Скиф: другие произведения.

Рожденные Небом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.39*300  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наемник. Сборка. Резать, однозначно резать:)


Пролог.

   Лика Скворцова лежала в полутемной каюте и заворожено смотрела, как матово поблескивают драгоценные камешки колечка. Рядом тихо посапывал ее парень - он заснул впервые за три месяца, и девушка совсем не боялась его разбудить неосторожным движением. Похоже, его и выстрелом из пушки не поднимешь!
   Лика носила колечко уже три недели и до сих пор не могла к нему привыкнуть. Вроде бы совсем невесомая штучка, а взгляд притягивает как магнитом. А взглянешь - в голове невероятный сумбур мыслей и чувств поднимается! А если еще и Ылша рядом...
   Девушка оторвала взгляд от своей лапки и посмотрела на любимого:
   -Любимый мой... Муж мой... - прошептала она, в очередной раз, пробуя слова на вкус, и в очередной раз "вкус" оказался новым. Нежность, уверенность, капля недоверия - совсем маленькая капелька! И море любви и надежды...
   Голова привычно и удобно легла на плечо парня. Ылша не просыпаясь, обнял ее, притянул к себе, и снова размеренно засопел. Лика несколько минут полежала в его объятьях, наслаждаясь новой волной нежности, и осторожно попыталась выбраться на свободу. Но не тут-то было! При любой попытке отстраниться парень только крепче ее обнимал!
   -Ах ты... собственник! - возмутилась Лика про себя, или почти про себя.
   -А ты как думала?! - ухмыляясь до ушей, но, не открывая глаз, тихо ответил Ылша. - Никуда теперь от меня не денешься!
   Девушка прищурилась и с угрозой прошептала:
   -И как давно ты не спишь?
   -Сама виновата! Если не хотела меня будить - и разговаривать со мной не надо было! Жена...
   Даже наигранная злость растаяла от этого слова как снег в жаркий летний полдень.
   -Повтори, пожалуйста, это еще раз...
   -Повторить?.. - парень улыбнулся. - Женушка ты моя ненаглядная, счастье мое рыжее...
   Лика рассмеялась звонким колокольчиком:
   -Му-ужи-ине-ек!.. У нас впереди полтора месяца полета до Афины. И на шатле кроме нас никого. Настоящее свадебное путешествие! Медовый месяц! И к слову... Это ты теперь от меня никуда не денешься!
  

Глава 1.

   Система Найма была общепризнанной и легальной практикой в межгосударственных отношениях. Уже порядка двухсот лет ее использовали в тех случаях, когда проблема была несущественной, слишком мелкой для регулярной армии, но все же требующей оперативного решения, или же наемники выступали в роли поддержки основных сил на второстепенных направлениях. Все государства человеческого космоса соглашались с необходимостью существования этой системы. Кроме всего прочего она хотя бы частично легализовала и переводила в правовую плоскость пиратство и захват территорий частными лицами. В общем полезная и местами контролируемая отдушина для рисковых людей...
   Каждое государство имело в своем составе хотя бы одну территориальную единицу, где назначалось местное самоуправление, предоставлялась широкая автономия, как в политике, так и в экономике и куда стекались все заинтересованные лица. На худой конец такой единицей был город или планетарный спутник, но чаще всего это была звездная система. И именно там располагалась местная Биржа Наемников. А помимо нее и все сопутствующая инфраструктура из верфей, корабельных отстойников, заводов и прочего, что необходимо для формирования маленьких частных армий.
   Конечно, никто не давал полукриминальным головорезам серьезного оружия, людских ресурсов и режима наибольшего благоприятствования в структуре госчиновников. Нет, официально любое государство - его правительство в частности - заявляло, что не даст "отребью и изгоям" легкой жизни, но в тени... В тени можно было решить любой вопрос! Главное не наглеть и не требовать общественного признания! Власти не нужна конкуренция.
  
   -Значит независимую секцию "десанта и поддержки" хочешь... - афинский чиновник внимательно разглядывал заполненные анкеты и формуляры на столе перед собой, изредка поглядывая на посетителя и начиная раздраженно ворчать себе под нос. Еще бы! Все люди как люди, а этот явился в бронескафе! - С собственным многоцелевым шатлом... А не рано ли вам, молодой человек?
   Взгляд разменявшего седьмой десяток мужчины попытался проникнуть за фронтальный щиток шлема, но не преуспел в этом.
   -Может, стоит годок пообтесаться в уже существующих отрядах? - чиновнику не нравилось разговаривать, не видя глаз собеседника, но он смирял свое раздражение: среди волков и шакалов наемничьей системы нельзя быть горячим и раздражительным!
   -Уважаемый, - послышался ответ через внешние динамики скафа, отчего молодой еще голос приобрел некоторую солидность. - Я не могу себе позволить поставить шатл на стоянку на целый год! И продавать его не хочу! Поэтому прошу вас одобрить мою заявку или же указать причину отказа, но не утруждать друг друга пустыми разговорами. Я уверен, профессионал вроде вас может составить окончательное мнение относительно любого просителя в первые же пять минут разговора. Вы все давно решили, и нет смысла тянуть!
   Чиновник действительно еще на стадии рассмотрения поданных документов понял, что этот человек крайне целеустремлен и не остановится перед трудностями. Но все равно: возраст! Младшему сыну мужчины было столько же, и все его заботы ограничивались выпускным классом школы и модными дискотеками! Сереженька не заглядывал вперед более чем на месяц, да и то с превеликим трудом... Было трудно убедить себя в том, что такой молодой парень уже лейт имперского флота с полудесятком специальностей на офицерской карточке!
   -Хорошо, вижу вас не переубедить. Я завизирую вашу заявку и внесу ваш отряд в реестр Афины... Но имейте в виду: местные не любят "молодых-да-ранних"! Вам будет очень сложно найти пристойный найм!
  
   Из Управы Ылша вышел в отличном настроении - формальности были улажены во вполне терпимые сроки (всего два дня между подачей заявки и регистрацией!) без обычной бюрократической волокиты. В принципе, этого следовало ожидать от госаппарата такой специфической в управлении системы-провинции, но до самого последнего момента верилось с трудом. Исходя из опыта всей Ылшеной жизни, обязательно должны были возникнуть некие подводные камни и "узкие" места, однако все обошлось как нельзя лучше! Лишь в конце чиновник немного помотал нервы...
   -Ладно, в сторону сомнения! Проскочил, и ладно! - парень в дежурном режиме просканировал окрестности во всех доступных диапазонах, и не найдя угрозы потопал
   вдоль пыльного проспекта. Пешеходная часть была совершенно свободна - жители припортового города предпочитали передвигаться на личном транспорте, либо пользоваться подземкой. Пешие прогулки были совсем не популярны... Еще бы! Ведь Служба синоптиков не могла предсказывать изменение погоды в режиме реального времени и, соответственно, велик шанс попасть в пылевую бурю.
   Ылша настроился на одну из местных информ-станций и стал детально обдумывать свои дальнейшие шаги. У него действительно было всего несколько дней, что бы найти подходящую работу - пока "Драккар" висел на орбите в "гостевом секторе" и не требовал парковочных сборов. Но скоро эта халява закончится, а парню совсем не хотелось растрачивать свои скудные финансы на оплату стоянки!
   -...бар "Слепой случай"! Лучшее место, что бы наняться и нанять! Мы расположены... - Ылша поморщился: опять спам прорвался! Как же он задолбал! Ладно бы что полезное или прикольное рекламировали! Так нет же! Все эти бары, обещающие быстрый найм, были рассчитаны на романтичных новичков и туристов, которых привлекал антураж "опасного места" расписанного в сотнях развлекательных лент.
   -Нет, я в такие бары не ходок, - подумал парень. - Искать спецов среди полупьяных завсегдатаев, оплачивая инфу наличкой... Брр! Ну и хрень! Откуда только у сценаристов такие идеи берутся?! Лучше я на Биржу пойду!
   Биржа представляла собой единый комплекс зданий, в котором можно было найти практически все, что нужно нанимателю или наемнику. Тут вам и информаторий с огромным банком данных и поисковой системой по открытым источникам инфы (а за отдельную плату и по закрытым!). И множество конференц-залов и презентационных комнат с обученным и квалифицированным персоналом, который поможет должным образом прорекламировать ваши услуги, приукрасив и оттенив некоторые моменты. Так же филиалы ремонтных мастерских, магазины, салоны и торговые площадки, где продается все, что душа не пожелает! А еще и гостиницы, включенные в единую сеть - в номера заселяли только людей относящихся к "бизнесу" и в случае надобности встречу можно было назначить в любое время, не разыскивая спеца в сотне баров! В общем, действительно серьезные люди подбирали персонал и кадры именно здесь, не размениваясь на дешевку припортовых заведений.
   Биржа, как "градообразующее предприятие" находилось совсем недалеко от административного центра и Сити - Ылша пешим ходом добрался сюда от Управы всего за полчаса. Разумеется, можно было нанять такси или робокар и долететь за пару минут, но парень соскучился по прогулкам за более чем год сидения на орбите! Ему реально не хватало неба над головой и "чистого" пространства вокруг! Пусть на нем двести кило композитов и изолирующих систем, но ощущению "чистого неба" это ни сколько не мешает.
   -Добрый день! Рады вас видеть в нашей гостинице! - за стойкой ресепшена стояла симпатичная девушка лет тридцати и улыбалась совершенной профессиональной улыбкой. Благодаря этому, только переступив порог комплекса Биржи, Ылша почувствовал себя желанным гостем. Видимо здешних обитателей трудно удивить посетителем в боевом скафе. - Вы желаете снять номер или же конференц-зал?
   Парень искренне ответил на улыбку (и не важно, что этого не видно!):
   -Я хотел бы снять номер, где не будет излишне хрупких предметов обстановки, а так же хотел бы зарегистрироваться в сети Биржи. Это возможно?
   -Для "Паллады" нет ничего невозможного! - на распев ответила девушка рекламным слоганом. - Какой тип оплаты предпочитаете?
   -"Капающий" счет, если возможно, - Ылша не желал утруждать себя различными формальностями, типа ежедневного внесения оплаты за номер и терминал. Пусть деньги снимаются автоматически, пока он находится в десятикилометровой зоне вокруг Биржи - парень не предполагал оставлять какие либо вещи в номере. Так что нехай его смело сдают в случае Ылшеного продолжительного отсутствия или по истечению баланса. - Я планирую уладить свои дела в течение пары дней.
   -Предоставьте, пожалуйста, любой документ, удостоверяющий личность и принадлежность к системе найма.
   Ылша в ответ на просьбу протянул свою учетную карту офицера. На этом универсальном документе отражалась любая необходимая владельцу информация. В данном случае в разделе "место службы" была прописана "система найма РИ".
   -Рады приветствовать вас, господин лейтенант! - если раньше улыбка девушки была профессиональной, то сейчас засияла неподдельной теплотой. - Люди, подобные вам у нас не частые гости! Однако, пожалуй, самые желанные! Все заказанное вами уже готово, желаете сопровождающего?
   -Нет, не стоит, просто запишите на карту ключ к моему номеру и сбросьте план-схему на мой гостевой терминал в сети. Не подскажите, с кем мне можно обсудить текущее положение Биржи?
   Девушка в бешеном ритме загрузила инфу в сеть, между делом отвечая на вопрос:
   -Я сейчас же вызову консультанта. Валерий Павлович отличный специалист! Обычно он занимается клиентами с высоким рейтингом, но, думаю, для вас сделает исключение... Вы можете подождать его в баре или рекреационной зоне - он подойдет буквально минут через пять.
  
   Проводив взглядом направившегося в рекреацию офицера, Антонина выскользнула из-за стойки и побежала в административное крыло - девушка посчитала, что лучше всего лично доложить управляющему об интересном и многообещающем клиенте. Ведь за всю историю "Паллада" офицеры РИ с действующими учетными картами останавливались в гостинице всего пару раз. В основном клиентами были рядовые наемники, ничего собой не представляющие в плане информации и инвестиций. Чего с них возьмешь? Рядовые граждане с парой воинских специальностей, которые выбрали свою стезю в силу определенных обстоятельств. Большинство из них горячо желало выплатить все долги и найти более спокойное место в жизни... А вот офицеры - это другая статья! Они были становым хребтом системы и при должном обращении и удаче предоставляли окружающим возможность неплохо заработать!
   -Валерий Павлович! Валерий Павлович! - зачастила Антонина, только зайдя в кабинет начальника. - У нас только что остановился действующий лейтенант РИ! И по инфе сети он всего полчаса как наемник!
   Немного грузный мужчина среднего возраста, сидящий за широким столом, тут же подобрался и стал похож на изготовившегося к атаке тигра.
   -Лейтенант? Какой род войск? Планетарные силы, десант, Гвардия?
   -Лейтенант Флота! - торжественно провозгласила Антонина. Она тоже в первый момент не поверила такой удаче!
   -Флота? - переспросил управляющий гостиницы. - Невероятно!
   У него перед глазами замелькали самые замечательные картины успеха и достатка. Половина успешных деловых людей Афины стартовали как главы структур поддержки наемных отрядов. Знакомство с командным звеном обеспечило им доступ к рынку трофеев и сопутствующих контрактов - редко когда наниматель нуждался только в военной силе. Чаще главы планетарных государств отдаленных систем человеческого космоса искали возможность реализовать потенциал своей планеты. Возведение высокотехнологичных объектов, отладка финансовых систем, организация новых отраслей хозяйства... Профессионал сможет извлечь из таких предложений баснословную прибыль! И пусть на границе освоения редко обращались свободные денежные средства (в оплату отрядам предлагали товары или сырье) - это всего лишь досадное неудобство... легко решаемое, если полученный в оплату груз доставлен в систему Афины! А если учесть, что наемники в качестве мобильной опорной базы предпочитали грузовые суда (военные были слишком дороги в плане эксплутационных расходов), то картина вырисовывается вполне ясная! Отряд берет найм, получает в качестве платы товар или сырье, обеспечивая его доставку в освоенный космос своим транспортом, а дальше начинаются заботы человека с коммерческой жилкой, который выгодно пристраивает груз. И все довольны!
   -Редкая птица... - протянул Валерий Павлович, размышляя над перспективами. Флот означал наличие прав на управление судном. - У него есть собственный корабль? Какой класс?
   Девушка смещено потупилась:
   -Валерий Павлович, его "учетка" дает доступ только к внешнему слою. Я не решилась лезть глубже без разрешения... Одно могу сказать: на карте активны четыре специальности. Пилот-стажер, техник-мастер, бот-мастер и сержант десанта. Очень необычное сочетание!
   -Действительно необычно... Ты умничка, Антонина! Если Афина будет благосклонна, я возьму тебя в свою новую фирму, и не на последнюю должность!..
  
   Зона рекреации была оформлена своеобразно. В огромном холле был устроен сад, между растениями которого протянулись прозрачные шлейфы искусственных водоемов. Причем эти водяные жилы располагались на разных уровнях, и создавалось впечатление, что в этом дивном саду место птиц заняли подводные обитатели. Дизайнер, создавший это чудо, был наделен неслабой фантазией и креативным духом. Ылша поблуждал среди зеленых насаждений некоторое время, что, впрочем, не особо его впечатлило - сенсоры скафа предоставляли достаточно данных об используемых материалах и из-за этого часть очарования, безусловно, терялась.
   Наверно со стороны он смотрелся дико: фигура из темного композита, весь облик которой дышал страстью к разрушению (один из эффектов заложенный проектировщиками) среди свежей зелени и ажурных беседок-гротов. Ничем другим нельзя объяснить замешательство вполне уверенного в себе человека средних лет, который целенаправленно кого-то разыскивал в этом помещении.
   -Полагаю, вы лейтенант Мечев?
   -Вы не ошиблись, - ответил парень, поборов желание кивнуть - со стороны все равно не видно, а сенсорную картинку точно собьешь! - А вы - Валерий Павлович? Консультант, обещанный девушкой с ресепшена. Впрочем, я вижу, что вы не рядовой сотрудник... Кстати, а почему у вас не носят бейджики?
   -Политика директората, направленная на уменьшение "острых" ситуаций между персоналом и постояльцами. У постоянных клиентов есть закрепленные за ними менеджеры-кураторы, а с новыми гостями работают специально подготовленные люди... Сами понимаете, профессия у наших постояльцев довольно нервная и опасная, отчего и характер у некоторых из них прямо скажем не ангельский. А нейтрально-обезличенная форма обращения сбивает накал эмоций... ну или предполагается, что сбивает.
   Мужчина помолчал некоторое время, будто собираясь с мыслями:
   -Что ж, вы не ошиблись, я действительно не рядовой сотрудник. Я занимаю должность управляющего. Разрешите представиться: Коротов Валерий Павлович.
   -Ылша Мечев, - официально представил в свою очередь парень. - Отчего ко мне такое внимание?
   -О, это следует из вашего статуса, как действующего офицера Флота. Подобные Вам люди у нас нечастые гости! Каждый офицер, вступивший в систему найма, вызывает пристальный интерес, прежде всего как профессионал своего дела!.. Итак, перейдем к обещанной консультации? Что бы вы хотели узнать, прежде всего?
   Пока продолжался обмен "завязывающими" фразами Ылша и Валерий Павлович начали неспешно прогуливаться по дорожкам сада. Как бы странно не выглядела со стороны прогулка чела в ББС!
   -Я в целом знаком с принципами работы Биржи и системой рейтинга, - стал неспешно объяснять парень. - Успешный контракт в плюс, трофеи в плюс, потери сил и средств - в минус... Ну и так далее. Но все это внешняя, формальная сторона. А мне хотелось бы узнать подноготную местных старожилов. То, о чем не принято говорить с посторонними. Например, наверняка есть некоторые признаки успешного отряда? Не явные, но понятные знающим людям.
   Управляющий с готовностью покивал:
   -Действительно, знающим людям достаточно взглянуть на заявленную отрядом технику и с большой долей вероятности сказать, принесет ли данное соединение прибыль своему владельцу. Например, в первой десятке нет ни одного отряда, у которого корабль был бы старше пятидесяти лет и легче полутора мегатонн. Немаловажную роль играет и тип межзвездного корабля. Та же десятка предпочитает частично модернизированные гражданские транспортники - их переделывают, превращаю в нечто подобное вспомогательным крейсерам или рейдерам. Получается оптимальное соотношение экономичности в плане накладных расходов и полезного объема. Вы ведь в курсе, что заказчики часто не могут оплатить услуги отряда твердой валютой? Вот и получается, что из рейда возвращаются не с тугой мошной, а с полными трюмами... И у кого полезный объем больше, тот и выгоду имеет большую. Соответственно к следующему контракту сможет лучше подготовиться.
   -А как же списанные военные суда поддержки? - удивленно спросил Ылша. - Эсминцы, корветы, десантные транспорты, наконец?! Я понимаю, что чем больше хабар, тем лучше, но и военный потенциал не может ни играть своей роли! Не могу себе представить каким образом неповоротливый "торгаш" сможет выполнить контракт, например, по штурмовке системы или наоборот, по обороне.
   Валерий Павлович с улыбкой кивнул, параллельно отмечая специфичный сленг и слова паразиты офицера:
   -Действительно, противостояние корвета и транспорта это нонсенс! Но не забывайте, господин лейтенант, что у наемников и фронтита своя специфика. В частности, редкая планетарная система имеет орбитальные крепости или УСО. По большей части миссии заключаются в охране конвоев или в наземной операции. А с этим "торгаш" вполне справляется, особенно если врезать в него пару сотен ангаров с малыми пустотниками. Эти платформы с операторами или без и несут основную боевую нагрузку в космосе. По большому счету столкновения выглядят так: встретился защищаемый конвой в поворотной точке с пиратом - опорный корабль отряда выпускает своих "птичек" и дожидается результата в отдалении. Пираты ведь тоже не на корветах ходят! У них те же транспортники! Победитель же тот, чьи платформы смогли прорваться к вражескому кораблю. Почему вы думаете, так важен тоннаж отрядного борта? Просто чем он больше, тем больше малой авиации он способен нести! Наемники ходят на полутора или двух мегатонниках с сильной системой жизнеобеспечения для достаточно большого экипажа. Пираты предпочитают суда поменьше - в пределах мегатонны, но зачастую сбиваются в стаи...
   -Ясно, - вздохнул Ылша. Когда он анализировал доступную информацию по Бирже, этот момент потерялся в потоке разнородных данных. Парень просто не обратил внимания на тоннаж и класс судов! Для него было само собой разумеющимся, что боевые операции проводятся с помощью военного оборудования, а оказалось совсем не так. - Валерий Павлович, вы действительно отличный консультант! Предоставили именно ту инфу, которой мне не хватало...
   Собеседник парня довольно улыбнулся в ответ на заслуженную похвалу:
   -Может Вас еще что-то интересует? - Валерия Павловича так и подмывало спросить на счет возраста лейтенанта, а точнее его крайней молодости, но он стоически смирял себя. Чувствовал, что вряд ли получит достоверный ответ.
   -Нет, пока этого вполне достаточно. Хотя мне хотелось бы знать, какую выгоду ищите именно вы, господин управляющий. Мое флотское звание с трудом тянет на главную и весомую причину нашего с вами разговора.
   -Искомая выгода проистекает из уже озвученных характеристик наемного отряда. А именно из наличия груза в трюмах вернувшегося корабля. Наемники часто заключают партнерские соглашения с деловыми людьми, которые и занимаются сбытом товаров и сырья. В этом же деле немаловажную роль играют личные знакомства...
   -Буду иметь вас в виду, - пообещал Ылша, уяснив для себя, что "консультант" любую ситуацию рассматривает прежде всего с экономической точки зрения. - А сейчас я хотел бы обдумать информацию. Возможно, позже у меня возникнут еще некоторые вопросы. Я могу на вас рассчитывать?
   -Разумеется! - чуть поклонился Валерий Павлович, нисколько не обескураженный таким поворотом. - Меня вы всегда можете найти через справочную сеть гостиницы. Не смею Вас задерживать.

***

   В номере (все как просил: добротно, надежно, ничего лишнего) Ылша, в который уже раз перекраивал свои планы на будущее. Каждый раз возникали новые обстоятельства, сведенья или возможности из-за которых приходилось выстраивать "линию жизни" с чистого листа! И парень подозревал, что единую концепцию выстроить ему не удастся: слишком много в его теперешней жизни случайных факторов. В приюте было легче...
   Итак, что следует из рассказа "консультанта"? Прежде всего, стоит выделить дефицит свободных денежных средств за границей освоенных секторов. Так что в случаи потери "материнского" корабля-носителя их с Ликой маленькому отряду придется очень тяжело. Да, они смогут выбраться в освоенный космос - "Драккар" позволяет на это надеяться, но вот с платежеспособностью возникнут вопросы! Ведь в крохотный - по здешним меркам - трюм шатла много не загрузишь...
   Первый критерий выбора "материнского" корабля: тоннаж и надежность, - вывел для себя Ылша. Присоединяться стоит только к тем, кто может обеспечить доставку и реализацию "колониальных" товаров.
   Далее... Следующий фактор выбора... Вот хоть убей, а не мог парень поверить в добронированные и довооруженные гражданские суда! Всю жизнь Ылша работал с военным оборудованием и привык к его троекратной надежности. Невозможно что бы "торгаш" выполнял боевую работу лучше, чем специально спроектированный корабль! Поэтому второй критерий для отряда-нанимателя: его "материнский" корабль должен быть военной постройки!
   Конечно, если подходить к вопросу с точки зрения "консультанта", то военные движки означают возрастающие накладные расходы на топливо определенного качества и на дорогостоящий ремонт. Но на взгляд Ылши это было совсем небольшим минусом на фоне жирного плюса первоначального назначения военного судна!
   Третий признак - не гражданский корабль, переделанный в военный, а наоборот!..
   Парень занес свои выводы в отдельный файл и еще раз перечитал.
   -Отлично, кое-что начинает вырисовываться, - протянул Ылша себе под нос. Вместе с предыдущими аналитическими выкладками, которые он делал еще в системе Новеи, наметился все более четкий шаблон наемного отряда, в состав которого стоило бы войти.
   Если в "учебке" шаблон выглядел так: корабль, со сложившимся экипажем, хорошим рейтингом и потребностью в десантном боте, то сейчас, на Афине, на первый план выдвинулись другие критерии.
   Крупнотоннажный корабль военной постройки, со сложившимся костяком экипажа и опытным командиром. Хороший рейтинг приветствуется, но не обязателен. Важнее положительный моральный климат отряда - "консультант" обмолвился о создании специальных инструкций для персонала гостиницы. Следовательно, конфликтные ситуации возникают довольно часто, раз требуют решений на уровне директората, а это совсем не хорошо!
   -Следующим пунктом у нас идет "Драккар" с экипажем, - задумчиво проговорил Ылша. - То есть сама необходимость нашего с Ликой найма... Но вот вопрос, а для чего устоявшемуся коллективу с надежным средством добычи денег с кем-то делиться? Ведь с учетом риска я хочу получить существенную долю от общей прибыли, так с чего бы им со мной делиться? Значит, нужно искать таких людей, для которых мы будем не просто десантным ботом, а ценными и жизненно-необходимыми специалистами!
   -Входящее сообщение... - сетевой браузер настойчиво мигнул проекционной панелью. Ылша недовольно отмахнулся от назойливого спама и вновь сосредоточился на проблеме.
   Что можно отнести к нашим с Ликой "плюсам", помимо отличного шатла? Прежде всего, как и планировалось, многофункциональность отряда! Мы и десант, и спасбот, и инженерная поддержка! Но это в отдаленной перспективе при благоприятном стечении обстоятельств... А что сейчас записать в актив?
   Ничего не придумав, Ылша решил отложить решение этого вопроса и вышел в афинскую сеть, задав в поисковике только что сформулированные критерии. В систему он вошел как "наниматель с гостевым доступом" или попросту "любопытный", так что часть параметров наемных отрядов осталась скрытой, но парню вполне хватило "рекламной" инфы, которую капитаны выкладывали в общий доступ.
   Результат поиска по запросу...:
   КСН (корабль системы найма) РИ "Защитник" 1,3 Мт, рейтинг: 47 зачтенных контрактов, 34 проваленных. Специализация: охрана планетарных систем и проводка конвоев в средне-сложных условиях. Статус: нанят.
   КСН РИ "Палладин" 0,6 Мт, рейтинг: 56/70. Специализация: ликвидация орбитальных баз противника. Статус: ремонт.
   КСН РИ "Пифагор" 1,8 Мт, рейтинг: 68/20. Специализация: любые задачи. Статус: готов к найму.
   КСН РИ "Пиночет" 2,7 Мт, рейтинг: 34/18. Специализация: любые задачи. Статус: ремонт.
   -М-да, негусто, - Ылша разочарованно вздохнул. Помнится, на Новее похожий запрос поиск принес около сотни кораблей-отрядов! А сейчас вот такая засада...
   Парень просмотрел перекрестные ссылки по каждому кораблю: "Палладин" оказался сорокалетним эсминцем, с двумя десятками пустотных платформ различных классов на борту; "Пифагор" - транспортом снабжения и поддержки, построенным три десятка лет назад, но не в РИ, а в Конфедерации Южных Систем; "Защитник" - вспомогательным крейсером неудачного проекта, из-за чего собственно совсем не старый корабль и оказался продан наемникам; "Пиночет" же был десантным транспортом-рейдером постройки РИ, которому недавно исполнилось аж сто двадцать лет!
   -Фигасе! - особенно впечатлил Ылшу "Пиночет". Парень, конечно знал, что для межзвездного корабля сотня лет не возраст, но все же представлял себе как трудно обслуживать и ремонтировать такого "старичка"! Вот почему Коротов сделал акцент на возрасте корабля! Пример-то перед глазами: "Пиночет" сильно пострадал в ходе выполнения последнего контракта и уже три месяца стоял на приколе - ни одна из афинских верфей не бралась за ремонт по причине отсутствия "родных" комплектующих. Соответственно владеющий им отряд нес существенные убытки.
   "...дохлая отмазка... три месяца на ремонт механических повреждений... бред..."
   -Продолжим. "Палладин" и "Защитник" мне не подходят, - продолжил анализ парень. - Крейсер нанят и ждать его нет смысла, а эсминец слишком мал, да рейтинг не самый лучший. Вот "Пифагор" достоин рассмотрения, но конфедераты никогда не умели строить надежные корабли, да и общаться с ИскИном-англоманом и работорговцем (в КЮС рабство было официально разрешено и все корабли в этом государстве строились с учетом этой специфики) совсем не хочется! Ылша вошел в общеимперскую сеть и запросил инфу по проекту "Пиночета" и по кораблю в целом. Транспортник оставался единственным вариантом в "военной" категории.
   С учетом того, что часть серверов находилась за пределами Афины-звездной и связь с ними осуществлялась через сеть гравиретрансляторов, трафик сразу же подскочил до невероятной величины. Но что поделаешь?! Парень рассматривал "Пиночет" как место своей возможной службы...
   История корабля начиналась полторы сотни лет назад в КБ кораблестроения второго сектора (нужно сказать, что каждая отдельная провинция РИ имела свою отдельную программу по освоению космоса, обязательны только стандарты качества), где на протяжении более чем двадцати пяти лет шла разработка этого проекта. В то время сектор был пограничным и не нес всю тяжесть военных расходов. На его долю оставались корабли поддержки и снабжения - не такие дорогие, как корабли "стены".
   Это была общеимперская политика по предотвращению бунтов и стимулированию экономики - в процессе новоприсоединенная территория наращивала свою космическую промышленность, но строила только гражданские суда и военные корабли поддержки собственной разработки. Таким образом, у провинции, еще помнящей свободу или присягу другому государству, не было собственного наступательного флота, происходил постоянный отток агрессивной и инициативной части населения - экипажи кораблей и пехотные соединения формировались исключительно из жителей пограничных территорий - но в то же время уровень жизни гражданского населения непрерывно рос - космос тянул за собой другие отрасли.
   Имперская политика РИ в последние века вообще была на редкость продуманной. Территории больше не прозябали в качестве сырьевых доноров - Метрополия была щедра на финансовые вливания в науко- и трудоемкие отрасли. Центральные институты с удовольствием принимали провинциалов из обеспеченных семей (с условием прилежной учебы и обязательного возвращения в родной сектор!), подготавливая тем самым достойные кадры для местной элиты, а медицина пограничных секторов в последующие за присоединением десять лет буквально тонула в целевых кредитах! Кнут и пряник...
   Ылша подавил желание потрясти головой, прогоняя непрошенные мысли. После ?-модернизации у него начали самоорганизовываться ассоциативные цепочки, приводя порой в такие дебри, что уму непостижимо! Вот как сейчас! Он же никогда особо не интересовался прикладной политикой...
   Парень сосредоточился на проекте "Пиночета". Девять грави-плазменных движков, двадцать семь энергогенераторов, система гравикомпенсаторов с пятикратным запасом прочности и система жизнеобеспечения на десять тысяч человек с ресурсом в полгода. Это требования центрального КБ. Выполнены... Полезное тяговое усилие в три мегатонны вместо пяти, километровый диаметр вместо семисот метров головного проекта и доморощенная идея двойного бронирования передней полусферы (из-за чего собственно и тяга снизилась!) - это уже собственные наработки провинциального КБ, куда собирали инженеров-проектировщиков что называется "с бору по сосенке".
   "Пиночет" был головным кораблем серии из двадцати бортов и соответственно на нем отрабатывались технологические и инженерные решения. Это имело как плюсы, так и минусы. В частности "старичка" не коснулся пересмотр "приоритетов финансирования" и на него поставили все положенное оборудование... Но движки и компенсаторы "конфликтовали" и перетягивали на себя "одеяло" энергоснабжения, что вело к сбоям как в одной, так и в другой системе. Косяк попытались подчистить еще в ходе ходовых испытаний, но не преуспели и "Пиночет" до сих пор ходит с программным ограничением тягового усилия и допустимого порога перегрузок.
   -Ничего, десантник не истребитель! Ему можно и в режиме экономного хода поработать, - прокомментировал Ылша рассказ одного из зубров исторического форума кораблестроителей второго сектора.
   После завершения "ходовых" и внесения в проект необходимых доработок "Пиночет" включили в состав 5-го Колониального Флота, в эскадру поддержки. Там он "намотал" не одну сотню светолет, участвовал в паре десятков умеренно сложных прорывов, в семи операциях по подавлению бунтов и в несчетном количестве рейсов по снабжению основной группировки флота. В конце концов, когда десантник стал не поспевать за более резвыми и молодыми собратьями, в память о семи с половиной десятках лет "беспорочной службы" корабль не списали и не отправили в последний полет в качестве колониального транспорта. Нет, с "Пиночета" сняли девяносто процентов средств ПКО, произвели капремонт судового оборудования и передали ветерана в веденье СН, где он и по сей день несет привычную для себя службу...
   Парень еще раз вернулся в начало странички и скопировал в свой накопитель начальные настройки ИскИна транспортника и заявленные разработчиками ТТХ. Эти данные были необходимы, для того чтобы составить свое собственное мнение о функциональной пригодности рейдера. В силу большого срока давности они не составляли тайны производителя.
   В РИ были приняты три шкалы оценки сил и средств флота. И все они были общедоступны - можно было оценить все, что душа ни пожелает (довольно объективно), хоть детский самокат! Узкое место было только одно: достоверные характеристики (не важно какие) в пригодном для обработки виде. Вот тут и начинались проблемы...
   Прежде всего, любую "единицу" оценивали исходя из требований действующих сил по шкале от одного до ста. То есть рейтинг показывал насколько данный корабль, робоплатформа или человек могут быть полезны подразделениям, ведущим боевые действия.
   По этой шкале "Пиночет" набрал всего два пункта из ста (данные предоставлены СН), хотя если бы его ТТХ остались на проектном уровне, то корабль без труда заработал бы пару десятков баллов. Это более чем наглядно демонстрировало состояние, в котором находился рейдер на данный момент - в "минус" зачли и низкую ремонтопригодность борта, и отсутствие средств ПКО, и низкий коэффициент тягового усилия. К второстепенным факторам можно было отнести отсутствие на складах и в производстве оригинальных десантных ботов системы "Волан" и аварийную блокировку пяти из двенадцати вспомогательных шлюзов (предназначены для вывода в пространство дополнительных пустотных платформ). "Плюсами" были достаточно вместительные трюмы корабля с удобным доступом к ним, и крайне надежная система жизнеобеспечения, которая после капремонта использовалась не более чем на пять процентов и потому сохранила огромный эксплутационный ресурс.
   Второй оценочной шкалой служил рейтинг пригодности для СН. Здесь рейдер набирал твердые пятьдесят баллов и именно из-за объема трюмов, бронированного корпуса и изначально военного назначения. "Минусы" были все те же, но на первый план выходило отсутствие вспомогательных пустотников на штатных местах и низкая ремонтопригодность. Остальное для СН и приграничья было не так важно: просто корабль требовал более значительного текущего капиталовложения, не более.
   По третьей шкале (пригодность для нужд и задач гражданского флота) "Пиночет" вплотную подобрался к верхней границе. Если "старичка" будут гонять на рисковых маршрутах границы освоенного космоса, но в составе конвоев, то корабль быстро окупит вложения на некоторый косметический ремонт. В зачет шли надежность и неприхотливость, трюмы и бронекорпус. В "минус" - прожорливые движки и потребность в достаточно большой судовой команде, по сравнению с бортами сугубо гражданской постройки.
   -Итак, подведем промежуточные итоги - выделим основные типы задач и варианты их решения "старичком", - Ылша сосредоточенно посмотрел на результаты сравнительного анализа. Получалось, что "Пиночет" в данный момент времени не может самостоятельно проводить миссии.
   Семь работающих шлюзов - это сорок минут на вывод пятидесяти вспомогательных платформ при боестолкновении с противником в поворотной точке. Верная смерть! Пустотники доберутся до транспортника минут за десять и просто перещелкают малую авиацию поодиночке! А без ПКО "Пиночет" сам по себе беспомощен... Сопровождение конвоев недоступно.
   Для проведения наземной операции... Требуется обеспечение локального превосходства в силах и средствах над противником. Следовательно, десантный носитель должен одномоментно выпустить огромное количество десантных ботов и платформ поддержки. "Пиночет" опять в пролете! "Воланы" сейчас не найти, а пусковые боксы на его передней полусфере под другие системы трудно адаптируемы. Требуются довольно серьезные финансовые затраты на подобную перестройку, львиная доля которых уйдет на закупку оборудования и аренду верфей.
   Защита системы... Те же яйца, вид с боку - семь шлюзов слишком мало для оперативной перезарядки! Пустотники быстро останутся без боеприпасов и станут легкой добычей для штурмовиков.
   Зачистка орбитальных баз противника... Тут "Пиночет" может себя показать. По крайней мере, основную задачу он выполнит - движки военной постройки могут быть использованы как главный калибр. Не важно, что их ходовой ресурс в этом случае практически исчезнет - база пиратов перестанет существовать, поглощенная облаком высокотемпературной плазмы. Однако платформы выпустить она успеет и вот тут транспортнику настанет конец.
   Парень подвел итог. Общий вывод - корабль может действовать только в соединении. Причем в незавидной роли обычного "торгаша". Второй номер будет воевать, а "старичок" - таскать для него грузы. Учитывая, что экипаж не бросает свой корабль уже три месяца, при том, что тот не приносит деньги, а уничтожает их, то... Получается, что отряд с "Пиночета" очень любит свой дом и не согласится на такую незавидную участь для него! "Старичок" всегда был и остается боевым кораблем, иначе его давно продали бы внутренним транспортным компаниям.
   Ылша довольно улыбнулся - такое отношение к "верному трудяге" ему нравилось. Тут просматривается не "материнский" корабль, а партнер-"симбионт". Теперь надо определить, что "Драккар" может дать "Пиночету", и чем им обоим заняться в ближайшем будущем. Парень создал новый файл и стал забивать в него план-схему с пояснениями.
   -Входящее сообщение... 47 обращений к информации учетной записи...
   Тут уже не спамом пахнет! Если судить по реакции Валерия Павловича, то... Народ заинтересовался! Хотят урвать кусок для себя...
   Ылше опять пришлось давить рефлекс, отгоняя навязчивый поток ассоциативного мышления. Анализ, только анализ - разговоры говорить и письма писать потом будем!
   Первое: роль шатла при выполнении типовых задач.
   Встречный бой, защита системы и зачистка орбитальных баз - авангард. Шатл может транспортироваться в главном трюме рейдера и оперативно покидать его. Бронекорпус, превосходная энерговооруженность и щиты обоих классов позволят выжить и не допустить противника до материнского корабля угрозой прорыва к "матке" врагов. О навесном оружии придется забыть - его срежут в первые же секунды боя, как не прикрытое броней и щитами...
   Что бы выжить в мясорубке с гарантией, не надеясь только лишь на оборудование, пилота-стажера явно недостаточно. Следовательно, "Драккару" нужен классный первый пилот с большим налетом.
   Проведение наземной операции. Задача с наличными средствами не выполнима. Шатл сможет доставить на поверхность всего сотню человек со средствами усиления типа пары средних робоплатформ артиллерийской поддержки, пяти легких транспортеров и достаточного запаса боепитания на три дня боя. Капля в море при захвате и удержании плацдарма...
   Второе: чем заняться соединению, в случае успешного формирования? При условии, что потребуются огромные затраты на модернизацию транс-рейдера...
   Ылша активировал свою учетную запись на Бирже и вывел на панель список предлагаемых наймов.
   -Твою мать! - спокойствие и сосредоточенность как ветром сдуло... ураганным. Список предлагал всего десять контрактов. Остальные были закрыты ввиду нулевого рейтинга нового отряда. Из этих десяти, девять были миссиями с длительным сроком исполнения (от года и больше) по защите дальних систем. Десятый контракт предлагал разовое сопровождение конвоя из трех транспортников. Все предложения объединяла одна черта: за их выполнение денег практически не полагалось, только рейтинговые баллы в зачет отряда, что бы впоследствии "открыть" более привлекательные предложения. Вот это-то и взбесило парня - родное государство в очередной раз пытается состричь "дешевую шерсть"!
   -Так, ладно, - Ылша отбросил эмоции и вновь сосредоточился на управлении терминалом. - Почему миссии только боевые? Где контракты для кораблей поддержки и спас-бортов?! Как-никак "Драккар" заявлен многофункциональным кораблем!
   Искомые заявки нашлись только после получасового поиска - они были зарыты очень глубоко, среди неиспользуемых ссылок и редко посещаемых страничек, выведенных в архивы и резерв. Их так же было немного, но все же на порядок больше, чем "боевых". И среди них не было закрытых!
   -Отлично! - Парень победно вскинул руку в салюте. Контракты были сложными, но вместе с тем достаточно дорогими. Самый низкорейтинговый наниматель предлагал за исполнение 40k р. (40 тысяч), тогда как за первый конвойный- "боевой" империя платила всего пять сотен монет. Ылша в азарте стал зарываться все глубже в слои инфы. Его интересовало буквально все: от местоположения системы-нанимателя, до особенностей местного рынка товаров и сырья. Все найденные данные тут же сортировались по степени достоверности и заносились в личный архив.
   Через три часа напряженного анализа парень более менее четко стал понимать, чего хотят наниматели и почему они ищут именно наемников, а не справляются собственными силами. Все как всегда оказалось и просто и сложно одновременно.
   Заказчиками были системами с частичным суверенитетом, в недавнем прошлом чьи-то сателлиты. У них была полная экономическая свобода, но политически они продались или были захвачены РИ и ее блоком. Соответственно, монозвездные государства стали ареной жесткой политической борьбы, разменной картой в которой могло стать все что угодно. Те же проблемы военно-инженерного характера служили краеугольными камнями во многих политических комбинациях.
   Например, в системе Самоль (цена контракта: 67k р.) подобным камнем стали три управляемых минных объема. Они были развернуты на перспективных торговых направлениях и серьезно тормозили развитие местной экономики. Вместе с тем их наличие использовалось семью политическими движениями левого толка в полемике... Кому-то эти мины были нужны и эти люди не скупились на вознаграждения лоббистам, которые саботировали разминирование наличными силами, напирая на то, что у государства нет подготовленных специалистов и будут жертвы среди военнослужащих.
   Похожие ситуации сложились и во многих других системах: где-то дрейфовали сошедшие с ума арт-станции, где-то требовалось переоборудовать астероидные форты... в общем Ылше осталось не ясно только одно: почему контракты весят на Бирже по несколько лет и за их исполнение никто не берется?!
   Парень не стал сейчас же вызывать консультанта на разговор - потом пришлось бы заново подгружать сайты из внешней сети, повторно отдавая деньги за одну и ту же информацию. Вместо резких телодвижений Ылша вновь активировал файл с наметками план-схемы и стал дополнять его с учетом перспективных контрактов. Только теперь список "необходимого" пополнялся не спецами, а оборудованием. Часть модулей на "Драккаре" была (энергогенераторы, усиленные щиты), но не хватало многофункциональных ремонтников-сервов, мобильных "пустотных" платформ оценки повреждений и состояния, и много чего еще! На "учебке" Ылша снял с разбитых платформ многое, но из расчета, что основными для корабля и отряда будут "боевые" контракты...
   На составления подробного списка ушло еще пара часов. И по окончанию этой работы Ылша понял, что ему не хватает на закупку оборудования и материалов всего-навсего каких-то десяти тысяч рублей!
   Парень задумчиво перечитал забитый перечень: "Из песни слов не выкинешь..." Положим, что за счет мастерства пилота (еще найти надо!) от мобильных разведчиков можно отказаться, на втором этапе можно самому неполадки выявить, расплатившись за это перенапряжением ресурсов... Но только деньги предлагают не за ремонт пустякового модуля, а за деактивацию серьезной боевой техники... надежно защищенной от внешнего и внутреннего несанкционированного воздействия! Тут надо придумать, что-то более уникальное, чем простая замена сервов людьми.
   Поразмышляв над проблемой еще около часа, Ылша так и не смог придумать ничего оригинального. В голову упорно лезли либо глупые планы пиратских рейдов (тем самым решалась проблема с наличностью), либо банальный расстрел проблемных инженерных объектов с дальней дистанции. Учитывая, что штатно на "Драккаре" стоял только восьмидюймовый разгонный туннель (неслабое оружие, но довольно медленное: скорострельность 120 выстрелов в минуту), выстрелы к которому были на вес обогащенного урана, то... Ылша поморщился и оборвал начавшийся процесс расчета экономической эффективности силового способа решения задач миссий. Еще на первом шаге было ясно, что тратить трудновозобновляемый ресурс не годится. Парень слил наработки в личный архив, завершил работу терминала в сети и отослал предложение о встрече своему консультанту. День подходил к концу...
  

Глава 2.

   Валерий Павлович откликнулся на просьбу немедленно, у Ылши даже создалось впечатление (наверняка ложное), что управляющий с нетерпение ждал его вызова.
   -Конечно, я с радостью продолжу наш разговор! Вам удобно будет встретиться в рекреации через пять минут? Мой терминал показывает, что вы находитесь в гостинице...
   -Вполне удобно, Валерий Павлович, - заверил парень заинтересованного менеджера. - Там действительно будет удобно.
   -Отлично! Жду вас.
   Ылша неторопливо потопал коридорами гостиницы к точке рандеву. Народу в переходах, лифтах и холлах стало заметно больше. В основном это были мужчины среднего возраста в окружении молоденьких девушек со следами пласткоррекции на лице и теле. И проходящий мимо них бронескаф они провожали совершенно разными взглядами - девушки морщились и фыркали, выказывая неодобрение, мужчины же смотрели настороженно и завистливо...
   Рекреация так же была заполнена посетителями, прогуливающимися среди креативного великолепия. Парень включил пассивную маскировку и замер в относительно "глухом" уголке не далеко от одного из входов - он не хотел никому мешать, и тем более не хотел становиться центром всеобщего внимания.
   Менеджер-управляющий появился спустя пару минут и, сверяясь с "поводком", вошел в затененный тупичок. Ылша не был любителем дешевых эффектов и поэтому "проявился" не рывком, а постепенно, давая Валерию Павловичу время самому его разглядеть.
   -Вы от кого-то скрываетесь? - удивился консультант.
   -Нет, просто решил не привлекать к себе лишнего внимания... Вы готовы продолжить разговор?
   Управляющий утвердительно кивнул и выжидающе посмотрел на парня.
   -Я проанализировал рынок и пришел к выводу, что выполнение "боевых" контрактов на данный момент для меня экономически не выгодно, - не распыляясь "мыслью по стеклу", доложил Ылша. - Вместе с тем я выкопал достаточно привлекательный "портфель заказов" для квалифицированного военно-инженерного подразделения. Там ставки превышают "боевые" практически на два порядка, однако присутствует один неясный момент - контракты "висят" в сети от года и больше, а исполнителей на них не находится... Что вы думаете по этой теме?
   Валерий Павлович озадаченно нахмурился. Его пальцы переплелись в замке...
   -Вы поднимаете неожиданные темы, господин лейтенант... "Инженерные" контракты... Интересно... - управляющий вскинул голову, по привычке пытаясь заглянуть в глаза собеседнику, и это у него опять не получилось. Он даже несколько расстроился. - А в том, что контракты не востребованы, нет ничего удивительного и странного! На Бирже просто нет отрядов этой специализации. Я навскидку могу назвать несколько неплохих техников, корабельных системщиков или наладчиков... Но это отдельные ничем не связанные между собой специалисты. Довольно востребованные на рынке, должен заметить, но не помышляющие о самостоятельном выполнении сложных контрактов. Квалифицированный военный инженер еще более редкая птица, чем офицер Флота! Бирже приходится довольствоваться выпускниками гражданских вузов и рядовыми техниками после армейских контрактов. Каждый отряд растит себе обслугу сам...
   Ылша удовлетворенно улыбнулся - сам того не подозревая, он умудрился пролезть в незанятую нишу на рынке! Если Биржа предоставляет нанимателям на выбор только младший технический персонал, то ясно, почему контракты до сих пор "висят". Их просто некому выполнить! А создание с нуля инженерного подразделение достаточно дорогое начинание - даже боевой отряд сбить намного проще!
   -А почему уже действующие отряды не сформируют внутри себя отдельные "целевые" подразделения для выполнения именно этих контрактов? Ведь экономическая выгода очевидна!
   Управляющий усмехнулся:
   -Это вопрос желания и времени. Повторюсь, подготовить специалиста не просто, а настолько узкого специалиста еще и очень дорого! И на это потребуется время... много времени. А перспективы и выгода между тем не так очевидны как вам кажется. Думаю капитаны считают, что лучше проверенный и стабильный способ заработать деньги, чем некий эфемерный проект. При всей авантюрности членов СН они очень хорошо умеют считать деньги и вкладывают их только в надежные начинания.
   -Понятно... - протянул парень. - Время, деньги и желание... Тогда у меня еще вопрос: не совсем понятно с оплатой контрактов. Я понимаю, что с новичков обычно три шкуры дерут, но все же пять сотен за проводку конвоя?!
   -Эти пять сотен являются чистой прибылью, - ответил Валерий Павлович. - Не забывайте, Система Найма действует под патронажем властей! Это значит, что государство запустило свои руки в этот бизнес очень глубоко. Все легальные контракты, которые доступны через Биржу уже прошли должную подготовку. Там подсчитана каждая мелочь! В общем система такова: заказчик обращается в СН Империи со своей проблемой. Если ликвидация этой проблемы не несет угрозы, либо ущерба интересом государства, то заказ принимают к исполнению. Огромный штат профессиональных чиновников и аналитиков просчитывает каждую копейку накладных расходов и исходя из этого берут с заказчика "предоплату", которая идет на закупку топлива, оборудования, боеприпасов и тому подобного. Причем закупают все это у госпредприятий по несколько завышенным ценам. Это составляет практически семьдесят-восемьдесят процентов от общей суммы заказа. В результате та цена-вознаграждение, которая указана на Бирже отличается от затрат заказчика почти на один-два порядка...
   Ылша кивнул - часть он знал, о другой части догадывался. Действительно, глупо ожидать от государства благотворительности! Если уж власть берет что-либо под свой контроль, то "сливки" с этого дела на сторону не уйдут! Исполнителям достанутся жалкие крохи. Цена свободы и независимости. О реальных деньгах можно будет думать только тогда, когда заказчики будут обращаться к нему (Ылше) минуя звено Биржи СН. Риск конечно возрастет...
   -Ясно... Валерий Павлович, вы все еще хотите сотрудничать со мной? - управляющий немедленно утвердительно кивнул. - Прекрасно. Тогда я ожидаю от вас предложений по сопутствующему грузу в системы указанные в перечне "инженерных" и "спасательных" контрактов. Рассчитывайте исходя из двух-двух с половиной мегатонн груза.
   Коротов удивленно замер:
   -У вас же шатл... с большой натяжкой его малым кораблем назвать можно! Я не нашел подробных характеристик, но его трюм вряд ли вместит более трех десятков килотонн!
   Парень подобрался - пришло время поставить себя:
   -Господин Коротов, если вы хотите сотрудничать со мной и моим отрядом, то должны исходить именно из сказанного мною. Я не буду работать по стандартной схеме, предоставляя вам полную свободу с реализацией входящего груза и без каких-либо рисков с вашей стороны. Если мы партнеры, то все делим пополам. От вас я ожидаю деловых контактов и открытой кредитной линии, со своей стороны я обеспечу заявленный тоннаж груза и залоговое поручительство перед банком, если потребуется. Еще раз повторюсь - обеспечьте ликвидный исходящий груз, а о доставке я позабочусь!
   Управляющий поскучнел - предложенная схема существенно отличалась от общепринятой, но с другой стороны упускать шанс было бы настоящим предательством своей мечты!
   -Хорошо, господин лейтенант, - со вздохом проговорил Коротов, - я подготовлю коммерческое предложение и прощупаю контакты...
   Ылша удовлетворенно кивнул:
   -Думаю вопросы с транспортом решаться в ближайшие два дня или даже раньше...
  

***

   Наталья Ивановна Коченова, в который уже раз удрученно покачала головой, просматривая доставленные по сети счета - с каждым новым месяцем вынужденного простоя "Пиночета" надежда на благополучный выход из кризиса таяла, так же как и казна отряда. Команда работала как проклятая, были наняты пятьдесят новых техников в помощь трем сотням "отрядных" - ради этого найма пришлось отказаться от собственной пехотной партии, с которой отряд проработал более двух лет - но ситуацию переломить не удавалось.
   -Чертовы нановормы! - уже привычно выругалась капитан отряда. На секунду стало легче, но потом камень на сердце снова дал о себе знать. Ее вина...
   И зачем она подвязалась к тому контракту? Зачем поддалась на уговоры совета директоров "Ана'Новы"? Ведь ясно же было, что за обычный рейд и выброску десанта в нейтральной "мертвой" системе никто не будет платить больше семи тысяч! А тут аж полтора десятка предложили... Так нет, поддалась на уговоры Ферейры, этого языкастого ублюдка с внешностью брутального космического волка! Четвертый десяток разменяла, а мозгов так и не прибавилось!
   "Рядовой" контракт... Только для Вас Наталья, только для Вас, я выбью у совета эти деньги... Еще вина?.. обернулся настоящей катастрофой - на мертвом спутнике одной из планет оказалась зарыта исследовательская лаборатория, разрабатывающая запрещенный "пиратские" системы вооружения. Чья-то корпоративная собственность была защищена тремя крыльями беспилотных КИПов, батареями тяжелых рейлганов и что самое печальное, двумя торпедоносцами, в аппаратах которых и спали до времени семьдесят зверушек. Ублюдочные торпеды были снаряжены не каким-то сверхмощным ВВ - с этим бы щиты и корпус справились! Нет, зверушки разродились облаками взвеси, которая как нож сквозь масло прошла пассивники и исторгла на корпус цисты с нановормами - колониями наноботов, единственной задачей которых было плодиться и забивать управляющие каналы ИскИнов.
   Наталья вспомнила берущий за душу крик Графа - корабельного ИскИна - который пробился сквозь рев сирен боевой тревоги. Всегда холодный и подчеркнуто вежливый, Граф выл и плакал как маленький ребенок, потерявший уверенность в своих родителях. Полтора века военной жизни никак не подготовили его к встрече с тупой лавой безмолвной "саранчи", рвущей на части его расчетное ядро и уничтожающей базы данных, составляющих саму душу искусственного разума.
   Торпедоносцы, конечно, сожгли, вормов заблокировали в периферийном слое, отрубив тактическую сеть, и с обвалом системы разобрались, бросив все мощности на регенерирующую систему транс-рейдера - наносервы постепенно вытеснили паразитов из центрального ядра в оболочку... Но собственная малая авиация осталась без организованного управления и не смогла сдержать три сотни ботов. Слабые по одиночке, в стае "Рапторы" превратились во вторую катастрофу. Они горели десятками, разлетались в хлам, столкнувшись с пассивными щитами, но все-таки один за другим выводили из строя сервисные шлюзы.
   Выводили из строя... Ха! За формальной формулировкой крылись невосполнимые потери среди команды летной палубы - "Рапторы" не просто заклинивали защитные створки шлюзов, они буквально выжигали расположенные за ними ангары, мастерские и склады!
   Из пятисот человек на летной палубе выжили всего сорок. А из шестидесяти крепко сбитых летных экипажей - двенадцать. Сорок восемь отличных машин унесли в тот день навстречу смерти полторы сотни членов семьи...
   Когда волна схлынула, и было восстановлено управление, от "Пиночета" на перезарядку ушли только сорок "железяк". Во второй раз подняться им "кречеты" не дали. Пилоты, штурманы и огневые операторы отказались уходить из пространства и продолжили давить наземную оборону с помощью одного только энергетического оружия - ракетный и арт. БК были израсходованы. Этот выбор стоил жизни еще пяти экипажам - реакторной массы на пустотниках хватает либо для щитов, либо для плазмоганов.
   Десант выбросили, и он даже опустился на грунт, но тут в исследовательском комплексе сработала конечная защитная программа, и он исчез в вихре высокотемпературной плазмы, прихватив с собой две трети десанта. Ферейра в своей яхте на границе системы бесновался и потерял всякий человеческий облик. Маска ловеласа слезла с него как кожура с гниющего изнутри плода. Угрозы, угрозы, обещания кары, угрозы... Наталья узнала о себе и экипаже много нового, но не услышала и одного слова в оправдание. Представителя корпорации не волновали полторы тысячи человек навсегда оставшиеся у голого куска камня.
   "Ана'Нова" впоследствии проявила себя еще более мерзко - адвокаты компании умудрились включить в контракт пункт об отказе в возмещении потерь и попытались отказаться еще и от оплаты самого контракта, мотивируя это не достигнутой целью. Однако тут нашла коса на камень - Арбитр СН зафиксировал посадку десанта на грунт и "новам" пришлось отдать положенное. Жалкие гроши!!!
   И вот теперь "Пиночет" превратился в чумной корабль (мощности хватало только на сдерживание нановормов) с пустой летной палубой (вообще без оной!) и со скверными перспективами на ремонт. Команда, большую часть которой собрал еще отец Натальи, и три с половиной сотни специалистов смогли восстановить внутренние коммуникации и четверть объема вызженой палубы, позволив тем самым снять пустотники с внешней подвески, но с нановормами они сделать ничего не смогли. Если же информация о заражении выплывет в Сеть и на Биржу, то на отряде можно ставить крест - бесплатно чистить "Пиночет" никто не будет. С него срежут зараженные компоненты, растащат на модули и он превратиться в еще один мертвый выпотрошенный корпус на низкой орбите у Афины с медленно сходящим с ума ИскИном.
   -Входящее сообщение... - Голос внутрикорабельного информера с трудом пробился сквозь тяжелые мысли.
   "Очередной счет", - с тоской подумала Наталья Ивановна, но при первом же взгляде на развернувшийся текст неприятные эмоции как рукой сняло.
   "... новообразованный отряд десанта и поддержки СН "Рожденный Небом" на малом корабле "Драккар" предлагает отряду первого класса СН "Эридан" на транс-рейдере "Пиночет" образовать соединение для дальнейшего исполнения контрактов..."
   -Граф! - капитан "Пиночета" вскочила со своего кресла и с размаху хлопнула по активатору тактической сети. - Немедленно собрать штаб и подготовить аналитическую справку по отряду "Рожденный Небом". Силы, средства, история и выполненные контракты! Мне нужно знать о них все!
   -Смею заметить капитан Коченова, что на поиск в сети Биржи будет отвлечено до трех процентов ресурсов, что приведет к...
   -Граф! Я знаю, что в этом случае чертовы нановормы захватят пару кубометров объема! Ничего, потерпишь! Нам поступила заявка на создание соединения! - Наталья Ивановна победно посмотрела в монитор ИскИна. Сейчас в СН Афины были зарегистрировано всего девять соединений, и в ближайшем будущем никто не горел желанием делить свою власть и заработок с конкурентами. - Ты понимаешь? Соединения! Мы не только сможем через них купить необходимое оборудование без потери репутации (еще бы! Никто не станет покупать комплекс деактивации просто, что бы был! И СБСН очень сильно заинтересуется такой покупкой - подобное оборудование частенько стояло на пиратских кораблях), но и поменять свой статус на "готов к найму"!
   -Приложу все силы, капитан, - в голосе Графа появились эмоциональные оттенки, почти человеческие эмоции. Надежда, целый океан надежды...
  
   Штабные полным составом собрались в конферц-зале уже через пять минут (норматив Флота для частей частичной готовности) и настороженно уставились на своего командира.
   -Информация о заражении "Пиночета" все-таки просочилась в Сеть? - старпом Агнар Смитссон как всегда предположил наихудшее.
   -Нет, Агнар, - Наталья Ивановна отрицательно тряхнула копной вьющихся каштановых волос. - Оговорюсь сразу - ситуация не несет угрозы... Еще предположения?
   Офицеры штаба знали друг друга очень давно и позволяли себе неформальное общение, когда для этого была возможность... и рядом не было лишних свидетелей.
   -Ну не знаю, - Агнар откинулся на спинку кресла и закинул руки за голову, уперев взгляд в потолок. - Ничего не приходит на ум - последние месяцы не способствовали оптимистичным прогнозам...
   -Может быть, у кого-то из команды умер богатый дядюшка, и оставил своему племяннику пару миллионов рублей, - старший медтехник Станислав Платов продемонстрировал наличие черного юмора. Никто не удивился - Добрый Доктор, как его называли в команде, всегда видел в жизни только темные тона.
   -Станислав, прошу Вас...
   -Хорошо, капитан, молчу, молчу...
   -Ну не предлагают же нам образовать соединение, в конце концов! - офицер-тактик Алла Деникина улыбнулась ослепительной улыбкой. - Это было бы слишком хорошо...
   Наталья удовлетворенно кивнула - штаб опять подтвердил свою эффективность: попадание в цель уже третьим "залпом". Жаль только навигатор и "моторист" не отметились, да и комэск молчит.
   -Что? Неужели?! - Алла неверяще уставилась на довольно улыбающуюся капитана. - Невероятно! Люди, признавайтесь, кто принес в жертву Афине пару мегатонн баранов?!
   -Успокойся, Алла, все не так хорошо, как ты думаешь. Отряд, инициировавший процедуру, новообразованный - я о них ничего не слышала... Граф уже должен был закончить сбор информации... Граф?
   -Да, капитан, - послышалось из скрытых динамиков, - поиск и сбор завершен.
   -Выведи на панели, пожалуйста, - попросила капитан Коченова, - аналитическую справку размести в конце.
   Через несколько минут:
   -Это что, шутка?! Что за бред?! - старпом вскочил со своего места и заметался по залу. Обычно он был более сдержанным.
   -Что не так, Агнар? - удивленно спросила Алла.
   -А тебя ничто не удивляет?
   -Ну-у... Есть сомнения в эффективности корабля и в непредвзятости оценок - на моей памяти еще никому не выставляли девяносто баллов по флотской шкале и сотню по шкале СН. Кроме этого...
   Агнар замер как вкопанный:
   -Оценки!.. Эффективность!.. Ты обратила внимание на личность их командира и владельца?! В файле прописано: 16 лет, лейтенант Флота и четыре рейтинговые специальности - техник, "погонщик", "боец" и пилот! По двум первым квалификация МАСТЕР! Он что гений, мать его?! Или выпускник Императорского Курса?! Как сопляк может быть действующим лейтом и владельцем боевого борта?! Или вокруг нас сказка, мать ее!..
   Неожиданно заговорил "моторист" Шварц Грейтер - главный инженер корабля:
   -И это еще не все... Корабль у него "ручной" сборки. Я узнаю типовой проект - это шатл САРовских диверсантов. Тихоходное корыто, достоинства которого заключались только в несущем бронекорпусе. Сейчас же это многоцелевой штурмовик - не обращайте внимания на то, что у него заявлен только штатный восьмидюймовый разгонник...
   -Что конкретно вы хотите сказать? - спросила капитан. - Что это слишком хорошо, что бы быть правдой? Что это ловушка?
   -Нет, капитан, - мотнул головой Шварц. - Но я не могу понять, как флотские наблюдатели пропустили этот борт через свои фильтры. В СН не пускают ничего с боеспособностью выше десяти баллов. Слишком много вопросов и нестыковок.
   -Точно, - кивнул Агнар, - слишком много вопросов, как по командиру отряда, так и по его кораблю. Не к добру это...
   Наталья откинулась на спинку своего кресла, стоящего во главе стола и сплела пальцы:
   -Да нестыковок много... Но я точно знаю только одно - судя по аналитической справке Графа, энерговооруженности этого непонятного шатла хватит, чтобы локализовать заразу в менее чем одном проценте объема "Пиночета". И еще одно - покупка станции деактивации многоцелевым шатлом вызовет гораздо меньше вопросов, чем, если бы ее покупали мы. Не забывайте, люди не были на поверхности более года - сначала контракт, потом ремонт... Как только новички ступят на Афину наш отряд и корабль можно смело списывать! Арбитры не допустят присутствия в системе чумного борта, с которого нановормы могут перекинуться на другие корабли и станции. А о предложении создания соединения даже с таким мутным отрядом и говорить не стоит... Я достаточно ясно излагаю?
   -Да, капитан, - нестройно ответили офицеры - обсуждение окончено, командир приняла решение, спорить бессмысленно.
  

Глава 3.

  
   После повторного разговора с Валерием Павловичем парень поднялся к себе в номер и отослал на "Пиночет" стандартное предложение-заявку (нашел в установочных шаблонах). Затем он вошел в сеть Биржи как наниматель и стал просматривать и сортировать списки нужных ему специалистов. Его интересовали пилоты, навигаторы-штурманы, бойцы всех родов войск, ремонтники, системотехники, огневые операторы и медтехники. Все эти члены системы разнились по рейтингу, профподготовке, возрасту, снаряжению... Работы было действительно много.
   Спустя пару часов Ылша отбросил совершенно неинтересные категории новичков и гражданских специалистов. Ни те, ни другие ему были не нужны. Парня интересовал твердый середнячок и первоклассные спецы.
   В СН, как и на Флоте действовала накопительная система рейтинга. То есть звания назначались не по выслуге лет, а по данным учетных карт специалистов. Традиционная градация со всеми младшими и старшими подзваниями для обер-офицеров осталась только в планетарных войсках и Гвардии. На Флоте не было старших мичманов или младших лейтенантов, только мичман с рейтингом 69% или лейт с рейтингом 25%. ТРАДИЦИЯ начиналась с кавторанга и ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ ей не для простых "смертных". Конечно, случалось, что звания получали по протекции, но процент таких служащих был невелик и не играл особой роли на фоне общей массы военнослужащих. По сути Ылша сам был таким лейтом с нулевым рейтингом и чистым (пустым) послужным списком. Парень не питал ложных надежд о том, что на службе Империи его ждут с распростертыми объятьями...
   Ылша запустил пять параллельных потоков обработки данных и раскрыл в каждом из них одну условную категорию контрактеров. Сеть Биржи на секунду "задумалась" и распределила немногочисленные учетные записи по этим файлам.
   Первый поток: офицерское звание, высокий рейтинг, высокая боеспособность, 17 претендентов из 945 заявленных.
   Второй поток: офицерское звание, высокий рейтинг, средняя боеспособность, 67/945
   Третий поток: офицерское звание, низкий рейтинг, высокая боеспособность, 35/945.
   Четвертый поток: офицерское звание, низкий рейтинг, средняя боеспособность,107/945.
   Пятый поток: офицерское звание, низкий рейтинг, низкая боеспособность, 719/945.
   Первая из трех характеристик отсеивала претендента по признаку продолжительности его активной службы в СН. Новички просто не могли быть офицерами... ну или же они были действующими офицерами армии или флота на момент регистрации в СН, как в случае самого парня. Но ему подсказчики были совершенно не нужны.
   Второй признак характеризовал частоту и успешность найма того или иного специалиста. То есть если офицер систематически берет контракт в отряде и успешно справляется со своими обязанностями, то ему присваивается высокий (от 50 пунктов) текущий рейтинг. Если же чел нанимается от случая к случаю, но все же классный специалист, то его текущий рейтинг успевает понизиться в перерывах между наймами и соответственно будет "окучивать" шкалу в районе 25-40 пунктов.
   С третьим параметром и так все ясно - пригодность служащего для действующей армии и флота. Можно было бы заполнять эту категорию исходя из шкалы оценки СН, но воевать-то, придется в реальных условиях, когда не будет точно известно, что за вооружение находится у противника, а шкала СН подразумевает, что средства уступают состоящим на вооружении действующих войск на два-три поколения.
   -Не так плохо, - улыбнулся парень. Если учесть, что в СН Афины зарегистрировано всего полмиллиона человек, то данная тысяча является "золотой". Реально классных спецов больше порядка на два, но они недоступны для найма, так как уже состоят на службе отрядов.
   Ылша раскрыл самый "вкусный" первый поток и тут же разочарованно вздохнул - рядом с каждой учетной записью стояла сумма предоплаты или страхового взноса, необходимого, что бы нанять данного специалиста. Причем суммы стартовали от четырех сотен монет!
   Второй и третий потоки были копиями первого, разве что взносы стартовали от полутора и двух сотен соответственно. Парень быстро пролистал списки - пилотов, основной цели поиска там практически не было, либо же они "ломили" за свои услуги невероятные деньги: от полутора тысяч рублей, и обязательным пунктом в контрактах шли накладные расходы и "амортизация" износа их собственных боевых платформ-пустотников.
   В четвертый поток Сеть почему-то определила одних только техников и обслуживающий персонал. Ылша не стал выявлять причины - определила и определила, техники не были критичным условием готовности отряда, а вот с четвертым потоком пришлось изрядно повозиться. Прежде всего, часть его была выведена в архив и Сеть просила подтвердить готовность пользователя вновь активировать учетные записи. Кого тут только не было! Среди спецов встречались вирусологи(!), пара системных аналитиков пенсионного возраста (от 70 лет, для служащих вспомогательного состава армии и Флота), военные горнопроходчики и даже один АДМИРАЛ(!!!), правда, не РИ, а Бразильского Конгломерата. Но слава богам искомые специалисты были представлены парой десятков кандидатур.
   Ылша минут пятнадцать пытался вникнуть в историю каждого отдельного человека, но потом плюнул на это и решил воспринимать спецов просто как еще один вид сменных модулей для мобильной платформы. Дело сразу же пошло на лад - тут же подгрузились уже откомпилированные и не единожды использованные на "учебке" протоколы анализа состояния, степени изношенности и "ремонтопригодности". Как ни дико это звучит, но с людьми в образе привычного "железа" работать стало легче!
   Уже через полчаса были готовы четыре основные перекрестные выборки и аналитическая справка по ним.
   -Посмотрим... - парень решил начать с конца. Именно со справки.
   ...в предоставленном для анализа перечне присутствуют три основных вида/типа "модулей": обученные "нормалы" (без грейдов платформы носителя), псионы (высоковариативные модули, но с нестабильными показателями и с большим разбросом по характеристикам) и киборги (грейд основной платформы свыше 20%). Предпочтительным для приобретения является третья выборка, так как там представлены все искомые специализации модулей. Однако стоит учитывать, что все рассматриваемые модули имеют степень износа от 56% и требуют существенной модернизации. В связи с этим была подготовлена четвертая выборка, где велся отсев по возрасту платформ и дате выпуска специального обеспечения...
   Если перевести на нормальный язык, то получается, что расчетные центры ?-модернизации рассортировали людей по признаку оконченного учебного заведения, дате его окончания и собственному возрасту. Парень довольно улыбнулся. Замечательно! Девяносто процентов работы выполнено! Раз система считает, что спецы с имплантированными в тело сервосистемами являются наилучшим выбором, то и смотреть будем сначала их...
  
   Пилоты: первого класса... второго класса... третьего...
   Допуск к управлению межсистемными кораблями: до 100 кт... до 75 кт... не разрешен...
   Окончили: ЛТУ (летно-техническое училище) ГКФ (гражданского космического флота) "Красный Кут"... ЛУ ГКФ им. Еромасова... ВЛУ ГКФ...
   Возраст: 36 лет... 42... 76...
   Установленный комплекс/система: "Рулевой 2.56"... "Авиатор 3.47"...
   Износ модулей системы: 95%... 87%... 100%...
  
   -Однако! - Ылша забылся и мотнул головой. Картинка естественно сразу же сбилась. - Черт! Но все-таки укатали мужиков ненормативные нагрузки! Надо полагать, что они вынужденно пересели на боевые пустотники и повоевали. Естественно гражданские комплексы, не рассчитанные на подобные экстремальные нагрузки, быстро растеряли свой ресурс... Кто управлял боевой платформой на гражданскую улитку вновь пересесть не пожелает!
   Парень вскинулся от пришедшей в голову идеи и в секунду отсортировал список по признаку военного учебного заведения. Выпускником такового оказался лишь один человек: Артем Струев, пилот высшего класса, выпускник ВВКУПШ (высшее военно-космическое училище пилотов и штурманов) им. Тарана, Рязань-звездная. Комплекс/система: "Проводник 5.68", износ: 98%. Возраст: 45 лет.
   Вот так. Единственный военный пилот и штурман в СН доступный для найма работать по специальности практически не может. Кстати, Рязань-звездная... На слуху системка! Готовит лучших космодесантников...
   Ылша провел сортировку по признаку рязанского десантного училища среди "бойцов" и так же неопределенно вздохнул. Люди были в званиях СН от младшего лейтенанта до полковника, с нулевым текущим рейтингом, износом комплексов от 89 до 100% и поголовно сохранивших личное оружие и скафы. Возраст так же колебался в районе сорока - пятидесяти лет.
   Им бы еще служить и служить - до пенсии самому старшему лет десять осталось...
   Парень подумал пару минут, рассматривая варианты и ища выход из положения - такие кадры в простое! И надумал, в конце концов - надо связаться с Ликой!
   -Привет, любимый! - девушка, отображенная на проекционной панели, сидела за рабочим столом в их каюте и просматривала какие-то справочники. Она как всегда была неотразима...
   -И я тебя очень люблю, - ласково улыбнулся Ылша. - Дела почти закончил - чуть-чуть осталось... Милая, я к тебе как к спецу обращаюсь: подобрал для отряда людей, но у них проблемы. Не знаю, как охарактеризовать... Здоровье-нездоровье... В общем, посмотри подборку, пожалуйста, и скажи, сможешь ли ты что-нибудь с этим сделать?
   Девушка сосредоточенно кивнула и стала внимательно изучать поступивший от парня файл. Ответила буквально через пару минут!
   -Проблемы эти решаются на раз!.. Если есть клиника с комплексом полной диагностики и некоторым специфичным оборудованием. Задачка-то типовая - даже нас учили менять вживленные комплексы, правда не такие старые... В общем если прикупим еще пару аппаратов в плюс к тому, что уже есть на "Драккарушке", то я запросто эти модули удалю или поменяю.
   -Ты у меня умница!.. А сколько на эти "дополнительные" потребуется денег?
   -В нашу кассу уложимся, - успокоила Ылшу девушка. - Не переживай.
   -Отлично! Тогда готовь список! Я сейчас по быстрому подпишу с ними договор о намереньях, залечу за тобой, и пойдем "по магазинам"... - парень быстренько свернул разговор (всего за пять минут!) и послал запрос выбранному пилоту и бойцам. Ответ пришел буквально через минуту:
   -Это что, шутка?! Место заключения контракта: бар "Слепой случай"?! - Ылша выдохнул сквозь зубы. А все так хорошо начиналось...
  
   Двухэтажное здание бара располагалось в самой середине "проспекта развлечений" - самой длинной и веселой улицы города. Начиналась она прямо за КПП космопорта, а вторым концом упиралась в Сити. И по месту положения заведения можно было судить по его респектабельности. В припортовых кабаках отдыхали матросы внутрисистемных каботажников и челноков, чуть выше по проспекту - экипажи транзитных межсистемников, которые подбирали на Афине часть груза. Еще выше начинались дома Красных Фонарей, а вслед за ними сверкали огнями голорекламы казино. Все эти заведения были рассчитаны на ураганную выкачку денег, в них не заморачивались нормами морали и этическими правилами.
   После "территории азарта" начинался Мидл - территория наемников, тех, кто "дружил с головой" и не искал приключений. Здесь в каждом заведении присутствовали мониторы СБСН (служба безопасности системы найма) и можно было относительно спокойно (по желанию клиента, разумеется) провести время и отдохнуть. Выпивка, легкие наркотики, служба эскорта, столы для азартных игр. Каждый бар или трактир считал абсолютно необходимым предоставить весь перечень услуг и еще что-то свое, что придавало тому или иному заведению свой "привкус", свою "изюминку"...
   "Слепой случай" не был исключением из общего правила. Он завлекал клиентов романтикой, приправленной немалой долей риска: среди посетителей и персонала раз в час проводилась жеребьевка и по ее результатам три пары выходили на "арену", которая занимала весь первый этаж заведения. Можно было драться в рукопашную, на ножах и другом холодном оружии, а можно выбрать поединок в защите с настоящими боевыми стволами! Единственное правило - снаряжение на момент начала боя должно находиться в баре.
   По отзывам в Сети выходило, что народ доволен подобным развлечением. На гостевой страничке "Слепого случая" "книга отзывов" пестрила историями, как кто-то донельзя крутой пришел в бар в простом "камке", а вышел в настоящем ББС! Или вместо гражданского стоппера заполучил боевой имп. Или... Реклама, реклама... Как было ясно из этих хвалебных коментов проигравший расплачивался с победителем своим снаряжением. Надо думать, что кто-то неплохо кормился в этом месте. Какой-нибудь местный профессиональный боец-"гладиатор". Чует мой организм, что ждет меня здесь "веселье"...
   Ылша добрался до центра Мидла на маленьком полугрузовом робокаре, который обычно использовался для перевозки ботов или малогабаритных грузов. Совсем не бизнескар представительского класса! Парень выгрузился из открытого кузова и сбросил по локальному каналу приказ "ожидать два часа". Грузовичок покорно откатился в проулок и взобрался по стене на парковочное место.
   Стоило Ылше только перешагнуть порог бара, как он стал центром всеобщего внимания. Что персонал, что клиенты восхищенно уставились на замершую на мгновение фигуру из темного композита. Большинство присутствующих знали толк в боевом снаряжении... ну или думали, что знают. Когда скаф вновь пришел в движение люди по большей части деликатно отвернулись. Продолжали пялиться только пацаны лет двадцати за самыми дешевыми столиками и несколько человек с ничего не выражающими и мало запоминающимися лицами, сидящие на втором этаже у самого ограждения.
   Парень отступил в затененный угол рядом с барной стойкой и вошел во внутреннюю сеть заведения: при входе сканер снял данные с его "учетки" - значит и остальных клиентов регистрировали. Эта инфа наверняка в открытом доступе висит... И действительно, после непродолжительных поисков Ылша нашел "карту бара" со встроенным поисковиком, который без вопросов указал место положения интересующего человека. Второй этаж, третий сектор, седьмой столик... Парень проследовал согласно указаниям поводка и остановился около семиместного столика, за которым сейчас сидели всего трое.
   -Вечер добрый, я лейтенант Ылша Мечев. Мы с вами договаривались о встрече...
   В ответ заговорил огромный человек (метра два ростом и весом под полторы сотни... ни капли жира...) с рублеными чертами лица и с какими-то прожилками на голом (лысом) черепе, отливающими металлическим блеском. Импланты...
   -А ты быстро нас разыскал, парень, - могучий мужик весело и располагающе улыбнулся. - Сколько с тебя Коста Бур срубил?
   -Вы имеете в виду бармена? - уточнил Ылша ...что за тупой развод!.. - Если да, то вы ошибаетесь. Ваш столик я нашел через сеть... Еще вопросы не по делу?
   Сидящие коротко переглянулись.
   -Не обижайся лейт, - протянул низким басом второй гороподобный мужик, - присаживайся...
   -Спасибо, я постою - мебель не выдержит моего веса в скафе... Предлагаю закончить эти детские проверки на вшивость и перейти к делу.
   Мужчины еще раз обменялись взглядами и наконец заговорил Артем Струев:
   -Хорош-шо, действующий лейтенант Флота Ылша Мечев, давай поговорим серьезно и о деле... Сути которого я не понимаю. Может, объяснишь?
   -Что Вам не ясно?
   -Все неясно, - доверительно проговорил пилот. - Не ясно, как такой малолетний щегол оказался флотским, не ясно откуда офицерская "учетка", ББС, тянущий на червонец килоденег и не ясно, где этот герой комиксов раздобыл многоцелевой шатл. Доступно?
   -Вполне, - удовлетворенно протянул Ылша. Именно такое отношение к себе он и прогнозировал. Ну не могли люди сразу пойти против стереотипов! Это было ясно еще на "учебке", где офицеры преподавательского состава полгода не допускали его в свой круг. - Итак, по порядку. Во-первых не щегол, а ГОСПОДИН ЛЕЙТЕНАНТ, мухолов. Во-вторых, способы приобретения моего имущества вас не касаются, так как вопросов у СБСН оно не вызывает. И последний пункт - либо мы говорим о контракте, либо прощаемся... Я ДОСТУПНО излагаю?
   Мужики за столом недоуменно переглядывались - стереотип поведения и логика ситуации требовали проучить выскочку, но с челом в ББС драться просто глупо! Его проще уничтожить, чем нанести легкие телесные... Бойцы были в затруднении, а вот пилот оправился быстро:
   -Хорошо, ГОСПОДИН ЛЕЙТЕНАНТ, ваши предложения и условия.
   -Стандартный разовый контракт без предоплаты. Минимальная длительность: полтора года. Впоследствии возможен пересмотр. Должность: первый пилот и штурман. Вознаграждение: семь десятых процента от стоимости наймов отряда. Вопросы?
   Артем Струев недоуменно нахмурился:
   -Обычно первый пилот имеет в полтора-два раза больше...
   -Обычно первый пилот имеет ресурс имплантов более чем два процента, - ровно ответил Ылша. - Вознаграждение рассчитано исходя из того, что отряд обязуется восстановить работоспособность вживленного оборудования или же полностью его удалить после завершения срока действия контракта, если таково будет желание служащего. К слову сказать... Не просветите, почему в СН так много киборгов с минимальным ресурсом имплантов?
   -Не киборгов, лейт, - холодно проговорил пилот, - а Ки-модов. Киборги - это уроды с полностью замененным телом, у которых из своего остались только мозги и часть позвоночного столба. В этом баре только Ки-моды и пси-моды, а не киборги и "психи"... если не хочешь нажить себе проблем. Не у всех из нас ресурс имплантов на последнем издыхании.
   -Без проблем, Артем Струев, - Ылша решил держать дистанцию и не впадать в панибратство, - я не хотел вас оскорбить... Так что по поводу моего вопроса?
   -При переводе в СН у Ки-модов армии и флота извлекают штатные импланты последних модификаций и вставляют то, на что денег хватает. Чаще всего это полугражданские комплексы для служащих МВД и частных охранных предприятий. Не всем в дальнейшем везет в заработке денег в структуре СН и многие остаются после последнего контракта с парой сотен в кармане и парой-тройкой процентов в остатке... А операция по замене или удалению имплантов на Афине стоит довольно дорого. Ну и многие просто привыкли быть Ки-модами, которые могут больше чем нормальный человек и не хотят становиться нормалами без реальной профессии в руках. По сути в качестве обычных людей мы никому не нужны...
   -Понятно, - Ылша с трудом поборол желание кивнуть. Опять деньги и экономическая выгода... Ни капли романтики. - Итак, что вы думаете о моем предложении?
   Пилот молчал минут пять. Парень его не торопил, понимая, что такие вопросы с кондачка не решаются. Гороподобные бойцы также хранили молчание, заинтересованно поглядывая на своего товарища.
   -Или я чего-то не понимаю, - медленно протянул пилот, - или ты лейт, идиот, который не умеет считать деньги. А судя по тому, что у тебя есть собственный межсистемный корабль это не так.
   -Ты, действительно "чего-то не понимаешь", - в тон ответил Ылша, но ничего не стал объяснять. - Так как с контрактом?
   -Черт с тобой! - раздраженно махнул рукой Ки-мод. - Я согласен подписать договор о намереньях! О работе более конкретно поговорим после того, как я посмотрю на ТТХ, летные качества твоего шатла и состав экипажа. Только один момент... Мы тебя уже поставили в очередь на прописку...
   Писец!

***

   Стас Тарасов проводил тяжелым взглядом только что вошедшего в бар посетителя. Сетевой терминал VIP-столика услужливо вывел на проекционную панель всю доступную инфу по новому клиенту. Лейт Флота Ылша Мечев, СН, отряд "Рожденные Небом". Стас нехорошо улыбнулся - он очень не любил флотских. Точнее сказать он их ненавидел - именно из-за высокородных тварей он лишился и карьеры, и семьи. Двадцать лет службы пошли псу под хвост, а здоровье пришлось восстанавливать почти три года в одной из лучших клиник второго сектора. На дорогостоящие процедуры и операции ушли практически все накопления. Жена не захотела жить на мизерное пособие и бросила его. Слава богу детей они так и не завели...
   Стас с трудом подавил приступ ярости. И все из-за какого-то флотского капитана, не потрудившегося перепроверить координаты и сбросившего гвардейскую роту под командованием Стаса практически на передний край обороны противника. Половина десантных ботов даже не достигла поверхности! В результате мгновенно вспыхнувшего встречного боя, так и не развернувшаяся в боевые порядки рота (ошметки роты!) была вынуждена откатиться от узла обороны и прорываться к своим сквозь хаос пламени минных полей и разрывы снарядов автоматических арткомплексов.
   Они все-таки вышли в резервную точку эвакуации, хотя от гвардейской роты осталось всего пол отделения. Они вернулись... и тут же грянуло разбирательство и комиссия, которая постановила, что Гвардии майор Стас Тарасов проявил "...трусость перед лицом врага, порочащую честь и традиции Гвардии Империи...". По мнению штабных офицеров и следователей гвардейской роте и ее командиру следовало наступать и любой ценой выполнить поставленную задачу. Неверные координаты выброски были как-то затерты и не приняты во внимание - капитан Флота оказался отпрыском влиятельной семьи. Ему конечно тоже досталось - на службе он не удержался, да и родственники его понесли существенные политические и финансовые потери, но... Для Стаса это ничего не изменило. Ему предоставили выбор: либо отставка и переход в СН с сохранением звания, либо изгнание из рядов Гвардии с позором... Естественно он выбрал первый вариант - тогда надежда в нем еще жила. Со стороны же это выглядело бегством от ответственности...
   За мелькающими перед глазами воспоминаниями Стас не сразу заметил новое циркулярное сообщение для постоянных посетителей: "Сообщество, пользуясь своим правом, резервирует один жребий для лейтенанта Флота Ылши Мечева..." Гвардии майор в отставке хищно оскалился - есть на свете справедливость! Сеть по первому же запросу поставила его в пару к лейту. Постоянные клиенты, которые стабильно обеспечивали бару сверхвыручку, тоже имели некоторые права и привилегии. Стас придвинул к себе "клаву" и вышел в сеть Биржи - требовалось собрать о противнике больше данных.

***

   -Кто "Мы" и что это за "прописка"? - Ылша внутренне подобрался, но старался чтобы его голос звучал как можно равнодушнее. Разница конечно же будет, но заметить ее смогли бы только близкие знакомые - парень хорошо навострился давить свои эмоции.
   -Мы - это мы, Ки-моды, - пилот говорил почти дружелюбно. - К модифицированным людям всегда относились предвзято и с опаской, поэтому мы создали Сообщество. Это своего рода профсоюз, который объединяет всех желающих вступить в него модификантов. Нам принадлежат несколько коммерческих компаний, пара баров в Мидле и Сити, сеть магазинов и много чего еще по мелочи... Каждый член Сообщества платит членские и страховые взносы. Первые, как следует из названия, обеспечивают членство, вторые - добровольные взносы "на черный день". Сам я ими пренебрегал, вот теперь и сижу на "берегу"...
   -Ясно, а "прописка"?..
   -Ну, это способ отвязаться от слишком настойчивых новичков или полных придурков, - даже несколько смущенно протянул Артем. - Знаешь ли, про Сообщество модов столько лент наклепали, что и дня не проходит что бы какой-нибудь нуб не пришел со своим бредовым гениальным проектом. Маменькины сынки мнят себя великими тактиками, хотя дальше соседней улицы не выбирались... Ты, лейт, надеюсь не торопишься победить всех и вся одной левой?
   -Были мысли! - расхохотался парень, но быстро умолк - голос дал "петуха", - но быстро пропали, - уже ровным голосом закончил он. - А отменить это... действо никак нельзя?
   Пилот вздохнул и быстро пробежал пальцами по "клаве", лицо его вдруг вытянулось:
   -Нельзя уже ничего переиграть. На тебя, лейт, положил глаз Дикий Стас, так что тебе в любом случае придется выйти на Арену, если ты конечно дорожишь своей репутацией.
   -А договориться с этим...
   -Дохлый номер, - покачал головой пилот. - Стас ненавидит флотских, да и к Сообществу не принадлежит. Он с тобой и говорить не станет. В принципе он ничего так мужик, но жизнь его крепко приложила, вот он и озлобился...
   -Ясно... - Ылша в темпе попытался придумать достойный выход из положения - драться ему сейчас не с руки, тем более похоже этот Стас серьезный противник - но придумать ничего не смог. Уйти - не уйдешь, а если все же уйдешь, то с тобой потом и разговаривать никто не будет... ...шагни в огонь...
   -Кто он вообще такой и чем занимается? - спросил Ылша у Артема Струева. - И каковы у вас правила боев?
   -Стас - бывший майор Гвардии. Пересекся с интересами высокородных - вот и вылетел со службы. По первому времени здесь нанимался в отряды, но из-за неуживчивого характера и излишнего честолюбия быстро приобрел репутацию "лишнего человека" не смотря на все свои навыки и подготовку. В последнее время пытается заниматься каким-то бизнесом, ну и у нас зависает. Он к модам отношение имеет опосредованное - у него "разгон" стоит, а это в нашем понимании не совсем... В общем, зависает в баре, высматривает более менее прикинутых новичков или уже послуживших наемников и провоцирует их на бой. Правил здесь никаких нет - дерешься тем, что заявил и что есть при себе, единственно - снаряжение бойцов должно быть одноклассым хотя бы номинально. Схватка продолжается до тех пор пока один из бойцов не потеряет боеспособность или до оговоренного заранее предела. Естественно в случае прямой и явной угрозы жизни бой останавливается... Победитель забирает заявленные противником оружие, "защиту" и платит бару пять процентов от их стоимости в качестве комиссионных организатору.
   -Разрешенное оружие?
   -Любое личное, - пожал плечами пилот. - Арена оборудована экранами пассивных щитов, с плотностью поля 20 единиц. Сам понимаешь, что на Арене хоть из пехотного рейлгана палить можно. Не очень долго... О! Это кажется по твою душу! - к столику приближался отлично развитый и подтянутый мужчина примерно пятидесяти лет от роду, одетый в неброский полуспортивный костюм. Рост - выше среднего, глаза как будто из голубого льда, короткий ежик светлых волос и плавная, кошачья походка уверенного в себе бойца.
   -Артем! Я думал ты контачишь с действующим флотским, а он оказался каким-то щенком... Эй, пацан, мне не хочется получить славу "победителя младенцев"! Давай поступим так: ты отдаешь мне свой мажорный скаф и валишь отсюда, а я тебя не трогаю - позволяю уйти целым и здоровым. Лучше соглашайся...
   Моды за столом переглянулись и заинтересованно уставились на парня. Проверка состоялась. К тому же Сообщество очень кстати оказалось чуть в стороне...
   -Делай заявку на вооружение, майор, - холодно ответил Ылша. Раз миром разойтись и не потерять "лицо" не получается, то остается только одно - побеждать. - У меня нет сейчас времени на развлечения - предлагаю покончить со всем прямо сейчас и не ждать еще полчаса до общей жеребьевки (сеть бара в режиме реального времени отсчитывала время до боевокончить со всем прямо сейчас и не ждать еще пол часа до общей жеребьевки () - побеждать.ная походка).
   Лицо Дикого Стаса закаменело, в глазах поднялось бешенство:
   -Ты сам это выбрал, сопляк... Тогда так: короткие клинки, легкая защита. Бой до "десятой крови" (десяти легких ранений).
   -Если тебе, майор, в песочнице потолкаться охота, то ты не по адресу, - Арену покрывал крупнозернистый морской песок. - ББС, личное боевое оружие, до потери боеспособности.
   Дикий Стас мгновенно замер в полной неподвижности. Видимо все ресурсы "разгона" бросил на анализ противника.
   -Ты ведь носишь скаф меньше года, - настороженно проговорил он спустя минуту, - у тебя еще не пропал "рефлекс кивка"... На что ты надеешься?
   -Увидишь... Ты сам этого хотел, майор. Или предпочтешь отступиться?
   Бывший гвардеец резко мотнул головой:
   -Нет. Сейчас - так сейчас, в скафах - так в скафах. - Майор развернулся и двинулся в сторону служебных помещений - там постоянные клиенты хранили свое снаряжение для схваток.
   -А не слишком борзо и самонадеянно, а, лейт? - подал голос пилот. - Он же теперь на тебе живого места не оставит! У нас в скафах биться не очень любят: чела в ББС проще убить, чем вывести из строя не особо повредив снаряжение.
   -Посмотрим, - Ылша уже сделал наметке по структуре боя - внедренные центры обработки информации позволили одновременно выстраивать несколько "линий" исходя из разных компоновок вооружения и защиты противника. - Вот кстати момент: импланты или Стасов "разгон" тоже своего рода оружие, а челы ими в бою не могут не пользоваться. Так что, в случае проигрыша все это из тебя "достают"? С учетом того, что "разгон" вообще не извлекаем.
   -Да нет, - махнул рукой Артем и рассмеялся так же как и бойцы рядом с ним. - Мы ж не звери какие... Арена и бои на ней сугубо добровольное дело. Отказываться просто не принято, но никто силой принуждать к схватке тебя не будет. "Случай" не припортовой притон какой-нибудь! То что в теле - остается с тобой.

