пристегнувшись к глубоким ковшам кресел было просто глупо... Ясно откуда такое "авторитетное" погоняло.
   -Партизан, как слышишь? - из динамика гарнитуры кома (у Дима его так и не забрали - ничего лучшего из средств связи не было; договорились, что если надо связаться либо ховер притормозит, либо Дим поднажмет, сокращая дистанцию между машинами до двадцати метров).
   -Слышу вас хорошо, прием.
   -Мы стартуем через пять минут. Проверь округу, а потом "отбегай" на оговоренное расстояние.
   -Ясно, отваливаю, - парень передвинул рычаг вариатора (движок уже работал на холостом ходу) и прижал педаль газа. "Попрыгун" резво скакнул вперед. Без дополнительного груза машинка в управлении была просто сказкой. Разгруженная длинноходовая подвеска (вес двух людей был штатной нагрузкой) обеспечивала постоянный контакт колес с поверхностью и мягко гасила неровности почвы. Соответственно на команды органов управления багги реагировал мгновенно. Если же машина отправлялась в полет (на большой скорости и при перепаде высоты), то летела отлично, не заваливаясь на корму и не опрокидываясь на нос. Приземлялся попрыгун на все четыре колеса, по "кошачьи" и быстро гасил колебания. Теперь машину не трясло и у Дима не сводило зубы от вибрации. Вот что значит работа в штатном режиме!
   Дав круг вокруг лагеря, Дим нацепил шлем (даже одной рукой без проблем справился) и погнал багги вперед. При таком способе управления возникали свои сложности (визор давал превосходное увеличение по любому направлению, а вот вблизи поле зрения ограничивал) и приходилось сильно петлять, выбирая путь без ухабов заблаговременно и ограничивать скорость до 30 км/ч.
   Скорее всего, когда багги служил рейдерам, в шлеме катался пассажир, а не водитель. При такой схеме система наблюдения использовалась на все сто, но у Дима вменяемого напарника не было - парень не доверял Гниде и соответственно не мог с полной уверенностью в результате передать ему визор...
   Вскоре эти сложности должны были сойти на нет: через полторы-две сотни километров маршрут выберется на Соленое озеро (дно высохшего соленого водоема), которое не только на словах было ровным как стол. Если где и увеличивается опасность нападения кочевников и "гастролеров", так это там. Вероятные противники передвигались по Пустошам неспешно (быстро по ухабистой равнине гонять не позволяла слабая техника), а вот на Соленом могли себе позволить скорость в полтора-два раза большую, чем у ховера. По ровной поверхности стаи летали не опасаясь, что мотоциклы, рассчитанные максимум на неровность грунтовки, рассыплются прямо под ними.
   Минут через пятнадцать багги нагнал ховер. Дим коротко доложил, что в радиусе четырех километров никакого движения не наблюдается. Босс гавкнул что-то одобрительное и скомандовал занять отведенное планом место в двух километрах сзади.
   -Ну, теперь можно и пожрать, - довольно протянул Дим, стягивая шлем - он вывел багги на позицию и сравнял его скорость с ховером. Теперь было не до наблюдений за окрестностями - на такой скорости запросто можно навернуться, вовремя не заметив какую-нибудь яму. Значит визор долой - если на ховер нападут, это будет видно сразу без всякого увеличения - и здравствуй мяско! Перед выходом, когда грузовой отсек был забит полностью, а шакалы сготовились, парень нагло утянул (пользуясь правом добытчика) целых два окорока и напластал их соломкой. Теперь эта вкуснятина, завернутая в чистый пластиковый пакет лежала у него на коленях и прямо-таки молила, что бы ее употребили. Надо думать, что и в пассажирском салоне ховера сейчас идет сосредоточенный жор - кормежка на "тюремнике" была отвратной и небогатой...
   Рядом шумно сглотнул Гнида (так шумно, что Дим его услышал даже за воем движка) - бык не догадался взять еды в дорогу. Все свое он сожрал прямо у костра не дожидаясь готовности.
   -Ну и сиди-облизывайся, - подумал Дим ехидно. Сам он с удовольствием медленно жевал жесткое, чуть солоноватое мясо - так время летело быстрее.
  

***

   Через два с половиной часа монотонной дороги, где все развлечение у парня сводилось к пережевыванию шакальего жарева и периодическому выпрыгиванию багги на пологих холмиках, ховер, идущий впереди начал замедляться. Дим, заметив это, наоборот ускорился и быстро нагнал поднимающую тучи пыли тушу. Он подвел своего прыгуна справа и уровнял скорость. Тут же пиликнул вызов кома:
   -Партизан, прием! Это мистер Джеймс. Мы тут из рубки наблюдаем правее нашего курса пылевой след. Кто там есть не разобрать.
   -Понял вас, уважаемый мистер Джеймс, - Дим досконально соблюдал местные правила хорошего тона и уважительного обращения. - Хотите, что бы я "сбегал" посмотреть?
   -Было бы неплохо... но тогда ты обнаружишь себя! Ты вот, что сделай: отстань на те же два километра и пристройся левее нашего шлейфа. Если это за нами, то так больше шансов, что они тебя дольше не заметят. Будь готов прикрыть нас - до Соленого осталось километров двадцать.
   -Понял вас. "Отбегаю" назад и прячусь. Отбой, - парень сбавил газ и повернул влево пройдя впритирку с кармой ховера - тут пыль еще не успевала подняться вверх и можно было перестроиться на другой фланг не нахватав полный салон песка и мелких комков земли.
   -Гнида, - вынужденно заговорил Дим со своим напарником. - Мистер Джеймс скомандовал "готовность". Они из рубки заметили чужой след справа от нас. Готовь ствол - до Соленого пол часа хода.
   Негр на соседнем сиденье что-то пробурчал под нос и достал из-под ног свой ствол. Бык "таскал" пистолет-пулемет под пистолетный патрон. Оружие ничем примечательным не выделялось, кроме того, что имело не очень эргономичную компоновку (корпус имеет вид цилиндра с тремя рукоятями: задней - пистолетной, средней - заряжания и передней - рукояткой удержания), предохранитель и переключатель огня кнопочного типа (есть еще и автоматический "клавишный" предохранитель в пистолетной рукоятке) и штампованную на вид стальную ствольную коробку. Магазины также были стальными, патронов на сорок. В целом "трещетка" выглядела так себе, но должна была за счет своей большой массы (стальная штамповка это вам не пластик!), и длинного тяжелого магазина в средней части иметь приличную устойчивость и, как следствие, точность огня (естественно при ведении огня с двух рук). СМ был "пружинно-ударного" типа.
   Дим так же озаботился своим оружием. Во-первых, он проверил, как достается из "родной" кобуры, пристегнутой на груди, вытребованный у плантаторов пистолет-пулемет под малокалиберный патрон и подергал туда-сюда восемь обойм к нему (ради размещения всех боеприпасов пришлось отказаться от разгрузки под 12 калибр и навесить на одну из "рейдерских" РПС два комплекта подсумков в нахлест).
   Это было основное оружие парня в предстоящем бою. Оно лишилось самодельного глушителя, зато приобрело коллиматорный прицел, который Дим к тому же умудрился пристрелять (в качестве мишений были использованы беззубые головы шакалом, расставленные на длинных рукоятях кусторезов, а пристрелка велась на дистанции 50 и 100 метров одиночным огонем)!
   "Трещотка" вообще была лучшим образцом пистолета-пулемета из всех стволов этого типа, которые были на руках у команды ховера. Конечно, этот малогабаритный и легкий (в районе полутора килограммов) пистолет-пулемет был жестко специализирован. Его целями были защищенные легкими бронниками люди и гражданские средства передвижения. Нечего и думать, что легчайшие (до 2 гр) остроконечные малокалиберные пули смогут остановить несущегося на тебя шакала или даже просто человека! Только если в голову попадут... Но именно по "своим" целям "трещотка" обещала быть диво как хороша! Если прибавить к этому высокий темп огня (900-1000 выстрелов в минуту, как приблизительно подсчитал Дим), достаточно вместительный магазин (40 патронов), малый вес и малые габариты (длинна в районе полутора ладоней, то есть 30-40 см) и возможность управления оружием одной рукой (как правой, так и левой - трехпозиционный предохранитель-селектор огня был двухсторонним и его можно было перебросить большим пальцем руки, в которой в данный момент находится пистолет-пулемет), то ПП был почти идеальным для использования "с колес". Единственный минус - необходимы две руки для смены магазина.
   Вторым стволом был пистолет-пулемет с механическим УСМ под крупнокалиберный пистолетный патрон. Он был и массой побольше (2-3 кг) и погабаритней (с пол метра, со сложенным вбок прикладом) и магазин был рассчитан на 30 патронов. Но ствол был убойный: позволял стрелять короткими очередями по 2 патрона (позиция селектора огня); имел затворную задержку для ускорения перезарядки. К тому же патронов к нему было хоть залейся - пара Торчка использовала стволы того же калибра и по приказу Босса поделилась боеприпасами. До поры до времени этот пистолет-пулемет был закреплен с правой стороны водительского сиденья, рядом с селектором вариатора багги, а десять обойм к нему размещены в кармашках подвесной, до которых было не очень удобно добираться. Ствол был так же пристрелян со штатным прицелом.
   Так же Дим проверил девятимиллиметровый автоматический пистолет с электронным спусковым механизмом, в набедренной кобуре на левой ноге. Это оружие было "последним", то есть парень планировал его использовать только в крайнем случае, если не будет другого выхода. Не то что бы пистолет был фиговым - нет. Но стрелять из него "с колес" - только патроны впустую жечь! Если дело дойдет до короткоствола - хана: либо противников слишком много оказалось, либо до Дима пуля добралась...
  

***

   "Наследил" на Пустошах к счастью не клан-стая кочевников, а случайно собравшаяся ватажка из тридцати человек на восемнадцати мотоциклах и семи куадрах. Эти придурки не жалея своей хлипкой техники атаковали ховер еще до Соленого. С диким завыванием, под громкий стрекот дешевых, неизолированных ДВС на своих байках, стая пристроилась в хвост машине на воздушной подушке и, попеременно вырываясь вперед по два-три мотоцикла, принялась садить по туше транспорта из "поливалок" - пистолетов-пулеметов, для которых главным показателем была сама способность стрелять. Попасть из таких стволов можно было только метров с десяти, да и то только если целью будет борт ховера.
   Диму этих уродов было отлично видно даже сквозь поднятую ими и головной машиной пыль. Парень выругался сквозь зубы и прибавил скорости. Лучше бы придуркам было подождать до белой равнины Соленого - легче умирать бы было!
   -Гнида! - заорал Дим, перекрикивая высокий вой парогенератора. - Начинаешь первым! Я постараюсь вести как можно равнее! Подойду метров на сто, не ближе! Отстреливай тех, что сзади! Что бы они нас подольше не замечали!
   Негр кивнул, щурясь от бьющего в лицо ветра с мелкой пылью. Раньше, на "крейсерской" скорости ховера, набегающий поток воздуха мешал не так сильно.
   Багги будто с низкого старта, играючи разогнался почти до ста километров в час и почти непрерывно находился в воздухе, взлетая даже на самых незначительных кочках. Дим сосредоточился на несущейся навстречу земле - он постепенно смещал машину еще левее, что бы не подставить "своих" под пули напарника. Каких-то три-четыре минуты и плотная группа на хвосте у ховера уже в ста метрах. Парень начал осторожно отпускать педаль газа, выравнивая скорости.
   С соседнего сиденья подал голос пистолет-пулемет Гниды. Бык без пристрелки дал очередь почти в пол обоймы и разразился ругательствами - противники находились сильно левее багги, и негру было неудобно вести огонь с двух рук. Повернуть корпус мешали ремни безопасности, а с левой он бить по ходу не умел.
   Вдоволь наматерившись и без толку "спалив" целый магазин, Гнида зажал свою "трещотку" между ног и щелкнул замком ремней.
   -Пристигнись, урод! - заорал на напарника Дим. - Берег совсем близко! Там холмы и ямы глубокие (это Водила инфой поделился еще в лагере) - вылетишь!
   -Заткнись, нубяра! - проорал в ответ шестерка Босса и скинул левую петлю ремня. - Тачку веди ровней!
   -Твою налево!.. Урод е..тый!
   Гнида, не обращая внимания на парня, развернулся левым боком по ходу движения и, сменив магазин, опять без пристрелки начал поливать противников. Надо отдать ему должное - на этот раз он похоже кого-то зацепил. За пылевым шлейфом кто-то взвыл от боли, а по земле кубарем полетело чье-то тело. К сожалению, не из числа замыкающих...
   -Куда стреляешь, сучара черномазый?! По замыкающим бей! Они же нас спалят! - Дим притормозил и резко вывернул руль (не пристегнутого Гниду мотнуло), нырнув в пылевое облако. И вовремя! Стрельба и атаки на ховер на минуту прекратились, но ватага все же не разделилась - те, что были впереди группы не заметили багги, скрытого не только пылью, но и телами замыкающих членов группы. Последние просто ничего видимо не поняли - посчитали, что пули прилетели от ховера (как только банда пристроилась к транспорту в хвост - Босс откинул горизонтальную верхнюю створку и открыл огонь). Пальба возобновилась.
   Дим вывернул из шлейфа и опять занял позицию примерно в ста метрах позади и левее налетчиков.
   -По замыкающим бей! КОРОТКИМИ очередями! Если нас спалят - они разделятся! И нам тогда хана! Их слишком много! - Гнида нехотя кивнул, снова повернулся боком, но теперь последовал словам парня и вел огонь очередями по пять-шесть патронов. Результат не заставил себя ждать - один из задних мотоциклистов завалил машину на бок и закувыркался вместе с ней по земле. - Вот так! Дави их!
   Дим выбрал участок земли поровнее и тоже присоединился к бою стреляя одиночными из малокалиберного пистолета-пулемета. Он и очередью рад бы был засадить, да как потом магазин менять?! Руль ведь не отпустишь... Одно хорошо - коллиматор очень помогал целиться: достаточно было поймать силуэт мотоцикла с наездником в красный светящийся кружок и взять небольшое упреждение.
   Пока докатили до берега Соленого, успели ссадить еще пятерых (уже на втором парень включил непрерывную запись маршрута в своем навигаторе - он планировал позже вернуться за трофеями).
   ... охота на ссыльно-поселенцев, ведущих кочевую или преступную жизнь, так же награждается бонусом в виде очков. Следует отметить, что помимо трофейного оружия и средств передвижения с кочевников или бандитов можно получить дополнительную прибыль, продав колониальной администрации их мнемокодеры/"ошейники". Информация с этих носителей будет обработана, проанализирована и если имело место явное преступное действие, колониальной администрацией будет выращен клон тела ссыльно-поселеннца, на который в дальнейшем будет скопирована личностная матрица с мнемокодера. Срок заключения так же будет скорректирован в связи с дополнительными затратами на клонирование и перезапись...
   ...так же будет клонирован и "воскрешен" каждый ссыльно-поселенец, чей мнемокодер попадет к колониальной администрации планеты. Его срок заключения будет проиндексирован или же с его "счета-на-возвращение" (накоплений, необходимых для покупки билета на исходящий рейс) будет списана соответствующая сумма, если ссыльно-поселенец уже отбыл свое наказание...
   В тот момент Дим оторопело помотал головой на мгновение прекратив вести огонь. Это ж получается, что даже в смерти тебя в покое не оставят!.. Но сейчас перед ним стояли совсем другие задачи и проблемы и парень решил обдумать полученную инфу позднее. И само собой вернуться за трофеями!
   Вдруг ховер рыкнул турбинами и развернулся боком, двигаясь дальше по инерции. Водила предупреждал, что так суда на воздушной подушке преодолевают крутые и "острые" холмы и гребни.
   -Держись, твою мать! Берег! - заорал парень напарнику, когда перед машиной появился первый достаточно высокий холмик. Багги играючи взлетел на него и отправился в полет. Сам Дим едва успел сунуть почти разряженную "трещотку" в кобуру и схватиться обеими руками за руль. Гнида, естественно ничего сделать не успел. Он только схватился левой рукой за ручку на панели перед собой, как "попрыгун" приземлился. Сравнительно мягко... Ага. Негру и этого хватило! Мало того, что он вделался рожей в приборную панель, так еще зубами так лязгнул, что пара из них попросту рассыпались!
   -Ум-мг... Кха-кха! - во все стороны полетели брызги крови и соплей.
   -Пристегнись, е..тый! Впереди холмы еще круче! Все зубы здесь оставишь! - на этот раз Гнида Дима послушался. - Держись крепче - счас попрыгаем! Я-ХА!!!
   Восторгам парня не было конца, не смотря на то, что на ровной соляной поверхности их ждала не самая легкая стычка. До нее было еще далеко, а сейчас сбывалась детская мечта Дима!..
   После последнего, особенно длинного полета багги-"попрыгун" по-кошачьи мягко приземлился на все четыре колеса и чуть припав к земле на длинноходовой подвеске рванул вперед уже по белой соляной поверхности дна высохшего озера. Ховер уже был там. Он опять рыкнул ожившими турбинами и, выжимая из них все возможное, понесся прочь от нагоняющих его преследователей.
   Кочевники перенесли "попрыгушки" тяжелее всех - ватага лишилась еще двух байков и одного куадра - их "пилоты" не справились с управлением. Это были ощутимые потери! Стая лишилась почти половины своего состава, хотя и не самой сильной его части - на головных байках и куадрах сидели по два человека и были они заметно сильнее своих тыловых собратьев, на которых и пришлась основная тяжесть потерь.
   -Внимательней сейчас! - заорал Дим. - Перезаряжайся! Пока они не оправились от прыжков и не спалили нас (шлейф тянущийся за ховером на Соленом стал значительно реже и через него без труда можно было рассмотреть багги) атакуем!
   Сам парень, пользуясь тем, что магазин расстрелян не до конца (по счету осталось порядка пяти патронов) поставил "трещотку" на предохранитель и, едва-едва придерживая руль рукой, сменил обойму.
   Селектор на очередь...
   -Готов?! - короткий кивок Гниды. - Я зайду с права! Выбивай куадры! Глаза закрой!
   Дим круто выкрутил бублик руля, бросая машину сквозь шлейф. Острые кристаллики соли, поднятые в воздух компрессорами ховера, хлестнули по лицу.
   -Поехали! - педаль газа в пол - багги взвыл, зацепился колесами за поверхность высохшего озера и скакнул вперед. Теперь он заходил на группу "гастролеров" справа и сзади почти на сто километровой скорости.
   -Огонь! - заорал Дим, когда до противников оставалось метров пятьдесят.
   "Трещотка" задергалась в руке, выплеснув все сорок патронов одной длинной очередью секунды за три-четыре. Над правом ухом трещал и бухал штампованный уродец Гниды. Его скорострельность оказалось ниже раза в два - пистолет-пулемет не утихал секунд десять.
   Атака оказалась крайне эффективной - большая часть пуль обоих стрелков попала в цель. Группа была достаточно компактной и когда два куадра и четыре мотоцикла составлявших ее ядро потеряли управление, об них "споткнулисось" еще два байка. Банда взвыла.
   -Теперь держись! - парень сунул опустевший ствол в кобуру и обеими руками вцепился в руль, приготовившись к активному маневрированию. Одновременно он отпустил педаль газа и вдавил в пол тормоз (педаль была рассчитана как раз на две ноги) гася скорость. Дистанция скачком увеличилась... отпустить тормоз - постепенный набор скорости...
   Вряд ли ватага была опытной. Иначе бы ее члены не допустили такой глупости - три байка и один куадр разошлись в стороны, намереваясь сделать петлю и зайти неожиданному противнику в корму.
   -Хрен вам, ублюдки! - заорал Дим, радуясь неожиданному подарку. Он постарался как можно быстрее перезарядить свое оружие. - Сейчас опять так же атакуем, пока они нам на хвост не сели!
   Негр опять только кивнул, меняя магазин пистолета-пулемета. Выглядел он страшно: рожа зверская, разбитая, пасть вся в крови, на груди быстро подсыхающие потеки...
   -Вамос! Вперед! - опять педаль газа в пол. Стрелка спидометра бьется как бешенная, движок воет... Отпущенные было метров на двести бандиты, резко приблизились. - Подойду вплотную! Не копайся с перезарядкой!
   Семьдесят метров, пятьдесят (Гнида открыл огонь), тридцать... опять пистолет-пулемет как живой зашелся в приступе нестерпимой ярости. Его трясет и подкидывает. Силуэты бандитов так и норовят выпрыгнуть за пределы красного контура в коллиматоре... Те тоже не спят: "вторые номера экипажей" полуобернулись, направляя на багги зажатые в вытянутой руке стволы. Дим это предвидел - как только появилась опасность, он вывернул руль влево, уходя из-под огня.
   Под правым переднем колесом чавкнуло - вторая атака оказалась не хуже первой. У бандитов минус байк и куадр. Еще с одного сдернуло пассажира (это он под колесом чавкал). Но и по багги стегнули очереди. Разброс попаданий был достаточно большой - досталось и рудиментарному капоту (как хорошо, что движок сзади!) и Диму...
   -К-ха! - Весь воздух из груди выбило, а всего-то три не самых сильных пули прилетели... Спасибо счастливому броннику - спас! Даже пластины не рассыпались... И Гниду вниманием не обошли... Вот ему-то и пришлось тяжелее всего: бронника у него не было и два свинцовых посланца глубоко забурились в его тело. Ладно, еще не в головы им прилетело!
   ПП негра лязгнул об металлический пол. Сам Гнида согнулся, схватившись за простреленную грудь... Но медлить было нельзя! Дим воткнул "трещотку" в кобуру и схватился за пристроенный справа от сиденья второй пистолет-пулемет. Флажок селектора вниз до упора... На этом стволе не было коллиматора, да и на дистанции метров в тридцать он и не особо был нужен - парень просто ткнул оружием в сторону бандитов и нажал на спуск. Пусть "трещотка" скачет в разные стороны - это не страшно! - пули все рано добрались до своих целей! Два куадра вместе с экипажами кувырком покатились по поверхности бывшего озера - Дим едва успел отвернуть в сторону.
   -Босс, это Партизан! Прием! - максимально приблизившись к ховеру, парень очутился в его аэродинамической тени, где пыль еще не успевала высоко подняться над землей. Тут даже разговаривать можно было не особо напрягаясь.
   -Вижу тебя... - отозвался ком. Плантатор сделал отмашку в дверях заднего отсека. Рядом с ним салютовал Ганс. Мужики тоже не слабо поработали - на их счету как минимум треть, а то и половина банды.
   -Гниду подстрелили, - доложил парень. - Надо бы его к вам перегрузить - не то он при этой тряске быстро кончится. Да и на хвост те ушлепки, что на петлю ушли, скоро сядут...
   Босс помолчал с пару минут. Дим видел что он что-то говорит в интерком ховера.
   -Парнтизан, это мистер Джеймс. Мы не можем сейчас останавливаться, Водила говорит, что повреждены турбины. Если остановимся - потом с места не сдвинемся! Твоя задача держать ублюдков подальше от нас. О Гниде не беспокойся: сдохнет - сдохнет, нет - тоже хорошо. Как понял?
   -Понял вас, мистер Джеймс... Как мне оазис найти, когда ублюдки отойдут?
   -Держи этот азимут. Мимо не проскочишь... Если выберешься - с нас поляна. Удачи!
   -Понял вас, конец связи, - Дим отпустил тангетку гарнитуры и достал навигатор. Тот все еще работал в режиме инерционного маршрутизатора, записывая все маневры багги. Парень отключил запись и зафиксировал текущий азимут. Затем поочередно перезарядил оружие, вернул на место "второй ствол" и надел шлем-визор. Огляделся. Противники отстали метров на семьсот и сейчас, вновь съехавшись в единую группу, постепенно сокращали дистанцию.
   Дим снял шлем и убрал его за сиденья. Потом прибавил газу и ушел влево, вырвавшись из "тени" ховера. Он "отбежал" метров на триста в сторону и стал притормаживать. Намеренья его были ясны как день: пропустить мимо себя банду и опять пристроиться ей в хвост. По крайней мере так должны были подумать противники, и решить для себя, что им дороже: добыча в ховере и месть за перебитых подельников, или собственная жизнь. Если же ублюдки окажутся совсем безбашенными, Дим планировал не садиться им в хвост (тогда они выйдут к ховеру), а подобраться с фланга и, прикрываясь Гнидой, перебить сколько получится. Единственным минусом было то, что в этом случае стопроцентно страдает движок "попрыгунчика" - с боков и сзади он не прикрыт даже противопыльными кожухами. Машинка-то гражданская...
   Бандосы оказались не совсем отмороженными и стали тоже замедляться - пускать к себе на хвост багги им не хотелось.
   Дим хищно улыбнулся. Дистанция была метров пятьдесят - это если бы они с бандой ехали друг за другом. Так - метров триста. Ударив по тормозам, вывернул руль. Теперь газ в пол - ходу! Три байка и куадр не среагировали, проскочив вперед, и теперь Дим опять заходил им в спину. Ховер уже в километре впереди...
   Нервишки у остатков "гастролеров" оказались не железными. Они сделали крутой поворот и, рассыпавшись, стали уходить прочь от курса ховера. Парень решил не отпускать их просто так и еще часа с полтора сидел у них на хвосте...
  

***

   День клонился к вечеру, в листьях и ветвях запутался горячий ветерок с пустошей, принесший терпкий и тревожный аромат огромных диких пространств. А тут еще по главной дороге пылит настоящий рейдерский багги, который многим здесь снился в самых ужасных снах...
   -Чего надо?! Территория только для членов бригады! - пролаял громкоговоритель с вышки у дороги.
   Дим тяжело вздохнул - везде одно и тоже. Никто не рад чужакам.
   -Уважемые мистер Джеймс и Босс прибыли? Я Партизан - прикрывал их на Соленом озере...
   -Предупреждали они, что может кто-то с таким погонялом заявиться... Но о том, что он будет на рейдерском багги речи не было!..
   -Какие проблемы? Вызови десятника Ганса - он меня в лицо знает...
   -Да хрен с ним... Заезжай - не буду я людей в полосы ради тебя гонять. Только и полосу отключать не буду! К вечеру дело! - в голосе доносившемся из динамика послышались откровенно ехидные ноты.
   -Что у вас в полосе? Инфра? Или еще и мины есть? Ты смотри, - предупредил Дим. - Если я машину из-за тебя угроблю - отвечать будешь!
   Веселья в голосе поубавилось:
   -Нету мин... Только если ты рейдер, имей в виду - тебя на воротах встретят...
   Парень не стал дальше вести бесполезный треп. Главное он уяснил - мин нет. А инфра для человека не помеха!.. Если человек в машине на высоких колесах. Стационарные излучатели против зверья заглублялись в землю и распространяли свои волны в этой среде. Так как живность в большинстве своем передвигается на лапах, то контакт с передающей средой присутствует и разорван быть не может. Пешком было бы сложнее - при включенных излучателях земля под ногами как будто горит и не воспринимается надежной опорой. Отсюда появляется чувство потери ориентации, замешательство, животный страх незнакомого опасного места, паника...
   Дим придавил педаль газа и тяжело груженый багги медленно пополз вперед, постепенно разгоняясь. Малыш опять был придавлен к земле всевозможным добром, в числе которого были два легких байка (весом не более шестидесяти килограмм) с "аккумуляторными" движками, пара десятков стволов различного оружие (в большинстве своем дешевые ПП и автоматические пистолеты), ворох тряпок, бывших когда-то одеждой и еще много чего по мелочи. Главным же грузом были два связанных по рукам и ногам пленника с легкими ранениями. Что бы собрать большую часть трофеев парню пришлось около семи часов кататься по Соленому озеру и убраться оттуда только потому, что воды, выступавшей в качестве топлива для движка, осталось менее четверти бака... Зону действия излучателей багги миновал минуты за три и не потому что она была так широка, а потому, что скорость не превышала десяти километров в час.
   На воротах (две деревянные створки на столбах, образующих семиметровый проем, по сторонам от которого были отрыты широкие рвы и натянута "колючка") Дима встретили четверо готовых к бою людей. Ну, так скажем: условно готовых. Потому что все они были под кайфом. Эти укурки столпились с водительской строны...
   -Вылазь из тарантаса, нубяра! Таможня!
   Дим хмыкнул:
   -Руки в гору! Стволы на землю. Стреляю на "два". Раз... - в правой руке у парня как по волшебству появился пистолет-пулемет. Дим был готов к тому, что его попытаются обчистить. Поэтому по полосе он полз не пристегнутым и со стволом в руке.
   Адекватно воспринимать действительность эти работники границы все же могли. На землю посыпались блестящие пистолеты и даже одна винтовка с поворотно-скользящим затвором.
   -Ты че чувак?! Мы ж это... типа шутим... - запинаясь и растопырив во все стороны руки проблеял латинос, выглядевший побогаче и посмышленей. Не даром именно у него была винтовка.
   -Я тоже, - улыбнулся Дим. - Сейчас один из вас - вот ты (тычок стволом в тощего справа от латиноса) желтомордый - приведешь сюда десятника Ганса. Постарайся сделать это очень быстро - каждые пять минут я буду отстреливать твоим друзьям по конечности.
   Укурок мелко и часто закивал, развернулся и быстро перебирая ногами побежал за ворота.
   -Мы это... Мы из центровой бригады... У тебя будут проблемы... - потея прокаркал латинос. Уверенности в его голосе не было ни капли.
   -Стоим-ждем, - скомандовал Дим. - И не бакланим. Сейчас Ганс придет и все разрулит... А вот кстати и он!
   Чернокожий десятник широкими шагами топал к воротам. За ним семенил желтомордый "таможенник".
   -Здорово, десятник, - поздоровался парень, не опуская ствола. - Не в курсе кто это такие?
   -Здорово, Партизан, - в свою очередь кивнул Ганс. - Не обращай внимания - это отбойщики Дядюшки Джо. Сегодня очередь его бригады стоять на воротах. Занятие это маловыгодное и потому сюда посылают вот таких вот уродов... Щелкун! Совсем заторчал? Я ж тебя предупреждал, что в течение дня мой знакомые подкатит!
   Латинос нервно ответил:
   -Так Тапок отзвонился... Говорит рейдер какой-то к нам прикатил. Надо бы, говорит, обшмонать... А то, что это твой знакомый не сказал...
   Ганс сокрушенно покачал головой:
   -Ладно, Партизан, отпусти этих уродов. С Тапком я потом разберусь... Гнида, значит кончился? - перескочил десятник на другую тему. Команда латиноса неуверенно опустила руки и навострила уши.
   Парень положил "трещотку" на колени и кивнул:
   -Ага. Я его в соли закопал. Место на навигаторе отметил - если есть желание, можем скататься и сюда привезти, - о том, что Гниду он сам дострелил, не дожидаясь его "естественной" кончины, Дим предпочел не говорить. "Напарник" мешал спокойно собирать барахло, да и симпатии к нему у парня не было.
   -Да нет, это я так, к слову... А это кто? - десятник кивнул на связанных на переднем сиденье. Мужики не выделялись могучей комплекцией - каждый весил по пол сотни килограмм.
   -На Соленом подобрал, - ответил парень. - Это из тех придурков, что за вами гонялись. Самые целые - остальных добил. Не зря я их тащил?..
   До стоянки плантаторов багги полз минут десять, за это время Ганс успел рассказать Диму местное устройство жизни (стриги бабло и не щелкай клювом!). Иерархию - по возрастающей: рабы, отбойщики, выкупы, свободные, владельцы, уважаемые, центровые. Охарактеризовать уважаемых людей: своего не упустят, но и крысятничать не будут! И раз десять похвастаться приобретением - десятник уже успел толкнуть свой байк, взяв за него бронник (надоело с голой задницей ходить!) по типу рейдерского и малость бабла на сдачу. За что был очень благодарен Диму.
   -Паркуйся вот здесь. Я сейчас за Боссом схожу - он решит все вопросы, - негр секунду помолчал. - Если будет предлагать к ним с мистером Джеймсом в бригаду...
   -Не будет, - перебил парень десятника, запарковав багги рядом с ховером. - Еще в ночном лагере он предупредил, что б держался подальше. Слушай, Ганс, а как здесь вообще с жильем. Что-то я ни одного дома не вижу.
   Негр пожал плечами:
   -Поселению и пары десятков лет нету. До нас здесь только племя местных обреталось. Так что никаких домов, кроме таверны Джо и Базы центровых нету. Склады не в счет. Народ по большей части в палатках или под навесами живет. Да! С центровыми осторожней - они не из ссыльных. Вроде как отставные вояки или по типу того. Друг за друга держатся, чужих к себе близко не пускают... Но Закон четко соблюдают! Если поцапаешься с кем, так они рассудят. Поэтому у нас и спокойно... В других оазисах тебя бы уж раз десять попытались "раздеть".
   Дим покивал:
   -Понятно. А то я все думаю: чего это Босс со мной разговоры говорит и хабар забрать не пытается?
   -С этим у нас строго. Он с тебя при свидетелях "выкуп" взял. С тех пор ты у него как бы наемник. По Закону же, что выкуп или свободный с боя взял - то его. Поэтому и хабар твой сейчас у них с Джеймсом на складе в сохранности лежит, а мясо - у Дядюшки в холодильнике... Ладно, жди здесь, - Ганс махнул рукой и скрылся за стеной из кустарника, прикрывающей "парковку" с трех сторон.
   Вообще оазис Толстого Лиса был совсем не маленьким! Дим ожидал увидеть нечто скученное, где любой метр площади используется под полезную застройку или еще как-то. А тут одна защитная полоса на пол километра!
   Через пять минут вернулся Ганс в сопровождении плантаторов. Босс был явно чем-то недоволен, а мистер Джеймс в противовес ему сиял улыбкой.
   -Рад тебя видеть, Партизан, - приветливо поздоровался мистер Джеймс. - Я тебя раньше ждал, но теперь вижу, что тебя задержало, - он многозначительно указал на припавший к земле под тяжестью груза багги. - Хотя некоторые (не будем показывать на Босса пальцем!) тебя видеть в оазисе совсем не хотели... Но не будем о грустном! Ты нам здорово помог! Поляна, как я и обещал с меня.
   -Спасибо на добром слове, - учтиво кивнул Дим. На Дыре сызмальства учили почтению к уважаемым людям. - Я прошу вас о небольшом одолжении - подержите мои вещи у себя на складе, пока я угол не найду. Это возможно?
   -Возможно, возможно, - покивал мистер Джеймс. - Мы с тебя даже платы за услуги не возьмем. Правда Босс?
   -Угу, - хмуро ответил тот не желая поддерживать разговор.
   -А по поводу "угла" ты с Дядюшкой Джо поговори. Он тебя, кстати, очень хотел видеть - столько мяса в оазис еще никто не привозил. Может о чем и договоритесь... Да, Партизан. Мы можем на тебя рассчитывать, когда в следующий раз соберемся на "Старт" или еще куда?
   -Само собой уважаемый мистер Джеймс, - согласился на предложение парень. Такие предложения многого стоят!
   Урегулировав имущественные вопросы со своими недолгими хозяевами (Босс с помощью ридера снял метку владельца) Дим в сопровождении Ганса и двух пленников направился к Базе "ценровых" - плантаторам оказались не нужны бывшие бандиты. Они и рейдера оказывается продали "центровым". Багги же парень загнал в предоставленный в его полное распоряжение отсек склада. Со всем барахлом вопросы нужно было решить в течении двух дней. Именно таков оказался срок бесплатной "аренды".
   -Ганс, не поделишься, чем здесь народ живет, - топая по дорожке между невысокими деревьями, поинтересовался Дим. - Кому здесь стволы и тряпье сдать можно?
   Десятник на минуту задумался:
   -Ну рабов или пленников интересных ты уже понял куда вести. "Центровые" за таких щедро платят. Стволы и снарягу траченную Дядюшка Джо может взять. Только нормальных денег не даст - видел я, что у тебя за стволы. Гавно одно... Вот на технике можно приподняться! Те колеса, что ты мне притаранил, Джо оценил в семь сотен бонов. Бронник достался мне за пятьсот девяноста... "Ценровым" можешь колеса и стволы не предлагать - у них свои есть. Самые навороченные и убойные в оазисе. Ну да сам сейчас увидишь... А на тему чем народ живет... - Ганс почесал затылок. - Да кто чем. "Центровые" насосную станцию держат и воду продают. Босс с Джеймсом дурь выращивают - у них три плантации модифицированной коки и конопли. Полива почти не требует - корни до водоносного слоя проросли как-то... Еще есть коренные. Это племя Толстого Лиса. Они продали оазис "центровым" за снабжение племени водой и теперь выращивают овощи и остальную подобную туфту. Дядюшка Джо таверну держит и хабаром торгует. Еще у него птицеферма в туннелях...
   -Каких туннелях? - удивился Дим.
   Десятник с таким же удивление посмотрел на парня, а потом хлопнул себя по ноге:
   -Ты ж новичок. Совсем забыл... На Пустошах огромное количество всяких закапушек. Бывшие индивидуальные убежища, склады, гаражи, нычки всевозможные... Валгалла же все три территориальные войны чуть не в самом пекле была. Успели понастроить и забыть... Все кто на пустошах живет, устраиваются над всякими подземными хреновинами и используют их на свое усмотрение. "Центровые" удачно сели. Под нами одно из двадцати полуразрушенных комплексных убежищ для гражданского населения. Племя коренных скорее всего выжившие в одной из войн... Так вот. Про Джо я сказал... Из деловых еще амазонок стоит упомянуть. Это сборище дамочек, которых за проституцию сюда сослали. Кто побоевитей оказался остальных подмяли и теперь ими торгуют. У них рядом с таверной шатер поставлен. Остальные же одиночки или небольшие стаи по интересам. Кто в земле копается, надеясь раздобыть полезную и дорогую хреновину, кто караваны мелких торговцев защищает, кто на этих самых торговцев налеты устраивает... В общем крутятся люди как могут.
   За интересным разговором Дим с Гансом и пленники подошли к приземистому двухэтажному сданию, построенному из армированного пенобетона (арматура кое-где торчала) на манер укрепточки с внутренним двором за массивными сталепластиковыми воротами. Последние на данный момент были распахнуты, открывая вид на совершенно пустой внутренний двор.
   -Это у них типа холла, - впол голоса проговорил Ганс, нервно оглядываясь. - Не знаю точно, но где-то тут должны быть грузовые ворота и лифт, что в туннели ведут...
   -Десятник Ганс, что-то вы к нам зачастили, - негр аж подпрыгнул, когда раздался голос незаметно подошедшего сзади человека. Довольно представительного - на не молодом плотном мужике (лет под пятьдесят) красовался военный комбез с интегрированным в него бронником. Не бог весть что (в такие салаг в планетарных войсках рядили), но для Валгаллы, где самоделка воспринималась как роскошь... Целое состояние наверно.
   -День добрый, уважаемый Капрал. Я не зачастил - я привел человека, который рейдера взял. Вот он, - Ганс указал на Дима. - И у него есть еще пара интересных рабов. Эти двое из банды, что на Соленом нас атаковала...
   Капрал цепко осмотрел парня, отмечая взглядом его снаряжение и оружие (бурая роба, бронник с разодранным внешним слоем, РПС с подсумками к двум "трещоткам" и пистолет на бедре). Диму захотелось вытянуться по стойке "смирно", как перед колониальным шерифом на Дыре. Они с Капралом были чем-то похожи...
   -Разрешите представиться, мастер-капрал. Ссыльно-поселенец Заурофф, окрестили Партизаном.
   -Бойкий... - усмехнулся Капрал. - Я уже давно не мастер-капрал, а просто Капрал. Запомни это... Партизан. Мы здесь не цепляемся за прошлую жизнь. Ладно, за наблюдательность будет тебе поблажка. Этих дохляков я возьму за шесть сотен (Ганс сдавлено икнул), но только если расскажешь как столкновение проходило. Что с рейдерами, что с бандой. Согласен?
   Суде по реакции десятника, цена была назначена отличная:
   -Согласен, - ответил Дим. - А в стычках ничего особенного не было. Рейдеров пострелял из засады - не ожидали они, что кто-то перед валом сидеть будет. А я там сектора почистил и лежачих окопчиков отрыл... Неожиданностью их взял. С бандой еще проще. На рейдерском багги за ховером катил, километрах в двух. За шлейфом меня опять видно не было...
   -А, ясно, - закивал Капрал. - Сблизился и начал им хвост отрубать... Понятно все. Вот тебе чип, - "центровой" кинул в руки Дима небольшой квадратик с кантактной группой с одной строны. - В любой ридер вставляешь и расплачиваешься. Все, свободен.
   Парень кивнул и потопал прочь с территории Базы. Рядом с ним пристроился Ганс.
   -Вот так они всегда, - возобновил негр разговор, когда они отошли от дома "центровых". - Не то что бы они на тебя как на дерьмо смотрят, но и за равного человека не считают.
   Дим вздохнул:
   -Понятно... Пошли теперь в таверну - я тебе выпивку поставлю. Очень ты мне помог здесь осмотреться.
   -Не вопрос. Чем думаешь дальше заняться?
   -Хрен знает, не решил еще. Отдохну пару дней, освоюсь, на людей посмотрю. Барахло пристрою, а там и думать буду. Не ясно пока... Мне ж здесь три года тусоваться, как минимум.
  

***

   Таверна Джо примостилась с противоположного от Базы края оазиса. Это было добротное здание, собранное частью из щитов, частью из подручного материала. Дим не раз видел такие постройки на Дыре. Они были прочными, долговечными и обеспечивали приемлемый уровень комфорта.
   Первый этаж был отведен под собственно таверну (общий зал со смежной кухней и подсобками) и отделенную от нее стеной лавку. Соответственно было и два входа с вывесками "Лавка Джо" и "Таверна Джо". Перед фасадом здания была размечена своеобразная парковочная площадка. В центре каждого ее секторы были врыты стальные шесты, на которые можно было натянуть навес или шатер. Сейчас на парковке средств передвижения не было.
   -На втором этаже у Джо номера с душем, а в подвале - холодильник. Оттуда, по слухам и на его ферму попасть можно, - принялся описывать местные достопримечательности Ганс. - Вон сбоку блядский шатер амазонок. А сзади сартир.
   -Дорого у него номер стоит? - спросил Дим.
   -Когда как, - пожал плечами десятник. - Сейчас, когда караванов нет и за пол сотни за ночь договориться можно. А когда торговцы съезжаются - то и за три сотни врядли снимешь. Но это не часто бывает. Редко когда хотя бы два каравана встречаются в оазисе.
   Парень кивнул. Его рассказ о номерах с душем и естественно с кроватью вдохновил. Сразу захотелось смыть с себя затхлый пот "тюремника" и забившуюся, куда только можно пыль Пустошей.
   -Ганс, а бабы здесь нормальные водятся, или только продажные есть? - темы для разговоров временно кончились и, что бы поддержать беседу Дим выбрал беспроигрышный вариант.
   Негр захохотал и чуть не свалился, переступая порог зала таверны:
   -Только на "камешек" ступил и уже бабу ему подовай! Да не шлюху, а "нормальную"! Не, ну дал!!! - десятник ах похрюкивал от удовольствия. - З... Здорова... у... уважаемый Джо... Не, ну ты дал!
   Пожилой негр за барной стойкой удивленно посмотрел на веселящегося Ганса.
   -Десятник, ты, что, закинулся? С каких это пор ты "натурой" у плантаторов плату берешь?
   -Да нет, Джо... Тут другое... - Ганс все не мог успокоиться. - Это Партизан. Я про него говорил... Ты прикинь, человек только день на планете, а уже бабу ищет! Да не простую, а НОРМАЛЬНУЮ! Не шлюху то есть!
   Дядюшка Джо только растянул сухие губы в усмешке, показывая, что оценил момент, и уставился острым оценивающим взглядом на Дима:
   -Партизан значит. А я Джо. Дядюшка Джо.
   -Здравствуйте, уважаемый, - старикан парню понравился. Чувствовалась в нем хватка... Вон даже вырядился на манер "бармена фронтира". Плотные темные штаны, светлая рубашка и кожаная жилетка. На лице вроде улыбка, а глаза холодные. Своего не упустит. Помниться именно про него Босс говорил: "хитрожопый". И при том не ощущаешь вертлявого дельца. Скорее тебя грамотно "обуют" на специфичной инфе, что только старожилы знают.
   -И ты будь здоров. Что будешь заказывать?
   -Пивка по кружке для меня и десятника Ганса, - сделал заказ Дим. - Ну и к нему чего-нибудь соленого...
   -Ясно. Вот, держи... Ганс, топай за столик, нам с Партизаном вопрос порешать надо.
   Десятник понятливо кивну, схватил свою кружку, миску с орехами и направился к столику в углу зала. Парень проводил его взглядом и вновь сосредоточился на торговце. К своему пиву он не притронулся.
   -У меня в холоде твои шакалы валяются, - скучающим тоном начал Дядюшка. - Что с ними намерен делать?
   Дима интонация не обманула:
   -Вам продать хочу.
   -Да кому нужны эти тощие собаки! К тому же мясо с душком уже...
   -Вот не думал, - деланно удивился парень. - На Дыре, откуда я родом, бывало, по два дня свежак в пластике терпел. Тут видимо микробы особо резвые... Ну ничего - я его тогда коренным продам. У нас они подтухшее мясо только приветствовали...
   Торговец Джо малость забеспокоился:
   -Что с них, голожопых, возьмешь? Откуда у них деньги на девять сотен килограммов мяса? Даже если продадутся все, и то е хватит!
   -А я "натурой" возьму, - доверительно поделился Дим своими "планами". - Всей тонны как раз за их будущий урожай овощей хватит. Я ж не жадный! А там и с вами, уважаемый, договориться можно будет. Овощи-то -не мясо, быстро не портятся...
   Дядюшка нахмурился:
   -А как жить до урожая будешь-то? Стволы и тряпье, что ты с бродяг снял не прокормят! Особенно если их никто не купит...
   -А у меня и деньги есть, - улыбнулся Дим, отрезая и этот путь для торга. - "Центровые" за пленников расплатились, - парень подкинул пластинку чипа. - Может и на охоту еще раз-другой схожу... Глядишь и дотяну до урожая!
   Тут уж торговцу деваться было некуда - одними курами народ не накормишь. Могут не понять!
   -Ладно, возьму у тебя твою тонну. Глядишь половина сгодиться на что... Три сотни дам! - расщедрился Джо. По всему его виду было видно, что он оказывает великое одолжение.
   Дим сокрушенно покачал головой:
   -Ай-я-яй! Всего три бонна за десять кило... Какая здесь дешевизна! Получается я на эти три сотни могу целый год у вас столоваться, заказывая одно лишь жаркое! Невероятно! А мне говорили, что с продуктами на Пустошах не очень... Вот и верь людям после этого... - парень с улыбкой посмотрел на малость ошалевшего от таких заявлений торговца. - Что скажите, уважаемый? Хватит мне трех сотен на год в вашем трактире?
   -Гр-р... Ладно, Партизан, пошутили и ладно. Торговаться ты умеешь... Что за туши эти хочешь?
   -Вот это уже дело, - кивнул Дим. - Денег мне не надо - сойдемся на жилье и столе месяца на два. А еще, все, что добуду вам же, уважаемый Джо, сдавать буду. Я ж охотник как-никак! Освоюсь тут, пригляжусь, да и займусь привычным делом.
   Торговец думал не долго:
   -Идет. Номер на два месяца твой, а там поглядим на твою добычу.
   Парень деловито кивнул:
   -Отлично... Только те две тушки, что сверху тонны будут, я заберу, - и не давая старикану возразить, продолжил. - Мы уж все их взвешивать не будем. Достаточно и на глаз прикинуть...
   Торговец только рукой махнун, подтверждая заключение сделки, и извлек из-под прилавка магнитную карточку из стойкого пластика. Вставил ее в стационарный ридер, что-то нащелкал на клавиатуре:
   -Вот, держи. Это ключ от седьмой комнаты. Самая дальняя от лестници в конце коридора, не ошибешься, - немного помолчав Джо добавил. - Резво ты начал, парень...
   Дим только пожал плечами на это и молча кивнул, прощаясь. Он подхватил свою не начатую кружку и приземлился за столик к Гансу.
   -Как оно? - поинтересовался десятник. Он был очень доволен жизнью - пиво в оазисе появлялось не так часто.
   -Нормально, я теперь комнату здесь снимаю... Так как на счет женщин? Водятся они здесь или нет?
   Негр чуть не подавился пивом. Он закашлялся:
   -Кха-кха.. Опять ты за свое... Нельзя же так! Особенно когда у меня пиво в руке! Ну сам подумай, откуда здесь взяться "не-шлюхам"?! Это планета для ссыльных! Даже если кто из баб рожает здесь - что случается не часто - то адмы забирают детей в школы-интернаты. Возвращают только по достижению совершеннолетия. Водила как раз из таких - как стукнуло ему пятнадцать, так сразу его батю известили: забирай мол. С Валгаллы очень трудно уйти. Не многим удается.
   -А что на счет девушек, что здесь родились? Ты сказал про Водилу, но были же и девочки...
   Ганс усмехнулся:
   -Сюда возврящаться дур нет. Устраиваются у адмов или на Умеренном материке...
   Дим порылся в памяти вспоминая памятку на "Старте". Вроде там, что-то про материки говорилось... Вроде три их или четыре...
   -Что еще за Умеренный? - спросил парень, не найдя в памяти инфы, кроме самого факта существования других материков.
   -У нас Тропический, к северо-западу - Умеренный. Есть еще два поменьше: Северный и Южный. Но на них нет никого - они у полюсов расположены. А на Умеренном находится территория полигона системы найма КЮС. Надо объяснять, что это такое?
   Дим поматал головой:
   -Нет, не надо, - про систему найма и ее полигоны было извесно всем на приграничных планетах. На этих территориях проводился отбор в кланы наемников. Отбор жесткий и жестокий. Говорят, выживало процентов сорок...
   -А здесь это еще веселей, - продолжил Ганс. - Отбор превращен в непрерывное шоу. Там самая настоящая война идет, которую ньюс-каналы фиксируют и транслируют. Приз - вступление в клан и билет с планеты. "Центровые" скорее всего оттуда пришли... В общем девки все там оседают, в административно-хозяйственном обеспечении. На Тропическом материке если и увидишь ребенка или девку молодую, так только из коренных. Но они никому не интересны, когда ести настоящие шлюхи на любой вкус. Дураков нет с краснокожими по пустякам цапаться - оазисы-то за племенами закреплены, и если ты поссорился с кем-то из них, то вполне Охоту на тебя объявить могут. Там уж вообще без шансов! От каждого выстрела жди...
   Дим понимающе покивал. Везде в КЮС одно и тоже. В Общем Законе было закреплено, что "коренное население" имеет приоритетные права на землю, которую использует. Там еще хитрая формула есть, по которой площадь земли высчитывают... Зависимость от плодородности, степени обработки и хозяйственного использования... И как во все времена "коренных" на эту землю всякими хитрыми способами разводят. Не за бусы конечно, как в эпоху Одной Планеты. Половчее - за услуги там (местная Охота на обидчика наверняка в такие "услуги" попадала!) или за помощь в добыче какого-то ресурса... "Центровые" типичный пример: взяли землю в аренду за то, что наладили добычу воды. И теперь их отсюда не сгонишь - они не ссыльные, трехсторонний договор наверняка заключили и в случае ухода как пить дать поломают свои скважины и насосы.
   Почему коренные сами не могут наладить производство того, что им необходимо? Тут в силу вступает другой закон из того же общего кодекса. Закон об общности пути развития. То есть, если народ или достаточно большая группа людей на какой-то планете утратила связь с человечеством и откатилась назад в степени "цивилизованности" (что во время Территориальных Войн было сплошь и рядом), то при их повторном обнаружении, члены этого сообщества, называемого "коренным населением" не имеют права покидать свою планету до тех пор, пока не смогут сделать это самостоятельно. Отсюда и следствие, что надо заново возраждать технологические и производственные цепочки, что практически не реально...
   Предпосылки у такого закона были существенными - немало сообществ захлебнулось и распалось пытаясь "цивилизовать" такие осколки войн. Заканчивалось всегда одним и тем же: "коренные" садились на шею государству и пополняли собой преступные группировки. В то же время из закона было исключение - это люди, которые своими силами смогли овладеть полезной профессией. Таких "коренных" могли выпустить в Освоенный Космос по решению колониальной администрации...
   Дим прикинул так и эдак: плохо получалось. Охотнику одному никак нельзя. Должен быть либо надежный напарник, либо женщина, которая его ждет. И с первым и со вторым на Валгалле напяженка. Даже Ганс при всей его доброжелательности стопроцентного доверия не вызывает. Нет никакой уверенности, что случись с Димом на охоте беда, десятник не дострелит его, как парень добил Гниду. Они друг другу чужие...
   -Да что ты паришься? - лениво поинтересовался негр, дотягивая пивко из кружки. - Что твои "нормальные", что шлюхи... все одно не поперек! Сходи, оттянись, расслабься.
   Дим молча кивнул, не желая посвящать приятеля в свои планы.
   -Наверно так и сделаю... Ладно, Ганс, потопал я - мне еще в Лавку зайти надо, прицениться. Бывай - свидимся еще!
   Десятник угукнул и подозвал какого-то замухрышку, бывшего видимо здешним подавальщиком.
   Дим вышел из мягкой прохлады зала таверны и сделав всего пять шагов вошел в Лавку. В просторном помещении размером в три четверти зала таверны было выставлено все от кастрюль до средств передвижения (знакомый кстати байк!). Против ожидания Дима, оружие занимало совсем небольшую стеночку-витрину, и не было представлено особым ассортиментом. Так, пара убитых карабинов, одна винтовка странной конструкции (раздутое цевье намекало на внутренний барабанный магазин), несколько "трещоток" и до фига пистолетов. Под этой выставкой хлама были составлены коробки и эщики со всевозможными боеприпасами.
   Дим поискал глазами продавца или хозяина и уперся глазами в короткий прилавок, рядом с небольшим верстаком. Там он ожидал увидеть кого угодно, но не Водилу! Паренек с деловым видом крутил в руках на половину разобранный карабин. На Дима он сначала не среагировал, но когда узнал, то на его лице сразу же появилась широкая белозубая улыбка:
   -А ты не торопился! Я-то думал ты максимум на час-два от нас отстанешь, а ты вон, аж под вечер появился!
   Парень от такой встречи в первый момент даже растерялся - ну не ожидал он увидеть в Лавке Водилу! Тот должен быть уважаемым человеком - среди ссыльных не могло быть множества водителей ховеров. Откуда им взяться на окраинных улицах мегаполисов?
   -Да ты не стой в дверях, Партизан! Проходи, присаживайся, - Водила взглядом указал на второй и последний стул в помещении, который стоял около небольшого столика-верстака. - Ты нам здорово на Соленом помог! Без вас с Гнидой ховер бы там и кончился - твари умудрились повредить два из трех контуров охлаждения!.. Так чего ты припозднился?
   -А... Э... В общем здорово Водила, - проснулся наконец Дим. - Я там сначала ублюдков подальше отогнал, а потом смысла торопиться не было - Гнида сдох... и я решил подобрать, что плохо лежит. Понимаю, что эти придурки не рейдеры, какие с них трофеи?.. Но мне и такие сгодятся - надо же с чего-то начинать...
   -А, ясно, - кивнул со знанием дела улыбчивый паренек. - Дроп это святое... Сюда пришел, что бы слить его, так ведь? Имей в виду: батя за рваные и окровавленные шмотки много не даст. И стволы за бесценок уйдут - сам сказал: откуда у "гастролеров" дельное оружие?
   Дим узнал хватку. Водила оказался сыном Дядюшки Джо... Вот только почему он не негр?
   -Что, на батю не похож? - угадал Водила мысли Дима. - Бывает. В приюте сказали: "генетическая флуктуация". Случайность, в общем...
   -Ясно, - сдержано кивнул Дим. - Не просветишь на тему цен? Что здесь почем? На "Старте" непонятки были дикие...
   Сын торговца отложил ствол в сторону и подался вперед, опершись на локти:
   -Не вопрос. Сам понимаешь, что четкого прайса быть не может, но примерно категории товаров описать смогу. Во-первых, еды, кроме концентратов длительного хранения мы в Лавке не продаем. А они идут по полсотни бонов. Возврату, естественно, не подлежат. Дальше. Стволы. "Механика" под пистолетный патрон девять-одинадцать миллиметров, стоит в пределах полутора сотен. Чем длиннее и новее ствол, тем дороже. Если есть автоматический режим, то накинь еще пару сотен. Берем только стволы, эталоны которых были созданы непосредственно перед Расселением. Отличить просто: если оружие напополам из пластика состоит - наша тема. Если штамповка металлическая - по боку. "Электроспуск" дороже стоит примерно на сотню - надежней потому что.
   -Длинноствол под остроконечную пулю редок и потому за каждый образец своя цена. Торг начинается с пяти сотен бонов. Это за карабины и самозарядные винтовки без адаптации под снайпинг. Если припрет, то можно заказать в Саванна-Сити. Там фабрика автоматическая есть. Что в их каталоге - все произвести могут. Но по деньгам немеренно получится! Видел у мистера Джеймса винтовку с оптикой? Там заказывал. Отвалил за нее семь тысяч! А это их полугодичная прибыль с плантации, если на "развитие" ничего не пускать.
   -Крупноколиберные винтовки и штурмовые автоматы вообще ни разу к нам не попадали. Их берегут как... - Водила замялся, подбирая сравнение, но так ничего и не придумал. - Хрен знает как что! Жизнь дешевле стоит! А уж пулеметы и прочую артиллерию даже на километр к нам не подноси - жить хочется! Потому как если у тебя есть пулемет, то ты как минимум хозяин оазиса. Вот... Теперь одежда и прочее тряпье. Если новое и военного образца, то от трех сотен стоит. Самоделки дешевле. Если есть класс защиты, то это уже как бронник проходит. Из них самый простой, с кованными стальными пластинами отдаем за пять сотен. Кстати! Мистер Джеймс говорил, что ты с рейдеров две с половиной штуки взял?.. Один я на тебе вижу, значит оставшиеся без дела пока. Приноси, за оба четыре сотни дам.
   -Я подумаю, - уклончиво ответил Дим, хотя деньги были хорошими. У "ползуна"-то бронник как раз на стали, а тот который с наци - без фронтальных пластин остался. Но спешить по любому не стоило. - А как на счет всяких полезных хреновин. Коллиматоры там, ночники? Оптика, как навесная, так и бинокли?
   -Тут сложнее, - ответил Водила. - Специально ее никто не производит. Особенно сложные образцы с подсветкой и режимами наблюдения... Девайсы попадают сюда в основном через стартовые комплексы. "Старт"-то не один такой! Но популярностью не пользуются: большинство из ссыльных довольствуются короткостволом, для которого оптика и приспособы не особенно нужны. А кому надо - заказывают бродячим торговцам. Те во многих оазисах бывают и часто приносят то, что нужно. Но сам понимаешь, что это дело времени и случая. Не многие к тому же могут оплатить такой поиск... С "железом" проще. Глушители, пламегасители, допрукоятки и тому подобное в течение месяца добудем, если есть четкое знание что надо.
   -Да! На тему колес не сказал! - встрепенулся паренек. - Чем больше у транспорта колес и чем больше грузоподъемность, тем выше и цена. Тот байк, что ты Гансу притащил, за шесть сотен с копейками приняли. Твой же багги тысячи на полторы потянет.
   Дим только ухмыльнулся - хрена там полторы! Даже на Дыре такой "попрыгун" отдавали за пять сотен конкредов! Да, там он роскошью был, но тут-то он не роскошь, а самое настоящее средство производства! Должен в одном ряду с винтовками и автоматами стоять! Да за один перегон Дим с его помощью как минимум штуку заработал только за счет трофеев. А если учесть, что пешим на Пустошах охотиться нельзя (а именно этим Дим собирался заняться - охотиться, то есть), то полторы тысячи даже не шутка - форменное издевательство!
   -Нет, продавать я его не буду. Особенно за такие смешные деньги, - ответил он Водиле. - Признаю, что хватка у тебя отцова, но так откровенно зарываться не стоит. Я с помощью багги туеву хучу всякого добра припер, а в сопровождении он вообще сказка как хорош - сам видел! Так что цена ему не меньше десяти штук выходит.
   -Ладно, - огорченно вздохнул сын Дядюшки Джо. - Попробовать то стоило? Не так ли?.. Но ты имей в виду, что если надумаешь, то я в очереди первый. Согласен?
   -По рукам, - кивнул Дим. - Еще вопрос... Не согласишься консультацию по стволам дать? Я их много насобирал, но ни на одном никаких сведений о производителе нет. Даже как называются, не знаю! Единственное в чем уверен, так это в тех стволах, что на "Старте" приобрел. На них тоже ничего не написано, зато в прайсе инфа была.
   Водила усмехнулся:
   -Слышал я твои стволы - самые настоящие пушки! Для них к факторам поражения еще и звуковую волну добавить надо!.. А на тему названий и примерных ТТХ, то тебе любой ридер поможет. На Валгалле каждый ствол прошит индивидуальным чипом. Это для того, что бы они вновь на других "камешках" не появились, делается. Так что покупаешь ридер и сканируешь ствол - инфа обязательно всплывет. Чем дороже прошивка ридера, тем более полная информация. С его же помощью и ошейники читать можно. Там все записано: кто, откуда, за что... И уже здешние добавки: какой клан, кто хозяин, личный счет и тд. Названия моделей и фирмы производители, изничтожают в антирекламных целях. Вот такой вот выверт фантазии...
   -У вас такие ридеры есть? - загорелся Дим. Вещь-то полезная!
   -Нет, сейчас нет, - помотал головой Водила. - Через месяц примерно будут - с караваном притащить должны пару-тройку. Если невтерпеж, то в Саванну рвани. Там любой найти можно, хоть с прошивкой "надзирателя", что полный доступ к памяти ошейника дает...
   Парень сдулся:
   -Пока не к спеху. Ладно, пойду я. Через день-другой заскачу с хабаром...
   -Бывай, Партизан. Смотри в оба...
   -И тебе счастливо, Водила.
  

***

   После посещения Лавки Дим вернулся на склад плантаторов и загрузил весь свой хабар на багги. Раз появился свой угол, то не дело тереться по чужим! Да и колеса в пределах досягаемости будут...
   Что бы номер не провонял кровью и пороховой гарью, парень после возвращения к таверне уже на машине, закупил несколько десятков больших пластиковых мешко, наподобие тех, что лежали у рейдеров под сиденьем. В результате часа работы трофеи были перенесены в коменату (довольно просторную - квадратов двадцать, с собственной небольшой кухонькой, душем и огромной кроватью) и складированы под кроватью. На багги же остались нагружены два байка, мешок со шкурами (их Дим рассчитывал толкнуть "коренным", так как других покупателей на них найти было невозможно) и мешок с тушами шакалов (самых маленьких), которые были извлечены из подвала таверны. С этим багажом Дим отправился знакомиться со старейшинами местного племени. Парень резонно предположил, что краснокожие овощеводы будут рады мясному подарку...
   Стойбище коренных располагалось в самом глухом уголке оазиса, посреди зарослей кустарника и старых деревьев. Дим только прибыв туда, понял, что остальные части (База, Плантация, Таверна) с их невысокими деревцами появилась совсем недавно и явно искусственным путем - их попросту высадили и подвели к ним воду, что бы создать тень и комфортные для жизни условия. Стойбище же находилось вокруг естественного источника воды и соответственно было окружено более старой растительностью.
   Племя жило под крытыми шкурами навесами и не располагало сколько-нибудь значительным технологическим потенциалом. Все что могли производить краснокожие обитатели Валгаллы, так это выделанные шкуры и одежда из них, предметы из стали ручной ковки и сельскохозяйственная продукция.
   Коренных было не много - человек шестьдесят-семьдесят и больше половины из них были подростками или детьми. Что тоже укладывалось в общую картину: "центровые" пришли сюда только пятнадцать-двадцать лет назад, принеся с собой обилие воды (крохотный родничок - это не три-четыре скважены!). Естественно последовал всплеск рождаемости и, скорее всего, переселение части семей из родственных племен... В общем взрослое население было малочисленно, а старшее поколение вообще представлено всего тремя старейшинами (уклад жизни коренного населения от планеты к планете существенно не менялся и этот факт повсеместно преподавался в школьной программе). И сейчас вся активная часть племени собралась перед остановившемся багги.
   -Мир и достаток вашему дому, - поприветствовал всех людей Дим, едва выбрался из глубокого ковша водительского сиденья. В силу того, что они с отцом промышляли охотой и защитой колонии, парень отлично умел разговаривать с неколонистами. Трофеи попроще куда-то сдавать надо...
   -И тебе мир, пришелец, - кивнул один из стариков, на голове которого был закреплен череп какого-то животного. Небольшого животного, типа собаки. По ходу это вождь или глава самой большой семьи.
   -Я сегодня прибыл в ваш оазис (лесть никогда не повредит, если она ненарочита) и хочу представиться уважаемым людям. Меня зовут Дим или Партизан. У себя на родине я охотился с отцом. Получилось так, что и здесь я тоже охотник. В качестве своего дара я хочу передать племени часть своей добычи, - Дим выволок мешок с мясом из багги (килограмм сто будет) и раскрыл его. - Примешь ли ты мой дар, старейшина, и запомнишь ли меня?
   Старик с черепом в седых волосах степенно подошел к "дару" и понюхал мясо:
   -Племя примет твой дар, охотник. И я, Шикуба, и все семьи племени запомним тебя - пришлые не часто следуют обычаю... Сейчас женщины сварят это мясо и мы разделим его с тобой сидя у главного очага.
   Главный очаг располагался под центральным навесом рядом (в семи шагах) с родничком. Тут были навалена толстая подстилка из травы, прикрытая сверху несколькими вытертыми шкурами. Дым он очага, сложенного из камня, уходил в центральное отверстие навеса. Парень заметил всего три подобных навеса - по видимому таково было и число родов племени. Тогда ясно, почему и старейшин тоже трое.
   Заняв предложенное ему место Дим отстегнул от пояса двухлитровую фляжку с каким-то алкогольным напитком, который ему продал Джо.
   -Могу я попросить воду? - спросил Дим у Шикубы. - Раз в пять больше, чем в этом сосуде - торговец, продавший мне его, говорил, что этот веселящий сердце напиток лучше разбавить...
   -Ты глуп, пришелец! - под навес, рядом с одним из старейшин (не рядом с Шикубой), - уселся парень лет пятнадцати-двадцати. По его крепкой фигуре и "боевому" прикиду (когда-то оранжевая роба с несколькими кожаными вставками, похожими на пластины интегрированного бронника) Дим отнес наглого и незваного собеседника к лидеру молодых воинов-охотников. Ведь каким бы оседлым не было бы племя, в его составе всегда есть молодые мужики, предпочитающие земледелию войну и охоту. - Это настой пустынной колючки. Настоящие воины пьют его не разбавляя!
   Старейшины недовольно покряхтели, но не одернули наглеца. Дим улыбнулся - политика!
   -Я пришел говорить со степенными и умудренными людьми, а не напиваться с молодыми щенками, у которых только-только прорезались клыки и они норовят пустить их в дело по любому поводу... Уважаемый Шикуба, кто это выскочка?
   Старик довольно улыбнулся:
   -Это Науки (парнишка оторопевший от слов Дима только хватал ртом воздух не произнося ни звука). Сын рода Степного Волка... Тебе дадут воду, пришелец. Ты прав, этот настой лучше разбавить, если собираешься вести неторопливый разговор. Расскажи о своем отце-охотнике, о своей родине и о себе, пока женщины варят твою добычу, - попросил Шикуба. - Племени будет интересно это услышать.
   Парень кивнул:
   -Мой отец и я жили на далекой планете, но не на открытых равнинах, как твое племя старейшина, а во влажных и душных лесах. Там была земля, что выделили отцу за его военную службу, и там он построил для своей семьи дом. Когда я подрос и научился правильно держать оружие, отец стал брать меня в лес на охоту. Сначала на небольших зверей, вроде ваших шакалов, только поменьше, а за тем и на ящеров, когда я достаточно свыкся с Лесом...
   Тут Дим прервался - принесли кожаный мешок с водой литров на десять. Парень вылил туда настойку и хорошенько перемешал. Затем чуть глотнул получившуюся смесь, что бы показать, что та не отравлена и передал бурдюк Шикубе. А уже тот разлил зеленоватый "коктейль" по плоским деревянным плошкам. Науке, кстати, ничего не досталось, отчего тот еще больше нахмурился.
   -Рассказывай дальше, - попросил старейшина племени с удовольствием потягивая разбавленную настойку. - Я и старейшины родов Унака и Аруги (два представленых старикана кивнули) тебя внимательно слушаем.
   Парень кивнул и продолжил:
   -Все шло хорошо. Мы добывали много мяса, шкур и когтей для поделок и выручали за них неплохие деньги, которые вкладывались в обработку и приращение нашей земли. Отец даже взял вторую жену - моя мать осталась на другой далекой планете, где отец довольно долго воевал... Но однажды пришли торговцы из большого и сильного клана и потребовали продать им нашу землю за бесценок. Они даже подкупили воинов одной из местных могущественных семей (адмов, понятно дело) и те пленили отца, надеясь таким образом быстрее склонить его к сделке.
   Дим не надолго прервался, проглотив еще порцию слабенького алкогольного напитка и оценил реакцию на свой рассказ. Она была положительной у интересующих его людей - Науки не в счет. История была достаточно близка и понятна им, и парень продолжил:
   -Тогда я взял свое охотничье оружие и затаился поблизости от самой дорогой части нашей земли - там был выход богатого пласта полезной породы, на которую и позарились торговцы. Я знал, что заперев моего отца они явятся оценить будущие преобретение вместе со своим подельником из местной семьи. И действительно - они явились. Тогда я убил их всех и ушел в лес - воины семьи стали охотиться на меня, но я благополучно скрывался от них. Потом отца выпустили - другие, не подкупленные семьи, возмутились его пленению и я смог вернуться домой.
   -Но все же ты здесь, - покачал головой Шикуба.
   -Меня схватили позже и обвинили в проступке, который можно было легко доказать, хоть я его и не совершал, - пожал плечами Дим. - С убийством-то тех торговцев меня было не связать - явных следов для суда семей не осталось... Вот так я и попал на вашу планету.
   -Ты дважды дурак! - заявил Науке. - Надо было остаться в этом твоем лесу или перебить всю продажную семью! И уж точно не прятать следы убийства тех торговцев, если конечно это ты их убил!..
   Дим не посчитал нужным отвечать на этот бред - к тому же, как раз принесли мясо. Парень с удовольствием взял с большого блюда исходящий паром кусок и попробовал его на вкус.
   -Ваши женщины знают толк в готовке, - довольно проговорил Дим.
   -Да, это так, - согласился с ним Шикуба. - Жаль мясо не часто увидишь на нашем столе - на Пустошах слишком опасно.
   -Россказни! - опять встрял Науке. - Дайте мне оружие и десять воинов и я завалю племя добычей!
   -Науке! - попытался одернуть щенка старейшина Унака, рядом с которым и сидел "отважный добытчик". - Прекрати! Ты позоришь нашу семью перед гостем!
   -Перед этим дураком что ли? - надменно хмыкнул разошедшийся паренек. - Да ты посмотри на него! Одежда грязная и рваная (это бронник, понял Дим), оружие плохое - слабое (это про малокалибирную "трещотку" и пистолет на бедре - парень посчитал достаточным такое вооружение - он не собирался ни с кем вступать в бой), а его добыча - беззубые щенки! Посмотри отец! У него на шее даже нет ожерелья из клыков! Наверняка он и этих щенков купил у торговца в таверне!
   Дим недовольно вздохнул - не хотел он вступать в перебранку с этим придурком. Но видно придется...
   -Твой сын, старейшина Унака, видно плохо слушал своих достойных учителей. Иначе бы он знал, что это не грязь на моем лице и одежде, а застывший сок колючки, что используется для маскировки, если нет специальной одежды. Что оружие слабо только в случае его применения против неправильных противников. Последними же моими противниками были не щенки шакалов, а люди на мотоциклах. Двоих из которых я взял живьем и продал на Базу, а их колеса сейчас приторочены к моему багги. И что у охотников не принято выставлять на общее обозрение все трофеи и богатство добычи, - с этими словами Дим вынул из кармашка подвесной связку шакальих зубов и кинул ее на колени парню. - Потому как удача отвернуться может. И, наконец, охотник не платит торговцу за пищу, а продает ее ему!
   Лицо Науке при виде впечатляющего набора трофеев вытянулось.
   -Оставь их себе, наглый Науке, такому невнимательному ученику как ты они понадобятся, что бы хвалиться перед друзьями и девушками, а я себе еще добуду! - этого молодой воин выдржать не смог и подхватившись убежал из-под навеса. Старейшины только не улюлюкали ему во след - видать он крепко всех достал!
   -Не обращай на Науке внимание, охотник Дим, - попросил старейшина Унака. - Он действительно мало слушает старших и слишком много - пришельцев в таверне.
   -Понимаю, уважаемый. У нас тоже рядом с землей отца жило племя коренных поселенцев и у них тоже молодежь с приходом новых колонистов мало слушала старших, но это прошло, стоило только им попасть в Лес... Из них вышли добрые охотники (из тех, кто выжил, - добавил про себя Дим).
   Старейшины помолчали, обдумывая слова парня, а Дим приналег на вареное мясо. Как раз принесли новую порцию.
   -Ты собираешься и в дальнейшем охотится на Пустошах, - подал голос третий старейшина Аруга. Он отличался цепким взглядом и вплетенными в длинные волосы косточками животных.
   -Конечно, - кивнул Дим. - Как только освоюсь здесь...
   -Ты не мог бы взять несколько наших воинов, что бы они почувствовали, что такое настоящие Пустоши? - взял быка за рога старейшина. - А то я думаю, что немногие из тех юнцов с твоей родины вернулись с охоты...
   Парень нахмурился и всерьез задумался - предложение-то выгодное, да вот ответственность большая.
   -Не знаю, что тебе ответить, уважаемый, - пожал плечами Дим. - Брать на охоту наглых попутчиков, которые будут больше заботиться о личной славе и трофеях, а не о команде... Это крайне рискованно.
   Старейшины переглянулись:
   -У племени есть деньги, - проговорил Шикуба. - Мы можем заплатить тебе...
   -Деньгами не выкупишь жизнь у дикого зверья. И за науку переданную отцом платить, как торговцу за бутыль с настойкой совсем не годится!
   -Что же ты хочешь? - спросил Унака.
   -Твой сын в одном был прав, старейшина, - медленно проговорил Дим, осторожно и тщательно подбирая слова. - Моя одежда грязна и порвана, пусть это и следы удачной охоты и стычки с противниками... Я один на этой планете, а охотник не может быть один. Его кто-то должен ждать дома, кто-то должен починить его одежду, и заботиться о нем если он ранен... Кому-то он должен с гордостью показывать свою добычу, не боясь сглазить удачу... Мне нужна хозяйка, старейшины. Женщина, которая будет меня ждать и заботиться о доме в мое отсутствие, которая будет готовить мне еду и разделять со мной радость удачи и горечь неудачи...
   Старички сначала нахмурились, но потом довольно разухмылялись - по ходу им понравилось, что "хозяйку" Дим ищет в их племени.
   -Ты пришел в правильное место, охотник Дим, - степенно и благосклонно протянул на распев Шикуба. - На планете действительно не найдешь лучших женщин, чем женщин Народа! Самки из пришлых ни на что не годятся! Моема! Принеси гостю еще мяса!
   Дим обернулся - от женского костра к ним под навес удивленно спешила стройная девушка с длинными прямыми волосами цвета вороньего крыла. Она была одета в платье из тонкой кожи с большими прорезями по бокам. Вообще практически все женщины были одеты подобным образом (кроме самых младших - те бегали в набедренной повязке и неком подобие топа), а мужчины в коротких кожаных же штанах-шортах. Исключение составляли лишь несколько человек в старых вытертых робах, но было видно, что эти люди пользуются уважением - в большинстве своем они были крепкими мужиками.
   -Вот, пришелец, это - Маема, дочь моей семьи. Отличная хозяйка и красивая девушка, не правда ли? - хитрую ухмылку на лице Шикубы мог не заметить только слепой... или ослепленный красотой Маемы.
   Дим со знанием дела покивал и жестом пригласил девушку присесть справа от себя. В то же время периферийным зрением он отметил как напряглись два других главы семьи, а на "горизонте" замаячил обеспокоенный Наука.
   -Что ты умеешь делать, девушка? - спросил парень у своей соседки, когда она устроилась. - Умеешь ли ты шить, готовить пищу?..
   Маема только молча покивала, с интересом глядя на собеседника. Но она все еще не понимала куда ветер дует.
   -Была ли ты с мужчиной, красавица? Умеешь ли быть ласковой... - с этими словами парень притянул к себе оторопевшую от наглого и неожиданного вопроса девушку и поцеловал в губы. Маема на миг замерла с широко распахнутыми глазами, а в следующий миг возмущенно вскрикнула и вырвалась из рук Дима. Тот и не думал ее удерживать. Девушка вскочила на ноги и сделала глубокий вдох, видимо собираясь высказать наглецу, все, что о нем думает, но парень не дал ей такой возможности:
   -Дочь твоей семьи безусловно прекрасна, Шикуба... Но строптива и горда! Эти качества сделают честь любой девушке, как жене, но мне-то нужна хозяйка! - Моема так и не проронив ни слова, замерла с открытым ртом. До нее, похоже, только что дошло, что ее чуть не отдали в жены без согласия. - Подумай сам, старейшина: мне вовсе не нужна девушка, которая будет норовисто фыркать и вскрикивать, когда я уставший приду домой с охоты. Совсем не нужна жена, которая будет бегать по гостям и многочисленным родственникам, хвастаясь выпрошенными обновками. И уж точно не нужна красавица, которую день и ночь нужно сторожить, что бы ее не украли горячие парни вроде Науке, - Дим взглядом показал на небольшую ватажку парней во главе с названным, что собиралась пока еще далеко от навеса. Будто в подтверждение его слов Маема, как и предполагал парень, возмущенно фыркнула и вздернула подбородок, на словах об обновках и ее красоте.
   Старейшины секунду смотрели на красавицу, а потом захохотали, раскачиваясь взад-вперед и хлопая себя по коленям:
   -Ты прав, охотник, - сквозь смех простонал Шикуба. - Из Маемы выйдет отличная жена, но никудышная хозяйка для одинокого мужчины... Слышала, Маема! Твоя гордость и норов только что лишили тебя отличного мужчины, который доказал свою силу на охоте и храбрость в войне!
   "Это он про шакальи клыки и историю с корпоративными торгашами", - немного подумав, понял Дим. В такой интерпретации он о себе не думал.
   -К тому же достаточно мудрого, - продолжил старейшина, - что бы придя на новое место, познакомиться со всеми уважаемыми людьми и заставить себя запомнить. Теперь возвращайся к женскому костру Маема, и подумай над этим!
   Девушка-красавица еще раз фыркнула и... поплыла (по-другому и не скажешь!), покачивая бедрами к костру, где с нетерпение ждали ее возвращения другие девушки и женщины. Им не терпелось подробно разузнать, что там случилось под навесом.
   -Я знаю, кто тебе нужен, - взял слово Аруга. - Айлен! Учиница! Подойди к нам!
   Откуда-то из задних рядов женщин выскользнула хрупкая девочка-подросток и с врожденной грацией (так бегать научиться нельзя! - подумал Дим) подбежала к навесу и замерла около позвавшего ее старейшины. Вблизи стало ясно, что она не подросток, а просто очень стройная, миниатюрная и... с признаками явного недоедания. Ко всему прочему девушка отличалась от той же Маемы какой-то внутренней чистотой и кротостью. И у девушки в предках явно были не одни только коренные - на это указывали волнистые волосы и раскосые глаза на широком, с ярко выраженными скулами, лице. Кожа тоже была не такой темной и красной, как у остальных ее соплеменников.
   -Айлен, девочка, сядь рядом с нашим гостем и подай ему мяса, - приказал старейшина. Девушка беспрекословно подчинилась, присев на колени справа от Дима и протянув ему на открытых ладонях пищу.
   Парень не обратил на нее никакого внимания - вместо этого он погладил девушку по выгнутой спине и тощему животику, запустив руки в вырезы ее платья. Айлен только слабо, чуть слышно пискнула, но не сделала и попытки отстраниться, продолжая держать кусочек мяса на вытянутых ладонях.
   -Что ты умеешь делать по хозяйству, Айлен? - спросил Дим. Он убрал руки от тела девушки и принял из ее рук еду.
   Ученица Аруги посмотрела на старейшину расширенными глазами и по его кивку начала говорить:
   -Все могу... Шить, стирать, поддерживать порядок под навесом, готовить еду...
   -Замечательно, красавица... Старейшины, девушка действительно прекрасная хозяйка, - парень поклонился в сторону Аруги.
   -Значит, ты согласен вести наших охотников на Пустоши? - уточнил немного разочарованный Шикуба. По ходу он хотел что-то выгадать для своей семьи за Маему.
   -Согласен, - твердо подтвердил Дим. - Если ваши люди будут должным образом снаряжены. Если у племени есть деньги, то это не проблема.
   Соправители племени насторожились:
   -Что ты имеешь в виду, пришелец? У наших мужчин есть оружие, что бьет далеко, - по какому-то знаку Шикубы под навесом появился один из "крепких мужиков", с нарезной магазинной винтовкой в руке. Даже издали было видно, что ствол старый, но рабочий.
   Дим кивнул:
   -Отличное оружие. Когда я брал стаю шакалов, у меня такого не было, - старейшины довольно переглянулись. - Но даже самое сильное оружие, - обломал их парень, - много не наохотит посреди оазиса. С ним можно долго ждать на одном месте, но так ничего не принести в племя. Когда я говорю про снаряжение, то имею в виду колеса, возможность быстро передвигаться по Пустошам, самому выслеживать добычу, а не ждать ее в удобном для вас, но опасном для зверей месте. Вот о чем я говорю. Видите моего "прыгуна"? Это с его помощью я добыл мясо и остался жив - стая шакалов для пешего охотника смерть!
   Главы семей посмотрели на багги и надолго задумались. Потом заговорил Унака, отец Науке:
   -Колеса дороги и не известно окупят ли себя, - с сомнение проговорил он.
   -Дороги не только колеса, - "обнадежил" его Дим. - Но и защитные одежды, маскирующие одежды, средства отпугивания сильных зверей-сопрников, которые бесполезны для тебя. Оружие против "стрекоз" и валгепардов тоже дорого - с ними одним выстрелом из "сильного" ствола с неустойчивых колес покончить трудно, а второго он не дадут. Нужно иметь что-то вроде вот такого оружия, - парень показал на "трещотку". - Охота, уважаемые старейшины, особенно охота вдали от поселения, от дома очень дорого обходится, но и много дает потом! Я буду ждать вашего ответа, уважаемые, - Дим поклонился каждому из стариков и собрался покинуть коренных, хотя уходить без Айлен ему было жалко - другую такую же он вряд ли найдет! Парень буквально с полувзгляда понял, что сможет привязать ее к себе, сделать верной спутницей и подругой...
   -Подожди, охотник, - остановил его Аруга. - Расскажи нам еще, какие колеса и одежды нужны, что бы начать охотиться. Ведь и в этом опасном деле можно начать не с самого сильного и дорогого, что придумал человек?
   Парень вновь устроился на подстилке под навесом:
   -Твоя правда, уважаемый. Вот, например, на спине моего "прыгуна" приторочены две пары колес, годных для начала двум охотникам. Они сравнительно дешевы - только сегодня десятник Ганс (вы наверняка знаете его!) продал торговцу и его сыну похожие, но более сильные за шесть или семь сотен бонов. Такие колеса называются байками (Дим не знал знакомы ли племени мотоциклы - в оазисе он ни одного не видел) и рассчитаны на одного человека. Если их укрепить в мастерской, то, может быть, они выдержат и двоих.
   Парень перевел дыхание и глотнул разбавленной "колючки":
   -Для каждого байка охотнику понадобиться легкий комбинезон, вроде моего для охоты днем, что бы защититься от солнца и более теплый, например из кожи - если придется сидеть в засаде ночью. Ночи, скажу я вам у вас здесь холодные, если по долгу сидеть без движения...
   Старейшины что-то прикинули и все вместе покивали, подбадривая парня.
   -Затем нужны защитные накладки из толстой кожи на ноги и руки, - Дим похлопал себя по предплечьям и низу ног - от колена и ниже, показывая, где должна быть защита. - Ведь байки быстро везут охотника по Пустошам, но совсем не защищают его от колючего кустарника, который сильно хлещет по этим местам. Без защиты можно стереть ноги до костей о пролетающие мимо кусты! Такие накладки называются краги - для ног и наручи - для рук. Можно еще сделать налокотники и наколенники, чтобы предохраниться на случай паденья.
   -Потом, каждому охотнику на байке нужно иметь скорострельный пистолет-пулемет. Можно совсем дешевый, - продолжил инструктаж Дим, вспоминая снаряжение "гастролеров". - Что бы только мог серьезно ранить или убить в трех-четырех метрах, даже без особого прицеливания. Тогда звери, что "выкусывают" людей из едущего транспорта охотникам не страшны.
   Парень замолчал, прикидывая что еще можно посоветовать коренным из снаряжения и только сейчас понял, что, по крайней мере два комплекта снаряги и колес у него есть! Он реально может продать трофеи не по грабительским ценам Лавки Водиле с его папашей, а напрямую коренным! Стараясь не показать свалившегося на него "прозрения", Дим продолжил:
   -И, в конце концов нужны стальные ножи для разделки и шкуркования, а так же крепкие торбы-рюкзаки для перевозки добычи - ведь так как все перечисленное снаряжение дешево, то и много добычи с его помощью не утащишь. Нечего и думать больше, чем о двух-трех сотнях килограмм. Да и то только в случае если снаряжение будет как минимум у двоих охотников.
   Старейшены после завершения лекции молчали минут десять. Дим в это время трескал вкусное вареное мясо и запивал его "колючкой". Был у него порыв поделиться с Айлен, но парень не рискнул, опасаясь нарушить обычай.
   -Покажи нам байки, что приторочены на спине твоего... твоих колес, - попросил Шикуба, после недолгого совещания с двумя другими старейшинами.
   Дим кивнул и выбрался из-под навеса. Солнце уже почти село, а он и не заметил! За парнем выползли и остальные, включая Айлен, бредущую за своим учителем и мужика с винтовкой. Такой небольшой толпой они все и подошли к багги.
   Дим быстро распутал стропы и снял с багажной полки легкий мотоцикл. Парень откинул боковой упор с широким основанием (для устойчивой опоры на рыхлую землю или песок) и отошел от байка, давая возможность хорошо его рассмотреть.
   -Действительно, - нахмурился Шикуба, - он не увезет больше одного человека с полусотней килограмм груза за спиной. Стали-то почти - везде один пластик!
   -Верно, уважаемый, - согласился Дим с выводами. - Но если иметь временный лагерь в Пустошах, примерно в двух-трех часах от оазиса, то можно сложить всю добычу там и сделать несколько рейсов, перевозя ее частями. Потому я и говорил не более чем о двухстах - трехстах килограммов с одной охоты.
   Соправители опять сбились в тесный кружок, что-то обсуждая, но на этот раз пригласили и мужика с оружием. Видимо в качестве консультанта. Через минут пятнадцать на парня вновь обратили внимание:
   -А не продашь ли ты племени эти байки, охотник? - задал давно ожидаемый Димом вопрос Шикуба.
   -Не знаю, уважаемый, - засомневался парень, набивая цену. - Ведь в оазисе вся торговля в руках уважаемого Дядюшки Джо и его сына! Я не хотел бы переходить им дорогу, отбивая их промысел.
   -Мы же с тобой почти родственники, - улыбнулся Аруга. - А сделки между родственниками черного торговца не касаются!
   -Так вы отдаете мне Айлен?! - восхитился Дим. - Прекрасно старейшины! Тогда я не вижу причин, почему бы мне не продать вам эти колеса скажем... за тысячу бонов!
   Коренные переглянулись:
   -Вообще-то мы хотели как раз девушку отдать в качестве оплаты... - начал Унака.
   -Так нельзя! - оборвал его Дим. - Либо она хозяйка в моем доме и мы родственники, либо она вещь, рабыня, и тогда мы с вами совсем не родственники!
   Старейшины посовещались и признали возражение оправданным:
   -Раз мы с тобой родственники, то и цена должна быть "родственной", - начал торговаться Шикуба. - Тысяча это много... Скажем семь сотен вполне по-родственному.
   -Полторы тысячи, и я подбираю вашим охотникам недорогие и надежные стволы, - сказал в свою очередь Дим.
   Шикуба на мгновение задумался, что-то подсчитывая:
   -Тысяча сто за два байка и два ствола.
   Парень помотал головой:
   -Я не могу пойти на такое... мы же родственники! Тысяча семьсот и я даю вам три свежие шкуры для пошива защитных накладок, а еще за три сотни - остальные двенадцать! Вспомни, уважаемый Шикуба, что твоим людям понадобиться еще и защита от солнца. Из этих двенадцати шкур вы сможете сшить походный навес и сэкономить на легкой одежде! Да еще и на торбы для добычи останется!
   -Дорого, - с сожалением проговорил старейшина. - Нам ведь еще и топливо для байков покупать...
   -Не надо топлива! Своим родственникам я только самые надежные и качественные вещи отдаю! Байки заряжаются от солнца - вот здесь свернуто полотнище конденсатора. Пара часов на солнцепеке и они опять готовы к работе!
   -Ну... - Шикуба потыкал пальцем в конденсатор, пытаясь придумать повод для торга.
   -Соглашайся, старейшина! - не дал ему времени на размышление Дим. - У Джо будет в полтора-два раза дороже!
   -Ладно, "родственничек", твоя взяла! - Шикуба порылся в поясе и протянул парню увесистый прямоугольник ридера. - Давай сюда свой чип.
   Парень вставил пластинку чипа в разъем и внимательно проследил за переводом ровно двух тысяч бонов.
   -Прекрасно, уважаемый! Вот ваш второй байк, а вот мешок со шкурами, - быстро произвел расчет Дим. - Оружие занесу завтра, как только выберу лучшее. А сейчас позволь проститься... Айлен! Неси свои вещи - мы едем домой!
  

***

   К переезду девушка отнеслась совершенно спокойно, а вот соседство "блядского" шатра ее ощутимо напрягло. Айлен, как только его увидела, задрожала всем телом и до скрипа сжала свою кожаную котомку с пожитками. Хватку у миниатюрной девушки была мертвая - сказывалась, скорее всего, обработка кож и шкур вручную.
   -Что такое, Айлен? - спросил Дим девушку. - Какие-то проблемы?
   -Нет... господин... - уверенность в ее голосе отсутствовала.
   Видя, что тут, как говорится, "собака порылась", парень отложил разговор до спокойного уюта номера. Он не произнося больше ни слова, запарковался с обратной стороны Лавки (так они с Джо договорились, что бы не занимать платные места перед таверной - территория-то все равно охранялась) и повел Айлен через общий зал к лестнице в номера. Был и второй вход на второй этаж - независимый, с улицы, но Дим сразу решил разобраться с Дядюшкой. Будет плохо, если новости о сделке новичка с коренными дойдут до его ушей через третьи руки. Совсем плохо!
   -Добрый вечер, уважаемый, - поприветствовал он трактирщика. - Это Айлен. Она будет со мной жить и вести хозяйство. Прошу вас не отказывать ей в обоснованных просьбах...
   -Скорешился, значит, с коренными, - недовольно проворчал старый негр.
   -Можно и так сказать, - не стал отпираться от очевидного Дим. - Мы теперь вроде как родственники. И по родственному заключили пару сделок. Вы не против?
   Торговец пристально посмотрел на парня. В глазах появилась звериная жесткость:
   -Не против, пока ты у меня прибыль не перебиваешь. С коренными торгуй, сколько влезет, но к остальным не суйся - поссоримся!
   -И в мыслях не было, уважаемый, - как можно убедительней проговорил парень. - У нас дела только касательно охоты и добычи мяса на Пустошах. Все, что добудет племя - их. Все, что добуду я - пройдет через вас... Если не последует жестких предложений от "центровых" и плантаторов. Одиночки точно по боку.
   -Договорились, - Дядюшка опять нацепил на себя личину доброго старичка, которая с началом разговора дала трещины и позволила взглянуть на настоящее лицо торговца. Приятного там было мало... - Ладно, пусть приходит, если что понадобиться. Слышала? Обращайся в пределах разумного...
   Айлен только кивнула, не поднимая глаз на трактирщика, и Дим счел ситуацию решенной. Он раскланялся с хозяином заведенья и повел девушку наверх. Зал был еще не заполнен и на треть, так что к лестнице они пробрались без приключений - люди были по большей части сосредоточены на первой кружке пива или на тарелке с мясом.
   -Сейчас в душ и спать, - скомандовал парень, закрыв дверь номера. - Все дела завтра... Но сначала ты мне все же скажи, что за трения с амазонками и их подопечными.
   -Они меня купить пытались, - глядя в пол, ответила Айлен. - У меня родителей нет - только Аруга заступился, в ученицы взял...
   -Понятно... С ними тоже завтра разберемся... А кто Аруга в племени? Шаман?
   -Не совсем. Сейчас у плени нет настоящего шамана, Аруга разговаривает с людьми. У него это хорошо получается - может заставить сделать многие неприятные вещи...
   Дим кивнул - "переговорщик". Тоже полезный человек... особенно если кое-что может:
   -А ты, значит, у него ученицей была... Многому научилась?
   Айлен скромно потупилась:
   -Немногому... Едва хватило понять кого ты ищешь, господин, и принять такой облик... - ответила девушка не поднимая глаз от пола. - Учитель с самого начала меня только этому обучал: понравиться мужчине. Больше я почти ничего не умею...
   -Прикидывалась кроткой и послушной... Провела меня, как ребенка, - неопределенно проговорил Дим, скорее размышляя вслух, а не разговаривая с девушкой.
   -Просто мне надоело быть одной. Моя внешность слишком необычная для мужчин племени, а мужчину среди пришлых еще поискать надо, - с некоторым испугом и напряженностью в голосе начала оправдываться Айлен. - Когда ты с Маемой целовался, я еще не понимала, зачем ты к нам пришел, а потом Учитель меня позвал и знак специальный сделал: сказал, что ты хороший мужчина, такой как я искала... Вот я сделала так, что бы тебе понравиться... Ты не сердишься, господин? Я послушной буду...
   Парень рассмеялся:
   -Ладно, "послушная", все в порядке. То, что не только я выбирал, но и меня выбирали не отменяет моего решения относительно тебя... И не называй меня господином или хозяином - не люблю. Лучше Димом... А теперь сбрасывай свой кожаный мешок, ошибочно считающийся платьем и пошли под душ. Заодно познакомимся поближе.
   Айлен робко улыбнулась и стянула свою одежку через голову, застыв после этого перед парнем в напряженной и неловкой позе. Дим только вздохнул - куда та плавность и грация подевались? - и тоже скинул с себя бронник и грязную робу, порядком ему надоевшую. Он подхватил девушку в охапку и понес в душевую комнату. Приятно, черт возьми, ощущать в руках женщину!
  