***

  
   -Дамы и господа! - загремело в баре под куполом крыши. - Бар "Слепой Случай" рад приветствовать Вас в своих стенах! Все вы знаете традиции нашего заведения и сейчас станете свидетелями их проявления! Схватка, дамы и господа! Схватка!
   Посетители ответили дружным одобрительным ревом и синхронно качнулись к лестницам ведущим на второй этаж. Самые быстрые или же фанатичные поклонники традиций бара первыми заняли места у ограды Арены. В принципе можно было и не торопиться - число посетителей было не рекордным, так что мест хватило всем.
   -Что думаешь, Тема? - вполголоса заговорил Череп - известный в узких кругах десантников Ки-мод. - Как тебе этот лейт? Не сказал бы что он выглядит нубом...
   -Ты бы еще не то сказал, если бы имел доступ к инфе по его кораблю, - скупо ухмыльнулся пилот. - Многого сказать не могу - сам понимаешь, связан договором - но впечатляет, впечатляет... Пожалуй в рубке такой машины я еще не сидел, включая время службы в поддержке Армии. По нему самому... Не знаю. Мысли есть, но сумбурные какие-то. Надо посоветоваться с людьми... Кого-нибудь из старшИх Сообщества к этому делу подтянуть - самому мозгов не хватает...
   -Итак, дамы и господа, ПО-Е-ДИ-ИНЩИКИ!!! Стас Тарасов по прозвищу Дикий, и - новичок на Афине - Ылша Мечев! Господа поединщики, слушаем Вас! Заявляйте оружие!
   Первым заговорил более опытный Дикий Стас:
   -ББС "Гоплит", высший класс защиты (А-09); средний пехотный щит "Олива"; имп-90-штурм; тактический десантный нож.
   Называя каждый элемент снаряжения Стас демонстрировал его публике. В ответ со всех несся восхищенный гул - нечасто на Арене кто-то рисковал добротным и достаточно дорогим боевым снаряжением. Весь заявленный Стасом комплект тянул на три-четыре тысячи рублей! А при бое в ББС можно реально остаться в конце с "мертвой" снарягой на руках!
   -Бой то потери боеспособности, - закончил свой монолог бывший гвардеец и спрыгнул на песок Арены. Взгляды зрителей устремились на второго участника схватки.
   -ББС "Нибелунг", внеклассный рейтинг защиты. Имп-101 "Сокол"-штурм. Имп-101 "Сокол"-облегченный. Стоппер DS-27 и бебут. Бой - до потери боеспособности.
   Ылша Мечев спрыгнул на Арену в полной тишине - народ с трудом переваривал полученную информацию. У Дикого снаряга была топовой и это все знали. У его противника шмот вообще оказался уникальным по совокупности своих характеристик!
   -К-ха... Вооружение равноценно, - как-то косноязычно донеслось от купола. - Бой разрешен. Господа, начинайте по "зеленому" сигналу готовности щитов.
  

***

   Бар и его посетители перестали существовать. Все внимание Стаса сосредоточилось на замершей в ожидании сигнала фигуре лейта. Бывший майор раз за разом прокручивал список заявленного тем вооружения и пытался спрогнозировать ход поединка. Получалось плохо - не хватало информации о подготовке противника. Общедоступные источники определяли его как "читера" - чела которому в силу обстоятельств все что есть досталось быстро и без особых напрягов. Однако для "читера" щенок был слишком уверен в себе. Сейчас перед майором стоит не "пацан-щенок", а очень опасный противник, в боевой обстановке сходиться с которым в "близкий контакт" Стас не рискнул бы. Что бы сеть не говорила о возрасте и особенностях карьеры, характеристик вооружения это не отменяет: щиты "Гоплита" и "Оливы" продержатся под огнем "Соколов" на такой короткой дистанции считанные секунды...
   ...Готовность "один"... Начали!!!
   Майор вскинул "Оливу" прикрывая дополнительной защитой торс и голову, выставил свой имп за плоскость щита, что бы сгенерированное накопителями поле не тормозило снаряды и открыл огонь по начавшей расплываться фигуре.
   "Гоплит" был чисто штурмовым пехотным скафом. При его проектировании упор был сделан на надежность и защищенность. Более трехсот килограмм композитов и систем уверенно держали "боевую нагрузку" при длительном огневом контакте на заданной дистанции. "Танк" он и в качестве скафа "танк". "Контактный" бой или поединок разработчиками вообще не предусматривался для этого ББСа, но "Гоплит" был лучшим, что можно было достать на Афине за деньги и без статуса владельца отряда.
   Снаряжение противника было явно разработано для выполнения других задач. В пользу этого говорила активная маскировка и два вида встроенных щитов - "активные" и "пассивные". Так же впечатляли скоростные характеристики брони - такое впечатление, что лейт не чувствовал естественной для оператора-новичка скованности. Его движения были легковесны и точны, а главное - стремительны! Это позволяло бойцу свободно маневрировать не перегружая системы защиты и вести ответный прицельный огонь. "Флэш-стелс" долбанный! Чувствовалось, что лейту не в первый раз приходится вертеться ужом под огнем "стационара"... А через секунду майор понял, зачем лейт заявил сонник-стоппер в качестве оружия - Мечев несколько раз выстрелил из сонника в песчаное покрытие Арены прямо перед Стасом, в результате чего в того полетели тучи песка. Видимость сразу же упала на порядок, эффективность огня снизилась, а системе распознавания целей сильно мешала активная маскировка противника. Теперь майор не вел непрерывного наблюдения за Мечевым - его удавалось разглядеть лишь урывками и времени перенести огонь не оставалось...
  

***

   Ылша привычно крутился между очередей импа, вынужденно позволяя им иногда скользнуть по периферийному щиту - майор вел огонь просто отлично! "Пассивники" пока справлялись, не допуская боллы к тонкому энергоемкому слою "активного" поля.
   Несущая частота выявлена. ...запрос на соединение... Отказано. ...запрос на соединение... Отказано. Купленный совсем недавно мощный ком-ридер "для профессионалов" старался вовсю, транслируя в эфир генерируемые Ылшей запросы на подключение к системе скафа противника. Именно на это делал основную ставку парень. Стоит ему только должным образом авторизоваться...
   Через пару секунд после начала боя появилась возможность куснуть - парень удачно зашел со стороны пехотного щита майора и тут же разрядил сонник в пол. Скаф врага окутался пеленой синеватых искорок. Еще несколько зарядов под ноги противника - все, стоппер пуст, долой его из рук... Но свою роль он выполнил: сузил полосу пропускания системы наблюдения "Гоплита" Дикого Стаса и позволил активировать собственную маскировку на все сто, а то пока тебя сопровождает луч автоматического целеуказания не больно-то спрячешься!
   ...запрос на соединение... Отказано.
   Вместо брошенного под ноги сонника в руку отправился "оперативник" с модулем ПБС. "Штурмовик" сразу же замолчал, что бы сполохи АКО не вызвали повторный захват целеуказателем - заговорил "тихушник". Парень метнулся в противоположную от вектора движения сторону и оказался сбоку от противника. На ровной площадке Арены тяжело спрятаться, но пара секунд у него есть! Этих мгновений вполне хватило что бы рывком сократить дистанцию до минимума продолжая вести огонь по вооруженной конечности майора и в прыжке обоими ногами толкнуть его в сторону прикрытой щитом стены.
   Скорость рывка помноженная на массу ББСа дала достаточный импульс, что бы чел в "Гоплите" долетел до пункта назначения. Урон был не велик - основной удар принял на себя пехотный щит, но вот как раз его-то и хотел вывести из игры Ылша! От соприкосновения со стационарным полем "Олива" на время превратилась в обычный ста килограммовый кругляк.
   ...запрос на соединение... Отказано.
   Противник быстро оправился от неожиданного удара и стряхнул бесполезное снаряжение с руки. Вместо щита он перекинул в левую руку имп, а правой достал десантный тесак, и стал сокращать дистанцию. Это был для него единственный шанс не дать преимущества сопернику, который получил превосходство в маневренности и огневой мощи. Ылша неспешно отступая поливал майора из обоих стволов. Его ББСу тоже доставалось, но на стороне парня был больший боекомплект: 190 выстрелов против 120 и более высокий темп огня.
   Защита скафов исходила потоками радужного сияния, тормозя болы. Импульсы уже не гасились полностью - часть передавалась броне, отчего фигуры бойцов время от времени вздрагивали и меняли направление движения. Опытные люди наверняка заметили, что практически ни один выстрел не пропадает в пустую и противники стараются перегрузить отдельные зоны полей скафов...
   ...запрос на соединение... Отказано.
  

***

   Стас рычал сквозь зубы, но упорно шел вперед к переливающейся всеми цветами радуги фигуре лейта. Система учета повреждений тревожно и противно верещала, раскрашивая все большее количество сегментов защитного поля в оранжевый и красный. "Гоплит" находился на последнем издыхании. ...если бы "Олива" была "жива"... Вдруг имп замолчал - магазин пуст. Через пару долгих как вечность мгновений также замолкли и импы лейта. На перезарядку нет времени - стоит отвлечься и... Мечев неуловимым движением откинул в разные стороны "Соколов" и выхватил из ножен кривой клинок бебута. Майору захотелось выть и ругаться последними словами - нож противника не был сделан из стандартного композита, как у него - полупрозрачное лезвие указывало, что на клинок пошел монокристалл. "Откуда, откуда", - стучит в голове набатом. Стас не боялся проиграть: этот комплект снаряжения лучший, но отнюдь не последний, однако и его не хотелось терять...
   Лейт метнулся вперед совершенно неожиданно - еще полсекунды назад он настороженно обходил Стаса по кругу, и вот уже на расстоянии вытянутой руки... на расстоянии удара... Майор рефлекторно попытался провести жесткий захват, иначе любой прямой удар в корпус скафа просто сдвинет, оттолкнет его...
   Это как в старом добром хоккее на льду: что бы добротно набить морду игроку команды противников, стоя на неустойчивой опоре коньков, надо как следует сцепиться с ним. Тогда вы превращаетесь в единую с точки зрения физики систему и уже с полной отдачей можете молотить друг друга на радость публике и тренеру.
   ...но рука соскользнула с темного композита ББС лейта - "активный" щит у него все еще был "жив". Мечев в свою очередь не стал пытаться фиксировать скаф Стаса для удара, он ударил сразу же, но не прямым колющим в торс или под шлем, а секущим сверху вниз по выставленной вперед левой руке в район локтевого сгиба. Майору на мгновение пришлось стиснуть зубы, что бы не заорать в голос - сила удара была просто невероятной для обычного человека, для пацана, пусть и в ББС! "Гоплит" оказался пробит! Пусть и не в самом "толстом" месте, а в одном из самых уязвимых, но факт на лицо: шлейф проходящий по внутренней стороне руки под пластинами брони был перебит и теперь псевдомышцы-усилители скафа не работают ниже левого локтя. О фиксации противника можно забыть. В лучших традициях горлохватов... Стас во времена своей службы видел несколько раз спецтренировки этих молодцов. Только эти психи всерьез изучали возможность боя на клинках в ББС. Для Гвардии же эта дисциплина была всего лишь развлечением, эффектным трюком - начальство и простые зрители восхищенно крутили головами, когда видели пробитый почти насквозь фронтальный щиток торса тяжелого скафа, после "удара с фиксацией".
  

***

   ...запрос на соединение... Подтвердите квалификацию и отсутствие угрозы...
   После результативного удара Ылша отпрыгнул назад от частично ошеломленного противника и сосредоточил все свое внимание на найденной несущей частоте телеметрии ББС Дикого Стаса, по которой наконец-то прошел тестовый запрос. Парень понимал, что даже клинком из монокристалла нельзя серьезно повредить скаф так, что бы он полностью потерял боеспособность - штатная система саморемонта справится с частичными повреждениями периферии. Главной задачей Ылши было нанести единственный прогнозируемый результативный удар... а дальше использовать свой основной козырь: статус действующего лейтенанта Флота с квалификацией техника-мастера. Хоть "Гоплит" и не был разработан в Империи, но не мог не побывать в руках ее ремонтников и сертификаторов, которые просто обязаны были прошить стандартную систему, согласно протоколам которой при получении повреждений ББС должен был предоставить доступ к своим системам технику с достаточной квалификацией по первому подтвержденному запросу. Естественно протокол вступал в силу только вне боевой обстановки, но сейчас-то не смотря на схватку, обстановка и не была боевой! Что Ылша подтвердил своим личным кодом офицера Флота.
   ...подтверждение получено, авторизация произведена, доступ предоставлен...
   Ылша широко улыбнулся и картинно медленно вернул клинок в ножны. Деактивировать систему, аварийный выход оператора. Скаф майора перед ним дернулся, сделал шаг вперед... и неожиданно для ничего не понимающих зрителей переломился в поясе и с легким хлопком раскрыл входной клапан.
  

***

   Когда противник вложил оружие в ножны Стас успел только непонимающе расширить глаза: он что, сдается?! как на экране перед глазами быстро пронеслись строчки каких-то системных команд и зажглась мигающая красным надпись: "оператору покинуть носитель". Скаф стал жить своей собственной жизнью, не реагируя на команды и произвел процедуру экстренной эвакуации. Майор ничего не понимал, но и оставаться в полусогнотом состоянии в открытом скафе перед лицом противника было глупо. Бывший гвардеец неловко выскользнул из "Гоплита" и тут же оказался "лицом к щитку" с лейтом.
   -Ты полностью потерял боеспособность, майор, - донеслось из внешних динамиков "Нибелунга". - Или будешь это отрицать?
   -Так это твоя работа, - прохрипел Стас, загоняя ярость поглубже. Нужно было подумать о собственной репутации - орать на чела в ББС, будучи одетым в один лишь пропитанный потом тельник просто глупо и смешно. Особенно со стороны. А клоуном майор быть не хотел.
   -А как же, конечно моя... Признаешь поражение или продолжим?
   Майор только махнул рукой и прыжком убрался с Арены, оставив победителя в окружении раскиданного по песку трофейного снаряжения.

Глава 4.

   Лика в нетерпении притопывала ногой, ожидая возвращения Ылши с Афины. Парня не было всего полтора дня, но девушка успела невероятно соскучиться! Она еще раз оглядела себя в зеркальной панели рядом с командным шлюзом (ее настойчивая идея!) и с удовольствием отметила, что выглядит сногсшибательно. Тончайшая блескучая ткань топа выгодно подчеркивала величину и форму груди, узкая полоска юбочки чисто символически прикрывала бедра, а длину и совершенство формы ног дополняли высокие каблучки-шпильки и глянцево-черные ремешки оплетки, вьющиеся от голени до самых колен. Ретро конечно, но все же классика... А классика никогда не выйдет из моды! И конечно на Лике были все украшения, подаренные Ылшей.
   Наконец над шлюзом мигнула голограмма окончания цикла, и створка медленно поползла в сторону. В переходной камере парень уже освободился от скафа и теперь стоял прямо за медленно откатывающейся в сторону перегородкой. Лика отставила ножку назад, другую чуть согнула, выгнула спинку, высоко подняв грудь и гордо вскинув подбородок. В последний раз краешком глаза взглянула на зеркало... и вдруг ей стало совершенно все равно - все внимание захватил замерший в шаге от нее парень. Муж...
   Ылша казалось, не дышал, когда сделал последний шаг и осторожно обнял ее. Его руки скользнули по обнаженной спине вверх-вниз:
   -Как же я по тебе соскучился, красавица! - парень нежно потерся носом об ее щеку. Лика в ответ закинула руки ему на шею и тесно прижалась всем телом:
   -Я тоже... - девушка почувствовала, как внутри разгорается желание. - Ылша, я...
   Парень понял ее без слов и, подхватив на руки, плавно скользнул к их каюте.
  
   Примерно через час, когда волна страсти схлынула Лика лежала рядом с мужем и осторожно водила своими коготками по его груди - знала, что парню это дико нравится!
   -Ылша-а...
   -Ум-м?
   -Я давно хотела спросить, да все как-то забывала... Слушай, а откуда у тебя такое имя необычное? Я в Сети искала, но ссылок так и не нашла...
   Парень вздохнул:
   -Хотелось бы ответить, что от мамы с папой, да это неправдой будет... Теперешнее мое имечко от неграмотных чиновников и тупых программ.
   -То есть? - Лика перестала царапаться и забралась Ылше на грудь, что бы видеть его лицо и глаза. Парень тут же запустил пальцы в копну ее волос, прижал девушку к себе и продолжил:
   -Я родился на Чирик-Рабат. Родители были инженерами, приглашенными специалистами из Империи... Не в этом суть... В общем когда "турки" ликвидировали обороноспособные части планетарной обороны и высадили полномасштабный десант, началась резня. Местные были совсем не против захвата, даже поддерживали его... На Чирик-Рабат всегда были сильные националистические традиции... Извини, что так сумбурно - не могу об этом спокойно говорить... - Ылша закрыл глаза и стал медленно и глубоко дышать. - В общем, местные из татар, казахов и прочих кочевых решили проявить себя перед новыми хозяевами. Толпы ублюдков хлынули в разрушенные обстрелом и штурмом расположения и начали добивать раненых и глумиться над более менее целыми. Мне повезло - меня не забили палками... В части приземлился спасательный транспорт "Красного Полумесяца" с английской командой и начал собирать уцелевших. Так как штаб с архивом превратились в пепел, то идентифицировали выживших по воинским жетонам или со слов. Мне тогда было всего семь или около того. Когда дошли до меня, то просто спросили имя. Я представился: Скиф Мечев. Ну, англичанка на сортировке и забила в Сеть Skif... Безграмотная колода! А когда нас выпихнули на Новее, то автоматическая программа переводчик не нашла в базе русского варианта, так как "скиф" пишется как "skyph" и тупо привела номера символов в соответствие по клавиатурной раскладке. Так и стал я Ылшей Мечевым. Пытаться что-либо доказать приютской администрации это дохлый номер, сама знаешь... А потом привык...
   -Подожди, - Лика удивленно посмотрела на парня. - А что ты делал в этом самом "расположении"? Твои родители там работали?
   Лицо и тело Ылши закаменело:
   -Родителей на тот момент уже два года как не было в живых...
  

***

   ...пепел... Серый горячий пепел мешает дышать и видеть. Лезет в глаза и нос, оседает на лице. В воздухе носится запах горелого мяса, чадящего пластика и расплавленного металла. Такого памятного и страшного со дня аварии родительского ховера запаха свежей крови нет и в помине... Вокруг очаги пламени и развалины. Все что осталось от Седьмого Бастиона. Парк КИПов, робоплатформ и перезарядная станция завалены землей и обломками. Так вам и надо!!! Пепел растворяется в слезах, текущих помимо желания и неприятно щиплет лицо. На языке отвратительный горький привкус не пойми чего... может быть даже и Стаси.
   -Выжил-таки, ублюдок, - со спины подошел полковник афзин Алейман Усейнов. - Ну-ну...
   Семилетний парнишка в разодранном когда-то красном комбинезоне Службы Техников сначала по привычке дернулся встать на колени и упереться лбом в землю, но тело отказалось повиноваться. Из горла сам собой вырвался полу рык, полу скулеж.
   -Рычишь? - нехорошо улыбнулся афзин. И несколько раз пнул мальчишку. Не сильно, не для того чтобы убить... Скиф свернулся в плотный клубок, защищая живот и голову. Полковник удовлетворенно хмыкнул и пошел дальше. Он был чист и совершенно цел, выглядел как всегда по-уставному отлично. С самого начала боя он сидел в резервном бункере управления... а мы здесь горели! Перед глазами пацана встали фигуры друзей. Антон, Стася, Гришка... двадцать человек примерно одного с ним возраста. Лиц было не разглядеть - только силуэты на фоне всполохов горящих платформ. Стася... она не успела выбраться из "потрохов" той САУ, когда оператор погнал робоплатформу на позицию по подземному сервисному туннелю... Он успел, а она НЕТ! "Уходи! Оставь меня!" Ей было уже десять, и она с трудом протискивалась сквозь межмодульные щели.
   Все маленькое существо пацана захлестнула волна звериной ненависти. Привычный страх перед миром как будто перегорел. Скиф не чувствуя тела и боли встал на ноги и пошатываясь прохромал пятнадцать метров - там из-под рваного листа брони торчала рука какого-то пехотинца все еще сживающая так и не понадобившийся стрелковый комплекс. Оружие было совершенно цело... пользователь идентифицирован: сын полка Скиф Мечев, доступ разрешен... Парнишка с трудом отволок десятикилограммовую железяку на небольшой взгорок, когда-то бывший вспомогательным укрепленным входом на перезарядную станцию. Сошки легко отщелкнулись и комплекс твердо встал на лапы. Сквозь мутную красноватую пелену перед глазами оружие представлялось замершей перед броском "гремучкой". Скиф поморгал, разгоняя взвесь перед глазами, и припал к окуляру. Фигура афзина была хорошо видна - вычислитель скорректировал картинку, убрав досадные помехи в виде чада и пепла. Тип боеприпасов: бронебойно-зажигательные... Цель защищена ББС "Кольчуга"... Рекомендуется пятнадцать серий по сорок выстрелов... Команда подтверждена... пацану осталось только нажать на спуск, навалившись всем телом на приклад, удерживая фигуру в перекрестии визора. Сквозь умную оптику серии выглядели как очередь учебными трассерами. На самом деле никаких демаскирующих эффектов... Свист разгоняющегося АКО, прерывистые рывки комплекса, волосы шевелятся на голове от ионизации...
   "Кольчуга" окуталась пассивным щитом, спасая оператора, но не смогла противостоять потоку бронебойных снарядов, выпущенных практически в упор. Вообще-то предполагалось, что для эффективной защиты удаление должно быть около километра, а оператор должен залечь под огнем... Афзин этого сделать не успел. К тому моменту как он упал, его спину успели вспороть пять серий. Гори, тварь, гори!!! Скиф отпустил спуск и, пошатываясь, подошел к распластанной фигуре: полковник еще был жив и сумел перевернуться с живота на спину. Очень кстати! На поясе скафа висел богато украшенный короткий кинжал с лезвием примерно в мужскую ладонь - обязательный тактический нож в представлении полковника. Парнишка рухнул на колени рядом и подрагивающей рукой нажал кнопку аварийной разблокировки скафа. Сервоприводы коротко рыкнули, и лицевой щиток скользнул наверх. Пока тянул клинок и медленно пилил горло афзина, Скиф внимательно смотрел в расширенные глаза хрипящего человека. Запах свежей крови с тех пор не вызывал у него безотчетную панику...
  

***

   -После этого момента страх превращается для меня в ненависть, - глухо продолжил Ылша свой невеселый рассказ. И добавил несвязно: - А перед тем как сгореть Стася мне сказала: "Уходи! Оставь меня! Никогда не отказывай женщине или девушке..."... - Ведь я не хотел уходить и оставлять ее... Она была самой старшей из нас и старалась заботиться о нас. Если не мать, то старшая сестра...
   Парень замолк. Лика подняла мокрое от слез лицо с его груди. На лице Ылши не было и кровинки, ноздри трепетали, будто учуяли невнятный запах, а глаза метались под опущенными веками.
   -Почему, почему "сын полка" и что вы делали в этих... платформах во время боя?!
   -На Чирик-Рабат не было приютов для сирот - семьи там просто огромные, от сорока человек... Соответственно если ребенок потерял родителей, то родственники о нем позаботятся. А пришлых расталкивали, куда только можно, использую любые лазейки в законодательстве. Сыновья и дочери полков... Очень удобно - Империя сама кормит своих ублюдков, да и на дорогих сервисных ботах можно сэкономить, ведь достаточно использовать вместо него тварь имперскую с переносным тестером в руках...
   Девушка всхлипнула:
   -Как же ты вообще смог подойти ко всем этим КИПам и платформам после всего?..
   -"Железо" честнее людей, от него всегда знаешь чего ожидать, если уважать его и знать его повадки. Вот с людьми хуже... Чтобы избежать использования и страха пришлось идти ему навстречу и думать над каждым своим шагом... На десять шагов вперед!
   Лика порывисто прижалась щекой к груди парня и сразу же почувствовала бешеный ритм сердцебиения. Ылша неловко обнял ее, руки будто не слушались его. Девушка стала ласково и успокаивающе поглаживать мужа:
   -Все хорошо, миленький, все давно прошло... Все хорошо...
   Парень постепенно успокоился, осторожно вывернулся из Ликиных объятий и сел на краю кровати спиной к девушке.
   -Прости меня... Не знаю что на меня нашло, - глухо проговорил он. - Совсем расслабился...
   Девушка молча обняла его сзади и положила голову на плечо - она давно заметила, что Ылша не любит проявлять явные чувства и эмоции. Парень скорее давил их и хоронил поглубже в себе.
   -Все хорошо, - вновь повторила Лика. - Тебе нечего стыдиться и не за что просить прощения. Скорее это я, глупая, должна была умерить свое любопытство. Ведь догадывалась, что в твоей жизни было что-то подобное!..
   Парень погладил ее по руке и девушка почувствовала что он улыбается:
   -Ты знаешь, солнышко, я даже рад, что поделился этим с тобой. Стало как-то легче на душе. Но подобные "развлечения" точно не на каждый день! Не тогда, когда модернизация вытаскивает наружу и заставляет вновь пережить все это заново... Черт бы побрал это ассоциативное мышление и гребанные множественные центры обработки инфы!
   Лика немедленно включилась в разговор, стремясь отвлечь Ылшу от переживаний:
   -Вот, кстати, на счет модернизации! - преувеличено звонко и оптимистично проговорила она забираясь мужу на колени. - А давай и я пройду эту процедуру...
   -Только через мой труп, - категорично и убежденно заявил парень. - Этой радости нам еще не хватало! Вот родишь мне по меньшей мере двоих ребятенков, тогда и будем думать!
   Лика недоуменно посмотрела в лицо Ылши, на котором застыло выражение "крайней упертости":
   -Ну милый... Я понимаю почему это на "учебке" делать было нельзя - нервы у меня тогда были никудышные, да и форма не лучшая, но сейчас-то почему?! Модернизация не осложняет беременность... А мы вроде как воевать собрались... Там может быть опасно...
   -"Опасно" где? - усмехнулся Ылша. - В твоем медотсеке? Или ты собираешься выносить бойцов с поля боя на себе?
   Лика обиженно надула губы, а парень между тем продолжал:
   -Так это у тебя при всем желании не получится - бойца в бронескафе хрен поднимешь голыми руками. А у тебя в "больничке" стоят три специализированных сервобота, которые предназначены именно для этого - эвакуировать раненных. Если ты чего-то опасаешься, то это решается просто - подберем топ шмот с хорошим уровнем защиты и все дела. А засорять организм всякими неизвлекаемыми имплантами и системами я тебе не позволю!
   Девушка нехотя кивнула, хотя не была согласна с мужем во всем. Вот только переубедить его "в лоб" бесперспективное дело. Упрется как осел!
   -Ладно, тогда веди меня по магазинам, как обещал! - так же категорично заявила Лика. - Или ты надеялся, что я об этом забуду?!
   Парень весело рассмеялся:
   -Ни в коем случае! Что бы ты и забыла о походе "по магазинам"?!
   Лика удовлетворенно кивнула - Ылша отвлекся от своих воспоминаний и переключился на другую задачу.
  

***

  
   Уже в орбитальном лифте по пути на поверхность девушка вдруг озабоченно завозилась и стала виновато искоса посматривать на Ылшу.
   -Ты чего, солнышко? Что не так? - парень перед спуском на поверхность опять влез в свои "латы" и теперь был лишен удовольствия ласково обнять свою ненаглядную. Чертов скаф!
   -Все в порядке... Просто я собрала информацию по имплантируемым комплексам и всему с ними связанному, а рассказать тебе забыла, - смущенно ответила Лика.
   -Да все нормально, не переживай. Сейчас снимем номер в гостинице, оставим там скаф и потопаем по всяческим лавкам и прочим "бутикам" - тогда и поделишься. Время терпит - ничего не "горит"...
   Девушка вроде как успокоилась, но все же начала рассказывать о накопанном:
   -Эти комплексы - интересная вещь! Они почти как процедура, что ты прошел, но более специализированы и не так гибки. Их используют из-за отлично отработанной методики и малого процента отказов. Особенно импланты любят устанавливать армейцам. Сначала вживляют опорную нейросеть и дают ей прижиться. Это дело порядка двух-трех недель... Потом подбирают имплантаты первой очередности и вживляют их, подключая к уже работающей сети. Обычно это дублирующие основные органы устройства: кардиоводитель, фильтр крови, экзоскелет или усиленные связки-сухожилия... От пациента даже не требуется учиться всем этим управлять - все работает само по себе! На третьем этапе начинается специализация киборга...
   -Не киборга - Ки-мода, - поправил девушку Ылша. - Модифицированные люди считают термин "киборг" оскорбительным...
   Лика нахмурилась, переваривая поправку парня, но потом тряхнула волосами, будто отгоняя назойливую мысль:
   -Не важно, пусть будут Ки-модами, если им так больше нравится... Так вот, на третьем этапе начинается специализация... Ки-мода. "Бойцам" ставят дополнительно усиленные псевдомышцы, вживляют боевые расчетные процессоры, расширяют видимый диапазон спектра... Пилотам достаются личные гравикомпенсаторы и центры альтернативного ввода-вывода информации для более плотного контакта с платформами... Техники получают расширенную память с возможностью непосредственного инсталлирования пакетов и баз данных... В общем, каждый специалист получает что-то свое, то чем он будет пользоваться постоянно и практически не задумываясь. В целом же каждый ки-мод получает практически одну из черт ?-модернизации, но не испытывает никаких сложностей с адаптацией этой "настройки" к своему телу. Таким образом армия и флот получают возможность "затачивать" свой персонал под конкретные задачи быстро и безболезненно, и не волноваться в дальнейшем об их работоспособности, - Лика на секунду замолчала, переводя дыхание.
   -Теперь по проблемам медицинского характера и тому, из-за чего они возникают: о ресурсе имплантируемых комплексов... Тебе интересно?
   -Ага, очень. Ты прекрасно рассказываешь! - похвалил жену Ылша. В принципе всю эту инфу он нашел в сети самостоятельно, но всегда полезно взглянуть на данные глазами другого человека, а Ликино восприятие ко всему прочему существенно отличается от его собственного.
   -Спасибо, - улыбнулась девушка. Парень аж засмотрелся. - Так вот, проблемы замены... В действующих войсках этот вопрос решается быстро и безболезненно - каждое крупное подразделение всегда обеспечивается медицинской поддержкой и сопровождением, которая оперативно меняет вышедшие из строя модули-импланты второй очереди. С первичными или нейросетью сложнее, но тоже решаемо... В гражданской жизни все не так радужно - лишь единицы из планетарных клиник имеют в своем составе подготовленных и опытных специалистов, и тем более специализированное оборудование. В принципе, операцию по вживлению или извлечению-замене можно провести в любой операционной хирургической камере на подобие той, что стоит в "Драккаре", а если есть еще и комплекс полной диагностики организма, то вмешательство вообще будет проведено практически с идеальной точностью... Но это только в теории. На практике послеоперационный период растянется минимум на полгода, так как "механическая замена" вызовет активацию процесса отторжения "чужеродного" объекта. Потребуется использовать специальные препараты, что бы этого избежать, но они будут ограниченно эффективны из-за повсеместной установки модуля фильтрации крови. Для человека это означает отвратительное самочувствие, отсутствие работоспособности, подавленность и психологические травмы. Почти как на заре трансплантологии! Так что клиники берутся за таких пациентов неохотно и ломят огромные счета за услуги. В то время как в армии процедуры поставлены на поток и себестоимость операции крайне не велика - ее с лихвой перекрывают положительные моменты от использования ки... модов. Например в Афинском Медицинском Центре (АМЦ) операция по полной замене комплекса имплантов, без извлечения опорной нейросети и модулей первого порядка обойдется в полторы-две тысячи рублей - с учетом трехмесячного проживания в отдельной палате с полным пансионом. А между тем модули второго порядка или как еще их называют: "комплексы специализации" выходят из строя очень часто, особенно при работе в экстремальных режимах. Ресурс "комплексов" рассчитывается по результирующей состояния отдельных модулей, так как если не работает один, то и весь "комплекс" эффективно работать не будет.
   -А что за спец.оборудование используется в войсках? - неожиданно Ылша понял, что лекция девушки его захватила и он "ловит" каждое ее слово.
   -Минимально нам необходим аппарат локального стазис-эффекта, который будет "замораживать" процессы в операционной полости и камера предварительной подготовки имплантов. В ней поверхность имплантируемых модулей будет максимально близко подгоняться под параметры организма пациента. В идеале иммунная система вообще не должна воспринимать новый имплантат как "чужеродный объект". Для себя я еще хотела бы иметь синтезатор препаратов и веществ. В паре с модулем полной диагностики он будет потрясающе эффективен, и не только при медицинских вмешательствах! Представь коктейль боевых стимуляторов созданный для одного конкретного человека и оказывающий минимальный негативный эффект, который будет сниматься заранее подобранным нейтрализатором! - Лика победно посмотрела на Ылшу. Тот в очередной раз проклял чертов скаф...
  

***

   В "Палладе" Ылшу встретили как родного - на ресепшене стояла все та же Антонина. Она улыбнулась парню отнюдь не профессиональной улыбкой, чем вызвала поток настороженно-ревнивых взглядов от Лики.
   -Чем могу помочь, лейтенант? - девушка заметила реакцию спутницы офицера и постаралась не создавать неудобных ситуаций, сведя общение к формальным фразам.
   -Мне нужен люкс с ограниченным доступом, - проговорил Ылша. - Хочу оставить у вас некоторое ценное снаряжение, так что я должен быть уверен, что в наше отсутствие в номер никто не проникнет. Так же комнаты должны быть оборудованы всем, что нужно для хорошего отдыха и вдобавок я хотел бы арендовать кар представительского класса с водителем... Возможно у меня будут гости, поэтому в любое время суток должны быть готовы несколько смен блюд и хорошо составленный бар, в котором однако не должно быть излишне крепких напитков и средств. Номер ориентировочно будет занят два-три дня.
   Антонина ничем не проявила удивления от смены потребностей лейтенанта, хотя еще утром ему требовался просто номер "...без хрупких предметов"! Сотрудница "Паллады" быстро занесла требования клиента в его "историю":
   -Вашу карту учета, пожалуйста... Спасибо. Вас ждет пятый пентхаус на южной стороне. Охрана комплекса будет предупреждена о нежелательности посещения апартаментов в ваше отсутствие. Машина и водитель будут готовы через пять минут у центрального входа. Ваши пожелания относительно пищи и комплектации бара будут учтены. Плата за три дня составит сто пятнадцать рублей с четвертью. Предоставить провожатого?
   -Нет, спасибо, Антонина... Передайте пожалуйста Валерию Павловичу, что я ожидаю от него коммерческих предложений к исходу завтрашнего дня.
   -Непременно, - девушка сосредоточенно кивнула и сдержанно попрощалась, как только поняла, что офицер со своей спутницей собираются проследовать в номер: - Всего наилучшего, желаю Вам приятного отдыха.
  
   Только в лифте с Лики сползло ошеломленное онемение:
   -Милый, ну зачем... Если ты хотел меня поразить, то тебе конечно же это удалось, но все же не стоило...
   -О чем ты любимая? - Ылша осторожно обнял девушку за талию. На секунду парню показалось, что он почувствовал ее живое тепло даже сквозь композит скафа. - Это ни в коем случае не широкий жест нувориша или "пыль" для твоих прекрасных глазок. Красавица моя, мы становимся частью устоявшейся системы, в которую не следует лезть с огромным перечнем собственных правил. Небольшую эксцентричность нам смогут простить, а вот публичный отказ от стереотипа поведения - нет. Как говорится: "с волками жить - по-волчьи выть". В данном случае "выть" означает соответствовать в поведении и уровне жизни статусу владельца перспективного предприятия и уважаемому чину действующего лейтенанта Флота. Если мы с тобой будем ютиться в крохотной комнатке за полсотни копеек в сутки - нас не поймут и дел с нами иметь не захотят. Надо создавать репутацию! Ты наверное заметила, что я практически перестал говорить на уличном арго? Пришлось это сделать по той же самой причине. Еще раз повторюсь: изгоями нам не выжить.
   -И откуда же ты знаешь как живут и ведут себя "владельцы отрядов и лейтенанты Флота"? - иронично спросила Лика, скептически изогнув бровь. - И как они разговаривают?
   Парень хмыкнул:
   -Просмотрел местную светскую хронику за последний месяц и нашел в сети адреса пятидесяти самых успешных капитанов наемников. Десять из них обретаются на своих кораблях, пять-семь имеют собственные дома в Сити, а остальные довольствуются съемными номерами в гостиницах. Выяснить параметры этих номеров было совсем не сложно, а затем в дело вступил официальный сайт "Паллады" на котором есть "виртуальный администратор". Забиваешь в его таблицу свои требования - он тебе предлагает на выбор номера... А по говору еще проще - стараешься говорить так будто отчет для Скуднева пишешь, и все.
   Девушка хотела еще что-то ехидно заметить - это было видно по хирому блеску ее глаз - но не успела. Створки лифта распахнулись непосредственно в главную комнату пентхауса, обставленную шикарной мебелью. Интерьер был решен в теплых кофейных тонах и вызывал подсознательное желание расслабиться, отбросив в сторону дела и заботы. Лика при взгляде на это великолепие и роскошь сначала замерла столбиком, как испуганный суслик, а потом с радостным визгом бросилась исследовать просторы номера.
   Ылше здесь тоже понравилось, но не до визга, конечно. Парень прежде всего нашел место, где можно было снять ББС (в самой дальней от лифта комнате), вылез из него и только после этого стал внимательно осматриваться. Номер действительно стоил заплаченных за него денег. Здесь можно было и отдохнуть, и принять гостей, не смущаясь скудности обстановки, и решить неотложные дела - кабинет таил в себе возможности офиса средней руки.
   Лика обнаружилась в спальне на огромной кровати с балдахином. Девушка сидела прямо посреди этой невероятно готической конструкции поджав под себя свои стройные ножки и почему-то ревела.
   -Опаньки, - удивился Ылша. - Милая, ты чего сырость разводишь?
   -Ты ничего не понимаешь! - красавица тряхнула роскошной гривой рыжих волос.
   Парень попытался прояснить момент, но своего не добился. Вдобавок ко всему Лика согласилась покинуть пентхаус только после торжественной и страшной клятвы в том, что они обязательно сюда вернуться и непременно проведут здесь ночь. Про себя Ылша недоумевал, но во всем с девушкой согласился. Было бы глупо ссориться из-за подобной ерунды...
   За пределами комплекса царила теплая звездная ночь. Небо было потрясающе ясным и казалось, что если не пригнуться, то обязательно заденешь одну из самых низких звездочек. Ылша с Ликой замерли прямо на центральном крыльце и простояли уставившись в бархатную даль минут десять. Из объятий волшебного наваждения их извлеко лишь сдержанное покашливание рядом.
   -Вероятно вы лейтенант Флота Ылша Мечев, - полуутвердительно протянул человек в строгом классическом костюме-униформе. - Я ваш водитель - Игорь Серпухов. Машина ждет вас.
   Ылша кивнул с некоторым сожалением - волшебство момента исчезло. Но ничто не может длиться бесконечно... Парень крепче прижал к себе чуть дрожащую девушку и кивнул:
   -Приветствую вас. Я действительно Ылша Мечев, вот моя "учетка"... План на сегодня таков: посетить центральные офисы "Палладиум inc." и "Парацельс-групп", далее несколько магазинов готовой одежды из первой сотни, но не из верхней ее части, на ваш выбор, а в завершении - бар "Слепой Случай" в Мидле. Мы должны быть там к трем часам, значит у нас в запасе примерно два с половиной... Естественно поездку мы должны завершить в "Палладе", в каком состоянии бы мы не прибывали.
   Игорь Серпухов с достоинством чуть поклонился:
   -Все совершенно ясно, господин лейтенант. Извольте проследовать в салон, - водитель предупредительно открыл дверцу. Ылша помог забраться вовнутрь Лике, а затем и сам угнездился на удобном кожаном диване. Спустя десять секунд после солидного хлопка дверцы машина неспешно скользнула вдоль переливающихся огнями улиц...
   Офисы "Палладиум inc." и "Парацельс-групп" оказались друг напротив друга наверняка не случайно. Обе компании были флагманами рынка поставок медицинского и инженерного оборудования и вели жесткую борьбу за клиентов. Стоило только Ылше с Ликой выбраться из кара напротив парадной "Палладиум inc.", как офис тут же исторг троих менеджеров, которые технично отрезали пути отхода клиентов к конкурентам и, разливаясь соловьями о правильности выбора их компании, проводили парня с девушкой в главный зал. Не смотря на поздний час вялости у офисных служащих не чувствовалось.
   -Чем "Палладиум" может вам помочь господин лейтенант, - клиентами занялся против ожидания не один из встречающей тройки, а более солидный клерк десятком лет старше. Ылша уже почти спокойно принимал, что люди обращаются с ним крайне предупредительно, но контраст между воспоминаниями с Новеи и этим отношением все равно был просто ошеломляющим.
   -Я не совсем владею вопросом, господин Петров, - парень прочитал фамилию клерка на бейджике. - Суть вам объяснит моя сотрудница - Лика Скворцова.
   Девушка бросила на парня кинжальный предупреждающий взгляд, но скандалить не стала. Она чуть робея перечислила клерку список необходимого им оборудования, назвав предпочтительные марки и модели.
   -Хм... Странная заявка, - протянул менеджер Петров, оценивающе переводя взгляд с Лики на Ылшу. - Но для "Палладиума" нет ничего невозможного... Однако позволю себе спросить для чего вам столь специфическое оборудование?
   Девушка уже хотела было ответить, но Ылша ее опередил:
   -Вы задаете совершенно лишние и неуместные вопросы, господин Петров, - в скачущем голосе парня появились стальные нотки. - Которые Вас совершенно не касаются. Или вы со мной не согласны?
   Клерк попытался дружелюбно улыбнуться, но под настойчиво-холодным взглядом парня его улыбка завяла.
   -Понимаете, господин лейтенант, - попробовал оправдаться он. - На данный момент требуемого вами оборудования нет на складе в полном объеме. Возможно я мог бы посоветовать альтернативные варианты приборов...
   Эстафету от Ылши неожиданно приняла Лика. Она нахмурилась и остро посмотрела на служащего:
   -Странно... Когда я просматривала списки имеющегося на складе на вашем сайте, то все оборудование было в наличии. Господин лейтенант, - девушка повернулась к парню, - похоже менеджер Петров преследует какие-то собственные интересы, а не интересы компании. Нам следует обратиться в "Парацельс"...
   -Вы не можете так просто уйти! - вскрикнул клерк. Ылша и Лика не сговариваясь удивленно посмотрели на него, как на сумасшедшего. - То есть я хотел сказать... - менеджер замялся, - ...на ваш счет поступили четкие инструкции от директората. Удовлетворить любую вашу просьбу, попутно выяснив мотивы...
   -Скажите, Петров, вы в своем уме? - спросил Ылша. - К чему вы нам все это здесь рассказываете?! Бред какой-то... Лика, нам действительно лучше обратиться в "Парацельс".
   Парень встал и помог подняться девушке. Они уже направлялись к дверям, как вдруг сзади послышался отчаянный вскрик - обернувшись Ылша увидел, как Петров схватившись за голову мелено оседает под стол. К нему со всех сторон бежали люди...
   -Ходу, милая, - поторопил парень Лику. - Тут какие-то непонятки творятся - нам в них быть замешенными совсем не требуется.
   За дверями офиса Ылша постарался умерить темп передвижения и идти более менее спокойно.
   -Какие мысли?
   -Похоже на сбой ментальной программы, - неуверенно проговорила девушка, - но я неуверенна. Не знаю...
   -Ладно, не наши проблемы... Вернее, главное, что бы их не сделали нашими проблемами, - поправился парень. - Прошу тебя, будь осторожней и никуда не ходи без меня, как бы тебя к этому не принуждали. Договорились?
   Лика растерянно кивнула.
   В "Парацельс-групп" их встретили так же радушно, но беседовал с ними не старший менеджер, а рядовая сотрудница. Девица почему-то неодобрительно морщилась, когда смотрела на Лику. Проблем с комплектностью партии требующегося оборудования не возникло - договор на поставку был составлен и предоставлен к оплате в какие-то пять минут - а вот потом опять начался странный цирк. Менеджер Сергеева стала петь невероятные дифирамбы какой-то "системе пси-сканирования", которая "просто необходима каждому новому отряду"!
   Ылшу эти странные непонятки начали серьезно напрягать и он подключился к афинской Сети напрямую через ком-ридер, минуя корпоративный терминал. Расширенный поиск по ключевым словам быстро принес ясность в происходящее - заинтересованные лица отследили ликины поисковые запросы в своих базах данных с внешним доступом и сделали совершенно неверные выводы. Люди из директоратов решили, что новообразованный отряд будет специализироваться на промышленном шпионаже и сборе инсайдерской информации, и поспешили предпринять шаги по "наведению мостов". Такие выводы последовали из-за комплектности искомого оборудования: с помощью "стазис-модуля" и "сращивателя" можно было без труда вживить человеку "управляющий контур", а "синтезатор" обеспечивал незаметность операции, путем создания индивидуально подобранного анестетика с эффектом кратковременной амнезии. На Афине уже были похожие случаи... Пришла беда откуда не ждали!
   А по личному же мнению госпожи Сергеевой выходило, что отряду такой специализации еще не помешал бы прибор, с помощью которого можно выявлять подсадных оперативников. Забота о клиенте, черт возьми! Если учесть, что преступления с использованием ментального и психотропного воздействия относились к "особо тяжким" и карались показательно сурово, то... Не ясно вот только в таком случае есть ли у госпожи Сергеевой голова на плечах - добровольно становиться соучастницей тяжкого преступления!
   Но нет худа без добра - тот же поиск принес интересную случайную ссылку.
   -Госпожа Сергеева, - прервал Ылша поток рекламы, - прошу вас связаться со своим непосредственным начальником или дежурным сотрудником корпоративной СБ и вызвать его к нам. А пока мы будем ждать - вы нам предоставите информацию о пси-покровах...
   Начальник девицы не заставил себя ждать - он появился как чертик из табакерки, когда Сергеева едва успела разложить на столе подрагивающими руками несколько интерактивных буклетов и только собиралась за ним бежать.
   -Рад знакомству, господин лейтенант, - мужчина со скользкой внешностью изобразил полупоклон. - Меня зовут...
   -Не трудитесь представляться, - прервал его парень. В дальнейшем он не собирался более контактировать с этим человеком. - Хочу официально, под запись - Ылша указал глазами на обязательный для торгового зала монитор - заявить вам как действующий офицер Флота, что я НЕ СОБИРАЮСЬ брать под полный или частичный мнемо-, либо пси-контроль ни своих служащих, ни третьих лиц. Купленное в вашей компании оборудование будет использовано мной только для восстановления функциональности вживленных комплексов Ки-модов и только с их заверенного третьей стороной согласия. Я ясно выразился?
   Скользкий господин принял отрешенный вид, но уже через пару секунд кивнул. Он с кем-то проконсультировался.
   -Прошу простить нас, господин лейтенант, за недопонимание и ложные выводы. В качестве извинений вам будет предоставлена двадцати процентная скидка на все покупки. Еще раз прошу нас простить...
   -О чем это вы? - шепотом спросила Лика, склонившись к самому уху Ылши, глядя как франтоватый мужчина удаляется из зала.
   -Потом расскажу, - так же тихо ответил парень и успокаивающе погладил девушку по руке. Для собственного спокойствия он немедленно направил развернутый отчет о сложившейся ситуации в местную штаб-квартиру СИБ.
  

***

   Заинтригованно проводив взглядом скрывшегося за офисной перегородкой мужчину, Лика выбросила его из головы, правда пообещав себе перед этим, что обязательно раскрутит мужа на объяснения. Это от нее никуда не денется... Сейчас же девушку больше занимали интерактивные буклеты на столике. Ылша ведь и словом не обмолвился о каких-то там пси-покровах! Получается сюрприз хотел ей сделать?!
   Прежде всего в глаза бросился симпатичный боди-арт на теле обнаженной девушки-модели. Лика с полминуты любовалась изгибами линий из каких-то абстрактных символов, которые органично легли на тело, придав ему завершенность. Даже если часть этого эффекта происходит из аппаратной обработки изображения, о таких картиночках стоит серьезно подумать! Длинные ножки и роскошная грива волос есть у многих, а вот подобной изюминки Лика еще не встречала и не видела. Как бы Ылша ее не любил, его внимание и интерес все равно необходимо постоянно стимулировать, что бы чувства не приелись и не стали обыденностью.
   Только вдоволь налюбовавшись и досконально изучив все изображения, девушка обратила внимание на распинающуюся на все лады девицу. Они друг другу сразу не понравились... Лика распознала в продавщице первосортную стерву, а та в свою очередь при каждом удобном случае бросала косые взгляды на отставшую от моды одежку девушки. Лика готова была поклясться, что менеджерша считает ее одетой безвкусно и вульгарно.
   -...пси-покров был разработан практически одновременно тремя корпорациями псионов. Это совершенно новая, но от этого не менее безопасная разработка. Все лабораторные и клинические испытания были проведены под тщательным контролем дипломированных и признанных псионов-целителей. Разные виды покровов открывают доступ к различным граням пси-способностей...
   -Подождите, девушка, - оборвала Лика девицу на полуслове. - Вы хотите сказать, что пси-покров является вариантом пси-модификации?
   Сергеева возмущенно фыркнула:
   -Вот еще! Я же об этом в самом начале сказала - вы чем слушали?! Пси-покров ни в коем случае не комплекс имплантантов. Он является совершенно отдельным прибором, построенным на качественно новых принципах! К тому же, как я говорила, его можно "снять" в любое время...
   Лика нахмурилась - она что-то упускает, никак не может понять какой-то важный момент... На помощь пришел сидящий рядом Ылша:
   -Этот девайс - ответ псионов на модернизацию организма с помощью нанитов, - тихо проговорил он для Лики. - Методике нет и пяти лет от роду... Если ты доверяешь мнению "дипломированных и признанных" целителей, то это может быть выходом для нас. Ты не будешь калечить тело и психику, в то же время получив возможность приобрести уникальные навыки и способности. В сети пишут, что пси-покровы чрезвычайно популярны у практикующих медиков центральных систем - вроде как дают возможность безаппаратной диагностики организма пациента.
   Девушка кивнула и благодарно сжала ладонь мужа. Тот всегда мог более менее четко и "без воды" донести суть. А с этой девицей она бы и за два часа не разобралась!
   -Хорошо, я поняла...
   -Ну наконец-то! - всплеснула руками менеджер Сергеева. - Я так поняла вы медик, а с простым вопросом разобраться не можете! Вон даже молодой человек...
   -Выполняй свою работу и не зарывайся, - глухо донеслось от "молодого человека". - Твое мнение никого не интересует.
   Сотрудницу "Парацельс-групп" как пыльным мешком по голове ударили - не ожидала она, что парень вмешается в их с Ликой разговор:
   -Извините...
   -А как же выглядит этот "покров" сам по себе? - Лика не сочла нужным замечать извинения. Девушка их просто проигнорировала.
   -Вы его несколько минут рассматривали... - с плохо завуалированным ехидством в голосе ответила Сергеева. - Эти абстрактные рисунки и являются результатом интеграции пси-покрова. В транспортировочном варианте "покров" выглядит как полупрозрачная маечка, расчерченная линиями в случайном порядке. А когда его надевают и активируют, эта "маечка" срастается с кожным покровом и рассредоточивается по всей его площади. Штрихи распределяются по уникальному для каждого человека алгоритму. Это как-то связано с аурой и пси-способностями... Точнее псионы не говорят.
   Все сомнения в целесообразности приобретения были Ликой тут же забыты - нечто дающее настолько красивый и женственный образ не может быть вредным и опасным!
   -О! Вот как... А эти "маечки" различаются по моделям или проходят перед применением индивидуальную настройку?
   -Конечно различаются! Вам бы я порекомендовала модель "Хризантема", производства "Инь-Янь inc.", Поднебесная Империя...
   -Нас устроят только "Ведьма" или "Ворожея" отечественного производства, - не терпящее возражений проговорил вдруг Ылша. - Предлагать клиентам не опробованный и не сертифицированный РИ товар - это просто халатность и неуважение, граничащее с хамством. Девушка, если вам мешают работать личные пристрастья и субъективные оценки, то прошу передать нас более компетентному специалисту... - парень умолк, когда Лика успокаивающе сжала его руку.
   -Все в порядке милый, девушка наверно просто неопытная совсем или ее на работу только за внешность взяли. Или же она кого-то уговорила... - Лика голосом выделила последнее слово, что бы сомнений в том что именно она имела в виду не было.
  
   ...Жанна Сергеева стояла не веря своим ушам. Девушка с довольно броской и запоминающейся внешностью не привыкла к столь бесцеремонному одергиванию со стороны мужчин. А этот пацан и на нормального мужика не тянет, не то что на лейта Флота! И тем более она не привыкла сносить оскорбления в свой адрес от только-только вырвавшихся в люди босячек.
   То что спутница этого странного лейтенанта совсем недавно едва сводила концы с концами было видно очень хорошо. Глаз-то наметан еще по прошлому месту работы! Сколько подобных этой прошли через мелкое сито собеседований в отделе кадров торговой фирмы средней руки, где раньше сидела Жанна на должности делопроизводителя, и не счесть! Их действительно легко отличить от других людей. Страх и безнадега нет-нет да и пробиваются через наносной оптимизм в глазах. И голод, застарелый голод по уверенности в завтрашнем дне. Не многим везет выбраться из этого болота - этой вот похоже повезло...
   Жанна уже открыла было рот, что бы закатить скандал и высказать этим двоим все, что о них думает, как ей на плечо легла тяжелая рука и до боли сжала, не дав произнести ни слова:
   -Прошу еще раз простить нас, господин лейтенант, - Сергеева с содроганием узнала Константина Игоревича, исполнительного директора афинского филиала. - К вам сейчас же направят другого специалиста.
   Когда Сергеева отважилась посмотреть в глаза начальнику, она прочитала там приговор своей карьере... А в голове только стучало: "За что?! Почему?!"
  

Глава 5.

   Повторный визит Ылши бар встретил все той же тишиной и сосредоточенным вниманием, но уже по совершенно другой причине. Эта самая "причина" стояла сейчас опираясь на руку парня и наслаждалась произведенным эффектом. Лика была просто невероятно соблазнительна и сногсшибательно красива. За два часа поездки по магазинам красавица основательно потрепала Ылше нервы и умудрилась раз десять довести до "коллапса сознания" выбором одежды...
   Сейчас на девушке помимо темно-синих линий интегрированного в поверхность кожи пси-покрова, выглядевших как ретро-тату, было надето легкое белое платье с юбкой до колен и открытыми плечами, туфли на высоком каблучке, крепящиеся ремешками на щиколотках и полный комплект украшений. Пока Лика стояла на месте, она была сама скромность и добродетель, сдобренная малой толикой вызывающей экспрессивности - для остроты ощущений. Но стоило только девушке сделать пару шагов вперед - прежнего образа как не бывало! Выглядящее цельным платье расслаивалось на множество ленточек, которые в движении разлетались во все стороны полностью открывая миру совершенные ножки и бедра девушки вплоть до талии, приковывающие к себе внимание еще и затейливым танцем непонятных символов, выстроившихся в плавные линии. На них (и на символы и на ножки с бедрами!) хотелось смотреть не отрываясь и изучить как можно с более близкого расстояния... Так Лика и плыла вперед, в вихре белесого шлейфа, облаке завораживающего звона колокольчиков, блистая ослепительно красотой и маня таинственной полуобнаженностью.
   Увидев это эфирное веденье в первый раз в зале одного из бутиков Сити после примерочной, Ылша схватился сначала за голову, а потом принялся проверять не забыл ли в номере стволы и прочее оружие. И дураку было ясно, что красавицу теперь из этой "тряпочки" добровольно или под принуждением не извлечешь, пока она не явит себя миру. Вот только парень опасался, что это явление спровоцирует настоящие массовые беспорядки! Как он в тот момент жалел, что вышел на улицу без скафа!
   В общем посетителям "Слепого Случая" было отчего замереть в онемении... Вот в этой полной тишине нарушаемой только шелестом ткани и звоном браслета на левой ножке Лики, Ылша и вел под руку свою диву на второй этаж к ожидающему их столику. Сразу после схватки со Стасом Тарасовым парень договорился о повторной встрече с пилотом, который должен был к тому времени решить, будет ли он наниматься в экипаж "Драккара". В случае положительного ответа Артем Струев обещал привести с собой на встречу еще нескольких Ки-модов, которые будут нелишними в отряде.
   Ылшу успокаивало лишь два момента - в баре его уже знали, и ночью жеребьевка не проводилась. Арена отдавалась на откуп желающим танцевать и народ собирался в заведении не ради боев и наживы, а что бы отдохнуть. На случай непредвиденных инцендентов хватит сонника, оперативного "Сокола" и жесткости САРовского интегрированного бронника. Парень не поддался на уговоры Лики и не обрядился в "цивил".
   Рядом со столиком как из-под земли нарисовался настоящий официант, стоило только Ылше усадить Лику и усесться самому:
   -Доброй ночи, господин лейтенант, что будете заказывать?
   -Что-нибудь легкое типа холодных закусок... На ваше усмотрение. Из напитков: натуральный сок цитрусовых нескольких сортов и пару бутылок хорошего вина. В дальнейшем я надеюсь к нам присоединяться еще несколько человек, так что будьте готовы поставить на стол напитки покрепче.
   -Если вы о Артеме Струеве и полковнике СН Тарасе Арнольдсе, то они уже ожидают приглашения от вас у барной стойки.
   -Пригласите их как только соберете на стол - не дело принимать гостей без угощения.
   -Один момент, - официант растворился в направлении технических помещений бара.
   Ылша сел свободнее и осмотрелся вокруг. Народ умеренно пил и ел, на Арене топтались несколько пар под спокойную клубную музыку. Больших веселых компаний не было - значит не было явных очагов угрозы. Парень посмотрел на девушку сидящую напротив:
   -Как тебе заведение?
   -Нормально, - Лика с интересом крутила головой. - Только почему местный танцпол песком покрыт? Там же на каблуках невозможно будет даже спокойно ходить, не то что танцевать!
   Ылша улыбнулся:
   -Потому что это не "танцпол", а Арена для боев и схваток - специфика заведения. Это сейчас здесь тихо и спокойно, а вечером, когда я сюда зашел на встречу с нашим будущим пилотом, меня тут же записали на бой.
   -И ты, змей, от меня это скрыл?! - глаза Лики опасно сузились. Она не терпела, когда какой-то момент жизни Ылши проходил без ее участия.
   -Почему сразу скрыл... Просто к слову не пришлось. Я победил, "поднял" несколько тысяч рублей, на которые кстати и прикупили твою драгоценную маечку-татушницу. Никаких проблем не возникло, а тупо пересказывать тебе что я сделал и как и кого куда ударил... В твоем присутствии меня занимают совершенно другие вещи!
   -Ладно, считай, отговорился, - девушка покровительственно кивнула, - но без меня ты сюда больше не пойдешь! Мне нравится смотреть как ты побеждаешь...
   -Ничего не выйдет, красавица, - развел руками парень. - Здесь скидок на подготовку и качество снаряжения не делают. В жеребьевке принимают участие абсолютно все, вплоть до последнего официанта... по крайней мере так написано в Уставе бара. Если жребий падет на тебя - драться придется своими руками. А на это не согласен уже я! Так что в этот бар мы с тобой вместе будем заявляться только после полуночи, когда случайная жеребьевка прекращается.
   Лика с деланной обидой надула губки, но ненадолго. Спустя пару секунд она сожалеющее вздыхала уже о другом:
   -Жаль потанцевать сегодня не удастся...
   -Кто тебе мешает снять туфли и отплясывать босиком? - удивился парень. - Представь, что ты на пляже... Одежка подходящая у тебя уже есть! Показывает больше, чем скрывает.
   -Опять ты за свое... Ну как ты не понимаешь, эта модель - последний хит сезона, к тому же не говори, что я тебе в нем не нравлюсь!
   Парню осталось только горестно вздохнуть - в этом девушка от своего не отступится.
   -Прошу прощения... - у столика вновь материализовался официант, теперь в сопровождении роботележки, с которой он стал снимать и сервировать на столике различные тарелки и салатницы с холодными закусками. Последними на заставленной поверхности появились несколько фужеров на тонкой витой ножке и пара бутылок темного стекла. Служащий отточенными движениями наполнил пару "кубков":
   -Приятной ночи... Ваши гости подойдут через пару минут, - и снова растворился в полумраке.
   -Итак, - Ылша неловко (раньше не приходилось) отсалютовал своим фужером, - за успех нашего отряда!
   -За наше с тобой совместное счастье, - отсалютовала в ответ Лика. У нее это получилось более уверенно.
  

***

   -Это и есть тот самый лейт?
   -Похоже он и есть, - без особой уверенности в голосе ответил Артем. - Сам понимаешь, в лицо я его не видел - трудно рассмотреть чела в ББС - но по данным сети в дверь сейчас зашел именно лейт Флота Ылша Мечев.
   -А он действительно еще пацан...
   -Ага, пацан... с межсистемником за душой и способный уделать Дикого Стаса. Никто, кстати, так и не понял, что он сделал с "Гоплитом". Наши ремонтники только разводят руками - у скафа поврежден локтевой шлейф, да и то несерьезно. Заметь, лейт не стал заниматься своими трофеями, а сразу их продал на десять процентов дешевле рыночной цены. Барышник пробовал надавить на то, что ББС Стаса неисправен, раз открылся против воли оператора и сбить цену еще, но лейт только посмеялся и предложил провести любые освидетельствования состояния... разумеется за счет покупателя! Любой романтичный юноша бросился бы собирать коллекцию или оружейную для себя или своего отряда...
   -Закругляйся с рекламой Артем, - поморщился Тарас. - Я так понял, что ты собираешься наняться к этому... не знаю как назвать, что бы не обидеть!
   Пилот почти равнодушно кивнул:
   -Называй как хочешь - я пока не в команде. А на тему найма... Он обещает в контракте прописать пункт о том, что после завершения срока службы у меня окажется работоспособный комплекс с ресурсом не менее пятидесяти одного процента. Не знаю как тебе, а мне такие условия подходят. За полтора года я по-любому не смогу срубить два с половиной куска занимаясь тем, чем занимаюсь!
   -И тебя совсем не волнует, что за контракты будет исполнять этот отряд со своим неформатным владельцем? Опомнись, Артем! - Тарас помахал перед лицом пилота рукой. - От него же реально неизвестно чего ожидать! А если он на какую мясорубку впишется, свято веря, что он "крут и непобедим"?! Потянет тебя на дно вслед за собой...
   Пилот пожал плечами и глотнул пива из своей кружки:
   -Поэтому я и позвал тебя, полковник. Посмотришь его, "понюхаешь"... Если скажешь, что чел не в ладах с головой, то я тут же отскочу. А если он тебе глянется, то чем черт не шутит, может и ты место получишь! Понимаю, что тебе с твоей выгоревший нейронкой трудно надеяться на чудо, но вдруг!..
   Полковник СН хмуро уставился на дно своей посудины, где плескалось совсем немного темного лагера. Довод Струева имел смысл. Чем черт не шутит... Тарас отлично понимал, что со своей специальностью "командира роты десанта", но без рабочего комплекса он не нужен ни на гражданке, ни в армии, даже в такой раздолбайской, каковой являлась СН. А пять килоденег взять неоткуда - на страховом счету в Сообществе всего лишь полторы тысячи осталось.
   -Господа, лейтенант Ылша Мечев приглашает вас за свой столик, - рядом материализовался Хасан Иванов, легенда "Слепого Случая". Человек владел половиной бара, легко выносил противников на Арене и получал извращенное удовольствие исполняя по ночам обязанности обычного официанта. На вопросы о причине такого странного заскока, Хасан упорно не отвечал, отделываясь понимающей полуулыбкой. Дескать, понимаю камрад, что интересно... однако засунь свой интерес поглубже! Или добро пожаловать на Арену. - Имейте в виду, мужики, он не поставил на стол ничего крепче трехлетнего вина.
   Артем кивнул:
   -Ясно... тогда организуй нам через десять минут графин водочки, - пилот потер руки, - чувствую придется сегодня отмечать первый найм за три года! Эх, если бы вы знали, как меня достали внутрисистемные каботажники, на которых приходится пахать...
  
   За столиком лейта Мечева царила идиллия. Парнишка, которому нельзя было дать больше восемнадцати лет, да и то с большой натяжкой, сосредоточенно общался молодой девушкой. Эта рыжая красотка, заставившая весь бар ошеломленно замереть роняя слюни, была, не в пример своему спутнику, уже практически полностью сложившимся человеком. Женщиной. Взгляд не натыкался на диссонанс возрастного и социального статуса. В ее присутствии не возникало неловкости из-за необходимости мучительного поиска линии поведения. Она выглядела как самостоятельная личность и вела себя соответствующе...
   Подойдя к паре, Артем Струев постарался держаться независимо и воспринимать своего возможного нанимателя только как лейтенанта Флота, и не обращать внимания на возраст офицера. Ему это почти удалось - у пилота были пять часов в запасе, что бы свыкнуться с мыслью, что он будет работать на пацана. Полковник Арнольдс времени на подобную подготовку и аутотренинг не имел и потому держался более сковано. Он пробовал мысленно взнуздать себя, собраться и не стоять, будто проглотил кол, но ничего не мог поделать с конфликтом разума и чувств. Разум говорил, что этот плотный не по годам физически развитый парнишка может предоставить так нужную полковнику работу, а глаза буквально орали о другом: "Это обычный пацан! Он должен брать с тебя пример и заглядывать в рот, когда ты говоришь, но никак не отдавать приказы!"
   -Здравствуйте, господин лейтенант, - первым заговорил Артем, принимая на себя роль ведущего в их с Тарасом паре.
   -И вам доброго здоровья, Артем Струев, - лейт легко поднялся из-за стола и поприветствовал пилота рукопожатием. - Разрешите представить, Лика Скворцова, моя жена и медтехник отряда, - девушка в провокационном наряде чуть покраснела смущаясь и просто кивнула подошедшим мужчинам. - А ваш товарищ...
   -Полковник СН Тарас Арнольдс, - сам представился Тарас, отбросив наконец неудобные эмоции. - Артем сказал, что вы ищете разговора с опытным командиром десантной секции... Я таковым и являюсь.
   -Присаживайтесь, господа, - лейт радушно указал на свободные места за столом. Когда мужчины уселись он занял стул рядом со своей женой, так что бы оказаться напротив гостей, и заговорил вновь: - Не будем тянуть с делами... Артем, вы согласны занять предложенную вам должность в моем отряде?
   Пилот молча и сосредоточенно кивнул.
   -Отлично, думаю формальности уладим завтра же. Теперь о Вас, уважаемый полковник, - парнишка пристально посмотрел в глаза Тарасу. - Я просил Артема не о "разговоре с опытным командиром", я просил его порекомендовать, а еще лучше привести достойного по его мнению кандидата на должность командира секции, желательно закончившего училище на Рязани-звездной. Не будем ходить вокруг да около, изучая друг друга. Предлагаю сразу перейти к открытой беседе... Я так понимаю, вы рассматриваете возможность найма в отряд?
   Полковник подобрался. Все его внимание захватили именно глаза собеседника. Молодые, но не наивные и со спящей злобой внутри.
   -Да, я рассматриваю саму возможность найма, - кивнул наемник не отводя глаз от лейта. - И главным препятствием вижу ваш возраст лейтенант. Я не смогу доверять собственную жизнь командиру за плечами которого нет совершенно никакого опыта...
   -А я не могу нанять столь недоверчивого человека, но это не "главное препятствие", - улыбнулся одними губами Ылша Мечев. - Вы слишком зациклены на себе, полковник, и на своих требованиях к нанимателю. Рекомендация Артема играет свою роль, но отнюдь не является основополагающей в решении вопроса о вашем найме. У вас нулевой текущий рейтинг, нулевая оценка боеспособности и исчерпанный на сто процентов ресурс имплантов. На данный момент, вы, полковник, ничего не можете мне предложить кроме своего опыта. Довольно спорного, кстати, раз вы служите в СН, а не в действующей армии.
   Тарас внутренне закаменел. Он позволил возрасту этого человека выйти на первый план и захватить все свое внимание. Иначе он никогда бы не построил начало разговора именно так. Действительно, кому он на данный момент нужен кроме себя? С чего он взял, что его будут уговаривать вступить в этот отряд? Лейт дал довольно четкий и недвусмысленный шанс на найм. Ни больше ни меньше. Только шанс. Сейчас у него все козыри на руках - межсистемник, некоторые свободные средства и официальное подтверждение создания нового наемного отряда в СН. Ему точно не нужно бегать за кем-то и о чем-то упрашивать! Да, многие опытные люди не согласятся с ним работать, но найдутся и другие, которые наймутся. В конце концов лейт может набрать секцию из "мяса", которое трется по припортовым барам - так многие начинали...
   -Прошу меня простить, господин лейтенант, - Тарасу даже не потребовалось переступать через себя, что бы принести извинения этому пацану. Перед ним сидел целеустремленный лейт Флота. Полть от плоти породившего его государства. Такие мальчишки как он - ну может постарше на несколько лет - были становым хребтом имперского Флота и проводниками духа законов Империи. Без страха и жалости! Они тянули лямку на тысячах бортов, ежедневно имея дело как с реальным оборудованием, так и с рядовым составом. Решали проблемы и текущие задачи и готовились, непрерывно готовились к войне. Каждый из них рос. Рос в мастерстве, знаниях, звании. И каждый учился ответственности за свои поступки и решения. А она была немалой - за промах в интерпретации закона РИ к конкретной ситуации спросить могли не только с лейта, но и с его семьи. Государству были нужны люди, которым без сомнения можно доверить оружие способное в один миг стереть с лица планеты целый город и которые не будут в нужный момент сомневаться. Что бы не говорили старшие офицеры по поводу своих командных должностей, но за пультами-то сидели именно лейтенанты Флота. - Я был излишне самонадеян.
   Парнишка кивнул принимая извинения:
   -Понимаю Вас, полковник. И вижу, что вы действительно заинтересованы в найме. Теперь о вашем "главном препятствии". Так как я в СН, да и в армии в целом, как вы точно заметили совсем недавно, то я и не собирался непосредственно командовать экипажем своего корабля и его десантной секцией. Это все, что я скажу по данному вопросу без договора о намереньях между нами.
   -Я готов подписать с вами подобный договор, - быстро проговорил Тарас. Этот лейт совершенно точно не был пустым брехуном. Подобных людей стоит прежде выслушать, и уже после этого принимать какие-либо решения.
   -Отлично, - лейт протянул полковнику ком-ридер, который достал из нагрудного кармана своего комбеза. Проекционная панель отображала стандартный бланк договора: ...обязуюсь не разглашать полученную мной в ходе текущей беседы информацию и не использовать ее в коммерческих целях... Как и сотни раз до этого Тарас внес в договор свои личные данные и заверил их личным паролем и сетевой подписью.
   -Тогда продолжим... - лейт оставил ридер на столе, переключив его в режим записи. - Как я уже сказал, я не собираюсь командовать непосредственно боевым подразделением или его отдельной частью за пределами своей квалификации. Поэтому я планирую нанять достаточно грамотных и опытных специалистов и создать из них штаб отряда. Все довольно просто: пилот занимается доставкой нас в заданную точку пространства, медик обеспечивает отсутствие проблем со здоровьем у экипажа, командир десантной секции занимается своими непосредственными обязанностями и подчиненными. В идеале я хочу отдавать лишь общий приказ, то есть взять контракт. Понимаю, - парень вскинул руку, видя, что Артем и Тарас одновременно открыли рты для возражений, - что в реальности не все так радужно и даже в государственных войсках имеет место быть обсуждение приказов. Поэтому я и говорю, что начальники секций будут объединены в штаб и именно там будет прорабатываться возможность взять тот или иной контракт.
   -Так никто не делает, - после довольно продолжительной паузы проговорил Тарас. - Во всех отрядах царит единоначалие. Если наемник подписывается под наймом, то он обязан исполнять приказы нанимателя. Они не обсуждаются...
   -Полковник, не надо рассказывать мне сказок, - попросил лейт ровным голосом. - А то я не знаю, что в случае если выполнить приказ - значит умереть, корабли СН часто превращаются в пиратские. Не надо рассказывать мне про братство и честь наемников и все такое! В Системе Найма собрались не те люди, которые добровольно и с песней пойдут на смерть за чужого дядю. Тут каждый думает прежде всего о себе, и во вторую очередь, кстати, тоже думает о том же. Ну разве что за исключением восторженных парнишек из "мяса", для которых жизнь состоит только из героических подвигов и обязательных по сюжету красоток - до первого взятого контракта. Да, в отрядах наемников действительно единоначалие... единоначалие костяка отряда! Его-то я и планирую создать.
   Артем и Тарас замерли как громом пораженные. С одной стороны лейт говорит реальные вещи, но с другой - своими руками отдает власть в отряде сторонним людям!
   -Что мужики, на "измену" подсели? - оскалился их собеседник не самой приятной улыбкой. - Думаете, что раз впрямую говорю о таких вещах, то не совсем понимаю последствия? Лучше сразу забудьте подобные мыслишки. Поверьте, я смогу отстоять свое право владения отрядом и кораблем, и уж точно ни то, ни другое без меня функционировать не сможет. Как только Артем поосмотрится на "Драккаре", он популярно и в доступной форме все объяснит - квалификации хватит. Пока же примите просто на веру.
   Полковник ошеломленно тряхнул головой: контраст между доброжелательным лейтенантом Флота, и мгновенно сменившем его отморозком, был еще более разителен, чем несоответствие возраста и достижений. В памяти невольно всплыл тот факт, что лейт выходец из приюта. Тарас в свое время насмотрелся на этих шакалов, которых в приказном порядке забрили в планетарную пехоту пятого сектора...
   -Хорошо... Допустим вы смогли сформировать работоспособный штаб, но это не отменяет того, что несколько первых контрактов вам, лейтенант, придется продумывать от и до самому, - осторожно заговорил вновь Тарас. - И тут опять встает вопрос о вашей способности командовать в боевой обстановке...
   Парень довольно разулыбался:
   -Вы наверно не обратили внимания, но мой отряд заявлен как " независимое подразделение десанта и инженерно-технической поддержки". Первые контракты будут совершенно не боевыми в общепринятой классификации. Как только я наберу достаточную команду, отряд возьмет один из контрактов на устранение "сложной инженерно-технической ситуации"! Я не тороплю вас, господин полковник, думайте.
   Предоставив Арнольдсу анализировать все сказанное за столом, Ылша переключился на Лику. Парень приобнял любимую за изящные плечики и кивнул в сторону Арены.
   -Солнышко, а пойдем танцевать!
   Девушка недоуменно посмотрела на него:
   -А ты разве умеешь?!
   -Ну как же! Я ведь настолько суровый, что на протяжении всей своей жизни ни разу в клуб с девчонкой не ходил и не топтался с ней под музыку! - рассмеялся Ылша. - Ну так что? Помочь тебе снять обувку?
   Лика неуверенно посмотрела в сторону импровизированного танцпола, но спустя мгновение решительно тряхнула головой:
   -Помогай! Сейчас я тебе покажу, что значит танцевать, а не "топтаться"! - Парень с довольной улыбкой распутал ремешки туфелек и повел свою красавицу к ограждению. Краем глаза он заметил, как оставшиеся за столом гости ...кандидаты... сбились теснее и стали уже никого не стесняясь обсуждать предложение между собой.
   Не заморачиваясь спуском по лестнице Ылша подхватил свою девушку на руки и просто спрыгнул на песок Арены. Потом осторожно поставил Лику обратно на ноги, но так и не выпустил из объятий.
   -А ты почему свои "шкрабы" не скинул? - прошептала девушка начиная двигаться. - Неудобно же...
   -С чего бы это? Жесткие высокие берцы можно "отключить", так что сейчас я считай в мягких полуботинках. Тяжеловаты конечно... но мы от трудностей не бегаем! Мы их преодолеваем! - ладони парня скользнули вниз по спине и остановились на талии Лики. - Какую музыку тебе заказать, что бы ты показала?
   -Какое-нибудь ретро с явным ритмом и структурой, - попросила девушка, забрасывая руки ему на шею и прижимаясь к Ылше всем телом.
   -Слушай, солнышко, - прошептал парень, отправляя заказ в сеть. Уже через мгновение в гармоничный шелест волн и посвист ветра "клубного релакса" вплелись звуки все приближающегося барабанного ритма. На ударные наложились гитара и клавишные и вот Арену окутали завораживающие мотивы старой земной румбы.
  

***

   Лика принялась перетаптываться, подстраиваясь под ритм и как только полностью уловила его, ее тело так же включилось в движение. Сверху вниз и обратно прокатились гибкие "волны", бедра стали описывать "восьмерки", а руки взметнулись над головой и зажили своей собственной жизнью. Что бы максимально эффектно показать красоту и гибкость своего тела, девушка развернулась к мужу спиной не теряя с ним контакта и не вырываясь из кольца его рук. Все получилось просто замечательно! Песок под голыми ступнями совсем не мешал, он скорее помогал глубже прочувствовать старинную мелодию и созданный на ее основе танец.
   Внезапно Лика почувствовала, что руки парня не только лишь удерживают ее - ладони стали помогать ей двигаться, позволили довести амплитуду движений до максимума. А затем парень перестал помогать - он начал вести! Правая рука Ылши скользнула на низ живота девушки и плотнее прижала ее бедра к бедрам парня. Другая скользнула по телу вверх ничего не пропустив по пути и сплелась в замок с уже поднятой левой рукой Лики.
   -Потанцуем, красавица?! - раздался шепот парня над правым ушком и девушка почувствовала, что надо сделать шаг вперед с левой ноги... Потом была сказка. Ылша умело, но ненавязчиво вел в танце, опосредованно побуждая делать те или иные движения, стоять на месте или прогибаться всем корпусом. Лика чувствовала что-то сродное опьянению. Опьянению от красоты и гармоничности собственного тела, движения. И на всем протяжении танца, будь Лика спиной к парню или лицом, их бедра почти не теряли контакта, двигаясь как одно целое...
   Когда музыка смолкла со всех сторон послышался восторженный свист и аплодисменты. Причем взгляды людей вокруг были устремлены только на нее. Лика смутилась и просяще посмотрела на мужа. Тот мгновенно понял, чего она хочет и вновь подхватив ее на руки невероятным прыжком взмыл на второй ярус заведения, почти к самому их столику.
   "Значит топтался пару раз в клубе... И слова ведь не сказал, что танцевать ретро умеет... Змей!" - но это про себя, не в слух. Девушке совершенно не хотелось портить очарование момента рядовым воспитательным нагоняем. Вслух она произнесла другое:
   -Милый, а почему все только на меня смотрели и хлопали, казалось, только мне? Ведь танцевали мы вместе...
   -Это же румба, красавица! - улыбнулся Ылша. - Танец создали для того, что бы девушка продемонстрировала свою красоту, гибкость и грацию. Партнер там нужен, только для сложных парных движений... Так что все закономерно - все запомнили только лишь тебя и твой яркий как вспышка сверхновой образ. Я был лишь твоей тенью.
   -И откуда ты все это знаешь?
   -А вот тут никакой романтики - одна голая необходимость. Во-первых подобные танцы если понять их суть и освоить хотя бы начальные движения здорово помогают сбросить напряжение и расслабиться после боевых тренировок. Во-вторых, просто нравилось, ну и в-третьих хотелось общаться не только с девками из приюта... Получалось не всегда, да и по правде сказать откровенно плохо это общение заканчивалось, но как видишь плюсы все же есть!
  

***

   За столиком Ылшу уже с нетерпением ждали. Оно и понятно. Пилот уже принял решение, а полковнику нужно было только получит информацию по материальной базе отряда из независимого источника и оценить предложение в спокойной обстановке. Хотя в сети такой инфы было крайне мало - парень внимательно следил, что бы "внутренняя" информация о ТТХ "Драккара" не разошлась и не стала доступна абсолютно всем.
   Ылша усадил возбужденную танцем Лику на ее место и присел рядом справа, поставив стул вплотную. Левой рукой он опять приобнял девушку за плечи, а правую положил на обнаженную ножку и нежно погладил любимую по внутренне стороне бедра, не превращая однако ласку в пошлость. Лика благодарно клюнула парня в щеку и расслабилась, наслаждаясь ощущениями.
   -Господин лейтенант, - обратился к Ылше полковник Арнольдс. - Если вы предложите мне место в своем отряде, я с радостью приму предложение - не часто выпадает шанс занять в чужом отряде одну из главных должностей... Однако, должен вас предупредить, что проблемы с ресурсом моего имплантированного комплекса несколько более сложные, нежели у Артема - у меня не функционирует нейронная сеть. Вы же обещаете восстановить работоспособность комплексов после завершения срока контракта... Не хотелось бы начинать наше сотрудничество с сокрытия столь важного момента.
   Закончив говорить, Тарас Арнольдс буквально воткнул напряженный взгляд в парня. Тот же в свою очередь повернулся к Лике:
   -Красавица, это по твоей части... На нашем оборудовании проблема уважаемого полковника решаема?
   Девушка повернула голову к нему и посмотрела Ылше прямо в глаза. В глубине ее "зеленых омутов" началась зарождаться неуверенность в собственных силах. Парень ободряюще прижал Лику к себе и неуверенность вдруг растворилась без остатка. Ее место заняла возникшая буквально из ниоткуда непоколебимая уверенность:
   -Операция по замене нейросети лишь отчасти более сложна, чем рядовая замена имплантов первого или второго рода, - проговорила девушка сосредоточенному и напряженному полковнику. - И сложность здесь только в большем объеме операционной полости. Но с этим я справлюсь... Другое дело, что нейросеть стоит в несколько раз больше, чем даже полные комплексы имплантатов обоих родов. Не уверена, что мы сможем себе позволить подобную трату денег тогда, когда отряд не выполнил еще ни одного контракта... И не ясно, будет ли наш найм столь успешным, как планирует мой муж.
   Тарас Арнольдс заметно расслабился:
   -Если все дело только в "комплектующих", то об этом можете не волноваться. Каждый Ки-мод в случае выработки ресурса старается как можно скорее приобрести подлежащие замене импланты. Это сама операция в клинике для многих неподъемна, а вот запасные комплексы есть у многих. В конце концов импланты для Ки-мода это предмет первой необходимости и средство заработка! В моем же случае... Не буду вдаваться в подробности, но нейросеть у меня уже есть.
   Ылша заметил как пилот удивленно стрельнул глазами на приятеля и тут же постарался сделать вид, что ничего необычного не услышал. Об этом стоит подумать...
   -В таком случае, полковник, не вижу препятствий к продолжению нашего разговора. Прежде всего меня интересует ваша квалификация и причина увольнения из государственных вооруженных сил.
   -Перед выходом в отставку мне присвоили капитана, - разменявший пятый десяток мужчина заговорил ровным тоном. - Всегда служил в десанте. Начинал сержантом после Рязанского училища. Серьезных правительственных наград не имею - только отличительные знаки "был там-то и там-то". За время службы освоил четыре смежные воинские специальности: офицер-тактик, офицер подразделения тяжелых средств усиления, огневой оператор самоходного арткомплекса и огневой оператор комплекса ПКО. Командовал звеном, отделением, взводом и ротой, как на гарнизонном положении, так и в бою. Подал прошение об отставке после сдачи пятого сектора и прекращения боевых действий. Перешел в СН. Стартовал опять же сержантом. Первое время с "боевых" не вылезал и быстро дорос до майора. Четыре года назад пытался организовать собственную десантную секцию, но как раз в то время наметился спад на рынке и дело не выгорело. В резерве нахожусь восемь месяцев - после провального штурма "пиратской" планеты в зоне влияния КЮС. Не женат, на Рязани-звездной растет сын. Установлен комплекс "Кирасир", с системой версии 8.97. Комплекс и система отстают от находящихся сейчас на вооружении аналогов на четыре поколения. "Латы" и комплект десантного вооружения сохранил.
   Ылша медленно кивнул. Парень сосредоточенно "гонял" полученную информацию одновременно по трем потокам и сравнивал с доступными в сети данными. Явных нестыковок не было, полковник был предельно честен.
   -Хорошо, господин полковник, - произнес Ылша после десятиминутной паузы. - Я предлагаю вам стандартный контракт сроком на полтора года. Должность: командир секции десанта. Оплата: три процента от стоимости наймов отряда. Ну и естественно восстановление работы комплекса имплантатов. Вы согласны?
   Тарас Арнольдс только сдержано кивнул.
   -Хорошо, - кивнул в ответ парень. - Тогда еще момент... Неофициально вы, господин полковник, будете исполнять обязанности старпома корабля и возьмете на себя большую часть текущей командной работы, поэтому я прошу вас подобрать еще порядка сорока человек вот из этого списка, исходя из того что именно они будут вашими подчиненными - парень вывел на панели ридера свои наметки по кандидатам в отряд. Полковник там кстати тоже был. - Прошу учесть, что команда обязательно должна быть смешанной и хорошо бы поровну... Бойцам предлагайте от половины до полутора процентов от стоимости наймов, в зависимости от квалификации. Воспринимайте подбираемую команду как отдельную роту десанта с силами усиления и обеспечьте наличие большинства из представленных в подобном соединении специалистов. Отдельный упор следует делать на наличии в перечне квалификаций бойцов с навыками саперного дела. И еще... я не желаю видеть в команде бывших бойцов сил специального назначения.
   Полковник переваривал задание минут пять и задал единственный вопрос:
   -Чем вам, господин лейтенант, горлохваты не угодили?
   Ылша усмехнулся:
   -В десантное училище на Рязани-звездной отбирают людей, которые максимально четко и стойко будут выполнять полученный приказ. Школы СИБа, ГРУ и прочих подобных контор, где готовят спецназеров, критерием отбора выставляет личную инициативу и нестандартность мышления. Мне люди с подобными качествами пока не нужны - на первое время хватит меня одного! Да, кстати, я подозреваю, что большинство Ки-модов из моего списка вам знакомы, так что было бы не плохо если бы вы пригласили их в этот бар и провели собеседование на моих глазах. Вмешиваться я не буду, но оценить реакцию на предложение со стороны был бы рад.
  

Глава 6.

   -Что думаешь, полковник? - Артем подался вперед всем корпусом. Он проводил глазами снова подавшуюся на танцпол пару и перевел взгляд на своего знакомого. - Или ты только ради операции на контракт подписался?
   Тарас задумчиво побарабанил пальцами по поверхности стола. Его взгляд не отрывался от проекционной панели терминала:
   -Не только... Пацан конечно борзый... но перспективы здесь есть, и неплохие.
   -В смысле?
   -Сам смотри, - полковник наконец оторвался от инфы на терминале и посмотрел на пилота. - Если отбросить в сторону его возраст, то что мы имеем? Во-первых он действующий лейт. Как бы конкретно к нему люди не относились при личных встречах, но при формальном общении это всеми уважаемый статус. Во всей афинской СН всего у пятнадцати отрядов в составе есть офицеры Флота... А опыт со временем придет, тем более что парень не сидит на заднице и не ждет от жизни подарков и подачек. Далее, во-вторых... Я в нем не чувствую и не вижу романтизма и наивного ожидания чуда. Лейт реально работает на свою цель, какой бы она не была. И это видно уже сейчас хотя бы по тому что он единолично владеет собственным кораблем. Понятное дело, что от свойственного возрасту максимализма никуда не уйдешь. Он практически живет чистыми без полутонов эмоциями. Любовь... ненависть... все по полной программе. Ну и самомнение у него малость завышено. Но повторюсь - это все "лечится" самой жизнью.
   -На счет лейта мне и так более менее все ясно. Больше интересуют наши перспективы и цельность собственного организма.
   -Здесь тоже все путем, - улыбнулся полковник. - Будь на его месте, я бы тоже с большой долей вероятности пошел тем же путем в плане комплектования экипажа и десантной секции. Нашел бы спеца в тяжелых жизненных обстоятельствах, приложил бы усилия что бы заполучить его и уже ему предоставил бы подбирать бойцов заранее определив критерии отбора. А критерии он вывел стопроцентно работающий - израсходованный ресурс "железа" и долгий перерыв в работе. Не мне тебе говорить, что большинство ребят кантующихся вокруг порта на случайном заработке с радостью ухватятся за возможность вновь вернуться в строй. Многие потом из этого отряда конечно свалят, но часть все равно останется, хотя бы из благодарности. А если лейт проявит себя удачливым и бережливым владельцем, то эта часть будет довольно существенной.
   Тарас замолчал и задумчиво отпил из своего стакана. Лицо его скривилось:
   -Черт, забыл, что это не пиво, а сок... Ладно Тема, если ты в деле, то давай-ка подтянем мужиков. Но сначала займем отдельный столик и закажем выпивки - надо непременно выпить стопку за успех начинания!
  
   В течение следующих двух часов пилот и полковник сделали больше сотни сетевых вызовов и смогли уговорить явиться в бар двадцать семь человек. В основном пришли те кто хорошо знал Тараса "Арни" Арнольдса и Артема "Тарана" Струева. В списке Мечева действительно было много знакомых имен.
   По мере прибытия людей брали в оборот и быстро разъясняли причины вызова, разумеется заключив предварительное соглашение о намереньях. Многие тертые наемники при первых словах о новом отряде "загорались", но быстро "вяли" стоило только услышать о личности владельца. Однако авторитет "рекрутеров" сделал свое дело и из явившихся на встречу свалили всего пятеро. Остальные рассредоточились по бару и стали наблюдать за своим будущим "хозяином".
   Парень со своей девушкой тем временем отрывался на всю катушку. Им обоим вполне хватило общества друг друга что бы захмелеть и перестать замечать окружающих. Но они вдобавок "уговорили" еще и бутылку хорошего вина, в результате чего похоже вообще оторвались от земли. Хотя по первому времени лейт частенько посматривал на столик, где окопались Артем с полковником... Вот и сейчас они терлись друг о друга под какую-то ритмичную музыку, а вокруг между тем обстановка стала взрывоопасной!
   -Это парни Шевченко, - опознал завалившихся в бар людей полковник. - Ходили слухи что они должны вернуться на этой недели... И "пехота" Коваленко как обычно наглая и навеселе.
   -Что делать будем? - подобрался Артем.
   -Ничего не будем, - с усмешкой ответил Тарас. - Надо посмотреть на нашего нанимателя в деле и я чую, что ждать не придется...
   На танцполе разговор уже действительно шел на "русском матерном" и на повышенных тонах. Троица мужиков вовсю куражились и провоцировали Мечева, напирая на то, что такой шикарной телочке нечего делать в обществе сопляка. Другое дело настоящие мужики вроде них... Не ясно, что переполнило чашу терпения парня, но этих троих он уложил буквально за пару секунд. Тут же направился к выходу, таща за собой девушку, но лейту не повезло уйти относительно тихо, он нарвался на самого Коваля - здоровенного бугая даже по меркам десанта. Коваль еще при увольнении "из рядов" извлек свои импланты. Он говорил, что все эти комплексы "детские игрушки" и настоящему мужику не нужны. Бывший сержант командовал пехотной секцией набранной исключительно из нормалов.
   -Да ну на... - удивленно привстал полковник со своего места, когда лейтенант взвился в высоком прыжке (только так он мог достать до голову Коваля находящейся на высоте более двух метров) и двинул "правым крюком" точно в висок бугая. - Вот это прыть!
   Однако "падал" Коваленко долго и успел проорать старый как мир призыв к "своим". Теперь со своего места вскочил не только полковник, но и пилот, и остальные "кандидаты". Посмотреть было на что! "Мелкий" лейт шел вперед как заправской танк и методично раздавал противникам по два-три удара. Шел-шел, пока не нарвался на единственного офицера отряда Шевченко, который был Ки-модом. Если от ударов нормалов парень уклонялся, то Ки-мод его подловил и припечатал прямым в голову. Вот тут-то и началось самое интересное: после секундного ошеломления лейт мотнул головой и с удвоенной скоростью рванул вперед. Доставшего его Ки-мода он раскатал в блин в две секунды, затем в его руке оказался давешний сонник и дерущихся перед главным входом бара (кто ж спокойно мимо хорошей драки пройдет!) накрыло разрядами и песком. А еще через секунду из этого месива начали раздаваться крики боли...
   -Поняли? - после шумного отбытия нанимателя полковник собрал "кандидатов" и обвел их взглядом.
   -Ты о чем? - удивился Артем.
   -Все о том же, о лейтенанте Мечеве, - пояснил Тарас. - По моему мнению с парнем можно иметь дело.
   Ки-моды вокруг сдержано покивали. Не все, но многие. А для непонятливых полковник Арнольдс пояснил:
   -Лейт еще более не прост, чем кажется на первый взгляд. Не смотря на свой возраст он довольно объективно оценивает свои действия и их последствия. В данном случае он не стал палить на право и на лево из боевого ствола, хотя готов поклясться, что он у него был. Уладил все с помощью кулаков и гражданского оборонительного оружия. СБСН при всем желании ничего ему не сможет предъявить, так же как и травмированные им люди. Необратимых повреждений парень никому не нанес, хотя мог...
   -А это не странно, что пацан способен на такое? - заинтересовался Артем.
   -Это как раз многое проясняет, - ответил полковник. - Посуди сам: подобным образом "воевать" может Ки-мод или адепт пси, но парень слишком мал для легальной установки имплантов, а если бы у него были нелегальные, то его бы до лейта никогда не повысили. Остается только один вариант. "Разгон". Это многое объясняет и снимает часть вопросов в дальнейшем. Но лично я думаю, что у парня полная модернизация. Тогда все ясно с двумя его основными профами и с квалификацией. В общем мужики с ним "кашу сварить" можно и вполне реально.
  