   С утра начались хлопоты по освоению добытых трофеев: Дим занялся чисткой и наладкой оружия (предварительно он сбегал в Лавку и купил у Водилы универсальный набор для чистки - 150 бон), а Айлен, сидя обнаженной на полу, перебирала рваную и щедро политую кровью одежду - она заявила, что ей так удобней, и Дим не стал ее отговаривать. Прошлая ночь была чудо как хороша!.. В других условиях Дим не стал бы так мелочиться и обирать трупы до нитки, но на Валгалле он не в том положении, что бы привередничать. Он тут всего лишь третий день из трех долгих лет и уверенности ни в чем у него нет.
   -Сможешь отстирать? - спросил он девушку, когда та перебрала большую часть кучи, рассортировав тряпки на "кровавые" и "кровавые и рваные". Последних, естественно, было больше...
   -Смогу. Если в лавке специальный порошок купить, - ответила Айлен. Когда она подняла взгляд от кучи, в ее глазах не было и намека на брезгливость. - И если будет вдоволь воды... как вчера вечером, когда господин купал свою "хозяйку"... - эти слова девушка умудрилась произнести так, что кровь у Дима буквально вскипела!
   -Я просил тебя называть меня по имени...И не говори, что тебе не понравилось, - рассмеялся он. - Кто-то вчера, пока ее купали, умудрялся подставлять одни те же части тела под мои руки! Ни сколько не заботясь о расходе воды.
   Айлен только довольно улыбнулась, всем видом излучая если не счастье, то благополучие уж точно. Смотрелось малость дико - девушка была болезненно худой, руки-ноги почти без "мяса"...
   -Можно мне забрать один из этих комбинезонов? - сменила она тему. - Ты же говорил, что мое платье тебе не нравится...
   Дим с сомнением посмотрел на окровавленные тряпки:
   -Думаю не стоит. Лучше мы тебе новый купим... Например у тех же амазонок - у них наверняка женские робы или комбезы есть. На худой конец в Лавке поищем, но там на виду ничего нет - я сегодня уже смотрел.
   -Может, я лучше так останусь, - опасливо протянула девушка.
   -Нет, не может, - решительно отрезал парень. - С этими девками так и так вопрос решать надо - не будешь же ты в номере запираться, пока я по Пустошам за зверями гоняюсь?! Не волнуйся, малыш - разрулим мы этот вопрос. "Бляди" не самая сильная бригада - а с такими здесь решают просто. Например, верхушку вырезают или одного-двух заинтересованных...
   -У них много воинов с быстрым оружием, - Айлен решила, что Дима надо отговорить от такой опасной затеи. - И они тесно связаны с некоторыми маленькими отрядами... одиночек, как ты их называешь... Даже когда эти грязные самки задевали племя, мы не решались им противостоять. Воины сказали, что мало чести в убийстве женщины, пусть и плохой, а по-другому их не переубедишь...
   Дим внимательно посмотрел на не в шутку обеспокоенную девушку. Похоже, она действительно больше переживает за него, а не за себя.
   -Айлен, видишь этот ошейник? - парень постучал пальцем по своему мнемокодеру. - Все кто с таким ошейником ходит не имеют различий в поле. Они не мужчины и женщины - они ссыльные! Там под кроватью должен быть еще один пластиковый мешок. Достань его и открой.
   Девушка послушно вытянула из-под кровати небольшой черный мешок и открыла его. Ее взгляду открылась связка из пары десятков ошейников, в которых ходили пришлые. Все кольца были густо залиты засохшей кровью.
   -Видишь? Ссыльные точно такие же звери как шакалы или валгиены. Только с них не снимается шкура, а забирается ошейник. "Грязные самки" или амазонки, ничем не лучше прочих, - спокойным голосом проговорил Дим. - Все, закрой мешок и затолкай его обратно - с этим барахлом тебе делать ничего не надо. Заканчивай с тряпками и составляй список, что тебе требуется по хозяйству. Как только закончу со стволами - пойдем решать вопросы и тариться.
   Парень вздохнул и продолжил разряжать магазины и сортировать боеприпасы по типам. Всего с банды он взял более двадцати стволов, часть из которых была пистолетами-пулеметами различных конструкций. Среди них преобладали реплики с коробчатыми магазинами и под пистолетный патрон - боеприпасы калибра 9*19 имели наибольшее распространение.
   Дим отобрал два ствола с наименьшим износом УСМ и отложил их вместе с комплектом снаряженных магазинов (на каждый ПП по три двадцатизарядных обоймы) в сторону. Эти он отдаст коренным. Из оставшихся особенно выделялась одна "трещотка" с шнековым магазином на пятьдесят выстрелов. Остальные были в разной мере убитыми. У кого-то заедал экстрактор магазина, у кого-то был расстрелян ствол... В общем они стоили сущие копейки. Парень нанизал эти "отбросы" вместе с пистолетами (там вообще ничего интересного кроме двух "почти-военных"!) на кусок стропы и кинул на кровать. Туда же отправились сменные магазины, освобожденные от боеприпасов и завернутые в кусок пластика. Два ствола для коренных пришлось повесить на плечо - они были слишком габаритными, что бы иметь штатную кобуру, а занимать руки Дим не хотел. Там, где шатается туча случайного народа, всегда есть опасность нарваться на придурка. В этом случае надо быть готовым к немедленным действиям, какими бы они не были.
   -Готова? Тогда одевайся и прихвати свою котомку - будет, куда складывать покупки, - сам парень уже влез во все еще грязную робу и бронник, поверх которого легли все те же ремешки РПС. На ней только подсумков поубавилось, и появился своеобразный матерчатый чехол (простой мешок, подходящий по размеру) с револьвером на правом боку - так носили свои пистолеты "гастролеры". Дим решил взять смит-вессон с прикрученной на него оптикой, для того, что бы коренные изготовили для револьвера нормальную кобуру - надоело таскать его в торбе или кармашке разгрузки. Оружие должно быть под рукой!
   В результате получилось, что на парне висело около двадцати-тридцати килограмм всякого железа - видок у него был еще тот! Дядюшка Джо, стоящий с самого утра за своим прилавком при виде постояльца чуть не подавился вздохом:
   -Ты с кем воевать собрался, парень? - продышавшись, спросил он. - Не тяжеловато будет?
   -В самый раз, - усмехнулся в ответ Дим. - Долги иду раздавать, и заодно от лажового железа решил избавиться. Глядишь твой сын чего и выкупит... А то что останется, придется засунуть поглубже, что б перед глазами не маячило. Выбрасывать то жалко...
   -Ну-ну... удачи.
   Сначала парень решил заехать (не тащиться же пешком!) к коренным. Он, не пристегиваясь, завел багги и медленно порулил к обиталищу племени. На соседнем сиденье наслаждалась жизнью Айлен - ей очень понравилось кататься на "попрыгунчике". Вчера она даже тихонечко попискивала от удовольствия по пути к таверне! Надо думать ей навилась не сама машина, а именно то, что она двигается, не требуя совершенно никаких усилий.
   Поляна с навесами встретила Дима и Айлен тишиной, только изредка нарушаемой визгом малолетнего ребенка или неразборчивым женским говором.
   -А где все? - спросил парень у Айлен, остановив багги там же, где и вчера.
   -В поле, - ответила та. - Но тут всегда остается кто-нибудь из старейшин и старших женщин, что бы ухаживать за детьми... Я сейчас кого-нибудь найду и принесу поесть.
   Дим не успел ничего ответить - девушка проворно соскочила на землю и унеслась куда-то за навесы. Парню осталось только сидеть и дожидаться пока Айлен приведет кого-нибудь. Впрочем ждать долго не пришлось - девушка появилась уже спустя пару минут с большой деревянной плошкой в руках, которая исходила ароматным паром.
   -Это мясной бульон с овощами. Очень вкусно, - прокомментировала девушка доставленную еду. - Вчера получилось много бульона, когда твои подарки варили и теперь старшие женщин раздают его всем, кто хочет.
   Парень принял из ее рук деревянную посудину и попробовал варево с помощью плоской щепки, заменяющей ложку. Было довольно вкусно. Даже очень вкусно, если вспомнить, чем кормили на тюремном транспорте!
   -А себе почему не взяла? - спросил Дим Айлен, видя что та не собирается топать за второй порцией.
   -Женщины и дети едят после мужчин, - ответила девушка, не сводя глаз с супчика.
   -У меня в семье женщины ели вместе со всеми, - строго проговорил Дим. Он знал, что обычай вещь суровая и просто так, под настроение, его не нарушают. - Ты теперь живешь со мной - поэтому будешь следовать привычным для меня порядкам. Так что быстренько раздобудь себе такую же посудину с едой и возвращайся. Будем кушать вместе.
   Айлен сначала недоверчиво посмотрела на парня, но, увидев, что тот строго следит за ней и не притрагивается к еде, опять ускакала за навесы. Через минуту оттуда послышались удивленные женские возгласы, а еще через минуту появилась и девушка с выражением крайнего удовольствия на лице. Она аккуратно присела в свое кресло в багги и принялась уплетать наваристый бульон с кусочками каких-то овощей с отменным аппетитом, но только после разрешающего кивка Дима (секунд десять смотрела выжидающе, пока парень не понял и не кивнул!). Тот, кстати, от нее тоже не отставал.
   -Старейшину-то ты нашла? - между делом спросил Дим.
   -Угу, сково пвидет...
   Парень кивнул. Хотя еда была необычной и вкусной, он не проявлял такого энтузиазма, как Айлен. У племени и верно были проблемы с продуктами питания... или с некоторыми их видами.
   -Айлен, когда ты последний раз ела мясо?
   -Не помню, давно. Обычно его мужчины съедают - им нужнее. Нам достается только если добыча богатая... А, вспомнила! Последний раз мы съели одного кроля на семерых (...кроль-мясоед достигает массы примерно в семь-десять килограмм...) полтора года назад, когда еще Полосы с нашей стороны не было, и кроли делали набеги на племя из своих пещер. Тогда много народу покусали, и они заболели и не смогли есть даже вареное мясо. Им достался бульон, а тем, кто цел - само мясо. Вот... - девушка закончила со своей порцией в рекордные сроки и начала заинтересованно поглядывать на тарелку парня. Хотя как в нее могло поместиться еще что-то, Дим не понимал - такой объем, и он-то с трудом осилил.
   -Верни посуду и поблагодари от меня старших женщин... а сама ты такой суп сможешь сварить?
   -Суп это бульон, да? Тогда смогу, если мясо будет и овощи.
   Парень удовлетворенно кивнул - нормальная домашняя пища всегда лучше казенных харчей или покупной еды. А раз есть хозяйка в доме, то должна быть и домашняя еда... Тут к багги подошел Унака:
   -Здравствуй, охотник, вижу, ты доволен нашей девушкой.
   -И тебе здоровья, старейшина. Да, доволен... - парень выбрался из багги, чтобы разговаривать с уважаемым человеком на равных. - Скажи, я смогу рассчитаться с тобой по нашему соглашению или следует дождаться Шикубы?
   -Вполне сможешь, - с некоторым недовольством ответил Унака. Видимо ему не понравилось, что Дим ставит Шикубу на первое место в племени. - По делам охоты и снаряжения для нее теперь все решаю я, - уточнил старейшина хмурясь. - Так мы решили на совете племени - в моей семье больше всего охотников и воинов.
   -Хорошо, старейшина Унака, - бесстрастно проговорил Дим, словно не замечая ущемленной гордости краснокожего старика. - Вот пистолеты-пулеметы для двух охотников, которые я вам обещал, - парень протянул соправителю племени два ствола и шесть снаряженных обойм к ним. Естественно оружие было незаряжено.
   -Это лучшее "быстрое" оружие, что было у меня на продажу. Если ты сомневаешься в этом, то сходи в Лавку и попроси оценить их состояние и боеспособность. Все магазины к ним полностью снаряжены.
   Старейшина степенно кивнул, принимая "трещотки" с обоймами и вертя их в руках так и эдак. Было ясно видно, что подобного оружия он в руках не держал:
   -Я так и сделаю, - кивнул Унака.
   -Отлично. Тогда давай обговорим некоторые детали относительно тех воинов-охотников, которые пойдут со мной на Пустоши. Во-первых, среди них не должно быть Науки и других молодых парней того же возраста. Я собираюсь передавать свои знания, а не доказывать ежечасно свою силу и превосходство, - Унака скривился, будто проглотил лимон - неприятно выслушивать подобные вещи. - Во-вторых, должно быть обучено и снаряжено как минимум четыре охотника от племени. Каждый из них должен уметь обращаться с байком и пистолетом-пулеметом.
   -Зачем так много людей?! Будет достаточно и двоих! - возмущенно запротестовал старейшина. Из-за навесов показались голову любопытных женщин.
   -Минимум четверо, - с напором повторил Дим. - Двое на байках, один со мной в багги и еще один на случай непредвиденной ситуации, если у одного из тройки прихватит живот или еще что-нибудь подобное случиться. Это не обсуждается! Охота на Пустошах, это не прогулка по близлежащей территории! И я не собираюсь отменять полностью подготовленную охоту, например из-за того, что у твоих людей случился понос и ехать может только один!
   -Тогда нам не хватает оружия, - прорычал Унака. То ли обиделся за воинов, то ли жадность придавила...
   -Это проблемы племени - я продал вам, что у меня было. Остальное полное дерьмо, способное только переводить боеприпасы впустую. Ты же, старейшина, все равно пойдешь в Лавку. Значит сможешь купить недостающее... Только не бери дешевку - если стволы будут хуже, чем те, что я продал, то охота отменяется. Я не стану рисковать из-за чужой жадности! - может и зря Дим пошел на конфликт со старейшиной Унакой, но и прогибаться под других он не желал! - Я сказал - ты слышал. Айлен! Садись, мы уезжаем!
   Девушка проворно забралась в багги и парень погнал машину прочь от поселения коренных. Со стороны это смотрелось отнюдь не бегством... а вот с кобурой под револьвер парень похоже пролетел.
   -Семьи Степных Волков не смогут выставить и снарядить четырех взрослых мужчин-охотников, - вдруг заговорила девушка, когда они достаточно далеко отъехали от стойбища (дорога вела не прямо к таверне, а огибала оазис по периметру - это был обычный патрульный маршрут). - Их сила в молодом поколении - у этого рода родилось больше всего мальчиков, и они смогли сохранить больше их жизней. Род Шикубы состоит, в основном из мастеров (кузнеца, двух шорников, множества овощеводов), а Аруга говорит от малых семей в два-три человека. Охоту отдали Унаке, потому что за него больше всего кричало молодых парней, жаждущих подвигов и славы. А теперь получается, что род Степных Волков не может идти на охоту самостоятельно и молодые не идут совсем...
   Дим внимательно посмотрел на Айлен - та была очень сосредоточена. Она очень тщательно подбирала слова.
   -Тем лучше, - пожал плечами Дим. - Мне совершенно все равно, какой из ваших родов будет считаться охотничьим. И уж точно не интересует внутренняя политика племени и его руководства. Но если охотничьи партии будут состоять из членов разных родов, то и проблем на Пустошах будет меньше. С двумя-тремя слабыми и немногочисленными группами людей всегда легче договориться, чем с одной большой и сильной.
   Девушка в ответ промолчала, над чем-то сосредоточенно размышляя.
  

***

   В Лавке в Айлен словно демон-покупатель вселился. Девушка воспользовалась разрешение Дима "брать, что нужно" и стала стаскивать к прилавку уйму всяких хозяйственных безделушек. Водила с Димом ей были совершенно не нужны, даже мешали (не стойте на дороге!).
   -Какая она у тебя хозяйственная, - с непонятной интонацией протянул сын торговца. То ли он восхищался, то ли не одобрял такую суетливую девушку.
   -Угу, - согласился парень, - сейчас пол лавки у тебя вынесет - куда только мы это в номере засунем, ума не прилажу... Айлен! Зачем тебе это корыто?! В нем три тебя уместятся!
   Девушка с сомнением смерила глазами большой жестяное корыто и видимо согласившись с мнением Дима оставила его в покое. Зато она углядела какую-то деревянную рамку, размерами метр на метр и, пыхтя от усердия, потащила уже ее. Парню оставалось только покачать головой и отойти в сторону. Он решил отобрать потом что действительно нужно, а не "что хочется" дорвавшейся до магазина хозяйке. Так оно быстрее будет.
   -Водила, у меня вот какой вопрос: в оазисе кто-нибудь с транспортом занимается?
   -В каком смысле?
   -Ну, например раму у байка усилить, или сетку защитную на багги присобачить. В идеале мне прицеп примерно на пол тонны нужен, - очертил круг задач Дим. - "Попрыгун" у меня зверь-машина, что хочешь утащит, но вот подвеска на большой полезный груз не рассчитана. Кроме двух человек может взять только еще килограмм сто пятьдесят-двести на заднюю багажную полку. И то, уже с такой нагрузкой ход подвески почти на половину сокращается - все кочки собственной задницей чувствовать начинаешь.
   Паренек надолго задумался, наморщив лоб. Потом сказал:
   -В серьез ничем подобным в оазисе у нас не промышляют. Знаю, что на Базе есть небольшой набор инструментов, типа плазменной горелки, "скоросшивателя" молекулярного и формовщика пластмасс, но чужих они к нему не подпускают. Так что с байками пролет получается. А вот с прицепом и багги можно кое-что придумать. Через пару дней караван прийти должен. У них пара грузовиков и несколько вездеходов охранения... в прошлый раз один из них тащил за собой небольшой полуприцеп. Говорят в качестве трофея взяли, а продать не могут - никому на Пустошах не нужен. Подкатишься к ним, может, и сторгуетесь, - Водила с тоской во взгляде проследил за пыхтящей мимо них Айлен, которая на этот раз волокла сумку с нитками и швейной фурнитурой. Огромную сумку. С самыми разными нитками... которые раньше все были аккуратно разложены по цветам и номерам. Паренек предчувствовал, что ему предстоит веселый остаток дня по приведению лавки в первоначальное состояние. - Плюс десять процентов от общей суммы за разгром, - вполголоса проговорил он Диму. Тот без вопросов кивнул, видя растущую гору барахла. - А на счет присобачить что-нибудь к раме багги, так это я могу тебе помочь. Сам одно время хотел такой же и собирал для него обвес дополнительный, но батя надавал по ушам и запретил кататься на чем-либо без внешней обшивки. Так что можно посмотреть... за соответствующую плату.
   -Без вопросов. Сейчас вот закончим с хозяйственным барахлом, займу делом эту... "потребительницу" и посмотрим на твой обвес. Айлен! Заканчивай!
   Девушка недовольно посмотрела на Дима, фыркнула, но все же остановилась около солидной кучи, бросив на нее сверток с инструментом кожевника или с чем-то подобным.
   Далее последовали долгие и напряженные споры по каждому пункту собранной кучи товаров. В конце концов парню пришлось заплатить за большую их часть. В нее вошли: "профессиональные" подарки для всех мастеров племени (ты же хочешь пользоваться их умениями?! А без хорошего подарка, только за плату, ни один мастер хорошей вещи не сделает!); набор разномастной посуды для их дома-номера - там действительно не было ничего кроме двух жаропрочных тарелок и пары ложек; всяческие чистящее-моющие средства и принадлежности; огромная сумка ниток (уже упоминалась), которую девушка затребовала для себя и еще много другого по мелочи. Всего на тысячу триста бонов, с учетом десяти процентов за учиненный беспорядок. На перетаскивание всего этого на второй этаж ушло не менее полу часа.
   Зато потом, оставив Айлен в номере разбираться с грязным тряпьем и расталкивать по углам приобретения, Дим с Водилой, которого, кстати, звали Дереком, скрылись в небольшом щитовом сарайчике за Лавкой. Тут среди связок каких-то ремней и полуразобраных бытовых приборов (все эти печки, холодильные камеры и прочее выкапывали из убежищ те самые одиночки, что жили в оазисе) были свалены в кучу и прикрыты куском мутного пластика заготовки защитных приспособлений из прочной и легкой сталепластовой сетки.
   -Вот, - похвалился Дерек Водила, - хотел пространственную клетку со всех строн обшить, да пролетел именно с багги...
   -Это ты зря, - покачал головой Дим. - Если со всех сторон обвешаться жесткими решетками с такой мелкой ячейкой, то тебя первая же банда "гастролеров" на запчасти разберет. Обзор в такой закрытой тачке никакой, возможности вести бой тоже. Эти решетки не бронеобшивка вездехода - пулю не остановят! Если что и делать, так это жесткую крышу и багажник, и крепления под стационарный тент. Тогда при дневке на Пустошах ты будешь прикрыт от солнца и сможешь заглянуть дальше, встав на прочную крышу.
   ...на Пустошах развит так называемый "подсадной" вид охоты на валрапторов и фуражиров клана. Назван он так потому, что рядом с норой или входом в подземелье сажается человек с оружием, защищенный от первой неожиданной атаки крепкой клеткой. Это и есть "подсадной"...
   Парень попробовал заготовки на вес и продолжил размышления с учетом всплывшей инфы:
   -Шторки из них могут понадобиться только если собираешься охотиться на валрапторов и "прыгунов". Тогда можно оставаться в относительной безопасности и бить их сквозь прорези. А до места охоты везти шторки на багажной полке. Вот такие у меня мысли...
   Дерек вышел из сарайчика и походил вокруг "попрыгунчика":
   -Действительно, если он весь в шторках будет, то не больно-то из него постреляешь. Правильно мне батя по ушам надавал - реально мог по глупости сгинуть. Я ж еще год назад только зверей за противников считал - привык, что в приюте стволов у всяких придурков нет...
   -Сколько за них хочешь? - Дим ткнул пальцем в полумрак сарая, на заготовки. - И за работу соответственно. Я так понимаю, что и инструмент для формовки у тебя какой-то есть?
   -Да там многого не нужно, - махнул рукой Водила. - Ручная плазменная горелка, что бы отрезать и приварить - вот и весь инструмент. За материал и работу... пять сотен возьму. Дешево так, потому что ты мне помогать будешь, и потому что другого покупателя на эти сетки я не найду. По рукам?
   -А то! - довольно воскликнул Дим, пожимая протянутую руку.
   Они договорились начать работы завтра с самого утра, так как и у того и у другого были намечены дела на остаток дня и вечер.
  
   Номер встретил Дима влажным воздухом и ароматом моющей химии. Айлен развернулась на широкую ногу - весь пол комнаты был заставлен мелкими пластиковыми тазиками так, что и ступить было некуда! Сама девушка сидела на кровати, поджав ноги к подбородку, и грустно смотрела куда-то вдаль.
   -Айлен, - тихо позвал парень от двери, - ау, я тут... - он даже помахал рукой, но девушка словно не видела его.
   Вздохнув, Дим стал пробираться среди тонкостенных тазиков заполненных водой и мокрой материей. Очень осторожно! Парню совсем не хотелось объясняться с Джо по поводу мокрых потолков. Добравшись до кровати Дим погладил Айлен по спинке... да... каждая косточка прощупывается. Хреново у них тут с кормежкой - на Дыре коренные таких проблем не знали.
   Девушка встрепенулась от прикосновения и удивленно посмотрела на парня:
   -Ой! А я тебя и не заметила...
   -О чем это ты так задумалась? - спросил Дим, присаживаясь на край постели. Он осторожно притянул к себе Айлен и поцеловал ее. - Даже меня не заметила в дверях...
   -Кончилось, - со вздохом прошептала девушка. Парню от такого ответа яснее не стало.
   -Что кончилось? - переспросил он.
   -Ну... - Айлен замялась и настороженно посмотрела на Дима.
   -Ладно, не хочешь - не говори. А теперь собирайся. Пойдем тебе за нормальной одеждой - твой кожаный мешок меня достал!
   Девушка нехотя поднялась с кровати и оправила платье. Посещать шатер амазонок ей не хотелось. Дим же, осторожно пробравшись по своеобразному минному полю к двери, уверенно потянул Айлен за собой. Чем быстрее он покончит с делами, тем быстрей скинет и отдаст в стирку свою робу, надоевшую до чертиков!
   В "блядском шатре" кстати, было даже местами уютно и красиво - везде были расстелены плетеные коврики и занавески, разделявшие внутренне пространство на своеобразные комнаты. Особый колорит этой огромной палатке придавали пристегнутые к массивным кольцам, торчащим из земли, голые женщины. Дим предполагал, что все здешние работницы являются невольницами, но не думал, что их держат на настоящей привязи! Понятно чего так боялась Айлен - такого вот животного существования. На большинстве лиц обращенных к нему не было и намека на чувства и разум.
   -Бабу пришел продать? - из-за занавески вышла мосластая негритянка в робе серого цвета. У нее на поясе висел небольшой пистолет в кобуре и связка старомодных металлических ключей. - Отлично! Бабский транспорт был год назад, а следующий обещали только через месяц. Большинство девок совсем выдохлись...
   Айлен, стоявшая сбоку от Дима, стала медленно отступать ему за спину. Парень поймал ее за локоть и вернул на место.
   -Никаких продаж, - огорчил он амазонку. - Мне нужна роба на нее, а лучше комбез. У вашей бригады есть что-то подобное.
   -Лучше продай нам ее...
   -Я сказал, что не продаю, - с нажимом прервал тощую парень. - Ты слышала, что мне нужно!
   Негритянка недовольно скривила пухлые губы - это была единственная рельефная часть ее тела:
   -Нет у нас ничего, иди в Лавке ищи шмотки для этой...
   Фразу амазонка закончить не успела. Ей в этом помешал пинок в живот "прилетевший" от парня:
   -Ты меня не поняла, - Дим присел на корточки рядом с рухнувшей на пол и согнувшейся в бублик тощей негритянкой. - Я сказал, что у вашей бригады такая одежка есть - вон сколько голого мяса валяется! Ты мне ее лучше принеси и продай - проблем меньше будет. Если до твоих черных тупых мозгов не доходит, то я попрошу объяснить моего друга, - парень достал из чехла смит-вессон и сунул его под нос амазонке. Та по достоинству оценила калибр и размер ствола и "на трех костях" поспешила вглубь шатра. Дим удовлетворенно кивнул и поднялся на ноги - примерно такой "разговор" он и предполагал с самого начала.
   Через пару минут тощая вернулась, но уже в сопровождении еще трех подруг. Однако никаких агрессивных жестов они не делали - тощая в компании еще с двумя "боевыми подругами" стояла позади дородной желтокожей девахи лет тридцати. Эта "чайна" и повела дальнейший диалог:
   -Зачем разбой чинишь? - интерлингв желтой амазонки обладал ярко выраженным национальным акцентом. Такой бывает только у выходцев из Поднебесной Империи.
   -Никакого разбоя - твоя обезьяна была непочтительна, - тощая дернулась в перед, но под взглядом "чайны" увяла. Дим продолжил: - Только предложение, сделка, можно сказать. Я вам деньги - вы мне робу или комбез вот для нее, - парень кивнул на Айлен.
   Дородная амазонка оценивающе посмотрела на девушку:
   -А она ниче, если раздеть, то и не скажешь, что из коренных... Не хочешь ее продать?
   -Я уже сказал тощей обезьяне, что нет, - на этот раз негритянка не выдержала и рванулась вперед. Диму только этого и было надо! Он сознательно провоцировал члена бригады - ему требовался повод достать ствол. В результате тощая отлетела назад, под ноги своих подруг от повторного пинка в живот, а парень с удовольствием взял на изготовку малокалиберную "трещотку". Та хоть и выглядела в кобуре как пистолет, но откидная передняя рукоятка и длинный магазин, на который в первые мгновения не обращаешь внимания, быстро доказывали, что это совсем не так. Щелчок предохранителя был слышен даже сквозь скулеж корчащейся на полу амазонки.
   -Я к вам по доброму, - с притворной горечью проговорил Дим, - с уважением, можно сказать, как к нормальным достойным людям... а вы вынуждаете применять оружие... Стоять! Шаг назад - стреляю! - это "чайна" попыталась отступить за спины подобравшихся "телохранительниц".
   Периферийным зрением Дим увидел, что Айлен проворно спряталась за него. Сразу стало спокойней:
   -Либо мы договариваемся, либо вы здесь ложитесь, - обрисовал варианты парень.
   -Мы договорились! - скороговоркой протрещала "чайна", проглатывая буквы. - Кара! Принеси камку для нее! - дородная мотнула головой в сторону спрятавшейся Айлен. Одна из ее подручных пятясь отступила за занавеску, пошевырялась там и через минуту вернулась со свертком зелено-желтого цвета. - Вот...
   -Кидай вправо от меня, - скомандовал Дим. Батя ему рассказывал о нескольких финтах, когда находящиеся "под стволами" пленники отвлекали внимание бойцов броском своего оружия например, и резко сокращали дистанцию... Тут о подобном похоже никто и не думал - сверток шлепнулся справа от парня, а амазонки даже не подумали дернуться вперед. - Сколько я должен?
   -Подарок... - сквозь зубы процедила "чайна". Дим пожал плечами - хорошо раз так.
   -Увижу кого из твоих со стволами в руках - валю без вопросов, - предупредил парень. - К ней, - кивок на Айлен, подбиравшую "подарок", - не соваться. Возникнут проблемы, к вам первым приду. Счастливо оставаться, - парень, пятясь и не спуская взгляда с "чайны", вывалился из шатра. Хорошо сходили за одежкой...
  

***

   Вечером, после дневных трудов (Айлен занималась стиркой-сушкой-починкой, а Дим - проводил текущий осмотр багги и своих стволов) и обильного ужина, парень развалился на кровати с ощущением полной удовлетворенности жизнью. Действительно, а чего еще ему надо?! Есть цель на ближайшие годы, есть средства ее достижения, наконец, под боком сопит совсем не страшная девушка...
   О большем парню с периферийной планетки мечтать не стоит - лучше сосредоточиться на текущем моменте. Дим повернулся на бок и погладил животик Айлен, та тут же развернулась лицом к нему:
   -Господин хочет свою женщину? - голос девушки был исполнен покорности и почтения. Не знай Дим ее уже почти день, он бы решил, что рядом с ним как минимум профессиональная гетера.
   Парень улыбнулся:
   -У "господина" не было женщины почти пол года, конечно, он хочет свою женщину! Но вот женщине не стоит ближайшие три дня этим самым заниматься, по причине молодости и... - раскосые глаза Айлен загорелись веселыми огоньками. Заподозрив подвох, Дим замолчал.
   -Мне можно, - шепотом сказала девушка и потерлась носом о щеку парня.
   -С каких это пор вчерашние девочки стали такими отважными? Тебе ведь будет больно и совсем неприятно, - покачал головой Дим. - Если ты думаешь, что я тебя взял для постели... - он опять замолчал - Айлен выглядела поразительно довольной! И с каждым его словом, ее улыбка была все шире.
   -Все женщины моей семьи умеют быстро заживлять свои раны, - доверительным тоном проговорила девушка. - Внешние или внутренние - не важно. Моя мать была шаманом племени и до того как погибла, успела меня научить многому из того, что знала. Только из-за того, что я дочь шамана, меня не продали в тот шатер прямо в день смерти матери. И потом тоже относились более-менее хорошо. Конечно, из-за моей необычной внешности бывали проблемы, но серьезно меня никто не обижал - опасались мести! Только вот пищу давали самой последней...
   Дим на мгновение замер - в КЮС к паранормам относились резко отрицательно. В некоторых провинциях даже случались погромы на этой почве и публичные казни. То, что Айлен доверилась ему, говорит о многом - она не могла не знать о нетерпимости к людям с развитым пси. И, тем не менее, рассказала о своих способностях...
   -Так значит ты у меня маленькая колдунья... - Дим ласково погладил Айлен по спинке. - И откуда ты только силу взяла на восстановление... Хотя постой! Ты же сегодня огромную миску похлебки стрескала, а потом днем на кровати грустила о том что "кончилось"! Получается, что ты все поученное из пищи истратила на восстановление...
   Айлин спрятала глаза, уткнувшись в грудь парня, и глухо объяснила:
   -Мама и Учитель говорили, что если меня возьмет мужчина не как жену, то всегда надо быть готовой ублажать его... Иначе может быть плохо - никто не опасается, что его наложница сможет причинить ему вред с помощью Силы. Ведь всем известно, что женщина-шаман своего первого мужчину даже проклясть не может.
   Дим долго лежал молча, размышляя над словами Айлен. Та же свернулась клубочком в его руках и лежала тихо-тихо - она еще в первую ночь поняла, что практически не может направлять парня с помощью искусства Учителя, и соответственно старалась его не раздражать. Девушка очень хорошо помнила, что ее мужчина - человек-с-ошейником, пришлый, который попал на Валгаллу совсем не за добрый и кроткий нрав!
   -Я хочу тебе кое-что показать, - наконец подал голос Дим. Он был предельно серьезен и сосредоточен. - Прошу тебя никому больше об этом не рассказывать... Ты наверно знаешь, что сила у каждого человека своя, и что общее есть только одно - бывает сила мужская, а бывает - женская. Одна для жизни, другая - для смерти. Но иногда есть возможность их объединить, - парень опрокинул Айлен на спину, развел ее колени и вошел в нее. Некоторое время он молча ритмично двигался, а затем перекатился на спину, заставив девушку усесться на него верхом.
   -Прошу тебя, откройся мне, - попросил он девушку, - потянись мне навстречу... Я знаю - ты умеешь это делать. Именно так твоя мама должна была пробудить твою силу - соприкоснувшись с ней своей... - руки Дима лежали на талии Айлен, принуждая ее двигаться вперед-назад, внуз-вверх. Девушка почти ничего не понимала из того, что говорит ей парень. Для нее осталось существовать то чувство внизу ее живота... Но тем не менее она сделала, так как Дим ее просил и потянулась к нему своей силой.
   Сначала ничего не происходило - Айлен было довольно трудно сосредоточиться - но потом, в какое-то мгновение девушка буквально задохнулась от восторга! В нее хлынул поток невообразимо горячей и бурной силы, такой, какой ее мягкий тепленький шарик (так она представляла силу внутри себя) никогда не был. Поток накрыл девушку с головой, смывая собой разум и ощущение действительности - осталось лишь ощущение чужого потока, БУРИ, которая теперь бушевала в теле Айлен.
   В первые мгновения была только радость и восторг, потом пришла паника - такая неистовая энергия может искалечить, испепелить ее тело! Но и паника схлынула, оставив после себя тревожное наслаждение близостью настоящей опасности и бурный покой (по другому и не скажешь!) в душе. Айлен пришла в себя лежа на груди Дима, в крепком кольце его рук. Дыханье было надрывным, а ноздри щекотал аромат мужского пота...
   -Что это было? - чуть слышно прошептала девушка. Когда Дим ответил ей, она даже удивилась, как это он смог расслышать вопрос сквозь ее хриплые вдохи и выдохи.
   -Ты можешь лечить себя, а я могу передавать свою силу другому человеку. Тут существует только одно ограничение - этот человек должен быть тем, кому я на самом деле доверяю или же моим близким родственником. Мы с отцом были одной из самых удачливых охотничьих пар не в последнюю очередь из-за того, что могли делиться друг с другом силами, когда это было жизненно необходимо. А такие моменты в лесах Дыры не редкость... Скорее они являются обыденностью - спокойные дневки или ночевки в лесу исключение, - в пол голоса рассказывал Дим. - Большая группа людей там слишком заметна, а одиночки - слишком уязвимы... Многим, подчас приходилось буквально нести домой напарника... В нашем же с отцом случае мы всегда возвращались каждый на своих двоих, хотя для этого часто нужно было выжать себя досуха, восполняя утраченную из-за раны силу.
   -Та же буря, что бьется сейчас у тебя внутри... Способ вызвать ее, мне показал старик из местного племени коренных, что обитало рядом с нашей землей. Я оказался для него единственным учеником - больше достойных не нашлось...
   Айлен потрясенно молчала. Очень долго...
   -Как он мог показать тебе ЭТО, если вы оба мужчины?
   -Он поставил на ноги, буквально оживил! свою внучку, которую сильно порвали волки. Передав мне свои знания, а ей - жизнь, он ушел. Разница между ним и мной только в том, что я могу отдать столько, сколько хочу, а он - только все сразу. Теперь попробуй использовать полученную силу, как если бы ты получила ее из пищи. И используй так, как если бы меня не было - укрепи тело, восстанови здоровье. Не надо пытаться понравиться мне, насилуя свой организм...
   Девушка недовольно повозилась: вот еще! Они с Димом все еще одно целое, а он просит забыть его! Нет уж! Она сделает, как ей нужно!
  
   Пробуждение было в высшей степени приятным (хоть и ранним - за окном было еще темно) - Дим лежал на животе, а его плечи и спину мяли нежные, но сильные ладошки Айлен. Девушка была превосходным массажистом! От каждого ее прикосновения разливалась какая-то родная и спокойная теплота. Парню захотелось заурчать подобно довольному жизнью коту.
   -Господину нравится? - томным голоском спросила Айлен, на мгновение прильнув к телу Дима.
   -Ур-р-р... - невольно вырвалось у парня. - Ты отлично мнешь спину...
   -Я рада, что тебе понравилось, - Айлен улеглась на спину Дима, будто пытаясь накрыть его собой как покрывалом. Получалось у нее плохо - уж очень она маленькой была по сравнению с ним... - Этому меня мама научила. Она при этом еще и часть своей силы передавала через руки, но у меня плохо получается... - девушка шептала эти слова на ушко Диму едва-едва не касаясь его губами. Во всяком случае выдыхала она так, что воздух шаловливо и маняще щекотал парня. Тот на секунду напрягся, распознав прием "косвенного управления", но потом расслабился - понял, что сейчас о него ничего не добиваются.
   -Твой Учитель Аруга отлично передал тебе свое искусство... и ты очень способная ученица: совместила воедино лечебный прием мамы и управляющий - старейшины.
   Девушка вздрогнула, Дим очень хорошо это почувствовал:
   -Не бойся, малышка, - продолжил он, - это твоя сила и твое искусство. Я не собираюсь тебе что-либо запрещать, но и ты не пытайся "рулить" мною. У нас на Дыре одна из Корпораций попыталась добиться своего с помощью специально подготовленных гейш и гетер, внедрив их в разные слои общества, в окружение уважаемых людей. Я краешком зацепил эти события - хоть и был мал, но отлично помню последствия: в резне погибла половина Совета и множество простых людей. Тогда всему моему поколению и внедрили гипноблокады от подобных управляющих воздействий...
   -Господин, я...
   -Я просил: называй меня Димом. Я совсем не против пастельных игр в покорность и смерение, но вот "испуганных рабынь" мне не надо! Будь собой - знаю ведь, что ты не менее гордая девушка, чем Маема. Не притворяйся без нужды...
   -Дим, я, - поправилась Айлен, в голосе которой чувствовался страх и опаска, - не пыталась управлять тобой... ну если только попробовала поначалу... Сейчас я прото хотела сделать тебе приятно...
   -А я, собака такая, разрушил "волшебные мгновения"! - улыбнулся парень. - Не переживай и не бойся - я просто предупредил... А что до остального, - Дим извернувшись, перевернулся на спину и сгреб Айлен в объятья, - так это можно продолжить...
   Он погладил сухонькую спинку Айлен кончиками пальцев, пропуская сквозь них тоненький поток силы, только что бы разогреть девушку, сгладив острые углы испуга и напряжения. Подобным образом он играл с внучкой Старика - девочке надо было учиться жить с чужой силой и заново приспосабливаться к повзрослевшему телу (один из условно безопасных побочных эффектов лечения).
   Уже через пару минут девушка расслабилась и стала отвечать на ласки, а еще через некоторое время совсем позабыла о страхе и опаске, погрузившись с головой в страстную игру...
  
   С кровати Дим и Айлен поднялись примерно через час-полтора, как раз успев заказать горячий завтрак на кухне таверны - тамошние повара готовили еду только рано утром и поздно вечером. В течение дня неурочным посетителям оставалось довольствоваться разогретыми в "свечках" (СВЧ печи) вторыми блюдами из сухпайков.
   За едой Дим задал вопрос, который его заинтересовал:
   -Айлен, ты вчера упомянула нападение кролей на ваше поселение неколько лет назад... Ты не знаешь, они где-то неподалеку обитают, или с Пустошей пришли?
   Девушка задумалась:
   -Не знаю точно, но мужчины потом куда-то уходили и вернулись с добычей - наверно кроли действительно не далеко живут... Они ведь не раз на поселение нападали - старшие женщины рассказывали, что до прихода пришлых в старые пещеры нападение случалось каждые три-четыре месяца.
   Парень довольно потер руки:
   -Отлично! Раз они где-то в радиусе половины дневного пешего перехода живут, то первую охоту я не на Пустошах проведу, а у кролей! Так поспокойней будет... - Дим не верил, что даже старшие охотники-воины коренных смогут достойно вести себя далеко на Пустошах. Охота, это не перегон транспорта и не рейд - это довольно длительный и рутинный процесс, сопряженный с опасностью. Охота - это добыча и разделка туш зверей. Соответственно большое количество пролитой крови на запах, которой сбегутся все окрестные падальщики и хищники. Большинство из которых уже попробовало человечьего мяса...
   -Ладно... Я к Дереку сейчас пойду - багги обвешивать...
   -Мне надо закончить со штопкой и разобраться с готовкой, - Айлен немного покраснела, - я хочу сама готовить для тебя.
   Дим улыбнулся:
   -Я не против - готовь на здоровье (у коренных был распространен обычай, по которому если девушка готовит для парня или мужчины, а не для всех, то она заявляет о своем желании выйти за него замуж... или стать младшей женой, если тот уже женат). Сможешь с печкой разобраться?
   -Не знаю...
   -Понятно, - парень понял, что задал глупый вопрос. - Сейчас поднимемся и я тебе покажу, что там к чему. Ничего сложного в этих приборах нет - там всего пара кнопок на каждом.
   Объяснения действительно заняли немного времени - Айлен смогла отождествить СВЧ с горячими камнями, которые нагревали под стеклянной линзой днем и опускали затем в воду, что бы получить кипяток - топливо для костра было в дефиците. Когда девушка разобралась в принципе работы печки, она запрыгала вокруг Дима веселым зверьком:
   -Я поняла! Я поняла! Мы сначала греем камни, а здесь греется сама чашка! - парень не стал углубляться в теорию микроволн и просто кивнул. Действительно, зачем лишние объяснения, если человек смог принять новое явление на основе старого опыта?
   -Ты умница, - похвалил он Айлен. - Только осторожно ей пользуйся - если ее открыть во время работы, то можно серьезно обжечься. На ней не стоит предохранителя - он не слишком надежен по сравнению с остальной конструкцией.
   Девушка важно покивала:
   -Я понимаю - дверка не дает выйти ее силе, как шкура накинутая на линзу, отделяет ее от силы солнца. Все просто. Я поняла - я умная!
  

***

   Под вечер следующего дня Дим с Айлен прикатили в поселение коренных уже на подготовленном для охоты на Пустошах багги. "Попрыгун" не слишком изменился, так как ни одна защитная шторка не крепилась к его каркасу намертво - все они были съемными. Дим с Дереком просто наварили на пространственную клетку короткие трубки, а к шторкам - штыри, которые фиксировались в трубках шпонками из мягкого металла. В случае опасности, когда требовалась скорость, а не защищенность, шпонки легко выдергивались и шторки в момент сбрасывались. Хоть они и были изготовлены из легкой сталепластовой сетки, но утяжеляли багги на добрых тридцать-сорок килограмм...
   Багажная полка обзавелась креплениями-фиксаторами для десяти полутораметровых шестов - Дим помнил, как пригодились ему древки кусторезов! Они располагались поперек машинки на задней стенке пространственной клетки - по длине они как раз укладывались в габариты багги - парень озаботился промерить машину, что бы знать ее точные параметры: мало ли куда понадобиться ее засунуть. Три-на-полтора-на-полтора, - затвердил он наизусть. Наверняка пригодится!
   Так же по мелочи подвергся усовершенствованию и внутренний объем пространственной клетки. Тут Дим добавил крепления под оружие (пара зажимов под пистолеты-пулеметы между сиденьями и кронштейны для дробовика сзади над головой). Во время недолгого перегона в оазис парень здорово намучился из-за того, что оружие негде было разместить. Все эти доморощенные придумки типа пистолета под задницей, в багги мало пригодны. Теперь с этим сложностей быть не должно...
   Айлен на соседнем сиденье ехала, гордо вздернув носик. Она очень нравилась сама себе в своей новой одежке - перед выходом наверно с пол часа вертелась перед небольшим зеркалом на стене душевой. В мешковатом комбезе было совсем не замено, что ее фигуре не хватает женственной округлости - ткань скрывала временные недостатки.
   Диму девушка тоже нравилась в этой одежке. Она разом превратилась из дикой краснокожей поселенки в нормальную девчонку. Не то что бы происхождение напрягало парня раньше, но выделяться на общем фоне он не хотел. По крайней мере, чем-то таким, к чему легко можно "прицепиться". Сейчас не время для случайных и ничем не оправданных стычек, а дураков на Валгалле хватает.
   С социальным статусом Айлен тоже вроде бы все решилось - помимо комбеза Дим навесил на нее самую маленькую РПС, какую только смог разыскать среди трофейного барахла. Оружие у девушки теперь тоже имелось: небольшой автоматический пистолет в набедренной кобуре и рейдерский карабин на груди. Парню он совершенно не глянулся, а вот Айлен был в самый раз! Удобный, хваткий, небольшой по габаритам, с плавными изгибами ложа и приклада он сам собой просился в маленькие женские ручки. А то, что нет автоматического режима огня даже хорошо - девушку еще надо научить стрелять и попадать. В оазисе "для уважения" карабин вполне годился.
   Таким образом, из почти рабыни, Айлен превратилась в вольного человека, который пристойно одет и вооружен. Поводов для придирок и насмешек сразу поубавилось - ствол в чужих руках не располагает к тупым шуткам. Дим провел небольшой инструктаж по обращению и уходу за оружием, который девушка прослушала очень внимательно, ласково поглаживая черный карабин, а в конце очень серьезно поклялась, что будет "хорошо заботиться о женском оружии".
   Вот так и получилось, что сейчас рядом с парнем ехала гордая миниатюрная валькирия с ног до головы увешанная подсумками и с изящным оружием, бережно прижимаемым к груди. Сам Дим был прикинут не так "модно", но в то же время более "по-боевому": поверх отстиранной Айлен арестантской робы был надет собственноручно починенный бронежилет. Уже на него - рейдерская подвесная. То же, кстати, изрядно переделанная! Достаточно сказать, что ремешки теперь были нашиты на тканевую основу, а не были просто сеткой. Конечно, на Пустошах облегченная "сетчатая" разгрузка была вполне актуальна, так как не препятствовала отводу избыточного тепла, но вместе с тем РПС такого типа доставляла массу хлопот с креплением подсумков и навесного оборудования с интегрированными "прищепками".
   На подвесной в "плечевом поясе" крепились четыре кармашка-подсумка на пару длинных магазинов для малокалиберной "трещотки" каждый, прямо подними - на животе, кобура с этой самой "трещоткой". Еще ниже - кармашки с гранатами, на данный момент лишенными запалов. На левом бедре - кобура с полуавтоматическим пистолетом, на правом - подсумок-паучер на две пистолетные обоймы. Дим, благодаря тренировкам с отцом, в равной степени владел как с правой, так и с левой рукой. В багги "правая" кобура была неудобна - у левой руки больше свободы. На ногах - полувоенные ботинки с высоким голенищем. Их материал как нельзя лучше подходил для жаркого климата: прекрасно отводил влагу и давал ногам дышать. Вместе с тем обувка, была достаточно прочной на разрыв. Парень без сожаления отдал за них сотню в Лавке - тюремные боты из мягкого пластика и рядом не стояли!
   Такая конфигурация снаряжения и его размещение на теле объяснялась просто - в "попрыгунчике" хоть и было совсем не тесно, но вот глубокие кресла и жесткие ремни безопасности диктовали совершенно определенные требования: "все, что хочешь нести на себе, должно быть закреплено как можно выше и не мешать рукам". Следовательно, только на груди и животе, и ни как не на боках! И то, при фиксации ремней безопасности, приходилось изрядно мучаться, пропуская их поверх подсумков, одновременно не блокируя кобуру с пистолетом-пулеметом и извлечение обойм.
   В общем, выглядел Дим достаточно представительно и по-деловому - самое то для безопасности в оазисе. Для Пустошей же у него была припасена совсем другая оснастка. Разгрузка под двенадцатый калибр, так же со всей тщательностью отремонтированная и подогнанная - она ждала своего часа за его сиденьем, уже полностью снаряженная боеприпасами...
   Коренные встретили гостей нормально, не было ни особого ожесточения со стороны "охотников" Унака, ни ярко выраженной приветливости мастеров Шикубы. По всему выходило, что старейшены перетерли в своей среде неувязки и выработали устраивающую все стороны политику поведения. Конечно, неприязнь Унаки и его сына никуда не делась, но и не выплескивалась наружу - Дим был нужен племени.
   -Здравствуйте, уважаемые старейшины, - парень выбрался уз машины и с достоинством поприветствовал "командное звено" племени. - Вижу, вы пришли к согласию между собой...
   Шикуба сделал приветливое лицо и важно покивал:
   -Мы действительно решили все поставленные тобой вопросы. Вот посмотри - это наши самые прославленные охотники: Антиман и Антинанко из рода Сынов Сонца, - старейшина широки жестом указал на двух достаточно пожилых мужчин. Им было лет по сорок, оба они были одеты в застиранные оранжевые робы, то есть были состоятельны и уважаемы, а еще у каждого из них на шее болталось довольно длинное ожерелье из всевозможных клыков и когтей. Оба краснокожих охотника были вооружены вытертыми до матовой белезны самозарядными винтовками и давешними пистолетами-пулеметами. - Кондор и Орел не раз доказывали свою силу в противостоянии с врагами племени, как двуногими, так и многолапыми...
   Старейшина сделал воинам племени какой-то сложный знак рукой и те отступили назад, дав возможность рассмотреть еще одну пару мужчин. Эти были моложе, менее представительны - ожерелья были покороче - да и вооружены были не так хорошо: автоматические пистолеты и мелкокалиберные ружья из тех, что предпочитают ленивые туристы с освоенных планет для самозащиты в национальных парках. Убить из такой хреновины человека можно было разве что с полуметра, выстрелив в глаз. Однако, предъявленные требования были выполнены хотя бы формально.
   -Это Уджарак и Ваян из пришлых семей. Скала хорошо бегает, а Малой далеко видит, - отрекомендовал парней Шикуба.
   -Хорошо, уважаемый, - кивнул Дим, удостоверившись, что молодняка среди охотников нет. - Как далеко твои люди ходили в Пустоши?
   -Совсем недалеко, в пределах видимости крайних деревьев оазиса, - с сожалением покачал головой глава мастеров племени. - Даже пришлые семьи добирались до нашего дома с попутными караванами...
   -Однако у этих воинов богатые ожерелья, - заметил парень. Он догадывался, откуда трофеи, но хотел услышать это от старейшины.
   -Они сняли их со зверей, что нападали на племя в оазисе... - с горечью ответил Шикуба. - Воины отбивали нападения и преследовали врагов, но не долго...
   -Ясно, - удовлетворенно покивал Дим. Все так, как он предполагал. - Тогда первый выход проведем недалеко от оазиса, что бы ваши воины почувствовали свою реальную силу... От своей женщины, - парень кивнул на Айлен, которая давно уже выбралась из багги и стояла чуть позади и справа от него, - я узнал, что раньше, до организации Полосы, на ваше поселение регулярно нападали мелкие хищники - кроли. По всему ясно, что живут они где-то недалеко от оазиса и вполне годятся на мясо. Они-то и будут добычей в первой охоте, - Дим умолк, ожидая реакции старейшин и воинов. Те не торопились выражать бурную радость, но и признаков явного страха Дим не отмечал.
   -Кроли опасны, - ровно произнес Унака, смотря сквозь парня. - Когда их много, то они съедают человека за считанные мгновения... Пришлые иногда сравнивают их с рыбами-пираньями...
   -Ничего, - мотнул головой парень. - Если их будет много, значит и мяса будет в достатке. Да, звери опасны, но эти, по крайней мере, знакомы вашим воинам, - парень кивнул на подобравшихся Кондора с Орлом, - и обитают неподалеку. У каждого, кто захочет попробовать себя в охоте будет шанс это сделать.
   Заявление было не голословным - по возникновению конфликтной ситуации внутри племени Дим понял, что из более чем сорока мужчин подходящего возраста, действенное оружие и навыки имеют хорошо если двое-трое. То-то Унака зубами вцепился в возможность подготовить новых охотников из "своих", но в результате не потянул проект в одиночку - базы у его рода не было никакой.
   На обстоятельное согласование всех деталей предстоящего выхода ушла, по меньшей мере, пара часов. Дим, как и в первый раз, сидел под навесом старейшин, а Айлен болтала с женщинами племени. Парень краем глаза следил за ней, но никаких особых проблем не замечал - и старшие и младшие женщины раскрыв рот слушали щебетанье Айлен и время от времени пораженно окали и ахали... Сам Дим больше слушал, чем говорил - все же коренные знали окружающий мир лучше чем он! Так выяснилось, что совсем не нужно долго искать точное место обитания кролей - племя давно знало, что колония хищников обитает примерно в пятнадцати километрах к северу от оазиса, в старых сервисных туннелях подземного комплекса. Еще появились обрывочные сведенья о том, что туннели опасны не только "пираньями", но и возможными встречами с прыгунами клана. Фуражиры время от времени наведывались туда, что бы собрать "урожай" крольего молодняка. А былые нападенья на оазис были прямым следствием того, что "демоны" не пришли вовремя... Инфа была более чем полезна! Если есть шанс встретиться с хорошо защищенными от порохового оружия псевдоинсектами, то к охоте надо отнестись со всей возможной серьезностью!
   -Вы убивали прыгунов? - спросил Дим после минутного размышления над словами Унаки.
   -Нет, - неудавшийся глава охотников горько покачал головой, - демоны слишком сильны и крепки броней. Множество наших воинов за прошедшие годы сложило головы, пытаясь добыть почетный трофей... В узких проходах им нет равных! Они быстры и неуязвимы. Бросаются сразу, как только увидят человека, а видят они много лучше людей! Пули не причиняют им вреда... даже если выстрелить из самого сильного оружия!
   В этом месте Дим скептически хмыкнул. Ясно, что одиночный выстрел из винтовки если и будет точным, то только расколет одну из множества пластинок "лобовой" брони, а шанса сделать второй выстрел человеку никто не даст! Однако картечь достаточно хорошо справилась с керамическими вставками в бронниках рейдеров - соответственно и со зверями поможет договориться! Полуавтомат явно быстрее поворотно-скользящего затвора! Нужно только правильно скомпоновать трубчатый магазин, потому как коробчатые и барабанные будут снаряжены мелкой и средней вязанной дробью - картечь не слишком эффективна против подвижных зверьков до десятка килограмм каждый!
   -Что ж, охота это не развлечение и не самое безопасное занятье, - пожал плечами Дим. - Однако даже с самым опасным противником можно сладить... Пусть ваши люди готовятся к выходу. Думаю не имеет смысла медлить и затягивать подготовку - выйдем завтра поутру. В первой партии будут Кондор, Орел и Малой, - старейшины согласно покивали, а парень продолжил дальше, - Скала же пусть выберет из числа молодых парней еще пару. Если все пойдет удачно, то мы установим лагерь и будем ходить в туннели посменно, а свободные от охраны и разделки будут перевозить добычу сюда, в селение.
   Это предложение так же не встретило нареканий и несогласия. Дим еще минут двадцать говорил только с будущими напарниками по охоте, выясняя их навыки и особенности снаряжения, а затем, всё обговорив, переключился уже на свои нужды:
   -Уважаемый Шикуба, я видел в вашем селении множество прекрасных изделий из кожи, - Дим сделал дальний заход, - умения мастеров выше всяких похвал...
   -Это действительно так, - довольно улыбнулся старейшина. - Вот например эти макасины и... краги для охоты сделал мастер Гоятхалай вместе со своей семьей... - Шикуба похлопал по названным деталям своей одежды. - У тебя есть какое-то нужда?
   Парень кивнул:
   -Да, я хочу заказать мастерам некоторое снаряжение...
   -Я попрошу мастера присоединиться к нам, - Шикуба жестом отправил одного из стоящих неподалеку пареньков за шорником. Мастер явился под навес уже через пару минут. Мужик он был могучий! Шириной плеч Гоятхалай не уступал Орлу с Кондором, а по силе рук мог дать им фору - предплечья мастера буквально бугрились валиками мышц.
   Парень уважительно с ним поздоровался, сказал пару комплементов его умению и только после довольного кивка мастера перешел собственно к своему заказу:
   -Уважаемый мастер Гоятхалай, я недавно на этой планете и мне необходимо множество мелочей, которые не купишь в лавке торговцев, а искать их на Пустошах слишком долго. Я хочу, что бы ты сделал для меня полный комплект одежды из самой лучшей кожи, несколько больших торб для добычи и кобуру для моего револьвера, - Дим достал СмитВессон и продемонстрировал его шорнику.
   Мастер оценивающе оглядел фигуру парня, будто снимая с него мерки и потер подбородок:
   -Моего умения на все это хватит, и я скажу тебе, что лучшего мастера ты в оазисах не найдешь. Но вот материала на такой крупный заказ у меня нет. Кожа шакалов и гиен для хорошей одежды не годится...
   -Я охотник, - улыбнулся парень, - скажи, какие кожи тебе нужны и я добуду их.
   Гоятхалай тоже улыбнулся:
   -Если ты хочешь легкую, прочную и красивую одежду - штаны и рубашку - то мне нужны шкура по меньшей мере семи стрекоз. Если же тебе нужна крепкая броня, то тут никак не обойтись без кожи рапторов, костей стрекоз и пластинок прыгунов. Принеси мне все это и я сделаю для тебя настоящую броню, а не ту жалкую поделку, что ты носишь сейчас!
   Дим похлопал по своему бронежилету:
   -Не надо говорить подобным образом о моем трофее! Это достойная вещь - она спасла жизнь своему прежнему хозяину, когда я бился с ним, и, значит, она никак не может быть "жалкой поделкой"! - парень с малых лет впитал несколько суеверное отношение к оружию и средствам защиты. Отец Дима часто говорил, что солдат презирающий свои инструменты рискует своей жизнью больше других. Поэтому сейчас парень весь подобрался, будто готовясь броситься на "сквернослова". Под навесом прекратилось всякое движенье, а лица охотников и старейшин приняли совершенно бесстрастное выражение.
   Мастер шорник растерянно осмотрел своих соплеменников и недоверчиво уставился на Дима. После минутного противостояния взглядов Гоятхолай отвел глаза в сторону:
   -Прошу простить меня, охотник, я не хотел... обижать твою вещь. Однако, я могу сделать лучше.
   Дим расслабился - извинения его устроили:
   -Я не сомневаюсь в твоих умениях, мастер, и как только соберу названные тобой материалы, непременно приду к тебе... Что ж, с одеждой все ясно, а что ты скажешь на счет остального? - коренные под навесом также расслабились и сбросили мертвую неподвижность с лиц.
   Шорник после очередного признания своего мастерства так же не стал таить обиды. В конце концов собеседник не хаял его самого и его изделия!
   -На торбы шакальи шкуры пойдут вполне, а вот что касается кобуры для... револьвера... - мастер опять потер подбородок своей мозолистой лапой, почему-то считающейся рукой. - Подобный заказ нов для меня. Обычно пришлые и наши воины подобное оружие носят за поясом...
   -Каждому стволу должно быть отведено особенное место, - поделился "секретом мастерства" Дим. - Совсем не годиться собирать оружием пыл и грязь! А вообще правило такое: как ты относишься к инструменту, так и он служит тебе! Поэтому мне нужна кобура для моего револьвера. Ее можно сделать из любой толстой и жесткой кожи. Главное что бы она держала форму и надежно фиксировала в себе оружие.
   -Нужен образец, - после нескольких минут раздумий проговорил мастер шорник.
   Парень понятливо кивнул и снял с левого бедра кобуру с полуавтоматическим пистолетом.
   -Вот образец, - Дим вынул ствол и передал кобуру Гоятхалаю. - Крепления, кстати, должны быть точно такими же, - кобура была универсальной. Хоть на пояс вешай, хоть в качестве оперативной используй.
   Мастер повертел элемент снаряжения в руках так и эдак, рассмотрел покрой и швы и наконец высказал свой вердикт:
   -Сделать такой карман легко, за час управлюсь, нужно только выкройку с натуры снимать - на глаз не получится.
   Дим на секунду задумался. Отдавать оружие в чужие руки не хотелось - ствол пристрелян уже... но и открытым его носить не годится!
   -Хорошо, снимай свои мерки, - согласился парень, но только при мне!
   Гоятхалай кивнул и подозвал к навесу еще одного паренька, по видимому своего помошника. Тот выслушал указания и быстро принес все затребованное мастером. Шорник сделал выкройку кобуры за пять минут и все это время Дим пристально следил за ним не спуская глаз с револьвера.
  
   В таверну Дим с Айлен вернулись уже в темноте - парень решил дождаться окончания работы шорника. Получив в руки "вожделенную" снарягу Дим разве что не попробовал ее на зуб и остался доволен работой краснокожего мастера. Парень даже счел возможным отдариться, преподнеся в подарок Гоятхалаю выбранный Айлен набор инструментов. Естественно, за свою работу после этого подарка мастер ничего не потребовал и вообще стал Диму лучшим другом...
   В главном зале таверны Джо, как говорится, дым стоял коромыслом - все столы были заняты, пиво и настойки лились рекой, разносчики сбивались с ног доставляя заказанные блюда, охрана из пяти крепких мужиков тоже не сидела без дела. Одного буяна выкинули на улицу почти под самые колеся багги.
   Войдя в зал через главный вход Дим на секунду замер осматривая помещение и почти мгновенно заметил знакомую массивную фигуру Ганса. Тот сидел за дальним столом в компании каких-то латиносов совершенно непредставительного вида: потрепанные оранжевые комбезы со множеством прорех, отсутствие у пары человек обуви, оружие так же "бедное" - одни только пистолеты. Так как больше никого знакомого в таверне не было, как и свободных столиков, парень решил приджониться к этой странной компашке. Дим коротко приказал Айлен держаться как можно ближе и уверенно потопал к столу Ганса.
   Народ в целом отнесся к проходящей мимо них парочке спокойно, хотя и с большим интересом. Особенно много взглядов задерживалось на затянутой в камуфляжную робу девушке и на карабине в ее руках. Однако резких движений никто не делал...
   -Здорово, десятник! - поприветствовал Дим можно сказать своего приятеля. - Как жизнь, что нового?
   Негр с арийским прозвищем оторвался от кружки с пивом:
   -Здорово-здорово... Вижу ты все же нашел себе женщину... Хосе, Пьетро, прогуляйтесь - дайте моему приятелю присоединиться к нам. Падай Партизан, я сегодня угощаю!
   -По поводу? - Дим занял освободившееся место (латиносы свалили по-тихому ни сказав и слова против - парень краем глаза углядел, что они вообще покинули зал Таверны) и кивком указал девушке на лавку рядом с собой. Айлен немного робко присела рядом с парнем и уставилась на поверхность стола.
   -Я, наконец, решил таки сколотить собственную бригаду и как видишь уже набрал парней в нее. Теперь я не десятник, а полноправный бригадир!
   -Поздравляю, бригадир Ганс! - Дим отсалютовал негру кружкой с пивом, которую перед ним поставил разносчик. Парень не упустил случая и сделал заказ, который обещали принести уже через пару минут. - И с чего собираешься кормиться?
   -Есть наметки... - неопределенно протянул Ганс в ответ. Дим понял, что делиться с ним своими планами приятель не намерен. - Ты вот что мне скажи, - поменял тему новоиспеченный бригадир, - ты зачем с амазонками поцапался?
   Парень неопределенно пожал плечами и отхлебнул из кружки. Айлен теснее прижалась к его бедру.
   -Поцапался - это сильно сказано! Так, вышло у нас небольшое непонимание...
   -Непонимание... - скривил недовольную рожу бригадир. - Из-за этого непонимания сучки наняли Номерных, что бы те оторвали твою голову!.. Ну, или предмет спора забрали - если миром разойдетесь... - негр взглядом указал на Айлен.
   Дим осторожно поставил на стол полупустую кружку и подобрался:
   -Что за Номерные?
   -Бригада одна... Небольшая, - ответил Ганс. - Человек пять наверно. Номерными их называют, потому что все они выходцы из банд бразильеро. У тех особенность такая: своих членов метят цифрами.
   Парень медленно кивнул и осмотрел сидящих за столом мужиков. Те особой реакции на слова своего лидера не проявили, так что на семьдесят процентов можно сказать, что Ганс его не продал. Хотя его парни подозрительно шустро свалили на улицу...
   Бригадир уловил этот оценивающий взгляд:
   -Нет, среди моих парней "партачников" нет. Хоть они и латиносы, но к бразильским кланам отношения никакого не имеют, даже не дружат, - Ганс хлопнул сидящего справа от него парня по плечу, - я их из одиночек набрал, по рекомендации...
   -Ясно... - кивнул Дим, - Бригадир, а как здесь вообще вопросы решают? Например, на территории Дядюшки Джо меня могут взять?
   Негр помотал головой:
   -Нет, ни в коем случае! Номерные, конечно, с головой не дружат, но с уважаемым человеком в конфликт вступать не будут. У Торговца одних только отбойщиков десять человек, а если он клич кинет, то, считай, все одиночки за него впишутся - большинство ему или должны, или решат таким образом подняться в его глазах. Так что в Таверне и в Лавке стрелять в тебя не будут. Все уже знают, что ты у Дядюшки номер снимаешь, следовательно его гость... А вот на остальной территории оазиса вполне могут подстрелить!
   Дим снова кивнул, немного расслабившись. Примерно такой расклад он изначально и предполагал, увидев, как серьезно местный народ относится к охране собственной территории. Достаточно сказать, что попыток угнать или обчистить оставленный за таверной багги не было, хотя с такого дела можно было поиметь неплохие бонусы...
   -Тогда все нормально, - парень снова приложился к пиву, а тут и ужин притаранили. Дим кивнул Айлен на тарелку перед ней, побуждая приниматься за еду. - Думаю засады они на меня устраивать не будут, а просто тупо наедут... Благодарю, бригадир, что предупредил. С меня пиво твоей команде! - парень привлек внимание пробегающего мимо разносчика и показал ему на почти пустую кружку, растопырив затем пальцы - вместе с Гансом за столом как раз сидело пять человек.
   Негр только хмыкнул:
   -Наглый ты Партизан, и страха в тебе нет... Оазис не большой, тут и засад устраивать не нужно, достаточно подождать тебя на границе территории. Пять стволов сделают работу быстро и качественно!
   -Да ладно тебе нагнетать тоску, Ганс, - махнул рукой на это предупреждение Дим. - Какие у них стволы?! Сам же сказал, что бригада небольшая и с головой не дружит - значит, все они уличные гопники и вооружатся соответственно! Автоматический короткоствол и пара расстрелянных на смерть трещоток... - латиносы за столом замерли с кружками в руках, настороженно уставившись на парня. - И кто сказал, что я их ждать буду? Я ж охотник, а не дичь! Если никто посторонний встревать не будет, то спокойно управлюсь!
   Бригадир обвел взглядом своих бойцов и растянул пухлые губы в оскале:
   -Все слышали? Вот так-то! А ты Хорхе кичился своим блестящим другом! Как видишь, некоторые пистолеты и за оружие не считают! - это он парню выглядящему лучше остальных.
   -Нет, ну почему же, - помотал головой Дим. - Ствол он ствол и есть, другое дело, что в условиях Пустошей и даже оазиса совсем не стоит рассчитывать только на него! Особенно если навыки обращения с ним практически отсутствуют. Батя мне как-то рассказывал, что на улицах люди редко уделяют внимание специальным упражнениям и тренировкам, больше о понтах заботятся! Вот если бы среди Номерных был хотя бы один ветеран из войск, тогда бы я скорее всего попросту свалил бы из оазиса, наплевав на авторитет и прочие полезные заморочки...
   Парень умолк - что-то он не к месту разговорился! Даже стремно стало... Дим предпочел заткнуться и сосредоточиться на еде, тем более Айлен уже подмела почти половину своей порции.
   -Да, никого с подготовкой среди одиночек и мелких групп нет, - подтвердил Ганс. - Таких людей стараются сразу в серьезные бригады завербовать. К тебе Партизан, кстати, тоже люди присматриваются - уж больно резво ты начал! А встревать в чужие разборки на Валгалле не принято - можно жизни лишиться ни за грош...
   Дим только молча кивнул, не отрываясь от хорошо прожаренного куска курицы с гарниром из овощей. В уме он крутил только что полученную инфу и уже известные факты - прикидывал, как лучше разрулить ситуацию, и какую линию поведения выбрать.
   Можно сыграть под отмороженного и тупо вырезать блядский шатер, закидав его предварительно гранатами. Они не особо мощные, скорее безоболочные ВУ, чем настоящие осколочные. Подошел, закинул пару, дождался взрывов, зашел вовнутрь и дочистил выживших, но оглушенных. Никаких проблем на этом этапе, даже ништяков парочка обломится, но вот как на такую канитель посмотрят центровые бригады, вопрос большой. Могут и награду за голову объявить - в шатре-то наверняка посетители будут и соответственно под раздачу попадут, так как сортировать цели времени не будет! Однако и мирно расходиться с Номерными и амазонками нельзя - не поймут мотивов, посчитают, что кишка тонка, что струхнул и начнут доить. Результат будет тот же, но уважения меньше...
   Еще вариант покончать только блядских наемников, а сам шатер не трогать. Здесь свои минусы - корень проблемы-то не исчезает! Только инфы о навыках и возможностях Дима у окружающих прибавится, что совсем не хорошо - следующими на дело подпишут уже более серьезных людей...
   -О! Партизан, это похоже к тебе, - Ганс с широкой улыбкой кивнул в сторону приближающейся к столу пары полуголых (от роб остались только штаны - торс голый, позволяет отлично рассмотреть разноцветную "живопись", состоящую из христианских цитат и смысловых символов, рассказывающих о "подвигах" носителя) парней-латиносов. Дим бросил взгляд на них и тут же неторопливо отвернулся, возвращаясь к еде. Впрочем, партачников он вел краем глаза. Те, не доходя пары шагов до стола, остановились и более представительный будто через силу произнес:
   -Эй, белый, пошли, поговорить надо, - латинос мотнул головой в сторону выхода. - На тему уважения...
   -Надо же, сами пришли, - тонко улыбнулся парень, смотря не на говорившего, а в глаза десятнику-бригадиру. - А я думал побегать за ними придется... Ладно, чичако, пойдем поговорим, - Дим поднялся с лавки, - а ты здесь меня подожди, - это уже Айлен, дернувшиеся подняться следом, - этот разговор тебя не касается.
   Номерные уже топали к выходу, Дим шел за ними примерно в трех метрах, а посетители Таверны внимательно наблюдали за этим. Причем вышибалы, стоящие по углам зала напряжено сжимали рукояти оружия, на случай обострения ситуации - похоже уже весь оазис знал, что новичок заказан.
   Проходя створ дверей главного зала Таверны, Дим весь подобрался и напружинился - этот момент был самым "узким". Уже не безопасное помещение, но еще и не улица, где можно все. Если наемники амазонок сразу начнут палить, то шансов чисто - без ранений - уйти с линии огня будет не много. Однако парень надеялся, что латиносы побоятся задеть возможными прострелами посетителей Дядюшки Джо...
   Супер! Подарок Небес! Вся бригада в сборе и ждет его метрах в десяти-пятнадцати от дверей таверны. Стволов в руках нет, но чувствуется напряжение и готовность. Дим не знал какие правила заставили противников вызвать его на разговор и так подставиться (это ж надо, что бы все мишени как в тире - на одной линии с интервалами в пол метра!), но упускать такой шикарный расклад не стал: намертво забитые тренировками с отцом движения - мизинец, безымянный и средний пальцы "выгребают" ствол из кобуры. Короткий скользящий шаг правой ногой вперед и в сторону (пистолет в левой руке, правая "поддерживающая"), стопы параллельно друг другу, колени чуть согнуты, вес тела перемещается вниз, плечи опускаются и подаются вперед, ловя равновесие. Оружие уже у груди и движется вперед. Патрон в стволе - щелчок предохранителя. Левая рука начинает "жать сок" из рукояти в "конвульсивном" хвате. Локти полностью выпрямляются - система оружие - руки - плечи - голова приобретает жесткость и тут же следует первый выстрел. Еще не прицельный, просто в сторону противника. Короткая, но необходимая пауза - прицеливание - далее выстрелы идут сериями по два. Наблюдение за целями и корректировка - между сериями.
   От начала движения до первого выстрела прошло менее одной секунды. Еще две на первые три серии-очереди. Дистанция короткая, укрытий нет, противник не подготовленный, хотя и с хорошей реакцией - первые двое Номерных поймали свои пули так и не поняв, что случилось, но уже третий смог увернуться от серии, подставив под нее своего заваливающегося соседа. Еще двое латиносов пригибаются и судорожно тянут стволы из-за ремней, цепляясь за одежду выступающими частями оружия. Дим переносит огонь на них. Три серии-очереди. Еще две секунды. Поражение не летальное, но противники вздрагивают и заваливаются назад.
   Шаг влево, занять позицию для стрельбы с колена. Последний дееспособный враг ворочается придавленный телом менее расторопного товарища. Но и от выстрелов он прикрыт этим же телом. Не давая ему собраться в кучу, Дим на скорость расстреливает оставшуюся обойму, пытаясь поразить Шустрого через уже мертвого противника.
   Оружие к себе - пистолет прикрывает своим корпусом нижнюю часть лица. Правая рука тянет из паучера снаряженную обойму, большой палец левой давит на экстрактор на рукояти. Свой выбор Дим остановил именно на этом пистолете, потому что утром при "сухой" проверке он дал наименьшее количество задержек. Стреляная обойма с глухим звяком падает на утоптанную землю, снаряженная занимает ее место. Холостой полуспуск - патрон подается в патронник, перезарядка окончена. Руки опять распрямляются, фиксируя систему. На все менее секунды.
   Дим поднялся с колена и короткими приставными шажками начал подбираться к неподвижно лежащим противникам. Работают три глаза - два собственных и дульный срез пистолета. Все они смотрят в одну сторону, ни на секунду не разделяясь. Периферийное зрение отслеживает окружающую обстановку, но пока все спокойно. Окрестности Таверны замерли с первыми выстрелами и пока любопытных нет.
   Троим пришлось сделать контрольный в голову, уделив особое внимание Шустрому. Для себя Дим отметил, что попадания пришлись в основном на торс, в район груди и только первых двоих он уложил чисто. В том, что это были именно Номерные сомневаться не приходилось - у всех противников над сердцем были выполнены цифровые татуировки с трехзначными номерами.
   Закончив первичный осмотр, парень поставил пистолет на предохранитель и убрал его в кобуру. Теперь нужно собрать небогатый дроп: четыре понтовых пистолета и один убогий пистолет-пулемет. У Шустрого на поясе обнаружились ножны с бритвено острым мачете. Этому тесаку-переростку Дим обрадовался больше всего. У него в голове уже сложился план, как разобраться с амазонками и большой "ножик" здесь очень кстати! В багги тоже есть подобный помощник, но до попрыгунчика далеко идти.
   С помощью трофейного мачете Дим отрезал трупам головы, стараясь не испачкаться в крови и не испачкать ошейники мнемокодеров - они, по прикидкам парня, составляли основную добычу с бригады. За этим грязным делом и застали его вывалившиеся на улицу посетители Таверны. Большинство тут же нырнуло обратно в зал, сберегая только что съеденный ужин, но часть все же осталась. В том числе была здесь и бригада Ганса в полном составе.
   -Во, бригадир, как видишь хорошо поговорили, - ухмыльнулся Дим, отбрасывая последнюю голову в кучу, подбирая последний ошейник и очищая мачете от крови об штаны на обезглавленном теле. Парень встал в полный рост и потряс зажатыми в руке трофеями: - Как тебе нравится мой способ переговоров?
   Негр оскалился:
   -Хороший способ, прибыльный... Но вот как ты с Джо будешь объясняться? Дядюшка не терпит мусор на своей территории и тем более не терпит тех, кто гадит!
   -Не проблема, - пожал плечами Дим. Он отыскал глазами в толпе глазеющих наиболее бедно одетого человека и ткнул в его сторону мачете: - Парень, заработать хочешь? - Кивок. - Тогда оттащи эту падаль с территории и прикопай где-нибудь. Все что с них снимешь - твое. Еще заберешь пару стволов из этих, - Дим указал на валяющиеся в куче пистолеты Номерных. Их трещотку он давно повесил себе на плечо. - Годится?
   Обшарпанный паренек дернул головой вверх-вниз и не медля, направился к трупам. За ним последовали еще двое - видимо его приятели.
   -Головы только не трогайте, у меня на них отдельные планы! - дал указания Дим. - Как бригадир, желаешь посмотреть на продолжение переговоров?
   Ганс все так же скалясь, кивнул:
   -Почему нет? Однако на помощь не рассчитывай - мы только посмотрим! Парням будет полезно на это посмотреть, что бы дурь уличная из головы ушла, - негр в отличие от своих менее опытных бойцов уже понял, что задумал Дим.
   -Отлично! - парень метнулся в номер на второй этаж, где сгрузил ошейники со стволами и схватил вместо них пластиковый пакет. Назад он возвратился через главный зал, на секунду задержавшись около Айлен. - Иди в комнату, я вернусь через час или около того. Никого не впускай, даже если это будет сам Джо. И не бойся - все будет хорошо.
   Девушка, не споря, поднялась из-за стола и почти бегом направилась к лестнице. На ходу она постоянно оглядывалась, бросая испуганные взгляды на Дима. Надо думать, что она не слабо себя накрутила и только накрепко вбитое правило "не мешать мужчинам" не дает ей разреветься. Дим дождался пока Айлен не скроется на втором этаже и только после этого покинул зал.
   На улице уже наметились перемены: трупов стало меньше, зевак тоже. Чуть поодаль - около дверей в Лавку - стояли три бойца из числа подручных Дядюшки. Дим несколько раз видел их около Таверны. Солдаты торговца пока не вмешивались, но было ясно, что они обеспечивают здесь интересы хозяина.
   Парень собрал отрезанные головы в мешок и потопал к шатру:
   -Пошли, бригадир, прогуляемся до блядей...
   Ганс со своей молодой бригадой пошел следом. Попутно бывший десятник что-то втолковывал латиносам. Видимо наставлял их на путь истинный, передавая свой опыт - Дим не особо прислушивался. Его занимали совершенно другие мысли: хотя Ганс уверяет, что его бригада не вписывалась за Номерных, но те как-то больно быстро оказались около Таверны. И появились они стоило только Хосе и Пьетро выйти на улицу. Подстава - не подстава, а на мысли наводит...
   Путь до шатра был не дальний - всего-то с пяток десятков шагов, но никаких приготовлений к обороне не наблюдалось, хотя по идее должны они были быть - не могла же блядская бригада проигнорировать стрельбу почти у себя под боком?! Хотя все может быть...
   Подойдя ко входу в шатер (ни привратников, ни часовых!), Дим хорошенько размахнулся и закинул вовнутрь мешок с "подарками". Парень специально не стал его завязывать, и сейчас гостинцы свободно разлетелись по внутреннему пространству. Тот час же послышался отборный мат на пяти языках (в мужском исполнении) и несколько женских взвизгов.
   -Метнулись все на улицу! - проорал Дим, сжимая в левой руке пистолет. - Десять секунд и полетят гранаты! На выходе руки в гору, оружие на виду! Ослушаетесь - валю без разговоров!
   После пламенной речи парень, не мешкая, сместился метров на пять вправо - мало ли какие умельцы есть внутри! Может кто на голос стреляет... Пауза не затянулась - посетители своеобразного борделя и его хозяйки толпой вывалились из палатки-переростка. Все дисциплинировано держали стволы высоко над головой.
   -Мужики вправо, сучки - влево! - озвучил следующий приказ Дим. Хорошо, что Ганс согласился сыграть за массовку! Одиночку бы так не слушались, имей он хоть какое угодно крутое оружие... Небольшая, всего человек в пятнадцать, толпа разделилась на две неравные группы. Мужиков было больше - человек десять.
   -Вы, - Дим ткнул пальцев вправо, - валите отсюда! Быстро! - мужики не заставили себя упрашивать и без звука растворились в темноте ночи. Проблем от них ожидать не стоило: все они были из самых низов валгальской иерархии. Ни смелости, ни гордости, ни желания отстаивать свое достоинство. В принципе другого от посетителей подобного заведения ожидать было сложно...
   -А с вами я еще поговорю... - Дим без особого напряга произвел четыре быстрых выстрела. Две серии по два. Четверо из шести сутенерш только вздрогнули, зато еще две (давешние черные сестры!) завалились на спину "пораскинув" мозгами. - Узнаете меня?! А своих наемников в шатре?! Я ж вас, блядей, предупреждал: ко мне не суйтесь! Стволы на землю! Встать на колени, ноги скрестить, руки за голову! Неподчинение - смерть! Исполнять!
   Амазонки ни проронив ни звука выполнили команды. Дим удовлетворенно кувнул:
   -Хорошо. Теперь так! Кто заплатит мне пять сотен - может валить из оазиса! Кто не заплатит - мой раб! - честно говоря сейчас парень действовал на волне куража от победы над Номерными - адриналин превратил кровь в поток огня, казалось, что все по плечу, никто просто не смеет противиться его воле! Дим знал подобное состояние "рывка". И умел его использовать...
   -Я! Я заплачу! - дородная "чайна" чуть не выпрыгнула из штанов от желания жить.
   -Остальные? - с угрозой спросил парень. В ответ не раздалось ни звука. - Ясно... Бригадир Ганс, тебе рабыни не нужны?
   -Почем? - коротко спросил негр.
   -Сочтемся, - усмехнулся Дим. Он чувствовал, что свободных денег на "предметы роскоши" у бригады нет. - Забирай товар.
   -Энрико, Пабло! Займитесь! - названные парни немедленно бросились вязать добычу, а Дим подошел к "чайне" и заставил ее подняться на ноги.
   -Ну, веди за баблом... - старшая амазонка "квакнула" горлом и не убирая рук из-за головы попятилась к входу шатра...
  
  
  
  
  
   Вопрос решился быстро - чайна выкопала из груды тряпок потрепанный ридер и дрожащей рукой засунула туда чип. Пара движений пальцами:
   -В-вот... - женщина протянула тонкую пластинку Диму, но тот на нее даже не посмотрел. - Оставь себе. А мне девайс давай.
   -Но там больше пятисот осталось...
   -Шкура на волосоке висит, а все еще о бабках думает, - удивился парень. - Считай это платой за то, что я тебе поджилки резать не буду. К тому же зачем тебе такой приметный и дорогой прибор? Чип легче спрятать да и откупиться им легче - ридер-то точно с трупа снимут!
   Чайна уже без ропота положила ридер на ладонь Дима. Тот в темпе проверил баланс: 784 бонна, и удовлетворенно кивнул:
   -Отлично - выкупилась. А теперь пшла отсюда! - для лучшего усвоения команды парень отвесил бывшей амазонке оплеуху. Ту как ветром сдуло. Дим проводил ее взглядом и по хозяйски прошелся по шатру. За ним настороженно следили с пол десятка пар глаз - не все рабыни были забиты до состояния овощей.
   -Ходить-говорить можете? - парень поочередно посмотрел в глаза женщин. Те кивнули, еще несколько судорожно дернулись на полу, показывая что тоже местами вменяемы. - Ясно. Тогда так: я сейчас вас отстегну и дам одежду. Так же дам оружие, - Дим заприметил под ворохом тряпок на хозяйской половине шатра? откуда чайна извлекала ридер несколько стволов. - Эта сучка не должна была далеко уйти... Мы понимаем друг друга?
   -Да, господин, - подала голос тощая латиноамериканка со злым прищуром глаз. - Мы все сделаем, господин, - вот и лидер выявился. Дим в ответ только кивнул и быстро разбросал по наиболее "живым" тряпки комбезов и пистолеты. Затем прошелся по отмеченным таким образом вновь и отстегнул их от врытых в землю колец.
   -Господин, могу я одолжить у вас ваш нож, - лидер освобожденных рабынь указала глазами на мачете у Дима на поясе. - Я вам его непременно верну...
   -Держи, - парень протянул клинок рукояткой вперед. - Не тяните особо - я жду вас в зале таверны.
   Освобожденные женщины без слов устремились прочь из шатра. Дим так же не стал задерживаться - только прошерстил закрома, запихал в найденную торбу самое ценное и спокойно направился к "Таверне Джо". Вдалеке за деревьями и кустами кто-то отчаянно взвыл.
  
   В зал Дим вернулся только после того как сбросил добычу в номере и успокоил Айлен. Девушка не стала проявлять чувств, но в глазах у нее отразилось облегчение - до его прихода она была на серьезном взводе. Посетители таверны смотрели на парня настороженно, так же как и люди из бригады торговца. По правде говоря Диму несказанно повезло в том, что за стойкой бара стоял не сам Дядюшка, а один из его бойцов-десятников - за стрельбу перед дверями тогда бы спросили незамедлительно, а так Джо был поставлен уже перед свершившемся фактом разгрома одной из бригад. Но все равно разговор с обозленным уважаемым человеком был сложный:
   -Не по Закону себя ведешь, - чернокожий старик сверлил Дима пристальным взглядом. Они сидели за одним из столов и за спиной торговца замерли три внушительных бойца. - Собственность людей не уважаешь...
   -Это не так, уважаемый, - спокойно ответил парень. - Людей я уважаю. Людей, а не блядей. И не привык прогибаться под разное дерьмо!
   Джо недовольно засопел:
   -Не по Закону. Центровые еще с тебя спросят за эту канитель с амазонками, но это действительно меня не касается. Ты прав...
   -Что же до беспорядка перед таверной, - вклинился Дим, - то впредь это не повториться.
   -Это верно, но пострадала моя репутация. За что с тебя и спрошу! В общем? ты должен мне, Партизан. Пять тысяч бонов.
   Парень весело ощерился в лицо торговца не смотря на поддержку у того за спиной:
   -Завышаешь себе цену, старик. Бляди вон тоже посчитали себя оскорбленными - и где они сейчас? Я здесь человек новый... и еще раз повторяю: прогибаться я не намерен. Да и ты в накладе не остался - или скажешь не твои люди сейчас в шатре командуют? Не плохой прибыток с непродолжительного шума перед дверями.
   Бойцы за спиной Дядюшки напряглись, но стволы светить не стали, видя, что руки парня спокойно лежат на столе. Настала очередь Джо отвечать на чуть прикрытую угрозу-оскорбление. Но мужик не дожил бы до своих лет на Валгалле и не заимел бы бизнес, если бы не умел держать удар и идти на компромиссы. Парень перед ним доказал, что с ним надо считаться и что он кое-чего стоит. На понт он не поведется...
   Тут в таверну ввалилась нестройная группа женщин судорожно сжимавших в руках оружие. Глаза у них были совершенно дикие, наверно именно поэтому никто из посетителей не стал привлекать к себе их внимание.
   -Мы разобрались с нею, господин, - новоявленный лидер протопала к столу за которым сидел Дим и торговец и протянула парню мачете с незатертыми разводами крови. Дим кивнул и прицепил тесак к поясу. Латино так же дернула головой и перевела взгляд на Дядюшку Джо - буквально нанизала торговца на внимание совершенно черных глаз. Пауза и игра в "гляделки" длилась минуты три в полной тишине, потом женщина рывком опустила голову и глухо произнесла:
   -Возьми нас на работу, уважаемый.
   Старик-негр задумчиво оглядел бывших рабынь и уже был готов отказать, но тут вклинился Дим:
   -Бери - не прогадаешь. Женщины в качестве разносчиц-официанток много лучше чем твои теперешние обмороки-работники.
   -Эти по виду не сильно отличаются...
   -Дай им пару спокойных дней и они приведут себя в порядок... чего от мужиков ожидать не стоит. Да и в конце концов - что за кабак без официанток?!
   Джо вновь задумчиво осмотрел женщин. Потом медленно кивнул:
   -Может это и имеет смысл... Ладно, я согласен взять вас... если сможете привести себя в порядок в кратчайшие сроки.
   Латиноамериканка дернула головой вверх-вниз:
   -Хорошо. Тогда мы хотим снять номер на несколько дней и купить еды прямо сейчас. Деньги у нас есть, - лидер продемонстрировала чип, который совсем недавно был в руках у чайны.
   Торговец хмыкнул и жестом подтвердил заказ, который бросился исполнять один из трущихся неподалеку разносчиков. Женщины похромали от дверей к паре сдвинутых столов и заняли их, ожидая заказа. Посетители вздохнули свободнее - вновь послышались разговоры и стук кружек по столам.
   -Видишь, уважаемый, тебе со всех сторон выгода, - вновь заговорил Дим. - И новый бизнес, и увеличение территории, и новые люди под тобой... А всех затрат - только небольшой шум перед дверями. По-моему отличная сделка!
   Торговец пристально посмотрел на парня и через минуту медленно кивнул:
   -Хорошо, я снимаю свои претензии, Партизан. Но в следующий раз ты легко не отделаешься!
   Дим в ответ молча кивнул и встал из-за стола:
   -Я слышал тебя, уважаемый. Всех благ, - парень уверенной походкой потопал в свой номер.
  
   Рано утром в предрассветных сумерках Дим споро забросил приготовленные к выходу вещи в багги (в основном попрыгун уже был снаряжен и долгих сборов не потребовал), посадил полусонную Айлен на пассажирское место и покатил к коренным. Парень не в пример своей женщине был свеж и собран - вечерние события подстегнули его, адреналин до сих пор гулял в крови.
   -Пока не вернусь, оставайся в племени, - скорость передвижения не была запредельной, и управление не требовало сосредоточенного внимания. Поэтому Дим мог свободно инструктировать Айлен. - У таверны не появляйся.
   -Угу, - девушка зевнула. - Я буду с женщинами Народа штопать одежды. Их много и дыр много - работы дня на два. И я все нужное с собой взяла... у-аг-х. Я буду ждать тебя.
   Парень с улыбкой кивнул - конечно? будешь! А на территории коренных точно дождешься. За неполные пару суток Дим успел привыкнуть к тому, что у него есть кто-то за спиной, есть куда возвращаться. И он совершенно не желал отвыкать от этого!
   -Хорошо...
   -А если Науки пристанет, то я в него выстрелю из женского оружия, - с милой непосредственностью продолжила Айлен, поглаживая свой карабин, который баюкала в руках.
   -Ну, если только сильно приставать будет, - поощряющее улыбнулся Дим. - А если не особо заденет, то просто скажи, что я ему по возвращению зарод оторву и скормлю шакалам.
   Девушка хихикнул и согласно покивала, с некоторым энтузиазмом даже.
   Территория коренных встретила парня суетой - по стоянке в разных направлениях носилась уйма народу, плакали дети, под навесами кто-то ругался. Островком спокойствия и уверенности были только трое старейшин и с десяток мужчин вокруг них. Охотники так же стояли в этой группе, а несколько в стороне замерла пара байков и небольшая кучка плотно набитых кожаных торб.
   -Вижу ваши люди готовы, - Дим приветливо кивнул старейшинам и воинам.
   -Это так, - старейшина Шикуба важно кивнул. - Колеса вчера весь день кормились силой Солнца, а для оружия вдоволь зарядов. И Духи предков благословили воинов на далекую охоту.
   Парень с уважением согласился:
   -Это дорогого стоит! Тогда не будем гневить Духов промедлением. Выдвигаемся.
   По Пустошам группа летела как на крыльях - байки не несли ничего кроме управлявших ими охотников, а для прыгуна сотня килограмм на багажной полке не нагрузка. Умиротворенность утра лишь иногда прерывалась лязгом защитных шторок в момент приземления после прыжка. Дим с упоением отдавался новому для себя ощущению, стараясь выбирать максимально удобную дорогу - охотники, конечно освоили средства передвижения, но еще имели слишком мало опыта. Рядом в глухом шлеме визора замер Ваян. Тридцатилетний воин племени очень серьезно отнесся к своим обязанностям и поминутно докладывал об окружающем пространстве. Природная наблюдательность и привычка выделять из окружающего мира потенциально опасные явления позволила краснокожему охотнику быстро освоиться с аппаратурой.
   -Дыра кролов за тем холмом, - Малой вытянул руку вперед и вправо. - Лучше всего остановиться на холме и осмотреться. Вершина у него голая - там мы будем в безопасности.
   Парень без слов свернул к указанному ориентиру и вскоре машина резво взобралась на пологий пригорок. Байки от нее не отставали.
   -Они выходят на поверхность тут, тут и тут, - Взял слово Кондор - старший в тройке воинов. - Левая дыра самая большая и удобная - мы всегда спускались именно по ней.
   Дим внимательно осмотрел провалы в почве и кивнул своим мыслям: самый левый от них был явно рукотворным и когда-то исполнял роль входа в сервисные туннели подземного комплекса. Об этом свидетельствовали сохранившиеся до сегодняшнего дня бетонные блоки по его краям - они четко отмечали границы створа и обещали удобоваримый спуск под землю. Другие две дыры скорее всего образовались в местах обрушения сводов туннелей. Центральный провал был диаметром около десяти метров, левый - меньше. Однако они были легко распознаваемы из-за конусообразных отвалов почвы - кроли регулярно прочищали свои ходы от осыпей. Друг от друга проходы под землю отстояли метров на сто-стопятьдесят.
   -Лагерь разобьем прямо здесь, - вынес решение парень. - Вы пока ставьте навес, а я заблокирую выходы - это позволит нам спокойно обустроиться. Ваян, прыгуна я оставлю здесь, что бы ты мог наблюдать за окрестностями, пока Кондор и Орел работают. Поеду на байке.
   Со своими задачами все члены группы справились быстро. На вершине холма вырос навес крытый шкурами с "грибом" развернутой солнечной батареи байка рядом, а около маркеров провалов на навигаторе весело помаргивали иконки звуковых завес.
   -Ну что, поехали? - парень споро поменявший РПС и перевооружившийся дробовиком, револьвером, трещоткой со шнековым магазином на шестьдесят девятимиллиметровых патронов и остро наточенным мачете, оглядел охотников Племени. Те всем своим видом выражали готовность. Головные Кондор с Орлом держали в руках винтовки, а Ваэн получил один из пистолетов-пулеметов.
   - Ок. Выдвигаемся.
   В пробный выход Дим решил не брать технику, оставив багги с байками под прикрытием периметра из трех эффекторов звуковых волн. Собственные ноги надежней! Полкилометра прошли практически не сторожась - местность была пустынная с каменистой почвой и редкими пятнами сухой травы. Хищнику негде было затаиться. Беспокойство доставляло только небо - вдалеке виднелись точки кружащих "стрекоз".
   Спуск под землю был более-менее удобным, кое-где даже чувствовались ступени, засыпанные разным мусором и землей. Вокруг составленных друг на друга блоков валялись мелкие раздробленные кости и черепа разных животных, от тушканов до валрапторов.
   -Как вы обычно на них охотились? - вполголоса спросил парень стоящего рядом Антимана.
   -Просто спускались под землю, зажигали "души предков", - коренной охотник дотронулся до налобного фонарика с мутной линзой, - и стреляли в каждого, кого встретим. Когда кроли сбивались в большую стаю или когда на поясах охотников не оставалось места для тушек мы отходили и шли на стоянку.
   -Ясно. Сегодня сделаем по-другому. Кроли мелкие падальщики, значит их привлекает запах крови. Спустимся вниз, убьем нескольких и уберемся оттуда. Потом недалеко от входа в удобном месте вобьем несколько шестов и развесим на них распотрошенных зверей. Это наверняка заставит мясоедов выйти из узких и темных туннелей. Дальше остается только не зевать!
   -Хорошо, мы сделаем так, как ты говоришь, - поочередно кивнули мужчины. - Кто пойдет первым?
   -Тот, кто уже бывал там и помнит расположение проходов.
   -Тогда это я, - довольно улыбнулся Кондор и без промедления соскользнул по осыпи вниз. За ним последовал сначала напарник (Орел), а затем Ваян и последним Дим. Парню не требовалось укреплять свой авторитет.
   Сервисные туннели комплекса были довольно просторными, хотя поверхность пола практически везде скрылась под полуметровым слоем почвы и пыли, так что кое-где приходилось передвигаться согнувшись. Охотники шли парами, разделив пространство на сектора. Прикрывающим приходилось пятиться. Первая добыча встретилась метрах в шестидесяти от входа. Зверек копался под одной из стен, в трещинах которой угнездились корни растений.
   -Глупый крол, молодой! - Антиман довольно ухмыльнулся, подбирая тушку. Коренной даже не стал стрелять, убил мясоеда точным броском заточенного железного штыря. Еще три таких же были закреплены у него на поясе под правой рукой. - Хорошо, что молодой. Значит, новое поколение не успело войти в силу и "прыгуны" здесь не появлялись. Добычи будет много...
   Рассуждения краснокожего охотника прервал выстрел его напарника. За первым последовал еще один и еще... Вскоре головная пара вовсю палила из своих автоматических пистолетов в темноту прохода. Расстреляв по обойме, они настороженно двинулись вперед и через полтора десятка шагов гордо потрясали парой тушек. В каждом кроле было всего по две дырки от пуль. Входная и выходная. Дим с сожалением констатировал, что точность у его спутников хромает на обе ноги.
   -Думаю этого достаточно, - проговорил парень. - Выпотрошите одного из них прямо здесь, еще одного перед подъемом на поверхность. И пока возвращаемся, старайтесь что бы остался четкий кровавый след, желательно на стенах. Все, отходим.
   Пара Дим-Ваян опять была замыкающей, зато Кондору и Орлу досталась грязная работа: охотники шли и размахивали надрезанными у задних ног тушками, разбрызгивая кровь и содержимое желудков мертвых кролей по стенам.
   Шесты со свежим мясом вбили метрах в двадцати от входа в подземелье, а сами сели в семидесяти шагах. Долго ждать падальщиков не пришлось. Первые выбрались на поверхность уже минут через пять. А через пятнадцать под шестами была свалка из снующих и противно пищащих серых тел. Дим впервые получил возможность хорошенько их рассмотреть. Кроли имели вытянутые морды с челюстями, наполненными множеством мелких зубов, задняя часть тела была заметно больше передней за счет раздутого живота и массивных задних лап. Глаза были просто огромными на маленькой голове - явно ночные и подземные жители. Хоть лапы и были непропорциональными, но твари ими очень резво передвигали и развивали неплохую скорость перемещения. Вдобавок старые особи еще и прыгали, правда не вверх, а вперед, метров на семь-десять.
   -Начинаем, - тихо скомандовал парень, - бейте, как только я начну перезаряжать свое оружие.
   Дим утвердился в позиции "с колена", прижал приклад дробовика к плечу, подал корпус вперед и на выдохе начал быстро расстреливать коробчатый магазин, снаряженный средней дробью в безгильзовых патронах. Еще по пути к подземельям он подобрал дистанцию на которой дробь давала примерно тридцатипроцентное рассеивание. А бить зверей под землей парень не захотел в первую очередь из-за шумности своего основного ствола. Даже здесь, на открытом воздухе, выстрелы малость оглушали. Седьмой. Селектор на предохранитель, поменять магазин, перекинуть на полуавтомат. Огонь!
   Добив второй из коробчатых магазинов, парень щелкнул переводчиком на подствольный-трубчатый и принялся набивать опустевшую спарку по-новой, вылавливая толстенькие цилиндрики из кармана разгрузки. Он даже выбрал номер дроби поменьше, так как некоторые тушки просто рвало пополам. Справа и слева начали размеренно ухать пистолеты коренных. Охотники племени не захотели тратить дорогие боеприпасы - обходились пистолетными пулями, которых у Джо было залейся. Что ж, условия были достаточно комфортными: приличная освещенность, небольшая дистанция, открытая местность, где ничто не может резко поменять траекторию полета куска свинца... Вот только все та же результативность! Ладно, не суть.
   Дим пристегнул набитый магазин, перещелкнул селектор:
   -Работаю! - коренные успокоились не сразу, только на четвертом выстреле перестали палить. Мишеней у шестов кстати практически не осталось. Кроли обезумевшие от запаха свежей крови и напуганные выстрелами разбегались кто куда. Многие были ранены, некоторые грызлись между собой.
   Парень обезопасил подступы к позиции, добив первую половину спарки, и включил размещенный у входа в туннели инфразвуковой излучатель. Те твари, что не успели скрыться под землей, с испуганным писком метнулись в стороны. Выбивать их не имело смысла. По одиночным мелким и быстрым целям только боеприпасы зря сожжешь!
   -Все, первая часть охоты закончена, - Дим поднялся с колена, осматривая результат. - Я сейчас за багги схожу, что бы все разом вывезти, а вы пока добейте покалеченных и раненых.
   Коренные покивали с довольными улыбками на лицах, не забывая уважительно коситься на дробовик. Парень дозарядил пустой магазин и потопал к стоянке внимательно оглядывая пространство вокруг - мало ли что! Впрочем, предосторожность оказалась невостребованной: видимо если и была где поблизости какая живность, то напуганная интенсивным огнем, она предпочла зарыться поглубже.
   Когда Дим подрулил к куче окровавленного мяса, коренные уже вовсю работали - сортировали и потрошили тушки. Парень присоединился к ним и начал торопливо закидывать обработанных кролей в пластиковый мешок, закрепленный на багажной полке. Параллельно Дим фиксировал "чья" та или иная тварь. Получалось, что шесть из десяти - его. В общем же набралось порядка пятидесяти тушек.
   Обработку мяса продолжили уже в "базовом" лагере. Тушки "шкурили", некоторые особо поврежденные еще и освобождали от костяка и, конечно же, драли клыки на ожерелья. Полученный продукт трамбовали в кожаные торбы и подвешивали их на перекладинах вниз горловинами, что бы максимально облегчить за счет удаления жидкости. В одну из торб Дим засунул свою флягу, предварительно вылив воду в бак багги - для проверки, которую новоявленная спутница с блеском прошла, отфильтровав литр чистейшей воды всего за двадцать минут и оставив после себя почти сублимированные жесткие волокна крольего мяса.
   -Гиены идут! - внезапно прокричал наблюдавший за местностью Ваян. - Много. И стая, и молодняк.
   Кондор с Орлом на миг замерли, но тут же заработали остро оточенной сталью еще быстрее. Дим же подскочил к багги и забрал шлем визора у наблюдателя.
   -Откуда идут?
   -Вон там, - ткнул Малой пальцем. - Далеко еще...
   Парень нахлобучил девайс на голову и максимально увеличил картинку в заданном направлении. Удалось разглядеть только смазанные подвижные точки. Как коренной умудрился распознать в них валгиен - непонятно.
   -И летучи убийцы все ближе подлетают, - продолжил Ваян. - Но гиены подойдут первыми.
   -Ну и отлично, - Дим потер руки. - Их не больше двадцати, а у вас есть винтовки, то есть сильное оружие. Думаю, они наверняка сначала к потрохам пойдут - оттуда запах "гуще". Дистанция как раз по оружию. По групповой цели так вообще загляденье! Это и будет второй частью охоты.
   -Мы закончили, - минут через двадцать Кондор подошел к багги, вытирая руки о штанины. На плече у него вниз стволом уже висела потертая магазинная винтовка.
   Парень передал шлем обратно наблюдателю:
   -Отлично. И вовремя. Как раз успеете удобно сесть на позицию. Валгиенам еще минут десять рысить... Я сейчас барьеры с дыр сниму, что бы кроли на поверхность выбрались и добавили суеты у шестов. У вас будет время... однако все же постарайтесь стрелять максимально быстро и точно - хищники быстро разберутся кто их убивает.
   Охотники сдержанно покивали и разошлись по присмотренным позициям. "Сели" достаточно компактно и под прикрытием навеса - боялись нападения "стрекоз". Перед собой коренные разложили небольшие плетеные коврики, а уже на них выложили матово поблескивающие остроносые патроны. Все в латунных гильзах с отметинами неоднократного переснаряжения.
   Дим так же готовился. Во-первых, он полностью разрядил дробовик и ссыпал дробь обратно в правый подсумок. Затем набил спаренные магазины зарядами с подкалиберной стреловидной пулей, а подствольный-трубчатый - картечью. Следом проверке подвергся револьвер: пустая камора барабана под бойком была заполнена и сняты самодельные защитные колпачки с оптического прицела. Теперь с "медвежьим" стволом приходилось обращаться очень осторожно и внимательно.
   -Бах-Бах! Клац-клац. Бах! Бах! - коренные первыми открыли огонь. Они били почти залпами по одной и той же цели, как-то умудряясь согласованно определять очередность поражения. Парень отметил, что здесь результат лучше, чем при стрельбе из короткоствольного оружия. Охотники Племени успели расстрелять по десятизарядному магазину секунд за двадцать - двадцать пять. Неплохой темп. И результативный огонь: коренные нанесли тяжелые повреждения или убили семерых животных. Правда, не самых крупных, что свидетельствовало о случайности некоторых попаданий. Стая начала проявлять беспокойство, хотя большая часть ее членов толкалась вокруг кучи потрохов под шестами. Молодняк носился вокруг, охотясь на вылезших на свою беду падальщиков.
   Ведущая пара без суеты принялась дозаряжаться. Действовали мужики практически на ощупь не отрывая взгляда от целей. Дим тоже так умел и сейчас остро сожалел о том, что у него нет нормального нарезного ствола.
   -Бах-бах! - опять заговорили ружья. Пули вырывали клоки шкур и мяса у самых взрослых и соответственно опасных тварей. Гиены сообразили, что их убивают только на третьем магазине и тут же организовали хоровод вокруг шестов и трупов своих сородичей под ними. Вот пара развернула полосатые, запятнанные кровью морды в сторону лагеря и взвыла. Кондор с Орлом начали суетно частить, когда полтора десятка хищников метнулись в едином порыве. Результативность мгновенно упала практически до нуля. Оказывается коренные уверенно поражали цель только в спокойной обстановке. Проверки на стресс они не прошли... Как только гиены подбежали на двести метров, а охотники стали набивать пустые магазины в дело вступил Дим.
   -Гдах! Гдах! Гдах! Гдах! Гдах! Гдах! - парень расстрелял барабан револьвера с минимальными паузами на прицеливание. В результате в пыль Пустошей легли всего две гиены. Сто пятьдесят метров.
   -Банг! Банг! Банг!... - пустой револьвер отправился в кобуру на животе - в дело вступил дробовик. То ли из-за сократившейся дистанции, то ли из-за более длинного ствола и лучшей баллистики оперенной пули, результат был заметно лучше. Четырнадцать выстрелов - восемь неподвижных туш. Пятьдесят метров. Коренные снова в деле, подключился даже Ваян, поливая рвущихся вперед тварей из пистолета-пулемета. Валгиены вошли в раж - инфразвук заставил их лишь на мгновение сбиться с темпа... лишь на мгновение.
   Селектор вниз до упора, подвижное цевье на себя:
   -Клац-клац. Банг! Клац-клац. Банг! - даже при свете дня видны искры и росчерки на срезе ствола... Приклад жестко толкает в плечо, совсем не дружески... В носу свербит от пыли и запаха сгоревшего пороха. Пятый выстрел! Все, финиш. Руки выпустили дроб - тот задергался на ремнях ткнувшись стволом в землю. Автоматический пистолет оказался в левой руке сам собой, ноги немного переместили тело и сменили стойку с правой на левую. Дим частично прикрылся опорным шестом навеса... но стрелять было уже не в кого. Последняя живая валгиена крутилась в десяти метрах от него с рваными ранами на морде и перебитыми передними лапами. Отставший немногочисленный молодняк разбегался кто куда. И над всем этим парили несколько кожистых ящеров, нарезая свои неторопливые петли.
   -Антиман, Антинанко. Берите по торбе и отправляйтесь в оазис. Привезите еще мужчин, - Дим говорил совершенно спокойно, перезаряжая между тем оружие. В дробовик только дробь... - Мы с Ваяном пока вас нет стащим туши в одну кучу и прикроем их инфразвуком, сняв прикрытие с провалов. Поторопитесь - добычи очень много и не дело оставлять ее тухнуть без пользы.
   Кондор с Орлом, судорожно сжимающие свои пустые винтовки кивнули:
   -Мы сделаем как ты говоришь... - мужчины без разговоров отложили свои винтовки, свернули лопухи солнечных батарей на байках и, подхватив по кожаному рюкзаку с мясом, на средней скорости километров двадцать пять в час попылили в сторону оазиса.
   Дим же ради практики стал медленно двигаться вдоль линии атаки стаи валгиен и делать тварям контроль из СмитВессона метров этак с пятидесяти - боеприпасов-то было немеряно! В среднем на каждую голову пришлось потратить два тупорылых и упитанных заряда. Та еще точность...
   Около шестов под которыми кроме потрохов теперь валялись еще и несколько довольно солидных туш образовалась куча-мола из мелких кролей. Они были раза в два - два с половиной меньше взрослых особей, но это не мешало им в хорошем темпе рвать еще теплое мясо и общими усилиями отгонять "шакалят" стаи гиен с немалым уроном для последних. Кроли при приближении конкурента устраивали нечто вроде кипящего котла из которого в удобный момент вылетала пара - тройка зверят и в несколько прыжков достигала зазевавшегося щенка. Затем следовал стремительный финишный рывок и вот на полосатой шкуре висят несколько серых "украшений". Молодые кроли за неимением мощных и развитых челюстей действовали задними ногами. Они наносили несколько быстрых ударов, оставляя на шкуре противника рваные располосованные раны от тупых когтей конечностей, что приводило к вырыванию еще и куска шкуры, если повезет, то и с мясом, зажатого пастью. Гиенятам этого хватало и они спасались бегством.
   Парень вмешался в эту канитель самым бесцеремонным образом - метров с тридцати открыл огонь из дробовика. Он еще не успел расстрелять магазин, как площадка очистилась от молодняка. Это только у людей он (молодняк) наглый... Оставив Ваяна отгонять живность от добычи Дим вернулся к багги и скатался за инфраизлучателями. На все про все пять минут и началась нудная работа: кантануть тушу, крепко привязать ее за передние лапы и неторопливо отволочь к навесам, что бы не сильно повредить шкуру. Иногда приходилось отгонять летучих падальщиков выстрелами из дроба в воздух. Пока не прицельными - Дим помнил ингредиенты затребованные шорником, но желал распыляться. Сначала необходимо покончить с начатым делом.
   Коренные вернулись через час. На лицах цвели гордые улыбки, а за спинами у зрелых мужиков тряслась пара щуплых пацанов:
   -Старейшины решили, что четыре подростка сделают больше работы по разделке, чем пара мужчин. Их мы привезем в следующий раз, - проговорил Антиман разминая ноги. Пацаны сбились в кучу за его спиной и во все глаза восхищенно уставились на кучу туш.
   Дим пожал плечами, не отрываясь от обдирания очередной гиены, подвешенной на перекладине навеса:
   -Старейшины умудрены прожитыми годами - кто я, что бы оспаривать их суждения? Пусть молодые охотники Племени начинают с кролов - мы с Ваянном добыли еще несколько... - по глазам подростков парень понял, что они по достоинству оценили его аванс на тему "молодых охотников".
   Некоторое время все сосредоточенно трудились. Потом, когда Кондор уже с Ваянном умчались в поселок, заговорил один из пацанов, пристроившийся драть шкуру рядом с Димом:
   -Все люди племени очень рады твоей удаче, охотник Дим, прозванный Партизаном. Старейшины после рассказов Кондора и Орла приказали всем свободным от работ в поле мужчинам строить коптильню, а женщинам греть столько воды сколько смогут... А твоя женщина - Айлен - прострелила Науке ногу! Старейшина Унаки очень злился на нее, но не посмел отобрать у нее ее женское оружие, хотя оно не намного слабее самого сильного мужского... А старейшина Аруга сказал, что так глупому Науки и надо! И посоветовал отослать его в поля, что бы Племя совсем не лишилось мужчины, когда ушедшие на охоту вернуться... А ты дашь мне выстрелить из твоего оружия... Если я кого-нибудь добуду, то стану настоящим охотником...
   -Как тебя зовут, парень? - прервал Дим поток новостей. На новость о конфликте своей хозяйки с соплеменником он решил пока не реагировать - надо все хорошенько обдумать.
   -Воробей, но это детское имя, - шепотом ответил не отрывающийся от тушки крола пацан. - Если я добуду мяса, мне непременно дадут грозное и славное имя...
   -Ага, - согласился парень. - Но свое оружие я тебе в руки не дам, - парнишка заметно сник, - потому что, тогда удача от меня отвернется, - закончил Дим с каменным лицом. - Однако как только закончим с мясом... вернее как только вы вчетвером закончите со своим, я сделаю подарок каждому из вас.
   -Какой?! - загорелся, что-то почувствовавший Воробей.
   Дим многозначительно прикоснулся к кобуре на левом бедре, где покоился до времени полуавтоматический пистолет. Дополнительных объяснений не потребовалось и вскоре четверо подростков трудились в три раза упорней и с азартным огоньком. Диму же эта PR-акция по приобретению сторонников среди коренных практически ничего не стоила - на короткоствол в оазисе покупателей мало.
   Переработка и вывоз затянулись почти до вечера - пришлось потеть и возиться в крови без малого семь часов. Под конец, когда осталось всего пара туш Дим решил попробовать свои силы на стрекозах. Их в воздухе было довольно много. Старые и крупные особи кружили высоко в небе, дожидаясь пока люди уйдут - твари знали что это неудобные цели! А более мелкие и молодые охотились на кролей, подбиравшим вырванные попаданиями пуль и картечи ошметки - на низком бреющем полете хищники либо доставали добычу согнутым на манер крючка хвостом с костяным наростом, либо перерубали хребет точным ударом внешней кромки крыла, так же снабженного элементом жесткости.
   Себе в помощники он взял пацанов, каждый из которых получил по понтовому стволу с электроспуском. Они стали своего рода загонщиками - заставляли крылатых ящериц "заходить" на организованную неподалеку от навеса кучу потрохов и беззубых голов только с одной стороны, отпугивая их от других направлений звонкими выстрелами. Так парень добился идеальных условий для "тренировки" в стендовой стрельбе. Результат появился мгновенно: расстреляв всего десяток патронов Дим стал обладателем четырех трофеев. Еще один всем на удивление смог заполучить Воробей. Результативным стал явный выстрел на удачу, который пацан сделал совсем не целясь - просто в сторону кружащей твари. От немедленного забега за добычей паренька удержал только окрик Антимана - ящер упал довольно далеко от навеса, метрах в семидесяти в сторону входа в подземелье.
   -Не переживай, охотник, - Дим потрепал сникшего пацана по плечу. - Не забудем мы твою первую добычу. Сейчас я за своими и твоим скатаюсь - сможешь гордо бросить крылана к ногам старейшин. Антиман! Я хочу получше осмотреть туннели, - точнее парень хотел найти и проверить состояние спусков на более глубокие ярусы и найти ходы фуражиров Клана для детального планирования следующей охоты. - Уйду ненадолго: на час - полтора. Вход защищу излучателями.
   -Это твоя охота, - равнодушно ответил Кондор. - Делай, что сочтешь необходимым.
   Коренной видимо уже чувствовал себя бывалым добытчиком. Ему казалось, что дальнейшего процветания племени достаточно раздобыть оружие вроде ствола пришлого, большие "колеса" и магические отпугиватели. Ну-ну.
   Парень детально проверил снаряжение, переснарядил один коробчатый магазин дробовика картечью, второй - мелкой и средней дробью попеременно и жеканами - подствольный трубчатый, запрыгнул в багги и неторопливо покатил к зеленоватым пятнам распластавшихся "стрекоз". Их даже получилось компактно сложить, свернув еще не задеревеневшие крылья. Очередной пластиковый мешок был навьючен на выносливую "спину" Прыгуна.
   Вскоре машина замерла в непосредственной близости от входа, вокруг нее размешены колышки охранной завесы и Дим, прихватив с собой пустую кожаную торбу спустился с прохладный мрак туннелей.
  
   Схема ближайших к поверхности переходов была составлена довольно быстро - всего за полчаса. На ней умастились отметки опасных обрушением участков, отнорки гнезд кролей и технологические отводы с остатками какого-то оборудования. Стрелять практически не пришлось, все встреченные кроли были крохотными щенками, роющимися в пыли.
   Потом, при спуске ниже, "легкая прогулка" закончилась. На втором уровне простирались более просторные туннели, практически не тронутые наносной грязью и с явными следами присутствия псевдоинсектов. То тут, то там парень находил хрупкие осколки отслуживших свое керамоорганических пластинок. Цвет их варьировался от коричневого до бледно розового, следовательно здесь не раз проносились "фуражиры" и даже "воины"!
   Дим стал двигаться осторожней, поминутно замирая и вслушиваясь в полумрак - органолюминисцентные панели едва тлели на потолке, но тем не менее рассеивали непроглядный мрак, делая ненужным прицел-ноктовизор. Спустя еще полчаса парень набрел на явную тропу, которой довольно часто пользовались. Причем не так давно. Дим счел поставленную перед собой задачу выполненной, занес координаты в навигатор и после некоторых колебаний решил все же хотя бы по минимуму "поднять" округу, с целью обнаружения пары укрытий на крайний случай.
   Уже под конец, когда были найдены пара узких и глубоких ниш, куда инсекты точно пролезть не смогли бы, новоиспеченного динера "нашла" неожиданная находка. В тупиковом отводе основного туннеля, в конце которого был зарисованный узкий лаз на первый уровень (планы уровней были приведены в соответствие с помощью инерционного трекера) Дим вдруг учуял сладковатый и удушливый запах разложения. Парень очень сильно удивился: падаль должны были подчистить либо кроли, либо утащить в гнездо фуражиры! С какого перепугу мясо бросили просто гнить?
   Охотник весь подобрался, после короткого размышления все же решил включить подствольный тактический фонарик на дробе, и медленно, по стенке стал красться к источнику запаха. Вскоре он убедился что правильно вычислил дистанцию порядка двадцати метров за резким изгибом - воздух был почти неподвижен, ток шел от провала в потолке-перекрытии к основным переходам. Получалось что парень подкрался с наветренной стороны... что оказалось не лишним - среагировав на неожиданный источник яркого света у непонятной черной кучи застыли серыми столбиками несколько десятков мелких кролей. Их большие глаза слепо сверкали в световом потоке.
   Дим хотел бы обойтись без шума, но кролей было слишком много. В такой "толпе" они непременно атакуют! Парень быстро поменял коробчатый магазин на снаряженный мелкой и средней дробью, прицелился по лучу, выдохнул и широко открыл рот. Уши не заткнуть - хоть так частично снять воздействие отраженной от стен звуковой волны.
   -Бах!!! Бах!!! Бах!!!
   В голова немилосердно зазвенело, на глаза навернулись слезы... но и кроли теперь не помышляли об атаке. Мелкие твари в панике бросились карабкаться по крутой осыпи, стремясь уйти в отнорки первого уровня. Около кучи осталось всего пять неподвижных тушек.
   Дим несколько раз с натугой зевнул выдыхая воздух - вроде помогло. Звон унялся и слух вроде как несколько восстановился... парень осторожным приставным шагом двинулся к источнику вони. И замер на десятом шаге. При приближении в пятне света он наконец распознал, что является темной воняющей тухлятиной кучей. Под провалом валялось основательно объеденное - по крайней мере конечности белели голыми костями - тело человека в стандартном колониальном броннике и глухом шлеме. В стороне справа лежали отброшенные РД и навороченная винтовка, укутанная масклентой. А в правой руке труп все еще сжимал автоматический пистолет...
   Парня от такой находки пробил холодный пот. Кто мог завалить настолько хорошо снаряженного (по местным меркам) чела? Дим почувствовал себя неуютно, но смог пересилить себя и, повязав на нижнюю часть лица бандану с правого предплечья (ею он пот утерал), скорым шагом подошел к останкам. Во-первых, парень забросил за спину винтовку, потом проверил сохранность лямок рюкзака и самого его материала. Все в норме. Теперь его подхватить можно в одно движение и в темпе сделать ноги... Только после этого настала очередь непосредственно трупа. Дим уже собственной шкурой чувствовал нарастающую напряженность после своих выстрелов и поэтому паковал снарягу в торбу по мере освобождения ее от останков. Он никогда не был брезглив: ну и что, что отвратительно воняет? Зато с большой долей вероятности в дальнейшем поможет выжить!
   Кроли смогли добраться до мяса только там, где тело прикрывал один лишь комбинезон. Одежда естественно была прочной, но недостаточно... А так как повреждений бронежилета и шлема не было, то Дим сделал вывод о том, что именно раны на конечностях привели к смерти. Скорее всего от потери крови.
   Разгрузка с туго набитыми кармашками, боевой пояс с креплениями под ком и аптечку (оба прибора отсутствуют), шлем (перекошенное лицо покойника с синюшными трупными пятнами, рот исторгший последний дикий крик), бронежилет (в нос бьет отвратительный смрад), на шее мнемокодер (не такой как у ссыльнопоселенцев!) и массивная наруч с правой руки, в котором угадывается высокотехнологичный прибор... Все трамбуется в торбу, что бы снять ошейник приходится отсечь голову от тела... Твою...! Хорошо что весь день без жратвы - облевался бы! И ходу, ходу!
   Но уже поздно тикать - со стороны главного туннеля раздается ритмичный шорох, будто бежит огромный таракан. Это он и есть - псевдоинсект! Луч подствольного фонарика бликует на розоватых пластинах. "Фуражир"! Тварь стоит враскарячку, длинные усы на покатом лбе беспокойно шевелятся скользя по низкому потолку.
   -А вот хрен ты прыгнешь! - злорадно щерится Дим. Рука стремительно перебрасывает флажок селектора, рывок цевья-прикад к плечу...
   -Гдах!!! Гдах!!! Гдах!!! - тут не до сбережения ушей! Выжить бы!
   С двадцати метров увесистые жеканы всего лишь дробят пластинки и заставляют "жука" приседать на задние ноги и вжиматься в стенку прохода. Попасть в одну точку не удалось... Дроб повисает на ремне, а руки уже сжимают рукоять револьвера. Курок на взвод - первый выстрел самый точный. Больше всего времени на прицеливание и жесткая отдача еще не "сбила" руку.
   -Дах!!! - оружие окутывает сноп огня. Не смотря на упор ствол подбрасывает высоко вверх. Вроде попал... но останавливаться нельзя! Опытные руки дают оружию самому "упасть" вниз на линию прицеливания: - Дах!!! Дах!!!
   Дим сам не понял как оказался на одном колене. Руки с выставленным вперед револьвером ощутимо потряхивало, но "фуражир" в рассеянном тусклом свете уткнувшегося в пыль фонаря дроба был неподвижен. Парень нашел в себе силы подняться и на ватных ногах подойти к твари. Ч-черт! Семь раскрошенных пластин площадью в ладонь каждая, а выстрелов было восемь...
   -Хрена я сюда больше полезу! Только на поверхности и только из обвешенного решетками багги! - дав такой зарок, Дим еще раз тщательно прицелившись выстрелил в голову "фуражира" и только после этого вновь обнажил тесак мачете. Не оставлять же трофеи... и шкрабы с трупа кстати тоже стоит забрать.
  
   Справился за десять минут, начисто ободрав "лоб" и нижнюю часть головы вместе с подбрюшными элементами, самыми тонкими и легкими. Всего надралось килограмм двадцать, а вместе с "мертвячным" дропом все сорок. Совершенно не боеспособное состояние - весь обвешен рюкзаками, стволами и увязанными липкой лентой узлами. Дим с трудом забрался на первый ярус и волоком потащил хабар к выходу. Мозги за необременительной для них работой не переключались с обработки "находки" и ее последствий. Впервые с первого шага по Валгалле можно было что-то спланировать!
   Прежде всего, необходимо разобраться с оружием. Винтовка сулит перспективы. Да и надоело вообще как нуб на ощупь ствол подбирать... Для этого нужна бездна справочников, наставлений, пособий. И ком с серьезной прошивкой. В принципе тот наручный девайс под это определение подходит, но не ясно будет ли он работать в чужих руках. Следовательно, необходимо его "сломать"...
   И первую, и вторую задачу проще всего решить в Саванна-сити. Там по уверениям Дерека можно купить все что угодно... Однако проще не значит безопасней! Парень всегда с подозрением относился к большим скоплениям людей и к городам в частности. Никогда не знаешь чье внимание ты привлечешь, да и статус это "любопытного" не ясен с первого взгляда. А на Валгалле безопасность вылезает на первый план - определяющий критерий. Город отпадает. Придется скататься на Старт и "понюхать" там. И повод есть! Навык "траппера" вроде как полностью освоил, одни рапторы из доступной добычи остались...
   "Решено, в ближайшие дни раздобуду пару хороших шкур для шорника, подожду пока он сверстает бронник и попылю!"
   До багги Дим добрался без приключений. Отключил инфразвук, закинул торбу и узел на багажную полку к свертку со "стрекозами", винтовку и рюкзак устроил за сиденьями, прикрыв ворохом пластиковых мешков и строп, дроб - в крепления над головой.
   В оазис вернулись уже по темноте. Последняя ходка оказалась наиболее напряженной - вывози людей и остатки добычи вместе со средствами ее добычи. Багги едва днищем по растрескавшейся земле не скреб. Слава богам охотники из коренных решились таки оставить (зарыть и привалить камнями) навес вместе со всеми шестами, рассчитывая еще не раз им воспользоваться в дальнейшем.
   На стоянке племени дым стоял коромыслом! Было видно, что люди устали перерабатывая богатую добычу, но тем не менее настроение у всех было праздничное, если не сказать карнавальное. Дети и подростки весело носились друг за другом и путались под ногами взрослых. Вокруг родничка горели три костра, над которыми коптились-жарились нанизанные на стальные прутья ломтики мяса в перемешку с кусками овощей.
   -С возвращением и доброй добычей, охотник Дим, - парня встретили по высшему разряду старейшины полным составом. Через некоторое время за их спинами столпились все остальные жители стоянки. - Твои умения принесли в наш дом достаток, теперь все могут вдоволь есть мяса. И голода больше не будет, так как наши воины, что ходили вместе с тобой говорят, что теперь и сами смогут охотиться на кролей, шакалов и гиен!
   Эти слова Шикубы были встречены громким радостным улюлюканьем и визгом.
   -Поэтому, - продолжил старейшина после паузы, - мы теперь считаем тебя другом Народа и просим принять этот знак нашей благодарности и уважения.
   Мужчина протянул на раскрытых ладонях искусно сделанное ожерелье из толстой кожи какой-то рептилии (как бы и не раптора!) и внушительного набора клыков и когтей . Эта конструкция была довольно тяжелой и на первый взгляд не очень удобной для ношения, но Дим с благодарным кивком принял ее. Статусный предмет, вроде медали или ордена! Парень просунул голову в отверстие и расправил глухо постукивающую ленту на груди. Племя вновь взорвалось приветственными криками и визгами.
   -Благодарю за оказанную честь, старейшины. Я горжусь вашим даром...
   Шикуба и его соратники довольно покивали и объявили праздничный пир. Молодежь мужского пола тут же устроила хоровод вокруг костров имитирующий древний танец удачной охоты или набега. Старшее поколение умильно смотрело на все это из под навесов периодически прикладываясь к разбавленной настойке, а Дим предпочел усестся чуть в стороне в обнимку с Айлен. Девушка что-то радостно щебетала парню на ухо, но все проходило мимо его сознания - Диму было просто хорошо и вспомнился дом, где тоже случались такие праздники.
  
   На отдых-безделье Дим отвел ровно три дня. Перед этими "выходными", конечно, пришлось побегать: сбагрить свою долю в добыче Дядюшке Джо (торговец принял товар благосклонно и даже отплатил часть бонами, а не увеличением срока аренды комнаты), запродать отстиранные и зачиненные женщинами племени робы Дереку-Водиле (покривился, но взял, так как тряпки не просто заштопали, но еще и усилили в некоторых местах - локтях-коленях - кожаными накладками)... Но после этого можно было с легкой душой валяться в кровати до полудня, кататься в Пустоши пострелять (Диму очень не нравилась собственная точность огня из револьвера, что он и исправлял, сжигая патроны сотнями в преддверии посещения Старта) и куролесить затем до полуночи. Попутно парень вместе с Айлен облазили весь оазис, не забыв заглянуть в самые укромные его уголки и вдумчиво поприсутствовать при работе шорника Гоятхалая. Пока тот только готовил составные части будущего доспеха, но от этого технологический процесс не был менее интересен.
   Первым делом мастер осторожно ободрал "стрекоз". Шкура у этих летучих тварей была тонкой, пористой и не очень прочной.
   -Летучие ящеры очень много времени проводят в воздухе и при этом им естественно негде укрыться от солнца, - между делом объяснял коренной не столько Диму с его подругой, сколько своим малолетним ученикам. - Поэтому что бы не изжариться, как баклажану в горшке, им необходимо очень хорошо отводить тепло. Отсюда малая толщина кожи и множество пор. Но если есть поры, значит ящер "потеет"? Как же он не высушивает сам себя?! Тут все дело в особом строении самих пор. Они имеют форму двух воронок, обращенных внутрь и наружу тела своими широкими частями и смыкающихся между собой узкими. Получается что вода, попадая в них с любой стороны задерживается и расходуется очень медленно. Именно из-за этих пор не придумаешь материала для одежды Пустошей лучше. Около тела не задерживается избыток влаги, всегда прохладно и сухо...
   Читая лекцию, шорник не забывал работать, размачивая пять шкур в пяти разных корытах:
   -Обычно, что бы сработать куртку и штаны для взрослого мужчины требуется не меньше семи кож - крылья-то у ящеров огромные и следовательно в них и получается больше всего рваных дырок, которые не особо и заделаешь... Но охотник Дим добыл "стрекоз" новым способом. Видите? Дырки от его пуль совсем крохотные и равномерно распределены по поверхности. Их не потребуется маскировать особыми приемами обработки - достаточно будет купить в Лавке несколько десятков декоративных заклепок и вставить их, где потребуется.
   -Что бы одежда не воняла, кожу тщательно обдирают и вымачивают в особом растворе, который придает ей дополнительную крепость. Правильный раствор можно получить, смешав песок из таких вот пакетов с водой, - Гоятхалай продемонстрировал неказистую фабричную упаковку, на которой была еще различима надпись: "Помощник колониста - средство обработки естественного животного сырья. Внимание! Содержит короткоживущих нано-ботов. Остерегайтесь попадания в глаза и на кожу!" - Они продаются в нашей Лавке... Достаточно четверти дня на отмачивание - больше держать не имеет смысла. И, кстати, повторно смесь использовать не получится! А после того как извлекли шкуру надо немедленно растягивать ее на пяльцах: потом, после высыхания уже ничего не получется.
   На ощупь кожа после обработки была похожа на бархат, почти не тянулась и даже резалась с трудом! Расцветка была достаточно однотонной, но все же несколько перисто-пятнистой с уклоном в рыжие и коричневые полутона. Дим нашел в этом дополнительный плюс - своего рода камуфляж получается.
   Пока шкуры мокли, мастер занялся очищенными от мяса и сухожилий костями из крыльев. Он с довольным кряхтением разве что не обнюхал их все, попробовав на изгиб и хрупкость. Затем после хитрых расчетов с помощью острого и крепкого инструмента из стали нарезал в них отверстий и овальных прорезей.
   -Кости у летучих ящеров легкие и пористые. Пока свежие, хорошо набирают воду. Из них можно сделать превосходные походные фильтры, для процеживания сока серой колючки: откопал корень, проткнул костяной иглой и посасывай, пока не напьешься... но сегодня мы используем их для создания брони. Вымочив их в том же растворе, что и кожи и обработав сразу же за тем особой пастой, можно будет с легкостью придать им какую угодно форму и скрепить между собой. Для брони по меркам охотника (а броня для охотники или воина только и нужна!) плетется из этих костей основа на подобе каркасов для кожаных корыт и корзин, только ячейки должны быть более мелкими. Становые кости крыльев с вот такими наростами пускаются по контуру и еще тремя-пятью вертикальными линиями. Остальные плоские-маховые идут поперек. Важно при работе учитывать пожелания воина или охотника. Можно конечно делать всегда совершенно одинаковую броню по одному шаблону, изменяя только размер, но тогда вас побьют и не принесут больше работы. Вот, например, охотник Дим заказал очень короткий - ровно по пояс - панцирь и комплект накладок на ноги и локти, так как он охотится с помощью своих быстрых колес, то есть передвигается сидя, и не ходит пешком. Мужчины из Народа наоборот предпочитают броню как можно длиннее, обычно почти до колен, что бы уберечь ноги от зубов кролей...
   Дим, слушая разглагольствования шорника, только улыбался: нет ничего нового! Коренной мастер из подручных материалов с помощью нескольких высокотехнолокгичных препаратов "изобретал" жесткий сегментный бронежилет, с протектором заброневого действия. Еще бы жидкий или гелеобразный наполнитель под пластины загнал - совсем бы реплика фабричной брони для колониальной полиции получилась! Но все это парень вслух конечно не произносил - он умел уважать чужое мастерство. К тому же бронник местного разлива обещал быть не только функциональным, но еще и экстравагантно красивым, учитывая то, что на обтяжку пойдет толстая кожа рапторов.
  
   Утром четвертого дня после охоты на кролей парень в сопровождении Ваяна вновь покинул стоянку коренных, оставив там Айлен. Его ждала добыча последнего "ингредиента" из затребованных шорником и полного подтверждения навыка. Старейшины пытались навязать парню пару Кондора-Орла, но Дим решительно отказался, напирая на то, что мужчины будут в этот раз на Пустошах не только бесполезными и лишними на своих байках, но и в добавок чрезвычайно уязвимыми, ведь вокруг них нет пространственной клетки, как вокруг Дима с Ваяном, обвешенной решетками с огневыми прорезями.
   Рапторы не были такой же "удобной" целью, как кроли или валгиены с шкалами. Ящеры отличались высокой живучестью, труднодоступными точками критического поражения и крайней подвижностью. Вкупе с засадным способом охоты (особенно верно для молодых особей живущих стаей, а не парой), добыча валрапторов превращалась в русскую рулетку с не ясными шансами на успех.
   Дим, готовясь к выходу, держал в уме все известные ему данные по хищникам (как полученные из блока, так и выведанные у коренных во время посиделок у костра) и соответствующе экипировался. Роба и боты все те же - тюремные, но добавилось качественной нательное белье из "Лавки Джо". Поверх - "счастливый" бронник и накладки из шакальих шкур на локти, колени и щиколотки, выпрошенные у Кондора. Парень конечно не собирался особо ползать по пустошам на брюхе, однако случиться может всякое и тогда дополнительные доли секунды, купленные отсутствием опаски повредить суставы могут дорого стоить! По правде сказать Дим бы не пожалел денег на настоящие военные протекторы или хотя бы спортивные, однако такого товара у Дерека не наблюдалось.
   На бронник легла охотничья разгрузка несколько перешитая самим парнем. В частности в плечевом поясе добавилось несколько хлястиков на пуговицах, а на штатные кармашки были нашиты несколько ремешков, нарезанных из крепежных строп. Первые обеспечивали удобное крепление самодельных кобур для малоразмерных ПП (в данный момент трещетка с шнековым магазином) и автоматических пистолетов. Причем оружие в чехле размещалось на теле уже после фиксации ремня безопасности - Дим помнил мучения с рейдерской разгрузкой битком набитой магазинами, когда багги только-только стал его! Так что это усовершенствование было совершенно в тему. Сел, закрепился ремнем, продел хлястик в петлю на кобуре и застегнул пуговицу. Все, "трещотка" висит в удобном месте поверх ремня безопасности, нигде не давит и не создает дискомфорт, да и достается без возможных задержек-зацепов! А надо спешно покинуть транспорт - щелкнул фиксатором ремня и резко рванулся: хлястики пришиты на живую - только чтобы держать вес стволов - и мигом оторвутся.
   Ремешки же на кармашках выступали в роли вспомогательных точек крепления подсумков с магазинами для ПП, если понадобится увеличить носимый боезапас. В общем, на всякий случай приспособа сделана. Всякое может случиться...
   Дробовик занял свое законное место в держателях, закрепленных на трубах каркаса багги. На этот раз ни о какой дроби в магазинах и речи не шло. Только подкалиберные пули и картечь в заводских "банках". Нет, дробь Дим, конечно, тоже захватил, но россыпью и совсем немного.
   В виду невозможности пополнить боекомплект для малокалиберного пистолета-пулемета, пришлось извращаться со снаряжением магазинов наличных стволов. Остроконечные бронебойные патроны чередовались с тупорылыми-шоковыми - так обеспечивалась эффективность работы по любому противнику могущему встретиться в пути. Бронебойные обеспечат поражение защищенных целей или находящихся в транспорте, а шоковые сработают по зверью - останавливающее действие-то будь здоров. Раны после них хуже не придумаешь...
   "Медвежатник" уютно устроился на животе - можно сказать уже штатный ствол! Без него никуда... И для него припасены доработанные патроны с увеличенным на двадцать процентов навесом пороха - лично переснаряжал! Ствол у револьвера усиленный - не должно быть проблем. Пробные шесть выстрелов отстрелял без клинов и смещений. Вот с надсечением револьверных пуль Дим возиться не стал, хотя в тоже время пару десятков вязанной картечи для "дроба" приготовил на всякий случай. Как никак Смит-Вессон целевой, разбора к типу боеприпасов требует, а МР сожрет что хочешь и не подавится! Вообще парень за три дня отстрелял все свое оружие всеми типами патронов и пропустил наличные боеприпасы через мелкое сито калибровочных колец (в результате треть наиболее дешевых пистолетных патронов отсеилась).
   На левое бедро опять легла тактическая кобура со стволом, заточенным под скоростную стрельбу, а на пояс с правой стороны - паучер на две обоймы. Так же в самый глубокий загашник (под водительское сидение) отправился наконец-то опробованный "в поле" импульсник. Так как БК под него был крайне скудным - всего три двадцатизарядных магазина, один из которых уже "кончился" - а докупиться даже в планах не стоит - то хайтековый короткоствол превращался в "последнюю кость в горле", оружие последнего шанса, когда другие стволы уже спасуют.
   Дим не любил использовать оружие, о котором практически ничего не знает - не знакомое "железо" могло выкинуть любой фокус и в любой момент. А это фатально! Потому "суперган" найденный в подземелье кролей сейчас был зарыт на вершине неприметного холма километрах в пяти от оазиса, рядом со шлемом, шкрабами и броней. Единственное винтовка была надежно упакована в пластик в отличии от "армора", который проходил "очищение землей", после купания в моющей химии. Как известно только земля может гарантированно отбить у вещей стойкий трупный запах падали или гнили. Так что завернутая в натуральный смоченный водой холст "защита" не избегла погребения.
   Ваян не в пример прошлому разу экипировался на все сто. Не "туристическое" сборное ружье - магазинная винтовка Орла и не автоматический пистолет (хотя и он висит на поясе в кожаной кобуре) - одна из проданных коренным "трещоток". Еще Дим счел нужным выделить напарнику бронник "наци", переснаряженный керамическими пластинами "фуражира". Уже сам воин-охотник обзавелся собственной новой робой и разгрузкой - старейшины не обделили отличившихся мужчин наградами (тот же Воробей стал полноправным мужчиной-добытчиком с собственным именем до срока, хотя парнишку по-прежнему в разговоре окликали Воробьем). Одежка была не топовой, но крепкой и побывала в руках женщин Племени.
   Поклажа на багажной полке не была такой внушительной, как в прошлый раз, но и незначительной ее назвать было нельзя: во-первых защитные решетки (их парень планировал установить только на месте), потом несколько объемных торб с пластиковыми мешками (к сбору дропа готов!), пара двадцатилитровых канистр с водой в плюс к залитому под завязку баку самого багги, несколько полутораметровых деревянных шестов, три мотка строп, запас пищи на три дня, стальные мешки и по мелочи еще килограммов двадцать. В общем как раз "рабочий" вес получился.
  
   Холмистая коричневая равнина летела на Дима со сравнительно небольшой скоростью - километров сорок-пятьдесят в час изредка подбрасывая приятные сюрпризы в виде пологих холмов, которые с успехом заменяли трамплины. Было очень солнечно и жарко, в лицо бил горячий поток воздуха, слава Небу без пыли. Сплошное удовольствие!
   -Прими правее, - голос из-под шлема визора доносился приглушенным и приходилось вслушиваться, что бы разобрать слова наблюдателя за воем движка. - Там впереди километрах в двух заросли серой колючки - значит осыпавшихся нор и ям полно.
   Дим кивнул и последовал указанию - в который раз парень радовался удачному выбору напарника-штурмана. Ваян был наделен даром наблюдательности и интерпретации увиденного. Раньше он конечно не бывал настолько далеко в Пустошах, но быстро освоился, а в случаях, когда не мог с точностью объяснить увиденное - полагался на интуицию и чутье. Пока они не подводили.
   -Ящеров не видно? - они кружили в тридцати километрах от оазиса уже с полчаса и пока без результата.
   -Нет. Но и гиен с шакалами нет - хороший знак. Быстрые убийцы не терпят соперников. Значит...
   -Берегись! - рыжие стремительные твари появились будто из-под земли справа по ходу движения и довольно близко - метрах в тридцати - в "слепой" зоне сенсеров. Пятеро невысоких вытянутых параллельно земле тел стали быстро набирать скорость, нагоняя машину.
   Коренной сдернул с головы шлем, аккуратно пристроил его между сиденьями, и только после этого взялся за рукояти своего пистолета-пулемета.
   -Это молодняк, - проговорил он спустя секунду. - Недавний выводок. Они еще не успели сожрать друг-друга...
   Дим кивнул - в блоке упоминалось о том что молодняк валрапторов первое время жестоко борется за место под солнцем и из кладки в пять-десять яиц "совершеннолетия" достигают обычно только одна пара мальчик-девочка, которая впоследствии разделялась и шли искать себе спутника на всю оставшуюся жизнь. Пятерка, нагонявшая их сейчас была опасна вдвойне, так как животные не успели набрать веса и потому были быстрее и подвижнее своих взрослых сородичей.
   Ваян, накинув ременную петлю на руку (коренные очень ответственно подходили к оружию и помимо обычного плечевого ремня приспособили на "трещетки" петли на коротких поводках - так точно не потеряется!чень ответственно подходили к руку ()не, так как животные не успели набрать веса и потому были быстрее и подвижнее своих взросл), щелкнул предохранителем пистолета-пулемета и, выставив его в сторону рапторов, дал несколько коротких очередей на пробу. Дим счел нужным активировать рейдерский навигатор и сосредоточился на управлении багги, краем глаза следя за результативностью огня напарника. Тот, пристрелявшись и привыкнув к отдаче и уводу ствола, теперь поливал хищников длинными очередями, быстро меняя магазины. Скорость пришлось несколько сбросить, что бы трясло не так сильно, и огонь был точнее - БК-то не безразмерный! Всего четыре снаряженных магазина у мужика.
   Минус один. Два... Три...
   Вдруг стрекот ПП "доедавшего" третий магазин резко прервался. Ваян несколько раз безрезультатно нажал на спусковой крючок, проверил магазин, подергал затвор - тот даже не шелохнулся:
   -Заклинило! - охотник бросил ставший бесполезным ствол себе под ноги на секунду замешкавшись с петлей, выхватил из кобуры автоматический пистолет и уже из него продолжил поливать двух оставшихся зверей смертоносным свинцом.
   Рапторы, потеряв сородичей, и не думали прекращать преследование. Возмездие за смерть "своих" от рук людей успело глубоко проникнуть в их кровь. Молодые ящеры сосредоточенно стелились метрах в пяти справа от багги, периодически делая попытки приблизиться вплотную и вцепиться во врага-добычу.
   -Понял! - парень чуть отпустить педаль "газа" и резко вильнул вправо. Сбить тварей корпусом "прыгуна" он и не пытался, а вот подвести цель себе под руку - это да. Выровнялся... Мгновение и правая рука рванулась к кобуре со шнековой трещоткой. Сбросить предохранитель большим пальцем, плечо назад, рука прямая (однако локоть не в замке и напряжен), лежит на левой, прицелиться по стволу. Плавно надавить на спуск... Трещотка забилась, как живая, выбрасывая вперед длинный язык пламени: из-за минимизации габаритов ствол был через чур короток. "Голос" ее был резкий-лаящий с металлическим отзвуком-лязгом. И еще поток сыпящихся на колени и под ноги горячих стреляных гильз несколько мешал. Суетливое оружие, нет в нем спокойной основательности и надежности... Однако с задачей ствол справился - оба раптора покатились по земле, поднимая тучи пыли. Дим тут же прекратил огонь - где-то треть магазина осталась, и выдохнул сквозь зубы:
   -Не правильно сработал, - проговорил он себе под нос закладывая широкий левый поворот. - Надо было резко затормозить и пропустить их вперед. Расход патронов был бы меньше, да и риск ниже...
   -И так хорошо, - не согласился с ним Ваян, непонятным образом услышавший это бормотание. - Знатная добыча - пять молодых Быстрых убийц.
   -Ага... - парень медленно сбросил скорость, подкатываясь к двум неподвижным изломанным телам. - Но можно было сделать лучше... Сначала в кучу соберем или одного за другим освежуем?
   -Лучше собрать - Пустоши быстро проглотят мертвых или раненых, и нам не достанется ничего кроме раздробленных костей.
   -Ок, тогда пакуй их в мешки, только дострелить не забудь - оживут еще в самый неподходящий момент... А я твоим стволом займусь.
   Краснокожий охотник без тени протеста подчинился, занявшись не совсем чистой работой. Он не ставил под сомнение право Дима отдавать приказы и распределять обязанности. Стегнули по нервам два выстрела, и снова только ветер воет и шуршит в холмах.
   Проблема с трещеткой решилась быстро - хватило одного взгляда на тип перекошенного патрона и на оставшиеся в магазине. Ваян намешал в одну кучу без какой либо системы бронебойные, шоковые и дозвуковые боеприпасы. Бессмысленно и опрометчиво! К тому же ствол хоть и рабочий, но довольно изношенный. Нельзя "кормить" подобных ему усиленными боеприпасами! "Клин" был неизбежен. Ладно еще механику не повредил!
   Дим с соблюдением всех мер предосторожности извлек замятый цилиндрик с остроконечной пулей, несколько раз вхолостую проверил работу затвора и УСМ, и только после этого произвел несколько выстрелов и коротких очередей, используя стандартные боеприпасы из собственного "кармана". ПП работал без задержек.
   -Ваян, - охотник как раз загрузил вторую упакованную тушу и привязывал ее стропами. Мужчина оторвался от работы. - В этой машинке нельзя использовать специальные патроны вроде этих остроконечных или вот таких, с двумя кольцами. Только стандартные - тогда и клинить не будет.
   -Ясно. Я не знал. Торговец сказал, что подойдут любые нужного размера...
   Парень пожал плечами - может Дерек просто не обратил внимания на износ ствола.
   -Ладно, все в норме. Магазины я тебе переснарядил и пару коробок на сиденье кинул, из своих запасов. Вернемся - рассчитаешься. Готово?
   -Да, закрепил, - охотник забрался в багги и пристегнулся. Пистолет-пулемет опять стал его основным оружием.
   -Гут. Поехали.
   Спустя час "попрыгун" удалялся от кучи отвратительно воняющего окровавленного мяса и костей - валрапторы оказались просто невероятно смердящими тварями. Пованивающее мясо шакалов и рядом не лежало! Однако охотники направились совсем не в сторону оазиса - Дим, не смотря на уже добытые трофеи решил продолжить охоту. Парня не могла удовлетворить случайная стычка - это совсем не то. Хотелось опробовать придумку с защитными решетками взрослых особях. Иначе какой смысл таскать их в дальнейшем?
   -Вижу пару, - с возбуждением в голосе произнес Ваян спустя примерно полтора часа после начала нового поиска уже южнее оазиса. - Левее в трех километрах. Нас пока не заметили - бродят вокруг скопления колючих кустов. Наверно добыча от них там схоронилась или падаль чуют.
   Дим довольно хмыкнул и остановил машину:
   -Быстро обвешиваем клеть. И готовь свою винтовку - пришла ее очередь.
   Пара минут, и пространственная клетка багги превратилась в клетку натуральную. Последней парень установил защиту на свою "дверь" и заблокировал ее шпильками. Ваян это время использовал, что бы расчехлить свое "сильное оружие" и просунуть его во фронтальную прорезь - с метровой "палкой" в тесной кабине не очень удобно управляться, того и гляди напарнику в глаз ствол засунешь. Дим умастился в своем ковше, пристегнулся и выставил рядом с раздутой в цевье винтовкой свой дробовик. Так как ему еще предстояло дорулить до места и, соответственно, придерживать оружие он никак не мог, то парень прихватил ствол ремнем с распускающимся узлом, а приклад пристроил между сидениями так, что бы не мешал работать вариатором и клавишей блокировки межколесного дифференциала. Изготовиться теперь можно в два движения.
   -Начинай бить метров с пятисот, - сказал Дим напарнику. - Я постараюсь на каком-нибудь господствующем холме приткнуться. И по сторонам посматривай - мало ли что... или кто.
   Коренной кивнул с сосредоточенным выражением на лице. Воин Племени со всей серьезностью готовился вступить в схватку с самыми опасными порождениями Пустошей. Народу было известно всего несколько героев в одиночку добывших этих зверей. И не всегда они оставались целыми.
  
   Кнопка "пуск", селектор вариатора на нейтрале. Педаль "газа" постепенно в пол - парогенератор не успевший остыть и рассеять клубок плазмы в своем нутре довольно быстро разгоняет турбину с интегрированным в ней маховиком до скорости "сцепления". Селектор на повышенную передачу. Рывок-толчек - багги резво скакнул вперед, полязгивая решетками. Он явно представил себя в роли маленького танка или БТР. А что?! Мотор сзади, "броня" в наличии и "орудия" торчат из фронтального щитка. Чем не танк?!
   На подходе Дим заприметил удобный холм как раз на нужной дистанции от пятна зарослей. Но не все так хорошо и гладко - ближайший его склон имеет крутой уклон и рыхлую осыпающуюся почву. Парень злобно ощеревшись воткнул селектор вариатора в положение "L", включил межколесную блокировку и вперед! Тут главное не отпускать "газ"!
   "Попрыгун" в буквальном смысле взлетел на осыпающийся склон. Короткий миг парения - приземление. Лязг решеток и зубов Ваяна, быстро потухшие колебания подвески. Щелчок предохранителя - выстрел! Коренной одну за другой посылает пули куда-то вперед и вправо. Дим произвел обратные манипуляции с блокировкой и вариатором, плавно затормозил, чуть вывернув руль, и только тогда смог внимательно осмотреться. Рапторов, по которым вел огонь Ваян, парень увидел тут же, и было бы странно если бы не заметил! Две здоровенные грязно зеленые твари стремительно неслись к ним, взрывая спекшуюся в камень почву Пустошей огромными когтями. Один шаг составлял не меньше пары метров! Напарник раза три попал по крайней мере в одного из них, но ящер даже не сбавил темпа.
   Дим без суеты выпутался из ремней безопасности, распустил ременной узел на стволе дробовика, плотно упер приклад в плечо, щелкнул селектором, выбрав подствольный-трубчатый магазин. Триста метров, конечно слишком далеко, но чем черт не шутит? Подкалиберной пулей, да с устойчивого "станка"...
   -Клац-клац... Бах! Клац-клац... Бах! Клац-клац... - жесткая отдача от выстрелов "магнумами" почти не чувствуется - гасится бронником. Условия для прицеливания - райские: набегающая по пологому склону крупная и контрастная цель, "устойчивое" положение тела... Взять чуть выше головы раптора... - Бах! Клац-клац... Бах!
   Есть результат! По крайней мере одно попадание - левый ящер будто в стену ткнулся... и тут же вновь понесся вперед, но уже не так резво и целеустремленно. Да и нет-нет, а припадал на правую лапу, виляя по курсу.
   Дим с довольной ухмылкой не торопясь зарядил "помпу" вязанной картечью. Пригодиться-таки! Как только ближе подойдут надо попытаться подсечь им лапы. Обычная-то имеет большое рассеивание - до сорока процентов на пятьдесят метров, а "вязанка" хоть и вихляется из стороны в сторону, но кучно летит. От одного-трех шариков таким махинам не горячо - не холодно, а вот если всей связкой...
   Двести метров. Парень переключил подачу на коробчатый магазин и вновь стал размеренно, раз в три-четыре секунды, посылать тяжелые оперенные пули в цель. И попадал - вся грудь "его" твари была изорвана в клочья. Впрочем, Ваян от него не отставал. Винтовочные пули были более легкими, зато попадали чаще. Ящеры бежали вперед без былого "огонька". Заменить магазин. Семьдесят метров. Шустрые сволочи!
   И умные - хищники начали намеренно активно и хаотично рыскать, сбивая прицел, заставляя брать упреждение и раз за разом промахиваться. Халява кончилась. Щелчок селектора, второй - переключиться на УСМ.
   -Клац-клац... Гдах! Клац-клац. Гдах! - тут уж не точность упор, а на скорость! Отключить мозги - пусть руки действуют. Успел по минимуму "забить" их на скоростную стрельбу из "помпы". Главное не частить, не жать на курок до завершения цикла.
   -Есть! - результативным как всегда оказался последний выстрел, перебивший многострадальную правую лапу левого раптора, как раз в тот момент, когда она была опорной. Тварь ткнулась в землю в двадцати метрах от багги и забилась в туче пыли, разъяренно вереща от боли и бессилия отомстить.
   Поменять пустой коробчатый магазин на полный, дважды щелкнуть селекторами...
   -Бах! Бах! Бах! - прицелиться... - Бах! Бах! - упреждение...- Бах! Бах!
   Последние выстрелы попали в уже мертвого хищника, который тем не менее перед этим успел метнуть свое тело во врагов. Остроносая морда ткнулась точно в огневую прорезь, вмяв сталепастовую решетку внутрь салона, а сама туша рухнула на куций капот - "попрыгун" жалобно скрипнул длинными рычагами подвески, прижал агрессивную "мордочку" к земле, но не всхлипнул тонким звоном лопающихся тяг, выдержал.
   Дим несколько трясущимися руками воткнул селектор вариатора в положение "задний ход", круто вывернул руль и резко добавил "газа". Багги будто раздраженно мотнул "головой" в сторону, откинув от себя мертвую смрадную тушу. Парень откатил машину метров на пять от ближайшего трупа и остановил, заглушив движок.
   -Все, сейчас я их дострелю, снимем шкуры и домой... настойку пить.
   Коренной на соседнем сиденье только кивнул. Его пальцы все еще сжимали винтовку мертвым хватом и не похоже, что Ваян скоро ее отпустит.
   Парень с натугой вытащил шпонки - из-за тряски и рывков фиксаторы были искорежены и перекушены почти наполовину - сбросил торцевой щиток на землю и выбрался из машины. Затем вытянул из салона дроб и перезарядил его, набив "помпу" вперемешку подкалиберными и "вязанкой", а в приемник воткнув "банку" картечи. Готов. Три ствола вполне достаточно: два основных и один вспомогательный, больше - только хуже, не сразу разберешься за что хвататься...
   Дим вытянул из чехла "медвежатник", снял колпачки с оптики, откинул и проверил барабан. Как в аптеке - пять патронов и пустая камора под бойком. Дозарядить, барабан на место, взвести курок. Ящер неподвижно лежал по другую сторону от машины, голова на самом виду. Парень не спеша принял левую стойку, прицелился - выстрел! Руки с револьвером подбросило вверх, на миг перекрыв биссектрису сектора наблюдения. Когда ствол вернулся в боевое положение, вместо черепа валраптора имело место быть месиво из ошметков кости, крови и мозга. Курок взвести.
   Второго дострелить оказалось не так просто - тварь сохранила некоторую подвижность, хотя опасности не представляла, если не подходить к ней вплотную. Дим осторожно приблизился метров на десять, ожидая от ящера любой пакости, прицелился... Выстрел! Мимо... Выстрел! Есть. Совсем не чисто - пуля попала в шею, перебив позвоночник - но задача выполнена. Еще один контрольный, теперь уже по неподвижной голове. Аллес.
   Парень, размеренно дыша, что бы выгнать адреналин и прочие прелести из крови, перезарядил Смит-Вессон стандартными патронами. Оставшиеся с усиленным зарядом, вообще выбросил вместе со стреляными гильзами подальше - бесполезный оказался приспособ. Отдача увеличилась, соответственно и увод ствола стал больше, а руку-то на стандарте поднабил уже. Так что точность снизилась - три выстрела с десяти метров по достаточно крупной, хоть и подвижной мишени! - при совсем не явном выигрыше в дальности и мощности... Так что в аут их, что бы случайно под руку не попались в ответственный момент.
   Когда парень повернулся к багги, Ваян все еще сидел на своем месте, но не в обнимку с винтовкой, а нацепив шлем. Голова коренного изредка покачивалась вверх-вниз и из стороны в сторону - охотник осматривал местность вокруг.
   -Как, спокойно?
   -Там человек. В кустах. Сначала встал с коротким быстрым оружием в руках, потом схватился за голову и упал. Больше не встает.
   -Та-ак... - Дим на секунду замер, обдумывая новости, и взорвался движением. Дроб отправился в держатели, торцевой щиток на грузовую полку под сверток со свежими шкурами, а сам парень - в свое сиденье-ковш. Трещетку с шнековым магазином он пока положил на колени. - Держи его под присмотром. Если встанет - скажешь.
   Кнопка "пуск", селктор вариатора в положение "Н", педаль газа в пол - резкий рывок "прыгуна" вперед. Сзади пыль столбом. Такой старт не дело - износ механизмов увеличивается, но сейчас оправдан. Если человек оклемается раньше, чем они до него доберутся, то о пленнике можно будет забыть и скорее всего придется пострелять.
   Дим остановил машину у самой границы колючек:
   -Держи его, я сбоку зайду, - Ваян только что снявший визор, снова выставил винтовку во фронтальную прорезь. - Если поднимется - бей по ногам.
   Коренной кивнул не спуская глаза с лежащего в зарослях тела. Бродягу было видно только из-за того, что упав, он подмял под себя пушистый куст. Как только лицо себе в усмерть не разодрал об колючки растения?
   Парень засунул в карман клубок страховочной стропы, подобрался, вял в руку автоматический пистолет и стал осторожно приближаться к телу, не перекрывая сектора Ваяна. Шаг правой, левую подтянуть на одну линию с опорной, перенести вес и по новой. Взгляд зафиксирован на цели, в туже сторону постоянно смотрит чуть опущенный пистолет. Левая рука - основная, правая - поддерживающая. Ноги чуть согнуты и напряжены - Дим в любой момент был готов упасть на колено и открыть огонь.
   Точно по правильной кривой приблизиться не удалось - пришлось огибать особенно густые островки растительности, пару раз они даже закрывали собой цель... Но вот наконец минимальная дистанция - парень остановился в шаге от лежащего ничком темнокожего мужчины, одетого в оранжевую тюремную робу и коричневый плащ-накидку с капюшоном поверх нее. Руки находятся в опасной близости от пистолета-пулемета со спаренным магазином, валяющегося в пыли Пустошей. Дим поднял над головой раскрытую правую ладонь - условный сигнал напарнику сосредоточиться на наблюдение за местностью. Неразумно выпускать ее из под контроля, сконцентрировавшись на бродяге. Потом парень опустился на рядом с телом и последовательно завернул ему руки за спину и вверх к шее, фиксируя их коленом. И не дай бог вдавить во время этой процедуры ствол в спину или голову пленному! С вероятностью процентов семьдесят очнется и начнет действовать - многие люди особенно чутко реагируют на угрозу оружием. Все как отец и колониальный шериф учили...
   Зафиксировав руки мужика и придавив его к земле собственным весом, Дим стал действовать более быстро и агрессивно - ствол в кобуру, стропу в руки и запутать конечности, оставив минимальные поводки между петлями. Ни шага ступить, ни рукой взмахнуть. И обязательно скользящую петлю на шею... черт! Ошейник мешает... ладно, сойдет.
   Только после этого парень проверил пульс (быстрый и рваный), перевернул темнокожего мужика и осмотрел его на предмет ранений - спина-то у того была "чистая". Тоже "чисто", лишь глаза под опущенными веками судорожно мечутся... Знакомые симптомы - как в обучающей ленте! Сбой ментальной программы. А учитывая специфику Валгаллы - наказание от мнемокодера. Похоже, бродяге "повезло" стать обладателем обучающего блока.
   Дим достал из кармашка на разгрузке небольшой пенал походной аптечки, выбрал на сенсорной панели сильный анальгетик и противошоковое и плотно прижал контактную плоскость к шее темнокожего. Короткий вздох-шипение инъектора и тут же три короткие вибрации корпуса пенала: "Действие выполнено". Темнокожий очнулся моментально, глухо застонав. Неплохое состояние здоровья, учитывая возраст под сороковник и глубокие морщины на лице.
   -Очухался, бродяга? - для гарантии парень чувствительно похлопал пленника по плечу. - Как тебя звать и что ты тут делаешь? Где твой транспорт?
   -Метис, - с трудом вытолкнул через пересохшее горло. Он завозился, попытавшись достать из-под себя руки, но быстро прекратил всякие телодвижения - понял их бесполезность. - У меня ничего нет кроме одежды, заплечного мешка и Коха с парой обойм. А в Пустошах я на рапторов охотился...
   -Не заливай, болезный, - широко ухмыльнулся Дим, поднося свою фляжку к губам темнокожего. - С трещоткой на рапторов, да к тому же без колес с надежной защитой... Это верная смерть, даже с учетом закладок в твоей голове. Какой, кстати, у тебя уровень "траппера"?
   -Пятый... - Метис ответил не задумываясь и тут же испуганно вжался в землю под собой. - Ты... откуда... Тебя послал хунган?
   Дим шустро пораскинул мозгами:
   -Нет. Я предположил, что чел без закладки в одиночку выжить не сможет в Пустошах. А так как у меня самого "траппер" первого уровня, что существенно облегчает здесь жизнь, то и вывод напрашивался. Ладно, разговоры потом. Сейчас топаем к моей тачке и не вздумай дернуть - не получится, а я огорчусь. Поводки я тебе навязал короткие - двигай ногами осторожно.
   Парень схватил пленника за полы его плаща и вздернул, поставив на ноги. Мужик оказался не особо плотного телосложения. Потом Дим отыскал валяющийся под кустом заплечный мешок бродяги, закинул его себе на плечо и погнал Метиса к багги. Тому пришлось шустро семенить, что бы поспеть за своим новым хозяином.
   -Вокруг чисто, - отрапортовал Ваян, как только Дим с пленником приблизился к "прыгуну". - Даже "стрекозы" к добыче не слетелись.
   -Отлично, - парень, словно мешок загрузил пленника на багажную полку, устроив его голову на кипе шкур и притянул тело к раме несколькими петлями стропы. - Удачно скатались.
  

***

  
   -Ну, рассказывай, - разговор происходил под вечер уже в оазисе на окраине стоянки коренных. Метис, все еще связанный, сидел на земле, а напротив него на корточках устроился Дим. Несколько поодаль терлись несколько пацанов во главе с Воробьем. Остальные коренные, в том числе и старейшины, сейчас обсуждали более насущные проблемы - в частности, что делать с Науке, с которого Дим Партизан потребовал цену обиды кровью.
   -Что рассказывать? - Метис не смотря на дискомфорт от связывающих его строп заметно повеселел. Парня он уже особо не опасался.
   -Самое интересное, - уточнил Дим. - Как ты смог заработать на пять обучающих блоков адмов и затем "отбить" их. Кто такой твой "хунган" и почему ты по Пустошам без каких-либо медикаментов бродил - в твоем мешке только патроны россыпью нашлись, да пара упаковок пищевых концентратов. Рассказывай.
   Темнокожий мужик повел плечами, устраиваясь поудобней и заговорил:
   -"Блоки", как ты их называешь, мне покупал как раз хунган Вумо. Он хозяин поселения на границе Саванны и Пустошей. Богатый хозяин... Нас таких было человек двадцать - Охотников Поселка. Мы ходили в Саванну или Пустоши за мясом или полезными частями животных... так и "отбивали" то, что вложили в наши головы. Хунган очень могущественный человек и не боится зомби.
   -В смысле ссыльных с обучающими блоками?
   -Да. Обычно-то хозяева, да и просто люди на Пустошах стараются не иметь с похожими на меня ничего общего - бывало с виду обычный человек сходил с ума и убивал всех вокруг себя. Без видимых причин... Только потом выяснялось, что ему что-то запихнули в голову...
   -Ясно, - кивнул Дим. - Этот твой хунган просто умный мужик и нормальный организатор. Придумал как использовать то, что дают адмы без опаски. Остальные просто "тупят", так как ничего кроме звериного общества банды в жизни не видели и стереотипы поведения, заложенные СМИ очень сильны. Мудакам проще пустить пулю в голову непонятному челу, чем воспользоваться его сильными чертами... Ок, с твоим навыком разобрались, перейдем к хунгану. Что за титул и что за человек - ведь я правильно понял - это не его погоняло?
   -Хунган, значит черный колдун, пленитель душ, - глухо проговорил Метис. - И он не просто главарь банды, нашедший способ использовать зомби. Сначала он их сам пытался сделать, но понял, что у адмов это получается лучше. Выглядело это так: его подручные находили в городе или в поселениях хороших охотников и убивали их, забирая головы и ошейники. Потом, через некоторое время - месяц или два - в поселение хунгана приходили убитые, но снова живые охотники. Некоторые покорные, некоторые непокорные, но стоило только хунгану посмотреть им в глаза, они превращались в безропотных рабов и исполняли любую, даже невысказанную волю колдуна... Всю округу держали в страхе.
   -Ну, ты-то не такой, - хмыкнул Дим, на которого рассказ особого впечатления не произвел. - Ты точно ни разу не подыхал, иначе всех тех застарелых шрамов на теле не было бы. Сдается мне ты, Метис, паранорм-хилер, дикий псион. Это все объясняет: множество повреждений тела, как старых так и новых, но в тоже время прекрасное крепкое здоровье, путешествие без медпрепаратов, хотя бы бинтов и антисептиков - для тебя они лишний груз, а "траппера" в тебя залили, что бы в команде тех хунганский зомби-охотников был собственный доктор. И лечит и обузой не является... А в поселение тебя держали не ментальной закладкой, а угрозой чему-то тебе дорогому... или кому-то. Я прав?
   Мужик быстро зыркнул по сторонам, ища пути бегства, и не нашел их. Поэтому он со вздохом расслабился и положил уже свободные руки себе на колени:
   -Ты прав. Я хилер, не особо сильный, но сохранить собственную жизнь могу... и другому помочь, если рана не тяжелая.
   Парень повторно хмыкнул, разглядывая совершенно чистые, без гематом, запястья Метиса.
   -Покажи-ка стропы, которыми я тебя вязал... точно хилер, а не ловкач с ножиком на предплечье. Хорошо... что делать дальше намерен? Так понимаю, что "привязка" в поселении колдуна кончилась?
   -Это была моя женщина - и ее убили...
   -Сочувствую, но моего вопроса это не отменяет. Я тебя повязал и не смотря на свободные руки ты все еще в моей власти, - парень внимательно посмотрел прямо в глаза пленнику. - Я предлагаю тебе добровольно на меня работать - в одиночку ты все равно долго в Пустошах не выживешь. Здешние хищники опаснее раскормленных обитателей Саванны.
   -Не опасаешься держать рядом с собой паранорма? - оскалился хилер. - Вдруг я не только лечить умею?
   -Так и я не только узлы вяжу, - Дим коснулся кончиками пальцев правой руки середины лба Метиса и тот безвольно завалился на бок. Парень распутал стропу с его ног и шеи, и кинул рядом мешок с пожитками своего нового работника. - Воробей! - пацан с готовностью приблизился. - Этот человек проспит где-то час или полтора. В мешке у него сухая еда и ствол вроде твоего. Положи рядом бурдюк с водой и оставь кого-нибудь, что бы проводили ко мне, когда очнется... и со стволом пусть не играются!
  
   Народ рядом с главным навесом стойбища все еще скандалил, причем тема была уже довольно далеко от первоначальной. Дим протиснулся в первый ряд и молча встал рядом с Айлен, обняв ее. Девушка не осталась в долгу ласково прильнув к его боку.
   -До чего договорились? - тихо спросил парень.
   -Шикуба и Аруга говорят "Изгнать из племени и отдать охотнику". А Унака кричит "Изгнать охотника", но его никто не слушает так как он отец провинившегося и заботиться сейчас о сыне, а не о Племени. Ты правда хочешь убить его? - девушка любопытно блеснула глазами, о судьбе соплеменника в этот момент она совсем не думала.
   -По вашим законам я могу это сделать - он несколько раз вторгался в мое пространство. Первый раз во время знакомства со старейшинами, второй - когда пытался отобрать у тебя оружие, которое подарил я. Ты прострелила ему ногу, а я предупредил, что в следующий раз так легко он не отделается. Но он не внял и на этот раз попытался силой взять чужую женщину и продать ее затем на сторону. От немедленной смерти его спасло только то, что задумка не удалась - молодец Воробей, настоящий мужчина, хоть и молод... А Науке вообще еще даже не полноправый взрослый... Не знаю как решат старейшины - я подчинюсь их словам, но тех ублюдков, что с Науке пришли тебя "покупать" я точно уделаю.
   -Хорошо, - довольно протянула Айлен. - Убей их и забери их ошейники. Тогда все будут знать, что я твоя женщина, никаких сомнений не будет... А когда ты меня снова возьмешь в Пустоши?
   Дим усмехнулся:
   -Скоро. Не волнуйся - не забуду... - тут парню пришлось отвлечься - старейшины до чего-то докричались, что удовлетворило обе стороны и основную часть племени.
   -Охотник Дим по прозвищу Партизан, - торжественно заговорил старейшина Аруга. - мы согласны, что твои обвинения к юноше Науке отправданы и имеют под собой веские основания, но вместе с тем обиду кровью ты требовать не в праве, так как кровь твоей женщины не была пролита. Племя предлагает тебе компромисс - мы удалим твоего обидчика в другой оазис и заплатим отступные деньгами или работой. Подумай над этим охотник, это выход для нас всех, иначе если ты будешь настаивать на своем, получишь в кровники половину семей...
   -Я согласен на отступные, - медленно и неглубоко кивнул Дим. - Пусть это будет работа ваших мастеров. И я хочу представить племени моего нового человека. Сам он называет себя Метис, является целителем и сведущим в охоте мужчиной.
   -Мы запомним его, - степенно кивнул Шикуба. - А теперь давайте праздновать - ведь сегодня воин нашего племени в первый раз добыл Быстрого Убийцу! Это достойный подвиг!
   Дим против такой постановки вопроса совершенно не возражал. Парень вместе со всеми одобрительно поорал словам старейшины и увлек свою хозяйку (вернее сказать это она задала направление движения) к накрытым женщинами "полянам" - плетеным циновкам, заставленным плошками с едой и сосудами с напитками. Праздник несомненно удался...
   Поздним утром следующего дня Дим после бодрящего моциона вызвал в зал таверны Ганса - один из оставшихся не у дел укурков-подавальщиков с радостью бросился разыскивать лидера новой бригады.
   -Здоров, Партизан, - бывший десятник завалился в зал в сопровождении двух своих бойцов и одной "сестры" из бывших амазонок. Арийский негр был в приподнятом настроении - видимо дела шли неплохо. - Как жизнь?! Слышал, ты припер коренным несколько шкур валрапторов?
   -Привет, Ганс. Было дело... Ты сейчас как, занят? Имею тему для делового разговора.
   Чернокожий бригадир подобрался:
   -Что за тема? Имей в виду, за пределами оазиса мы пока не работаем - да и подрядился я с парнями охранять плантации дури...
   -Да нет, - махнул рукой парень, одновременно делая знак укурку принести пива с закуской и подойти за платой. - Никаких поездок... Надо с парой уродов разобраться. Интересует?
   Ганс думал не долго:
   -Наглухо?
   -По твоему выбору. Но что б дошло и с гарантией. Можешь покалечить, если жмуров плодить неохота.
   -Они кто? - Дим понял, что знакомый заинтересовался его предложением всерьез. Это было по всему видно - собеседник подался вперед, ловил каждое слово и сконцентрировал на нем сосредоточенное внимание.
   -Одиночки. Есть человек, который их видел, слышал имена и сможет опознать. По рассказу они не центровые даже в своем классе - так, шакалы без чувства самосохранения. Проблем возникнуть не должно, особенно если аккуратно подойти.
   -Мы подписываемся. Сколько заплатишь?
   Парень удовлетворенно кивнул. Отлично все складывается. Уже одно то, что он не станет бегать за уродами сам, а подрядил на это дело бригаду покажет людям статус, к которому он стремиться. Статус серьезного человека, не разменивающего свое время на пустяки и не прощающего даже мелкой обиды.
   -По сотне за каждого. Если желаешь, могу выплатить награду стволами - у меня остались несколько трещоток и короткоствол.
   -Маловато будет...
   -Думаю нормально, - не согласился Дим. - Они никто, их никто не знает... во столько же адмы оценивают каждого из нас по прибытию. На мой взгляд, справедливо заплатить столько же... Мой совет, возьмите плату стволами - выиграете на разнице между продажной и покупной.
   Чернокожий бригадир задумался, его подчиненные в этом ему не мешали, но и не помогали - сразу видно, как босс себя поставил.
   -Ок, Партизан, я согласен с ценой. За пару трещоток мы их качественно поучим - неделю не оклемаются.
   Парень удовлетворенно кивнул - его такой вариант устраивал:
   -Идет. Вечером подошлю к тебе Воробья. Он пацан из коренных.
   -Мы на северной стороне плантации стоим. Если там нет, то пусть ищет в халупах или баре. Расчет по завершению...
   -Бригадир Ганс, я тебе доверяю, так что стволы прямо сейчас можешь забрать, - Дим одним глотком добил кружку со светлым пивом и вопросительно посмотрел на собеседника. Тот после секундной паузы утвердительно кивнул. Осталось только подняться на жилой этаж и столкнуть с рук пару недоубитых "плевалок". Дело на пять минут.
  

***

  
   На то чтобы сработать пару бронекурток из шкур двух взрослых валрапторов шорнику потребовалось целых пять дней. И работал коренной не один - активно привлекал своих учеников из числа подростков. Одна кожанка досталась Ваяну и стала предметом всеобщей зависти среди охотников и воинов Племени, а вторая - Диму, точно по его мерке. Защитная одежка была практически трехслойной (если учитывать бронепластины, то и все пять набирается!), удобной и чертовски брутально выглядящей. Только бросив первый взгляд на готовое изделие, парень понял, на что подписался! Все гоношистые придурки в оазисах и поселках теперь его. Хотя с другой стороны имидж не последнее дело...
   Вирой же за Науке стало изготовление все тем же шорником пары комплектов накладок на суставы (колени, локти, голени) и двух богато изукрашенных бахромой и декоративными вставками "пиджаков" из молодых ящеров. Дим начал создавать свой обменный фонд из местных "сувенирных" изделий - ему предстояло посетить комплекс "Старт" (возможно и не один!), а там повышенное внимание к нему гарантировано. Те же гарнизонные части адмов... Какой офицер откажется поиметь местную экзотику? Да и рядовые с сержантами от командиров не отстанут. Надо быть готовым, не то без последних штанов можно остаться! Так что по заказу Дима работал не только шорник, но и пара косторезов, превращая когти опасных хищников и клыки валгиен в экстравагантные ожерелья.
   Пока Гоятхалай верстал "броню", парень обминал по фигуре кожаные обновки, упражнялся в стрельбе из всего наличного оружия и вспоминал что это за зверь - ежедневные физ- и пси тренировки.
   Для "тела" Дим собственноручно изготовил пластинчатые утяжелители на руки, ноги и торс. Пара слоев прочной синтетики, подбитых с изнанки упругим пластиком и склеенных в виде кармана, вот и готовы браслеты на конечности, каждый по два с половиной килограмма. Вес стандартных броненакладок от колониального комбеза, кстати. Куртка, отрезанная от оранжевой робы, штаны от нее же порезанные на ленты, ширенной в ладонь и аккуратно приклеенные на нее - жилетка под двадцать кило готова. А сам вес вынут из различных убитых стационарных приборов с защитой энерговодов от коррозии. Свинец и был той защитой. Дерек, собака, содрал по десять бонов за килограмм!
   В прокачке физики очень парню помогли Воробей с командой - пятерка пацанов каким-то макаром отпросилась у старейшин и хвостом всюду следовала за Димом. И естественно, как только он взялся за комплекс упражнений, пацаны начали бестолково обезьянничать. Добра это не несло - только вред. Так что пришлось парню нежданно становиться еще и тренером. Неожиданно понравилось! Нудная работа обрела новый смысл. Теперь каждый день начинался с пробежки в компании пацанов вокруг "огородов" коренных под грузом и со стволами на "штатных" местах. Километров этак пять для разминки, что бы не скучать. Затем растяжка с прогревом суставов и комплекс "полевой акробатики": всевозможные кувырки, перекаты, прыжки... Отдельной программой боевое маневрирование.
   -Запомните пацаны, под огнем нельзя сидеть на месте даже за самым надежным укрытием - всегда найдется проныра с баллистическим гранатометом. Так что две-три серии и в рваном темпе на запасную позицию. Для этого вертите головой во все стороны и подмечайте удобные места заранее высчитывая сектора... А если столкнулись со врагом лоб в лоб то тут уж сам Бог велел! И всегда в такой ситуации смотрите на его ствол. Новобранцы тычут им в район живота и таза - руки еще к весу не привыкли, хочется его на ремень плечевой отпустить, да и сектор массивная железяка не перекрывает. Встретились с таким - тут же прыгнули вверх! Если вы в стандартном комбезе с комплектом усилителей - "рефлекторная" очередь пройдет под вами, а ваш ответ точно в верхнюю част туловища, шею и голову, - Дим продемонстрировал элемент упражнения, подпрыгнув на полметра вверх, в "сухую" щелкая бойком тренировочного ствола. - Бывалые ходят со стволами у груди. Соответственно первые выстрелы уходят прямо и вверх. В грудь, шею и голову то бишь. С этими свиделся - тут же присел и выдал серию. Если не свалил, то тут же прыжок, как в элементе номер "раз"! Это из-за того, что среагировав на уменьшение вашего силуэта, бывалый вскинет ствол к плечу, не прекращая огня и перенесет его вниз, сделав перед этим короткую паузу - рефлекс на отсечку возьмет свое. Шанс выжить примерно семь к трем... Ветераны же ходят медленно и опасливо. Приклад у плеча, палец на спуске. Срез ствола смотри под пятнадцать градусов к горизонту и клонится к земле. Первая очередь при близком контакте всегда в центр масс. Вы не погибнете мгновенно, но потеряете ориентацию и с большой вероятностью опрокинетесь на спину. Безопасно добить лежачего - дело техники... Если же вы среагировали на контакт первым, то падайте под себя на живот, колени и локти. Сразу очередь по опорной конечности врага - она будет прямо перед вами - и переносите огонь вверх. Неудобно, но действенно, заставляет противника искать укрытие и маневрировать. Пропустили первую очередь над собой - прыжком на ноги, приклад к плечу и огонь! Выпрыгивать надо как можно выше, вот так, - Дим продемонстрировал "падение под себя" и следующий за ним "прыжок из положения лежа". - Таким вот образом... Для отработки же все это выглядит следующим образом: Раз - прыжок, Два - присяд-серия- прыжок, Три - "упасть под себя"-серия-вскочить-непрерывный огонь. Раз... Два... Три... - с отвычки парень несколько запыхался, да и новые - непривычные - утяжелители с одежкой не добавляли свободы движения. Получилось даже несколько коряво... - Вот примерно так. Стремитесь к ненарочитости движений, плавности. И на каждый счет представляйте перед собой новичка-бывалого-ветерана и характерные для них положения стволов. Начинать лучше в парах: один ствол показывает - другой "вертится" или отрабатывает вертикальное маневрирование, если по уставу говорить. После трех повторений меняетесь. Приступили! Раз...
   Естественно с первого раза ни у кого из "отделения Воробья" не получилось, но и на следующее утро все пятеро увязались за Димом. "Вертикалка" была вообще использована парнем скорее как экзамен как вшивость и физкондиции, чем реально боевая дисциплина - такие маневры имеют смысл, только если ты упакован в бронекомбез колониальных войск. На следующих занятиях Дим больше упирал на более подходящие к реалиям Валгаллы "практический пистолет" и "практическую винтовку"...
   -Что бы выдержать темп тренировок, а они должны быть интенсивными, в меру изматывающими и длительностью не менее трех часов, необходимо принимать стимулирующие пищевые добавки. Все они имеются в свободной продаже даже и в той же Лавке Джо. Пока вам не исполнилось двадцать лет берите половину рекомендованной дозы и полторы порции своего обычного объема еды. Старайтесь есть больше мяса... Креатин и L-карнитин - это основа. Повышают выносливость к нагрузкам и энергоотдачу мышц. Последний еще и жиры в организме активно сжигает - с ним осторожнее... Так как вы недоедали, то первые три месяца стремитесь постепенно набирать вес, без паузы в нагрузках, естественно. Пока не вошли в силу, добавки давать буду я и со старейшинами поговорю на тему еды, если сами вопрос не решите. Но готовьтесь перейти на самообеспечение - воин сам себя кормит! Думайте, на чем можно заработать, но и помните, что беду в дом тащить не достойно...
   Последний час занятий уделялся силовым упражнениям на импровизированном турнике, с камнями в качестве гирь и самодельной пятикилограммовой "колотушкой" (каменный диск на полуметровой палке) для укрепления запястий, предплечий и хвата - немаловажно при засилье порохового оружия.
   Затем Дим транспортировал на "прыгуне" - занимались подальше от любопытных глаз, так как поначалу получается все криво, а молодые парни птицы гордые! - выжатых пацанов на стоянку Племени, где сдавал с рук на руки женщинам. Завтракал в обществе Айлен и Метиса, тратил час или полтора на хозяйственные вопросы и только после этого, освободившись от груза повседневности, брался за "душу".
   Три цикла неконтактной передачи энергии поочередно то с Айлен, то с хилером (с девушкой проще - с Метисом сложнее). Настройка "сенс-канала" - приходилось употреблять слабый релаксант. Настойчивые попытки надсознательной передачи навыков - уже на третий день парень ощутил подвижки в этом направлении. И степенные монологи во время медитации - рассказы как девушка или охотник чувствуют ту или иную свою способность.
   Метис о "хиллеринге":
   -Это как согласные колебания естества - твоего и больного. Необходимо добиться, что бы твоя аура была ведущей в этом "танце". Потом от общего восприятия переходишь к сосредоточенному вниманию на оперируемой области. Подаешься вперед, только не телом... тело, в смысле рука, идет следом. Со стороны это выглядит, будто ты погружаешь пальцы в чужое тело, а для тебя просто в данной точке плоть пациента становится "своей" и полностью подчиненной воле, так как ослаблена болезнью...
   Айлен о самолечении:
   -Не надо напрягаться, не надо бояться и желать. Надо просто быть. А во время этого бытья медленно, неторопливо, но целеустремленно действовать. Надо сказать - там, внутри себя - хочу, что бы здесь было, а здесь не было. Что бы здесь было так, а здесь так не было. Снова и снова в себе это говорить, снова и снова... Тогда, если есть сила, все получится. Мама говорила, что это самое простое - целить себя. Нет сопротивления и отторжения, но надо быть осторожной и вносить изменения медленно. Можно еще руками себе помогать, нагревая то место, где больно. Тело умное - само знает, как быть здоровым, просто иногда ленится приложить силу в нужном месте...
   Дим тоже рассказывал. О передаче силы, о ее принудительном вытягивании (то, что он с Метисом проделал), о мысленном контакте...
  
   Потом, уже в полной обнове скатался в пустоши на пару Метисом - не для тренировки: по максимому напрягая блоки "трапперов" и соображалку они измыслили тактику промысловой охоты на "стрекоз". День измышляли... и ничего нового не придумали: в основе все та же схема с приманкой из потрохов крупных хищников. Ящеры исправно слетались к воняющей куче и к головам на шестах. Ну и, соответственно, начались "суровые" будни промысловика с плановыми выходами на охоту раз в три-четыре дня. Коренные, конечно же не остались в стороне, но теперь молодняк натаскивал Метис, а не Дим. В результате "обменный" фонд увеличивался в объеме с день ото дня: Племя с радостью принимало в оплату за услуги шорника "мясную" долю парня в добыче.
   В "выходные" Дим находил время скататься с Айлен на Пустоши и пожечь боеприпасы. Еще на Чертовой Дыре отец частенько нудел по вечерам, что "старший" больно рьяно жжет БК и стволы. Что уж говорить: Дим действительно получал несравненный кайф раз за разом поражая выбранную цель точным выстрелом или пробуя на практике все те хитрые ухватки о которых говорили отец, Шериф и знакомые охотники. Пока суд да дело руки и тело подзабыли "науку"... Но с каждым патроном, с каждой заговоренной пулей навыки возвращались!
   Парень "зашептал" все свои патроны. Долгий и кропотливый процесс! Но без него никуда: Дим, по словам отца относился к "школе" интуитов или пси-стрелков, а не "счетоводов". Ветка умения была хороша тем, что давала выигрыш во времени прицеливания и точности поражения любыми типами боеприпасов. "Счетоводы" с их баллистическими калькуляторами и сродним "шептанию" снаряжением патронов стреляли не хуже, но медленней. Их еще называли снайперами, а вот подобные Диму были скорее охотниками на снайперов... Можно во время "нашептывания" медитировать или обращаться к окружающему миру, но нельзя отвлекаться на других людей - Айлен начинала дуться через полчаса "шептания" и парень прекращал. Все равно отлично уже не получится и следует заняться, например "сухими" тренировками на скорость или точность и взять за компанию хозяйку...
   Лучше всего получалось с револьверными "толстячками" - они быстро и глубоко запоминались как пальцами на ощупь, так и по весу с центровкой сенсканалом. Не давались подкалиберные к дробовику - воспринимались очень уж своенравными. А большинство пистолетных были из середнячков - память о них держалась максимум пять часов. Однако с каждым разом все лучше и дольше.
   -Смотри, - Дим взял двумя пальцами "толстячка" для револьвера. - Он совсем не выглядит смертоносным, если с расстояния вытянутой руки смотреть и сбоку. Но если приблизить к самым глазам и посмотреть ему в "лицо"... Кажется, что смерть тебе подмигивает. Это совсем не то, что смотреть в срез ствола - там один только страх и небытие. А тут почти дружба! Запомни это чувство, теперь закрой глаза, успокойся и вызови его к жизни. Одновременно так и эдак крути в пальцах патрон и говори с ним о чем-нибудь. Например, какой он хороший, надежный, как далеко и точно полетит, как возьмет жизнь твоего врага, или принесет тебе жизнь, добыв дикое животное. Гордись знакомством с ним, запомни его. Его вес, его стремление, то есть центровку, его форму... теперь открой глаза и заряди своего друга в барабан. Сосредоточься, представь весь механизм револьвера и то, как он будет взаимодействовать с патроном... теперь отправь друга в полет к цели. Помни - это ваша общая цель! Стреляй.
   -Банг! - руки девушки подбрасывает высоко вверх, почти за голову, но рукоять из крепких ладошек не выскакивает.
   -Пойдем посмотрим... Видишь? Ты хорошо с ним подружилась - "девять" это просто отлично для такого калибра, пусть даже и с оптикой! Но револьвер не твое оружие - поэтому только девять. Зашепчи для своего карабина целую обойму. Запоминай каждого из них или всех вместе, пересыпая в ладонях, ищи свой собственный способ хорошо подружиться. Как только почувствуешь готовность - стреляй. И без готовности тоже стреляй - надо уметь попадать и "не друзьями".
   Эти занятия проводились в пустошах. На них присутствовали, кроме Дима естественно, Айлен, Метис и большая часть приятелей Воробья. Патроны старались жечь самые дешевые, но по многу. Бывалому охотнику в принципе такая практика и не требовалась - была у него привычка к точному поражению целей, но он сам захотел освоить новую пси-методику, а парень не возражал. Отношения тоже надо выстраивать.
   За месяц интенсивных занятий, Дим смог добиться хорошей точности огня из "медвежатника" на дистанциях до трехсот метров - укладывал шест пуль в мишень радиусом всего десять сантиметров. Совсем неплохо! Хотя не хватало более привычного "болта" для полного спокойствия и работы на любых дистанциях до километра - не в пример болту и револьверу другое наличное оружие было слишком "суетливым". Слишком много подвижных частей, слишком много рассеивающих внимание рывков механизма боепитания и автоматики...
  