***

   -Знаешь милая, это не может не настораживать... - Лика на мгновение отстранилась.
   -Что?
   -Странно, говорю, - парень на секунду опустил подбородок, что бы произнести слова внятно, но потом опять был вынужден задрать голову вверх. - Сколько мы с тобой вместе? Год примерно. И пока все было по-моему, никаких проблем не возникало. Все шло как по накатанной... Но вот стоило мне с тобой согласиться и результат как говорится на лице... - Ылша осторожно дотронулся до распухшего носа. Кровь вроде больше не течет.
   -И вовсе это не так! - возмутилась Лика, легкими касаниями нанося регенерин. - Ты между прочим сам тоже был совсем не прочь как следует в клубе оттянуться!
   -Угу... Вот только результат мне не нравится, - Ылша осторожно опустил голову в обычное положение и посмотрел на свое отражение. - Оттянуться - оттянулись, но вот то, что я теперь фингалами себе путь освещаю... Черт! Такого со мной с четырнадцати лет не случалось! Чувствовал ведь, что не стоит без скафа выходить!
   Под завершение развлекательного похода в бар, где гуляли Ылша с Ликой нагрянула веселая команда какого-то корабля наемников. Среди новых посетителей были и люди из десантной партии, и техники, и даже один офицер. И надо же было случиться этому именно в тот момент, когда Ылша и Лика танцевали свой последний танец перед уже оговоренным уходом! Естественно девушка-красавица подвыпивших мужиков ой как впечатлила, а на ее малолетнего спутника суровые космические волки внимания естественно не обратили. Слово - за слово и конфликт готов перейти в стадию "Драку заказывали?" Что собственно и немедленно произошло - Ылша незнакомых с ним людей не впечатлял при первой встрече.
   Первых троих заводил парень выключил довольно быстро, а вот с четвертым челом в комбезе сержантского состава десанта РИ произошла досадная заминка - мужик не выключился мгновенно и успел с диким матом проорать "Наших бьют!" И так как свободно маневрировать из-за стоящей у него за спиной девушки Ылша не мог, то вскоре один из ударов до него все-таки "долетел". И что самое обидное - точно в нос!
   Кровь, сопли, слезы во все стороны, вокруг уже на расстоянии вытянутой руки ничего не видно, да и обидно! А еще сзади Лика испуганно вскрикнула... В общем благодушное и расслабленное состояние сохранявшееся до самого злополучного удара с парня слезло как старая кожа со змеи. Сквозь сочащиеся сами собой кровь и сопли на волю выполз Ылша времен приюта, резкий как оголенный нерв. Во все стороны тут же полетели разряды сонника, по дерущимся людям хлестнул вихрь поднятого этими выстрелами песка, вслед за которым в самую гущу влетел и сам парень. Он уже не "выключал" противников с некоторым подобием осторожности, теперь он максимально эффективно выводил людей из строя и нагнетал панику. Путь Ылши можно было отследить по треску ломающихся костей рук и ног, и по воплям боли.
   Уже спустя минуту шикарная ресторанная драка затихла - люди как бы хорошо подготовлены они ни были, стремились как можно быстрее убраться с дороги человека, который не дерется для души, а бьется как в бою. Многим хватило опыта что бы понять разницу и спешно рассосаться из толпы.
   В результате бар закрылся на технический перерыв, что бы оказать помощь пострадавшим, а парень под руку с Ликой забрались в ожидающий их кар. По дороге в "Палладу" у "сурового лейта Флота" банально пошла носом кровь и остановить ее Лика смогла только сейчас, в ванной комнате пентхауса.
   -Не говори глупостей, - фыркнула девушка выкидывая использованный тампон и салфетки. - В своем скафе ты бы со мной танцевать и целоваться не смог. И вообще хватит ныть! Подумаешь, пара синяков! Да их у тебя уже часов через пять не будет заметно, так же как и припухшего носа!
   -Тебе совсем меня не жалко, - с горечью в голосе покачал головой Ылша. И Лика не смогла вот так на вскидку определить серьезен ли он или все-таки шутит. Поэтому она быстро свернула ехидные и ироничные интонации, и ласково погладила мужа по короткому ежику волос:
   -Миленький мой, иди ко мне - я тебя пожалею...
   Парень оказывается только этого и ждал! Он подхватил ее на руки и отнес в спальню, где осторожно опустил на кровать и сам забрался следом. Ылша улегся на спину, положил голову Лике на колени и скорбным голосом пожаловался ухмыляясь до ушей:
   -Беззащитного детенка каждый норовит обидеть... А вот приласкать...
   Девушка не смогла сдержать улыбки:
   -Все с тобой ясно, "беззащитный детенок". Так уж и быть, Мама-Лика пожалеет своего милого Ылшечку... Нет, не так! Ылша бы точно не скулил подобным образом! Пока у тебя вокруг глаз такие шикарные лиловые "очки", будешь "Енотом"! Или "Енотиком", если так больше нравится.
   Парень довольно ухмыльнулся:
   -Очень нравится! - он повозился из стороны в сторону, устраиваясь поудобней и наконец затих, мечтательно закрыв глаза. Лика стала осторожно поглаживать его по голове - ей самой предложенная игра очень понравилась. Вдруг она замерла от пришедшей совершенно неожиданной мысли:
   -Милый, представляешь... Я тут подумала и поняла, что наш сегодняшний поход можно считать репетицией...
   -Репетицией чего? - "Енотик" заинтересованно приоткрыл один глаз.
   -Свадьбы!
   Глаза Ылши широко распахнулись и он тут же зашипел от неприятных ощущений связанных с этим.
   -Черт... Это я не тебе, красавица... Ну, я должен сказать, у тебя и сопоставления в голове возникают!
   -А что?! Танцы были? Были. Ресторан был? Был... ну почти ресторан. И даже драка была!
   -М-да?.. И что дальше? Ты предлагаешь завтра же устроить настоящую? Или с утра пораньше в Управу податься с заявлением о регистрации гражданского брака? Не то что бы я против, но завтра, точнее уже сегодня днем у нас встреча с офицерами "Пиночета" и откладывать ее нежелательно.
   Лика с улыбкой осторожно поцеловала парня в ливовый нос:
   -Хорошо бы... ну да ладно, все это подождать может. А сейчас я требую логичного продолжения вечера! Брачной ночи... И что бы все было красиво!
   Парень непонимающе на нее посмотрел.
   -Ну что бы все было... как в ленте развлекательной, - смущенно объяснила Лика. - И не смейся! Знаешь, когда я еще с родителями жила то книжку старую прочитала. Там героиня на точно такой же кровати после свадьбы любовью занималась. Я тогда так живо себе эту сцену представила, что мне точно так же захотелось... Чтобы свадьба по старой традиции, с белым платьем церковью и всем остальным, что бы ночью танцы до упаду, а потом как в книжке кровать с балдахином и любимый рядом. Глупо да?
   Ылша в ответ ничего не сказал. Он поднял голову с ее колен, осторожно обнял и поцеловал...
  

***

   Встречу с офицерами отряда "Эридан" Ылша подготовил в одном из многочисленных конференц-залов гостиницы "Паллада". Парень был очень заинтересован в положительном результате этих переговоров, так что не поскупился на оплату различных сервисов. И специалисты гостиницы оправдали вложения! Психологами был составлен портрет капитана Коченовой и офицеров ее штаба, на основе которого несколько дизайнеров оформили помещение так, что бы его обстановка и интерьер максимально располагали гостей к хозяину. Так же психологи дали несколько советов о том как наиболее продуктивно построить переговоры и с наибольшей вероятностью добиться своего.
   Рекламщики из "Паллада-медия" создали шикарную презентацию. Видеоряд с несколькими закладками рассказывал о невероятных технических возможностях корабля "Драккар", номенклатуре сменных модулей, которые могли повысить отдельные его характеристики и об истории его создания. Вся эта "вода" была нужна для того, что бы забить мозги гостей потоком малозначимой информации и акцентировать их внимание на технической составляющей, а не на личности командира и владельца новоиспеченного отряда.
   Сначала парень не хотел использовать эти несколько бесчестные фокусы, но воспоминания о переговорах с полковником Арнольдсом были свежи и Ылше совсем не хотелось повторять свои доводы, нудно убеждая людей не обращать внимания на возраст. Парень уже начал жалеть, что рванул в СН сразу по окончанию курсов УКРа. Но по-другому было нельзя - училище дало ему все что могло и задержаться там означало потерять темп. Со временем пропал бы кураж и уверенность в собственных силах, появились бы привязанности или обстоятельства побуждающие остаться или искать более спокойное место. А главное пропала бы страсть к познанию нового - единственное, что гнало Ылшу вперед кроме вспышек страха и ненависти.
   Капитан Коченова и два ее офицера появились вовремя: ровно в два часа по полудню. Наталья Ивановна парню понравилась. В ее внешности не было суетливости, стервозности или надменности. Сорокалетняя женщина со светлыми волосами до плеч, карими глазами и подтянутой зрелой фигурой подсознательно вызывала доверие. В ней так же чувствовалась привычка командовать и можно было смело биться о заклад, что ни один человек в ее команде и помыслить не мог о неисполнении приказа.
   -Здравствуйте господа, - Ылша радушно повел рукой в сторону конференц-зала. - Я Ылша Мечев, прошу вас, проходите.
   -Здравствуйте, лейтенант. Я - Наталья Коченова, это мой старпом Агнар Смитссон и комэск Савелий Попов.
   Мужчины в противовес нейтральной Наталье Ивановне были хмуры и настороженны. Однако по-разному: старпом смотрел на парня волком и казалось едва сдерживал себя, что бы не зарычать, а пилот непрерывно о чем-то думал, о чем-то неприятном. Агнар был сухощавым и темноволосым, с ярко выраженными "южными" чертами лица. Наверняка изгой из САР, хотя в его файле этот вопрос обходился стороной. Савелий Попов имел типично славянскую внешность. Именно такими рисовали русских - центральную расу РИ - в учебных пособиях по которым учился Ылша. Человек крупный и открытый, лицо простое, о чем-то сильно переживает.
   -Вы наверняка изучили всю доступную информацию обо мне и моем отряде, - продолжил парень пока гости осматривались и выбирали места, - однако я хотел бы чтобы вы посмотрели наш презентационный ролик. Это позволит нам лучше понять друг друга.
   Капитан Коченова не стала спорить и присела в выбранное ей кресло. Ее офицеры расселись по бокам от нее. Ылша сел на той же стороне овального стола, но через два кресла. Таким образом он не занимал центральное место, "место начальника" и не противопоставлял себя офицерам "Эридана". Все строго по советам психологов "Паллады".
   Ролик был сделан на совесть и изготовившие его люди не зря ели свой хлеб. После десяти минут плотного информационного потока можно было сказать что фишка сработала процентов на шестьдесят. То есть инфа вывела из задумчивости комэска Попова, заставила капитана Коченову доброжелательно улыбнуться, но старпом остался все так же хмур и недоволен.
   -Что ж, неплохо, неплохо... Хорошая и качественная реклама, - кивнула Наталья Ивановна. Парень решил для себя именовать ее именно так. Для просто Натальи у них слишком большая разница в возрасте и опыте, а "капитан Коченова" слишком официально. - Однако мы не за этим сюда пришли. Отряд "Эридан" на корабле "Пиночет" решил принять ваше предложение, лейтенант Мечев, - официальным тоном заявила капитан Коченова.
   Ылше пришлось крепко и быстро подумать - он предполагал, что придется уговаривать, надеялся, что удастся выторговать нормальные условия в соглашении, но даже подумать не мог, что положительный ответ последует настолько быстро.
   -В чем подвох, - настороженно спросил парень.
   -О чем вы, лейтенант? - Наталья Ивановна сделала непонимающее выражение лица. Очередная проверка. Парень поднялся и пересел в кресло стоящее напротив троицы наемников.
   -О том самом, - Ылша решил не ходить вокруг да около. - Что нужно "Эридану" и "Пиночету" от меня и моего отряда?
   Добродушия Коченовой как не бывало. Капитан подалась вперед:
   -У "Пиночета" выдался долгий и тяжелый ремонт, который съедает наши средства и конца ему пока не видно. Если же мы с вами образуем соединение, то статус его будет "готов к найму", так как ваш корабль исправен. А ремонт "Пиночета" может быть продолжен и в условиях похода...
   -Не надо ссылаться на формальные поводы, госпожа капитан, - попросил Ылша нейтральным тоном. - Если уж на то пошло, то ремонт механических повреждений никак не мог затянуться на столь длительный срок. Что вам нужно в действительности, помимо того как убраться по достоверной причине из системы Афины?
   -Не наглей, щенок, - прорычал старпом Смитссон. - Ты...
   Но не закончил - захлебнулся под жестким взглядом своего капитана.
   -Простите моего подчиненного, лейтенант... Да, названная мной причина действительно формальна, но реальную я назову только после подписания договора о создании соединения.
   Парню опять пришлось резво шевелить мозгами. С одной стороны "Пиночет" ему просто необходим, но с другой не хотелось бы подцепить принесенные им на хвосте проблемы.
   -Какого рода у вас проблемы, Наталья Ивановна? Технические или же с законом? - спросил на конец Ылша.
   Капитан Коченова пристально посмотрела ему в глаза:
   -У нас проблемы с "железом", лейтенант...
   -Отлично! - перебил ее Ылша, у которого буквально гора с плеч рухнула. - Тогда приступим к согласованию условий объединения и распределения обязанностей и прибыли.
   Наталья Ивановна так же будто воспряла духом и стала азартно выдвигать свои требования-соображения:
   -Прибыль тридцать на семьдесят. "Пиночет" находит контракт, определяет тактику его выполнения. "Драккар" сопровождает его в качестве усиления.
   -Не пойдет, - мотнул головой Ылша и улыбнулся. Как в старые добрые времена со Сталкером... - У меня уже есть на примете достойные контракты. И наработки по их исполнению, так что...
   -Ай, да бросьте, лейтенант, - всплеснула руками Коченова. - Какие у вас могут быть контракты?! Конвой с оплатой в пять сотен или годичный "гарнизон" почти за те же деньги?!
   -Предлагаю перейти на "ты", - предложил парень, которому уже порядком надоел "лейтенант", так как Ылша чувствовал некую ущербность этого своего звания. - И называйте меня Ылшей.
   -Хорошо, Ылша, как скажешь. Так вот, о контрактах... "Пиночет" может взять тот же "конвой" почти на любом направлении и заплатят нам тысяч десять плюс амортизацию и возмещение потерь.
   -Угу, а "Драккар" может подписаться на найм начиная от сорока тысяч, правда без бонусов вроде амортизации и страховок... - парень довольно посмотрел на вытянувшиеся лица эридановцев. - Вот я и предлагаю: прибыль пополам. На перегонах "Драккар" используется в качестве основной ударной единицы, а "Пиночет" обеспечивает доставку оплаты контрактов в систему Афины, если таковая будет внесена товарами или ресурсами.
   -"Пиночет" никогда не опустится до уровня простого "фуражира" или "обозника"! Мы боевой корабль! - Наталья Ивановна резко хлопнула ладонью по столу.
   -Я не против этого, - Ылша выставил руки перед собой, - но пока вы небоеспособны. Именно поэтому я рискнул предложить вам образование соединения. Я же понимаю, что будь "Пиночет" в "полной боевой", вы и рассматривать мое предложение не стали бы.
   Эриданцы кивнули как один:
   -Точно, - опять подал голос старпом. - Объединяться с таким - себя не уважать...
   -Агнар, еще слово и ты направишься прямиком в карцер, - капитан Коченова смотрела сторого перед собой, на Ылшу. - А пока ты лишаешься слова. Запомни: один только звук... Теперь с тобой парень: мы сейчас действительно не в форме, но это не делает из нас мобильный склад для твоего барахла. Доступно?
   -Вполне, но только и я не ваш палубный пустотник. Это ясно?
   Коченова кивнула:
   -М-да... Теперь я понимаю почему соединения так редко образуются. Предлагаю компромисс: соединение может взять несколько контрактов. Часть из них мы запишем на "Эридан", часть - на твоих "Рожденных". Вполне можно подобрать их так, чтобы это превратилось в длительный рейд... Кстати, а что это за наймы цена на которые стартует с сорока тысяч? У тебя же даже десантной секции нет - тебе не могли открыть дорогостоящие наземные операции. Или у тебя есть подвязки среди корпораций?
   Парень с улыбкой ответил:
   -Десант у меня уже есть, причем там нет бойца ниже лейтенанта, - Ылша позволил себе насладиться повторным вытягиванием лиц собеседников. Особенно кислой мины старпома. - А такие дорогие контракты являются "инженерными" - у меня же многоцелевой отряд поддержки, соответственно имею на них право... И ваше предложение, Наталья Ивановна, мне нравится. Схема стройная получается: череда конвоев до нужной мне точки, там стоянка пока решаем проблему и обратно. Можно и конвои вести и напрямик сигануть... Прибыль тогда можно по вашему предложению: тридцать на семьдесят. Малая доля тому кто помогает исполнять найм. Идет?
   Теперь настала очередь капитана Коченовой шевелить мозгами:
   -Хитрец... Конвоев будет от силы пять-шесть и не за все заплатят по максимуму, а на обратном пути их вообще самим искать придется! Думаю мы вернемся к твоему предложению. Сколько ты хотел предложить? Хотя нет, дайка я вспомню! Пятьдесят на пятьдесят, так ведь?
  
   К вечеру все формальности по образованию соединения из двух отрядов были улажены. Одновременно с этим на орбитальный терминал стали поступать закупленное оборудование. Помимо медицинского доставили так же и станцию деактивации, купленную для "Пиночета". Из-за этой станции Ылшу два часа промурыжили на собеседовании в СБСН. Дотошные следователи сменяли друг друга задавая одни и те же вопросы:
   "Зачем вам специальное оборудование по обеззараживанию объектов инфицированных нановирусами?"
   "Почему вы покупаете его именно сейчас?"
   "Предоставьте справку ТехНадзора об отсутствии на вашем корабле торпедных аппаратов..."
   Парень на собственной шкуре почувствовал насколько тяжело достать комплект эффективного нелетального корабельного оборудования. Государство всей своей мощью навалилось на черный рынок вооружений и пиратство. Власти давили не то что попытку продажи "нановирусов" (НВ) и средств деактивации, они изничтожали на корню саму возможность подобной сделки! С другой стороны авторизованному владельцу наемного отряда по семь раз на дню поступали предложения о приобретении "лучшего и сильнейшего" оружия для корабля. Туннельные ускорители всех калибров, метатели АМ, ракетные установки всевозможных модификаций... Любой модуль построенный по принципу "выстрелил-забыл" был доступен. Только плати деньги!
   Ылша на протяжении этих часов не переставал благодарить всех известных ему богов за то, что в перечне "инженерных" контрактов нашелся заказчик, которому требовалось очистить от целого спектра НВ сегмент планетарной крепости. Парень каждому новому следователю показывал этот контракт и твердо стоял на том, что дезактивационная станция нужна ему именно для выполнения этой работы. А еще Ылша не переставал благодарить богов за то, что Афина являлась крупным транзитным узлом и портовые власти производили тщательную проверку с досмотром только тех бортов, которые намеревались стыковаться с грузовым терминалом. Именно из-за этого положения правил "Пиночет" смог "дождаться" парня с его корабликом на дальней парковочной орбите, где было очень мало бортов.
   Вообще рынок модулей оставлял странные ощущения: администрация СН поощряла торговлю только теми видами оружия, которые гарантировано уничтожали цель. Будь это тяжелое пехотное или корабельное. А вот легкое и среднее личное было недостать. На форумах нашлось множество объяснений такой политики и одно из них Ылше понравилось особенно. Сетевик предположил, что подобными неформальными препонами власти пытаются заставить население накопить в своих руках арсенал, которым можно достаточно эффективно бороться с гипотетическим противником, захватившим территорию РИ. И в тоже время решалась проблема "немотивированного бытового насилия" - сложно на горячую голову быстро активировать тяжелый рейлган пехотной поддержки и пристрелить из него тещу например. Да и не получится - блок идентификации пользователя предполагает трезвый рассудок у человека взявшего в руки оружие.
   Одной из граней этой неофициальной политики были так же и сложности Ки-модов со своими комплексами имплантов. Полковник в ходе обстоятельного разговора заметил между делом, что при уходе "из рядов" у бойцов заменяют или извлекают не всю систему, а только ее "тонкие" компоненты. В частности десантникам армейские медтехники вставляют ослабленные суставные сервопротезы и удаляют часть вспомогательного экзоскелета. А усиленные мышцы-то остаются нетронутыми! В результате получается, что бывший Ки-мод может сломать сам себя если не будет непрерывно контролировать прилагаемые усилия. Таким образом РИ защищает своих рядовых граждан от "суперлюдей" и в тоже время в случае войны призванные бойцы запаса быстро приведутся в соответствие с войсковыми требованиями. "Добрая" система, человечная...
   ...входящее сообщение, высший приоритет...
   Ылша чертыхнулся - он только-только навострился убраться с Афины на "Драккар", забрав по пути Лику из гостиницы, и вызвать туда же нанятых бойцов. На планете дела у него кончились.
   Парень присел в кресло для посетителей в холле здания СБСН (была б его воля, заявился бы в скафе - тогда можно было бы просто замереть на месте и тебя просто обойдут - но НЕПОЛОЖЕНО) и развернул файл. Тут же захотелось не просто чертыхаться, а крыть все на свете последними словами - запрос пришел из СИБ и требовал обязательной явки внештатного сотрудника "Технарь". Ылша вздохнул и поднявшись упругой стремительной походкой потопал в соседнее крыло административного комплекса зданий: от его желаний уже ничего не зависело.
   У КП местного филиала Службы его ждали - перед высокими дверями из тонированного армопластика застыл в полной неподвижности мужчина одетый в синий повседневный мундир капитана безопасности. При первом взгляде на него парня что-то "кольнуло", какое-то несоответствие... и только при более пристальном и внимательном осмотре Ылша понял - у капитана были совершенно нечеловеческие пропорции тела. Слишком длинные и тонкие руки и ноги. Киборг.
   -Лейтенант Флота... - начал парень уставной доклад, но был оборван на полуслове:
   -Второй этаж, шестой сектор, тридцать пятый кабинет. Следуйте за поводком с постоянной скоростью и удерживайте руки "по швам". Невыполнение требований будет расценено как акт агрессии, - голос СИБовца был совершенно лишен эмоций. Механический голос...
   Ылша безропотно подчинился не проронив ни звука и не выказав удивления. Если это действительно киборг-силовик, то "безопасники" в чем-то его (Ылшу) подозревают, но до конца не уверены. А вопросы задавать не место и не время - сами все расскажут.
   До подсвеченного путеводителем кабинета добрались минуты за три пройдя по серым коридорам с безликими белыми дверями.
   -Ожидайте вызова. В помещении не выходите за пределы синего круга. Покинуть его вы имеете право только с разрешения следователя. Личное оружие не извлекать и не активировать.
   Над дверью кабинета полыхнула зеленым проекционная панель.
   -Проходите.
   Ылша зашел в помещение и сразу же увидел синий круг на полу. Парень не торопясь, но и не мешкая встал в его середину и только после этого стал осматриваться. Кабинет был абсолютно стандартен: стол, пара стульев, панель монитора, проекционная панель. Все уставных серых, синих или белых цветов. За столом сидела женщина с майорскими знаками отличия на кителе. Внешность у нее была незапоминающаяся, но довольно броская. Из разряда "красавица, каких много". А вот взгляд серых глаз следователя забыть было невозможно - за какие-то пару мгновений парня взвесили, осмотрели со всех сторон, рассекли личность на фрагменты и разложили их по полкам. Готов к употреблению.
   -Что вы скажите в свое оправдание, лейтенант? - тон вопроса предполагал, что майор уже все, абсолютно все знает и лучше бы Ылше рассказать все как на духу. Иначе... Это не эсбэшник "учебки". Эта тварь на порядок опасней...
   -Оскорбление, лейтенант?
   Не ментат, скорее телепат... нет, это не подключение к мыслительному процессу... Эмпат... Точно, эмпат, причем сильный. Снимает не только неосознанные реакции на озвученное, но и эмоциональный подтекст.
   -Никак нет, госпожа майор! Факт!
   Следователь нахмурилась:
   -Факт? Интересно... Оправданий я так понимаю не будет?
   -Мне не в чем оправдываться, госпожа майор! - Ылша стал тянуться прячась за маску чинопочитания. Она легко вспомнилась. Чирик-Рабат...
   -И ты в это веришь, мальчик... - следователь попыталась поймать взгляд парня, но тот был направлен выше ее головы и ни на чем не сосредоточен. Игла проткнула пустоту. - Ладно, хватит игр. Я ознакомилась с твоим отчетом. Он поднимает много вопросов, а ответов на них не дает. В частности, ты указываешь что комплект медоборудования может быть использован тобой в противозаконных целях, но в тоже время все же его покупаешь. И что самое интересное - тебе его продают! Вывод: ты вступил в сговор с кем-то из персонала "Парацельс-групп", а отчет нужен был для прикрытия и отвлечения внимания.
   -Госпожа майор, я не вступал в сговор ни с кем из персонала фирмы-поставщика. О своих целях и планах на оборудование я ясно заявил в торговом зале под запись их штатного монитора. Как вы понимаете эта запись послужит отягчающим обстоятельством в случае моей поимки на...
   -Нам эта запись предоставлена не была, - майор побарабанила пальцами по поверхности стола. - Хорошо... Повторите свое заявление, лейтенант.
   Ылша перенес свое внимание из ниоткуда на требовательные глаза следователя СИБ и дословно повторил то, что произносил в торговом зале "Парацельс-групп". Это далось ему не легко - взгляд майора буквально выворачивал его на изнанку.
   -Отлично, мальчик, ты не врешь... Однако, ты все же можешь сделать то в чем зарекаешься. Поэтому для гарантии... послужи своей Родине. Ты должен вступить в контакт с теми людьми, которые продавали тебе оборудование и заручившись их доверием, сделать их организацию прозрачной для нас. Взамен СИБ обеспечит тебе поддержку в выполнении твоих контрактов... Ведь ты наемник...
   Ылша закаменел:
   -Я не буду этого делать.
   Женщина подалась вперед и опасно сузила глаза:
   -Будешь... или мы найдем способы тебя заставить. Например Лика Скворцова... может внезапно исчезнуть и оказаться в каком-нибудь частном заведении. Ведь ты же не хочешь девочки такого...
   Парень отбросил маску в сторону и уперся взглядом в переносицу женщины:
   -Сожги меня прямо сейчас, тварь.
   Майор с тяжелым усталым вздохом откинулась на спинку стула прикрыв глаза, а стоящий сбоку от Ылши киборг метнулся вперед и мгновенно зафиксировал парня в положении, в котором оставалось приложить совсем небольшое и быстрое усилие, что бы превратить тело человека в мешок с обломками костей и порванными сухожилиями. Ылша не сопротивлялся - принял это как удар стихии, от которого не спрячешься. Бодаться с СИБ?
   -Интересная ты зверушка, лейтенант, - с усталостью и какой-то мукой в голосе проговорила женщина за столом. - Возрастом мал, а ненависти на двоих хватит. И что самое интересное, действительно предпочтешь подохнуть, но не прогнуться... А может стоит тебя запереть на пару месяцев и заняться в это время твоей Ликой? Хотя нет, не высидишь - найдешь способ с собой покончить - например на охрану бросишься... Что ж с тобой делать, а? Почему не хочешь на Службу работать, ведь с тем лейтенантом с Новеи неплохо уживался?
   -Это было мне выгодно и не несло угрозы жизни и планам, - прямо ответил парень. - Ваше предложение предполагает большую вероятность моего устранения, как нежелательного свидетеля. Скорее всего меня кончат сразу после выхода с территории фирмы.
   -С чего ты это взял? - следователь с интересом подалась вперед - усталости как не бывало. Быстро восстанавливается.
   -Если деловары пошли на сокрытие официального заявления лейтенанта Флота, то им явно есть что скрывать. Второй момент: им удалось скрыть сам факт фиксации заявления от вас, следовательно монитор торгового зала был сознательно деактивирован, либо исходящие данные прошли через фильтр. Вывод: компания занимается противозаконной деятельностью в сфере медицинских технологий и занимается успешно. Это предполагает сложную структуру управления и сокрытия следов. А мой повторный визит к ним явно не мотивирован... Меня зачистят. И вы не можете этого не понимать.
   Следователь вновь откинулась на спинку кресла и сложила ладони домиком, задумчиво глядя на скорченного в захвате парня. У Ылши мышцы сводило судорогами от запредельного напряжения, но он старался не подавать виду. В нем была гордость.
   -Коля, отпусти его.
   Киборг послушался немедленно. Захват пропал также мгновенно как и появился, но Ылша еще с минуту не мог разогнуться и подняться с пола. Наконец со скрипом это ему удалось.
   -А ты неплохо держишься, лейтенант. Лучше, чем можно было ожидать. Не рыпался, не скулил, стоял на своем и был готов принять всю полноту последствий... Довольно неожиданно для малолетнего перемещенного из общественного приюта, так же как и твое липовое флотское звание.
   -Майор, потрудитесь проявлять уважение если не ко мне, то к званию, - с каменным лицом ответил парень. - Звание никак не липовое. Не подкрепленное опытом и выслугой - да, но это относится только ко мне.
   Женщина ухмыльнулась:
   -А, знаменитая флотская солидарность! Ты можешь быть полным ублюдком и размазней, но честь мундира и статус звания отстаивать обязан! Хорошо... Как я уже сказала, ты интересный зверек... И нацелился на довольно щекотливые контракты.
   Ылша понял, что женщина наконец-то добралась до главного.
   -Более щекотливые, чем смена планетарного правительства на богом забытом куске грязи... Ладно, лейтенант, мы не будем "пристегивать" тебя к делу "Парацельса" и "Палладиума". Но за это ты будешь добровольно и с завидным рвением снабжать Службу информацией, которая станет тебе известна в ходе исполнения наймов. Постарайся брать интересные для нас контракты. Их список поступит тебе сегодня же.
   -Только если Служба мне заплатит, - Ылша постарался что бы голос не дрожал. - Вы сами сказали, что я наемник.
   Майор весело рассмеялась:
   -Зверек не только интересный, но и забавный! Инстинкт самосохранения отсутствует как таковой... Ты уверен в своих словах? Может Коле стоит еще раз провести с тобой разъяснительную работу?
   Ылша опасливо покосился на киборга:
   -Я сейчас в вашей полной власти, - проговорил он, - в полной власти совершенно людоедской организации. Моя жизнь для меня на данный момент не стоит ничего, так как я не могу самостоятельно - без вашей воли - ее сохранить. И вот вы пытаетесь купить меня за подобный бесценок... Я стою дороже и за гроши не продаюсь! Я лейтенант Флота!
   -Ладно, лейтенант, - махнула рукой женщина, - будет тебе оплата. Но для ее получения и сохранения твой грошовой шкуры, ты должен очень постараться заинтересовать нас. Посмотрим насколько это у тебя получится. И да, кстати, теперь твой псевдоним не "Технарь", теперь ты проходишь у нас как "Зверек". Имей в виду... Свободен, лейтенант!
  

Глава 7.

   -Ты почему меня не разбудил? - Лика встретила вернувшегося в номер мужа ласковой улыбкой, поцелуем и упреком. Не резким, но все же... И тут же почувствовала, что с парнем что-то не так. Его как будто здесь не было, хотя он умудрялся не натыкаться на мебель и даже что-то ответить на ее слова. - Милый, что случилось? - Лика обеими руками обхватила голову Ылши и заставила его посмотреть прямо себе в глаза. Только после этого его взгляд стал осознанным:
   -Пришлось сегодня зайти в СИБ...
   -Что им было от тебя нужно... вернее от нас? - Лика подвела мужа к просторному мягкому дивану и заставила сесть на него, а сама, подобно настойчивой кошке, устроилась у него на коленях. Парень еще чуть оттаял и обнял ее.
   -Хотели пристегнуть к делу... Ну помнишь вчерашние непонятки у торговцев? - Лика кивнула. - Вот именно к ним... Причем хотели пристегнуть в качестве разменных.
   -Угрожали... - полуутвердительно произнесла девушка уже зная ответ. - И пытались принудить тебя через угрозу мне...
   -Ага.
   -Но ты ведь не поддался, да? - Лика крепко прижалась к Ылше. - Расскажи мне все...
   Парень не стал замыкаться и принялся в своей обычной отрешенной манере короткими фразами передавать суть событий и свои мысли о них. Лика слушала очень внимательно, а кроме того еще и вслушивалась в неожиданно донесшийся из самой глубины ее души полушепот, который чуть смещал акценты интонаций мужа.
   -А ведь ты меня действительно любишь, милый...
   Ылша удивленно посмотрел на нее - это была первая живая эмоция после его возвращения в номер:
   -А то ты не знала, красавица!
   -Не знала, - кивнула Лика. - Надеялась, верила, но не знала... А теперь знаю абсолютно точно!
   -Не вижу разницы, - пожал плечами парень. - Я ведь тебе и раньше об этом говорил...
   Девушка счастливо рассмеялась:
   -Говорун ты мой любимый! Ничего ты не понимаешь! Видишь? - Лика сунула Ылше "под нос" свое запястье. Там переливалась мягким и теплым янтарным цветом цепочка из абстрактных символов. - В сопроводительной инструкции написано, что янтарный цвет сигнализирует о накоплении "рабочего объема пси", а в приложениях было сказано, что обычно этот "объем" накапливается в течение трех-пяти недель. Или же если "оператор" испытывает "сильные и всепоглощающие чувства и эмоции" и одновременно находится в "близком контакте с человеком отвечающим ему (оператору) взаимностью". Понял теперь?! У меня теперь есть прямые и явные доказательства твоих чувств! Не побрякушки из металлов и камней, и не общий счет в банке, а то, что нельзя истолковать иным образом. И это просто волшебно-замечательно! - девушка страстно обняла обескураженного мужа и стала целовать куда придется. Тот не отбивался и не отстранялся, но все равно ощущалось его удивленное непонимание. Лика с некоторым сожалением прекратила ласки - парню надо было на пальцах все объяснить, а то так до конца и не поймет.
   -Какой же ты у меня непонятливый иногда... Я же тебе говорю: "Ворожея" уже работает в полную силу и сейчас я чувствую о чем ты думаешь и переживаешь. Ты беспокоишься об этой твари из СИБ и о том, как я ко всему этому отнесусь. Так вот: не переживай! Все будет хорошо - я знаю! И думать-переживать о всяких вероятных трудностях-неприятностях я не собираюсь - вполне достаточно того, что ты уже принял решение и защитил нас. Милый, мы с тобой не два отдельных человека! Мы одно неразделимое целое! Раньше я на это надеялась, а теперь я это ТОЧНО ЗНАЮ!
   -Как скажешь, солнышко, - парень зарылся лицом в ее волосы. - А раз не смотря на СИБ решила со мной остаться, то собирайся - пора на "Драккар" возвращаться.
   Девушка с легким сожалением встала с Ылшиных колен и пошла упаковывать свой разросшийся гардероб. Уже на пороге спальни она вдруг услышала негодующе-неверящий возглас парня:
   -Какого хрена?!
  

***

   Тарас Арнольдс, с которым парень связался по кому предложил провести процедуру формального заключения контрактов не где-нибудь, а во все том же баре "Слепой Случай". Ылша попытался найти этому разумное объяснение, но так ничего и не изобрел.
   -Полковник, я вас не понимаю... Вы же профессиональный военный, какого черта вы предлагаете решать серьезные вопросы в баре?
   Арнольдс усмехнулся:
   -Это ты, парень, слишком серьезен! Какие сложные вопросы? Поставить сетевую подпись под стандартным наймом - это сложно? Ладно брось! Зато какая реклама нашему заведению получится! Если ты еще не в курсе, то знай - пол Мидла сейчас только и обсуждает твой отряд и тебя самого. Стартовал ты ярко, непохоже на остальные отряды, - полковник подался вперед и уже без ухмылки продолжил. - Как в СН обычно приходят? Бегут от проблем и неурядиц службы - это обычные наемники. Надеются срубить деньжат по-быстрому - такие мысли у неумного "мяса". Ищут "настоящей" жизни и острых ощущений - так ловятся только что оперившиеся нубы. Немногочисленные профи и спецы видят в СН возможность удовлетворить свои амбиции - здесь нет жесткого контроля и четкой командной цепочки, все зависит только от тебя. Последние имеют некоторый опыт и стартовый капитал, они осторожны и рассудительны. Семь раз обойдут вокруг, заглянут во все щели... Профи предпочитают проверенные временем сценарии - не рискуют, делают "как все". Поэтому в СН подавляющее большинство отрядов специализируется на чисто боевых контрактах. А ты выстрелил! С ходу вклинился на непаханое поле. Сейчас как минимум три топовых отряда изучают возможность включения в свой состав секций инженерной поддержки... и разочарованно вздыхают! В СН нет спецов должного уровня! Одиночки-самоучки не в счет - они работают по шаблонам...
   -Полковник, - оборвал Ылша поток, - вы мне зубы не заговаривайте. Какой я умный и уникальный я и без вас знаю! В моем понимании бар это лишний риск. Риск нарваться на очередного "дикого стаса" или ввязаться в драку... Это излишняя роскошь в моем положении.
   -Однако на Стасе ты "поднял" около трех кусков...
   Парень усмехнулся:
   -И что? Это не повод превращаться в профессионального "бойца Арены". Тот поединок был вынужденным.
   -Ладно, давай серьезно, - Тарас Арнольдс сцепил руки в замок перед собой, - я смог "подписать" в отряд только двадцать два человека. Все они бойцы проверенные, я каждого неплохо знаю. Список с характеристиками на них я тебе сбрасывал... Еще людей того же уровня подготовки найти и уговорить нереально или же мы сформируем вторую вертикаль управления и уничтожим нарождающуюся жесткую структуру единоначалия - личных контактов у меня с ними не было, я для них не авторитет. Вот с этим нам бар и поможет! Если пройдет слух, что ты, парень, именно в "Слепом Случае" окончательный набор проводишь, то туда явятся многие амбициозные новички. Среди всего этого шлака наверняка найдутся десятка полтора приемлемых кандидатов с должным уровнем начальной подготовки. И с дисциплиной проблем не возникнет - костяк секции у тебя уже есть, а остальные будут "с бору по сосенке" - никаких предварительных сговоров между собой и остального тому подобного. Можно конечно и через Биржу нанять людей, но там гарантий никаких и деньги дополнительные потребуются, так как не люди будут искать встречи с тобой, а наоборот. В баре же устоявшихся формальных процедур нет, только традиции...
   Ылша не стал торопиться с ответом - сначала все обстоятельно взвесил. Для инженерной и медицинской секций численный состав не так важен, вполне достаточно одного специалиста, такого как он и солидного комплекта оборудования. Уже сейчас для отряда "открыты" контракты в этих категориях. С "десантом" не так - сорок человек это минимум заполнения десантной секции. Без них отряд "пехотного" контракта не получит, так как его статус будет "в процессе комплектования". Формальности, никуда от них не деться... В принципе парень и не рассчитывал на "пехотный" найм, но есть разница между статусом "готов к найму" и "в процессе комплектования"! Уж коль ты заявил что отряд является многофункциональным и способен решить практически любые задачи, то будь добор соответствовать! Экономическая целесообразность здесь побоку - сейчас надо работать на репутацию и имидж.
   -Хорошо, полковник, я уяснил ваши резоны... но я хочу получить гарантии, что проблем с Ареной у меня не будет. Не сейчас, когда до старта буквально полшага осталось!
   -Полностью гарантировать не могу, но что смогу - сделаю, - ответил наемник.
   Парень только вздохнул:
   -Ясно, полковник... Собирайте людей в баре - сделаем по-вашему.
   Когда собеседник отключился, Ылша протопал в спальню:
   -Милая, нам опять придется посетить "Случай", но уже не для развлечений...
   -И не надейся, что я улечу на шатл одна, - категорично заявила Лика, уперев руки в бедра и воинственно нахмурившись.
   Парень улыбнулся - девочка чудо как хороша:
   -Я и не надеялся... Но прошу тебя одеться максимально практично и "по-деловому". Вполне возможны конфликты.
   Девушка мгновенно вышла из "боевого" образа и улыбнулась:
   -Тогда я оденусь в свой комбез! Не зря я его столько времени выбирала! - из-под вороха "гражданских тряпочек" разбросанных по кровати появился военный кофр небесно-голубого цвета - одна из самых рациональных вчерашних покупок. Лика примерно час убила на то, чтобы подобрать себе "форменное" снаряжение и Ылша был только рад этому - его старый комбез никак не годился уважающему себя специалисту отряда наемников, как и уверенной в себе девушке. На "учебке" он был просто "лучшим из доступного".
   -Отлично, красавица... Вот с оружием у тебя беда - нейротик в баре за таковое не прокатит...
   Лика фыркнула:
   -Рядом с тобой мне оружие совсем не нужно! А если меня на эту самую Арену вызовут, то я просто откажусь! Моя специализация медицина и мне не требуется что-то кому-то доказывать... И потом, смотри! - девушка сосредоточилась и вытянула правую руку в сторону кофра на кровати. Тот несколько раз конвульсивно дернулся и приподнялся над поверхностью примерно на четверть метра. Лика выдохнула, расслабившись и пятикилограммовая сумка упала обратно. - Вот! У "Ворожеи" в качестве оборонительного контура выступает телекинез. Я еще не очень хорошо разобралась в этом, но как следует толкнуть кого-нибудь мне вполне по силам.
   Ылша стремительно скользнул вперед и заключил жену в объятья:
   -Ты лучшая!
  
   В "Случай" пришлось добираться без вчерашнего шика, на робокаре - парень облачился в свой ББС. Он ехал в кузове машинки, а Лика в кабине. Всю недолгую дорогу девушка не умолкая рассказывала по контуру тактической связи, что она уже может использовать, а чего еще нет из функциональных возможностей пси-покрова. Ылша довольно улыбался - дорогая покупка не стала бесполезной игрушкой или модным аксессуаром. Что бы не говорили производители о своей продукции, но эффективность изделия прежде всего зависит от желания владельца-оператора. Как бы ни был совершенен имплант или процедура, толку от них будет чуть, если человек психологически не готов к их использованию. Это как со скафом: некоторые люди относятся к ББС с предубеждением, им не нравится чувство "скорлупы" вокруг себя и снаряжение они используют только из уставной необходимости. И как ни странно на Флоте и в Армии таких много! Им бесполезно указывать на отличную защищенность боевого бронированного скафандра, на его уникальную функциональность и степень полезности для служащего. Такие операторы не задействуют и сорока процентов возможностей снаряжения!
   С другой стороны он (Ылша) чувствует себя в скафе очень комфортно - ему нравится чувство защищенности от опасностей мира, которое дарит темная броня. И соответственно для него ББС является продолжением тела - "второй кожей" - не только за счет ?-модернизации. Отсюда и отличное владение средствами и системами скафа. Даже пресловутый "рефлекс кивка" в его случае не несет отрицательной направленности! Для обычных новичков-операторов ББС это бич, так как система управления сенсорами настроена именно на нервные сигналы поворота головы и глаз - слишком сильные сигналы, которые подает непривычное к броне тело, вызывают неконтролируемое "вращение" сенсорной картинки. А парень просто иногда забывает, что на нем двести кило композитов и банально бьется лбом о фронтальную пластину шлема! Результат тот же, симптомы в виде неловкого перетаптывания скафа тоже не отличить, но предпосылки-то другие! На это и купился Стас, который не ожидал от неуклюжего новичка с "рефлексом кивка" совершенного владения ББС... Парень был рад, что Лика приняла свои новые способности и возможности всей душой.
  
   Третье "явление" Ылши в заведение прошло незамеченным - народ столпился вокруг Арены и увлеченно наблюдал, как возят друг друга по песку пара девушек в недорогих поношенных комбезах. Зрелище было что называется "на любителя" - единственной "изюминкой" в беспорядочном таскании друг друга за волосы были периодические удары песком, подхваченным какой-то пси-способностью дерущихся.
   -Здорово, командир, - Тарас Арнольдс появился со стороны лестницы ведущей на второй уровень, - Здравствуйте, Лика.
   -И вам здравия, полковник, - Ылша осторожно пожал протянутую руку. Парню понравилось, как наемник-ветеран решил проблему взаимного обращения. С одной стороны "ты", с другой - "командир". И никаких указок на чин лейтенанта Флота. Сразу видно, что чел настроился на работу. - Где наши люди?
   -На втором ярусе, - Тарас кивнул в сторону центрального сектора, где находились самые большие столы. - Все в сборе и полной готовности. Снаряжение, латы и оружие уже в порту.
   -Отлично. А что с возможными кандидатами?
   Полковник улыбнулся:
   -Ткни в любого из этой толпы, командир, и попадешь в "кандидата". Обычно в это время - "под закрытие Арены" - народу мало и бои вялые. Сейчас же сам видишь...
   Действительно посетители не внушали своим видом, повадками и снаряжением. Слишком самоуверенные или наоборот, растерянные; дерганные и кичливые или жмущиеся в тень; в старых одно-двухслойных комбезах всех оттенков зеленого и коричневого, и с игольниками на поясах.
   -Кто-нибудь стоящий есть?
   -Присутствует, - кивнул полковник и увлек Ылшу с Ликой на второй уровень. - Из тех кого стоит рассмотреть можно выделить прежде всего команду из семи молодых пси-модов, - Тарас указал в сторону Арены, - сейчас как раз из их числа девчонка там возится. Уровень подготовки у всех невысокий, но приемлемый. Практически это два звена снайперов с координатором во главе. Координатор у них, кстати, лейтенант СН. Какая-то из планет фронтира послала своих бойцов повышать квалификацию и набираться опыта. Как ты знаешь, командир, СН предоставляет не столько оружие для решения проблемы, сколько подготовленных людей...
   -Ясно, - Ылша в сети бара быстро отыскал охарактеризованную полковником команду. - Запросы у них невеликие и оружие не внушает, - пси-моды просили за свои услуги пять рублей в месяц на человека и сорок за услуги лейтенанта. Сразу видна разница с элитой Биржи, пусть и временно выбывшей из игры - полковник и его знакомые найм с фиксированной оплатой и рассматривать бы не стали!
   -А чего ты ждал от только что вылупившихся пси-снайперов? - усмехнулся Тарас, усаживаясь на стул около сдвинутых вместе двух столов, вокруг которых уже сидели пятнадцать мужчин и семь женщин. Отряд... - Они кроме простейшего порохового оружия эффективно использовать ничего не могут. Подготовку они вообще с луком в руках проходят - навыки концентрации нарабатывают. Так что пороховые "болты" - это самое то для них. И не беспокойся - эффективно поразить цель они этими громыхалками вполне смогут. Пуля попадет в самое уязвимое место...
   -Хорошо, полковник, раз вы говорите, что они боеспособны, то это так, - парень скопировал контактную инфу команды. Плюс пять девушек и два парня. - Кого еще выделите?
   -Сейчас у нас полностью закрыты вакансии одного взвода тяжелых штурмовиков-десантников, секции тактического управления, а теперь есть отделение легких снайперов. Затребованных тобой саперов и инженеров я не нашел, но у каждого из нас есть оконченные типовые курсы по этим дисциплинам... В общем нам требуется отделение обеспечения из пяти-семи техников, способных управлять хотя бы тремя сервоботами, и отделение огневой поддержки, так же из пяти-семи бойцов-операторов мобильных комплексов пехотной поддержки. Отдельной роты у нас конечно не получится, но нечто похожее на нее по структуре...
   Ылша задумался - на штурмовую роту действительно не набирается. Полковнику Арнольдсу не удалось завербовать сорок опытных ветеранов-десантников из которых можно было бы сформировать два взвода штурмовиков по пятнадцать человек в каждом и подразделения обеспечения: управления, огневой поддержки, технического обеспечения и инженерного обеспечения. С теми людьми, что есть можно говорить скорее об усиленном штурмовом взводе или усеченной разведывательной роте.
   -Полковник, так мы ничего путного не сформируем, - проговорил Ылша после довольно продолжительно паузы. - Подразделения по армейским стандартам у нас не выходит, так что думаю, следует от них отказаться... Исходя из предполагаемых задач - а штурмовать укрепрайон или захватывать плацдарм на поверхности планеты мы не будем - я предлагаю следующую структуру десантной секции:
      -- секция управления и тактического обеспечения - пять-семь человек;
      -- три разведывательно-штурмовых отделения по пять бойцов в каждом;
      -- секция огневой поддержки - сюда включим два звена снайперов и отделение тяжелого оружия.
   Инженерную и медицинскую поддержку возьмем на себя я и моя жена. Снабжение во время боевой работы я так же возьму на себя, так как у меня есть квалификация бот-мастера и я могу одновременно "рулить" десятью разноцелевыми сервоботами или пятью десятками однотипных сервов.
   -Для заключения об эффективности предложенной тобой структуры мне необходимо знать типовые задачи, которые ты поставишь перед десантной секцией отряда, - ответил полковник. Люди за столом разговор слушали очень внимательно.
   -Ближайший контракт. Задача секции: проникновение на пустотную станцию и удержание занятых позиций в течение двух-трех часов.
   Тарас Арнольдс на минуту задумался:
   -Характер противника? - уточнил он после паузы.
   -Не предполагается наличия подготовленного личного состава, только контуры пассивной и активной автоматической обороны, - ответил Ылша. - Поэтому я и говорил о необходимости наличия саперов...
   Полковник после этих слов заметно расслабился, так же как и остальные люди за столом:
   -Если мы будем работать против ботов и стационаров, то наших навыков вполне хватит, - улыбнулся он. - И структура секции в этом случае некритична... но вполне оправдана. Соображаешь, командир... В таком случае нам осталось завербовать полтора десятка бойцов, которые справятся с рейлганами пехотной поддержки. Можно даже не выставлять жестких критериев по налицию ББС у них - им вполне хватит пустотных скафов. Сейчас все будет!

***

   Анна медленно потягивала дешевый безалкогольный коктейль, купленный Гасом, и с вялым интересом посматривала вокруг - ничего стоящего. Одни нубы вокруг...
   -Долго нам еще здесь тереться?
   Парень сидящий рядом у барной стойки пожал плечами:
   -Не знаю...
   -Чего ради мы вообще сюда пришли? - девушка была раздражена - на вечер была запланирована тренировка в реал-клубе, но мастер сквада неожиданно всех подорвал и притащил в бар Мидла. И ничего не объяснил, собака!
   -Слух прошел, что новый отряд будет здесь людей набирать, - ответил Гас. - Мастер посчитал, что это реальный шанс.
   Анна возмущенно фыркнула:
   -Шанс! Какой еще шанс?! Не бывает подобного. Серьезно на возможность найма можно рассчитывать только через Биржу. И откуда у Мастера такие идеи? - девушка снова поймала губами соломинку и втянула в себя ярко-оранжевую кисловатую жидкость. В слух она никогда не признается, что только что испытала прилив оптимизма. Ей вдруг захотелось, что бы сюжет тысячи лент стал явью!..
   Анна и Гас входили в сквад "Капонир" - неформальное объединение десяти новичков СН. Их группа вместе тренировалась в реал-клубе (хотя больше всего это походило на сетевую игру, разве что с большей степенью достоверности и реализма), вместе искала временную подработку (сквад часто шабашил на многочисленных стройках и заводах - гражданские боты были на порядок проще в управлении военных) и вместе мечтала наконец-то войти в состав настоящего отряда наемников. Возраст сквадовцев был примерно одинаковым - в районе двадцати, так же как и уровень подготовки: пятнадцать лет стажа сетевой "войны" и полугодичные курсы бот-операторов. В общем, ничего по-настоящему серьезного, с таким "послужным списком" трудно на что-то рассчитывать, но сквад не унывал - им нравилось общаться друг с другом, проводить вместе время в реал-клубе и обсуждать жизнь афинской сети и свое место в ней. А еще всех их объединяла страсть к легким военным ботам. С точки зрения любого взрослого серьезного человека их жизнь была глупой и бесцельной (ни привязанностей, ни достатка, ни социального статуса и почти без перспектив), но в сети так не считали - сквад "Капонир" был общепризнанным лидером среди "погонщиков ботов". Единственным огромным минусом у них было отсутствие армейского прошлого, но что поделать, если в действующие войска тебя не приняли по медико-психологичекским показателям?
   -Пулеметчица, Гас! - из толпы вынырнула взволнованная Ксанка. - Ноги в руки, Мастер зовет на второй уровень!
   Анна переглянулась со своим парнем-напарником и, поставив на стойку стакан, устремилась за подругой. "Второй уровень... дорогие столы для наемников... неужели?.." - в голове творился форменный кавардак, надежда смешалась с недоверием.
   -Быстро оправились и подтянулись! - вполголоса прошипел встретивший их у основания лестницы Мастер - Игорь Смолин - вокруг которого уже собрался весь остальной сквад. - Говорю только я, все стоят захлопнув варежку. Никаких вскриков, возгласов и матершины - нас будут смотреть серьезные люди.
   -Да ладно те Мастер, - усмехнулся Гарольд - неформальный претендент на место главы сквада. - Че ты вибрируешь...
   Игорь набычившись уставился на своего извечного соперника и друга:
   -На меня вышел полковник СН, Тарас "Арни", может слышал о таком?
   С Гарольда резко слезла его вальяжная безразличность:
   -Понял тебя, заткнулся.
   До всех остальных также дошла серьезность ситуации - полковники СН просто так с нубами не разговаривают! Анна судорожно сглотнула - лента вошла в ее жизнь!
   Наверх поднимались нестройной толпой, потом пробирались среди немногочисленных посетителей стараясь никого не задевать и наконец выстроились в неровную шеренгу перед спаренными столами вокруг которых расположились порядка двадцати человек. Ки-моды, элита. Разница чувствовалась сразу же. Наемники были непробиваемо уверены в себе и воспринимались как одно целое не смотря на то, что единой формы на них не было. Отряд! Сквад на их фоне пусть и в одинаковых серых комбезах с нашивками на рукавах смотрелся довольно жалко.
   -Вот, командир, возможно это наша секция огневой поддержки, - проговорил обещанный Мастером полковник. Он был совершенно таким каким Анна себе представляла старшего офицера - надежным, спокойным и вселяющим уверенность. А вот тот, кого он назвал "командиром" уверенности никак не вселял. К нему вообще непонятно как было относиться! Чела скрывала броня боевого скафа. Анна и разглядела его не сразу в полумраке бара.
   -Полковник, вы уверены что эти люди смогут эффективно применять пехотные рейлганы в боевых условиях? - голос "командира" выражал осторожное удивление.
   Полковник на этот вопрос расхохотался:
   -Эти доходяги со станкочами?! Конечно нет! - Анна как и весь остальной сквад даже не обиделись на это - на правду не обижаются. - Но вот с "Термитами" они боги! "Капонир" по праву считается лучшим сквадом сети среди "погонщиков". По моему мнению пехотинцев вместо них брать неразумно - планетарники в ограниченном пространстве пустотных станций плохо воюют, им простор подавай, на худой конец бой в городе.
   Вот эти слова уже грели! Подобная характеристика из уст целого полковника дорогого стоит! Сквад как будто получил почву под ноги: встали уверенней, плечи расправились, в глазах зажглась гордость. Не зря по шесть часов в день гоняли вирт-реал ботов по типовым полигонам! Однако со стороны темного скафа "командира" не донеслось ни звука. Пауза затянулась и Анна начала терять только что приобретенную уверенность.
   -Каким снаряжением располагаете? - донеслось вдруг из динамиков ББС. Вопрос был адресован не полковнику, а Мастеру.
   Игорь неуверенно пожал плечами:
   -Бот-свитч армейского стандарта на семь операторов и...все. Но если для найма в отряд необходимо иметь личное оружие, то можем раздобыть трех легких "Термитов" без обвеса и вооружения - это все на что хвати денег с продажи моей квартиры... - сквад ошеломленно замер после подобного обещания Мастера. У него одного был собственный угол, остальные жили в общежитии и сколько-нибудь дорогой собственностью не располагали.
   Полковник и "командир" почти одинаково хмыкнули:
   -Фаны... Ладно, Мастер, - продолжил чел в скафе, откуда он узнал ник Игоря - непонятно. - Вижу вы действительно на многое готовы ради любимого дела, в сети о вас правду пишут. Мое предложение таково: контракт на год, стандартные условия, но в качестве платы получите по персональному боту. О боевых премиях разговор будет отдельный, как только проявите себя. Подходит?
   Мастер не раздумывая и не советуясь со сквадом кивнул. И Анна была с ним абсолютно согласна!

***

   Через полтора часа после прихода в "Слепой Случай" наемный отряд "Рожденные Небом" наконец-то был полностью сформирован. По такому знаменательному случаю народ решил устроить праздник, одновременно знакомясь друг с другом в неформальной обстановке, а Ылша все еще не мог привыкнуть к мысли, что за его спиной теперь более сорока человек, больше половины из которых являются серьезными бойцами. У парня появилось странной чувство уверенности, основанное не на личной силе и навыках, а на принадлежности к стае. Он больше не одиночка!
   -Полковник, - обратился Ылша к ухмыляющемуся Тарасу Арнольдсу, который осматривал осторожно знакомящихся людей, - думаю вы здесь сами справитесь. Мне же необходимо подготовиться к старту... так же как и нашему пилоту, - парень посмотрел на Артема Струева - тот подобрался. - Прошу вас обеспечить явку личного состава к десяти часам на тридцать седьмой орбитальный терминал. Пусть люди будут готовы к немедленному отбытию.
   Командир десантной секции отряда понимающе кивнул:
   -Совершенно с тобой согласен, командир. Нам действительно надо начать процесс слаживания как можно раньше. Бойцам и новичкам будет полезно почувствовать "дух казармы" - многие забыли что это такое, а некоторые вообще его не "нюхали"...
   -Именно это я и имел в виду, - кивнул парень, а про себя добавил, - только выразить свои мысли не мог... Итак, договорились! Артем...
   -Готов, командир. Народ! Счастливо всем - выпейте как следует и за меня тоже!
  
   По прибытию на "Драккар" не прошло и десяти минут (только успел личные вещи в выделенную каюту забросить!) как Артема взяла в оборот Лика. Она в приказном порядке с очень суровым выражением лица затолкала пилота в камеру диагноста и запустила полный скан. Ылша, подключавший в этом же помещении приобретенное и только что доставленное медоборудование, улыбнулся. Эта операция у нее была отработана практически до автоматизма - женушка во время перелета на Афину по два-три раза в день засовывала его в диагност. Навыки нарабатывала! И красавицу совсем не волновало то, что парень чувствует себя несущей платформой, которую в который уже раз загоняют в тестовый стенд.
   -Частичное поражение периферии нервной системы... частичное отслоение нейросети... смещение имплантов первого рода... - Лика привычно начала озвучивать выводы сканирования. Ылша навострил уши - может удастся уловить закономерность неполадок! - Неустойчивое соединение трех основных имплантов с нейросетью... смещение имплантов второго рода... полная неработоспособность семидесяти трех процентов имплантов второго рода... Милый, честное слово, я тебе потом обязательно отдам полный отчет со своими пометками и пояснениями на нем... сейчас же, будь добор заниматься своими делами - твое сосредоточенное внимание очень отвлекает.
   Парень вздохнул и пожал плечами - сенс, что еще скажешь! По мере привыкания к пси-покрову Лика демонстрировала все новые возможности и таланты. Так что, чтобы не нарваться на еще более грубую отповедь Ылша повернулся обратно к операционному модулю со снятыми защитными чехлами - "стазис" уже занял отведенное ему место, осталось только оттестить и присоединить к сети медблока остальные покупки.
  
   Сканирование пилота заняло больше времени, чем обычного. Почти час против двадцати-тридцати минут. Все это время Лика сосредоточенно трудилась и это было просто замечательно! Девушка чувствовала, что у нее все получается наилучшим образом. А вот после завершения скана все стало совершенно по-другому: на волне профессиональной уверенности Лика отправила пилота в операционный модуль и только после этого осознала, что собирается резать (!) живого человека, а не тренировочный манекен. Руки сразу же пробила дрожь, появилось неприятное чувство внутри живота - будто в комок там все свернулось - и даже голова начала кружиться.
   -Все хорошо, малыш? - Ылша появился сзади совершенно неожиданно - Лика даже вздрогнула - но его объятья как всегда принесли чувство уверенности и надежности.
   -Боюсь, - шепотом ответила девушка не отрываясь следя, как наниты камеры выполняют активированную ею программу. Они уже "отключили" Артема и теперь проводили иммобилизацию его тела. - Вдруг я что-то не то сделаю...
   Муж ласково поцеловал ее в висок:
   -На "что-то не то" у тебя допуска не хватит - оборудование позволит тебе задействовать только штатные программы и операции. И ни в коем случае не вносить в них изменения. Так что не переживай и не накручивай себя. И вообще - я рядом и напрямую подключился к местной сети. Обещаю тебе: аппаратных сбоев не будет!
   Лика благодарно прижалась к своему мужчине - она конечно же все это знала, но в его устах "прописные истины" приобрели еще большую убедительность. Девушка с легким сожалением высвободилась из объятий и положила руки на контрольную панель операционной камеры. На секунду замерла и через плечо улыбнулась мужу:
   -Лейтенант Мечев! Вы назначаетесь моим ассистентом в текущей операции!
   -Слушаюсь, госпожа медтехник первого класса! - парень на полном серьезе вытянулся по стойке "смирно".
   -Хорошо... Тогда приступайте к своим обязанностям - проведите тестирование и предоперационную обработку сменных имплантов, предоставленных Артемом Струевым, - Ылша перестал тянуться и начал деловито суетиться вокруг только что установленной камеры. А перед этим он с выражением прямо-таки неземного удовлетворения воткнул свою "учетку" в гнездо доступа второго уровня. Лика ехидно, но "про себя" захихикала - "неугомонный собиратель профессий!.."
   Непосредственное хирургическое вмешательство за прозрачным бронепластиком операционной камеры выглядело завораживающе красиво. Для специалиста, конечно. У обычного, неподготовленного, человека этот вид мог вызвать сильнейший шок и стресс - и не удивительно! Живое человеческое тело в замкнутом объеме модуля, полностью заполненного раствором нанороботов, буквально разбирали на составляющие в режиме реального времени. Несколько разрезов, и от тела отделяются целые участки кожного покрова - сорок процентов от его общей площади. Еще разрезы - отделены и "всплывают" жгуты мышц. Причем их кровоснабжение не прекращается - наниты выстраивают суррогатную периферийную кровеносную систему и теперь верхняя часть камеры вокруг головы "жертвы" заполнена красноватой пульсирующей паутиной, тянущейся напрямую к сердцу.
   Через десять минут после начала вмешательства от человеческого тела не тронутой осталась только голова и скелет. Все остальное, будто "взрывная схема"... Лика со вздохом утерла рукой пот со лба и на секунду оторвалась от панели управления:
   -Дорогой, сейчас буду "снимать" старые импланты. Приготовься принять их.
   -Ясно, готов, - парень плавно сместился к обменному модулю операционной камеры. - Кстати, обрати внимание на импланты первого рода и места их подключения к нейросети. Показания анализаторов в этой части расходятся с контрольной группой сигналов, будто их прогоняют через фильтр. Не будь у меня прямого подключения - я бы этого не заметил.
   Девушка нахмурилась и увеличила разрешение вокруг указанных областей. На первый взгляд все было в порядке... но при детальном осмотре выяснилось, что три импланта, которые были "неустойчиво соединены с нейросетью" подключены к ней через шунты-фильтры. Которые программное обеспечение камеры как бы "не видит"!
   -Гадство! - зашипела Лика. - Мясники военные! Это ограничители - не дают полного контакта с нейросетью "головным" имплантам, что ведет к перерасходу ресурсов аппаратов второго рода. И снять их я не могу - у меня нет доступа к нужным программам!
   -А подключить заново эти девайсы ты сможешь? - Девушка непонимающе посмотрела на мужа. Тот был сама невинность, если бы не плотоядная ухмылка. - Думаю я смогу сломать эти шунты "по неопытности и неосторожности".
   -Сделай это, - твердо ответила Лика. - Если что, я возьму всю ответственность на себя.
   -Таких жертв не потребуется... Это будет просто небольшой скачек напряжения во внутренней сети камеры, - изображение на проекционной панели мигнуло и тут же восстановилось, коротко и как-то неубедительно пискнул аварийный зуммер. - Готово. Наниты-транспортники в операционной полости только что "сдернули" три импланта со своих мест из-за избытка питания. Шунты-крепления они конечно сломали...
   Лика только кивнула - ее ладони порхали над контрольной панелью подобно волшебным птицам. В авральном режиме три импланта первого рода были оттестированы (повреждений внутренней структуры не обнаружено, контактная группа работоспособна), очищены от обломков шунтов и поставлены на место. Дальше все пошло своим чередом в штатном порядке. Спустя полчаса девушка приступила к "сборке" Артема Струева. Рядом с ней замер довольно улыбающийся Ылша - он опять умудрился обойти формальный запрет и задействовать недокументированные возможности оборудования и поймал от этого настоящий кайф. И в этом Лика была с ним абсолютно солидарна - для нее первая самостоятельно проведенная операция так же явилась сильнейшим потрясением и испытанием, которое она с честью выдержала! Теперь все ее существо буквально переполняла гордость и чувство радостного удовлетворения от успешного применения своих навыков. Смогла! Смогла!!! Девушка впервые испытала гордость профессионала и это состояние ей чрезвычайно, категорически понравилось... а впереди между тем ее ждут еще более двух десятков похожих операций.
  

***

  
   Пробуждение после операции было привычным - как обычно чуть болела голова, ломило суставы и чесались "фантомные швы". Никаких швов конечно и в помине не было - современное профессиональное хирургическое вмешательство не оставляло видимых следов, но вот тело почему-то "помнило" что его разбирали на составляющие.
   -Осторожно, осторожно... Вот так... - Артем с облегчением перенес часть своего веса на подставленное плечо жены командира и неуверенно сделал несколько шагов до агрегата с которого началась сегодняшняя процедура. Сейчас он уже не стеснялся своей наготы - девушка больше не воспринималась как объест влечения. Это тоже было привычно. Трудно желать того, кто видел все твое нутро до последней самой мелкой косточки и сосуда!
   -Как все прошло? - Артем со вздохом облегчения улегся на мягкое и упругое покрытие ложа медицинского аппарата.
   -Функциональность нейросети и имплантов первого рода восстановлена полностью, - с профессиональным отстранением ответила девушка, что-то набирая на контрольной панели. - Комплекс имплантов второго рода "Корсар", версия 2.94 подключен и работоспособен. Сейчас мы проведем финишный послеоперационный осмотр, подберем необходимые препараты для восстановления и сделаем контрольный слепок на случай ранения или увечий... Если появятся неприятные ощущения или же почувствуешь, что система работает как-то неправильно - сразу же говори.
   Артем только кивнул. По опыту предыдущих операций он знал, что ничего из вышеперечисленного не будет, пока он не подключится к контроллерам корабля или пустотной платформы. Вот тогда и всплывет и заиграет не поблекшими красками ущербность гражданского пилота. Пусть он заготовил для себя военный комплекс снятый с вооружение более тридцати лет назад - с ним можно хорошо летать! Но он не отменяет "кастрации", которую провели медтехники перед увольнением и переводом в СН и Артем теперь всегда будет одновременно чувствовать и сое тело и "тело" корабля, распыляя невеликий объем восприятия на два мира, теряя яркость и того и другого...
   -Все просто замечательно, Артем, - проговорила девушка спустя двадцать минут выпуская его из аппарата и подавая одежду. - Никаких осложнений и дефектов установки. Вот, это ваш персональный инъектор, - на правом предплечье негромко клацнул замком широкий браслет-кольцо телесного цвета. - Носить не снимая три недели.
   Артем со вздохом натянул на себя тельник и свой комбез:
   -Когда можно приступать к исполнению обязанностей?
   -Хоть сейчас... Ылша, кстати, сейчас как раз в рубке. Если вы себя нормально чувствуете и ничто не беспокоит, то можете прямо туда и направиться.
   Пилот непонимающе посмотрел на девушку-медика:
   -Обычно к кораблям не допускают как минимум месяц после операции.
   -Обычно не проводят точного и защищенного вмешательства с использованием стазис-поля, и индивидуально подобранных параметров и препаратов, - с ласковой улыбкой ответила жена командира. - Слишком дорог такой подход к массовому пациенту. Но не в нашем случае! Так что топайте в рубку, пилот, наверняка же у вас руки чешутся добраться до штурвала и контроллеров!
   -Слушаюсь, госпожа специалист! - Артем на полном серьезе отсалютовал девушке и вышел в коридор. Такого подарка он не ожидал!.. Его действительно уже ждал "поводок" над которым мигала голо-пиктограмма рубки управления.
   -Как самочувствие? - лейтенант Мечев сидел в одном из трех противоперегрузочных кресел, на месте штурмана-навигатора и что-то сосредоточенно разглядывал в звездном атласе.
   -В норме, - Артем с некоторой неуверенностью посмотрел на место первого пилота, которое было легко отличить от остальных по обилию контрольных панелей. - Разреши...
   -Да, конечно, - лейт на мгновение задумался, - пилот-специалист высшего класса Артем Струев, разрешаю Вам взять под контроль органы управления шатла "Драккар". Пульт первого пилота теперь ваш.
   Пилот с неким трепетом (почти как в первый раз!) опустился в теперь уже СВОЕ кресло - как-никак больше полугода не прикасался к боевой технике! САРовское кресло оказалось ничуть не менее удобным, чем отечественное. Пульт и штурвал были основательно переработаны и оптимизированы под имперские стандарты, хотя можно голову заложить, что и до перестройки корабля "раскладка" была удобоваримой и понятной.
   -Первый пилот Артем Струев управление принял. Полетное задание отсутствует, разрешение на старт отсутствует. Прошу разрешить пробный ограниченный запуск системы.
   Лейтенант Мечев занял соседнее место второго пилота и огневого оператора:
   -Пробный запуск систем "Драккара" разрешаю, - он откинулся назад и из кресла тут же выдвинулись контактные группы контроллеров. Артем так же расслаблено и привычно откинулся назад и надавил на кнопку активации ячейки управления. Легкое покалывание в районе шеи, зуд в основании черепа, резкий удар по вестибулярному аппарату и вот он уже почти не чувствует своего человеческого тела. Медленно и тягуче подгрузились навигационные программы - появилось система координат, привязка к маякам, "знание" что есть верх и что есть низ. А потом родилось щемяще-радостное и основательно подзабытое ощущение скольжения! Артем ощутил дрейф корабля!
   -Не может быть, - сухость в горле, неверие. Пилот осторожно "оперся" на маневровые движки...
   -Э-э, нет! Маневрирование запрещаю! - раздался рядом голос лейта. - Только тестовый прогон и симулятор - ничего более.
   Артем смирился и задействовал только доступные системы, но и их куцых возможностей хватило чтобы понять, что он на самом деле может сливаться с кораблем в одно целое и не действовать с помощью "костыля" штурвала! Выхолощенные военными техниками способности вновь ему доступны!
   В голове пульсирует: "Как, как, как?.." Но нет сил оторваться от контроллеров и потерять вновь обретенное чувство. Тестовый прогон систем управления... Знакомство с другими системами, косвенно связанными с его обязанностями... Радость взахлеб от грубого симулятора - пусть нереальность царапает разум и повсюду натыкаешься на выступающие "углы" плохой прорисовки и детализации. Все равно отдаешь почти-игре более трех часов своей жизни, проходя последовательно все стандартные полигоны и привыкая, наслаждаясь, возможностями своего вновь обретенного "тела". Вернулись воспоминания учебного класса прочно и надежно задвинутые на окраину сознания: "Работа и Служба - вот высшие ценности. Без Работы вы планетарная грязь, без Службы - никто!"
  

***

   Удобно расположившись в кресле огневого оператора Ылша с понимающей улыбкой следил как мечется в тенетах системы новоиспеченный первый пилот шатла. Парень прекрасно понимал этого человека, только что вновь обретшего смысл жизни. Он сам побывал почти в той же шкуре! Да, кто-то скажет что ситуации и обстоятельства несопоставимы: малолетний пацан потерявший родителей, а затем и друзей, и уже сложившийся и поживший мужик, лишившийся лишь привычной работы... Но пусть все они идут краем системы - жить без цели невозможно! Так же как и без осознания что ты кому-то еще нужен. А если все же тебе не за что жить и умирать, то верь и готовься - жизнь предоставит еще один "последний" шанс, и вот тогда будь готов за него ухватиться и не отпускай!
   Парень мотнул головой отгоняя глубокие и глупо-пафосные мысли. Сейчас перед ним более земная проблема: как оценить произошедшее в СИБ? У Ылши не было большого опыта общения и отношений с этой структурой. Имеется в виду плотного общения именно с эффективным ее подразделением, а не с отдельным человеком. Парень на Новее сталкивался с ментами, с СБ корпорации средней руки по меркам планеты, и этот опыт подсказывал ему, что о СИБ он не знает ничего... ничего наверняка. Значит можно лишь предполагать...
   Если судить по лейту Таврову, то майор - тупая и недалекая дура со своими мелкого пошиба амбициями. Это следует из простого сравнения: лейт договаривался - майор ломала, Тавров анализировал инфу и уже в ходе разговора гибко менял свои позиции, а следователь ломилась к цели напролом, не взирая на вскрывающиеся обстоятельства. Безопасник "учебки" искал варианты обоюдной выгоды - майор же... добивалась своего не взирая на последствия и постепенно смещала акценты. Стоп. Первый действительно правдоподобный факт: майор преследовала несколько вложенных друг в друга целей.
   Парень поерзал в кресле и позволил себе мимолетную улыбку - мозговой штурм в исполнении одного человека. Вал бреда на гребень которого выносится что-то вроде правды. Едем дальше: если у следователя было несколько целей (обвинение самого Ылши, выявление его сообщников, попытка внедрения агента-информатора и наконец "замотивированый" сотрудник с собственным кругом оперативных задач), то почему бы не предположить, что у майора было несколько сценариев разговора? "Покайся - признание облегчает участь"... "Содействуй - кто не с нами - тот против нас"... "Работай и тебе воздастся по делам"... Правдоподобно, но почему такая жесткая линия и эмоциональная составляющая? Почему именно прямое и грубое давление? Напрашивается вывод: проверка на излом. В то что майор тупая тварь Ылша уже не верил. Имей он время на размышление в том кабинете - повел бы себе по-другому. А так почти сам нарвался на конфликт, привык быть один и рубить "правду-матку". Пусть мысленно, про себя... а тут вот эти определения уловили! Оставим пока эту ветку анализа...
   Теперь зачем собственно нужна была эта проверка, если это действительно была проверка? Стоп. Ассоциативная цепочка: забавная зверушка - интересная зверушка - ручная животинка - хозяйская игрушка - ценная собака - бойцовая тварь - гончая. Надумано и притянуто за уши, но шестое чувство в районе седалищного нерва прямо-таки торкает: что-то в этом есть! Какой общий вывод...Это была не только проверка, но еще и экзамен. Меня к чему-то готовят, проводя через испытания. Тоже между прочим метод обучения: бросил - плыви, столкнул - лети. Выплывешь-взлетишь - хорошо, нет... Такова судьба и ресурсов практически не затрачено!
   А кому нужна такая метода обучения и выпестованный подобным образом... исполнитель? Нет, не исполнитель. Исполнитель предполагает жесткое подчинение, а для подобной подготовки еще и первоначальное добровольное согласие. От меня же требуют инициативу. Остается кто-то вроде свободного охотника, который имеет представление что интересно даже не хозяевам - старшим партнерам! - и самостоятельно находит это самое "интересное". Спорный вывод, но оптимистичный. Получается у майора изначально были инструкции и разговор она вела по писанному! Меня взвесили, оценили, а затем проверили свои выводы на практике.
   Ылша вздохнул с некоторым облегчением, но тут же постарался его отбросить в сторону и вытащить из глубины всю свою паранойю: а что если мои выводы неверны и майор тупо стерва и равнодушная тварь со своими корыстными мотивами? В этом случае против нее шансы ловить даже не стоит и пытаться. Контора своих не сдает, как бы плохи и непрофессиональны эти "свои" не были. По моей жалобе может быть ее и задвинут куда-нибудь, но и мне осведомленность не простят. Корпоративная солидарность. Нужны пути отхода туда, где до меня будет не просто сложно дотянуться, а очень дорого и накладно! В общем же в любом случае и при любом раскладе мне нужна репутация и имидж. А еще деньги и корабль с высокой автономностью. Так же как нужна сплоченная команда и ощутимая боевая мощь. Мне нужно стать заметным и сильным в масштабе всей СН - тогда появятся дополнительные контакты с СИБ и можно будет более взвешено судить о мотивах и предпосылках.
   "В плане же контрактов ситуация становится много тяжелее - сравнительно легкие наймы на которые я нацелился СИБ не интересны. Контору интересуют корпоративные банки данных со станций в нейтральном космосе - в списке таких наймов большинство. Еще желателен захват прототипов новой или модернизированной техники или же тайноносители - список наемников работающих на конкурирующие службы соседей РИ прилагается. И интересен только положительный результат, но никак не проблемы его достижения - никто помогать не будет!"
   Парень расстроено нахмурился - и посоветоваться-то не с кем! К полковнику не пойдешь: в дальнейшем при опасном найме разговор может выйти боком - типа подставляешь нас ради собственной шкуры! Лика так же не советчик: утешить - утешит, подарит уверенность и кураж, как сегодня днем, но ничего не посоветует. Валерий Павлович... вообще никаким боком. А "независимые консультанты" сами наверняка к СИБ примазаны и состоят там на второй зарплате. Единственный вариант это СтаршОй. Правда он далеко - на Новее, да и межзвездная связь для СИБ совершенно прозрачна... Следовательно совета можно просить только по разговору со следователем, но никак по своим выводам! Довольный появившимся решением, Ылша тут же зарезервировал часовой трафик до Новеи. Учитывая задержку сигнала как раз на пару тройку фраз хватит!
  
   -Здорово, Кантимирыч! Как жизнь?! - парень сидел в рубке шатла и счастливо скалился смотря прямо в панель монитора. - У меня все нормально: "учебку" кончил, подтвердил, как и планировал, свою профу. На твоих уроках выехал к десантной квалификации, спасибо тебе кстати за то что гонял меня не жалея моей шкуры. Удалось взять еще несколько бонусов... Сейчас вот на Афине обретаюсь среди наемников СН. Зарегил свой отряд, на собственном шатле кстати! Извини что раньше с тобой не связывался - вот такая я свинья... Кантимирыч, честно говоря я не только с целью обозначить себя связался - мне нужен совет на тему отношений с СИБ. Больше спросить не у кого. Поможешь, Старшой?
   Программа-архиватор межзвездной линии по сигналу конца сообщения сформировала на основе ролика короткий, но плотный пакет инфы и отослала по заданному адресу. Ылше осталось только ждать ответа. Если его тренер согласиться говорить и дать совет, то его ролик доставят минут через пятнадцать-двадцать. Сейчас, после отправления сообщения, парень сделал себе конкретный нагоняй: он не связывался с единственным более менее близким человеком, которому к тому же многим обязан больше года. Свинское поведение!
   -Здорово, Малой, - ответ с Новеи пришел и развернулся через семнадцать минут. Видимо трафик в этом направлении не был существенно загружен. - Не переживай из-за своего молчания - я не в обиде! - подтянутый широкоплечий мужчина на проекционной панели был скуп на телодвижения, но широко улыбался. В какой-то мере он был похож на самого Ылшу... или скорее Ылша был похож на него, так как всегда старался скопировать стиль и манеру отношения к жизни со своего наставника по рукопашке. Кантимирыч почти не изменился за год: та же короткая стрижка, спокойный оценивающий взгляд карих глаз... разве что на лице прибавился один шрам (над правой бровью - видимо рассечение) и несколько легких морщин. - Вижу, ты не только подрос и окреп, но и существенно "поднялся". Я рад за тебя, действительно рад. И в еще большей мере рад тому, что ты не подался по криминальному пути, а связал свою жизнь со службой, пусть и достаточно ограниченно... И, да, я с радостью дам тебе совет, если будет что советовать, так как я был чистым силовиком и практически не сталкивался с безопасниками по рабочим и нерабочим вопросам. В общем "жалуйся", Малой!
   Ылша включил запись и благодарно улыбнулся самой теплой из доступных ему улыбок:
   -Благодарю, Старшой, - парень несколько мгновений просто сидел и смотрел на панель - ему трудно было выразить словами все что он почувствовал просматривая ролик-ответ. Наконец он собрался и коротко пересказал беседу с майором СИБ. Своих выводов парень не озвучивал - не хотел "говорить под руку". - Вот такие пироги... - закончил Ылша рассказ. - А совет нужен вот в чем: поведение майора и построение разговора было странным. Что скажешь?
   Ответ пришел через те же полтора десятка минут:
   -На мой взгляд тебя решили проверить на благонадежность и на "срыв". Первое испытание тебе зачтут если ты вернешься из ближайшего похода, а не перебежишь в другую СН. Второе испытание ты уже выдержал с честью - "грубыми" методами на тебя повлиять не удалось. Если притащишь из рейда что-то полезное - можешь рассчитывать на интересные предложения по сотрудничеству. И, да, один момент: я слабо знаком со следователями конторы, но одно про них известно было точно, по крайней мере среди нас - они меняют личины с невероятной легкостью, у них чрезвычайно пластичная психика. Не бери в голову жестокость и угрозы - это вероятней всего часть игры. Все станет ясно только после твоего первого исполненного контракта.
   Это были последние слова в сообщении. Минуту Ылша сидел, сосредоточенно размышляя над ними, потом кивнул - тренер в какой-то мере подтвердил его выводы. Сейчас действительно не время мельтешить и рвать с Афины. Все станет ясно в свое время: будет час - будет пища... Парень мотнул головой, улыбнулся и надиктовал еще одно сообщение - последнее. В нем он предложил Старшому "если есть желание" перебраться на Афину и присоединиться к его (Ылши) отряду.
  
  

Глава 8.

   Конференц-зал "Пиночета" был полон народа под завязку. Здесь собрались не только штаб "Эридана", но и группа тактического планирования с "Драккара" (лейтенант Мечев, полковник Арнольдс, майор Нина Полякова), его же первый пилот Артем Струев. Так что свободного места практически не осталось.
   Когда все расселись за большим овальным столом и представились слово как хозяйка взяла Наталья Коченова:
   -Итак, первое заседанье объединенного штаба нашего соединения считаю открытым, - капитан весело улыбнулась. - И на этом официальную часть можно закончить! Таковы уж у нас традиции, - пожала она плечами на недоуменный взгляд полковника Арнольдса. - Минимум официоза - максимум дела. Так что, лейтенант Мечев, вам слово.
   Ылша поднялся со своего кресла и прошел к главной проекционной панели зала. По его запросу ИскИн "Пиночета" вывел на нее развернутый контракт:
   -Благодарю, Наталья Ивановна, - парень коротко кивнул капитану Коченовой. - Наш первый общий контракт. Заказчик: "Перспективные Исследования Авалона", головное отделение корпорации располагается на территории Соединенных Королевств. Цель контракта: захват контроля над средней исследовательской станцией в нейтральном космосе, - Ылша обвел взглядом людей за столом. - Как вы уже поняли контракт относится к категории "международный"...Цена исполнения контракта: 84 тысячи рублей, оплата в твердой валюте.
   Парень на минуту замолчал, позволив себе насладиться удивлением слушавших его людей, и продолжил:
   -Найм относится к самой высокой категории сложности - до нас его пытались выполнить девять раз за неполные три года, так что, как вы понимаете, это не увеселительная прогулка! Я разбил всю предоставленную информацию на блоки и счел возможным распределить ее между вами согласно вашей специализации. Пока вы анализируете свои куски целого, я попытаюсь охарактеризовать предстоящую работу со своей точки зрения. Начну с цели... Минимальным условием исполнения контракта наниматель считает перехват управления станцией от штатного ИскИна с полной сохранностью его банков данных. В основном исходя именно из этого условия и планировались прошлые неудачные попытки исполнения. Станцию штурмовали как настоящий военный объект семь пехотных отрядов с численностью начиная от пятисот человек и заканчивая тремя тысячами. Две другие попытки относятся к числу сетевых атак команд хакеров. Если с первым видом атак ИскИн справился за счет подавляющего превосходства в ботах, тяжелом вооружении и нескольких эшелонах обороны, то со вторым родом справился отрубив все внешние несущие каналы.
   За эти сведенья парню пришлось выложить достаточно ощутимую сумму, причем не банку данных Биржи, а нелегальным поставщикам инфы - их предложение оказалось более весомым в плане объема получаемых данных.
   -Что ты подразумеваешь под эшелонированной обороной? - подала голос Алла Деникина - тактик "Эридана". Эти данные в ее блоке были - Ылша это точно знал - но раз она хочет услышать это от него...
   -Под эшелонированной обороной я подразумеваю именно эшелонированную оборону, - усмехнулся он. - Первый эшелон: минные объемы. В течение предыдущих штурмов их основательно почистили, но станция похоже наладила выпуск этих боевых средств в их простейшей модификации и после каждой атаки восполняет потери. Далее идет эшелон мобильных средств обороны: на станции базируются три сотни пустотников, от легких до среднетяжелых. Третий эшелон: средства ПКО и заградительные артсистемы размещенные на обшивке. Затем идет "гарнизон" станции, состоящий из нескольких тысяч различных сервоботов, как мобильных, так и стационарных. Еще в приобретенном отчете упоминаются агрессивные формы жизни и использование ИскИном захваченного оборудования. Я ничего не могу сказать об боевой эффективности тварей, но следует учитывать, что изначально станция принадлежала "БиоТек АРМ" - корпорации специализирующейся на разработке всех видов биооружия.
   -Однако, - протянула тактик, краем глаза поглядывая на своего капитана. - И после всего выше перечисленного ты надеешься на успешную реализацию найма? Всего с одним взводом?
   Парень улыбнулся и пробежал взглядом по лицам присутствующих:
   -А никто и не обещал легких денег! Каждую копейку придется отработать. К тому же на данный момент мы с вами являемся штабом соединения - нам и карты в руки! Но то, что мой отряд возьмет этот контракт не обсуждается, - Ылша стер с проекционной панели выведенную на нее видеоинсталяцию эшелонов обороны и вернулся к своему креслу. Сама того не подозревая Деникина попала по больному месту - контора предлагала (практически приказывала) сосредоточить свое внимание на более дорогих и сложных наймах. И у парня не осталось выбора - он не собирался рвать только что налаженные связи и контакты и уходить далеко во фронтир.
   Капитан Коченова медленно кивнула:
   -Разумеется. Надеюсь только что у тебя есть наметки по решению этой задачи... Ну а у нас несколько другие цели, - Наталья Ивановна требовательно посмотрела на своего старпома. - Агнар, прошу тебя доложить, на что мы можем рассчитывать исходя из нашей конечной точки маршрута.
   Старпом поднялся с явным недовольством начал доклад:
   -Система в которой находится цель "Рожденных" расположена в девятом секторе нейтральной полосы в сфере условного влияния КЮС и Соединенных Королевств. Так что путь предстоит неблизкий... С одной стороны это не очень хорошо, так как мы выйдем за пределы "своей" - имперской - территории и будем следовать вдоль границы освоенного космоса, но вместе с тем в плане "конвойных" контрактов этот маршрут очень даже неплох, - офицер "Эридана" вывел на панель несколько схем маршрутов. - Если пойдем к цели кратчайшим путем, то это займет порядка трех месяцев, - на панели подсветилась самая короткая и верхняя цепочка с двенадцатью промежуточными пунктами, - и будет относительно безопасно, так как маршрут проходит через совершенно необжитые звездные системы. Если же главным требованием при прокладке являются сопутствующие контракты, то время-В-пути увеличивается до тринадцати месяцев, количество промежуточных систем - до двадцати восьми. На этом маршруте соединение может рассчитывать на пару десятков наймов стоимостью от пяти до восьми тысяч рублей, с оплатой в виде товаров. Разумеется ни о каких страховках и возмещении боевых потерь не может быть и речи.
   -Неплохо, совсем неплохо, - капитан Коченова задумчиво побарабанила пальцами по поверхности стола. Ылша был с ней полностью согласен, вот только настолько длительный рейд ему был не нужен. Однако он не стал влезать в диалог и предпочел послушать, что еще будет сказано. - Конечно более чем годичный рейд это через чур, но в целом совсем неплохо! Думаю можно будет подобрать оптимальный маршрут с длительностью в пять-семь месяцев и с десятком наймов... Твое мнение, лейтенант Мечев?
   Ылша пожал плечами:
   -Ничего не имею против, - действительно, то, что надо, - но только в том случае, если "Драккар" пойдет по маршруту в главном трюме "Пиночета", а моя команда часть времени сможет находиться в его отсеках. Иначе столь длительный перегон будет нерентабельным, так как всю полезную нагрузку съест запас системы жизнеобеспечения и топлива. Соответственно и наш контракт будет невыполним без необходимого оборудования.
   Офицеры "Пиночета" все как один заулыбались (ну кроме старпома):
   -Будем только рады, - выразила общую точку зрения Наталья Ивановна, - честно говоря мы на это рассчитывали... Раз уж мы соединение, то позволь мне быть предельно откровенной - "Эридан" остался без пехотной секции, а на борту слишком много посторонних и новичков. Если твои люди, лейтенант, возьмут на себя вопросы безопасности, то проблем в их присутствии на борту моего корабля я не вижу.
   Парень вопросительно посмотрел на сидящего радом полковника Арнольдса. Тот незамедлительно кивнул:
   -Мы с легкостью справимся с этими обязанностями и вдобавок сможем основательно потренироваться - ваш транс-рейдер вполне сопоставим по размерам с целью нашего найма... Прошу вас, капитан Коченова, назначить офицера связи и предоставить протокол обмена информацией между нами и ИскИном корабля. Так же неплохо бы было составить карту отсеков в которые нам соваться не следует.
   Наталья Ивановна широко улыбнулась:
   -Вижу, полковник, некоторый опыт в этих делах у вас есть...
   "Арни" не остался в долгу: на его лице появилась доброжелательный оскал с некоторой долей хитринки:
   -Вы правы, капитан, у меня действительно есть некоторый... опыт...
   Ылша слушая этот диалог и посматривая то на одного, то на другого только незаметно кивнул своим мыслям - командиры подразделений присмотрелись друг к другу и решили, что работать вместе смогут.
   -Отлично, - Наталья Ивановна села свободней, - Алла, теперь слово за тобой. Прикинь что нам нужно, что бы безопасно водить конвои вдоль границы - ведь столкновений с пиратами и другими конвоями будет больше обычного. Как никак придется проходить через несколько "зон ответственности" за раз и в каждой будет свежий противник.
   Тактик над вопросом думала недолго:
   -Технического персонала у нас более чем достаточно, думаю некоторых новичков даже стоит уволить. А вот с пилотами и платформами беда - даже с учетом "Драккара" нам придется туго... Выход вижу в найме нескольких десятков новичков и покупке пустотников для них. Ничего сверхдорогого и сверхубойного - обойдемся самыми дешевыми и старыми моделями. Эти платформы нужны будут только для обороны самого "Пиночета", а драться с противником отправятся "кречеты" и наши союзники на своем шатле, - Алла перевела дыхание и продолжила. - Предлагаю при контакте с противником взять за основу наступательную тактику, а не действовать "от обороны" как обычно. "Пиночет" военный корабль с военными движками и потому даже в режиме экономного хода процентов на пять быстрее транспортов торговцев. Схема такая: в стартовой системе формируем конвой, определяем для него жесткие скоростные рамки, дожидаемся его прыжка и только после этого стартуем сами. За счет большей скорости вырываемся вперед и входим в финишную систему первыми. Не зависимо от того есть ли противник или его присутствие не фиксируется, выводим в пространство "Драккар", "кречетов" и часть новых пустотников. На эту процедуру потребуется от двадцати минут и менее, когда будут разблокированы выходные створы летных палуб. За это время никто к нам близко подобраться не сможет, так что очередной выход платформ вполне безопасен. Если противник в системе есть - принимаем бой, причем как можно ближе к обшивке его корабля-носителя, если же противника нет, то просто организуем дозор и патрульное барражирование. В любом случае дожидаемся караван и предоставляем ему возможность спокойного разгона и прыжка. Понимаю, что тактика нестандартная для корабля СН - обычно охранение идет вместе с караваном и бой они принимают сообща, так как на каждом торговце есть пара-тройка пустотников - но мы не можем одномоментно вывести пару десятков платформ. Очередное "копошение" будет выглядеть просто отвратно на фоне массированной атаки пиратов. Нас не поймут! А если мы будем одни, то пираты очень крепко подумают перед тем как напасть на нас, так как действовать мы будем практически по уставам Флота, да к тому же выглядим как военный корабль! В первый момент мы их обманем и удивим, а к моменту подхода каравана наши пустотники будут уже в пространстве и скоординированы.
   -Неплохой план... - одобрила Наталья Ивановна и обратилась к инженеру "Пиночета", - Шварц, вы сможете обеспечить стабильность хода? Успех схемы Аллы в немалой степени будет зависеть от этого.
   -Думаю мы с Графом справимся, тем более сейчас у нас избыточное количество технического персонала... Да, определенно скоростной режим мы поддерживать сможем, не смотря на болячки нашего старичка.
   -Превосходно! Савелий, а что ты скажешь по плану Аллы?
   Комэск тяжело вздохнул:
   -Трудно придется - скоординированные действия мы сможем вести только в непосредственной близости от "Пиночета". С возрастанием дистанции эффективность тактической сети будет крайне низка - пираты еще и активные помехи поставят - а у нас к тому же разнотипные аппараты в атакующей группе и на учения времени и ресурсов нет...
   Вот тут Ылша до сих пор сидевший молча счел возможным влезть в обсуждение:
   -Эту проблему можно решить. На "Драккаре" установлен командно-штабной модуль и многоканальная система телеметрии и управления... вот только программное обеспечение довольно старое и тактика с "пустотной" квалификацией нет - майор Нина Полякова больше по наземным операциям специализируется.
   Офицеры "Эридана" удивленно переглянулись:
   -В ТТХ твоего корабля этот модуль не был указан, - капитан Коченова нахмурилась, так же как и большинство ее подчиненных.
   Парень победно улыбнулся:
   -Там много чего еще не было указано, но в то же время было сказано, что "Драккар" допускает установку большого спектра сменных модулей. Понимаю, что вы посчитали за них кассеты с неуправляемыми реактивными снарядами, комплексы ПКО и постановщики активных помех. Но я в это понятие вкладываю совершенно другой смысл: как на внешние так и во внутренние слоты я могу установить все что угодно, вплоть до дополнительных движков или же принайтовать к плоскостям средних размеров пустотники - гравикомпенсаторы справятся с нагрузкой. Это и есть "многофункциональность" моего корабля. В презентационном ролике на это кстати намеки были. Когда мы швартовались в вашем главном трюме у многих возникли вопросы относительно мешанины технологического хлама у нас на "спине". Это и есть мои сменные модули - сейчас они не подключены и потому в ТТХ не указаны, - парень пожал плечами, - способ легализовать работоспособное флотское оборудование - оно у меня вроде как груз.
   -Хм... - Наталья Ивановна задумчиво сложила ладони "домиком", уперев локти в подлокотники кресла. - Ясно... Савелий, что на это скажешь?
   -Скажу, что нам с Аллой и лейтенантом Мечевым необходимо будет посидеть втроем и подумать над конфигурацией его шатла, раз уж есть такая возможность. На вскидку я могу лишь сказать, что ПО командного модуля может обновить Граф, а вместо офицера-тактика можно задействовать огневого оператора третьего экипажа. Рашид у нас давно балуется составлением тактических схем для ближнего боя.
   -Тут вам думаю больше поможет мой первый пилот Артем Струев, - вновь заговорил Ылша. - Он проходил соответствующую подготовку в военном летном училище и имеет боевой опыт. Думаю профессионалы быстрее выработают жизнеспособную концепцию и тактику. Для меня будут достаточными протоколы и выводы их совещания в плане оптимизации конфигурации "Драккара". Тем более что Артем уже достаточно плотно познакомился с кораблем и представляет себе его возможности, - парень вопросительно посмотрел на сидящего рядом пилота. Тот с видом уверенного в себе спеца кивнул:
   -Запросто. Список доступных модулей есть. Приближенная тактика боестолкновений ясна - есть над чем посушить голову со всем удовольствием. К тому же в ходе совещаний мы с комэском присмотримся друг к другу, прикинем сильные и слабые стороны друг друга... Уже сейчас могу сказать, что у "Драккара" превосходная защищенность, но ослабленная маневренность. В то же время его максимальный маршевый и форсажный ход превосходит возможности "кречетом" эскадрильи в полтора-два раза.
   Эридановцы коротко переглянулись:
   -Понятно... - протянула Наталья Ивановна. - Вижу у тебя в отряде, лейтенант, намечается четкое распределение обязанностей. Неплохо, неплохо - многие новички-командиры стремятся быть везде первыми и тянут "одеяло" на себя, "отнимая" работу у подчиненных...
   -Это не про меня, Наталья Ивановна, - усмехнулся Ылша. - Я почти ничто в плане боевого применения пустотников - только планирую учиться у моего первого пилота... Однако предлагаю продолжить совещание: у нас уже складываются эффективные рабочие группы. Надо бы определиться с регламентом контактов между ними - не дело каждый раз собираться полным составом.
   -Резонно, лейтенант, - покивала капитан Коченова. - Агнар, зафиксируй состав групп и выдели помещения для их работы в командном секторе. А общее совещание мы будем проводить раз в неделю или перед взятием или сдачей найма. Думаю такой периодичности достаточно...
   В течение следующих полутора часов люди обоих штабов распределились по рабочим группам, подтянули экспертов из отрядов для выработки решений по частным вопросам и практически запустили "нормальную работу штаба", как выразился полковник Арнольдс. Ылша в обсуждения практически не вмешивался, так же как и капитан Коченова, в этом кстати он взял пример с нее. Парень только внимательно слушал окружающий гул и присматривался к с удовольствием работающим спецам. В конференц-зале появилась та неповторимая атмосфера, которая возникает только в сплоченном, профессиональном и целеустремленном коллективе. В подобной ауре все вопросы и проблемы разрешаются будто сами собой, а их решения рождаются ниоткуда, и никогда нельзя с точностью сказать, кто именно предложил тот или иной выход. Подобное Ылша уже встречал в некоторых бригадах цехов деактивации на Новее, но никогда еще атмосфера взаимопонимания не была настолько "плотной"!
   -Лейтенант, - к стоящему около стены парню подошел Шварц Грейтер, инженер "Пиночета". - Думаю и у вас и у меня здесь больше нет неотложных вопросов. Предлагаю вам экскурсию по моему хозяйству и за одно мы могли бы обсудить подключение генераторов вашего корабля к сети "старика".
   Ылша посмотрел в глаза собеседнику и то что он там увидел ему очень понравилось. Не смотря на более чем солидный опыт, возраст и сложившуюся репутацию инженер "Пиночета" смотрел открыто и с любопытством. Любопытством не праздным: "что за удивительный уродец!", а заинтересованным. Чувствовалось, что Шварцу Грейтеру хочется пообщаться с интересным коллегой, который изготовил нетривиальное изделие.
   -Не имею ничего против, - улыбнулся парень. - Здешние профи обойдутся и без моих полунаивных суждений... Меж тем ваше "хозяйство" для меня как неизведанная девственная планета для имперского скаута - все маняще-пленительно и захватывающе до замирания сердца! Я еще не видел вживую движки с тягой более мегатонны каждый! С удовольствием осмотрю все что вы мне сочтете нужным показать!
   Инженер Грейтер довольно кивнул:
   -Я знал чем соблазнить настоящего техника с неплохими задатками инженера! Прошу вас, лейтенант, следовать за мной.
   Ылша кивнул и потопал чуть позади и справа от своего "экскурсовода". Сначала тянулись чистые, но унылые коридоры жилых палуб. По их стенам располагались солидно выглядящие круглые гермодвери, ведущие по словам инженера в войсковые кубрики, предназначенные для транспортировки личного состава. Затем, после спуска в просторном лифте, где с легкостью уместились бы пара десятков человек в легких скафах, потянулись не менее унылые, но более затемненные переходы технических палуб. Здесь уже не было "финишной отделки" стен и переборок - всю их поверхность закрывали строгие переплетения трубопроводов, силовых кабелей и несущих элементов конструкции трансрейдера. Пол переходов так же был неровным. Частенько приходилось карабкаться или спускаться по решетчатым лестницам и пандусам.
   -Можно было бы конечно на каре до машинного добраться, - проговорил Шварц Грейтер полуобернувшись к парню на ходу. - Но тогда мы попадем к "парадному входу", вокруг которого всегда шум, суета и толчея. У дежурных смен совершенно нет почтения к "праздным" офицерам, то есть тем кто в данный момент не стоит на вахте, а "слоняется без дела". Этим же путем мы выберемся непосредственно на резервный командный пункт. И нам никто не помешает все подробно осмотреть и обсудить... Мы кстати уже практически пришли - осталось только на этом лифте спуститься.
   Ылша покивал в ответ, а уже в лифте настороженно замер, ошеломленный пришедшей в голову мыслью:
   -Господин Грейтер...
   -Шварц. Зовите меня Шварц, юноша. Нам предстоит много совместной работы и я не сторонник официоза, как и практически вся наша команда.
   -Как пожелаете, Шварц, - согласился парень. - Мне тут в голову неожиданная мысль пришла: разве на военном корабле может быть несколько ходов к такому основополагающему узлу, как машинное отделение, да к тому же еще и без присмотра со стороны дежурной смены и СБ корабля? Мы ведь с вами практически в самое сердце "Пиночета" забрались и не встретили по пути даже пары человек!
   Инженер весело рассмеялся:
   -На военном корабле это было бы вопиющим нарушением устава, но наш "старик" уже давно не в строю, да к тому же он построен не по типовому проекту. Это на гражданских транспортах или на линейных бортах флота можно процентов на семьдесят быть уверенным во внутренней компоновке. Корабли же подобные "Пиночету" в это правило не вписываются - тут во внутренних коммуникациях сам черт ногу сломит! К слову сказать за внутренней безопасностью в порту или на стоянке у нас следит Граф. Здесь повсюду его мониторы понатыканы и всегда наготове десяток вооруженных сервоботов. Ремонтники конечно невеликие бойцы, но на пару минут противника они смогут задержать... И ходов к основным узлам с периферийных палуб не так уж и много. Мы с тобой смогли так быстро сюда добраться, только потому что стартовали в командном отсеке.
   Ылша кивнул, но своего мнения не поменял - на его взгляд нельзя отдавать безопасность на борту на откуп какой бы то ни было автоматической системе, пусть и столь совершенной как ИскИн. Уже сейчас на "Драккаре" организованы дежурные наряды из трех человек в полной боевой выкладке. Двое стоят в переходе от десантных кубриков к каютам офицеров и рубке и еще один дежурит непосредственно в жилых помещениях периодически обходя их. Это помимо пяти старых штурмовых ботов, которые управляются непосредственно им (Ылшей) и следят за порядком через бортовые мониторы!
   -Итак, добро пожаловать в резервный операционный узел, - пафосное заявил инженер "Пиночета" делая широкий жест рукой в сторону громоздкого пульта, растянувшегося вдоль трех смежных семиметровых переборок отсека. - Отсюда можно осуществлять полный контроль всех судовых двигательных установок, генераторов и гравикомпенсаторов, - Шварц несколькими нажатиями кнопок и тумблеров оживил контроллер и указал на главную проекционную панель. - Здесь отражается блок-схема моего основного хозяйства. Движки, генераторы и компенсаторы представлены в единой интерактивной системе-связке. Справа в бегущей таблице отражаются текущие параметры и коэффициенты. Слева в похожей таблице - "идеальные" или расчетные значения, которые "спускают" с "мостика". Обычная смена здесь - пять техников и младший офицер. Узел включается в "главный поток" только в случае утраты контакта с центральным ходовым отделением по прямой команде капитана корабля. Сейчас мы запустим всю систему в режиме симулятора...
   -Шварц, честно говоря меня "управленческая кухня" не сильно интересует, - извиняющимся тоном проговорил Ылша. - С ней я плотно поработал когда свой корабль перестраивал. А вот ваши движки вживую, да с вашими комментариями их эксплуатации... - парень картинно закатил глаза и плотоядно улыбнулся.
   Инженер рассмеялся в ответ:
   -Непосредственно на них посмотреть вряд ли выйдет... Ты вообще знаком с принципом действия грави-плазменного двигателя?
   -Только в общих чертах общеобразовательного курса - до текущего момента были другие приоритетные направления, - виновато пожал плечами парень. - А на "Драккаре" модульные ионники установлены. Грави-эффект там очень слабо представлен - межсистемные прыжки осуществляются одноразовыми джамперами...
   -Хорошо, тогда я сейчас тебе вкратце основные принципы набросаю и анимационный ролик покажу - он здесь для обучения курсантов был залит, да так и остался в системе. Итак, грави-плазменный двигатель (в дальнейшем ГПД или движок) представляет из себя сферическую камеру из жаростойкого композита повышенной прочности. В большинстве своем движки являются дискретными или "тактовыми". В первый "такт" в камере формируется разряженный плазменный шар. На проекционной панели появилась сначала сама камера, потом ее разрез, а затем в ее центре постепенно собралось ярко светящееся облако. Уже в этот момент ГПД готов к работе, то есть готов сообщать кораблю движение. Естественно за счет реактивной силы истекающей плазмы. Если к этой системе подключить генераторы и контуры вокруг дюз, то мы получим простейший ионный двигатель. Далее, на втором такте происходит уплотнение плазменного сгустка, его разогрев и разгон за счет энергии выработанной генераторами корабля. Облако плазмы стало расти, его свечение усилилось и появилось чувство "плотности" этого сгустка. Постепенно "клякса" облака превратилась в спираль и начала сжиматься - типа облако вращается... По мере нарастания скорости вращения плазменного сгустка его радиус уменьшается, а температура все больше растет. Этот такт называется сжатие-разгон. Что бы достичь рабочего объема на следующем этапе в камеру производится интенсивный впрыск перегретого водяного пара с одновременным непрекращающемся разгоном центрального плазменного ядра. В конце концов система становится стабильной и практически самоподдерживающейся. Естественно при участии внешнего источника энергии (генераторов) и рабочего тела (топлевопроводов и инжекторов). К концу этапа ядро разогнано до огромных скоростей и приобретает собственную гравитацию не смотря на незначительную массу. Анимированная модель плазменного шарика на проекционной панели по мере объяснений росла и увеличивала скорость своего вращения. Гравитационное воздействие носит локальный характер и не распространяется за пределы камеры ГПД. Собственно на этом предварительные этапы в работе двигателя завершены, и мы получаем систему, которая может реализовать движущую силу не только за счет "низших" реактивных взаимодействий, но и за счет гравитационной пульсации. Ты в курсе, что гравитационные взаимодействия имеют волновую природу? Да? Тогда тебе должно быть ясно за счет чего корабль приводится в движение: при подаче в камеру избыточной энергии, то есть такого объема, который система ядра не может "переварить" происходит "пульсация" или рождение сферической гравитационной волны. За счет некоторых компонентов композита, из которого изготовлена камера ГПД существует возможность превратить эту волну в "вектор воздействия", который взаимодействует с естественной гравитацией планетарной системы и корабль как бы им отталкивается. Яркий шарик на панели на миг вспыхнул яростным пламенем и испустил нечто вроде ряби, которая разошлась от него ровным кольцом. Отразившись от стенок камеры "рябь" свернулась в мерцающий жгут и вырвалась на волю через дюзы двигателя. На панели тут же развернулось дополнительное окно, в котором показался небольшой шарик корабля, отталкивающийся чем-то вроде нитки от окружающего пространства и двигающийся мимо разноцветных шариков планет. Возможная частота пульсации характеризует скоростные характеристики двигателя. Это что касается движения внутри звездных систем. Если говорить о межзвездном прыжке, то тут сложнее - ядро наращивается до размеров и массы, сопоставимых с массой всего корабля и только после этого происходит только одна пульсация, в ходе которой ядро практически схлопывается само в себя. Порождая мощнейшую сферическую волну. Если преобразовать ее в вектор и направить в чистое пространство, то возникнет неприятный обратный эффект - вектор создаст "прокол" похожий по свойствам на черную дыру и корабль "полетит" не в ту сторону, а экипаж испытает на себе нескомпенсированное ускорение до 700g. Поэтому вектор "упирают" в звезду, а корабль предварительными маневрами совмещает свою ось с направлением прыжка. Обычно это соседняя звездная система, где все повторяется заново, но возможно и прыгнуть в "пустоту"... При правильном размещении корабля, то есть с ориентацией на звезду при их взаимодействии (вектора и гравитационного поля звезды) генерируется "волна отката", которая "подхватывает" источник возмущения и выталкивает его за пределы планетарной системы, что собственно и требовалось! Дальность и скорость прыжка напрямую зависит от мощности как ГПД, так и генераторов, а так же от емкости компенсаторов. Отраженная гравитационная волна является областью пространства и времени со специфическими свойствами - именно из-за них стало возможным перемещаться со скоростью выше световой, то есть со скоростью гравитационной волны.
   Ылша заинтересованно покосился на увлеченного своим рассказом-лекцией инженера. Похоже, чел фанат своей профессии и всего что с ней связано. С такими людьми работать одно удовольствие.
   -Шварц, на тему физического принципа более менее ясно, а что вы скажите на счет самого оборудования? Ремонтопригодность, качество исполнения, возможность апгрейда?
   Инженер пожал плечами:
   -По правде сказать, я за движками могу только наблюдать и только констатировать ту или иную неисправность. Вне верфи, то есть в пространстве что-либо сделать с ними невозможно - разве что только в блоках программируемых контроллеров что-нибудь случиться... Вот здесь можно приложить руки и голову! Ты же понимаешь, что стационарные ГПД это не модульные "игрушки" как у тебя на шатле? У них только камеры занимают более сорока процентов объема корабля. В основном я занимаюсь устранением конфликтов между различными системами и устройствами, ну и конечно слежу за ресурсом оборудования. Но не стоит переживать из-за невозможности ремонта в пространстве, - Шварц усмехнулся, - ГПД, генераторы и компенсаторы самые надежные устройства из созданных человечеством. Степень дублирования узлов и агрегатов доходит порой до десяти, а уж основополагающие элементы типа сферической камеры вообще "сломать" практически невозможно!
   Парень покивал - тут действительно все ясно:
   -Гут... Тогда перейдем к вопросам интеграции моего корабля в ваш. К кому мне обратиться, что бы снять и разместить на ваших складах мои сменные модули, которые на данный момент закреплены на внешних плоскостях?
   Собеседник на секунду задумался, но тут же с уверенностью ответил:
   -К старпому. Этими вопросами занимается он. Однако Агнар очень не любит забивать склады неформатом! Для него это как нож острый, так как все полезные площади размещены вокруг камер ГПД, что бы попадать в область наиболее стабильного действия гравикомпенсаторов и соответственно их постоянно "нехватает", - мужчина усмехнулся. - На самом деле размещение крупногабаритных и "нежных" грузов требует серьезных расчетов по балансировке, а наш старпом в этом не дока. Обычно мы теряем до пять процентов взятого груза...
   Ылша посуровел:
   -Это неприемлемо! Если я не смогу быть полностью уверенным в том, что все снятое сохранит работоспособность после хранения на складах... я просто не буду снимать модули с плоскостей и соответственно придется использовать собственные компенсаторы с полной нагрузкой. В этом случае ни о каком совмещении энергосистем речи быть не может!
   -Не кипятись, парень, - по-доброму одернул Ылшу Грейтер. - Этот вопрос в сфере общих интересов отрядов и мы его обязательно решим. Пусть даже придется привлечь стороннего специалиста из карго-службы транзитного порта. Пока же давай обсудим на что "Пиночет" может рассчитывать...
   Парень пристально посмотрел в глаза инженера и только спустя минуту смог вернуться к конструктивному диалогу - модули на плоскостях были, помимо самого "Драккара", его основным "уставным капиталом". Повторно такой комплект оборудования будет не собрать!
   -Ладно, договорились. На тему генераторов... На "Драккаре" сейчас действуют два равноценных каскада. Один производства САР является штатным, второй отечественный. Обычно я распределяю их по задачам. Саровские гены питают компенсаторы и периферийную бортовую сеть, а "наши" - тандем движков. Выходные показатели у них не слишком отличаются, но, тем не менее, стандарты все же чуть различны. Кстати! Я читал об основном косяке "Пиночета" - конфликте в энергораспределении. Не будет ли выходом установка вспомогательного или резервного каскада?
   Шварц кивнул:
   -Неплохая идея. Я тоже одно время ее обкатывал в голове и на планшете, но есть существенная, я бы сказал краеугольная проблема! Конфликт-то не аппаратный, а программный - это с Графом програмеры что-то намудрили и сейчас этого уже не изменишь. Так что, сколько бы каскадов ты к нему не подключал, схема распределения все равно будет плавать. К тому же генераторный отсек должен быть надежно защищен и экранирован, а сами гены довольно громоздки, что ведет к нарушению симметричного баланса корабля. Наши-то родные скомпонованы по три вокруг каждого движка... Так что каскады твоего шатла мы можем использовать только для борьбы с заражением НВ и только в режиме ручного управления распределителем.
   Ылша понимающе пожал плечами - для него программные системы корабля так же являлись порой более трудными препятствиями, нежели непосредственно "железо". С ним-то все предельно ясно! Оно опирается на физические законы, а не на эфемерные математические допущения!
   -Ну, нет - так нет. Нас никто не гонит, подумаем-обмозгуем еще, - парень мотнул головой "задвигая" вопрос на окраину сознания. - Тогда обсудим реализацию подключения дезактивационной станции с моим каскадам...
  

***

   -Что скажете, полковник? Как вам люди из союзного отряда? - к корабельному вечеру Ылша и Тарас Арнольдс вернулись на "Драккар" и сейчас сидели в каюте полковника друг напротив друга. Пилот так же определенный в этот отсек сейчас был в рубке - его оттуда наверно и силой не извлечешь!
   -Нормальные люди и спецы, - ответил "Арни". - Работать можно, да и служить... если бы было кому служить... Но вот по нашему контракту мне не все ясно, - полковник жестко посмотрел в глаза парня. - Ты предполагаешь обойтись четырьмя десятками там, где спасовали три тысячи! Это похоже на самоубийство или щенячью дерзость.
   -Это не то и не другое, - спокойно ответил Ылша, он знал, что этот вопрос будет поднят и готовился к нему. - Всего лишь трезвый расчет. Вы видели файлы-отчеты по предыдущим операциям на этой станции. Сейчас не будем обсуждать доставку личного состава на обшивку, при которой контрактеры несли до десяти процентов потерь среди личного состава пехотных подразделений и около семидесяти среди пустотных платформ - обсудим только действия внутри. Что вы думаете об их эффективности и проработке?
   Полковник Арнольдс задумался:
   -Эффективность и проработка... По большей части все пять штурмов были похожи - разница только в численности отрядов и штурмовых партий. Действия же практически идентичны - пехота рвалась к отсекам ИскИна ведя с собой нескольких техников и программистов. Чем больше был отряд - тем дальше он продвигался. Наступали они "одной колонной" по самому удобному маршруту. Потери среди личного состава составили порядка сорока-пятидесяти процентов, когда были пройдены до трети маршрута - в этот момент или ранее погибали последние техники и програмеры и штурм терял свою главную задачу - доставку спецов...
   -Вот! - парень легко хлопнул по подлокотнику. - Главное я уловил: чем больше - тем дальше и большие потери. Дальше, что думаете по снаряжению и вооружению?
   То, что его оборвали на полуслове полковнику не понравилось, но он, тем не менее, ответил на вопрос:
   -Стандарт для пехотных отрядов: костяк в бронескафах, основная масса в усиленных пустотниках. Оружие только легкое и личное - боялись повредить станцию. За это по контракту полагается огромный штраф! В более поздних штурмах использовалось тяжелое оружие на несущих платформах-ботах, но с оглядкой... К чему ты ведешь, командир?
   -Я веду к тому, что ИскИн организовал и отработал на этих отрядах тактику "правильной войны", когда ему детально известна "местность", противник прет по накатанной, а собственные силы и средства станции постоянно меняются - потрепанные боты оттягиваются назад и ремонтируются, а в бой вступают свежие и неповрежденные. Если отряды понесли до пятидесяти процентов невосполнимых потерь, то ИскИн думаю, отделался десятью-пятнадцатью. Вдобавок он в дальнейшем "освоил" трофеи, взятые с поля боя. Вот такая фигня получилась... - парень перевел дыхание. - На мой взгляд, провалы этого найма прямое следствие скупости финансирования и непрофессиональной косности тактического мышления. "Любой ценой добраться до реакторной или отсека управления!!!" Довольно предсказуемая тактика, не находите?
   Полковник пожал плечами:
   -Естественно предсказуемая, так как не один раз успешно примененная. Штурмы пустотных станций нередки. И условия практически идентичны: замкнутый объем, отсутствие свободы маневра, лимит времени - так как возможен подход подкрепления или выход собственных аппаратов станции, а абордажный корабль намертво пристыкован к обшивке и следовательно крайне уязвим... прямой штурм вполне оправдан, хоть и чреват большими потерями. Что до финансирования... Так от этого никуда не уйдешь - заказчик выделяет "на расходы" не так много, а закупить необходимо многое! Одни пустотники для расчистки проходов в минных объемах чего стоят!
   -Вот! - парень поднял палец кверху. - Мы и добрались до главного! Основные расходы идут на покупку страховки на контракт и на обеспечение доставки на обшивку цели. Пехота нанимается и снаряжается на то, что осталось, что ясно (если доставка провалится, то зачем сильная пехота?!), но неправильно. У нас же чуть другие обстоятельства: пустотная техника нам практически не нужна - о ней я уже позаботился! Так же нам не нужны солидные штаты пилотов, техников летной палубы и координаторов - это так же уже есть! Остается только снарядить десантную секцию. И я думаю, что чем больше средств будет потрачено на одного бойца, на его снаряжение и оружие, тем лучше. Превосходство качества над количеством, а? Подумайте, полковник, ведь у нас в пехотной секции практически одни офицеры!
   -Я уяснил к чему ты ведешь командир! Меньше народу - больше кислороду? И народ у нас сплошь крепкие профи, которые с легкостью разберутся с разнотипным оружием и снаряжением - их не требуется дрессировать на ходу... Может сработать.
   -Обязательно должно сработать! - настойчиво и убежденно ответил Ылша. - Оставьте все вопросы с доставкой на обшивку и прочие "пустотные проблемы" - это забота для меня и Артема. Если не получится, то и вы работать не будете. О финансах так же не беспокойтесь - я куплю у Империи самую полную страховку. Сосредоточься на своей секции - подберите все самое лучшее из доступного. Обдумайте тактику применения исходя из того, что сохранность обшивки станции меня не интересует - на тех, кто пойдет на штурм будут ББС и атмосфера в отсеках им не понадобиться - у боевых скафов нет жесткого ограничения сроков и объема системы жизнеобеспечения, потому и не потребуется переходить на фильтрующие системы, сохраняя атмосферу внутри станции. Готовность планов - завтрашний полдень. Именно на это время назначено заключение контракта на Бирже.
   Тарас Арнольдс осторожно и сосредоточенно кивнул:
   -Понял тебя, командир. К вопросу о средствах и снаряжении...
   -Да, полковник, комплексы имплантов в эти понятия я так же включаю. Если системы будут отечественного стандарта или сходные с ним, то я с женой их успешно внедрим нашим людям. В конце концов, какая разница, что имплантировать середнячок или топ - операция-то одна и та же!
  

***

   В кабинете распорядителя контрактов Биржи СН Афины царила некоторая напряженность и растерянность, что естественно не было обычной рабочей обстановкой. Множество референтов, помощников и аналитиков с самого утра занимались "челночным" бегом от своих кабинетов и подразделений к кабинетам начальников и обратно. Редко, крайне редко оформлялся международный контракт!
   Прикрепленный наблюдатель от СБСН недовольно морщился от очередного стука в настоящую дубовую дверь, но пока терпел и не высказывал претензий, хотя имел на них полное право - ведь по идее любой контракт должен быть готов к немедленной передаче "подрядчику" в любой момент времени, при условии, что этот контракт одобрен исполнительным советом Системы. А тут такой кавардак и суета!
   -Константин Александрович, уйми своих людей, - не выдержал ближе к полудню граф Зимородов. - Сколько можно проверять одно и тоже? Не растворится этот отряд от увеличения числа проверок, не растворится!
   -Дорогой граф, а может быть все же можно что-то сделать? Ведь контракт-то не шуточный! Три системы до нас его передавали исполнителям, и все три провалились, и не по одному разу! А тут мы, да еще и новичкам каким-то... Не приведи Господь угробят цель - как оправдываться будем? - господин Жаков, к которому и обращался представитель, взволновано утер пот со лба. - Какой резонанс пойдет-то...
   -Ничего здесь не придумаешь, - скорбно вздохнул граф. - Хозяин этого отряда слишком заметен на общем фоне - шутка ли: наемный отряд уже в семнадцать! - и имеет какие-то контакты с СИБ. Такого незаметно не затрешь и проверками не испугаешь! Писаки поднимут хай о притеснении молодого поколения и косности нравов... Так что осталось нам с тобой исполнять вверенную нам работу и с честью принять последствия.
   - Константин Александрович, вам вызов который вы ожидаете, - разнесся по кабинету приятный голосок секретаря Вивиан, дамы в высшей степени приятной... во всех отношениях. - Соединять?
   Жаков и Зимородов переглянулись и кивнули друг другу:
   -Соединяйте, - ответил хозяин кабинета своей помощнице.
   -День добрый, господин Жаков, - раздалось из динамиков, спрятанных в стенах помещения, а на проекционной панели появилось изображение молодого парня. - Мое имя Ылша Мечев...
   -Здравствуйте, господин Мечев, - Константин Александрович решил спрятаться за маской официоза - и будь что будет. - Вы по своему вопросу?
   -Да, - кивнул молодой наемник. - Я хочу взять контракт на захват станции БиоТек АРМ. Установочные данные моего отряда должны были доставить вам курьером.
   -Данные были доставлены, получены и рассмотрены, - вступил в разговор граф Зимородов. - СБСН не видит препятствий вашей деятельности. Осталось только заключить непосредственно контракт и страховку... - Зимородов внимательно посмотрел в глаза парню, - указав ее объем и стоимость.
   Граф несколько покривил душой перед Жаковым - у него осталась пара аварийных рычагов воздействия на этот отряд и его хозяина. Но вот применит ли он их - зависит от степени жадности наемника.
   -Тогда не будем тянуть и сведем баланс, - пожал плечами Ылша Мечев. - 84 тысячи составляет непосредственно вознаграждение. Во сколько заказчик оценил смету расходов?
   -В 234 тысячи, - ответил уже Константин Александрович. - И 25 тысяч в виде бонуса за максимально низкую степень повреждения оборудования станции.
   Парень на проекционной панели кивнул:
   -Хорошо, этот момент я учту. Теперь по страховке. Сколько стоит полный пакет?
   Жаков и Зимородов напряглись - настал момент их "шкурного" интереса.
   -Полный пакет, включающий в себя возмещение полной суммы контракта заказчику в случае утраты объекта заказа, упущенной выгоды и амортизационных платежей стоит 197600 рублей, - голос Жакова был сух и педантичен.
   Наемник секунду раздумывал:
   -Опустим упущенную выгоду и амортизацию - контракт пришел в сектор лишь по моему запросу, а до этого был размещен в СН Соединенных Королевств - пусть у них и болит голова из-за прибыли корпорации. Итак, сколько стоит страховка только самой станции?
   -158 тысяч ровно, - так же сухо произнес распорядитель Биржи.
   -Отлично, - улыбнулся начинающий наемник. - Я покупаю пакет этой страховки. Деньги перечислите из расходной сметы. Граф Зимородов, я удовлетворил ваш интерес?
   При первых словах фразы коллеги уже было расслабились и тут же получили удар - оказывается этот малолетний выскочка их просчитал! Но и граф и распорядитель умели сохранять лицо на переговорах с любым контрагентом:
   -Несомненно, покупкой страховки вы существенно успокоили администрацию Биржи и нас с Константином Александровичем в частности, - покивал граф с доброжелательной полуулыбкой.
   -Я рад, - так же покачал головой парень. - И мне самому с этой страховкой будет спокойней... Теперь же я надеюсь мы можем приступить непосредственно к освоению оставшейся части расходного бюджета?
   Распорядитель смекнул, что наемник пошел на существенные уступки - ведь мог взять полную сумму "на расходы" и не покупать пакет страховых услуг! Так что Константин Александрович стал по-настоящему доброжелательным:
   -Конечно-конечно, непременно! Вас сейчас же свяжут с дежурным менеджером партнеров СН...
   -Постойте, господин распорядитель, - остановил поток Мечев, - я хочу купить оружие непосредственно у государства, причем оружие достаточно дорогое и ограниченное к распространению. Если это возможно, то в этом может помочь присутствующий здесь представитель СБСН.
   Жаров неуверенно посмотрел на своего коллегу по управленческому аппарату. Тот думал с минуту и наконец, медленно кивнул:
   -Я могу рассмотреть вашу заявку немедленно, и немедленно же вынести решение о принципиальной возможности сделки. Зачитайте, что вы хотите приобрести у государства - господин Жаров имеет достаточную квалификацию в вопросах снабжения отрядов СН.
   -С вашего разрешения я передам слово профессионалу из моей команды, - улыбнулся их молодой собеседник. - Это командир секции десанта моего отряда полковник СН Тарас Арнольдс. Полковник, вам слово.
   В фокус монитора сел уже совсем не юноша-подросток, а крученый жизнью и службой мужчина. Именно такой, с какими привыкли работать распорядитель Жаров и граф Зимородов. Коллеги-приятели вновь переглянулись - хороший ход со стороны молодого наемника! Снимает напряженность и неловкость в общении. Да и отношение к отряду резко меняется - там не одни молокососы собрались!
   -Здравия желаю, господа, - сдержанно поздоровался полковник Арнольдс и тут же не откладывая, принялся зачитывать список необходимого снаряжения. - Нас интересуют, первое: комплексы боевых имплантантов класса "Джаггернаут" или "Монолит" в количестве пятнадцати-двадцати комплектов. Тяжелые пехотные щиты высшего класса защиты - тридцать штук. Желательна система "Гуляй-Город". Модульные штурмовые комплексы - тридцать штук. Обязательно наличие модуля пакетного дробовика, баллистического гранатомета и фростера. Тяжелые рейлганы пехотной поддержки для установки на мобильные платформы. Возможна замена на сходные по характеристикам импульсные установки. Десять штук с десятикратным снаряженным боекомплектом. Это что касается отечественных систем вооружения. Второе: зарубежные образцы оружия. Хендстартер для малокалиберных гиперскоростных ракет - пять штук. Двадцать БК к этим системам с максимально возможным разнообразием номенклатуры выстрелов. Плазмоган с широким фокусом выхлопа и низкой или средней дальностью - пять штук. Мобильные мины и минные кластеры из расчета минирования заградительной полосы площадью до трех квадратных километров. Третье: мобильные платформы. Десять тяжелых ботов поддержки десанта, пятнадцать сервисных ботов технической поддержки, пять ульев комплексов "Боггарт" или "Баньши", десять ульев комплексов "Гремлин". Желательно, но необязательно: сервоботы "МультиТул", беспилотные пустотные тягачи "Паутиныч" или "Конус", кластеры ПКО и мобильные артавтоматы.
   Полковник замолк и выжидательно уставился на графа Зимородова. Так же пристально на графа смотрел распорядитель Биржи - заявка была специфическая, допускающая двоякую трактовку - практически все системы вооружения могли быть использованы для создания эффективной абордажной команды! - но вместе с тем если она "пройдет", то человек заключивший сделку получит немалые бонус от имперского начальства. Как-никак все это были сложнейшие (и дорогие!) образцы оружия и систем вооружения, проданные полувоенному лояльному властям формированию - прямое исполнение циркулярной директивы по аппарату СН Российской Империи.
   -Оружие будет отнюдь не последней модели, - осторожно проговорил наконец представитель СБСН. - Многое уже было применено и попало на склады СН только после восстановления ресурса, то есть надежность существенно снизилась по сравнению с заявленной. Естественно вы должны понимать, что за закупленное снаряжение вам придется отчитываться перед заказчиком и в случае провала миссии корпорация попробует компенсировать эти затраты за ваш счет. Думаю, их юридический отдел будет настаивать на продаже с аукциона любого ликвидного имущества.
   -Нас это полностью устаревает, - ответил полковник Арнольдс с вполне заметным облегчением. - Но вместе с тем нам не нужны образцы с ресурсом ниже семидесяти процентов и ранними версиями ПО. По возможности нам бы хотелось приобрести или арендовать малый тестовый стенд с пакетом необходимых программ для экстренного ремонта всей указанной в заявке техники - специалист способный с ним работать у нас есть.
   Граф медленно кивнул. Он начал верить, что отряд справится с контрактом, существенно укрепив как свою репутацию, так и авторитет имперской СН.
  

***

   -В жизни не видел большей наглости и большей удачи! - расхохотался Тарас Арнольдс после завершения сеанса с администрацией Биржи. Мужчина не мог усидеть на месте и сейчас возбужденно метался по небольшому пространству рубки, экспрессивно размахивая руками. - Легально - и на чужие деньги! - получить доступ к складам государственной оружейной компании! Да с прямым "благословением" наблюдателя СБ! Парень... Командир, признавайся, какому из богов ты обещал душу?!
   Ылша в ответ довольно ухмыльнулся - ему было приятно уважительное восхищение полковника. Ну и то, что дело успешно двигается вперед тоже грело душу. Шаг за шагом, размеренно и планомерно.
   -На самом деле им был нужен только повод для того что бы поверить в нас, - счел нужным объяснить парень. - Законными методами они не могли нас отвадить от контракта и поэтому при первых же признаках того, что отряд хоть чего-то стоит и способен не только удовлетворять мое честолюбие, сразу же дали нам "зеленый свет" и постарались помочь в пределах своих полномочий. Поверьте, полковник, при всей инертности административного аппарата они вполне способны мгновенно реагировать если это нужно именно им. Я давно заметил что в этом и состоит главное искусство общения с должностными лицами - заставить их думать, что помогая тебе они помогают в первую очередь себе. На низшем уровне это банальная взятка, а чем выше - тем меньше требуется "живых" денег... К тому же мы сделали серьезный шаг им навстречу, купив у имперской СН страховку объекта.
   Тарас Арнольдс благодушно кивнул. Было видно, что банальная фраза его не впечатлила, но он отнесся к ней со сдержанным пониманием.
   -Вполне возможно, что ты прав, командир. Но давай приступим к своим приятным обязанностям - закупке оружия на чужие деньги. Честно говоря, я уже считаю его практически своим - под боевые потери можно многое подвести и оправдать "утрату"...
   -Согласен, - согласился Ылша. - Тем более что реальные боевые потери у нас, несомненно, будут, - парень серьезно посмотрел на Тараса Арнольдса, как на своего подчиненного, - и я ожидаю от вас, полковник, что эти потери не будут невосполнимыми. Мы... Я могу позволить себе любые потери в технике, снаряжении и средствах усиления, но никак не среди личного состава! Мне нужна безупречная репутация!
   Полковник согнал с лица улыбку:
   -Это и в моих интересах, парень, ведь под моим началом практически все мои приятели и друзья. Не в моих правилах беречь технику, расплачиваясь за ее сохранность жизнями. И я предупреждаю тебя, что если риск станет неприемлемым, в бой мы не пойдем. Мы не смертники... Это ни в коем случае не камень "в твой огород", это просто прояснение моей позиции.
   -Я рад, что наши позиции по этому вопросу совпадают, полковник, - удовлетворенно кивнул Ылша. - Я теперь давайте действительно займемся закупками - мне не терпится получить в свое распоряжение нормальный тестовый стенд, а не его суррогатную замену из полусотни ремонтных ботов!
   Парень вывел на центральную панель окно биржевого "магазина" и набрал предоставленный графом Зимородовым пароль. Система пару секунд "думала", а затем сгенерировала список доступного для приобретения вооружения. В нем были практически все заявленные полковником пункты, однако они составляли лишь треть от общего объема предложений. Спецы аналитического отдела Биржи посчитали нужным предложить и другое снаряжение и технику, которые, как они думали, приведет к успешному завершению контракта. Это была обычная практика - СН брала немалую долю от общей стоимости заказа за то, что ее аналитики и специалисты "обсчитывали" найм и предлагали наиболее рациональный способ его выполнения. Этакие навязанные специалисты.
   Тарас Арнольдс занял соседнее кресло и стал быстро выделять позиции в списке в соответствии с разработанной именно им тактикой. Он ознакомил Ылшу с ее черновым вариантом и обосновал каждый пункт в списке необходимого и желательного снаряжения. Парень внес в план свои поправки и предложения. Полковник счел их дельными и полезными. В результате они разделили обязанности - Тарас выбирал оружие и снаряжение для пехоты, а Ылша - ботов и пустотные платформы. Кто что лучше знал.
   -На "правильную войну" ИскИна мы ответим своей "правильной войной", - проговаривал он про себя тезисы разработанного плана. - Ограниченная маневренность?! Хрен вам! Я не буду фиксировать шатл на обшивке. С помощью САРовских "МультиТулов" мы вырежем пару вспомогательных шлюзов и будем таскать их беспилотными буксирами по всей поверхности обшивки станции. Обеспечим даже не линию, а плоскость фронта, за которой будем скрытно маневрировать. Укус здесь - укус там. Раздергаем мобильных ботов по всему объему, посадим на коммуникации "Гремлинов" - разведывательно-диверсионную систему миниботов - и нарушим связь. Сделаем несколько ложных входов - посмотрим, как ИскИн отреагирует на нестандартную тактику. Постараемся ликвидировать максимальное количество ботов на подготовленных к обороне позициях...
   Парень, не сбиваясь с мысли, выделял найденные интересные пункты.
   Ульи "Гремлинов" - запрошенные десять (полторы тонны "деревянных") плюс еще десять совсем уж старой модификации. Общая сумма за все - две тысячи триста. В корзину.
   Ульи "Баньши" - три единицы плюс три улья "Домовых". И те и другие являлись защитой от "Гремлинов", только "Баньши" родом из КЮС, а "Домовые" - отечественная разработка. Все что есть - в корзину. Еще три тысячи как с куста.
   Долгожданные ремонтники "МультиТул". Вдвойне желанные так как в собственной библиотеке ПО есть программы для них по обслуживанию "Драккара" - нашлись в аварийном зипе, но были невостребованы из-за отсутствия самих ремонтников. Теперь вот можно приобрести целых семь штук! Супер! И плевать, что каждый стоит по полтора куска - в корзину не раздумывая!
   Штурм-боты поддержки десанта. Отечественные "Каракурты". Отлично - модель отстает от войсковой всего на три поколения. Есть как слоты под тяжелое оружие, так и рукообразные манипуляторы под человеческое-ручное. Собственный генератор активного защитного поля и система саморемонта. Самое то! В комплексе с имеющимися на "Драккаре" легкими "Термитами" и средними "Ксерксами" эти боты составят превосходный механизированный отряд поддержки. Операторы "Капонира" будут повизгивать от удовольствия! В корзину все двадцать единиц, включая семь с двадцатипроцентным ресурсом - будут службой внутренней охраны "Пиночета" пока отремонтировать и восстановить не смогу. Десять тысяч за удовольствие.
   Пустотники "Конус"... отсутствуют. Так же как и "Паутинычи". Есть только старая, допотопная САРовская "Полусфера" в количестве трех единиц с мизерным ходовым ресурсом, но за смешные пять сотен каждая. Конечно, берем за не имением лучшего. Блин...
   Кластеров ПКО и мобильных артустановок космического базирования нет - сволочные власти не хотят продавать эффективного оборонительного оружия. Доступен только необходимый стандартный минимум, который положен по нормам гражданского флота. Черт с ними. Возьмем тяжелые пехотные тунельники и переснаряжаемые кассеты управляемых ракет. Пока шатл будет на обшивке выведем туда же несколько "Ксерксов" с этими пушками - от возможных атак ботов противника на "Драккар" отобьемся. Но это не дело! Надо думать где обзавестись таким оружием... Десять комплектов в корзину - минус пять тысяч с баланса. Не забыть бы взять боекомплект побольше.
   С обязательным все. Как там дела у "полкана"?.. Нормально, насобирал своим людям игрушек аж на сорок тысяч. На балансе осталось около четырех тысяч. Что там по тестовым стендам? Продажа...с рабочей камерой пять-на-пять за шесть тысяч девятьсот. Софт в комплекте. Возможен апдейт и загрузка инфов на модульную технику иностранного производства не состоящую на вооружении. Черт! Двух кусков не хватает! Ылша со вздохом открыл второе окно и запустил таблицу "скупки трофеев". В нее отправились пара "запасных" движков от легких КИПов, модуль дальней связи с курьера, от которого "Драккару" достались мощные гравикомпенсаторы для жилых отсеков, и полтора десятка орудийных разноформантых модулей, среди которых были и корабельные малокалиберные тунельники и метатели АМ. Со скрипом набралась недостающая сумма - даже небольшой остаток вышел. Еще раз пробежав список "покупок" и проверив не забыли ли чего-либо из "обязательного и необходимого", Ылша со вздохом подтвердил сделку. Подумать только, он только что потратил около ВОСЬМИДЕСЯТИ ТЫСЯЧ РУБЛЕЙ!!!
  

Глава 9.

   Старт соединения прошел буднично. Ни торжественных речей, ни пафосных напутствий - тысяча человек отправилась на свою рутинную работу. Ылша во время прыжка находился в центральном контрольном отсеке инженерной секции "Пиночета". За те полдня, что прошли с подключения станции дезактивации и генераторов "Драккара", Граф не успел полностью очистить свой корабль-тело, поэтому парню пришлось объединиться с ним и предоставить ресурсы своих центров обработки информации. Ничем нереально тяжелым ИскИн трансрейдера его не нагружал - парню досталось слежение за совместной работой пары второстепенных систем и непосредственный контроль самой станции дезактивации, которая во время прыжка просто сдерживала нанопаразитов. Так что объема восприятия хватило и на наблюдение за расчетом и исполнением межзвездного прыжка.
   ...тяжелая туша военного транспортника натужно ворочалась в поле притяжения звезды. Девять недавно запущенных двигателей еще не накопили достаточно энергии для уверенного маневрирования. Разгон и выход в точку прыжка давался непросто. Наконец корабль занял отведенное ему Службой Навигации место и скомпенсировал тормозными соплами свое ускорение. ГПД перешли на новый режим - накопление массы ядра - и чувство неправильности у единственного живого наблюдателя усилилось. Подключенный к машине разум ощутил гадкую асинхронность циклов девяти двигателей, неровную пульсацию генераторов, перебои в подаче топлива... как будто в теле разом началось расстройство желудка, спазмы сердца и затруднение дыхания. "Старый корабль, непродуманный, чужой".
   Вдруг пришло ощущение частичной завершенности, наполненности и... Вибрация, потеря ориентации, головокружение, тебя куда-то влечет мутной волной. "Вот и прыгнули".
   Красотой и гармоничностью в этом процессе и не пахло - он оставлял тяжелый осадок на душе. Так и чудился запах перегретого металла, вонь горелой изоляции и скрип деформирующейся под воздействием гравитации обшивки. На разум давила нервозность и искусственность происходящего... Все то что ассоциируется с насильственным укрощением естественных природных процессов. Гравитационный прыжок был известен уже пару сотен лет, но до сих пор в механизмах его осуществлявших не было элегантности и простоты. Однако парень был доволен тем, что ему удалось это наблюдать - любой неординарный опыт служил пищей для размышления и почвой для новых идей. Он стал глубже и полнее понимать, то о чем ему рассказывал инженер Грейтер. А еще то, что ему просто органически необходимо привести в порядок расхлябанное и расстроенное "тело" Графа. Иначе спокойно летать на этом корыте он не сможет. "Хочу собственный корабль..."
   Скорость и время межзвездного прыжка, или скорее "сырка в гравиволну", напрямую зависели от используемой мощности ГПД: чем дольше будет распадаться плазменное ядро в них - тем больше времени-в-пути корабль проведет в переднем, самом плотном и быстрым, фронте гравиволны и тем более высокой будет скорость прохождения маршрута. "Пиночет" на сорока процентах мощности добрался до первой поворотной звезды всего за двадцать восемь часов.
   Трансрейдер вывалился из тащившей его волны в двух астороединицах над плоскостью эклиптики финишной системы. Она уже была нейтральной, то есть относилась к фронтиру, но в то же время была достаточно безопасной и в некотором роде обжитой - на орбите одной из ее пяти мертвых планет висели несколько орбитальных городов. Их население занималось в основном добычей и переработкой металлов и других полезных ископаемых. Небольшой процент составляли ученые и техники терра-форминга, которые занимались освоением наиболее перспективной планеты.
   -Астроконтроль Росс 756, вызывает неизвестный борт. Астроконтроль Росс 756, вызывает неизвестный борт, прием, - Ылша навострил уши - он впервые стал свидетелем переговоров между властями фронтира и кораблем СН. Есть чему поучиться!
   -Говорит КСН РИ "Пиночет". Осуществляем транзит через вашу систему без захода в "порт". Предполагаем взять у вас под конвой трех "купцов". Прием.
   -Получаем ваши установочные данные "Пиночет"... Регистрация подтверждена, рады вас приветствовать в нашей системе. Купцы уже под загрузкой, выход в точку старта через пять дней. Прием.
   -Вас поняли, Астроконтроль. Прошу передать координаты точки старта и выделить частоту для переговоров с "купцами". Прием.
   -Запрос подтвержден. Подтвердите получение пакета. Прием.
   На частоте послышался шуршащий скрип, который продолжался с полминуты - велась закачка пакета данных. Причем достаточно объемного - не похоже что там всего пара строчек.
   -Говорит КСН РИ "Пиночет": подтверждаю "чистый" прием пакета и дешифровку. Перехожу на новую несущую частоту... Следую к заданной точке. Конец связи.
   -Счастливого пути, "Пиночет". Астроконтроль Росс 756, конец связи.
   Ылша шумно выдохнул - он непроизвольно слушал диалог затаив дыхание, что бы ничего не пропустить. Однако "долгая" вахта сказывается: больше суток с прямым подключением!
   -Граф, кто это сейчас трепался?
   -Не трепался, а говорил, - недовольно пробурчал ИскИн. - И подслушивать, кстати, нехорошо!..
   -Да ладно, брось! Не хотел бы свидетелей - "закрыл" бы частоту. Так кто говорил?
   -Я и ИскИн местного астроконтроля или Службы Навигации, как в империи говорят. И что тебя так заинтересовало - обычная же процедура...
   Парень пожал плечами:
   -Для общего развития - вдруг пригодится. Будь добр, скинь мне в буфер стандартные протоколы подобного общения... - через секунду возникло чувство щекотки где-то в самом центре головы - Граф выполнил просьбу. - Ладно, так понимаю во мне нет экстренной необходимости? Тогда я пошел отсыпаться. Если что - зови.
   Ылша со скрипом выбрался из удобного, но все же надоевшего за сутки дежурства ложемента, и с удовольствием потянулся вверх. По телу растеклась приятная истома сменившаяся жаждой движения. Планы на сон парень тут же задвинул на самый край сознания и отправился в местный спортзал - благо дорогу к нему он выяснил как только договорился с капитаном Коченовой о его использовании. На "Драккаре"-то специализированного отсека не было и все полтора месяца перегона с Новеи до Афины Ылша довольствовался площадкой в главном десантном трюме.
   Народу в переходах по прежнему практически не было. Так же как стопроцентной освещенности, во второстепенных ветках, где топал парень, тьма чередовалась слабым светом через каждые пять-семь метров. Зато всего каких-то десять минут хода, и пожалуйте к одному из запасных выходов искомого отсека!
   Парень протиснулся в узкий люк с механическим замком (техника безопасности однако!) и втянул в себя родной запах "качалки". Супер! Зал большой, просторный, с четким делением на зоны. Опасности заработать случайную травму практически нет - тренажеры и прочее "железо" находится в строго определенном месте и не "лезет" на татами или гимнастическую дорожку, что часто происходило у Кантимирыча - матерые "качки" обожали выносить блины, гири или штанги к периметру и работать непосредственно перед зеркалами. И естественно "забывали" все это в конце тренировки. Немало народу на разминке поотбивало себе пальцы ног, да и вывихи появлялись частенько.
   -Куда в комбезе лезешь?! - разнесся рык дежурного по залу над немногочисленными посетителями. Народ остановился и заинтересованно развернулся в направлении взгляда "тренера". Точно на Ылшу. - Правила не для тебя что ли?!
   Парень пожал плечами и улыбнулся:
   -Решил дорожку срезать - вот и вывалился прямиком в зал. Сейчас переоденусь...
   -Понабрали, блин, технарей-отморозков, - проворчал "тренер" в голос. - На уставы им плевать, правила не для них писаны...
   Ылша предпочел на это ничего не отвечать и осторожно, по "ходовой" зоне, не заступая на поверхность зала, шустро протопать в раздевалку. Там нашлись длинные ряды серых шкафчиков вдоль стен примерно на сотню человек и три общие душевые в центре отсека за полупрозрачными ширмами. Причем не экономные "ионные чистильщики" построенные по принципу "драй-клин", а самые настоящие, с неограниченной водой! Ясное дело - ресурс системы жизнеобеспечения на десять тысяч рассчитан, а используется процентов десять. Нагрузка на очистные и регенерационные контуры практически никакая.
   Парень стащил с себя САРовский комбез, тельник и минут десять плескался под тугими струями, включив под конец жесткий контрастный режим - в организме мигом и намека на сонливость с усталостью не стало! Да в общем-то они и были скорее "фантомными" - тело все еще помнило свой прежний предел, существенно повышенный после модернизации... В зал Ылша вернулся босиком и в "одноразовом" комбезе - его он нашел прямо перед главным входом в раздевалку - там подобной одежды лежали целые кипы. Некоторые на тренажерах, кстати, как раз в них и были одеты. Парень кивнул на хмурый взгляд дежурного и выбросил его из головы - осталось лишь предвкушение правильной трени.
   Первым делом Ылша как следует раскачался на беговой дорожке, проходящей по периметру отсека, за тем прогрел связки растяжками и только после этого преступил к силовым упражнениям. Прогрев на малых весах, несколько подходов с постепенным их повышением, выход на максимум и, наконец, планомерная работа с "рабочими" нагрузками. Сейчас Ылша был во вполне приличной форме и ему не требовалось в кратчайшие сроки выйти на ее пик - потому упор он сделал на прокачку выносливости, с постепенным вовлечением в работу "плюсов" ?-модернизации. В принципе задействовать по-полной усиленные мышцы не составляло труда, но возникала одна маленькая закавыка: при экстренном пиковом усилии, как например в последнем бою Игр на Новее или в давешней драке, контроль за распределением нагрузки на семьдесят процентов отходил внедренным центрам обработки информации. Это они подгружали своеобразные "драйвера" и устанавливали граничные параметры. Никаких проблем в целом, но и привычного полного контроля над своим телом тоже нет!
   -Не рвись, парень! Такими темпами ты либо мышцы порвешь, либо растяжение с перетренировкой заработаешь, - "тренер" подкрался незаметно, когда Ылша выполнял жим лежа. - Я тебя раньше в зале не видел, значит систематически ты не тренировался. Опасно так с места рвать!
   -Нормально все, - ответил парень с натугой, возвращая центнер железа в "вилки". - Я знаю что делаю и к тому же не из вашей команды - я с "Драккара".
   Кантимирыч хорошо вбил Ылше в голову методики работы в зале в расчете на самые различные установки. Наверно до сих пор парень даже среди ночи мог посоветовать как прокачать силу или выносливость, скорость реакции или пик формы, а уж как в самых различных условиях поддерживать приемлемые физические кондиции было сродни знанию культистом своей священной книги. Поэтому Ылша перебрался на снаряд для "пресса" и между подъемами корпуса с прижатым к груди блином-двадцаткой поинтересовался у так и стоящего рядом эридановца:
   -Ты лучше скажи есть ли в зале или в вашей команде сильные рукопашники?
   -В смысле весовой категории? - на губах у "тренера" заиграла ехидная улыбка.
   -Нет, в смысле уровня подготовки, - не поддержал шутки парень. - С любым шкафом я на раз разберусь если у него за плечами наработанной базы не будет. Причем не спортивной, а военной.
   И опять же парень знал о чем говорил и реально оценивал свои силы и возможности - Старшой не дрессировал его в традициях какого-либо вида единоборств или боевого искусства, так как сам ничем подобным не владел. Нет, в Ылшу он забивал психофизические кондиции согласно нормативам своего последнего подразделения и давал базовый минимум стандартных ударов и блоков. Ну и тактику применения этого "инструментария" естественно. И конечно же Кантимирыч учитывал возраст своего мелкого ученика! Так в самом начале, когда ни силы, ни массы у Ылши не было и в помине, штурм-сержант сделал упор на ножевой бой и психологическую составляющую - парнишка при вступлении в схватку натуральным образом зверел и терял всякую способность к критической оценке происходящего. Главным для этого тощего отмороженного существа становилось добраться до горла противника и вскрыть его зажатой в руке заточкой или куском пластика на худой конец. Только по прошествию года упорных и систематических тренировок Старшому удалось переломить эту установку в голове подопечного. Но не изжить до конца - Ылша по-прежнему везде таскался со спрятанными на теле острыми предметами, однако уже не применял их бездумно: в его арсенале появились не летальные и более "чистые" тычковые удары по уязвимым точкам на теле противника ("боевую анатомию" сержант Кантемиров так же счел полезным и необходимым предметом).
   По мере взросления пацана ножевому бою уделялось все меньше времени - на передний план выходили чисто ударные техники и владение дистанционным оружием, как чисто оборонительным гражданским, так и полувоенным, сходным по характеристикам или методике применения с армейскими образцами. В общем же штурм-сержант Кантимиров считал, что в бою нет места сложным связкам или "красивым" подготовленным ударам - в бою все решает скорость бойца и скорость его реакции. Поэтому Ылша практически совсем не умел драться, зато отлично мог убить или вывести противника из строя. Как на тренировке у сержанта: два-три удара на максимальной скорости по уязвимым и жизненно важным зонам, и тут же разрыв дистанции со смещением с линии возможного огня. Именно поэтому со слабым рукопашником тренироваться и прорабатывать "забитые" на рефлекс удары парень не смог бы - спарринг партнер быстро бы "кончился". В той же "учебке", когда ВДВ давал блок рукопашной подготовки, парень был от нее освобожден после сдачи "зачетного" боя самому капитану, из которого оба поединщика вышли живыми благодаря только комплектам защитных накладок...
   -Так как на тему спарринг партнера? - напомнил о себе Ылша, так как пауза затянулась уже на пару минут - "тренер" о чем-то сосредоточенно размышлял.
   -Особых спецов у нас в команде нет, - ответил он наконец. - В основном любители боксировать или ногами выше головы помахать из числа пилотов и офицеров-техников... Даже у наших "пехотинцев" рукопашка не в чести была. А чего ты к своим не обратишься?! - вдруг вскинул голову "тренер". - Вон у вас какая девка боевая есть! - мотнул он подбородком в сторону татами.
   Ылша между "поклонами небу" скосил глаза в указанном направлении. И сразу же узнал "боевую девку" - лейтенанта снайперов. Причем видимо достаточно хорошего пси-сенса: как только о ней зашел разговор и на нее обратили внимание посторонние, лейтенант посмотрела в их сторону с ярко выраженным изучающим вниманием.
   -Ясно... Может быть позже...
   -Ну-ну, - весело улыбнулся "тренер", посчитав, что парнишка засмущался, и продолжил прерванный обход своих временных владений.
   Ылша "прокачивался" на тренажерах и снарядах еще примерно часа полтора, с короткими перерывами на глоток воды. Потом с ощущением хорошо выполненной работы и приятной усталости в мышцах, ополоснулся под душем и направился на татами, где секция пси-модов в каких-то невероятных черно-белых костюмах, состоящих из штанов с чрезвычайно широкими штанинами и подвязанной поясом распашной рубахой, сидели на матах кругом, завязав ноги хитрым узлом.
   -Здравствуйте, лейтенант Чонг, - парень чуть склонил голову в вежливом поклоне-кивке и выжидательно посмотрел на девушку перед собой. Она была весьма привлекательна, можно даже сказать красива, но красота эта не вписывалась в имперские стандарты, где идеалом был европеоидный тип лица и фигуры. Чонг же была почти типичной азиаткой с круглым лицом, хитрым прищуром карих глаз и миниатюрной фигурой, достаточно тренированной, однако. Узкие плечи, неширокие бедра, осиная талия, маленькие, почти детские ступни. В целом приятное впечатление от человека, но с налетом чуждости.
   -Здравствуй... те, уважаемый, - голос пси-мода был густым и тягучим, гладким, будто шелковым. - Я вас не знаю.
   -Тем не менее вы меня видели, - улыбнулся Ылша, - но тогда на мне был боевой скаф. Я Ылша Мечев, ваш наниматель.
   -Лейтенант СН Ши Чонг. Здравствуйте, - девушка не посчитала нужным подняться с пола - как-никак не на плацу и не в армии, если уж на то пошло.
   Парень кивнул на повторное приветствие и перешел непосредственно к предмету своего интереса:
   -Лейтенант, насколько вы хороши в рукопашной?
   -Вы хотите испытать меня? Оценить мою подготовку и подготовку моих людей? - в голосе Ши Чонг мелькнуло удивление и тут же пропало.
   -Ни в коем случае, - покачал головой Ылша. - Слова полковника Арнольдса мне вполне достаточно. Если он сказал, что у вас имеется требуемая квалификация - значит так оно и есть. Я ищу спарринг-партнера. К сожалению достаточно подготовленных бойцов нет, а люди полковника Арнольдса приступят к тренировкам дней через десять примерно.
   -Ясно, - лейтенант кивнула. - Что ж, могу сказать, что достаточно хороша в нашей родовой борьбе. Но скорее всего вам в партнеры не подойду - мы полагаемся не на удары или захваты, а скорее на неконтактное воздействие на противника. Если желаете, то могу продемонстрировать: я являюсь их наставником, - Чонг кивнула на шестерых пси-снайперов, с интересом ловящих каждое слово.
   Ылша пожал плечами:
   -Почему нет?
   Ши Чонг коротко кивнула и легко поднялась из своей замысловатой позы:
   -Таттэ! Ёй! - шестеро ее учеников, как один поднялись на ноги и споро окружили своего наставника. - Хаяку! Хаджимэ!
   Далее последовала молниеносная попеременная атака трех пар. Один их учеников Ши Чонг с дистанции в три-четыре метра бил какой-то пси-способностью, скорее всего телекинезом, а его напарник в это время сближался с наставником и пытался воздействовать с более близкого расстояния, пытаясь провести что-то вроде захвата. Однако ни одному из шестерых нападающих не удалось даже прикоснуться к лейтенанту - пара неуловимых взмахов рукой, подшаг или уход с линии атаки, плавная угроза одной из рук (вроде как схватить хочет, но это только на первый взгляд!), и вот очередной ученик валится на спину или пролетает вперед мимо своего наставника не поспевая ногами за телом. В такой манере эта непрерывная карусель продолжалась минуты три, потом последовала звонкая команда:
   -Матэ! - Ши Чонг даже не запыхалась - волосы сохранили идеальную укладку, грудь размеренно поднималась и опускалась, руки спокойно и непринужденно замерли у пояса. Ее же ученики пыхтели, хватая воздух ртом, у парней лица были явно красного не смотря на естественную желтизну оттенка, а у девушек вдобавок ко всему и на голове творилось черте что - все поголовно носили длинные волосы. - Ато! Сэйдза хо.
   Недавние противники лейтенанта Чонг в момент вновь образовали ровный круг и сделав несколько шагов к краю татами уселись там на колени. Некоторые прикрыли глаза и стали дышать ровно и размеренно, явно выполняя какие-то дыхательные упражнения.
   -Примерно так это выглядит.
   Парень понимающе ухмыльнулся и кивнул:
   -Ясно. Мой тренер рассказывал о таких техниках... Если вы не возражаете я хотел бы проверить некоторые шаблоны, которые рекомендовал мне мой наставник в бою с противниками подобными вам. Я не нарушу план ваших занятий?
   Лейтенант задумчиво посмотрела на парня. Ылша готов был дать руку на отсечение, что она краем глаза ловила реакцию своих подопечных:
   -Думаю это будет полезным опытом, - наконец кивнула своим мыслям Ши Чонг. - Скольких соперников возьмете?
   Ылша пожал плечами:
   -Если они наденут жесткие щитки, то всех - я не собираюсь сдерживать удар. Именно по этой причине и ищу в спарринг партнеры сильного рукопашника: ему должно хватить навыков и опыта блокировать или сбить мои атаки. В крайнем случае не понести существенных травм. Мне так же в свою очередь придется выкладываться на все сто.
   Ши Чонг согласно качнула головой:
   -Понятное стремление... Но Му Тэ, принеси и раздай тренировочные щитки для работы с предметами.
   Один из парней подхватился и в хорошем темпе метнулся куда-то за тренажеры к переборке. Вернулся он буквально через пару секунд с огромным кофром в руках. Вскоре все пси-моды на татами навесили на себя протекторы из черного армированного пластика. Ылша встал посреди тренировочной площадки:
   -Нападайте как сочтете нужным. Лейтенант, прошу вас отдавать команды вашим людям.
   -Ёй! - ученики прекратили шевелиться и разобрались по парам. Они не стали окружать Ылшу как перед этим своего наставника - встали полукругом, причем первые номера в двойках частично скрывали вторых. - Работайте от обороны. Хаджимэ!
   Парень усмехнулся: ему предложили проявить инициативу. Кантимирыч говорил что именно по такой схеме любят работать адепты подобных техник. Понятное дело, что на Новее Ылше не доводилось сходиться с такими противниками даже на тренировке, но тем не менее способы противодействия он затвердил на "отлично", а не доверять мнению тренера у него оснований не было. Поэтому парень начал действовать строго по одному из шаблонов: стал медленно подкрадываться к пси-модам, нагнетая напряжение и одновременно очищая разум от мыслей, что бы между реакцией и действием не было даже минимальной паузы. Работа а одних рефлексах. А когда "на рефлекс" забиты одни только жесткие удары и захваты, даже рядовая тренировка превращается в настоящую схватку. Так же парень посчитал полезным активировать одну из закладок, которые нарабатывались самовнушением. Уже через мгновение по татами двигался не Ылша Мечев, а абсолютно мертвая (не мыслящая) плоскость, которую было невозможно обойти и атаковать с флангов или тыла - таких характеристик у нее просто не было! Подобных закладок у парня было достаточно - как-никак первейший из приемов по противодействию ментатам и способ контролировать себя в повседневной жизни.
   Сказать что молодые пси-моды растерялись, значит не сказать ничего. Настроенные друг на друга напарники перестали чувствовать связку и реагировать на действия партнеров. О слаженности двоек между собой можно было и не вспоминать. Со стороны это смотрелось по меньшей мере дико: шесть человек не могут решить как подступиться к противостоящему им одиночке. Три метра... Два... На миг все застыло в паузе и тут же взорвалось движением. Ылша рывком сократил дистанцию и с ходу выбросил с татами одного из противников. Парень даже не бил - вытолкнул пси-мода и не будь на том протекторов, он легко бы не отделался... Рывок в сторону и второй по опасности противник оказался насажен на короткий прямой удар в солнечное сплетение, который "прошел" даже через протектор. Девчонки пси-моды за эти пару мгновений успели инстинктивно сбиться в кучу. Ылша посбивал их жесткими, но достаточно безопасными подсечками - как-никак девушки - "запаса прочности" меньше. И так ясно, что свежее вылупившимся пси-снайперам нечего ему противопоставить - Кантимирыч как всегда оказался прав.
   -Матэ! - команда по сути была не нужна, но протокол и правила на тренировке прежде всего! Ши Чонг качая головой проверила двух парней, которым досталось больше всего и только определив отсутствие травм подошла к Ылше: - Это было достаточно впечатляюще... Не скажите к какой школе вы принадлежите? В какой-то момент я решила, что против учеников работает настоящий псион с хорошими природными данными, но управляющего воздействия не нашла.
   Парень с резким вдохом-выдохом выбросил остатки аутозакладки из своей головы и только после этого смог мыслить человеческими категориями:
   -Никаких школ или традиций, - Ылша отрицательно качнул головой, - меня учил армейский штурм-сержант. Учил тому, что знал и умел сам. Главным критерием была эффективность навыков и методик. Максимум физической и психологической подготовки, максимум наработки рефлекторных реакций - минимум философии и отвлеченных рассуждений. Что же до ваших подчиненных... Они слишком открыты. Это достаточно хорошо видно как по их манере боя, так и по тому, насколько просто вы их опрокидывали на пол. Надо думать, что с оружием в руках такое качество-навык им будет кстати - быстрее обнаружат противника, лучше будут чувствовать команды и реагировать на них, предвидят опасность... Но в плане рукопашной схватки это опасная крайность! Прямо на них я никак не воздействовал, так как не умею, однако оказалось достаточно внушить установку одному лишь себе, что бы они так же восприняли ее как данность. Уверен, если бы я создал у себя твердую уверенность в том, что над поверхностью матов натянуты прочные лески - ваши ученики наверняка стали бы перешагивать через них.
   Ши Чонг уважительно кивнула:
   -Ваши навыки достойны восхищения... и оченка моих учеников абсолютно верна. Они действительно должны стремиться к единству с миром на данном этапе своего развития, - вдруг серьезная-серьезная девушка заразительно улыбнулась, - а не хотите ли попробовать провернуть то же самое со мной?
   Ылша настороженно уставился на собеседницу - по ходу у нее есть свои козыри!
   -Почему нет? - парень подобрался, готовясь к неожиданностям.
   -Тогда начнем! Ёй! - лейтенант увеличила дистанцию метров до пяти и напружинилась на полусогнутых ногах, выставив руки вперед таким образом, будто образуя плоскостью ладоней клин, направленный на парня. Тот сразу почувствовал дискомфорт в области груди и верхней части живота. - Хаджимэ!
   Одновременно с командой Ши Чонг коротко шагнула вперед приставным шагом и будто рубанула ладонями воздух перед собой. Ылша интуитивно ушел перекатом вправо. Вовремя! Он успел заметить нечто вроде мерцающего росчерка на том месте, где он стоял. Опять телекинез, но уже не толчок, а... рассечение что ли.
   -Хай! - лейтенант пси-мод очень резво бросилась к поднимающемуся на ноги парню, полосуя пространство перед собой поочередно то правой, то левой ладонью. А Ылша не мог двинуться! Его будто окружила тягучая липкая жидкость, сковывающая даже попытку движения!
   Перегрузка первого расчетного центра. Перераспределение ресурсов...
   Скованность исчезла как не бывало и Ылша опять в последний момент метнулся в сторону и будто бы ощутил, как что-то вскользь пронеслось у правой пятки. Парень теперь уже был учен и не стал подниматься. "Нижняя" акробатика как способ передвижения была им любима и почитаема, так как очень полезна в условиях реальной схватки - не всегда есть время и возможность встать на ноги! Так что он не прекращая движения сделал еще несколько кувырков и максимально разорвал дистанцию. И только после этого поднялся. Вернее было бы максимально приблизиться к противнику, но на средней дистанции вступали в действие паранормальные навыки лейтенанта и... хрен он их преодолеет!
   В принципе атака в лоб не была "коньком" Ылши. У него лучше всего получались неожиданные - "грязные" - удары с предельно короткого расстояния. Однако выбирать не приходилось! Парень вызвал в своем сознании закладку трех сходящихся на противнике векторов и бросаясь из стороны в сторону стал приближаться к Ши Чонг. Та на секунду потеряла ориентацию и даже слегка качнулась, но уже в следующее мгновение Ылшу вновь охватила знакомая скованность.
   Перегрузка второго и третьего расчетных центров. Перераспределение ресурсов... Внимание, критичный уровень загрузки!
   Оно и ясно! Ведь Ылша не только проводил тренировочный бой на татами в спортзале "Пиночета", но и управлял активными системами "Драккара", и командовал десятком ботов около тестового стенда в его трюме. А тут еще пси-мод взялся шутить с его мозгами!
   -Стоп! - парень присел и три раза хлопнул раскрытой ладонью по покрытию татами. - Сдаюсь.
   Ши Чонг замерла на месте и недоуменно посмотрела на Ылшу. Тот выставил руки перед собой:
   -Ваша взяла, лейтенант. Я оказался не готов противостоять вам в данный момент времени. Если желаете - продолжим в следующий раз. А пока я хотел бы договориться с вами об обучении.
   Девушка коротко поклонилась и встала свободней:
   -Хорошо, продолжим позже - вы интересный противник, - потом на лицо Ши Чонг набежала легкая тень. - Однако я не могу взяться наставлять вас. Вы не пси-мод и традиции моей семьи и рода запрещают...
   Ылша улыбнулся:
   -Я говорю не о себе - как вы видите у меня пока есть куда расти и без внедрения пси имплантатов. Я прошу вас взять в ученики мою жену, - парень секунду помолчал. - Я не предполагаю, что ей придется вступать в схватку насмерть, но вместе с тем ваши наставления помогут ей полнее освоиться с ее новыми возможностями и способностями.
   Ши Чонг широко улыбнулась в ответ на эту фразу, причем с заметным облегчением - не хотела видимо конфликтовать с нанимателем:
   -Ничего не обещаю, но приводите свою жену - я посмотрю ее... какого типа имплантат у нее установлен? Внешний канал? Усилитель разума? Сенс-адаптар?
   -Пси-покров, - ответил Ылша, внимательно следя за лицом девушки. - Это новая разработка корпораций миров псионов. Возможности всех перечисленных вами импалантатов присутствуют в спецификации изделия, и еще некоторые другие. Подробнее вы сможете обсудить их с Ликой, если договоритесь.
   Лейтенант пси-мод медленно кивнула:
   -Слышала... Дорогая вещь - у нас даже Старейшины не могут позволить ее себе. Если ваша жена проявит должные качества и готовность к обучению, я непременно возьмусь наставлять ее. Это может быть очень полезный и интересный опыт для нас обоих.
   -Замечательно! - парень благодарно кивнул собеседнице. Наверняка возьмет в обучение! Ей самой стало интересно понаблюдать за революционной штуковиной! - Счастливо потренироваться, уважаемая Ши Чонг, вам и вашим ученикам, - Ылша пятясь сошел с татами и направился к комплексу макивар разной жесткости. Проверка методик и наработок - это конечно замечательно и полезно, но никак не заменит полноценной работы. Следующий час парень самозабвенно прорабатывал удары и связки, шлифуя их с педантичностью императорского придворного ювелира.
  

***

  
   После тренировки, с чувством хорошо выполненной работы и полного удовлетворения, Ылша поочередно зашел в оба десантных кубрика и в рубку. Тут все было в норме - полковник Арнольдсв первые же часы после прибытия отряда на "Драккар" довел до личного состава распорядок дежурств и план тренировок. Так же люди были разбиты на согласованные с парнем подразделения, за которыми закрепили спальные места, личные шкафчики и отсеки оружеек. Сейчас первое штурмовое отделение усиленное тремя "ксексами" патрулировало и обеспечивало безопасность командной палубы "Пиночета". Второе работало с личным и отрядным оружием, а третье отдыхало. Снайперов Ылша только что покинул в спортзале. Секция управления проводила согласования с офицерами Коченовой - хотя уставы отрядов и были по большей части стандартными, там все же присутствовал ряд отличий. В частности устав "Эридана" и "Пиночета" предусматривал увольнительные в нейтральном порту во время исполнения контракта, а у "Рожденных" это было строго запрещено. "Погонщики" же секции огневой поддержки тусовались в десантном трюме, вылизывая закрепленных за ними "Термитов" и "Ксерксов". Этим фанам ничего больше не было нужно и интересно - пока досконально не обнюхают ботов, не успокоятся!
   В рубке кроме пилота, вновь донимающего симулятор, присутствовал полковник Арнольдс и Нина Полякова - тактик и начальник секции управления и обеспечения. Заняв кресла второго пилота и огневого оператора, офицеры на главной проекционной панели гоняли различные тактические схемы. Навскидку Ылша распознал план штурма и обороны укрепленного командного пункта и один из вариантов прикрытия при высадке в условно-дружественном порту. Еще с десяток были смутно знакомы, остальные же полтора десятка были сущим бредом относительно "Рожденных Небом", так как там присутствовали значки тяжелой ствольной артиллерии и сил поддержки орбитального базирования.
   -Добрый день, - парень приветливо улыбнулся повернувшимся к нему полковнику и майору. - Как у нас дела? Как первые сутки рейда?
   -Нормально, командир, - усмехнулся Тарас Арнольдс. - Бойцы загружены в соответствии с намеченным распорядком. Штурмовые отделения в полном составе прошли через нашего медика... Кстати! Ты бы присмотрелся к жене, парень: после сегодняшней своей вахты она еле до каюты "по стенке" дошла. Вымотана была до предела и эти ее татуировки стали разноцветными. Я не спорю - бойцов надо привести в полную боеготовность в кратчайшие сроки и еще до второго прыжка, но так себя загонять - не дело!
   Ылша коротко мотнул головой:
   -Ясно. Господин полковник, я тогда сейчас к Лике пойду, а вы скорректируйте пожалуйста график тренировок - на "Пиночете" оказывается есть отличный спортзал, а не наш куцый пятачок в десантном трюме.
   -Хорошо, я займусь этим...
   Парень коротко со всеми попрощался и бегом понесся в каюту - если уж посторонний человек заметил проблемы со здоровьем Лики!..
   В каюту Ылша проник очень тихо, предусмотрительно отключив автоматическое освещение, настроенное на появление движущегося объекта - жена уже спала. Она работала с личным составом по десять-двенадцать часов, пока только прогоняла людей через диагност, составляя индивидуальные карты. Это было необходимо сделать как можно быстрее и желательно закончить к моменту второго прыжка: система Росс была относительно безопасной, с собственными патрульными кораблями и несколькими оборонительными станциями - можно было не опасаться встречи с пиратами. Чего не скажешь о следующей поворотной точке, куда соединение прибудет уже с подконвойными "торговцами". Отряд должен быть в полной готовности! Именно из этих соображений Ылша попросил Лику работать с предельной нагрузкой первые несколько дней после старта.
   Но как ни тихо перемещался парень обходя по пути мебель, девушка все равно его почувствовала - она проснулась рывком, заполошно вскинулась, растерянно хлопая заспанными глазами: - Что?.. Ылша?..
   Лика с радостным писком бросилась парню на шею - он едва удержал равновесие:
   -Наконец-то ты пришел! - она потерлась носом о щеку Ылши. - Тебя так долго не было... А я - вот... - девушка сунула ему под нос свое запястье, на котором контрастно выделялись фиолетовые линии пси-покрова. Причем на животе, груди и лице те же абстрактные символы были бледно красными. - Торопилась, пытаясь быстрее их всех исследовать и в результате силу не рассчитала. Вернее ее расход. Теперь мучаюсь - спать не могу, а тебя все нет и нет...
   Парень поочередно поцеловал подставленную ладошку, а затем чуть надутые губы:
   -Извини, любимая, но без меня там никак было... Скажи, как тебе помочь? Может... - рука парня скользнула по выгнутой спине девушки на упругую, задорно вздернутую попу.
   -Нет! - Лика протестующее мотнула головой, - пока нельзя. Занимаясь любовью мы просто уровень пси в организме повысим, а дисбаланс останется. Лучше сделай мне массаж - должно помочь.
   -Хорошо, солнышко, - Ылша подхватил девушку на руки и перенес на кровать, там опустил и стащил с пастели скомканное влажное белье - Лика действительно не смогла погрузиться в здоровый восстанавливающий сон. Такое впечатление создавалось, что она на кровати не лежала, а перекаты отрабатывала!
   -Масло вон в том ящике, - девушка ткнула пальчиком в направлении шкафчика в углу каюты, а сама с выражением сладкого предвкушения на лице устроилась на мягкой поверхности кровати.
   -Не, - отрицательно мотнул головой парень сбрасывая комбез. - С маслом потерушки потом устроим если захочешь. Сейчас тебя лечить будем и всякие ароматизаторы здесь не нужны.
   Ылша несколько раз хлопнул и растер ладони, что бы вызвать приток крови к ним:
   -Ложись на спину, руки вдоль тела, глаза закрой и постарайся расслабиться. Если будет больно или неприятно - пищи, но прошу, не дергайся. Хорошо?
   Лика перевернулась на спину и кивнула:
   -Ладно... Так ты еще и массаж лечебный делать умеешь?! По-настоящему?!
   -А то! Эротическим, мои знания не ограничиваются. Знала бы ты как Кантимирыч меня гонял - поняла бы, что без навыков правильного самомассажа и его помощи я давно бы себе половину связок порвал. А технику я на других его учениках отрабатывал - была у меня такая треня два раза в неделю... Все, рот на замок, дыши спокойно и размеренно. Все вопросы потом!
  

***

   Лика в очередной раз узнала о своем муже что-то совершенно неожиданное и необычное. Вот кто мог ожидать, что он так хорошо и умело может делать общий массаж тела, а не только возбуждать страсть в пастельных играх? Ведь хороших массажистов не так легко найти - они всегда востребованы и работают только за очень солидное вознаграждение, как все остальные специалисты, которые умеют нечто полезное без задействования техники и компов. За примером далеко ходить не надо - по сути сама Лика была не медиком, а скорее медтехником. Она бы не смогла поставить точный диагноз без диагноста, не смогла бы провести даже самую простую хирургическую операцию в ручную, без операционной камеры и авто-хирурга с набором шаблонных программ... да по сути она в лучшем случае могла бы сделать перевязку и остановить не сильное кровотечение! А дипломированный хирург может даже щепкой, без специального оборудования, помочь человеку. Именно поэтому таких как она на любой планете хоть лопатой греби, а специалистов можно пересчитать по пальцам одной руки и зарабатывают они подчас больше некоторых топ-менеджеров.
   Вот и сейчас, ощущая как горячие ладони мужа растягивают и скручивают ее мышцы, Лика восхищенно ощущала, что боль и дискомфорт быстро уходят из тела и жизнь вновь обретает кристальную ясность. Девушка постаралась отбросить в сторону пустые размышления и чувство приятной истомы, и сосредоточиться на действиях Ылши. Вот например стоит запомнить, что он почти не использует непосредственно силу рук и кистей - парень воздействует на ее тело своим собственным весом, причем подчас подключая к массажу локти. Прикосновения были очень приятными - возникает ощущение, что с каждым касанием и надавливанием само существо обретает утраченную целостность. Сам массаж был очень ритмичен, но вместе с тем нетороплив. Чувство времени куда-то делось уже спустя десять минут - остались только приятные теплые прикосновения, несущие облегчение.
   Лика не смогла заметить какой-то определенной системы - парень начал с ее стоп, размяв их, продолжил скручиванием и растяжением суставов на руках и ногах, потом осторожно перевернул ее на живот и работал вдоль позвоночника, однако не прикасаясь к нему самому. Потом вновь перешел к ногам и рукам, и опять же уделил основное внимание суставам. Затем настала очередь шеи, а спустя некоторое время, вновь последовал переворот на спину. Насколько Лика знала это было нехарактерно - обычно массажисты уделяли внимание только какой-то одной группе мышц или части тела, или же при общем массаже работали от центра к периферии и наоборот. Но вместе с тем неприятных ощущений и боли не было. Обычно сеанс продолжался где-то час - полтора. Ылша же работал не меньше двух. Под конец он вообще заставил ее сесть и пользовался не только руками, но и своими животом и грудью. Сеанс же парень завершил долгим и неторопливо нежным поцелуем.
   -Как ощущения, дорогая? - спросил он прервав ласку.
   Лика спустя мгновение с легким сожалением осознала себя сидящей на кровати. Муж был у нее за спиной и удерживал ее в своих объятьях. Было очень легко и хорошо. В теле не чувствовалось больше дискомфорта, а где-то в районе груди будто поселился теплый ласковый зверек, который сейчас удовлетворенно урчал.
   -Замечательно! - девушка запрокинула голову, устроив ее на плече мужа и благодарно улыбнулась ему. - Будто заново родилась - чувствую каждую частичку своего тела.
   -С тобой работать - одно удовольствие, - проговорил Ылша в ответ. - Оказывается линии пси-покрова расположились вдоль основных каналов организма и можно было по их цвету судить о правильности воздействия. Смотри, ты вновь стала янтарной звездочкой, а не разноцветной новогодней елкой.
   -Не хочу никуда смотреть, - Лика состроила умоляющую гримасу. - И делать ничего не хочу - давай просто побудем вместе... Ты даже можешь не отвечать на мои вопросы, если не хочется, - девушка знала за собой грешок: как только ей становится хорошо и возникает ощущение полного счастья - она тут же начинает болтать без остановки, перескакивая с одного на другое, совершенно случайным образом.
   -Совершенно ничего не имею против, - парень откинулся на спину и помог ей устроиться поудобней на своей груди. - Говори о чем хочешь... Или лучше расскажи, чем ты себя так загнала.
   -Я всех наших бойцов, как ты и просил, через диагност прогнала, создав на каждого из них индивидуальную учетную карту и контрольный слепок-матрицу. Теперь в любой момент можно операции по имплантации начинать. Вдобавок я с помощью пси-покрова исследовала уже установленные комплексы на предмет наличия шунтов и других аналогичных приспособлений. Они, кстати, установлены у всех кроме одного... Именно из-за этих процедур я так вымоталась - еще привычки и навыка нет. Пришлось выходить за счет затрат большего объема пси. В результате восполнение не поспевало за расходом и каналы скачком увеличили пропускную способность. Было не то что больно - неприятно и противно.
   Ылша в ответ крепче обнял ее и поцеловал в висок:
   -Прости меня, что пришлось настоять на подобном...
   -Не извиняйся, милый, - улыбнулась Лика. - На то были веские основания, да и ты не раз уже по полной выкладывался... Все в порядке. К тому же это помогло мне узнать тебя еще чуточку лучше. Но ты вот скажи мне, почему ни разу не упоминал, что так отлично лечить умеешь?!
   -Да как-то причин особых не было - для меня-то это не новость, само собой разумеется. Рад что с тобой у меня все получилось и тебе понравилось... Кстати, а у кого это шунтов не стоит? Странно как-то, не находишь?
   Девушка пожала плечами:
   -Не знаю... Кроме этого, Виталий Ломов ничем особым не отличается, по крайней мере в плане имплантов - система у него средненькая, от ресурса хорошо если двадцатая часть осталась. Думаешь он не тот за кого себя выдает?
   Муж рассмеялся:
   -Да нет... Он это он, но скорее всего еще и на СБСН или СИБ работает, в качестве информатора или агента влияния. Специально нам его не навязывали - значит он действительно знакомый полковника. Но все же присматривать за ним стоит повнимательней, - Ылша секунд десять молчал, размышляя. Потом коротко мотнул головой и фыркнул: - Ладно, это тоже на полкана нашего нагрузим - пусть разбирается со своими людьми сам. Ты вот что скажи: есть у тебя желание в спортзал ходить? На "Пиночете" оказывается отличная качалка, к тому же там настоящий душ есть с реальной не лимитированной водой. А еще в качестве бонуса, я тебе тренера сговорил, который поможет с возможностями пси-покрова разобраться. Если захочешь - я тебя ей представлю.
   -ЕЙ! - Лика что называется "сделала стойку". - Она красивая? Когда ты с ней познакомился?
   -Так себе, не то что красивая - симпатичная и необычная, - спокойно ответил парень. - Но ты вне конкуренции! По всем параметрам ее превосходишь - она даже рядом не стоит...
   -Значит и "параметры" успел оценить, - Лика перевернулась и нависла над мужем, требовательно заглядывая ему в глаза.
   -Пальцем до нее не дотронулся. Она, кстати, у нас в команде и ты ее видела. Зовут ее Ши Чонг, она лейтенант, командует пси-снайперами. Владеет неконтактным боем на очень неплохом уровне. Меня по крайней мере смогла заставить сдаться...
   Девушка не разглядела и не почувствовала в своем любимом даже самой малой толики фальши. Он действительно не воспринимал эту Ши Чонг в качестве кого-то кроме подчиненной, либо тренера для нее. Лика сбавила обороты, постепенно успокаиваясь и "поощрила" верность мужа долгим страстным поцелуем.
   -Ладно, если ты считаешь, что это будет полезно - я попробую взять у нее пару уроков. Все равно надо что-то с занятиями спортом решать - постельной акробатики явно не достаточно, что бы поддерживать себя в форме. Кстати о ней!
   Девушка проворно соскочила с кровати и подбежала к шкафчику, в котором стояла различная косметика и бытовая химия. Сейчас ее интересовало масло с легким ароматом цитрусовых. Пока копалась на полке, краем глаза следила за мужем - Ылша заинтригованно наблюдал за ней с заметным интересом. Особенно сильно он прореагировал на ее недолгий бег. Лика удовлетворенно кивнула своим мыслям: " Вот так - и не страшны нам миниатюрные азиатачки даже чисто теоретически! Внимание мужчины надо постоянно стимулировать, а для этого все средства хороши - можно и попой повилять и грудью потрясти, подчеркивая ее упругость и размер. Главное что бы это ненавязчиво было..."
   Раскопав флакончик, девушка поставила его на прикроватный столик, а сама гибко изогнувшись в талии, принялась сооружать высокую компактную прическу, не спуская глаз с лица мужа. Тот был что называется "в предвкушении".
   -Ложись на живот и положи руки под голову, - скомандовала Лика, закончив заниматься волосами. - Пока не разрешу - рукам волю не давай.
   -Как скажешь любимая, - Ылша перевернулся и положив голову на скрещенные руки скосил глаза.
   Девушка довольно улыбнулась и не стала его разочаровывать: она щедро плеснула масла себе на ладони и, присев на колени на крае постели, стала медленно и с чувством втирать его в свою кожу, постепенно все сильнее "заводясь". Потом проделала тоже самое с телом парня и только после этого осторожно легла на него и принялась томно скользить по его спине, делая основной упор на "работе" грудью. Само собой появилось глубокое иногда прерывистое дыхание, перемежающееся с тихим стоном, тело будто в кипяток опустили - так поднялась температура, а через сверхчувственный канал пси-покрова порой прорывалось осязание прикосновений упругих грудей с твердыми горошинами сосков к спине и ногам - так ощущал ее действия Ылша.
   Вдоволь и до последнего предела терпения повозившись по крепкой спине парня, Лика заставила его перевернуться и дала себе волю. Теперь она производила "массаж" внутренней частью бедер и ладошками. Муж помогал ей руками, хотя она и не разрешала ему этого. Однако Лике было уже глубоко наплевать на придуманные правила - осталось только ритмичное движение, ощущение тела самого близкого ей человека и волнующая смесь ароматов любви и цитрусового масла. Закончился сеанс "массажа" вполне закономерно и естественно. А потом они спали так и не разорвав объятий.
  