   -Говорят ты на "Старт" собираешься... - после десяти минут пустого трепа перешел к главному Дерек. Дим в ответ усмехнулся и утвердительно кивнул. - А чего так скоро? Только-только из "тюремника" выбрался, свободу почуял - и так торопишься к адмам? - продолжил закидывать удочки сын торговца.
   -Трофеи надо сбыть пока не испортились, - выдал одну из своих целей парень. - Посмотрел я на ошейники поближе и понял, что за основу в них кристаллы Каупфмана, которые псионы в любой своей технике используют для хранения всякой инфы, закладываемой непосредственно оператором. И что характерно, если с камнем долгое время не работают, он вложенную инфу теряет - чистым становится. Сечешь? Получается, что за старые ошейники адмы ничего не заплатят.
   -Как будто за новые раскошелятся, - с сомнением протянул Водила.
   -Вот только не надо мне байки травить! Никогда не поверю, что ты с батей не знал о том, что ошейники на "Стартах" можно загнать!
   -Ну мы-то понятно... А вот ты откуда это знаешь? - и острый косой взгляд. Оценивающий.
   -Метис рассказал, да и до него мысли были - не может администрация отслеживать контингент только из космоса. Как-никак много народу под землей живет и там же мрет. Вот и получается, что нужен материальный стимул для того, что бы им несли освободившиеся ошейники, а они уже непосредственно с их установок корректировку своих баз производили. И вообще, Дерек, не стоит меня на пушку брать, да крючки раскладывать в разговоре - не люблю я этого, нервничаю. Если хочешь чего - спроси прямо.
   -Да я так, - пошел на попятный зубастый парнишка. - Просто интересно... А раз ты на "Старт" все же едешь, то может быть для нас с отцом кое-чего там прикупишь?
   Дим поощряющее покивал - неплохой повод упрочнить отношения! Но вот один момент...
   -Слушай, приятель, а вы с батей меня не с кем не перепутали? У меня один только багги и уже пара пассажиров намечается. Грузоподъемности не хватит, однако.
   -Да нет! Мы так, по мелочи просим. Несколько стволов подороже, оптику какую-никакую - все бинокли и моновизоры народ разобрал. В общем есть у меня список желательного товара... Да, и на тему грузоподъемности! Ты же хотел прицепом обзавестись? Так вот, завтра к ночи у нас как раз тот караван и прикатит - владелец на связь выходил с центровыми. Капрал дал добро на их въезд.
   -Откуда такое доверие? - удивился Дим. - По твоим словам выходит, что список на несколько тысяч тянет! И за меньшие деньги убивали.
   Дерек поморщился:
   -Слышал я про тех придурков, которых Ганс для тебя уработал, мог бы и не напоминать... А с деньгами просто: оставишь "страховку" - девку свою...
   Парень закаменел и с трудом сдержал первый порыв дать мудаку в морду:
   -На первый раз будем считать, что я тебя не слышал, Водила. Запомни, кто на мое зарится - труп гарантированный. Не посмотрю, что важный чел в оазисе. Доступно?
   -Да чего ты?! Нет - так нет! - пошел сын торговца на попятный. Очень ему не понравилась сталь, мелькнувшая в глазах Партизана. - Я бате твой ответ скажу, может, что другое придумает, не вопрос! Вот держи еще пивка...
   -Спасибо, уважаемый Водила, но я лучше пойду, - Дим поднялся, кивнул и вышел из Лавки. Сейчас он адекватно реагировать на этого собеседника не мог. А в свете новостей о караване требовалось ускорить кое-какие планы - время начало поджимать. Парень прыгнул в багги и рванул к коренным. Айлен и Метис сейчас были там - лечили кого-то из мастеров. Хилер вообще стал для Народа практически своим, даже со Старейшинами посиделки устраивал допоздна - занял вакантное место шамана-целителя. Дим не препятствовал - оно к лучшему: мужик душой начал оттаивать, интерес к жизни проявлять.
   -Доброго дня, старейшина Шикуба, - поздоровался парень с сегодняшним "дежурным-по-стоянке", все одно к одному. - Все ли у вас в порядке?
   -И тебе здоровья, охотник. Племя в достатке и безопасности... Что привело тебя ко мне? - старик сразу просек, что у Дима к нему деловой разговор. Парень, скрипнув кожей одежды, забрался в тень навеса, опустился на циновки и зашел издалека:
   -Скажи, уважаемый старейшина, сколько охотников и молодых научились управлять байками?
   Шикуба в раздумье качнулся вперед-назад несколько раз - такая вот у него манера при анализе ответственных дел:
   -Можно сказать что все... Сам знаешь, охотник, каждый день четверо уезжают в ближние пустоши и каждый день это новые мужчины и молодежь...
   -Хорошо... Тогда я спрошу у тебя: нужны ли Народу еще колеса?
   Старейшина подобрался, но постарался ответить невозмутимо:
   -Нужны, но денег на них пока нет, - началась торговля.
   -Понятно, - прикидка проведена, можно переходить к главному. - Деньги и не потребуются - потребуются мужчины, а лучше молодые парни. Я бы взял Воробья с его приятелями... У меня, уважаемый, в Пустошах припрятаны колеса стаи, с которой я и плантаторы бились по пути в оазис.
   Шикуба даже раскачиваться перестал - его глаза заволокло пленкой предвкушения:
   -Племя с удовольствием даст тебе людей для перегона колес в оазис. Сколько ты дашь нам за эту помощь?
   Диму понравилось, что старейшина не стал требовать, а попросил:
   -Если со мной пойдут только Воробей с приятелями, то есть пять молодых охотников, я как родственникам отдам Народу два двухколесных байка из пяти, которые они приведут или один четырехколесный байк из пяти. Сегодня и завтра мы успеем сделать всего три оборота, причем завтра поездки будут много опасней - ссыльные из одиночек или бригад могут захотеть поживиться нашей добычей.
   -Тогда надо сделать меньше поездок, - покивал старейшина. - Можно отправить на наших колесах еще шестерых молодых охотников. Тогда вы приведете еще четверо колес...
   -Не пойдет, - мотнул головой Дим. - Воробей со своей командой несколько дней ходят вслед за мной и учатся. У всех уже есть оружие, и они к нему привыкли. Да и в Пустошах уже были - не запаникуют при нападении! Те же шестеро, что ты предлагаешь, уважаемый, только и умеют, что колесами управлять и в деле я их не видел. Им самим нужна охрана! Пусть лучше со мною отправятся Кондор с Орлом, взяв за спину по одному такому молодому парню... Я не хочу становиться причиной глупой и бесполезной гибели родственника!
   В старейшине начали бороться жадность, ака забота о Племени, и осторожность. Сейчас Народ не потерпит пустой гибели молодежи - не тогда, когда к ним пришел гарантированный достаток. Молодежь должна возмужать и укрепить собою Племя...
   -Хорошо, сделаем по твоему...
   -Отлично старейшина! Тогда я увеличу долю помогающих родственников на еще три колеса. То есть с одной приведенной партии вам достанется семь. А каких именно сможете выбрать всем Племенем в самом конце. Если благополучны будут все три оборота, доля составить два десятка и одно колесо. Согласен?
   -Неудобно будет делить, - прозрачно схитрил Шикуба, улыбаясь. - Давай после третей поездки доля составит двадцать четыре колеса. Хорошее число - две дюжины или шесть раз по четыре, или...
   -Согласен-согласен! - замахал руками Дим. Ему только повторения таблицы умножения сейчас не хватало...
   Сборы в таверне были недолгими - все рабочее оружие хранилось в полной боеготовности, а для тренировок парень использовал второй комплект, "условно мирный" так сказать - о собственной безопасности в оазисе среди ссыльных забывать было нельзя. Броня же и сбруя были штатными. В общем, Дим максимально облегчил багги, смонтировал на его багажной полке нечто вроде скамейки со спинкой и ремнями безопасности (три пацана должны уместиться, а задницы у них сухие, не отобьют) и покатил к коренным. Айлен оставалась на попечение Племени и под защитой Метиса.
   На стоянке его уже ждали - Воробей со своей командой разве что не подпрыгивали от нетерпения. Как же! Настоящий рейд в Пустоши и старейшины их иначе как молодыми охотниками не называют! Антиман и Антинанко были наоборот полны каменной невозмутимости - бывалые... пара мельком виденных ранее среди коренных подростков за спинами охотников откровенно трусили.
   -Готовы? - энергичные кивки со всех сторон. - Тогда выдвигаемся. Выходим через главные ворота оазиса, так нам не потребуется его огибать. Сегодня на въезде бригада плантаторов дежурит - проблем быть не должно. Воробей, парни, устраивайтесь. Двое на пассажирское сиденье, трое - на лавку, - стая разделилась и начала занимать свои места. Дим проверил, как закрепилась троица на багажной полке. - Нормально, как поедим держите рот закрытым - на кочке можете потерять зубы или прокусить язык. И держите заднюю полусферу - вы как раз лицом назад сидите и в случае чего огонь вести сможете со всем удобством. Как у вас с патронами? Снарядили, как я показывал?
   Ответил за всех Воробей, который пока не уселся на свое место:
   -По десять обойм у каждого, заряды чередуются: стандарт-шоковый.
   -Отлично, садись, командир, - Воробей надулся еще сильнее и полез в наполовину занятый другом ковш. Из толпы провожающих послышались едва слышные смешки.
   Дим посмотрел, как они там разбираются с ремнями, и подошел к Айлен:
   -Вернемся к вечеру, но не поздно. Будь с Метисом и не ходи одна.
   -Хорошо, Дим, - девушка клюнула его в губы, на мгновение, прижавшись всем телом, - возвращайся, я буду ждать.
   Парень, молча кивнул ей и развернулся к багги:
   -Поехали...
   На Пустошах было как всегда жарко и ослепительно светло. Багги и пара байков неслись фронтом с большими интервалами со скоростью километров тридцать в час. Дим на ходу сверялся с показаниями маршрутизатора и вел группу практически по своим следам полумесячной давности. Живности почти не видели. Так, промелькнула на втором часе пути стая шакалом даже и не подумавшая их преследовать, да кружили высоко в небе несколько ящеров. Пассажиры вели себя спокойно и сосредоточенно, точно выполняя редкие команды.
   -Приготовьтесь! Сейчас выезжаем на соляную поверхность! Смотрите по сторонам - могут быть гости! - парень не опасался, что сбежавшие кочевники наведут кого-то на собранную им технику - замаскировал он ее просто отлично и не в одном месте собрал, что-то в любом случае уцелеет. Да и следы к тайникам он затер... А вот засады гастролеры устроить могли с помощью дружественных стай - наверняка они были не прочь поквитаться с обидчиком. В том, что он вернется за спрятанными трофеями сомнений быть не должно. Такая планета, такой народ на ней...
   Багги последний раз подпрыгнул-взбрыкнул и, наконец, ровно заскользил по гладкой соли. Глаза стало слепить вообще не милосердно еще и отраженным светом. Хорошо Воробью - сидит в шлеме визора и не страдает, а Дим вот так и не смог найти защиту на глаза нормального качества - такую что бы не портила остроту зрения, основной рабочий инструмент парня. Кому нужен подслеповатый снайпер?
   Ровная поверхность позволила прибавить скорость почти вдвое без опасения, что байки рассыплются прямо под седоками. Встречный поток воздуха начал высекать слезу и сушить глаза. Приятного на соли мало, разве что ровная как стол "дорога". Парень вывел группу прямо к небольшой ложбине меж двумя крутыми холмами. Не смотря на тень большую часть дня, растительность здесь была только мертвой - корявые колючие кусты и пригнанные ветром комки сухой травы. Самое то, что бы несколько байков забросать и скрыть их очертания от беглого взгляда, а следы "прыгуна" Дим при отходе затер теми же ветками кутов.
   -Здесь! - парень остановился напротив входного устья. - Ступайте осторожно, в прошлый раз здесь было много ядовитых жуков. Техника в десяти метрах... выкатывайте вручную, не возитесь с движками. Воробей, мы сейчас на холм заберемся, будешь наблюдателем, пока мы внизу работаем. Не дай тебе Духи, что опасное пропустить!..
   Дим включил пониженную передачу и блокировку межколесного дифференциала. Освободившийся от груза (пара канистр с водой) и пассажиров "попрыгун" резво вскарабкался на крутой склон. Парень заглушил движок.
   -Бди. Если что - ори.
   Внизу уже кипела работа. Кондор и Орел первыми вошли в ложбину и проверили ее на наличие опасности. Потом загнали туда подростков и, разворошив ломанные и сухие до звона кусты, принялись выкатывать квадры, как самую дорогую технику. Их в этой нычке было два и еще пять байков - все исправные и с запасом топлива. Непривычно коренным будет с грохотом ДВСа передвигаться, но уж что есть!
   -Так, стоп! Не пытайтесь завести - надо электрику переподключить. Я чуть-чуть провода на них перепутал... Вот, смотри Антиман, меняешь местами две этих клеммы, а этот мост вообще убираешь. Понял? Отлично. Имейте в виду, эти колеса шумные!
   Спустя двадцать минут группа была готова к выступлению... ко второму тайнику. Багги-то пустым остался, а в него байка три сможет поместиться, да и не хотел Дим оставлять после первой ходки самые дорогие квадры в Пустошах.
   -Заводи! - со всех сторону послышались рывки стартеров и стрекот неглушеных движков. Справились со стартерами как не странно все. - Пробуйте их на ходу.
   Кондор и Орел, как старшие оседлали квадры, Воробей с командой - байки с ДВС, а двое "нестроевых" уселись на уже знакомые аккумуляторные. Через пару минут вокруг "прыгуна" стрекотал хоровод из семи шумных машин, поднимающий тучи пыли. Дим посмотрел на это и удовлетворено показал жестами: "выдвигаемся!" Педаль "газа" осторожно в пол - рывок, багги прыгает вперед. Надо дать народу пообвыкнуться, так что скорость в районе тридцати-сорока. Генеральная репетиция перед холмистой поверхностью Пустошей...
   Второй тайник, устроенный под рукотворным полуобвалившимся козырьком так же не тронут, только колеса машин чуть в песок зарылись - нанесло. Тут остальные четыре квадра и всего два чуть поломанных мотоцикла. Антиман быстро выправил электрику и пересадил Воробья и еще троих пацанов на квадры. Потом всем скопом начали осторожную погрузку высвободившихся колес на "прыгуна", сливая предварительно горючее. Смогли затолкать аж четыре штуки - багги жалобно скрипел длинными рычагами подвески в местах креплений и припал к самой земле. Скорость придется держать не больше пятнадцпти-двадцати и двигаться плотной группой - больше шанс отбиться от возможного нападения.
   Опять гулкий стрекот докосмических движков и взмахи руками в оговоренных жестах. Отряд трогается, постепенно выстраиваясь клином. Головным "попрыгун", дальше три байка и квадры. На концах лучей Антиман и Антинанко - страхуют пацанов. Дим осторожно поводил "строй" из стороны в сторону, проверяя как у группы с маневром. Оказалось никак. Клин держался только на прямой и при очень осторожном смещении в стороны. Стоило чуть круче взять - мигом рассыпался и это на ровном как стол Соленом! Однако поделать с этим ничего нельзя, остается только вести строй к оазису, надеясь на удачу, чего Дим категорически не любил...
  

***

   -Как парни, поправятся? - обратный перегон просто не мог пройти без проблем. И они не замедлили появиться. Уже около самого оазиса пара "нестроевых" умудрилась в темноте навернуться через совсем недлинный мелкий овражек. Доехать-то доехали, но уже на стоянке свалились без чувств.
   Метис покивал:
   -Ничего страшного, всего несколько треснувших ребер, закрытый перелом руки и пара вывихов. Оправятся... А вот весь оазис гудит. Если ты рассчитываешь и завтра выйти в Пустоши...
   -Что, народ хочет долю? Любой ценой? Да без проблем! У скольких бригад тачки есть на ходу? Я не имею в виду крупных. У четырех?
   -Пять таких есть. И что?
   -Найди Ганса и скажи, пусть оповестит их: я выставляю координаты тайника на торги. Плату приму маршрутными листами к "Стартам", оазисам, поселкам и городам. Ну а остаток пусть бонами добивают. С коренными я сам поговорю.
   -Продешевишь...
   -Да нет, нисколько. С торговцами у меня напряги намечаются. Если у них инфу покупать - дороже выйдет.
   -А, тогда ладно.
   -Пообещай бригадиру десятую часть сделки, стандартную долю посредника. Пусть собирает представителей в таверне.
   Хилер кивнул и отправился исполнять задание, а Дим подошел к центральному навесу, где собрались все трое старейшин.
   -Завтра ходок не будет, - с места в карьер проговорил он, не тратя время на вежливую подготовку собеседников к не лучшей новости. - Так что делить колеса будем сейчас.
   -Почему ты отказываешься от своих слов? - Шикуба опередил уже открывшего рот для изречения какой-нибудь пакости старейшину Унаки.
   -У меня нет желания и возможности воевать минимум с четырьмя бригадами, - пожал плечами парень, устраиваясь на шкурах. - Сегодня слишком много глаз видело добычу и у многих проснулась зависть... Если желаете, то можете отправить своих охотников ко второму тайнику в одиночку и забрать себе все что там осталось. Но не советую...
   Старейшины многозначительно переглянулись:
   -Хорошо, - заговорил Аруга, - оставим в стороне лежащее в Пустошах... Но как же мы разделим уже пригнанное?
   -Справедливо, - без тени сомнения ответил Дим. - Семь колес за такую работу будет мало. А вот двенадцать в самый раз - ведь сделана ровно половина дела и доставлены самые сильные колеса. Что желает получить племя: квадры или байки?
   Старейшины вновь переглянулись. Тень сомнения и желание спорить промелькнули на лице только у Унаки. Однако он не стал поднимать вопрос о еще более "справедливой" доле - не по закону. Добытчик все равно Дим Партизан, а мужчины племени только помощники в перевозке.
   -Пусть это будут два четырехколесных и два двухколесных, - после минуты перешептываний проговорил Шикуба.
   -Пусть будут, - согласно кивнул парень. - Созывайте мужчин - пусть сообща отбирают положенное Народу.
  
   Аукцион прошел уже глубокой ночью в зале таверны. Прошел тихо и благопристойно. От каждой бригады явилось по два человека, настороженно зыркающих по сторонам и не убирающих руки с оружия. Дим со всеми приветливо здоровался и рассаживал вокруг двух сдвинутых столов. Его уже знали довольно неплохо, так что вопросов практически не возникало.
   -Первый "лот", - огласил он, когда все собрались. - Тайник, в котором лежат два требующих ремонта байка. Уважаемый торговец Джо, сколько вы бы дали за подобный транспорт из расчета, что стоят на них ДВС?
   -Не больше полутысячи, - категорически резанул Дядюшка. У него был свой интерес - технику наверняка пригонят для перепродажи ему, да еще с Партизана процент капает со сделок и за консультацию.
   -Что-то дешево... - неуверенно проговорил один из бригадиров, но его никто не поддержал.
   -Итак, координаты тайника стоимостью в тысячу бонов. Кто желает торговаться?
   Руки подняли только бригадиры двух слабейших стай - понимали, что на более жирный кусок силенок не хватит.
   -Хорошо... Ваши предложения?
   -Трек-листы к "Старту" и Саванна-Сити, плюс триста бонов.
   -К "Старту", базару кочевников, Саванна-Сити и трем соседним оазисам, плюс двести бонов.
   -Вы, уважаемый Люпос, что-либо добавить к своей ставке не желаете? Нет? Тогда "лот" отходит бригадиру "Салаг" за шесть маршрутных карт и две сотни бонов... Второй "лот": тайник с пятью целыми и тремя битыми байками. Уважаемый Джо, ваше слово?
   -Если скопом, то четыре с половиной куска. Если по частям - буду торговаться за каждую гайку.
   Народ за столом коротко заржал - Дядюшка был известен своей скупостью и умением сбивать цену. И со спорщиками у него разговор короткий - не нравится цена? Езжай в Саванна-Сити. Только патронов прикупить не забудь и долги погаси.
   -Вы слышали, уважаемые, - довольно протянул Дим. - Ваше слово?
   -Девять трек-листов к оазисам, пять - к дырам в земле, четыре - к "Стартам". Плюс пятнадцать сотен бонов.
   -Десять оазисов, двенадцать дыр, один "Старт" и пять стоянок кочевников. Тысяча и семь сотен бонов.
   -Семь оазисов, три дыры, один блокированный вход подземкомплекса. Плюс тысяча и три сотни бонов.
   По озвученной географии можно было легко судить какая бригада, чем занимается. Если первые две явные налетчики на одиночные цели, то эти три почти чистые "копатели"-собиратели, хотя и с разной спецификой. Те, что предложили маршруты к стартам и оазисам - собирали по Пустошам ошейники и всякий шмот с трупов, наверняка иногда делая вполне живых искомыми трупами. Девять оазисов-двенадцать дыр - копались в прошлом, а последние вообще чистые "сталкеры" - наверняка у бригады есть еще не один разведанный вход в подземелья.
   -Есть поправки к предложениям? Нет? "Лот" отходит бригаде "Ловкачей" за восемнадцать трек-листов и пятнадцать сотен бонов, - парень попытался в точности воспроизвести аукционы адмов - единственный пример открытых торгов, который он видел собственными глазами. Вроде получилось - по крайней мере, стрельбы в таверне не устроили, и к нему претензий не возникло.
   Следующий день был полностью посвящен приведению техники в товарный вид - себе в помощники Дим взял пацанов из коренных и Метиса, как наиболее сведущего в ДВС. Квадры и байки почистили от набившегося повсюду песка и соли, сняли все "неродное" оборудование и грейды (на эти детали тыкал пальцем Метис), промерили радиусы колес и отобрали самые широкие для себя, заменили потертые местами провода, поставили недостающие пластиковые экраны (опять пришлось раскошелиться в Лавке Джо) и главное: нанесли камуфляж "саванна". Дим лично подбирал нужные тона. К вечеру куски откровенного дерьма превратились если не в конфетки, то близко к этому. Затраты составили без малого полторы тысячи бонов.
   -Сечешь, хозяин? - заговорил вдруг Метис, стоя рядом с Димом и любуясь на стройный ряд техники. - Из бригад-то ни одна не вернулась еще... А ушли все пять, плюс с полтора десятка команд из одиночек. Ты спровоцировал конфликт...
   -И что? Ты предлагаешь мне повыть над нелегкой и опасной жизнью ссыльных? Или пойти надраться к Джо? Скорее я глотну пивка за отсутствие конкурентов - цену сбивать никто не будет.
   -Да нет... Просто прикидываю на себя, каково это быть причиной смерти минимум трех десятков человек.
   -А мораль такова, - усмехнулся Дим. - Добычу надо притаскивать всю и сразу, что бы лишних ртов на кусок не возникало. И больше никаких соплей... Честно говоря мне странно от тебя подобное слышать. Ты ж не первый день на Валгалле, должен был пропитаться ее шакальим духом уже давным-давно.
   Хилер удрученно покачал головой:
   -Жесткие обстоятельства не повод превращаться в...
   -Закругляй философию, мужик, - оборвал его парень. - Держи свои мысли при себе - мне они не интересны. Но я тебя понял: ты со мной только на охоту ходишь. На серьезные дела с кровью я тебя не подписываю. Все - конец теме.
   Хилер, на взгляд Дима уж несколько чересчур "оттаял". Был надежный напарник - не стало напарника. Черт!
  

***

   Караван торговцев был впечатляющим зрелищем: три бронированных десятитонных грузовика с полуприцепами, четыре внедорожника охраны и семь байков дозора. Все бойцы в легкой броне и шлемах, вооружены в основном пистолетами-пулеметами, единообразными притом. А в башенках грузовиков даже в оазисе безвылазно сидят пары с полноразмерными карабинами и винтовками - ясно, откуда плантаторы срисовали идею. Тяжелого вооружения, конечно нет, но и без него на караван мало найдется охотников. Только сбитые и слаженные бригады с действием из засады (что подразумевает знание маршрута следования) или много-много отмороженных придурков на байках - слишком быстрые и малоразмерные цели. Если возьмут в кольцо и будут действовать достаточно решительно (без оглядки на потери), то все - аллес.
   -Ганс, ты кого из них знаешь? - Дим стоял рядом с черным бригадиром в окружении всех его бойцов - нанял для охраны и имиджа.
   -Имена пары братьев из охраны слышал, а с хозяевами не знаком - вес не тот.
   -Стоп-стоп... В смысле братья из охраны и хозяева? Получается, что бойцы наемные что ли? - парень был крайне удивлен.
   -Можно и так сказать, - кивнул здоровяк-негр. - Но не совсем верно. Охрану организовывает младший из Семьи, кто пока на собственный товар не заработал, и подряжается к родственнику за долю прибыли. Людей обычно набирают из "своих" и долго за ними присматривают. Если крыса или инфу на сторону льет - даже ошейника не остается.
   Дим попробовал прокачать возможность продажи своих трофеев именно охране. Взвесил какова бы была его реакция на подобное предложение... Спустя минуту понял, что этот вариант мертвый - непроверенную технику у нового человека не возьмут. Оставалось ждать пока квадрами и байками заинтересуются сами торговцы. А они не торопились - вдумчиво обустраивались на стоянку перед таверной, создавая настоящий укреплагерь. Капониров, конечно, никто не рыл, но колеса и двигательные отсеки закрывались специальными щитами и закладывались мешками с песком. Серьезно люди к работе и отдыху от нее походят!..
   Первые проблески интереса случились только ближе к полудню, когда торговцы растащили по заказчикам (торговец, плантаторы, центровые) оговоренные заранее объемные грузы и развернули розничные лотки внешнего круга. Первым у техники покрутился верткий паренек - наверняка с прозвищем типа Слик - и спустя минуту растворился в окружающем пейзаже. Потом подходили и смотрели, не задавая вопросов, однако, все более представительные люди, некоторые наверняка были из местных бригад - парень был в оазисе слишком недолго, что бы узнавать каждого. И наконец, после обеда (пропущенного Димом и бригадой) к технике степенно и вразвалочку прошествовали трое достаточно пожилых латиносов. Брони как таковой на них не было, из оружия только даже на вид дорогой короткоствол с серебристой насечкой по вороненому металлу, зато вокруг ненавязчиво трутся с десяток быков типа Ганса, в тяжелом снаряжении.
   -Твоя техника? - заговорил Левый.
   -Моя, - кивнул Дим.
   -Джо говорит, ты ее практически в одиночку взял? - уже от Правого вопрос.
   -Где-то так, - вновь не стал отрицать парень.
   -И ты из новичков, - констатирует Центровой. - Ре-е-езвый...
   -Меня окрестили Партизаном, уважаемый. Имя мне нравится, и менять его не собираюсь.
   -Да еще и бо-о-орзый, - усмехнулся Левый.
   -На нас поработать не хочешь? - вопрос от Правого. Дим понял, что ему тупо не дают сосредоточиться, раздергивая внимание, и скоро, когда дойдет до собственно обсуждения цены, его банально "задавят" потоком аргументов, каждый из которых в отдельности будет слаб, но вместе и без ответа на каждый из них с его стороны... Он будет просто вынужден согласиться с заниженной ценой. И передавить пресс троицы не по его силе - она за торгашами.
   -Секунду, уважаемые, - взял паузу парень и подозвал жестом ненавязчиво присутствующего чуть в стороне Воробья. - Приведи Аругу, - тихо на ухо проговорил Дим, - и сгоняй пацанов за разведенной настойкой в Таверну. Все, в темпе: одна нога здесь - другая там.
   Коренной парнишка понятливо кивнул и молнией рванул куда-то в сторону Таверны и Лавки.
   -Сейчас холодного принесут, - откоментировал парень свои действия для караванщиков. - Жарко... Так вы говорили о работе на вас, уважаемые? Какова же будет плата?
   Старики переглянулись - почуяли обретенную "контрагентом" надежду - и начали постепенно подводить разговор к сделке, форсируя переговоры. Дим сопротивлялся, как мог - эти десять минут дались ему очень тяжело. Позже - вечером в постели с Айлен - он признался себе, что проще было бы сходить в одиночный рейд по Пустошам или даже залезть в норы к инсектам...
   -Вот ваш заказ, уважаемый Партизан, - голос Воробья вклинился в непрерывный поток говора торговцев, как мол волнолома в прибой. Парень благодарно кивнул и схватился за спасительную бутылку - наконец-то пауза!
   -О! Кого я вижу?! Уважаемые братья Сальваторе! - старейшина Аруга отстал от своего "тарана" буквально на секунду. И вклинился как раз в короткое мгновение замешательства оппонентов Дима. - Вы тоже решили купить эти прекрасные колеса? Понимаю вас, понимаю. Недавно друг племени Толстого Лиса Дим Партизан показал нам, старейшинам и воинам, как правильно добывать мясо в Пустошах. Оказалось без быстрых машин здесь не обойтись... Вот уважаемый Шикуба и послал меня сторговаться за разумную цену.
   -У нас приоритет, - ошеломленно возмутился Правый. Парень понял, что он самый слабый из тройки, а он-то давил на Центрового, как более молчаливого...
   -Не может быть - ведь уважаемый Партизан обещал технику своим почти родственникам еще вчера вечером...
   А дальше пошла работа профи - Аруга устроил настоящие торги на ровном месте, умудрившись включить в них в качестве третьей стороны еще и охранников караванщиков. Старейшина был одновременно и за распорядителя, и за покупателя, напрочь забивая любую игру на понижение - цена только росла. К исходу первого получаса квадр уже стоил полторы тысячи, а байк шел за девятьсот! Торговцы пробовали выйти, но куда там - сам Дим не бросился торговаться за свой же товар только из-за того что стоял вне фокуса воздействия коренного, а еще благодаря наличию блокировки внешнего управляющего воздействия, сделанной на Чертовой Дыре в детстве. К исходу часа чистого времени караван братьев Сальваторе стал обладателем четырех квадров по цене одна тысяча семьсот бонов и трех байков по тысяче сто. Дим счел нужным прямо на месте разделить прибыль шестьдесят на сорок со старейшиной Аругой и все равно остался в большом плюсе по сравнению с тем, что мог выбить из караванщиков самостоятельно.
   -Бля-а... - ошеломленно протянул бригадир Ганс спустя всего полчаса после отвала в Таверну и трех больших кружек светлого. Бойцы его бригады были до сих пор молчаливы.
   -Ага, - согласился Дим. - Вот твоя доля - полштуки... надо искать постоянных скупщиков, - поделился парень планами после еще одной кружки.
   -Угуг... Кха-кха! - негр подавился выпивкой. - Черт! Эй, Пабло! Очнись! Десять минут в пустую кружку смотришь. Черт... Дерьмо...
   -Ладно, бригадир, пойду я, пожалуй... приценюсь с прицепу... Слава всем богам он в собственности охранников и не придется торговаться с владельцами каравана. Теперь я понимаю, почему на этой планете все такое дорогое - "чернушники"-кукловоды-энэлпишники на каждом шагу и друг у друга кости из глотки рвут. Выживает, блин, сильнейший... а народ ему платит!
   Первый круг Дим сделал по розничным лоткам, не решаясь сломя голову рваться на внутреннюю территорию каравана, отгороженную от остального оазиса тушами грузовиков и внедорожников, поставленных в просветах. Торговали в основном дешевым местным ширпотребом: будь то жестяная кружка или накидка из синтетики - на всем стояли клейма местных производителей. В принципе ничего странного в этом не было, вот только эмблемы... Их привычнее было видеть на стенах домов крупных мегаполисов центральных миров КЮС и в заставках криминальных новостей медиасиндикатов.
   Цены радовали - были много ниже, чем в Лавке Джо. Парень даже совершил покупку: приобрел внушительный запас химии и наноконструкторов из серии "Помощь колонисту" - воробьиные подчиненные взялись все это оттащить на стоянку племени. Рассчитывали, собаки, что со следующей охоты обновки будут и им.
   Вот чего не было во внешнем кольце лотков, так это оружия, боеприпасов, средств связи и индивидуальной брони. Самое дорогое и редкое пряталось в "центре ореха"... Но первым делом увеличение транспортной грузоподъемности багги! Для души - потом. Дим высмотрел за каким из внедорожников пристроен искомый предмет и целенаправленно стал проталкиваться к нему.
   -Куда прешь?! - дорогу парню заступил "ариец" в броннике на голое тело и с укороченной до невозможности "трещоткой" на шее. - Вход в центр только через арки детекторов!
   -Я знаю, боец, - спокойно кивнул Дим. - Но меня центр пока не интересует. В данный момент я ищу владельца вот этого прицепа.
   -Зачем он тебе? Вместо крыши на хибару?! - бритоголовый тупо заржал.
   -Нет, думаю, за моим багги он будет смотреться не так критински, как за этим лифтованым "Хаммером".
   Смех охранника как отрезало и взгляд его резко поумнел:
   -Откуда рейдерская тачка?
   -С боя взял. Еще вопросы или дашь наводку на владельца тарантаса?
   -Я владелец. Штука и забирай.
   Дим чуть не подпрыгнул от радости - цена не просто вменяемая. По нему, так вообще скин продешевил!
   -По рукам. Предлагаю обмыть сделку в Таверне и там же ее засвидетельствовать, - парень простаком никогда не был. Производить куплю-продажу без присутствия третьей, а лучше четвертой и пятой стороны, с совершенно сторонними людьми... Прямое предложение к подставе.
   -Не вопрос. Сейчас у бригадира подмену возьму... - "белая сила" что-то коротко бросил в микрогарнитуру, дождался ответа и удовлетворенно кивнул. - Через минуту подойдет.
   -Ок, - еще через десять минут парень стал счастливым обладателем двухосевого лифтованного прицепа с допустимой нагрузкой в тонну, к которому прилагался самодельный тент - охрана использовала неформатную технику в качестве передвижного домика. Дим даже не стал подгонять к площадке "прыгуна" - утащил новое имущество самоходом, припахав заодно и Воробья с помощником.
   Вот теперь можно было топать в центр каравана и лениво перебирать предложенные к приобретению "игрушки".
   -Десять бонов с чела за вход, - предупредил высокий жилистый парень перед аркой детектора, - и стволы оставляете здесь, - кивок на массивный многосекционный шкаф, выкопанный явно из какого-то супермаркета.
   -У меня стволы только в качестве товара, - Дим тряхнул куканом-связкой. Свои стволы, так же как и оружие Воробья с приятелем он оставил в номере, предвидя такую возможность. - Без патронов.
   -Караван здесь чтобы продавать, а не покупать...
   -Да ладно тебе, чел, не заливай, - махнул рукой парень. - Когда торговцы упускали гешефт. По любому найдется охотник взять их у меня по дешевке.
   -Ну если по дешевке... Сколько просишь?
   -"Стартовая" цена: тридцать бонов за ствол. В городе свободно по полтишку уйдут. Сам смотри, модели только под реальных пацанов заточены. Полуавтоматы крупного калибра с электроспуском и хромированной рамой. Конфетка!
   -Двадцать, - мотнул головой Длинный.
   -Двадцать пять и пиво с меня, - Дим хохотнул. - У тебя прибыль составит больше ста процентов!
   -Идет.
   -Тогда с тебя две с половиной сотни. Сразу плату за троих отминусуй.
   Длинный кивнул и протянул магнитную карточку:
   -Пропуск на троих. Деньги там же.
   Дим проверил пластиковый прямоугольник своим ридером - тот действительно высветил озвученную инфу. Парень не долго думая скинул монеты на встроенный чип девайса и повесил его на пояс: трансфер прошел, значит действительно без подставы.
   Центр временного лагеря каравана был четко разделен на секции, где заправляли конкурирующие между собой "менеджеры" братьев Сальваторе. Нет, ни о каком сбивании цен и демпинге не было и речи, но вот количество предлагаемых к дорогой покупке разнообразных и бесполезных бонусов впечатляло. Дим "дал" пять кругов пока в глаза не перестала лезть мишура и лишние феньки.
   Первая остановка, конечно же, около пирамиды с нарезными стволами. Но только что бы посмотреть - цены не просто кусаются: едят поедом. Простенький карабин под охотничий патрон .223 калибра: 2500 бон. Потом кунг внедорожника, наполненный всевозможными комами и ридерами, часто ломанными. Минимальная цена звена из одного полноценного кома и пяти приемников, без блока шифросвязи и плавающей частоты: 3100 бон. Все, что может быть использовано в "охоте" на караваны и просто прохожих продается втридорога. Дим мотнул головой - проще на "Страт" смотаться. Там в прайсе тоже самое много дешевле предлагалось. Вопрос пустят - не пустят в магазин, парень не рассматривал как конструктивный. Должны пустить! Третья остановка... Четвертая...
   В результате всех покупок: три легкие наступательные гранаты (300 бонов за штуку!) "тактические" перчатки без пальцев, но с накладками (36 бон.), полевой бинокль - подделка под "Юкон Про Вижон" потому как линзы из пластика выполнены и уже изрядно помутнели (148 бон.), семь пачек по пятьдесят патронов для малокалиберного пистолета-пулемета (420 бон.) и превосходные тактические очки "ТакГласс" с простенькой противопылевой полумаской в довесок (198 бон.). Дим знал весь модельный ряд "Цейса" (лучший производитель!) и сходу сделал стойку на неприметный девайс (не гонялась фирма за случайными клиентами и брала в основном надежностью и отличными пользовательскими характеристиками товара), лежащий среди обычных стрелковых с желто-оранжевыми фильтрами и противосолнечных с темными и зеркальными. В принципе если это действительно ТОТ производитель, материал обещает защиту от низкоскоростных легких осколков, капель расплава, когерентного излучения низкой мощности и резких перепадов освещенности. На это есть большая надежда - парень не заметил на покупке ни единой микротрещины и скола. Модель конечно, не "Хай Скор" - без возможности подключения к кому - однако и выбора особого нет.
   Воробьиная команда так же не осталась без подарков - пять однотипных универсальных голографических прицелов заставили пацанов забыть о недосягаемых винтовках и сосредоточиться на мечтах о точной и быстрой стрельбе из наличных стволов. Ну, и, разумеется Дим не мог пройти мимо разномастного обвеса на непопулярные стволы. Так, за какие-то полторы сотни бонов в торбу отправились: два десятка удлиненных магазинов, три насадки на дробовик - одна со сменными чоками и семь накладок на предплечье, каждая с петлями под семь патронов двенадцатого калибра. Коренным только покажи полезную фиговину - тут же скажут: "Дай". За все еще 540 бонов. Два куска как с куста!
   -Магазины сегодня же в "сухую" опробуете, - скомандовал парень Воробью, передавая тому десяток длинных магазинов перед дверями Таверны Джо. - Они разные - подберите те, что подходят к вашим стволам и меняются без задержек. Завтра в Пустошах проверим уже практической работой. До этого момента, что б я их у вас в стволах не видел.
   В номере, только сгрузив покупки в угол на небольшой столик, Дим тут же был взят в оборот:
   -Почему так долго?! Я уже три раза суп разогревала! - Айлен возмущенно хмурила брови и воинственно изгибала спинку, уперев руки в бедра.
   Парень, давя улыбку, почти скопировал ее "стойку" - ну не могли у него получиться такие губки! - и грозно пророкотал:
   -Что за вопросы?! Кто в доме хозяин?! - оставалось только кулаком по столу приложить, но сейчас это не вариант - весь стол в плошках-мисках-салатиках. - И вообще разве так положено встречать своего мужчину порядочной хозяйке? Я, между прочим, с прибытком - почти четыре тысячи "поднял"!
   "Грозная хранительница очага" тут же превратилась в восторженную девчонку и повисла у него на шее приятным грузом. Довольно весомым, кстати. Всего каких-то полтора месяца спокойной жизни, регулярного питания и подпитки пси-силой, и в объятьях уже не сухая щепка - в нужных местах наметились приятные упругие округлости. Супер!
   -Тогда возьмешь меня вечером к торговцам? Женщины Народа всегда вечером первого дня к каравану приходят - покупают вещи для хозяйства, такие о которых мужчины не думают. Это недорого будет...
   Дим посмотрел на запрокинутое вверх девичье личико, на котором проступили надежда и предвкушение выхода. Как такой откажешь? Короткий поцелую в трепетные податливые губы, крепкие объятья:
   -Не вопрос - конечно сходим... Хотя помнится Лавку ты уже проредила. И еще... Чур с Маемой склоку не устраивать! Кое-кто, когда меня не было в оазисе последний раз, не поделили между собой маринованную лапу валгиены и насмерть разругались. Говорят, чуть до таскания друг друга за волосы не дошло...
   -А чего она?! - возмущенно-разгневанное сверкание в глазах. - Ходит вся такая - нос воротит, и шипит подругам, что это из-за меня Науке в Сухой Родник увезли. Он сам виноват! А я не хуже ее!
   -Ты лучше, - убежденно проговорил Дим. - И можешь сколько угодно выяснять с ней отношения... но только на стоянке Народа. Зрелище для торгашей из каравана устраивать не надо.
   -Ладно... Садись есть - стынет все, - на обед, кстати, в качестве второго блюда и была та самая лапа гиены... Парню айлин трофей понравился - вкусно, всяких приправ девушка не пожалела.
  

***

   -Уважаемые старейшины, я хочу говорить с вами о важном деле, - Дим сидел под главным навесом стоянки коренных и медленно тянул холодную разбавленную "колючку" через вырезанную из кости крылатого ящера "соломинку". Обычные вечерние посиделки... почти обычные.
   -Говори - мы слушаем, - поощряющее кивнул Шикуба.
   -Вы знаете, что я собираюсь скататься на "Старт". И я прошу старейшину Аруги отправиться со мной. А так как путешествие это очень опасное - то и взять в качестве охраны пару воинов-охотников.
   Краснокожие старики похожими жестами погладили подбородки. Через пару секунд заговорил Унака:
   -Ясно для чего тебе нужны наши мужчины... Но вот зачем тебе, уважаемый Аруга?
   Дим мотнул головой:
   -Вы не поняли. Если уж на то пошло, то охрана мне не к чему - в одиночку я передвигаюсь значительно быстрее. Мало кто сможет навязать мне бой. Так что ваши воины желательны, но не необходимы... А вот почтенный старейшина... Сегодня я видел его талант и умение. Я восхищен! И именно эти навыки на "Старте" мне и нужны. Я хочу, что бы уважаемый Аруга говорил за меня с администрацией, если я сам не смогу получить требуемое.
   Старики опять взяли паузу - думают, просчитывают риск.
   -Понятно для чего это нужно тебе. Какова же наша выгода? - опять говорит Унака.
   "По ходу его назначили озвучивать неприятные моменты в разговорах со мной", - подумал Дим. - "Если какая размолвка случиться, остальные всегда смогут вывернуться, сославшись на конфликт непосредственно между мной и отцом Науки. А остальное племя здесь и вовсе не причем!"
   -Прямая. Вы не ссыльные - это раз. Магазин на старте по ассортименты много богаче Лавки Джо или каравана торговцев - два. Даже если у адмов нет никаких спец программ помощи коренному населению, там можно приобрести массу полезного и необходимого племени по вполне разумной цене. А такой сильный переговорщик, как старейшина Аруга... Удивлюсь, если он уйдет со "Старта" с пустыми руками.
   Опять пауза. Длинная. И старейшины не переговариваются - молчат. Каждый думает о чем-то своем.
   -Ты убедил меня, - говорит вдруг Аруга. - Племени будет полезно, если один из старших людей поговорит с "внешниками". Когда отправляемся?
   -Ты возьмешь воинов, старейшина?
   -Несомненно. Шикуба, отдашь Кондора и Орла? - кивок. - Хорошо... Эти двое охотников и, думаю, не плохо было бы еще и кого из молодых...
   -Пусть это будут Воробей с парой приятелей, - быстро внес предложение Дим. - Они уже имеют опыт рейда на грузовой полке багги.
   -Хм... - задумался Шикуба. - Ладно, пусть и молодежь увидит "внешников"... Когда?
   -Завтра вечером, - ответил парень. - Чтобы миновать земли рейдеров по свету, да и подготовиться надо как следует. Пусть старшие воины-охотники подгоняют свои квадры к обратной стороне Таверны завтра рано утром. Если не получится закрепить технику на прицепе, придется им кататься на байках... Спокойного вам вечера, старейшины, - Дим коротко поклонился и стал выбираться из-под навеса. - Пойду думать над маршрутом.
   То, что Аруга согласился скататься на "Старт" было просто замечательно! Парень все же несколько опасался появляться там, в одиночку - среди адмов он будет в позиции слабого и безоружного. А вместе со старейшиной можно будет уйти в тень, назвавшись допустим проводником или просто водилой, предоставив вести сложные разговоры краснокожему "зубру"-переговорщику. И пять бойцов лишними быть никак не могут. Даже если первую половину маршрута они будут совершенно не мобильны (ночью пылить придется, следовательно, квадры поедут на прицепе - ноктовизоров-то у коренных нет!), то потом на не менее опасном, чем земли рейдеров, участке непосредственно перед "Стартом" две пары да стрелок задней полусферы существенно повысят обороноспособность команды.
   -Воробей! - Дим призывно помахал знакомому пацану. Тот тут же забыл пару смешливых девчонок, перед которыми форсил прикидом из кожи "стрекозы" и "обвешенным" стволом, и в секунду оказался рядом. - Тебе потом старейшины отдельно скажут, но знай, я сговорил тебя и еще пару из "твоих" на дальний рейд, - молодой охотник загорелся. Только совершенно необходимая, по его мнению воину невозмутимость не дала ему прыгать и ходить колесом взад-вперед. - Завтра перед выходом много работы с квадрами будет, так что постарайся уже сегодня договориться со старшими мужчинами на тему "быстрого" оружия. Ясно, что "трещотки" вам никто не даст - слишком они дороги, но вот короткоствол с автоматическим режимом огня, вполне можешь выпросить. У того же Ваяна, например. Сегодня перед сном в "сухую" поднабейте руки на смену магазинов... По обычному тренировочному комплексу в общем. Ну и прицелы поставьте - завтра пристреляем. Все, - парень хлопнул пацана по плечу, - бывай.
   Тот кивнул и молнией метнулся куда-то в сумрак стоянки. Сам же Дим нашел Айлен - обнаружилась в кругу женщин и девушек, перемывающих кому-то кости - и уже вместе с ней отправился домой.
   -Как у тебя дела? - полностью довольная жизнью девушка повозилась в глубоком ковше сиденья багги - как в теплое одеяло завернулась.
   -Хорошо! Подарки всем очень понравились. Все мастера согласились, что такому щедрому охотнику можно помогать за очень небольшую плату.
   Дим только покачал головой. Получив в свое распоряжение ресурс уважения и некоторые деньги, Айлен развила невероятно бурную деятельность. Ей, конечно, было далеко до своего учителя Аруги и с "чужими" она связываться не решалась, но вот знакомых из числа коренных девушка без стеснения опутывала прочной паутиной взаимных услуг. В результате мастера племени сами того не замечая согласились работать для "охотника Дима Партизана" чуть ли не за пол цены! А парню это стоило всего три сотни бонов, потраченных у лотков каравана.
   -Молодец, - Дим счел нужным похвалить хозяйственную подругу. - Только палку не перегибай.
   -Ну что ты, Дим! Это же обычное дело! Все женщины так поступают, только не у всех мужчины так богаты... А ты договорился с Учителем, как хотел?
   -Ага. Завтра вечером выезжаем.
   -Хорошо, - девушка проказливо разулыбалась. - Значит сегодня тебе можно чуть-чуть больше "устать", - и, придвинувшись поближе, жарко зашептала парню на ухо, чего бы она хотела.
   Дим улыбнулся - такая Айлен ему особенно нравилась.
  
   Если позавчера днем квадры по настоянию Дима грейдились из расчета только хорошего внешнего вида, то сегодня он не жалел денег и времени на придание эйтивишкам коренных максимальной функциональности. Девайсы, снятые с четырех уже проданных квадров в этом помогли, но не так существенно как хотелось бы. Пришлось рыскать по развалам караванщиков совместно с Метисом и рыться в грудах нерассортированного товара. Машины с ДВС были сравнительно дешевы, соответственно и всякие случайные приблуды для них караван получал довольно часто.
   Коренные охотники выбрали для себя "колеса" с максимальной грузоподъемностью и площадью багажников. Метис обозвал выбранные модели "утилитарными". На них действительно имелись посадочные гнезда для различного навесного оборудования. Хилер тыкая пальцем то в одно место, то в другое, говорил о бульдозерном ноже, лебедке, форкопе или расширенном багажнике. Неплохие опции... но недоступные. Ограничились установкой расширителей арок для защиты конечностей охотника при передвижении по Пустошам, улучшенными воздушным и топливным фильтрами - песок в движке совсем не нужен! - форкопах на оба квадра и лифт-комплектом на один - больше не нашлось. Ну и естественно новые глушители, и звукоизоляционные экраны! Нельзя с таким грохотом по равнине носиться - слишком много лишнего внимания... Да, повозиться пришлось, особенно с лифтом: почти каждый удлинитель привода или рычаг требовал механической доработки под конкретный квадр, а уж со ступицей занимался сам Метис - только он полностью осознавал и понимал, что необходимо сделать. В результате квадр существенно "подрос" и обулся в тридцатидюймовые диски.
   Уже во второй половине дня опробовали транспортировку квадров на прицепе багги. Встать-то они туда вставали - по габаритам поперек прошли, а по допустимой нагрузке еще и запас оставался: весили новые "колеса" коренных под три с половиной сотни килограммов каждые. Но вот с балансом и центром тяжести было совсем не хорошо - никаких резких маневров! Передвигаться только между холмами и держать горизонталь. Вскарабкаться на склон? Ни в коем случае! В идеале вообще лучше по накатанной дороге передвигаться... Как бы то ни было, план первой, ночной, части путешествия остался без изменений. Дим прикинул, что при безопасной скорости километров в двадцать-двадцать пять в час он к концу ночи сможет достигнуть границы территории рейдеров - она была четко отмечена на всех маршрутных листах. Там перерыв-остановка, что бы отдохнуть, разгрузиться и поесть. И с восходом опять вперед, но уже более боеспособной группой.
  
   -Что решил, уважаемый? - нарисовавшись под вечер в зале таверны парень бил влет сразу двух волков - плотно ужинал (Айлен уже у коренных под присмотром пары воробьевых пацанов) и прояснял вопрос с возможной работой на Дядюшку Джо. Тот как раз образовался на стуле напротив.
   -О чем?
   -Не надо играть в эти игры, уважаемый, - попросил Дим. - Ни к чему они. Или скажите, что тот разговор был инициативой Дерека?
   Торговец нахмурился и молчал примерно с минуту. Все же парень частенько не понимал местных мотивов и полунамеков. Вот как сейчас: чего хмурится?
   -Черт с тобой! - рыкнул, наконец Джо. - Слушай сюда: ты закорешился с коренными - это уже все знают. В том числе и центровые. Так что если вдруг пропадешь с моими деньгами, все равно по какой причине - хоть подохнешь - отвечать будет племя. Это понятно?
   -Полностью, - кивнул парень, запивая проглоченный кусок глотком светлого.
   -Хорошо, что полностью... Теперь по сделке. Мне нужны карабины и винтовки, - торговец зубасто улыбнулся. - Ты своими подвигами вдохновил уйму народа - пол оазиса хотят попробовать себя в охоте. Вчера вернулись "Ловкачи" - я с ними перетер, и мы договорились открыть бизнес по прокату снаряжения. Бригада предоставляет байки, я - стволы.
   Дим счел нужным кисло улыбнуться в ответ. Вопросов на тему "почему винтовки, а не дробы?", и "под какой залог давать будете?" он придержал. Советы от профи стоят денег.
   -Ок, уважаемый. Вам нужны серьезные стволы. Хорошо. Какие и сколько мне заплатите за работу?
   Торговец опять на минуту замолк. Потом разродился:
   -Без наворотов и попроще в плане эксплуатации. Что бы любой придурок разобрался за что дернуть и на что нажать для выстрела. Калибр .223, с электроспуском. Ну а если его не будет - подберешь сам... за работу плачу пять сотен.
   Парень отрицательно мотнул головой:
   -Мало. Рейд до "Старта" - не прогулка вокруг оазиса. Больше тысячи километров в обе стороны!
   -Для тебя это попутный приработок! - рыкнул Дядюшка Джо.
   -Прежде всего, это работа! - в тон ему ответил Дим. - Опасная и тяжелая. Так что полтора куска. А если мне придется подбирать стволы самостоятельно, то все два.
   Торговец буквально онемел и минут пять таращил по-рыбьи выпученные глаза на невозмутимо поглощающего пищу парня.
   -Это с чего это еще?..
   -Советы бывалых людей стоят денег, - назидательным тоном ответил Дим. - Охотничий калибр... плюс надежность... плюс простота эксплуатации... А .223, кстати, хорош для саванны, но никак не для Пустошей. Там зверье ленивое, на людей не кидается - предпочитает друг друга жрать, в смысле хищники травоядных. Так что при стрельбе, например, стая шакалов бросается в рассыпную и сматывается. А на Пустошах? Все наоборот! Выживают самые сплоченные и наглые. По шакалу таким калибром с экспансивной тяжелой пулей еще работать можно - по валгиене уже нет. Останавливающего действия на полтора центнера злого мяса не хватит. Вернее хватит, но только при достаточной меткости стрелка, а это практически ненаучная фантастика. Вот такие дела, уважаемый.
   Торговец сел ровнее и постучал пальцами по столешнице. Сразу видно - анализирует слова собеседника, сопоставляет с уже имеющейся информацией.
   -Хорошо, - наконец что-то решил Дядюшка Джо. - Пусть будут две тысячи. Калибр... я и не рассчитывал, что все стволы под него будут - слишком популярный, быстро выбирают. Есть пара караванов, которые практически только этим и занимаются. Так что калибр на твое усмотрение, но стволов должно быть не меньше десятка, лучше - больше. Подставляй шею.
   Дим замер и внимательно посмотрел в глаза чернокожему торговцу. Тот оскалился:
   -А ты думал все просто будет? Жди. Ссыльный имеет право на покупку в "стартовом" лабазе только по прилету на планету и если у него есть лицензия администрации. А это десять - пятнадцать тысяч бонов, при наличие "легального" бизнеса. Вот так то! Я сделаю тебя своим поверенным и скину на твой ошейник деньги на покупку - их снять можно будет только на территории "Стартов". Чипы с начисленными на них бонами у адмов просто недействительны - "внутренние", так сказать, расчетные средства ссыльных.
   Парень вновь начал медленно жевать, не отрывая взгляда от глаз торговца. Ведь не врет! Подстава вполне в духе адмов. Получается, что заработать на обратный билет могут единицы: пятнадцать кусков, плюс отлаженное дело, плюс постоянная прибыль... Не хило! Надо искать другие пути, как свалить отсюда, иначе можно застрять здесь лет эдак на двадцать с риском накрепко врасти в местное общество. Куда уж после этого срываться.
   -Ясно. Не знал. Сколько зальете, уважаемый Джо?
   -Шесть кусков - должно хватить... Просьбы, пожелания? - и смотрит искоса с хитрецой. Просьба-то напрашивается! "Залейте, пожалуйста, туда и мои бабки... Не вопрос, чувак! Пятьдесят процентов за банковские услуги... А что ты хочешь - бизнес".
   -Два куска платы туда же, - закинул парень пробный крючок, уже предполагая ответ.
   -Только за треть...
   "Смотри, какой щедрый!"
   -Тогда не надо. На отдельный чип, пожалуйста... - у Дима были большие надежды на Аругу. Не может быть, что бы для коренных не были предусмотрены поблажки и лазейки в кодексах!
   Так как парень ни на секунду не забывал среди кого находится, то и операция с довольно-таки солидной суммой по его настоятельной просьбе проводилась в присутствии Капрала, в качестве независимого наблюдателя и старейшины Аруги, в качестве наблюдателя заинтересованного. Вроде бы все прошло ровно... Однако на душе было неспокойно - не любил Дим чужих денег в своих руках.
   -Готовы? - нестройные подтверждающие выкрики. - Все привязались?! - уже более дружное согласие. - Еще раз проверьте все ли необходимое при вас, - сам парень так же не преминул охлопать кармашки РПС и еще раз мысленно пробежаться по укладке багажа: "два ПП - малокалиберная "трещотка" на левом плече и под .45 АСР "наци" между сиденьями; шесть снаряженных магазинов к первой и три спаренных ко второму; автоматический пистолет на левом бедре и пара магазинов к нему в паучере на правом; рядом - тактический нож; револьвер на животе, под ним пять гранат; на поясе и в паре кармашков РПС размещены пеналы с медикаментами и перевязочным материалом; дробовик - закреплен на пространственной клети; фляга слева от револьвера - полная; БК к дробу в разгрузке за сиденьем; там же пара гранат, торба с ошейниками и РД с боеприпасами россыпью, хайтек-наручем, импульсником, ночным прицелом и сухпаем на пять дней; бинокль у Аруги, который сидит рядом; мачете и пара вспомогательных тактических ножей в ножнах за спиной - если что случиться с багги, устроятся на поясе". С основным вроде все... А нет! Там же за сиденьем замотан в охотничью разгрузку счастливый бронник, а в торбе свернуты две куртки из мелких валрапторов и пакет с сувенирными поделками из кости. Еще пакет с "пиджаками" из летучих ящеров. Вся одежда самых ходовых среди колониальной полиции размеров и под рост шесть фунтов два дюйма. Теперь все. Что с едой? Нормально - сумка с вяленым просоленным мясом, свежими овощами и зеленью в ногах старейшины. Еще несколько таких распределены между тройкой пацанов на лавке багажной полки и парой Кондор-Орел на сиденьях прицепа. Маршрутизатор закреплен на приборной панели, защитные очки и полумаска болтаются на шее. Канистры (2*20 л) с холодной водой размещены на прицепе. Карты синхронизированы, маршрут следования проложен. Два запасных тоже. Все, можно выдвигаться. - Все на месте? Поехали!
   Запуск движка. Короткий низкий гул и нарастающий посвист - придавить педаль "газа" - посвист постепенно превращается в басовитый вой. Прогрев... Все системы: "готовность" по индикаторам. Полторы тысячи оборотов по тахометру. Вариатор в положение "Low" - пониженная передача. Как-никак движку надо больше тонны с места сдвинуть! Рывок, грохот сцепки - все знакомо, сегодня уже три тестовых прогона с постепенно возрастающей нагрузкой сделал. Багги с прицепом постепенно набирает скорость. Бригада на выезде предупреждена заранее - вопросов и задержек не возникает. Пять минут легкой паники и волн страха - полоса инфраизлучателей позади. Пустоши... инерция набрана, можно переходить на повышенную. Вариатор "L"-"N"-"H". Есть маршевый режим!
  
   Ночная часть пути была скорее нудной, чем трудной. Изматывающий поиск безопасного маршрута, постоянное напряжение восприятия и белесая мгла перед глазами - никакого удовольствия от управления "прыгуном". Надо думать и коренным приходилось нелегче: опасная тьма вокруг, постоянная тряска и вынужденное неподвижное бездействие. Не самые приятные ощущения!
   -Старейшина, как вы? - что бы хоть как-то прервать монотонность, Дим заговорил с Аругой, устроившимся в пассажирском ковше. Ага! Сейчас же! Переговорщик только всхрапнул на очередной кочке. Поговорили... Воины на прицепе, скорее всего тоже спят, хоть и вполглаза - без такой привычки на Пустошах охотники долго не живут, а вот пацаны сзади никак не угомонятся - сквозь гул парогенератора то и дело пробиваются довольные возгласы и сухие щелчки УСМ "тренировочных" пистолетов: Воробей со товарищи играет в "клик-клак". В тесноте конечно неудобно - по правилам надо стоять друг напротив друга - зато весело! Собственно игра хороша как тренировка на правильность нажатия спуска (плавно, без рывком, строго назад) и выносливость пальцев, но сейчас это чистое баловство. Завтра у них указательный пальцы гнуться будут с чувствительностью сухой ветки! Ладно... поработают средними: минус скорострельность - плюс точность. Будет им урок - тренировка должна проходить в отведенное ей время и никак не в рейде... Спустя полтора часа пацаны угомонились и заснули вповалку друг у друга на плечах. Диму оставалось только протяжно зевнуть, снять на безопасном участке шлем, подставив набегающему прохладному воздуху разгоряченное лицо, и продолжать рулить - деньги легко не даются!
   ...к Соляному выкатились спустя семь часов - до рассвета оставалось часа три. Тут можно было избавиться от визора - белая ровная поверхность отражала свет полумесяца и звезд, превращая тьму в мягкий сумрак. Парень с удовольствием глубоко вздохнул и тут же закашлялся - явственно тянуло горелым пластиком. Одно из двух: либо кто-то из оазисных бригад освободил вчера место под солнцем вследствие неудачного наскока - вышли-то все пять, а вернулись пока только три! - либо тут порезвились дикие байкеры. Кому еще в голову придет жечь технику?! Эти-то тупые беспредельщики: хватают только то, что могут увезти на себе - остальное приводят в негодность.
   -Аруга! - Дим потряс старейшину за плечо. - Просыпайтесь. Опасность!
   Коренной очнулся разом - будто и не спал!
   -Что?..
   -Гарь в воздухе. Кто-то жег уйму пластика... И эти придурки могут быть все еще рядом: те люди, что вернулись с байками вчера не видели здесь чужих - иначе непременно растрепали бы в Таверне. Между тем, у кочевников или стай гастролеров было еще полдня на "покуражиться"... Держите ствол на готове. Я сейчас остановлюсь - народ подниму - а вы держите визор... - парень отпустил педаль газа и передвинул селектор вариатора на "нейтраль". Багги еще какое-то время катился вперед, постепенно замедляясь, потом остановился, тихо посвистывая разгруженным движком. - Воробей! - Дим выпутался из ремней и, развернувшись в ковше потормошил пацана. Тот широко распахнул одуревшие со сна глаза. - Поднимай своих. Тихо... - тут с прицепа послышались щелчки карабинов и тихий шорох. А еще спустя пару секунд, из сумрака выплыл Орел и вопросительно уставился на парня.
   -Гарь в воздухе, - вновь проговорил тот. Бывалый воин коренных еще больше подобрался и сосредоточенно кивнул:
   -Мы с Антиманон чувствовали опасность, но не могли распознать... Теперь все ясно - будем следить за следом.
   Дим так же сосредоточенно кивнул, стоя уже на ногах и разминая мышцы:
   -Как вы вообще в целом?
   -Нормально... Хоть и тяжело быть поклажей. Старейшина, "ночные глаза" нам просто необходимы!
   Аруга только кивнул, продолжая медленно поводить головой из стороны в сторону - наблюдал за округой.
   -Ну а вы как? - это уже соскочившим с полки троице пацанов.
   -Яйца взопрели! - весело скалясь, ответил за всех Воробей. - А у Стика (длинного тощего пацана - "палка" он и есть!) вообще вся задница мокрая, как будто обмочился!
   Означенный пацан тут же бросился на своего хохочущего "командира" с кулаками.
   -Отставить свалку! - глухо рыкнул парень. - Метис вас на эту тему предупреждал? Вот и вперед! Чтобы в пять минут обработали одежду и тело антисептиком! Кто завоняет - возвращаться в оазис будет на своих двоих.
   Воробьиная команда тут же угомонилась и принялась раздеваться. Из какого-то мешка-торбы появилась банка с антигрибковой мазью и вторая - с бактерицидным гелем-пропиткой. Перед взрослыми охотниками такой проблемы не стояло - под задницей у них не было горячего движка, ну а Диму вообще грех жаловаться - снаряжен он по высшему классу. Лучше в этом плане может быть разве что пленочный тельник "тип 6" для тропиков и влажных лесов...
   -Думаю, источник искать не стоит, - проговорил Дим, обращаясь к Антинанко и Аруге. - Если только по дороге в поле зрения сам собой попадет... Но тем не менее смотрите в оба!
   Коренные вдумчиво покивали:
   -Да, стычки нам сейчас не к месту...
   -Ок. Тогда стоянка двадцать минут. Всем оправиться, проверить оружие и сменить воду во фляжках, - сам парень пробежался вокруг сцепки и проверил "ноги" багги и прицепа. Все в норме, как и следовало ожидать - упругий пеногель сам заращивал проколы, если таковые случались и было странным, если бы хоть одно из колес оказалось бы приспущенным.
   Спустя отпущенное на передышку время все вновь заняли свои места и Дим погнал машину вдоль берега метрах в двухстах от него - на дистанции "безопасности": за пределами эффективного поражения самого распространенного на Пустошах оружия. Ну и с "соли" багги заметить было трудно: во-первых, все еще ночь, и во-вторых "попрыгун" сливался с холмистым берегом. Днем к демаскирующим факторам добавится пылевой шлейф, однако с этим ничего не поделаешь...
   Не в пример Водиле, который гнал ховер по самой короткой дороге от "Старта", Дим выбрал более длинный, но и более безопасный путь по руслу пересохшей реки. В той стороне практически не было поселений, соответственно редко кто туда катался и шанс на неприятную встречу с залетной стаей был меньше. Ну и естественно у Дима была только часть маршрута ховера - от оазиса до ночной стоянки, а от нее до "старта" парень пустошей даже не видел - спал на этом перегоне.
   По поверхности Соляного багги удалось разогнать аж до пятидесяти километров в час без потери комфорта. При входе в русло пришлось малость притормозить, но не до двадцатки конечно...
   -Справа! - вдруг приглушенно прокричал Аруга из-под шлема, тыкая в сторону и чуть назад.
   -Что?! - от места схода на поверхность озера они удалились уже на довольно приличное расстояние и Дим чуть расслабился, не ожидая неприятного сюрприза. Как-никак больше сотни километров на колеса по соли намотал!
   -Между холмов пятно выгоревшего кустарника.
   -Ясно, - парень парой касаний отметил точку на трассере. - На обратном пути посмотрим... - и заложил очередной плавный поворот вдоль изгиба пересохшего русла.
   ...с восходом солнца Дим вновь остановил багги. Если первая передышка была вынужденной и внеплановой, то сейчас это было требование проложенного маршрута - трекер показывал, что сцепка достигла точки входа из русла в холмы.
   -Все народ! Приехали. Время вам передвигаться своим ходом, - парень с хрустом потянулся. - Полчаса на разгрузку и подготовку квадров. Потом завтрак и дальше...
   Пацаны радостно загомонили - однообразие им порядком надоело. Сейчас же намечалось "развлечение": двое из них сменят жаркую лавку на второе "седло" квадра. Ну и живот набить не последнее дело.
   -Воробей, не передумал?
   -Не-а! Пускай Стик и Чаол едут с Антиманом и Антинанко. Я здесь лучше останусь! - молодой охотник воинственно потряс "плевалкой" с шнековым магазином и голоприцелом, висящей у него на груди. Его друзья завистливо вздохнули - им достались автоматические пистолеты. Пусть у них новые удлиненные магазины с такими же прицелами на кронштейнах, да и огневая мощь не меньше, но... важно само внимание Партизана. Ведь пистолеты даны племенем, а "трещотка" - Димом, и именно Воробью!
   -Ясно. Ок...
   Коренные довольно быстро справились с разгрузкой - для этого были припасены стропы и слеги, связанные из шестов сыромятными ремнями. А вот с диагностикой застопорилось - не было рядом Метиса, что бы подсказать и поправить. Дим это предвидел, потому и отпустил на подготовку целых полчаса: каждый вопрос решался сообща, под сопение пацанов и раздраженное переругивание воинов-напарников. Проверить масло, топливо, уровень зарядки аккумуляторов и еще несколько параметров... Довольно сложная задача, если с трудом понимаешь показание индикаторов, настроенных на цифровой, а не аналоговый интерфейс.
   -Аруга! Нам нужен тот ридер, о котором говорил охотник Метис! - буквально крик души Кондора раздался под самый конец передышки. И тут же оба айтивишника негромко затарахтели.
   Справились наконец-то! А утилит-ком действительно не помешал бы... Чувствуется старейшинам придется раскошелиться на "Старте". Аппетит приходит во время еды.
   ...и снова заковыристые петли среди холмов. Дим и рад бы был погонять здесь в свое удовольствие, но... это удовольствие досталось коренным: "пустые" квадры с рабочей нагрузкой в легкую "делали" холмы, заодно привлекая к себе внимание возможных засадников. Парень вполне отдавал себе отчет, что купленный трек-листы - практически приглашение "пощипать" зажиточного одиночку. Но вместе с тем надеялся, что количество купленных маршрутов обеспечит ему некоторую безопасность. Как выяснилось не зря сторожился! Да не того...
   -Там! На том холме! - Чаол разве что не подпрыгивал в своем седле, когда Орел подрулил к притормозившему багги - парень сбавил скорость сразу же, как только увидел что квадр спускается к подножью, а не следует дальше.
   -Ясно, ясно. Спокойней. Что там? - блин, почти ведь миновали холмы, до равнины всего полчаса ходу осталось!
   Пацан надулся от гордости:
   -На холме в двух местах под кустами блестит, как ты показывал... Оптика, - последнее слово после некоторой заминки - с трудом вспомнил. - Холм одиночный, довольно крутой, - продолжил доклад молодой охотник. - Вершина густо поросла кустами... И он в стороне от маршрута.
   -Насколько близко вы к нему подошли?
   -Шагах в двухстах были, - ответил Антинанко, - на самом виду.
   Полторы сотни метров, - пересчитал про себя Дим. - И никто не стрелял. Странно... Это не бригада из оазиса - там у людей в основном медлительные, но грузоподъемные старые грузовики и по крайней мере хотя бы пара винтовок. Не удержались бы... И не рейдеры - не их время и не их способ засады. К тому же это почти самая дальняя окраина их территории... "Засадники" были просто обязаны среагировать на следующую мимо них пару квадров, но... не среагировали.
   -Так... Надо прояснить момент, - решил парень. - Нельзя оставлять за спиной непонятное явление. А то окажется, например, что это группа отсечки, а впереди основные силы засады. Антинанко, занимай с Антиманом вон тот холм. Будьте на виду, но не подставляйтесь. Я же зайду от солнца... пешочком. Аруга, мне нужен бинокль. Воробей, сныкайся вон в тех зарослях и наблюдай за багги. Кто подойдет незамеченным - стриги сначала над головой, потом по ногам. Если будет группа - бей наверняка. Все, разбежались!
   Дим выбрался из "прыгуна", повесил оптику на шею, за спину - дробовик, на грудь - ПП "наци". Несколько раз невысоко подпрыгнул, проверяя, не сваливается ли оружие - норма, и галопом рванул назад по следу багги, заходя к холму "засадников" с противоположной от Кондора и Орла стороны. Парень привычно использовал для укрытия складки местности - прочно засевшая в подкорке привычка. Шериф учил на совесть.
   Вот и вершина с чахлыми иссушенными кустами. "ТакГласс" долой, бинокль к глазам... Искать засадников долго не пришлось: более менее скрытно себя вели человек пять, остальные пара десятков нетерпеливо шевелились под кустами, то и дело порываясь привстать и рассмотреть все своими глазами. Что характерно - оружия у них не было! В смысле огнестрельного. Одни лишь ножи, топоры, кусторезы на длинных древках... У пятерки наблюдателей еще и пара арбалетов. Дим сквозь зубы выругался:
   -Пешцы... Черт!
   По всему получалось, что эти мужики сюда от "Старта" больше месяца топали через сухие враждебные пустоши. Вон как пообтрепались - все комбезы в лохмотья... Однако и обнадеживающие моменты есть: тряпки грязно-бурые, лица закрыты чем-то вроде платков, присутствует маломальская организация. Нет, жалости к ссыльным парень не испытывал, но вот общность ненависти к адмам - это да, это есть. По любому первоначально в отряде было больше двух с половиной десятков. Минимум - сотня!
   Наблюдатели пешцев вовсю пялились на выставившихся на показ коренных, так что Дим не опасаясь быть преждевременно замеченным встал на колено, извлек из кобуры "медвежатник" и взвел курок. Предохранитель парень не использовал - вместо него была пустая камора - дабы исключить возможную задержку в экстренной ситуации: при взводе барабан по любому провернется... Крепкий двуручный хват... Недолгое прицеливание... БАХ!!! Пуля выбила фонтан пыли на метр ниже лежащих наблюдателей. Невооруженным глазом видно, как ссыльные на холме частью судорожно подпрыгнули, частью вжались в землю.
   -Один! Ко мне! Говорить! - протяжно проорал парень, убрав ствол в кобуру и сложив ладони рупором. - Один! Ко мне! Говорить! - более сотни метров, но тут звук далеко разносится.
   Извлек револьвер - надо дозарядить... Готово.
   Пустоши научили ссыльных внимательности, опаске и покорности. Дима услышали и после короткой возни вытолкнули из своих рядов самого доходяжного члена отряда - оборванного чела мотало из стороны в сторону и на склоне "своего" холма он умудрился пару раз чуть не упасть. Ждать пока дойдет пришлось минут десять. А вблизи зрелище было еще более убогое - иссушенный солнцем труп и то лучше выглядит.
   -Говоришь на общем? Понимаешь меня? - куда там! Все внимание мужика неопределенной расовой принадлежности сконцентрировано на фляжке. - Поговорим - дам напиться.
   Подействовало - судорожный кивок и напряженно вопросительный взгляд.
   -Пусть придет ваш главный. Без стволов и без острого железа. Лучше что бы он был по пояс голым. Буду с ним говорить на тему обмена - вы наверняка снимали с трупов ошейники. Они-то мне и нужны. Подставляй руки, - парень отцепил фляжку и скрутил ей "голову". Ссыльный с судорожным всхлипом подался вперед и сложил ладони большой горстью. Дим видел оголодавших и иссушенных жаждой и лишениями людей, так что, наливая воду в дрожащие руки одновременно в целях собственной безопасности упер ствол револьвера в лоб пешца.
   Жадные хлюпающие глотки, шумное сопение, полубезумный взгляд...
   -Еще? Хорошо - держи, - ссыльный не успокоился пока во фляжке не кончилась влага. - Теперь иди. Пусть придет главный с ошейниками и без оружия.
   Снова ожидание. Осоловевший мужик обратно полз еще медленней. Опять короткое мельтешение. Доходяге даже пару раз прилетело по роже. Наконец через десять минут к парню уверенной походкой топает здоровенный "черный брат". На обнаженном торсе рельефно бугрятся мышцы, ноги как колонны, бицепсы больше иных ляжек. Дим рядом с этой горой что мальчик! Но на шее "горы" тем не менее, болтается толстая связка-ожерелье из ошейников.
   -Я... - начал с глухим полурыком черный ссыльный.
   -Я буду звать тебя Рок, - прервал его парень. - Ты с транспорта, что прибыл сюда месяц назад? - кивок, - Я тоже. Но мне повезло чуть больше, чем тебе. Здесь Валгалла, Рок, твое прежнее имя никому не интересно... зови меня Партизаном - так меня здесь прозвали.
   -Я видел тебя на фильтре... Ты держался отдельно от всех...
   -Точно, - кивнул Дим, не спуская глаз со стоящего в пяти метрах от него собеседника. - Но к делу. За ошейники, что висят у тебя на кукане я дам двадцать литров воды в канистре, пару пайков и ствол с полусотней патронов.
   -Мало, - набычился негр. Не смотря на огромную физическую силу в его глазах блестел ум и почти не было эмоций.
   -Достаточно, - не согласился парень. - Ты посреди Пустошей, мужик. До ближайшего оазиса порядка трехсот километров. И вода тут стоит ровно столько, сколько за нее запросит владелиц.
   -На "Старте" обещали по полторы сотни за ошейник...
   -Ты собираешься повернуть обратно? Нет? Так я и думал... Ты слышал мое слово.
   -Черт... Дерьмо... Дерьмовая планета... - главарь пешцев ругался сквозь плотно сжатые зубы, но без ненависти в глазах. - Я согласен.
   -Хорошо. Дай знак своим, что бы оставались на месте и топай вперед. Я за тобой. Не делай резких движений, не замедляйся и не ускоряйся. Топай с одной скоростью, - Дим коротко указал направление движения к багги. Рок обернулся, поднял руки над головой и свел вместе сжатые кулаки. Потом спокойно потопал в указанную парнем сторону. Тот не пряча "медвежатник" последовал следом метрах в пяти, фиксируя граем глаза вершину холма с пешцами. Как только приблизились к багги на дистанцию нормальной слышимости, Дим крикнул:
   -Воробей! Канистру с водой, пару брикетов жратвы и тренировочный ствол с парой обойм кучей в двадцати шагах от "прыгуна"! - и главарю пешцев, обогнав по дуге и встав напротив: - Стоим здесь.
   Коренному пацану не пришлось повторять дважды - он забегал потревоженным фуражиром. А парень между делом попытался разговорить Рока:
   -Хреново было?
   -Хр-м... Дерьмо... Да, мужик, хреново, - в глазах негра плеснула злоба, но говорить он не перестал. - В лабазе давка и драки - адмам насрать! Хватай, что на глаза попадется, и двигай пока не затоптали. А по углам уже жмуры валяются! На выходе у половины "покупки" отобрали - не хватило денег! - но назад в лабаз не пустили: пнули к ящикам около стены со всякой хренью типа ножей и топоров... Часть под "заливку" погнали... Только вышли - начался пресс. Кто успел по масти закорешиться начали власть брать. Мужики естественно рванули в разные стороны и сныкались по кустам. Уже через пять минут власть поменялась - "лаки" со стволами начали гасить "наглых". Те тоже не остались в долгу... Черт, мужик! Там была бойня! А над головой коптеры висят, как стервятники... - Рок сплюнул. - Первый день бежали до темноты, как чумные крысы. Солнце село - остановились. И опять понеслось! Жратва и вода были не у многих - не каждый сообразил из ящиков с острым дерьмом пару фляжек прихватить или зарытые на дне сублиматы... Кто сообразил - засветился. Но делиться, сам понимаешь, никто не торопился. "Лаки" начали лютовать... и собрали своими выстрелами кучу зверья! Ублюдочные дерьмовые твари обезумели от легкой крови - рвали под конец не что бы сожрать, а просто чтобы порвать! Тогда то мы в кучу и сбились: пара десятков "лаки" и сотня "мяса"... Первую неделю, пока патроны не кончились, жили. Нашлись и "залитые", кто научил выживать, используя доступные ресурсы по максимуму, и "голованы", кто указал цель. Потом, с последним выстрелом дерьмо вернулось: мужики стали гибнуть пачками. Твари не разбирали кто ты: "лаки", "залитый", "голован" или "мясо". Просто приходили из темноты и забирали двух-трех, оставляя в замен кого-то из своих на наших пырялах... Так и шли: вечером разделим воду, пожуем какого дерьма, сложим вещи в центр и садимся в круг вокруг них. Кто заснул - выталкиваем на внешний край, кто ослаб - туда же. Научились спать с открытыми глазами... Две-три атаки за ночь. Утром - потрошим тварей и собираем то, что от неудачников осталось. Днем - идем, выставив длинные пыряла вверх и подыхая от жажды и солнца... Вот так мужик...
   -Ясно... Воробей, как?
   -Готово!
   -Гут. Патроны оставлю отдельно, - Дим посмотрел в глаза Року. - Какие у тебя планы?
   -Ты смеешься, мужик?! Какие тут могут быть планы?! Семь десятков жмуров за три недели!
   -Если согласишься работать со своими людьми на меня - я за вами вернусь через день-два, - сделал свое предложение парень. - Нет - топай по моим следам. В конце концов, упрешься в оазис, если пыльной бури не будет и следы не заметет. Там, скорее всего вас в рабов-пионов обратят, - оскал белоснежных крупных зубов. - Зато безопасно и жратва с гарантией. У меня будете бойцами. Дам снарягу и стволы, установлю таксу на выкуп. Ты не сверкай глазами, Рок - я через это прошел.
   Главарь пешцев внимательно посмотрел в глаза Диму. Тот смотрел спокойно, без вызова, оценки и жалости. Молча, ожидал ответа.
   -Черт, мужик... Я согласен.
   -Гут. Тогда я для тебя босс, шеф или Дим Партизан. Никаких мужиков. Сколько у тебя осталось людей?
   -Нас двадцать семь, вместе со мной.
   -Чем больше сохранишь до моего возвращения - тем лучше будут условия. И... сразу выдели себе "гвардию" - тех, в ком уверен, кто не предаст за бабло. Стволы "лаки" сохранили? Отлично. Патронов оставлю сотни две, пополам между 9*19 и .45 АСР. Это самые популярные и распространенные калибры. Все, Рок, бывай. И не сходите с моего следа - долго рыскать, разыскивая вас, не буду.
   Дим принял брошенный пешцем кукан и, пятясь отошел к багги:
   -Воробей, держи его, но не задирай, - Дим убедился что пацан контролирует Рока, снял "медвежатник" с взвода и убрал в кобуру. Потом выволок из-за сиденья торбу с боеприпасами и отсыпал на глаз две сотни патронов, чередуя калибры и типы УСМ, в небольшой пластиковый мешок. - Двигаем. Воробей, внимательно...
  