Глава 10.

   Несколько дней проведенных в системе Росс, пока "Пиночет" выходил на стартовую позицию, были заполнены до предела. Между кораблем и колонией резво сновали каботажные внутрисистемные буксиры - и "Эридан" в лице капитана Коченовой и Ылша пользовались возможностью провести ряд торговых сделок. Формально наемные отряды не имели права заниматься коммерческими операциями, но это было верно только для пространства, где действовал международный свод законов и были силы способные проконтролировать его соблюдение. Во фронтире же никого особо не интересовало что за товар ты продаешь и откуда он взялся, и есть ли у тебя трейдерское свидетельство. В частности Наталья Ивановна забивала свободные трюмы дешевыми в данной системе редкоземельными металлами, полученными в качестве платы за проводку конвоя и купленными за твердую валюту по невероятно грабительскому курсу, а Ылша выполнял намеченный своим партнером на Афине план по длинной цепочке бартерных сделок.
   Валерий Павлович смог извернуться в тесных оковах закона РИ и зарегистрировал на планете наемников фирму, которая должна была заниматься утилизацией отслуживших свое механизмов и оборудования. Попросту говоря брала на себя обязанность разбирать различных ботов. Прибыль должна была капать за счет дальнейшей продажи годных к службе запчастей и всего остального в качестве лома. Первые контракты бизнесмен заключил с Союзом Строителей Афины, от которых получил три сотни килотонн "Мирников" с полностью выработанным ресурсом, и с Имперской Службой Сертификации, с которой договорился на утилизацию контрафактных сервов общей массой в пятьсот тридцать килотонн. Последние были вполне работоспособны и функциональны, но компания-производитель просрочила платеж за лицензию и в результате боты остались без программного обеспечения и сертификатов соответствия. СБСН не имела ничего против того, что бы "производственное" звено новой фирмы размещалось на транс-рейдере наемником, а его руководителем был лейтенант Флота Мечев - благо квалификация позволяла - просто в частной беседе сотрудник СБ выразил уверенность, что ни один из загруженных в трюмы "Пиночета" ботов не появится более в собранном виде на территории РИ. Ылша естественно в этом его уверил: боты разойдутся по запчастям во фронтире, а СБСН обязательно получит подробнейший отчет о рейде "Пиночета" с указанием идентификационных кодов всех встреченных кораблей - тем более что рейд предстоит дальний и по не самому популярному маршруту с заходом в зоны других Систем Найма. А сразу после этого разговора парень вышел на технолога той самой фирмы-производителя сервов и купил у него коллекцию теперь уже пиратского софта, который раньше был резервными копиями устанавливаемого ПО.
   На Россе парень обменял часть сервов с чистыми блоками памяти (по декларации прошли как наборы запчастей: 50000 комплектов), на четыре автоматических горнопроходческих щита и один автономный орбитальный обогатительный завод. Естественно в частной беседе после сделки Ылша упомянул о своей страсти к коллекционированию, и естественно нашел в собеседнике-покупателе такого же ценителя. Далее последовал взаимовыгодный обмен копии софтовой коллекции, на аналитическую справку по астрополитическому положению колонии. Этот текст очень помог разобраться зачем же местным "торгашам" необходимо сопровождение в одном переходе от практически безопасного космоса.
   "...вот и отбил честь кредита, теперь толкнуть эту паленку в глубоком фронтире независимой колонии, да парой бартеров концы обрубить..."
   Помимо торговых переговоров, парень и капитан Коченова вели напряженные консультации с владельцами "торгашей". Трейдеры никак не хотели понять и принять выработанную отрядами тактику прохождения маршрута - настаивали на одновременном прыжке с одинаковой скоростью. Им было начхать на то, что подобная тактика является наиболее безопасной для них самих и повсеместно используется многими флотами - представители "Свободных Добытчиков" (так назывался консорциум в который входила колония) заявляли, что "... мы впервые работаем вместе и еще не полностью уверенны в вас, как в полностью надежном партнере... "
   После прочтения местной аналитики капитан Коченова смогла поменять тон разговоров и последние двенадцать часов до прыжка общалась с нанимателями не скрывая плотоядной ухмылки:
   -Уважаемые, проводка будет осуществляться по моей схеме...
   -Но позвольте! - вскинулся один из торговцев. - Мы же уже рассматривали этот момент и пришли к соглашению!
   -А теперь его пересмотрим, - твердо заявила капитан. - Мне стали известны причины по которым вы не можете совершить перегон через территорию РИ и почему вам так необходимо сопровождение.
   Лица "добытчиков" явно сменили окрас на более бледный. Наталья Ивановна не обращая на это внимания продолжила так же жестко:
   -Вы попались на контрабанде и незаконных сделках и теперь в РИ и в сопредельных государствах ваши корабли будут шерстить со всем тщанием. В добавок у вас идет торговая войта с синдикатом "сырьевых баронов", которые снарядили неплохой флот каперов. Да, по сути это пираты, но это не отменяет вашего "горящего" контракта и того что без нас вам не прорваться. О, забыла упомянуть, что ваши корабли давно без ремонта и довольно изношены, так что на пристойную скорость прыжка вы рассчитывать не можете. И КИПов сопровождения у вас почти нет - одни беспилотники, - на последнем слове капитан брезгливо поморщилась, - тупые железки. Так что все будет по моему и вы мне еще премию к контракту добавите, если мы не потеряем ни одного вашего борта - и это не обсуждается!
   Мужики на проекционной панели конференц-зала из бледных стали красными. В глазах читалась явная злость в купе с обреченностью.
   -Хорошо, мы утверждаем вашу тактику проводки, пункт о трофеях и премии, но от нас помощи не ждите! И сбежать вам не удастся! Мы внесем заключенный контракт в общую базу данных и если вы наши суда не приведете - будете ославлены на весь космос как пособники пиратов.
   Капитан Коченова на этот ор только спокойно и с достоинством кивнула:
   -Я вас услышала, уважаемые. Конец связи.
   Затем Наталья Ивановна повернулась к сидящему в слепой зоне проекционной панели Ылше:
   -Отлично поговорили! - женщина весело рассмеялась. - Видел как эти мешки то краснели, то бледнели?! Просто превосходное зрелище после более чем суток пустой болтовни. Ты знаешь как вести дела, парень - твоя аналитика была очень своевременным подспорьем.
   Парень просто коротко кивнул:
   -Угу. Вы тоже постарались - я бы не смог до конца сохранять хотя бы видимость уважения. Сорвался бы... Ладно, это лирика. Сейчас меня интересует, когда... вернее на каком прыжке нам ждать столкновения с каперами "баронов". Что говорит ваш тактик?
   -Учитывая то, что доставить сырье им необходимо в одну из трех систем - то контакта с противником мы ожидаем на предпоследнем прыжке, так как ждать "торгашей" где-либо еще, значит содержать излишне большой флот. Пираты не будут довольствоваться одной лишь платой от нанимателя. Если система редкопосещаема - они там не усидят - значит на "глухие" маршруты синдикату придется отправлять собственные силы... Так что Алла предполагает три группы на основных маршрутах и еще пару поменьше на менее вероятных: думаю "бароны" в курсе состояния кораблей наших клиентов.
   Ылша анализировал выводы Коченовой и Деникиной недолго:
   -Отлично, значит серьезное, я бы сказал плановое, боестолкновение ожидаем примерно через пятнадцать суток...
   -По меньшей мере через двадцать, - поправила парня капитан "Пиночета". - Придется долго ждать клиентов после каждого прыжка - даже в эконом-режиме мы будем опережать их на девять-десять часов. Соответственно и рейд наш несколько затянется.
   -Ясно, - парень улыбнулся с предвкушением, - но это же просто отлично! У меня будет время заняться охотой в поворотных точках - не думаю что в каждой их них будут пираты, но уж точно они не будут ожидать прямо напротив сектора перехода. Значит "побегаем"... Глядишь еще и возмещение израсходованного боезапаса с торгашей стрясем!
  

***

   Однако ожидания парня не оправдались. Во всех четырех системах, через которые пролегал маршрут не было и намека на присутствие пиратов. Один лишь раз на противоположном конце мелькнул чужой борт, да и тот спустя час ушел в прыжок. Так что "Драккару" и остальным пустотникам оставалось лишь раз за разом отрабатывать экстренный выход в космос и взаимодействие. Оказывается в конвоях стычки не так уж и повсеместны!
   Обычно наемники проводили в системе точки поворота примерно два с половиной - три дня успевая тщательно ее просканировать, раз тридцать вывести и собрать мобильную группу и устроить несколько тренировочных "штурмовок". В обороне всегда "сидели" одиночки на разномастных легких платформах-КИПах, которых нанял "Эридан" перед рейдом, всего в количестве тридцати восьми бортов и полторы сотни беспилотников. Последние были крайне слабо вооружены (три плазмогана, один курсовой рейлган и - по желанию - блок неуправляемых гиперскоростные снарядов ближнего радиуса действия) и в отрыве от центрального ядра управления серьезных противников из себя не представляли. У них даже пассивных щитов не было!
   Одиночки и дроны раз за разом отрабатывали атаку на встречных курсах группой против одиночной цели - только при такой тактической ситуации у них был шанс победить и выжить. Пилоты это отлично понимали и работали с ожесточенным упорством.
   Атаковал же "Драккар" при поддержке пяти "кречетов". Тут все было сторого наоборот. Индивидуальное мастерство пилотов и огневых операторов было на очень хорошем уровне. Машины "Эридана" относились к средне-тяжелому классу КИПов и хоть и были устаревшими по меркам действующего флота любого из крупных государств, но все еще боеспособными и опасными противниками. Каждый "кречет" нес три малокалиберных туннельника, двадцать плазмоганов ближнего боя, противокорабельные ГСС большого калибра с блоком самонаведения для борьбы с КИПами в количестве четырех единиц и шесть рейлганов, установленных во вращающихся башнях. Все вооружение кроме рейлганов было расположено под защитой бронеобшивки и пассивного щита.
   Тактика крыла так же была отработанной и привычной экипажам. Сближение с волной противника, пуск противокорабельных ГСС с дальней дистанции, огонь туннельников на средней, с целью расстроить построение если такое присутствует и разбить пары или тройки ведущий-ведомый. Далее проход вражеского строя с активной работой плазмоганов и рейлганов по дронам и ослабленным КИПам, разворот и вновь атака с целью навязать маневренный бой, то есть общую свалку.
   Естественно эту схему пришлось несколько переработать для тренировочных боев (главным стал прорыв к обшивке "Пиночета" сквозь строй "защитников"-одиночек), но в целом новых элементов там практически не было. Основная же тренировочная задача у "кречетов" была в отработке взаимодействия с "Драккаром". Он стал основной атакующей силой и координатором боя.
   Рашид Эрзоев планомерно осваивал командно-штабной модуль и с примерно третьей-четвертой учебной схватки ГСР запускались строго по "подсвеченным" им целям, массовым пуском. Блоки самонаведения практически не играли роли - все расчеты выполнял на порядки более производительный и сильный процессор "Драккара".
   Сам шатл имеющий перед "кречетами" преимущество в скорости и защите, согласно разработанным планам всегда рвался вперед любой ценой. Одиночки после тренировок всегда выглядели несколько пришибленно - не смотря на частое повторение, люди никак не могли привыкнуть к виду этой рвущейся вперед, гигантской по сравнению с КИПом, туши (97 килотонн! Против хорошо если трех-четырех СОТЕН тонн), которую не берет наличное вооружение даже в режиме общего залпа! Каждый из пилотов непроизвольно примерял на себя роль противника "Драккара" и так же непроизвольно вздрагивал от холодка пробегающего по спине: на первых тренировочных полетах шатл не оставлял "кречетам" практически никакой работы! Люди с трудом учились переносить убийственно точный огонь восьмидюймового туннельного разгонника без смешения порядков.
   Помимо тренировок в пустоте, экипаж "Драккара" - в частности его десантная секция - проводили практически все время еще и отрабатывая действия при абордаже и контрабордаже. Такие задачи появились после разговора Ылши Мечева с Тарасом Арнольдсовом на пятые сутки рейда. Тогда после очередного прогона по техническим коридорам "Пиночета" парень сделал для себя неожиданный вывод: штурм пустотной станции и штурм корабля не слишком-то и различны на уровне пехотного звена! С этим он и подошел к полковнику.
   -Можно и так сказать, - кивнул тот. - В принципе различий действительно нет, но остается вопрос о доставке подразделения к цели. Между кораблем и станцией есть одно основополагающее различие: корабль ДВИЖЕТСЯ и совершает МАНЕВРЫ. Если к цели нашего основного контракта мы сможем по твоим словам подобраться незаметно, то с бортом пиратов это не получится. А если учесть, что в этом случае придется стыковаться еще и под огнем зенитных кластеров и артавтоматов, то...
   Ылша раздраженно передернул плечами:
   -Полковник, вы снова влезаете на мою территорию! Поверьте, мы с Артемом сможем решить возможен ли прорыв к обшивке или нет. Я же спрашиваю вас о возможных действиях уже на борту. В частности: куда бежать, кого убивать и вообще что там делать?!
   -Ясно, командир, - спокойно ответил тарас Арнольдс. С легкой ухмылкой посматривая на парня. - Тебя начала грызть здоровенная жаба. Тебе уже не хочется просто вывернуть пирата на изнанку попаданием бронебойного снаряда из нашей главной пушки. Тебе хочется трофеев... Что ж, это можно устроить. Мы конечно не спецподразделение типа "Россомах", которые занимаются этими шутками на профессиональной основе, но кое-что сделать сможем. Я подготовлю план занятий и конфигурацию средств вооружения для каждого бойца. Естественно не во вред основным тренировкам. Будем считать это своего рода репетицией...
   В результате именно этой беседы теперь часть секции - штурмовое отделение усиленное секцией управления и пятью "Ксерксами" - обороняет подступы к одному отсеков управления генераторами, а остальные два отделения штурмовиков и секция огневой поддержки их штурмуют, доводя свои действия в атаке до автоматизма.
   А еще бойцы десантной секции проводили тренировки в пустоте, на обшивке шатла. В этом возникла необходимость так как "Драккар" был кораблем многофункциональным и после боя мог быть использован для подбора и спасения подбитых пилотов и их машин. Вместе с тем средств доставки инженерных ботов к поврежденному пустотнику на нем не было, а подводить шатл для прямой стыковки без анализа повреждений было бы верхом недальновидности. Поэтому десантники раз за разом отрабатывали простой алгоритм: выйти на обшивку, посадить себе на броню "таракана" и медицинского серва, отключить захваты, пристегнуть страховочный линь и прыгнуть через пустоту на висящий рядом метрах в ста-стапятидесяти КИП "Эридана". Сами-то инженерные и медицинские сервы такой прыжок выполнить не могут, даже под прямым управлением оператора.
   Для пилотов подобное задание было так же полезным - фактически возможностью выжить! А для десантников - возможностью заработать: если КИП был чужим, но подлежащим восстановлению или продаже, то часть его стоимости шла "шагнувшему-в-пустоту"... и немалая часть, так как на подобное развлечение согласились очень немногие.
   В общем достаточно плотный график... и надо учесть что бойцы штурмовых отделений осваивали еще и новые комплексы имплантов - результат самоотверженных усилий Лики и Ылши. Девушка смогла провести безупречную имплантацию шестнадцати "Джаггернаутов" и семи "Монолитов" всего за четверо суток...
  

***

  
   -Внимание, готовность один! Три минуты до выхода! - в предупреждении Графа по тактической сети "Пиночета" практически не было необходимости - пилоты заблаговременно заняли свои места, но порядок - есть порядок. Раз от него отступил - и все валится черте куда.
   -Готовность один подтверждаю, "Драккар", - Артем Струев последние полчаса монотонно подтверждал растущий индекс готовности. И параллельно тестировал системы и оборудование, что бы хоть как-то отвлечься и унять дрожь предвкушения в руках. Вот она настоящая жизнь! Кто не чувствовал - тот не жил...
   -Внимание! Выход! - через секунду, - Регистрирую сигнатуры чужих бортов. Отклик отрицательный, отклик отрицательный! Это пираты! Пять транспортов прямо по курсу, отмечаю выход бортов малой авиации. Разрешение на старт от капитана Коченовой получено. "Драккар" - старт! "Кречеты" - старт!
   Главный трюм "Пиночета" неторопливо открылся и штатная система сброса груза мягко вытолкнула шатл в пространство. Артем тут же легко "оперся" на тонкие иглы выхлопа маневровых движков, разворачивая корабль от "Пиночета" и сильно оттолкнулся главным тандемом. По телу разлился мерный рокот - маршевые зверь-машины уверенно разгоняли сотню килотонн. Через пару секунд полета пилот вновь на мгновение включил маневровые "иголки" и взял курс точно на врага.
   -Крыло "Кречетов" с нами, - доложил Рашид Эрзоев. - Выстраиваю тактическую сеть, отладка взаимодействия...
   Оператор командно-штабного модуля разместившийся сейчас в кресле штурмана-навигатора работал как на тренировке. Четко и спокойно.
   -Регистрирую формирование атакующей волны. Начинаю захват и анализ целей... Тактическая схема один. Лейтенант Мечев, огонь по готовности. "Кречеты", общий пуск по команде.
   Артем упруго потянулся, напрягся:
   -Семь секунд до форсажа... две, одна... Форсаж!
   Рокот движков слился в низкочастотный гул, пробирающий до самого нутра. Компенсаторы, работающие в экономном режиме энергопотребления только лишь смягчали перегрузку до пределов разумного - их момент настанет на этапе прорыва и маневрирования, а сейчас вся энергия на щиты и двигатели.
  
   ...корабль появился именно там, где его ожидали. Но он был явно не тяжелым "торгашом" в десять мегатонн с изношенными движками, одним из тех за чей перехват им заплатили.
   -Коммандер, идет запрос регистрационного кода, - доложил старпом. Стив Сандерс, известный в узких кругах как Черный Хозяин только неопределенно мотнул головой - в экипаже своего корабля он был уверен. Чего не скажешь о четырех других лоханках. Там собрались самые тупые отморозки сектора, дисциплина для них ничто. Они согласились ему подчиняться только после десяти казней и обещания щедрой доли в добыче.
   -Это наемники! - вскрикнул вдруг оператор модуля связи. - Не наши! Идентифицируются как КСН РИ "Пиночет"! Имперцы, мать их!
   -Ты уверен? - старпом подскочил к связисту.
   -Что б я сдох! Это действительно имперцы...
   -Сброс малой авиации! - раздалось из другого модуля рубки. - Отметки разделились! Опознаю вторую цель как малый борт поддержки с сопровождением. По скоростным характеристикам больше похож на палубный торпедоносец.
   Стиву захотелось выругаться, но он сдержался - еще не забыл гонор звездного капитана Вольных Территорий, которым был еще полтора года назад. Но имперцы это действительно плохо! Он ожидал, что "шахтеры" наймут сопровождение, но не предполагал, что это будут русские, известные своим упорством и несговорчивостью. Уж со своими с Тартара он бы договорился!
   -Москиты старт, - приказал он после недолгого раздумья. - Что там у ублюдков?
   -Они уже выводят свои КИПы, коммандер. Сейчас сбиваются в стаи вокруг лидеров. Пока вышла в основном мелочь и два абордажника Косого Френка. Центровые пойдут во второй волне, как всегда.
   -Цель два увеличила скорость и быстро приближается! Группа разделилась, сопровождение отстает и расходится фронтом с большими интервалами.
   Слова "радарщика" заставили всех посмотреть на центральный тактический экран, где проецировалась сводная картина. Сейчас одна из красных пульсирующих отметок стала быстро приближаться. Ее параметры в таблице рядом с маркеров мельтешили как сумасшедшие.
   -Сигнатура залпа! Регистрирую вражеский выстрел! По параметрам это разгонный туннель крейсерского калибра. Два... Один... Контакт! Фиксирую конус высокоскоростных поражающих элементов! Повреждены два легких КИПа и пять Дронов сопровождения... Сигнатура залпа! Два... Один... Еще конус! Три КИПа выведены из строя!
   -Связь! Установить контакт с главными ублюдками! Скоординировать действия! Похоже мы нарвались на серьезных парней, - Стив нервно передернул плечами. - Тревога по команде. Задраить отсеки, у кого есть скафы - облачиться. Алекс, попробуй выйти с ними на связь - может удастся договориться о "правилах войны", а то с них станется начать обстрел головных бортов. Свен! Что с волной КИПов?
   -Потери составляют тринадцать пилотируемых единиц и сорок Дронов. Противник огонь прекратил, дистанция средняя, падения скорости не регистрирую. Это прорыв, коммандер.
   -Они послали нас, командир, - раздалось от связистов. - Их головной борт в ответ на предложение рекомендует нам сдаться... У них в командирах баба, сэр...
   -Ублюдки договорились и дали общий залп, - доложил "радарщик" через пару минут. - Главный "разбойник" уже на малой дистанции, повреждений не зафиксировано, скорость не снижал. Его прикрытие только еще входит в зону огня. По параметрам это пять средних КИПов. Скорее всего у них противокорабельные гиперракеты. Головной "наемник" выводит свои КИПы. Они формируют оборонительную завесу, довольно слажено, сэр...
  
   "Хорошо постреляли! Пять снарядов - все в цель. Интервал в десять секунд - нормально для прицельного выстрела, как на тренировке. Примерно треть аппаратов первой волны противника выведена из строя. Дальше будет еще веселее!" - Ылша рассредоточил внимание и прицельная сетка тут же потеряла четкость. Туннельник пока придется отставить - на средней и малой дистанции он не так эффективен. Не успевают снаряды встать на боевой взвод, разве что бронебойными садить, но как раз для них пока целей нет.
   -Готовность к прорыву тридцать секунд, команде закрепиться! - голос пилота разнесся по шатлу. Парень краем глаза заглянул в мед отсек - проверить как там жена. У Лики все было в порядке. Она упакованная в пустотный скаф была пристегнута к противоперегрузочному креслу. В принципе это перестраховка - но лучше перебдеть, чем недоглядеть! Теперь энергоснабжение переориентировать на компенсаторы...
   -Внимание... ПРОРЫВ! РА-А-А!!! - корабль жестко тряхнуло. - Вот за это меня и прозвали... "ТАРАН"!
   Ылша про себя выругался. Артем в момент прохода вражеского строя чуть довернул маневровыми движками и расплескал по лобовому пассивному щиту легкий КИП пиратов и пару беспилотников.
   -Командир не спи! Щит на нуле, до разворота пятнадцать секунд...
   Парень вновь сосредоточился на прицельной сетке, в узлах которой бились маркеры противников.
   -Есть контроль над "иголками"... Доворот - пли! Доворот-пли! Доворот... Кассеты НУРов с первой по третью - залп! - Ылша в диком темпе, невозможном для не модернизированного человека короткими импульсами ориентировал рвущийся вперед на форсаже шатл и ссаживал средние и тяжелые КИПы противника один за другим. В последнее мгновение перед "переворотом-на-спину" парень успел распределить устойчиво захваченные цели и залпом опустошить треть одноразовых кассет неуправляемых ракет. Эффективность огня составила семьдесят процентов, противник потерял пятнадцать тяжелых аппаратов, из которых больше половины были уничтожены. Остальные потеряли управление.
   -Переворот! Стабилизация... Огонь разрешаю! - Артем кувырком развернул корабль на сто восемьдесят градусов, подставив приближающимся КИПам неповрежденные кормовые щиты, а Ылше возможность словно в тире расстреливать легкие аппараты первой волны пиратов... к которым уже подходили пять "кречетов".
   -Помехи выставлены, энергия на кормовой щит, двигатели заглушены... Доворот - пли!
  
   ...это походило на избиение младенцев. Создавалось впечатление, что против москитов работают флотские офицеры. Бой шел что называется "...в одни ворота"!
   -Тварь имперская! Сэр, вы видели?! Этот ублюдок ПРОТАРАНИЛ их!..
   -Сигнатура залпа! Сигнатура залпа!... Это точно крейсерский туннельник! И за оператора у них кто-то вроде киборга! Скорость наведения просто невероятная!
   -Отставить эмоции! - Стив стиснул кулаки, воткнув горящий взгляд в своих людей за пультами. - Сосредоточьтесь!
   -Да, сэр... - нестройно ответила рубка, и тут же от "радарщиков" и тактиков: - Регистрирую залп неуправляемыми ракетами... множественные повреждения у КИПов второй волны... Противник "крутанулся"! Помехи! Заглушил двигатели! Сигнатура залпа! Противник ведет огонь по "птичкам" первой волны. Внимание! Регистрирую подсветку и канал целеуказания. Массовый залп с КИПов прикрытия противника! Множественные конусы поражающих элементов... Сэр, первую волну можно списывать подчистую. Потери во второй волне достигают сорока процентов, абордажники Косого в неконтролируемом дрейфе - им отстрелили движки. Огонь по "разбойнику" результатов не дал, регистрирую только единичные пробои защитного поля. Сейчас он движется по инерции и так как целей "за спиной" практически не осталось, то думаю, они начнут восстанавливать лобовой щит и снова кувыркнуться. Вторая волна распалась. Часть уцелевших бортов оттягиваются к своим головным кораблям, но явно не успевают. Косой Френк и Чарли матерятся и готовятся сваливать. Наши средние "птички" пока на курсе атаки и бьют по "разбойнику", однако израсходовали уже половину боезапаса, а вслед за этой тварью идет ее свежее прикрытие, и машинки у них не чета нашим!
   -Понял тебя Эрик. Канонирам приказ "беглый огонь", пусть сыпят всем что есть. "Птичкам" из второй волны... пусть свяжут прикрытие этого палубника... Хотя какой это палубный торпедоносец! Больше похоже на малую канонерку!.. Алекс, передай тем кто остался пусть выводят резервные КИПы и рвуться к их головному кораблю. Единственный шанс у нас - это то, что они оттянуться вслед за истребителями, что бы не допустить их к своей матке. Да! Наши абордажники тоже выводи! Приказ тот же... Иначе не уйдем!
   Рубка наполнилась гомоном. Офицеры корабля стараясь сдерживать эмоции в голосе отдавали необходимые приказы. Сейчас все было подчинено одной цели - ВЫЖИТЬ!..
  
   -Капитан! "Драккар" их качественно обработал! Первой волны как не было, вторая ополовинена и распалась, но часть все еще идет вперед, хотя и растянулась - дроны явно отстают. Два пирата начали разгон - разбегаются! Остальные выводят... похоже все что осталось и начинают пятиться.
   Наталья Коченова кивнула:
   -Они решили прикрыться резервом и слинять. Значит все это зверье кинется теперь к нам. Твари рассчитывают, что "Драккар" броситься обратно на нашу защиту... Алла! Накрути хвосты одиночкам! Мечев поработал - теперь наша очередь. По отсекам "полная готовность"! Задраить гермодвери, аварийным командам не спать! Техникам на летной палубе собраться, передай им, что я ожидаю от них рекордных темпов перезарядки КИПов и дронов. Нам главное выстоять до тех пор, пока Мечев не разнесет их головные корабли - тогда они наши, никуда не денутся! Напомни одиночкам, что бы за пределы эффективного огня кластеров ПКО не совались.
   Секция управления наполнилась сосредоточенными голосами, а капитан Коченова откинулась на спинку своего кресла и поправила шлем усиленного пустотного скафандра. И в сотый... нет, тысячный раз вознесла хвалу всем богам за такого напарника как Мечев и его "Драккар". Да будь у нее полный комплект "кречетов" на летной палубе, о таких боевых показателях все равно нельзя было и мечтать! Карательная операция в чистом виде - именно так или по крайней мере с таким результатом Флот Империи обычно разбирался с пиратами на границах государства. Полное превосходство в средствах и отработанная тактика. Никаких метаний, все строго по плану. Шок и трепет.
   -Агнар, передай инженерам, пусть готовят беспилотные буксиры. Как только накал спадет - выводи их и начинай вылавливать подбитых одиночек. Они не должны сильно далеко удалиться от корабля - скорости-то не запредельные... Главное напомни новичкам, что при попадании и повреждении их "птичек", пусть незамедлительно "сливают" оставшийся БК.
   -Есть, капитан, - старпом склонился над своим пультом.
   Все по плану...
  
   -Тип кораблей противника установлен! - отчитался Артем "Таран" Струев. - Номер один: средний транспорт тип "Марокканец", 0.9 Мт, верфи КЮС. Типичный работорговец переделанный в пирата. Номер два и три: малые транспорты "Калькутта", 0.77 Мт, верфи Магадхи, древние старички. "Беглецы" уходят на "Караванах" по 800 килотонн каждый, верфи Объединенных Королевств. Остатки второй волны на предельно малой дистанции, ведут огонь по нашим кормовым щитам. Пассивный прогрызли более чем на половину, но до конца его пройти не успеют... Кого брать будем, командир?
   Ылша задумался - непростая задачка. КИПы в принципе не проблема - опять кувырок-переворот, форсаж и разрыв дистанции. Даже если пираты повторят маневр "Драккара" им ничего не светит - самое убойное что у них есть - это крупнокалиберные рейлганы. "Птички"-то заточены под борьбу с такими же пустотниками... Надо противника себе по силам выбрать, не прогадать с трофеем, да еще и заставить пиратов в КИПах, которые сейчас "месятся" вокруг "Пиночета" добровольно сдаться... в принудительном порядке. А это возможно только если в системе не останется "каперских" кораблей "баронов". Однако нельзя проявлять чрезмерную жестокость - противник может почувствовать себя загнанной в угол крысой. Еще чего доброго на таран в отчаянье пойдут!
   -Беглецов отпускаем, КИПы по боку - ими "кречеты" займуться. Если припрет - то и одиночки с "Пиночета", - решил наконец парень. - Старичков-индийцев аккуратно подстреливаем, до частичной потери хода, что б не мешали работорговца на абордаж брать и сосредоточились только на бегстве. Ведь насколько я понял он умудрился сбросить аж четыре абордажных бота, а остальные всего по одному-два. Значит это их центровой и уже без пехотного прикрытья... Вот сюрприз для них будет, когда мы на них навалимся! Все, работаем! Рашид, сориентируй "кречетов" на вражеских абордажников. Пусть гасят им движки и отходят к "Пиночету" на перезарядку. Пираты хотели нас напугать, а мы не испугались! - рассмеялся парень. - Теперь "вольные корсары" побывают в шкуре своих жертв! Начали!
   "Таран" вновь отработал маневровыми двигателями и пробудил к жизни маршевые. Ылша вновь перераспределил поток от обоих каскадов на щиты, обобрав компенсаторы и генератор помех, который не позволял тяжелым КИПам пиратов надежно захватить идущий по инерции корабль. Теперь необходимость в нем отпала.
   -Савелий подтвердил получение приказа, командир, - отрапортовал Рашид. - Желает удачи. Комэск принял решение разойтись со встречного курса и работать по пиратам на догоне. Я с ним согласен - расчет на командном модуле дает лучший процент такой тактике. Парни зажмут их с двух сторон...
   -Хорошо, Рашид. На догоне, так на догоне. Я не против - Савелий свое дело знает крепко... Готовься принять контроль над бортовым оружием и системой энергоснабжения. Останетесь с Артемом "на хозяйстве" пока мы с полковником и бойцами будем "безобразничать" на работорговце.
   -Есть принять контроль огневого оператора, - четко ответил повеселевший "эридановец".
   -Пять минут до цели, - напомнил пилот, - "старички" начинают отворачивать...
   -Понял тебя, Таран, - парень сосредоточился на управлении туннельником. Сейчас требовалась ювелирная работа: срезать ударом по касательной главные дюзы торговцев. После этого передвигаться внутри системы они еще как-то смогут, а вот уйти в прыжок уже нет. В общем нужно их как следует напугать, но не до потери чувства самосохранения.
   Теперь наведение по математически просчитанной модели, созданной на основе анализа показаний множества внешних датчиков Ылшу не устраивало. Он перешел в режим прямого оптического прицеливания - благо сосная с туннелем оптическая система давала отличное разрешение на такой дистанции.
   -Замерли... не дышим... - парень еще чуть подработал "иглами", - Бронебойным... Пли! Два... Один... Чистое попадание! - в кормовой части одного из расходящихся с курса транспортов выплеснулся протуберанец плазмы. - Ага! Задергались! В эфире верещат! Доворот... по второй цели бронебойным... Пли! Два... Один... Промах! Черт... Доворот, наведение... бронебойным... Пли!.. Есть попадание!
   -Фиксирую потерю хода и рысканье. Они не могут уверенно держать курс, - проговорил Артем. - Все, они наши. Стыкуюсь в принудительном режиме к главному пассажирскому шлюзу "марокканца". Тактическая обстановка без изменений. КИПы и абордажники противника продолжают сближаться с "Пиночетом". "Кречеты" заходят им "в хвост". Есть подтверждение уверенного перехвата абордажной группы...
   -Все, я к полковнику, - Ылша активировал процедуру выхода из пространства системы управления "Драккаром", постепенно начиная ощущать свое собственное тело, а не тушу шатла. - "Рулите" аккуратно, мужики!
   -На руках донесем, командир, - заверил парня пилот. - Ни пуха вам там!
   -К черту!
  
   ... "Это не торпедоносец", - покрываясь холодным потом понял Стив Сандерс. - "И даже не канонерка. Это чертов АБОРДАЖНИК!!!"
   "Разбойник" на системном тактическом мониторе отображался уже не в виде маркера с прикрепленной к нему таблицей параметров - на проектор шла оптическая картинка с датчиков на обшивке, расположенных в районе "парадного" шлюза. Корабль наемников как раз начинал процедуру принудительной стыковки - как не прочищай мозги ИскИну трофейного корабля, некоторые протоколы останутся основополагающими.
   -Алекс, объяви "Черную тревогу". Пусть люди попытаются с ходу прорваться на их шатл. Второе и третье отделения распредели на подходы к рубке и в инженерный отсек. Если не удастся провести контрабордаж - я активирую самоподрыв. По трем коротким сигналам ревуна отходите к спас-ботам.
   -Есть, сэр! - бывший комендор флота Вольных Территорий, ушедший "на вольные хлеба" вслед за своим последним командиром, как и основной костяк команды, отдал уставной воинский салют. - Для меня было честью служить под вашим командованием, сэр!
   -Мы еще потрепыхаемся, Алекс, - бодро проговорил коммандер Сандерс. - Всех поймать у них силенок не хватит, а добивать головные корабли они не будут, что бы не получить бешеных волков вместо трусливых шакалов. Постарайтесь с парнями добраться до корыта Желтого Вонга - он самый вменяемый, да и его людей мы не трогали... Удачи!..
  
   -Действуем спокойно и методично, парни, - полковник Тарас Арнольдс стоял перед строем своих бойцов, облаченных в разномастные бронескафы и вооруженных личным оружием - модульные штурмовые комплексы пока тихо лежали в арсенале. Они обладали избыточной мощью для "нежных" внутренностей добронированного транспортника.
   За штурмовыми отделениями замерли в четком порядке боты поддержки, с навешанными на них тяжелыми пехотными щитами и плазмоганами. "Каракурты" пойдут вперед первыми, принимая на себя первый и самый мощный удар противника. Чуть в стороне от строя нетерпиливо перетаптывались операторы из секции огневой поддержки, столпившиеся кучей вокруг своего хаба. Они будут "рулить" выведенными на обшивку "ксерксами", вооруженными тяжелыми пехотными рейлганами. Пси-снайперы в легких скафах тоже здесь - на другом фланге строя. Они вступят в бой последними, рассредоточившись по отсекам шлюза и взяв под контроль ведущие к нему коридоры после того как штурмовики пойдут в глубь пиратского корабля. - Держите спину друг другу и почаще меняйтесь при зачистке. Примерный план отсеков у вас есть, цели обозначены...
   -Минутная готовность! - раздалось по тактической сети. Сразу вслед за объявлением в трюм вошел лейтенант Мечев в своем топовом скафе.
   -Вот и командир с нами! - улыбнулся полковник. - А значит и его удача! Живем, братья!
   Строй штурмовиков ответил одобрительным ревом - они были уверены в своих силах! Уже растерли в пыль пиратов в космосе - растопчут и в переходах каперского корабля.
   -Внимание... касание, - шатл едва ощутимо дрогнул - компенсаторы работали на максимуме, обеспечивая комфортные условия. - Есть захват и стыковка!
   -Первое отделение! Вперед! В атаку! - бойцы рассредоточились вокруг створа шлюза, в который нырнули четыре тяжелых бота. Активация рабочего цикла... выравнивание давления... есть переход! И тут же на выставленные ботами щиты обрушался поток огня. Пираты видимо не жалели ни себя, ни противников, раз использовали тяжелое скорострельное оружие - "заряд" защитных экранов таял уж больно стремительно...
   Двадцать секунд сосредоточенного огня. Наконец перерыв - противник перезаряжается. Боты первого отделения, стоявшие в створе как влитые, споро попятились и их место заняли "Каракурты" второго. Они успели выдвинуться к самому створу шлюза пиратов, когда на них вновь обрушился поток огня.
   Есть анализ. Противодействие ведется из ручных роторных пороховых пулеметов, смонтированных на манипуляторах мехов (предтечи боевых бронескафов - снаряжение более громоздкое и менее маневренное, но все еще вполне составляет конкуренцию современной индивидуальной броне, по крайней мере в условиях фронтира). Расчетное время цикла между перезарядкой - двадцать три и пять десятых секунды. Укладывается в лимит ресурса тяжелых пехотных щитов.
   Ылша довольно улыбнулся в ответ на отчет сгенерированный тактической системой его скафа. Копия тут же отправилась полковнику Арнольдсу. Тот встрепенулся в своем укрытии и подправил свою схему боя - когда мехи пиратов начали очередную перезарядку, боты с подсаженными щитами не отступили обратно в трюм шатла, а бросились вперед и в стороны. На их место выдвинулась свежая четверка третьего отделения. В результате целей у контрабордажной группы противника стало больше и вести сосредоточенный огонь они более не могли.
   -Мобильные огневые точки противников оттягиваются в коридоры транспорта. Интенсивность огня снижена... Входим, парни! - Ылша моментально отреагировал на приказ полковника, осуществляющего общее командование и двинул контролируемых "Каракуртов" вперед, блокируя свежими единицами входы в шлюзовой отсек "пирата".
   Вслед за ботами туда скользнули взведенные "боевым коктейлем" штурмовики и пси-снайперы. За ними медленно втянулись на чужой корабль все ульи комплексов "Гремлин". Они расположились у нескольких технологических люков в которые тут же шуршащим потоком устремились миниботы-диверсанты. Пирамиды "Баньши" и "Домовых" устроились чуть поодаль. Сервы этих комплексов на коммуникации не полезли - они сформировали защитный периметр вокруг конусов ульев и приготовились отражать возможные атаки. Все как у "взрослых"!
   -Ты смотри, командир, что пираты изобрели! - в переходе показался полковник Арнольдс. - Что бы иметь возможность использовать тяжелое оружие при отражении абордажа, они установили стационарные защитные экраны по периметру створа шлюза! Милое дело: знай себе кроши врагов не опасаясь случайно повредить оборудование под обшивкой!
   -Угу, интересно, - парень мельком бросил взгляд на интересную находку противников и вновь сосредоточился на управлении одним из "Каракуртов". Тот как раз сумел нагнать отступающего меха и до предела сократить дистанцию. Теперь пират отмахивался от наседающего бота чем-то вроде огромного клевца и изредка вспарывал пространство очередью из своего минигана. Ылша в свою очередь поливал противника потоком плазмы и прикрывался от очередей и более опасных ударов изрядно подсевшим щитом. "Рулить" восьминогим ботом в режиме рукопашной было очень не просто! Наконец высокая температура сделала свое дело - сдетонировал носимый БК пирата - трехметровый мех пошатнулся и парень не упустил момента, бросившись вперед и иммобилизовав бойца. - Коридор к "инженерке" от меха очищен. Можете посылать бойцов. Пусть по пути успокоят того стального урода - "Каракурт" его только заломал.
   Полковник подтвердил получение инфы коротким импульсом и отдал первому и второму отделению с приданными ботами приказ на штурм инженерного отсека. Третье отделенье он решил придержать в шлюзовой камере на случай дополнительных неожиданностей типа еще нескольких мехов...
   -Командир, двигай в рубку. Думаю там основной узел обороны, а у тебя наиболее "толстая" броня. Да и ботами "рулишь" как собственным телом... Иначе нам придется осуществлять последовательный, а не параллельный захват. Я этого допускать не хочу - уж больно пират нам мудреный попался! Скорее на средненького "наемника" с армейским прошлым тянет, а не на отморозка-рвача.
   -Есть! - парень внутренне был готов к такому приказу и не раздумывал ни секунды.
  
   ...мехи не смогли продавиться на корабль наемников. Им пришлось отступить из шлюзового отсека по направлению к подготовленным рубежам обороны, причем одному из трех это не удалось. Черный Хозяин сокрушенно покачал головой - противник им попался упорный и хорошо подготовленный. Пожалуй такое подразделение сделало бы честь некоторым из регулярных флотов!
   Поэтому более не раздумывая коммандер отдал приказ ИскИну начать процедуру самоликвидации, а сам покинул опустевшую рубку и присоединился к своим людям. Они должны были продержаться всего десять минут. После этого можно со спокойной душой покинуть борт - врагу не достанется ни трофеев, ни очевидных доказательств пиратской деятельности команды. Можно будет подумать о сдаче...
   -Сэр! К нам гости! Билл сообщает что на него наседает тяжелый штурм-бот. Они уже близко: на пятой палубе. ИскИн говорит, что параллельно с атакующими идет вал отключений оборудования - у нас на коммуникациях завелись "паразиты".
   -Сориентируй наш улей "Баньши". Это должно их притормозить... И заблокируй намертво отсекающие плиты между палубами.
  
   Ылша несся вперед подгоняемый нехорошим предчувствием - ему упорно казалось, что пираты хотят вырвать из его рук уже практически захваченный корабль. Поэтому парень не пошел по кратчайшему пути к рубке, по которому медленно отступала пара мехов. Он решил попытаться обойти очаг сопротивления по сервисным туннелям, благо габариты скафа позволяли там развернуться, а три улья "Гремлинов" быстро расчистили маршрут от датчиков внутренней сети корабля. Скользя по темным ходам, оплетенным трубопроводами и жгутами кабелей Ылша не переставал сквозь зубы ругаться - что ему стоило выбрать в качестве трофея другой борт?! А этот расстрелять к чертям! Нет же, самый большой и новый подавай!
   Парень резко затормозил, прислушваясь и принимая данные от шедших впереди миниботов. За поворотом туннеля началась миниатюрная жаркая битва: "Гремлины" схлестнулись с вражескими "Баньши". Пока защитники корабля его не видят, но если продолжить идти по коммуникациям... И скрытность потеряешь и противник успеет подготовиться, пока ты петляешь в этих мышиных ходах. Надо выбираться в коридоры, благо мехов уже обошел... Ылша вернулся чуть назад к ближайшему сервисному люку и аккуратно вспорол обшивку вокруг него очередью из своего штурмового ИМПа.
   Мягкие болы продырявили всего один слой - во втором бессильно завязли. Парень поменял магазин на снаряженный сериями из твердых боевых шариков и бронебойных конусов, и мощно оттолкнувшись ногами выпрыгнул из-под пола. Тут же очередь в дальний конец коридора - на шум выбежали трое пиратов в обычных пустотниках и с пороховыми автоматическими карабинами в руках. Срезаны четко. Рывок в другую сторону, добить магазин в бронированную отсечную стенку между палубами, легкая осколочная граната в пролом, замена магазина. В темпе устанавить пару мин направленного взрыва перед проломом для пресечения возможного удара в спину со стороны обойденных противников... Еще пара гранат в пролом - дождаться сдвоенного хлопка - и вовнутрь, мечась от стенки до стенки открывшегося коридора хаотичным зигзагом.
   Сознание отрешенно фиксирует пару кровоточащих и дымящихся куч, недавно бывших людьми, посеченные осколками стены отсека и... фигуры противников в другом его конце полускрытые чем-то вроде дымовой завесы. Руки автоматически выпускают из хвата рукояти ИМПа, ныряют в подсумки с гранатами, размещенные на бедрах... Одна, вторая, третья... вновь ИМП в руки (он болтался на коротких ремнях у пояса), рывком вперед. "Нибелунгу" разлетающиеся осколки легких гранат не страшны - активный шит уверенно гасит их скользящие удары. А вот враги заметались ища укрытие. Система управления огнем наконец отфильтровала помехи задымления и ИМП тут же начал плеваться короткими экономными очередями-сериями. Еще пару мин разместить среди трупов и вновь рывок по коридору мимо ответвлений и входов в смежные отсеки. Оттуда иногда даже кто-то выпрыгивает и стреляет в спину, но маскировка работает просто отлично и попаданий практически нет. Не останавливаться!..
   Три палубы позади. Последний рывок - за этой бронированной створкой ядро корабля. Рубка управления. Весь оставшийся к этому моменту запас мин установлен последовательным каскадом у последнего крутого изгиба коридора (датчики иногда фиксируют отдаленные хлопки - кто-то попался!). Короткая, буквально в пару секунд передышка... Вперед!
  
   ...противник возник буквально из ниоткуда. Одиночный боец наемников каким-то образом смог скрытно обойти пару пятящихся мехов и неудержимым ураганом пронестись по трем палубам. Стив внимательно следил за его продвижением и с каждой новой секундой сознавал - наемник успевает! Вот короткая пауза - враг замер перед последним препятствием... Треск рвущейся брони: отсечная заслонка расчерчена крест накрест пунктиром пробоин. Визг замедленных броневым композитом снарядов, чьи-то стоны сквозь зубы - достал случайным рикошетом. Едва слышный лязг - меняет магазин. Люди Стива пока только целятся - положенные офицерам плазмаганы бесполезны. Вот когда враг войдет... Стон рвущейся брони... сияние защитного поля на чужом бронескафе... Это не может быть рядовой боец! Слишком дорогое снаряжение для простого наемника!
   Стив непроизвольно - на рефлексах - отдал приказ открыть явно бесполезный огонь. Плазма и правда беспомощно стекает с поверхности поля, которое в какое-то момент вдруг вспухает и мгновенно удваивает свой радиус... А ответные выстрелы убийственны! Короткие серии зло рвут усиленные броневставками пустотные скафандры и человеческую плоть под ними. Друзья-подчиненные гибнут один за другим! Стив в бешенстве бросается вперед выдернув из заплечных ножен свой наградной клинок. На нем тоже бронескаф - он должен выдержать и позволить нанести удар... В грудь упирается длинная, кажущаяся бесконечной очередь - пассивный щит брони быстро гаснет - наемник использует спецбоеприпасы, но Стив уже на дистанции удара... Н-на!!! Наемник принял сабельный клинок на лезвие ножа как по волшебству появившегося у него в руке. Ножа так же переливающегося блеском кристаллического клинка! Опустошенное оружие из другой руки выпадает и повисает на фиксирующих ремнях, а у наемника там уже зажат второй ствол... все бесполезно.
  
   Ылша с надрывным вздохом сквозь стиснутые зубы оттолкнул от себя уже мертвого пирата пытавшегося разрубить его клинком. По ходу он был капитаном этого корабля. Хорошо умер - бился до конца, не сдался... парень вернул бебут в поясные ножны, спрятал ИМП-"оперативник" в кобуру расположенную за спиной и поменял пустой магазин в штурмовом "Соколе".
   -Минута до окончания инициализации процедуры самоподрыва... - Ылша выругался сквозь зубы и одним рывком влетел в отсек расположенный рядом с главным залом рубки управления. Серверная. В ее центре переливаются всеми цветами радуги сборка квантовых процессоров расчетного ядра ИскИна. За минуту код не подобрать, а пират-капитан мертв...Парень вновь выругался - уже устало - и короткой очередью разнес блок в пыль. Ничего, накопители целы, значит инфа не потеряна.
  
  
  

Глава 11.

   -Мы прошли по краю, командир, - полковник Арнольдс с силой потер лицо ладонями, под его глазами залегли вполне различимые тени. - Этот пират был больше наемником... Все признаки на лицо: спаянное ядро команды, неплохая техника и выучка личного состава, целеустремленность, наконец! Нам повезло, что в нас не распознали абордажира - все могло бы повернуться иначе.
   -Согласен, полковник. Чертовы неучтенные факторы... - Ылша сидел напротив Арни и сосредоточенно разгонял файлы по архивам. - Оставили бы они свои абордажные секции на головном судне и дело не обошлось бы тремя "тяжелыми" и пятью "легкими". У меня глаза на лоб полезли, когда мы вытряхнули из отловленных ботов тех ублюдков! В каждой группе из пятидесяти бойцов десять в мехах и с тяжелым оружием! А остальные ки-моды, пусть и не армейского "разлива"... И на сладкое: в каждом челноке по пятнадцать средних ботов, вооруженных плазмоганами. Могло быть жарко как в пекле.
   Парень с содроганием просматривал рапорты подразделений своей десантной секции.
  
   Штурмовые отделения.
   Потери: отсутствуют.
   Временно не боеспособны: три бойца второго отделения (тяжелые травмы конечностей)... да мужикам попросту руки поотрывало очередью из стационарного роторного пулемета при штурме инженерного отделения!..
   Легко ранено: пять бойцов первого и третьего отделений (термические повреждения поверхностных тканей тела)... а эти сквозь непрерывный поток плазмы прорывались - легкие бронескафы не выдержали, "дали течь"...
   Расчетное время восстановления боеспособности: пять суток. Помощь оказана на месте, бойцы с тяжелыми ранениями эвакуированы в медблок.
   Личного состава противника уничтожено: 56 человек. 102 блокировано в отсеках, из них раненых - 102.
   Средств усиления противника уничтожено: 8 средних ботов пехотной поддержки, 32 легких бота пехотной поддержки, 3 стационарные турели.
   Затраты БК: 86%.
  
   Отделение огневой поддержки (пси-снайперы).
   Потери: отсутствуют.
   Временно небоеспособны: отделение в полной боеготовности.
   Легко ранено: ранений нет.
   Личного состава противника уничтожено: 76 человек. Пленные отсутствуют.
   Средств усиления противника уничтожено: 1 легкий бот пехотной поддержки.
   Затраты БК: 97%.
  
   ...размеренное дыхание и собранность. Ствол чуть покачивается в такт сердцебиению. Почти вещественная линия огня описывает в секторе привычную "восьмерку". Сейчас нет надобности в оптике - дистанция не превышает ста метров. Рядом свернулась настороженным клубком напарница. Краем глаза фиксируется легкая дымка над ее скафандром - это испаряется адаптивная краска-хамелеон. Дешево и надежно, в отличие от интеллектуальных систем маскировки, которые попросту не смогут штатно работать на этом типе снаряжения. Вот если бы иметь латы вроде командировых... Но в сторону мечты! Обостренное до предела восприятие сообщает, что через долю секунды в секторе появится цель. Выстрел! Напарница так же сработала. Плавно отработать затвором - выстрел! Из-за поворота коридора, наконец, выбирается легкий пехотный бот. Две из шести механических лап уже не действуют - они не защищены щитом, а бронирование сочлений традиционно слабое. Вновь вправо улетает стреляная гильза - выстрел! Бот в конце коридора "клюет носом" - три передние опоры выбиты, но боевой робот все еще боеспособен. Он плюхается на брюхо, скользит, раскорячив целые шагоходы, и выводит из-за лобового щита манипуляторы с плазмоганами. Оружие условно-ближнего боя обеспокоено дергается из стороны в сторону - бот не может уверенно захватить цель... Вспышка! Что-то их все же выдало в каком-то из режимов сканирования. По коридору один за другим несутся клубки плазмы. Выстрел - перезарядить - выстрел! И бросок в сторону. Плазма растекается по стационарному щиту смонтированному на переборке около главного створа шлюза и медленно гаснет. Новых всполохов не следует - они успели поразить оба плазмогана... Быстрый перестук - почти очередь! - хлопков. Это наставница Чонг вступила в бой. Только она работает из полуавтоматической магазинной винтовки - ее концентрацию не сбивают рывки механизма перезарядки, который она не контролирует. За натужно жужжащим ботом валятся на пол пять тел в пустотных скафах - в каждой лицевой пластине по дырке. Остальные пять выстрелов выбили последние опоры робота.
   -Хорошо, - раздается через коммуникатор сдержанный голос наставницы. Она деловито меняет магазин. - Молодцы. Перезаряжайтесь и вновь садитесь на позицию.
   Дружественные боты по ее команде оттаскивают лишенный мобильности и вооружения бот противников ближе к началу коридора, формируя из его корпуса и тел врагов защитную баррикаду. Размеренное дыхание, собранность...
  
   Отделение огневой поддержки ("погонщики").
   Потери: отсутствуют.
   Временно небоеспособны: 5 операторов (критическая перегрузка нервной системы).
   Легко ранено: 5 операторов (перегрузка нервной системы).
   Расчетное время восстановления боеспособности: семь суток.
   Личного состава противника уничтожено: 0 человек.
   Средств усиления противника уничтожено: 27 средних ботов пехотной поддержки, 43 легких бота пехотной поддержки, 38 мобильных беспилотных пустотных носителей.
   Затраты БК: 98%.
  
   ...А-а-а!!! Получай! Сдохни! Пулеметчица, прикрой, перезарядка! - под ногами суетятся два мелких серва только что прибежавших от туши шатла. Напарница, метнувшись вперед и прикрыв его своим корпусом, быстро добивает последнего из ботов противника - щиты у него были изрядно истощены. - Готов! Четвертая схема!
   Шестиногое тело Аньки с вновь задранной в зенит спаркой рейлганов смещается по дуге вправо. Сам Гас семенит вперед с максимальной доступной плавностью - груда расчлененных врагов опять под его контролем.
   -Дышим. Ты как?
   -Держусь, - "голос" подруги прерывистый. Значит она основательно измотана, а ведь прошло всего каких-то десять минут! Вскоре придется меняться... - Я почти чувствую свое сердце... вернее слышу его бешеный стук... чертов кусок мяса!
   -Твою... Мастер! Меняй Аньку, пока атаки нет! Она на пределе!
   -Замена, - голос командира как всегда во время трени... черт! Боя!.. спокоен и вселяет уверенность. - Выход Ксанки. Держитесь, недолго осталось...
   -Дрон на двенадцать, выше три! Поправка! Звено! Скорость семь, упреждение... Огонь! - массивное и совершенное металлическое тело Гаса вжимает в обшивку - он успел отреагировать на целеуказание огневого оператора шатла и развернуть оружие в зенит. Пока вся работа на нем - приходится плясать и расходовать БК в диком темпе, отвлекая на себя все внимание "железяк". Идет смена напарницы...
   -Готова! Прикрываю! - бот-напарник оживает и в свою очередь припадает к обшивке под отдачей своей спарки. Дроны в перекрестии очередей держатся недолго. - Перезарядка!
   Гул в голове, жжет глаза - картинка сенсеров плывет:
   -Мастер, я спекся... - мозг рвется пополам от ощущения как металлического совершенства, так и усталого куска мяса.
   -Замена, - ощущение полета и нарушение координации. Хриплый вздох...а в меркнущем сознании раздается: - Здесь Мастер. Бота принял, перезарядка... Готов. Мы сделали их ребята! "Приз" наш! Бандиты теперь без управления и отходят!..
  
   -Какие выводы будут, полковник? - Ылша посмотрел в глаза более опытному офицеру. - Как вы теперь оцениваете наши шансы на выполнение контракта?
   Тарас Арнольдс ответил спокойно и сосредоточенно:
   -Высоко оцениваю, командир. Этот пират был для ребят как холодный душ, а то многие вновь поймали "армейский" кураж, когда вы поставили им полностью рабочие комплексы. Скакали, блин, как сопливые новобранцы! Трое подставились под турель забыв, что на них легкие "Кольчуги", а не уставные средние латы. Еще пятеро неверно рассчитали плотность потока - сказалось отсутствие в скафах системы тактической поддержки и огневого сопровождения. Да и в руках не МШК... В общем? теперь парни плотно стоят на земле и как раз сейчас-то могут нормально работать. И некоторая опаска в атаке пропала, когда санитарные сервы оперативно утащили покалеченных не забыв оторванные руки прямо из-под огня турели. Твоя жена - чудо, командир.
   -Знаю, - Ылша улыбнулся. - Ладно... если вы так оцениваете результаты...
   -Именно так, - кивнул полковник. - Теперь работа "в тему" будет! Со знанием дела бойцы "ходить" по полосе будут - ощущение детской игры кончилось. Снайперов и их результат ты сам видел: даже пиратов в ББС умудрились "расковырять"! Сначала оружие из рук выбили, потом сами руки через локтевые сочленении прострелили и, в конце концов, сосредоточенным залпом опрокинули, разнеся затем аппаратный блок на "спине" скафов. А по незащищенным целям вообще блеск! Один выстрел - один труп, с дыркой в голове. Я там погулял после боя - противники не успевали ничего понять, выстрел следовал практически мгновенно после появления уязвимой точки на линии огня. "Термиты" потом трупы в технологические ниши заталкивали или некое подобие баррикад в коридорах из них сооружали...
   -Ага, "мясо" сплошное, - покивал парень. - Тела по большей части без голову лежат...
   -Во-во! "Капонир" так же себя показал - ни одного бота до шатла по обшивке не допустил и дронов успешно отогнали. Единственное чего им не хватает, так это "запаса прочности" - быстро перегорают при серьезной нагрузке. Им бы импланты какие внедрить...
   Ылша согласно покачал головой:
   -Именно из-за этого их в армию и не пропустили: "расшатанная" нервная система и практическая невозможность ее дублирования с помощью имплантов - их организмы отторгают "железо". Иначе бы их действительно в любое подразделение с радостью зачислили. Но мы с женой попробуем эту проблему решить - за счет реализации чести трофеев я планирую купить кое-какие дорогие и редкие программы для медблока...
   -Но, тем не менее эффективная команда у нас уже есть, - уверенно произнес полковник. - Боеспособная и испытанная в деле. Для полной уверенности и отсутствия мандража нам не хватает еще пары-тройки успешных абордажей. Так что подчистим огрехи и можно снова в бой! Тем более дело-то получилось выгодным!
   -Гут, по нашему отряду итоги подбили, теперь и на общий разбор полетов топать можно...
   Штаб соединения собрался в конференц-зале "Пиночета". Люди были не в лучшей форме - сказывалась напряженная работа с полной самоотдачей на протяжении вот уже десяти часов. И это после боя, который был неслабым стрессом!
   -Думаю больше не стоит тянуть, - заговорила капитан Коченова не вставая со своего места. - Подведем итоги и разойдемся... Можете не вставать при докладе и вообще чувствуйте себя свободно. Итак, приступим. Шварц, что скажешь о повреждениях нашего старика?
   Главный инженер трансрейдера коротко улыбнулся в ответ:
   -Повреждения незначительны. Пилоты смогли не допустить врагов к уязвимым точкам и мы отделались только потерей пары турелей, да нескольких кластеров датчиков. Думаю не стоит говорить, что обшивку они ни разу не пробили... Доложу сразу и за летную палубу, так как от них никто не пришел - работы не в проворот... На данный момент потерь среди личного состава нет. Повреждения так же отсутствуют, но вместе с тем у них в боксах находятся пятнадцать битых КИПов одиночек и чем закончится их ремонт и восстановления я сказать не могу. Возможно боевые потери среди летных техников нас еще ожидают... тьфу-тьфу-тьфу, что б не сглазить!
   -Хорошо, - Наталья Ивановна удовлетворенно кивнула. - Савелий, твоя очередь.
   Комэск дернулся встать, но вспомнив вступительное слово капитана - расслабился. Кстати из его тела и выражения лица ушла сосредоточенная напряженность, командир пилотов казалось обрел былую уверенность, что капитан Коченова могла только приветствовать.
   -Докладываю. Потерь среди "кречетов" нет. Повреждения незначительны, в основном это периферийные модули. Во-избежании не нужных потерь среди персонала, поврежденные модули сброшены в пространство силами ремонтных сервов платформ. На данный момент крыло готово к немедленному старту: боезапас пополнен, машины заправлены. На каждой дежурит один из членов постоянного экипажа. По одиночкам. Безвозвратных потерь нет. Тяжело ранено одиннадцать пилотов, легко ранено пятнадцать человек - пилоты тех КИПов, что находятся в рембоксах. Безвозвратно потеряны одиннадцать легких КИПов - разрушены полностью, люди спаслись благодаря катапультированию модулей бронекабин. К немедленному старту готовы двенадцать машин: боезапас и топливо пополнены, пилоты временно размещены в отсеках отдыха рядом с летной палубой. Противником уничтожены девяносто шесть беспилотных вспомогательных платформ, остальные полсотни и двадцать резервных дронов готовы к немедленному старту. Савелий Попов, доклад окончил.
   -Отлично Савелий! Я рада, что тебе все-таки удалось натаскать приблуд до приемлемого уровня, - Наталья Ивановна буквально источала благодарную признательность. - Благодаря чему потерь удалось избежать, а КИПы дело наживное... Лейтенант, ваша очередь, - капитан Коченова перенесла свое внимание на Ылшу. Парень кивнул и вывел на проекционную панель сводный отчет по своему отряду. В таблице присутствовали только сведенья о потерях и повреждениях, всю аналитику Ылша опустил, как маловажную в данный момент. Ее время придет позже.
   -Ясно, у вас так же невосполнимые потери отсутствуют. Это просто замечательно! Не вижу смысла более задерживать вас, - капитан посмотрела в глаза каждому присутствующему. - Отдыхайте. Объявляю по соединению "готовность два". Ждем торгашей - до их прилета порядка пяти часов осталось... И спасибо вам всем, вы отлично поработали!
  

***

   Если говорить о нагрузке, то сбор и освоение трофеев были более выматывающими, чем непродолжительный и быстрый бой. Полчаса максимальной собранности и сосредоточенности не сказались на людях так, как более чем сутки размеренной, неторопливой, но опасной работы. Однако и с этим испытанием соединение справилось с честью и без потерь - в команде трансрейдера было много опытных и тертых спецов, а Ылша за неимением опыта действовал четко по уставам Флота.
   Первым делом после боя были выловлены и доставлены на летные палубы "Пиночета" поврежденные КИПы, как свои, так и машины противника. Приоритет был естественно у первых, но и пилотам пиратов никто в помощи не отказывал и не добивал поврежденные платформы, как часто поступали регулярные войска. На этом этапе "Драккар" показал себя во всей красе в качестве спасательного корабля: скоростные характеристики (шатл перемещался от одного битого к другому исключительно на форсаже) помноженные на мастерство Артема Струева и профессиональные навыки Ылши Мечева позволили справиться с задачей в максимально сжатые сроки. Таран подводил "Драккар" к КИПу и уравнивал скорость, один из десантников прыгал на поврежденную платформу, где пара сервов под прямым управлением лейтенанта Мечева быстро добиралась до бронекабины и извлекала пилота. Затем медбот, несущий в своем теле человека и оказывающий ему если требуется первую и неотложную помощь возвращался на обшивку к десантнику, а инженерный "таракан" оставался на пустотнике вплоть до прибытия на летную палубу "Пиночета" - благо ботов подобного типа на шатле было достаточно. Как только десантник переправлял медсерва обратно, "Драккар" стартовал к следующему КИПу. "Таракан" же дождавшись отхода шатла на безопасное расстояние начинал последовательное исполнение сгенерированной программы: глушил или сбрасывал модули, "сливал" боезапас, запускал двигатели на торможение. Каждая из этих операций могла вызвать полное разрушение поврежденной пустотной платформы и их очередность и необходимость определял непосредственно Ылша Мечев, не доверяя эту задачу стандартным протоколам.
   На момент обработки последнего КИПа на "Драккаре" находились двести пятьдесят семь спасенных и сорок шесть трупов. Работа "тараканов" вызвала разрушение пяти платформ и успешную деактивацию семидесяти восьми. Деактивации не подлежали пятнадцать КИПов.
   После передачи на "Пиночет" спасенных пилотов и операторов пустотников, "Рожденные Небом" взялись за абордажные боты. Тут была своя специфика и опасность - повреждены были только двигатели челноков, в то время как их экипаж и "пассажиры" пребывали в норме и вполне могли попытаться захватить шатл наемников. Потребовалась вся сосредоточенность и внимательность полковника Арнольдса и его подчиненных, что бы разоружить абордажные секции пиратов и не понести дополнительных потерь. Операция затянулась на три часа - после "обработки" каждого бота приходилось возвращаться к "Пиночету" и сдавать разоруженных, но все еще опасных пленников. На трансрейдере их закрывали в изолированных отсеках и выставляли около них посты из пары техников при оружии и бота пехотной поддержки прямо напротив выходного створа. Предосторожность оказалась не лишней - одна из секций смогла открыть заблокированные двери, но упершись в укутанного в пассивный щит и готового к бою "Ксеркса", отступила обратно.
   В след за зачисткой "поля боя" наступила очередь взятого на абордаж корабля пиратов. Спустя шесть часов после последнего выстрела, по "марокканцу" прокатилась вторая волна зачистки (все это время его патрулировали легкие "Термиты" с "Драккара" в автономном режиме). Надо сказать, что десанту опять пришлось пострелять - забившиеся в щели члены команды пирата порой отстреливались до последнего.
   По окончанию зачистки к "призу" пристыковался уже "Пиночет". Именно на плечи его команды легла тяжесть освоения пиратского корабля. По договоренности между отрядами трофеи делились поровну, но приоритет при распределении был у захватившего.
   А "Драккар" вновь отправился в полет, имея целью "подстреляных" каперов. Естественно не для проведения абордажа - сил у "Рожденных" на это уже не было, и не для уничтожения. Штаб соединения решил, что просто отпустить пиратов будет не рационально и постановил "содрать с них шкуру", то есть обязать разоружиться и отпустить пленников и рабов под угрозой уничтожения.
  
   ...Эй, Свей и Арсен! С вами говорит КСН РИ "Драккар". Слушайте наш ультиматум: вы сбрасываете в стандартных грузовых контейнерах все наличное вооружение включая кластеры ПКО, все находящиеся на борту пустотные платформы в пусковых слотах с полным списков кодов доступа и всех невольников в спасботах. Срок исполнения: три часа. Подтвердите прием.
   -Иди своей дорогой наемник! Ты взял борт Хозяина - будь доволен тем, что имеешь. Если сунешься к нам мы начнем выбрасывать "скот" за борт.
   -Да плевать мне на ваших рабов, - рассмеялся переговорщик наемников. - Меня больше интересуют ваши системы вооружения. Рабы - это так, побочная цель. В случае неподчинения я начну обрабатывать ваши корабли туннельником. Имейте в виду: попалубные план-схемы ваших корыт у меня имеются и бить буду исключительно по генераторным и отсекам экипажа - ляжете рядом со своими невольниками! Кстати, сколько рабов и пушек у вас есть я знаю. Сандерс и его команда отлично потрудились собирая досье на вас - учтены все, вплоть до последней шлюхи!
   Оба пиратских капитана разразились потоком грязной брани в адрес как наемников так и капитана "флагмана". "Драккар" не оставил им выбора, он действительно мог нанести выборочные повреждения и снять интересующее его оборудование уже с сочащихся воздухом трупов кораблей. И рабами действительно прикрыться не получится - они даже не граждане империи!
   -Какие гарантии того, что вы нас после получения груза не добьете? - поступил, наконец, конструктивный вопрос.
   -Никаких кроме моего слова и благорасположения, которое будет зависить от комплектности "товара", а так же его состояния и отсутствия подлянок. Постарайтесь задобрить меня. Я знаю, вы это умеете делать - хорошо натренировались на пограничниках фронтира. В общем, время пошло!
   Контейнеры начали вываливаться в пространство уже спустя полчаса...
  
   К моменту входа в систему трех пузатых и тихоходных торговцев основная работа в пространстве была закончена. Соединение установило своеобразный периметр безопасности из беспилотников вокруг финишной точки и вернулось к обычной посменной схеме несения службы - люди были измотаны, требовался отдых после напряженного "трудового дня". В конце концов, дефицит времени пропал после зачистки пространства от чужого боевого "железа".
   -Добро пожаловать в систему, господа наниматели, - капитан Коченова приветствовала "добытчиков" чуть насмешливо и с изрядной мерой гордости. - Как вы, должно быть заметили, мы в полной мере отработали выплаченные вами деньги.
   -Что здесь было, капитан? И почему вы встречаете нас не по оговоренной процедуре? - главный купец старался говорить сурово и требовательно, но получалось у него плохо. Факты были, как говориться "на лицо".
   -Здесь было соединение каперов в составе пяти кораблей несущих около трехсот пилотируемых пустотных платформ и около пятисот беспилотников, - с деланной небрежностью доложила Наталья Ивановна. Реально КИПов и дронов было меньше, но нанимателям знать об этом не обязательно, ведь, правда же? - То, что пираты дрейфовали в непосредственной близости от финишной точки говорит о многом. В частности о том, что ждали именно вас и по прямому указанию ваших конкурентов. В соединении каждый головной борт нес как минимум два абордажных челнока. Мы смогли уничтожить малые пустотники противника, рассеить несущие корабли частично повредив два из них и взяли на абордаж и захватили практически неповрежденным их флагман. Там кстати сохранились все логи переговоров пиратов с "баронами" по пресечению ваших перевозок. Сейчас система безопасна и мы полностью контролируем ближайшее пространство.
   По мере доклада к несущей частоте подключились и остальные представители "свободных добытчиков". Капитан с удовольствием разглядывала их ошеломленные лица - произвести впечатление ей удалось!
   -Так как соединение участвовало в тяжелом боестолкновении, я информирую вас о том, что мы останемся в дрейфе на текущей позиции в течение по крайней мере двух суток. Предвосхищая ваши возражения, напомню, что подобная ситуация четко прописана в стандартном контракте, который регулирует отношения между нами. Соединению нужна передышка, что бы достичь должной степени боеготовности и продолжить выполнение обязательств.
   Купцы как один состроили постные мины, но возражать не стали. Только их главный предпринял попытку оставить за собой последнее слово:
   -Почему вы не добили поврежденных пиратов, капитан? Их нахождение в системе несет вероятную угрозу...
   -Об угрозах позвольте судить специалистам, уважаемый, и не лезьте не в свое дело! - сквозь отповедь Натальи Ивановны явно проглядывала сталь убежденности. Своим выпадом "добытчик" ничего не добился, только сделал отношения с наемниками еще более натянутыми.
  

***

   Перед боем Лика не находила себе места. На сердце было не спокойно, изнутри грызла невнятная тревога и плохие предчувствия. Девушка с трудом нашла в себе силы облачиться в скафандр и лечь в противоперегрузочный ложемент - хотелось бегать, метаться из стороны в сторону, выплескивая напряжение в движении. Потом был гул двигателей, периодические регистрируемые самым краем восприятия непонятные волнообразные всплески, прокатывающиеся от кормы к носу и несколько чувствительных встрясок. И опять томительные минуты ожидания в неизвестности. Когда в медблок вбежал первый эвакуационный робот внутри девушки все оборвалось - индикаторы серва помаргивали тревожным желтым светом. "Только бы не он..." Бот без промедления пристыковался к операционной камере и вытолкнул из своего нутра в ее рабочий объем человеческую фигуру в скафандре и без правой руки. Впрочем, недостающая конечность отправилась туда же спустя мгновение. Латы на бойце были неопределенно серого цвета. "Не он!!!" С души упал такой огромный камень, что казалось, будто тело стало невесомым, парящим над поверхностью пола. На мгновение даже появилось головокружение... Но Лика нашла в себе силы собраться и приступить к экстренной помощи пострадавшему. Под натиском рабочей сосредоточенности тревога была забыта.
   Опознание пациента... Соответствие найдено, индивидуальная карта загружена, контрольный слепок активирован. Идет анализ повреждений...
   Потеря конечности или другой не первостепенной части тела относилась к разряду тяжелых ранений, но в данном конкретном случае степень ранения была чистой формальностью: из-за присутствия в крови бойца специальных препаратов он не испытал даже секундного травматического шока. А благодаря комплексу имплантов "Джаггернаут" (тело делилось имплантам на отдельные "модули", причем каждый модуль при отсутствии "штатного" снабжения всем необходимым мог некоторое время жить обособлено) и контрольному слепку организма все лечение свелось только к "стыковке" руки к телу, сшиванию поврежденных сосудов и последующей иммобилизации конечности. Недостающие участки тканей (кости, мышц, кровеносных сосудов и прочего) были временно замещены суррогатом из транспортных наноботов. На заключительном этапе девушка ввела раненому препараты-компенсаторы, которые должны были нейтрализовать боевой коктейль в крови и с помощью вспомогательного робота поместила пациента в капсулу-регенератор.
   Только вздохнула с облегчением и провела цикл обеззараживания операционного модуля, как вбежали сразу два эвакуатора. И опять с тяжелоранеными внутри! И с теми же повреждениями! Опять сердце провалилось в бездну отчаянья и опять взлетело на крыльях облегчения! "Не он!!! Не ОН!!!" Сервы обменялись данными и один из них загрузил очередного бойца в камеру, а другой отбежал в свободный угол отсека и замер там попискивая тревожным зуммером.
   Операции прошли, как и первая: без осложнений, но возникла другая проблема. Свободные стационарные капсулы-регенераторы кончились! Если поступят еще "тяжелые" придется применять непопулярные меры, определяя кому помощь нужнее. А кто может подождать... Слава богам такого выбора делать не пришлось! Следующий бойцы были "легкими" с частичным термическим повреждение кожного покрова и подкожных тканей на конечностях. Часть доставили боты, остальные притопали своим ходом. Лика обошлась удалением сожженных участков, имплантацией самораспадающихся протекторов и индивидуальным подбором противошоковых, обезболивающих и общеукрепляющих препаратов. После оказания помощи бойцы отправились в свой кубрик отдыхать, ругаясь сквозь зубы на свою невнимательность. Против ожидания эти пострадавшие не вызвали бурной реакции - в душе будто что-то перегорело и следующий час Лика провела в отстраненно-спокойном состоянии духа.
   А потом в проеме появилась знакомая фигура в черном ББС и душа, в который раз ухнула куда-то вниз... под гнетом внезапного счастья: "Цел!" Муж забежал всего лишь на пару мгновений, что бы показать свою полную сохранность, подбодрить... и вновь убежал.
   Спустя полчаса в сети появилось объявление о том, что боестолкновение практически завершено и пострадавших больше не предвидется. По крайней мере, среди членов экипажа "Драккара". Девушка эту информацию даже не заметила - занималась операторами отделения огневой поддержки. Непосредственное хирургическое вмешательство им не требовалось, но пришлось потрудиться с подбором комплекса восстанавливающих препаратов - каждый из "погонщиков" обладал целым списком уникальных противопоказаний.
   Стоило только покончить с ними, как непрекращающимся потоком хлынули раненые пилоты пустотников. Сначала "свои", потом - противников. Опять не осталось времени даже на "перевести дыхание". Случаи были разной степени тяжести, да к тому же осложненные отсутствием полной информации об организме. Пришлось серьезно упростить процедуру и производить местные операции, основанные на поверхностном осмотре. Что бы не допускать огрехов, которые могли кому-то стоить жизни, Лика стащила с себя пустотный скаф - так пси-покров был наиболее эффективен. Принять раненного, оценить повреждения, просенсить вызывающие смутную тревогу участки организма, выбрать из рекомендованных процедур самую быструю и эффективную, провести ее, прилепить на лоб (если не пострадал) описание проведенного воздействия и выставить пациента в коридор. Следующий! Нескончаемая изматывающая круговерть. Очень помогали появившиеся в медотсеке десантники в броне - они четко фиксировали пострадавших и заставляли их точно исполнять команды девушки. А то вначале некоторые пытались спорить и сопротивляться...
   В какой-то момент поток оборвался и Лика заметила, что кроме нее в отсеке никого нет. Она на автомате перевела все оборудование в режим ожидания и устало опустилась на ложемент. Некоторое время она просто сидела, уставившись неосмысленным взором в пол, потом...
   -Привет, любимая, - девушка осознала, что Ылша сидит перед ней на корточках уже довольно долго и настороженно заглядывает в глаза. - Как ты?
   Лика с каким-то надрывным всхлипом соскользнула со своего "насеста" и крепко-крепко вцепилась в мужа. Тот поднялся на ноги и девушка повисла у него на шее сдавленно всхлипывая:
   -Не оставляй меня... не уходи...
   -Все хорошо, милая, все хорошо, - муж стал гладить ее по волосам, а другой рукой крепко прижимал к себе.
   -Так страшно!.. Всюду кровь... Когда каждого нового заносили... думала это ты, а это не ты... все внутри то обрывалось, то воспаряло... а тебя все нет и нет... - Лика начала колотить парня по груди и бессвязно ругаться на все вокруг. Мир потонул в пелене истерики, и только крепкие объятья самого дорогого человек были якорем.
   Она успокоилась только после того, как почувствовала мужа у себя внутри. Ылша входил в нее с каким-то полуживотным рыком, грубо тиская тело и буквально насильно вырывая поцелуи. Но Лика была этому даже рада - ей сейчас была не нужна нежность! Девушка в ответ на рычание парня хрипло выкрикивала все, что она сегодня пережила, все свои страхи и обиды. Кричала в голос ни о чем не думая и не стесняясь. И в конце еще долго удерживала Ылшу в себе - глубоко-глубоко - обхватив его поясницу и шею крепким, буквально конвульсивным, захватом ног и рук. Парень не вырывался: он тяжело надсадно дышал, навалившись на нее всем телом.
   -Ты мой, ты мой... Никому не отдам!
   Они были почему-то в своей каюте среди хаоса постели и это было просто отлично! Не нужно никуда идти и что-то делать.
  
   -Что я вчера устроила!.. - Лика прижимала ладони к пылающим щекам. Она стояла перед большим зеркалом в санблоке каюты и разглядывала свои припухшие губы и фиолетовые пятна на теле среди янтарных росчерков там, где их быть не должно. - Что ТЫ вчера устроил!!!
   Парень стоял у нее за спиной, обнимая за талию, и смущенно прятал взгляд.
   -Извини...
   -Зверюга!.. Любимый, - Лика развернулась к мужу лицом и с нежной улыбкой ласково прижалась к нему. - Спасибо, что помог все это пережить и выплеснуть из себя... Хорошо, что нас никто не видел!
   -Видеть - не видели, но слышали точно, - Ылша потерся о ее лицо носом. Смущения в нем как не бывало. - Да ты не переживай! Полковник и его люди и не такое думаю видали и все правильно поймут. Черт, не думал, что это так тяжело будет! Меня вчера под конец реально придавило - "видеть" полусотней сенсеров результаты своей "работы"... а считал себя профи, которому все нипочем!
   Девушка внимательно посмотрела парню в глаза:
   -И что ты думаешь обо всем этом?
   -Ты на счет что бы все это бросить и заняться чем поспокойней? - Лика медленно кивнула, не отрывая взгляда от карих глаз. - Я не смогу бросить дело на полдороге, солнышко. Я сам себя уважать перестану, а вслед за этим и ты меня разлюбишь - зачем тебе неуверенная в себе тряпка? И честно говоря, я почувствовал уже "вкус"...
   -К чему? К крови? - теперь девушка не улыбалась, говорила с серьезно-сердитыми нотками в голосе. - К убийствам?
   -Нет, к реальному осознанию своих возможностей, - из голоса парня пропали эмоции. Он так же стал предельно серьезен. - Я понимаю, что для тебя это трудное испытание. Тебе больше по сердцу помощь людям... и желание спокойного и комфортного окружения. Я постараюсь создать его для тебя. Но и ты пойми меня: я привык черпать уверенность в пройденных испытаниях. Чем они тяжелее - тем больше я уважаю себя, и значит тем увереннее живу и действую. Это мне действительно необходимо! Так уж сложилось, что испытания у меня с уклоном в насилие...
   -Знаешь... проблема не в том, что я хочу покоя и сытой жизни, - проговорила Лика в ответ. - Скорее я не могу найти оправдание себе. Оправдание тому, что с моей помощью убивают людей, калечат их... Это тяжело... Действительно тяжело. Я не могу понять с какой целью я это делаю. До этого боя все хорошо было - интересная и любимая работа, ты рядом, изрядная доля гордости за то, что смогла! Я тоже люблю успешно проходить испытания, милый... Но теперь все как-то... зыбко. Все прежние успехи кажутся неважными на фоне того, что произошло в том числе и с моей помощью.
   Парень на мгновение замер, внимательно вглядываясь в ее глаза:
   -Я знаю, что тебе нужно. Идем... только приготовься к тяжелому зрелищу, - он заставил ее облачиться в комбинезон, оделся сам, повесил на грудь свой ИМП, а на пояс - стоппер. - Пойдем.
   Ылша целеустремленно протопал к шлюзу шатла, оттуда по полутемным коридорам "Пиночета" уже к его шлюзу и наконец, сквозь палубы захваченного корабля. По пути к ним присоединилась пара похожих на пауков роботов, которые заняли позиции чуть впереди и позади. Весь вид механизмов выражал готовность уничтожать.
   -Зачем они...
   -Сейчас все поймешь, - оборвал ее вопрос Ылша. - Мы уже пришли. Смотри.
   Парень взял стоппер наизготовку и настороженно вошел в широкий проем отсека. За ним протопали "пауки" засеявшие вдруг переливающийся пленкой щитов и только после этого девушка смогла перешагнуть высокий порожек. По нервам мгновенно, будто молния ударила! Казалось в самом воздухе были разлиты страдание и ненависть. Голова на мгновение закружилась, что бы не упасть Лика оперлась на переборку.
   Зрелище было действительно тяжелым: довольно большой отсек корабля был разделен на уровни с камерами на манер тюрьмы. Сейчас решетки были открыты и люди - в основном женщины - свободно, но как-то бесцельно ходили по переходам.
   -Это корабельный бордель, - сухо начал объяснять Ылша. - Пираты уходят в довольно длительные рейды по неосвоенному космосу и практически без заходов в порты. Поэтому предпочитают "развлечения" таскать с собой. В этом отсеке примерно сотня женщин. Таких отсеков на корабле два. Учитывая, что команда пирата насчитывала около семисот человек... нет, тварей и ублюдков! - то ты можешь себе представить через что им пришлось пройти. Некоторые из них находятся здесь около четырех лет и не видели за это время ничего кроме своей камеры. Их использовали прямо там... Многие практически невменяемы... Пошли дальше.
   Парень вытащил ее в коридор и привел к другому отсеку, ничем внешне не отличавшемуся от первого, но на данный момент пустого.
   -А здесь содержались команды с захваченных кораблей или разгромленных колоний. По пять человек в камере три на два, практически без пищи. Если им везло - то недолго: месяцев по пять - шесть. Сюда ублюдки так же ходили поразвлечься. В основном избивали или пытали пленников... Есть еще пара подобных отсеков, но с условиями получше: там обитали корабельные рабы, специалисты, которые согласились работать на пиратов. Их не особо трогали... только заставляли смотреть на пытки после отработанной вахты. Пытали, кстати, членов их бывших команд. Так пираты отсеивали морально устойчивых людей, которые могли попытаться совершить диверсию... Ладно, и на закуску... - Ылша буквально на себе дотащил ее до командных палуб. - Это каюта их капитана.
   Отсек был довольно просторным и богато обставлен дорогой мебелью. Можно сказать даже по-своему уютным. Странная "деталь" интерьера бросалась в глаза не сразу: напротив огромной кровати в зарешеченной нише, испуганно прижавшись к стене, замерла обнаженная девушка лет двадцати. Фигурка хрупкая, груди почти нет, светлые блондинистые волосы в беспорядке. Она с каким-то обреченным страхом смотрела на Лику.
   -Она экзот, - пояснил парень. - В человеческом обществе все равно что малолетний ребенок. Или потомок отшельника никогда не видевший людей. Очень мало понимает во взаимоотношениях. Ее захватили месяца три назад - взяли на абордаж малый пассажирский карго, к которому был пристыкован ее корабль-челнок.
   -Кто такие экзоты?
   -Не знаешь о них? М-да... Ладно. Экзоты - это жители сопредельных с ксенами миров. Даже не так. Они живут практически на мирах чужих. Выполняют функции контактеров и экспертов по ксенам. Обычный человек не может уяснить и понять логику поступков и поведения ксена - экзоты в какой-то мере ее понимают, так как с самого рождения воспитываются самими ксенами. Это необходимая практика для того что бы установить хоть какой-то контакт с другими разумными... По достижению человеческого совершеннолетия, молодой экзот отправляется в путешествие по человеческому космосу - так они учатся понимать и свою родную расу. В силу физиологии на это требуется меньше времени, чем на познание чужих. Сама понимаешь, что так как они воспитываются в строгой изоляции и не людьми, то о человеческих отношениях знают на уровне инстинктов... Этой девочке "повезло" начать знакомство с людьми с работорговцев, пиратов и насильников. Так как экзоты имеют уникальную систему личной безопасности, то физически им навредить трудно... Здешний капитан нашел выход: ему показалось забавным заставлять экзота танцевать для него что-то вроде брачного танца ксенов, а потом на ее глазах жестоко насиловать рабыню. Такая вот моральная пытка. В результате сейчас она, скорее всего считает всех людей - по крайней мере мужчин - чудовищами и при любой попытке приблизиться к ней скрывается за своим щитом. Вот такие пироги... К вопросу об оправдании и мотивации. Я не говорю, что мы будем метаться по космосу и спасать всех направо и налево. Точно нет. Для себя я определил так: если попутно с добыванием денег я смогу сделать чью-то жизнь чуть длиннее - это хорошо. Пока так, а более подробнее можно будет продумать только после завершения контракта и возвращения на Афину.
   Лика рассеяно кивнула, она не могла оторвать взгляда от девушки.
   -Почему ее оставили здесь, не дали даже одежды?
   -Она никого к себе не подпускает, - пожал плечами Ылша. - Стоит только приблизиться, как активируется индивидуальный щит. И на контакт не идет...
   Лика стала медленно приближаться к девушке. Сделав пару шагов, она обернулась к мужу:
   -Выйди пожалуйста. Думаю я смогу ее успокоить...
   -Хорошо, только будь осторожней, милая. Клетка вот с этой кнопки открывается.
   Лика в ответ только кивнула и сосредоточила все внимание на экзоте. Она потянулась к ней через сенс канал пси-покрова, излучая дружелюбие и спокойствие:
   -Все хорошо, все кончилось, тебя никто не обидит больше. Пойдем со мной... - действуя подобным образом Лике удалось подойти к дрожащей измученной девушке вплотную. - Вот так, вот так...
   Экзот буквально бросилась на шею Лике:
   -Беги... спасайся... - общий пиратской пленницы был вполне понятен, но со странным свистящим акцентом. Лика прижала девушку к себе, продолжая шептать успокаивающие слова и окутывать ее аурой покоя.
   -Что ты, уже не надо никуда бежать. Мы другие люди, не те что тебя мучили. Мы доставим тебя в безопасное место... Больше не надо бояться... Как тебя зовут? Меня Лика.
   -Я - Вика Шанэ Энной. Мой народ вы - люди - называете "друидами" или "серпами", - девушка говорила очень тихо, едва выдыхая воздух, а эмоциональный подтекст Лика вообще понять не могла. Он был совершенно чужд... по большей части.
   Что бы уговорить Вику покинуть каюту потребовалось полчаса и еще столько же, что бы довести до "Драккара" - стоило только в переходе показаться другому человеку, как экзот в панике забивалась в угол, отгораживаясь от мира белесой пеленой. И все начиналось по новой... Один плюс: забота о девушке захватила сознание Лики полностью и безраздельно, вытеснив оттуда сомнения и темные мысли. О последствиях столкновения с пиратами она уже не вспоминала.
  

Глава 12.

   Ылша сидел около маленького тестового стенда, установленного в главном десантном трюме шатла, и весело насвистывал бравурный марш имперской гвардии. Настроение парня было на заоблачной высоте - он нашел к чему с пользой и удовольствием приложить свои руки и голову. А то последние четыре дня приходилось разбираться в осточертевшем корабельном аппаратном обеспечении, снятом с захваченного капера. Да, блоки-накопители ИскИна - его жизненный опыт - это хорошо и сулит не малую прибыль, навигационные карты с отметками пиратской инфраструктуры и дружественных им портов тоже не плохо, как и многочисленные личные комы команды со смешными шифраторами, расколотыми Графом на "раз"... Но вместе с тем это железо построено совсем не по имперским стандартам, в результате чего его подключение к модулям "Пиночета" превратилось по выражению Грейтера в сплошное "шаманство и колдунство"! Черт бы побрал неунифицированные стандарты в гражданском судостроении! Целых четыре дня маленькая армия из полутысячи техников при поддержке всех доступных ремонтных сервов выстраивала систему из новых элементов.
   Сначала к ядру Графа был подключен модуль "Защитник" с каперского корабля. Он отвечал исключительно за ПКО и ботов внутри "марроканца". У ИскИна "Пиночета" разумеется, тоже был подобный блок, но все дело в информации и опыте. Как бы не стучали себя пяткой в грудь программисты и системотехники, но порождения людского разума очень плохо воспринимали прямую закачку информации и этим опытом пользовались неохотно. И пусть говорят, что компы не разумны и не имеют собственной воли - это не мешало им присваивать низкий индекс достоверности насильно навязанным данным. В общем, Граф потребовал не сливать обоих "Защитников" в единый блок, а сделать их двумя параллельными системами с очень небольшой автономностью. В результате пришлось перераспределять наличные серверы, строить отдельную базу под "конфедерата" и долго биться с совместимостью программных кодов и протоколов.
   После установки "головы" приступили к монтажу "тела" и "конечностей" - в пустые слоты (пришлось механическим способов изменять конфигурацию) на обшивке были загружены зенитные кластеры и системы их боепитания. А так же дроны в универсальных стартовых слотах. Тоже не шутка! Стволы и роботы с трех кораблей да притом "неродные" уже для них. Жуткая чехарда с типом боеприпасов, управляющими сигналами и целенаведением. От автономной работы отказались сразу - подчинили каперскому "защитнику". Собственно ради этого его и ставили - у него было больше опыта в управлении разнотипным импортным вооружением.
   Похожая "пьянка" была и с пустотниками: родные битые спешно восстанавливались, но их было мало, да и просто глупо не использовать полученный ресурс! Так что по решению капитана Коченовой была выведена из запаса (использовалась как склад разного барахла) третья летная палуба и проведена вербовка среди бывших пленников пиратов и рабов. В результате "Пиночет" обзавелся еще тридцатью пилотами-одиночками и двумя сотнями техников, знакомых с неимперскими КИПами. Последним была подчинена часть своих технарей и эта толпа при поддержке всей остальной команды начала "крутить" трофеи. Опять в воздухе носились обрывки хриплой ругани: если русские несущие платформы строились по единому шаблону - каркас, на нем модули и все прикрыто обшивкой (все корабли при этом имеют форму шара не зависимо от размера), то среди трофеев чего только не было! И жесткие системы откуда элемента не вынешь - работать не будет, и полужесткие - периферия крепится на жесткой базе, и слоеные "пироги" последовательного апгрейда, когда вначале ты имеешь легкий КИП и по желанию можешь догнать его до супертяжелого за счет последовательной установки модулей... Никакого единообразия и унификации! Третью летную вместе с ее начинкой окрестили Зверинцем, а сводную эскадрилью - Кучей хлама, за невообразимую мешанину форм пустотников, хотя их выход в пространство смотрелся очень эффектно: из створа гигантского шлюза подсвеченные переливами ионных хвостов звеньями выскакивали то иглы "Старвориоров", то шипастые шары "Зеро", то разлапистые кресты "Империусов"...
   Во всем этом хаосе лейт Мечев принял самое деятельное участие, однако трудился без огонька, так как приходилось действовать практически на ощупь, полагаясь на данные одних лишь "тараканов" и без какого-либо вменяемого программного обеспечения.
   Но сейчас Ылша был как рыба в воде: в камере "тестера" замер полуразобранный мех, вокруг которого сновали "тараканы" и степенно кружила пара "МультиТулов". Ведь что такое мех с точки зрения архитектуры? Это практически полуоткрытая система, самым жестким элементом которой является связка модулей управления и двигательных приводов. Все остальное может быть быстро снято и заменено. Как-никак вершина эволюции в своем классе, на смену которой пришел уже бронескаф. Сейчас парень набирался опыта на "бросовом" экземпляре. В трофеи попали три основных типа-марки мехов: САРовские "панцеркляйны", "пауэрсьюты" и "пауэрарморы" конфедератов и разномастные реплики с "японцев". Последние и подвергались планомерному расчленению и изучению, как наименее единообразные, но вместе с тем дающие отличную картину по внутреннему устройству. Работать было легко и приятно, так как на любой компонент бронекостюмов у стенда было подробное описание и пакет ПО сервисного обслуживания - слишком старые девайсы что бы их секретить и ограничивать доступ... По прибытию в финишную систему Ылша планировал слить из Сети все что сможет там найти по апгрейду мехов - ведь он отнюдь не развлекался. Столкновение на "марроканце" показали достаточную эффективность этого морально устаревшего оборудования: пусть мехи не дают той свободы и мобильности, что скафы, но этих медлительных монстров можно добронировать своими силами до уровня защищенности тяжелых ББСов! И кто знает что лучше в узких переходах кораблей и станций - возможность быстро бегать или выдержать поток огня...
   Задание завершено.
   Ылша сосредоточил внимание мехе в камере стенда. Это был монстр трех с половиной метров ростом и весом более полутоны. По классу брони соответствовал среднему пехотному скафу... весившему всего две с половиной сотни килограмм. Сейчас "Мультулы" закончили освобождать костюм от бронепластин и внешних устройств.
   -Отлично! Все как я и думал! - парень потер руки. - Львиную долю в массе оттягивает на себя блок пустотной мобильности состоящий из ранцевого ионника на "спине" и соединенных с ним платформ маневровых "форсунок" на "ногах". Модули независимы и их наличие абсолютно не критично...
   Ремонтники по команде Ылши быстро "выдернули" не нужную систему и мех тут же стал ниже на метр (ранец возвышался над шлемом на полметра) и легче на полторы сотни килограмм. За "леталкой" последовали дополнительные суставы с нижних опор, которые позволяли челу внутри меха с прикрепленными платформами нормально передвигаться в режиме пешего хода. Еще минус тридцать сантиметров. Теперь мех стал похож на гориллу - "руки" свешивались до самого пола и выглядели дико непропорционально по сравнению с "ногами", на манипуляторах было аж два дополнительных сустава. Парень решил пока их не трогать.
   Еще одной системой, модули и параметры которой Ылшу не устраивали категорически, был контур энергоснабжения меха. Он был аккумуляторным и обеспечивал всего двенадцать часов функционирования в нормальном режиме и три в режиме боя. Потом требовалось сменить картридж иначе мех замирал мертвой статуей с оператором внутри. Каперы из этого тупика вышли за счет того самого ранцевого ионника - по назначению его не использовали, зато у него был небольшой генератор на тяжелой воде. Одновременно и топливо и рабочее тело. Парень не захотел следовать тем же "форточным" методом - он с помощью "МультиТулов", трех часов времени и непрерывной ругани смог на живую прикрутить к меху реактор бронескафа капитана пиратов. Легкий и компактный девайс всего в полсотни кило весом и автономностью в пять лет на одной зарядке. Антиматерия, как никак! "Японец" после этого полегчал еще на сотню килограмм.
   -Во! Масса уже в пределах... Мобильность и управляемость должны улучшиться. Будет проигрывать на дальних переходах и маршах, но в ближнем бою будет богом, - Ылша в который раз довольно потер руки. Осталось только навесить броню обратно и испытать костюмчик. И это удовольствие он никому не доверит. Сам, только сам!
   С бронепластинами "тулы" справились в момент и уже через пять минут Ылша неуверенно перетаптывался на месте - ощущения были непривычными. Без прямого управления через обменные кластеры модернизации свободы движения как в "Нибелунге" не было. Перемещаться получилось вообще только на "трех костях":
   -Я гений - догадался не размонтировать "лишние" суставы с "рук"! - пробормотал парень, в очередной раз удерживаясь от падения на спину. Но в конце концов через час хромого ковыляния он приноровился и стал двигаться по трюму довольно проворно, хотя от "трех костей" отказаться не удалось. Еще через полчаса парень повесил на "спину" под реактор и аппаратный блок короб десятью тысячами патронов для "ротора", подхватил манипулятором тяжелый пехотный щит и сам пулемет и подобно сумасшедшей горилле поскакал по коридорам и переходам на "Пиночет", где тренировалась его десантная секция. Вряд ли полковник Арнольдс захочет запихивать своих друзей в допотопные гробы... но вот если необходимость этого аргументировать и подкрепить аргументы демонстрацией...
   -Твою ...! - реакция "Арни" запакованного в свой скаф была однозначной и совершенно нецензурной. - Командир! Мать ... ..ать ... ..ать! Только не говори, что это наша новая броня!
   -Вы как всегда проницательны полковник, - гнусно рассмеялся парень. - Я решил, что скафы для вас слишком хороши - аж восемь раненых в первом же бою! Почти половина отряда! А если серьезно, то загрейдить этих горилл будет много дешевле, чем покупать каждому из бойцов по тяжелому ББСу. Я потому сам и прискакал, что хочу самолично испытать плюсы и минусы снаряжения и убедить вас, полковник. Собственным, так сказать, примером... В общем, у меня модуль "Гуляй-города", пороховой роторный пулемет с десятью тысячами практическими выстрелами. Собственного щита у меха пока нет, но броня у него класса А-05, то есть средняя, правда старого образца - тяжеленная. Попробуем сначала в обороне, а потом пару раз в нападении... На большее все равно БК не хватит.
   Ылша ботнул по пока еще отключенному щиту пакетом стволов "ротора":
   -Поехали?
   -Ладно, черт с тобой, командир... Бойцы! Три "прогона"! Первый: атака укреп-точки на стыке палуб, - на план-схеме "Пиночета" высветился маршрут атакующих и место положения самой "укреп-точки". Арнольдс даже малость подыграл Ылше - его позиция была весьма удобна для обороны. Коридор в этом месте извивался как червяк. - Второй и третий: защита той же точки. Маршрут атаки так же без изменений. Команды. Первая - штурмовое звено (три бойца). Вторая - отдельный защитник/штурмовик. В звене три легких ББСа, два ИМПа малого калибра и один рейлган среднего (личное оружие десантников), щиты - стандартные пехотные, плюс собственные поля скафов. Про снарягу нашего командира вы слышали. Все, разобрались по местам. Пять минут до старта.
   Ылша хайтековым гиббоном резво поскакал на свою точку. Там последовательно подключил щит с ротором к новому блоку питания меха и подсоединил бронированный шлейф боепитания от ранца к пулемету. Прожорливая скотина с темпом пять-семь тысяч в минуту! И калибр не маленький - аж девять миллиметров. Повезло на "марроканце" мужикам - обороняющиеся снарядили свой БК "мягким" типом патронов. Они обладали максимальным останавливающим действием и минимальной проникающей способностью.
   -Старт! - гаркнул "полкан" по так-сети. Ылша изготовился, полностью спрятавшись за активным щитом, выставив за его плоскость только "мертвую" часть манипулятора с "ротором". А наблюдать за "местностью" не обязательно своими глазами через окошко-прорезь шлема в головогруди гориллы - есть "глазок" на выставленной "руке".
   Звено десантников шло уставным построением - уступом вправо. Щиты сияли на левой под углом в тридцать градусов к вектору движения. Правые согнуты в локте и сжимают рукояти стволов. Так же они шли и на капере. История повторяется. ББС с индексом А-03 откровенно хреново забронирован по периферии, особенно в подвижных суставах. Его стихия - разведка на пересеченной местности...
   Как только парень углядел своих противников выползающих из-за поворота и производящих частичное перестроение, тут же зажал гашетку шестиствольного "зверя". Кишка коридора перед межпалубным шлюзом наполнилась диким грохотом и росчерками "светлячков". Пули хлестали из пулемета как вода из шланга - в общем направлении и одновременно во все стороны. Пространство заволокло пороховой гарью уже спустя десять секунд, но сенсоры меха пока справлялись.
   Звено десантников огрызалось и довольно чувствительно! ИМПы и рейлган с близкой дистанции в момент слизнули половину защитного поля и продолжили уверенно в него вгрызаться дальше... Если бы хватило ресурса собственной защиты. Первым погас щит у центрального бойца и он тут же был опрокинут потоком разлетающейся в пыль от соприкосновения с броней керамики. Потом выбыл самый правый в результате неудачного маневра по смыканию строя. Левый в одиночку так же долго не простоял.
   -Вот! Полминуты - минус три! Не хватает скафам ресурсов компенсатора... а бойцам уверенности в своей броне. Сторожаться, не прут на пролом, пытаются взять маневром и сосредоточенным огнем. Был бы у меня пассивник и не такая плотность огня - может быть и сработало бы... - Ылша осторожно повел руками, имитируя жест огорченного сожаления. "Грабли" совсем чуть-чуть не перекрыли пятиметровый холл шлюза. - С "гуляями" продержались бы подольше... на полминуты. И то если я в одиночестве остался бы. При наличии же даже вшивого легкого "термита" с одним плазмоганом, такая атака верная смерть!
   На частоте послышалось смещенные матюги и покряхтывание - десантники помогая друг другу отлипали от пола. Полковник, стоявший в створе шлюза, пока молчал.
   -Ладно. Моя очередь наступать. Садитесь на точку, бойцы, - парень отрубил пока питание щита и поскакал к началу "кишки". Проверил БК: 65% в наличии. Еще раз про себя проиграл предполагаемую манеру перемещения с опорой на щит и подтягиванием в этот момент "ног". Вроде все нормально должно получиться. Хотя это конечно не дело - надо нарыть нормальную прогу синхронизации и новый гироскоп... может быть на остальных костюмах этой проблемы не будет? Или все дело в наработанных навыках?
   -Старт! - Ылша закинул ротор за спину. Пакет стволов неожиданно удобно расположился над правым плечом. Суставы манипулятора оказались в конечных положениях и "рука" обрела негаданную жесткость. Парень хищно улыбнулся - первая фишка! Вперед! Он весело поскакал навстречу схватке...
   Более опытные бойцы попытались подловить его на предпоследнем повороте - засаду устроили из трети своей группы. Но не срослось у них - первую прицельную очередь притаившегося в нише противника костюм выдержал. Покачнулся только, да развернулся боком... прикрывшись уже разгорающимся щитом. Потом естественно последовала очередь в упор из "ротора", совершенно неожидаемая из верхней полусферы. Хватило двух секунд, что бы защита скафа в районе шлема коллапсировала. И спешно активированный пассивник не помог - вздернуть его наверх боец не успел. Минус один. БК: 60%. Дальше Ылша прыгал-ковылял медленно и осторожно. И плевать, что происходит перерасход энергии из-за периодического контакта нижней части "Гуляй-города" и поверхности пола. Реактор все равно трофейный! Не жалко.
   За угол последнего поворота сначала высунул два "мертвых" сустава с ротором. Поворот был неудобный - правый. Поэтому "выглядывал" привалившись спиной к переборке и практически смотря строго назад относительно вектора своей ориентации. Быстрый вдох-выдох. Хоху! Проворот на левой ноге... Оп-па! Ротор уже изрыгает поток огня и мех появился будто неоткуда. Не ожидали такой маневренности и прыти от медлительной допотопной гориллы?! Пять секунд... Десять... Двадцать пять... Сорок... Все! Спеклись на сорок второй. Огонь не назовешь прицельным. Скорее "на подавление" за счет высокой плотности... Минус три. Раунд закончен. БК: 20%.
   -По позициям! - гаркнул полковник Арнольдс уже с явным раздражением. - Парни, соберитесь! В сухую делает!
   Ылша вновь отковырял на свою стартовую точку. М-да, придется попотеть, что бы кончить последний раунд с победой. Больше огнем подавить не получится, потому как "огня" не хватит. Надо что-то делать с точностью ствола...
   -Старт!
   И вновь уже знакомая кишка. Засад больше не было - десантники решили отсидеться на своей точке. Они выстроили оборону из трех последовательных эшелонов, прикрывая друг друга не только краем пехотного щита, но и полем собственного скафа. Минимум один точно уцелеет и добьет безоружного, но более защищенного противника. Черт! Смертнички...
   Парень приостановился, не обращая на плевки ИМПов. Подумал... Вновь чертыхнулся и рванул вперед на всей доступной скорости. Ротор в правой руке рокотал периодически, в момент продвижения вперед "гуляя", когда "ноги" прочно стояли на полу. Пять метров... Четыре... Три... Рывок с разворотом на триста шестьдесят градусов через правое плечо. Левый манипулятор с набравшим скорость и немалую инерцию щитом просто-таки сметает первого бойца. Минус в том, что на несколько мгновений Ылша открылся и получил пару чувствительных попаданий по суставам "рук" и "ног". Профи, блин! В момент ориентируются! Вновь пара подскоков и вновь полный разворот вокруг "правой оси". Второй не отлетел в сторону - всего лишь лишился щита... успев однако точной очередью заклинить левую "опору". Теперь не покрутишься! Придется "по-старинке" потоком из "ротора" валить... БК: 5%. Минус два и щит третьего. Последний резво скачет из стороны в сторону, уходя с линии огня, выбирает где его плотность меньше. Старается зайти со стороны щита... А опоры-то вообще накрылись! Раздолбали-таки "шарниры".
   Пять минут хаотичных маневров и бережливых очередей. Ылша заставил мех кое-как перемещаться... но очень медленно. Очень... БК: 0%. Лента питания автоматически отсоединилась от пулемета. Парень, пронзенный шальной идеей, будто в печали опускает ствол - "сникает". Боец, не смотря на опыт ведется! Прекращает свой танец-под-огнем. Выставив ИМП неспешно приближается... Ылша "хлыстом" многосуставчатой руки снизу вверх метнул тридцать кило сплавов именуемых роторным пулеметом в расслабившегося противника... И попал! Боец десанта слетел с "копыт". Остальное дело техники - в темпе подползти к ошеломленному мужику и несколько раз постучать нижней кромкой "гуляя" около его головы по полу. Минус три. Финиш.
   Ылша вылез из переделанного "японца" буквально обливаясь потом и с тягучим гулом в мышцах. Попробуйте сдвинуть три сотни кило без сервоприводов! А перед этим как следует поскакать, беря на себя частичную нагрузку этих же трех с лихом сотен. Приятного мало.
   -Хорошо, командир, - из серой пелены пороховой гари вынырнул "Арни". - Считай, что свою точку зрения ты доказал. "Крути" по своему разумению с десяток подобных горилл - ребята попробуют. Может кто и согласится стать неповоротливым "танком".
   -Ага, а сейчас вы все флеши, блин, - себе под нос пробормотал парень, топая по коридору вслед за плоской многоножкой инженерного серва, волокущего мех с пулеметом и щитом. - Не рыба не мясо. Никакой четкой специализации и разброд в снаряге... Ок, полковник, сделаю... дня через два-три после прилета в текущую финишную систему. Докупаться надо...
  

***

   Каюта встретила Ылшу привычным уютом и аурой теплого домашнего очага - Лика все лучше управляла своими пси-способностями. Свет был мягким, приглушенным, слегка оранжевого оттенка. Можно было с легкостью забыть, что ты находишься в небольшой пустотной скорлупке. Хранитель как всегда был забит разными вкусностями из натуральных продуктов без самой малой доли химии или модгенов - дорого, конечно, но теперь можно себе это позволить. А жена обожала готовить...
   Парень подогрел себе суп в тарелке-непроливайке, пару кусков отбивного мяса, овощей на гарнир и какой-то кислый сок. Уселся за стол и стал за едой лениво раздумывать как оторвать свою женушку от экзотки-подопечной. Вика четыре дня ходила за Ликой хвостиком повсюду, не отлучаясь ни на миг... никакой личной жизни! На парня она глухо и раздраженно шипела. Змеюка. Ылша пока не возникал - в конце концов на сексе свет клином не сошелся. Можно потерпеть... но не хочется! Вот кстати, легки на помине - в каюту скользнули веселящиеся девушки. У Лики при виде мужа улыбка стала ярче и шире. Вика же нахмурилась.
   -Привет! Как у тебя дела с твоими "железяками"? - жена весело чмокнула парня в щеку. И не дожидаясь ответа: - А мы в спортзале с Ши занимались! В догонялки играли, только ловить надо было не руками, а пси... Викин симбионт тоже оказывается это умеет!
   -Привет, дорогая. Нормально, - Ылша ответил на приветствие и поцелуй. - Рад за тебя...
   -Вика! Не дичись, подойди поздоровайся, как я учила, - парень удивленно замер и заинтригованно посмотрел на гостью. Экзот у дверей, замершая фигуристой зеленой статуей (отыскалась часть ее гардероба, среди которой был и этот комбинезон из псевдокожи в обтяжечку), недовольно сверкнула глазами, но все же подошла, медленно и томно наклонилась и прикоснулась своими губами к губам Ылши. От нее шел пряный аромат с примесью мускуса. Вика распрямилась, оглянувшись на Лику. Парень тоже посмотрел на по-матерински улыбающуюся жену...
   -Так, стоп, - Ылша резко рубанул рукой. - Кажется, я знаю к чему все идет...
   -Раз знаешь, то чего тормозишь? - недовольно спросила Лика.
   -Потому что понимаю зачем это надо ей, - парень кивнул на Вику. - Но не понимаю зачем это нам с тобой.
   Жена в мгновение ока оказалась у него на груди в рефлекторных объятьях:
   -Ей это действительно надо. Просто необходимо, что бы стать человеком, не остаться неполноценной чужой. А нам... Я чувствую за нее ответственность и совсем не ревную, если ты об этом. В конце концов, это я тяну девушку к нам в постель, а не ты. Так кстати и должно продолжаться! Не вздумай привести какую-нибудь куклу! - девушка предостерегающе куснула мужа за нижнюю губу. Потом приласкала и мурлыкнула: - И потом... разве тебе не хочется разнообразия? С ней наши традиционные игры обретут новую грань...
   -Тебе со мной скучно? - Ылша против воли напрягся, хотя старался этого не показывать. Лика, конечно же все почувствовала. Она рассмеялась звонким колокольчиком:
   -Не будь букой и дурашкой! Конечно, ты не мог мне наскучить!
   Парень сдался, но напоследок не мог отказать себе в ответном "укусе":
   -Тогда мы с тобой потом одни попробуем еще неиспытанную грань, - Ылша многозначительно посмотрел жене в глаза. - Ну, ты понимаешь...
   Лика очаровательно смущенно покраснела и, не отрывая взгляда чуть заметно кивнула, соглашаясь.
  
   ...шепот в ночи:
   -А он должен быть таким большим? Он же во мне не поместиться!
   -Успокойся, все прекрасно получится. Я тебе помогу... ведь ты же мне веришь?
   -Да...
   Неспешные томные ласки, пара гибких девичьих тел скользит друг по другу, руки сплетаются причудливыми узлами, порывистые вздохи и дыхание наполненное жаром страсти.
   -Он самый хороший, самый лучший, самый надежный...
   Лежащий на спине между ними парень внимательно и заинтересованно следит за этими уговорами. У него в голове все еще крутятся "за" и "против". С одной стороны это не в новинку - достаточно вспомнить брюнетку Галю, но с другой - то был лишь эксперимент навеянный сиюминутным порывом. А сейчас чувствуется, что жена это достаточно долго планировала и подводила экзота к данной ситуации. Кто он сейчас в данный момент и в данном месте? Удобный инвентарь, для преодоления чужого комплекса?
   -Что ты лежишь как бревно?! Не видишь - она ничего не умеет! Помоги же ей!
   Естество все решило за него. Эмоциональный накал и разлитая в воздухе страсть сделали свое дело. Вика неловко забралась на Ылшу верхом и осторожно с помощью Лики опустилась на вздыбленного "бойца". Движения девушки стали дерганными - вверх-вниз, вверх-вниз. Не было в них даже намека на сексуальность.
   -Как ты вообще можешь быть равнодушен в такой момент?!
   Парень все же что-то решил для себя. Его руки и тело активно включаются в старую как мир игру между женским и мужским началом. Лика вьется вокруг них, окутывая собой, служит проводником чувств - и Ылша и Вика равнодушны друг к другу, но девушка им обоим дорога.
   -Не жалей ее, - горячий шепот жены у самого уха. - Ты у нее первый, но крови не будет - я удалила ее гимен хирургическим путем, что бы не пугать ее болью. Я чувствую, знаю - ей сейчас очень, невероятно хорошо...
   Точка соприкосновения... парень ведет свою партию стараясь не доминировать над неопытной партнершей, берет лаской, дает почувствовать ей превосходство над собой. "Использовала самца!" Потом за несколько мгновений до кульминации с неотвратимой уверенностью укладывает на спину страстно стонущую чужанку, закидывает ее точеные ножки себе на плечи и наваливается сверху, сгибая ее и входя все глубже. Протест тонет в урагане новых чувств и эмоций, так же как и тяжелые воспоминания плена. Все растворяется без следа, подавленное инстинктами.
  
   Спустя некоторое время Ылша лежал в горячей и влажной постели и ласково поглаживал двух прижавшихся к нему девушек. Вика размеренно сопела на левом плече, а Лика устроившись на правом щекотала ухо интимным шепотом:
   -...для девушек никогда не было проблемой разделить своего мужчину с другой. Неважно какой путь при этом избирается: отрицание ли самого наличия другой, разделение на "законную" и "на стороне"... Мы умеем сопереживать и отлично обманываем сами себя. Это в нашей природе, в инстинктах. С мужчинами все строго наоборот - вы настоящие собственники! "К моей женщине не подходи!" А под "моей" в каждый конкретный момент времени может подразумеваться каждый раз новая...
   -Но...
   -Молчи, дай мне сказать. Ты можешь возразить, что сейчас не принято иметь сразу двух женщин одновременно. Но это верно только с официальной точки зрения и устоев общества Империи. Так нас воспитывают... У меня этот стереотип сломали. Довольно жестко. Ты никогда не спрашивал как я жила в приюте и почему беззащитную мещанку не поставил на "хор" какой-нибудь местный сквад. Так вот - все это было, только сквад был девчачим. Я была довольно взрослой, достаточно красивой и одновременно бесправным новичком. Меня "разделили" уже на третий день... - по щеке девушки скатилась одинокая слезинка. - И сейчас я рада, что все случилось так, как случилось. Я была неподготовлена к самостоятельной жизни и если бы не "Пираньи"... могла бы закончить на панели или под трейном. Да, эти сучки терзали и унижали меня, но это оказалось легко пережить и забыть так как мы все были все-таки молоденькими девчонками, а телесных отметин не осталось... Так что "другая" в нашей общей постели для меня не конец света, особенно если я "Законная, Главная и Любимая"! И еще... не в обиду тебе будет сказано... иногда тебя так "много"...
  

***

   В этот раз корабли наемников вывалились из "нырка" вместе с "торгашами", единой группой с четким ордером. Финишная система их встретила большой плотностью переговоров эфире и запросом сразу от трех патрульных кораблей:
   -У одного из ваших бортов не считывается идентификационный номер, название и порт приписки! Немедленно предоставьте требуемые данный! В ином случае данное судно будет определено как пиратское и немедленно уничтожено!
   -Говорит КСН РИ "Пиночет", Афина. На связи капитан Коченова. В ходе исполнения зарегистрированного контракта нами был захвачен пиратский борт. Во время абордажа был уничтожен его ИскИн, потому он у вас и не "читается", - Наталья Ивановна гордо улыбнулась. Она примерно представляла себе, как вытянулись сейчас физиономии местных "охранников", которые, несомненно тоже были наемниками. - Предвидя ваши вопросы: большая часть пиратов захвачена живьем, освобождены из плена части команд, по крайней мере семи торговых судов - они и осуществляют перегон "приза" в ручном режиме. Другие доказательства пиратской деятельности в нейтральном космосе так же имеются в наличии. Прием.
   -Э... роджер, "Пиночет". Вас поняли. Сообщите ваши планы в системе.
   -Транзит, без захода в "порт" и несколько торговых операций. Продажа "приза" входит в их число. Прием.
   -Отлично!.. То есть вас понял. Ваша несущая частота Дельта-Браво-37-слэш-5. О дальнейшем маршруте следования сообщите по готовности. Прием.
   -Перехожу на выделенную частоту. Конец связи.
   Как только закончились формальности на "Пиночет" и его временный сетевой узел обрушился шквал запросов и предложений. Система, принадлежащая тренсзвездной сырьевой и перерабатывающей корпорации "Esmark" и была по сути гигантской торгово-промышленной площадкой ближайшего населенного космоса. Соответственно здесь было большое количество (по меркам фронтира) не только собственного населения, но и "гостей". Сейчас самая активная часть этой пестрой толпы ринулась озвучить свои предложения вновь прибывшим... да еще прибывшим столь триумфально!
   -Агнар, - капитан Коченова обернулась к старпому, нависшему над своей многофункциональной панелью, - ты уже оценил местную Биржу? Ассортимент? Есть что стоящее?
   Смитсон двумя движениями скопировал сигнал своей платформы на центральную ситуационную панель и принялся комментировать, выделяя интересные позиции:
   -Во-первых, по прибыли от наших сделок в Россе. Редкоземы здесь в цене и серьезный груз "добытчиков" на спрос \ предложения не повлияет - у нанимателей прямой контракт с "Esmark". Прибыль составит 57%, плюс полуторное увеличение суммы оплаты контракта на конвой за счет разницы в цене между биржами Росса и здешней. Всего двадцать с небольшим тысяч получается. Наша доля составит около двенадцати. Правда есть один момент - торгуют здесь не за рубли или другую твердую валюту, а за кредитные чеки корпорации... Во-вторых: трофеи. Сейчас в системе находятся два корабля Торговых Семей, они с радостью купят все предложенные к продаже пустотники, как битые так и нет. Минус в том, что соответственно мы наш летный парк пополнить не сможем - "свободные" уже вычистили все подчистую. Можем рассчитывать только на некоторые модули для КИПов, да и то не наших стандартов...
   Наталья Ивановна вздохнула:
   -М-да... Вот что, Агнар. Свяжись с местными наемниками и попробуй с ними провести ченж - быть может у них есть платформы не по формату. Наши же трофеи сливай в любом случае. Разномастный хлам нам без надобности. Хватает уже Зверинца...
   -Есть, - старпом отдал приказ своей секции и пара десятков человек тут же начали переговоры с охранниками системы. Офицер некоторое время отслеживал ситуацию, но уже спустя пару минут покачал головой: - Фокус с наемниками не прошел. Двое выказали интерес к некоторым КИПам, но в обмен предлагают только дронов... правда имперской сборки... Берем?
   Капитан Коченова поморщилась как от зубной боли, но кивнула, подтверждая сделки:
   -Ладно, пусть будут роботы - и то хлеб. Остальное продавай... Что в результате?
   -На бартер ушли двадцать легких машин, за них получим шестьдесят пять роботов. За оставшиеся Семьи предлагают три с половиной тысячи... опять же в пересчете на чеки.
   -Мы их потом сможем использовать? - вопрос был больной. Часто случалось так, что при невозможности в системе-заказчике обратить плату в товары, платежные поручения превращались в мертвую денежную массу в сейфе корабля. До удобного момента...
   -В ближайшем секторе, - пожал плечами старпом. - В Империи это будут фантики, но альтернативы нет. За валюту они не торгуют...
   -Собаки... Впрочем этого следовало ожидать - Семьям бумажки с ограниченным хождение тоже без надобности. В любом случае не таскать же хлам в трюмах - продавай... и взятое не Россе сырье тоже. А еще лучше сразу попробуй провернуть бартерные сделки... Что корпорация здесь производит в избыточных количествах?
   Агнар скользнул взглядом по таблице на панели, отсортировал по объему предложенного товара:
   -Различный высокоструктурированный прокат. Есть материалы с плавающей формой в тридцать процентов объема. Остального - меньше.
   -Цену не ломят?
   -Нет, просят вполне пристойную сумму - действительно перепроизводство. Есть пометка: "реализация со склада". Все уже отгружено в транспортные контейнеры.
   -Отлично! Запрашивай обмен на морф-прокат... в контейнерах максимального объема. Пора навести в трюме порядок - надоела всякая мелочь, что нам добытчики скинули. Ее кстати тоже прибереги - пусть подгоняют каботажника, перегрузим "вручную" - сервов у нас теперь более чем достаточно! - Наталья Ивановна в предвкушении улыбнулась: не смотря на отсутствие "живых" денег, сделки предполагались прибыльные. - Список необходимого "Пиночету" ты знаешь: провиант, медикаменты, топливо. Последнее не критично - танки еще полны... Что по живому балласту? Здесь есть представительство "Креста и Полумесяца"?
   Больная тема. Если пиратов можно было сдать "властям" как бы за вознаграждение, а по сути продать, то с пленными и рабами подобное не проходило. Но и кормить бесполезную ораву капитану Коченовой ой как не хотелось. Можно было конечно рабов продать не "как бы", а на самом деле... однако тут в действие вступали законы РИ. По возвращению СБ, за подобную сделку по голове не погладит! А отчет до них дойдет - так или иначе.
   -К сожалению, нет, - старпом огорченно вздохнул. - Мы смогли пристроить всех со сколь-нибудь вменяемыми навыками: пилотов, техников, медиков... но что с бабами... сори, с женщинами и гражданскими делать - ума не приложу. Мы их освободили - следовательно, приняли долю ответственности за их дальнейшую судьбу... по закону РИ о частных воинских формированиях. Бонусы для рейтинга нам уже упали, так же как и "Драккару"...
   Наталья Ивановна поморщилась:
   -Агнар, не надо лекций на общеизвестные темы. А не хуже тебя знаю свод законов. Точно ничего нельзя придумать? Семь сотен балласта...
   -Есть вариант: следующий подконвойный у нас "колонизатор". До встречи с ним две системы. Сопровождение на один прыжок - у них могут возникнуть проблемы на финише, так как колонизация не совсем законная и на планете уже есть какая-то религиозная община с приоритетными правами на территорию. Можно попытаться скинуть пленных им... либо искать систему с постом "спасателей". Прибыли с них точно никакой не дождешься - одни расходы.
   Капитан резко рубанула рукой, прерывая беспредметный разговор:
   -В любом случае сейчас сделать мы ничего не можем. Оставим это... Что у наших коллег - "рожденных"? Они уже влезли на биржу?
   -Сейчас... - Агнар попросил Графа активировать перехват с удаленного терминала. Картинка на панели мигнула и вновь прояснилась.
   -Лейтенант Мечев не против вашего наблюдения за своими сделками, капитан, - ИскИн был сух и строг. - Но впредь просит посылать официальный запрос.
   -С-стар-пом, - прошипела Наталья Ивановна в ярости. - Какого черта?! Вам следовало обратиться к программе учета складских объемов, а не к модулю перехвата! В каком свете вы нас выставляете?!
   Старпом Смитссон потемнел лицом до невероятного предела - стал практически чернокожим - и замер по стойке "смирно":
   -Виноват, госпожа капитан, готов понести наказание по вашему выбору...
   -Мы обсудим это позднее. Сейчас проведите анализ сделок, раз все данные у вас есть... И потрудитесь прекратить это глупое противостояние с Мечевым - честное слово, вы ведете себя как щенок!
   -Есть прекратить! - струна замерла на грани обрыва. Разрешите начать анализ и доклад.
   -Действуйте.
   -Лейтенант Мечев выставил "приз" на срочный биржевой аукцион. Стартовая цена: пятнадцать тысяч имперских рублей. Так же он заявил курс местного чека к рублю, как 560:1, что в сто раз превышает корпоративный курс. Администрация, как не странно это проглотила... и уже подняла ставку по торгам до двадцати тысяч, - старпом комментировал монотонно, без тени эмоции в голосе. - На момент старта торгов среди участников присутствовали пять наемных отрядов, три после этого повышения отсеялись. Некоторую заинтересованность проявляет одна из Семей - Граф перехватил запрос к учетной записи нашего соединения... Торг окончился на сумме в двадцать семь с половиной тысяч. Это примерно две трети от рыночной стоимости подобного борта, но если учесть, что ИскИн отсутствует, так же как и значительная часть бортового аппаратного обеспечения, то... это даже больше, чем ожидалось. Наша доля составила восемь тысяч, так как мы согласились с немедленной оценкой трофеев на месте и сразу же затребовали часть из них.
   Наталья Ивановна скупо ухмыльнулась:
   -Шу-устрый... Не придерешься... Ладно, мы все равно в плюсе и не дело считать деньги в чужом кармане. Как он поступил с грузом пирата? Нашей доли там нет, но интересно...
   -Продовольствие сбыто наемникам - по здешнему контракту им полагается полное обеспечение, однако корпорация экономит и снабжает их только брикетированными пищевыми рационами. Парни были рады натуральной пище по сходной цене... Сельхоз технику взяли какие-то залетные "фермеры" из аграрной колонии... он им вдобавок умудрился впарить двести тысяч восстановленных сервов из пятого трюма! - первая эмоция у старпома после выволочки. Наталья Ивановна ехидно улыбнулась - так-так, восхищение чужой деловой жилкой... - Неполную технологическую цепочку по производству армированных пластиков забрали наши наниматели. Общая сумма по сделкам составила девять тысяч триста рублей... Все выплаты произведены чеками корпорации.
   -Насколько я знаю, - проговорила капитан Коченова, - в его планы входила реализация в этой системе добывающего и обогатительного комплекса. Нашлись покупатели?
   -Данные единицы на торги не выставлялись, - отрапортовал старпом. - Минуту... - мужчина быстро сделал несколько запросов к одному из пакетов корабельного ПО. - "Рожденные Небом" затребовали у нас зарезервированный за ними трюмный объем. Процент загрузки составит 80% от согласованной договором половины. Нам придется потесниться...
   -Что это он собирается втиснуть в четыреста пятьдесят килотонн? - удивилась капитан. - Неужели, как и мы покупает местную продукцию?
   -Никак нет, Наталья Ивановна, рынок он нам не перебивает. Предметом сделки между лейтенантом Мечевым и администрацией филиала "Esmark" стал комплекс финишной обработки... Он купил у них автономный "прокатный стан" и теперь мы имеем на борту полную технологическую цепочку по добыче и переработке минресурсов. Хоть лети и основывай шахтерскую колонию! Правда сделка "съела" семьдесят процентов прибыли... поправка, девяносто пять процентов: так же был куплен малый "формовщик", совмещенный с "нанокузнецей" и достаточно полный пакет описаний композитов на основе наноструктурированных металлов. В сущности, при полном развертывании это будет являться полноценным автоматическим металлургическим комплексом полного цикла, со средним объемом выработки. Вложения себя, несомненно окупят.
   Владелица "Пиночета" и отряда "Эридан" в раздумье откинулась в своем кресле. Было над чем подумать. Мечев проявил себя не только как основатель успешного отряда, но и - пусть с чужой помощью - как предприимчивый деловар. Может стоит задуматься о смене собственного безнес-партнера и войти в долю к Мечеву и его второму компаньону? Необходимо все тщательно взвесить... Наталья Ивановна сама не заметила, как выпала из окружающей действительности на несколько минут. Вновь сконцентрироваться на панели ее заставил голос Смитссона:
   -Капитан, сделки "Рожденных" не прекращаются. Теперь они ищут покупателей на стрелковое оружие пиратов... и на комплексы имплантов! Так вот зачем они таскали пленных на свой шатл! Их медик извлекал из них "железо"! Жестоко, однако... Все под чистую скупила корпорация - думаю у местных наемников скоро появится приятель-сторожевик с полным подчинением администрации "Esmark" заточенный под абордаж. Парней ждут веселые задания! Все, Мечев выдохся и перешел к закупкам расходных материалов. Стандарт... почти. Покупает довольно много различных медикаментов и подготовленного "физраствора" с нанитами, в количестве достаточным для оперирования по меньшей мере полутора тысяч пациентов. Так же в "корзину" отправились различные модули для ББС, все имперского стандарта. Среди них модули-реакторы, компенсаторы перегрузок, "псевдомышцы" и гравитационные линзы. Приобретено все у Торговых Семей... Еще Граф фиксирует запрос через местный передатчик межзвездной Сети и... информационный обмен с обоими Семьями. Конфиденциальный. Оп-па! У нас только что высвободились трюмы на двести килотонн груза - семьями были приобретены сервы с чистыми накопителями, практически по себестоимости. "Рожденные" остались в небольшом плюсе, который заявлен как бонусная выплата команде. Получилось где-то по три сотни на человека. Все, дальше неинтересно - пошли розничные запросы от команды.
  
  

Глава 13.

   Закупки через местную торговую площадку прошли влет и без проблем. Ылша продавал трофеи по слегка заниженной цене, ну за исключением корабля-"приза". Здесь он устроил аукцион резонно решив, что в столь отдаленной системе редко появляется продавец с таким специфическим товаром. А дефицит стимулирует спрос - на Афине за "марроканца" без ИскИна не дали бы больше десяти тысяч рублей. Так что получив неплохие деньги - практически сверхприбыль - парень решил пересмотреть цепочку бартерных сделок подготовленную Валерием Павловичем. По плану следовало выставить "шахтерские" автоматические комплексы на местную биржу и поменять с доплатой на какой-нибудь модуль терроформинга: опреснитель-вододел или тектоническую энергостанцию...
   "Esmark", купившая борт, имела в системе огромные производственные мощности по переработки сырья в полуфабрикат, можно сказать избыточные (следует из перепроизводства металлопроката и масштабных закупок сырья за пределами системы). На этом Ылша и "сыграл" - администрация за небольшой откат согласилась провести сделку с кораблем как бартерную. В результате вместо дорогостоящего и востребованного звена линейки терраформинга в трюме "Пиночета" ждала своей участи не менее дорогая и востребованная полная технологическая цепь оборудования для разработки минресурсов. Совсем неплохо!
   Входящий вызов. Запрос приват-контакта. - сигнализировал личный ком парня, подключенный к оборудованию связи "Драккара" параллельно с собственной сетью шатла. Ылша с него практически не работал по внешним соединениям - использовал только как личный архив.
   После секунды размышлений Ылша разрешил соединение - ему было интересно кто это такой умный и наблюдательный углядел скрытый маркер личного кома в мешанине учетных записей торговой площадки.
   -Приветствую тебя, наемник, с тобой желает говорить фемин'Арана, Матриарх Семьи Носкот, - на панели каюты спроецировалось изображение мужчины с выдающимся носом и длинными зелеными волосами зачесанными назад. Парню резко не понравилась надменная интонация чела.
   -Сообщи тему разговора, торгаш.
   Изображение мигнуло и место зеленоволосого заняла старушка с приятной улыбкой на морщинистом лице. Почему-то сразу появилось ощущение мягкости и заботы:
   -Прости моего племянника, воин. Ему нечасто приходится просить - больше приказывать... Я Арана Носкот, Матриарх Семьи и капитан "Золотой форели".
   Парень мигом успокоился:
   -Я Ылша Мечев, действующий лейтенант флота РИ и командир наемного отряда "Рожденные Небом" на корабле "Драккар". Мне все еще интересно какова цель разговора.
   Женщина по-доброму улыбнулась:
   -Меня заинтересовал твой лист заказов. Предвидя твои вопросы - мы не перехватывали ваши сигналы. Данная информация получена косвенным образом без нарушения закона. В частности медикаменты и модули бронескафандров ты купил у нас. ИскИны наших кораблей пришли к выводу, что без наличия серьезного медоборудования и специалистов затребованные тобой объемы не смогут быть израсходованы в обозримое время. Обычный для кораблей наемников автодоктор и камеры реанимации не делают сложных ресурсоемких операций... В связи с этими выводами и возникла потребность связаться с тобой, лейт Мечев. Скажи, чем располагает твой медотсек?
   Ылша с максимальным напряжением центров обработки информации проанализировал вопрос главы торговцев и не нашел прямой опасности для себя, Лики и команды. Поэтому решил удовлетворить любопытство Матриарха:
   -Нам позавидует госпиталь среднеразвитой колонии, - улыбнулся парень. Ему понравилось, что женщина не смотря на возраст и значимый статус говорит с ним, как с равным, и вместе с тем не заостряет на этом внимания. Не дать не взять умненький внучек бабули. - Операционная камера с рядом расширений аппаратного обеспечения и несколько капсул полной регенерации. И персонал с достаточной квалификацией для эффективного использования возможностей.
   Капитан Носкот кивнула - уже не бабушка, строгий и требовательный командир:
   -Подобное и у нас есть... Но ИскИны с большой долей вероятности заявляют о наличии у вас еще и диагностического комплекса. Скажу прямо: моей Семье жизненно необходимо воспользоваться им. Если диагност у тебя есть - прошу, разреши моим родственникам пройти его. Я буду чрезвычайно благодарна.
   Ылша оценивающе посмотрел на собеседницу. Похоже двойного дна за ее просьбой не было. ФИЗИЧЕСКИХ угроз не предвидется - от них отряд вполне защищен. Значит...
   -Диагност у меня есть, - глаза главы Семьи вспыхнули надеждой. - Полного цикла, - теперь Арана уже откровенно сияла облегчением. - И раз разговор коснулся медицинской тематики... предлагаю вашей Семье эксклюзивный пакет программ, естественно не даром - в обмен на пакет с редким ПО для операционной хирургической камеры. Там должны быть алгоритмы исправления уникальных наследственных заболеваний, - наглая проверка. Пройдет - не пройдет?
   Матриарх мельком просмотрела отосланный ей файл с описанием пакета. Нахмурилась:
   -Зачем Семье программы для сервов, которых у нас нет?
   -ПО вам может понадобиться, когда вы закупите их (сервов) у меня - ведь роботы к вам поступят с чистыми "мозгами". Впрочем данная база не является лицензионной - только копией с легального продукта - и только от вас будет зависеть, как вы ей распорядитесь.
   -Не люблю когда мне выкручивают руки, но ведь это я к тебе обратилась, а не наоборот... Семья согласна на обмен и закупку твоих сервов. Однако я ожидаю гарантий...
   -Детали потом, - отрезал парень пустой треп - действительно, о каких гарантиях она говорит? - Сколько пациентов нуждаются в обследовании и насколько опасны их проблемы для их жизней и жизней окружающих?
   Капитан Носкот на мгновение вспыхнула раздражением, но моментально укротила свой норов:
   -Из числа старшего поколения воздействию подверглись тридцать пять человек. Для ясности - это был агрессивный боевой вирус. Его подсадили в один из сменных картриджей системы жизнеобеспечения изолированной палубы - жизненного пространства главы Семьи и его прямых наследников. Так же пострадали двадцать семь потомков первой очереди и пятьдесят шесть - последующих. Все они находятся в регкапсулах и естественно изолированы от внешней среды.
   -Я осознал вводную, - парень вошел в раж интуитивного понимания проблемы. Ему самому стала интересна эта ситуация и те выгодные моменты, которые из нее можно извлечь. - Мои условия таковы: вы передаете моему отряду пострадавших. Задним числом я с ними заключаю временный контракт. Вернее с вами как с их официальным командиром и опекуном в случае временной недееспособности. Это необходимо что бы в дальнейшем обосновать вмешательство моих подчиненных, так как я не имею права заниматься медицинской практикой вне соединения. Понимаю, что этот пункт выглядит пустой формальностью, но его выполнение необходимо в качестве подстраховки. Далее, в зависимости от сложности вмешательства, лечение отнимет некоторое время. От двух суток на человека и более. Все это время пациенты находятся под моей опекой и охраной, присутствие не пациентов КАТЕГОРИЧЕСКИ недопустимо! Так что вы передаете мне только капсулы и ничего более, никаких телохранителей, стражей и так далее.
   Ылша на мгновение замолк переводя дыхание. На удивление женщина не попыталась вставить контраргументы...
   -Так как соединение находится в процессе исполнения контракта, ни о каком простое не может быть речи, - вновь заговорил парень. - Ваши корабли или корабль следуют за нами или вместе с нами или перед нами... не суть. Важно, что наш рейд продолжается. Если мы договоримся - конкретику согласуем позже. Теперь об оплате. Первое: вы принимаете на борт бывших рабов и пленников пиратов, и берете на себя обязательства доставить их в систему, где есть пост Красного Креста или Красного Полумесяца. Или же предоставляете им контракт - на ваш выбор. Второе: регкамеры пациентов прошедших успешную реабилитацию остаются за отрядом. Третье: я не требую с вас живых денег, но некоторые благоприятные условия при заключении сделок иметь желал бы. Например десяти процентную скидку при покупке и такую же надбавку при продаже. Это все основополагающие требования и условия. Слово за вами.
   Арана Носкот добродушно улыбнулась:
   -Люблю иметь дело с солдатами великих государств - никакой мелочности и рвачества. Твои условия на фоне возможных (и обычных для Фронтира) требований за эксклюзивные услуги выглядят более чем приемлемо и обоюдовыгодно. Ведь вполне мог запросить тысячи по три в твердой валюте за человека... Семья Носкот в моем лице полностью принимает твои условия лейтенант Мечев.
   Недожал и продешевил... но к лучшему.
   Соглашение вступило в действие немедленно - "Драккар" вышел из чрева главного трюма "Пиночета" и устремился на встречу торговцам, которые так же снялись со стоянки и начали следовать к переданным им навигаторами трансрейдера стартовым координатам прыжка.
  
   Что бы провести все заключенные сделки потребовалось три дня и максимальное напряжение всех доступных логистов, как корпорации, так и торговцев с наемниками. Систему заполнили снующие туда-сюда каботажники с гроздьями транспортных контейнеров, которые "подвешивались" на траектории прохода соединения, пассажирские челноки, набитые людьми как бочки сельдью и мобильные заправщики, обеспечивающие бесперебойное и своевременное снабжение всей этой мелочи топливом. Горячие деньки!
   Шатлу потребовались пятнадцать часов форсированного марша, что бы достичь туши "Золотой форели". Дом Носкот являлся суперкарго переделанным из "колонизатора". Основу конструкции составляло этакое веретено длиной в два километра со сферическим расширением в задней оконечности (собственно "колонизатор"), на которое крепились шесть гигантских цилиндров, которые исполняли функции грузовых трюмов и жилых палуб. Точных данных о массе покоя этого монстра не было, но полезное тяговое усилие составляло не меньше шестидесяти мегатонн. В Доме постоянно проживали и работали примерно пятнадцать - двадцать тысяч человек. В Семьях готовых к расширению или выделению Младших Родов - до тридцати. Торговцы могли существовать только в условиях Фронтира - освоенный космос просто не мог дать сверх прибылей от бартерных сделок из-за своей заорганизованности.
   -Шатл "Драккар", вам зарезервирован пятый стыковочный узел третьей палубы. Отсылаю расчет маневра, принимайте.
   Артем фыркнул:
   -За "цивила" нас приняли, который без расчета и команды диспетчера сделать ничего не может... А расчет-то проводит нас минимум над тремя зенитными кластерами. Командир, не нравится это мне... или они таким образом показывают кто в доме хозяин?
   Ылша ответил в тон Тарану:
   -Либо развлекаются, либо нас ждет "случайный выстрел контрастеройдного орудия". Посылай к черту этих придурков и веди нас к шлюзу противозенитным маневром. Считай мы их на абордаж берем, - парень активировал сигнал тревоги по десантной секции: - Полковник, два звена с ботами усиления к шлюзу главного трюма. Постарайтесь выглядеть как можно более убедительными. Я присоединюсь к вам через минуту...
   Вскоре Ылша стоял в окружении "Каракуртов" и бойцов в ББС. Сам он для контраста был без скафа. В общем дешевый понт, рассчитанный на наглого придурка - почему-то парень не верил, что среди торговцев ему будет противостоять крепкий профи. Профи бы до вируса не опустился, устроил бы "преторианский переворот".
   -Есть стыковка. Есть "зеленый" анализ атмосферы. Выравниваю давление... Шлюз разблокирован.
   Ылша коротко кивнул Арнольдсу - действуйте по сигналу - и проскользнул в щель медленно открывающегося створа. Переходный отсек блестящий холодом полированного металла, шлюз торговцев... и встреча "на той стороне". Пока без эксцессов - парня приветствовала только Арана Носкот со своим хмурым племянником в окружении сотни регкапсул с инженерными сервами под ними. Торговцы были одеты в нечто вроде повседневной формы серебристого цвета, только почему-то без рукавов.
   -Здравствуйте, лейтенант. Добро пожаловать на борт "Золотой форели", - женщина протянула сухую морщинистую руку для рукопожатия.
   Ылша кивнул и осторожно "подержался" за руку.
   -Это они и есть? - кивок на капсулы. - Тогда прошу вас подписать эти временные контракты, - парень вложил в руку Матриарха свой ком. Женщина быстро пробежалась глазами по тексту и удовлетворенно кивнув поставила свою сетевую подпись под всем "пакетом".
   Парень в свою очередь так же удовлетворенно кивнул и повесил девайс себе на пояс:
   -Отдавайте команду на загрузку, там их встретят и разместят. Ботов выводите без задержки - мне чужое железо на борту не нужно...
   -Не так быстро, наемник! - в отсек буквально вломилась группа из десятка пожилых и очень спесивых людей в сопровождении взвода солдат в добронированных пустотниках и нескольких легких ботов пехотной поддержки. Все поголовно были вооружены ручными плазмоганами. - Семья не может допустить что бы ее члены находились где-либо без должного сопровождения и охраны! Совет выделил этот отряда, - кивок на солдат и ботов, - для обеспечения безопасности.
   Говорил один из стариков-мужчин, а остальные кивали в такт его словам. Арана Носкот пока молчала, сосредоточенно вслушиваясь в поток этого бреда. Ылша удостоил "члена Совета" только мимолетного взгляда - сигнал к полковнику ушел сразу после появления новых действующих лиц. Стоило только говоруну замолчать как сквозь переходной отсек и полностью открывшийся створ шлюза начали влетать бойцы в ББС с активированными щитами и МШК в руках. Одно звено прикрыло от возможного огня самого Ылшу, второе - Матриарха и ее племянника. Следом за десантниками в отсек втек вал из тяжелых штурмовых ботов. "Каракурты" клацая захватами семенили по потолку, стенам и полу. Стало очень тесно и неуютно, особенно членам Совета и взводу солдат торговцев - боты согнали их в кучу, окружив со всех сторон. Пятерку легких боевых сервов отсекли от людей и загнали в самый дальний угол.
   -Видимо мы выявили заинтересованную сторону, уважаемая госпожа Носкот, - с улыбкой проговорил парень. - Отравителей и узурпаторов скорее всего стоит искать среди этой фракции вашего Совета.
   -Ничего подобного! Мы лишь выполняли постановление Совета! Нахождение членов прявящего тейпа за пределами Дома без сопровождения совершенно незаконно! Совет не может этого одобрить, у вас Матриарх, будут существенные проблемы! - старик изо всех сил напрягал голосовые связки. Его сопровождение уже не кивало ему в такт - большинство обливалось холодным потом, а солдаты стояли с высоко поднятыми руками - плазмоганы они предпочли бросить на пол.
   -Госпожа Носкот, вы объясните своим людям их заблуждения? Потребуется ли вам помощь отряда в их изоляции?
   -Не беспокойтесь, лейтенант, мы справимся сами - Стражи Семьи уже вызваны сюда. Начинаем погрузку, - регкамеры вереницей начали втекать в трюм шатла, - и небольшая просьба, лейтенант. Личного характера... Разрешите одному из моих медиков сопровождать пациентов. Он в том числе занимает значимое положение в иерархии семьи и сможет урегулировать любые сложности с вашими новыми подчиненными по мере их выздоровления.
   Ылша после секундного колебания кивнул:
   -Хорошо, одиночный наблюдатель с полномочьями не повредит и будет полезен. Но он должен четко сознавать, что он на корабле непривилегированный гость. Каюты я ему предоставить не смогу только выбор между общим десантным кубриком и отдельной секцией на трансрейдере. В последнем случае он будет достаточно далеко от пациентов находящихся на излечении... но среди уже здоровых. Вы согласны?
   Зеленоволосый племянник попытался возразить, но ему очень помешал стальной пронизывающий взгляд Матриарха. Женщина вновь сменила маску:
   -Это меня полностью устроит.
   -Отлично. Тогда мое встречное пожелание: насколько я понимаю каждый из членов вашей правящей семьи имеет серьезные познания связанные с космическими кораблями. Не все же они только управленцы?! Я хочу что бы вы предоставили в их распоряжение всю наличную базу данных для исполнения профессиональных обязанностей. Прямо сейчас и без каких-либо цензурных правок. Ну, за исключением инфы составляющей коммерческую тайну Семьи.
   -Архивы будут предоставлены. Я отдам распоряжение что бы накопители доставили на твой шатл физически, - голос собеседницы был довольно сух, но недовольства - по крайней мере резкого - не было. - А теперь прошу нас простить - внутренние дела Семьи не ждут.
  

***

   -Это вы будете заниматься нашими людьми? - Роксана Носкот пытливо посмотрела в глаза стоящего перед ней мужчины. Там плясали веселые чертики.
   -Естественно нет. Прошу вас... - наемник учтиво указал на открывшийся проем лифта, совсем не тот через который они заходили. - Я медтехник КСН "Пиночет", а вашими родственниками займутся на "Драккаре".
   -Почему же меня разместили здесь?
   -Ну вам же предоставили выбор? Отдельная каюта или десантный кубрик...
   -Да... Я естественно выбрала каюту...
   -Вот все и выяснилось. Это кстати и есть ваше жилье на ближайшие полмесяца, - мужчина распахнул перед Роксаной дверь в небольшую секцию состоящую из двух комнат, обставленную стандартной военной мебелью.
   -М-да... Попахивает неуважением, - скорее для себя, чем для собеседника протянула женщина. - Странное отношение к клиентам...
   -Советую вам быть осторожней в высказываниях, - спокойным тоном посоветовал медтехник наемников. - Во-первых вы здесь прямо скажем, на "птичьих правах" и только благодаря доброй воле лейтенанта Мечева. Во-вторых, ваши родственники совсем не клиенты соединения - они временно зачислены в штат отряда. И в-третьих, если не хотите ненужных проблем - сдерживайте себя и никуда не лезте. "Рожденные" себе на уме и не любят "добрых" советов.
   -Простите...
   -Станислав Платов, но лучше зовите меня Добрым Доктором.
   -Простите, Станислав... Доктор, но Матриарх по-моему договорилась о моем статусе...
   -Насколько я знаю, госпожа Носкот согласовала вопрос вашего присутствия на кораблях соединения. Ни о каких других функциях разговора не было. Кстати, если желаете присутсвовать на операции, вам следует поспешить - люди с "Драккара" отличаются феноменальной практической торопливостью. Иногда мне кажется, что там каждый занят как минимум в пяти проектах.
   -Да, конечно, идем! - Роксана закинула свою сумку с вещами на кровать и тут же выскочила в коридор.
   -Тогда не отставайте, - и вновь потянулись коридоры, обычные корабельные переходы. Совсем никак не отличающиеся от коридоров Дома, разве что большая их доля была выведена в резерв. Двадцать минут петляний, спусков-подъемов на лифтах и вот наконец показался просторный шлюз, посреди которого замерли трое "болванов"-сервов: один человекоподобный и пара явно боевых арахнойдов.
   -Майор СН Романов, дежурный по секции. Сообщите цель вашего визита и пройдите к сканеру.
   -Медтехник Станислав Платов, сопровождаю наблюдателя от Торговой Семьи.
   -Вам предоставлен гостевой доступ и сопровождение, - из-за Спин Станислава и Роксаны бесшумно вывернулся какой-то суетливый бот, похожий на муравья. - Серв удержит вас от посещения "закрытых" отсеков. Не рекомендую заставлять его повторять дважды - сразу же последует удар нейротика. Можете проходить, - как оказалось, человек в громоздких доспехах, а не гуманоидный бот, посторонился.
   Роксана мышкой скользнула за своим провожатым и мелким сервом:
   -Строго тут...
   -Хотел бы сказать, что это показуха, но... - Добрый Доктор горестно вздохнул. - Не на дежурстве Виталя нормальный мужик. Однако стоит ему влезть в "латы" и заступить на пост!.. Разговаривать становится совершенно невозможно... И кстати все на "Драккаре" подобным образом относятся к "чужакам" если они на борту шатла. Так что еще раз повторяю: не шутите, не протестуйте и не проявляйте настойчивое своеволие. Его здесь совершенно не оценят и мигом выставят с борта с "волчьим" статусом.
   -Я поняла, - Роксане вся эта ситуация нравилась все меньше. Семьи были значимой силой фронтира, с их членами считались практически во всех колониях, да и наемники обычно не вставали в столь явную позу... А эти похоже возомнили себя какими-то особенными?
   -Хорошо если так. Нам сюда - пришли можно сказать, - мужчина и серв остановились перед широкой дверью, над которой тут же зажглась вопросительныя голопиктограмма. - Мы пришли наблюдать за лечением ваших новых людей, - в пустоту проговорил сопровождающий Роксаны.
   -А! Станислав! Входите конечно же! - дверь мгновенно скользнула в сторону и на ее месте оказалась дружелюбно улыбающаяся девушка с линиями тату на лице и теле. Она с веселой непосредственностью ухватила Доброго Доктора за руки и втянула в отсек. - Вы как раз вовремя - только-только капсулу в диагност отправили. Сейчас начнем колдовать... А кто ваша спутница? Новая подружка? - ехидный тычок локотком.
   -Совсем нет, Лика. Это Роксана Носкот, медик торговцев...
   -А-а... понятно. Я Лика Мечева, главная здесь. Если захотите вмешаться - трижды подумайте. Не люблю говорящих под руку... но дельный совет выслушаю. Все, начинаем. Становитесь вот здесь, можете даже сесть, вам будет все хорошо видно, -девушка указала в дальний и свободный от оборудования угол. Кроме нее в отсеки находился совсем молодой парень в военном комбезе и две регкапсулы, одна из которых сейчас была помещена в нутро агрегата со сложной панелью управления. Роксана внимательно присмотрелась, одновременно роясь в своей памяти и вдруг поняла, что это интерактивная часть диагноста. Она вопросительно посмотрела на своего сопровождающего и тот утвердительно кивнул:
   -Дорогущая штука, но помогает неоценимо! Вот например в случае с вашими родными без нее сделать ничего невозможно - регенераторы осуществляют по большей части симптоматическое лечение "методом тыка", так сказать. Отказали почки - восстановим почки, остановилось сердце - вырастим новое, ну и так далее. Вообще задача этих капсул состоит во временном сохранении жизни в пациенте, а вовсе не в полном его излечении.
   -Да, я знаю, - кивнула девушка не отрывая взгляда от манипуляций раскрашенной наемницы. - Просто сразу не узнала модель - эргономика отличается от всех виденных мною... Станислав, вы не прокомментируете ее действия? Мне трудно разобраться в показаниях интерфейса.
   -Хорошо. Сейчас Лика устанавливает связь с процессором капсулы и считывает показатели жизнедеятельности тела. Она резонно предпочла не вскрывать раньше времени регенератор и не прерывать процесс сохранения хрупкого равновесия в теле пациента. Ну вот, готово - оборудование договорилось между собой. Насколько мне видно, диагност интерпретировал показания и записанную историю болезни, как поражение желтой лихорадкой Ваннера. Это довольно распространенный военный вирус: степень летальности до сорока процентов, в случае эпидемических вспышек - до восьмидесяти. Инкубационный период не помню, да сейчас это и не важно. Важно, что вирус переносится колонией наноботов и зараженный человек является источником и резервуаром-инкубатором. Довольно плохо дела обстоят - врать вам не буду. Длительное симптоматическое лечение приводит к внедрению участков белковых молекул вируса в иммунную систему. В частности Т-клетки уже не распознают вирус... А в случае если пораженный человек обладает внедренными модулями-имплантами, например фильтрами крови, то все еще хуже и тяжелее - наноботы-переносчики изменяют характеристики мембран и...
   -Добрый Доктор сел на своего любимого конька? - к ним подошел парень до этого момента занимавшийся терминалом корабельно сети. - Все плохо, все плохо, все умрут? Не переживайте, девушка, - повернулся он уже к Роксане, - диагност определился со степенью поражения и сгенерировал алгоритм излечения. Лика нашла возможность улучшить шансы данного конкретного чела еще на десяток процентов, выделив необратимо пораженные импланты. Все будет в лучшем виде: вырежем ненужное, оставим функциональное и проведем управляемую регенерацию удаленных тканей. Система прогнозирует выздоровление до приемлемого состояния в течение пяти суток.
   -А нельзя ли не удалять импланты? - осторожно спросила Роксана. - Или заменить их на новые - клиника Дома подчас не берется проводить такие вмешательства, многие потратили на закупку и операции в развитых колониях достаточно солидные суммы...
   -Заработают еще, - отрезал парень довольно агрессивным тоном, - в конце концов они будут живы! Я не собираюсь растрачивать ресурсы на дополнительные вмешательства. С индивидуальным подходом к каждому пострадавшему это и так займет уйму времени и сил.
  

***

   -Присаживайтесь, полковник, постучим в "стену" вместе, - Ылша кивком указал на кресло по соседству. - Мне понадобиться ваш опыт для разработки оптимальной конфигурации мехов. С броней более-менее все понятно - с модулями затык. Здешний ИскИн-оператор Сети составляет протоколы поиска совершенно шизофренически и по уродски. Слил в архив все что угодно кроме нужного - сортировка дала всего пять процентов полезной инфы из всего скаченного объема.
   -Не против, командир, давай покумекаем. Предлагай, - Тарас Арнольдс расслабленно откинулся на спинку. Трехдневный марафон суетной беготни в связи с заходом в систему и крупным грузо-пассажирским трафиком между трансрейдером и колонией потребовал от него максимального напряжения и внимательности. Как-никак "Рожденные" исполняли функции внутренней безопасности "Пиночета"...
   -Итак основные пункты модернизации "лат" я уже определил. Это демонтаж части вспомогательных модулей для работы в открытом космосе, установка долговременного источника питания и замена брони на более современную. Сейчас на большинстве мехов установлена сталь-90 - это композит на основе железа протянутый через прессы "нанокузни" с изломом в девяносто градусов к нормали - которая определяет класс защиты в районе А-03 - А-05. Достаточно прочная и вязкая штука, но вместе с тем слишком тяжелая для уровня легкого скафа. Я установлю элементы равные старым по массе, но из титана-60. Класс повысится до А-07 и даст выигрыш в толщине/вязкости: плюс примерно сорок-пятьдесят процентов. К тому же материал будет использован с морфингом, а значит с возможностью частичного восстановления геометрии в случае повреждения. Получится у нас массивый тяжелый скаф в прямом и переносном смысле. Надеюсь положительный момент этой конфигурации для вас ясен и очевиден?
   Полковник кивнул:
   -Если учесть, что сейчас большинство используют легкие ББС с классом не выше четверки, то спорить я не буду. Другое дело вопрос подвижности и маневренности.
   -Сеть предлагает несколько путей решения этой проблемы мехов. Дополнительные сервоприводы, замена их на псевдомышечные волокна от скафов, повышение энергетики... Но все это полумеры в отношении мехов. Их архитектура просто не позволяет увеличить мобильность в разы, - Ылша вызвал на панели схематичное изображение обсуждаемого снаряжения. - Предлагаю рассмотреть вопрос глубже. Зачем меху дополнительная мобильность?
   Тарас Арнольдс счел нужным ответить:
   -В современных условиях при наличном вооружении и тактике старый костюм слишком габаритен и имеет уже хорошо распознаваемые уязвимые точки. Так что если хочешь его использовать, то тебе просто необходимо дать бойцу возможность уходить от плотного огня.
   Парень кивнул:
   -Вот основной корень - интенсивный и сосредоточенный огонь на подавление. Мобильность грубо говоря уменьшает его плотность и сосредоточенность, а так же время воздействия. Но те же параметры можно снизить и другими путями! Во-первых включить в систему дополнительный элемент бронирования. Это пехотный щит и он у нас уже есть, его эффективность на мехе мы проверили. Во-вторых быстро подавить противника ответным огнем. Тоже пробовали и с успехом - шаги в этом направлении уже предприняты. Но это опять же полумеры - уничтожение щита или оружия ведет практически к немедленной гибели. Мое предложение - продублировать эти элементы или какой-то из них.
   -Что, навесить за спину еще один щит и ствол? Тогда это точно гроб, мех вообще с места сдвинуться не сможет.
   -Нет, и я и люди из Сети рассматривают вопрос в несколько другом ключе. В частности предлагают снабдить мех дополнительными конечностями и уже в них вложить оружие или щит. Согласен, что второй тяжелый "пехотник" на мехе лишний, но вот если помимо ротора убойца будет на выбор например плазма или малокалиберные ракеты...
   Ылша вывел рядом со схемой меха текстовый файл размещенный некими Инджен и Салли. Бриты просто-таки задолбали сообщество уверениями в том, что мехам просто не хватало пары-другой дополнительных рук для успешной конкуренции со скафами. Это был их ответ на идею навесного автоматического вооружения, буквально витающую в воздухе. Фаны признавали, что плотность и мощность огня несомненно важна, как ответ на большую маневенность ББСов, но вот несъемные "пушки" приведут только к перегрузке расчетного ядра меха, в то время как допконечности, завязанные на оператора Ки-мода есть высшее благо и панацея от всего. Сетевики помимо голых слов приводили как аргумент довольно стройные расчеты эффективности и смоделировали несколько характерных боевых ситуаций.
   Спустя пару минут, предоставленных собеседнику для прочтения и обдумывания материала, парень добавил в схему меха пару допконечностей, разместив их правде не снизу уже существующих, а сверху, так чтобы зона их огня была над щитом, а не по бокам.
   -Что-то в этом есть, но они переоценивают возможности Ки-мода, - вынес наконец полковник вердикт. - Жесткое крепление и правда не желательно, турели на плечах просто добавят пару уязвимых точек на малоподвижной мишени.
   -Отлично! Тогда следующий блок и предложение - на панели спроецировался второй текстовый файл с прикрепленными расчетами и короткой мультимедийной презентацией. На ролике у меха не было допконечностей, но уже имеющиеся обзавелись четырьмя дополнительными суставами с большим количеством степеней свободы. Чел в бронекостюме исполнял приемы какой-то национальной борьбы. - Это Гуркх, пишет что отслужил три срока в экспедиционных частях Соединенных Королевств. Вроде знает о чем говорит... Скажу сразу - схема и расчеты не без огрехов, но верны.
   Непалец отличился довольно взвешенным анализом степеней подвижности конечностей меха. После прочтения его сообщений создавалось впечатление, что человек без меха есть существо неполноценное и уж точно рукопашный бой без двух-трех дополнительных суставов просто невозможен! Воинственным фанатом была разработана оригинальная схема из трех стандартных квантовых контроллеров, которая позволяла оператору органично воспринимать "мертвые" части конечностей и пользоваться ими с полной отдачей. Так же Гуркх высказал ряд дельных предложений по минимизации силуэта и дифференцированному бронированию, к которому в конце концов пришли практически все производители - раджипут считал последнее истинным злом, которое и сгубило отлично проработанную систему вооружения.
   -Я так понимаю ты предлагаешь совместить эти две разработки? - спросил полковник. - Если удастся я буду только рад, но в этом случае встанет вопрос с распределением целей, сопровождением и порядком их поражения. В зоне ответственности одного бойца имплантированный огневой процессор с этим справится, а в составе звена уже нет - личные процы не имеют общейсети. Так что нам потребуется...
   -С этим я уже разобрался, - улыбнулся ылша, когда Тарас Арнольдс замялся, подбирая вариант модуля, который всегда считался труднодоступным и диффицитным. - "Координаторов огня" я извлек из ботов пиратов и с помощью Графа несколько переработал ПО. Непосредственного управления огнем у вас не будет, но ситуационную модель в реальном времени и схемы поражения рекомендательного характера я обеспечу. Старшему звена надо будет просто выбрать вариант и работать по нему.
   -Хорошо если так. Строй столько мехов сколько сможешь, а мы с тактиком пока продумаем конфигурацию вооружения звеньев. Потом проведем учения-испытания и решим как оно.
  

Глава 14.

   -Тебе нравится?
   -Хм... А ты уверена, что сможешь в этом ходить? - Ылша с сомнением посмотрел на пару лент на теле жены, которые претворялись юбкой и топом. Ткань была сочно алого цвета, очень тонкой и эластичной, так что практически ничего не скрывала плотно прилегая к коже и очерчивая тем самым рельеф тела под собой. Очень соблазнительный рельеф!
   -П-ф! - фыркнула Лика, - не говори глупостей! Ходить я никуда не собираюсь...
   -Да я бы тебя и не выпустил, - в тон девушке дополнил парень. - Бунт мне не нужен...
   -...эти тряпочки только для тебя, - продолжила Лика, - и только для того что бы вовремя снять их.
   -По мне так и снимать тут нечего, - пожал плечами Ылша. Девушка стояла на расстоянии вытянутой руки от него, так что Ылше было совсем не трудно привлечь ее к себе. Парень не смог отказать себе в удовольствии скользнуть ладонями по упругим бедрам и гибкой талии вверх вниз и потереться носом о нежный бархатный животик.
   Лика пропустила волосы мужа сквозь пальцы, прижимая его голову к себе. Внутри начала подниматься волна страсти, девушка кое-как совладала с собой - у нее были еще некоторые планы на этот вечер. Она вывернулась из кольца рук мужа и отступила на пару шагов:
   -Ну а что скажешь на счет моих новых сапожек? - пятка к пятке, правая нога чуть впереди, носки врозь, левая нога прямая, правая чуть согнута - на каблуках длиной более пятнадцати сантиметров проделать все это непросто! Зато эффект! Ылша только мельком скользнул взглядом по невысоким - по щиколотку - белым сапожкам, его внимание полностью захватила точеная фигурка девушки, демонстрируемая в самом выгодном ракурсе.
   -Отличные сапожки, - протянул парень, хотя было видно, что волнуют они его меньше всего.
   -Я тоже так считаю! - вдохновенно согласилась Лика, намеренно не обращая внимания на почти осязаемый взгляд мужа, скользящий по ее телу. - А то мне надоели те боты, что купила на Афине в паре с комбезом. Эта обувка, - она притопнула ногой, - конечно дорогая, но стоит потраченных денег. Каблук можно настроить по длине от полного его отсутствия и до пятой части метра, цвет тоже можно выбрать, а ходить можно хоть где - есть функция термоконтроля...
   -К черту все эти функции, - рыкнул парень. - Иди ко мне!
   -Еще рано, - строго покачала головой Лика, - и я еще не все покупки тебе продемонстрировала.
   -Может оставим до следующего раза, - почти жалобно спросил Ылша.
   -Нет, сейчас, - девушка была непреклонна. - Да и осталось совсем чуть-чуть... Вот, как тебе?
   Она кинула на кровать рядом с мужем смотанную в клубок розовую ленту.
   -И для чего это? - парень озадаченно отмотал с полметра широкой (шириной в ладонь) почти не тянущейся и прозрачной полоски ткани.
   -Что бы ты меня связал.
   -Что бы я что?!
   -Что бы связал, - повторила Лика и видя непонимание со стороны мужа продолжила, - ну что тебе сложно? Так мы еще не пробовали...
   Парень вдруг полностью успокоился и с непроницаемо-каменным выражением лица проговорил:
   -Не знал, что нам уже требуются игрушки в постели для поддержания интереса друг к другу. Причем настолько агрессивные игрушки...
   Девушка со вздохом подошла к Ылше и забралась верхом ему на колени:
   -Что ты агрессивного нашел в этих полупрозрачных розовеньких ленточках? А? - она потерлась носом о нос своего мужчины. Тот не остался равнодушен - руки опустились на талию и притянули девушку ближе.
   -Мне не нравится, что ты хочешь добиться от меня полного контроля и доминирования над собой, - объяснил парень после короткого поцелуя. - Это не твои желания... ну может быть не только твои - чувствуется в них влияние экзотки. Откровенного говоря, то, что ты пропускаешь наши с ней чувства друг к другу через себя, очень сильно на тебя влияет, и это влияние мне не нравится. Каких-то десять дней назад у меня была добрая ласковая девушка, а сейчас вместо нее начинает появляться кто-то колюче-агрессивный, с нездоровой, по моему мнению тягой к насилию над собой. Согласен, иногда немного борьбы в постели, что называется в тему... но сейчас это уже перебор.
   Лика внимательно и не перебивая, выслушала Ылшу. Она сама заметила некоторый ледок в их отношениях и ей был необходим взгляд парня на эту ситуацию. Именно поэтому она и спровоцировала мужа на откровенный разговор на эту тему... Хотя девушка все еще не понимала чего такого криминального парень нашел в этих пресловутых ленточках. Ладно, разберемся.
   -Ясно, общий вывод такой - тебе не нравится Вика в нашей постели...А может и я тебя уже не так привлекаю?
   -Ты и она - это совершенно не одно и тоже. Она с тобой даже рядом не стоит! - парень подкрепил свои слова поцелуем. - Я по-прежнему люблю тебя.
   Лика расстроено ткнулась носом в плече мужа, крепко прижавшись к нему:
   -Понимаешь... сейчас у меня нет в этом полной уверенности, как раньше. Не знаю, как так получилось... но это так.
   Ылша на мгновение будто застыл и несколько деревянным голосом спросил:
   -И что нам с этим делать?
   -Не знаю... все так нелепо... с Галей же таких проблем не было... Обними меня, пожалуйста, крепко-крепко и не отпускай, а?
   Ылша с готовностью выполнил эту просьбу - осторожно, будто Лика была сделана из тончайшего стекла, парень поднял ее на руки и положил на кровать. Потом в несколько движений выпутался из одежды и лег рядом. Девушка гибко скользнула в его объятья и замерла в них, впитывая в себя ощущение надежности и любви. Руки парня медленно скользили по ее телу оставляя за собой буквально пылающую жаром страсти кожу.
   Лика завозилась, не в силах больше ощущать эти прикосновение и бездействовать и, опрокинув Ылшу на спину, забралась ему на живот. На секунду девушка замерла, давая мужу запомнить всю себя, потом склонилась к его лицу, отгородив весь остальной мир волной волос:
   -Не сопротивляйся, хорошо? Я должна понять, что с нами происходит...
   Парень молча кивнул, не отводя прямого открытого взгляда блестящих даже в ночи глаз. Лика мягко сняла его руки со своей талии и завела их ему за голову. Потом нежно поцеловала и придавила Ылшу осторожной волной пси, в которой был замешен и телекинез, и эмпатия, и небольшая толика ментального зондирования. Сопротивления девушка не чувствовала - муж с готовностью принял от нее все, что она дала. На некоторое время они замерли глаза в глаза, проникая друг в друга... а потом все сорвалось неконтролируемой лавиной.
   Нет, Лика не хотела заходить настолько далеко и причинять Ылше неудобство и боль, но что-то в ее душе потребовало это сделать и девушка не смогла себя удержать. Она слой за слоем начала снимать то, что является самой сутью человека, то, что формируется совокупностью памяти, разума и чувств, то, что называют душой. Сначала осторожно и медленно, потом более агрессивно и быстро Лика "разбирала" Ылшу на части. Вот совсем недавние воспоминания, поблескивающие незабытыми еще эмоциями и страстями - последний месяц или полтора... Вот они вдвоем на шатле летят с Новеи - тут осталась только нежность, любовь и сумбур образов...А вот и сама "учебка", со всем пережитым там - превалирует скорее страсть нежели любовь... Глубже и глубже...
   В какой-то момент парень сначала завозился, потом конвульсивно дернулся - ему было уже не неприятно - больно, почти физически больно, но Лика уже была слишком глубоко внутри него и не следила за его текущими чувствами - она взахлеб "глотала" ненависть, безнадегу и отчаянный кураж приютского существования. Перед внутренним взором девушки одна за другой мелькали обрывки картин и чувств, очень однообразных чувств... и все чаще всполохи нереально красивого переливающегося всеми мыслимыми и немыслимыми оттенками сияния. Глубже, глубже, глубже! Приходится прилагать значительные, но в данный момент неосознанные усилия, что бы удержать яростно бьющееся тело мужа. Лика не видит, как наливаются красным белки его глаз от лопающихся один за другим сосудов, как пальцы на руках застыли сведенными судорогой когтями, как тело исходит розовым потом... Глубже, еще глубже! Страх, непонимание, растерянность - Чирик-Рабат... Горечь потери, рвущийся изнутри крик - гибель родителей... Солнце, небо, счастье - несколько первых осознанных лет... Вспышка, переливы круглой радуги - основа самого существа человека по имени Ылша. Лика с ласковой улыбкой погладила этот радужный шарик своей ментальной рукой, мгновение назад бывшей жестким неумолимым буром и толкнула навстречу сиянию свой образ-слепок. Шарик вспыхнул переливами и исторг нежную заботу и любовь... и вдруг сжался в точку и мгновенно почернел-засох! Лика не успела испугаться и понять что происходит - ее дернуло назад и вверх, грубо швыряя из стороны в сторону и стегая болью. Внутренний взор ожег нестерпимым светом, вернулось ощущение физического тела и через мгновение девушка почувствовала, что ее грубо отшвырнули в сторону - с кровати скатился какой-то скользкий и хрипящий клубок и откатился в дальний угол каюты.
   Девушка некоторое время лежала, уставившись в потолок непонимающим взором, потом вспомнила, что была не одна и попыталась рукой найти Ылшу - вместо него осталась лишь влажная поверхность покрывала. Лика обеспокоенно приподнялась и покрутила головой: куда он мог деться...
   В горле замер ошеломленный всхлип-вскрик - парень сидел на корточках в дальнем углу, вжавшись в него спиной и выставив перед собой руки, показавшимися на мгновение когтистыми лапами какого-то зверя. А перед ним и везде вокруг эфемерно скользили в воздухе слои его души, чем-то напоминающие оторванные от кочана листья капусты и еще немного облака. Осознание сделанного обрушилось на девушку не просто ушатом холодной воды - раздавило целым водопадом жидкого азота! Лика всхлипывая сползла с кровати и так и не поднимаясь с колен попробовала приблизиться к мужу. Тот остановил ее предупреждающим утробным хрипом-рыком и волной колючего пси. Девушка обливаясь слезами потянулась к нему своими чувствами и эмоциями. Рук заглох, как и волна пси - тишина стала настороженно принюхивающейся. Сознание Лики вдруг нарисовало картину: она мягкая рыжая домашняя кошечка любопытно вытягивает шею и на напружиненных лапах тянется вперед, где вздыбился пушистой дугой молодой дворовый кот с порванными ушами, но с просто невероятно огромными когтями, клыками и пушистым хвостом.
   Картинка внезапно пошла рябью и развеялась - реальность вернулась на место, но тишина уже не была настороженной - в ней сквозило смутное узнавание и отчаянное любопытство. Лика по крохотному шажку, медленно-медленно поползла вперед, толкая перед собой все самое приятное, что было связано в парнем. Это отнимало огромное количество сил, но и результат присутствовал - едва видимый за густо парящими листьями-облаками сияющий шарик весело помаргивал спокойным синим светом.
   Вот наконец и добралась! Лика не рискуя менять положение тела, что бы не напугать того, кто совсем недавно был Ылшей, виновато ткнулась лицом в его руки. Судорожные когти пропали, вернув на место знакомые крепкие ладони, которые так знакомо зарылись в волосы и потянули ее в объятья. Девушка всхлипывая, подчинилась и через мгновение крепко вжималась в горячее, влажное и пахнущее кровью и потом тело. Губы сами собой покрывали поцелуями застывшее маской боли лицо мужа и то медленно и неохотно отмирало.
   Не зная как еще исправить то, что сделала, Лика положила ладони на виски Ылши и щедрым потоком начала вливать в него энергию, накопленную пси-покровом. Она надеялась, что это поможет...
   И действительно помогло - радужный шарик, ощутив сродную ему субстанцию полыхнул радостным светом и начал вращаться, втягивая в себя извивающийся ручеек. Движение пластов ускорилось вслед за ним и они начали медленно и неторопливо складываться заново. С одним небольшим отличием - получающийся шар не был стремящимся к монолиту - при взгляде на него возникало ощущение постоянного скрытого движения.
   -Родная... - голос Ылши был глухим и хриплым, будто тот разом накрутил на себя с десяток лет.
   -Прости-прости-прости... Я не хотела...
   -Родная моя... - парень оторвал ладони девушки от своих висков, свел их вместе и поцеловал. - Не делай так больше, хорошо?
   -Я... Да...
   -Пойдем в душ... - парень со скрипом разогнул ноги и покачнулся. Лика заполошно вскочила и обхватила его руками, поддерживая, а спустя мгновение поняла, что тоже совсем не твердо стоит на ногах - в теле была просто неимоверная слабость и бессилие. И узор пси-покрова тоже тускло мерцал густо-фиолетовым... Да еще эти огромные каблуки не добавляли устойчивости!
   В общем, кое-как все-таки добрались и встали под шершавые струи ионизированного воздуха.
   -Я же говорил, что ходить в этом невозможно...
   Лика непонимающе посмотрела на устало улыбающегося парня и несмело улыбнулась в ответ. Потом осознала-вспомнила про ленточки юбку и топ и посмотрела вниз. Обе полоски ткани тонкими валиками охватывали талию, а руки мужа - только сейчас поняла! - с удовольствием тискали голые ягодицы. Девушка с все еще виноватой, но уже пронизанной надеждой улыбкой крепче прижалась к любимому и родному человеку:
   -Ты все-таки меня не бросишь после этого? Я же к тебе в душу залезла можно сказать немытыми руками...
   -Куда ты от меня денешься... Ты вся моя и я тебя не отпущу. К тому же я понимал и был готов абсолютно ничего от тебя не скрывать - пси-способности помноженные на неуемное женское любопытство и периодически вспыхивающее чувство настороженной ревнивой собственницы... я ожидал подобных экзаменов. Но милая моя, прошу, не делай так больше. Давай обойдемся более спокойными методами - поговорим, покричим друг на друга, можешь меня даже поцарапать слегка...
   Лика широко и светло улыбнулась:
   -Все что мне надо было - я поняла. Больше никаких "экзаменов" и проверок чувств - достаточно того, что я уже вывернула тебя наизнанку... - чувство вины нахлынуло с новой силой. Парень рядом обеспокоено переступил с ноги на ногу:
   -Не терзай себя, ладно? Все уже хорошо.
   -Совсем не хорошо! - девушка вцепилась в плечи Ылши мертвой хваткой. - Я же чуть не свела тебя с ума!
   -Прекрати, пожалуйста, себя накручивать, - настойчиво попросил парень. - Что сделано - то сделано. Не надо сожалеть о минувшем... - его ладони оставили в покое ее попу и успокаивающе прошлись вдоль спины. Лику накрыла с головой волна нежной заботы и это были не ее чувства!
   -Ты теперь у меня псион, милый...
   -Угу, чую, - Ылша зарылся носом в ее волосы. - Пойдем обратно, а? Совсем нет сил даже стоять.
   Девушка с готовностью кивнула:
   -Сейчас я тебе помогу, только эти копыта сниму... Вот, готово, пойдем любимый, - она подставила парню свое плечо и, обхватив его за талию повела к кровати. По большей части тот шел сам, только на поворотах норовил завалиться то в одну, то в другую сторону. Сама Лика уже более менее восстановилась - тренировки с ученицами Ши Чонг научили ее при недостатке энергии перенаправлять то, что вырабатывает тело на первостепенные нужды, а не всюду по чуть-чуть, как изначально был настроен пси-покров.
   Добравшись до постели Ылша откинул влажное покрывало в сторону и со вздохом облегчения растянулся во всю длину на спине.
   -У-у-у... хорошо... - по помещению скользнула эфемерная волна расслабленного покоя. Лика нерешительно замерла рядом. Парень мгновение наслаждался расслабленностью, потом оторвал голову от простыни и удивленно посмотрел на нее: - А ты ко мне не присоединишься?.. Я уже говорил и еще раз скажу - не забивай себе голову произошедшим. Иди ко мне, а то холодно...
   Девушка подчинилась с радостной покорностью. Она замерла, прижавшись к боку парня, обхватив его ногу своей и положив голову на его плечо. Ее "законное" место. С этого все началось... На глаза навернулись слезы.
   -Ну что ты, скворушка моя? Не плач - все хорошо, все живы... Смотри, я даже псионом с твоей помощью стал, скоро силой мысли начну гасить звезды... или зажигать - под настроение.
   -Не надо звезды - ты только меня зажигай и не давай погаснуть, - Лика еще плотнее вжалась в тело любимого. На нее вдруг накатила всепоглощающая волна нежности и потребности сделать что-нибудь безумное, что выразит всю полноту ее чувств: раскаянье, любовь, заботу, нежность, гордость, смирение... Девушка гибко вывернулась из-под вялой руки мужа и внимательно следя за его реакцией стала осторожно целовать и легко покусывать его тело, спускаясь все ниже. Грудь, торс, живот, пах... Чем ниже она спускалась, тем более заинтересованным становился парень, но вместе с тем его тело так же непроизвольно напрягалось.
   ...пустит-не пустит...- билось опасливо в глубине души. Это самая интимная часть его тела. Осталось в нем доверие или я его полностью сожгла...
   Лика осторожно обхватила подрагивающее в такт сердцебиению естество мужа и, заглядывая Ылше в глаза, прикоснулась к нему губами. Руки мужа зарылись в ее волосы, но не для того что бы отстранить. ...доверяет... Огромное облегчение на сердце смыло зарождающуюся неловкость и гадливость, замешанных на навязанных обществом "табу". Еще одно прикосновение, уже кончиком пересохшего языка... Руки мужа потянули ее обратно вверх, а хрипловатый голос прошептал после длинного поцелуя:
   -Тебе совершенно не надо этого делать... Мне не требуется вещественных доказательств твоего раскаянья или показательного унижения собственного достоинства...
   -Но это совсем не так, - мотнула девушка головой, окутав лицо любимого водопадом локонов. - Я действительно сама этого хочу, мне это просто необходимо... - она замялась на секунду, - я хочу сделать тебе минет не из чувства вины - просто ощущаю, что так надо и так все будет хорошо.
   Парень усмехнулся:
   -Рыжая врунишка... Ты до сих пор избегаешь произносить это слово, а если произносишь - краснеешь. Не нужно ничего доказывать ни мне, ни себе.
   Лика возмущенно фыркнула, освободилась от его рук и сползла обратно вниз, к паху мужа:
   -Вот еще... доказывать... - в паузах она дразняще прикасалась губами и языком к его твердеющему естеству, - я тебе покажу... доказательства! Р-р-р! - та агрессивность, которая так не нравилась Ылше, трансформировалась во что-то новое и Лика почувствовала себя львицей, которая медленно подбирается к вожделенной добыче...
   -Нет, не так, - муж отстранил ее, - если уж так хочется, то ласково покусывай, щекочи дыханием и языком, прихватывай губами... Засасывать как вакуумный насос точно не надо. Это только в порнухе действуют подобным образом, что бы передать зрителю отсутствующую глубину чувств между показываемыми людьми. Делай то, что хочешь осторожно, неторопливо - учись этому и не торопись повторять увиденное в Сети, ищи свой способ...
   -Да, сенсей, - девушка скорчила почтительно-насмешливую мордочку. - Так хорошо?
   -У-ух, любимая... хватит играть, иди сюда... Чур сегодня ты сверху!
   А после любви было все как обычно... почти. К обычному удовлетворению и полноте взаимных чувств добавилось ощущение полной защищенности от мира. По крайней мере, так ощущала себя Лика. Она лежала вытянувшись в объятьях мужа и сквозь сверхчувственный канал рассматривала непоколебимую стену, выстроенную Ылшей из собственной сущности. И в центре этого кокона на двоих мерцал сытым ярко-голубым светом огонек мужниной души. Его свечение окутывало девушку непоколебимой уверенностью в их совместном настоящем и будущем.
   -Нет, с Викой точно нужно поговорить. Надеюсь, она не затаит обиды... но здесь для нас обеих точно нет место - только для одной, для меня...
  

***

   Контракт: сопровождение колонизатора. Условие исполнения: выход корабля заказчиков на стационарную орбиту над планетой и развертывание средств ПКО. Специально оговоренные условия: отсутствуют.
  
   Вводная: система назначения достигнута. Сил и средств противодействия в точке выхода не обнаружено. Оперативное пространство зачищено, собственные силы развернуты. До прибытия колонизатора: пять часов.
  