   Больше до самого "Старта" интересных и опасных встреч не было. Равнина рейдеров была тиха и спокойна. Холмы разлома безжизненны, а предполье космодрома, собравшее со ссыльных богатый кровавый урожай, затаилось до следующего транспорта: сильные и удачливые экономили нажраный жирок, более слабые ушли в Пустоши вслед за толпами пешцев.
   По равнине группа неслась проверенным клином. Так что когда багги накрыл самый настоящий инфернальный рев Дим не удивился - "Старт" был уже в зоне прямой видимости, а направленные излучатели звука никто не отменял.
   -Стоять. Дим Зауров, статья 98/2... - пауза, проскальзывает недоумение, - вы приближаетесь к зоне административного комплекса, - парень ухмыльнулся - адмы не смогли распознать остальных пассажиров и потому были даже несколько вежливы! - Ждите разрешения на сближение.
   Но вместо разрешения к группе выдвинулась бронированная туша легкого ховерскаута. А из нее в свою очередь горохом высыпала пара отделений колониальных вояк в глухой броне.
   -Выйти из машины! - без нужды рявкнул старший по званию - Дим уже стоял около багги и без оружия. А коренные плотно затусовались за спиной старейшины с другой стороны. - Повернулся кругом... Руки на голову... Медленно ко мне, - грубый и резкий рывок: пара бойцов накинула на запястья парня браслеты и кинула на колени. - Теперь с вами: кто такие?
   -Мы люди Народа, - с достоинством проговорил Аруга. - Пришли для разговора с "внешниками". Он указывал нам путь, - кивок в сторону Дима.
   -Ясно, - создалось впечатление, что командир подразделения адмов хотел сплюнуть, да шлем помешал. - Центр, я Первый-Браво-Семь. Здесь идентифицированный ссыльный в компании коренного населения. Хотят говорить. Как слышите меня, прием.
   -Роджер, Первый-Браво-Семь. Ссыльный за проводника и коренные для разговора. Доставьте их в пятый бокс. Прием.
   -Как быть с их транспортом, Центр? Фиксирую движение остатков контингента и оружие в багаже... Прием.
   -Пусть двигают своим ходом в бокс - внутреннюю безопасность я предупрежу.
   -Роджер, Центр. Первый-Браво-Семь, конец связи. Ты слышал, приятель...
   -Браслеты, сэр.
   -Ковальски... - боец, стоящий справа в три движения сдернул наручники. - Ок. Двигай, ссыльный. И не давай повода моим парням, - у каждого в руках стрелковый комплекс. Тут надо быть совсем тупым, что бы броситься на них.
   -Ясно, сэр, я не доставлю проблем, сэр, - парень медленно и, удерживая руки на виду залез на свое сиденье.
   -Что-то ты больно правильно себя ведешь, сынок...
   -Есть опыт, - вздохнул Дим, - только раньше я был с другой стороны. Так что очень хорошо представляю реакцию на свои неверные действия.
   Парень запустил не успевший остыть парогенератор и тронулся с места. Километр до периметра, капитальный КПП, способный остановить легкий танк (а в другом месте и пытаться не стоит - управляемые минные поля глубиной до трехсот метров), зеркальная поверхность поля и наконец, прохладный сумрак гулкого бокса. Туда с легкостью лез бы и скаут, но он остался снаружи, блокируя выезд, перекрытый вдобавок и сталепластиковыми створками двойного шлюза.
   -Ковальски, Хьюит...
   -Сэр?
   -Оповестите техников - пусть обеспечат коренному населению благоприятные условия отдыха.
   -Есть, сэр!
   -Причарт, Азофф: контроль транспортных средств. Второе отделение - готовность к выходу. Ну а ты сынок ко мне - поговорим... Да опусти ты руки. Смотреть тошно!
   Дим кивнул и положил руки на пояс, подсунув под него большие пальцы. Парню пришлось отойти вслед за командиром на пару десятков метров. Краем глаза он заметил, что Аруга степенно двинулся вслед за одним из техников.
   -Так что ты говорил на счет стороны, сынок? - забрало брони со вздохом и щелчком убралось вверх, позволив увидеть смуглое лицо с широкими скулами. На вид церберу адмов было лет сорок.
   -Как к вам обращаться, сэр?
   -Главный сержант Тули, сынок. И отвечай на вопрос.
   -Есть, сэр, главный сержант. Меня зовут Дим Заурофф и на своей родной планете - Чертовой Дыре - я состоял в силах колониальной милиции и ополчения. Старшим инструктором у нас был Шериф Симонс, отслуживший три червонца в планетарной пехоте. Да и отец тоже повоевал. Хорошо натаскивали.
   -Х-ха! Ясно... Так чего ты, сынок, с полицией колониальной администрации не поделил?
   -Разошлись во взглядах на частную собственность, сэр.
   -Хм-м... Твое звание в милиции?
   -Сержант, сэр. Воинская специальность: снайпер, смежная: штурмовик. Основной род занятий: охотник и рейнджер колонии.
   -Неплохо... неплохо... Как тебе Валгалла?
   -Неплохо, сэр. Лучше чем орбитальные шахты или рудники.
   -Х-ха! Тут ты прав... вот только думаю большинство парней с "твоего" транспорта с тобой не согласятся!
   -Да, сэр. Мне повезло, сэр.
   -Тебя купили плантаторы... Как получилось, что ты свободен и в одиночку водишь коренных по пустошам? - пехотинец с интересом посмотрел прямо в глаза Дима.
   -Личные качества и удача, сэр. С вашего позволения, сэр, большинство из парней - "мясо". "Городское мясо", сэр. Они привыкли жить в обществе, соблюдающем законы. Здесь они не в своей тарелке, сэр. Грабить некого, запугивать некого... Никто не обеспечит социальный минимум и не окажет помощи. Нет адвокатов. Для них Валгалла ад. Дикое агрессивное зверье, старожилы, нехватка ресурсов...
   -А ты значит из другого теста.
   -Это так, сэр. Кантри-мен из семьи с военными устоями... В первую же ночь я помог отбить нападение рейдеров на транспорт плантаторов, взял богатые трофеи и пленника. За его счет выкупился... дальше - дело техники и величины шила в заднице. Достаточно сказать, что залитый мне мнемоблок я уже отбил.
   -Здесь я определяю что достаточно, а что нет!
   -Простите, сэр, забылся, сэр. Больше не повториться, - Дим встал по стойке смирно.
   Главный сержант некоторое время хмуро смотрел ему в глаза, но потом расслабился:
   -Ладно, не тянись... Что ты там говорил о мнемоблоке?
   -Спасибо, сэр. Мне был "залит" первый уровень "траппера", главный сержант, сэр. С моей подготовкой и специальностью не составило труда "отбить" его - инфа легла поверх старых знаний... Разрешите вопрос, сэр.
   -Говори.
   -Я надеялся купить еще один блок и кое-что из снаряжения. Это возможно?
   -Хм-м... "Траппер"... с коренными корешишься... И прикинут отлично!
   -Так точно, сэр! Броня выполнена из наномодифицированой кожи валраптора, маховых костей "стрекоз" и керамо-органически пластин средней клановой особи. Не во многом уступает стандартному бронежилету отрядов снабжения. Разве что жидкого наполнителя нет. Сделана на меня и из добытого мною материала.
   -А это... - пехотинец приподнял пальцем ожерелье, скрывающее ошейник Дима.
   -Вроде медали от коренных, сэр, - парень позволил себе улыбнуться. - Я друг племени, почти родственник - у меня за хозяйку их женщина.
   -Ну, ты смотри! И бабой обзавелся уже! У тебя точно яйца на месте - не то, что у остального ссыльного дерьма. Похож ты на рейнджера и своего парня, похож... На тему твоего вопроса: а чем платить-то у тебя есть? Чипы с электронным мусором, что у тебя в кармане лежат, здесь не котируются!
   -Сэр, есть, сэр. У меня есть около сотни ошейников, сэр.
   -Сам валил?
   -Только некоторых, сэр и только в качестве самообороны и превентивного разъяснения позиции. Больше семи десятков выкупил у отряда пешцев.
   -Ха-ха-ха! "Превентивное разъяснение позиции!" - согнуться в поясе сержанту помешала только жесткая компоновка брони, не допустившая критической потери стабильного положения тела оператора. - Шутник, твою мать! Вот что... Я вижу ты свой парень. В общем, я могу устроить тебе поход в лабаз, но... Мое расположение надо заслужить.
   -Я понимаю, сэр, - с готовностью кивнул Дим. - Мне есть что предложить. Например, сувениры со столь необычного места службы. Уникальные сувениры. Как вам моя бронька, главный сержант, сэр? А для бойцов у меня припасена снаряга под "цивилов"... Только не просто все это мне досталось...
   Главный сержант понимающе растянул губы в довольном оскале:
   -Свой парень! Не бзди, сынок, не обидим! Я поговорю со знакомым оператором - за эксклюзивный презент он тебе по моей протекции весь электронный мусор на счет забросит и кое-чего малость еще подкинет. К ограниченным фондам тебе допуск оформим, как благонадежному и прочно вставшему на путь исправления. А на тему мнемоблоков и удавок ты уж сам с мозговертами общайся - не люблю я этих уродов... Ладно, пошли смотреть, что у тебя за сувениры.
   "Пиджаки" и поделки из кости сержант воспринял с одобрением, а когда Дим сбросил РПС и передал ему из рук в руки свою бронекуртку, так вообще засиял улыбкой. Как-то незаметно - бочком-бочком - скучковались и остальные бойцы подразделения, очевидно по так-сети обсуждающие сувениры.
   -Пошли, - бросил сержант Тули парню и длинными извилистыми коридорами повел его куда-то вглубь комплекса. Спустя пять минут блужданий они вышли к невзрачной двери офисной секции. - Жди здесь...
   Пехотинец скрылся внутри, помахивая зажатым в руке изукрашенным кожаным "пиджаком". Вернулся он через две минуты и в компании... знакомого крысоподобного типа!
   -О! Здорово, крестничек! Усвоил, значит, мой урок?! Молодца!
   -Ты его знаешь? - не меньше Дима удивился Тули.
   -Так это тот резвый парнишка, которому я "прописал" непосредственное инсталлирование мнемоблока! Как, побаливала головка?
   Парень счел за лучшее только кивнуть - он не в полной мере контролировал себя в данный момент. С языка вполне могли сорваться неуместные слова.
   -Во-от! Зато наука впрок пошла. Ладно, сардж, я им займусь. Чувак с мозгами - куролесить не будет... Ведь не будешь?!
   -Никак нет, сэр!
   -Х-ха! Сэр! Слышал? Уважает!
   -Да я вижу, Крыс, - ухмыльнулся Тули, от которого не укрылся первоначальный позыв Дима придушить тварь. - Что ж, счастливо оставаться, парни. Веди себя хорошо, сынок... Вернешь его в бокс, как с делами разберетесь. Бывай.
   Сержант осторожно развернулся на месте и утопал обратно. Дим проводил его взглядом до поворота и перенес внимание на Крыса. Шустрый мужик оскалился:
   -Спасибо за подарок. Ладно, давай-ка урегулируем вопрос с деньгами, а затем я тебя к мозговертам отведу. Давай, сколько у тебя?
   Парень выгреб из кармана все наличные чипы:
   -Порядка шести тысяч.
   -Неплохо! В результате будет восемь, но тратишь их только на "Старте" и они идут мимо зачета за "билет домой". Идет?
   -Вполне.
   -Тогда подставляй шею, - Крыс достал из-за пояса скан-ридер. Отсканировал ошейник Дима: - Ого! Да ты еще и с торговцами закорешился! Мистер-поверенный... Шустришь, ха-ха! Моя школа! Будет тебе еще бонус в пару штук... Готово. Теперь у тебя десять своих и шесть чужих. Пошли.
   Опять длинные извилистые коридоры. У Дима создалось впечатление, что его несет поток сквозь городскую канализацию: так же неудержимо и неотвратимо, и такое же "приятное" соседство.
   -Это здесь. Ты смотри, парень, веди себя с яйцеголовыми почтительно. Не раздражай... Они народ обидчивый, вполне в отместку могут наградить привычкой подставлять задницу кому попало. Смотри в оба! - и Крыс довольный своим предостережением толкнул дверь очередной офисной секции. На этот раз Дим увидел больше чем просто безликий коридор - его взгляду открылась настоящая пси-лаборатория: всюду всполохи мерцающего синего света на сложном оборудовании, невнятный шепот на грани слышимости и чесотка между полушарий мозга. - Стой здесь - вон Умник идет. А я пошел - у меня от них мигрень и несварение. Тут слева есть пост. Я предупрежу, что бы тебя в лабаз потом проводили. Встретимся там часа через полтора. Хватит?
   Дим кивнул - в прошлый раз с инсталляцией управились быстро. А на магазин "Старта" у него большие планы.
   "Умник" был молодым парнем чуть старше самого Дима, однако совершенно не следящим за своим телом. Был он одет в белый халат, из-под которого виднелась какая-то больничная роба, а по типажу что ни наесть настоящий псих, ученый и маньяк своего дела - на шее у него болтался ошейник шириной в ладонь, с десятком здоровенных кристаллов Каупфмана. Волосы всклокочены и торчат в разные стороны сальными "антеннами связи со вселенной". Глаза лихорадочно блестят, ноги пошаркивают и подволакиваются.
   -Ты что ли "траппер" после прямой инсталляции? Интересно! Никаких злоприобретенных побочных эффектов...
   -А что, и такое, может быть? - напрягся Дим.
   -Все может быть, - последовал индифферентный ответ. - Что хочешь?
   -Мне бы блок по самому распространенному оружию и технике - очень мешает отсутствие информации и ее малая доступность.
   -Нет, не обсуждается! Эти блоки только для... - Умник будто завис на полуслове. - Не для тебя.
   -Понял, - парень действительно понял! Мнемотехники здесь сами затянуты-перетянуты в гипноблокады, что бы лишнего не сболтнули. - Может быть что-нибудь порекомендуете?
   Псих внимательно и молча изучал Дима минут пять. Потом развернулся спиной и через плечо бросил:
   -Пойдем.
   Первая лаба, вторая... коридор, технический переход, еще лаборатория с автоклавами и регкамерами. Наконец тихий закуток рядом с кладовкой со швабрами и электровениками. В помещении стол заваленный бумагами и рабочая полость операционной камеры.
   -Смотри сюда, ссыльный. Объясняю что-по-чем один раз и не повторяю, - яйцеголовый сел на свой стул верхом, подперев голову руками и устремив взгляд в пустоту. Стен он, похоже уже не замечал. - Валгалла это огромная испытательная площадка. На этом континенте отрабатывают массовое поточное клонирование и восстановление матрицы сознания. На Умеренном то же самое, но с поправками на местные условия. Там работают над экстренным восстановление боеспособности после смерти и предпочитают работать превентивно. То есть сначала выращивают запасное тело, а уже потом все дела... Мнемоблоки часть всего этого. Задумывались как программы максимально ускоренного обучения. Формируются не ИскИнами, а компиляцией и наложением навыков сотен тысяч ссыльных и наемников. Уяснил, почему тебе тут не перепадет блока по стволам? Слишком мало знающих людей. Ты наверняка обратил внимание на мой "висяк" в лаборатории. А сейчас я вполне резво треплюсь с тобой на ту же тему. Не вдаваясь в подробности, скажу - тут мертвая зона мониторов и седативных излучателей. А так как я несколько псион и малость сломал свои блоки, то... Ладно. Дальше. Почему я с тобой говорю... Потому что ты сам псион, раз выжил и "отбил" прямую инсталляцию. Для простого хумана это нереально. Становишься зомби с жесткой программой в мозгах в восьми случаях из тринадцати. А так как ты псион, у меня к тебе предложение... и ты не можешь уже от него отказаться! - в глазах Умника вспыхнуло сумасшедшее торжество. - Согласен?
   Дим помнил наставления Крыса, потому и покорно кивнул.
   -Отлично. Я раздобыл пару комплексов "Архангел". Это тот же ошейник, то только с возможностями... Кстати, Крыс сказал у тебя с сотню удавок с собой?
   -Да, это так. Они здесь, - Дим показал торбу, которую сперва нес за спиной, а недавно взял в руки.
   -Показывай, - Псих буквально вырвал сумку из рук парня и высыпал ее содержимое на стол. Старательно разровнял ровным слоем и начал водить над этой мешаниной метала, пластика и бумаги растопыренными руками. Дим счел нужным активировать сенс-канал и прислушался к параметрам считываемой информации. Перехватить удалось едва ли треть - больно уж Умник быстро и эффективно работал.
   -Ага! Сенс-канал! Ты псион!!! Я не ошибся... Ты подслушивал! Плевать, все равно... - будто на язык внутренний монолог прорвался.
   Парень не стал показывать, что что-то слышал - понял уже, что чел не различает внутренний и внешний мир.
   -Дерьмо, - продолжил между тем Умник. - Ничего полезного, хотя кристаллы свежие. Брак записи не превышает процента... Подставь шею! Так... За сто девять ошейников класса "А" тебе причитается... двадцать две тысячи ровным счетом. И статус "Хед-хантера". Есть... Теперь на "Стартах" ты был бы желанный гость... ложись в камеру. Разденься сперва!
   Дим опять подчинился. Хотя эта манера мозговерта его начала напрягать. Что-то нехорошее он замыслил.
   -Операция займет десять минут. Это стандартная процедура... вот только псионам ее делать запрещается. Я должен сначала испытать... провести опыт... Старт!
   Дима с головой накрыло физраствором. Парень почувствовал как его тело чуть всплыло - раствор подобрал свою плотность так, что бы у пациента, в него погруженного была нулевая плавучесть. Вдоль позвоночника прошлись как будто резкими неглубокими уколами иголок. Опять чешется мозг и нос. Трудно дышать... Дим постарался сконцентрироваться и закольцевать ресурсы тела на самолечении - чувствовал, что это будет нелишним! Потом перешел на надчувственное восприятие и сенс-канал - попытался подключиться к Умнику. Тот сейчас уязвим, не должен ожидать агрессии со стороны пациента.
   "... успех!.. надо проверить... потом подчистить следы... не забыть задать программу... как объясняться с директором... потом..."
   Немного из "настоящего", но вполне достаточно. А главное вот этот кусок "памяти":
   "..."Архангел" самостоятельно компилирует обучающие матрицы и мнемоблоки, используя подключенные кристаллы. Удалось добиться положительно динамики в сохранении первоначальной матрицы информации, но вместе с тем увеличились энергопотери. Человек без пси способен сосуществовать с полностью нагруженным "Архангелом" не более сорока семи минут тридцати двух секунд. Активный инициированный псион с учетом внешней подпитки - неограниченно долго. Что ведет к нарастанию его силы, через поглощение чужих знаний и способностей. Так же существенную опасность представляют кристаллы с сильной доминантой личностной матрицы. Например, кристаллы псионов. Если оператор комплекса слаб - контроль над телом захватывает наиболее сильная доминанта..."
   Дим понял, что такое "Архангел" - это возможность быстро овладеть реальными умениями и навыками без риска наткнуться на предустановленный блок. Опасность лишь в том, что девайс абсолютно левый и незаконный. А таковых на Валгалле немного... по крайней мере на этом материке. Поймают - будут вопросы. Но плюсы от его наличия много больше минусов.
   -Готово, пациент, вылезай... - парень не заметил, как физраствор схлынул, оставив его абсолютно сухим. Умник настойчиво вытягивал его из опер-камеры. - Так... Попробуй это, - псих протянул на ладони плоский блин нестандартного кристалла. - Здесь то, что тебе нужно: отсев компилятора адмов по признаку запрещенных навыков. Механика, кинетика, гравитроника, электроника, информатика и робототехника. Как теоретические, так и практические знания, и навыки ссыльных. И вопросов при проверке не возникнет: все спрятано за стандартным блоком "водила" - способность управлять всем что ездит и летает в метре от поверхности земли... Давай, не тяни!
   Дим принял кристалл и вопросительно посмотрел на "доктора".
   -На ребрах у тебя контактные зоны, - правильно истолковал вопрос псих. - Просто приложи - наны сделают остальное сами. "Архангел" почти незаметен для сканеров... Надо подумать над способами маскировки... И не смотри на меня так! "Архангел" построен на чужой технологии и принципах. Реакторы купили у Друидов, так что никакого железа - все полностью натуральное, из твоего собственного мяса! Прикладывай!
   Парень подчинился. Шепот в голове, саднящая боль в затылке. Но действует! При взгляде на операционную камеру всплыли воспоминания какого-то подпольного мед-техника, специализировавшегося на абортах, поставках первичных органов и незаконных операциях для "боевиков" по извлечению ненужного железа или регенерации утраченных тканей. Вслед за воспоминаниями накатила и слабость, но быстро прошла, стоило только уплотнить внешний слой ауры и воспрепятствовать оттоку пси вовне.
   -Работает.
   -Отлично! Тогда... ПОВИНОВЕНИЕ! - в мозгу яркая вспышка. Глаза отказываются видеть... на долю секунды. Затем в дело вступает защита от внешнего управляющего воздействия. Дальше, еще проще - намертво вбитая связка: в солнечное сплетение сомкнутыми когтями, в область основания черепа локтем, подсечка... удержание и контроль. Руки Умника завернуты за спину, дыхание сбито и восстановится не скоро, так же как и концентрация. Теперь пробой ауры в районе "меча духа" - резервы организма психа стремительно пустеют, растекаясь по пространству. Дим даже не пытался их присвоить - не реально такое провернуть со структурированным пси инициированного псиона! Зато спокойно можно ободрать его ошейник, запихивая кристаллы в карманы и загрузить после этого безвольное тело в камеру. Что он там для меня приготовил? Ага, контактная проверка работоспособности органов. Во время обратного сбора - критически сбой. Результат: суповой набор с потрашками. Отлично! Программа подписана его же ключом, осталось только активировать... предварительно забросив вовнутрь горсть кристаллов, которые в изобилии нашлись в ящике стола. Прощай, Умник.
   Парень под размеренный гул медицинского оборудования быстро оделся и, не оглядываясь потопал обратно. В лабораториях его провожали настороженные взгляды, но вопросов никто не задавал. На посту охраны, стоило Диму только появиться в проеме, его тут же принял один из "сторожей" и повел по незнакомым коридорам и переходам. Зачем-то пришлось подняться аж до четвертого этажа-уровня и спуститься вниз. После очередного поворота Дим с сопровождающим оказались в дальнем конце склада лабаза.
   -У тебя час. Ты не имеешь права куда-либо выходить. За тобой придут, - охранник развернулся и скрылся в коридоре. Парню осталось только развести руки и недоуменно покачать головой. Что тут скажешь - за человека не считают...
   Дим осмотрелся вокруг и начал обходить помещение по правой стороне: среди этого хаотичного нагромождения штабелей недолго и заблудиться! Но долго плутать ему не пришлось - вскоре он оказался перед знакомым проемом и с облегчением рассмотрел за ним груду планшетов и центральный зал лабаза. Против первого раза парень уже знал что тут есть, по какой цене, и -главной - что именно ему здесь нужно. Перво-наперво хороший утилит-комридер с прошивкой...
   ... "Пип-бой А-4500.09" - выбор профессионала. Пять универсальных коннект-групп, интегрированный блок шифро-радиосвязи, интегрированный блок оптического канала связи, широкополосный сканер, возможность апгрейда до стандарта экспедиционного корпуса колониальных войск. Интегрированный сателлит-навигатор, инерционный трекер. Опционный блок газоанализатора, опционный блок первой помощи, опционный блок стим-паков, опционный блок нокто- и тепловизора. Баллистический вычислитель...
   Дим был вынужден опереться на стену. Инфа всплыла не просто в голове - на мгновение он пережил чей-то момент жизни и эти воспоминания были всеобъемлющими! Резкий запах оружейной смазки, полумрак подвала, отдаленный шум крупного мегаполиса, боль в прострелянной левой руке, онемение мышц спины - поработал авто-медик... И все это от одного лишь мимолетного воспоминания о лежащем в РД за сиденьем багги наруче! Опять наступил интересный период в жизни.
   Так, а что по шлему?
   ... защитный шлем ОМ-34.09. Класс защиты: опционально, возможен апгрейд. Блок светофильтров, блок так-связи, блок голографического целеуказателя, миллиметровый радар (радиус действия: 5 м ), микрогарнитура с опционным ларингофоном. Снаряжение первого класса (не требует наличия дополнительного или ведущего оборудования). Рекомендован гражданскому населению колоний фронтира...
   Оружие?.. Ничего. Бронник?.. Ничего. Все равно неплохо! Парень отлип от стены и взял в руки плашет. Вывел карту секций-отдлов... Вот он - коммуникаторы и ком-ридеры. Ограниченный доступ. "Но сержант Тули вроде говорил, что доступ у меня будет..." Попытка - не пытка.
   В секции, среди аккуратных стеллажей с разложенными на них унифицированными боксами с искомыми девайсами Дим пережил десять категорически неприятных минут. Именно столько ему понадобилось, что бы научиться отодвигать всплывающие куски чужих воспоминаний на периферию восприятия. Потом дело пошло налад - догадался сначала выбрать товар по каталогу. И сделал вывод, что инфа лучше всего всплывает при тактильном ощущении предмета. "На глаз" гипноблок реагировал хуже и не всегда. А цифробуквенный индекс вообще игнорировал.
   -Универсальный утилит-комридер "Дженерал Электрик" РQ-С PRO 9. И программное обеспечение уровня "специалист". Ограниченный допуск... есть разрешение. С твоего баланса списаны 5.740 бонов. Остаток: 26.850...
   -Спасибо, - парень благодарно улыбнулся дежурному кассиру. - Разрешите вопрос, мэм.
   -Какая я тебе, "мэм"?! - возмутилась женщина в синей робе. - Сорок лет "Лилли" и никак иначе! Задавай свой вопрос.
   -А как мне все что выберу и оплачу в пятый бокс доставить? На себе я не унесу...
   -Так погрузчика вызовем, - пожала плечами Лилли. - Ты не смотри, что на адмов работаю: пару лет назад я в Саванна-Сити лавку держала. Такая же ссыльная, как и ты... Срок вышел, а денег хватило только на вступительный взнос вольнонаемного работника администрации специальной колонии "Валгалла". Теперь тут на билет зарабатываю - все безопасней! А тебе зачем такой навороченный ридер? Ты ж "апостол".
   -Кто? - парень неподдельно удивился.
   -Хед-хантер. Апостолами их ссыльные называют, потому что тебе подобные ребята дают надежду снова жить, специально собирая по Пустошам, Саванне и подземельям ошейники. Меня саму три раза воскрешали и два раза на "Старт" меня апостол приносил... чертовы ублюдки работорговцы! - оператора буквально затрясло от ненависти. Неприятные видать воспоминания.
   -Понятно. Не знал... Я вообще по закапушкам пошариться решил - затем и ридер с прошивкой. А "хед-хантера" псих какой-то за сотню ошейников "нарисовал".
   -Эти могут, - покивала Лилли. - Сами на голову больные и другим мозги наизнанку выворачивают. Ты с ними осторожней, парень... А если действительно сталкерить у тебя получится, то хабар к Нуберу в Саванна-Сити волоки. Скажешь "от Лилли-три-раза" - примут как своего.
   -Спасибо, - Дим благодарно улыбнулся во все тридцать два зуба. - Ну, я пойду дальше тариться - время поджимает.
   -Да топай... меня развлекать не надо, - ухмыльнулась женщина.
   Дим еще раз кивнул и потопал, на ходу освобождая купленный девайс от бокса упаковки. Ремень вокруг бедер, чехол с процессорным блоком на правое бедро, узкий браслет сканера-анализатора на правое запястье. Ком пару раз пискнул и браслет полыхнул изумрудным светом - "функционирование в штатном режиме". Отлично!
   Следующей на очереди была секция вооружения. С прошлого раза бардака здесь прибавилось и кучи самых дешевых стволов заметно потощали.
   -Посмотрим, что у нас тут осталось... Сортировка... Ага! "Отсортировать по калибру". То что надо, - Дим стал оптимистично бурчать себе под нос любимый мотивчик. - 12 калибр... 783 ствола. Отсортировать цены по убыванию... Ага! Реплика "Бенелли М3": 8 шт. Сойдет. Хрен с ними, с разными производителями. Главное стволы однотипные, соответственно при нужде из пары один собрать можно. Тип УСМ: электроспуск. Подствольный трубчатый магазин на 7 патронов, "помповая" перезарядка совмещенная с пьезогенератором. Элемент-накопитель на 48 импульсов. Ствол: полный цилиндр, длина: 56 см. Предусмотрена возможность установки дульной насадки и чоков. И всего 720 бонов, - зная что и сколько искать, парень быстро откопал из кучи выбранные стволы, попутно снимая с невостребованный обвес и откладывая его в отдельную кучу. И все равно чувствовал, что час - это слишком мало на запланированный фронт работ.
   -Теперь .223 калибр. Сортировка... 27 стволов. М-да... Правду говорил Джо - не задерживаются стволы! Что тут у нас? Опа! Реплика "Бенелли/Беретта MR-1", пять штук. Тип УСМ: механика. Ясно почему не забрали. Полуавтомат, коробчатый отъемный магазин на 10-30 патронов. Цена: 1500 бонов за пять стволов. И реплика "Ремингтон 7015": 7 шт. Тоже отъемный коробчатый магазин до 30 патронов, механический УСМ, перезарядка продольно-скользящим цевьем. Супер. Надежно и недорого: 2100 бонов. Вот только... - Дим вышел из директории каталога и подгрузил список типов доступных боеприпасов. Сортировка: .223 калибр, тяжелые экспансивные пули. Есть такие: .223 НР. Опять долгие раскопки в куче - хорошо комридер четко высвечивает названия и калибры... Пока копал выбранные .223 наткнулся на несколько реплик "Ремингтонов 7600" под .308 калибр. Нашлись девять таких стволов. Ручная помповая перезарядка, магазин на 10 патронов, механический УСМ, на всех установлена четырехкратная оптика. Но в смету торговца уложились только два ствола - по 900 бонов ружья шли. Парень только пожал плечами: значит себе оставлю! Часть коренным пойдет, часть - команде Рока.
   -Ладно, пора и о себе подумать, - протянул под нос Дим, выложив в ряд двадцать один ствол. На них универсальных направляющих не было, так что с обвесом и оптикой парень заморачиваться не стал. Что есть - то есть. А вот что нужно ему самому Дим знал точно. Во-первых, тяжелая винтовка с поворотно-скользящим затвором и калибром не менее .400. Желательно с отъемным коробчатым магазином, но необязательно. Во-вторых, средняя винтовка под калибр .308. Тоже с поворотно-скользящим затвором, отъемным магазином - обязательно. В-третьих, штурмовая винтовка или ПП для боя на близких дистанциях. А там посмотрим... - Так, что тут у нас... Сортировка: калибр .50. Отсутствует. Черт! В принципе понятно почему - адмы себе не враги. Но... Жаль. Сортировка: .408. Во! Один ствол, ограниченный допуск. Ага... "Интервеншен", как у Фреда Мозеса... Тип прицела: оптический. А если... Сортировка: 12.7мм. СВЛ-09, под патрон 12.7*108/12.7*99 всех типов, на базе оригинальной СВН-98. Производитель: Кинг-Ган, РИ...
   ...полностью модульная конструкция, ствол (900 мм) хенд-мейд. Прицельный комплекс "Браконьер" на базе оригинального "Антиснайпер": тепловизор, ноктовизор, псивизор, акустический вычислитель. Оптика: отсутствует. Съемный дульный тормоз-гравилинза, съемный глушитель изолирующего типа, опционально интегрированный рейл-разгонник, отъемный магазин на десять патронов, сошки, опционально интегрированный гравии-стабилизатор для ведения огня с рук, гидравлический затыльник-амортизатор, точность 0,2 угловых минуты на дистанции до 2000 м, и 0,025 с применением рейл-блока...
   ...Ограниченный допуск. Цена: 9.780 бон.
   Парень в буквальном смысле сел на задницу там, где стоял.
   -Какой черт занес на Валгаллу русского браконьера?! Однако если адмы отдадут мне этот ствол... - Дим поднялся на ноги и направился к указанному в таблице стеллажу-секции. Ствол стоял в пирамиде и застенчиво поблескивал классическим воронением. Из опций присутствовал только стабилизатор, интегрированный в черное ложе оружия. Прицельный комплекс так же был в наличии. - Моя...
   С дрожью в руках парень взял ствол. Он был неожиданно легким - килограмм семь-восемь. Материалы последнего поколения... Дим окончательно обнаглел:
   -Может в том же ящике-сейфе и средний калибр стоял? Сортировка: СВЛ, Кинг-Ган, РИ? Результат: ОВЛ-07 ЭПА .308/7.62*54 на базе оригинальной СВ-98/076... М-да. Придется осваивать полуавтомат, - вздохнул парень, - и электроспуск... От добра добра не ищут. Цена: 7.960 бон... Побоку штурмовую винтовку и ПП! Разве что короткий дробовик-полуавтомат... Сортировка 12 калибр, полуавтомат... нет, нет, нет... Вот. Бенелли М4/ЭПА-076...
   ...инерционный полуавтомат, большой выбор чоков, хотя штатно установлена гравилинза в качестве дульного тормоза и импульсный разгонник. Широко распространено среди наемников КЮС, так как при относительной дешевизне позволяет серией из двух выстрелов погасить гражданский пассивный щит...
   А что? Почему бы и нет... Если гасит щит, то псевдоинсекта наверняка уделает. Особенно если поколдовать с типом боеприпасов! Посмотрим... Гравилинза на месте, а вот разгонника нет...
   ...блок I-76-*** практически не претерпел изменений вот уже на протяжении трех веков. Практически все оружие гравии-импульсного принципа разгона снаряда комплектуется той или иной версией данного блока... при необходимости блоки легко заменяются... имея определенную сноровку выходной или рабочий импульс блока можно скорректировать в интервале до сорока процентов, но надо учитывать, что при увеличении импульса упадет емкость накопителя и, соответственно, батарея обеспечит разгон меньшего числа снарядов на одной зарядке...
   -День ништяков! Все одно к одному, - парень совсем не удивился, когда в секции снаряжения обнаружил маск-комбинизон на основе ксено технологий Друидов. Наверное, от того самого маньячного браконьера. Квази-живая система обеспечивала уникальный уровень скрытности во всех системах наблюдения при отсутствии стандартного высокоемкого элемента питания - "Гилли Психаер Хамелеон" кормился энергией оператора, частичным усвоением солнечного света и поглощением органических соединений. На хорошо освещенной и богатой растительностью местности человека в таком снаряжении невозможно было обнаружить уже на дистанции пять метров - конечно если он предпринимал меры, что бы остаться необнаруженным.
   Одно расстраивало парня - после этих дорогих покупок и приобретения достаточного количества боеприпасов денег у него не осталось вообще.
  
   -Время вышло, - гаркнули над ухом. Дим, возившийся с обвесом и "декором" стволов (дробовики обзавелись оптикой, штурмовыми рукоятями, ночными и голографическими прицелами в самых неожиданных местах) от неожиданности вздрогнул и резко повернул голову - в шею стрельнуло неприятной болью. За его спиной стоял давешний охранник пси-лабораторий, с брони которого медленно стекал активный камуфляж.
   -Да, сэр, я закончил, сэр. Кассир-оператор обещала помощь в доставке покупок...
   -Меня это... - начал говорить пехотинец явно отличающийся особо сволочными чертами характера, но не закончил. В дверной проем высунулась голова Лилли:
   -Френк! Уймись, - боец, как это не странно, ее послушал. Парень проснувшимся сенс-каналом ощутил, что раздражение и злость из мужика уходят. - Погрузчик уже на подходе... вот и он! - на склад вкатился юркий робокар с грузовой платформой. - Загружайся... А с тобой, злюка, увидимся после смены в баре - поставишь мне выпивку и я поговорю о тебе с Марго. Хватит вам уже цапаться... Эй, апостол! Ты уши-то не грей, работай лучше.
   Дим мотнул головой, отходя от шока неожиданного эмпат-скана, и шустро начал укладывать в кузов с невысокими бортами тяжелые коробки с патронами и связанные плечевыми ремнями "пуски" стволов. Три своих он бережно укутал в "Гилли", водрузив на самый верх, подперев с боков другой поклажей для устойчивости. Родных чехлов для винтовок не было - хорошо хоть по паре сменных магазинов нашлось! Крупнокалиберная СВЛ вообще практически без боеприпасов оказалась - патронов, помимо двадцати штук комплектной поставки во всем огромном складском комплексе не было!
   -Забирайся на приступок, ссыльный, - процедил Френк, распрощавшись с Лилли и развернувшись всем телом к Диму. - С ветерком прокатимся по подземным коммуникациям...
   Парень не заставил себя упрашивать и занял указанное место, крепко вцепившись в поручень. Пехотинец встал на место оператора и разрешил "тележке" движение к пятому боксу. Действительно "с ветерком" прокатились - на поворотах Диму приходилось не только удерживаться от падений самому, но и контролировать груз от сползания.
   -Что-то ты слабо закупился, сынок, - удивленно протянул главный сержант Тули, когда робокар остановился около багги с прицепом и парень начал в темпе перегружать стволы и патроны.
   -Никак нет, сэр! - отдуваясь, ответил парень. - Три десятка винтовок и около полутора сотен килограмм боеприпасов. Ну, и лично для себя... для души...
   Старший наряда недобро прищурился:
   -Многовато БК.
   Дим вытянулся по стойке смирно:
   -Сэр, разрешите объяснить, сэр!
   -Говори...
   -Сэр, есть, сэр! Торговец, чьим поверенным я являюсь, задумал сдавать винтовки и легкие транспортные средства в аренду группам ссыльных - народ "загорелся", глядя сколько я с Пустошей дорогостоящего продукта притаскиваю. Он (торговец) выделил мне на закупку винтовок шесть тысяч бон. Этой суммы хватило на полтора десятка стволов, притом, что только два из них оборудованы оптикой. А у ссыльных - большинства - навык работы из длинноствольного порохового оружия никакой. Мазать будут... И ствол - это еще не все. Целевым является только комплекс из оружия и правильно подобранного боекомплекта. В общем, я планирую взять под себя торговлю специальными боеприпасами, в плюс к обучению заплативших. С учетом этого я и закупался на "свободные" средства. В грузе только дешевые практические патроны, а также снаряженные тяжелой и мягкой экспансивной пулей повышенной мощности. Годятся только для работы по "софту" - незащищенным целям. Если вы, сэр, подозревали меня в намерении сколотить банду рейдеров, то это не так.
   Главный сержант еще некоторое время пытливо изучал лицо парня, потом выключил свой рентген:
   -Ладно, убедил - живи... А сейчас топай к коренным - они уже полтора часа трут с техниками и все не могут придумать, что в качестве единовременной помощи взять. Совсем парню мозг засрали!
   Напротив представительного клина коренных (Аруга в первом ряду, за ним создают имидж два старших воина-охотника и три пацана воробьиной команды в качестве массовки) неуверенно и как-то обреченно перетаптывался совсем зеленый парнишка-техник. Надо думать других желающих на эту работу не нашлось, а он просто младший-крайний.
   -Сэр, разрешите исполнять, сэр!
   -Действуй.
   Дим чуть расслабился и быстрым шагом пошел "действовать".
   -...я говорю: вам не положены по этой программе "ночные глаза"! Они считаются снаряжением двойного назначения! Из оружия...
   -{Надо... понимаешь... надо... дети... умрут... женщины... умрут... молодые матери... умрут... надо... дай... надо...}
   "Вот это пресс!" - восхитился Дим. Причем обработка идет на грани вербального общения - уже на расстоянии пары метров слышится только недовольно-раздроженное "Бу-бу-бу" откуда-то из-за спины Аруги. Глаза у техника совсем стеклянные, а на лице застыла перекошенная маска противостояния психоустановки "долг" и текущей необходимости. До шизофрении осталось совсем недалеко. Должно быть ощущения в фокусе воздействия сродни эффекту от применения психотропного акустического оружия... Вот только как Аруга на инфразвук ушел? Это не голосовые связки и не работа диафрагмой...
   Парень одобрительно покивал и, сделав знак Старейшине поумерить давление, встал примерно в полуметре справа от техника. Тот, почувствовав новое действующее лицо, дерганым рывком повернулся всем корпусом, заполошно хлопая по поясу в районе кобуры с игольником.
   -Тихо. Парень, тихо, - Дим выставил раскрытые руки перед собой. - Меня главный сержант Тули послал тебе в помощь. Ты дыши, дыши... вот так: вдо-о-о-ох... выдох! Еще раз: вдо-о-о-ох... выдох! Э-э-э! Не падать! - парень поддержал пошатнувшегося от резко возникшего переизбытка кислорода техника, положив руку на предплечье. - Вот. Норма? - ободряюще потрепать собеседника, сблизить дистанцию, осторожно расширить ауру, окутать "зеленого" ощущением спокойствия и надежности, вывесить сенс-канал.
   -Да...
   -Вот! - встать плечом к плечу: "мы с тобой вместе против них!" - Уважаемый, ну зачем вам оружие и ноктовизоры? От них племени ни тепло, ни холодно! А сгинут, не приведи Духи, воины в Пустошах с винтовками и "ночными глазами"? Что останется у племени? Ничего. У вас же уникальная возможность улучшить жизнь народа! Скоро в оазисе будет изобилие дичи. Мяса столько, что его не будут успевать съедать... Вот тебя как зовут, друг? - резкий поворот головы к технику. Тот смотрит в глаза несколько секунд - ничего не понимает, потом отвечает:
   -Алекс...
   -Вот скажи Алекс, что лучше, война или мир?
   -Мир...
   -Голод или изобилие?
   -Изобилие...
   -Расточительство или бережливость?
   -Бережливость...
   -Вот! Даже молодой "внешник" это понимает! Алекс, скажи, а есть ли у вас на складах малые комплексы отсроченного потребления? Ну, вроде тех, что любят покупать фермеры из глубинки или колоний Фронтира.
   Техник, чувствуя скорое спасение и избавление от неудобных собеседников, в пять секунд находит нужную единицу хранения:
   -Есть! - звонкий голос парня разносится по всему боксу. Бойцы охраны и его коллеги видят горящего радостной надеждой молодого человека.
   -Замечательно! А племя достойного и мудрого Аруги может получить один такой?
   -Конечно! Кредитных баллов хватит с лихвой!
   -Ну, раз хватит... То, может быть у вас есть для коренного населения и какие-нибудь модифицированные под Пустоши зерновые культуры?
   -Ну... - поиск в течение минуты. - Есть! Паразитирующий маис Римеса. Будет приносить от трех до пяти урожаев в год, коэффициент расширения ареала произрастания порядка 1.25 для одичавших посевов и 1.57 для обрабатываемых. Полива не требует - включается в симбиот-пару "серая колючка - тушкан"...
   -Превосходно! - приобнять за плечи, дружески похлопать по спине. - Дружище, меня зовут Дим - будем знакомы... Ты вызывай-то со склада этот самый маис и миникомплекс, пока уважаемый Аруга снова о ноктовизорах не вспомнил...
   -{Дети... умрут... женщины... умрут...}
   -Блин! Напомнил же!.. Пойдем-ка в сторону отойдем - спокойно обработаешь распоряжение на склад, - увлечь задергавшегося техника Алекса в сторону к багги. - Слушай, брат, а ты мне не можешь помочь? Мы же свои люди!
   Парень совсем не против помочь другу - постэффект воздействия старейшины еще не "рассосался":
   -Отлично. У меня багги топливо просто как не знаю кто жрет! Не посмотришь?
   -Ага... конечно... Заявку одобрили... сейчас доставят...
   -Хорошо.
   -Я вызвал бота... - металлическое семенение и клацанье сзади. Дим, придерживая своего "друга", что бы не потерять его сосредоточенное внимание чуть повернулся: из проема сервисного туннеля выполз робот, чем-то похожий на многоножку. - Пойдем... к машине...
   -Конечно, пойдем! Ты же мой друг?!
   -Друг, - порывистый кивок.
   -Ну и замечательно... Вот, смотри, - Дим подвел парня к "прыгуну" и ласково похлопал машину по трубе пространственной клети. - Знакомься: это "Попрыгун", "Попрыгун" - это Алекс.
   -"Попрыгун", - повторил техник. - Я - Алекс.
   -Брат, зачем же ты разговариваешь с машиной - она же не может тебе ответить. Видно ты совсем заработался! Вот, - Дим подал с сиденья свою фляжку. - Глотни водички... Во-о-от... Ага! Полегчало - по глазам вижу! Алекс, друг, может это тебе поможет разобраться с моим багги, - парень вытащил из торбы, стоящей за задним сиденьем наруч "Пип-боя". - Только эта чертова штука не хочет включаться!
   Техник осмысленно, но как-то растеряно покрутил гаджет в руках:
   -Это многофункциональное устройство связи, наблюдения и тактического планирования боевых действий стандарта PF-PCD. Как оно поможет разобраться...
   -Но оно же не работает!
   -Да, вот здесь на химическом индикаторе черная полоса - значит предыдущий владелец-оператор погиб. Без сноса настроек и восстановления системы...
   -Но ведь как-то можно без сноса обойтись? Алекс, брат, ты очень меня выручишь!
   Минутная пауза, растерянный взгляд на багги, потом на наруч... мысли разбегаются в разные стороны... но он ведь мой друг?.. или брат?.. трудно думать... помогу...
   -Есть вариант... Если оператор не принадлежал к действующим вооруженным силам... - Алекс подключил "Пип-бой" к своему утилит-кому и начал что-то набирать на развернувшейся голоклавиатуре, - то специалист с допуском и знанием спецкода второго уровня... Да! Видишь? Работает. Теперь надо только авторизовать нового пользователя...
   Дим проворно выхватил девайс из рук техника и надел на левую руку. Кисть проскользнула в отверстия легко, потом наруч пискнул пару раз и ужался под размер. Предплечье несколько раз кольнуло в разных местах - произошел отбор образцов тканей нового оператора - и девайс полыхнул зеленым. Разбор с содержимым парень оставил на потом. Сейчас главное отвлечь замороченного техника другой задачей, что бы каша в его голове продуктивно кипела и не думала "устаканиваться".
   -Спасибо, Алекс, брат! Спасибо!.. Да брось ты "Прыгуна" - мне для друзей воды не жалко - на, еще глотни. Пошли, посмотрим что ваш бот со склада припер... Эх! Мне бы такого... Вот скажи, для ссыльных предусмотрены какие-нибудь программы? Те же "хед-хантеры" это же проект администрации?
   Техник покорно топал рядом, смотря вокруг невидящим взором. Но на вопрос ответил практически сразу:
   -Да, проект. И другие есть... Только они невостребованными оказались. Например, есть программа "Пионер" - ссыльному предлагается зачищать территорию, утилизируя потенциально опасные предметы.
   -Это какие? - прикинулся валенком Дим.
   -Боеприпасы, взрывчатку, поврежденную технику, мины всех видов... Есть еще программа "Эльф": там надо зараженную ОВ местность или объекты дезактивировать. Или "Шериф"... некоторые ссыльные организуют устойчивые группы с абсолютно асоциальными традициями. Всякие тоталитарные секты с практикой каннибализма... или паранормальных способностей... или отказываются отдавать детей в школы-интернаты...
   -А что обещают за исполнение обязанностей?
   -Точно знаю, что "Пионеру" и "Эльфу" дают инженерно-спасательного бота и защитный костюм...
   -Такого бота? - Дим дотронулся пальцем до многоножки. Ничего не всплыло...
   -Нет, это просто инженерно-транспортный серв, к тому же состоящий на вооружении Планетарной Пехоты. Ссыльным предлагают трофейные единицы из СН с частично выработанным ресурсом...
   -Алекс, брат! А давай ты меня запишешь в какую-нибудь программу?
   -Не могу - не имею полномочий...
   -Ну, а бота-то ты будешь со склада списывать, если примут меня туда?
   -Скорее всего...
   -Ты уж что получше выбери... или... вот, идея! Вы же своих роботов с выработанным ресурсом и неремонтопригодных с баланса списываете и как-то утилизируете?
   -В Разлом отправляем...
   -Замечательно. Так вот, если я договорюсь, ты бы бота какого из вашего парка списал бы, а мне бы его "код подчинения" передал.
   -Нельзя...
   -Да ты подожди! Бот уработавшийся пусть будет, да не совсем. Ну там пол процента - процент от ресурса. Просто не хочу, брат, пропасть ни за так, понадеявшись на поделку другого государства. Патриотизм - это ведь правильно?
   -Да... Только мы используем ботов "Туллбар", производства СК.
   -И ничего, брат. То, что хорошо родине и ее армии - хорошо и мне. Ну ты уж помоги брату-то!
   -Я постараюсь...
   -Я знал, что ты мой лучший брат и не бросишь в беде! Идем, я тебе подарок приготовил, - они как раз сделали круг по боксу, вернувшись к багги.
   -Здравствуй "Попрыгун"...
   -Опять ты мою машину балуешь, брат, - осуждающе проговорил Дим доставая из очередного пакета пару курток из шкур молодух валрапторов. - Вот, одну тебе, одну твоему начальнику - я же не хочу толкать тебя на воинское преступление! Ты иди, поговори с ним, только не говори что мы братья - начальники клановость в подразделении не любят, сам знаешь.
   -Да, он такой, - согласился техник, прижимая подарки к груди. - Ну, я пошел?..
   -Конечно иди, дорогой! А я пока с главным сержантом Тули поговорю...
   Стоило Алексу отойти, как Дим выдохнул сквозь зубы и свернул ауру и сенс-канал. С "размягченным" старейшиной Аругой "материалом" работать было легко, но и сил удержание отнимало не мало. С подозрительным и много повидавшим Тули номер точно не пройдет.
   -Сэр, разрешите задать вопрос, сэр.
   -Говори... Хотя нет! Скажи-ка вначале на что ты со своими ублюдочными друзьями-коренными пацана раскрутил?
   -Ничего незаконного, сэр! "Консервный заводик" из списка "Помощь колонисту" и семенной материал генмодифицированного маиса. В оазисе скоро будет мяса завались - надо позаботиться что бы его было где переработать.
   -Неплохо... А если вспомнить, что с продовольствием на материке всегда дефицит, то и руки погреть на этом можно.
   -Это так, сэр. Ведь комплексу нужен оператор с хотя бы минимальными знаниями и пониманием процесса... Научу свою женщину... заодно и чтению, а там глядишь и еще желающие появятся...
   -Неплохо, - повторил главный сержант. - Ладно, сынок, задавай свой вопрос.
   -Сэр, есть, сэр. От техника я узнал о существовании программ сотрудничества с администрацией для ссыльных. В частности "Пионер", "Эльф", "Шериф". Хотелось бы принять в них участие, сэр.
   Старший наряда вновь осмотрел парня с ног до головы:
   -С "Пионером" и "Эльфом" понятно - халявный бот и СИЗ, какого в раз на местной барахолке не найдешь. Но вот с "Шерифом" вопрос... Контингент считает таких людей крысами или ссученными - не знаю как вернее - и жестоко наказывает.
   -Сэр, плевать, сэр. Я понял, что система накопления бонов на "билет домой" крайне несбалансированная - заработать достаточную сумму без врастания в местный уклад очень сложно, а затем придется все это бросить... Я не хочу метаться как белка в колесе, сэр. Я не рассчитываю на "билет домой" в качестве вознаграждения за свое деятельное участие в программах - верх ожиданий это перевод на Умеренный материк в Систему Найма. Риск что здесь, что там один, а вот общество живет по законам Конфедерации - по крайней мере официально. Это подходит как мне, так и моей женщине. Да и дети, если появятся, воспитываться будут при родителях и цивилизации, а не в Пустошах среди неудачливой гопоты. Ради этой возможности я сделаю все возможное, сэр.
   Главный сержант задумчиво молчал минуты три:
   -Что ж, откровенно. И цель твоя мне нравится, парень... Расклад же такой: перевод возможен, но в любом случае тебя протащат через "Колизей". Там проштрафившиеся наемники бьются друг с другом и с заключенными, на которых висят множественные убийства полноправных граждан с отягчающими обстоятельствами. Не просто так естественно друг друга рвут, а для Медиа-корпораций. Если оформишь перевод на общих основаниях, должен будешь продержаться в "Колизее" месяц или три матча смерти - там остается лишь один победитель-выживший. Можно продаться какой-нибудь корпорации в качестве подставного игрока: тебе напишут легенду, сценарий... Пару раз убьют или покалечат - не без этого! Но шанс выжить больше.
   -С "чернушниками" дел иметь не желаю, сэр, - категорично мотнул головой Дим. - Так что по программам и бонусам по ним?
   -Ладно, черт с тобой, сынок. В конце концов это твоя задница и я тебе не папочка... Будет тебе "Пионер", "Эльф" и "Шериф". Считай, что бот, изолирующий СИЗ и канал сателлит-позиционирования и сопровождения в реальном времени у тебя есть. По переводу будешь говорить предметно, когда у тебя репутация будет по программам, но "пристрелочную" метку для администрации колонии я поставлю в твоем деле прямо сейчас. Подставляй шею... готово. Все, топай получать со склада ништяки. Только парнишку-техника в ноль не затри.
   -Сэр, есть, сэр. Разрешите приступить к исполнению!
   -Исполняй... - Дим по уставу выполнил поворот "кругом" и потопал к паре стоящих отдельно от всех людей в комбезах техников. Переговоры с командиром Алекса прошли нормально даже без поддержки старейшины - свою установку "Долг" тот уже давно переборол и на списание бота пошел легко, даже ПО под новые задачи залил и инструментарий пополнил до комплектности "full++". Только в оплату не удовлетворился одной курткой - потребовал через месяц привезти минимум полсотни пиджаков. Парень на это только кивнул...
  
   -Почему ты отговорил меня взять оружие и "ночные глаза"? Я бы смог убедить того "внешника" вынести требуемое прямо в Пустоши! - негодующе шипел старейшина Аруга. - Воины говорят, что ты о Народе тогда не думал - только о себе!
   Дим благодушно улыбался, хлебая наваристую горячую похлебку. Со "Старта" их выпихнули практически в ночь - до кромешной тьмы оставалось часа три всего. Парень без жалости погнал тяжелогруженый багги с просевшим под весом груза прицепом на максимальной скорости прочь. Административный комплекс слишком хороший ориентир и вокруг него систематически идет движуха, как выживших ссыльных из последней партии, так и различных посетителей на транспорте, одиночек или в составе караванов. За три часа успели откатиться километров на двести-двести пятьдесят, а остановились на ночлег, взобравшись на вершину одинокого холма. Бот быстро вырыл для багги с прицепом и квадров капониры, для людей - систему окопов. Один из пологих склонов "закрыли" инфраизлучателями, остальные два взяли под наблюдение - спать предполагалось по очереди. Спустя полчаса после остановки и начала работ, мероприятия по установке лагеря были выполнены на 100%, а в ямке между капонирами и окопами запылал костер из разнообразных колючек, согревавший воду в большом котелке. Еще полчаса и ужин готов...
   -Оружие... ноктовизоры... - протянул в ответ Дим. - Все это дело наживное и с легкостью берется в Пустошах у подходящего противника. К тому же винтовки с оптикой, дробовики и патроны я уже приобрел. А вот "консервный заводик" и маис взять где-либо кроме "Старта" не получится. Поверь, уважаемый, эти приобретения окупятся с торицей очень быстро! Оружие же... и все остальное, в том числе и "сильные колеса" будем добывать завтра - я теперь далеко вижу!
   Старейшина и пара старших мужчин, трущихся неподалеку вокруг квадров на мгновение замерли, смотря на Партизана круглыми глазами.
   -К-ха... к-хе... - прокашлялся для связки разговора Аруга, - что это значит?
   -Сейчас доем и буду ништяками делиться, - пообещал Дим, дочерпывая похлебку. - И планы на завтра и будущее вообще строить... - парень замолчал минут на пять, сосредоточенно сопя. После голодного месяца в тюремном транспорте к еде он стал относиться очень серьезно.
   -Так вот, - продолжил он, убирая насухо вытертую песком и влажной ветошью посудину в мешок и под сиденье. - На тему стволов... Вот, таких у меня есть семь штук, - парень размотал "пучок" с помповыми "ремингтонами" и продемонстрировал одно ружье. - Калибр .308, надежная механика, ложе из ударопрочного пластика, магазин на десять патронов, крепление для оптики... Мечта охотника! - пластиковая клипса-блокиратор спускового крючка со щелчком упала на землю. - Это тебе Антиман, а это тебе Антинанко.
   Коренные начали крутить оружие в руках и примеряться к нему. Потом сравнили калибр новых стволов и своих магазинных самозарядок - оказалось "ремингтоны" посолидней будут! Дим в это время вскрыл один из ящиков на багажной полке багги и вынул оттуда пару пластиковых матриц с полусотней патронов каждая.
   -А это "пища" для "сильного оружия". Пули тяжелые, навес пороха увеличенный... Думаю молодого шакала даже одна такая посланница почти наверняка убьет. А если не убьет, то в шоковое состояние вгонит точно! Причем при попадании в любую часть тела.
   Мужчины Народа приняли по матрице и положив оружие себе на колени стали рассматривать и вертеть в руках уже выщелкнутые патроны. Было заметно, что их размер и вес охотников приятно удивил.
   -В качестве второго ствола - дробовики, - распотрошен "пучок" дробов. - Та же помповая перезарядка - навык в руки забьете быстро, скорострельность, если потребуется, будет на уровне ваших расстрелянных старушек. Вот УСМ электронный... но что ж тут поделаешь?! Надежности в сложных условиях поменьше - зато патроны переснаряжать проще: одна схема поджига до десяти выстрелов держит, а безгильзовых я не покупал. Пацанов учить будите - пусть с дробами тренируются отдачу держать и "помпой" работать.
   Попутно объяснению-презентации Дим снял с реплик "итальянцев" два ночных прицела и освободил три ствола от обвеса полностью:
   -А вот и ваши "ночные глаза" ненаглядные. Рельсы на "ремингтонах" универсальные стоят - я проверял. Переставите на раз, - парень передал пару дробовиков Кондору с Орлом. - Воробей - третий тебе, как старшему среди молодых. "Практику" жгите без сожаления - главная задача овладеть инструментом. Остальным личные стволы в следующий раз получат или с трофеев... Ну, как, Народ теперь доволен?
   Старейшина Аруга осуждающе посмотрел на полностью ушедших в "железо" воинов-охотников и покачал головой:
   -Известно: свой мешок - ближе к телу... Так что ты говорил о планах, охотник?
   -Как это не странно, администрация колонии или главные "внешники" предпочитают оружие отдавать в руки ссыльным, а не коренным. У вас с самого начала не было шансов... Планы же... они есть. Например, взять более грузоподъемную машину - полторы тонны на прицепе и три сотни килограмм на багажной полке слишком много даже с учетом проведенного техниками ТО и наладки узлов. "Попрыгун" с таким весом долго не пробегает... - Дим тремя касаниями перевел "Пип-бой" в режим приема информации от сателлитов. - Вот эта штуковина поможет выбрать цель нападения в момент, когда добыча не то что нас не видит, а даже не знает о нашем существовании. Сейчас, например, прибор сообщает, что в радиусе полутора сотен километров следы техногенной активности отсутствуют и нам можно не опасаться караванов или отдельных рейдеров. Нападут только твари... если нападут.
   Старейшина с интересом посмотрел на подсвеченный экран гаджета и его думы устремились куда-то вдаль. Парень и сам понимал, что перспективы открываются ошеломительные.
   -Ладно, отбой по группе! - скомандовал он после минуты тишины. - Первая смена: Стик, вторая: Воробей, третья: Бегун. Увидите врага - не орите, тихо разбудите старших и меня. Кондор и Орел делят предрассветные часы. Все, отдыхать, - Дим с удовольствием вытянулся прямо на сухой глинистой земле. Под голову он подложил РД, обернутый новоприобретенным маск-комбезом, дробовик - по левую руку вдоль тела на пластиковом мешке, "трещотку" с прицелом-ноктовизором и удлиненным магазинов - по правую и тоже на пластик. Спине было не колко и удобно - "счастливый" бронник парень как надел по выходу со "Старта", так и не снимал. И РПС совершенно не мешала - подсумки с БК, гранатами и кобура с "медвежатником" были расположены строго на груди и животе. Мгновенно "отключаться" и чутко спать парню было не привыкать...
   Ночь прошла спокойно - на холм не сунулась даже стая валгиен. Дим проснулся как учил отец - медленно "всплыл" из глубины сначала к состоянию быстрого сна, потом к легкой дреме, от нее - к бодрствованию. Причем, пробуждение свое по привычки никак не обозначил: ни изменившимся ритмом дыхания, ни концентрацией внимания на потоке акустической информации, ни рефлекторными движениями рук, проверяющими наличие оружия на "своих" местах. Так парень лежал минут пять-десять, ловя звуки предрассветных Пустошей и "прозванивая" сенс-каналом тело. Наконец, он принял что все в округе и в нем самом в порядке и открыл глаза - небо только начало сереть.
   Кто-то скажет - особенно в благополучных городах - что такие сложности при пробуждении ни к чему... ну да и пусть себе говорят! Батю такое умение однажды спасло - режущий отделение ночной диверсант его не почуял и позволил тем самым выждать удобного момента для атаки. А почуял бы ассасин, что кто-то проснулся - сработал бы не ножом. Пара очередей из импульсника с ПБСом и все...
   Как только Дим сел, выгибаясь дугой и закладывая напряженные руки за голову, рывком подорвались Антиман и Аруга - Антинанко подергивал головой в шлеме, сидя на пассажирском сиденье багги.
   -С добрым утром, - парень чувствовал себя прекрасно отдохнувшим и потому был предельно позитивен. - Хорошая ночь, спокойная... Воробей! Подъем! Организуй костер и разогрей похлебку. Стик, Бегун - на вас фляги, - каждый вечер мембранные фляги, которые не были особой редкостью на Пустошах, опоражнивались в более объемную тару или выпивались. Запас воды лишним не бывает! А утром, если есть возможность, носимую тару надо долить всклинь. У коренных вообще с водой и флягами было строго - молодежь руками, ногами и палками учили не расходовать зря ни капли! - Кондор, Орел. Вы за основные стволы возьмете "ремингтоны" или старые магазинные винтовки оставите? А! Ясно, что обновки из рук не выпустите! Тогда размечайте эталонные три сотни метров и пристреливайте оружие с дневной оптикой. Воробей, после завтрака то же самое с твоим дробом. Магазин снарядишь поочередно картечью и подкалиберными пулями... Если вдруг кто-то в хвост группе зайдет и придется тебе из дробовика по ним работать - осторожней сектора себе нарезай. Попортишь груз на прицепе... ну, сам понимаешь, что будет.
   Сам Дим за свои винтовки браться и не думал - на нем и так стволов как украшений на рождественской елке-секвойе. После освежающего умывание и других гигиенических процедур он озаботился только заменой ночного прицела "трещотки" на коллиматор. Этот ППшник вообще интересным оказался: "недо-" во второй степени малокалиберная автоматическая штурмовая винтовка начала Веков Расселения. Реплика HK MP7A1-C5 PDW, калибра 4.6*30 мм. Персональное оборонительное оружие, призванное заменить укороченную штурмовую винтовку без потери в проникающем и поражающем действии боеприпасов... а индекс "С5" сигнализирует, что данная единица имеет не только укороченный ствол, но и вообще отмасштабированные габариты. "Compact", мать его так, дважды, да еще пятой версии! Отец и Шериф как раз на тему такого оружия и предупреждали во время учебных курсов: "Не доверяй укороченным стволам и отмасштабированным версиям оружия! Стартовые характеристики только что разработанных стволов обычно максимально удовлетворяют техническому заданию Министерства Обороны и параметрам "родного" боеприпаса. Все последующие мутации - в угоду конъюнктуре рынка! Патрон тебя устраивает? Ищи под него другой ствол". Так что Партизан сразу после считки инфы со своего нового ридера о просканированном ПП решил при первом удобном случае его поменять. А пока работать из него только на ближней - от двадцати до пятидесяти метров - дистанции.
   Закончив с прицелом - взялся за магазины. Выщелкнуть патроны, проверить жесткость пружин, вновь снарядить... а сенс-канал пашет! В магазины отправляются наиболее похожие друг на друга патроны. Теперь только возьмешь его в руку - сразу знаешь чего ожидать от данной серии в сорок выстрелов.
   Вот пистолет-пулемет "наци" Дима порадовал. Тоже HK, тот же период разработки, но назначение совсем другое. HK UMP 45, под .45 АСР - чисто полицейское оружие. Минимум проникающего действия пули - максимум останавливающего! Целевое оружие для работы по незащищенным целям или по толпе. Пока нет лучшего варианта - самое то для Валгаллы на каждый день.
   -Готово, - Воробей снял последнюю пробу и начал разливать варево по мискам.
   Дим вернул последний спаренный магазин в один из нагрудных подсумков и взял свою посудину. Похлебка пахла горьковатым дымом и почему-то свежестью лайма.
   -Мошка за ночь в котелок набилась, - объяснил пацан. - От нее только несколько слоев ткани помогают и полметра земли - женщины на стоянке всегда продукты в земле хранят, подальше от костра...
   -Ладно, нормально, - определил парень, наворачивая ложку за ложкой и прикусывая сухими галетами из рациона. - Слушайте, вот что мы сделаем... Сейчас Антиман и Антинанко пойдут на колесах по следу прошедшей мимо нас ночью стаи и убьют нескольких тварей. Мясо запечем в золе, а из шкур сошьем мешки и набьем их песком. Пока вы этим занимаетесь, я найду добычу нам по силам. Вместе придумаем как ее взять не повредив колеса. И уже после успешной охоты направимся домой в оазис... Орел, как ружья?
   -Отличные, - довольно закивал охотник коренных. - Сильные и точные. Осечек вообще не дают.
   -А я что говорил, - согласился Дим. Одним глазом он уже посматривал на стереопроекцию сформированную "Пип-боем". Замечательный девайс! Особенно с "двойной прошивкой": принадлежность к "шерифам" давала возможность наблюдать за выбранным участком планеты в режиме реального времени и считывать данные по легальным объединениям ссыльных, а наследство наемника по имени Питер Ли Джексон накладывало на картинку тактическую аналитсправку. Например, тащится по пустошам караван. Группировка сателлитов на орбите Валгаллы его видит и передает его параметры пользователям системы по запросу. То есть координаты, вектор движения, скорость... Прошивка "шерифа" называет имя группировки и примерный круг интересов - то есть "торговцы", "рейдеры", "налетчики" и так далее... а девайс за счет накопленного опыта уже дополняет эту выпадающую таблицу предположительными параметрами техники, примерной численностью экипажей, плотностью и качеством управления в эфире... даже удобные места для засад по пути следования отмечает и нарезает сектора для стрелков! Выдаваемые гаджетом так-схемы, конечно, стандартные и заезженные до предела, но для гражданского с минимальными военными навыками и знаниями они были бы откровением. И все это только верхний слой персональных настроек предыдущего юзера. Личных файлов и карт пройденной им местности Дим еще не касался - более насущные дела есть.
   Вот подходящая цель: отдельное транспортное средство неустойчивой организованной группы хед-хантеров "Триглазы". Двигается по спирали вокруг "Старта" - собирает ошейники. Машина оснащена парогенератором и с большой вероятностью является грузовиком-трехтонкой. В экипаж программа зачислила от десяти до пятнадцати ссыльных. Очередной виток выведет их в полусотню километров от ночной стоянки группы часа через два. При максимальном увеличении можно рассмотреть контуры по крайней мере двенадцати человек сидящих лицом к бортам в кузове.
   -Кондор, Орел, надо бы ускориться - добыча сама идет в руки, - проговорил Дим, оторвавшись от наблюдения за вероятной целью. - Около пятнадцати человек на "сильных колесах" будут в зоне досягаемости через пару часов. Надо успеть все подготовить.
   Воины-охотники тут же подхватились и, заглотив остатки похлебки, прыгнули на квадры. Спустя секунду они с треском и ревом завелись и, с пробуксовкой выбравшись из капониров, устремились к следу валгиен.
   Время понеслось вскачь - стоянка наполнилась суетой. Перекладка груза, его увязка, подготовка багги с прицепом к очередному рывку, проверка навыков вождения Воробья - Дим несколько раз во время выходов позволял ему порулить, подготавливая себе сменщика. Потом возвратились охотники - и часа не прошло. Их явно придушила какая-то особая жаба Пустошей - притащили они не щенков, как ожидал парень, а огромных разожравшихся валгиен, убитых всего тремя выстрелами каждая. Причем в прямом смысле притащили - волоком, стесав часть шкуры до мяса и проложив к стоянке шикарный след-указатель. Чем они думали - не ясно, но Дим пенять им и что-либо осуждающее говорить не стал. Лишний треп. Лучше заняться тушами.
   На обдирание и пошив с параллельной разделкой ушло еще около часа - временной зазор таял на глазах. Мешки забрасывали на прицеп уже под стрекот двигателей и возбужденный гомон краснокожих пацанов. У них это была первая охота на двуногую дичь.
   Городить сложные "огороды" и схемы в несколько ходов парень не стал. Ему сейчас требовалась простота плана и его устойчивость к случайностям. Поэтому основную боевую работу он взял на себя, а коренным назначил отвлекающий маневр. Вообще таких маневров было два: собственно наживка - прицеп с горой груза, неподалеку от которого притаиться Дим и "мутная водичка" для запутывания добычи - ее обеспечат коренные показательным бегством...
   Так... так... еще... - парень гнал багги навстречу грузовику хед-хантеров. - "Вот! Это они нас заметили, - параметр "скорость" в описательной таблице на дисплее "Пип-боя" резко возрос. - Ждем... ждем... Ага! Прямая видимость на пыль столбом прямо по ходу движения - это мы их увидели. Теперь плавно повернуть вправо, перпендикулярно исходному вектору и чуть ускориться, на случай если у них тоже есть сателлит-канал. Как, повелись? Повелись! Отлично! - грузовик еще прибавил и так же сменил вектор движения. Перехват груженого "прыгуна" с прицепом стал вопросом времени и упорство преследователей. - Дистанция примерно в полтора километра, скорость в районе шестидесяти - трясет так, что рот открыть лишний раз страшно, языка лишишься в лет!.. Воробей! Огонь! - сзади часто затрещала "плевалка" со шнековым магазином - реплика с китайского пистолета-пулемета времен начала Расселения. "Трещотка" заряжена солянкой из трассеров и стандартных патронов без какой-либо системы. Все пули подсечены с краев ножом, так что зрелище фееричное - фонтан как из пережатого шланга. Только одна из трех или четырех уносится более-менее в сторону цели. Критически повредит машину преследователей таким огнем можно только при очень большой неудаче - не зря полчаса боеприпасы портили! Стрекот затих - смена магазина. Опять треск и хлопки. Теперь к цели уносится каждый второй трассер - типа пристрелялся. О! ДА!!! Преследователи чуть сбросили скорость, но с вектора не сошли. Вперед... вперед... Быстрее! "Попрыгун" - не подведи!"
   Двадцать минут погони, дистанция в районе двух километров, скорость преследователей примерно пятьдесят километров в час, багги со скрипом пятьдесят два держит... Подходящее место прямо по ходу! Пятно густого кустарника - то, что надо. Условный сигнал парам охотник-пацан на флангах, довернуть, резко по тормозам. Шлейф пыли быстро накрывает все вокруг. Прочь ремень, в одной руке РД минимумом выживания, UMP 45 на ремне через плечо за спиной, во второй руке MP7 - бегом к границе кустов. Коренные рычащим хороводом начинают носиться вокруг багги, поднимая целую тучу пыли, скрывающую происходящее от глаз хед-хантеров. РД и "трещотку" оборудованную глушителем и коллиматором на землю на границе кустов - галопом обратно. Воробей уже снял прицеп с фаркопа и занял водительское сиденье багги. Рывками сдернуть один за другим мешки из шкур, набитые песком - есть три! Два на плечи и бегом к кустам: бросок, еще бросок. Обратно. Третий мешок - к кустам. Бросок. В каждом килограмм по тридцать - далеко не летят - приходится выискивать дорогу меж сплетений веток... РД и "трещотку" в руки, согнуться в три погибели и осторожно, ни в коем случае не обламывая сухие побеги пробраться вглубь зарослей, но уже в стороне от "пробитой" тропы. Так, нормально... А вот и мешки лежат - ровно кинул. Теперь сложить их бруствером, пристроить за ними РД, "семерку" осторожно поверх и в темпе схватиться за широкий клинок мачете. Как говаривал Шериф: "Жить захочешь - сможешь!" Это он так мотивировал новобранцев на исполнение норматива по окапыванию - "...земля лучший твой щит". Полминуты в плюс уже прошедшей с момента остановки и вот за бруствером из воняющих псиной мешков готов неглубокий лежачий окопчик. А вся эта фортификация метрах в тридцати от стоящего поперек "дороги" прицепа. Пыль все еще носится в воздухе порывистым ветерком, а свист мощного парогенератора все ближе. Дим выложил из РД перед собой три кустарные безоболочные гранаты, которые он буквально полчаса назад дополнительно обстругал для ослабления заряда и замотал в бинты, проложенные смесью песка и золы. Получились этакие увесистые клубки-шары с торчащим детонатором с предохранительным кольцом и отогнутой контрольной скобой. Потом положил рядом взведенный и снятый с предохранителя МР7 с разложенным прикладом и ручкой удержания, пару длинных магазинов к нему, и улегся в окопчик.
   Сенс-канал позволял фиксировать изменения в обстановке не выглядывая из-за укрытия. Вот что парня нервировало, так это отсутствие на теле "счастливого" бронника - маск-комбез "Гилли Психаер" отказался включаться, пока под ним была бронекуртка из синтетики. Что характерно, против брюк и рубашки из модифицированной кожи стрекоз гибрид человечьей и друидской технологии не возражал. Так что пришлось обойтись без какой-никакой брони. В скором времени и разгрузку или РПС заново придется изобретать из натуральных материалов - поверх себя комбез синтетики в близком контакте не так же терпел...
   Внимание! Вой движка грузовика хед-хантеров достиг максимума... остановятся или нет? Если нет, то коренные сделают круг и все равно подставят их под огонь Дима, но тогда о целой грузовой машине придется забыть. Ага! Есть!!! Вой стал ниже, в него вклинился скрип тормозов - встали перпендикулярно прицепу, подставляя возможной атаке водительскую сторону - главарь заботится о себе... Вот двигатель вообще смолк, но "Триглазы" остаются в кузове встав у борта в два ряда - парень буквально всем телом ощущает настороженные волны концентрированного внимания. Вдруг по напряженным нервам молотами бьют дуплеты выстрелов! Над головой что-то свистит и сечет ветви кустов. Очень похоже на дробовики и картечь... Дим вжался в землю, прикрыв голову руками. Лязг, звон стреляных гильз, снова лязг - доносит сенс-канал... Бах-Бах!! Вновь двойные выстрелы, а после них округу разрывают длинные трескучие очереди. Опять свист пуль над головой, целый водопад сбитых веток и древесной трухи, глухие удары в мешки...
   "Только б до гранат не дошло! Да ладно, хватит вам!! Гранаты дороги больно, на каждый куст не напасешься!!!" - тишина... Слушают, твари, не раздастся ли стон или шевеление. Опять лязг, звон гильз, щелчки затворов... Ага, проверка завершена - шелестящие удары ботинок о землю Пустошей: бойцы из кузова десантируются. Интересно, а они пойдут в кусты?..
   Нет, сенс-канал говорит, что не пошли - собрались вокруг груженого прицепа. Причем двое или трое сечет окрестности с высоты кузова, а в кабине остался водила. Часть людей воспринимаются пылающими сферами, а другая - размытыми конусами. Похоже, что часть бойцов в какой-то броне, экранирующей пси. Основная масса сосредоточилась на прицепе, даже начала щупать ремни... Пора! Дим подтянул под себя ноги и, стараясь не шуршать сбитым мусором, присел за бруствером из истерзанных пулями мешков. Один из шаров-гранат в руки, кольцо прочь, плавный взмах - послать ее под ноги хед-хантерам стоящих между прицепом и грузовиком. Хорошо пошла! Еще не стих щелчок отлетевшей предохранительной скобы, а в руках у парня оказался МР7. Ужать силуэт, красный шеврон коллиматора по центру двери кабины... Огонь! Водителю Дим отмерил примерно полмагазина, остальные патроны - бойцам-наблюдателям в кузове. Они, кстати среагировали на летящий из кустов шар и даже успели дать несколько неприцельных очередей, но дробный звон пробиваемого борта заставил их отвлечься. Время! Упасть на дно окопа, закрывая голову руками... Взрыв!!! На колено - смена магазина. Краем глаза отметить, что в отброшенном к РД "рожке" еще остались боеприпасы - значит дергать затвор не требуется. Ужать силуэт - огонь! Длинная очередь вдоль борта - ПП сухо чихает глушителем, сыплется поток дымящихся гильз на землю. Смена магазина - опять вовремя отсек! Упасть на дно за бруствер... Хед-хантеры очухались от близкого взрыва и удара плотной волны воздуха, смешанного с песком и пылью, и начали поливать заросли неприцельными длинными очередями - даже наблюдатели вряд ли запомнили откуда вылетела граната, а потом взрыв, щелчки бронебойных пуль... не лучшие условия для обретения сосредоточенности. В бою вообще люди теряются! Даже бывалые, как "Триглазы", но вместе с тем не имеющие специальной военной подготовки - большинство вставали во весь рост там где приземлились и тут же давили на курок. Только некоторые пятились, пряча свою задницу за прицеп или грузовик.
   Пауза! Они меняют магазины... На колено, ужать силуэт, приклад ПП в плечо и прицельный огонь коротки очередями. Первые в списке поражения бойцы-"конусы" наряженные в какие-то длиннополые плащи светло-бурого цвета. Прицел в район верхней части груди, шеи и головы - очередь, смещение прицела - очередь, смещение - очередь... беспорядочные крики боли, мат, угрозы. Команд не слышно. В окоп - пауза закончилась: беспорядочный ответный огонь сечет заросли кустарника. "Эмпешку" в сторону - гранату в руки, кольцо долой - удерживать скобу. Пауза - бросок! Вопли: "Гра-а-ана-а-ата-а-а!!!" Третий мячик в руки, кольцо долой - бросок. Первая шлепнулась за грузовиком и довольно далеко от кабины, вторая - перед ним и со стороны кузова. Вжаться в дно. Прикрыв голову. Взрыв!! Еще взрыв!!! На колено - максимальное напряжение сенс-канала. Есть отклики из кузова! Не здесь... не здесь...Тут! Очередь! Кто-то пошатываясь встал - очередь! Тело в прямой видимости зашевелилось - очередь! Неприцельный ответ со стороны прицепа. Спокойно... выцеливай... Очередь! Отсечка идет по три-четыре патрона... Тишина. Какое-то шевеление за грузовиком, но не на линии огня. "Трещотку" на рюкзак, перекинуть со спины UMPшник, осмотреть спаренный магазин на предмет повреждений, снять с предохранителя, проверить наличие патрона в патроннике. Приклад в плечо, ужать силуэт - наблюдение.
   Время работает в плюс - скоро коренные обернуться и поддержат прицельным огнем из винтовок... Контакт! Из-за прицепа метнулся чел в надежде добраться до грузовика. Реакция, упреждение... короткая очередь - нащупать и сбить с ног. Еще одна - добить. Позиция засвечена! Мягкий кувырок в сторону из окопа, на втором распрямиться, приняв инерцию на локти и извиваясь змеей, ползком вперед и в сторону, уходя в "тень" грузовика. Кто смелый? Никого? Странно... В просвет между днищем машины и землей виднеются чьи-то ноги - противник привалился спиной к переднему колесу. Опора на локти и ноги, спина напряжена. Аккуратно прицелиться... короткая очередь. Штанину чела рвануло по крайней мере парой пуль, он рефлекторно согнулся, зажимая рану рукам, и естественно подставился - еще короткая очередь практически не меняя прицела. Еще круче в сторону. Замереть - наблюдение.
   Отдаленный стрекот ДВС квадров и посвист багги. Реакция? Отсутствует. Еще подождем. Сенс-канал сбоит - устал, сказывается перенапряжение. Странно... Еще ждем-наблюдаем. Движки квадров и багги затихли метрах в трехстах - охотники тоже наблюдают, ищут движение. Пять минут... десять... Встать на напружиненные полусогнутые ноги, приклад в плечо, сместить центр тяжести вперед - "нарезаем пирог" чтобы заглянуть в кузов и за грузовик. Нет движения. Четверо в кузове, трое за грузовиком - мертвы или тяжело ранены. Контроль... контроль... контроль... неудобно лежат... контроль... Смена магазина - дальше. Вернуться обратно, прокрасться к продырявленной двери кабины, осторожно открыть, прикрываясь ее... палец выбрал свободный ход спуска... контакт! Очередь из трех выстрелов - хорошо, что есть селектор с положением "короткая очередь"! Контроль. Вскочит на подножку - на пассажирском сиденье пусто. Восемь есть - было тринадцать. Еще пять... "нарезаем пирог" вокруг кабины... контроль... еще... еще... Два в остатке. По широкой дуге вокруг прицепа... Есть! Еще! Аллес.
   Дим протяжно выдохнул. Руки тут же заходили ходуном - отходняк. Нужно больше практики и тренировок. Помахать коренным - все чисто. Теперь проверить сохранность тачки и пожрать. Черт! Ведь всего часа три назад завтракал!..
   Подъехали коренные, высыпали с квадров и из багги и разбрелись по "полю боя". Парень неодобрительно покачал головой:
   -Кондор, Орел! Один наблюдатель, второй страхует - по близости машин конечно нет, а вот на такой тарарам шальная стая обязательно заглянет. Привыкло зверье, что после перестрелки можно урвать легкий кусок... так что бдите! Старейшине Аруга...
   -Тебя плохо видно, охотник Дим Партизан, - перебил парня тот. - Мы приблизились, потому что молодой воин Куананк, - кивок на Воробья, - учился битве у тебя и сказал, что громкие отрывистые очереди в конце это "контроль" - убийство уже мертвых. А твоих знаков мы не видели, хотя теперь я понимаю, что они были и Куананк понял происходящее правильно.
   Дим со вздохом откинул капюшон "гилли-хамелиона" на спину. Коренные, собравшиеся на его голос, попятились:
   -Твоя голова! Она без тела!
   Вот тут-то парень и понял насколько хороша его новая снаряга, ведь после в пути после выхода с ночной стоянки по комбезу всего лишь гуляли грязные разводы и пятна. А в кустах свои руки он видел... Вот откуда усталость и голод!!! Одежка собрала "стартовый" заряд и вышла на режим... а потом еще и бой...
   -Ага. Так и надо - это одежда сделана согласно тайнам чужих "внешников", нелюдей, искусных в маскировке и внезапном убийстве... Ладно, обсудим это потом, а сейчас Антиман и Антинанко встанут в караул, старейшина Аруга осмотрит взятые для племени вещи на прицепе, а я с молодыми воинами соберу трофеи, раздену мертвых и проверю исправность грузовика. Потом вернемся на ночную стоянку, поедим... нет, лучше я прямо сейчас чего-нибудь перехвачу... но потом все равно еще раз поем... Черт! Ладно. На стоянке обсудим вопросы и планы. Сейчас за дело!
   Куананк-Воробей ходил довольный и раздутый от гордости. Еще бы! Сам старейшина Аруга назвал его взрослым именем в обычное время. Значит, он точно взрослый и может выбирать себе женщину! А доволен пацан был тем, что его не лишили шанса покопаться во взятых с боя чужих вещах.
   -Воробей, - приопустил на землю пацана Дим, - хорошо что ты запомнил мои уроки и плохо, что начал действовать без приказа. В Пустошах в группе или отряде всегда только один старший командир и все делают то, что он сказал без вопросов и лишней инициативы. Помни об этом. Теперь по бою... что скажешь?
   -Что? - малость сдувшийся и посмуревший, молодой мужчина смотрел непонимающе.
   -Не "что", а объясняй как протекал бой. В чем была неправильность действий противника, почему я в конце поменял оружие с "тихого" на "громкое"... Говори. И вы думайте! - в сторону сныкавшихся за спиной Воробья Стика и Бегуна.
   Озадачив пацанов, Дим залез в заросли и через полминуты вернулся с РД и "семеркой". Вскоре из рюкзака было извлечено вяленое подсоленное мясо и фляга. Жить сразу же стало легко.
   -Ну, надумал чего? - парень жуя закатал левый рукав комбеза и надел "Пип-бой". Сколько сложностей с этой вроде-как-живой и привередливой одежкой!
   -Кусты надо было гранатами закидать, - осторожно протянул сосредоточенно мыслящий Воробей, - или если их нет, то прочесать, разбив отряд на две части. Половина в кустах засаду ищет, пара их страхует с кузова, остальные наблюдают за Пустошами.
   -Пока верно, - одобрил судорожно жующий парень. - Дальше.
   -Часть их была глупой, - со вздохом продолжил пацан, - после первого взрыва и не подумала спрятаться или залечь. Тяжелого оружия типа минометов или гранатометов не применялось - значит вплотную к технике было безопасно... Ты кидал гранату, прятался от взрыва и стрелял. Потом опять прятался, когда в тебя стреляли, опять кидал гранату и стрелял... А вот почему "тихий" ствол на "громкий" поменял в конце я не знаю, - признался Воробей.
   -В целом не плохо, - похвалил молодого охотника племени парень. - На тему что часть была "глупой" - они могли быть просто оглушены и дезориентированы взрывом. По смене стволов все просто: сначала мне требовалось проникающее действие и отличная кучность - это МР7. А потом понадобилось останавливающее действие крупнокалиберных пуль и пугающие звуки близких очередей. Звук вспугивает затаившегося и заставляет его искать более надежное укрытия, а тяжелая пуля бросает обратно на землю и вызывает гарантированный болевой шок, либо смерть. Вот примерно так... Теперь, когда мы все это обсудили, вы отправляетесь марадерничать по трупам, а я проверяю тачку. Внимательно смотрите и запоминайте к чему ведет погоня за случайной наживой. Все, разбежались!
   Парень поднялся с корточек, забросил в рот несколько полосок мяса и усиленно работая челюстями занялся грузовиком. Во-первых, он выволок из кабины и кузова мертвечину - не нужны ему под ногами ни дохляки, ни воробьиная команда, роющаяся у них в карманах. Затем Дим осмотрел решетку радиатора и органы управления. Первая была забита пылью и мелким сором, а приборная панель "поймала" несколько пуль. Был расколот тахометр, индикатор температуры двигательного отсека и еще пара вспомогательных экранов. Дисплей DIS цел. Вроде ничего страшного... парень выбрался из кабины и дотопал до прицепа:
   -Как дела уважаемый Аруга? Все в сохранности?
   -Несколько царапин на ящиках, но дыр нет. Однако я не могу заглянуть под твоего жука.
   -Сейчас все будет! - Дим вызвал главное меню "Пип-боя" и выбрал пункт "Управление средствами усиления и вспомогательными средствами". Затем "Поиск доступных устройств в ждущем режиме", а после успешного нахождения "неизвестного" бота, пункт "Авторизация пользователя". "Жук", а точнее инженерно-эвакуационная средняя мобильная робоплатформа "Туллбар" принял сгенерированный гаджетом на основе уникального аппаратного ключа код и "проснулся". Внешне это ни в чем не выразилось, только нештатный плазмогенератор под броней "надкрылий" засвистел чуть громче и на дисплее "Пип-боя" всплыло диалоговое окно:
   "Выберете тип управления: прямое, удаленное, авторежим в рамках узкой задачи".
   Третий вариант.
   "Выберете тип задачи: поиск мин/ВУ/ВВ, эвакуация других средств усиления, ремонт-на-месте, поиск источника заражения местности, другая".
   Ремонт-на-месте.
   "Выберете средство усиления, требующее мелкого ремонта или профилактики, подсветив цель тон-лучом штатного блока оптической связи".
   Дим выполнил требование, указав левой рукой на грузовик. "Туллбар" ожил, поворочал "головой", наводясь на "цель ремонта или профилактики" и осторожно сполз с груды унифицированных по форме и размеру ящиков, таящих в себе комплекс отстроченного потребления. Прицеп "облегченно" приподнялся - из полутора тонн нагруженных на него "Туллбар" был большей половиной - в районе девятисот килограмм. В активном состоянии бот действительно напоминал гигантского жука-скоробея!
   "Цель идентифицирована: грузопассажирское наземное средство передвижения "Мерседес" U3550P, лицензионная реплика. Приступаю к осмотру и диагностике... Внимание, нештатный перегрев модуля генератора. Принимаю меры".
   "Туллбар" поднял "надкрылья" - свист разрешенного для использования на специальной колонии Валгалла, но совсем не "родного" плазмогенератора стал пронзительным и пронизывающим до самого нутра. Во все стороны пахнуло раскаленным воздухом.
   "Перегрев модуля устранен, рекомендуется заменить оборудование на штатное, либо интегрировать в систему дополнительные модули теплообмена и аварийного сброса. Продолжаю прерванную процедуру осмотра и диагностики..."
   Жук выдвинул из подбрюшия в районе "головы" четыре гибких манипулятора с сенсорными головками универсальных тестеров на конце и стал нарезать круги вокруг грузовики, открывая сервисные лючки и заводя в них свои "умелые руки". Дим на работу бота смотрел довольно мрачно - адмы не любили облегчать жизнь колонистам! Ведь согласно чужим воспоминаниям на "Туллбарах" штатно стояли генераторы на антиматерии с гарантированным сроком эксплуатации в десять лет ...которые так замечательно взрываются!.. так нет же: поменяли для передачи в руки ссыльнопоселенца на требующий постоянного внимания плазмоген! Мороки с ним теперь не оберешься!
   "Силовая установка W-300PL и трансмиссия: тест пройден. Вывод: в ремонте не нуждается.
   Подвеска "портального" типа: тест пройден. Вывод: в ремонте не нуждается.
   Топливная система: тест пройден. Вывод: в ремонте не нуждается.
   Система охлаждения: тест пройден. Вывод: в ремонте не нуждается.
   Система органов управления и индикаторов состояния: тест пройден. Вывод: нуждается в ремонте.
   Примечание: ЗиП не обнаружен.
   Итог: ремонт возможен при переустановке вспомогательных экранов и индикаторов как основных.
   Начать ремонт: да/нет".
   Парень коснулся пальцев сенсорного дисплея. "Туллбар" мгновенно отреагировал: "Ремонт начинаю. Время ожидания: 19,7 мин... В процессе".
   Дим некоторое время следил за этим копошением, потом удовлетворенно кивнул - замечательно. Теперь надо проверить как продвигаются дела у пацанов коренных. Парень покрутил головой и учуял всех троих с другой стороны трака.
   -Как оно?
   Воробей, не отрываясь от стягивания защитного плаща с трупа хед-хантера, ответил:
   -Тех, что возле прицепа уже ободрали, тела оставили на месте. У каждого было по... пистолету-пулемету, еще одному пистолету-пулемету крупного калибра, только без режима огня очередями и с оптикой и по двуствольному дробовику. Вот как этот, - старший среди молодых продемонстрировал ствол, названный последним. Стик и Бегун расстелили плащ убитого на земле и стали складывать на него оружие и снаряжение. Потом принялись возиться с одеждой - получалось у них довольно споро. А то, что тело практически без головы их нисколько не волновало.
   Дим принял оружие, покрутил так и эдак... разобрался быстро. Дробовик оказался обрезом ружья для спортинга. То, зачем на нем заострил внимание Куананк, было ясно как день.
   -Хорошо, семь таких стволов заберешь для свох пацанов. Потом разберемся, как ими работать - пока в мешки запихайте. Только отстреляйте предварительно, чтобы в дороге от тряски не сработали. Рассказывай дальше.
   Воробей кивнул, приняв обратно обрез, и отдал его Стику:
   -У тех, что в плащах на поясе было по паре гранат. Правда, еще не всех осмотрели - только троих около прицепа. Еще четверо в кузове. Те, что без плащей, РПС или разгрузок не имели - все в карманах, нашитых на одежду. У всех фляги, ридеры, ножи, крепкие ботинки. У троих в плащах еще и вот это... Думаю, это чтобы на большом расстоянии говорить, - пацан достал из подсумка самодельной РПС прямоугольник в пару сантиметров толщиной и площадью с ладонь. Хреновина была обмотана проводами с микрогарнитурой на конце.
   -Ты прав, Куананк. Это точно рация. Обращайся с такими приборами осторожно и храни отдельно.
   -Еще нашли три бинокля, но один разбит. Из оружия сломаны...
   -Не суть, - остановил молодого охотника Дим. - Заканчивайте с теми, что на земле быстрее. Трупы в кузове не трогайте - на стоянке обдерем, - у парня появилось чувство, что валить с этого места надо как можно скорее. Он оставил начинающих мародеров и потопал к багги.
   -Пока стай не видно, - проговорил, присевший в тени машины Кондор. "Ремингтон" уже привычно лежал на коленях.
   -Это ненадолго - я их уже чую. Надо отсюда убираться... Антиман, продолжай наблюдать, а мы с Антинанко разберемся с прицепом и принайтуем заново груз. Мой жук поедет в кузове взятой машины. За дело!..
   Вроде и не долго возились, а как закончили буквально пару секунд спустя пискнул "Пип-бой": "Операция завершена". "Туллбар" с поднятыми надкрыльями замер около кабины. Дим активировал удаленное управление и с помощью все того же тон-луча пометил место, которое бот должен был занять - то есть, загнал жука в кузов. Там перевел его в ждущий режим и зафиксировал несколькими стропами. В принципе это было необязательно - бот в режиме ожидания ложился на брюхо, увеличивая площадь сцепления с поверхностью, но мало ли...
   -Воробей, как?!
   -Закончили! Мешки и узлы из плащей в кузове больших колес!
   -Ага, нашел, - трофеи были аккуратно сложены у правого борта. Вдоль левого лежали неободранные трупы, а к переднему крепился здоровенный ящик-сундук с навесным и парой врезных замков. - Багги ведешь ты, Куананк, я - трак. Идем клином - я ведущий. Все, поехали!
   Грузовик в управлении был посложнее "Прыгуна", но и общие черты-операции были. А блок "Водила" дал недостающее. Пуск системы... Пуск силовой установки... Выбрать в меню DIS режим "плавный старт", осторожно придавать педаль газа... Трехсотсильный парогенератор под куцым капотом стал набирать обороты. ...для включения автоматического каскада центробежного сцепления уровень оборотов необходимо довести до 2500... Хоть приборная панель зияет слотами под контрольные индикаторы, но все равно рабочая и основная ее часть светиться зеленым. Дим пока раскручивался маховик и набиралась масса плазменного ядра сбросил на соседнее сиденье два своих ПП. РПС с БК к ним уже лежала там же, а РД устроился в ногах пассажирского места.
   На Чертовой Дыре парень управлял уже тяжелыми траками - у них с отцом был огромный "MAN" с грузоподъемностью в пятнадцать тон и восьмиколесной укороченной базой повышенной проходимости, однако с простотой и легкостью управления, а так же уровнем комфорта этого лицензированного клона его суровую надежность было не сравнить. После выхода на рабочий режим и серии почти неощутимых рывков сцепления самого хода по бездорожью Дим практически не почувствовал. Трак нес его в закрытой от встречного потока воздуха и пыли кабине плавно, как на тигренка ладонях. Приходилось делать над собой усилие, чтобы не свернуть к рытвинам и оврагам - хотелось почувствовать всю мощь и свободу маневра. Похоже грузовик имел тот же характер, что и "Попрыгун", только был габаритами побольше. После пяти минут "дороги" парень пообещал себе, что погоняет его абсолютно пустого в районе Соляного: там будут и скорость и возможность выпрыгнуть...
   На стоянке рыть капонир под трак Дим не стал. Ни к чему - им здесь не ночевать, а вот заново развести костер и сварганить очередную порцию похлебки воробьиную команду заставил. Сам же влез пока шла готовка влез в кузов и устроившись на голове бота принялся сканировать трофеи утилит-комридером.
   По снаряге и оружию сразу чувствовалось, что лидер хед-хантеров имел кое-какое представление об организации военизированного отряда. Например, стволы были унифицированы не только по калибрам боеприпасов, но и по маркам - то есть поддавались замщающему ремонту. А рации были "кустом" с базовой станцией и простейшими кодек-блоками шифрования сигнала. Выпадало из общего единообразия только оружие и снаряжение самого лидера-главаря. Оно конечно подписано не было, но отличие уровня ощущалось с первого взгляда.
   У "плащевиков"... кстати, плащи трехслойные и обеспечивают достаточно надежную защиту от легкого стрелкового порохового оружия - того, чем вооружены нубы после прибытия. Слой (точнее несколько слоев) кевлара, усиленного металлической проволочной сетью уверенно держит попадание даже пули сорок пятого калибра - только махрится. Снаружи от света и жары его защищает пористое покрытие из чего-то вроде пластика или резины, а тело от заброневого действия человека бережет толстый (примерно пять-семь сантиметров) слой амортизирующего материала. Вот с проникающим действием бронебойных боеприпасов одежка справляется не так хорошо. В общем, если двигаться только ночью, когда попрохладней, в такой защите и по Пустошам пешком прогуляться можно - группой, конечно: звери и нубы не страшны.
   Так вот, и "плащевики", и "бездоспешные" были вооружены репликами пистолетов-пулеметов Beretta 12S с механическим УСМ под самый распространенный патрон калибра 9*19 мм. Помниться, еще Гнида такой таскал... Карабинами (репликами) HK USC под .45АСР с двукратными оптическими прицелами-репликами ACOG, обрезами дробовиков, ножами и легкими осколочными наступательными гранатами. БК у них располагался на тактическом поясе, так же как и фляжка, блоки "радио-куста", ридеры.
   А лидер таскал реплику русского ПП "Бизон" со шнековым магазином на шестьдесят патронов и реплику самозарядной винтовки SIG 556 .223 калибра. Обрезов в трофеях было всего двенадцать - так что главарь себя им не утруждал, а вот неповрежденный бронежилет с интегрированной РПС и защищенным базовым блоком связи имелся. Похоже, парень удачно снял чела выстрелом в голову, а под разрывы гранат тот не попадал.
   В кузовном ящике (довольно серьезно защищенном) Дим нашел пять ноктовизоров и тут же понял, откуда у сквада хед-хантеров такое название: приборы ночного виденья были выполнены в виде полумаски с двумя объективами и фонарем активной ИК-подсветки. Получалось, что одевшего маску как бы три глаза... Еще в ящике был запас боеприпасов, мешок с видимо трофейными дешевыми пистолетами и пистолетами-пулеметами самых разных марок и калибров, кукан с парой десятков ошейников, ворох окровавленного оранжевого тряпья, колюще-режущие приспособы и - на сладкое - десять однотипных ночных прицелов.
   Тактика заработка "Триглазов" стала кристально ясна: поиск либо трупов/останков, либо отрядов пешцев. Если отряд большой - преследование в светлое время суток и атака в ночное. Потом сбор трофеев и вновь поиск. Не понятно, почему глушителей в ящике или на поясах не было, но теперь уже этого не выяснишь...
   После обеда груз и трофеи основательно перетряхнули, рассортировали и сложили в кузове трака более компактно, потом Дим туда вновь завел "Туллбара", а следом, с рычанием и дикими воплями - квадры. Топливо к ним было в ограниченном объеме, а на следующем этапе рейда гибкая структура группы и повышенная маневренность не очень-то и нужна. Вот когда в "экипаж" и пешцы Рока добавятся - тогда эйтивишки и встанут снова на "лапы". В кабину парень никого из коренных не пустил: нечего троим делать в этом насквозь простреливаемом "аквариуме"! Орел, Кондор и их пацаны напарники с комфортом устроились в кузове на лавках вдоль бортов. Оттуда им и возможную атаку отбить проще будет и с большей эффективностью.
   Сам Дим с некоторым облегчением стащил с себя маск-комбез и влез в "счастливый" бронник с РПС поверх него. Из оружия парень выбрал компактную "семерку" и "Витязь" за большой объем магазина. Покупки-обновки, кстати, он затолкал в кузовной ящик - там сохранней будут, а три ключа от него повесил на шею. В результате непродолжительно дискуссии между коренными "расчет" багги решили оставить без изменений. Все равно кроме Куананка-Воробья управлять машиной никто не умел, а Аруге вероятно просто нравилось наблюдать опасные Пустоши, избирательно подробно рассматривая интересные области.
   Походный ордер чуть перекроили: "Попрыгун" - головной, за ним - трак. Диму-то в закрытой кабине пыль глотать не придется! Единственное новшество - "оперативное управление и взаимодействие", так называлась устойчивая связь на Чертовой Дыре в Колониальной Милиции. Воробей навесил на себя блок приемо-передатчика с микрогарнитурой, а Дим обошелся базовой станцией под приборной панелью и наручем - "Пип-бой" смог влезть в радио-куст и стать в его иерархии чем-то вроде вспомогательной базово-опорной станции. Причем какого-либо взлома не потребовалось - прошивка полупрофессионального гаджета справилась сама.
   Выехали примерно за пару часов до полудня и вскоре встали на свой след. Двигались на приличной скорости: 76 километров в час по показаниям дисплея DIS. Равнина Пустоше стелилась под колеса ровным столом - подвеска скрадывала неровности и у Дима возникало ощущение, что он просто летит над землей! Или смотрит стереоленту на старой аппаратуре без эффекта присутствия. В холмы вошли часа через четыре с половиной. Квадры были сгружены и опять ушли вперед и на вершины. И вскоре парень убедился, что не ошибся в первоначальном впечатлении о характере Рока: ссыльный не сломался и не стал ждать "у моря погоды". Он привык рассчитывать только на себя и потому, даже получив надежду и минимальные гарантии, продолжил движение вперед, таща за собой остальных. Пешцы за истекшие сутки прошли километров двадцать.
   Стоило только между холмов появиться пулевому шлейфу и треску ДВСов квадров, ссыльные тут же встали на вершине очередной недогорки. А после того как и караван встал - с минимальными предосторожностями - от них отделилась массивная по пояс обнаженная фигура лидера. Парень встретил Рока на полпути между группами и теперь уже стволом ситуацию не страховал.
   Первым заговорил пешец:
   -Смотрю у тебя новые колеса...
   -Да, - кивнул Дим, - повстречался тут с одними хитровыкрученными челами. Они и поделились... Но сейчас треп не в тему. Скажи, наша договоренность в силе?
   Чернокожий гигант кивнул не отводя взгляда:
   -Да. С мужиками я перетер - все согласны встать под тебя. Ты обещал условия назвать.
   -Ок. По моим обязанностям к вам: кормежка два раза в день, стволы, снаряга, патроны, обучение, цель. По вашим: подчинение без лишних вопросов - особенно в Пустошах. Тереть темы я буду только с тобой и только в оазисе... По хабару: сначала берем все и зачищаем место. Потом либо отходим в сторону, либо остаемся там, но в любом случае выставляем дозор. Делим ровно пополам, причем у меня приоритет на транспорт, стволы, инфу и нестандарт. Дальше ты уже свою половину распределяешь между людьми по своему усмотрению. Крыс и продавшихся на сторону если заведутся давим без разговоров и второго шанса. Прихватим в рейде баб - развлечения только после возвращения в оазис. Не согласен и чешется - "подарок" в лоб исправит проблемы. Тут никаких половин: строго по очереди. Я, ты, десятники и так далее по лестнице вниз. По выкупу: обычно здесь цену в тысячу бон назначают, либо кого-то вместо себя из пленных или случайных. Но я вас буду тренировать, а наука дорого стоит - потому право выкупа появляется только через полгода или же за особые заслуги... Да, еще момент: какую мелочевку по карманам собираешь - она твоя. Кроме инфы, естественно. И последнее, - парень уставился в глаза Року, ловя малейшие намеки, - за дурь прописка в трупы мгновенная. Исключение составляет только выпивка. Выкупился - живи, как хочешь, но рядом со мной нарков не будет.
   Лидер пешцев ответил без тени сомнений:
   -Торчки кончились в первые же сутки. А по условиям и законам... так понимаю они не обсуждаются?
   -Точно, - кивнул Дим, - мы ж в Пустошах Валгаллы.
   -Ок. Я и мои люди под тобой, мужик, - Рок протянул вперед правую руку с открытой ладонью. Парень кивнул и закрепил соглашение рукопожатием.
   -Нормально... Сколько осталось?
   -Все остались - двадцать семь. За десятников будут Курт-Лаки, Дик-Голован и Диего-Мясник. В десятках все ровно перемешаны: не специально получилось - так народ закорешился.
   -Ясно. Что у вас четверых за статьи и пару слов по характерам и навыкам.
   В глазах негра появилась злость - "нетактичный" вопрос, провокационный. Дим тут же осадил его:
   -Ты не в тюряге колонии или полноправной планеты Конфедерации, мужик. Их законы остались за орбитой и я должен знать чего ожидать от вас и адмов по отношению к вам. И я все равно сниму эту инфу, когда вас под себя прописывать буду! А сейчас я прямо тебя спрашиваю и без лишних ушей - цени.
   -Ладно, Партизан, - с трудом потух Рок. - Ты здесь больше в теме... У меня вооруженный разбой с трупами; Лаки уличный стрелок из мелких, тянет за пять жмуров с усеченными правами; Голован по жизни голован - какая-то неудачная афера с сетевыми деньгами; Мясник выбивал долги от букмекера, случайно привалил троих особо тупых усеченных.
   -Гут, - кивнул парень. - У меня 98/2, но адмам хотелось бы пришить 187/3 - доказать не смогли.
   -Спланированное убийство двух или более менеджеров среднего звена колониальной администрации... - протянул негр. - И это притом, что верхушка адмов во Фронтире не появляется принципиально.
   -Ты понял, - удовлетворенно кивнул Дим. - Все, закончили разговоры - веди "своих" и грузитесь в кузов трака. В следующий раз остановимся только на берегу Соляного, там же поедим и может быть заночуем - как пойдет...
   Вновь петли русла пересохшей реки и скорость под девяносто. Небо уже начинает алеть - закат близко. Парень думал: сделать ночной рывок или нет с самого подбора пешцев Рока. И, в конце концов, решил, что ночь - то, что нужно. Слова лидера пешцев это одно, а реакция "его" людей - совсем другое. Рока Дим просенсил и в принципе ничего гнилого не нашел. Осталось предоставить возможность остальным пешцам проявить себя. Ночь, Пустоши, немерено ништяков под боком - только руку протяни! Достаточно подбить корешей на атаку и кончить коренных с удачливым наглым мажором... и все твое!..
   Под лагерь парень выбрал холм поблизости от горелой проплешины: приятное с полезным, так сказать. Выгрузились, выгнал бота, определил границы капониров под технику и окопы для людей, дал сигнал приступать, а сам потопал на разведку. План в действии: коренные заняты внешним периметром и готовкой, пешцы разбрелись, собирая топливо для ночного костра... и стволы у них не отобрали. Хочешь замутить - самое время! И притормозили в тему - "полезное" обнаружилось практически сразу. Стая кочевников в этом месте нагнала и остановила либо мелкого торговца, либо какую-то бригаду. Остановила, как водится тупо и без выдумки - изрешетив радиаторную решетку и наверняка часть подсистем парогенератора грузовика-двухтонника. Трак был с кунгом вместо бортового кузова и потому люди держали некоторое время оборону. Довольно успешную - стая потеряла минимум треть средств передвижения с "погонщиками". Со злости и скорее всего от того, что не смогут утащить всю добычу, распотрошенный трак и побитые пулями семь байков залили топливом для ДВС и подожгли. Отсюда гарь жженого пластика и резины над Соляным озером. За сутки Пустоши растащили все кроме металла и части крупных костей...
   Дим попинал оплывшие протекторы колес грузовика - спекшаяся корка тут же лопнула и сквозь трещины запузырился пеногель-наполнитель камер, постепенно застывая на воздухе. Парень кивнул сам себе - если взять на жесткую сцепку, то трак можно утащить и потом либо восстановить, либо продать. Надо только шины каким-то образом отформовать и позволить пеногелю сформировать временный протектор. К оазису от наполнителя, конечно, ничего уже не останется, зато рама с движком в обжитое место прибудут. Байки тоже не стоит оставлять... Дим потопал обратно, поглаживая теплую рукоять "медвежатника" - многообещающая ночь!
   К его возвращению "Туллбар" с заданием уже правился, парень успел рассмотреть, как бот складывает лепестки лопат-грейдеров на нижних сегментах "лап" обратно в подошвы сложной формы.
   Главное меню "Пип-боя": "Новая задача".
   "Оценка повреждений транспортного средства".
   "Локализация места положения согласно снятых координат".
   "Выполнить".
   Жук деловито посеменил в "горелую долину" и вскоре запросил подтверждение верности найденного по переданным координатам средства передвижения. Дим бегло глянул на спроецированную трехмерную модель трака с кунгом и согласился. "Туллбар" приступил к работе. Класс! Инженерные боты наше все! Люди вокруг поглядывали на него заинтересованно, но с расспросами не лезли - говорили в основном только со "своими". Тоже не плохо. Вскоре и ужин подоспел: горячей похлебки на каждого получилось по чуть-чуть, зато печеного мяса с галетами и воды - по желанию. У некоторых пешцев от вида обилия пищи глаза горели нездоровым светом, но поперек иерархии никто и дернуться не посмел - закон стаи суров!
   После еды все дисциплинировано слили воду из фляг в канистры и рассосались по окопам-траншеям. Ночной дозор в багги опять посменно несли коренные из старших мужчин и Дим в последней смене, а воробьиной команде досталось специальное задание - роль подчасков. Для этого парень выделил на каждого полумаску-ноктовизор и приказал незаметно присматривать за окопами пешцев: визор все больше работал по дальней дистанции наблюдения. В возможном ночном бое молодые охотники должны обеспечить огонь на подавление, а старшие с Димом в силу установленных на ружьях и дробовике ночных прицелов будут маневрировать и бить прицельно. А что бы минимизировать риск парень отдал краснокожим в качестве подстилок плащи хед-хантеров. Пойдет движуха - наденут.
   Смена Орла и Стика... спокойно, стая шакалов бродит в холмах в километрах двух.
   Смена Кондора и Бегуна... спокойно, стая ушла за пределы видимости.
   Смена Дима и Воробья... под утро какая-то суета в окопе пешцев и невнятные вскрики после приглушенных ударов. Подъем... Рок высится метрах в пяти от парня и внимательно смотрит ему в глаза. Дим отвечает тем же и осторожно снимает револьвер с полувзвода. Короткий кивок друг другу - все все поняли. Пятеро доходяг из десятка-отделения Мясника ходят с разбитыми рожами и прячут глаза, как от "своих", так и от чужих.
   "Туллбар" за ночь успел многое. Колеса - само собой, но еще и восстановление работоспособности парогенератора: все его основные узлы и агрегаты были прекрасно защищены от агрессивной внешней и внутренней среды. Как-никак такими силовыми установками оснащалось подавляющее большинство техники Фронтира. Движки работали везде и всюду, где можно было достать воду и энергию на мощный стартовый импульс. В свое время о них говорили, чуть ли ни как о "вечных двигателях"! Другое дело, что они были крайне сложны технологически и производились только на очень развитых планетах... Естественно сожженный грузовик своим ходом передвигаться все равно не мог: система охлаждения разбита пулями, а водопроводы топливной системы стойкой термической защиты не имели и были так же уничтожены. Но в целом для трака требовались под замену только они, протекторы и кабина с органами управления!..
   Жесткую сцепку бот собрал из металлических профилей усиливающей рамы кунга с помощью обычной плазменной горелки - ей жук и резал и сваривал. Так что после плотного завтрака, состоящего из последних галет, подвядшей зелени и мяса валгиен с водой, Унимог U1550L был общими усилиями пешцев подкачен и пристегнут к Унимогу U3550P - "Туллбар" в этом принимал участие только в качестве сварщика, так как был уже в кузове головного трака. Затем в пахнущий гарью кунг затолкали и привязали там стропами остовы байков. Загрузились в кузов сами и спустя полтора часа после рассвета продолжили движение.
   После пересечения Соляного походный ордер развернулся в линию с широкими интервалами - своего рода загонный поиск-охота получается. Глупо возвращаться в оазис без дичи на первое время! И вскоре это дало результат: Орел со Стиком несшиеся на правом фланге высмотрели стаю шакалов тварей в двадцать. Строй тут же завернул и некоторое время спустя взял хищников-людоедов в полукольцо с радиусом метров в четыреста. Дим взял самозарядную винтовку лидера хед-хантеров, снарядил пару магазинов тяжелыми экспансивными пулями, пристегнул четырехкратную просветленную оптику и залез на крышу кабины грузовика. Вскоре Орел с Кондором через своих пацанов-помощников доложили, что тоже изготовились и парень дал команду открыть огонь. Сам он бил сериями из двух выстрелов так как оружие было незнакомым и довольно суетным. Тем не менее на третьей серии Дим пристрелялся, найдя верное возвышение и поправку на слабый ветер, и начал уверенно поражать выбранных (самых крупных) шакалов в голову и туловище.
   Приклад плотнее в плечо, подать торс вперед, локти свести и на выдохе... пятнадцать серий. Смена магазина... Плотнее приклад! Не меняй положение ног! Мягче! Мягче колени! Огонь! Поражение с середины, переноси огонь в глубину, а не по флангу... там работают другие... Есть! Оружие к осмотру... проверено. Человек в секторе!!! Пойдем, посмотрим как отстрелялся... и передай дону, что следующее занятие последнее - меня переводят...
   Отдыхающая в тени холма после ночного патрулирования своей территории стая поняла происходящее не сразу. Только когда уже треть самых крупных животин либо неподвижно лежали, либо с визгом крутились на месте остальные повскакивали и закружились хороводом, ловя запахи и звуки утренних Пустошей. Результативность огня немедленно упала, но все же счет удалось довести до половины. Оставшиеся невредимыми щенки и молодые самки (наиболее мелкие особи) предпочли рассыпаться и скрыться в холмах и кустах.
   После их ухода парень еще некоторое время высматривал через прицел потенциальную добычу - не показывать же что у тебя в голове кавардак из наложившихся воспоминаний! - однако спустя пару минут слез с кабины и распорядился выдвигаться. Вблизи результаты воздействия специализированных боеприпасов смотрелись эффектно только в случае прямого попадания в голову или конечность - и то, и другое отрывалось напрочь! А вот если тяжелая пуля попадала в туловище, то на виду оставалось только входное отверстие - основные повреждения наносились внутренним органам за счет полной передачи им энергии выстрела. Будь шакалы помельче - было бы и выходное... раз в сорок-пятьдесят больше входного.
   Коренные пацаны из команды Воробья деловито добили немногочисленных подранков с оторванными конечностями, произвели контроль не шевелящихся и вопросительно уставились на парня. Рвать клыки они не решились...
   -Рок! Выводи людей на погрузку - тут свежевать не будем, - приказал тот лидеру пешцев. - В темпе работайте - запах крови быстро разносится. Антиман, Антинанко! Прокатитесь по окрестностям холма - треск ваших движков должен удержать остатки стаи от возвращения и попытки отомстить. Воробей! Заберись на холм и наблюдай... Да, блин, нет же! На багги, а не пешком! Старейшина Аруга визором "палит", ты - биноклем. Двигаемся, двигаемся! В темпе!
   Забрасывать безвольные туши под сотню кило каждая, через высокие боковые борта или ломая ноги на сцепке было неудобно, но ссыльные справились. Десять минут и вновь равнина Пустошей стелется под колеса. Ордер вновь "линия" на скорости в шестьдесят километров в час, но добычи больше не попадалось. Хотя практически тонна свежей убоины уже неплохой попутный результат!
   Возвращение в оазис получилось триумфальным и, как водится, без проблем тоже не обошлось. Центровые были не рады появлению еще одной бригады-банды, да еще и из совершенно новых людей, которые к Валгалле и законам ее сторожил не притерлись даже в мыслях. Так что колонну перед Таверной Джо встретили под сотню хмурых мужиков с автоматическим оружием - все сколько-нибудь значимые сквады оазиса выставили лучших своих бойцов. Дим невозмутимо выбрался из кабины трака и приказал Року построить пешцев в три шеренги вдоль правого борта, лицом к таверне и лавке.
   -Здравствуйте, Капрал, сэр! - парень вышел вперед, остановившись в трех шагах от центрового, по бокам которого скучковались остальные лидеры. - В чем проблема?
   -В тебе, парень. Ты резко начал - ладно, и не такое бывало. Ты разворошил гнездо шлюх - вроде как в своем праве и урона уважаемым людям не было. Но, блядь, сейчас твои дела ни в какие ворота! - постепенно распаляясь проговорил-проорал Капрал. - Эти уроды за твоей спиной точно на голову двинутые, нах! От них хрен знает что ожидать!!!
   Дим спокойно кивнул:
   -Верно, сэр. Но неужели раньше пешцы к оазису не выходили, сэр?
   Капрал сплюнул под ноги:
   -Бывали тут у нас эти психи с пырялами... Бывали... Если проредить их сразу как следует, выжившие потом месяца через три-четыре в норму приходят... Но, блядь, сейчас разговор не об этом! О тебе сейчас говорим! То что ты их припер - реальный залет! Проблемы на территории мне не нужны... И никому не нужны!
   Парень почувствовал, как за его спиной пешцы сбиваются плотней, а скрытые от глаз вторая и третья шеренги судорожно хватается за стволы. Самому Димы хотелось ответить наемнику с максимальным количеством загибов, однако настолько вольно с двусмысленными (нецензурными) словами в данной ситуации он обращаться он не стал. Краем уха он тюремный сленг слышал, но сам на нем не говорил. Так... иногда, для связки слов.
   -Мой залет - мне и отвечать, сэр. Но! Я отвечаю только за реальные дела... меня не ебет, что было раньше, сэр! Если мои люди спорят косяк - бегать и прятаться не буду. А пока эта предъява ни разу не по закону, сэр.
   "Центровой" с нехорошим вниманием посмотрел в глаза Диму. Тот взгляд выдержал и привлекая внимание потряс левой рукой, будто сбрасывая напряжение. Капрал среагировал на движение, мельком взглянув, да так там и остановил взгляд. Парень мысленно поставил себе плюс - верно просчитал приоритеты центрового сквада. Это было легко в свете новой инфы, что он снял из файлов обглоданного кролями туннельного мертвеца. При жизни парень был наемником...
   -Ты сказал - я услышал, - медленно проговорил Капрал вновь посмотрев в глаза Диму. - И все люди слышали. Один залет - отвечать скопом будете. Все, я сказал! - лидеры сквадов выругались себе под нос или про себя с явным огорчением: успели оценить возможные трофеи! А тут такой пролет... - А ты, Партизан, зайдешь к нам завтра утром - тихо кое-что перетрем.
   -Есть, сэр, непременно буду, сэр! - центровой кивнул, потом быстро раскланялся с лидерами и утопал в сторону своего "логова". Дим же повернулся к пешцам: - Все выдохнули! Стволы с взвода сняли и убрали туда, где вы их там таскаете. Рок, одно отделение поставь вокруг наших машин. Кто сунется - отстрелите задницу нахрен и ошейник снять не забудьте. Остальные сидят в тени и отдыхают - ждут пока я срочные дела порешаю. Потом едем забазироваться. Все, исполнять, - вновь поворот и пара шагов, теперь уже к Дядюшке Джо, стоящему среди не спешивших расходиться лидеров: - Уважаемый Джо, принимай заказ! - парень собственноручно стащил с багажной полки багги связки с ружьями. - Все точно, как в аптеке! 223 калибр: пять "Бенелли/Беретта MR-1" и семь "Ремингтонов 7015". 308 калибр: два "Ремингтона 7600". Плюс сотня специальных патронов на ствол.
   Торговец удовлетворенно покивал, осматривая вороненые стволы и пачки с патронами. Лидеры сосредоточено "грели уши".
   -Сегодня на Пустошах испытал: .223 по шакалам работает нормально - две тяжелых пули в тело валят тварь с гарантией. .308 скорее по валгиенам - для массы среднего шакала энергия несколько избыточная. У меня в кузове пятнадцать туш, кто желает - может посмотреть и убедиться: в среднем два входных и дырка контрольного в черепе... если он уцелел.
   -Хорошо... хорошо... - снова покивал торговец. - Ок, подставляй шею.
   Дим оскалился:
   -А не до хера ли ты на себя берешь, Джо? Я тебе кто? Крыса, по мелочи тырить? Или ты на... считаешь, что четырнадцать длинностволов ходовых калибров и полторы тысячи патронов к ним не стоят на "Старте" шесть кусков?
   Глаза старого негра налились кровью, но парень этот взгляд держал уверенно и даже в какой-то мере спокойно. На фоне практически трех десятков психов выживших в течение месяца в Пустошах и колонны техники за его спиной это смотрелось вполне уместно. Так что Дядюшка был вынужден сквозь зубы снять претензии:
   -Стоят. В расчете... Партизан.
   -Хорошо. Тогда следующее объявление: желающие могут обратиться ко мне с целью обучения методам охоты в Пустошах. В программу входят: принципы передвижения, принципы наблюдения и выслеживания тварей, принципы организации промысловой стоянки и засады, принципы ведения огня и способы переработки добычи. К занятиям допускаются люди с винтовками .223 и .308 калибров. Стоимость одного занятия: пять сотен бон с человека, полный курс: восемь занятий. Транспорт для выезда в пустоши и боеприпасы для учебных стрельб мои. Их стоимость, так же как и стоимость охраны в Пустошах, включены в цену занятий. Я сказал - вы слышали. Приятного дня.
   Дим заметил краем глаза одного из пацанов коренных из команды Воробья, который оставался в оазисе и жестом попросил его подойти.
   -Как моя женщина, Ветерок?
   Тот пожал плечами:
   -Нормально: готовит еду, что-то шьет, сидит с новым шаманом.
   -Это с Метисом что ли?
   -Ага...
   -Ладно, разберемся. Ты вот что сделай: найди бригадира Ганса и вежливо попроси его ко мне подойти. Я буду на стоянке...
   -Да он здесь - в Таверне! Мне Зуб так и сказал: "Трись вокруг Таверны и смотри кто из знакомых бригадиров где находится. Дим Партизан приедет - обязательно пошлет за кем-нибудь. А я за его хозяйкой присмотрю..."
   Дим сделал пометку как-то выделить Зуба из команды. Парнишка с мозгами, хоть и не такой бойкий как Воробей.
   -Ок, тогда мигом зови бригадира - я тут подожду, - пацан с пробуксовкой сорвался с места и вьюном скользнул между ссыльными в дверях, обсуждающих недавние события и косящихся на траки. За это парнишку и прозвали Ветерком - носился сломя голову и никогда никого не задевал, успевая уворачиваться самым необъяснимым образом...
   Ганс появился в дверях спустя минуту. Окинул технику и пешцев быстрым взглядом, но явного интереса показывать не стал. Спустился с крыльца, пожал протянутую руку Дима:
   -Ты опять при неслабом хабаре!
   -Это так, - согласился парень, - но сейчас разговор не об этом. Потом при случае за пивком потрем... У меня вот какое предложение: я под себя пешцев взял, но они правила здешние, сам понимаешь, ни одного разу не знают. Ты бы взялся со своей бригадой походить за ними и объяснить "что", "как", "где", "кто" и "почем" на Валгалле, да и придержать от стопроцентных залетов? С меня баш на баш: обучение твоих людей охоте в Пустошах и пара выходов на охоту с разделом добычи ровно пополам.
   Бригадир думал секунды:
   -Договорились! Сейчас соберу парней...
   -Подожди, - Дим жестом подозвал Рока. - Ганс, это Рок - лидер пешцев. Рок, это бригадир Ганс, его бригада обскажет вам здешние законы и понятия.
   -Не вопрос, босс! - Рок показал крепкие с налетом желтизны крупные зубы. - Слушать будем "от и до"! Рок, - это уже бригадиру Гансу вместе с открытой ладонью.
   -Бригадир Ганс, - ответил тот на рукопожатие. Мужики стоили друг друга и были практически братьями-близнецами!
   -Своих десятников Рок тебе потом представит, - продолжил парень. - Мы сейчас у коренных место под стоянку сговорим и я пришлю к тебе в качестве проводника до него того же пацана, что тебя выкликал из Таверны. Это часа два наверно...
   -Ок, - кивнул Ганс. - Буду ждать с парнями в Таверне.
   А дальше была стоянка коренных, "народное ликование" по поводу возвращения "героев" во главе со старейшиной Аругой целыми из дальнего путешествия в Пустоши к "внешникам" и долгий, обстоятельный пересказ всех событий. Старшие мужчины единогласно одобрили новые "сильные стволы" Орла с Кондором, покивали одобрительно пацанам Воробья, шумно восхищались тракам и ящикам на прицепе. Дим не мешал Аруге разливаться струей по стеклу и как бы между делом получилось, что новой бригаде выделили площадку рядом со стоянкой, позволили иногда брать немного воды и согласились принимать от них мясо для общего с Народом котла, откуда, соответственно, члены бригады и будут питаться утром и вечером. Старейшина в этом был мастером! Рок и пешцы же от скорости и методов решения малость офигели. Единственное на чем Диму пришлось заострить внимание, так это на отношениях к женщинам коренных. Ссыльных упоминание об общей Охоте, которую могут объявить краснокожие, проняло до печенок, так же как и деревянные плошки с густой мясной мешаниной с небольшой долей овощей.
   С Айлен как следует поздороваться парень смог только вечером в номере на втором этаже Таверны. Но чем были хороши девушки и женщины коренных, так это пониманием, что мужские дела и дела племени всегда на первом месте, а их время наступает только глубокой ночью... Естественно, что в постели хозяйка своего не упустила! Дим был только за: контраст между наполненным адреналином рейдом и обволакивающими страстным жаром пастельными играми-сражениями с кульминацией в виде обмена пси-силой был невероятно приятным и нес с собой ошеломляюще уместный калейдоскоп ощущений! Заснули они только под утро, так и оставшись единым существом с двумя личностями-душами и общим телом-силой, что бы проснуться спустя три часа абсолютно отдохнувшими...
   Поели по-домашнему, никуда не спеша, переглядываясь, как заправские заговорщики и перебрасываясь дежурными шутками. Айлен между делом вывалила ворох новостей, скопившийся за двое суток: опять подралась с Маемой; Метиса попросили стать шаманом - лечит хорошо - и тот согласился; женщины начали шить новые платья, но ее комбез все равно лучше! Парень с последним утверждением незамедлил согласиться, за что получил улыбку и добавку в тарелку. Некоторое время спустя Дим завез девушку на стоянку, завернув по дороге к тракам и достав из ящика в кузове грязные тряпки. Айлен тут же взяла в оборот девчонок, которые и сами были рады сбежать из-под надзора старших женщин на вроде как прибыльные работы. Можно было уверенным на сто десять процентов, что комбезы будут отстираны, заштопаны, усилены кожаными вставками и накладками в кротчайшие сроки, а помогавшие димовой хозяйке обзаведутся в плату за работу собственной тряпочной одежкой и со временем будут завидными невестами для соседних племен...
   Сам же парень погнал "Прыгуна" обратно - его ждал разговор с Центровыми.
   -Ну, Партизан, выкладывай... откуда у тебя так-ком, чего ты вчера так отчетливо им семафорил? - Дим в первый раз был непосредственно внутри базы Центровой бригады, а не только наверху в предбаннике, так что осматривался во все глаза. Далеко и глубоко его, конечно, не повели, но судя по расположению помещений и общей архитектуре жилыми гражданскими туннелями здесь не пахнет. Где-то рядом они наверняка есть, но этот вход в убежище не ведет точно...
   -Я его с трупа снял, - проговорил парень отбрасывая всякие интересные мысли на тему того, что раньше здесь был караульный пост, и концентрируя внимание на трех людях перед собой. Капрал, Сержант и Мастер-Сержант. С настоящими прозвищами ничего общего... но суть людей отражают достаточно точно! - А труп нашел еще месяц назад в сервисных туннелях на втором уровне. При мертвяке была вполне себе армейская снаряга, годная милиции какой-нибудь средненькой колонии Фронтира, ну и этот "Пип-бой".
   -Почему сразу нам не принес? - хмуро процедил Капрал. Сержанты слушали молча.
   -Навар был бы не тот, - пожал плечами Дим - чувствовал он себя достаточно свободно. - Инфу после смерти пользователя в легкую не снять... даже заново активировать и то проблема! А за мертвое "железо" вы бы много не заплатили - скорее уж за сам факт находки. Сейчас же - другое дело!
   -Что изменилось?
   -Аруга на "старте" так запрессовал одного техника, что тот не глядя мне этот так-ком активировал без сноса файлов предыдущего пользователя. В результате я стал обладателем интересной инфы... Не надо только вибрировать - адмы эту инфу не смотрели, да и не интересна она им наверняка. Все, что им надо знать о присутствии гостей на этом материке, они уже знают. Так что вот так.
   -Кто он был? - проронил расслабившийся Капрал: давить авторитетом действительно смысла больше не имело. Убрать щенка проще, чем запутать концы. Можно просто - по-людски - поговорить.
   -Наемник-одиночка. Такое ему испытательное задание выпало от отряда "Пустынные ястребы": найти на тюремном материке минимум два автоматических завода, контролируемых людьми отряда "Стальные парни". На мой взгляд это был выстрел в слепую - а вдруг найдет?! Мужик по Пустошам намотал с пару тысяч километров на своем байке, проверил с пару дюжин локаций по координатам предоставленным "ястребами" и сгинул нарвавшись на неудобную цель - кролей-мясоедов. Псевдоинсектов же он валил на раз... Скажите, у вас в Системе такие приколы в порядке вещей?
   Наемники переглянулись:
   -Случаются, - после разрешающих кивков от "сержантов" ответил Капрал. - "Пустынники" как пятые в топлисте часто так развлекаются - недостатка в кандидатах нет. Но это все треп пустой... если человек им не нужен, в костяк отряда он никогда не попадет.
   -Ясно, - кивнул Дим и выжидающе уставился на собеседников. Их очередь озвучивать свое решение или предложение.
   -Что ты хочешь за молчание? - спросил все тот же капрал. - Имей в виду - многого это дерьмо не стоит.
   -Да я собственно не претендую, - улыбнулся парень. - И молчать буду в любом случае: нет у меня в организме недостатка свинца. Реально же я вас на разговор вызвал потому что хочу на Умеренный перебраться. Было бы неплохо иметь некоторое представление об обстановке, законах, традициях, жизни... Ну, и рекомендации - если уж совсем наглым быть. С адмами я уже тер на эту тему, теперь вот с вами...
   -И что тебе адмы сказали? - заинтересованно проговорил назвавшийся Сержантом.
   -Сказали, что возможность есть, причем ее можно использовать и до истечения срока.
   -Это ты про "путь психов"?
   -Вы так три боя на выживание в "Колизее" называете? Тогда да, про "путь психов".
   -А вроде нормальным показался, - с утрированным сомнением протянул Капрал. - Но ладно - это не наше дело. Каждый сходит с ума как может и умеет. Что ты можешь предложить нам за инфу и возможные рекомендации?
   -Хм-м... А что вам надо? В принципе я предполагаю круг ваших интересов, но хотел бы услышать расценки на инфу от вас.
   -Псих... но наглый и последовательный, - прокомментировал Сержант. - Ладно, вот тебе кость - погрызть на досуге: СН КЮС по сравнению с остальными Системами Найма жутко ублюдочная, так как нашему государству астромобильные частные армии не больно-то и нравятся. Другое дело всевозможные пехотные отряды с собственными гражданскими транспортниками. Наемники-каратели, наемники-охранники, наемники-разгребатели дерьма... Вот это лендлордам и землевладельцам по нутру! Так что вся система заточена под натаскивание планетарной пехоты, лишенной страха смерти и моральных принципов. Клонирование, кстати, этим целям очень способствует и если ты подумал, что ошейник - это ключ к твоему бессмертию, то ты крупно обосрался, парень. Клон с перезаписанной мнемоматрицей на человека-исходника, конечно похож, но им уже не является. А станет ли вообще человеком - шанс пятьдесят на пятьдесят, как повезет. Хотя адмы говорят совсем другое... Так вот, к вопросу: "а хрена вы тут сидите"? Из Системы все же можно выжать неплохие деньги. Их в основном делают на продаже колониям оружия, причем реальные бабки падают только в случае если ты сам это оружие производишь. СН, кстати, предлагает в этом плане неплохие возможности: каждый отряд владеет определенной областью Умеренного материка на которой располагается некоторое количество автоматических заводов и шахт. Причем надо учесть, что владения не с жесткими границами и между отрядами идет непрерывная война за земли. Это возможно только из-за игр адмов с клонированием, иначе люди бы кончились очень быстро... Простейшая схема получения сверхприбылей такова: отряд держит землю и производит определенный тип оружия, затем берет контракт: например это заказ на охрану колонии, грузится в шатлы вместе со всем произведенным и следует к заказчику на своем или наемном корабле. В течение выполнения контракта отряд учит местных воевать своим оружием и в конце оставляет колонии вроде как списанные технику и стволы, получая взамен местный эквивалент наличных. Обычно это драгметаллы или редкоземы. Основная фишка схемы - что собственно делает ее прибыльной! - в том, что в КЮС колонии не имеют права покупать вооружение нигде кроме как у корпораций лендлордов. А там цены не просто кусаются - заглатывают со всеми потрохами и дерьмом в них! Производить, кстати - сколько угодно, но что может наклепать бедная шахтерская колония?
   Вот мы и подошли к разгадке нашего здесь нахождения: на этом материке нет постоянной напряженной войны и риска в один момент потерять вдруг все. Так что топовые отряды тихо засылают через кланы мореманов сюда проверенных людей и через некоторое время начинают получать сверхплановую продукцию. Для тебя это значит, что мы купим любую высокотехнологичную военную хрень, что осталась от прошлых конфликтов и войн в земле, под ней или где найдешь - пристроить найденное к делу за нами не заржавеет. В качестве платы можешь выбрать наше расположение - если все же пройдешь "дорогой психов"! - либо местные боны, либо какие-то специальные товары и услуги. Вот так парень.
   Дим плотоядно улыбнулся и потер руки:
   -Все в тему! Я тут у адмов вписался в несколько программ... в общем "готовьте ваши денежки..." и схемы приема товара. Да! Вот еще вопрос: вы не будете возражать если я раскопаю туннель с прилегающими к нему помещениями, как это сделал Джо?
   Капрал с "сержантами" пожал плечами:
   -Ройся - наш вход совершенно обособленный и ведет на заглубленный уровни комплекса. В окрестностях оазиса ходов к нам больше нет...
   Дим вышел из укрепленной "Базы" в еще более приподнятом настроении, чем то, с которым он входил в насквозь показушное укрепленное здание - вся система обороны не в нем, а под ним! Интересно было бы взглянуть на казармы и цеха... да не пустят. А рабы и пленники им нужны наверно в качестве рабсилы на "черные" работы и на предмет насухо выдоить по теме новостей из разных точек окружающего мира... Парень запрыгнул в багги и покатил на стоянку своего сквада: надо было предметно посмотреть как обустроить жизнь людей.
  