   -Говорит КСН РИ "Пиночет", всем кто меня слышит. В данной системе проводится операция прикрытия. Не пытайтесь приблизиться к соединению, второго предупреждения не будет! - Капитан Коченова отпустила зажатую клавишу внешнего транслятора. - Граф, как оцениваешь силы противника?
   -Идет обработка данных, но серьезных противников пока не обнаружено. Около планеты весят пара малых транспортов - их используют в качестве орбитальных платформ и станций, есть несколько разведзондов, но ни о какой сети речи не идет - они подвешены над некоторыми спутниками и на шести наиболее вероятных векторах подхода. Думаю это сырьевые разведчики и служба раннего обнаружения. Так же обнаружено три внутрисистемных коммуникатора, постоянных внешних контактов системы не регистрирую.
   -Одним словом дыра, - вынес вердикт Агнар Смитсонн. - И три тысячи нам заплатили только в расчете на полное спокойствие.
   -Входящий сигнал! - Граф маякнул голопиктограммой. - Разрешить соединение?
   -Соединяй, - кивнула Наталья Ивановна.
   -Запрос на конференц-соединение с "Драккара", разрешено по умолчанию. Соединение выполнено.
   -О! Они даже голоряд транслируют! - восхитился старпом, когда центральная проекционная панель отобразила входящий сигнал. Через секунду на ее поверхности появилось изображение группы из трех человек.
   -Мы представляем правление свободного колониального поселения, - заговорил мужчина по центру. - По какому праву вы вторглись в пространство колонии?
   -Оставьте игры, уважаемый представитель, - несколько даже раздраженно проговорила капитан Коченова. - Все вы прекрасно понимаете: мы здесь потому, что кто-то купил права на вашу планету. О законности такой покупки в контексте данного разговора упоминать неуместно - мы не Имперский Суд. Просто примите это как данность и не создавайте себе проблем.
   Капитан знала, о чем говорила - такие контракты были не редки и между собой наемники называли их проходными. Прилетел, продемонстрировал оружие и готовность его применения, дождался пока клиент развернет систему защиты, получил вознаграждение, улетел. Это если без лишних сложностей и присутствия у оппонента заказчика здравого смысла. А сложностей возникнуть не должно - выглядит соединение очень уж солидно: имперский трансрейдер, огромный торговец и куча КИПов вокруг.
   -У нас есть внутрисистемные перехватчики и минозаградители, - многозначительно проговорил правый из представителей. Наталья Ивановна едва подавила желание потрясти головой и закатить глаза - ох уж эта внутренняя политика! Сплошная показуха!
   -Ну и поберегите их, - посоветовала она собеседникам. - У меня на борту полторы сотни пилотируемых КИПов и до трех сотен дронов. Клиента сопровождают еще три малых носителя с полусотней малых бортов каждый. Не усугубляйте. Не надо сводить ситуацию к штурму системы.
   -Ладно, наемники, вы нас убедили. Наши силы останутся в ангарах. Конец связи, - панель мигнула и переключилась на дежурный винегрет из таблиц состояния подсистем трансрейдера.
   -Отлично, осталось дождаться заказчиков. Старпом, принимайте вахту - я к Грейтеру, посмотрю, что там с нашей машинерией творят, - Наталья Ивановна с довольной полуулыбкой покинула мостик и вызвала свой персональный робокар - до места работ более полутора километров переходов!
   С образованием соединения жизнь на Старике вновь забила ключом. Сначала это было мельтешение логистов, инженерных ботов и квартирмейстеров, обеспечивших нахождение на борту членов чужого отряда и их корабля в главном трюме. Потом подключились инженерная секция с командами борьбы за живучесть - на первых порах исполнялись простые задачи вроде перекладки резервных коммуникаций для подключения "гостей" к внутренней сети, но чем дальше - тем сложнее, и как апофеоз - интеграция в довольно-таки жесткую систему трансрейдера трофейных разнотипных узлов. А сейчас еще хлеще - исправление застарелых патологий корабля, присутствующих на нем от самого рождения! Инициатор, конечно же, лейтенант Мечев. За исполнителей практически вся свободная от вахты команда инженеров и техников, все новички из последнего афинского набора, а рулят контрактники "Рожденных" - где еще найти таких спецов по старью, как не среди Свободных Торговых Семей фронтира? Когда Мечев только уведомил ее о найме подобных спецов, Наталья Ивановна не решалась поверить в течении как минимум недели. До того самого момента, когда первый из торговцев не явился на представление в сопровождении звена пехотной секции "Драккара" и самого Мечева...
   -Остановитесь, - перед робокаром непоколебимой скалой вырос из-за поворота коридора боец в старомодном бронекостюме - легок на помине! - Ожидайте подтверждения допуска, - это примерно на пару минут, пока старший звена не подойдет. Нелегко чувствовать себя незваным гостем на своем собственном корабле, но по другому "Рожденные" работать отказывались. Пусть контрактеры из торговцев с ними в отряде лишь временно, но они все равно члены "Рожденных" и перед ними у Мечева уйма специальных обязательств. А на случай лейт полагаться не любил! - Здравствуйте, Наталья Ивановна, - старший звена, сегодня это капитан СН Галина Свиридова, появилась довольно быстро - видимо где-то рядом была. - С инспекцией?
   -Пф! О чем вы говорите?! Какие инспекции?! - даже с "рядовыми" с "Драккара" можно было не заморачиваться в соблюдении уставного протокола. - Что у нас сегодня шаманят?
   -Приступили к настройке вспомогательного ядра, - ответила Наталье Ивановне практически ее ровесница, упакованная в шестирукого двух с половиной метрового болвана. - В сам отсек я вас не пущу - инженер Грейтер вместе с торговцами и лейтом в один голос пели о высочайшей степени чистоты помещения и недопустимости присутствия там "ненужных посторонних". Я так поняла началась самая замороченная часть работ... А как с контрактом? Абордажи предполагаются?
   Капитан Коченова весело усмехнулась - кому что, а пехотинцам "Рожденных" только дай с новыми игрушками побегать! Пяти часов в день на "штурмдорфе", в который превратился весь третий отсек им не хватает! Боеприпасы жгут просто с невероятной скоростью - всю "практику", что взяли с пиратов уже израсходовали. А это был без малого миллион выстрелов к одним только "роторам"! Мастерские Грейтера едва справляются с текущим переснаряжением...
   -Да нет, столкновений скорее всего не будет - колонисты довольно вменяемые.
   -Жаль, - с разочарованием в голосе протянула собеседница. - Тренировки это конечно здорово - прямо-таки девчачьи времена учебки вспомнила! - но реальный огонь все равно лучше. Да и еще одна премия была бы кстати.
   В этом была сама суть "Рожденных": жажда "огня" в качестве проверки и подтверждения своих возможностей, а деньги только на втором месте. Хотя три сотни рублей, что были выплачены Мечевым каждому члену его небольшой команды были недосягаемым уровнем вознаграждения и предметом завести практически каждого "эридановца". Для рядовых техников корабельной команды это было почти годовое жалование-заработок!
   -Что поделаешь, с силой спорить мало охотников... Однако следующий найм обещает столь желанный вами огонь - плановый конвой в заблокированную систему. Огня будет море и на любой вкус.
   -Хорошо... Вот, они здесь. Обзорная галерея свободна... Кстати, Наталья Ивановна, за мою смену были предприняты три попытки несанкционированного проникновения в отсеки. Поговорили бы вы с резидентом безов на вашем корабле. Задолбали нас его марионетки!
   -Работа у него такая, - улыбнулась капитан Коченова. С резидентом у нее было полное взаимопонимание и устоявшееся разграничение сфер интересов - кое-куда не лезет без, а кое-где капитан Коченова и не капитан вовсе. - Только представь какой величины отчет ему составить придется за весь рейд! С выкрутасами лейта Мечева это будет, по меньшей мере, пятитомный бестселлер. Не напрягайте человека - ему и так достается... а о "марионетках" я с ним переговорю - только боевых ранений на борту мне не хватает!
   Старшая звена коротко хохотнула и посторонилась, пропуская робокар. Тот скользнул в боковое ответвление главного коридора палубы и взобрался на кольцевую галерею, идущую над и вокруг одного из узловых серверных отсеков. Там обычно было безлюдно и лишь изредка пробегал дежурный техник, что бы удостовериться в корректной работе сигнальных систем оповещение о неполадках и визуально убедиться, что задымления и возгораний нет. Наталье Ивановне же пришлось констатировать, что в зале определенно дым стоит коромыслом и присутствует непотребный хаос: в отсеке мельтешило под полсотни мелких сервов, две полные смены инженеров во главе с Шварцем Грейтером, а половина серверных доминионов были варварски разобраны и раскиданы по полу без какой-либо системы.
   -Шварц, что у вас происходит? После ваших посиделок "Пиночет" вообще сможет передвигаться без буксира?
   -Я сейчас к вам поднимусь, капитан, - Грейтер протиснулся меж доминионов и сервов, станцевал-раскланялся с группой из девяти отдельно стоящих людей в изолирующих комбезах техников и, наконец, через техническую шлюз-камеру выбрался на галерею. - Добрый день, Наталья Ивановна. Не стоит беспокоиться за Старика - после нас он будет ходить резвее, чем в молодости! Торговцы можно сказать уже вскрыли фурункул и сейчас проводят коррекцию. У нас оказывается баги находились в резервных копиях вспомогательных расчетных ядер. И при каждом экстренном восстановлении ошибки копировались и плодились. А так как для Графа резервы есть основополагающий и априори неизменный ресурс, то и баги он вылавливал лишь вторичные.
   -Если все так просто, то почему эти огрехи еще на верфях во время ходовых не устранили?
   -Так откуда в новом КБ взяться опытным спецам-наладчикам?! Слепить-то систему они слепили и через компилятор ее пропустили кусками, отлавливая явный брак, а вот на неявный их соображалки уже не хватило. Наверняка ведь еще и начальство над душой стояло: "...сдавайте проект! Сроки горят! Неполное освоение выделенных средств! Урезание бюджета и пакета заказов!.." Сами знаете, как в присоединенных секторах дела ведутся! Ну а у непосредственно флотской команды спецов тем более быть не может. Даже я, который возится с этим всем хозяйством добрых пару дюжин лет и то не всю "кухню" досконально знаю, что уж спрашивать с совсем не блестящих лейтов и офицеров.
   -Ясно... - капитан вздохнула. Опять "человеческий фактор" во всей его красе. Поневоле начинаешь завидовать Серединникам с их автоматизированными проектировочными и производственными комплексами, создающими суперкорабли-роботы... до той поры, пока не вспоминаешь, как этих роботов жгли после их "восстания". - И на что в результате мы сможем рассчитывать и когда?
   Главный инженер немного помялся - не хочет давать скоропалительных и оптимистичных обещаний, но все же вынес свой вердикт:
   -Я рассчитываю на увеличение разрешенного тягового усилия примерно на одну-полторы мегатонны. Конфликт в энергораспределении точно канет в лету... Лишь бы еще какой баг не вылез, так как торговцы с нами будут еще всего пару-тройку дней, не больше. Архивы их у Мечева конечно останутся, но без знакомых с ними спецов это не более чем голая теория. Виктор Носкот, он что-то вроде одного из главных техников-наладчиков Дома Клана, например неполадку нашу в течение всего трех часов локализовал, а спустя еще сутки и решение нашел! Недосягаемый уровень для меня и моих людей. Мечев может и приблизится к нему, но лет эдак через двадцать, если практика будет богатой. Пока наш лейт только за счет своих интегрированных расчетных центров вылезает - анализирует ситуацию в пять раз быстрее обычного человека и задействует вдобавок внешние базы данных. Хотя с торговцем они на одном языке говорили...
   Часы до прибытия колонизатора пролетели быстро, буквально со свистом. После разговора с Грейтером капитан Коченова нагрузила планировщиков во главе со старпомом перерасчетом допустимой полезной загрузки с учетом сохранения экономичности хода, логистов и младших техников - расконсервации внутренних, самых неудобных, складов и перераспределение в них груза, а сама засела за прикидки будущих трейдов - высвободившиеся объемы требовалось использовать по максимуму, да и с Мечевым ими надо поделиться. Так что вызов от нанимателей настиг Наталью Ивановну самым неожиданным образом:
   -Почему вы не предприняли шагов к обеспечению безопасности и хотя бы частичной зачистке системы?! За что мы вам деньги платим?! - иерарх секты Истинных Пасынков Господних, который и являлся нанимателем от лица своей паствы был возмущен до крайности. - Немедленно принимайтесь за дело, иначе я стребую с вас неустойку!
   Такое поведение и постановка вопроса не были чем-то неожиданным - заказчики всегда норовили стребовать с наемников больше работы за меньшие деньги, другое дело, что требования всегда озвучивались в более вежливой и предупредительной форме.
   -Чего точно вы хотите от соединения? - холодно поинтересовалась капитан.
   -Уничтожения как минимум половины сил колонии... - последовал ответ.
   -Этого не будет, - отчеканила Наталья Ивановна. - Администрация системы уже согласилась с нашим и, кстати, вашим присутствием здесь, так что применение силы неоправданно. Если же вы настаиваете именно на сокращении наступательных сил ваших будущих оппонентов, то это уже совсем другой контракт и совсем другие деньги.
   Иерарх сумрачно нахмурился:
   -Хорошо, если все так мирно прошло и вы даже ни разу не выстрелили, то...
   -Не стоит вам даже заикаться о сокращении премии за найм, - предупредила Наталья Ивановна собеседника. - Не вынуждайте нас применять непопулярные меры воздействия к собственному нанимателю. В конце концов, именно мы, наемники, сейчас самые "крутые парни" в системе! Ваши "сморчки" собственного охранения даже пикнуть не успеют, как мы их раскатаем в туман - вы ведь внутри нашей боевой сферы и все еще не развернули свои КИПы! Так что три тысячи в твердой валюте, как и значится в договоре и ни копейкой меньше.
   Иерарх пробовал еще поуператься, призвал своего "воина" в качестве эксперта и пугала, но своего не добился. Да и не мог! Этот проходной колонизатор был для "Эридана" не первым и не последним. Все уловки были давным-давно изучены и скомпенсированы.
  

***

   Контракт: сопровождение конвоя снабжения. Условие исполнения: проход не менее семидесяти процентов транспортов за линии орбитальных фортов пятой планеты. Специальное дополнение: премия за сбитые аппараты противника. Специально оговоренные условия: отсутствуют.
  
   Вводная: система рандеву достигнута.
  
   С каждым следующим прыжком "Пиночет" чувствовался Ылшей все лучше. В смысле корабль приходил в удобоваримый подтянутый вид - старческие болячки решались одна за другой. В том числе уже была решена проблема недостаточности тягового усилия и разблокированы все двенадцать вспомогательных порт-шлюзов. Мелкими занозами саднили крупные помехи вроде блокированных секций топливопроводов, но тут уж ничего не попишешь - решается только на верфи!
   -Лейтенант Мечев, капитан Коченова созывает штаб на оперативное совещание - получены приказы от заказчиков, - вклинился в стройный поток мыслей голос ИскИна "Пиночета".
   -Понял тебя, Граф. Выдвигаюсь... Ты пока введи меня в курс дела: чего хотят наниматели? - парень молнией понесся по служебным тоннелям на командную палубу. За спиной оставалась "его вотчина" на время прыжка - резервный командный пост.
   -Желания и приказы довольно стандартные, - поделился ИскИн. - Командование конвоя собрало семь разнотоннажных бортов, из которых мы самые крупные, - этот факт Граф довел с определенной долей гордости за свое тело. - Общий парк КИПов составляет пять сотен единиц, роботов в четыре раза больше. Вот вспомогательных бортов почти нет, так что на подбор битых платформ никто не рассчитывает. Наниматели оставили командование за собой, не отдав предпочтение ни одному из отрядов, так что по оценке капитана Коченовой нас ожидает общая свалка.
   -Здравствуйте, господа, - Ылша вошел в заполненный офицерами соединения конференц-зал и поприветствовал собравшихся. Похоже, ждали только его, но парень на эту тему не тушевался и не испытывал неудобства.
   -Приветствую, лейтенант, - ответила за всех Наталья Ивановна. - Присаживайтесь. Думаю, вы с Графом уже обсудили вводную?
   -Только в первом приближении, капитан, - ответил ИскИн. - Я счел возможным ознакомить коллегу с характером дружественных сил и особенностью командования ими.
   Граф искренне считал парня своим коллегой, пусть и младшим и неопытным еще, так как тот по своим возможностям намного превосходил человека-нормала и во время расчета и исполнения прыжков от него была вполне ощутимая польза. Да, и на "Драккаре" Мечев исполнял функции ИскИна.
   -Отлично, тогда повторю для всех тех, кто еще не в курсе: за нас две с половиной тысячи малых бортов. Против - силы стационарной блокады и отсутствие централизованного управления. По заверениям нанимателей у противника в системе такой же сводный контингент из десяти наемных отрядов и собственного флота, общей численностью до семи тысяч малых бортов. Наш прорыв должны поддержать силы планетарной обороны, у которых с противником паритет.
   -В пакете были ссылки на обычную тактику противника? - заговорила после непродолжительной паузы Алла Деникина - тактик "Пиночета".
   -Отдельным блоком - нет, но примерную картину составить можно. Прошлые конвои прорывались за счет массированного использования дронов в авангарде. Контракт предусматривает их восполнение по завершению операции. Головные корабли противника держатся в глубоком тылу и по флангам вектора прохода конвоя, что указывает на их превосходную информированность. Для оперативного реагирования на прорыв используются мобильные платформы подскока и перезарядки. Целевых среди них нет - переделанные борта малого тоннажа, бывшие внутрисистемные каботажники, которые приволокли в трюмах второй волны. Так что тут у нас идет перманентная война роботов по согласованным правилам. Никаких столкновений гигантов даже в суперлегком весе, да и нет в системе эсминцев или корветов. Все больше рудовозы и модульные сухогрузы.
   -Ясно. Тогда наша тактика очевидна: дроны в авангард, в качестве ядра управления - "Драккар". Роботы чистят пространство, штурмовик работает по платформам перезарядки. Наверняка именно на них опирается тактическая сеть управления противника - собственные мозги БПКИП слишком медленные и маленькие для выстраивания сложной архитектуры подчинения, - постановила тактик Деникина.
   -Слишком очевидно, - мгновенно возразил Ылша. - Потери среди наших дронов будут меньше, чем у остальных отрядов, но все равно ощутимыми. С учетом того, что за ядро отряда у нас имперский стандарт платформ, равноценной замены которым здесь ждать не стоит, то по исполнению контракта мы получим еще большую чем сейчас мешанину типов и производителей. Снабжение захлебнется, ни о каком оперативном восстановлении боеспособности речи идти не будет. Для повышения эффективности соединения мы должны стремиться к унификации средств. Максимум, это три, на крайний случай четыре типа БПКИПов, лучше от двух-трех производителей... Граф, покажи процентное соотношение по дронам на текущий момент. Две диаграммы сортировки: по типам и по производителям.
   Затребованные данные появились на проекционных панелях спустя мгновение.
   -Вот, сейчас у нас восемьдесят процентов дронов относятся к среднелегким пустотникам имперской постройки с минимальным количеством боевых модулей. Остальные двадцать поделены между трофейными платформами производства КЮС и Соединенных Королевств. Общее число платформ: 438. По типам. Пятьдесят процентов относятся к КИПам -5 поколения, пятнадцать процентов: -4, пять: -4+, остальные поровну поделены между совсем уж старыми моделями поколений -6,-6+ и -7++.
   -Вот, - покивал Мечев, - с точки зрения техника хоть что-то из себя представляют всего лишь семьдесят процентов наших беспилотных платформ. А с точки зрения тактика - всего где-то половина. А теперь представьте, что по выполнению текущей проводки нам скинут еще около трех сотен КИПов скажем от КЮС, САР, и бразильцев - именно они являются в этом секторе традиционными поставщиками систем вооружений. Как вам перспектива?
   Штабные соединения все как один нахмурились - люди принимали возможные проблемы очень близко к сердцу, как-никак "Пиночет" для них и дом и средство заработка и любимая работа... Да и много что еще!
   -Да, столь расточительная даже по прогнозам тактика нас устроить не может, не смотря на ее простату и отработанность, - вынесла вердикт капитан Коченов. Парень довольно покивал в такт ее словам. - Алла, есть альтернативы?
   -Для внесения предложений в таком случае мне необходимо знать на что опираться, и какими силами и средствами оперировать. Каков допустимый процент потерь.
   -Лейтенант? Вам слово, чего бы вы желали?
   -Если смотреть на возобновляемый ресурс, то есть дронов, то, думаю, мы можем безболезненно потерять все что ниже платформ пятого поколения. То бишь примерно треть роботов. Но если мы выставим для прорыва только их, нас не поймут. А так как наниматель знает комплектность наших сил и средств, то и санкции могут последовать достаточно жесткие.
   -Полторы сотни дронов, - протянула Алла Деникина. - Если выставим в авангард только этих роботов, нам потребуется повысить эффективность всего соединения в целом, что бы нареканий не возникло. В принципе это возможно... Хорошо, на ум приходит следующая расстановка сил. Авангард: "Драккар" и дроны. Вторая волна: Кречеты и одиночки. Непосредственное охранение транспортов: Куча хлама... а "Пиночет" идет непосредственно за второй волной - ПКО должна справиться и одновременно мы сможем с помощью наших буксиров подбирать битых, в том числе и бронекапсулы с пилотами, если таковые будут... Оставшиеся три сотни роботов можно запускать в случае надобности из универсальных слотов на обшивке, откуда первой волной уйдут неформатные и разменные...
   Ылша слушал тактика очень внимательно, вылавливая каждое слова и даже смыслы, которые Алла в них вкладывала. Очень в этом парню помогали пробужденные женой пси-способности.
   -Подставлять людей вместо ботов под плазму только из экономических соображений? - заговорил молчаливый комэск. - При такой низкой плотности первой волны в нашем секторе авангарда, ко второй прорвется достаточно много дронов, что бы мы начали нести потери. Нехорошо. И наниматели на это не пойдут - прорыв чреват рассечением ордера...
   -Небольшое уточнение, - подал голос парень, который в темпе обсчитал предложенный план. Опыта у него было немного, но вот чисто техническими категориями он оперировать навострился очень и очень неплохо! - Если нам не удается создать необходимую плотность в первой волне, то стоит сделать ее количественный состав переменным и давить противника не плотностью огня, а его сосредоточенностью. Еще предложение: слабое место у блокирующих сил это их перезарядные платформы. Я так предполагаю, что дроны у них вооружены не плазмой, для которой частая перезарядка БК не нужна, а чем-нибудь вроде среднекалиберных рейлганов, с завышенной скорострельностью. Хорошо работает против однотипного противника, достаточно легкие недорогие модули и при наличии баз перезарядки крайне эффективны. Прорывающихся дронов конвоя встретит стена металла, даже если в первый момент роботов противника будет совсем немного, чего как выяснилось не будет... Соответственно, внимание надо сосредоточить именно на них и действовать с дальних дистанций, так как рейлганы работают на средних и ближних.
   -То есть что, получается, - побарабанил комэск по общему столу. - Вместо дронов в первой волне идут пилотируемые КИПы, снаряженные под завязку противокорабельными "зенитными" заградракетами и туннельниками? Дают общий массовый залп и оттягиваются на перезарядку к "Пиночету". Их место занимают дроны и "Драккар"...
   -Тогда уж штурмовик вместе с КИПами идет, - поправила Савелия тактик, - и после залпа не оттягивается назад, а остается на месте, принимая под управление роботов. Он и целеуказание обеспечит и не рискует особо даже в случае если его в одиночестве прихватят - нет у него среди беспилотником противников!
   -Вот-вот, - поддакнул Ылша, - а приняв дронов не стоит мне оставаться в общем авангарде. Даже не так! Ведь напротив меня разрыв в силах противника образуется - сам бог велел скользнуть в зазор и пройтись по тылам и флангам, кроша их перезарядные платформы. Глядишь так и напор снизится... Под шумок можно парочку из них захватить...
   -Стоп, стоп, стоп, лейтенант, - притормозила его капитан Коченова. - Как вы себе это представляете? "Поле" явно не за нами останется!
   -А зачем мне поле?! С этих каботажников наверняка движки и систему управления не снимали - на фига стационары неподвижные кому нужны? Так что рывок на форсаже, стыковка по обязательному протоколу, штурм всеми наличными силами и средствами - противодействия особого там точно не будет! - перегонную команду в рубку, охранение из нескольких пехотных ботов в отсеки и на форсаже к следующей базе. Кстати! Вот и применение расходным ботам! Пусть вслед за мной в прорыв идут и остаются прикрывать захваченные платформы от роботов противника, пока те к конвою оттягиваются.
   Наталья Ивановна, как и все остальные присутствующие глубоко задумалась - резон в словах Мечева был и действуя таким образом соединение использовало свои самые сильные и неожиданные для противника стороны. Но и авантюризма очень уж много!
   -Думаешь набранные тобой в призовую команду торгаши-пленники на это согласятся? Риск даже дилетанту ясно виден.
   -Согласятся, если место в отряде предложу или долю с добычи. Они ж считай нищими остались и наверняка ухватятся за возможность забраться обратно в касту обеспеченных. Да и не так это рискованно будет! Пока противник просечет обстановку, пока меры противодействия выработает... И наверняка даже в этом случае начнут сперва по "Драккару" работать, видя в нем основного виновника перекоса паритета. Отходящие перезарядки они точно вернуть себе не смогут, а разменивать боеготовые дроны на уничтожение даже потенциально не опасного в ближайшее время корабля никто не станет, если у него хоть капля мозга есть.
   Спустя еще минут десять различных уточняющих вопросов предложенная парнем тактика была взята за основу и уже на ее основе стали нарабатывать сценарии развития боя и вешать дополнительные задачи для каждого из подразделений или иногда даже отдельных КИПов.
   Лишь через полтора часа обкатки до командующего конвоем и его штаба были доведены некоторые моменты плана, которые требовали взаимодействия с другими отрядами охранения. Наниматели с предложением согласились - не им подставлять свои голову, а эффективность действия соединения обещала быть очень и очень неплохой. Еще спустя девять часов конвой начал совершать свой постепенный переход в финишную систему - ждали только "Пиночет", остальные наемники были с более близко расположенных систем найма.
  
   ...Как наши дела, мистер Крамер? - мостик флагмана блокирующего флота Керинидской династии был тих и сосредоточен. Ни суеты, ни беготни, все заняты собственными обязанностями. Лишь адмирал фон Керин имеет возможность оглядеться вокруг и впитать в себя полную картину.
   -Пришел очередной конвой для сил "мятежников", мой адмирал, - сдержанно проговорил тактик флагмана. - Пока ничего необычного, численность согласно достигнутым договоренностям о правилах конфликта. Мы выставляем пикеты из дронов пятой эскадры и приданных ей наемников.
   -Хорошо... мистер Крамер, я полагаюсь на вас. Немедленно докладывайте мне если ситуация кардинальным образом изменится. По договоренности с "мятежным" принцем Девидом, нам должны достаться ровно треть транспортов, направленных его спонсорами. Проследите за этим... и не давайте наемникам слишком уж разойтись.
   -Будет исполнено, мой адмирал.
   Фон Керин ободряюще кивнул и отошел к своему рабочему месту на мостике - требовалось проверить текущие доклады от капитанов. Как не вовремя слег с лихорадкой эбола флаг-капитан! Чертовы диверсанты! Не должны лучшие люди попадать под удар, не должны! Особенно в этом насквозь постановочном конфликте, целью которого было всего лишь вытянуть из извечных противником колонии средства на перевооружение армии и флота. Комбинация изящная, действенная - обновлены уже треть парка "мятежников" и сорок процентов "сил блокады" - но требующая пристального внимания к деталям. Как-никак основную боевую нагрузку несли наемники, а они были инициативными исполнителями. Штабам требовались существенные усилия к тому, что бы противостояние не закончилось раньше времени. И к сожалению исполнители то с одной, то с другой стороны иногда зарывались, делая больше необходимого. Как в недавнем случае с диверсией на флагмане...
   -Господин адмирал! Сэр! Требуется ваше внимание! - раздался голос Крамера спустя примерно пару часов. Удачно - как раз с отчетами закончил.
   -Что такое?
   -Нестандартная тактика прорыва, сэр. Наемники конвоя поставили в авангард пилотируемые платформы и даже малый корабль! И повлиять на них никто не в состоянии - с конвоем идут представители наших заклятых врагов.
   -Ваш прогноз?
   -Пока еще недостаточно данных - мы имеем информацию только от передовых зондов, а они живут секунды... Данные для аналитиков я предполагаю получить минут через двадцать-тридцать, а пока рекомендую направить пятой эскадре подкрепление из усиления второй. Эти меры помогут скомпенсировать неожиданные тактические решения, наемники из второй хорошо себя показали в экстренных ситуациях.
   Адмирал размышлял некоторое время над предложением - ослабление второй эскадры может спровоцировать атаку "мятежников", хотя вроде бы направление там крайне не перспективное. Блокированные должны по обычному сценарию ударить навстречу конвою в подготовленный коридор, где противостоять им будут только отжившие свое артплатформы и сводный отряд из наемников-одиночек.
   -Что ж, снимайте, - решился фон Керин. - Я доверяю вашему опыту...
  
   -Как идем, командир, как идем! - Артем Таран поймал кураж и по-волчьи выл на всю отрядную так-сеть. В тон ему вторили и остальные пилоты-ветераны с "Пиночета". - С учебки так не ходили! "Ордер "Невод", интервал пятьсот, глубина три корпуса! Репит головного. По отработке, все-вдруг и действовать по ситуации, организованно отходя к носителю". Не приказ - песня!
   -Сосредоточься, первый, - посоветовал Ылша, разошедшемуся летуну. - Это далеко не учебка. Сейчас такая мясорубка пойдет!.. "Пиночет" говорит о подкреплении противнику.
   -В пыль и прах, командир, в пыль и прах! Вот во что мы их разотрем!.. Внимание по отряду! Готовность один, приготовиться к распределению целей! - стоило только минуть времени ожидания, первый пилот "Драккара" весь подобрался и отбросил в сторону куражную веселость. За консолью остался один лишь профессионал. - Рашид?
   -Начал распределение! - доложил оператор командно-штабного модуля. - Расчет интервала подрыва боеголовок завершен, сопровождаю первичные цели. Командир, ваш список.
   Перед Ылшей появилась таблица с характеристиками мишеней для туннельника. В соответствии с ними система целеуказания выполнила подсветку маркеров бортов, которым сегодня достанутся нежданные горячие подарки.
   Задействован второй расчетный кластер... резерв мощности: 45%.
   -Подтверждаю получение, - доложился парень, генерирую оптимальную очередность поражения и частоту залпов. - Что по базам подскока?
   -Как и предполагал штаб, они на флангах держатся. Противник избрал ордер "Тюльпан" для атаки на встречном курсе. Сближение по контрвектору, работа и отход в сторону на перезарядку. Затем удары во фланг в попытках рассечь колонну или раздергать охранение. По идее это должно обеспечить целую лавину стали на пути авангарда и выбить его подчистую минут за пять непосредственного огневого контакта, - последовал развернутый ответ от Эрзоева. - Использованы основные плюсы дронов, а их слабость в расчете упреждения и реализации сложных тактических построений сведена к минимуму. Без нас здесь было бы "мясо" с предсказуемым финалом... Циркуляр по отряду! Оружие первого залпа пересмотрено, используйте в нем кассеты ГСС - дроны в глубине построения противника не успеют от них увернуться. Противокорабельные ракеты побережем: масс-залп только тремя четвертями боекомплекта. Идет расчет параметра время-до-цели... Готово, противокорабельные иксы вскроют ордер противника за десять секунд до подхода гиперснарядов. Туннельные ускорители работают в авторежиме по расходящимся векторам - подточим не только центр, но фланги...
   Со всех узлов так-сети посыпались рапорты-подтверждения. По сути это была последняя корректировка планов.
   -Двадцать секунд! Готовность! Есть подтверждение от командования на огонь! Товсь! Залп! - Ылша, как огневой оператор шатла послал команду смонтированным на плоскостях кассетам и навстречу приближающемуся накату из роботов метнулся поток ГСС. - Щиты фронтальной полусферы поднять. Максимум. Разрешаю работу главного калибра.
   -Есть! Доворот... цель один, групповая... Залп! Доворот... цель два, групповая... Залп! Доворот... цель три, групповая... - парень обратился в бездушную часть боевой машины, лишь краем сознания фиксируя отданные не ему приказы. Главным во вселенной стали маркеры в узлах решетки целеуказаний и их скоростные параметры. Сейчас отряд КИПов с "Пиночета" вел свою собственную отдельную войну. Наниматели пошли им на встречу и определили позицию точно на полюсе построения, так что они вступили в бой первыми и пока единственными. Дроны с остальных кораблей сосредоточенно перли вперед, бросив все ресурсы только на то, что бы не нарушить раньше времени строй. Людей тут больше не было.
   - Есть накрытие залпами главного калибра. Эффективность огня: 97%. Дистанция для противокорабельных ракет оптимальна... Масс-залп! Есть накрытие залпами главного калибра. Эффективность огня: 86%. Иксы на рубеже подрыва... Есть подрыв! Сформировано устойчивое облако поражающих элементов. Фиксирую контакты осколков с дронами противника... Роботы пытаются маневрировать... Строй на полюсе волны потерян. Есть накрытие залпом ГСС! Эффективность огня: 68%. - Рашид так же полностью ушел в поток данных от своего модуля. Обработанная и перенаправленная информация лилась от него полноводными потоками во все стороны. - В нашем секторе уничтожено беспилотных платформ противника на глубину до семи линий. Задача первого этапа выполнена, КИПам отходить на перезарядку. Перед отходом залп противокорабельными ракетами согласно обновленных целеуказаний... Залп! КИПам отход. Фронтальный щит 70%. Главный калибр, прекратить огонь, перераспределение энергоснабжения, максимум на щит, - "Драккар" вошел в зону действия орудийных модулей дронов и на него тут же обрушился поток разогнанной до тысячной света стали. Требовалось продержаться всего ничего - каких-то полторы минуты до подхода своих дронов.
   -Есть подтверждение подхода волны роботов. Артем, выводи нас отсюда! Снять поддержку щита, модули средней дистанции - огонь по ближайшим! Командир, не дай им вклиниться между нами и нашими дронами, бей в первую очередь по уродам с отрицательным ускорением.
   -Понял тебя, Рашид. Сяду на хвост вон тем вон железякам - они уже отстрелялись. Экипажу приготовиться к форсажу, максимум возможного на щит задней полусферы. Форсаж!.. - шатл-штурмовик метнулся вдоль исходящего огнем построения защитников конвоя. Ресурс щитов начал неуклонно снижаться, причем в этом ему способствовали не только "чужие", но и "свои".
   Задействован третий расчетный кластер, резерв мощности 15%.
   Ылша занимался тем что "смотрел" разом в восемь разных сторон и смотрел внимательно! Счетверенные пакеты плазмоганов вертелись на турелях и по возможности скупо огрызались на врага. Контролировать эти вертушки было чертовски сложно, а эффективно действовать - еще сложнее. По-хорошему каждой из них должен был быть приписан расчет из двух номеров и модуль автоуправления, но на шатле не было ни таких спецов ни места для них и их "кухни"... Вслед за "Драккаром" рвались и подошедшие на смену КИПам полторы сотни дронов. Среди них ожидалось до 15% потерь, в том числе и от дружественного огня.
  
   ...господин адмирал, есть данные по авангарду наемников конвоя.
   -Докладывайте, - адмирал был недоволен. Потери превысили все заложенные в месячную смету блокады лимиты.
   -На "острие" шли люди из СН РИ. Они работали по дронам с дальней дистанции и не жалели дорогих ракет. На полюсе ордера выведены из строя порядка трех сотен беспилотных платформ, вследствие чего противник получил локальное превосходство и реализовал его. Наш ордер рассечен, дроны не имеют возможности штатного отхода к базам перезарядки и вынуждены строго ограничить текущий расход БК. Силы противника выбиты хорошо если на треть - более точный анализ обстановки формируется.
   Адмирал фон Керин подавил желание грязно выругаться - не дело при подчиненных. Вот он, чертов "фактор исполнителя"! Что мешало этим имперцам быть как все?!
   -Что с "пожарниками" из второй эскадры?
   -Они на подходе... Еще один момент, адмирал. Имперцы... их малый корабль с сопровождением из дронов прорвался к нашим перезарядным база и мы теряем контакт с ними. Причем зонды не регистрируют их уничтожения. Такое впечатление создается... будто их на абордаж берут, захватывают контроль над системой управления и отводят к ядру конвоя.
  
   -Работаем, парни! Стыковка... Есть! Первое звено, вперед! - через главный шлюз устремляются грузные неповоротливые гуманоидные фигуры, за ними семенят шестиногие боты пехотной поддержки. Сопротивление чисто номинальное - несколько инженерных сервов исполняют стандартные действия при отражении абордажа, пытаясь плазменными резаками дотянуться до бойцов или ударить всей своей массой. Примитив - еще ни одному не удалось.
   -Шлюз зачищен! Продвигаемся к рубке.
   -Призовая команда! Ваш выход!
   Теперь через шлюз протискиваются уже десять человек вперемешку с инженерными сервами. Эти вообще как коровы на льду двигаются, с трудом двигая ногами, закованными в опоры мехов. Оружия у них почти нет, да и то исключительно нелетального действия - по плазмогану на человека. И это верно! Один клоун даже одной плазмой умудрился подпалить свое отделение до полной неработоспособности, хорошо не на смерть. Страшно подумать что было бы если б на перегонных командах были обычные пустотные скафы или в руках что-то серьезней расфокусированной плазмы ближнего боя.
   Через семь с половиной минут:
   -Техники на месте, курочат органы управления. Командная палуба зачищена, переходы взяты под контроль, боты встали на посты.
   -Отлично, точно по расписанию! Топайте в ангары, парни, и блокируйте их стартовые столы. Приемные не трогайте - командир говорит, что тупые железки до смены кодов не определяют базы как захваченные противником и продолжают стыковаться в авторежиме для перезарядки... По исполнению молнией на "Драккар", нас ждут еще несколько корыт!
   Десант в модернизированных "панцеркляйнах" одобрительно и весело ворчит - прибыль соединению - им премия! В ангарах ничего сложного: перебить транспортеры парой очередей и расплавить приводы створок. Готово! Теперь ноги в руки и на "Драккар"...
   Спустя тринадцать минут непрерывного ускорения с компенсаторами выставленными на два с половиной g штурмовик подобрался к очередной перезарядной базе. И опять рев полковника Арнольдса:
   -Борт пятого типа! Командная палуба в передней полусфере, доступ через главный шлюз и центральный коридор! Старшие звеньев, доложить соответствие боекомплекта типу судна! - короткая суета сервов около застывших мехов и одна за другой вспыхивают голопиктограммы "готовность". Значит в ранцы на спине бойцов загружены боеприпасы с хрупкими керамическими пулями, а на крайний случай подготовлены МШК: навел-выстрелил. - Соответствие подтверждаю! Есть стыковка! Герметизация... Отмена! Противник пустил вакуум на свой борт, звеньям закрепиться - производится откачка атмосферы отсека, - шипение и гул нескольких мощных насосов. - Готовность! Вперед!
   И снова сквозь шлюз пробираются громоздкие фигуры с переливающимися щитами и настороженно поводящие раскрученными пакетами стволов "роторов". Термиты и Ксерксы перебирают "лапами" по потолку. Работа... Еще пару раз и хорош - дюжина отличное число!
  
   ...основу отряда "Арагонские Лисы" составляли пилоты и огневые операторы тяжелых КИПов типа АА-45 "Гуар" от Embraer. Довольно-таки неплохие пустотники в своем классе, но нелюбимые наемниками-одиночками - для эффективного использования нужен был как второй человек в рубке, так и вторая однотипная платформа. Такими их разработали - работать парными звеньями, объединившись в малую так-сеть. Их целевой добычей являлись легкие КИПы и дроны. Последних "бразильские волки" вообще ссаживали на раз...
   Вообще-то "Лисы" не были наемниками в полном смысле этого слова - этот отряд был внеструктурным подразделением Сил Планетарной Обороны Колонии Саффих-9. Здесь набирались опыта новички перед настоящими боевыми дежурствами по охране пространства колонии от рейдов пиратов и работорговцев. Дорогой, но действенный способ обучения и обкатки. В частности именно из-за этого - необходимости наработки практического опыта столкновений - командование и брало самые опасные контракты, швыряя новобранцев из огня в пламя. Постепенно люди привыкали делать невозможное... Например как сейчас.
   -Внимание! - неслось из динамиков по всему кораблю-носителю отряда. - Несущий борт выдвигается к внешним пикетам. У нас очередной прорыв конвоя противника, господа. Только в этот раз в поддавки никто играть не стал - с конвоем шли имперцы и на раз разнесли построение роботов авангарда пикетов. Сейчас там хаос... но нас он не касается. Наниматель поставил перед нами совершенно конкретную задачу - отсечь несколько транспортов в арьергарде конвоя. Здесь потребуется ювелирная работа, так как силы сопровождения конвоя своей структуры управления не потеряли... Есть и более приятные новости: с наемниками из РИ мы не встретимся - они сейчас на острие прорыва крошат дронов и одиночек, но все равно будьте предельно внимательны. Полетные задания получите у флай-операторов своих палуб. Пять минут до сброса.
   Летные палубы со стоящими на стартовых столах КИПами наполнились прерванным было движением. Команды техников проводили последние контрольные тесты, пилоты и "стрелки" делали то же самое, но со своего конца, а инженерные боты непрерывным потоком вытекали из артпогребов, загружая в слоты платформ штатный БК. В этот выход только семь кассет по десять выстрелов неуправляемых ГСС среднего радиуса и рейлганы с плазмой для ближнего маневренного боя.
   -Говорит КП-1 палубы Альфа. Звеньевым доложить по готовности.
   -Звено "Адам", готовность один.
   -Звено "Браво", готовность один.
   -Звено "Чарли", готовность... - и так еще семь раз. Двадцать машин на палубе и семь палуб.
   -Кп-1, палуба "Альфа", выход разрешаю. Старт...
   Парные стартовые столы по команде с пункта управления провернулись на осях и КИПы оказались перед створками единого палубного шлюза. Секунда, вторая... - откачка атмосферы, герметизация. Третья, четвертая... - створ шлюза расходится: старт совсем не экстренный, штатный. Одна палуба за полторы минуты рабочего цикла.
   -Палуба "Альфа", есть выход всех звеньев. Следуйте заданным курсом, расчетное время маршрутного этапа: семнадцать минут сорок три секунды... Палуба "Бета", есть выход звеньев. Расчетное время маршрутного этапа: пятнадцать-петьдесят три... Палуба...
   Колония очень потратилась на этот носитель именно из-за возможности масстарта пустотных платформ: существенно экономилось время на сборе ударных групп и повышалась безопасность самого выхода.
   -Внимание по группам! Построение "три линии", палуба Ита - оперативный резерв "управления", держите с носителем постоянную связь. Вход в бой по схеме "дракон". Группа Альфа - отсекаете прикрытие "косым" маневром и заходите кормовой полусферы. Группа Бета - бьете в разрыв и зачищаете их резерв на отходе. Группа Гамма - захотите в "хвост" замыкающему и сопровождаете. По готовности и сигналу с КП группы один и два начинаете "отжимать" помеченную группу транспортов последовательными встречными завесами.
   Именно поэтому на подвески не взяли ракеты с блоками автонаведения - они были крупнее и, соответственно, размер БК из расчета количества залпов существенно уменьшился бы. С помощью ГСС штаб отряда планировал выполнить поставленную задачу за один общий выход.
   -Есть подтверждение достижения дистанции перехвата, идет анализ средств сопровождения. Группа Альфа - старт!
   Десять пар первой линии активировали форсаж и легли на встречный остроугольный конвою курс.
   -Цель групповая, упреждение девять, первые номера, ОГОНЬ! - из-за старта более чем трех десятков гиперскоростных снарядов ведущие "волки" на мгновение как будто уперлись в стену и ведомые вырвались вперед. Тут же приказ:
   -Цель групповая, упреждение пять, вторые номера, ОГОНЬ!
   -Группа Бета - старт... Семьдесят процентов средств противника в ближней группе поражены... прикрытие производит ротацию...
   Типовой бой. В арьергарде совсем не было пилотируемых аппаратов, одни дроны. А снаряды летящие по баллистической траектории малозаметны и плохо сопровождаются бортовыми сканерами.
   -Группа Гамма - старт. Радиус дуги подхода девять-семь-четыре, расчетное время: три-пятнадцать, - третья боевая группа без особой торопливости легла на рассчитанный КП курс и начала маневр выхода в "хвост" конвоя. Форсаж будет работать только непосредственно на догоне.
   -Цель групповая, упреждение три - масс-залп! Группа Бета - рассредоточить строй, действовать звеньями, распределить пеленги ведущий-ведомый, - тормозящий эффект страта ГСС был использован с максимальной эффективностью и в зазор между последним транспортом и прореженным сопровождением вошли десять максимально свободных в выборе маневра пар. Если дрон "ловил" встречный курс ведущего, то тот уходил в сторону, не заботясь о возможном столкновении с идущей рядом парой - ее там просто не было, а робота уничтожал второй номер звена, которому внутренняя так-сеть в режиме реального времени предоставляла целеуказания на сопровождаемые ведущим цели. Время на доворот и прицеливание минимально. И то что пара распалась не критично - "управлением" назначались временные партнеры или сектор сбора звеньев.
   -Группа Бета, строй противника пройден, уничтожено девяносто процентов средств сопровождения. Ложитесь на курс дуги разворота второго захода. Расчетное время объединения с группой Альфа: два-тринадцать...
   -Внимание! Всем группам! Всем группам! Сектор восток-север-двестипять, на подходе малый корабль противника с сопровождением из БПКИПов. Ориентировочная оценка численности: семь десятков. Это имперцы парни!.. Регистрирую сигнатуру залпа туннельного ускорителя крейсерского калибра... Три... Два... Подрыв! Регистрирую конус высокоскоростных поражающих элементов... Звенья группы Гамма, рекомендую предпринять маневры уклонения и сойти с курса преследования... - на несколько секунд КП "управления" замолчал, нарушив основополагающий принцип информационного сопровождения боевого подразделения - непрерывность. - Внимание по группам, реализуем резервный план. Группа Гамма - максимально рассредоточиться и возобновить преследование, Группа Бета - покинуть район эффективного огня противника, отходить по расходящимся векторам к носителю, максимальная разреженность строя. Группа Альфа, разрешаю открыть огонь по транспортам конвоя. Сосредоточить воздействие на маршевых дюзах и маневровых соплах одного борта. Цель: лишить транспорты возможности сохранять текущий курс и скорость. По исполнению - отход к носителю. Резерв - обеспечить прикрытие отхода групп, произвести общий залп всем наличным боекомплектом ГСС...
   ...командир?!
   -Исполняй приказ, Рашид, - Ылша был предельно холоден и бесстрастен - первый случай неподчинения на борту.
   -Но мы можем их достать! Их резерв еще в достаточно сосредоточенном ордере, несколько выстрелом...
   -Я сказал: дронам - атака навалом! Исполнять.
   -Есть, - оператор командно-штабного модуля понял что время возражений прошло, совсем прошло! Он отдал соответствующие команды, чувствуя затылком пристальный проверяющий взгляд лейтенанта Мечева.
   -Первый, следуй под прикрытием наших роботов, не высовывайся. Основная задача: выдавить противника из района и добиться схода с курсов организованных боевых групп.
   -Есть, - Артем Струев с бешеной скоростью принялся рассчитывать оптимальную траекторию движения.
   -Регистрирую масс-залп резерва... Присваиваю группе индекс "прикрытие". Группа в арьергарде рассредоточилась, но продолжает преследование, присвоен индекс "агрессор-1", группа с "нашей" стороны транспортов расформирована и отходит, присвоен индекс "беглец[1-10]", группа на "косом" пересекающем курсе догона ордер не сменила и ускорилась, присвоен индекс "агрессор-2"...
   -Первый?!
   -Мы уже в тени, - доложил пилот.
   -Ордер дронов перестроен для минимизации потерь, - уже Рашид. - До контакта пять, четыре, три, две, контакт... Распознан тип снарядов противника: ГСС RT-45-конус. Потери в группе роботов - двадцать единиц, частично повреждены - пятнадцать единиц. Вывожу группу на курс атаки агрессора-1... Агрессор-2 вне зоны эффективного огня...
   Плотный ордер дронов "Пиночета" вышел точно на встречный курс КИПов группы агрессор-1, миновав вереницу разнокалиберных транспортов. "Драккар" держался позади и в стороне, прикрываясь от возможных атак прикрытия и агрессора-1. Как только дистанция между противниками достигла значения "средняя" обе группы извергли потоки ГСС. Разница была лишь в том, что КИПы могли прикрыться от поражающих элементов щитами, а дроны нет. Но Рашид сделал все чтобы роботы понесли минимальные потери - после масс-пуска вперед вышли уже частично поврежденные единицы.
   -Объем залпа противника равен залпу заслона, хотя в группе "прикрытье" машин в два раза меньше... Предположительно первый залп был дан всем наличными ГСС, соответственно сейчас у агрессора-1 с вероятностью 70% не осталось средств поражения на средней дистанции. Для борьбы с дронами я бы навесил на КИПы ГСС и модули ближнего боя - дешево и сердито... До контакта осталось три, два... контакт. Огнем противника уничтожено двадцать единиц, в том числе все ранее поврежденные, частично выведены из строя семь единиц... Потерь среди группы "агрессор-1" не регистрирую, вероятность частичного повреждения: 45%... Часть звеньев противника выходит из боя, вероятен ложный отход.
   -Первый, оборот 180, максимум на щиты задней полусферы, форсаж - начинаем преследование агрессора-2. Рашид, как долго мы сохраним эффективное управление дронами?
   -У нас примерно три минуты, затем я не смогу поддерживать "связь-по-лучу" и в действие вступят помехопостанощики на КИПах противника. Если выделим несколько дронов под ретрансляторы, то у нас будет примерно пять минут. Время подхода на дистанцию "выстрела-в-упор" оцениваю как две-двадцать семь.
   -Хорошо, действуй. Основная задача - не дать соединиться агрессорам, пусть за нами останется общая свалка, через которую смогут прорваться только отдельные звенья. Артем, управление маневровыми на меня...
   -Есть.
   -Доворот... цель групповая на сходящихся курсах... Залп!
  
   ...группа "Гамма": повреждены и вышли из боя три звена, частично повреждены с сохранением 70% боеготовности три КИПа. Ведет маневренный бой с дронами противника. Группа "Бета" накапливается в точке перегруппировки. Группа "Альфа" успела повредить только два замыкающих транспорта до момента открытия огня малым кораблем противника, после чего вынуждены были рассредоточиться и действовать независимыми парами...
   -Группа понесла потери от огня конвойщиков?
   -Нет. КП оценивает эффективность огня малого корабля как "крайне неточный" и рекомендует ввести группу "Бета" в бой после восстановления ордера...
   -Нет, - командир "Арагонских Лис" хмуро посмотрел на докладывавшего начштаба летных палуб. - От пятой эскадры пришел ясный доклад: там оценка огня туннельника этой канонерки определяется как "крайне эффективная", с частотою залпа раз в пять секунд. Между тем в бою с нами он стрелял всего дважды, спровоцировав масс-залп прикрытия и заставив рассредоточиться группу "Альфа". Имперцы ясно дали понять, что не хотят лишних жертв, но и в поддавки играть не намерены... Приказываю: отвести все группы к носителю, в сопровождение двум поврежденным транспортам выделить по пять дронов, огня по конвою больше не открывать. Исполняйте... Нанимателю придется удовлетвориться этими двумя транспортами - умирать своим людям в его игре я не позволю - нас ждет Родина...
  
   Уже после выхода на орбиту планеты-цели к Ылше, когда рядом никого не было, подошел Артем Струев. Пилот внимательно посмотрел в глаза парню:
   -Командир, ты, конечно, ничего не обязан объяснять по своим приказам во время боя, но... Твое решение было мягко говоря спорным. Рашид прав - мы могли уделать те КИПы.
   Ылша ответил тем же внимательным взглядом, который был помножен на неосознанное менто-зондирование. Первый пилот не ставил под сомнение его право отдавать приказы, но в то же время видел, что Рашид Эрзоев классный специалист и приносит реальную пользу. А с "грузом" неподчинения в боевой обстановке ни о какой дальнейшей доверительной работе речи идти не может. И оператор понимает, что значит субординация - не мальчик! - и никогда не задаст прямой вопрос, который можно истолковать как продолжение неповиновения.
   -Ясно... Вот что Первый, пошли к полковнику. Вы в немалой степени "его люди" и я не хочу что бы до него дошли искаженные слухи, - парень развернулся и стремительно пошел в главный десантный трюм, где десантная секция разоблачалась и проводила разбор операций. Всюду сновали инженерные боты, расталкивающие боеприпасы и оружие по оружейкам, а сами бойцы осторожно "сдавали назад" - особенностью мехов "панцеркляйн" был вход, распложенный под лобовым сборным сегментом брони. Что бы завести бронекостюм в транспортировочный слот требовалось изрядное мастерство.
   -Полковник, - обратился Ылша к Арнольдсу, следящему за этой кутерьмой от центрального шлюза, - у вас есть минута? Люди справятся без вас?
   "Арни" был настроен благодушно: секция действовала как по нотам. Четко и слаженно. Потерь не было, не было даже повреждений свежей краски на бронекостюмах!
   -Справятся, - он маякнул Нине Поляковой через сеть, что бы та взяла подробный разбор и анализ на себя. - Какие проблемы?
   -Думаю удобнее будет поговорить в рубке - дело достаточно серьезное и не терпящее гласности общего обсуждения. Прошу следовать за мной...
   Когда они остались в рубке одни парень произнес:
   -Артем, доведите свое виденье инцидента - свои разъяснения я дам позже.
   -Хорошо...
   -Инцидента? - напрягся полковник.
   Пилот кивнул:
   -Да... Со стороны оператора командно-штабного модуля Рашида Эрзоева было допущено неисполнение и попытка обсуждения прямого приказа лейтенанта Флота Мечева. В принципе это не были действия или бездействие, но... сам факт. В нем все дело. При этом я не вижу и не видел предпосылок для отданного командиром приказа. Данное обсуждение строго его инициатива, с моей стороны был лишь задан ни к чему не обязывающий вопрос.
   -Тема! Ты как новобранец! Какие к черту вопросы непосредственному командиру?! После боя, во время... Это не допустимо! - в ярости прорычал полковник Арнольдс. - Ты в армии или где?!
   Первый пилот закаменел лицом:
   -Тарас...
   -Первый пилот! - Ылша пресек ненужный вектор разговора на корню. - Доложите полковнику по существу ситуации, ваши выводы придержите до анализа произошедшего со стороны полковника.
   -Есть! Установки были таковы: "Драккар" с группой прикрытия из семи десятков дронов вышел к арьергарду конвоя. На тот момент подошедшее подкрепление противника уже уничтожило и рассеяло практически все прикрытие замыкающих транспортов. Диспозиция на момент подхода: на одном фланге резерв противника, боевая группа на курсе прямого догона, группа на сходящемся курсе догона и группа на векторе выхода из атаки. Лейтенант именно в этот момент отдал спорный приказ: атаковать навалом группы прикрытия противника на прямом догоне, а в сторону резерва ограничиться лишь одним залпом главного калибра. Оператор указал на неэффективность такой тактики, но после повторной команды выполнил приказ.
   Тарас Арнольдс откинулся в кресле:
   -Ясно. Хорошо хоть так... И раз уж у нас тут закрытый разбор-дискуссия: твое мнение на тему эффективности?
   Пилот пожал плечами:
   -Я согласен с Рашидом - у противника не было защиты от нашего туннельника. Мы могли нанести им серьезный ущерб в силах и средствах. На тот момент было минимум три удобные для атаки групповые цели, - Артем вывел на проекционную панель пространственную схему с отображением векторов движения и атаки.
   -Ясно... Я не спец в пространственных боях, - проговорил полковник, - но тут все очевидно. Предпринятые действия неэффективны с точки зрения уничтожения средств противника. Командир?
   Ылша кивнул:
   -Да, не эффективны... Проблема только в том, что у нас здесь не конфликт двух государств и мы не регулярный флот. Вспомните - мы наемники! В нашу задачу входит исполнение контракта и получение за это денег. Причем исполнение контрактов с минимальными невозобновимыми потерями. И противники у нас такие же... Поэтому отдавая приказ, я руководствовался не боевой эффективностью в интересах нанимателя, а экономической целесообразностью в наших. Первый, - обратился парень к Артему Стуеву. - Противник мог нанести нам урон в живой силе?
   -Точно нет - у них были только ГСС и оружие ближнего боя заточенное против дронов КИПов. А КИПов то в группе и не было.
   -Вот, - поднял палец к верху Ылша, - потому в действие и вступила экономическая целесообразность. Я намеренно послал на убой возобновимый ресурс - дронов по контракту нам заменят. И намерянно свел к минимуму потери среди противника - у него-то как раз в боевых группах были одни КИПы. В результате задача выполнена, потерь мы не понесли и не нажили себе врагов - нам ведь еще уходить отсюда! Да, отход нейтралов, каковыми мы становимся после завершения контракта, специально оговорен в местных "правилах войны", вот только это согласительные правила, на которые очень обиженный наемник может и наплевать. Зачем нам стычки, за которые никто не заплатит?
   И пилот, и полковник глубоко задумались.
   -Черт, - проговорил наконец Тарас Арнольдс, - а ведь именно из-за этого не каждый хороший солдат становится преуспевающим наемником. В том числе и я на этом похоже погорел: максимальная боевая эффективность без оглядки на политику и экономику... Отлично, командир! Спорить с тем, что мы сделали все для исполнения контракта никто не станет - соответственно заплатят нам хорошо... А то, что мы могли действовать еще лучше - об этом точно знаем только мы. Думаю наниматели попробуют на нас надавить - аналитики у них должны быть - но... Нет, доказать что-то нереально. Тема, поговори по-тихому с Эрзоевым, а я парням результаты доведу: до боя спорить по плану можно - во время только исполнять приказы командира. Это не будет лишним: одно дело устав отряда, другое - слова непосредственного командира.
  

Глава 15.

   Глава объединенного штаба сил "мятежников" был очень зол после только что устроенной принцем Девидом выволочки. Господину было плевать, что генерал не нес ответственности за найм наемников из СН РИ, его интересовало только то, что адмирал фон Керин смог отбить только два транспорта от конвоя и соответственно "мятежники" получили временное превосходство, которое скрыть от "спонсоров" нет никакой возможности. Значит и нет более повода для промедления в снятии блокады...
   -Капитан! - генерал рыкнул в сторону своего адъютанта. - Что по имперцам?
   -Отдел аналитики предполагает, что наемники преднамеренно снизили эффективность своих действий в самом конце прорыва, что и привело к захвату противником транспортов конвоя, - капитан в силу своего небольшого звания был, что называется "не в теме".
   -И что?!
   -Это может стать рычагом воздействии, - пояснил адъютант. - мы возможно сможем принудить их к заключению контракта на долее выгодных для нас основаниях, так сказать в качестве штрафа...
   Генерал чуть не зарычал: куда уж эффективней! Блокада лишилась половины баз подскока и всех без исключения дронов пикетов. Последнее хорошо - выжгли за счет "спонсоров" все старье. С другой стороны "мятежники" тем же похвастаться не могли - в прорыве уцелели достаточно многие устаревшие и некомплектные роботы... Вдруг в голове будто просветлело: а если найм имперцев осуществит адмирал фон Керин?! Тогда ситуация хоть как-то стабилизируется и вернется к статусу кво.
   Как только генерал вошел в свой кабинет он отдал приказ:
   -Прямую конференцию с импецами по закрытому каналу. Будем сажать их на пятую полосу космодрома - обеспечить присутствие там тяжелой пехоты со средствами усиления.
   -Будет исполнено, - адъютант быстро связался по своему кому с нужными людьми. Все было организовано в течение пяти минут. Все это время генерал просчитывал свою выгоду от столь нетривиального решения ситуации... - Соединение отрядов "Эридан" и "Рожденные Небом" на связи, - доложил капитан.
   -На центральную панель.
   -Будет исполнено, - подчиненный переключил сигнал. Перед генералом появились изображения двух очень неудобных людей: женщины и почти ребенка. И это командиры наемных отрядов?! Империя сходит с ума!
   -Приветствую вас, господа, - елейным голосом проговорил генерал, пряча за интонацией свое действительное настроение. - Его высочество принц Дэвид крайне впечатлен вашими действиями и приглашает вас в свою резиденцию для вручения платы. Так же вам будет сделано некоторое предложение. Кстати... чем был вызван столь резкий спад эффективности действий в конце столкновения? Не скрою, мы огорчены потерей транспортов...
   Прореагировали наемники на эти слова совершенно по-разному: женщина улыбнулась достаточно благожелательно, а мальчик стиснул зубы и заиграл желваками. Генерал про себя усмехнулся - не умеет держать лицо, вспыльчив и видимо резко реагирует на критику. Ожидаемо для столь юного возраста.
   -Мы... - начала женщина. - Отклоняем это приглашение, - закончил ее "мальчик". Женщина сделала удивленное лицо и генералу показалось что смотрит она как раз в глаза пацана.
   -Вы проявляете неуважение, молодой человек! - неодобрительно проговорил генерал. - И это на фоне вашей... некомпетентности.
   Лицо молодого имперца разом утратило эмоции и детскость:
   -Доказательства, - коротко бросил он.
   -Ну зачем же так резко... - попробовал сгладить генерал - он понимал, что доказать ничего просто не сможет. Да и к кому апеллировать, как к независимому судье?
   -Тогда не вижу причин в задержке оплаты выполненного контракта, - все так же сухо протянул имперец, разом переведя вопрос из сферы вежливости и тонких намеков в юридическую плоскость. - Тем более что в уставе моего отряда прописан пункт о невозможности нахождения его членов "на берегу" во время текущего исполнения найма. В нашем с вами соглашении так же нет пункта о внесении платы в каком-либо специально оговоренном месте. Платите.
   -Молодой человек... - попробовал затянуть разговор генерал и придумать контраргументы.
   -Вы отказываетесь платить? В таком случае я объявляю вам ультиматум: в случае не погашения задолжности и пересмотре с вашей стороны своих обязательств перед нашим соединением, я сотру с лица планеты ваш единственный космодром и орбитальный лифт. Действующий лейтенант Флота Российской Империи Ылша Мечев, сеанс связи завершен, - изображение людей с панели исчезли, однако она недолго пустовала. На нее вывелась таблица ТТХ малого корабля/шатла "Драккар". Многие строки и столбцы были пусты или заполнены случайны символами - не поддались дешифровки - зато четко была видна, даже пульсировала красной подсветкой одна позиция: "разгонный туннель, калибр: восемь дюймов/все типы боеприпасов". Внутри генерала все оборвалось. Щенок МОГ выполнить свою угрозу! А если этот разговор станет достоянием общественности, он в секунду лишиться своего звания, места и жизни заодно. Никому не нужны испорченные отношения с наемниками.
   -Капитан, - генерал ослабил воротник кителя, - свяжитесь с канцелярией и казначейством. Выплатите этому соединению плату и все полагающиеся бонусы. И пусть снабжение восполнит их потери в дронах, не подсовывая как обычно хлам. Только твердый середнячок из того что у нас на складах - не давайте еще одного повода для угроз.
   -Будет исполнено... Осмелюсь напомнить: "Рожденные Небом" захватили двенадцать баз подскока и перезарядки. Их наверняка выставят на торги...
   -Пусть этим занимаются снабжение и казначейство. Сведите контакты штаба с этим соединением к минимуму.
  

***

   -Твою... - ошеломленно ругнулась капитан Коченова, но оборвала фразу на полуслове. - Связь, запрос на соединение с "Драккаром".
   -Запрос прошел... просят пять минут на подготовку.
   -Нет старпом, ты слышал?! Пять минут на подготовку! Он что, бежит от разговора? Твои мысли Агнар...
   -Не знаю, капитан... Но выплата по контракту уже проведена, так же у нас имеется только что заверенное штабом нанимателей распоряжение на склад.
   -Граф?
   -Подтверждаю, капитан. И еще... мой коллега ведет активный обмен информацией с поверхностью. Зная его ресурсы и возможности, я действительно предполагаю, что пауза была необходима технически. Предупреждая ваш вопрос: перехват данных невозможен - "Драккар" пользуется своими передатчиками.
   Наталья Ивановна резко выдохнула и постаралась успокоиться. Это ей удалось только спустя некоторое время. Между делом она подумала, что ее вспышку наблюдали только старпом и ИскИн: "Как хорошо, что дала людям отдых..."
   -"Драккар" запрашивает соединение.
   -Соединяй, Граф... Лейтенант! Что черт побери это было?!
   -Вам захотелось почестей, капитан? - в свою очередь и крайне едко поинтересовался Мечев. - Недостаток славы?
   Наталья Ивановна задохнулась от повторно накатившего возмущения. Между тем парень продолжал:
   -А вас не насторожила наигранность диалога и явная двойная позиция того генерала? С одной стороны наниматель в восторге, с другой - намеки на некомпетентность и неэффективность. Вкупе с местными "тактическими находками" это создает крайне интересную картину... Так вот, если вы в упор не замечаете таких "подводных камней", то в моем случае это не прокатит! Мне лишние проблемы не нужны.
   -Лейтенант Мечев, - прошипела капитан Коченова, - это ВЫ только что подвергли соединение лишней угрозе! Как вам вообще в голову пришло выдвигать ультиматум целой планетарной системе?!
   -Да без проблем. Если вы не заметили, я изначально подвесил шатл в расчете на возможность кинетического удара по поверхности. Им оставалось только обострять и нести серьезные потери или же выполнить свою часть договора. Как видно из состояния нашего расчетного счета генерал предпочел именно второй вариант. А его проблемы меня мало интересуют, так же как и проблемы здешнего правителя - свое дело мы сделали. Кстати о деле... Как будем делить трофеи и призы? Предлагаю такой вариант: "Пиночет" забирает дронов и подобранные КИПы, "Драккару" отходят захваченные каботажники. Думаю, будет справедливо - мои парни отлично потрудились, так же как и ваши.
   -Ладно, лейт... Будь по вашему... Но как только мы уйдем в прыжок, я хочу получить от вас аналитический доклад-справку на основе чего вы пошли на столь крайние меры.
   -Данные будут вам предоставлены, - кивнул Мечев. - Конец связи, - панель погасла. Капитан некоторое время сидела неподвижно, уставившись в пустоту. Встрепенуться ее заставили только слова Графа:
   -"Драккар" предоставил нам права наблюдателя в своей системе. Вы воспользуетесь ими?
   -Воспользуемся, - проворчала капитан. - Агнар, ваши комментарии по сделка "Рожденных"?
   Секундная пауза... Возмущенный вопль:
   -Изворотливый сукин сын!!!
  

***

   Ылша был доволен - все прошло самым лучшим образом. Нет, не то чтоб он не доверял капитану Коченовой в ведении дел. Нет, они в одной лодке и все делят пополам - просто у него сложилась в голове интересная схема по распоряжению захваченным имуществом. Рискованная схема... С другой стороны, две эти части трофеев были практически равны по цене: шесть сотен дронов плюс несколько десятков побитых КИПов и двенадцать переделанных под военные нужды каботажников. Если разделить поровну между отрядами и то и другое, схема не пройдет.
   -Ну, вперед! - парень подгрузил в систему трейд-протоколы и вошел на местную (довольно куцую по военному времени) биржу. Она четко делилась на четыре сектора, частично перекрывавших друг друга: гражданский - военный, и внутренний - внешний. То есть часть товаров была выведена в разряд стратегических и не подлежала реализации сторонним людям. Например, пустотные платформы всевозможных типов. Скупка возможна как через внутренний-гражданский, так и через внутренний-военный сектора, а вот продажа только через внешний-военный с морем граничных условий. Именно на этом Ылша и решил сыграть... Ну и еще на неизбежном в этом случае (какой бы производительный ИскИн не обрабатывал поток инфы, пинг-пауза неизбежна) временном люфте.
   Парень создал две учетные записи. Под первой он вошел на гражданскую биржу, под второй - на военную. Затем на цивильной площадке предложение разместил предложение по реализации двенадцати каботажных бортов в "...ограниченно-базовой конфигурации" - так маркеровали функциональные платформы с незначительными повреждениями и пользовательскими архитектурными грейдами. У "вояк" же Ылша с задержкой в пару сотых долей секунды (что для ИскИна было синонимом одновременности в силу пакетно-импульсной связи и тайм-шага системы) "вывесил" к реализации "...ограничено функциональные дроп-системы" - собственно комплексы перезарядки БПКИПов. И в том и в другом случае сопроводительная спецификация была в наличии и оформлена в соответствии с местными правилами... но не на борт или комплекс модулей, а на каждую составляющую в отдельности. Избыточная информация! Фишка была в том, что нацеленный на безусловный отсев-покупку "трофеев", биржевой ИскИн в первую очередь среагирует на появление в общедоступном "гражданском" секторе ожидаемых к реализации каботажников. И что бы не упустить платформы в частные руки, с большой долей вероятности проведет сделку от имени армейского поставщика, но без подробного анализа и контроля предложения со стороны операторов. А когда все же поднимут сопроводительный файл для пересылки на транзитный склад, выяснится, что кораблики для того что бы именоваться "военными" и использоваться в этих специфических целях нуждаются в доработке, так как продавец в поставку стартовые столы и перезарядный комплекс не включил. И лежат эти модули в военном секторе биржи под именем "дроп-систем" (в целом верно, но с некоторыми оговорками), по цене только что купленных каботажников. Как никак ИскИн работает с формальной информацией и привык присваивать размещенным по правилам предложениям высокий индекс "честности" - не может пусть и умная, но машина искать в каждой строчке ложь и двойное дно у предложений пользователей...
   Хочешь иметь мобильные станции перезарядки? Заплати за них вдвое! Ылша очень не любил игры, где его принимали за обычную фигуру. Лучше навязать свои правила.
   "Какое мошенничество?! Предложения размещены на бирже одновременно, а вот сгенерированы последовательно! Никакого умысла - только бизнес..."
   "Цена каботажников без стартовых столов завышена? Ну, так вы же купили. Не будете приобретать военные модули и настаиваете на немедленной "отгрузке" платформ? Отлично! Только имейте в виду: корабли использовались в военных действиях (это отражено в сопроводительном файле) и не прошли деактивацию. Возможна детонация боеукладок - будьте осторожны!"
   Подстава. Чистая подстава! Да кто же спорит? Ылша осознавал этот факт довольно четко. Однако парень ничем не рисковал - формально сделка законна, а рычагов воздействия на него у местной власти нет. Гарантированную прибыль с трофеев отряд в любом случае получит. На кону лишь ее удвоение. Если с модулями перезарядки не станцуется, что ж - не судьба. Он с чистой совестью переведет их в состояние "восстановлению не подлежат" - закладки, собранные на основе штатных БК дронов уже размещены в критически важных узлах модулей. Один сигнал - прости, прощай. Но почему-то парень чувствовал, что схема пройдет.
  
   ...Генерал! - капитан влетел в кабинет практически без паузы после деликатного, но торопливого постукивания. - У департамента снабжения проблемы с наемниками... С "Рожденными"!
   Генерал поморщился - зачем напоминать об этом досадном инциденте?.. Стоп! Проблемы у снабжения?! Так, так... Барон Орнбраун поимел сомнительную честь свести знакомство с имперским лейтом...
   -И что?
   -Его честь барон Орнбраун просят "надавить" на наемников...
   -Конкретней докладывайте, капитан! - нетерпеливо воскликнул генерал. То, чего снабженцы хотят от армии он уже догадывался.
   -Я не совсем понял... в общем наемники умудрились повернуть сделку по реализации своих трофеев так, что казначейство вынуждено платить дважды за одно и тоже.
   -Хм-м... недурно! Недурно... - генерал думал несколько минут. - Капитан! Мне нужна копия полного пакета документов на эту сделку. А барону сообщите, что с данным отрядом контракт завершен, и армия не имеет рычагов воздействия на него...
  
   Подтверждение по сделке с модулями прошло спустя двадцать минут после первой. За этот интервал времени Ылша успел поговорить более чем с пятью разноранговыми снабженцами и обменяться с ИскИном биржи парой гигабайтов инфы. Однако в результате настоял на своем! Доля отряда возросла вдвое - прибыль в шестьдесят четыре тысячи рублей! Если пересчитать с местных денег (песфунтов), чего естественно не будет. И конечно, теперь к каждой сделке с ними местные будут подходить с максимумом осторожности... Ылша все равно не видел причин задерживаться в системе. А теперь и у капитана Коченовой появился повод убраться отсюда без "захода в порт" - меньше проблем. Остается только сбросить неликвидную за пределами системы денежную массу.
   Обращение к учетной записи... Входящий запрос от отряда СН СК "Фаланга".
   Парень быстро просмотрел предоставленную учеткой инфу по отряду "роялов-джеков" и, не найдя там явного повода для отказа, разрешил соединение.
   -Капитан Армстронг, отряд СН СК "Фаланга" на корабле "Претор-СД", - представился появившийся на проекционной панели немного оплывший "достатком" мужчина. Было отчетливо видно, что раньше он поддерживал отличную форму, а сейчас несколько запустил себя. Но и "военная косточка" в этом человеке была видна с первого взгляда.
   -Лейтенант флота РИ Ылша Мечев, владелиц отряда СН РИ "Рожденные Небом" на корабле "Драккар", - представился по форме в ответ Ылша. И замолк - не ему нужен этот разговор.
   -Лейтенант... - продолжил собеседник спустя пару минут, в течение которых он внимательно изучал парня. - Вы разместили во внешнем-военном секторе биржи "заказы" на некоторые специфические модули. В частности на модули маршевых двигателей для тяжелых шатлов. Значит ли это что они у вас есть? Если "да", то мой отряд выражает крайнюю заинтересованность в приобретении этих бортов. Это будет частная сделка между отрядами за твердую валюту без привлечения местной торговой площадки.
   -Э... капитан Армстронг, - парень посмотрел на "собрата-наемника" с некоторым удивлением. - Вы правы: я разместил предложение по покупке маршевых движков и еще некоторых типов модулей. Но с чего вы взяли, что я заинтересован в продаже пустотников, под которые эти модули хочу приобрести? Вам не кажется это несколько нелогичным? Хотел бы продать - выставил бы на продажу.
   Наемник из Соединенных Королевств улыбнулся:
   -Это не предположение - это вывод моих аналитиков. С большой долей вероятности вы хотите восстановить несколько трофейных платформ, и уже затем выставить их на торги... Хлопоты имеют смысл только в том случае, если вы, лейтенант Мечев, ожидаете большой спрос на эти платформы и, соответственно, последовательный рост цены. Что в свою очередь подводит нас к выводу о типе имеющихся у вас бортов... Вы продемонстрировали отличную выучку абордажной партии, показали, что имея абордажный шатл можно прилично заработать. В разы больше, чем по обычному контракту! ИскИн видит в этом скрытый рекламный ход - проще было уничтожить базы подскока с помощью вашего туннельника. Премия от нанимателей была бы не намного меньше и практически без риска личным составом. Но вы выбрали более рисковый путь... Это говорит само за себя - наверняка у вас из этих материалов рекламный релиз-ролик смонтирован. Аналитики с большой долей вероятности указывают, что аукцион будет проходить не в этой системе - тут вы не соберете все необходимые вам модули. В то же время я не могу последовать за вами - связан контрактом. Поэтому я и обращаюсь к вам напрямую.
   Ылша откинулся на спинку кресла - во время монолога капитана Армстронга он невольно подался вперед.
   Что ж, предложение в контексте... Вежливое и взвешенное предложение, без попыток давления. Да и профессионализм аналитиков делает честь этому отряду. На основе минимума данных сделать практически верные выводы!
   -У меня действительно есть несколько шатлов-абордажиров, - согласился с выводами чужих аналитиков парень. - Мы взяли их с соединения пиратов... Но капитан, я не вижу повода продавать вам хотя бы один из них - вы сами указываете, что в моих планах провести аукцион. Зачем мне упускать выгоду?
   -Платформы занимают полезный объем... - попробовал закинуть удочку собеседник.
   -В котором у меня нет дефицита, - улыбнулся Ылша. - Трансрейдер моих партнеров по соединению достаточно вместителен. Нам не тесно.
   Капитан задумался лишь на мгновение:
   -Хорошо. Буду откровенен. У меня есть выходы на местную службу снабжения. Пусть за некоторую премию, но я могу обеспечить покупку нужных модулей... У вас есть интересующий меня товар. Соответственно, я хочу договориться с вами, лейтенант. Готов рассмотреть любые ваши предложения.
   Парень сложил ладони "домиком" и задумался. Требовалось все тщательно взвесить... Хотя схема напрашивается сама собой... А за спрос денег не берут!
   -Есть вариант, - проговорил Ылша. - Вы выступите посредником в сделке по модулям. Меня интересуют тандемы маршевых двигателей от "Мицубиси", "GM" или "Рено", в количестве семи штук с суммарной тягой не ниже четырех килотонн и ходовым ресурсом не ниже 60%. Так же в поставку должны быть включены обычные грави-плазменные маршевые модули, компенсаторы для тяжелых (от двух тысяч тонн) пустотных платформ, энергогенераторы и комплексы по сбору и обработке информации с встроенным блоком защищенного канала связи. Лучше от одного производителя. Обеспечьте поставку - получите борт.
   -Мне потребуется время, - признался собеседник. - Я рассчитывал на подобный вариант, но исходил из менее масштабной номенклатуры модулей... Дайте мне час, лейтенант.
   Ылша кивнул:
   -Он у вас есть. Жду вашего обращения, удачи.
   Парень разорвал соединение и довольно потер руки - эдак удастся слить только что полученные средства, обратив в твердую валюту, да с прибылью! А то он уже начал ломать голову куда приткнуть излишки - в системе не было достаточно интересного товара на собранную сумму - Валерий Павлович пометил планету как транзитную с незначительными мелкооптовыми сделками. Но действовать только по этому варианту не следует, поэтому Ылша вновь активировал свои учетки на бирже и начал скупку товаров как сугубо гражданских (продукцию текстильной промышленности - только натуральный "умный" топ и готовый хенд-мейд из него), так и двойного назначения: местные орбитальные строители и монтажники с успехом использовал дебронированые легкие бронекостюмы в качестве инженерных скафандров, а ботов с модулями пространственной мобильности как подсобников. Сейчас в орбитальном строительстве был спад и многие компании распродавали изношенную технику из активов, минимизируя издержки.
   Ну и по мелочи (в смысле единичные) модули для пустотников отловил. Например, буксировочные трал-комплексы или разукомплектованные "рамы" бразильских мусорщиков. Вопрос: чем последние отличаются от буксиров? Ответ: да ничем!
  
   -Агнар, сколько из подобранных наемников отказались присоединиться к отряду?
   -Дураков не было, - хмуро усмехнулся старпом. - Остаться в системе без собственного КИПа и без перспективы найма... Характер ситуации оценили все поголовно. Так что можно говорить, что у нас на борту на данный момент сорок новых одиночек без собственных машин.
   Капитан Коченова со своим старпомом и его секцией так же не сидела без дела, шерстя сектора биржи и попутно решая вопросы с трофеями. Правда сделки "Эридана" не были столь прибыльными, как "махинация" Мечева, но и в минус отряд не опустился. Были реализованы две трети довольно востребованного в системе морф-проката, выкуплены расходные комплектующие для КИПов наличных стандартов и сбыты невостребованные.
   -По расходникам вышли в ноль. Норма прибыли по морф прокату составила в среднем около семнадцати процентов. Вырученные средства в купе с платой по контракту планирую направить на закупку продукции местных орбитальных фабрик. Это кристаллы второго класса для квантовых процессоров и натуральное полотно. Неудобный товар: габаритный при небольшой массе, но ничего другого нет. Еще зарезервировал объем под линии сборки гражданской электроники - новые колонии наверняка купят. А их у нас по оставшейся части маршрута большинство.
   -По ним есть аналитические справки? - уточнила Наталья Ивановна. Важный момент - без точной аналитики проводить закупку "сложного" товара слишком рискованно.
   Агнар кивнул:
   -С достоверностью в восемьдесят процентов. Три шахты обеспечат спрос на текстильную продукцию, а пять аграрных планет на кристаллы и линию электроники - наверняка захотят расширить свои производственные ресурсы. Но есть и отрицательный момент - в качестве оплаты получим чертову тучу пищевых сублиматов. Могут залежаться в трюме...
   Капитан Коченова на несколько минут задумалась - рискованно. Однако...
   -Хорошо, проводи сделки. Что там Мечев?
   Смитссон скривился:
   -Своего он добился - каботажники у него взяли за две цены. По пять с половиной тысяч с каждого! На вырученные средства он закупился самым дорогим текстилем и зачем-то строительным оборудованием - вымел некоторые позиции подчистую! Так же Графу пришло подтверждение скорой доставки некоторых модулей для пустотников. В скором времени мы, думаю, обзаведемся еще пятью буксирами.
   -Дополнительные буксиры это хорошо... Скажи, Агнар, а какую часть своих средств Мечев пустил на эти сделки?
   -Порядка... Порядка трети, капитан, - с удивлением в голосе проговорил старпом.
   -Почему не весь объем? - Наталья Ивановна остро посмотрела на своего помощника в торговых делах. - Куда он планирует использовать оставшееся?
   Агнар Смитссон недоуменно пожал плечами:
   -Не имею ни малейшего представления...
   -Ладно, оставим... Но ты отслеживай этот момент. Так что по пилотам?
   -Алла и Савелий провели перекрестные собеседования. Негатива к отряду не выявлено. Из этих четырех десятков все поголовно имеют квалификацию "орбитальников" переученных из гражданских - отголоски недавнего конфликта на периферии у бразильцев. Ничего кроме легких S-27 "Tecra" от Embraer из КИПов не знают. По заключению Савелия годны лишь для непосредственного охранения у борта. Все нормалы без имплантов.
   Наталья Ивановна побарабанила пальцами по подлокотнику:
   -Биржа позволяет приобрести такие платформы?
   Агнар Смитссон почесал нос:
   -Определенно нет. Но Шварц обещает восстановить - практически собрать заново из кусков битых - полтора десятка и есть наметки по бартеру с другими отрядами наемников. В основном хотят по пять роботов за единицу. А местные снабженцы предлагают поменять два наших разномастных на один от одного производителя. Если дадите добро, то в остатке получим полторы сотни имперских дронов и три с половиной сотни либо САРовских, либо бразильских. Это уже считая восполненных по потерям... Я за первые, Шварц и Граф со мной согласны: у них возможен последовательный грейд до среднего класса.
   -Что ж... Если ты, Шварц и Граф сошлись во мнении... проводи сделки. Сотня КИПов и пять сотен средних дронов. Отлично, восстанавливаем уровень.
  
   Капитан Армстронг вышел на связь спустя примерно два часа. По его виду было заметно, что переговоры были напряженными.
   -Я договорился, лейтенант, - проговорил он сразу после соединения. - Но откат мой контакт среди местных поднял почти втрое.
   Ылша пожал плечами - он был готов к подобному обороту событий. Пробежавшись по предоставленной уже можно сказать партнером прайс-таблице парень удовлетворенно кивнул:
   -Номенклатура меня устраивает. Так же как и премия дополнительная поставщику.
   -Тут возникла одна тонкость, лейтенант, - проговорил наемник из Объединенных Королевств. - Поставщик настаивает что бы модули ни в коем случае не всплыли в пределах системы. То есть о реализации через биржу не может быть речи... Я сожалею, лейтенант.
   Ылша новь пожал печами - опять вполне ожидаемо. И не важно каковы были предпосылки: страх нечистого на руку снабженца быть пойманным или его предварительная договоренность с Армстронгом, который захотел стать единственным капитаном в системе с абордажником на борту. Факт на лицо, как говорится...
   -Ок, капитан. Сколько ботов вы хотите купить?
   -Два. На большее число средств не хватит, ведь судя по вашим издержкам цена будет не самой низкой.
   -Это так, - кивнул парень. - Одни только тандемы встали... В общем, за два бота я хочу десять тысяч имперских рублей. Или другую валюту по курсу...
   Капитан Армстронг быстро произнес:
   -Согласен! - что и говорить, не часто выпадает шанс заполучить такое оборудование без согласования с властями.
   -Хорошо. Тогда давайте оговорим детали, - парень сходу набросал лог-схему трейда. Армстронг, вернее его подчиненные, не остался в стороне, внося правки...
   После подробного обсуждения формы платежа (наличные) и формы поставки парень завершил разговор. И тут же обратился к учетным записям отрядов, которые точно планировали в скором времени покинуть систему - он не провел часы вынужденного ожидания сложа руки. Через Биржу удобнее, да и барыш больше может привалить, но раз не судьба, то и наглеть не нужно!.. Каждому из девяти капитанов был направлен файл-презентация, рассказывающий и показывающий всю выгоду от владения абордажным ботом. В прикрепленной сопроводительной записке было высказано предложение по проведению частного аукциона с пятью шатлами в качестве лотов. Торги были возможны только за твердую валюту и стартовали с пяти тысяч рублей. Так же к презентации прилагалась спецификация платформ.
   Внутрисистемный бот-шатл, добронированный в передней полусфере.
   Производство: верфи КЮС.
   Двигатель: маршевый тандем "Рено-Фаворит W-7" или аналог.
   Запас хода/жизнеобеспечения: 47 часов.
   Компенсатор: установлен.
   Полное тяговое усилие: 28.4 Кт.
   Резерв тягового усилия: 19.7 Кт.
   Объем трюма/грузовых площадок: нет, модифицирован в десантный трюм на 69 человек.
   Максимальная скорость: производная от настроек компенсатора.
   При прогоне через систему оценки средств по стандарту СН бот в сборе с новыми двигателями получил индекс 78 пунктов. То есть при должном умении и организации столкновения доставка людей на борт корабля противника была вполне вероятна.
   Отказов Ылша не получил и через восемь часов в сейфе его каюты улеглись семьдесят пять тысяч рублей - НЗ на черный день, как определил для себя парень.
   "Пиночет" покинул систему спустя еще два дня не принесших каких либо неожиданностей или эксцессов. Нудная логистика, ничего более.
  
   -Итак, все собрались, начнем, пожалуй, - Наталья Ивановна заняла свое место во главе стола. - Шварц, тебе слово.
   Штаб соединения пусть и с опозданием - не горело - собрался для подведения итогов и оценки эффективности каждой секции и звена.
   Инженер "Пиночета" кивнул:
   -К-ха... Итак. По непосредственно "Пиночету": повреждений нет. ПКО и КИПы ближнего охранения справились на все сто. Граф оценивает работу нового "защитника" как надежную. По КИПам и роботам... Думаю не имеет смысла рассматривать то, что было сразу после контакта с противником. Скажу что есть. 127 пилотируемых платформ на трех летных палубах в полной готовности к старту. 178 легких дронов на обшивке в пусковых слотах, все под управлением Графа и "защитника", конфигурация для ближнего продолжительного боя: плазмоганы и курсовые рейлганы. Мы работаем над увеличением количества оперативно готовых роботов на обшивке, но это трудно - много тяжелой механической работы с броней... Общее число дронов 567. Полторы сотни в резерве, производства империи, остальные - САР. Алла планирует держать на них основную боевую работу. Технические службы работают штатно, авралы закончились, необходимости в них нет. К снабжению претензий не имею, - Грейтер кивнул старпому. - Собственно все.
   -Хорошо, - согласилась капитан Коченова. - Савелий, твоя очередь.
   Комэск подобрался и сел ровнее. Потом обвел взглядом собравшихся и иногда поглядывая на свою инфо-панель, заговорил:
   -На данный момент у нас есть 114 экипажей на заявленное инженерной секцией количество машин. Из них штатных 5 экипажей "кречетов", 38 одиночек из СН РИ, 30 освобожденных "пленников", и 41 наемник из СН БК. По нашим пилотам и так все известно. Доведу оценку квалификации одиночек. Нанятые в РИ достаточно выучены для управления средне-легкими платформами в составе звеньев из трех тактических единиц при исполнении линейных задач в условиях средней сложности с непрерывным управление из КП. Зверинец все еще больше цивильный, чем боевой. Квалификации хватает на управление легкими платформами в жестких рамках поставленной задачи или много раз отыгранных сценариев - ни о какой собственной инициативе речи не идет. Была б моя воля, пересадил бы их всех на вспомогательные платформы... Бразильцы хороши только у борта на "текрах" и без баллистического вооружения. Реально противостоять могут только рассеянному ордеру дронов, против навала или скоординированной атаки КИПов и даже тех же беспилотников им не выстоять и пары минут. Представления о тактике самые общие... Ну да дареному коню в пасть не смотрят. Будем натаскивать, хотя прогнозирую большой процент небоевых ранений и травм. Вообще же сводный отряд годиться по большей части только для демонстрации, а не реального столкновения. Из этого расчета и планирую выходы и полетную программу.
   -Станислав, травмы в твоей сфере ответственности, - проговорила Наталья Ивановна, переводя взгляд на Доброго Доктора. - Сможешь справиться с усиленной нагрузкой?
   -Побьются - выправим, - пожал тот плечами. По залу разнеслись смешки - оптимистичная точка зрения! - Сейчас в мед-блоке на излечении находятся пятьдесят семь человек. Все поголовно техники с третьей летной палубы, именно туда стаскивали подобранные при прорыве платформы, соответственно и результат... Угрозы потерять кого-то из пациентов нет - лейтенант Мечев согласился предоставить мне свой резерв регкамер. Поставлю на ноги эту компанию дня через три-четыре... Однако, хочу заметить, что в силу изменившейся специфики и тактики мед-блок нуждается в дополнительном персонале и оборудовании. Надоело после каждого боя работать в нештатном аврале!
   -Подумаем, - успокаивающе покивала капитан Коченова. - И не надо торопиться - не горит. Контракты предстоят несложные... Полковник Арнольдс, ваша очередь. Признаться меня очень волнует безопасность в связи с нахождением на борту новых людей не проверенных СБСН.
   Тарас Арнольдс встал со своего места - привычка, ломать которую он пока не собирался:
   -Прежде всего позвольте доложить по столкновению... Силами секции проведены двенадцать абордажей и тридцать два подбора в пустоте. Потерь нет, сработали "чисто", секция готова к несению службы в полном составе. Теперь по безопасности. Протоколы и карты доступа к палубам с ИскИном корабля Графом согласованы, обязанности распределены. В целом сейчас мы имеем семьдесят стационарных постов на палубах и в узловых переходах и пять патрулей. Это за исключением системы мониторинга в реальном времени. Посты состоят из ботов пехотной и инженерной поддержки с не летальным оружием, в патрулях - пары десантников в ББК. Также на "Драккаре" в состоянии оперативной готовности находится звено из трех человек в ББС. Время реагирования - полторы минуты при угрозе командной или инженерной палубе. Вообще же жизненноважные палубы и отсеки прикрыты процентов на девяносто. Я не рассчитывал только на проникновение с последующим захватом или диверсией силами специального назначения. Но надеюсь, - полковник ухмыльнулся, - таких на борту нет и не предвидится. В рамках пожеланий хочу внести следующее предложение: сформировать из надежного техперсонала и команд живучести дополнительные патрули - легкие ББК и не летальное оружие мы предоставим, так же как и обучение. Получится нечто вроде военной полиции. Но это только на добровольной основе и не задействуя новичков.
   -Я подумаю над этим предложением, полковник, - согласилась Наталья Ивановна, - присаживайтесь... Ну и в завершении, вам слово, лейтенант Мечев. Что вы там творите в седьмом трюме?
  

***

   Восемь переходов-прыжков и три контракта по сопровождению попутчиков (трейдеров разного тоннажа на отдельном участке их маршрута) не принесли ничего в плане боевого опыта - было спокойно как в болоте. Экипажи и отряды (в основном их новые члены) постепенно втягивались в работу и притирались друг к другу. Денег тоже падало негусто - ни наград, ни бонусов, ни призов. Иногда мелкие сделки с торговцами или колониями - серьезных площадок тут не было. Вся логистика во время транзита силами восьми буксиров и местного каботажного флота - на стоянку времени больше не тратили. Чувствовался глубокий нейтральный космос - широченная полоса между секторами стратегического развития государств и звездами чужих, где жизнь на поверхности планет и околопланетном пространстве тяжела и нетороплива.
   Честно говоря Ылша был этому даже рад. Как он не крепился, но пробуждение пси сказалось на нем: требовалось многое осмыслить и ко многому привыкнуть. Ну, а для достижения должной концентрации мыслей парень не знал лучшего занятия, чем "крутить гайки". Так что на три месяца он практически поселился в одном из внешних трюмов трансрейдера. Пресловутый "Седьмой трюм", быстро переименованный командой в "Завод".
   Сначала довел до ума (унифицировал) "панцеркляйны": компактный реактор, броня, шесть многосуставчатых верхних конечности, на каждой по мобильной микрокамере (заглядывать за угол), две нижние с замененными "приводами" - теперь это псевдомышцы, отлаженные контроллеры, тактический модуль, многоканальная так-сеть, три конфигурации вооружения и... четкий протокол эвакуации. К каждому бойцу предавались три инженерных меха в качестве доставщиков боепитания, саперной группы, пассивного тылового охранения и эвакуаторов. Стоило не малых трудов вписать эти тупые железки в уже отработанные почти до автоматизма боевые схемы десанта. Полковник упирался как мог - он был сторонником простоты и лаконичности, то есть минимума средств усиления на поле боя - однако забота о своих людях перевесила, ведь ББК были очень неповоротливы и в случае потери вспомогательных конечностей при опрокидывании становились гарантированными гробами.
   Основным оружием стали роторные пулеметы - была решена проблема рассеивания. Теперь при прохождении через грави-линзу на срезе ствола у пули отсекались лишние векторы и снаряды выстраивались друг за другом как по веревочке. Очень экономичная получилась базовая конфигурация (ротор, пехотный щит, второй патронный короб и МШК в качестве запасного оружия). Лучшая по параметрам цена снаряжения/боевой износ и цена боеприпасов/эффективность. Механика и электроника пулеметов легко восстанавливалась в мастерских "Пиночета", так же как и пакеты стволов с патронами... чего о современном оружие сказать было нельзя. В случае утраты какого-либо модуля МШК или хенд-стартера заменить его было нечем. Невозобновимый ресурс.
   Вторая конфигурация - штурмовая. Пехотный щит, хенд-стартер, МШК. Здесь превалируют носимый БК и поражающая способность. Звено с таким вооружением в узком коридоре в секунду раскатает в блин любого противника с меньшим индексом защиты.
   Ну и последняя сборка. Оборонная. Ротор, пехотный щит, хенд-стартер, расфокусированный плазмоган, мобильные мины и минные кластеры. Тут из-за скованности маневра и необходимости удерживать позицию все приносилось в жертву плотности огня. БК для всех видов оружия предполагался тройным. Главная цель - зацепиться, стоять и крошить противника.
   Но не возня с броней и личным оружием была самой интересной для Ылши. Гораздо больше внимания требовали новые пустотные платформы, собираемые из наличных компонентов. Часть от этого, часть от того... Почти как "Драккар"! Однако надежность требуется совершенно другого уровня - специфика целей применения. Парень совместно с Графом и Шварцем Грейтером собирал боты разведки и информационного сопровождения боестолкновений. Нельзя сказать что это было чем-то новым - нет, каждый современный флот уже на уровне группы использовал подобные средства. Другое дело, что флотские разведчики не собирались на "коленке" из подручных модулей. А с требованиями по надежности все просто: если строить на основе подобных платформ тактику соединения, то необходимо точно знать, что пустотник и его отдельные части не откажут в ответственный момент. Ведь оперативно устранить поломку будет некому - концепция разведчика предполагает его оторванность от основных сил и лишь перманентный контроль рабочих параметров. Слабенькая система саморемонта не в счет.
   Маршевый сингл-двигатель "Мицубиси М-500-Р-17", каскад плазмогенераторов на тяжелой воде "Ниагара", компенсатор гравитационных возмущений "GМ 7057", комплекс сбора и обработки информации "Эшелон-9" от "DAEWOO", модуль внутрисистемной шифросвязи с дублированным каналом телеметрии "Солар-4", восемь вспомогательных двигателей пространственного маневрирования "Vector FX-15" (в четыре раза больше чем надо!) смотированно на каркасе легкой пустотной платформы "Пустельга" от Embraer и лишь условно прикрыто тонкой полимерной обшивкой. Никакого оружия, даже пассивных средств обороны. Ни какой брони. И при сканировании даже гражданскими средствами локации практически неэкранированный каскад плазмогенераторов засвечивается подобно сверхновой. Зато параметры скорости и переменного ускорения в пять раз выше чем у "Драккара". Задача не в скрытном сборе информации, а в экстренном оперативном развертывании и непрерывном информсопровождении боя. Точно под разработанную Аллой Деникиной тактику.
   Платформы получились бешено заметными, быстрыми, увертливыми, дорогими (в десятки раз дороже тяжелого КИПа!) и... эффективными. Всего было собрано девять единиц - три звена. В пространстве в отдельный момент времени штатно находилось только одно из них, но точность огня БПКИПов в наступлении достигла 77,8%, КИПов одиночек СН РИ и "Кречетов" - 84.9%, "Драккара" - 98,57%. Если противник в первые же мгновения не разберется в назначении этих скоростных "ябедников", то при огневом контакте на встречном курсе будут гарантировано выведены из строя и рассеяны до 80% его бортовой авиации и средств усиления. Проверено неоднократно на учениях.
   В обороне и при разновекторной атаке главного борта эффективность комплекса естественно существенно снижалась, даже если вывести в пространство все три звена. Однако штаб соединения после "приемки" новых дронов "Ябеда" на вооружение надеялся, что трансрейдер в такой просак не попадет...
   С буксирами было проще - архитектура собранных платформ практически не отличалась от изначальной. "Кальмар" с тяговым усилием до 179 Кт (установлено три маршевых сингла вместо одного), жилым отсеком, рубкой и грави-компенсатором, но без трюма, ослабленной системой статической пространственной ориентации - маневрировать среди скопления орбитальных платформ не потребуется и бронированием кормовой полусферы. Команда каждого из пяти тягачей состояла из тридцати человек (два пилота, два штурмана, девять техников общей специализации, семнадцати операторов манипуляторов) и двадцати семи инженерных ботов в качестве стропальщиков. Автономность: 12 часов. Запас хода: 3 астрономические единицы (в режиме постоянного ускорения и форсировании всех двигателей). Люди из перегонной команды "Рожденных" были рады до безумия - у них появились собственные корабли! Их больше не будут бросать на затыкание различных дыр! Ну и обещание доли в "отловленном" не на последнем месте...
   Хорошо в общем поработал, аж самому понравилось. И из головы сумбур почти ушел...
  