   Неделю после возвращение из рейда к "Старту" ничего экстраординарного не происходило: бытовые хлопоты, монтаж "консервного заводика"... За этой тягомотиной даже тренировки пришлось остановить! Однако, по-другому не выходило: коренные требовали показать реальную пользу от привезенного штабеля ящиков. Вот Дим и парился дни напролет, гоняя "Туллбара" по импровизированной строительной площадке - никто больше на себя эти труды взять не мог. Но скваду он спокойно отдыхать-восстанавливаться не дал: с помощью сейсмоакустических датчиков в подошвах "лап" бота была найдена удобная секция подземного убежища с проломом в потолке и засыпанными входами-выходами и теперь пешцы посменно отрывают ее. С помощью девяти лопат отбрасывали взрыхленную ломами землю, лебедкой трака выволакивали обломки армированных пенобетонных конструкций... а постоянным матом и руганью в адрес Дима поддерживали рабочий настрой и отличное самочувствие. "Отдыхающие" смены тоже не сидят просто так: одна песком, тряпками, обрывками шкур и водой драит горелый грузовик, вторая - несет охрану вокруг раскопа и техники. В результате все довольны: "психи" постоянно заняты тяжелой работой, а когда не работают, то либо жадно жрут, либо спят "без задних ног". Да, довольны-то все... естественно кроме самих психов-пешцев! Особо не приспособленных к труду со знанием дела учат Рок и Ганс, находя в этом общий интерес и немалое удовольствие. А бригада бывшего десятника плантаторов между делом капает на мозги, на примерах объясняя суровость Закона.
   К полудню восьмого дня последний модуль был извлечен из транспортной упаковки, развернут и занял свое место, а гибкие шланги подведены к трубам оросительной системы. Естественно "минизавод" сразу же не заработал - у него начался так называемый "нулевой цикл": тестирование управляющих цепей и сбор энергии на первоначальный "стартовый" прогон, когда исходным "продуктом" выступает обычная вода. Но ощутить реальность можно было уже сейчас, что коренные всем племенем с удовольствием и делали. Ведь что такое по сути этот "малый комплекс отсроченного потребления"? Просто большая частично автоматизированная кухня с собственным источником питания, в качестве которого выступала конусообразная гибкая солнечная батарея, специализированными модулями мембранных фильтров и блоком озонирования системы водоснабжения комплекса, поточной линией производства полного цикла, включающей в себя пять рабочих мест и с собственным производством тары нужного объема.
   Если мужчины долго стояли около коптильни - баловались охотники иногда копчеными деликатесами, то женская часть племени небольшими группами рассосалась вдоль всего конвейера. Женщинам вообще многое здесь было ясно на интуитивном уровне - уж мойки и котлы термической обработки (сборные кастрюли!) они опознали сразу и тут же обсудили сколько и чего в них можно сварить. А особенно всех восхитило дежурное электрическое освещение, включившееся с наступлением темного времени суток - кроме как в Таверне в оазисе ни у кого его больше не было ("центровые" не считались).
   Пробный пуск произошел спустя еще два дня и проблем с неполадками не выявил. Еще через два дня Дим произвел переработку двух тонн шакальего мяса в тушенку. Нечего сложного! Мясо очистить от костей, жил, порезать на небольшие кусочки, просолить и выдерживать в холоде в течение суток. В это время комплекс не простаивал - изготавливал потребное количество "банок". Материалом для них послужила модифицированная колумбийская кока, которую по бартеру выменяли у плантаторов ...с этим "дурным" растением вообще смешная и громкая история была в свое время: основной страна-поставщик наркотиков (бедная страна!) договорилась с сообществом развитых и богатых государств, что те оплачивают исследования возможности использования наркосодержащего растения в промышленности. Типа бедные крестьяне как выращивали культуру так и будут выращивать, но урожай пойдет уже на легальные и общественно-полезные цели. Ученые долго не думали и в легкую модифицировали геном растения (наработки в этой области уже были): теперь из него можно было вырабатывать сырье для производства "экологичных" полимеров, а из них в свою очередь изготавливать весь спектр упаковочных материалов. Вроде все довольны: чиновники, политики, промышленники, крестьяне, экологи... Наркокартели тоже довольны! Теперь колумбийская модифицированная кока может расти совершенно легально повсюду на каких угодно почвах и в самом засушливом климате с двукратной отдачей первичного наркосодержащего сырья!.. Холодное мясо укладывается с добавлением специй в тару, которая затем герметизируется и укладывается ярусами в чаны термической обработки, где, собственно говоря, и происходит "тушение" под давлением в перегретом водяном пару в течение трех-пяти часов. После постепенного охлаждения и прохождения модуля спектрального контроля качества, простейший "тушняк" со сроком хранения в год (при температуре градусов в десять по Цельсию) был готов! Максимальная производительность "минизавода" составляла порядка трех тон в сутки при поточном методе переработки, когда сырье одновременно находится на разных стадиях процесса.
   На первый раз получилось три тысячи "банок"-порций, собранных в паллеты-матрицы из того же органического полимера по десять штук. Парень на глазах у коренных вскрыл одну из упаковок и осторожно попробовал результат практически двухнедельной работы. Не говяжья или свиная, конечно, но с голодухи пойдет только так! Видя, что Дим не плюется, а спокойно ест, снять пробу решились и все остальные. Охотникам пища показалась пресной, для женщин же и Старейшин главным ее свойством было количество. Аруга довольно щурился, принимая от Шикубы, Унаки и Метиса поздравления и уверения, что они никогда не сомневались в его мудрости и прозорливости.
   Тут же советом племени было постановлено, что такую полезную постройку надо непременно охранять и содержать в чистоте для чего следует изготовить съемные щиты из обработанной кожи и деревянных реек. Так же надо отдать в обучение охотнику Диму Партизану несколько женщин, что бы они не только выполняли нехитрые операции рабочего цикла, но и могли задать рецептуру. Старейшина Аруга заверил всех, что учиться девушки будут прилежно и освоят науку быстро, за месяц или два. Главное же назначить справедливую цену за банку тушенки в семьдесят пять бон и продавать на сторону консервированную пищу только по ней, не ниже! Вырученные деньги пустить на скупку свежего мяса по цене сорок бон за килограмм туши и сделать еще больше тушенки, что бы опять ее продать...
   Парню с этого "пирога" тоже перепала небольшая, но стабильная доля: каждая десятая произведенная комплексом банка мясной тушенки и каждая восьмая банка маисовой каши с тушеным мясом, когда снимут и пустят в переработку первый урожай.
   "Вот и упал первый "мирный" заработок", - подумал Дим, стоя в обнимку с Айлен и осматривая стопку из тридцати паллет "тушняка". Двадцать две с половиной тысячи бон. Совсем не плохо притом, что в Пустоши на охоту он уже целую неделю не выбирался! "Надо самому пару-тройку раз на промысел сходить и будет с чем в Саванна-Сити ехать - сквад снаряжать и завязывать знакомства..." А этим он расплатится с шорником за "пиджаки", материал на которые стабильно притаскивали пацаны Воробья...
  
   У Дядюшки Джо дела с его проектом шли не так отлично - слишком большую стартовую арендную плату он выставил за байки и стволы с патронами, а когда спохватился, было уже поздно: пять сотен за ствол и три за колеса при условии поручительства какого-нибудь владельца отпугнули одиночек и мелкие группы в три-семь человек. Торговец и рад бы был снизить ставку для стимулирования спроса на услугу... да слово свое менять статус не позволяет!
   Дим в этой ситуации прежде всего увидел возможность восстановить добрые отношения с владельцем Таверны и Лавки, а так же проторить тропу к коренным, как к скупщикам убоины. Парень привел в Таверну Ганса и у всех на виду побудил бригадира арендовать у торговца пару реплик "Бенелли" MR-1 с двумя тридцатизарядными магазинами и двадцатью экспансивными патронами к каждой с обеспечением залога горелым траком самого парня. От себя уже наедине Дим пообещал оптику на винтовки, сотню "практики" на освоение стволов, сотню "экспансивок" собственно на охоту, а так же пацанов коренных на байках и багги в качестве разведчиков и загонщиков. Они сами (полный состав двух бригад) выйдут на трехтонном траке. Дело было под вечер, а в Пустоши отправились рано утром следующего дня.
   Воробей с Бегуном и Зубом на "Прыгуне" и Ветерок со Стиком на паре аккумуляторных байков немедленно ушли вперед искать стаи шакалов или валгиен, а парень погнал грязно-серый Унимог к давно облюбованному холму. В него упирался отличный почти прямой овражек - идеальное место для импровизированного тира! Пешцев Дим расставил вокруг при трех биноклях и двенадцати карабинах с двукратными оптическими прицелами. Айлен, кстати, тоже была здесь и сейчас деловито готовила свою реплику "Шторма CX-4" под пистолетный патрон.
   -Смотри Ганс... и вы тоже слушайте, - парень жестами подозвал бойцов бывшего десятника ближе, - сложного здесь ничего нет. Дистанция прямого выстрела, баллистика у пули хорошая, точка прицела точно по перекрестию. Огонь вести сериями из двух быстрых выстрелов - второй уйдет выше и цель с большой вероятностью будет поражена. Шакалу одной пули будет вполне достаточно - две с гарантией. Валгиене лучше закатать все четыре - устойчивая к ранениям тварь! И массивная... Айлен, покажи!
   Девушка чуть раскрасневшись от гордости встала устойчиво на полусогнутые в коленях ноги, вскинула карабин к плечу одновременно подаваясь вперед и сводя локти. Почти без паузы на прицеливание раздались звонкие двойные серии. Ровно шесть... смена магазина и еще семь.
   -Обратите внимание как она сводит локти и подается вперед, - проговорил Дим. - Это очень важно - неизбежная отдача уводит ствол много меньше, чем если просто стоять прямо. Не смотрите, что у нее на карабине рукоятка удержания пристегнута - она все-таки маленькая девушка, вы же здоровые лбы с крепкими руками... Ганс, приступай. Нет! Не торопись, дай я тебе стойку поправлю... Ага, вот так... ноги мягче! Представь что земля сейчас резко рухнет вниз на пару метров, а тебе во что бы то ни стало необходимо устоять. Представь еще на выдохе что ноги у тебя отлиты из металла и соответственно очень тяжелые. Они неподвижны, но в тоже время упруги... Во! Запомни ощущение! Теперь приклад к плечу... плотнее... так. Локти сведи... знаю, что "крылья" мешают, но уменьшать-ужимать свой силуэт крайне полезно! Отставленный в сторону локоть очень приметен и так как при прицельном сосредоточенном огне противника большая часть пуль летит в грудь-шею-голову то он еще и знатным пулеулавителем становится! Отстрелят нахрен! Ага! Проняло. Отлично. Теперь пальцем делай так: "Па-бам!" Как ритм спокойного сердцебиения, но чуть быстрее. Слушай себя... Еще вперед подайся - гаси отдачу всем телом. И... "па-бам!" Лучше. Еще... "па-бам!" Нормально. Теперь представь перед собой человека и целься ему прямо между глаз... Понял? Взгляд противника мешает, отвлекает... Для того что бы убрать этот эффект прячься за ствол. Нет, не так... дай-ка, - Дим забрал винтовку у чернокожего бригадира, поставил ее на предохранитель и сунул срез ствола ученику практически в лицо. Естественно глаза у того собрались в кучу, фиксируя приближающееся к переносице дуло. - Чуешь насколько с этой позиции огромная дырка в стволе? Так вот, заставь противника видеть эту смертельную тьму, а не твое лицо и глаза. Держи... Нет, не в меня целься - в мешок... и с предохранителя сними. Во-о-от... Огонь! "Па-бам"! Еще... Есть! "Па-бам"! И на скорость добивай остальное без пауз, но с четким разделением серий... Совсем неплохо. Теперь ты, Хосе. То же самое...
   Дим сразу давал приемы работы по средней дичи и практическую огневую подготовку. "Секреты" не особо великие - до всего самому дойти можно если голову приложить, но сведенными в единую лекцию занятие воспринимаются почти как откровение. Это парень по собственному опыту знал.
   -Смотрим дальше! - объявил он. - При засаде - и не важно на какую "дичь" - очень полезно распределение целей хотя бы на простейшем уровне: "Ты стреляешь справа на лево, я - слева на право". Так вы создаете равномерную плотность огня по всем мишеням. Обычная ошибка новичков: видят одного "жутко крутого" бойца в навороченном броннике или с огромной пушкой на плече и всем скопом садят по нему, предоставляя остальным рассосаться по укрытиям и лишаются тем самым преимущества внезапности. Еще как вариант: "нарезать" секторов по ориентирам. Сбитые и опытные команды этим тоже кстати не пренебрегают, но там распределение целей ведется по сложному алгоритмы каждым отдельным челом в зависимости от характеристик его ствола, потенциальной опасности противника и вероятности его поражения. Однако в любом случае начинают все с азов.
   -Еще одна фишка для засады: управление огнем. Если боепитание оружия магазинное и объем БК примерно равен у всех членов группы, то полезна следующая схема. Первый магазин расстреливается под чистую и с максимальной скоростью. Замена. Далее огонь ведут четные номера и опять на скорость, а нечетные после замены выцеливают шевелящихся и бьют на точность. Четные отработали - замена. Пока они молчат нечетные на скорость добивают свои магазины. Отработали - замена, к этому времени четные уже изготовились и контролируют свои сектора. Примерно так. Возможны вариации с добавлением гранат, автоматического огня на подавление, беспокоящего огня если противник залег в укрытиях и часть группы в это время заходит ему во фланг или тыл... Для случая работы по стае шакалов или валгиен это значит, что первыми открывают охоту люди с точным и дальнобойным оружием. Потом в дело вступают пары отсечки с пистолетами-пулеметами - стая как раз успела сагриться и "летит" сломя голову по прямой достаточно плотной группой. Большая часть пуль ее!.. Почему именно пары: то самое управление огнем и возможность поддерживать непрерывную его плотность. Так что к моменту замены магазинов первыми номерами перед ними шикарные, часто неподвижные, мишени из подранков и работать надо именно по ним, не отвлекаясь на суету вокруг пар отсечки - сами справятся!.. Вот собственно основная часть несложной теории охоты на агрессивных хищников Пустошей или засад на людей, - Дим перевел дыхание, мельком взглянув на ощутимо вибрирующий наруч так-кома. Условный сигнал. - А теперь бригадир Ганс разобьет своих людей согласно озвученному плану и мы выдвигаемся - коренные нашли нам жертву: стаю из десятка взрослых валгиен.
   Спустя пять минут Пустоши опять стелились под колесами трака. Парню приходилось активно крутить баранку - полный кузов людей! На ухабах особо не попрыгаешь. ...без сателлит-канала наблюдения все было бы еще сложнее... пришлось бы гонять туда-сюда проводников. Потери времени... Айлен на пассажирском сиденье с удовольствием посматривала по сторонам: ясно как день, что комфорт закрытой кабины ей больше по душе, нежели поток пыльного воздуха открытого багги. А широкое зеркало на кронштейне прикрепленном к "потолку" вообще чудо! Как удобно глядя в него волосы поправлять...
   Приехали. Всего сорок минут по прямой на скорости шестьдесят пять километров в час. Зверье непуганое... Долго это не продлится - скоро стаи начнут обходить оазис стороной. Дим притормозил неподалеку от "Прыгуна" и перебрался в кузов. Воробей тут же вышел на связь, а так как гарнитуры к "Пип-бою" парень пока не раздобыл, то слова пацана услышали все:
   -Стая в полукилометре вон за той группой холмов, - Воробей указал на ряд невысоких с пологими склонами и абсолютно голых возвышенностей метрах в двухстах от него. - Недавно задрали пару отбившихся от своих молодых шакалов...
   -Как отходить будешь? Через вершину?
   -Да. Через вершину и сразу круто вправо и вниз по склону. От вас буду прикрыт - там ложбина удобная есть. А мои на байках подстрахуют со стороны...
   -Ок, понял тебя. Исполняй, - Дим повернул голову к стоящим рядом Гансу и Року. Багги тем временем взвыв движком резко прыгнул вперед. - Дело за нами: "загонщики" выведут тварей вон на тот холм. Бригадир Ганс, Хосе и я встретим их из винтовок прямо отсюда. Твои люди, Рок, "снимут" гиен с хвоста коренных очередями из "трещоток" - у местного зверья в крови бросаться на стрекот пистолетов-пулеметов. Дальше они пойдут прямо на нас и в дело вступят остальные твои парни, Ганс. Как раз попрактикуются - я выдам им карабины с оптикой под сорок пятый калибр. Рок, после смены магазинов ждите... Пешцы размыкаются в линию по сторонам от трака, твои, Ганс, становятся точно перед кабиной. Расставляйте людей - пять минут на все, потом даю сигнал пацанам к началу выманивания.
   Лидеры синхронно начали орать, раздавая указания десятникам. И без разницы, что у Ганса он один (Пьетро), а у Рока - трое. Дим в это время открыл ящик и достал восемь реплик карабинов HK USC. Его самого пока устраивала реплика "сига" и русский дробовик МР в качестве второго оружия.
   -Теперь смотрите сюда! - парень закрыл крышку "сундука" и бросил на нее три метровых отрезка крепежной стропы. - Берете веревку и обвязываете эту поперечную трубу над крышей кабины. Петлю делаете свободной, с зазором примерно в три пальца. Затем подсовываете под нее ствол винтовки и делаете полный оборот. Таким образом у вас получается импровизированный станок и об отдаче и уводе ствола вы больше можете не волноваться. Соответственно, прицел даже у новичков после каждого выстрела не сбивается и можно работать в свое удовольствие, как в тире... Ганс, я вижу у тебя на шее очки болтаются, значит ты встанешь по центру, Хосе слева от тебя, а я справа. Объясняю почему: тот кто правее "ловит" стреляные гильзы всех кто левее в пределах полутора метров. Так что защитные очки и полумаска вещи очень нужные... Во! Нормально: стоим - ждем, сейчас появятся... - Дим поставил левую ногу на ящик, а правую выпрямил в упоре в дно кузова и поймал вершину холма в перекрестие оптики. - Все, даю сигнал! Всем приготовиться!..
   Первым из-за вершины выпрыгнул багги и только встав на колеса резко вильнул. Пацан, сидевший на лавке багажной полки мотнулся, но трещать длинной очередью не прекратил. Следом, практически без паузы, оттуда же выметнулись стремительные силуэты валгиен. По инерции твари проскочили вперед и вывалились из пыльного шлейфа, клубящегося за "Прыгуном". Дим тут же открыл огонь беря с небольшим - на пол фигуры - упреждением. Через секунду опомнились Ганс с Хосе и тоже замолотили корявыми сериями с неровными интервалами. Сам парень расстреливал магазин на скорость. 28... 29...
   -Замена! - пустой падает на крышку ящика под ноги, снаряженный из подсумка со щелчком встает в приемник. - Ганс, Хосе! После замены не стрелять! Ждите пока они вниз по склону не бросятся! Тогда бейте с упреждением на полкорпуса! - Дим вновь начал стрелять, теперь уже не торопясь, но все же с минимальными интервалами на прицеливанье.
   Стая на холме пребывала в замешательстве: враг куда-то делся, а "свои" вдруг начали визжать и взлаивать от боли. Запахло кровью и некоторые вообще покатились вниз безвольными куклами. В отдалении что-то непривычно и часто хлопало, вокруг что-то знакомо посвистывало... Потом все стало на свои места: со стороны чего-то хлопающего раздался приглушенный торопливый и многоголосый треск. Так звучит добыча! Стая забыв о непонятных ранениях и запахе крови от "своих" бросилась на звук добычи...
   Валгиены обретя ясную цель развили под горку сумасшедшую скорость. Как только лапы себе не ломали? Неясно... Дим отвлекся от прицела и прислушался к сенс-каналу. Получалось, что Ганс с Хосе совсем неплохо молотят! По меньшей мере каждая четвертая пуля находила мишень... пусть иногда и не ту, к которой изначально была запущена. На вершине и склоне осталось лежать девять истерзанных попаданиями туш. Остальные твари так же были подранены и сейчас в ярости неслись на врага, не замечая ничего вокруг. Вот "заговорили" карабины сорок пятого калибра. Парни мажут безбожно! Но все равно кое-что валгиенам все же перепадает.
   -Ганс! Огонь!!! - парень поставил приклад привязанной винтовки на крышку ящика и в два движения вскочил на крышу кабины. Дробовик из-за спины... с ремня... приклад в плечо... податься вперед... прицел...БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! Сменить коробчатый магазин... прицел... БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! В патронах вязанная картечь. Длина нитей - полметра, связаны крестом. Последняя тварь ткнулась мордой в пыль Пустошей метрах в тридцати от "позиции" бригад. Минуту спустя откуда-то сбоку вылетел багги в сопровождении пары байков. Все целы...
   -Как ощущения, бригадир? - парень спустился с крыши, отстегнул спаренные коробчатые магазины и стал набивать их патронами со средней и мелкой дробью в контейнерах.
   Ганс с преувеличенной осторожностью опустил привязанную винтовку прикладом на ящик и с чувством выругался:
   -Еб..ые твари, еб..л я вашу мать! Без такой машины, - негр постучал ладонью по трубе переднего борта кузова, к которой вязали стволы, - я в Пустоши за живым мясом не ходок! Это, на..р самоубийство без твоей бригады и пачки коренных на байках! Джо с катушек съехал, если думает что этого никто не понимает!
   -Ну почему, - не согласился Дим. - Вполне при определенной удаче может дельце выгореть! Оседлать, например холм, кинуть перед ним каких-нибудь потрохов да ждать "гостей". Я в первый раз похожим способом коренных натаскивал... Другое дело, что народу, без сомнений, много сгинет. Но в оазисе людей-то не убудет: одни уйдут - придут другие, а торговец при наваре - стволы-то под поручительство дадены! Торговля оживится... Вечером на эту тему с тобой перетрем: кое-чего можно замутить под такой расклад. Ну, да это лирика! Я сейчас трак медленно вперед погоню, а твои пусть тварей достреливают и в кузов закидывают - в оазис будете со всеми удобствами возвращаться, не набивая жопу на жестких лавках.
   -Это да, удобств в кузове у тебя никаких, как в коробке зубочисток, - растянул губы в усмешке Ганс. Было видно, что его отпускает. - Но трак все равно топовый! Сорок человек за один раз утащить!.. И срать на тесноту с жесткими лавками - безопасность дороже, на такую кодлу только полный псих гавкнет! - похоже у бригадира появилась новая мечта и цель.
   Вечером по всему оазису дым стоял коромыслом: в рамках рекламной акции торговец выставил первому своему клиенту скидку в пятьдесят один процент на все что горит и принял в оплату часть туш по двадцать пять бонов за килограмм. Ганс и его бригада удачное дело не замылили и проставились в той же Таверне для всех уважаемых людей и владельцев. А для всех остальных "выкатили" десять канистр с крепкой и дешевой бормотухой на воздух: "Пей на чужие - жри за свои!" Вечный девиз таких праздников.
   Ясное дело каждый хотел "поручкаться" со счастливчиками и послушать об их захватывающих приключениях. От раза к разу история обзаводилась новыми деталями и утром оказалось, что тварей было под сотню. А привезли так мало потому что в грузовик союзной бригады больше не поместилось. Самим-то тоже надо ехать! Многие похмелившись загорелись повторить подвиг и активно начали обсуждать где найти поручителя и пару тысяч на оплату аренды. Народ восхитил не праздник, а прибыль новой бригады: около тридцати тысяч за вычетом оплаты гулянки. В зависимости от того кому сдавать можно получить больше или меньше в том или ином виде. Все теперь знали что Дядюшка Джо берет туши общим весом, но по двадцать пять с расчетом в виде кредита в Лавке или оплаты заказа через следующий караван. А Племя Толстого Лиса принимает только мясо и некоторые потроха, но по сорок, а отдает консервами по семьдесят пять бонов банка, которые можно зарыть на метр в землю и они будут храниться год.
   Многие обсуждали насколько цены коренных реальные, некоторые даже купили у них эти самые банки с консервами на пробу. В результате сошлись во мнении, что в любом крупном поселке и городе вполне съедобный "тушняк" по такой цене оторвут с руками, но на Пустошах даже каравану его не продать - тут зверье не выбито немереными толпами, если не быть брезгливым раздобыть пожрать вполне можно и бесплатно. Так что кто хочет шмоток прикупить и стволов по-быстрому, двигает с добычей к торговцу, а кто парится на тему выручить побольше и получить в конце концов деньги - торгует с коренными и прет потом все свое в любой из городов.
   Дим еще утром обкашлявший с подобревшим Джо нормализацию взаимоотношений был доволен не меньше других. В немалой степени этому способствовало то, что вчера он выпил только кружку темного пива и сегодня не "болел", а также заключенное между ним и торговцем, и торговцем с коренными соглашения. По первому владелец Лавки и Таверны обязывался покупать у Дима за половину залоговой суммы возвращенные из Пустошей байки и стволы, в случае их предварительной потери арендаторами. А по второму Торговец на общих основаниях продает избыток сданного ему мяса дичи Племени с оплатой в виде консервов. Последнее значило, что "консервный заводик" будет работать практически без перерыва и не за горами расширение птицефермы Джо, а может быть даже это самое расширение с паевым участием коренных, что влекло за собой появление "куриного тушняка".
   То есть у него теперь есть стабильный заработок не зависящий от того катается он в Пустоши или нет. Есть куда отступить, где залечь на время...
   -Так о чем ты хотел со мной перетереть? - Ганс угрюмо сидел напротив парня и медленно тянул холодное светлое пивко. Ему явно легчало, но видимо не так быстро как хотелось бы.
   -Реальную тему. Скоро нубы потянуться к Джо и самые тупые останутся в Пустошах вместе со стволами и байками, а может быть и со своими тачками. И часть собственности оазиса соответственно поменяет владельца. Это все тянуться будет месяц или два, пока не собьются несколько бригад, которые будут жить именно с охоты. У меня сейчас с Дядюшкой уже есть соглашение, что я возвращаю потерянные стволы и колеса за половину стоимости залога. Считай гарантированные пять сотен с каждого "комплекта охотника". Самому мне мотаться не катит - и так немерено на себя оттянул - и я предлагаю этим заняться именно тебе. Прикупишь на первых порах пикап, возьмешь пару своих бойцов и вперед. Может еще какие ништяки найдешь... Прибыль делим таким образом: мне двадцать процентов, тебе - восемьдесят. И все довольны... кроме жмуров, естественно.
   Бригадир пошевелил бровями уставившись в кружку. Потом поднял взгляд:
   -А что мне мешает договориться с торговцем напрямую?
   Дим пожал плечами:
   -Только то, что я могу прямо из оазиса отследить маршрут арендаторов и их конечную остановку, а ты нет. И мотаться тебе в поиске по неделе и дольше...
   -Ясно, - выдохнул негр. - На голых понтах тебя не обойдешь, Партизан... Я согласен. Вот только где мне пикап прикупить - ведь точно не в Лавке!
   -Я на днях в Саванна-Сити собираюсь скататься. Пилотная партия "тушняка", так сказать, для оценки спроса. Если возьмешься в мое отсутствие присмотреть за пещерой сквада и горелым траком, а так же сдать сегодня убоину коренным, то считай что колеса у тебя уже есть.
   -Не вопрос! Водил меня Рок в вашу пещеру - супер нора! Днем прохладно, ночью не знобит, есть где девку разложить... С удовольствием поживу с недельку как реальный чел!
   -Вот и ладушки, - Дим чокнулся с гансовой кружкой своим стаканом с витаминным овощным коктейлем - самое то поутру. - Ориентировочно выхожу через пару-тройку дней - подтягивай свои дела и будь готов заступить на пост. А сейчас бывай: пойду своих психов дальше дрессировать. Трудотерапию они прошли, теперь облегченную армейскую давилку проползут...
   -Ты страшный чел, Партизан, - покрутил головой Ганс. - Пожалуй я со своей бригадой буду посещать одно из трех твоих занятий... А то двинусь чердаком еще! Да, знаю что ты обещал меня с мужиками поднатаскать, но здоровье дороже! Где это видано чтоб после гулянки над людьми издеваться или срубив бабла не оттягиваться, а парить мозги себе и другим?! Это мой выбор и я к тебе не в претензии.
   Парень пожал плечами:
   -Тогда я пошел. Бывай, бригадир.
   -И ты бывай... бригадир.
   Стоянка "отряда" встретила Дима сонным шевелением. Дыра в земле с торчащей из нее грубой вареной из стального профиля лестницей, три капонира: два заняты траками, один под багги - прицепом, несколько отдельных окопов... Женщины коренных недавно притащили котел с супом на всех. Сейчас пешцы выбирались из подземного убежища и вяло пытались взбодриться после вчерашнего умыванием и незлобной руганью. Парень нашел в этом болоте фигуру Рока и двинулся прямо к нему. Лидер не в пример остальным был где-то даже бодр и свеж.
   -Рок, строй народ.
   -Да мы еще даже не пожрали!
   -И это просто замечательно! - уверенно заявил Дим. - Сейчас для бодрости духа дадим кружок километра в полтора - сразу и аппетит, и резвость появится. Строй народ, не тяни.
   Ссыльный глухо выругался и подозвав своих десятников приказал им собрать подчиненных в отделения-десятки. "Плац", кстати, был размечен в первые же дни копания в земле приметными обломками. Парень в свою очередь забрался в Унимог-трехтонник и выволок из кузовного ящика скатку из плащей и бронник главаря хед-хантеров. К моменту его возвращения бригада уже стояла тремя квадратами недовольно бурча что-то нечленораздельное.
   -Так, - Дим осмотрел свое "воинство". - Рок, тебе броня и блок радио-базы. Десятники, вам по плащу - выбирайте какой нравится больше. Еще четыре распределите среди самых нужных людей: опытных бойцов или залитых с полезными навыками типа "Фельдшера". Всем одоспешенным навесить на себя "трещотку" и карабин. Остальные берут по шкурному мешку в которых пыль с песком из норы вытаскивали и набивают их тем самым песком. А дальше груз на плечи и вперед вслед за мной. Вопросы?
   -Да на хрен это надо?! - крик души раздался откуда-то из задних рядов десятка Мясника.
   -Во-первых я так сказал, - совершенно серьезно ответил Дим. - Во-вторых, это часть подготовки и обучения. Будете постепенно привыкать к весу брони и оружия с боекомплектом. От резвости передвижения под ним зависит ваша жизнь и цельность организма. Нет, если кто хочет опять через "Старт" пройти - только скажите! Пуля в голову, ошейник на кукан и через пару-тройку месяцев ваш клон опять топает через Пустоши... Еще вопросы? Нет? Отлично! - парень подтянул ремни своих утяжелителей на ногах и повел плечами, распределяя нагрузку жилета ровнее. - Тогда вамос! За мной!
   Пыхтение и сопение за спиной, через сотню метров рядом пристраиваются пацаны во главе с Воробьем. Спустя полкилометра надсадные хрипы и частые плевки на обочину. На километровой отметке Рок с десятниками начинает подгонять отстающих - без слов и приказов понял свою задачу! Команды и слова лидера хорошо взбадривают народ, потому как стали давно привычными. Второй километр все бегут ровно, хоть и с клекотом из горла...
   -Все, Рок, ваша дистанция пройдена, - Дим развернувшись спиной вперед продолжал двигаться и одновременно говорил с пешцем. - Лагерь вон за теми кустами - мы круг сделали. Раздавай жратву - я буду примерно часа через два. Готовьтесь к выходу в пустоши - будем осваивать "трещотки" и карабины, - парень вновь обернулся лицом вперед и прибавил скорости, нагоняя коренных...
   Занятие со своей бригадой Дим проводил на том же месте что и вчерашнее с людьми Ганса. Теперь за Пустошами наблюдали не ссыльные, а один только Воробей, но с помощью шлема визора - багги торчал на самой вершине холма. Страховал его Бегун с сиденья рядом... ну, и частично обвешанная (кроме фронта) защитными экранами из перфорированного сталепласта пространственная клеть.
   -Итак, "штатный" пистолет-пулемет бригады: реплика Беретты 12S под калибр 9*19 мм. Другое обозначение: "PM12S", - парень стоял перед сидящими на корточках ссыльными и демонстрировал "трещотку" Гниды. - УСМ механический, то есть патроны с электроподжигом и безгильзовые боеприпасы не совать! Магазин на двадцать или сорок патронов. Ствольная коробка штампованная, из стали - можете быть уверенными, что ствол у вас в руках не развалится от использования патронов более мощных, чем стандартные. Тут у нас селектор огня совмещенный с предохранителем, а под защитной скобой спускового крючка на рукоятке находится автоматический клавишный предохранитель. Вообще машинка надежная, а благодаря большому весу, передней рукоятке удержания и отличному балансу еще и достаточно точная. Надо отметить, что если предыдущий владелиц ствола не был безголовым удотом, то складной приклад на "трещотке" присутствует. Теперь по использованию: стрелять только в режиме автоматического огня с колена или стоя в полный рост. Оружие удерживать двумя руками и не понтоваться стрельбой с одной руки. Лучше накинуть ремень на шею - меньше шансов потерять... По людям в пределах ста-ста пятидесяти метров бить короткими очередями тщательно целясь.
   -Для простоты наработки навыка отсечки короткой очереди магазины будете снаряжать трассерами через каждые два патроны. По тварям лупите как можно точнее и дольше. Десятник Лаки, выводи своих на рубеж и разбирайте оружие. Первое упражнение: короткие очереди из положения стоя. Магазины трассерами уже разбавлены - полвечера этим вчера развлекался, пока вы бормотуху в норе жрали с парнями Ганса...
   Пешцы разулыбались - приятные воспоминания!
   -Встали в линию... интервал два метра. Магазин вставить, затвор взвести - ствол стреляет с открытого затвора! Не надо его обратно толкать! Давайте парни, стволы вам уже знакомы - по магазину вы вчера в Пустошах высадили... Огонь! Еще! Следим за появлением трассеров! Отсекаем по три и корректируем прицел по росчеркам! Огонь! Приклад плотнее к плечу! Цельтесь! Кому так удобно, может выставить левую ногу вперед... Нормально! Замена магазина! То же самое из положения "с колена". Приступить к упражнению! - дальше Дим только смотрел, фиксируя кто из пешцев справляется лучше других. - Хорошо. Замена магазина! Для максимальной эффективности огня длинными очередями по хищникам вести его следует только из положения "с колена". Так вы будете находиться с головой и туловищем зверя на одном уровне и брать упреждение по глубине фронта не потребуется. А в случае если какая-нибудь тварь сквозь ливень свинца все-таки прорвалась и прыгнула на вас, то не пытайтесь принять ее на руки или суетиться со вторым стволом или пырялом - делайте кувырок вперед и в сторону в тот момент когда зверь уже оттолкнулся от земли в последний раз. Думаю распознать этот момент для вас не составит труда - не раз в натуре видели! Направление движения он уже не поменяет и у вас будет время перезарядить ствол или извлечь запасной. Лаки, командуй!
   -Чего?
   -Из положения "с колена", длинными очередями... Пли. Примерно так.
   -"С колена"! Очередью... Пли! - протяжный стрекот, - А-а-а!!! - рев десятника на половине магазина (три трассера один за другим) поддержали все в его отделении. Дим покачал головой - точно "психи". Это ж надо так впечатлиться рассказом, что на секунду представить, что на тебя несется стая шакалов! И главное подчиненных своих в этом убедил!
   Когда смолк треск очередей, десяток Лаки еще какое-то время судорожно давил на спусковые крючки. Некоторые точно по наставлению парня сделали несколько корявых кувырков. Дим ожидал смешков и подколок со стороны наблюдающих десятков, но люди стояли молча. Парень в очередной раз про себя хмыкнул и сделав небольшую паузу - дал десятку прийти в себя - скомандовал:
   -Десяток Лаки, передать стволы десятку Голована. Пустые магазины забирайте с собой - набивать будете. Патроны вот в этих мешках, в меньшем - трассеры. Все, работайте. Второе отделение - десяток Голована - оружие зарядить! Вам почаще перезаряжаться придется - по четыре "коротких" магазина на человека получилось... Из положения "стоя"! Короткими очередями - отсечка по трассеру! Огонь!
   Вновь отрывистый треск сливающийся в общую какофонию. В воздухе явственно тянет пороховой гарью - ветерок не успевает относить клубы дыма в сторону...
   -Замена! Твою налево!!! Ствол на соседей не направлять! - парень успел подскочить к одному из десятка и ударом ноги в поясницу бросить чела вперед. - Какого хрена ты делаешь, боец! На хрена ты повернулся к сектору боком?!
   -Да я...
   -Какого хрена "я"?! Команды двигаться с места не было! Все нормально стоят. Один ты ходок оказался. В общем так... Голован! Этот крендель сегодня вечером все стволы от нагара чистит до самого отбоя. И если хоть раз направит срез на кого-нибудь - оставишь без ужина.
   -Сделаю.
   -Отлично! Ко всем относится! Стволы на соседей не направлять! В бою без команды стоять на месте, в крайнем случае можно смещаться в сторону укрытия! Без команды вперед никто не идет! Отделение, продолжаем упражнение...
   К полудню бригада расстреляла все девять тысяч закупленных на обучение-освоение пистолетов-пулеметов патронов и приступила к изучению реплик карабинов. Тут БК на занятие был заложен объемом поскромнее - всего по пятьдесят выстрелов на человека. То есть по пять магазинов. Но результат был много лучше - удобный и ухватистый карабин сам ложился в руки и к плечу, а двукратная оптика с четким маркером прицела очень способствовала точности поражения. Набитые песком мешки из старых шкур истерзали вконец. Многие на начальном уровне освоили "двойной выстрел"... По отмеченным результатам Дим и распределил оружие. Точнее отстрелявшиеся с обоими стволами пешцы получили пистолеты-пулеметы. Остальные - карабины. Некоторые автоматчики за особые успехи так же обзавелись обрезами двуствольных дробовиков, которые мгновенно стали отличительным знаком особо крутых "перцев". Результаты картечного выстрела дуплетом с десяти метров впечатлили всех поголовно.
   Оставив сквад развлекаться с личным оружием под присмотром Рока и десятников, а потом собирать в "патронные" мешки стреляные гильзы, Дим забрался на холм к Воробью.
   -Есть движение?
   -Пусто, - ответил тот стягивая шлем визора. - Только одну стрекозу за весь день видел... Партизан, а почему ты учишь этих ссыльных не тому, чему нас? "Без команды с места не сходить..." Странно...
   -Сравнил! - ухмыльнулся парень. - Они конечно тоже люди, вот только мотивации у них на обучение нет. Тот же Ганс срубив деньжат предпочел жрать пивко и тискать своих рабынь. Оно кому надо напрягаться так, как мы без особой на то необходимости? Так что пусть под огнем лучше сидят на месте и давят плотностью с сосредоточенностью. У четверти какая-никакая бронька есть - глядишь и для остальных раздобуду. - Дим посмотрел вдаль: - От них ведь ничего сверхъестественного не требуется. Просто создавать нужную "композицию"... тактическую обстановку в смысле. Само их присутствие в стычке позволяет мне свободно маневрировать как огнем так и движением. Достаточно всего лишь знать, как они будут себя вести под огнем... Ладно. Минут через пять-десять мы выдвигаемся на северо-запад, километров на сорок пятьдесят. Ты покрутись там в окрестностях - может, углядишь кого. Стая тварей пришлась бы очень кстати.
   -Хорошо, мы посмотрим... Бегун, держи шлем, - пацан передал визор напарнику и нажал кнопку запуска движка. - Все, мы двинули.
   -Удачи! - провожая "Прыгуна" взглядом парень еще раз бросил взгляд на дисплей так-кома: сателлиты техники в этом районе не фиксировали. А все остальные опасности Пустошей коренным не так страшны - откатятся в случае чего...
   Везет осторожным и отморожено идущим вперед! Вот и на этот раз правило подтвердилось: молодые охотники племени вытропили для Дима мигрирующую стаю валгиен, которая еще спустя час благополучно стала свежим мясом. Несколько туш выпотрошили и обезглавили... Спустя еще час парень с Воробьем и Бегуном набили семнадцать крылатых ящеров.
   Зачет за выход!
   К исходу третьего дня после охоты Ганса "консервный завод" изготовил более трех тон шакальей и гиеновой тушенки. Половина оазиса ходила кругами вокруг норы сквада, где хранилась продукция - ссыльные под любым предлогом напрашивались в гости. Лихих людей буквально сводила с ума магическая цифра в полмиллиона бон! Парню такая ситуация была по душе: с одной стороны реклама нового производства, со второй - врастание пешцев в местное общество и в третьих авторитет. Уважаемые люди - бригадиры и владельцы - практически перестали считать его выскочкой. У Дима появился статус "фартового делового", который к тому же знает с какой стороны держаться за ствол. Для капитального упрочнения осталось только скататься в Сити и вернуться с деньгами или выменянным товаром: половина груза принадлежала ему, сорок процентов коренным и десять торговцу. Дядюшка Джо был очень осторожным человеком и очень бережливым. Правило "яиц и корзин" было для него святее самого святого...
   -Да, так держите. Бот, вари швеллера к лонжеронам... да, именно в таком положении! Тупая железка! - парень подавил желание пнуть пышущего жаром жука. Работал тот просто отлично и был неутомим, но вот необходимость разбирать каждое действие на простейшие операции с точными параметрами просто бесила! Просверли двести десять отверстий диаметром в шесть миллиметров на расстоянии... Разрежь прокат на отрезки длинной девятьсот семьдесят миллиметров... Все приходилось контролировать - стандартные алгоритмы ПО "Туллбара" не предполагали например, монтажа кустарно изготовленного отвала-тарана на грузовик или обвес бортов листами армированного удароустойчивого пластика, полученных расшивкой транспортных ящиков комплекса отсроченного потребления. А уж сколько пота и крови вытянуло добронирование кабины материалами обшивки кунга! Недоступная операция - действие отклонено! Черт бы побрал всех программистов вместе взятых! К тому же бот наотрез отказался передавать свои инструменты в руки пользователя: определяй задачу - я выполню. Предметы двойного назначения тебе не положены. Недоступная операция - действие отклонено!
   Результат усилий получился... неоднозначный. Когда Дим следующим утром после завершения работ посмотрел на трак свежим взглядом, увиденное ему не понравилось. Типичная машины банд-группы с любой из планет Фронтира. "Ужас фермера", так в милиции Чертовой Дыры называли монстроподобные гражданские траки в обвесе из всякой всячины. Парень ходил вокруг своего творения и на ум лезла старинная книжка из обязательной школьной программы. Что-то про первого имплант-бионика... Звали его "Франкенштейн". Вот и добрый Унимог стал таким: чудовищем, собранным из частей трупов...
   Хотя бригады оазиса Толстого Лиса были другого мнения. Все старожилы сошлись, что это идеальные колеса для Пустошей. На таком и на караван наскочить не стыдно! А уж от кочевников или гастролеров отбиться - так только так!
   -Значит, борта получились трехслойными...
   -Ага, - кивнул Дим, стоя рядом с Боссом. - Собственная обшивка, тонкий слой застывшего пеногеля и армированный пластик. Тут кстати и ваши ящики есть - спасибо, что продали... Парни Рока уже испытали - пистолетная пуля эту фигню, конечно, пробивает, но только при выстреле в упор и теряет большую часть своей энергии. Даже бронебойные боеприпасы очень ограниченно эффективны. Я еще планирую вдоль бортов паллеты "тушняка" в один слой поставить - своеобразный пулеулавитель будет.
   -А не протухнет он в дороге? - плантатор был крайне заинтересован в вопросе сбыта, ведь сырье для изготовления упаковки покупали у него и мистера Джеймса. А это практически сверхприбыль! Если производство консервов развернется в полную мощь, то рентабельность их плантации вырастет в полтора раза. Получается гарантированный источник дохода - дурь-то выращивают и продают многие, соответственно, она дешевеет с появлением новых плантаторов. Но ни у кого из них нет под боком коренных с их консервным заводом! А зачем производство без налаженного сбыта? Караванам продавать не вариант.
   -Шкурами покрою и в пути буду водой смачивать, - ответил Дим. - Или двигаться только ночью, а на дневное время зарывать груз в землю, растягивать над ней навесы и так же поливать ее водой. Все зависит от того как изначально пойдет.
   -Неплохо придумано, - оценил подошедший в середине разговора Джо со своим сыном. - А я-то все гадал зачем ты из Лавки все сорок двадцатилитровых канистр забрал... Вот все в тебе, Партизан, хорошо! Да только опасно рядом с тобой быть - никогда не знаешь что ты в следующее мгновение выкинешь. Другой ты, не такой как мы...
   -Это ты к чему, уважаемый?
   -К слову пришлось, - вздохнул торговец. - А вообще я к тебе по делу пришел... Если срастется все, то прибыль моя составит где-то сорок-пятьдесят тысяч. Такие деньги в холостую между оазисом и Сити гонять - только рисковать без нужды и время зря терять. Поэтому я прошу тебя: возьми Дерека с собой. Он там на мою прибыль кое-чего прикупит... ну и тебе полезен будет: дорогу знает, порядки знает, ключевых людей в городе знает, машины любые водит.
   -Ага, - покивал парень, - вот только многовато попутчиков собирается. Своих два с половиной десятка человек в кузове - уже перегруз трака тонны на полторы. Потом коренные свои квадры тащат с целью поменять на парогенераторные - считай багги с прицепом загружены полностью, так как я еще и бота своего туда загоню... Вот был бы второй Унимог на ходу... Но что говорить, если машина разута и напрочь лишена управления. А еще ведь место под возможные трофеи оставить надо! С каждого же выхода дальнего что-то да перепадает. Вот и куда я твой товар на обратном пути дену, притом, что коренных и себя обидеть не могу?
   Торговец стрельнул глазами по сторонам, недовольно посмотрел на Босса, но на неудобный вопрос все же ответил:
   -Товар своим ходом обратно поедет... Не зря же сына тебе доверяю! Мог бы просто опять представителем тебя...
   -Не мог бы, - перебил Дядюшку Дим. - Одного раза хватило и больше чужие деньги в живую таскать не намерен. По Дереку же... Предложение такое: с тебя пять тысяч за проезд и охрану, причем Водила крутит баранку в траке. На обратном пути, если твоя новая тачка идет не с полной загрузкой, то я имею право ее догрузить. Что-то мне подсказывает, что ты нацелился на Унимог или его аналог.
   Джо в негодовании лишился речи и что бы не потерять лицо окончательно вцепился в полы своей кожаной жилетки. Было видно, что ему хочется двинуть наглого парня как следует, что бы в кровь и сопли!
   -Получается Дерек платит за то, что будет на тебя работать?!
   -Классно я придумал, да? - ухмыльнулся Дим, довольный тем, что получилось уесть торговца на его же поле. Но тут же отбросил шутки в сторону. - А вообще, если серьезно, платить будешь ты, уважаемый. За охрану. И ни за что другое. Или же жди каравана... либо снаряжай бригаду в Саванна-Сити сам. Все, я сказал! Решай прямо сейчас, потому что через двадцать минут я вывожу бригаду на тренировку по отражению нападения и постановке лагеря. Если Дерек едет, то едет на моих условиях и работает наравне со всеми.
   Торговец поиграл желваками, побуравил парня взглядом, да и согласился с выдвинутыми условиями. Дим совершенно безразлично кивнул:
   -Ок. Тогда с тебя, Водила, снаряга в достаточной мере крепкая и легкая, короткий ствол... Да что я тебе объясняю - ты по Пустошам больше моего катаешься. В общем, собирайся "по-походному" и подгребай сюда минут через двадцать. Выйдем из оазиса - освоишь управление трака. Все, жду.
   Семья торговцев раскланялась и отвалила, забрав с собой и своих охранников. Через некоторое время ушел и плантатор, а парень занялся экипировкой пешцев - до этого момента они бродили, жили и работали в "своем". То есть в рваном оранжевом тряпье, кое-как заштопанном собственными руками. В городе уважающим себя людям в таких обносках лучше не появляться - встречают-то по одежке.
   -Рок, собирай всех около трака.
   Лидер пешцев тут же вызвал своих десятников и отдал необходимые распоряжения. Сам он с места и не сдвинулся - весь "комсостав" постоянно таскал на себе плащи, стволы и рации. Подорвать любой из десятков с места было легче легкого.
   -Ок, вижу все собрались... На моем багги лежат пять мешков - тащите их сюда, - "мясники" без разговоров и понуканий сорвались с места. Это была задача их круга - в десятке собрались наименее авторитетные и уважаемые ссыльные, кроме разве что самого Мясника, но он был там только из-за своей способности держать всех за горло и в кулаке. - Гут. В этих двух робы, в этом - боты, в последних двух - куртки из кожи стрекоз. Выбор в порядке очереди и кто подбирает первым думаю говорить не стоит. Все, понеслось. Рок, ты притормози: для тебя снарягу я заказал отдельно. Вот в этой торбе, - парень сбросил самодельный рюкзак с плеча, - полный комбез по образцу моего. Владей! И... все что останется затолкайте обратно - будет запас бригады на непредвиденный случай.
   Мешки распотрошили быстро - уже пять минут спустя после начала дележки все примеряли обновки. Стеснительных не было, ссыльные сбрасывали обноски прямо там, где стояли. Вскоре все бригада опять разбилась на десятки и встала перед траком.
   -О! Супер! - парень активировал нужную функцию и сфоткал сквад. - Вот, сморите, - "Пип-бой" спроецировал стереографию в пространство перед бригадой. - Впечатляет?
   Люди на изображении были настолько суровы, что выглядели пожалуй не вчерашними мелкими уличными бандитами, а скорее силовой группой серьезной банды. Этому очень способствовала единообразная одежда и оружие.
   -Ок, тогда грузимся в кузов - вижу Водила и Ганс со своими уже на месте... Воробей, на тебе опять наблюдение за Пустошами. Поехали!..
   ...Итак, теория! - объявил Дим. Он стоял перед полукругом пешцев на ровной глинистой проплешине, абсолютно лишенной какой-либо растительности. Идеальная площадка для тренировки... в низовой акробатике. - Стоите прямо и свободно. Ноги на ширине плеч, стопы прямо. Приседаете вот таким образом, скручивая таз, опрокидываетесь на спину, выбрасываете ноги вверх и назад и, выполнив кувырок через плечо, приходите в конечное положение "лежа", - парень закончил демонстрировать движение и встал. - Основные моменты: скрутить таз, выбросить ноги, причем прямые, заостряю на этом ваше внимание! Далее, спина округлая, лучше всего производить движение на выдохе - тогда все получится автоматически; подбородок прижат к груди, при опоре на землю руки так же прямые. Имейте в виду, если руки не распрямите, велика вероятность травмы локтевого сустава - основная нагрузка при перекате приходится в один из моментов именно на него. Все, теория у вас теперь есть. Приступим к практике. Выходите вперед по одному и делаете с моей подстраховкой. Затем отрабатываете самостоятельно. Начали.
   Люди смотрели на Дима несколько секунд, потом вперед вышел Рок. Парень кивнул:
   -Делай. Сначала присядь и скрути таз. Почувствуй куда ведет тело и в туже сторону выбрось противоположную ногу. Да, так... Нормально. Только подбородок плотнее к груди и руки распрями... Лучше. Еще раз... Хорошо. Повторить сорок раз. Следующий!.. - больше пауз не возникало. Рок действительно был признанным лидером этих людей. Спустя пару часов через прием перемещения прошли все. Дерека-Водилу и Метиса к этому занятию Дим не привлекал. У первого другая роль, а Метис работал "по специальности", вправив пару вывихнутых суставов и вылечив несколько растяжений.
   -Ок. Хорошо. Теперь объясняю зачем нужен этот "цирк", - парень вновь стоял перед строем пешцев. Они практически на уровне подсознания сбивались вокруг-позади десятников. - При передвижении в Пустошах два основных врага: твари и люди. С первыми вы худо-бедно знакомы, вторые много опасней. Например, гастролеры или кочевники. Численность банды первых обычно в пределах тридцати человек, вторых - больше. Пятьдесят-щестьдесят. Но тактика общая: поиск каравана или отдельной машины, преследование, вывод транспорта из строя, расстрел водителя и пассажиров. Гастролеры вооружены преимущественно плохим автоматическим оружием под пистолетный патрон, стая кочевников может иметь и более серьезные отдельные единицы. Последствия успешной атаки вы все видели.
   Рок и десятники кивнули. За ними покивали и "рядовые" - как-никак своими руками драили горелый трак!
   -Нам предстоит долгая дорога через Пустоши к крупному городу. Это торговый центр всех окрестностей в радиусе полутора тысяч километров. Меньшие поселки есть - крупнее только дальше к морскому побережью. Как понимаете именно около города и на проверенных дорогах к нему действуют особо крупные и опытные банды. Думаю, вы понимаете, что при всех наших доработках Унимога, для большинства в случае атаки он станет могилой - достаточно прорваться одному байку и закинуть в кузов связку гранат. А так и будет, потому что на участке преследования мы нанесем стае серьезные потери! Какой может быть выход? Говорите, может у кого есть дельные мысли?
   Практически сразу заговорил Голован:
   -Остановить трак и вон из кузова. А там еще посмотрим, сможет ли кто-нибудь на бросок подойти!
   -Дельно. Вот только пока вы высаживаться будете и расползаться, кузов на все сто открыт продольному огню. Это большая удобная неподвижная групповая цель. Замыкающих высадку выбьют хорошо если на три четверти... Еще варианты?
   Люди молчали.
   -Тогда я вам расскажу как эту проблему решают в колониальной милиции моей родной планеты. Высадка производится в движении, на скорости примерно в тридцать пять - сорок километров в час. Транспорт идет по дуге и сбрасывает бойцов, потом резко доворачивает и подставляет атакующим защищенный бок, становясь укрепленной огневой точкой. "Десант" выравнивает линию - если есть время - или же вступает в бой там, где приземлился. В высадке очень помогает как раз разученный вами кувырок назад. Теория такова: становитесь спиной по ходу движения, лицом к открытому борту, выпрыгиваете, разворачиваясь "звездой" и гася скорость за счет "парусности" тела. Затем следует удар ног о землю и вы выполняете кувырок назад. Если потянет, то два или три. Мой личный рекорд: десант с ховера на скорости в пятьдесят семь километров в час. Правда на тот момент на мне был войсковой комбез... Но это не является чем-то особенным и невыполнимым. Водила! За руль! Скорость сорок, движешься по прямой, - Дим запрыгнул в кузов трака. Тот тронулся с места сначала по кругу - разгоняясь, потом пошел прямо мимо строя бригады. Парень подгадал момент и выпрыгнул. Мгновение полета, лечь на встречный поток воздуха... Удар подошв о землю - ноги упруго работают, тело ведет назад... крутануть тазом, превращая тягу в завал на правый бок, скруглить спину... кувырок! Носки ног тащит по глинистой земле, убрать подбородок вверх, приподнять голову и грудь... скольжение прекратилось. Дим встал на ноги и отряхнулся от пыли и мелкого сора:
   -Примерно вот так. Обычно выпрыгивают со стволами в руке, но это следующий этап. Пока вам надо освоить это упражнение. На первых прогонах скорость будет невелика - десять - пятнадцать километров час. Не опасайтесь травм: Метис все поправит... - парень оценивающе посмотрел на бригаду. Вроде неадекватного страха нет. - Десяток Лаки грузится. Рок, ты тоже. Совместно с десятником поможете в случае тормозов. Ваша очередь - крайняя.
   Нельзя сказать что пешцы с охотой бросились выполнять упражнение, но ропота особого не было. Так, поворчали-поворчали да и сделали. С первого раза всего у четверти получилось, а двое серьезно поломались. Метис исправил. Что характерно: шею берегли все поголовно и травмы были в основном на ногах... С двадцатого три четверти прыгали вполне уверенно. Дим попросил Водилу с каждым прогоном увеличивать скорость и сокращать радиус поворота. Опять несколько человек завыли с переломами и вывихами, но большинство все равно уверенно делало. К вечеру "десант" полностью выкристаллизовался из общей массы отряда и парень объявил:
   -Хорошо, на сегодня все. Рок, завтра с утра будете грузиться - у заднего борта посадишь наших поломанных. В случае атаки они прижимаются к бортам (пусть петель удержания навяжут из строп) и прикрывают высадку остальных. Затем, после остановки движения, остаются в кузове и ведут огонь оттуда. Ты остаешься там же, так как у них своего десятника не будет. А в честь успешного освоения приема я сегодня для вас проставляюсь...
   Пока ехали обратно в оазис Дим прокручивал в голове проведенное занятие и составлял для себя характеристики на отдельных бойцов-пешцев. Слишком их было много, что бы подходить к каждому индивидуально, да и в собственных силах верно составить психопортрет парень сильно сомневался. А вот на интуитивном и сенс уровне определить для себя "приятность" и "надежность" чела - это да, это не ново. Даже особо напрягаться не пришлось, что бы удержать прочувствованное в памяти. В какой-то момент Дим перестал видеть перед собой людей - они стали уникальными патронами в обойме сквада. Кто-то обязательно выстрелит, как Рок или Голован, а кто-то может дать осечку, как Мясник и большинство из его десятка. Но пара вообще нацелена разорваться в стволе при перекосе и бросить затворную раму в лицо стрелка. Хорошо, что последние в десятники не пролезли, предпочитая быть негласными лидерами и "серыми кардиналами". Их спишем в первую очередь...
   -И все же ты псих, Партизан, - внезапно проговорил Дерек-Водила. - Правильно батя говорит... Ну кто, мать ее так, мог заставить полубезумных ссыльных-пешцев валяться в пыли и прыгать с трака на ходу. Воспринимая при этом переломы и прочие повреждения как само собой разумеющееся и не стоящее особого внимания? Они же, бля, почти не орали ломая ноги!
   -Водила, ты чего завелся?
   -Страшно, мужик, страшно. Вот сижу я в лабазе бати, помогаю ему в Таверне... а потом приходит какой-нибудь тип вроде тебя и на раз срывает в какую-нибудь дыру подвиги совершать! И ведь, сука, сам пойду! Никто заставлять не будет...
   Дим рассмеялся:
   -Не парься чувак! Этим "каким-нибудь" типом обычно бывает Армия, но на Валгалле это тебе не грозит, потому как она уже для многих самая худшая дыра, полная дерьма и крови. Так что живи спокойно, не шелести.
   -И много ты таких фишек знаешь? - перескочил вдруг с темы на тему сын торговца.
   -Немало, - ухмыльнулся парень. - Но по ощущениям все еще недостаточно, хотя натаскивают меня на них с самого детства. Эх, братишка, были бы здесь не Пустоши, а родная сельва с джунглями... - Дим мечтательно закатил глаза. - Представь: духота, запах гнили, иногда совершенно мертвая тишина - обитатели почувствовали рядом стаю средних хищников, внимание которых не следует привлекать предостерегающими криками... - видимость метров десять в лучшем случае, под ногами вязкий слой перегноя и переплетение корней, неба и солнца не видно - вокруг зеленый сумрак. Ты идешь - крадешься! - больше полагаясь на слух и ощущения, а не зрение и промокшая насквозь камка неприятно сковывает движения...
   -Ну и чего в этом хорошего? - не понял Водила, на секунду отвлекаясь от "дороги".
   -Родина, мужик, Родина. Если она вокруг тебя - врагу никакие хитрые фишки не помогут. Надо только ее чувствовать...
  
   Рейд начался уже буднично: организованно и спокойно. Трак и багги были загружены с вечера, бойцы бригады позевывая и морщась от вчерашнего закидывали свои тощие торбы в кузов и устраивались на кожаных мешках с песком, на которые поменяли лавки. Дим прощался со старейшинами (с Айлен он в очередной раз попрощался ночью, да так, что у кровати пара ножек подломились), Дерек и Воробей прогревали движки. В багги с пацаном ехал Ваян - в качестве наблюдателя. Торговец под прикрытием нескольких своих людей старался особо не отсвечивать - не его сейчас время и не его бригада...
   -Все, уважаемые, пора, - Дим кивнул отдельно Шикубе, Аруге и Унаке.
   -Береги Шамана, - попросил в очередной раз Шикуба. - Он очень нужен племени. Нужнее чем самые сильные и выносливые колеса.
   -Не волнуйтесь, верну я вам Метиса, - в который раз заверил коренных парень. - Не зря же он в кузове рядом с Роком находиться будет. Самое безопасное место! Ладно, до встречи, старейшины. Присматривайте за моей женщиной, колесами и норой, а я в свою очередь позабочусь об интересах племени, как о своих собственных.
   -До встречи, охотник Дим Партизан. Пусть твой путь будет гладок и ровен, а враги глупы и медлительны, - Шикуба поднял открытую ладонь, - Народ запомнит тебя. Прощай.
  
   После четырех часов дороги, когда остановки делали через каждый час маршрута (что бы проверить сохранность груза и подобрать частоту смачивания покрывающих его шкур) ритм наконец был подобран и Диму стало совершенно нечего делать. Фронт и фланги контролировал Ваян - "Попрыгун" пылил примерно в километре впереди, тыл - пешцы из кузова, рулил Дерек-Водила - и рулил превосходно! А парню только и осталось, что сидеть в пассажирском кресле, поглаживать пару ПП с револьвером и бездумно щуриться (хотя очки и защищали) от струи встречного потока воздуха, врывающегося в стрелковую щель "командирского" лобового щита - стекло сняли, с заменой на металл...
   Дим выдержал недолго и после полудня решил использовать паузу с пользой - разобраться с "наследством" Умника. Парень по одному прилепил кристаллы Каупфмана из ошейника мозговерта себе на ребра (Дерек не обратил на это "почесывание" никакого особого внимания) и соскользнул в транс, закольцевав предварительно исходящий поток пси. Сейчас ему требовалась выносливость, а не наблюдательность.
   Сумрак... биение пульса... разряды синих молний... шепот на грани восприятия...
   -Повиновение!!!
   Судорога... укол боли... распадающийся узел дрожащих нитей... Выдох... Вдох... Выдох...
   Сумрак рассеялся и Дим почувствовал, что чужая давящая воля пропала. С самого начала они не была монолитно твердой - скорее рыхлой, но перетянутой скрепами искусственного происхождения. Стоило только выдержать первый натиск и давление ослабло, стало яростно-бессильным. В следующее мгновение перед внутренним зрением проявились десять глиф-надписей: "Экстрасенсорика: введение", "Формирование осознанного сенс-канала", "Методы наблюдения и восприятия пакетов сенс-информации", "Кольцо восприятия", "Сфера восприятия", "Суггестерное управление", "Внедрение подчиненных управляющих контуров", "Разработка управляющих контуров второго рода", "Формирование мнемоблоков" и "Введение в квазиживые технологии цивилизации Серпентейры". Парень не сомневался ни секунды и отмел в сторону все, что касалось угнетающего внушения и подчинения. Тут же на грани ощущений почувствовал, как четыре из десяти кристаллов отлипли и скользнули по коже вниз, к поясу. Немного поколебавшись и "введение в экстрасенсорику" Дим так же отмел - общее представление об этом разделе пси у него уже было. Оставшиеся блоки парень приблизил и втянул в себя... и его тут же выбросило из транса.
   Дим почувствовал, что ему не хватает воздуха, все тело покрыто холодной испариной, жутко болит голова, и так же жутко хочется пить.
   -Твою... - глухо выругался он.
   -Обычно так и бывает, - с ехидством в голосе проговорил скалящийся Дерек. - Если заснул в транспорте несущимся по самой жаре Пустошей, "приятные" ощущения после пробуждения тебе гарантированы. Мало того что укачает, так еще и обезвоживание произойдет...
   Дим слушая этот увещевающий треп старался дышать правильно и потихоньку врастать в окружающую обстановку. Во-первых враждебных существ рядом не было, во-вторых с пользой он провел не менее восьми часов - "заснул" в полдень, а "проснулся" вечером. До заката еще пара часов. Ну и в-третьих: ко всем перечисленным Водилой эффектам следует добавить недостаток кислорода в крови и полное пси-истощение.
   -Не глумись, - попросил Дим Дерека, - а то сяду вместо тебя за баранку - посмотрим что делать будешь.
   -Да я так, - "испугался" сын торговца, не прекращая скалиться. - От нечего делать... Хорошо, кстати, идем: не меньше семисот километров сделали. Твои пешцы неплохо дорогу переносят - им оказалось достаточно десятиминутной остановки каждые два часа на "поразмяться". Обычно такие остановки каждый час делают... Как сказал Рок: "Лучше плохо ехать, чем хорошо идти".
   Парень кивнул, отчего голова разродилась особо мерзкой вспышкой боли. Шипя сквозь зубы Дим активировал связь "Пип-боя" и вызвал коренных:
   -Куананк, Ваян, как у вас, прием.
   -Здесь Ваян. У нас все хорошо, дорога чистая. Вижу на четыре-пять километров, но вскоре войдем в цепь холмов. Прием.
   -Оказывается мы все девятьсот километров сделали! - восхитился Дерек. - Это он про Непролазные Холмы говорит.
   -В смысле "непролазные"? - удивился парень, массируя виски и уши по краю.
   -Да там пещер полно, как естественных, так и откопанных. А в последний Конфликт, говорят, там несколько дивизионов ПКО стояло. Нет, сами комплексы конечно не уцелели, но вот их полосы наземной и противопехотной обороны все еще действуют. Там немерено всевозможных мин в земле: противопехотные, гравитационные, акустические... Не все в рабочем состоянии, но проверять сколько еще "сдохло" от времени желающих нет.
   -И на фига ты тогда нас к этой "стене" вывел?
   -Так обычная караванная тропа, которая упирается прямо в расчищенный каньон всем известна и всякие ублюдки именно на ней и дежурят. А мы шли чуть в стороне и никого не встретили. Теперь прокатимся вдоль холмов и выскочим прямо к проходу - там нападать не рискуют: бригады "Привратников" плотно контролируют свой "двор".
   Дим подгрузил сателлит-карту и наложил на нее купленные у сквадов оазиса маршруты. Все они действительно сходились к одному из рассекающих цепь холмов каньонов. От текущего местоположения группы до него было порядка трехсот километров. А поблизости была еще пара похожих извилистых долин...
   -За холмами и начинается Саванна. А вообще это не холмы как таковые, а старые горы, по которым к тому же несколько раз отработали кинетическим и сейсмическим оружием... Вот бы шахту там организовать! - продолжал говорить уставший от дневного молчания Водила.
   -Слушай, а "Привратники" ведь не просто так там сидят... - протянул Дим. - Наверняка "трясут" какой-нибудь сбор с караванов.
   -Не без этого, - согласился сын торговца. - Обычно от десяти до двадцати процентов с груза. Причем берут не бонами, а именно вещами, какие понравятся. Но особо с ними не поспоришь! У них и минометы на вершинах холмов, и пулеметы в укрепленных пещерах... Они в своем праве - все это признают. Народу на расчистку каньона они убили без счета. Тропа вообще называется "Костяной" или "Каньоном безголовых скелетов".
   Парень покивал и опять зашипел от проснувшейся боли.
   -Нет, отдавать груз я не хочу, - после минутной паузы проговорил он. - Выводи нас вот к этому каньону, который между двух воронок-кратеров тянется. В устье заночуем, заодно и понюхаем что там и как. Куананк, прием!
   -На связи.
   -Следуй не сворачивая еще порядка полутора часов. Затем поведет Дерек-Водила. Как понял, подтверди?
   -Полтора часа вперед, затем смена ведущего. Принял.
   -Подтверждаю. Отбой.
   -Ты чего задумал?!
   -Не вибрируй, на удачу не рвану. Цепь холмов примерно на сотню километров в ширину, а у меня бот есть. На ночь его выпущу - он безопасную тропу и найдет, разметив на моей карте места закладки и области активации контуров подрыва. Шакалы с валгиенами ведь проходят, значит не настолько там все плотно засеяно.
   -Однозначно псих, - сделал вывод Водила. - Да все знают, как твари холмы проходят: пускают самых слабых вперед - на них мины и разряжаются. Пока контур накапливает очередной импульс, стая успевает проскочить. И тропу так же пробивали: смертник замыкает собой контур - мина разряжается. Семеро с лопатами и ломами ломятся к эпицентру и копают в диком темпе сколько успевают. Потом несутся обратно - если опытные - или остаются там - если нубы - и в дело вступает следующая семерка. Как только сняли полметра грунта в дело вступает тяжелый пулемет. Все, ищем следующую.
   Дим в ответ только вздохнул:
   -Уроды, что еще сказать. Если минное поле не прикрыто пехотой или стационарами и не является управляемым, то на разметку безопасных проходов хватает одного инженерного бота. На чистку - да, мало, но на поиск тропы вполне достаточно. Им что, в лом было на "Старт" ближайший скататься и протолкнуть одного из своих в программу "Пионер"?
   Дерек промолчал. Ему было абсолютно ясно, что "Привратникам" было проще использовать рабов, чем кланяться ненавистным адмам...
   Лагерь в устье долины обустраивали на совесть: капониры для транспорта, окопы для людей... а вот "консервная яма" не понадобилась - "тушняк" под постоянно мокрыми шкурами переносил жару вполне нормально, так что его оставили принайтованным к бортам Унимога-Франкенштейна. В центре уже собственными силами - "Туллбар" деловито отправился разведывать маршрут - откопали углубление под костер и вскоре там шипел и потрескивал колючками бодрый огонек, над которым грелся большой двадцатилитровый котел. Рецепт будущей похлебки был всем известен и утомленные дорогой люди заранее облизывались: овощи трех видов, паллета тушенки, соль, специи. По желанию можно будет прикусывать припасенной зеленью и галетами. Потом можно и разбавленной настойки на сон дернуть, в качестве снотворного - ее Партизан взял аж сорок литров, а выдачей заведует Лаки, с которым можно договориться на небольшую добавку за какой-нибудь ништяк из собственной торбы.
   -Метис, насколько быстро ты восстанавливаешься? - буквально минуту назад сквад поужинал и назначил караульных-неудачников. Они свои сто пятьдесят грамм примут только после смены. А у Дима на ночь были планы, но они зависели...
   -Часов за девять, если плотно поел и есть возможность поспать, - хилер посмотрел на парня своим особым взглядом. - Да ты пуст до звона! Когда успел?
   -По дороге... Тогда так: я тебя от смены освобождаю и ты сливаешь мне весь резерв пси.
   Ссыльный равнодушно пожал плечами. Они отошли за пределы лагеря и разулись. Сели друг напротив друга так, чтобы пальцы ног составляли прямые линии и касались самыми кончиками. После этого настала очередь "состыковать" пальцы рук. Все, подготовка завершена. Метису техника пока не особо давалась и большую часть нагрузки по формированию каналов Дим взял на себя. Спустя пару мгновений парень ощутил первый робкий ручеек энергии. Она тут же была использована на укрепление связи... Чавкающий хлопок на грани восприятия... нити сенс-каналов сами собой обвивают донора плотным коконом... приходит знание, в какой момент надо сказать "хватит" для того что бы не повредить человеку напротив... в собственном теле оживают "пересохшие русла"... узлы становятся жадной губкой, что-то незримое делит поступающий поток, фильтрует его... наполнение и усвоение как никогда полное... хватит!
   Парень резко рассек-пережал каналы. Метис вышел из поверхностного транса:
   -Ты не взял и полвины...
   -Нормально. Это, блин, называется "оптимизация и пересмотр методов восприятия". Производная от более четкого понимания методов и техник активного сенса. И предел не достигнут... Как разберусь, солью тебе результаты для осмысления. А пока топай в лагерь и отдыхай. Твоя смена на мне. Скорее всего я вообще сегодня не лягу...
   Они обулись и плечом к плечу вернулись на уже спящую стоянку. Часовые от пешцев, дежурящие в кузове в масках ноктовизоров их возвращения и не заметили, а Воробей в визоре "тянущий" первые три часа отсалютовал "приветствие старшему". Метис молча завернулся в свой потертый плащ и мгновенно заснул, а Дим выкопал маскировочный комбинезон из РД и, скинув все вооружение и броню кроме недавно изготовленных ремней крепления кобуры "медвежатника", ушел обратно в Пустоши в сектор наблюдения коренного.
   "Гилли" с прошлого раза явно проголодался, но без спросу пси-силу на себя оттягивать не стал - на грани сознания мелькнуло призрачное узнавание и мурчание вроде кошачьего. Парень забрался в выросшие вокруг колонии серой колючки кусты трескучника и опустившись на пятки скользнул в транс. Перед внутренним взором немедленно возникли знакомые пять надписей. Значит при "втягивании" усваивается только часть инфы - буквы вроде как поблекли, но совсем чуть-чуть... Сейчас его целью было "введение в технологии Друидов".
   Это как прозрение! Ты не знал ничего или же крайне мало и вот в какое-то мгновение знаешь если не все, то многое. Потом ощущение уходит как вода сквозь пальцы, но крупицы востребованного знания остаются сиять яркими самородками...
   "Гилли Психаер Хамелеон"... создан на основе фильтрующих биоскафандров цивилизации Серпентейры (в дальнейшем Друидов) для условно безопасных сред и производной от технологии "пси-скин"... Допускает три уровня взаимодействия с пользователем: ограниченное функционирование, частичное слияние, полное слияние.
   Ограниченное функционирование подразумевает паразитирующее существование и поддержку лишь одной из заложенных функций, например "активный камуфляж" или "фильтрующая мембрана"... Разрешает нахождение во внутренней полости и на внешнем покрове синтетических материалов, хотя это ведет к преждевременному старению экипировки. Управление осуществляется через опционный побудитель.
   Частичное слияние подразумевает симбиотическое сосуществование с пользователем. При этом во внутренней полости не должно находиться синтетических материалов (неестественного происхождения). Пользователю становятся доступны группы функций и комбинезон легче переносит непосредственный контакт с синтетикой. Питание экипировки в этом режиме функционирования происходит из двух источников: пользователя и внешней среды, что в первом варианте недоступно. Управление через побудитель, либо аналогово-эмоциональные импульсы.
   Полное слияние подразумевает имплантацию тканей экипировки в кожный покров пользователя (удаляется только хирургическим путем вместе с эпидермисом). В этом режиме доступны все функции на уровне интуитивного управления и естественных реакций. Старение снаряжения происходит сообразно старению организма носителя. Питание происходит в штатном режиме, внешний покров стойко переносит воздействия среды средней агрессивности. Внешний вид пользователя практически не изменяется, в пассивном режиме поверхность "квазикожи" воспринимается другими людьми как человеческая, но более плотная.
   Дим усмехнулся: "Ну полное слияние это слишком! Не сейчас, может быть позже... А вот "частичное" то, что надо".
   Тут же появилось ощущение, что комбез сжимается, сдавливая тело в объятьях. Мурчание на грани восприятия усилилось... Единственной неправильностью воспринимались "шкрабы" на ногах. Парень несколько секунд думал, но потом все-таки снял боты и носки. Комбез немедленно обнял ступни. Мурчание из располагающего стало довольным. По коже по всему телу будто губкой провели. Появилось ощущение чистоты, как после ионного душа и какая-то не его сухость во рту. Дим отстегнул от пояса флягу и сделал несколько глотков. Одобрительное мурчание, побуждающее-вопросительное. Парень толкнул немного пси к поверхности кожи из внутренних резервов. Опять одобрительное мурчание с примесью благодарности-необязательности. "То есть кушать он пока не хочет... Так, что там я чувствовал под пулями хед-хантеров?" Легкий укус чужого пси... ожидающе-вопросительный посыл... Волоски комбеза пошли рябью, пятнами, на изучаемую правую руку заползли несколько прутиков. Дим одобрительно кивнул. Посыл побуждение-"память"-вопрос... парень вновь одобрительно кивнул. Веточки осыпались на землю, рябь и пятна пропали. Посыл повтор-побуждение...
   К своей смене Дим изрядно вымотался - хоть и не вчистую - но разучил с "Лешим", как он нарек комбез, около семидесяти комбинаций эмоциональных посылов. Кроме адаптивного камуфляжа (ака отвод глаз и деформирование контуров фигуры) гибрид чужих и человеческих технологий "умел" мимикрировать под цветовую гаму одежды, сглаживать свою поверхность, плотно прижимая волоски друг к другу, прятать в себе мелкое снаряжение, удерживая его все теми же волосками, из-за которых собственно в его названии и присутствовало слово "психаер", подключаться к растениям, кормясь за их счет и еще брать на себя часть функций изолирующего защитного снаряжения, притом, что фильтрацию среды он осуществлял штатно. Так же его система восприятия окружающей среды предоставляла некоторые новые возможности в наблюдении. В общем, полезная снаряга с интересными функциями, но на любителя - тот же пехотный комбез может так же качественно маскировать бойца и при этом не привередничает на тему одежды и обвеса... а еще обеспечивает при интегрировании бронежилета приемлемый класс защиты.
   Огорчено-вопросительное мурчание...
   Парень воспроизвел успокаивающий посыл, как для напачкавшего волчонка со слабым животиком: "Таков уж ты есть... Но ничего, вырастешь-окрепнешь!"
   "Леший" отозвался благодарной уверенностью и поглаживающе-подкупающей волной. Дим дал себе зарок проявлять больше снисхождения и понимания. Это же не тупая "железяка"! К утру - не отвлекаясь от наблюдения за Пустошами - парень успел сшить из заготовленных заранее кусков и полос наномодифицированной кожи аналоги рейдерской РПС, тактического пояса хед-хантеров, чехол для так-кома и плечевые ремни для "трещоток", дробовика и карабина. Сенс-канал правит! "Леший" на такую заботу (а так же обильную пищу, достаток воды и пси-энергии) ответил формированием "кармашков" под керамоорганические пластины из "счастливого" бронника. Хотя говорить "ответил" некорректно - комбез не был разумен. Он просто отреагировал на неясный посыл подсознания Дима - специально ничего подобного парень не "изобретал". Такая возможность ему в голову не пришла. Сработала неосознанная ассоциативная цыпочка: комбез - интегрированная броня - счастливый бронник - удержание предметов...
   -Дерек, смотри сюда, - парень укрупнил масштаб транслируемой сателлитами карты местности. - Вот каньон, в устье которого мы находимся. Бот прошел цепь холмов насквозь - проход есть. Эти яркие точки разных цветов - мины. Ореолы вокруг них - зоны активации контуров "подрыва". Из этого подъема следует, что на месте воронок находились заглубленные комплексы ПКО, а по каньону проходила граница зон ответственности их оборонительных рубежей, которые на данный момент не имеют централизованного управления и практически сегментированы на локальные кластеры.
   -Ничего не понял, - признался Водила, - но вижу, что тут есть три труднопроходимых участка, где зоны активации перекрываются. Еще в пяти местах габариты твоего трака едва-едва укладываются в зазор. Что скажешь?
   -Надо смотреть на месте, - ответил Дим. - У меня есть способ обезвредить "черную вдову", "лягушку" или "тенора". На счет "мухобойки" неуверен...
   -Черт, мужик! Да о чем ты говоришь?!
   -"Черная вдова" - противопехотная мина на основе ВВ. "Лягушка" или "красотка Молли" - прыгающая противопехотная мина на основе ВВ. "Тенор" - противотранспортная/противопехотная многоразовая акустическая мина. "Мухобойка" - противотранспортная/противопехотная многоразовая гравитационная мина. Заводские буквенно-числовые индексы не называю, так как у каждой планеты они свои, а устройства по сути аналогичны с незначительными конструкционными особенностями. Мой жук нашел до хрена мертвых устройств и небольшое количество "чуть-живых", но во всех случаях глубина постановки нарушена. Соответственно, как сами мины ограничено эффективны, так и мое средство разминирования... Практически меня беспокоят только гравитационные "мухобойки", как самые живучие и стойкие к повреждениям. Как-никак их с помощью автоматических мино-раскладчиков сеют. Часто непосредственно из стратосферы... В общем, доедай и поехали смотреть. Не смогу ничего сделать - пойдем тропой "Привратников".
   Выехали спустя полчаса, а первую остановку сделали уже через пятнадцать минут около каменистой осыпи, в которую был воткнуты четыре "пера павлина" - штатные сигнализирующие колышки "Туллбара" для обозначения опасных участков местности. В данном случае "веник" оперения был окрашен светло-зеленым с ярко-оранжевым кончиком-венчиком цветовым кодом. Потенциально опасные устройства, увеличение риска подрыва при попытке прямого воздействия.
   -Мясник, выводи своих и пусть лопаты с ломами возьмут! Тут на глубине полуметра лежат девять противопехотных мин. Они абсолютно мертвые, но мне очень нужны. Десять минут ванн на работу. Рыть здесь, здесь и здесь...
   -А точно не ебнет? - осторожно поинтересовался десятник.
   -Я рядом с вами стоять буду. Копайте.
   Пешцы хмурясь и ворча взялись за работу. Дим следил за "объектами" при помощи сенс-канала, с легкостью проникающего сквозь толщу почвы.
   -Так, стоп - дальше я сам, - парень отодвинул одного из бойцов и отказавшись от лопаты руками прошел последние сантиметры. - Ага... Хорошо... Нормально...
   -Чего? - сунулся в раскоп любознательный десятник.
   -Корпус, говорю, пластиковый, простейший датчик давления с короткоживущим элементом питания, поражающих элементов нет. Вывод: дешевая фугасная противопехотная мина. Поражение за счет разрушения стопы наступившего чела. ВВ... - Дим рукояткой ножа обколол хрупкий пластик корпуса, - пластичности не потеряло. Нормально... пригодится. Выкапывайте остальные!
   Пешцы, видя такое вольное обращение с опасным предметом, осмелели и закончили задание в пять минут, погрузились обратно, захватив предварительно приметные колышки, и караван двинул дальше по проложенному ботом маршруту. В следующий раз остановились спустя полчаса - до этого отмеченные области игнорировали.
   -Здесь у нас пара из "мертвой" "мухобойки" и "тенора". У последней поврежден герметичный корпус. Копайте аккуратно - не дай бог боевой накопитель самопроизвольно разрядится от всаженного со всей дури в мину лома... да не шелестите! Я ж рядом стою! Я что, самоубийца? Вот-вот... работайте.
   На этот раз "повезло" десятку Голована. Сладкая парочка покоилась аж под двумя метрами сошедшего с холма селя, спекшегося со временем практически в гигантский необожженный кирпич.
   -Вот она, моя дорогая! - парень доразгреб шурф и самыми кончиками пальцев прикоснулся к оболочке гравитационной закладки. Прикрыл глаза, сосредотачиваясь... - Точно дорогая! У нее и система саморемонта есть! Оба накопителя - боевой и компенсирующий - живы и собрали небольшой наведенный заряд. Так... что у нас с корпусом? Армированная керамика... Ну-ка, все в сторону! - парень выволок пятидесяти килограммовое "яйцо" на поверхность и со всех сил долбанул по его надтреснутому боку подхваченным с земли ломом. Керамика со звонким щелчком разлетелась в куски, открыв взгляду высокотехнологичную начинку, как следует просыпанную землей и пылью. Своеобразным зародышем из потрохов вывалился личинкообразный минибот системы саморемонта. - Ага... Это у нас БЧ... это накопитель компенсатора... а это, в верхней части, головка сейсмодатчика. Вижу три боевых контура активации... Неплохо! При полном заряде такая игрушка раскатывает в блин все в пределах двадцати метров и притом три раза с минимальным интервалом. Даже если техника защищена гравикомпенсаторами, плотно засеянное поле вот таких красавиц быстро перегрузит их и в любом случае на втором-третьем цикле уделает экипаж. "Кричалка" же... обычный "блин" направленной антенны с элементом питания и пульс-генератором низкочастотных волн. Фокусное поражение - ничего интересного, все давно в нерабочем состоянии. Чуть дороже "черной вдовы". Да и нейтрализуется в два счета, так как глубина постановки не должна превышать полуметра. Дерек! Все нормально, по размеченному маршруту следуй спокойно...
   Так как перед сквадом не стояла задача "пробить" удобный прямой маршрут в старых минных полях, то если была возможность объехать опасные места - их объезжали. А непреодолимые препятствия уничтожал Дим. Парень в первый раз с момента покупки взял в руки СВЛ. С минимальной дальности в несколько десятков метров даже неспециализированные бронебойно-зажигательные пули свободно проникали сквозь толщу земли и разрушали либо элементы питания, либо контуры "подрыва" - наибольшую опасность несли изначально мелкозаглубленные "теноры". Их кластеров уцелело больше всего... А точно прицелиться позволял сфокусированный пси-визором сенс-канал - давно заложенные в грунт мины были сквозь него "видны", как на ладони со всеми своими потрохами. Все предметы искусственного происхождения несут в себе отпечаток изначальной функциональности. Грубо говоря вещи помнят для чего их создали! Единственная трудность возникла с неудобно расположенной "мухобойкой" - веретенообразная стальная пуля не смогла разрушить ее керамическую оболочку с первого выстрела. Там - на втором барьере - пришлось стрелять в одну точку все пять раз. В результате к моменту выхода из каньона в БК винтовки осталось всего три патрона. Дим дико переживал, что ему не удалось найти (купить) даже самый плохонький релодер и девятимиллиметровые капсюли. Пули-то (свинцовые-самопальные-цельнолитые) и порох не проблема! Именно поэтому тяжелую винтовку он не пристреливал и не использовал.
   -Остановка! - объявил Дим, когда грузовик миновал впавшего в спячку ожидания "Туллбара". - Сейчас жук сбегает-соберет свои метки и двинемся дальше... Пока можно перекусить. Рок, до еды пусть каждый сделает по десять-двадцать кувырков назад - впереди наиболее опасный участок маршрута...
   -Это ты со "Старта" припер? - как бы между делом поинтересовался уже хрустящий галетами и чавкающий тушенкой Водила.
   -Ага, - ухмыляясь ответил парень. - Только патронов совсем мало продали. Но думаю в городе разживусь либо ими, либо капсюлями. Кстати, о городе... Куда нам лучше двинуть и как там организован въезд?
   Дерек с минуту жевал, сосредоточенно размышляя:
   -Сами мы с отцом в Саванна-Сити всего два раза были, с большими караванами, когда бизнес свой расширяли и закупали оборудование для фермы... Так что у меня все контакты в Торговом Районе на Южной Окраине. Туда въезд свободный... если ты там не первый раз и тебя знают. А по первому разу придется отстегнуть "пошлину" размером с "привратничью".
   -Так, стоп. Давай-ка мы предметно будем говорить, - Дим вывел сателлит-карту города на дисплей "Пип-боя". - Показывай границы Южной Окраины и где в ней Торговый Район... Ясно. А в этих ангарах вокруг...
   -Склады и производства. Владельцы живут ближе к центру, в Гасиендах, каждая из которых отдельная крепость со своим гарнизоном и подземным бункером. Простого люда там практически нет - все развалины щедро заминированы. Большинство населения живет в Центре - в Хибарах - и на Северной Окраине - в Загонах. Как ясно из названия там обитают рабы и их хозяева. Вообще Северная Окраина еще называется Рабским Домом и держат ее кланы работорговцев. Запад сильно разрушен - там нет места для крупных бригад и кланов, селятся одни калеки и отщепенцы-одиночки. Восток стоит за кланами Оружейников, Сталкеров-Копателей и Караванеров. Четких границ как таковых между Окраинами нет, но все знают по каким улицам в данный момент идет соприкосновение и там стараются не быть - там постоянная война.
   Парень согласно указаниям Дерека раскрасил карту, добавив в легенду кодировку каждого цвета.
   -Смотрю транспорта на улицах не особо много, а радиообмен напротив очень плотный...
   -Тачки там берегут как зеницу ока! Потому как поступают они либо со "Стартов", либо от Копателей, либо от Караванеров, которые наладили производство разносильных ДВСов и всего прочего. Соответственно лицензия как у тебя стоит от двухсот тысяч, восстановленное старье от ста пятидесяти, а новодел на основе ДВС от полусотни... Это я цены говорю на серьезный транспорт типа траков, а не на квадры и байки.
   -Угу...
   -А про радио... Так в городах действует текстовая инфосеть. А если тебя клан удостоил приват-статуса, то и голосовое общение.
   -Неплохо... Не совсем, значит, дикие... Ок, сблизимся до зоны покрытия, тогда и думать будем откуда и к кому заезжать. А сейчас смотри сюда, - Дим вывел скан ближайшей территории. - Тут как я понял поселение какое-то, скорее всего фермеры. Тут тоже... Но конкретно вот эти три стаи мне активно не нравятся! Одна явно кочевники - три ховера в окружении двух десятков байков и квадров, да и название есть: "Вараны". А вот две остальные ни рыба ни мясо. В обоих по паре медлительных пикапов и по паре десятков байков и квадров... Четкой цели нет - носятся зигзагами. Похоже на поиск.
   -Это точно гастролеры, - уверенно заявил Водила. - А пикапы и некоторая часть байков скоро от них отвалят - это Торговцы-Самовары - продают знакомым бандам дрянное топливо собственного изготовления. Да и банды по-моему из бедных, раз их на обочину наезженного маршрута столкнули. Попробуем в зазор проскользнуть... Ты бы дал этот гаджет мне пока.
   Парень отрицательно мотнул головой:
   -Не получится. Он имеет индивидуальное подчинение - через случайные интервалы времени берет пробы кожного покрова и крови и сличает с образцом. Так что только с моей живой руки... О! Смотрю бот на подходе! Рок! Стартуем через пятнадцать минут, сворачивайтесь. И Дерек... хрена нам их бояться? Вот если в "хвост" зайдут - тогда да.
   -И что ты предлагаешь? Специально в лоб ловить? Или пытаться вычислить траекторию и на ней сесть в засаду?
   -Да какая здесь может быть засада... Местность не поднята даже по карте, проводника местного нет, холмики правда присутствуют и трава вроде как погуще стала по сравнению с Пустошами, но нашего "Франки" здесь все равно не спрятать. И смотри, банды двигаются какими-то петлями...
   -Пятна и курганы объезжают. Чем ближе к городу, тем чаще зараженная местность с могильниками попадается...
   -Ну вот, - вздохнул Дим. - А я надеялся, что обошлись обычными ОВ... Оказывается тут щедро рассыпали не только многоразовые мины, но и долгоживущие инкубаторы типа "спора" и "грибница". Реальная война против цивилов... Зачистка стратегической локации от враждебного и сочувствующего противнику населения. Э-эх... В общем, двигаться будем прямо к городу со средней скоростью и только по чистой местности. Ваяну я ситуацию сейчас разъясню. С гастролерами поступим по ситуации, но бегать не будем точно. Сколько до Сити по прямой? Километров семьсот?
   -Около того... С петлями вся тысяча наберется. До вечера в городе не будем, точно.
   -Вот и торопиться не будем!..
  
   Естественно как всегда оно и бывает холмистая равнина площадью в тысячи квадратных километров превратилась для каравана и банды налетчиков в узкий коридор-проулок, где встречным ну ни как не разъехаться! Солнце как раз всерьез задумалось о ночном отдыхе, жара спала, а по левую сторону блеснула водная гладь истока какой-то речушки... и тут на вершину холма с противоположного фланга вылетел первый байк с наездниками. Дерек в отличие от Дима до последнего надеялся, что эта банда их не заметит и пройдет мимо. Парень же был более пессимистичен (или оптимистичен - это с какой стороны хабара посмотреть): еще десять минут назад открыл створку люка в потолке и повесил на дверь дополнительные пластины.
   -Воробей! Ускоряйся и уходи влево! Закладывай петлю в нашем тылу и вставай на правом фланге. Дерек, сворачивай на них прямо сейчас, гаси скорость до сорока-тридцати пяти. Потом по моей команде ускоряйся и вставай к ним правым бортом. Рок! До времени из-под тента не высовывайтесь (народное творчество - только нужда приперла и жара забодала, как пешцы изобрели смачиваемый общекузовной тент) до времени, даже когда встанем. Сейчас вы прикрыты кабиной... по моей команде ссаживай десятки Лаки, Голована и Мясника. С тобой остаются пять человек сводной команды поломанных - ты знаешь кто. Как упадут, пусть ползком начинают спрямлять линию. Только скрытно! Покажутся строго по моему сигналу... и мешки с песком не забудьте - сложат в бруствер метрах в двадцати от заднего борта грузовика. Давай! Сейчас! - Водила начал закладывать дугу с большим радиусом. Дим обернулся и сквозь стекло задней стенки кабины стал контролировать десантирование. Минута... Две... Три... Рок дошел до заднего борта и рывком закрыл его. В кузове стало довольно просторно - всего шесть человек осталось. Человек-гора обернулся и показал оттопыренный вверх большой палец. - Ускоряйся! Круче! Круче! Вот так, хватит. По тормозам... Все, сваливай из кабины под переднюю колесную пару. Окопайся там и лежи-не-шелести...
   Сам Дим начувствовал себе активный камуфляж, поправил очки "Такгласс", накинул на голову капюшон и осторожно высунулся в люк, встав прямо на свое сиденье. Протаскивать длинный "Сиг" с угловатыми выступающими частями в дыру не потребовалось - он с самого выхода из оазиса был закреплен в продолговатом ящике на крыше. Там же были и спаренные магазины к нему, снаряженные стандартными патронами FMJ с оболочечной пулей массой в 4 грамма. Парень извлек карабин из креплений, вставил магазин, дослал патрон в патронник и заняв устойчивое положение открыл огонь. Байки с гастролерами на них только-только накопились на вершине и начали спускаться с нее, расходясь веером с намереньем охватить вставший трак и устроить вокруг него хоровод. Дим стрелял в спокойном темпе сериями по два выстрела. Дистанция была средней, порядка двухсот метров, выцеливать противников труда не составляло и парень поражал их на выбор, начиная с крайних-левых для него и постепенно перенося огонь вправо.
   Расходящийся веерный охват оказался скомкан уже на седьмой серии - левофланговые резко метнулись вправо со сбросом скорости, что вывело их за спины центральным, но от огня все равно не уберегло - они оказались выше основной группы. Хотя теперь им доставались в основном "перелеты" второго выстрела в серии, когда целью были противники в центре строя. Так как плотность на отдельном участке временно повысилась, то парень не преминул сосредоточить на нем огонь с максимальной скорострельностью. Два трассера подряд - в патроннике крайний заряд первого магазина...
   -Замена! Рок, твоя очередь! Оживай!!! - кузов немедленно разразился парой длинных очередей, с вплетением скупых "фраз" серий в три патрона остальных четырех стволов.
   Трассеры очень хорошо показали стае откуда их убивают и до этого момента рассредоточенный и неприцельный огонь наездников быстро нащупал правый борт "Франкенштейна". Пешцы немедленно присели как можно ниже, пережидая наивысшую плотность.
   -Мясник, Голован, Лаки - вам слово! - скомандовал Дим перед тем как снова открыть огонь. Гастролеры приблизились уже на сотню метров... Изредка парень посматривал на вершину холма, через которую перевалила банда. На их месте он бы оставил там какого-нибудь завалящего снайпера...- Рок! Не спать! Они перезаряжаются!
   В стрекот "трещоток" десятков на земле опасливо вплелись короткие очереди из кузова. Приподнялся - выстрелил - присел... Точности и сосредоточенности никакой, но нервирует! Из стаи на колесах осталось всего половина. На некоторых наездниках несомненно была броня! Двадцать четыре... Двадцать пять... Трава шевельнулась!!! Там точно снайпер! Дим прекратил огонь и мощным движением ног с опорой рук на край люка выдернул себя из кабины. Вторым движением он встал на крыше во весь рост и поймал в перекрестие оптики ненормальное шевеление. Пять выстрелов, из которых два были трассирующими прозвучали с минимальными паузами. После последнего карабин был немедленно брошен в ящик, а сам парень кувыркнулся прочь с засвеченной позиции, перепрыгнув через отвал-таран. Приземлившись достаточно удачно (погасил инерцию перекатом) Дим закинул на спину ПП "Бизон", выгреб из кобуры "медвежатника" и сместив центр тяжести вперед на грань падения рванул на холм. Чисто штурмовой спринт: корпус почти не участвует в движении, работают в основном ноги. Время на прицеливание после такого забега минимально.
   По ощущениям в норматив уложился - двадцать одна-двадцать две секунды, не растерял форму. И вовремя между прочим прибежал! Налетчик как раз закончил перетягивать раненую левую руку и вновь прикладывался к какой-то ублюдочной конструкции с массивными сошками, длинным (явно не родным) стволом и барабанным магазином за пистолетной рукоятью. Револьвер грохнул один раз и стрелок стаи отлетел в сторону с расплесканным черепом. Дим лег рядом с трупом, дернул затвор (из окна экстрактора по дуге выпрыгнул патрон), упер приклад оружия в плечо и выбрав сектор свободный от "своих" открыл огонь. Сначала короткими очередями - пристрелочными, потом более длинными - на поражение. Но праздник продолжался недолго: выстреле на тридцатом вроде-как-пулемет подавился и замолк. Парень подергал затвор - убедился, что его надо сбивать с мертвого клина каблуком, выругался сквозь зубы и перекатившись метров на пять в сторону встал на колено. "Медвежатник" уже был в кобуре, а к плечу прижимался приклад реплики русского ПП.
   Сюрприз! Под выстрел как раз подставились три последних байка стаи. Они уходили слева на право, прочь от завернутого фланга "десанта" и коренных вдоль грузовика. Парень поймал в рамку голографического прицела среднего кочевника, взял небольшое упреждение и нажал на спуск. Без пристрелки и отсечек... с корректировкой по дымным росчеркам трассеров... очередь на две трети магазина... Управляемости ствола очень поспособствовала ухватистость обризининого шнекового магазина и немалый вес снаряженного оружия. Все три байка закувыркались в жесткой буро-зеленой траве, калеча своих наездников.
   Дим активировал общий канал связи:
   -Прекратить огонь, вести наблюдение, выявляя раненых противников, оказать помощь своим раненым. Рок, десятники: доклад о потерях через пять минут. Конец связи, - парень осторожно переполз еще на десяток метров в сторону и оглядел более подробно противоположный от позиции бригады склон холма. Когда финишировал, бросил лишь мимолетный взгляд, фиксируя что второго номера и страховки у "снайпера"-пулеметчика нет. Людей действительно не было, однако неподалеку - метрах в двадцати от вершины - источал горюче-смазочное зловоние полубагги-полуквадр с нехилым прицепом тонны на полторы, на который была установлена чумазая автобочка как раз на те самые полторы тонны топлива для ДВС байков. Очень осмотрительно гастролеры ее здесь оставили - такая приятная цель - пешцы не удержались бы!
   -Это Рок, парни говорят, что в траве лежат минимум пять раненых - они стонут и орут. У нас пули поймали семеро, жмуров пока нет, но одному все брюхо разворотило.
   -Понял тебя, Рок. Шесть "легких", один "тяжелый". Пусть Метис занимается им в первую очередь. Пусти по склону цепь - добейте тяжелораненых байкеров. Как прочешете, начинайте стаскивать технику и трупы в одну кучу. На тему дележа ты правила знаешь... И не стреляйте: я сейчас из-за холма тарантас с прицепом приведу.
   -Ты же... Ты же на крыше трака был! Потом вроде на землю соскочил...
   -Ну, вот! А кто тогда по-твоему пулеметчика на вершине и последних троих придурков снял?
   -Я думал какой-нибудь урод переметнуться решил...
   -Ага... Ясно. В общем не стреляйте по тарантасу, а то знатный факел выйдет! Всех с округи соберет. Конец связи, - Дим сполз вниз по склону и только убедившись, что его прикрывает вершина потопал к транспорту стаи. Средство передвижения было на редкость неухоженным и носило следы множества столкновений - вся поверхность обшивки была испещрена пулевыми отверстиями и вмятинами. Хотя, многие листы были явно не "родными"... Помимо бочки на прицепе была смонтирована большая сетчатая корзина-багажник, доверху забитая заплечными рюкзаками и самодельными торбами. На самом "монсто" (а как еще назвать квадр размером с багги) багажная площадка была заполнена ящиками из ударопрочного пластика, в которых обнаружились различные боеприпасы, стволы и сублимированная пища в потертых пластиковых пеналах. Парень по-хозяйски осмотрел все это богатство и решил считать его частью своей доли. Он забрался в седло (комбез недовольно зафыркал - не нравилось снаряге соседство с ГСМ) нашел кнопку "пуск" и с пятой попытки запустил движок. Тронулся с места только с третьей, а пониженную передачу, что бы забраться на вершину холма нашел всего за каких-то десять минут ожесточенной ругани себе под нос. Наконец, закинув практически обезглавленное тело и заклинивший пулемет в корзину прицепа, Дим скатился с холма.
   -Ну что тут у нас? - спросил он, заглушив оглушительно рычащий движок "монстра".
   -"Тяжелого" я обработал - выживет, - опередив Рока заговорил Метис. - Меня хватит еще на пару-тройку легких. Дальше все - пуст буду.
   -Ничего, нормально. Сейчас доклад выслушаю, загоню коренных на холм наблюдать и посмотрю, что там за ранения. Ты себе самый сложные случаи возьми пожалуйста - не особо я хилинге силен... Ок, Рок. Твоя очередь.
   Лидер хмуро посмотрел вслед отошедшему шаману, но претензий не озвучил:
   -Уродов добили. Трупы и технику стащили. Сейчас мужики Мясника раздевают жмуров и разряжают их стволы. Спеленали троих с простреленными руками-ногами и пятерых баб. Эти либо в отключке от ударов о землю были (так Метис сказал), либо шифровались под трупы. Но как только почуяли, что твой пацан-коренной делает всем "контроль" - по его же выражению - мигом ожили и встали на колени. У многих зачесалось, хотя девки даже не второй свежести.
   -А вы их отмыть попробуйте, - весело предложил Дим. - Но все равно не советую в них соваться - с лечением насморка на планете просто беда. Даже Метис этого не умеет... Ладно, на ночевку здесь встанем, на холме - готовить место под лагерь жука я сейчас пошлю. Только трупы надо как можно дольше оттащить, иначе всю ночь будем слушать концерт из хруста костей и диких воплей мелких падальщиков... Да! А Водила-то как?
   -Нормально ты его вспомнил! - оскалился гигантский негр. - Сразу после мелких падальщиков! Га-га!!! Да что с ним случиться - как стрельба стихла в кабине шуршал и вокруг кузова ходил: считал сколько вмятин, а сколько пробоин в борте. Сейчас вот около кучи хлама трется...
   Парень покивал и отправился к раненым, оставив Рока контролировать общую мародерку. "Легких", которых не осилил хилер оказалось шестеро. После осмотра двоих пешцев Дим просто перевязал - сквозные ранения мягких тканей нижних конечностей, из одного достал вошедшую под кожу недеформировавшуюся пулю, по виду пистолетную, двадцать второго калибра и тоже перевязал. А вот с пленными пришлось повозиться. Они не только имели множественные легкие ранения, но и были немного побиты. Никто не любит, когда в него стреляют!
   На первый взгляд воздействие хилера на неестественное повреждение тела (огнестрельное ранение например) ничем не отличалось от обычного засовывания нескольких пальцев в раневой канал и последующего извлечения пули. Те же кровь, шок и вопли хорошо зафиксированного "пациента". Но это не совсем правильно, это только внешняя сторона. Хилер при любом воздействии "вырезал" не столько кусок тела - плоть - сколько участок "ауры" или пси-оболочки, если говорить терминами официальной науки. Клочок мяса был просто накопителем этой "неправильной" пси-энергии. С пулей же еще проще - не надо рвать целостность ауры. Вместе с чужеродным куском свинца или стали удалялись свернувшаяся кровь, снимался предэффект некроза травмированных тканей, восстанавливалась циркуляция крови и внутренней пси-силы организма. Опытные целители еще и ускоряли процесс естественной регенерации, но Дим таковым не являлся и потому ограничился только постоперационной перевязкой.
   -Ну, а теперь поговорим, - убежденно проговорил парень, когда закончил с последним пленным. Ему хотелось утереть пот со лба, однако "Леший" справлялся с этим более эффективно. Дим просто не потел.
   -В добрячка играешь, шакал?!
   -Вот, сразу видно самого наглого и говорливого, - усмехнулся парень в ответ. - Но ты, придурок, имей в виду, что как я тебя "починил", так я тебя и "сломаю". После меня тебе только клоноделы из адмов помочь смогут. Как тебе перспектива простреленного колена? Или локтя? А может сразу яйца отстрелить, что бы пел тонко и благозвучно?
   Приставленный к озвученному органу ствол взведенного револьвера очень поспособствовал "томному бледнению" клиента. Нагл больше не помышлял об оскорблениях и уклонении от сотрудничества.
   -Пой, птичка, - поощрил дошедшего до кондиции гастролера.
   -Ч... Ч... Ч-чи-и-то?
   -Для затравки название вашего сквада, цель выхода и район постоянного нахождения. Проще говоря: "Вы кто? Куда шли? Где логово?"
   - М-мы-ы эта... "Смертельные демоны". Тут фермеров до черта и скоро они урожай в Сити повезут... А хаза у нас на Западной Окраине, ближе к Хибарам. Там кабак есть: "Волчья Луна" называется. Вокруг него обычно и тусуемся.
   -"Смертельные демоны"... ну ни фига себе самомнение. Хороший понт дороже денег, да? Ладно, не суть... Ты вот что озвучь: вас проводник водил или у лидера карта с помеченными "горячими пятнами" была?
   -Да! Была у Тапира карта! Он ее, сука, никому не показывал и всегда на пароле держал!
   -А Тапир во время атаки где вообще был? С вами или на холме при бочке и пулемете?
   -На холме, - сквозь зубы процедил нагл. - Всегда за спинами со своей "дойкой" отсиживался. Типа "...подожгут и останемся без газа!"
   -Ты не гневись, - посоветовал Дим снимая "медвежатник" со взвода и убирая его в кобуру. - Тапир твой конкретно мозгами пораскинул, а ты наоборот - жив остался.
   -Ты эта... Копатель, ты может нас эта... отпустишь? Вы ж, копатели, рабов не держите...
   -Да я не копатель, ошибся ты. Мы из Пустошей прикатили... Вам сейчас по одному руки будут развязывать и ридер давать... так каждый в своем отдельном файле пусть напишет названия всех известных ему группировок с указанием численности и рода занятий, а так же в меру своего понимания охарактеризует политическую ситуацию в городе. То есть кто с кем на ножах, а кто с кем в союзе. Задание ясно? Отлично. Голован! Поставь пару присматривать за этими придурками и пусть изредка пинают для ускорения работы и углубления излагаемых мыслей. Пожрать дашь когда совсем выдохнутся и начнут правдиво плакать о том, что ничего больше написать не могут. Пусть твои люди будут недоверчивыми...
   С этого столкновения бригада получила тринадцать легких байков различного возраста, степени изношенности и повреждения, два квадра и одного "монстро". Из оружия стоило говорить только о старой реплике китайского ручного пулемета "ТИП 95" с удлиненным стволом кустарного изготовления калибра 5,56*45 мм и однозарядном пистолете-гранатомете, правда без самих гранат. В свою долю парень определил "монстро" с прицепом-бочкой, квадры, боеприпасы, пищу, пулемет, пистолет-гранатомет, ошейники и все трекеры с ком-ридерами, которых набралось всего пять штук.
   В общее имущество сквада отошло одиннадцать самодельных бронежилетов, которые немедленно были распределены между неодоспешенными пешцами и все байки. Их планировали продать, а на вырученные деньги купить всю ту же личную броню.
   Все остальное - комбезы с трупов, оружие, торбы, рюкзаки и пленных баб - Рок в шумной дележке распределил между бойцами. Женщины, как самый ценный приз, достались авторитетным людям во главе с самим лидером пешцев, но согласно уговору их оставили в покое до города. В целом, после вечерней двойной порции настойки заодно с плотным ужином, бригада договорилась, что все идет нормально - порой и вовсе хорошо - и метаться не стоит. Дим Партизан доказал, что может обеспечить народ жратвой, выпивкой и добычей. А что требует в пыли кувыркаться, так у каждого свои жуки в голове! Без урона авторитету можно и покувыркаться...
   Ночь породила чувство ностальгии: на запах свежих трупов первыми пришли одичавшие свиньи. Хотя наверное правильней было бы назвать их валкабанами, так как они уже изрядно приспособились к среде. В частности средний вес вырос процентов на сорок, удлинились клыки... Дим уже видел таких всеядных тварей - дома, в лесах Чертовой Дыры.
   Потом пришли валгиены, еще более крупные, чем в Пустошах, но с меньшей численностью стаи. Хищники сходу бросились на крайних свинов, пытаясь вцепиться им в холку и подмять под себя. Не у всех этот прием прошел, одну гиену так вообще расторопный кабан принял на клыки и распоров брюхо... Некоторое время всеядные пытались сопротивляться, отстаивая свое право на падаль, но силы явно были неравны и кабанам пришлось отступить, оставив рядом с грудой трупов троих своих. Отошли свиньи недалеко, видимо надеясь подчистить за более сильными падальщиками и, в принципе, их расчет оправдался: гиены жрали долго и вдумчиво, но все же не смогли осилить три десятка человеческих трупов, с добавкой в виде свиных и одного гиеньего. Незадолго до рассвета стая ушла и кабаны подтянулись к растерзанным костякам.
   Людей, окопавшихся на холме, никто не побеспокоил - звери были более сытые и, соответственно, менее агрессивными, чем в Пустошах. Утром перед завтраком сквад был озадачен подвешиванием байков с внешней стороны бортов кузова трака и выдвижением из своих рядов пятерых водил на захваченные квадры, колеса коренных и "монстро", которые за ночь "Туллбар" успел "подрихтовать". Новыми погонщиками стали "одоспешенные" из десятка Голована, каждому из которых в пару дали пешца из десятка Лаки. Можно было конечно изобрести вариант сцепки и тащить технику на буксире, однако Дим счел за лучшее несколько подразгрузить кузов. Все же трем десяткам человек там слишком темно, а топливо из бочки ему не жалко - не он его покупал.
   Обучение не было долгим: запуск двигателя, сцепление, "газ", "тормоз", переключение передач, пара кругов вокруг лагеря... Все остальное поймешь по ходу дела! Теперь караван шел вперед развернутым фронтом или клином, только на труднопроходимых участках сжимаясь в вереницу. На вопрос Водилы зачем нужны такие проблемы и риск потерять бойцов с техникой Дим усмехнулся:
   -Как я уже говорил одному придурку из разбитой вчера стаи, хороший понт дороже денег. Сам понимаешь, одно дело в город входит одиночный трак доверху набитый людьми, товаром и обвешанный со всех сторон трофеями с поддержкой в виде багги. И совсем другое, когда к Сити подкатит бригада на легкой маневренной технике, охраняющая свой хабар на траке со всех сторон. По одежде вроде как приподнявшиеся нубы, а по количеству явно трофеев - матерые. А именно сейчас посадил, что бы опыта в управлении набрались и не смотрелись в "седлах" мешками дерьма.
   Парень сделал глоток из фляги и продолжил:
   -К городу как раз кураж поймают. Уже сейчас выделываться пытаются, а как освоятся, так вообще чертями носиться будут... бери левее - впереди очередной курган могильника, черт бы побрал всех канониров колониальных карательных эскадр! Зомбированные твари! - "Пип-бой" с почти-армейской прошивкой ПО с легкостью получил доступ к файлам гражданских ридеров и инерциальных трекеров.
   А со второй рыскающей стаей гастролеров караван все же разминулся...
  
   -Стоп, тормози.
   Дерек от неожиданности судорожно ударил по тормозам. Из кузова послышался грохот и ругань не ожидавших такого поворота пешцев.
   -Что?!
   -На фига так резко? - покачал головой Дим, убирая ладони с лобового щита прямо перед собой.
   -Ты ж сам!..
   -Ладно, проехали. Мой ком сеть поймал. И по всему получается что общегородскую... Ну и флудильня! ИскИном даже рядом не пахнет, а админов и модеров наверно каждые два дня валят. Иначе как объяснить эти лаги и завалы невнятного спама?
   Водила мстительно усмехнулся:
   -Вот и разбирайся сам, а то "Стоп! Тормози!" Штурман хренов...
   -Да что тут разбираться, - оскалился в ответ Дим. - Ясно что это общий чат для нубов. Сейчас никнейм зарегистрирую... Вот, сразу из режима наблюдателя выбросило к корневому каталогу конференций. Советуй, куда входить?
   Дерек сунулся к дисплею и что бы ему было удобней, парень включил стереопроектор. Водила откинулся обратно на спинку своего кресла и задумчиво потер переносицу:
   -Это список межальяносовых конференций... а на второй странице в основном межклановые. Система тебе очень высокий рейтинг присвоила почему-то. Обычным нубам так высоко не забраться.
   -Чует хозяина? - с деланной серьезностью предположил Дим. Не говорить же, что все дело в прошивке старого пользователя. ...ключ авторизации уникален для каждого нового пользователя так-кома. При входе/соединении с внешней (гражданской или сил колониальной милиции) сетью, система ориентируется в первую очередь именно на ключ авторизации, а не на имя пользователя, которое может изменяться по желанию. Соответственно, при входе в "знакомую" сеть после длительного перерыва на коммуникатор придет весь архив сообщений и рассылок в не зависимости от желания оператора... - Но скорее всего дело в этом навороченном коме - немерено бонов за него отдал! Так с кем контачить?
   -Опускайся ниже по древу каталога, - сын торговца объяснению не больно-то и поверил. - Тебе нужен трейд-чат, либо же рекрут-чат, что бы получить приглашение от какого-нибудь клана. В этом случае на въезде скорее всего проблем не возникнет. А если сумеешь заинтересовать клан-лидера, то вообще провожатого с охраной могут выделить. Мы с батей в торговом клане "Альенде-Коста" состоим на правах "принятых".
   Дим выполнил рекомендации Дерека и войдя в рекрут-чат (с "чернушными" торговцами дружить не тянуло) вбил в поисковое окно имя "Нубер", с граничным условием принадлежности искомого кланам сталкеров-копателей. Система ответила достаточно оперативно. Имя/никнейм: Элиот "Нубер" Макенрой. Клан: "Черный Сталкер". Альянс: "Сталкеры". Статус: "Элит-Трейдер клана". Возможность запроса в реальном времени: да.
   -Ну, у тебя и знакомые, мужик! - ошеломленно протянул Водила. - А клан-лидеров в списке "горячих" почтовых адресов случайно не завалялось?
   -Хорош трепать, - одернул "коренного" парень. Он вдумчиво набирал максимально лаконичное и информативное послание. Длинное письмо от нуба никто читать не будет Законы сети одинаковы для всех людских миров. Что бы тебя услышали, ты должен иметь Имя и Статус. "Уважаемый Нубер, привет вам от Лилли-три-раза. Прошу приват-разговора. Дим "Партизан" Зауров". Отправить. - Ждем. А пока посмотрим о чем в чате гастролеров говорят... Вот, чат бара "Волчья Луна". Активных пользователей: 227. Темы внутренних конференций: "Виды на фермерский урожай", "Предложения Трейдеров Западной Окраины", "Как найти Самовара в Пустошах", "Базары Кочевников"...
   Входящее послание. Читать. "Как поживает наша блондинка?" Ответить.
   "Работает у адмов на "Старте" около Разлома. И... естественный цвет не проверял. Была русой. С уважением, Дим "Партизан" Зауров". Отправить.
   -А кто такая эта Лилли-три-раза?
   -На "Старте" языками зацепились, когда по лабазу бродил.
   Входящее послание. Читать. "Ну надо же!!! Мой код приват-коннекта: ... . Вызывай, поговорим".
   -Теперь тихо, - не терпящим возражений тоном приказал Дим. - Даже не дыши!.. Здесь Партизан, прием.
   -Слышу тебя, Партизан. Нубер на связи. Чем ты так Лилли зацепил, что она тебе мое имя назвала?
   -Не знаю. Специально контакт в Саванна-Сити я не искал.
   -Ясно... Размякла наша злюка в безопасных подвалах "Старта", людям начала снова доверять...
   -Не сказал бы. Но по крайней мере новые приятели у нее появились. Некая Марго - похоже достаточно близкая подруга и капрал из охраны комплекса, с погонялом... Злюка.
   Пауза в пару секунд.
   -Ладно, Партизан. Будем считать проверку ты прошел, но это значит лишь то, что ты действительно видел Лилли и разговаривал с ней. Чего ты от меня хочешь?
   -В идеале, проводника и охраняемую стоянку на территории Восточной Окраины пока не расторгуюсь, - прямо ответил Дим. - Я в Сити впервые и кроме вас - вернее вашего имени - никого тут не знаю.
   -А чего припер?
   -Тушенку в основном.
   -Да это ж лажа полная! У нее еще пятьдесят лет назад третий гарантийный вышел!
   -Совсем нет. "Тушняк" свежий, недели нет после производства.
   -Все равно лажа: хрен знает что за споры и бактерии в этих стекляшках у тебя плодятся.
   -"Тушняк" упакован в биопластик, выработанный из модифицированной колумбийской коки. Содержимое прошло термическую обработку и спектральный контроль качества.
   -Хм... Похоже ты знаешь о чем говоришь... И сколько ее у тебя? Пара сотен пачек? Килограмм триста?
   -Три тонны. И это пилотная партия...
   -Ни слова больше через сеть! Все остальное только лично! Когда будешь у восточного въезда?
   -Часа через три.
   -Как тебя узнать?
   -Сквад на добронированном траке, рейдерском багги с прицепом, четырех квадрах и одном тягаче с прицепом-бочкой. Трак обвешан байками...
   -Ок. Проводник будет на черном "Хаммере" со спаркой пулеметов на крыше. Нубер, конец связи.
   Дим шумно выдохнул:
   -Фу-у-ух... Поехали, Водила. Прямо сейчас восточнее забирать начнем, что бы в прямой видимости города не кататься по кругу.
   -Ага... Партизан... Ты это... Меня, когда с этим челом говорить будешь, не оттирай пожалуйста. Для нас с батей это реальный шанс повыше вылезти... Будь уверен - такую услугу мы не забудем.
   -Нет проблем. Дела обкашлеем - представлю. Но на присутствие на первом разговоре не рассчитывай. Если не пойдет свидетели лишними будут и для меня и для Нубера.
   -Понял, не дурак...
   Саванна-Сити при своей первой жизни не был мегаполисом. Всего две-три сотни тысяч жителей и раза в четыре больше роботов, рассредоточенных по заводским окраинам. Надо думать на тот момент он считался в колонии жуткой дырой... В сравнении с сегодняшним средним уровнем условий жизни на Тропическом материке Валгаллы, те жалкие огрызки былого, что сохранились среди полуразрушенных скелетов зданий тянули если не на столицу, то на ее окраину точно.
   Централизованное энерго- (электро, не грави) и водоснабжение. Костяк инфраструктуры. Работающие автоматические заводы и фабрики, где давно нет сервов и, соответственно, есть место людям. Капитальная крыша над головой и возможность изобрести простейшие щитовые стены. Пусть и уродское, но привычное многим общество. Возможность подняться за чужой счет. Питательная среда из слабаков и неудачников. Множество видов развлечений. Стремительный круговорот денег... Рай в Аду Валгаллы! Так считало большинство из пяти-семи миллионов населения Саванны и Пустошей, входящих в сферу влияния города. Но место в этом "Раю" дорогого стоит...
   На ближних подступах к Саванна-Сити из-под земли "вылезли" капитальные дороги - гнать транспорт стало не в пример легче. На пустынном дорожном полотне в семидесяти километрах от КПП Восточной Окраины Дим устроил "предпарадные" учения, определив каждой единице транспорта свое место в строю. Заодно пешцы передохнули перед последним рывком и привели в порядок одежду с оружием. Следующий час "Франкенштейн" несся вперед в окружении свиты. "Попрыгун" с "монстро" жались к бортам, а квадры форсили, устраивая карусель перед самым рылом тарана-отвала. Пешцы быстро освоили нехитрое управление. Тут действительно ничего сложного не было - ведь регламенты движения в населенной местности учить было не надо.
   Сити вырастал их пустынной саванны постепенно. Сначала появилась дорога из композитных плит, поросшая травой на стыках и трещинах. Потом по обочинам шестирядного шоссе стали попадаться фундаменты разрушенных построек. Затем уже каркасы из корозиостойкой стали, которые сменились все увеличивающимися в размерах горами мусора и обломков пенобетона. В какой-то момент среди них начали мелькать частично восстановленные и когда-то обжитые постройки-трущебы. Потом как отрезало - предполье КПП было любовно вычищено от остовов домов и груд их обломков. Кое-где были видны плохо заровненые воронки, что наводило на размышления... У альянса держащего эту местность было нечто более серьезное, чем крупнокалиберные пулеметы!
   "КПП" в понимании Сталкеров-Копателей не был просто парой ДОТов с воротами-шлакбаумом между ними и "гарнизоном" из пары десятков человек. Нет. КПП тянулся вдоль дороги примерно с километр и на всем его протяжении полотно было разбито на обособленные полосы, причем хорошую скорость на них держать было нельзя даже на байке - необходимо было каждые несколько метров объезжать бетонные блоки. И все эти маневры под пристальным взглядом операторов пяти арткомплексов тактической пехотной поддержки. Три крупнокалиберных пулемета, автоматический станковый гранатомет и миномет... Вольная переработка современной идеи: три рейлгана, туннельный ускоритель, импульсный миномет. На слуху схема-то... В общем, весь димов сценарий хорошего понта пропал даром никого не зацепив. И по обочине не проскользнешь - там тебя ждут приветливые добрые таблички: "МИНЫ!"
   -И что, так на всех окраинах? - спросил малость разочарованный парень у сына торговца. Тот не отрывая взгляда от дороги помотал головой:
   -Нет, только здесь. У Торговцев перед въездом стихийный рынок, куда свозят товары с ближайших ферм и агрокомплексов. На Западе руины с минными полями и ничего больше. А работорговцы в основном полагаются на мобильные патрули, которые являются скорее не патрулями, а маленькими караванами охотников за рабами. Плату везде снимают непосредственно перед внутренним рынком сектора.
   -Ясно... Веди трак вон туда, на площадку перед врытым в землю танком. Это у них наверно вроде накопительно-досмотровой зоны. А вон из-за ДОТа и морда черного... блин, скорее серого "хаммера" виднеется. Либо это пыль, либо развод на ровном месте. Дерек, без моей команды с места не трогаешь, - Дим еще раз попытался вызвать рекомендованного ему торговца и в очередной раз безуспешно. И у него вдруг резко проснулась можно сказать врожденная "паранойя": у "деревенского" недоверие к "городским" в крови! Парень счел пробудившееся чувство полезным и стал его старательно пестовать, накручивая себя простейшим внушением: "богатый урожай хотят забрать за бесценок, а то и не приведи бог отнять!" Уже спустя минуту Дим чувствовал себя крайне неуютно перед воротами города полного "торговцев, воров и бандитов", а уровень "недоверия" зашкаливал, делая мир кристально четким и априори враждебным...
   Проводник ждать себя не заставил. Стоило только машинам группы втянуться на парковку, как вездеход вывернул из-за ДОТа и одним маневром (что показывало опытность его водителя) занял место ведущего. Человек выпрыгнувший с пассажирского места о чем-то быстро переговорил с появившимся из блиндажа охранником в старом бронекомбезе и быстрым шагом пошел к левой дверце трака. Дим не дожидаясь его подхода спрыгнул на землю и пошел навстречу.
   -Здорово, - первым поприветствовал проводника Дим. - Я Партизан.
   -Тупак, - на известного боксера чел ни как не тянул. Да и кулаки не были сбиты.
   -Хорошо боксируешь? - несоответствие! Парень напрягся.
   -Нет, ложиться не люблю, отчего в разборках стабильно ловлю от пяти до семи пуль. Но опять же, с копыт не падаю...
   -В таком случае тебе нужна реальная броня.
   -Не жалуюсь, - Тупак ударил кулаком себя в грудь. Под обычной камкой светло-коричневого цвета, оказывается, была полукираса скрытого ношения. В такие рядились полицейские спецподразделения... оперативного назначения. Скрытое наблюдение, работа в местах скопления гражданского населения... Оставит нож и погасит часть воздействия "травматика", но семь пуль?!
   -Ясно. Ты здесь от кого?
   -Люди попросили проводить караван... Мы с Гонщиком вписались. С охраной я уже переговорил - пост дает зеленый свет, можем двигаться.
   -Без обид, чел, но назови имя.
   -Нубер попросил. Еще вопросы? - кожа на скулах проводника натянулась.
   -Нет, никаких вопросов. Сейчас только Нубер подтвердит твою личность и покатимся... - однако активировать так-ком Дим не стал, больше следя за собеседником.
   -Что за дела?! Какие мать ее проверки! Тебе оказали честь нуб, а ты вые..ываешься! Поехали, по дороге сконтачишься.
   -Стой спокойно, мужик, - тихо проговорил парень, плавно опуская левую руку к бедру с тактической кобурой полуавтоматического "быстрого" пистолета, в то время как правой отвлекал внимание, подняв ее к закрепленному на левом плече трекеру. - Одно движение к стволу - валю.
   -Ты на КПП Восточной Окраины, нуб. Только засвети ствол - мигом уложат с парой дырок в организме! - было видно, что к угрозе Тупак серьезно не отнесся.
   -Все может быть... "Хаммер" у тебя больше серый, чем черный. Ты либо отваливаешь со своим другом, либо ждешь подтверждения своей личности от Нубера.
   -Черт с тобой, сейчас сконнектимся... - проводник с какой-то язвительной вальяжностью несколькими касаниями активировал свой ком. - Нубер, на связи Тупак. Здесь твой нуб - больно борзый и недоверчивый - хочет подтверждения моей личности. Как заправской адм выражается...
   Ответивший голос был изрядно искажен помехами несущей частоты:
   -Партизан, хорош борзеть! Катись за Тупаком, это я его попросил.
   -Доволен? - спросил ссыльный отрубая контакт.
   -Нет, ты слишком быстро отключился и канал был грязный. Голос неузнаваем. Почему Нубер не отвечает на мои вызовы?
   -Занят наверно.
   -Ну сейчас-то точно освободился, да?
   -Значит так, нуб, меня задолбала твоя недоверчивость. Либо ты сейчас за мной едешь, либо остаешься здесь и дорогу к торговцу ищешь сам.
   -Не задерживаю, - спокойно ответил парень с интересом следя за реакцией собеседника. Уверенность, что его пытаются развести крепла с каждым мгновением. Взять с нахрапа хотели по ощущениям... И это работа ловкого профессионального преступника-организатора?! Или кем еще может быть успешный торговец на Валгалле?
   Тупак сплюнул под ноги и развернувшись на каблуках потопал к вездеходу. Через секунду после того как он запрыгнул на свое сиденье машина с пробуксовкой сорвалась с места. Дим проводил ее взглядом и залез обратно в кабину трака.
   -Куда это они?
   -Пока не ясно, - пожал плечами Дим, опять пытаясь вызвать торговца. - Мутные какие-то черти... О! Смотри-ка: Нубер образовался! Только почему-то с другого "номера"... Еще раз здравствуйте, уважаемый.
   -Ага, Партизан. Здорово... Ты где?
   -На КПП стою, перед танком. Вы некого Тупака знаете?
   -А как же! Он вот рядом со мной сейчас. Никуда не уезжай... Стоп-стоп-стоп! Откуда ты знаешь имя Тупака?!
   -Да встретил тут одного мутного, который так обозвался. Ждал нас на вроде как черном вездеходе со спаркой на крыше.
   -Не может быть! Я же никого еще не отправлял... Черт, кто-то перехватил наш разговор!
   -Я так и понял, уважаемый, - улыбнулся парень такому "наивному" поведению торговца. Интересно, куда их должен был завести Лже-Тупак и сколько там крупнокалиберных стволов было бы... Однако напрямую свое имя торгаш по всему получается марать не захотел. Местные правила хорошего тона наверно... но паранойя определенно к месту. - Я все еще жду проводника.
   -Он будет через пять минут. Нубер, конец связи.
   -М-да, - покачал головой парень, деактивируя связь. - Люди здесь смотрю простые и очень простые. Всегда готовые подставить ближнему подножку... И приняли как своего, потому как: "Накалывай своих, что бы чужие уважали". Ты все еще хочешь вести с ним дела?
   -А тут других нет, - ответил Дерек. - Отец вообще пять раз дело свое из руин после кидалова поднимал. На Валгалле по-другому дела вести не получается...
   Пока ждали очередного Тупака, Дим успел прочитать множество рекламной рассылки и ознакомиться с парой чатов Сталкеров. Люди охотились в основном за старой техникой и ее хай-тек составляющими, которые в условиях специальной колонии самими ссыльными не производились. Например, мечтой многих было раскопать в каком-нибудь гараже левитер с мощным антигравом. Другие грезили разведывательным вездеходом геологических партий. Такие находили, так что надежда жила не зря! На такой тачке и парогенератор, и антиграв для снижения веса, и легкая броня несущего кузова, и слот для инженерного бота, и буровая установка, и... В общем, машина лучше пулемета обеспечивала гарантированный достаток. А с пулеметом так вообще сказка!
   -Угу, вот и проводник... очередной. "Хаммер" черный... аж блестит. И за спаркой настоящая горилла в... тяжелой броне по версии ссыльнопоселенцев... - парень опять выбрался из трака и потопал навстречу вывалившемуся из вездехода челу. - Тупак?
   -Нет. Тупак за спаркой. Я Ловчила - поверенный уважаемого Нубера. Можешь проверить, если ридер есть.
   -Верю, - мотнул головой Дим - парень был похож именно на "ловчилу". - Поехали быстрее - надоело под прицелом дюжины стволов сидеть.
   -Следуйте за нами...
   Резиденция клана и соответственно его элит-трейдера располагалась на много раз восстанавливавшейся станции техобслуживания тяжелой строительной техники - парень сразу опознал характерную планировку. Административный корпус, складской блок и три просторных цеха обнесенные кольцом капитального забора из бетонных плит. Это было изначально. Поколения непрофильных владельцев добавили двадцатиметровую контрольную полосу с предостерегающими и уже знакомыми табличками "МИНЫ!!!", еще три кольца пенобетонных монолитных заборов и несколько ДОТов по углам пентагона. Как нетрудно было догадаться торговец со своими поверенными и подручными занимал складской комплекс. Административный принадлежал клан-лидеру и его людям, а "простые ходоки и трудяги" тусовались между выходами в цехах и "закапушках" под ними. Естественно, подземелий не были лишены и складской с административным комплексы.
   -Загоняй своих в этот бокс, - скомандовал поверенный, как только караван втянулся во двор, и указал в сторону абсолютно пустой секции цеха. - Специально для вас освободили. Внутри твои люди могут делать что хотят - бокс на сутки ваш, но что бы снаружи крупных вооруженных групп не было.
   -Понятно. Все доступно - сидим здесь, несем охрану своего имущества, в ваш "монастырь" своими немытыми руками не лезем.
   -Уважаемый Нубер ждет тебя через десять минут у себя. Поторопись, - Ловчила не обратил на слова Дима ни малейшего внимания. Он "тарабанил" свою роль.
   -Ок. Рок! Сидите в этой коробке и охраняете тачки. К ним никого из местных не подпускать. Возможность сдавать трофейное барахло и пленных у вас будет - я договорюсь, - лидер пешцев молча кивнул. У него за спиной уже стояли десятники ожидая приказов. Парень выволок из-под пассажирского сиденья трака приготовленную заранее палетку "тушняка" и повернулся к поверенному. - Я готов, пошли.
   Торговец Нубер, конечно, сторожился лихого населения Саванна-Сити и Валгаллы вообще, но в откровенном страхе не жил. Это стало ясно например по тому, что его рабочий кабинет вместе с презентационным залом располагался на верхних этажах дома-склада, а не под землей, чего можно было ожидать в виду наличия у агрессивного населения крупнокалиберных пулеметов и, с большой долей вероятности, старых рейлганов. Таким стволам монолитный пенобетон двадцати сантиметровой толщины что пластиковая бумага!
   -Ну, здорово, Партизан, - при входе в просторное помещение навстречу Диму из кресла поднялся подтянутый мужчина среднего роста с коротким ежиком волос неопределенно цвета, затянутый в комбез без броневого обвеса, цвета тростник. В тактической кобуре на правом бедре покоился явно не пороховой ствол. Дим поставил бы на импульсник... На стереотипного торговца он ну никак не тянул! Где пухлые щеки? Круглый живот? Загребущие руки и голодный взгляд? Ничего этого нет... А на шее у него болтался не ошейник ссыльного, а его наемничий собрат. Вот так вот.
   -Здравствуйте, сэр, - парень тут же поменял стиль общения. Вояк в любой ипостаси он уважал. - Дим "Партизан" Зауров с Чертовой Дыры, - представляясь он крепко пожал предложенную ладонь.
   -Вот так прямо сразу и "сэр"... С чего бы такая перемена? - торговец внимательно осмотрел Дима с ног до головы. На мгновение замер, потом молча, будто своим мыслям, медленно кивнул. - А ты не прост, парень... Ловчила, жди за дверью, - поверенный без возражений и недовольства вышел. - Видел уже наемников? Из каких отрядов?
   -Они не докладывали, сэр. Но в разговоре мелькнули названия "Пустынные ястребы" и "Стальные парни".
   -Ясно. Снарягу у них брал?
   -Нет, на "Старте" купил... Сэр, если вы не возражаете, то мне хотелось бы заняться делами, а пообщаться можно после того как я определю своих людей на отдых. Не скажу что дорога через Пустоши была для них легкой.
   -Ок, давай о делах. Это и есть твой "тушняк"?
   -Именно он, сэр. Десять брикетов по полкило. Специй и соли по минимуму. При температуре в десять-пятнадцать градусов хранится год.
   -Неплохо, - торговец взвесил в руке палетку консервов. - Если учесть, что на материке с консервами беда. Либо покупай у адмов сублиматы и рационы сухпайков, либо довольствуйся в рейдах вяленым мясом и самодельной лапшей отвратного качества. А нормальную воду что в Саванне, что в Пустошах еще поискать надо... Даю двадцатку за пачку.
   -Не годится, - замотал головой парень.
   -Как не годится?! - возмутился Нубер. - Здесь тебе не Пустоши! В Саванне ферму только ленивый, да трус не организует. Так что со жратвой не сказать что полный порядок, но по крайней мере о достатке говорить можно. А кило свежатины мясной на рынке сейчас по пятнадцать бон идет...
   -Не сомневаюсь, сэр, что так все и есть, - согласился Дим. - Но батя меня учил, что с торговцами надо ухо держать востро и нос по ветру. А их первое предложение умножать или делить - по ситуации - на восемь. Так что я готов уступить вам этот груз "тушняка" по сто шестьдесят бон за брикет.
   Торговец от мгновенного и стремительного повышения цены только крякнул:
   -Ничего себе метод торга...
   -Батя говорил, что на любой планете действует! А ему я привык доверять: сержант планетарной пехоты много где побывал и много что видел...
   -Планетарная пехота, говоришь... А сам ты с Чертовой Дыры... По названию похоже на камушек Фронтира?
   -Это так, сэр.
   -Значит, не один срок твой папаша в колониальных войсках оттянул, раз получил право осесть за пределами освоенного космоса. И наверняка тебя он в элитном колледже центральной планеты сектора не держал, а натаскивал по привычке как своего бойца.
   -Ваша правда, сэр.
   -Сорок.
   -Не меньше ста сорока, сэр. Сами говорите, что альтернативы сухпаям нет, а кому приятно день за днем жрать сою и химию? Точно не людям занятым на опасных работах, где ствол приходится всегда держать под рукой...
   -Черт бы побрал мой длинный язык и мысли вслух. Шестьдесят и следующую партию ты тоже мне сдаешь.
   -Сто двадцать и я действительно сдаю следующую партию именно "Черным Стакерам".
   -Да кто у меня купит такую дорогую жратву?! Семьдесят.
   -Купят те, кому надоело жрать сою и искать у торгашей дорогие витаминные комплексы, что бы сбалансировать отсутствие необходимых веществ в концентратах сухпая. Сто десять.
   -Дорого...
   -Сто десять и скидка в десять процентов как оптовому покупателю, а так же я обязуюсь не менее пятидесяти процентов вырученной суммы потратить именно у вас, сэр. Так что вы не только эксклюзивный товар первой необходимости получаете, но и делаете быстрый оборот части средств.
   -Как в лучших супермаркетах: все по "девять-девяносто-девять!" По рукам. На следующую партию цену не меняем, а вот после и пересмотреть можно, когда ясно будет как товар уходит... Итого за три тонны получается... пятьсот девяносто четыре тысячи бон.
   -По рукам, - Дим против воли расплылся в довольной ухмылке. - И действительно, как в лучших сетевых торговых сетях: два-три процента на транспортные потери надо списать. Скорее всего много меньше, но подстраховаться не помешает.
   -Конечно, пойдем посмотрим. Ты еще на тему каких-то байков заикался... Я не совсем понял зачем ими трак обвешивать.
   -Трофеи, сэр. Гастролеров накрошили, а кузов не резиновый - в нем итак под три десятка человек парится. Потому и повесили снаружи.
   -Так понимаю, что и потери отсюда же: любят ублюдки по крупной мишени пострелять.
   -Точно так, сэр...
   -А неплохие колеса у тебя парень, - протянул торговец после осмотра "Франкенштейна". - И добранированы с выдумкой. Тут народ в основном на листовую сталь ставку делает в качестве брони, соответственно и потери в грузоподъемности не маленькие... Хоп! А это что такое?! Ловчила, тащи сюда Мазута из его берлоги и кого из сталкерских бригадиров! - Нубер напрочь забыл о тушенке в траке и заходил кругами вокруг багги с прицепом, на котором подобрав "ноги" под бронированное "брюхо" "спал" бот. - Чей?
   -Мой, - коротко ответил Дим, которому поднятая суета не пришлась по вкусу. - Уважаемый, я не хочу никого учить... Но бросаться с одного на другое не дело. Предлагаю завершить сделку и уже потом предметно говорить о чем-то другом.
   Торговец ответил недовольным взглядом, однако потом кивнул.
   -Рок! "Тушняк" из кузова, в темпе! - немедленно скомандовал парень. - Паллеты с браком и повреждениями отдельно. Организуйтесь в цепь, чтоб не бегать туда-сюда...
   -Подожди, парень, - остановил Дима элит-трейдер. - Сразу на транспортер выгрузить надо - не буду же я лишний раз подрывать народ на бестолковую погрузку-разгрузку! Ловчила?..
   -Кар сейчас будет, уважаемый... - проговорил не успевший далеко отойти чел. - Вот он. Снимайте поддоны и составляйте пачки на них, так что бы не рассыпались.
   Дим на вопросительный взгляд Рока только подтверждающе кивнул. Пешцы, подгоняемые десятниками, быстро организовались и работа закипела. Что бы перебросать три тонны консервов им потребовалось всего пятнадцать минут. Потери по результатам осмотра составили меньше процента.
   -В каком виде тебе боны отдать?
   -На этот ридер пожалуйста, - Дим извлек из кармана гаджет с переустановленной ОС и основательно почищенный от информационного мусора, доставшийся ему от чайны. Нубер в свою очередь снял с правого запястья браслет, оказавшийся комом с полностью галографическим интерфейсом. Через минуту трансферт был завершен. - Замечательно. Теперь я готов ответить на все ваши вопросы, сэр.
   Торговец знаком подозвал стоящих в стороне людей, которых привел - шустрый чувак! - его поверенный:
   -Это Мазут, - кивок на низкого широкоплечего ссыльного в форменном комбезе техслужб колониальных войск, - наш механик и мастер на все руки. А это Джаба Крот, бригадир одной из лучших наших сталкерских бригад и эксперт по всему что закопано. Мужики, знакомьтесь: Дим Партизан, гость клана из Пустошей. Притащил нам настоящую тушенку. И, вдобавок, говорит, что вон тот жук принадлежит ему, - новоприбывшие внимательно осмотрели спящего бота.
   -Неплохой робот, - проговорил Мазут. - Вроде на "Старте" такого же у техников мельком видел. Это явно не серв "подай-принеси"...
   -Это "Туллбар", инженерно-эвакуационный бот производства СК, - внес ясность парень. - Не пойму, отчего такой ажиотаж: адмы по программе "Пионер" дают если не точно такого же, то сходного.
   Все клановцы как один уставились на него чуть ли не открыв рот от изумления.
   -А ты полон сюрпризов, - первым опомнился торговец. - Может бот и пользователя в тебе признает?
   -Авторизованного пользователя, - кивнул Дим. - Все по той же программе "Пионер"... Чую что этот факт для вас нечто из ряда вон. Не просветите отчего так?
   -Всего лишь от того, что адмы на программы подписывают хорошо если каждого сотого... из тех, кто догадывается задать такой вопрос, и чаще всего это программа содействия администрации "Эльф". По ней дают тебе изолирующий комбез и посылают прямиком в пятна "споры" выкапывать. Охотников, как сам понимаешь, на такую работу не много.
   -Ага, - вступил в разговор бригадир Крот. - У нас в клане всего три бригады, которые копаются с поддержкой ботов... обычных строительных сервов, которые "видят" не больше чем на десять метров вокруг и на двадцать сантиметров вглубь. Но и это сохраняет уйму жизней! И "Эльфы", кстати, с нами ходят, потому что если не "отбивать" полученную снарягу, то беда частенько случается. Однажды на тихой ровной улочке заброшенного поселения к тебе подшаркивает чел с остекленевшим взглядом и молча сносит кочан выстрелом из какой-нибудь одноразовой хренотени. И не увернешься ведь - "Шерифы"-зомби осечек не дают...
   -Ясно, - вздохнул парень про себя. - Значит старые минные поля для вас почти непреодолимое препятствие... Предлагаю продолжить разговор в более узком кругу, - проговорил он уже вслух. - Минут через двадцать. Уважаемый Нубер, сэр, могу я попросить вас "одолжить" вашего поверенного, как человека достаточно хорошо знающего город?
   -Чего ты задумал? - подозрительно спросил торговец.
   -Хочу дать своей бригаде немного отдохнуть и развлечься. Хорошо было бы арендовать кабак, а лучше вообще бордель среднего класса на сутки... В идеале я желал бы, чтобы вместе с "моими" развлеклись, например, бойцы бригадира Джабы. Не в качестве нянек - в качестве дружественно настроенной третьей стороны в возможном конфликте.
   -Это можно устроить... Джаба, ты как на тему дать парням выходной?
   -Не вопрос, уважаемый Нубер. И сам бы на это подписался, да чую тут более интересные дела закручиваться будут.
   -Ловчила?
   -Заведенье Мамаши Кейдлен. С ней мы давно сотрудничаем - контакты налажены. Там подстав и разводов можно будет не опасаться...
   -Сколько это будет стоить? - спросил Дим. Он отнюдь не горел желанием развлекать пешцев за свои деньги, но ситуация требовала, что бы уровень его "угрозы" клану был минимален. Тогда есть шанс договориться миром... "Не можешь одолеть - возглавь!" То есть парню надо было как можно скорее проявить заинтересованность во вступлении в клан. В противном случае... даже думать об этом Дим не хотел!
   -Тысяч тридцать я думаю.
   -Отлично. Уважаемый Ловчила, ваш ридер... Рок! Этот человек проводит тебя с бойцами в бардак. В вашем распоряжении сутки: выпивка, жратва, девки - за все заплачено. Вопросы и конфликты со сторонними лицами нежелательны. Но если все же будут... спроси мнение по ситуации бойцов уважаемого Джабы. Они гуляют вместе с вами. Вопросы, пожелания?
   -Никаких, босс, - довольно оскалился лидер пешцев. Да и бойцы его активно гревшие уши уже начали обсуждать перспективы.
   -Ок... Из бардака никуда не отлучаться, оружие и связь взять с собой. Кто захочет приключений на свою задницу за стенами арендованного борделя - отвечать будет собственной жопой без впутывания бригады. Жду вас через сутки, свободны.
   -Прошу вас следовать за мной, - тут же шагнул вперед поверенный торговца.
   Через десять минут в боксе остались только коренные, Метис и Дерек. Пленных за людей никто не считал.
   -А они...
   -Они останутся здесь, - покачал головой парень, - так как не являются людьми моей бригады. Вопросы своего досуга пусть решают сами. Дерек! Давай сюда свой ридер.
   -И какая часть груза принадлежит тебе лично? - похоже уже предполагая ответ спросил Нубер.
   -Ровно половина, - улыбнулся Дим. Торгаш по совокупности первого впечатления и подсознательного анализа реакций ему не нравился. Активно. Чел был явно с червоточинкой - с ним надо быть предельно осторожным! Но сенс парень не будил, ибо кто его знает, что может данный конкретный наемник. Или косящий под наемника и аристо одновременно... - И именно ее я собираюсь у вас потратить. Надеюсь вы не против такого положения дел?
   Нубер отрицательно мотнул головой, но "градус отношения" его к парню опустился еще чуть ниже...
   -Итак, - возобновил Дим прерванный разговор, когда они с торговцем и бригадиром сталкеров (давшего исчерпывающую консультацию Мазута сразу отпустили) устроились в креслах рабочего кабинета, - на тему программ администрации колонии и моего в них участия... Скажу прямо: мне удалось приобрести некий уровень доверия на "Старте" около Разлома и реализовать его получив в собственность ряд ништяков по программам "Пионер" и "Эльф". Честно говоря я не узнавал о них заранее и действовал по принципу "Греби все, что в пределах досягаемости". В Саванна-Сити я приехал не в последнюю очередь за инфой о перспективах плотного использования этих ништяков. В том, что они крайне полезны я уже убедился. Так что жду ваших предложений по совместной работе, уважаемые.
   Нубер с Кротом переглянулись.
   -И какую пользу из них ты извлек? - с плохо скрытой заинтересованностью спросил торгаш. Желание попользоваться силой слабого проступает все явственней. От активных враждебных действий его удерживает только моя легальная авторизация, как владельца бота... Велика вероятность попытки обратить меня в полную зависимость.
   -Бот отлично выявляет мины. В частности я смог протащить караван через Непролазные Холмы мимо каньона "Привратников".
   -Однако! - Нубер погладил подлокотник своего кресла. Было видно что он одну за другой взвешивает различные комбинации. Но выдумать какую-нибудь каверзу он не успел - ситуацию решил Джаба. Бригадир сталкеров на мгновение замер с открытым ртом, а потом как ужаленный подкинулся:
   -Так ты же моих парней сквозь Старые Поля и мимо поселений Каннибалов провести сможешь! Там за ними невыбранная территория... Нубер, там же настоящее Эльдорадо! Немереные поля ништяков!
   Дим увидел тень неудовольствия скользнувшую по лицу торгаша и тут же поддержал образовавшуюся линию разговора:
   -О чем идет речь, уважаемый Крот?
   -Да я про сталкерскую мечту говорю: западнее каньона "Привратников" Непролазные Холмы постепенно переходят в горы, которые не подвергались плотной обработке с орбиты. Вернее их не дали обработать! Там была уйма заглубленных производственных и опытно-экспериментальных комплексов. Там до сих пор водятся "живые" и управляемые боевые боты. Там сталкерский рай! Но он отгорожен непрореженными минными полями и поселениями ублюдков, которые частью ведут свой род от выжившего персонала, частью от самых отмороженных тварей из ссыльных первых бортов. Каннибализм там обычное дело, так как жратвы всегда не хватает... Сталкеры очень редко и всегда только в одиночку пробирались туда. С твоим же ботом...
   -Я понял, - кивнул Дим. - И понимаю, что теперь не в интересах клана меня отпускать, отдавая в чужие руки мечту. Поэтому у меня вот какой вопрос: я могу присоединиться к клану со своей бригадой? Обязуюсь проложить дорогу в это... Эльдорадо. Не мгновенно, естественно. Со стороны клана мне хотелось бы получить надежного партнера, который будет снабжать меня расходными материалами, оружием и оборудованием. В принципе в моей верности вы можете не сомневаться, так как в Саванна-Сити я больше никого не знаю.
   -Да без проблем! - Джаба Крот опять пролез поперек элит-трейдера. - И с худшей экипировкой брали! Нубер, ты конечно уважаемый чел и немалый вес имеешь... но не хрен на меня так зыркать! Мы сталкерский клан, а не кидалы! Тут такой рейд наклевывается, а ты волу хвост крутить хочешь со своими комбинациями... В общем, парень теперь "свой" и кидать его тебе нельзя. Будь уверен, за этим мы внимательно проследим!
   Торгаш холодно улыбнулся сталкеру:
   -И в мыслях не было. Я только хотел сказать, что у меня к Партизану свой интерес есть и мне нужны гарантии. Этот парень к твоему сведенью только что поднял четверть миллиона и обязался потратить их у меня.
   Бригадир сталкеров ошеломленно замолк переводя взгляд с парня на Нубера и обратно. Дим решил не усугублять. Надо кинуть торгашу кость, пусть почувствует реальную возможность взять меня за горло в ближайшем будущем...
   -Думаю, я могу предложить некоторые гарантии, уважаемые, которые устроят всех. Предлагаю прикрепить к моей бригаде равную по численности и проверенную временем бригаду клана. Вы получите из достоверного источника координаты оазиса в Пустошах, в котором я обстраиваюсь, оцените людей, с которыми я веду дела... Как вам такое предложение?
   -Оборудования для изготовления "тушняка" именно в этом оазисе находится? - быстро спросил элит-трейдер.
   -Да, так же как и люди, обеспечивающие наличие исходного сырья. Прямо скажем, если продолжать заниматься этим многообещающим бизнесом, то к оазису я привязан накрепко!
   -Хорошо, - торгаш откинулся на спинку кресла с довольной ухмылкой. - Такие гарантии меня устроят. Джаба, предполагаю тебе необходимо порешать вопросы о вступлении в клан новой бригады с клан-лидером... А мы пока поговорим о четверти миллиона. Считаю тебе будет совсем не интересно слушать эти разговоры.
   Дим не сказал бы, что Кроту было неинтересно послушать о том, что можно купить за четверть миллиона, но повода поприсутствовать на нем у ссыльного действительно не было. Джаба со вздохом выбрался из кресла:
   -Ок, я понял. Пойду действительно обкашляю тему... Счастливо оставаться!
   Проводив сталкера взглядом до двери, Нубер повернул голову к парню:
   -Приступим?
   -Да. Мне нужны два прицепа для моего трака с грузоподъемностью не меньше семи тонн, пикап и два квадра с парогенератором и кабина с полным комплектом органов управления для реплики 1550-го Унимога. Это для начала.
   -Прицепы не проблема. Пикап... найдем. Запчасти - несомненно. А вот парогенераторы на квадры никто не ставит.
   -Тогда аккумуляторный вариант, максимально мощный и солнечной батареей. К ним по прицепу-полутоннику. По возможности - с доплатой разумеется - я хотел бы обменять свои квадры и байки на сходную технику с теми же аккумуляторами.
   -Возможно, - медленно кивнул торговец.
   -Подобьем промежуточный итог?
   -Примерно полторы сотни тысяч.
   -Сто двадцать, - убежденно произнес Дим.
   -А как же "разделить на восемь"?
   -Только один раз в день с каждым отдельным торговцем, - улыбнулся парень. - Что бы людей против себя не настраивать. А поторговаться в пределах двадцати процентов стартовой суммы сам бог велел!
   -Ха-ха! Да ты настоящий фермер, парень!
   -Именно так, - согласился Дим.
   -Ладно, черт с тобой. Сто двадцать. Что еще?
   -Стройматериалы. Пенобетон - семь тонн и сборная опалубка к нему пропорционально. Стационарные панели солнечных батарей: минимум восемьдесят квадратных метров, все для разводки внутренней электросети.
   -Черт! А ты намерен крепко осесть на Пустошах!
   -Проблема с моими запросами?
   -Партизан, ты пойми - мы клан сталкеров! Техника? Не проблема. Снаряжение? Тоже. В оплату принимаем хай-тек артефакты или боны. А остальное - "хлеб" других кланов.
   -Я это понимаю, - согласно кивнул парень. - Отчетливо. И потому не говорю с вами о мелких партиях, например, оружия, боеприпасов, рабов... Только о крупных и дорогостоящих вещах, которые вы, как элит-трейдер клана, с легкостью найдете на внутреннем закрытом для стороннего частника рынке. Меня не интересуют, будут ли бартерные сделки или же вы рассчитаетесь взятыми у меня бонами. В любом случае я не сомневаюсь, что вы найдете возможность взять не только процент посредника. Итак, во сколько мне обойдутся стройматериалы?
   -Сто восемьдесят тысяч.
   -Согласен, если в качестве бонуса мой ридер прошьют адмовскими кодами.
   -Почему без торга? - удивился Нубер.
   -Полагаю, что сделал редкий заказ. Он стоит ровно столько, сколько за него запросят.
   -Черт, Партизан, с тобой не интересно. Будет тебе бонус и Ловчила в качестве "экскурсовода".
  
   За мелкими покупками Дим отправился в сопровождении поверенного и Дерека на "Франкенштейне". Во-первых, не светить же свои стволы перед потенциальным врагом, во-вторых трак попредставительней будет в условиях Валгаллы, а в-третьих, не надо будет думать хватит ли места на все запланированное.
   Машину все еще вел Водила, которому "экскурсовод" указывал дорогу, потому сам парень в основном изучал "городской пейзаж и виды" Восточной Окраины. Зрелище в крайней степени унылое: никаких красок - все под цвет ландшафта; убожество и уродство в архитектуре - здания много раз перестраивались в угоду моменту, а перед этим основательно разрушались, неправильные формы и пропорции режут взгляд; народ под стать домам - там, где ведется разбор завалов и развалин кучкуются истощенные оборванцы, там, где нет клановой охраны медленно умирают еще большие оборванцы. И уродливый трак на этом фоне должно быть смотрится до ужаса органично!
   Знакомая, выверенная сотни раз планировка стандартного города планеты Фронтира не будет ничего кроме ярости, потому что можно с легкостью представить на месте Саванна-Сити любой из городов Чертовой Дыры...
   -Вот тут обитает лучший оружейник Восточной Окраины, - указания Ловчилы вывели грузовик в глухой переулок. По сторонам над дорогой нависали когда-то трехэтажные многоквартирные жилые дома, от которых остался лишь "костяк с обрывками мяса", а "тупик" обеспечивали массивные сталепластовые раздвижные ворота. ДОТов или стрелковых вышек видно не было. - И не смотрите, что "товара лицом" он не демонстрирует. Скеттер-Гану это давно уже без надобности. Многие борзые нубы частенько теряют голову от отсутствия "показушности" и пробуют его на прочность... Потом на рынке появляется галозапись последних минут их жизни. Чаще всего это лицо в обрамлении меток автоматической системы наведения. Никто кроме бригады самого оружейника не знает сколько и чего в окрестный квартал понапихано. Но, насколько я знаю, даже обезумевшие наркоманы в поисках поживы сюда не забредают.
   -А у мужика есть амбиции, - ответил на эту рекламу-предостережение Дим. - Обозваться именем легендарного концерна с Первой Планеты... Надеюсь это не пафос и содержание под стать имени.
   Что Дерек, что Ловчила посмотрели на парня непонимающе, но читать лекцию по истории порохового оружия и компаниях-долгожителях работающих с ним он не стал.
   -Чего мы, кстати, стоим?
   -Ждем приглашения, - проговорил поверенный. - Просьбу я уже скинул. Клан думает... оружейник не со всяким клиентом работает. Положение позволяет...
   -Как-либо поторопить его можно?
   -Ну... если что-то интересное показать...
   Дим покачал головой:
   -Как все сложно. Скинь ему на номер что встречи с ним просит бенчрестер-практик.
   -Кто? - переспросил Ловчила.
   -Если мужик в теме, то поймет, а если его имя дешевый понт, то и говорить с таким пафосным привередой не стоит - только зря деньги спустишь...
   Тут ком поверенного переливчато пиликнул, уведомляя о пришедшем сообщении от "знакомого" номера.
   -Клан Скеттер-Гана с радостью приглашает нас в свою резиденцию, - ошеломленно зачитал Ловчила.
   -Неплохо, - улыбнулся Дим. - Дерек, поехали.
   За воротами их встретил чистый ухоженный двор, который мог вместить по крайней мере еще пять-семь однотипных "Франкенштейну" траков. А клану действительно принадлежал целый квартал... и полуразложившиеся многоквартирные дома были лишь его "защитной кожурой". В "сердцевине" скрывалась приятная на вид "мякоть": все постройки были тщательно восстановлены в своем первоначальном облике или близко к нему. Без доработок не обошлось, но делались они системно: стены подпирали контрфорсы, окна первых и вторых этажей заложены и прикрыты декоративными створками ставень так, что стрелковые щели в глаза особо не бросаются, подвалы превращены в надежные убежища... Все внутриквартальные улицы оснащены выдвижными ежами, а на перекрестках прямо в их геометрическом центре и располагались капитальные заглубленные ДОТы с массивными сферическими бетонными крышами... Это только то, что удалось увидеть из двора-"предбанника"!
   -От чьего имени написано последнее послание? - к траку подъехал боец клана на аккумуляторном квадре (на его комбезе были закреплены как символы принадлежности с отчетливо читаемым названием группы, так и явно знаки отличия).
   -От моего, - Дим спрыгнул на землю. - Меня зовут Дим "Партизан" Зауров.
   -Хорошо. Ты пойдешь со мной, а они останутся здесь, - кивок в сторону Дерека и Ловчилы.
   -Не проблема. Но если разговор перейдет в предметную плоскость, то мне потребуется содержимое моего оружейного сейфа. Я могу взять все необходимое?
   -Да.
   -Пять минут, - у парня все давно было готово. Обе русские винтовки, туннельная находка, дробовики ("выбор наемника", МР и одна из "помп"), реплика русского ПП, импульсник, пистолет-гранатомет и "медвежатник" были упакованы в пару длинных кожаных кофров, а боекомплект к ним - в РД вместе с накопителями из "мухобойки". Надо только извлечь все это из ящика...
   -Это все? - клановец и бровью не повел, увидев как Дим навьючивает на себя тяжелые даже на вид "сумки".
   -Ага. Пошли?
   -Нам необходимо попасть в рабочий офис клан-лидера - это в центре контролируемой территории. Я не рассчитывал на столь объемную поклажу... и потому прошу прощение за причиненные неудобства. Поверьте, это произошло ненамеренно. Транспорт сейчас будет.
   Парень улыбнулся и расставил ноги пошире, что бы занять максимально устойчивое положение. Опускать кофры на землю он не собирался - они не имели даже простейшего мягкого наполнителя-протектора.
   -Я не в претензиях. А что у вас ко всем клиентам такое почтение?
   -Только если к ним проявляет интерес клан-лидер - на мелочи он не разменивается. А вот и транспорт! - во двор выкатилась гражданская двуместная машина с невеликим клиренсом. Передвигаться на такой можно только по гладким ухоженным дорогам. - Прошу вас.
   Парень сгрузил кофры и РД в открытый багажник, а сам забрался на комфортабельное и довольно низкое пассажирское сиденье. Удобно, но не безопасно... на Валгалле. Затем была недолгая - всего пара минут - поездка и еще один внутренний двор: отмасштабированная копия "предбанника".
   -Прошу следовать за мной, - около выбравшегося из машины Дима возник еще один боец клана (другой) и приглашающим жестом указал направление движения в сторону неприметного ангарарчика-хозпостройки.
   Внутри гостя ждали три человека: два бойца в броне вроде той, что была на Тупаке и белый мужчина плотной конституции с наметившимся брюшком. Рассмотреть его лицо парень не смог - верхняя часть была скрыта поляризованными защитными очками, какие используют при работах с нанокомпозитами и гравитронными схемами, а нижняя пряталась за сеткой акустических сенсоров гарнитуры кома. Одежда же была довольно стандартной для "элиты": камуфлированный комбез без интегрированного броневого обвеса. Из кобуры на бедре кокетливо выглядывала сильно изогнутая рукоять оружия, тип которого Дим затруднялся определить. Тройка встречающих стояла отделенная от вошедших длинным металлическим столом-верстаком. Парень не спрашивая разрешения сгрузил на него свою ношу - обстановка была довольно знакомой: приемный зал сервисного отдела оружейного магазина...
   -Так ты и есть "бенчрестер-практик"? - голос "толстяка" не был живым - его синтезировал ком на его запястье.
   -Можно и так сказать, - кивнул Дим. - А вообще я охотник с колонии Фронтира. На родине занимался отстрелом крупных хищников. Ящеров в основном. Использовал для этого "болт" .50. На километр или два не часто выстрелы производить приходилось, но все же стрелял и цель поражал.
   -Допустим... А от клана что хочешь?
   -Смотря что клан может. Минимально - купить релодер, пули и купсюли-воспламенители. Максимально - довести характеристики оружия до уровня заложенного производителем.
   -Ясно... Показывай что у тебя есть.
   Дим без разговоров открыл кофры и начал выкладывать их содержимое на столы. Русские винтовки он приберег на "вкусное" и поставил каждую из них на сошки. "Толстяк" до этого момента проявивший лишь проблеск интереса к туннельной находке заинтересовано подался вперед.
   -Откуда они у тебя?
   -На "Старте" купил. СВЛ-09 и ОВЛ-07. Изготавливались непосредственно под конкретного клиента насколько я могу судить. Модульная архитектура, современные материалы... Это не реплики.
   -А то я не понял! - интонация должна была быть восклицательной, но голос звучал абсолютно ровно. - Сколько за них хочешь?
   -Не продаются, - отрубил Дим. - Это инструменты моего "дела".
   -Ты грабитель? Берешь караваны?
   -Нет.
   -Тогда зачем тебе крупнокалиберная винтовка?
   -Псевдоинсекты и старые мины. А средняя для работы по людям.
   "Толстяк" осторожно - даже ласково - погладил винтовки:
   -Работа мастера... Слушай сюда, парень. Если ты хочешь что-то получить от меня, то чем-то придется пожертвовать. И я говорю не о серийных поделках типа этого рейл-порохового гибрида L-76 калибра 10*45 мм.
   -Вы клан-лидер? - уточнил Дим. - Скеттер-Ган?
   -Да, - кивнул "толстяк".
   -И о чем конкретно мы говорим? На что я могу рассчитывать?
   Оружейник осмотрел выложенный ряд стволов, потом несколько минут думал, что-то анализировал, крутя в руках то или иное оружие. Наконец произнес:
   -Я вижу несколько вариантов заимствующего восстановления, возможность гибридизации и отдельные напрашивающиеся апгрейды. Могу дать несколько светов по применению специальных типов боеприпасов. Несомненно продам релодер и расходные материалы для переснаряжения в требуемом количестве. Добавлю пару горстей детонаторов разных типов - понятно, что сам ты о них и не заикнешься.
   Настала парню очередь думать. Все эти месяцы он таскал такое огромное количество разнотипных стволов только потому, что искал оптимальный комплект под местные условия. Сейчас его торопят с выбором ставя в "вилку" между необходимостью и возможностью. И еще хорошенько стимулируют... "Детонаторы" - это возможность обеспечить минимальную безопасность лежки.
   -Я безусловно хочу сохранить за собой крупнокалиберный болт, револьвер и гибридный дробовик. Реплику русского с селективным выбором магазина боепитания я честно говоря принес только как иллюстрацию перспективного коммерческого проекта. Для пистолета-пулемета мне нужен ПБС заводского качества/надежности, так же как и для реплики помпового дробовика. Импульсник, гибрид, "средняя" винтовка, гравинакопители мины... не критичны для выживания и успешного продвижения к намеченной цели.
   Парень почувствовал, что оружейник благодушно заулыбался:
   -Да, парень, я в тебе не ошибся... Смотри что я сделаю: на СВЛ перекручу разгонник с наемничьего гибрида. Нештатно повышу мощность как самого контура так и его накопителя - так-то они рассчитаны на меньшую массу метаемого снаряда и большую частоту рабочих циклов. В прицельный комплекс добавлю модуль фасеточной оптики и скопирую для тебя ее штатный магазин, изготовлю как стандартной емкости, так и уменьшенной-увеличенной. Изготовлю пять сменных стволов из легированной стали - заявленные тобой цели отличаются многочисленностью. Если будешь плотно работать на сталкеров - придется много стрелять, а ствол у точной винтовки наименее живучая часть. Помогу подобрать оптимальные типы пуль... например подкалиберные из карбида вольфрама или обедненного урана для работы по целям в "укрытиях". "Рубашка"-поддон у них будет из метализированого пластика, что бы захват рейл-разгонником осуществлялся с максимальной уверенностью... Ну, это уж частности. Дальше: дробовик не требует существенной доработки - я только переставлю на него гравитационный разгонник и поколдую с рабочей мощностью. Если будешь использовать пакетные боеприпасы, то есть с боевой частью заключенной в специальный контейнер, то проблем с автоматикой и безопасностью не возникнет. Твоему пистолету-пулемету я заменю ствол на удлиненный калибра 6,5. Или... да, удлинение произведу за счет установки модульного ПБС, так практичней будет. Патронник и магазины переделывать не придется... В результате получишь увеличение эффективной дальности поражения и уменьшение импульса отдачи. Оружие и так достаточно тяжелое, а в такой модификации будет еще максимально универсальным. Пули использовать будешь либо экспансивные, либо подкалиберные-бронебойные. Ну и на "сладкое"... Если согласишься я переработаю твой револьвер. Механику спускового механизма заменю на гравитронику, добавлю материалы переменной инерции в рамку и механизм фиксации барабана, интегрирую в ствол гравитационную линзу... Конфетка получится! Взамен же ты мне отдашь эту среднюю винтовку и обяжешься заплатить со временем сто пятьдесят тысяч бон. Остальной твой заказ: релодер и расходники пойдет бонусом.
   Раздумывал Дим недолго:
   -Согласен уважаемый, но плату я внесу прямо сейчас. А в пакет "бонуса" вы включите тысячу патронов каждого калибра и десять тысяч пуль и капсюлей для них. И еще момент... Вот это, - парень указал на пистолет-гранатомет, - насколько я понимаю стреляет как обычными пулями своего калибра, так и чем-то типа винтовочных шомпольных гранат. Я хочу чтобы вы изготовили либо интегрируемый модуль, либо съемную насадку для дробовика и револьвера. Для "медвежатника" точно съемную... А еще - гулять, так гулять! - подкалиберные пули для них же.
   Оружейник повертел в руках гранатомет, поклацал продольно-скользящим затвором:
   -Рейдерская штуковина, ни разу с такой не встречался... Надо посмотреть, поднять информацию... Вот что значит интересный клиент! Над его заказом приходится хорошенько напрячь голову, а не тупо копировать чью-то разработку! В общем, я посмотрю что можно сделать, парень. Срок исполнения... с восстановлением за ночь управлюсь. А с этими насадками и гранатами - как пойдет. За расходники накинь еще тридцать тысяч... У меня подождешь или еще дела есть?
   -Я буду в городе столько, сколько вам потребуется для завершения работы, уважаемый. Вот мой номер - по готовности сбросьте письмо-уведомление. И... вы действительно не зря назвались своим именем.
   -Не я назвался, - улыбнулся оружейник. - Люди назвали и задолго до Валгаллы. Бывай, Партизан... нет, не так. Томми! Отряди пару бойцов - пусть походят с парнем пока я с "железом" вожусь. Он тут еще на тему какого-то проекта коммерческого заикался... вот и поговорим после завершения текущей сделки.
   Дим и не подумал протестовать и отнекиваться - это была "вода на его мельницу"! Если Ловчила и удивился тому, что за траком теперь постоянно катается добронированный вездеход оружейников, то виду не подал.
   Рынок рабов нес в себе еще более гнетущее впечатление, чем полутруп города. Не было "муравейников" - тонкостенных многоэтажных домов разделенных на крохотные клетушки с минимальными удобствами, в которых на цивилизованных планетах рабы дожидались покупателей своего контракта. Не было медицинского освидетельствования и установок-гипнокодеров, снимающих негативные психологические эффекты у продаваемых и покупаемых людей. Не было ничего... кроме рядов длинных лавок и поручней перед ними. На лавках сидели ссыльные, а к поручням короткой цепью были прикованы их ошейники (крепежные петли к ним были просто приклеены "мгновенным" клеем). Люди были вынуждены находиться в положении "склонившись вперед", подставляя тем самым шеи под ридеры покупателей. И так они сидели вероятно день за днем, получая минимальную порцию воды от разносчиков и никакой еды: наименее востребованные категории были похожи на обтянутые кожей скелеты. Дим готов был поспорить, что в глухих редко посещаемых углах "бракованные" сушились под солнцем и после смерти...
   Большую часть предлагаемых к покупке составляли мужчины, женщины расходились прямо на "стартах" и на рынке был представлен в основном "вторичный" товар. Потерявшие здоровье - физическое и душевное - до полного безразличия к жизни и наоборот, живущих в постоянной ярости, желании убить, дотянуться хоть кончиком пальца! Ну, и конечно местный уникальный товар: клоны с частичной интеграцией базовой мнемоматрицы и мнемоблоками "полезных навыков" на местах разрывов. Эти были в большинстве своем индиферентны к социальному статусу - их волновала только возможность вспомнить и выполнить программу.
   Диму из всего этого скопища были нужны водители на его новый автопоезд и трофейный автотранспорт, кто-то вроде учителя начальной школы для обучения коренных чтению и письму - в свои или Метиса способности как методичного учителя он не верил - и "крапленый туз в рукаве": десяток или полтора готовых на все ради свободы женщин.
   -Тебе безусловно прямая дорога к поверенным элит-трейдеров кланов рабовладельцев, - определил Ловчила выслушав пожелания. - И слушай... клонов понимаю, учителя для коренных допускаю... но зачем тебе полтора десятка обузы в Пустошах?
   -Бойцам на закуску, - озвучил придуманную специально для поверенного Нубера отмазку парень. - В дальнейшем меня не тянет оплачивать их развлечения из своего кармана. Это будет последний раз: затаскают в конец - за следующих заплатят сами.
   -Понятно. Так, что? По рядам пойдешь или сразу к поверенным вести?
   -Конечно к поверенным. Среди этих искать бессмысленно или слишком долго. Шутка ли, считать каждого из пяти-десяти тысяч!
   Дальше все было просто - почти как при переборе стволов на "Старте", только ридер имел менее эргономичным интерфейс и общего списка не существовало. Дим шел вдоль дорогих рядов и сканировал чипы ошейников один за другим, настроив выводимую таблицу параметров таким образом, что в первых трех столбцах отражались поля "Гражданская профессия", "Статья", "ОПГ". Первый "признак" для того что бы найти учителя, второй - интересных, третий - на всякий случай.
   Первым как не странно сработал этот самый "всякий случай" и "интересный": в сети сортировки попалась настоящая банда! Все были сосланы за разбой, нанесение "тяжких телесных" и изнасилование. Называли себя "бритвами" и были довольно молодыми девушками. Парень остановился около четвертой отсортированной - эмоциональный фон просенсеных так же соотвестсвовал его целям:
   -Привет.
   -Что б ты сдох! Тварь!
   -Сколько вас здесь?
   -Иди в ...
   -Пойми, дура, вместе вам будет легче, - Дим говорил спокойно, не реагируя на поток оскорблений. - Купят по одной и что? Будешь ублажать тех кто любит "погорячее" пока не сдохнешь или не сдвинешься... Так сколько вас здесь?
   -Семнадцать, - глухо ответила девушка. Отлично - не дура!
   -Никого еще не продали?
   -Вроде нет...
   Парень поискал взглядом поверенного и тот мгновенно образовался рядом:
   -Уважаемый желает купить эту рабыню? Отличный выбор! Поступила прямиком с последнего транспорта, прошла недельную акклиматизацию, вполне годится для личного использования или элитного борделя.
   -Сколько стоит?
   -Три тысячи бон.
   -Плачу по три с половиной за "голову", если соберешь все семнадцать. Они называют себя "бритвами" - это отличительный признак.
   Согласие последовало без промедления и вскоре по рядам целенаправленно ходили уже пять человек и собирали "бритв" в одну кучу. Дим же продолжил свой поиск, хотя надежды на положительный результат не было. У всех отсканированых ссыльных в графе профессии в лучшем случае значилось "разнорабочий низкой квалификации".
   -Уважаемый ищет что-то особенное? - рядом опять появился поверенный.
   -Да, мне нужен учитель.
   -Э-э-э... учитель? А-а-а... а зачем?
   Парень посмотрел на "менеджера" долгим изучающим взглядом. Тот сделал вид что смутился:
   -Простите, уважаемый, это действительно не мое дело. Но если вас интересует обладательница столь специфичного навыка... Возможно имеет смысл изучить ассортимент вип-клуба. Позвольте вас проводить...
   -Не торопись. Надо закончить здесь. Мне нужны так же пять рабов-клонов с навыком "Драйвер" не ниже третьего уровня. Хорошо бы чтобы среди них был и один "механик-ремонтник".
   -О! Это легко устроить! Заказ будет ожидать вас на накопительной площадке...
   -Возьми плату за девок и "броневой сбор" за клонов, - Дим активировал приложение-трансферт. - Мне не нужны "аукционы" с подставными. Поставь около отобранного для меня товара охрану и чела, который всем желающим вежливо объяснит, что рабы уже куплены.
   -Непременно, - с готовностью покивал поверенный.
   -А вот теперь веди в вип-сектор. Но в любом случае поиск по основному массиву не прерывай.
   -Как пожелаете... прошу следовать за мной, - "ответственный менеджер" клана указал широким жестом в сторону одного из домов к которому прилегали дорогие ряды. Внутри царила приятная прохлада и атмосфера предвкушения, созданная распылением специальных ароматических "акцентов" и акустическими излучателями. Дим не понял смысл таких сложностей - у него подобная наполненность ассоциировалась с фойе клубного стереотеатра в ближайшем к их с отцом владению городке на Чертовой Дыре. Там можно было поучаствовать в модной на данный момент ленте, познакомиться или провести время с девушкой, посидеть за общим столиком с друзьями, болтая о разной чепухе... отдохнуть в общем. - Вот сюда, прошу вас... Это элит-клуб клана "Туратсу". Здесь по желанию можно арендовать на время для подробного изучения или же сразу оформить покупку уникального материала. Клан отбирает для клуба только лучшее!
   Парень кивнул никак не проявляя нахлынувших на него эмоций. К рабству и рабовладению он относился прагматично - как к форме взаимовыгодного сосуществования и сотрудничества людей. И уж точно никогда не вносил в эту сферу личные взаимоотношения. Принуждение к чему-либо кроме служебных обязанностей любого раба независимо от пола на Чертовой Дыре было моветоном. Так что ничего кроме брезгливости от общения с извращенцами Дим не чувствовал.
   -Прошу вас... это все свободные от использования на данный момент, - перед парнем выстроилась шеренга из пары десятков вульгарно разукрашенных женщин в столь же вульгарной как и макияж одежде. Из всевозможных вырезов во все стороны лезло "тупое мясо"... Кому-то такое обилие может быть и нравится, но Дим видел одну только нездоровую нефункциональность, часто результат направленной пласткоррекции. Для очистки совести парень прошелся сзади шеренги сканируя ошейники. Разумеется искомого не обнаружилось: у всех как у одной в графе "профессия" стоял прочерк и "статья" была одна на всех. 227/4 - "нелегальная торговля" или "проституция" по-простому. Он даже поумерил свои эмоции - может быть этих... ни к чему силой и не принуждали. Любительницы.
   -Ничего интересного, - констатировал Дим. - Думаю в скором времени интересующего меня специалиста вы не найдете, потому вот номер моего кома - сбросите сообщение если...
   -Минуту! - поверенный сосредоточился на чем-то транслируемом микрогарнитурой его коммуникатора. - Да, ведите... Уважаемый, клан "Туратсу" с радостью констатирует, что ваш необычный заказ может быть выполнен... хотя и в несколько измененной форме. Мне только что сообщили, что на рынке был найден "учитель", но он мужчина и... "фримен". Специальным условием его покупки так же является приобретение еще одной рабыни.
   Парню захотелось выругаться в голос. "Фримены" были тоталитарной сектой крайне левого толка. Они вели активную пропаганду отказа от рабовладения не гнушаясь прибегать к самым радикальным способам. Психотропное воздействие, агрессивные гипноблоки, сконструированные агенты влияния, надрядовые или вложенные закладки массового инфопотока... Податливые люди поймав любой из этих посылов превращались в фанатиков, готовых чужой кровью доказывать и навязывать "свою" правоту. И вот одного толи "обращенного", толи "проповедника" ему предлагают купить. С нагрузкой в виде привязанной к нему рабыни.
   Буквально спустя минуту в фойе клуба втолкнули пожилого и еще не растерявшего лоск жителя Освоенного Космоса мужчину, а вслед за ним - девушку. Неосознанно Дим подался вперед: от тонкой фигурки в пыльном оранжевом комбезе шел вполне осязаемый посыл. Что-то на уровне пси и естественных ферромонов побуждало завладеть этим существом. Парень мотнул головой, но мутный прилипчивый поток опосредованно воздействующий на его разум не исчез и даже не ослабел. И блокада на это управляющее воздействие не прореагировала! Времени на анализ не оставалось, но развитая интуиция буквально орала, что надо как можно скорее поддаться этому потоку и только тогда есть шанс укротить его.
   -Сколько? - прохрипел Дим. Сердце гулко колотило в грудь стремясь проломить преграду из ребер и вырваться на свободу, легким не хватало воздуха, кожу покрыла лихорадочная испарина...
   -Две тысячи за обоих... - поверенный видимо тоже попал в фокус воздействия. Но его не влекло вперед - его давило и мяло в неосязаемых жерновах.
   -Этого на колени, мордой в угол, - кивок на "фримена". - Мне отдельный номер с большой ванной и лучшей еды на четверых. Быстро!
   Поверенный дернулся как от хлещущего удара в лицо:
   -Десять тысяч... прошу... за мной... - он потопал куда-то вглубь здания на негнущихся ногах. Парень рывком подлетел к рабыне намотал на кулак ее волну длинных черных волос и опять же рывком развернувшись целеустремленно попер вслед за провожатым. Возмущенный взвизг где-то на периферии сознания... зрение и сенс-канал обрели туннельный эффект... голова пуста... нет, мысли присутствуют, но какие-то вязкие, неповоротливые, аморфные... концентрации на чем-то кроме желания добиться не возможно...
   --Тут, - поверенный сомнамбулой остановился у одной из двустворчатых дверей. - Номер ваш на сутки... дальнейшее пребывание... оп... оп...
   Дим прижал контактную зону ридера к его ошейнику и перебросил со своего гаджета двенадцать тысяч бон.
   -Мне хватит... иди... распорядись... на счет еды, - через силу протянул парень и оттерев плечом ссыльного плечом ввалился в помещение. На обстановку он внимания не обратил - восприятие сконцентрировалось на круглом углублении в полу, заполненным водой с растворенными в ней ароматическими веществами и как будто "кипящей". Джакузи. То, что надо!..
   "Леший" повинуясь как никогда четкому и направленному эмо-посылу отслоился и опал на пол. Трясущиеся руки с непослушными пальцами едва справились с простейшими застежками пояса и одежды из кожи "стрекоз".
   -Раздевайся, - глухой полурык в сторону рабыни.
   -Нет! Не хочу! - вязкое воздействие теряет интенсивность, изменяется. Появляются отрезвляющие вкрапления... Но поздно. Неясно откуда взявшимся телекинезом Дим схватил увернувшуюся от его рук девушку и еще одним неосознанным усилием развеял с нее комбез... и уже крепко прижимая ее к себе рухнул в воду. Жидкость рассеет поток биохимического реагента... Дальше все потонуло в клокочущем яростью и страстью тумане. Вроде бы были поцелуи и объятья взахлеб... Вероятно ожесточенное сопротивление... Может быть покорность от понимания неотвратимости...
   В любом случае в себя парень пришел от хлестких ударов по щекам и чувства глубокого удовлетворения.
   -Гад! - удар, - Сволочь! - удар, - Животное! - удар, - Скотина!..
   Дим легко поймал тонкие запястья:
   -Может достаточно?
   -Дурак!!! Ты чуть не сжег меня! - девушка сидящая на нем верхом рванулась, пытаясь освободиться, но не преуспела. - Скотина!
   Парень внимательно осмотрел свое неожиданное приобретение - теперь он вспомнил, где находится и что собственно произошло. Девушка была красива... даже изысканно красива. Нежная персиково-абрикосовая кожа, шелковая волна волос, высокая грудь, светящиеся бурей чувств ясные глаза, задорно вздернутый носик, гибкая и сильная спина... Сотворенное совершенство. Таких - или подобных - он уже видел. Дома. На голограммах в учебнике местной истории, в каталоге статей, посвященных "восстанию гейш".
   -Ты кто такая и как тебя зовут?
   -Я просто рабыня "фримена"...
   -Вот этого не надо, "просто рабыня"! - остановил ее Дим. - Не надо лжи. То, что ты кто-то вроде гейши я уже понял. Вот только приемы работы и цели твои мне не ясны. Чем это ты меня в холле придавила, да так, что гипноблокада с управляющим воздействием не справилась?
   Девушка потупилась, вроде как поерзала из стороны в сторону, но в данной ситуации такое проявление неуверенности было просто смешно и нужного эффекта не создало. Неопытная...
   -Поздно ерзать - на вопросы отвечай. Женщин я не бью... но вот пристрелить опасную тварь смогу запросто. Поверь, совесть меня мучить не будет.
   Девушка внимательно выслушала его, пристально глядя прямо в глаза и после того как парень замолчал, ожидая ответа, сдулась. Из нее будто какой-то стержень пропал.
   -Меня зовут Кейси... Я действительно гейша... но за мной не стоит корпорация или правительственное учреждение. Понимаешь... Я не сотворенная, это мое естественное тело. Можно сказать, что я "кустарная поделка" - крим-группировка пробовала свои силы в новом направлении. Меня подобрали на улице или купили у родителей в раннем возрасте и пропустили через программу подготовки элитных эскорт-рабынь, только попутно со мной и пятью моими сокашницами занимались и другие специалисты. Психологи правили нам психику, генетики - фенотип, а один раз пришел вообще чужой и что-то сделал с нашими аурами... - девушка пару секунд помолчала.
   -Первой моей целью был бастард одного землевладельца, которого не признали официально, но через третьи руки одарили крупной суммой и некоторыми правами превилигированной категории граждан. Он открыл свое дело и неплохо его вел... Я должна была войти с ним в контакт и постепенно подчинить себе, сделать его зависимым от своего присутствия рядом... Все прошло удачно - с заданием я справилась. Вот только во время первого моего раза я инициировалась как псион и тем самым стерла все установки на верность кримам. Дальше... дальше я испугалась. Вернее испугалась я перед этим, но потом еще сильнее... Я ведь взяла его под полный контроль, для поддержания которого было достаточно раз в несколько дней спать с ним, вливая в него свое пси. Понятно, что кримы бы меня теперь не выпустили, стоило только им о моих способностях пронюхать! Так что я заставила ублюдка переписать все свое имущество на меня и отправиться в межпланетный круиз. По пути я от него избавилась просто оставив в одном из припортовых борделей - к тому моменту слава богам научилась делать стойкое корректирующее внушение! - и что бы окончательно обрубить следы примкнула к "фрименам", которые хоть и пропагандируют всеобщую свободу, но с радостью приобретают смазливых девчонок во временное рабство, и заставила одного из их проповедников (своего номинального хозяина) совершить мелкое правонарушения, потянувшее на пару лет ссылки в колонию без конфискации движимого имущества... Оказывается сама себя перехитрила: по прилету нас сразу же взял клан местных работорговцев и только нехорошая слава "фрименов" уберегла меня... А потом была неделя на этом рынке. Я присматривалась к покупателям... но никого подходящего не было и часто приходилось отваживать заинтересовавшихся мной. Потом нас с проповедником куда-то поволокли - направленный не на меня поток внимания рассеять я не смогла - и со страха отработала по окружающим на максимуме... Черт бы тебя побрал! Ты оказался тоже псионом и как я на тебя не давила, как не раскачивала, ты все равно не отключался и в конце концов набросился как самый настоящий дикий зверь! И в самый... в тот самый момент вкачал в меня столько пси, что мне показалось, что я на самом деле объята пламенем и выгораю изнутри! Ты же - сволочина такая! - похоже только этого и ждал. Как только мне стало совсем невмоготу, ты открылся и я не веря в такую замечательную возможность погаснуть отдала все что во мне было...
   На этом месте Кейси вдруг всхлипнула и через мгновение разрыдалась с какой-то рвущейся из самого нутра безнадежностью. Дим выпустил ее запястья и осторожно притянул к себе, поглаживая по вздрагивающей спине. У него самого в голове был невероятный кавардак, но одно он чувствовал и знал точно: все, что так спонтанно и неожиданно произошло - случилось к лучшему.
   -Ну-ну, краса ненаглядная, не рви себе душу... - парень осторожно прикоснулся губами к вздрагивающему плечику.
   Девушка отстранилась от него и с надеждой посмотрела в глаза:
   -Ты меня отпустишь? - она еще не растеряла наивности, даже курс теоретической стервозности еще не стал поведенческим инстинктом.
   -И куда ты направишься? - Дим погладил Кейси по плечам. - Ты еще не поняла что такое Валгалла? Это место куда сливают не сильно опасные отбросы общества и не дают по окончанию срока им отсюда выбраться. Ты можешь мне не верить, но это действительно так.
   -И что из этого? - напряглась Кейси. - Оставишь меня при себе и будешь пользовать в свое удовольствие?
   -М-да... гейша из тебя... Если останешься - будешь моей рабыней-"батарейкой". Да не вскидывайся так - не буду я тебя к сексу принуждать! Пси передать и по-другому можно. Подумай: ты получишь время спокойно все взвесить и во всем здешнем разобраться. Я же получу еще один источник пси для своего прогресса. А на тему незавидной "социальной роли"... тут у девушка не так много альтернатив, как на воле. Бесправная щель в борделе, личная рабыня или же свободная, но в последнем случае ты должна быть жестче стального прута и копить немереные запасы яда на черный день, который будет у тебя каждым вторым и большей частью первых. Реальный выход для тебя быть со мной и выглядеть соответственно.
   -А если... если я захочу уйти? У меня ведь есть много денег... после завершения моего официального контракта я снова получу к ним доступ...
   -Препятствовать не буду - даже помогу. Твои деньги... они для мира за орбитой. Не для Валгаллы. Подумай - время есть... А сейчас пойдем покушаем - чую, что ты дико проголодалась! Я тебя в процессе малость подлечу, так что не дергайся особо...
  
   В номере клуба работорговцев Дим провел три незабываемых часа - Кейси умела создать атмосферу и поддержать разговор. И на нее было просто приятно смотреть: пластика движения была невероятно гармоничной! Такого не добиться просто имея природные данные - это результат многочасовых тренировок с самого раннего возраста и в немалой мере наличие таланта. Айлен шла как плыла, Кейси - дышала как танцевала...
   А свою роль она приняла довольно быстро и вжилась в нее мгновенно. Уже спустя пять минут после раздельной помывки в душе девушка с естественной непосредственностью протанцевала к ломящемуся от деликатесов и различных тонизирующих напитков столу (накрыли вышколенные незаметные рабы) и устроилась на левом колене парня ничуть не стесняясь отсутствия одежды на себе и наличия одного только полотенца вкруг его бедер.
   -Что это у тебя там? - Кейси поерзала, устраняя неудобство. - Это ведь не...
   -Ага, точно не "не...". На Валгалле без ствола никуда! - только выйдя из душа Дим нацепил на талию пояс и привязал фиксирующий ремешок тактической кобуры на левом бедре. Очередь полотенца настала после. - И не надо шуток про "пистолет под подушкой"! Вижу ты все для себя решила?
   -Да. Ты вроде бы нормальный парень... С заскоком, конечно, но без извращений в этом плане. Так что... только вот не называй меня "рабыней-батарейкой". Мне не нравится - лучше по имени.
   Парень улыбнулся, вдыхая терпкий и манящий аромат влажных волос и кожи:
   -Не выйдет. Обращение по имени вызовет много лишних вопросов. Такое нейтральное и с неочевидным смыслом прозвище лучше всего. В нем нет ничего личного и оно будет постоянно тебе напоминать о твоей роли. И мне тоже... С тобой трудно просто быть рядом...
   Кейси-Батарейка довольно улыбнулась и чуточку вызывающе повела грудью на вдохе:
   -Ну... ладно, так и быть. А что сегодня кушаем?..
   Обед (Дим бы сказал, что скорее это был жор в исполнении девочки-тростинки) пролетел за легким флиртом и осторожном взаимном изучении. Два чужих человека притирались друг к другу. Это было интересно им обоим: полувзгляд из-под длинных ресниц, расправленные в ответ плечи, как-бы-случайно выгнутая спина и поднявшаяся грудь, рука "забытая" на талии... Для девушки похоже это было впервые, а Дим с наслаждением вспоминал вечера в окружном клубе. Тогда, конечно, не было такой откровенности, но ощущения... Когда у Кейси наступило первое насыщение парень сказал:
   -Иди, на кровать ложись. На живот.
   Батарейка безропотно и с деланной невозмутимостью протанцевала к огромному круглому ложу, застеленному багрово-черно-золотыми тряпками. Легла... подложив под бедра подушку.
   Дим подошел следом, пару мгновений постоял рассматривая упругие ягодицы...
   -Если это провокация, - произнес он, звонко шлепая по подставленной части тела, - то глупая и неудачная. Ляг нормально, руки-ноги расположи свободно и удобно, расслабься... Представь, что тебе предстоит сеанс массажа. Вот, нормально, - Дим активировал сенс-канал и поводил руками в паре сантиметров от тела теперь уже пациентки. Вскоре он нашел узел, ответственный за переработку пищи в энергию - это было нетрудно, так как именно вокруг зоны его расположения насыщенность ауры была более плотной. Дальнейшие действия напоминали настойчивую попытку удержать воду в пригоршне - пси также переливалась через край узла, стремясь разойтись по всему организму и ее приходилось аккуратно "сгребать в кучу". Стимулирование пищеварительной системы в чистом виде - не очень энергозатратно, но довольно скучно и практически без отдачи...
   -Ой... я в уборную хочу!
   Парень удовлетворенно кивнул и сделал несколько мощных пасов вдоль тела Кейси, разгоняя скопившуюся в районе живота "силу".
   -Конечно иди... А потом приходи - еще покушаешь.
   -Я же лопну! В меня не влезет столько! Да и вредно наверно после...
   -Иди-иди... сейчас все сама поймешь...
   И действительно, когда девушка вернулась в комнату, то никуда кроме как на стол она смотреть не могла. Голод проснулся с новой силой... Всего за примерно три часа такую процедуру пришлось повторить еще два раза, пока в организме Батарейки не активировались процессы "сохранения в запас" полученных калорий. Этому фокусу Дима Айлен научила, которой сложно было своими силами привести себя в порядок...
   -Ок, теперь можно не опасаться, что ты на меня набросишься и загрызешь, - пошутил парень. - С голодухи... Собирайся, надо наконец и об остальных людях подумать - несколько часов уже ждут.
   -Нечего собирать, - ответила Кейси, наблюдая как он влезает в свою одежду. - Ты это оранжевое уродство по ниточке разобрал и по углам разбросал. Никогда такого не видела! Ну там рвануть блузку чтоб пуговицы брызнули во все стороны, ну нижнее белье в порыве страсти и нетерпения... Но чтоб вот так! Хотя правильно! Эта оранжевая роба у меня только омерзение вызывала.
   -Да-а-а... что-то такое припоминаю, - Дим огляделся, прикидывая что на время может заменить одежду. Что-то он сомневался, что работорговцы позволят что-либо отсюда вынести. Это ж роскошь! - Ладно, так погуляешь... до ближайшего торговца. Рабыням вообще положено...
   Батарейка хмыкнула, гордо вздернула носик и демонстративно развернулась к нему спиной. Смущения в ее фигуре не было ни на гран - скорее вызывающе оттопыренная попа сама напрашивалась на неприятности. Парень в последний раз осмотрел номер, проверяя не забыл ли чего и потопал на выход, шлепнув по дороге искательницу приключений.
   -Чуть меньше задора и вызова, - попросил он старательно взвизгнувшую девушку. Та проявлять характер не то что бы перестала, но сделала свои телодвижения чуть менее заметными для окружающих. Но не для Дима, которому доставались все неловкие прикосновения бедер, груди, ласковых невесомых ладошек, теплые выдохи... Парень понял, что едва оперившаяся гейша его просчитала и решительно вычеркнула из списка потенциально опасных, внеся в другой - естественных целей охоты. Как на внезапно образовавшуюся соперницу-конкурентку посмотрит Айлен и что она предпримет можно было только догадываться.
   -Уважаемый не останется?..
   -Нет, - коротко ответил на удивление пришедшего в себя поверенного Дим.
   -Уверяю вас, мы не в ответе за действия "фримена"... и на тот момент он уже практически был вашим...
   -Ясно, - кивнул парень. - Я понял. Мои рабы...
   -Ожидают вас. Никаких проблем не возникало.
   -Ок. Проводи меня... хотя нет, сначала другой вопрос. У клана есть лавка с товарами для рабынь? Одежда, обувь, косметика, остальные мелочи...
   -Да, конечно. Если пожелаете, то и в клубе есть все потребное и естественно наивысшего класса.
   Дим одобрительно покивал:
   -Вот туда и веди.
   Идти оказалось не далеко - лавка располагалась в глубине здания в одном из глухих подсобных помещений. Товара было не особенно много, да и ассортимент не впечатлял, но вот качество того, что есть действительно на уровне.
   -Что желаете? - управляла этим хозяйством пожилая черная женщина с довольно умными глазами и проницательным взглядом. - Уважаемый.
   -Вот на нее что-то вроде комбеза и пару смен белья. Одежда должна быть прочной и неброского цвета.
   -У клана есть то, что вам нужно, - женщина порылась в одном из шкафов у дальней стены. - Вот, комбез сработанный коренными из кожи летучего ящера Пустошей особой выделки. Практически не рвется и цвет как раз для загородных прогулок. А вот эти выточки и глубокое декольте будут приятно радовать ваш взгляд, уважаемый. Белье же... ага, думаю вот это. От адмов, искусственный шелк, свободный крой. Если господин желает чтобы из-под комбеза ничего не выглядывало и не мешало... могу предложить вот это комби, но оно к сожалению из шерсти...
   -Батарейка, работай, - скомандовал Дим. - А ты подбери ей сапоги на каблуке, пояс типа тактического и плащ с капюшоном.
   -Господин не желает осмотреть платья и специальные костюмы?
   -Не до ролевок сейчас, - ответил парень.
   -Ну как? - Кейси чуть выбилась из роли, когда влезла в комбез и покрутилась перед большим зеркалом. Выглядела она конечно потрясающе - комбез был как на нее сшит и сидел второй кожей, четко расставляя акценты выточек на бедрах, широкого и глубокого (практически до пупка) декольте, перетянутого шнуровкой, тонкой талии. Глаз мгновенно цеплялся за нужные детали: будто рвущуюся на волю грудь с волнующей ложбинкой; стройную шею, чуть испорченную наличием ошейника; длину и совершенство ног; крутизну и упругость бедер... Такая походя вскружит голову и разотрет своей грациозной походкой все планы в пыль и прах. И естественная наглость тебе не поможет - она с легкостью вертит десятками таких "уверенных" как ты. И твое тело будет отнюдь не твоим союзником в этом сладком противостоянии... Не будь она уже "его", парень бы однозначно повелся. Но в том-то все и дело, что он уже ее попробовал и воспринимал с изрядной долей критичности: Кейси - гейша, ее целенаправленно учили манипулировать мужчинами, она наверняка воспринимает свое тело как инструмент в достижении поставленной цели. То есть даже полностью обнаженной она вооружена... тем более когда она обнажена!
   -Иди сюда, - приказал Дим и как только девушка приблизилась, притянул ее к себе и впился жадным поцелуем в податливые трепещущие губы не забывая исследовать и тискать руками самые аппетитные части тела. - Хороша! - оторвавшись с довольной улыбкой проговорил он. - А теперь иди, наряжайся дальше... косметикой себя не порть - возьми только защитную... еще нужна куртка с глухим воротом и лучше чтоб со свойствами бронежилета. Такие удачные вложения надо защищать! - вроде не выбился из роли? Работорговцы на него реагируют ровно. Это по Кейси реакции сменились - похоже поверенный прикидывает, как бы отобрать внезапно проявившееся сокровище. - Даже не думай, мужик, - парень внимательно посмотрел в глаза "менеджера". - Даже не думай...
   -О чем вы уважаемый?! - мысли из его головы не ушли, но вот здоровая опаска приглушенная видом рабыни вернулась.
   -Наверно показалось... так что на тему бронника?
   -Здесь ничего подобного нет, - с явным огорчением проговорила пожилая негра. Ей похоже только сейчас в голову пришло, что кто-то может захотеть упаковать покупку понадежнее. - Но я могу связаться с поставщиком клана из коренных. Они вроде что-то делают... Если господин позволит, то я бы порекомендовала купить для вашей собственности большой платок как можно более светлого оттенка из модифицированного хлопка или льна. Повязанный на голову он убережет непривычную к здешнему солнцу кожу лица и защитит от встречного ветра с пылью в поездке за город.
   -Это будет замечательно, - кивнул Дим. - И вдвойне хорошо, если поставщик притащит на концентрационную площадку, где находятся остальные мои покупки еще десятка два таких комбезов, курток, теплых плащей, поясов, заплечных мешков, платков, перчаток и мокасин. В случае его согласия тебе, как посреднику в сделке, отойдет десять процентов.
   -Уважаемый, я вполне могу...
   -Не суетись, мужик, - оборвал парень поверенного. - Ты свой навар уже снял сегодня. Дай заработать другим. Я веду дела с тем, с кем захочу!
   -Я сейчас все устрою господин, - немедленно зажглась женщина. - Но мне необходимо знать размеры...
   Дим проверил свой "Пип-бой" и ожидаемо нашел во входящих файлах биометрики всех приобретенных рабов, отосланные кланом "Туратсу". Он перелил искомые семнадцать на чип.
   -Как тебя зовут, женщина?
   -Портниха, господин. Я рабыня клана "Туратсу" уже много лет и присматриваю за этой лавкой.
   -Ясно. Вот, держи, здесь все метрики. Найдешь способ объяснить коренным что именно мне необходимо?
   -У меня есть ридер и я умею читать, господин.
   -Хорошо. Сколько стоит все, что выбрала Батарейка?
   -Сейчас... четыре тысячи триста сорок бон, господин. Вот ридер для перевода...
   Дим расплатился и повернулся к поверенному клана:
   -Веди теперь в накопитель.
   И вновь пришлось окунуться в омут разлагающегося города. Действительность паровыми молотами стучалась в мозг: "Распад и анархия... Распад и анархия". С каждой новой секундой проведенной в Саванна-Сити парень понимал, что смерть отдельного человека ничто по сравнению со смертью общества или хуже того - обособленной цивилизации, которыми являлись большинство колоний Фронтира. Обостренное сенс-накачкой чутье кричало, что вокруг даже не хитрые горожане - это снуют взад и вперед голодные падальщики. И они все теснее обступают. Готовятся к броску!
   -Господин, с тобой все в порядке? - Кейси прижалась к его правой руке. Ощущение здорового женского тела мигом задавило поднимающееся из темной глубины звериные инстинкты, требующие немедленно бежать. - Ты вдруг остановился...
   -Нормально, Батарейка, теперь нормально. Наши с тобой общие игры завели меня куда-то не туда. Надо передохнуть. Потопали быстрее...
   Теперь парень старался концентрировать больше внимание на девушке рядом - ее присутствие служило своеобразным якорем, "глазом бури" посреди урагана. Приоритеты восприятия никто не отменял: незнакомые красивые женщины, маленькие дети, статусные предметы, оружие... агрессивное окружение отходит на второй план, особенно если к нему привыкнуть. Линейка раздражителей используется повсеместно, от рекламы до обучения и агит-пропаганды. Так почему не "прикрутить" ее как метод переключения между объектами сенс-восприятия?
   Накопительная площадка была на самом выходе с рынка недалеко от стоянки охраняемой транспорта покупателей. Тут были разбиты какие-никакие навесы и обеспечены минимальные комфортные условия, типа обязательной раздачи воды. Кланы промышляющие торговлей "двуногим скотом" заботились о сохранности уже проданного, но пока отданного им на хранение товара особенно тщательно. Рекламация в условиях колонии звучала грохотом автоматических выстрелов и воняла горелым порохом пополам с кровью, а не возмущенными и бессильными воплями "усредненного потребителя" и теплым пластиком форменных бланков. Так что "бритвы", пять клонов и учитель-"фримен" не мариновались на самой жаре без воды.
   Парень осмотрел женский сквад, на который у него были большие планы и остался доволен. Вполне здоровые физически и морально люди, несколько истощенные, но быстро придущие в норму.
   -А куда делись их комбезы с ботами? - спросил Дим поверенного. - Когда покупал были на них, а сейчас какие-то невразумительные юбки с топами и сандалии, больше смахивающие на обычные куски плотной кожи с парой шнурков.
   -Ну... вы же их для развлечения купили? Такая одежда и входит в стандартный комплект поставки...
   -Ага, все понял, - парень действительно понял - поверенный с помощниками сняли дополнительный навар толкнув на сторону почти новую одежду. Спорить было лень, да и аргумент напрашивается: "Упаковка не обсуждалась - и такой ее вид подразумевается по умолчанию..." - Ладно, где Портниха с коренными. Пора бы им уже появиться...
   -Не стоит беспокоиться, уважаемый, мне недавно сообщили, что краснокожие со своими повозками в паре минут.
   Торговцы действительно вскоре прибыли. Против коренных оазиса Толстого Лиса они были "прикинуты" в довольно дорогие комбезы и больше походили на ссыльных, а не на местное население. Рассекали они на двух внедорожниках-пикапах С ДВС, к кузовам которых крепились высокие стойки с тентом. Он был скроен из разноцветных кусков с частыми заплатками и почти не колебался - похоже кузова были плотно набиты чем-то достаточно легким, но в то же время объемным. Машины зарулили на территорию рынка и сделав петлю-разворот замерли на месте. Из салона головной выбрался старик-коренной и Портниха, из второй же два молодых мужчины с короткоствольными ПП на шее.
   -Это ты хочешь купить все о чем говорила скво "Туратсу"? - скрипучим голосом проговорил старик. - А денег у тебя хватит?
   -Не твоя забота считать мои деньки, уважаемый. Будет товар - будет оплата.
   -Хорошо, - ссоренной махнул рукой своим соплеменникам: - Выгружайте!
   Те быстро засуетились и буквальнее через пять минут перед открытыми кузовами появились несколько раскладных столов, на которые вывалили груды одежды. Парень развернул один из комбезов: кожа была грубее, чем та, что пошла на новую одежку Кейси, да и декоративных элементов не наблюдалось кроме выреза-декольте. Однако это определенно была "стрекоза" прошедшая наномодификацию.
   -Ловчила, Дерек, подводите рабынь по одной. Портниха, у тебя глаз наметан - подбирай комплект для каждой, а то до самого вечера перебирать тут будут. Уважаемый, - Дим вновь обратился к старику-коренному, - у вас не найдется пацана на подхвате? Я хотел бы пригласить сюда же торговца свежей дичью, желательно от вашего или дружественного племени, - парень решил свести "прогулки" по городу к минимуму. Окружение отступило, но все еще давило на сознание и нервы.
   -Это можно устроить, - ответил торговец после паузы. - На рынке всегда есть охотники союза племен Пяти Когтей, торгующие своей удачей. Какую дичь ты предпочитаешь?
   -Хочу попробовать диких свиней - на Пустошах в основном шакалов и валгиен употреблял...
   -Сильное и опасное мясо, - покивал старик. - И жесткое! Свиньи мягче и вкуснее. Сейчас отправлю сына... еще советую тебе прикупить травы и приправ и приготовить поросят - если они конечно будет у охотников - на вертеле над открытым и чистым огнем.
   -Дрова понадобятся... или уголь.
   -Сын приведет и кого-нибудь из Копченых. У них самый чистый торф с углем, совсем без спор и газов, - и старик начал подробно излагать рецепт приготовления поросенка на вертеле. Похоже это была его любимые тема, лакомство и хобби разом. Дим слушал в пол-уха распылив внимание еще и на стоящую под боком Батарейку, и на экипируемых рабынь. "Бритвы" быстро оценили подбираемое им снаряжение и теперь заинтересованно посматривали на парня. На руки естественно пока ничего не попадало: одежда с аксессуарами упаковывалась в заплечные мешки-торбы, которые затем маркировались именами с помощью обычного карандаша с нестойким пигментом на водной основе.
   -Я закончила, господин, - спустя полчаса к Диму с поклоном подошла Портниха. - Всего товара на сумму пятьлесят тысяч триста семьдесят бон. Твоей личной рабыне я отложила хорошую куртку из молодого валраптора с мелкими светлыми пластинками фуражиров в качестве защиты. Остальным - из кожи старых гиен и кольчужной сеткой.
   -Отбери еще сотню добротных курток-пиджаков на мужиков. И что бы всякие украшения на них были, но без броневставок.
   -Знаю о чем вы говорите, - практически без паузы ответила женщина. - В такие фермеры любят рядиться на праздники. Обойдутся они вам в пять сотен каждая.
   -А наберут коренные столько товара? - с сомнением спросил парень.
   -Наберут! - успокаивающе махнула рукой Портниха. - У Старого Пятизуба на Севере склад небольшой. Все племена союза его наполнением занимаются. Только подождать придется...
   -Нет, - мотнул уже отчетливо звенящей от избытка впечатлений и воспринятой инфы головой Дим. - Ждать не буду. Пусть товар на точку Черных Сталкеров притаскивают. Уважаемый, - обратился парень уже непосредственно к довольному сделкой коренному, - что на тему скидки за крупный опт?
   Старик не особо-то и торговался - быстро согласившись, что десять процентов это правильно. Дим немедленно скинул девяносто тысяч (четыре поросенка с комплектом приправ и овощей на гарнир стоили "копейки" по сравнению с основной суммой) на его ридер и еще десять на отдельный чип:
   -Что с деньгами делать будешь? - спросил он у Портнихи. - Выкупишься?
   Та скосив глаза на трущегося неподалеку поверенного огорченно покрутила головой:
   -Смысла нет. Куда мне свободной хоть и с деньгами идти?
   -Ко мне, - сделал предложение парень. - Ты здорово разбираешься в одежде и знаешь многих в городе. Все это будет востребовано. По желанию поселишься либо среди племени коренных, либо в добротном номере капитального строения с удобствами. Но думай прямо сейчас.
   Женщина сверкнула проницательным взглядом:
   -Согласна... за девчонками присмотреть и дурь из голов выбить. Вот только отпустит ли меня клан?
   Работорговцы "Туратсу" Портниху отпустили. Всего за тысячу плюс полторы прилипших к ладоням поверенного. Затем все покупки были загружены в трак и Водила погнал его к "крепости" клана Сталкеров. Длинный день подходил к концу.
   В резиденции всех рабов прогнали через помывку и только после этого Дим разрешил "бритвам" переодеться в обновки. В помощь Портнихи парень отрядил скучающих девок гастролеров, а сам выволок из "Франкенштейна" пассажирское кресло и поставив его недалеко от разложенного костра усадил себе на колени Батарейку и приступил к отдыху. Матерая и много повидавшая негра быстро построила агрессивных, но недалеких девчонок и как заправской сержант на дневке разогнала всех по рабочим местам. Поросята зашкворчали над костром уже спустя двадцать минут. Этому так же активно способствовал подключившийся к действу Метис. А у Дима были более интересное времяпрепровождение: он на примере объяснял Кейси важность длительных аэробных нагрузок. Девушка "тренировке" не сопротивлялась и с завидной самоотдачей раз за разом подставляла губы под поцелуй. Это был не просто флирт или прелюдия блуда - все серьезно! При каждом касании трепетных, припухших и чуть прохладных губ, парень отдавал им небольшую часть своей пси, а при завершении "откусывал" чуть-чуть сладкой прохлады внутренней силы Батарейки. Упражнение замечательно прочистило мозги от ненужных на данный момент психоустановок и незваных мыслей о глобальном.
   -Подожди... - Кейси уже давно дышала тяжело и с прорывающимися стонами. Она положила свои тонкие точеные пальчики на губы Дима и заставила прервать тренировку. - Ничего... не понимаю... Ох! Губы горят, лицо пылает, в голове шумит как от вина... Уф! А я между прочим каждый раз подаюсь тебе навстречу! Раньше же... ну с тем бастардом... это вызывало...
   -А! Техника "поцелуй русалки", - улыбнулся парень целуя прижатые к губам пальчики и вновь откусывая чуть-чуть пси. - Располагающий к себе физический контакт плюс поток ферамонов, вдуваемый непосредственно в легкие обрабатываемого... про обмен жидкостями я вообще молчу... А в твоем случае вся эта сконструированная вручную чертовыми умельцами биохимия подкреплена еще и потоком пси с зачатками внутренней структуры. Так?
   Батарейка отдернула руку - покусывания без обмена воспринималось как удар статического заряда - и Дим тут же завладел ее губами. Пси опять потекла в обе стороны... Отстранившись Кейси попробовала удержать его на расстоянии осторожно схватив за уши. Парень ехидно улыбнулся и притянул к губам волнующую ложбинку между двух полуобнаженных упругих полушарий груди. Притянул просто приподняв саму Батарейку. Теперь уже она не отстраняла его от себя, а наоборот приживала. Ее кожа была нежной, бархатистой... и невероятно горячей.
   -О-о-ох!
   -Я и говорю, - согласился Дим. - Ты к тому же волну со всей поверхности тела гонишь. И скорее всего кушаешь очень много после сеанса - сил должно уходить...
   -Прошу... дай... передышку... я уже... вся... горю...
   -Это моя сила в тебе, - парень провел большим пальцем по влажным чуть приоткрытым губам. - Я, например, напротив чувствую себя будто посреди свежего прохладного утра в подернутым пеленой тумана хвойном лесу. Видимо это предполагает, что ты в рабочей ситуации остаешься с незамутненным рассудком. А на тему почему на меня все это обычного воздействия не оказывает... Так в первый раз ты отдала мне себя всю и без остатка. Теперь и мое тело и аура тебя отлично знает и не реагируют настолько остро. Слишком интенсивной и "ударной" была первая доза. Развилось не привыкание с зависимостью, а вроде как иммунитет. Но это не значит, что ты вызываешь отвращение или безразличие. Вовсе нет! Ты как знойная ночь наполненная ароматами цветущих ночных тропических цветов... как тихо накатывающаяся волна морского прилива - так же требовательно увлекаешь за собой... как сонный тигренок на руках - томная, нежная, податливая...
   Девушка заворожено вслушивалась в слова, произнесенные на грани шепота. Она почти не дышала... Дим замолчал и поцеловал ее в губы. Потом в подбородок, четко очерченные скулы, за ушком... спустился к шее и плечам... груди... Он целенаправленно гнал поток, вливая выменянную и еще не усвоенную пси обратно. Когда его губы достигли солнечного сплетения, Кейси не смогла больше принимать и с хриплым вздохом полыхнула вспышкой противохода, подавшись навстречу губам парня. Дим не дал пропасть впустую ни одному гоффлеру (общепринятая объективная единица измерения пси: 1 гф - "один гоффлер"): так как энергия была в массе нейтральной (состояла из разноименных потоков: мужского и женского), то сохранить ее удалось простым уплотнением ауры с последующим замыканием исходящих потоков.
   Разрядившись Батарейка некоторое время сидела неподвижно, прижавшись к его груди. Потом со стоном отстранилась:
   -Гадина... Было так хорошо, ты все испортил... такая пустота внутри... Отпусти меня, - девушка сделала попытку выскользнуть из кольца обнимающих ее рук.
   -Успокойся, глупая, - Дим прижал ее к себе не смотря на протестующее напряжение девичьего тела. - Это обычное дело, когда все что есть отдаешь и ничего взамен не получаешь. Ты сейчас в сфере моей пси-оболочки. Выходы я перекрыл, так что скоро избыточная энергия, которую я не смогу усвоить потечет обратно в тебя. А если сейчас взбрыкнешь и вырвешься, то восстанавливаться придется самой - наши ауры как сообщающиеся сосуды... Учись пока возможность есть, дикая ведь совсем.
   Кейси перестала сопротивляться:
   -Что, по-другому не мог взять. Раз такой умный? - спросила она обижено.
   -По-другому - чтоб пустоты внутри не образовывалось - только через постель. Там идет не только обмен, но и активная генерация, так что каждый оказывается при примерно полуторном запасе. Отсюда, кстати, и чувство удовлетворенной насыщенности возникает. Но мы же с тобой договорились, что ты работаешь Батарейкой - ни о каком сексе, как службе и работе, речи не шло. А я не так воспитан, чтобы брать женщину силой.
   -Ага, кому другому расскажи! - возмутилась девушка.
   -Тогда это было в состоянии аффекта, - смутился Дим. - Можно сказать медицинская терапевтическая процедура. Сейчас принуждению никаких оправданий быть не может... Собственно вот. И ты давай-ка, сядь бочком - я тебя в охапку сгребу и станет еще легче. Проверенно!
   Кейси что-то недовольно пробурчала, но позу поменяла. Парень подхватил ее под колени и со спины, потом свел руки. Батарейка оказалась сжата в клубочек у него на груди. Что бы было удобней она обняла его за шею и зарылась носом под подбородок, положив голову на плечо:
   -Все равно нехороший чел... - прошептала она. - Мог бы и предупредить.
   -Так бы ты мне и поверила, - ухмыльнулся Дим. - Решила бы, что повод уложить в постель ищу и навоображала бы себе романтических небылиц. А у меня между прочим на планете девушка есть, которая тоже не лишена пси... и что выйдет из вашей встречи я опасаюсь представить. С отягчающими в виде твоей влюбленности например был бы вообще мрак!
   -Посмотрим... - Батарейка почти погрузилась в быстрый сон. - И на счет постели я подумаю.
  
   Ночь прошла спокойно и замечательно интересно - Дим в трансе сначала в очередной раз втянул в себя мнемоблок по технологиям чужих, удерживая четкую установку получить инфу по "Архангелу" и технике работы с ним... {...симбиот-комплекс "Архангел" разработан на базе механизма "родовой" памяти просерпов (или Младших Братьев), выделенной функции симбиот-гарда и собственной технологии людей "кристалл Каупфмана - Мнемокодер". В результате этого синтеза и гибридизации комплекс дает возможность оператору считывать "память камня" как в фоновом режиме, так и целенаправленно с немедленным частичным интегрированием воспринятой информации в пси-оболочку, кратковременную память или созданием комбинированных "пямятийных цепочек". Особо стоит отметить шанс появления/воспринятия фантомной механической памяти или "древа навыков". Он (шанс) увеличивается если до интеграции симбиот-комплекса в организм оператор имел сходные умения. Так же имеется шанс на пробуждение генной памяти или "памяти крови", но он сравнительно невелик, хоть и выше чем в среднем по популяции. Так как А. не генерирует в отличии от симбиот-гарда собственную энергию пси, то при его эксплуатации следует учитывать баланс между возобновляемым ресурсом пользователя и уровнем потребления комплекса. Для одного активного в фоновом режиме кристалла Каупфмана он (уровень) составляет порядка 49 гф в минуту. Внимание! Операторы с непрерывной генерацией пси высокого уровня и частично структурированной пси-оболочкой (далее Псионы или П.) проявляют тенденцию к воспринятию основной мнемоматрицы "донора" из подключенного кристалла и самостоятельному компилированию "древа навыков"... Управление симбиот-комплексом осуществляется на инстинктивном уровне и с течением времени большинство операторов проявляют тенденцию к углублению контроля функция А. ...} а затем содержимое кристалла "Кольцо восприятия". В обоих случаях парню сопутствовал успех: со второго мнемоблока вообще "упал" готовый навык, который Дим без промедления применил. ... "кольцо восприятия" является пси-техникой пассивного сенс-сканирования окружающей среды. В зависимости от совершенства навыка и направляемой на него силы радиус сплошного покрытия колеблется от пяти метров. Частичное покрытие пропорционально полному, как один к десяти. Длительно практикующий технику псион склонен проявлять элементы пси-прогностики или предзнания (не путать с техникой активного сенс-сканирования развивающей предчувствие выраженное в появлении дальнеотсроченных интуитивных прогнозов развития ситуации). КВ является предшествующей техникой "сферы восприятия", являющейся так называемой синтезированной техникой - основанной как на пассивной так и на активной сенсорике... Радиус покрытия оказался минимальным, но сворачивать и деактивировать приобретение парень не стал: та самая аэробная нагрузка! С фоновым кристаллом "кольца" и активной техникой расход пси был как раз на уровне генерации. В этом и соль псионики: первый шаг в любой технике крайне энергоемок и опасен, затем следует период привыкания и перераспределения ресурсов и уже на завершающем этапе человек получает практически сплошные плюсы. Псионов часто сравнивали с пассивными планерами: разбежаться, прыгнуть, набрать высоту и не впечататься в землю - проблемы не из тривиальных, потом - одно незамутненное удовольствие...
   Стоило только выйти из транса, как тут же навалились неприятные ощущения - казалось все тело одеревенело и "затекло". Особенно этому поспособствовала завернутая в плащ и пригревшаяся на груди Батарейка. Сколь тонкой и женственной она не была - не пушинка. Потому Дим проверил показания таймера так-кома [5:51 a. m.] и сочтя что утро уже наступило начал девушку будить. Та просыпаться не желала и куталась-зарывалась в свой плащ все глубже, но парень не отступал и под конец прибег к верному средству: поцелую в кончик носа с одновременным укусом пси. Кейси подскочила как ужаленная - хотя почему "как"? - и ни мгновения не раздумывая отвесила бодрящую пощечину.
   -Ты чего?
   -Того, - содержательно ответил парень, с улыбкой разглядывая возмущенно раздувающую ноздри Батарейку. - Вставать пора.
   -Да? - девушка огляделась по сторонам (сквозь щель в крыше проникало уже достаточно света) и через мгновение с удовольствием потянулась. - Тогда ладно... Ой! Хорошо поспала!.. Хотя будить мог бы и понежнее - чего сразу кусаться?!
   -Это ты "хорошо поспала", а меня всего "отлежала".
   -Не правда! Я легкая! - дежурно отмахнулась Кейси. Потом прищурилась: - Отлежала говоришь?.. Так давай массажик легкий сделаю в благодарность за тепло и отдых. Ты как, не против?
   "Если вспомнить моментальный бодрячок, - подумал Дим проводя ладонью по щеке. - То ясно в какой форме будет "массажик"... однако все равно любопытно!"
   -Только за! - и тут же заработал острым кулачком поддых. Хорошо еще вечером бронепластины на спину все согнал - вою бы было!.. Он и не подумал закрываться или отбиваться даже в шутку - девушке надо было спустить пар, что она самозабвенно и делала усевшись на него верхом и молотя руками куда попало. Могло ведь и до ногтей дойти со временем...
   -Так хорошо? - тяжело дыша спросила "массажистка" минут через пять, когда обида подперегорела.
   -Если поцелуем заполируешь, то просто супер будет, - честно признался парень все так же весело улыбаясь. Он ни в коем случае не злорадствовал и не издевался.
   -Что-то ты слишком спокойно все это воспринимаешь... Колись! Я у тебя не первая такая?!
   Дим с еще более широкой улыбкой мотнул головой из стороны в сторону:
   -Первой была внучка шамана племени коренных, что неподалеку от нашего владения жило. Я у нее был первым, а она у меня - нас в паре натаскивали. И сама понимаешь, в пять лет о каком-либо сексе говорить не приходилось. Вот так-то. Это кстати еще и прием воспитания: зная, что чувствует пассивный пси-донор пять раз подумаешь, прежде чем силу тянуть будешь. Почти условный рефлекс.
   -Не врешь... Ладно, заслужил, - Батарейка подарила ему долгий техничный поцелуй. - Когда в следующий раз издеваться намерен?
   -Не раньше, чем в оазис вернемся - ничего срочного требующего больших энергозатрат не осталось... А там посмотрим. Пошли, совершим набег на остатки вчерашней роскоши - пара кусочков порося с гарниром должны были остаться. И... поправь одежду что ли: грудь у тебя восхитительно хороша и откровенно провоцирует на адекватные действия, - парень плотоядно посмотрел на кокетливо высунувшийся из-за края декольте коричневый сосок с пикантно-аккуратным ореолом альвеолы. За что еще раз немедленно отхватил по лицу, но так... для острастки, не зло.
   Пешцы со сквадом сталкеров вернулись ближе к полудню и цех-бокс тут же наполнился довольным хохотом и прочим шумом, сопутствующим удачно завершившейся гулянке. Увидев около машин кроме Дима с коренными и Водилой, еще толпу эффектно одетых девушек команды Рока и Джабы впали поначалу в ступор, через секунду сменившийся одобрительным ревом и дружным порывом продолжить.
   -Стоять! - рявкнул парень выходя вперед. - Не заработали еще! Рок! Где, блин, еще двое "твоих"?! - сосчитать и рассортировать нестройно ввалившуюся в ворота толпу так быстро Дим смог только благодаря "кольцу восприятия". А уже сенс-канал и отличная зрительная память позволили констатировать, что отсутствуют те самые двое, что ему активно не нравились.
   Пешцы остановились и стали считать соседей.
   -Так это... Косты с Пером нету, - определился Голован раньше других. - Но я их вроде рано утром видел... они за общим столом поправлялись и о чем-то терли.
   -Они за "прибарахлиться" терли, - вступил в обсуждение кто-то из десятка Мясника.
   -Хоп! - кивнул Дим. - Значит ждем гостей! Рок! Десяток Лаки в охрану "наших" ворот, десяток Голована наводит порядок в кузове, команда Мясника чистит общие стволы и разряжает обоймы, сортируя патроны. Портниха! Помниться, вы вчера одного пороса покрупнее прочих в собственной шкуре замариновали? На тебе и "бритвах" его готовка. Собрались в горсть и приступили к исполнению!
   Недовольный ропот был, но быстро потух под мотивирующими тычками Рока и десятников. Уж у них-то мотивации было немерено! Как так: стол с выпивкой, жратвой и шлюхами и обеспечили, долю выделили, а они тут же слажали, проворонив пару крыс? Урон авторитету, однако! Потому не стоит доводить Партизана до озвучивания этого во всеуслышание.
   -Босс...
   -Нормально все Рок, - остановил подошедшего с ожиданием неприятного разговора лидера пешцев. - По факту разберемся. Ты лучше обмозгуй со своими ближними что для сквада лучше: деньги за трофейные байки или сама техника.
   -А где... - самих трофейных колес как раз и не наблюдалось.
   -Я их обменял с доплатой - скоро выменянные аккумуляторные пригонят. Если выберешь деньги, то я их и отстегну. Лучшей цены все равно не найдешь.
   -Ясно... а бабы зачем здесь?
   -Потому что я их купил и они мои. Народу момент популярно разъясни: без моего разрешения пусть "хвост" на них не поднимают. Замечу - убью. Это моя собственность. Доступно?
   -Предельно. Я пойду... с десятниками перетру.
   -Ага, посматривай вокруг...
   -Круто ты... - заговорил Джаба Крот дождавшись момента когда лидер пешцев точно выйдет из зоны слышимости. - Не опасаешься так мужиков напрягать? Взбунтуются.
   -И через пару недель опустятся до состояния обмороков, причем уцелеет хорошо если каждый седьмой. Думаю Рок это прекрасно понимает, а десятники догадываются... Ты бригадир вообще чего хочешь?
   -Мы ж... вроде как вместе в рейд пойдем? Нет?
   Дим кивнул:
   -Это так. И что?
   -Ну... договориться надо что брать, кто за что отвечает... какая вообще цель.
   -Бери побольше парней с хорошей экипировкой. Поднимать холмы сейчас нет времени, а хорошую добычу взять надо. Поэтому в скинутых вчера тобой картах я присмотрел что-то вроде отдельного поселения-форпоста каннибалов. Передавим тварей и все дела.
   Бригадир сталкеров замер где стоял. Правда других признаков крайнего удивления типа выпученных глаз чел не проявлял, но отсутствия движения наблюдательному парню хватило вполне.
   -Они ж старыми минами прикрываются и всегда тяжелое оружие имеют в своем распоряжении. Обычно миномет, иногда станковый рейлган или пороховой крупнокалиберный пулемет...
   -Хорошо, рейд значит точно окупится. В любом случае вы пойдете вперед только после того как я подавлю оборону. Кстати, у вас есть что-нибудь из гражданского оборонительного оружия? Там наверняка цивилы будут невменяемые - нерационально всех в расход.
   Джаба потер подбородок в раздумьях:
   -Хм-м... По-моему в арсенале клана с прошлой стычки с патрулями работорговцев остались стопперы и нейротики.
   -Отлично! Стопперы мне, нейротики тебе. Моим станнеры давать опасно - необвыклись еще, а стоппер по целее в бронежилете так себе работает - накосячить не смогут.
   -Хорошо, договорились... Я тогда на выход возьму не грузовик, а несколько внедорожников-пикапов.
   -Я не против - твой выбор...
   Где-то минут через двадцать после полудня к боксу стали подвозить покупки и пригонять самоходом транспорт. Десяткам Голована и Мясника тут же нашлось занятие не по душе: надо было распределить стройматериалы вдоль бортов двух прицепов и кузова "Франкенштейна" так, что бы они обеспечивали дополнительную защиту. А еще не стоило забывать про более ценные и хрупкие запчасти!
   Дим в эти дела не лез - особой необходимости в его указаниях там не было. Парень терпеливо ждал возвращения гулен вкупе с неприятностями. Отступившая вечером паранойя вновь вступала в права. Нагнетаемые ей эмоции исправно подстегивали восприятие, наблюдательность и сенс-канал. И он дождался! А так же первым опознал среди подкатившего к внешним воротам резиденции на паре битком набитых пикапов сквада двух "своих" людей. Дим без особой суеты выбросил из головы все опасения с мнимыми тревогами и размеренно потопал к воротам бокса.
   -Лаки, говорят ты был стрит-шутером... - протянул он достигнув караульного десятка. - Не продемонстрируешь искусство?
   -Легко! - пешец был рад развлечению заодно поднимающему его авторитет. - Моя тройка в основном чужих бойцов в людных местах гасила, так что подходили мы вплотную и там все решала скорость, - говоря все это он скинул свой бронеплащ и расстегнув комбез до пояса выпутался из куртки, повязав ее на поясе рукавами. - На Кантрачче всегда тепло и ходили мы в легкой одежде. Обязательно мешковатые штаны с белой безрукавкой-борцовкой и свободной рубашкой поверх нее. А стволы прятали за поясом, - соответствующе приготовившись, Лаки снял понтовый ствол с предохранителя и сунул за пояс по самую рукоять. Левую руку он опустил в карман.
   -Вот, смотри босс, практически незаметно! - десятник повернулся вокруг, покачал бедрами из стороны в сторону, выпятил их вперед. - Ничего угловатого не торчит и не выпячивается!
   Тут к раскрытым воротам как раз подошел пришлый сквад, конвоирующий пару пропащих. Всю эту толпу в свою очередь конвоировали с десяток сталкеров в тяжелой броне. Ни Лаки, ни Дим, ни остальные бойцы на них внимания не обратили внимательно слушая разказчика-демонстратора.
   -Так что свободно с разных сторон подходили например к столику уличного кафе или к припаркованному кару с целями внутри и... - Лаки вытолкнул рукой в кармане пистолет из-за пояса, влет подхватил за рукоять второй и выставил перед собой, - Бах! Бах! Бах!
   Движение не заняло и секунды!
   -Неплохо, - одобрительно покивал Дим. Бойцы десятка его в этом поддержали. - Еще раз покажи... подожди, я только с другой стороны посмотрю.
   -Да не вопрос! - десятник вернул ствол за пояс и выступил на бис. Теперь его внимательно рассматривали все ссыльные. Парень же встал к подошедшим правым боком и лицом к выступающему Лаки. Тот по побуждающему кивку еще раз продемонстрировал фокус. - Бах! Бах! Бах!
   -Супер, Лаки! - восхитился парень. - Я так не умею... У меня своя техника! Смотри внимательно... Стою спокойно... прямо... свободно... руки могут быть где угодно... но если нужно! - Дим после мгновения паузы одним движением выгреб свой полуавтоматический "быстрый" пистолет из тактической кобуры на левом бедре и в развороте с отшагом правой ногой мгновенно прицелившись произвел две пары выстрелов. Ствол он вернул в кобуру так же быстро. Никто ничего не успел понять, но пара пешцев приведенных чужим сквадом лежала на земле в расползающейся луже крове и ошметков мозгов.
   Ссыльные повели себя по-разному: кто-то присел, кто-то отступил назад на несколько шагов, кто-то принялся вылавливать пистолет из-за пояса... Но так как сам инициатор стрельбы резких движений не делал и громко команды не орал суета быстро прошла. Дим шагнул вперед:
   -Что надо?
   Пришлый сквад помялся и через секунду из его рядов вышел наиболее богато прикинутый белый мужик:
   -Твои бойцы накосячили... надо бы ответить.
   -Какие бойцы? - удивился парень, оглядываясь по сторонам и назад. Сквад пешцев уже скучковался вокруг десятников и Рока, которые выдвинулись к нему за спину. - Вроде все здесь и давно на виду.
   -Вот эти, - пришлый сквад-лидер тыкнул пальцем в остывающие трупы.
   -Э-э-э... обзовись, уважаемый, - попросил Дим.
   -Бригадир Вейд, клан работорговцев Лазуруса.
   -Так вот, бригадир Вейд, - проговорил парень, - это куски мяса, а не мои бойцы. И... просто ради интереса: что они натворили?
   -Проигрались в нашем кабаке и не смогли заплатить долг.
   -Карточный долг - священный долг, - согласился Дим. - И что, они действительно сказали, что Дим Партизан за них расплатится?
   -Да, сказали что...
   -В любом случае они тебе солгали. Не стоит быть таким доверчивым.
   Бригадир Вейд поиграл желваками на стиснутых челюстях, гневно раздувая ноздри:
   -В любом случае ты мне заплатишь их долг! Они были должны мне, а ты их убил - значит долг на тебе!
   -Это ты так говоришь, - улыбнулся парень. - И даже если у тебя по невероятному стечению обстоятельств есть авторитетные свидетели - это все равно пустая болтовня. Я эти куски мяса не знаю, а даже если бы и знал, то сказал, что они мне должны жизнь. Свой долг я взыскал и полностью удовлетворен. Их долги перед тобой - твои проблемы. Еще вопросы есть?
   -Не по закону это... Ответишь...
   -Что за закон? Здесь на Валгалле есть закон? Так ты получается шериф, сучий адмовский коп, раз к ответу призываешь! Да ты ссучился получается! Твой клан об этом знает? Или ты шифруешься как последняя крыса?
   -Что ты несешь?! Я не шериф!
   -Это ты так говоришь... Кто это подтвердит?! Ты приходишь ко мне с каким-то дохлым мясом, кидаешь гнилые предъявы, требуешь отвечать по ЗАКОНУ... Ты либо кидала, либо ссученная крыса, так как в любом случае на шее у тебя висит реальная удавка. Так кто ты?
   -Я бригадир Вейд, меня все знают!
   -Кто тебя знает?! Я не знаю, мои люди не знают и по ходу даже твои бойцы не знают твою гнилую натуру. Докажи, что ты реальный мужик и я буду дальше говорить с тобой!
   -Сталкеры! - крикнул Вейд. - Требую суда здесь и сейчас! На нем долг и он меня оскорбил! Суд два к одному!
   Около Дима образовался Ловчила:
   -Он в своем праве... суда может потребовать каждый. Клан пустил его на свою территорию... клан его признал. Отказавшись от суда ты плюнешь на клан!
   -Клан обознался, - отрубил парень. - Это адмовская сука, крыса и кидала! - он уже понял что здесь за "суд". Обычная схватка-поединок. - И я это докажу. На суде, так на суде. Давай, тварь, кричи свои условия.
   Противник почернел лицом - Дим впервые такое видел. Некоторое время он просто кусал воздух пытаясь вдохнуть. Потом все же нашел силы и прохрипел:
   -Здесь, сейчас! На... - тут он замялся, видимо вспомнив как Партизан обращается с оружием, но все же продолжил, - штурмовых винтовках. Первый - Фантом, это был его долг! Я - второй. В броне! Дистанция: пятьдесят метров! Проигравший отвечает имуществом!
   -А что у тебя есть, нищиброд? - как можно презрительнее бросил Дим. - Адмы всегда были нищими и потому крысятничали по мелочи! Скажи, что у тебя есть?!
   -У меня есть ствол и этого достаточно!
   -Точно сука и кидала! Согласен! Ловчила, где тут у вас дорожка для выяснения отношений? Веди, - парень забрался на крышу стоящего рядом под загрузкой трака и вытащил из ящика карабин с парой снаряженных магазинов. Прицел он "не отходя от кассы" заменил на двукратный ACOG, а плечевой ремень восьмерку вообще снял - выпускать оружие из рук Дим не собирался.
   Дуэльная площадка оказалась бетонированной канавой за корпусом ремонтных цехов и вплотную к забору. Она не была чистой - в хаотичном порядке по всей длине были раскиданы блоки спеченного шлака. Они даже на вид не были прочными - все в трещинах.
   -Правила! - объявил поверенный. - С одной стороны на стартовый блок встает Партизан, с другой - Фантом и бригадир Вейд. Оружие в руках и разряжено, магазин в кармане или за поясом. Другого оружия на теле быть не должно. По команде схватка начинается. Выживший - победитель и забирает ответный залог. Со стороны Партизана это имущество, со стороны Фантома и бригадира Вейда - оружие и снаряжение.
   -Я так понимаю, что их тачки входят в снаряжение? - уточнил парень. - Иначе неравнозначные залоги получаются. И несколько рабынь пусть добавит - у меня их под два десятка!
   Ловчила вопросительно посмотрел на работорговца.
   -Машиными отвечаю, а рабынь с собой нет и ему придется утереться, так как достать их быстро нереально!
   -Почему же? - улыбнулся Дим. - Купи у авторитетных бойцов: всего по три штуки за голову.
   -Слишком много!
   -Так мы не на рынке и товар эксклюзивный! Хрена ты возникаешь, крыса, тебе дали возможность ответить, а ты считаешь свои гроши?
   Бригадир Вейд зарычал и трясущимися непослушными руками достал из-за пояса свой ридер:
   -Плачу!
   Рок без разговоров подошел к нему и принял боны на чип. Похоже цены на живой товар он уже успел выяснить.
   -Вот теперь урона моему достоинству нет... кроме самой необходимости вставать против ссученного адмовского жополиза. Хотя с другой стороны это не бесчестие, а удовольствие! Так приятно будет сдергивать ошейник с обрубка твоей шеи... Я его пожалуй потом в самый глубокий и частопосещаемый сортир брошу: дерьмо к дерьму! Начнем процесс ассенизации, пожалуй, - парень вытащил короткоствол из кобуры и положил его на край бетонного желоба, рядом стоймя поставил пару магазинов из паучера. - Готов!
   Один из сталкеров-стражников проводил его к стартовому блоку. Дим забрался на него и посмотрел в сторону противников. Даже отсюда было видно нетерпение бригадира Вейда. Парень удовлетворено кивнул - один из врагов уже не боец! В таком состоянии ни хорошей реакции, ни сосредоточенности на эффективном управлении оружием добиться нельзя. Есть уникумы, которые в ярости и гневе только леденеют и концентрируются, но кидала-Вейд не из таких. Другое дело, что второй - Фантом - похоже местный известный поединщик. У него точно есть какая-то фишка и с ним надо быть осторожней. Его парень и словом не коснулся, потому что "зацепиться языком" было не за что. Соответственно он остался уравновешен, сосредоточен и боеспособен.
   Сигнал к началу послужил выстрел Ловчилы в воздух. Дим сопровождающий его сенс-каналом был готов заранее. Карабин он держал за пистолетную рукоять уперев приклад в локоть стволом вверх в левой руке. Причем приемник смотрел вправо под сорок пять градусов. Правая рука спокойно лежала на поясе, за который был заткнут первый магазин, смотревший пулями влево. Предохранитель в положении "огонь", затвор на затворной задержке... Глаза парень расфокусировал, чтобы не сосредотачиваться на каком-то одном противнике, а "держать" их обоих. Как только палец поверенного вдавил спусковой крючок, правая ладонь "шагнула" пальцами на магазин и плавно потянула его вверх, контролируя его дно мизинцем на случай зацепа. Задержки не случилось - магазин вышел ровно и точно ткнулся в приемник, со щелчком встав на место. Ладонь опять "шагнула" и легким движением спустила затвор с задержки. Тот клацнул и дослал первый патрон в патронник, а Дим между тем уже падал на левое колено, подставляя правое точно под локоть одноименной руки, "шагнувшей" на цевье. Первые два выстрела были неприцельными и несли скорее психологический эффект. К следующей паре парень уже насадил на перевернутый шеврон маркера прицела голову не успевшего среагировать бригадира Вейда. По нему Дим отстрелял на скорость пять патронов, зафиксировал характерные рывки силуэта и перенес огонь правее, но успел лишь поймать мелькнувший контур скатившегося с блока в сторону Фантома. Шустрый... Два патрона пропали в пустую. Парень перенес прицел опять на заваливающуюся на спину фигуру Вейда и поднимаясь с колена выстрелил по ней еще пять раз опять же на скорость. Вновь перенос прицела - уже на блок за который закатился второй противник. Две пары выстрелов одновременно с шагами вперед и мягким соскоком на дно желоба. Пули с ожидаемой легкостью крошили шлак препятствий. Дим прекратил огонь и на полусогнутых пошел вперед плавным фронтально-приставным шагом в довольно хорошем темпе. Попутно он сводил локти, переносил вес дальше вперед, что бы компенсировать отдачу и шарил сенс-каналом за блоками. Противник из уверенного захвата-сопровождения ускользал как вода из растопыренной пятерни. Это нервировало! Но хоть точное его местоположение за блоками и маневры парень знал.
   В какой-то момент на дистанции метров тридцать штурмовая винтовка Фантома высунулась над блоком на правом фланге и дала неприцельную очередь. Дим произведший пару выстрелов среагировав на движение упал под себя, приняв вес тела и его инерцию на расставленные максимально широко локти и колени, защищенные налокотниками и наколенниками. Пропустив пули врага над собой он опять вскочил на ноги и вновь заскользил вперед. Через секунду ствол автомата вновь появился над блоком и парень опять выстрелил серией из двух патронов, но не падая под себя, а откатываясь кувырком за ближайший блок. Очереди однако не последовало - только сенс-канал уловил, что Фантом метнулся с правого фланга за блок впереди и по центру. Дим встал на ноги направив ствол в сторону укрытия, за которое закатился хитрый противник. Сам парень из-за своего блока не выходил и сохранял между собой и ним расстояние примерно в метр. Есть куда упасть и не надо опасаться, что ствол карабина зацепит препятствие.
   Восприятие донесло, что противник опять готовится к броску, но ощущение было какое-то двойственное - вроде он бросится сразу в обе стороны! Дим расфокусировал взгляд и сконцентрировался... Сейчас! Сначала вправо метнулся довольно плотный клуб пыли - ствол карабина едва дрогнул в его сторону и грянул рефлекторный выстрел, потом влево выкатился сам враг, причем довольно ловко выкатился тут же ловя парня в прицел. Но тот успел перенести огонь раньше и был в более устойчивом положении-стойке, так что дострелянный на скорость магазин не дал противнику прицелиться как следует и заставил спрятаться за очередной блок. Парень готов был спорить, что пара пул все же нашли цель! Он быстро произвел замену магазина, спустил затвор с задержки и вновь пошел вперед, обходя блоки по дуге, готовый упасть на локти с коленями или откатиться в сторону - по ситуации. Сейчас он владел инициативой и не собирался отдавать это преимущество!
   С дистанции в двадцать метров Дим рванул вперед штурмовым спринтом - стало слишком опасно медленно сближаться. Во время бега парень вел беспокоящий огонь, но не сериями, а одиночными. На последних десяти метрах он начал качать "маятник" постепенно наращивая амплитуду. Хват сенс-канала стал четким и уверенным. Когда он был в пяти метрах Фантом запаниковал и повторил трюк с клубом пыли - восприятие точно сообщило, что выскочит он справа от укрытия и что пыль он бросает отнюдь не рукой! Дим был готов и бросился вправо одновременно с противником. Остановили перекаты они одновременно, но ствол парня смотрел точно в лицо врага, а автомат того целился в пустоту левее... Звонко щелкнул одиночный и боец клана рабовладельцев дернулся всем телом, что бы замереть ничком. Парень произвел контрольную серию и поднялся на ноги. Еще несколько шагов и контроль Вейда. Готово!
   -Да у тебя стальные яйца, мужик, - Диму помог выбраться из желоба Джаба. - Теперь я верю что ты дорогу к людоедам ты нам проложишь.
   -А то! Мясник! Отправь две пары за броней, тряпками и стволами. И дайка мне твое мачете, - получив затребованное парень спустился обратно и в несколько ударов снял голову Фантому. Вот и первый ошейник псиона! Умник такого наследства после себя не оставил - видимо довольно часто менял кристаллы в основном гнезде мнемокодера...
   Клан-лидер оружейников вызвал Дима ближе к вечеру и тот решил выдвинуться за своим заказом задрав из резиденции сталкеров весь караван разросшийся до четырех багги с прицепами (один дали за "монстро", два за пикапы работорговцев), автопоезда (трак и два прицепа за ним), пары пикапов и восьми квадров - и то, и другое так же с прицепами. Сам парень пересел на "Прыгуна", посадив рядом Батарейку и поставив на багажную полку аналог ящика-сейфа из кузова "Франкенштейна". Парогенераторный багги тащил за собой "Туллбара" на прицепе и несколько канистр с водой. Остальная техника была аккумуляторная... кроме пикапов естественно. Оба они (и машина для Ганса и купленная Водилой) были с самым надежным и дорогим ДВСом и тащили за собой полутонные бочки с качественным топливом. Груз постарались распределить более менее равномерно и только квадры с парой багги одним из которых бы "Попрыгун", шли налегке под водителем и его напарником каждый.
   Вслед за караваном увязались и пять вездеходов сталкеров: три везли пятнадцать человек бригады Джабы Крота, еще два - двенадцать бойцов элит-трейдера Нубера и командовал ими Ловчила. После получения сообщения Дим уведомил всех заинтересованных, что сразу же по завершению сделки он проследует обратно на Пустоши и специально никого ждать не будет.
   -Ну и столпотворение в накопители ты устроил! - поприветствовал парня Геттер-Ган. - Не каждый клан столько техники разом выставить может!
   -Может быть... Можно? - взгляд как углядел от самого входа в сарай сервис-приемки восстановленную винтовку на столе так и прикипел к ней. Красавица!
   -Смотри-смотри, - благодушно отозвался оружейник. - Твое же... Все получилось! Заявленные в чип-паспарте характеристики восстановлены. Три сменных ствола с шагом нарезки 1: 9 изготовлены. Патроны и пули тоже, есть как и обещал - подкалиберные. Для работы по заглубленным минам в соответствии с рекомендацией Министерства Обороны Метрополии Колониям Фронтира наштамповал иглообразные с канавками пологого архимедова винта из обедненного урана. Рубашка-поддон из специального обогащенного свинцом вязкого пластика со стальным коконом для уверенного рейл-захвата. Энергия совершенно сумасшедшая: 45710 Дж, естественно при использовании рейл-разгонника. При разгоне в канале ствола рубашка перегревается и на выходе пластик уже меняет свойства, становясь хрупким. Внутренне напряжение рвет его и отслаивает от боевого стержня сразу за дульным срезом... Сменные стволы из нержавеющей стали с интегрированными впрессованными рельсами из сверхпроводников, защищенными керамическими протекторами-изоляторами. Тотальный ресурс при критической рабочей нагрузке - три тысячи выстрелов. Дискретный ресурс - двадцать выстрелов. Потом ствол перегревается и эффективность рельсового разгонника падает. Лучше - если есть возможность - давать им остыть с полчаса или менять через каждые десять выстрелов, тогда проживут все четыре-пять тысяч выстрелов. Вести огонь следует со станка или при активном стабилизаторе-компенсаторе. Его ресурс я расширил, но больше десяти все равно не погасит до приемлемого уровня отдачи. Фасеточная оптика доустановлена, обрати внимание - вот тут новый модуль искателя оптического отклика: засвечивает вражескую оптику в секторе радиусом до трех километров. Естественно только в зоне прямой видимости.
   Дим с томным вздохом поставил "болт" обратно на сошки:
   -А это...
   -Это чехол из вспененного полимера с гнездами под саму винтовку, сменный ствол, пять магазинов и сто патронов россыпью. Можно использовать как коврик на лежке. Есть прочные ремни и петли - сконфигурируешь под себя. Если делать - делать хорошо, вот мой девиз. Идем дальше?
   -Идем, - согласился парень.
   -А дальше у нас гибридный пакетный импульс-дробовик. Импульс-блок установлен на штатное место, приклад обзавелся упругим тыльником-калошей. Под него отформован наспинный жесткий кобура-чехол. Приторачивается к РД или РПС. Счел нужным добавить для него десять спидлодеров на четыре патрона с 76-ой длиной гильзы. Если учесть что у шотгана есть штатная направляющая для них-то ускоренная перезарядка производится в два движения. На ствольную коробку прикреплены дополнительные направляющие и широкосекторный голографический прицел-визор. Реплика военной модели, так что оба составляющих его модуля имеют эргономичную обтекаемую форму - ни за что цепляться не будут. На пояс себе повесишь вот этот чехол. В нем насадка гравилинзы, совмещенная с трубкой направляющей-глушителя метателя шомпольных гранат калибра тридцать пять миллиметров. Вышибным зарядом является холостой выстрел основного ствола. Практическую дальность не замерял, но расчетная составляет пятьсот метров и граната стабилизируется в полете расщепляемым хвостовиком...
   -Следующий номер: крупнокалиберный револьвер. Рамку и ствол выполнил из кристалла сердечника гравикомпенсатора путем травления сложной органической кислотой в присутствии катализатора реакции. Аж самому понравилось сложность исполнения! Механика заменена на гравитронику, выполненную из сердечника гравинакопителя-разрядника. Канал ствола удлиняется за счет насадки гравилинзы, совмещенной с трубкой направляющей-глушителя метателя шомпольных гранат калибра тридцать пять миллиметров. Собственная длина ствола: двести пятьдесят миллиметров. С насадкой: триста семьдесят пять. Открытый прицел типа вентилируемая прицельная планка, на него крепится модуль фасеточной оптики с переменной кратностью от двух до восьми. Пули как стандартные экспансивные с полой головкой, так и подкалиберный улучшенной баллистики из карбида вольфрама. Подгонка деталей претенциозная и теперь пороховые газы при выстреле в зазор между барабаном и стволом не прорываются. В оружии реализован принцип пассивного гравитационного колебательного контура. Переменное ускорение, то есть отдача при выстреле, "конденсируется" компенсатором и передается накопителю, который в свою очередь в процессе последующей непрерывной разрядки увеличивает локальный вес оружия (изменяет для занимаемой области пространства коэффициент гравитационного взаимодействия и, как следствие, ускорение свободного падения) и инициирует контримпульс при следующем выстреле. В общем, получается, что есть резон стрелять парными выстрелами-сериями. На первом работает компенсатор на втором - накопитель-разрядник. Гравитроника системы спуск-боек-поворот барабана заряжается от наведенного гравизаряда при обычном нелинейном перемещении в естественном поле тяготения планеты. Предохранитель как обособленный узел отсутствует, но и самопроизвольный спуск даже теоретически невозможен - на спусковой крючок "повесил" биологический активатор. Он еще и идентифицирует пользователя - время смены оператора примерно полтора часа. В этом интервале оружие функционировать не будет. Колебательный контур частично стабилизирует общую систему оружия при выстреле и ослабляет отдачу, но не полностью. Управление этим хендган-револьвером по-прежнему требует хорошей подготовки и силы. Парень... я практически "изобрел" ствол заново и точно построил его без применения традиционных материалов. Так что твой старый хендган можешь забрать обратно. Думаю, будешь этому рад - к новому придется по-новому привыкать...
   -Теперь бонус, идея которого пришла в голову в процессе работы: это вот специальные стрелковые перчатки. Их фишка в том, что пластины вкладок-протекторов на ладонях выполнены из кристалла гравинакопителя, а рукоять удержания и цевье или накладки каждой единицы выполнены из кристалла гравикомпенсатора. То есть при хвате оружия руками в этих перчатках происходит стабилизация и падения уровня отдачи примерно на десять-пятнадцать процентов. Без них - на три-пять процентов. Сброс накопленного гравизаряда может осуществляться периферийной системой, которую я назвал "Пудовые кулаки". Накладки на внешней стороне ладоней и на их ребрах строго фокусированы. При должной сноровке думаю можно будет добиться впечатляющей мощности удара!
   -По реплике русского ПП ничего интересного кроме цевья и накладок из сердечника гравикомпенсатора. Калибр уменьшил, глушитель-гравилинзу и подкалиберные патроны сделал. Что еще... Глушители для помпового шотгана в количестве десять штук с долгоживущим игольчатым обтюратором. Автоматический матричный релодер со встроенными весами для навесок пороха: производя последовательные операции снаряжаешь разом до четверти сотни патронов. А селекторный русский дроб я изучил и честно говоря не увидел в нем никакого интересного коммерческого проекта.
   Дим заставил себя оторваться от перекладывания с места на место свалившегося на него уникально-совершенного богатства:
   -У меня была мысль несколько упростить эту модель - например сделать ее без селектора типа спускового механизма - и продавать ее коренному населению. Охотники племени, в котором я живу до сих пор смотрят на него голодными глазами. В одном стволе и дробовик и крупнокалиберный карабин, и может быть даже метатель шомпольных гранат. Селектор боепитания делает систему очень гибкой и адаптивной к ситуации. С минимальной паузой при правильном снаряжении магазинов вы можете отработать картечью по скоплению хищников, затем подкалиберными боеприпасами по рассеянным крупным особям, а в конце средней и мелкой дробью по появившимся летучим ящерам или "подземникам". И все это потребует всего двух или даже одного щелчка селектором и одной смены магазина. Причем вы никогда, ни в один момент времени не останетесь "голым" с разряженным стволом - подствольный трубчатый магазин снаряжается из оперативного держателя БК за четверть секунды.
   -Хм-м... я подумаю. Целевое оружие для целевой группы населения, причем первичная реклама уже есть... Подумаю... так, чего еще хочешь? Чего глазами поедом ешь?
   -Полсотни реплик Glock-а 18 с тремя удлиненными и одним стандартным магазинами к каждому. Причем половина полностью автоматическая должны быть, а вторая с режимом "очередь: 3". Калибр 9*19 и желательно "электроспуск". Естественно с упряжью под оперативные подмышечные кобуры и их самих (кобуры). Всего двадцать пять комплектов.
   -Тебе что, нормальных ПП не хватает?
   -Да нет... хочу "засадный" взвод из баб ими вооружить. Будет кое-кому неприятный и неожиданный сюрпризец. А то слишком много на себя берут...
   -Ладно, пойду тебе на встречу... Грузи пока все это великолепия. А я распоряжусь доставить новый заказ со склада. Да! Забыл на тему гранат тебя просветить-предупредить: гранатный выстрел не особо бесшумный - в оригинальной системе система поршень-толкатель использовалась. Само тело гранаты выполнил из толстостенно надсеченной керамики, так что выстрелы только осколочно-фугасные. Сами гранаты что к шотгану, что к хендгану подходят, а вот стержень хвостовик сменный - двух калибров. И отдача там получается такая, что при определенной косорукости без этих самых косых ручонок остаться можно. Еще момент: снаряжены всего двадцать гранат. Остальные девятьсот восемьдесят поставил в виде одной только оболочки с впрессованным в головную часть ударным детонатором - снарядишь ВВ сам по мере надобности. Техника работы такая: ввинчиваешь стержень-хвостовик, отщелкиваешь защитный колпочок и снаряжаешь подготовленной гранатой насадку выбранного ствола. Если ты при этом перепутаешь холостой выстрел с любым другим то тобой даже "подземники" побрезгуют - побоятся оставить на охрененной туче мелких керамических осколков свои зубы. Ясно?
   -Предельно ясно, уважаемый. Так понимаю и обратным концом боеприпас вставлять не стоит? Ну, так и знал! Спасибо вам.
   -Двадцать пять тысяч с тебя за "бабьи" стволы. Расчитывайся! И вот что... я с удовольствием куплю у тебя несколько сердечников гравимин - хочу еще подумать над способами их интересной и полезной конверсии. Сделаешь?
   -Непременно. Если сам не приеду, то от меня Дерек-Водила появится. Он конечно в стволах совсем не спец и ни с одной стороны, но парнишка сообразительный и бойкий.
   -Ок, Партизан, имя я услышал. Счастливо тебе сжечь чертову уйму патронов!
  
Оценка: 6.75*264  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"