   -Ну что я могу тебе сказать... - Лика улыбнулась, - поздравляю! Ты теперь у нас официально задокументированный суперчел! Трам-та-ра-рам-пам-пам! Фанфары, аплодисменты.
   Ылша выскользнул из диагноста и ухмыльнулся в ответ:
   -А если серьезно?
   Жена закинула руки ему на плечи и потерлась носом:
   -Куда уж серьезней... В общем, альфа-модернизация организма завершена - комплекс вышел, что называется "на режим". Коэффициент улучшения я тебе сказать точно не могу - он зависит от многих факторов в каждый отдельный момент времени, но примерно что-то вроде пяти с четвертью. А еще программа выявила у тебя некоторые из ожидаемых аномалий. Например при должном опыте ты можешь контролировать выработку некоторых гормонов. Надо только показать тебе, - указательный палец с острым аккуратным ноготком уперся в грудь парня, - какие они бывают. Это как с ядами: можно привыкнуть к определенному типу принимая длительное время малые дозы. Разница лишь в том, что у тебя будет не неосознанное противодействие, а управляемый синтез. Я поработаю над этим... Ну естественно любимые твои центры обработки информации и каналы ввода-вывода так же чуть нестандартные. Но это не из-за гормонального взрыва во время адаптации комплекса, а... Это я виновата. Пси и все дела... - Лика потупилась, пряча глаза, наполнившиеся слезами, и ткнулась лбом мужу в плече. - Прости.
   Парень только крепче ее обнял - слова были не нужны. Все давно и не единожды сказано. Ылша расширил свою пси-оболочку - некоторые именовали ее аурой - и впустил вовнутрь жену. Пропускная способность сенс-канала тут же рывком увеличилась в разы и стала возможной передача не только отголосков сильных эмоций, но и самых сокровенных мыслей. Обычно парень этим не злоупотреблял, поддерживая самый легкий пси-контакт на самом краешке ощущений, только что бы знать, что с любимой все в порядке. И обеспечивать чувство собственного присутствия. Делить все пополам... хорошо только на словах. Должно быть у человека только его индивидуальное пространство, куда он пускает только того, кого хочет там видеть. Но сейчас особый случай.
   Пси донесло облегчение и чувство защищенности. Ылша довольно улыбнулся - сейчас Ликина слабость постепенно сойдет на нет... до следующего раза. Этот запутанный клубок эмоций, воспоминаний и перманентного самобичевания так просто не исчезнет. Тут нужна квалифицированная помощь.
   -Так вот, каналы, - вновь заговорила жена, устроившись на плече и щекоча шею своим горячим дыханием. - Они у тебя не полностью техногенного происхождения и стоят там не одни программные фильтры на входе и выходе. Диагност практически на сто процентов уверен, что контактные точки, сформированные нанитами частично совмещены с сенс-каналом. Соответственно подсознание так же активно фильтрует и "лопатит" по твоему выражению, поток.
   Ылша легко подхватил жену на руки:
   -Я тебя люблю.
   -Пф! То же мне новость! Скажи что-нибудь новенькое... Я, кстати, не закончила. Но... я тоже тебя люблю. Вот. Ладно, не буду мучить тебя индексами регенеративной способности - хотя ты теперь еще та ящерица! - и коэффициентом выносливости. Захочешь - посмотришь, все есть на твоей учетной карточке. Так же и болевой порог. А вот подробности по пси более интересны. Программа просчитала в тебе способности телекинетика, ментата, пирокинетика и, в очень малой мере, прогноста-оракула. На практике последнее выльется в яркий интуитивный анализ. И на сладкое... Той стервы из СИБ можешь больше не опасаться - не захочешь пускать ее, не пустишь. У тебя стихийно сформировалась очень плотная и вязкая внешняя оболочка. Недавно в спортзале Ши попыталась на тебя воздействовать и, говорит, как в стену носом ткнулась с разбегу. Мгновенное уплотнение ауры с уменьшением радиуса. Хоп! Я в домике! - девушка сложила руки над головой. - Не дотянешься. Вот.
   -Замечательно, - согласился Ылша. - В целом есть надежда и направление роста. А что по "погонщикам" и нашим бойцам?
   Именно сквад "Капонир" волновал его больше всего - десантники меньше, у них могут быть только мелкие травмы и физическая усталость. А "погонщики"... Как только "расплевались" со Свободными, тут же загнали бот-операторов в регкапсулы на предоперационную подготовку. У большинства были врожденные генетические дефекты, дающие осложнение на ЦНС и обычной разборкой-сборкой с заменой под стазисом для их исправления было не обойтись. Так же как и замещением тканей спинного мозга - это и так была их обычная терапевтическая процедура для снятия ярко выраженных симптомов. Однако решение нашлось. Опасное, спорное... любая клиника Империи приступила бы к подобному лечению только после длительного согласования с Центром и под прикрытием моря справок с актами, завизированных высокими чинами. В этом плане было конечно легче.
   На первом этапе были выделены полные ДНК, которые затем были "разбиты" на отдельные гены, а так же симбиот-группы - полигенные связные цепочки. Кропотливая работа. Если с генами и их сопоставлением известным наборам признаков было все сразу ясно, то с группами генов подошли строго индивидуально, не подгоняя выводы под находящиеся в базе данных шаблоны. По статистике конечные свойства и признаки организма при наличии идентичных симбиот-групп генов совпадали только в восьмидесяти процентах случаев. Многообразие жизни...
   По накоплению данных приступили ко второму этапу: привлекли Графа и смоделировали развитие организмов с "исправленными" наборами. В этом опирались на те самые уникальные программные продукты от Торговцев. Семьи и Кланы Свободных подходили к их сбору крайне ответственно и не останавливались ни перед чем. Кража информации, шантаж пользователей, подкуп, в ряде случаев пиратские налеты по исчерпанию других средств - здоровье во Фронтире стоило очень дорого! Так что не каждая государственная клиника обладала настолько полным пакетом средств от разных производителей, ведь в освоенном космосе на каждый бит требовалось оформить лицензию... Работать было приятно, что и говорить - богатый инструментарий не требовал "изобретения на коленке".
   Моделирование повергло команду из Доброго Доктора, Лики и Ылши в шок: ни одного благоприятного исхода! Часть моделей вообще потеряла человеческий облик, а остальные обзавелись новым впечатляющим букетом заболеваний. Уже подготовленные к реальному "приращению" модифицированные образцы предпочли безотлагательно уничтожить. И ведь посоветоваться не с кем! Доступные из Фронтира форумы имели недостаточный уровень профессиональности собеседников. Никакой конкретики: "что-то где-то кто-то когда-то...". А к признанным специалистам через сеть не попадешь - слишком их мало на душу населения.
   Снова закопались в базы. Искали уже не общие методы устранения болезни, а частные способы скомпенсировать ее. Грубо говоря, убрать симптомы. Для трех пациентов описанные случаи частичного "выздоровления" нашли. Воспряли духом, Лика так вообще минут десять прыгала по отсеку восторженным мячиком. На этой волне решились повторно провести коррекцию и моделирование. Только опять же, не всех скопом, а самого "легкого", ахиллесовой пятой которого был синдром рассеянного внимания и дифференцированная атрофия нервных окончаний. Результаты обнадежили - монстра не родилась. Всего-то нефункциональность речевых центров. Однако первоначальной проблемы нет! Результат проанализировали, "запомнили", вновь обнулили исходные, начали заново. И так еще девять раз с переменным успехом. В конце концов спустя месяц на основе собранных данных сформировали обобщенные исходники - больше всего эти "настройки" напоминали Ылше систему сдержек и противовесов при полном отсутствии математической красоты решения. "Верный" набор генов и полигенных цепочек, близкий к оригиналу, получен методом подбора и корреляции. Нудно и не научно.
   Три раза прогнали "объект" через Графа, варьируя условия окружающей среды, два дня ходили поодиночке не общаясь друг с другом и крутя инфу в голове так и эдак. Потом встретились в мед-отсеке и хором проговорили что: "... косяков не нашел". Скрестили пальцы на руках-ногах и под тонкий писк Лики "ой-йоой-йой" запустили реальный процесс ураганного деления в перенастроенной как автоклав регкапсуле. Совсем не законно, хотя в результате должно было получиться всего лишь неразумное человеческое тело-организм с ускоренным с сотни раз метаболизмом - эффект ураганного старения достигался за счет применения высокотоксичных катализаторов. Клон. Ответственность Ылша взял на себя. Одно дело лейтенант Флота и совсем другое частные лица! Он в случае чего хотя бы мог спрятаться за чисто формальный статус "действия в боевой обстановке". Но лучше до этого не доводить: нет огласки - нет дела.
   На удивление для первого реального "блина" все прошло отлично. При субъективном возрасте образца "9 месяцев" была на сутки прекращена накачка тканей "стимуляторами", введены индивидуальные нейтрализующие вещества и произведен отбор "идеальных шаблонов" - стволовых клеток из спинного и костного мозга.
   Пока клон оператора в регкапсуле планомерно рос, развивался и, затем, старел - все это с целью выявления скрытых патологий - на основе отобранного биоматериала культивировались несколько сот образцов вирусов-симбионтов. Тут уж никакой самодеятельности и изобретательства не требовалось - отработанная методика. Спустя две недели были выявлены пять штаммов, которые при заражении внедряли исправленные симбиот-группы генов в фенотип пациента и уверенно поддерживали свое присутствие в организме. Вновь настала очередь Графа моделировать развитие "модифицированного тела". Все пять штаммов прошли это "сито", разница была лишь в значениях некоторых коэффициентов взаимодействия. Выбрали лучший и понеслось: замещение клеток в проблемной области с дефектными генами на "здоровые", подселение вируса-симбионта, стимулирование метаболизма. Конечно же не в регкапсуле эти операции проводились... Пациент "терял" месяц жизни, но зато наблюдался в практически идеальных условиях. Естественно перед непосредственным вмешательством было собрано все необходимое для "отката", а Ылша завязал один из своих центров обработки информации на сигнальную систему мед-отсека. В случае старта злокачественного необратимого процесса изменений меры к возвращению "статуса кво" будут предприняты немедленно.
   Как обычно после разработки действенной методики дела быстро пошли налад. Каждый новый более тяжелый и сложный случай поддавался решению все проще. Стихийно организовался своего рода конвейер, где каждый из группы выбрал участок ответственности по душе и начал нарабатывать живой опыт. Ылше досталось общение с Графом и многократное моделирование - тут в плюс пошла и возможность объединения ресурсов, и солидный опыт решения сходных задач: проектировка пустотных платформ или их восстановление на начальном этапе так же начинались с построения оптимальной математической и параметрической модели. Разве что программные пакеты были другие... Добрый Доктор занялся наблюдением и работой с клонами - любил мужик по-маньячить, а Лика священнодействовала на последнем этапе, включая свой наработанный сенс-канал и интуицию на все двести процентов.
   Итого месяц на выработку методики, месяц на ее проработку и оттачивание и полтора на непосредственно излечение десяти человек. Потом в течение десяти дней хирургическое вмешательство (сутки на человека) под стазисом по интеграции нейронной сети (ничего нового для Лики и Ылши - "тренировались" уже на полковнике Арнольдсе!) и месячная восстановительная программа с плотным наблюдением и частичной адаптацией. Затем установка комплекса первичных имплантов и одновременно точечное внедрение альтернативных систем обмена информацией с блоком "расширения" памяти. Эти два финишных грейда не требовали последующей установки ПО - бот-операторы уже на следующий день воспользовались ими на чисто интуитивном уровне. Комплекс первого уровня взяли от "Монолита", а нейросеть и отдельные модули второго рода были извлечены из пилотов и абордажников Черного Хозяина. Освоение трофеев продолжается...
   Отторжения имплантов не было ни в одном случае - с одной стороны все "железо" прошло предоперационную подготовку, а с другой, синтезированные препараты в послеоперационный период применялись местно, минуя кровеносную систему с включенными в нее фильтрами-имплантами через временные каналы-катетеры регкапсулы.
   И что характерно с точки зрения буквы закона отдельные мероприятия типа клонирования в регкапсуле, расшифровки ДНК, внедрения вирусов-симбиотов сами по себе незаконными не были. И никто кроме Ылши ими не занимался - просто физически не могли осуществить требуемого, в то время как парень, используя прямое подключение к внешним базам данных и пакетам "ломанного" ПО, одномоментно был где-то на уровне среднего специалиста-генетика. Так что "внимание к деталям" в чистом виде - на легальном аппаратном и программном обеспечении были произведены только законные и перманентные вмешательства по выделению и замещению клеток пациентов, имплантация киберустройств и местной коррекции фенотипа с помощью стороннего препарата. Все логи выработки методики остались за скобками... а этика потерпит: операторы вообще восприняли своих быстроживущих клонов как платформу-носитель, что-то типа недо-бота. Естественно о самостоятельном разуме в этих условиях не могло быть и речи.
   Лика устроилась поудобнее, обхватив руками мужнину шею:
   -Вояки готовы рвать и метать в строгом соответствии с уставом. Физические кондиции на уровне, боевые коктейли с нейтрализаторами подобраны для штурма и длительной позиционной обороны. Операторы ботов еще требуют наблюдения, но выполнять обязанности могут и сейчас. Я на твоем месте поговорила бы с Грейтером и Станиславом и приделала этот ваш "хаб" прямо к регкамерам. Пусть одновременно наблюдаются и работают. Насколько я изучила этих психов, они будут только рады. А гарантировать полное вживление и функциональность комплексов я смогу только через еще полгода. По вирусам сам знаешь: клонам только полтинник стукнул. Вот такие дела... и вообще, хватит отвлекать меня болтовней! Тоже мне хитрец нашелся! Я языком треплю, а он под шумок руки распускает... и не надо мне их показывать, мол заняты приятной ношей и ты тут не причем. Знаю я как ты навострился в радиусе ауры телекинезом баловаться! Мне очень даже нравится, но требую более располагающей обстановки - неси меня в каюту. М-р-р-р... ух я тебя и покогтю сейчас!
  

Глава 16.

   -КСН РИ "Пиночет" вызывает Арбитра. КСН РИ "Пиночет" вызывает Арбитра. Ответьте, прием, - в мертвой нейтральной системе было относительно многолюдно: аж семь кораблей дрейфовали в разных ее частях. Настораживающий факт!
   -Здесь КСН СК "Меверик". У нас на борту Арбитр и представители вашего нанимателя.
   -Прошу вас подтвердить статус миссии и протокол общения в системе. Прием, - связисты трансрейдера моментально по распознанию кода собеседника перешли на выделенный закрытый канал.
   -Статус миссии: "активна". Протокол по международному стандарту для нейтральной системы человеческого космоса. Мы останемся на краю системы до вашего сигнала и не будем вам мешать. Однако заказчик настаивает на выделенном канале телеметрии и докладах статуса миссии в режиме реального времени. Прием.
   -Статус заказа подтверждаю. Канал уровня "Штаб" будет предоставлен. Мы стартуем. Прием.
   -Чистого Неба, "Пиночет". Мы за вами в полуторном интервале.
   -И вам ни пуха, "Меверик". Готовность три, подготовка к переходу... - дальнейшее Ылше стало неинтересно и он вышел из системы. На вспомогательном контрольном посту царила тишина, разбавленная гулом оборудования и далеким рокотом генераторов и двигателей. Но недолго - спустя пару секунд последовал вызов с "мостика".
   -Лейтенант, какие мысли? - капитан Коченова, больше некому.
   -Под занавес нас ждут интересные события, - хмыкнул парень. Для него одно только наличие "нейтральных" к сторонам контракта судов говорило о неотвратимости будущих проблем. - Слишком много посторонних и по большей части - если не все! - неслучайных. Надо думать как будем уходить уже сейчас. Боюсь Арбитр будет предвзят... придется ограничить поток инфы от нас к ним. Пусть Граф генерирует избирательные фильтры на выделенный канал, а судам присвоим статус "закрыт для посещения".
   -Согласна с тобой... Ладно, прыжок через десять минут, до финиша двадцать три часа. Готовься.
  
   -Три... два... один... Есть выход! Ближний космос чист, старт мобильным средствам ПКО, сканирую систему, - мостик заволокло сдержанным шумом напряженной работы по сопровождению штатного сценария. Все были на взводе и предельно собраны. - Есть отклики! Фиксирую наличие разреженных минных кластеров... фиксирую пять каналов внутрисистемной связи... внешний канал отсутствует... предварительная информация подтверждена.
   -Майор, ищите сигнатуры бортов, - приказала Наталья Ивановна. - Мне надо знать кто есть в системе и их намеренья. Остальные задачи пока опустите... естественно кроме выявления и сопровождения потенциально опасных объектов.
   -Есть. Десять минут... - посты связистов и "радарщиков" развили бешеную активность - каждый теперь отвечал не за свой спектр задач, а за отдельный сегмент пространства.
   -Есть засечка! Сигнатура среднетоннажного транспорта... идентификация прошла. Это рудовоз нанимателей - корпорации "ПИА". Нам выделили канал в местной Службе Контроля Пространства и "подсветили" своих и чужих. Адресных запросов на идентификацию не поступало - они ждали нас... Итого: семь дружественных целей (два условно мирных межсистемника, пять каботажников) и девять "чужаков". В первом приближении это внутрисистемные борта с низкими скоростными характеристиками. Скорее всего каботажники и переделанные под добычу в астероидном поясе тральщики. Последние, с вероятностью в семьдесят процентов - трофеи ИскИна от предыдущих контрактеров. Наверняка с прикрытием из москитного флота. Вижу сеть ретрансляторов направленного сигнала. Четко отслеживаются защищенные каналы телеметрии... координаты станции подтверждены. Мы на месте.
   -Хорошо. Граф, уточни наше местоположение и сгенерируй траекторию сближения и выхода на гелиоцентрическую орбиту в полутора астрономических единицах от цели - не будем нервировать ИскИна. Старпом, сводку по системе.
   Агнар Смитссон вывел данные на центральную панель:
   -Звезда принадлежит к классу G4 и устойчива - масштабных катаклизмов не прогнозируется. В данную планетную систему входят двенадцать значимых космических тел: шесть планет в плоскости эклиптики с четырьмя спутниками и две захваченные звездой кометы вне плоскости эклиптики. Обитаемых или терраформируемых нет. Компания нанимателей ведет разработку недр спутников дальних планет и некоторых участков астероидного пояса. ИскИн станции сохранил контроль над двумя добывающими и одним перерабатывающим предприятием непосредственно среди астероидов. По косвенным данным это инфраструктура нулевого цикла - комплекс-поставщих строительных материалов короткого цикла службы. Добывающие флоты стараются не пересекаться. Активных боевых действий не ведется, малая транзитная станция нанимателей на орбите шестой планеты прикрыта автоматической системой ПКО пятого класса и тактическими обновляемыми минными полями. По системам обороны станции ИскИна полная информация есть у наших коллег с "Драккара". Объект позиционируется в орбитальной противофазе третьей планеты. За всю историю стычек запрещенные системы вооружения не применялись.
   Капитан Коченова кивнула. Старпом не стал убирать медиа-макет планетарной системы с центральной панели, а Граф, имевший солидный опыт общения со своей командой дополнил его маркерами опознанных дружественных и "чужих" кораблей. "Друзья" копошились на внешней стороне от астероидного пояса, враги - на внутренней. Оба межсистемника "замерли" на геостационарной орбите шестой планеты, рядом со станцией нанимателей.
   -Капитан, - заговорил Граф, - "Драккар" запрашивает разрешение на старт.
   -Выводи их, - кивнула Наталья Ивановна. - Все мероприятия по согласованному плану.
   -Открываю главный трюм... есть сброс. Отрабатываю сценарий "Осторожный Наемник", - отрапортовал ИскИн. - Начал активное сканирование во всех диапазонах. "Драккар" стартовал... сигнатура двигателя уверенно перекрывается излучением активных сканеров. Есть старт модуля маскировки и продув векторных двигателей ориентации. Сигнатуру не отслеживаю, выхлоп в пределах спектральной ошибки для реликтовых частиц данной системы. Уверенный захват системами сопровождения цели отсутствует. Констатирую хорошее исполнение комплекса маскирующих мероприятий.
   -Что ж... - вздохнула капитан Коченова, - остается только ждать.
  

***

  
   Основными противниками команды "Драккара" на финишном пустотном отрезке главной миссии стали скука и истощающее нервное напряжение. Люди привыкли к плотному рабочему графику и серьезным физическим нагрузкам, а тут вынуждены были полмесяца сидеть в тесных десантных кубриках и только иногда посменно выбираться в главный десантный трюм на крохотный свободный от нагромождения пехотных ботов пятачок, что бы размяться. Дошло до того, что от нечего делать десантная секция самовольно устроила соревнования по жесткому (с применением приемов рукопашного боя) челночному бегу в главном коридоре - для футбола или регби не хватило места. Получивших травмы средней тяжести ки-модов сочли счастливчиками и победителями - восстановительные процедуры внесли хоть какое-то разнообразие - а вот резвых и "рукастых", кто выжил на дистанции и пришел первым определили как неудачников, ведь им полковник Арнольдс впаял по двое суток безвылазного сидения в кубриках за неимением карцера.
   Ылша на эти "развлечения" смотрел сквозь пальцы и не вмешивался - понимал, что некоторая разрядка необходима. Хотя вроде повидавшие, бывалые люди... Сам парень в основном проводил время у тестового стенда делая профилактику и точную настройку трофейным ботам пехотной и инженерной поддержки. Они примут на себя первый удар и не должны подвести! А когда схемы уже сливались в одну неразборчивую мешанину и приходилось прикладывать сосредоточенные усилия что бы не "прикрутить" манипулятор на место шагохода, Ылша топал в каюту или мед-отсек - смотря где была жена - и пристраивался около нее ни в коем случае не отвлекая, если Лика была занята чем-то серьезным. Присутствие жены в поле зрения и ощущений было парню просто необходимо для соскальзывания в состояние медитации, через которое и происходило освоение пси. Девушка была своего рода катализатором для подсознания - ведь без нее действительно ничего осознанного в этом направлении не было бы.
   На девятые сутки скрытного марша вошли в периферийный минный объем. Здесь не было управляемых минных кластеров, в состав которых входили специализированные единицы - вокруг крадущегося на родном тихоходном движке "Драккара" дрейфовали простейшие контактные устройства с БЧ из обогащенного урана. Хенд-мейд ИскИна станции. Засечка и локализация таких мин, как и маневрирование среди них не представлялось сложной задачей - "игрушки-грязнушки" имели совершенно уникальный спектр излучения и фиксировались уже на уровне пассивных систем обнаружения. Да и плотность их не впечатляла...
   А вот спустя трое суток Артему Струеву действительно пришлось попотеть прокладывая курс среди старых минных кластеров. Мало того что они были управляемыми и с компонентом активного поиска целей, так еще в добавок периодически в случайном порядке меняли район дрейфа, перекрывая его двойной или тройной плотностью "посева". Ход снизили до четверти маршевого и сместили баланс энергопотребления к модулю маскировки и системе пространственной ориентации. За двое суток прошли всего ничего, но в тоже время практически полностью исчерпали резервы спецтоплива на основе космических частиц и инертных газов.
   Когда минные объемы стались позади, образовалась новая напасть: ИскИн видимо что-то почуял и начал активный поиск и "просев" прилегающего пространства во всех диапазонах. Вполне ведь мог засечь сигнатуру движка даже на четверти маршевого хода! Пришлось вообще лечь в свободный дрейф и отсрочить прибытие еще на трое суток - именно столько тянулась стерильная полоса при такой скорости "хода". Слава богам глубокого космоса и чистого неба такой сценарий событий был предусмотрен и что бы успокоить параноидально настроенную машину "Пиночет" начал сближение под прикрытием летных групп. "Параноик" впечатлился и поумерил пыл в плане активного поиска. Естественно нет добра без худа: пять идентифицированных как трофейные внутрисистемных тральщиков выступили к станции из пояса астероидов. И тоже не без прикрытия! Нет сомнений: "москитов" они притащат целую кучу...
  
   -Слушайте сюда, люди, - Тарас Арнольдс поднял правую руку вверх, привлекая общее внимание. Шатание по малость разгруженному трюму тут же прекратилось. - Задача на сегодня... без изменений. Работаем грузчиками и "несунами". Еще раз обращаю внимание! Никаких резких ударов и рывков, никаких гравимагнитов и линей - только стропы и карабины фиксации к аварийным скобам! Полное молчание в эфире! Модули пространственной мобильности только в случае аварийной ситуации. Для торможения у обшивки объекта используете только сопла с инертным газом. Вопросы? Нет? Отлично. Разойдись!
   Трюм вновь наполнился несуетливым шевелением, которое организовалось в стройный поток минуты через три. Полковник Арнольдс с гордостью посмотрел на своих людей: рабочий настрой без куража. То, что надо! И навыки подбора в пространстве пришлись кстати. Предварительно планировали сразу по достижению обшивки начать действовать, выводя из строя сенс-кластеры и модули связи на выносных мачтах непосредственно силами личного состава секции и только после этих мер организовать переброску средств поддержки. Но в свете возобновления людьми достаточной пустотной подготовки план пересмотрели и в первый этап вывели переброску и рассредоточение по ключевым точкам обшивки станции групп ботов инженерной и пехотной поддержки. Длительное предприятие, особенно учитывая невозможность стыковки шатла к объекту.
   Выглядело это так: "Драккар" проходил над нужной точкой вне зоны действия средств обнаружения (по довольно сложной траектории) и открывал главный шлюз трюма. Бойцы в ББС выстраивались в колонны, чередуясь с группами ботов. В каждой группе был один инженерный орбитальный монтажник с модулем пространственной мобильности, три легких "пехотинца" или один тяжелый. Причем более массивный и "многорукий" орбитальник нес боевиков на себе, а от него самого к впередиидущему десантнику шел страховочный фал. Человек делал шаг в пространство и медленно плыл к обшивке. Непосредственно перед ней боец гасил свою скорость, выпуская по контрвектору движения струи инертного газа из баллона высокого давления. Сопло крепилось к скафу и было максимально расфокусированным, что бы на обшивке не возник даже малейший перепад температуры от обдувания газом - черт его знает какие датчики ИскИн разбросал по своему хозяйству. Отдельные умельцы навострились зависать в считанных сантиметрах от внешней поверхности станции с помощью единственного тормозящего импульса. Но это идеал, недостижимый для большинства. Обычно спустя некоторое время после шипящего истечения рабочего тела грубого реактивного движка следовал короткий лязг от соприкосновения ББС с листами обшивки. Хотя страшного в этом ничего не было - пространство в непосредственной близости объекта содержало множество разногабаритных низкоскоростных осколков непойми чего: следствие отсутствия живого персонала... Однако, "нестрашно" только пока удары несистематические. На шаги сейсмодатчики - если они есть - среагируют однозначно.
   Прибившись к аварийной скобе (ну наводились-то на них все поголовно), боец крепил к ней свой конец фала и начинал медленно и с постоянной скоростью тянуть группу ботов к себе. Теряя контакт с "полом" орбитальник в режиме ожидания смешно раскорячивался стремясь возобновить его и принимался семафорить задвижками модуля пространственной мобильности. И ничего с ним сделать было нельзя - программно функция ориентации не отключалась, отрубили ее аппаратно, тупо слив рабочее тело системы и транспортируя его в емкостях на корпусах серво-ботов.
   Как только связка достигала поверхности, монтажный бот с, казалось, видимым вздохом облегчения фиксировал на обшивке четыре своих "ноги" с помощью каталитического клея, а опознав стандартный состав гражданского орбитального объекта, принимался нащупывать сервисные рельсовые дорожки гибким манипулятором. Собственно говоря именно из-за способности передвигаться по ним без использования переменных гравизахватов орбитальников и решили использовать в качестве "мулов". Все в угоду скрытности! А на случай обрыва или дефекта рельса, что могло привести к потере робота, в блок пространственной мобильности перекачивали рабочее тело из отдельного резервуара. И все довольны - боты в том числе. Тест "расходников": "ALL GREEN", требования протоколов собственной безопасности выполнены.
   Как только партия ботов, выделенная для данной области, выгружалась и растекалась по точкам ожидания, люди следовали к точкам эвакуации и при следующем прохождении "Драккара" возвращались на шатл. От Артема Струева пожалуй требовалось еще большее мастерство, чем при маневрировании в минных объемах. Одни только маневровые движки с ослабленным к тому же действием из-за спецтоплива. Программа была рассчитана на пять суток. Прошло всего трое...
  
   -Что говорят наниматели? - Ылша свободно расположился на месте огневого оператора в рубке своего корабля и несколько даже лениво посматривал на проекционную панель, где сейчас отображалась капитан Коченова со своим старпомом.
   -Пробуют давить, - улыбнулась Наталья Ивановна. - Но в целом претензий не выставляют - было бы странно, если бы даже чужой нам Арбитр поддержал вмешательство заказчика в действия подрядчика. Однако и офицер Вин Симонс в легком недоумении из-за нашей тактики. "Маневры, маневры... чертовы маневры!" - так он выражается на каждом утреннем брифинге уже десятый день.
   Парень понимающе кивнул:
   -Занятые люди не любят ждать... Что ж, обнадежьте их, капитан. Подготовительный этап проведен в полном объеме. Сейчас у меня заканчиваются сутки на передышку... Что скажите? - говорить можно было совершенно свободно - канал был оптический и защищенный. При любой длительности разговора перехват исключен.
   -Скажу "Отлично!". А уж как Алла с Савелием будут рады! Сценарий "Пятая колонна"?
   -В крайней его форме, - кивнул Ылша. - Ваш ход, Наталья Ивановна. И капитан... готовьте боксы под трофеи!
  
   Комэск Савелий Попов всем своим существом ощущал людей и силу за своей спиной. Такого он пожалуй не испытывал еще ни разу в жизни. Всегда находились лазейка и место для неуверенности... Но не сейчас! Первый пилот "Эридана" ЗНАЛ: бой пойдет точно по плану или близко - в пределах допустимой ошибки - к нему, в котором нет места случайностям. Проработка и подготовка были беспрецедентными. Это больше всего походило на показательные учения.
   -Силы и средства выведены. Группы сформированы. Интервалы волн приведены в соответствие с расписанием, - доложил Рашид. Оператор вернулся и не с пустыми руками. "Кречет-01" был сконфигурирован как платформа командования и управления - модули предоставил лейт Мечев. "Драккару" они пока были без надобности. - Курс проложен, длительность маршрутного этапа двадцать семь и пять, плюс девять для каждой последующей волны. Векторы отхода и точки сбора групп распределены.
   -Хорошо. "Старт" первой волне, "старт" звену "Ябеда-1".
   В первой волне были собраны все самые тяжелые боевые платформы с самыми опытными пилотами. Вооружение КИПов так же было максимально тяжелым и дальнобойным. Три строенных туннельных ускорителя калибра два с половиной дюйма для работы по "москитам" и шесть управляемых ГСР "Х-Blast-809R" против носителей "москитов" - тральщиков - для "кречетов". Два туннельника того же калибра и три "Х-Plazma-509R" для средних КИПов Зверинца и по туннельнику и две ГСР "Х-Scout-409R" для легких платформ имперских одиночек. Никакой плазмы для добивания - это задача второй волны.
   Неплохо бы конечно внутрисистемные тральщики и "прикарманить"... но брать их было некому. Так что установка была дана на - по возможности - "аккуратное повреждение" маршевых двигателей. Алла Деникина надеялась, что удастся по зачистке пространства снять с них системообразующие модули. Всего в первой - ударной - волне собрали тридцать пять КИПов в семи звеньях.
   -Есть "старт"... - доложил Рашид. Метки "Ябед" на тактической панели стремительно рванули вперед. Да так резво, что системе пришлось немедленно провести масштабирование отображаемой области. - Платформы координации набрали маршевую скорость. Есть устойчивый канал - начинаю сбор информации.
   -Принял, - информация тактической панели стала обновляться с новой частотой. Вокруг пяти желтых меток носителей противника то тут, то там начали отображаться маркеры стартующих дронов. Стоило только сконцентрировать взгляд на одном из них, как рядом выпадала таблица параметров платформы и появлялся вектор движения. В процессе сосредоточенной считки боевой инфы Савелий краешком сознания пожалел, что он не ки-мод и в его распоряжении нет их возможностей... Мысль мелькнула и ушла - у нормала свои плюсы.
   -Только тяжелые, - проговорил Аслан Ильясов, третий член экипажа, работающий за штурмана и огневого оператора в виду занятости Рашида. - Хочет прикрыться ими что бы сосредоточить силы.
   -Небо его знает, - усмехнулся комэск, - что в "мозгах" у ИскИна. Прикрываются обычно легкими единицами... Рассчитывает взять нас на испуг? Все еще только плазма?
   -Да, - ответил Рашид не отрываясь от управления командно-штабного модуля. - Только энергетическое оружие. Никаких баллистических или гиперскоростных систем. Однако есть нечто похожее на пассивные щиты... Как он обеспечил устойчивый канал координации и управления?
   -Сюрпризы, сюрпризы... чертовы сюрпризы! В пакете данных от заказчика и сведений о предыдущих попытках исполнения не было и намека... Нас подставляют?
   -Командир! А-а-а, шайтан! - Рашид едва не выпрыгнул из своего противоперегрузочного кресла. - Фиксирую на дронах модули жизнеобеспечения и они бьются на звенья по семь... Чертовщина какая-то!
   Савелий на мгновение замер, оценивая новую вводную. Дроны... с операторами внутри... и бывший владелиц станции - БиоТэк Арм. Альтернативный способ связи? Или заказные испытания новой системы вооружений на стороннем противнике, которого потом можно "слить"?
   -Работаем по плану, - решил он и невесело усмехнулся, - а я-то надеялся отработать без сюрпризов...
   -Минута до дистанции эффективного поражения. Распределяю цели, - продолжил Рашид. - Корректирую траектории отхода групп с учетом возможного преследования... Носители противника ускорились. Интервал перехвата: минус двадцать. Алла инфу получила... Ордер противника идентифицирован: "Пелена". Общее число аппаратов противника в ордере: 207. Носители противника используют внешнюю подвесную систему, что исключает наличие операторов на платформах...
   -Семеро на одного? - протянул Савелий, выделяя главное. - Ладно. Волне: реверс-0.5, два общих залпа и огонь-по-готовности. Они не видят наше вооружение - выжмем из этого максимум. Рашид, обеспечь превышающую плотность последовательно по всем выжившим после залпов платформам. В первую очередь добивай подранков. Есть там операторы или нет в любом случае нужно ожидать от них повышенной живучести. Я бы, например, еще и систему саморемонта в такие машины включил...
   -Принял. Конфигурирую... двадцать пять до дистанции... есть ноль-пять маршевой по волне...
   -Туннельные ускорители с первого по девятый: готовность. Тип боеприпасов: "конус", - зачастил Аслан перекрывая доклады Рашида. - Есть вектор общего залпа. Аппараты переснаряжения: готовность.
   Проекционная тактическая панель перед комэском поделилась пополам. На одной ее части все так же отображалась общая оперативно-тактическая обстановка в пространстве, а на второй на ордер противника наложилась прицельная сетка. Область ответственности "кречета-01" подсвечивалась красным, всего звена тяжелых КИПов - желтым. Пять платформ ветеранов "Эридана" взяли на себя двойную нагрузку. Савелий отключил маршрутный комплекс со стабилизатором и перевел управление на себя.
   -Есть дистанция! Огонь... есть общий залп...
   -Перезаряжаю... три... два... один... есть готовность с первого по девятый!
   -Есть готовность по волне! Огонь... есть общий залп... волне: огонь-по-готовности.
   -Перезаряжаю... три...два... один... есть готовность... Залп! Перезаряжаю...
   -Есть подрыв! Формируются конусы поражения... есть накрытие! Есть подрыв!.. Обновляю целеуказания... Есть подрыв залпа звена!
   -Принял. Доворот на вектор...
   -Есть доворот на вектор!
   -Залп! Перезаряжаю...
   -Эффективность общих залпов: 89%, эффективность залпа звена: 76%, уничтожены 27 платформ противника, частично выведены из строя 49 единиц, пассивные защитные поля частично погашены у 105 дронов... Строй противника не нарушен... Наблюдаю формирование нового ордера: "Копье". В авангард выставлены поврежденные платформы, за ними - боеготовые... Рекомендую смену типа боеприпасов...
   -Залп! Есть смена типа боеприпасов! Перезаряжаю... десять секунд до готовности по звену...
   -Двадцать до готовности по волне...
   -Смена ордера! Формировать "Кольцо", максимум плотности огня на головные машины противника.
   - Готовность по звену. Тип БЧ: "игла". Залп!
   -Рекомендую последовательную очередность типов боеприпасов в залпах... Для обеспечения расчетного темпа огня рекомендую дифференцировать тип боеприпасов по звеньям... Эффективность крайнего залпа звена: 48%. Поврежденные ранее аппараты противника уничтожены... падение общей эффективности огня... достигнута средне-дальняя дистанция... ордер "кольцо" сформирован...
   -Отставить дифференцирование по типу боеприпасов! Огонь "иглами" по готовности. "Кречеты", работаем по авангарду; "одиночки", ваша цель замыкающие; "зверинец", сосредоточиться на основной массе противника. Максимальный темп огня!
   -Перезаряжаю... два... один... залп! Перезаряжаю... два... один... залп!
   -Эффективность огня по авангарду: 57%, 16 платформ частично повреждены, 7 уничтожены, сходов с курса не регистрирую. Эффективность по основной массе: 49%, повреждены 39 аппаратов, уничтожен один. Эффективность огня по замыкающим: 75%, уничтожены 23 дрона, повреждены 7. Достигнута средняя дистанция... регистрирую залп противника... расчетная эффективность: 12% и повышается... Вторая волна вышла на дистанцию эффективного ведения огня.
   -По волне! Два выстрела и все-вдруг на форсаже по расходящимся векторам! Разрешаю выходить из состава звеньев. Сбор в пятой точке. Удачи!
   -Залп! Перезаряжаю... Отказ седьмого ускорителя! Один... Залп!
   Комэск аккуратно отвернул КИП с курса, краем глаза фиксируя векторы движения своих звеньевых. "Кольцо" в принципе довольно удобный ордер для выхода из встречной атаки, но...
   -Сводка по волне. Уничтожены 107 платформ противника, повреждены без схода с курса: 62 дрона, погашены возобновленные защитные поля у 24 единиц, полностью боеспособны 14 единиц. Повреждений в волне от огня противника нет, по иным причинам вышли из строя 17 орудийных модулей, отказов системообразующих модулей нет. В целом боевая задача первого этапа выполнена на 72%. Противник под огнем второй волны. Ордер "кольцо". Эффективность на уровне 54%. Общим залпом уничтожены 37 аппаратов. Прогнозирую падение эффективности в виду отсутствия плотного информационного сопровождения и низкого уровня подготовки личного состава... Дочищать придется дронам третьей волны.
   Спустя десять минут КИПы первой волны собрались в заданной точке и разобрались по звеньям. Вышли все и без потерь. Получив рапорты о готовности, комэск приказал приступить ко второму этапу боевого задания - преследованию, а затем и атаке носителей противника. К этому моменту вторая волна только закончила работу и отвернула в сторону, не допуская критического сближения с остатками заслона. Неповрежденных дронов там не осталось, однако и полностью вычистить их не получилось - частично боеспособны были три десятка тяжелых автоматических платформ. Ни первую, ни вторую волну они не преследовали - упрямо перли навстречу третьей группе наемников и "Пиночету" с силами прикрытия за ней.
   -Как думаешь, командир, ИскИн сейчас ощущает себя умелым стратегом? - Рашид счел возможным ненадолго оторваться от своей панели. - Как-никак этим нестандартным заслоном он минимизировал интервал нашего огневого контакта со своими тральщиками-носителями.
   -Не поможет ему это... Вот если бы "Драккара" рядом со станцией не было... а так он сам того не подозревая льет воду на нашу мельницу. Рашид, напомни всем, что по крайней мере один борт должен достигнуть границы минных объемов.
   -Принял. Время "Ябед", командир, - напомнил оператор.
   -Запускай, - на втором маршрутном участке разведплатформы шли во фланговом дозоре волны - один-то сюрприз уже есть! А где один там и второй...
   -"Ябеда" [один-три], старт. Есть форсаж. Минутная готовность!
   -Аслан, готовь "шалуний" с первой по третью. Рашид, приказ по волне: огонь третью или половиной боекомплекта ГСР. Пусть огневые операторы ведут ракеты до крайней возможности. Обеспечь очередность поражения Скаут-Плазма-Бласт и распредели равномерно по трем замыкающим носителям. Прощупаем легкими и средними - тяжелые прибережем на "сладкое".
   -Есть.
   -Принял... начал сбор информации. Все пять единиц относятся к типу "Краб", производства КЮС. Выходит, что их сюда притащил второй контрактер... ходовой ресурс у них должен быть ни к черту... Носители прирастили маршевую скорость еще на одиннадцать процентов. В сигнатурах явственно читается критический режим. Что ж они к станции тащат с таким усердием? Регистрирую сброс легких дронов... дистанция пуска гиперскоростных систем достигнута...
   -Общий пуск! Огибайте дронов и ловушки, наведение по целеуказаниям "ябед". Пилотам: взять управление туннельными ускорителями на себя, тип боеприпасов: "конус", огонь по готовности, подрыв на внешней границе области эффективного поражения. Обеспечьте устойчивое облако осколков прямо по курсу!
   -Есть пуск ГСР с первой по третью!
   -Подтверждаю пуск по звену и волне! Есть распределение по трем волнам...
   -Ускорители залп! Перезаряжаю... семь до готовности!.. Есть подрыв! Залп! Перезаряжаю... семь до готовности...
   -Прикрытие противника маневрирует! Регистрирую заградительный огонь и кластеры ПКО на корпусах носителей...
   -Залп!..
   -Регистрирую устойчивое облако высокоскоростных поражающих элементов... сход с траектории двадцати процентов управляемых ГСР... заслон пройден...
   -ГСР с четвертой по шестую, залп! Автонаведение... По волне: залп второй третью БК ГСР.
   -Заслон пройден, сход с курса "шалуньи-3"... ликвидирую... есть подтверждение подрыва...
   -Регистрирую сброс ловушек и помехопостановщиков... сход с курса десяти процентов первого залпа ГСР... Есть контакт! Скауты у цели. Перераспределение... "горка"... форсаж! Эффективность 38%, массированный заградительный огонь... Есть контакт! Плазма у цели. Перераспределение... форсаж! Эффективность 47%, спад эффективности заградительного огня. Есть контакт! Иксы у цели, перераспределение... форсаж! Эффективность 79%, сход с курса носителя "три" и "пять"; носитель-4, падение маршевой скорости, экстренный сброс малых пустотных платформ...
   -Принял "шалунью[4-6]", маневрирую... плотное противодействие... сход с курса: шалунья-5, повреждение: шалунья-6... команда на ликвидацию. Есть подрыв. Шалунья-4 на курсе, маневрирую...
   -По волне: пуск оставшихся ГСР, автонаведение... "пустые" - отход к седьмой точке сбора.
   -Есть контакт! Скауты у цели. "Горка"... форсаж. Эффективность 56%. Носитель-4: сход с курса. Носитель-2: падение маршевой скорости, сброс малых платформ. "Плазма" у цели. Форсаж. Эффективность 10% - сброшенные дроны подставляются под удар. Есть контакт. Иксы у цели. Маневрируют... форсаж! Эффективность 40%, сход с курса носителя-2.
   -"Плазму" третей волны на автонаведение, приоритет: "скопление дронов". По волне: отходим к точке сбора. По второй волне: организовать выдавливание противника из оперативного района, к "трупам" носителей не приближаться, - на КИПах второй волны стояло только по одному туннельному ускорителю. В остальных слотах находились орудийные модули среднего радиуса действия: рейлганы и неуправляемые ГСС. - Рашид, что с нашими дронами?
   -Горят, - ответил оператор после паузы. - Размен три к одному. В ближнем бою противник оказался ожидаемо эффективен. От третьей волны в лучшем случае останется четверть... а без звена "ябед" треть осталась бы от противника.
   -Ясно. Аслан, прокладывай курс к "Пиночету" - по сбору группы идем домой.
  
   "Давай, давай, давай..." Кроме Ылши, Тарана и Лики на "Драккаре" никого не было, все ушли на войну. Даже сквад "Капонир", хотя их тела мелко подергивались в регкапсулах, сложенных звездой вокруг хаба во втором кубрике. Парень нетерпеливо поерзал в кресле - слишком многое зависит сейчас не от него, а это раздражает! "Ну когда же?!"
   -Есть! Есть, командир! Он купился!!! - радостно проорал пилот не отрывая взгляда от проекционной панели, на которую транслировалась обработанная инфа, собранная пассивными датчиками корабля. Артем не видел смысла в полном подключении к контроллерам.
   -Готовность один! - откликнулся Ылша, запуская нужные протоколы и тщетно пытаясь унять дрожь предвкушения. - Пишу модуляцию сигнала, - посыл был некодированный, но в любом случае кластеры не восприняли бы его к действию приди он из вне.
   Задействованы центры с первого по третий, резервный ресурс: 10%...
   Именно сейчас последний тральщик ИскИна в сопровождении своего прикрытия подошел к минам. Внешний объем "тупых грязнуль" он просто раздвинул своими гравитационными тралами, а вот с внутренними вполне современными кластерами такой номер не прошел бы - эта мобильная неприятность имела четкий протокол действий в случае регистрации гравитационного захвата: немедленная координация с соседями и общая атака по контрвектору луча подвижными единицами с БЧ. Так что, для пропуска носителя к станции ИскИну пришлось активировать управляющие цепи минного объема и организовать чистый коридор, "запаковав" часть кластеров. Именно сигнал к свертыванию минного комплекса Ылша сейчас и писал. План работает! Небо! До чего же тяжело считывать сложный алгоритм модуляции.
   -Фиксирую коридор, - проговорил Артем Струев, - носитель вошел, рвется с критической нагрузкой движков... дроны прикрывают. Наши давят, "Пиночет" выходит в заданную точку.
   -Ждем. Пусть тральщик стыкуется, а ИскИн готовится к приему малых пустотников. Наталья Ивановна уже вывела разменных роботов?
   -Да, группа на стадии формирования... Тринадцать минут до внешней границы минных объемов.
   -Ждем, - повторил парень со вздохом сквозь зубы, многократно копируя записанный сигнал и рассылая его инженерным ботам, приклеенным у оснований мачт антенных групп на обшивке станции. Все они были мирными изношенными строительными роботами, совершенно не годными к решению боевых задач, но на один рез плазменной горелкой и один посыл через ретранслятор их должно хватить. Потом их безусловно уничтожат контрабордажные кластеры у основания мачт... неважно. Минные кластеры уже будут свернуты и переведены в режим ожидания, а ИскИн лишится большей части оборудования внутрисистемной связи. Крепости либо берутся массированным штурмом, либо захватываются изнутри... и почему бы оба этих приема не объединить?
   -Тральщик у обшивки, стыкуется у второго шлюза. А я думал, что он в стерильной зоне останется в качестве опорной базы... Странно. Что-то он притащил с заводов пояса... Дроны противника втягиваются в коридор, наши КИПы отходят к трансрейдеру - их меняют роботы. "Пиночет" говорит, потери составили 159 беспилотных платформ. Те, что сейчас только входят в контакт с противником они уже списали.
   -Нормально, - мотнул головой Ылша. - Роботы - не люди, дело наживное... Что с летной палубой станции?
   -Пока только приемники открылись и столы аварийного подбора вылезли. Полковник с ребятами ждет.
   Тарас Арнольдс вместе со своими людьми был подобно "мирникам" приклеен к обшивке все тем же каталитическим клеем орбитальных монтажников. Только не у основания мачт связи, а на стыке створок стартового шлюза летной палубы станции. Засадная группа у основания надвратной башни ждет вылазки кавалерии... Парень еще раз провел перекличку своих "подчиненных" - практически всех ботов пехотной поддержки. Они были размещены у кластеров ПКО и сервисных шлюзов. Нет ничего хуже ожидания!
  
   Нет ничего хуже ожидания... и нет ничего лучше предвкушения схватки! Потом, в бою, на эмоции не будет времени, но сейчас-то его более чем достаточно и можно насладиться звенящей дрожью куража. Сладко, сладко... там, на периферии сознания потроха скручивает в тугой узел, а в кровь вкачивается коктейль-релаксант. Здесь же есть только кристальная ясность бытья святящаяся размытыми маркерами сигнатур, вычисленных по обрывочным данным пассивной системы сбора информации. О! В центре сознания защищенный внутренний канал от хаба пульсирует - поступила команда от Мастера.
   -Готовность один - движуха у флайт шлюза!
   Кинуть глиф "Роджер" и сосредоточиться, отсекая все ненужное.
   -Готовность ноль! Полкан входит!
   Три секунды... четыре...
   -Контакт! Контакт! Контакт! Активировать все системы, бой!
   Шесть ног стального совершенства отталкиваются от обшивки одновременно хватаясь за нее грави-захватами на подошвах - бот в ожидании действий лежал на брюхе. Сухой хруст монтажного клея: "Свобода"! Анна активировала оружейные модули (туннельный ускоритель калибра четверть дюйма, два рейлгана калибра пять миллиметров) и три кассеты ГСС калибра сорок миллиметров. Все эти вкусняшки в слотах на теле - "руки" свободны: может удастся что-нибудь подобрать в качестве трофея? Одновременно с этим в "оперативку" сознания подгрузилась активная план-карта, на которой уже были распределенные Мастером сектора и порядок поражения целей.
   -Пулеметчица к бою готова! - Анна умудрилась скинуть в так-сеть задорную улыбку.
   -Молодец, - похвалил Игорь-сама. - Только не шали в сети.
   -Оки!..
   -Гас к бою готов! - напарник и "мой-парень!" сама серьезность. На "Драккаре" вообще все "распарились". "Прям хоть регистратора браков с собой вози!" - пошутила как-то жена командира. Честно говоря Анна от наличия такового не отказалась бы... - Мобмины активированы, сопровождаю в точку закладки, - все правильно: она прикрывает - Гас, как более продвинутый оператор, расталкивает "гнид" по щелям вокруг выходом сервисных коридоров. "Гнида" жаргонное название мобмины "ТМ-89-30 Вьюнок". Говорят именно этот выкрик частенько бывает последним для многих повстречавшихся с нею пехотинцев и бот-операторов.
   -"Мирники" отработали, - раздался сухой металлический голос командира - бога-сервера их так-сети. На нем все держалось... - Потери средств 98%. Минные кластеры внутреннего поля свернуты, "Эридан" на подходе.
   -Контакт! - завопила Пулеметчица от неожиданности - отвлеклась на попытку разглядеть что-нибудь в "небе" - когда из пятого-рабочего шлюза выбрался и возник перед ней во всем трехтонном великолепии "Скат" противника. Зачастили рейлганы, угукнул туннельник... - Готов! "Инжа" мне! Лучше "каракатицу" - тяжелый.
   -С почином, лапочка! - пробилась сквозь общие поздравления Ксанка. - Как оно?
   -Не распробовала, - засмущалась Анна. - Он щит не выставил даже...
   -Отставить треп! - рыкнул Мастер. - Внимание в сектор!
   И тут же:
   -Контакт! - вопль самого Мастера. Секундная пауза. - Есть звено ремботов...
   Дальше слушать стало некогда: модуль целеуказаний в "голове" ее "Ксеркса" практически непрерывно пронзительно пищал и выдавал векторы атаки новой единицы средств противника. Пришлось сосредоточиться на селекции целей и выборе средств поражения. Очередь рейла... смещение... туннельник!.. присесть... пару ГСС... рывок вперед... Две минуты схватки, семь поверженных противников, расход трети БК.
   Пауза.
   Анна "перевела дыхание" качнувшись на "ногах" вверх-вниз, вперед-назад. Есть зеленый тест-отклик. Никого из "дырки". Надо бы "окопчик" соорудить... Пулеметчица стремглав рванула к двум отдельно лежащим тушам тяжелых "Скатов" и зацепив их манипуляторами-руками за задние "ноги" отволокла пятясь на свою "стартовую" позицию. Щит - это хорошо, но еще лучше когда есть и он и возможность "сныкаться" за укрытием и чуть-чуть переждать. Она вообще любила всяческие "нычки" и "окопчики"... главное что бы не выпрыгнул черт с баллистическим гранатометом!
   -О-о-о! А-ха!!! - у одного из поверженных ботов в "руках" зажат переделанный монтажный пробойник - тот же рейлган, только калибра пятнадцать миллиметров и "бьющий" полуметровыми стержнями дифференцированной прочности. Особенно хорош в рукопашной - "Дзанг!!!" и точка. Спекся парнишка. - Гас! Я арбалет нашла!
   -Молодец, - похвалил напарник чуть более суховато, чем ожидала Пулеметчица. - "Инжи" с БК на подходе. Я скоро в ноль выйду - ремботы словно сбесились! Еще и "Рексы" легкие валом прут... Всего десяток "гнид" осталось.
   -Держись... - парень был немедленно прощен, а пробойник-арбалет опробован на "Скатах" - пришпилил их к обшивке.
   -Флайт-палуба наша, - сообщил на общем контуре Мастер. Голос у него был... загнанный что ли. - Полковник заклинил створки и развернул два десятка "Гремлинов" с парой "Домовых" - скоро станет полегче. Народ, доклад.
   -Гас. Сорок пять ремботов, двадцать три "Рекса". Расход БК 76%.
   -Пулеметчица. Семь "Скатов". Расход БК 35%.
   -Ксанка. Пятнадцать "Рексов", два "Термита", шесть "Волов". Расход БК 57%.
   -Эвил. Тридцать ремботов, семь "Термитов". Расход - 46%.
   -Спринни. Семнадцать "Волов". Расход - 67%.
   -Гномстер. Три "Ската", сорок три "Саранчи" в паре со Спринни. Остаток БК 34%.
   -Хорошо, - выдохнул Мастер. - У меня два десятка легкой "Саранчи", четыре "Рекса" и "Скат" с тремя "Волами"-эвакуаторами. БК - 48%. Приз зрительских симпатий достается Анке-Пулеметчице за качество и домовитость. Элен, Роб и Бьянка пока в резерве...
   -Контакт! - почти хором. Похоже ИскИн оправился от шокирующей неожиданности присутствия врага на обшивке станции и наконец-то скоординировал свои действия... вернее действия своих мобильных средств. Ремботы и эвакуаторы больше не перли дуром на вооруженных до зубов средних ботов пехотной поддержки - действовали только под прикрытием своих боевых сородичей. Сами боевики в одиночку не "гуляли" - шли чаще всего клиньями по три единицы: один тяжелый-два средних или средний-два легких, и не пытались состязаться в точности огня с операторами - просто создавали избыточную плотность в пыль расстреливая свой БК.
   Сквад спасал только опыт, наработанная скорость реакции и скоординированность, в том числе и с "бегунками", подносящими боеприпасы. К двадцатой минуте опять случилась пауза-затишье и люди-боты смогли вздохнуть-оттеститься.
   -Нужна замена, - невесело констатировал Мастер. - Мой выдохся: ресурс регенерации щита меньше четверти, три слота выбыли, отказ двух манипуляторов-шагоходов.
   -У меня те же яйца, - согласился Эвил. - Два ствола в минус, три лапы - в том числе и правая "рука" - заклинило, левый транспортер БК черт знает где...
   -Это как ты умудрился? - удивилась Спринни, прижимая головогрудь бота к обшивке и позволяя "бегунку" заменить картридж БК. Со всех "сторон" сети послышались смешки - больно поза двусмысленная!
   -Маневрировал, - вздохнул парень, - и встал спиной к трупу "Ската". Только он внезапно ожил и взял меня за задницу в прямом смысле этого выражения. Я его отлягнул... в результате сейчас у меня вместо транспортера болтается его клешня. Вот такая хохма, блин!
   -Кто еще?
   -Я, - понуро проканючила Ксанка. - Моего с мясом отдирать придется - я зафиксировала обрубки шагоходов арбалетом и последние минуты работала стационаром.
   -Еще? Нет? Отлично! Тогда Мастер, Эвил и Ксанка - замена. Роб, Бьянка, Элен - запасные "Термиты". Народ, не стойте на месте в нычках, бегайте! Ну, кроме тебя Пулеметчица - ты у нас мастер скрыта. Даже сеть тебя сейчас не видит...
   -Я завалила две из пяти "дырок" в моей зоне заминированными обломками станин выдвижных стационаров, а по остальным нарезала сектора и улеглась в кучу сшитых "Скатов". Их боюсь уже не восстановить, но мой "Ксерксик" целехонек! А еще у меня на выбор пара арбалетов или пара хенд-стартеров сороковых ГСС. Вкусняшки!..
   -О! Так вот это чья попа из кучи убоины торчит! - захохотал Гас. Сквад к нему присоединился спустя мгновение.
   -Дурак! - обидилась Анна.
   -Не дуйся, красавица, у твоего бота ну очень симпатичный задик. Мир?
  
   Ылша слушал треп переводящего дух "Капонира" и улыбался довольной кошачьей улыбкой. Правду говорят: "В здоровом теле - здоровый дух". Раньше сквадовцы даже на тренировках практически не шутили. Были унылыми и нервными. Теперь - другое дело! Приятно, блин, челам сделать хорошо. Но в сторону: передышку "Капониру" и десанту парень обеспечил усилением давления на средства ИскИна в прилегающих к летной палубе отсеках. "Несуны" БК временно работали в авторежиме - Ылша сосредоточился на подконтрольных двадцати "Каракуртах". Тяжелые боты парами скользили вокруг входов центральных путей сообщения и извергали в их зевы потоки плазмы с редкими вкраплениями фугасных снарядов туннельных ускорителей. Никому кроме себя парень не позволил работать внутри объекта этим типом БК и вообще туннельниками. Полковник Арнольдс со товарищи обходился МШК (двухмиллиметровый "короткий" рейлган в качестве основного модуля, шотган - пакетный дробовик, пятидесятимиллиметровый импульсный баллистический гранатомет) и обходились, надо сказать, отлично! Проемы коридоров, ведущих на палубу не успевали освобождать от битых ботов. А "ранения" противников? Только успевай "крутить"! Три точки критических повреждений, соответственно и восстановить гарантированно можно одного из трех или при удаче двух из трех. И это без складов со сменными модулями!
   Его "пауки" естественно работают грубее, оставляя в проходах, технологических нишах и проломах в декоративной отделке разорванные на части остовы со спеченными высокотемпературной плазмой "внутренностями". Восстановлению техника не подлежала. Удаленные сенсоры-уши и сенсоры-глаза то и дело глохли или слепли от сполохов струй-разрядов плазмы выжигающих разряженную из-за неликвидируемых утечек станционную атмосферу и гасящих пассивные щиты ботов противника. Или от разрывов фугасов с кристаллической взрывчаткой, попавших в хаотическую мешанину ослепших от плазмы ремонтников. Ударная волна от этих смертоносных посланцев была ослабленной все из-за тех же утечек и контрдекомпрессионные переборки пока справлялись.
   Вниз и вглубь Ылша намеренно не шел то продвигаясь вперед на пару десятков метров что бы расчистить сектор от захламления, то откатываясь, увлекая туповатых в массе противников за собой и вынуждая их растягиваться. Сейчас вот например продвинулся чуть дальше и ИскИн запаниковал, сконцентрировав ресурсы "защитника" в этих коридорах и, соответственно передав управление на других участках автономным программным пакетам.
   Однако такая лафа долго не продлится - скоро комп отправится от шока и задумается: "А чего эти биогенные уроды добиваются?!" Поймет после минутной паузы, что его просто вынуждают заполошно расходовать оборонный ресурс на неподготовленном направлении и скрипя своими нейронными зубами отведет потрепанные группы защитников ближе к ядру, отсекая попутно занятые отсеки глухими аварийными пробками. С одной стороны именно этого Ылша и добивался... а с другой, чем дольше ИскИн тормозит, тем проще будет дальше.
   -Командир, противник прекратил атаки и отводит силы с переднего края обороны, - четко доложил полковник Арнольдс спустя три с половиной минуты от начала давления. - Попыток эвакуировать поврежденную технику не предпринимается, в коридорах остаются группы "отсечки" из числа наиболее поврежденных единиц. Потерь среди личного состава подразделения нет, раненых и частично боеспособных нет. Замене подлежат двенадцать единиц средств усиления и поддержки.
   -Принял, - подтвердил получение доклада парень. - Направьте вслед за отступающими пси-снайперов под прикрытием средних ботов. Откомандируйте два отделения в ББС с максимальным индексом бронирования на внешнюю обшивку с целью прикрытия монтажных расчетов во время установки стационарных постов противопехотной обороны. Придайте каждому бойцу по паре легких ботов огневой поддержки. Оставшимися в наличии силами проведите отсекающее минирование центральных и сервисных путей сообщения на глубину до семидесяти метров. Используйте только управляемые типы ВУ без блока самоликвидации...
   -Командир, не части, - по-доброму одернул Ылшу полковник. - План развития захваченной инициативы я помню прекрасно - сам большую часть пунктов писал. Приказы уже отданы и исполняются.
   Парень секунд на десять "завис", преодолевая инерцию управления ботами. Доработался называется! Перепутал протоколы взаимодействия... Небо! Что за лажа в голову лезет?!
   -Сорри, полковник, заклинило.
   -Нормально, парень, - усмехнулся ветеран. - Такое случается. Важно, что тебя переклинило на исполнении боевой задачи, а не на чем-то отвлеченном... Ладно, ближе к теме. Работаем по плану как атомные часы. Пора тебе отчитаться перед Арбитром и заказчиком.
   -Ок, понял. Вывожу "пауков" на летную палубу - встречайте...
  
   Офицер-арбитр СН СК Вин Симонс последние три часа пребывал в легком шоке. И было от чего! С момента выхода из порта приписки тянулась сонная размеренная служба, когда ничего непредвиденного не происходит. Все строго по уставу и нормам обеспечения безопасности межсистемных перелетов. Иногда - очень редко! - вылазки в транзитные порты колониальных миров Фронтира. Там не было многообразия выбора освоенных планет Метрополий, но хоть что-то, как средство разогнать скуку. Вообще не для этого он стал офицером Звездного Флота! В смысле, не для существования в таких затяжных походах на задворки космоса. Статус звездного офицера, как пропуск в высший свет - вот какой была его цель. Однако - традиции! Не отслужившим - и при том успешно! - в ранге наблюдателя СН дорога из колоний в Метрополию была закрыта. Урожденным дворянам - элите Королевств - нужны на подхвате и вторых ролях не тупые служаки и зарвавшиеся воины, а умелые и изворотливые ловчилы, которые доказали, что найдут общий язык и с мелочным торговцем (не важно, что его благообразно называют директором или топ-менеджером корпорации) и с диким от пролитой крови наемником. Не только сведут торгаша с полупиратом, но и отстоят интересы вышестоящего аристо! Да, такова его мечта, цель...
   По прибытию в предстартовую систему мало что изменилось. Ожидание и ожидание. Прибывшие наемники из русской Империи так же не внесли разнообразия. Они согласовали протоколы и каналы связи, коротко переговорили с нанимателями, прыгнули к цели. Вин с надеждой и некоторым интересом после последнего перехода подключился к каналу телеметрии - в конце концов это было частью его обязанностей! - но против ожиданий обнаружил там скуку. Имперцы... не делали НИЧЕГО! Даже намека на попытку исполнения заказа не было - трансрейдер окутался группами дальнего охранения, развернул широкополосные сенсоры и принялся сонно "кричать в пустоту", как выразился консультант корпорации. Менеджеры-наниматели попытались прояснить тактику подрядчика, но им сухо сообщили, что "идет сбор данных". А если попросту и человеческим языком: "Не лезьте в наши методы!" Вин с наемниками был вынужден согласиться - как выполнять работу их дело, ведь лимит времени неограничен.
   Болото тянулось и тянулось, офицеры "Меверика" затеяли регламентный осмотр коммуникаций и по некоторым коридорам стало не пройти - это несколько раздражало. Менеджеры за общим столом нудно ныли - им хотелось быстрее вернуться домой из захолустья. Арбитр им не подпевал, но молчаливо одобрял... Одна неделя... Две... на исходе третья... И ГРЯНУЛ ГРОМ!!! Посреди корабельной ночи взвыли колокола тревожного оповещения, коридоры наполнились заполошным топотом и бранью - отдыхающие от вахты офицеры по тревоге бросились к резервным пультам и естественно попались в паутину тестируемых коммуникаций.
   В рубку офицер-арбитр смог попасть только спустя полчаса, но ничего существенного не пропустил. Трансрейдер не с того ни с сего сошел со своей орбиты и начал сближение со станцией, из астероидного пояса вышел караван тральщиков "дикого" ИскИна, а сама станция вела активный сенсорный поиск - из-за него и объявили тревогу. Вин как раз успел к первому боестолкновению - пришедшую по каналу телеметрии обобщенную информацию можно было смотреть как хорошую экшен-ленту о действиях профессионального военного флота. Имперские наемники рвали противника в клочья не подпуская на дистанцию ответного выстрела.
   -Не вижу в их действиях смысла, - задумчиво проговорил консультант корпорации с Авалона. - Не могут же они рассчитывать в серьез на прорыв сквозь минные объемы на плечах этого каравана?
   Вин счел нужным промолчать и не показывать свою неосведомленность - не прогадал! Русские преподнесли еще один неожиданный сюрприз: после прохода единственного выжившего автоматического тральщика сквозь мины управляемое крепостное поле станции вдруг свернулось по всему объему! А подкрепление отжимаемым из свободного пространства дронам прикрытия так и не вышло с флайт-палубы. Теперь не понимал уже никто и ничего. Менеджеры с круглыми и пустыми глазами сидели у дальней переборки и бросали невнятные междометия. Офицеры корабля могли лишь репитерами озвучивать поток данных телеметрии не проясняя однако общей картины. Наемники неведомым образом зачистили оперативное пространство произведя всего один вылет-удар!
  
   -Говорит действующий лейтенант Флота РИ, Ылша Мечев, КСН "Драккар". Отряд СН РИ "Рожденные Небом" при поддержке отряда СН РИ "Эридан" на КСН "Пиночет" приступил к исполнению задачи и на данный момент взял под контроль пространство вплоть до обшивки объекта-цели, а так же летную палубу станции. Ведется зачистка рассеянных средств противника. Мной сгенерирован и отослан предварительный отчет о потерях оппонента, подтвердите получение, - парень старался всем своим видом излучать выдержанную гордость знающего себе цену профессионала.
   -Э-э... Офицер-арбитр СН СК Вин Симонс, лейтенант. Ваш отчет принят. Впечатляет! - мужчина с холеной внешность офицера-карьериста чуть округлил глаза. Другие участники конференции кивали в такт его словам. - Но всех нас мучает вопрос: "КАК?!" Как вам это удалось?!! Все было стремительно, я бы сказал молниеносно! Гром, слепящая вспышка молнии - результат. Все остальное ускользнуло от нашего взора.
   Ылша улыбнулся на такую образную форму вопроса:
   -Хорошая подготовка и проработка операции, ничего больше. Мой отряд скрытно выдвинулся к объекту, развернул силы и средства согласно выработанному плану и в нужный момент атаковал. Я счел нецелесообразным вести бой в пространстве минных объемов с БПКИПами ИскИна, поэтому пехотная секция "Рожденных" не дала им покинуть стартовые столы. Практически противник был атакован с двух сторон. Отрядом захвачена инициатива и я планирую развить ее в ближайшем времени. В виду этого я ограничен в продолжительности нашего разговора. Прошу вас задать основные вопросы.
   Заговорил консультант корпорации Алан Боггарт:
   -Мы рады успеху вашего отряда, лейтенант. Предыдущие контрактеры действовали менее основательно, довольствуясь локальными коридорами в минных объемах... Однако, вместе с тем оказалось, что телеметрия не дает нам полной картины происходящего. Мне бы хотелось быть ближе к месту событий...
   -Это неприемлемо и невозможно, - четко ответил парень. - Я не допущу на корабли соединения сторонних лиц, либо сторонние корабли в зону нашей ответственности. Ваше присутствие в объеме боевых действий избыточно.
   -Но мы должны убедиться в сохранности!.. - возмутился один из менеджеров нанимателя. Консультант же промолчал.
   -Отряд купил страховку объекта, - сухо проговорил Ылша. - Повторяю еще раз: ваше присутствие не необходимо и избыточно. У меня нет ресурсов на обеспечение вашей безопасности. Арбитр Симонс, прошу вас ограничить доступ в подконтрольный соединению объем пространства представителей стороны заказчика. Канал телеметрии был выделен, информация уровня "Штаб" в реальном времени о ходе боестолкновения предоставлена, в контракте нет пунктов обязывающих меня еще к чему-либо подобному.
   Офицер-арбитр уже не выражал всем своим видом восхищение:
   -Возможно в качестве устраивающего все стороны компромиссного решения вы, лейтенант, предоставите нам телеметрию более низкого уровня...
   -Это смешно. Мы не клоуны вас развлекать! Контракт составлен и подтвержден. Все пункты и требования согласованы. Отряд не отклонился от них ни на миллиметр. Арбитр Симонс, прошу вас под запись подтвердить соответствие протоколов текущих отчетов утвержденным стандартам и ограничить доступ в зону боевых действий представителей заказчика до исполнения мною взятых на себя обязательств.
   На некоторое время установилась мертвая тишина. Потом офицер-арбитр СН СК холодно и недовольно проговорил:
   -Подтверждаю соответствие протоколов и достаточность предоставляемой текущей информации. По просьбе отряда СН РИ "Рожденные Небом" объявляю пространство на четверть астроединицы от объекта закрытой зоной боевых действий... Но лейтенант... вы плюете на традиции и неписанные правила...
   -Я не принимаю во внимание ни одно правило, если предварительно с ним не согласился. Меня ждет работа. Действующий лейтенант Флота РИ Ылша Мечев, конец связи.
   Поговорили...
   Ылша выдохнул и расслабился. Он ожидал чего-то подобного и можно сказать сознательно форсировал возникновение конфликта. На столь раннем этапе козыри были на его стороне - пока "заказчики" и арбитр не накопили данных о нем и не нашли точки эффективного воздействия. Формальный подход конечно же имеет свои минусы, но и плюсы отсутствия плотного контроля очевидны!
   Парень еще секунду расслаблено полулежал, потом подобрался и вызвал капитана Коченову:
   -Наталья Ивановна, вы все слышали. Не снимайте фильтров с исходящего потока.
   -Да, я все слышала и видела. Согласна - чужие тут нам не нужны. Вывожу "Пиночет" к станции, жгу внешние мины и начинаю сбор трофеев. Работай, лейтенант, задницу мы прикрыли.
  
   -Почему вы пошли у него на поводу? Это неслыханно! Наемники диктуют условия нанимателям!..
   -Сядьте, Кеннет, - поморщился консультант Боггарт. - Уважаемый Вин Симонс не мог сделать иного: наемники не "наши". Придав контракту статус международного, правление ожидало от контрактеров подобных ходов. По действиям видно, что это серьезные люди и плясать под нашу дудку они не будут. Хотелось бы вдобавок к банкам данных БиоТека получить и их оборудование со средствами прикрытия... но после привлечения чужих это практически нереально. Имперцы без сомнений соберут трофеи и вероятно включат в их число автоматические заводы астероидного пояса - оттуда пришли вооруженные внутрисистемники. Хорошо если по завершению станция не утратит структурной целостности, но в любом случае начинка будет основательно выпотрошена... Уважаемый арбитр, мне бы хотелось переговорить с коллегами конфиденциально...
   -Да, мистер Боггарт, конечно. Вы можете рассчитывать на официальную поддержку с моей стороны в случае неправомерных действий наемника... Господа, честь имею!
   Команда менеджеров привстала, провожая офицера. Как только за ним захлопнулась дверь конференц-зала, Алан Боггарт продолжил:
   -Кеннет, у нас действительно нет средств воздействия на этого наемника. И бонус за сохранность оборудования ничто по сравнению с его рыночной стоимостью. Они снимут все что смогут и объявят это уничтоженным. На борт трансрейдера досмотровую партию не пустят, а банки данных... в худшем случае их разместят в депозите нейтрального банка и передадут нам ключи только после получения платы. Если вы желаете прищемить хвост этому, как вы выразились "щенку и выскочке", то вам стоит организовать утечку в "БиоТек Арм" через их наблюдателя в соседней системе. Скажите, что наемники работают на имперскую СИБ - это не будет ложью, слишком они эффективны - и мы не сможем помешать им снять копию с архива. Вот увидите: в СН КЮС непременно появится "горящий" контракт на уничтожение или захват русского трансрейдера с канонеркой.
  
   ИскИн оправился быстро и немедленно развил бурную деятельность: дроны прикрытия перестали стыковаться к приемным столам и возвращались теперь на летную палубу тральщика; боты всех видов высыпали на обшивку через неблокированные шлюзы - в основном на нижней полусфере станции и "главного коридора" - и попытались восстановить внешнюю связь и кластеры сенсеров. Некоторые успехи здесь у противника были, однако иначе как временными и частичными их назвать было нельзя: ни один кластер на "северной" полусфере восстановлен не был, "Драккар" остался необнаруженным и рабочие частоты минных объемов забивали активные помехи. А с учетом полного господства пустотников соединения ИскИн не рискнул выводить на обшивку основные силы для контратаки. Зато мелочь так и суетилась.
   Ылша после сеанса связи с арбитром и заказчиками отдал всю боевую работу - благо ее было немного - в руки полковника и сосредоточился на подготовке оборонительных позиций на летной палубе - основной натиск будет именно здесь, без сомнений! Если у станции не будет дронов в пространстве, падение внутренней части средств обороны лишь вопрос времени. Перед парнем же стояла задача по ликвидации трехсот пустотных роботов. То есть надо было продержаться до подхода "Пиночета" и вытолкнуть в цепкие объятья буксиров разоруженные БПКИПы либо уничтожить до состояния "не ремонтопригодности" их несущий каркас. Поэтому сейчас Ылша "рулил" полусотней сервов, которые устанавливали стационарные щиты по пиратской схеме и протягивали от них энерговоды к шатлу, а не "Каракуртами", бьющимися в авторежиме с возникающими то тут, то там группами вражеских ботов. Еще часть условно мирных "инжей"-орбитальников варварски курочила ПКО под прикрытием сменивших "машины" операторов "Капонира" и оттаскивала арткомплексы с оборванными линиями транспортеров боепитания к створкам шлюза флайт-палубы. Рабочая суета...
   Парень начинал понимать - скорее даже осознавать - почему ветераны говорят, что война это хаос. Единовременно навалились десятки, если не сотни требующих самого пристального внимания дел и задач. Каждая была важна и безотлагательна. По каждой требовалось принять верное решение, причем отнюдь не в последовательном порядке, а одновременно. Цена ошибки - чья-то жизнь. И это учитывая совершенно достаточную предварительную проработку и планирование операции. А что бы было если бы вместо "тупых", безынициативных и исполнительных сервов под его началом были несколько сот разной степени боеготовых людей-операторов-техников? Мрак, ужас и ХАОС!!! Что было бы если бы он не мог думать в пяти потоках одновременно, задействуя при этом внешние базы данных? Верная смерть всему живому. И потери, потери, потери... ДАЗДРАВСТВУЕТ РЕГЛАМЕНТИРОВАННАЯ ВОЙНА РОБОТОВ! НЕТ ЧЕЛОВЕКУ В ВОЙСКАХ ОБЕСПЕЧЕНИЯ!!!
   Спустя час на направлении основного удара монтаж стационаров (щитов и турелей) был завершен. "Пиночет" к этому моменту пробился сквозь минный объем, а переконфигурированные КИПы занялись "гуляющими" ботами противника. Тут себя асами показали пилоты Бразильского Конгломерата - нормалы на "Текрах" быстро сообразили, что станция в сорок мегатонн дедвейтом очень похожа на спутник или малую планету. Соответственно у них появился привычный по проведенным орбитальным схваткам "пол" - граница безопасного маневрирования. "Приемыши" соединения заблокировали единственный рейлган, который мог повредить обшивку и внутреннюю начинку объекта, и принялись выжигать противников на низком бреющем полете, опасно лавируя среди мачт связи и других выносных элементов, используя пару плазмоганов и не экономя на их накачке. Нашли свою нишу. Состязаться с ними не смогли даже экипажи "кречетов" - не хватало опыта и слишком тяжелы платформы. В результате КП "Пиночета" переориентировало их на уничтожение внешних неуправляемых мин. Здесь нужна была ювелирная точность поражения - штатный подрыв одной вызывал цепную детонацию кластера из девяти "гразнуль" с формированием ударной волны. Звенья "ябед" и расчетные центры Графа позволяли точно позиционироваться, но без интуитивного мастерства огневых операторов... был бы неконтролируемый дрейф "свернутого" объема ВУ и Небо знает к чему бы это привело. В результате звено вычисляло и локализовало кластер, распределяло цели и било общим залпом. "Иглы" разогнанные туннельными ускорителями рвали опасный мусор в клочья не оставляя контуру подрыва и шанса. Работе... не видно конца.
   В целом все, как это не странно, шло по наилучшему сценарию. Еще б "Пиночет" был порасторопнее...
   -Командир, здесь полковник Арнольдс, ответь...
   -На связи, полковник, - отозвался Ылша.
   -Сработали сигнальные мины, - доложил командир десантной секции. - Пока только на дальней границе контролируемых отсеков. Более подрывов не фиксировали. ИскИн осторожен - дуром не прет. Как бы нам не нарваться на скоординированную атаку по разным направлениям... В общем я предлагаю наглухо минировать и отходить - силы и средства слишком растянулись. Рискуем не удержаться.
   Парень задумался лишь на мгновение:
   -Ваши предложения помимо отхода?
   -Минирование по крайней мере половины выходов на обшивке, удвоить, а лучше утроить пикеты. Активизировать продвижение "гремлинов" к ядру... Сейчас у нас на обшивке вокруг шлюзов по усиленному отделению средних ботов. Если будет общий навал из-за экватора, "дыр" и внутренних коммуникационных туннелей - не выстоим даже с поддержкой пустотников. Командир... был бы я за противника - реализовал бы нашу собственную тактику: раздергать силы, ударить, отойти. Мы теряем темп! Все что можно выжать из летной палубы - мы выжали. Имею в виду сугубо тактическую и боевую составляющую. На повестке осталась одна только мародерка...
   -Считаете не ко времени собирать добычу? На дронах между прочим смонтированы уникальные модули звеньевой так-связи и гибридные пассивные щиты. Да и сами пустотники абсолютно нестандартные: тяжелые по оружию, массе, скоростным параметрам, но скомпонованы из "легких" модулей по оригинальной схеме на силовых каркасах местного исполнения - есть над чем задуматься.
   -Промелочим - потеряем в главном, - уверенно произнес полковник.
   -Ясно, - парень помолчал еще с полминуты окончательно взвешивая за и против. - Что с ротацией личного состава и сменой ББС на ББК?
   -В ББС только звено майора Романова - использую его в узких коридорах и сервисных ответвлениях, там где "Панцеркляйн" не пройдет при всем желании.
   -Хорошо... Раз пауза не в наших интересах - ускорим развитие событий. Полковник, пассивные датчики системы технологической безопасности все еще под ИскИном? Отлично. Тогда спровоцируйте атаку - не зря же "огород" по отсекам и коридорам городили. Жгите "раздетые" пустотники, да дыма напустите побольше, что бы сомнений в ваших действиях не было. Я сейчас пригоню к вам сервов - снятые модули свалим на обшивке. Пикеты снимать, тасовать и усиливать не будем, чтобы не было сумятицы. И полковник... главную задачу первого этапа мы выполнили - ближнее пространство наше. Начался второй этап - бои на "выносливость".
  
   Отключившись от прямого канала связи Тарас неодобрительно покрутил головой насколько это было возможно в шлеме панцера. Лейт все же решил по-своему... хорошо еще на компромисс пошел! Ну да и то хлеб.
   -Виталя! Снимай звено с дежурства, хватай мобильную стац-плазму и работай по "голым" дронам от дальнего правого угла. И побольше огня! - Романову не надо было повторять дважды. Его звено в самых легких ББС отряда мигом сорвалось с места и, подхватив в четыре руки разлапистого "паука" стационарного контрабордажного плазмогана, понеслось в указанную сторону, разматывая за собой жесткий шлейф из скрученных вместе энерго- и водоводов. Спустя всего полминуты из дальнего глухого угла разлилось золотистое сияние плазменного жгута и потянуло пеленой перегретого водяного пара - реакторного топлива и рабочего тела оружия пустотников. Такой метод уничтожения БПКИПов был вполне безопасен для находящихся в непосредственной близости от них людей - дроны во-первых были жестко закреплены на транспортных столах, во-вторых с них были сняты энергонакопители повышенной емкости, разбросанные по оружейным и двигательным модулям, так что взрывов точно не будет. А "хлопки" рвущихся топливных танков из-за отсутствия на палубе атмосферы не породят ударной волны, которая могла бы сорвать платформы с креплений - только деформируют несущие элементы самого пустотника. Максимум неприятностей может доставить только постепенно утолщающаяся ледяная корка изморози...
   Комп станции среагировал на начавшееся варварское уничтожение моментально - всего десять минут и двадцать дронов спустя. Чем еще раз подтвердил свою крайнюю опасность в качестве противника - его "защитник" был чрезвычайно опытным. В технических лог-коридорах, начинавшихся на нескольких складах сверкнули вспышки плазмы, а так-сеть заголосила, рапортуя о потери контакта с сигнальными минами периферийных закладок.
   -Роман! Ускорься! - полковник активировал боевой режим комплекса-целеуказателя и "присел" - чуть согнул колени - между двумя тушами "Ксерксов", держащих перед собой в манипуляторах сомкнутые в цепь щиты "Гуляй-город". Здесь его место...
   -Взво-од! Приготовиться к отражению атаки!
   Собственно особой подготовки не требовалось - коридоры были без привычной "военной змейки", то есть абсолютно прямые всего с одним контрударным поворотом под девяносто градусов и тремя аварийными отсечными переборками гильотинного типа. С другой стороны сечение коммуникаций представляло некоторую проблему - пятнадцать на десять метров, чтобы прошли самые габаритные модули. И таких коридоров аж пять штук! Так что все решит плотность огня и его длительность. Полковник не прогнозировал в качестве противников тяжелых ботов - им не протиснуться сквозь лифтовые шахты из ядра станции, но вот легких с усилением из единичных средних... он бы бросил в атаку плотную толпу, надеясь прорваться на короток за счет количества, а не качества. Конечно, будь у станции гарнизон навал был бы не нужен - человек в боевом скафе стоит трех тяжелых роботов поддержки... Слава богу гарнизона тут нет!
   -Контакт! - полыхнула так-сеть - из-за поворота центрального коридора скользнула обычная "телега" транспортировки модулей. Она была забита разным хламом. Импровизированный щит штурмового авангарда, сдержит первый залп, затруднит работу системы целеуказания... Однако такой ход предусмотрен: рельсы были порваны сразу же после прекращения первого боестолкновения и сейчас "щит" встал почти точно в середине видимой части коридора - метрах в сорока от проема. Спустя секунду и в остальных туннелях лязгнули аварийные блокираторы - есть карман! Купится?
   -Фиксирую накопление средств противника в лог-коридорах, - прошуршал верхне-командный канал искаженным голосом лейта Мечева. - В основном сервы-техники. Пока топчутся на месте и сканируют покрытия пола, стен и потолка. Зря, мин там еще нет... "Домовой" говорит о подходе основных сил - киноморфных ботов пехотной поддержки "Рекс" и инсектоморфных "Термит". Сервов используют как подвижный щит... Готовность десять.
   Купился! Да, сейчас за щитами-телегами мин нет, но вот непосредственно перед летной палубой под декоративными фальшпанелями ждут своего мига тандемы из "гнид" ТМ-89-30 и ТМ-59-80 "Пирос", прозванных "гейзером". Последние не имеют модуля мобильности, но зато жгут в пепел и пар все в радиусе восьми десятков сантиметров. На первый взгляд совсем небольшой радиус поражения, но это только на первый взгляд и для неспециалиста: редко какой бот кроме специализированных инженерных разведчиков имеет нижний щит и допбронирование. Обычно основная масса защитных средств сосредоточена в верхней и фронтальной полусферах. В общем плотных, практически кумулятивных, струй-жгутов высокотемпературной плазмы хватало с избытком для того что бы покалечить шагоходы и модули подбрюшья.
   -"Роторы" - товсь! Хенд-стартеры - вторая волна. По сервам работают стационары и первые номера звеньев - бережем БК! - волна ботов противника хлынула через дамбу "телег". - Пли! - правую руку дернуло и начало отжимать назад и в сторону: плотная череда тяжелых пуль с вольфрамовым сердечником ткнулась в относительно безобидных "инжей" с плазменными горелками в манипуляторах и медленно стала смещаться слева на право, оставляя за собой дырявые остовы и разлетающиеся в стороны обломки "рук" и "ног". Наверно для ИскИна это стало неожиданностью: по "мягким" целям современные МШК работали не так хорошо - никакого останавливающего действия. А тут старое пороховое оружие с высоким темпом и точностью огня... Полковник растянул губы в улыбке предвкушения: "Что почувствует комп, когда волна докатится до самого заслона и вместо бойцов в средне-легких ББС обнаружатся люди в массивной тяжелой броне и с собственными пехотными щитами? Такого бойца на раз не свалишь - он твердо стоит на ногах и к тому же будет постепенно отступать ведя непрерывный огонь".
   Из правого верхнего угла лицевого так-монитора стали водопадом извергаться пиктограммы подтвержденного поражения средств усиления противника. В правом нижнем они накапливались "карточными колодами" однотипных устройств. Счет некоторых подвидов перевалил уже за сотню... Вдруг подсвечивающаяся нейтральным желтым стена навала полыхнула вкраплениями рубинов - среди сервов появились "воины". Полковник на мгновение расфокусировал взгляд прерывая централизованное распределение секторов и областей сосредоточенного огня, коротко взглянул на счетчик БК свой, звена, отделения, взвода... Опять расфокусировал взгляд и сосредоточил его уже на пиктограмме "управление огневой группой":
   -Вторые номера! Готовность десять! Первые номера! Растянуть огонь по фронту, хенд-стертеры: полный залп. Готовность... три... два... один... Залп! Вторые номера, слушать капитана Полякову. Нина, командуй! Перезарядка! - сам полковник заставил "Ксерксов" поставить щиты по девяносто градусов, закрывая тем самым его от огня противника полностью. БК "ротора": 3%, БК хенд-стартера: 0%. Пять осколочно-фугасных ГСС малого калибра обеспечили "чистую" смену "пустых" бойцов - паузы в стене огня и металла не возникло. Появилась возможность оценить общую обстановку. Сбор данных... Превосходно! Ни в одном из коридоров навал не отпустили от "телег", оборудование и вооружение работает штатно, трофейные команды под управлением лейта Мечева суетятся как черти не влезая в намеченные маршруты экстренной эвакуации личного состава.
   -"Ротор" - готовность, хенд-стартер - готовность, "плазма" - готовность, тест подсистем брони - состояние 1: "работа-на-режиме". Сводка: оператор к бою готов, - сервы отползли на свои места: к прорезанным в покрытии палубы нишам в десяти метрах за спиной. Можно сказать: "в землю зарылись"...
   -Подтверждаю сводку: "к бою готов", - полковник сбросил в так-сеть соответствующий глиф-рапорт. И тут же запросил состояние первых номеров звеньев. Тоже все отлично. Работаем!
   -Нина, рапорт.
   -Сдерживаем, половина БК, вторая волна - хенд-стартеры. Интервал смены: тридцать пять плюс залп ГСС. Эффективность боеприпасов: удовлетворительная. Противник вооружен в основной массе спаренными плазмоганами с регулируемым фокусом. Пока точно навестись они не успевают. Сеть оценивает численность средств противника в районе пяти-шести сотен.
   Полковник отглифовал "рапорт принял, действуйте по плану" и пока время позволяло взглянул на происходящее невооруженным взглядом. Вот цепь "редутов" из спеченных обломков со стоящими на них за щитами ботами и бойцами. Укрепления расположены точно напротив проемов лог-коридоров. Звенья десантников по центру, с флангов - стационарные плазмоганы на базе легких ботов "Термит". Между "редутами" - отдельные группы роботов, вооруженных короткоствольными рейлганами и расфокусированными плазмоганами. Эти пока бездействуют и находятся здесь только на случай прорыва и попытки зайти с фланга. Проемы по канту "оклеены" стационарными щитами высокой плотности. Это так сказать данные, "константа". А вот поверх этих "незыблемых" конструкций бушует сияющий хаос облаков и струй высокотемпературной плазмы и дымных росчерков очередей "роторов". За сиянием щитов и перегретого ионизированного водяного пара не видно что творится в самих коридорах, но по ощущению там разверзся ад.
   -Роман, как процесс?
   -Продвигаюсь! Уничтожены семьдесят пять "голых" платформ, сервы командира выволокли на обшивку еще пять десятков. С противоположного от меня края "инжи" свинчивуют модули и производят минирование платформ минами ТМ-29-900 "Ядро". Командир говорит: "Подорвем на отходе". Глифы "Осторожно! МИНЫ!" висят уже над тремя десятками дронов. Ориентировочный интервал полной зачистки палубы: десять минут. Удовлетворительно-частичной: пять минут. На вывод вспомогательных средств потребуется порядка семи с половиной минут.
   -Принял...
   -Полковник! - пробилась на канал Нина Полякова. - БК "ротора": 15%, готовность к смене: десять плюс залп ГСС.
   -Вторые номера! По отработке и перезарядке - в резерв. Первые и третьи - смена. Первая волна: залп ГСС. Вторая волна: массированный и сосредоточенный огонь из "роторов", одновременно: перезарядка хенд-стартеров; далее по ГСС: огонь-по-необходимости. Основная задача: заставить противника сосредоточить максимум средств прямо за "телегами". Звено управления и так-планирования - управление огнем, вводите "гнид", подрыв и в резерв, - полковник посмотрел на таймер и выставил конечность с хенд-стартером над щитами, распределяя снаряды согласно картинки от микрокамеры. - Готовность... три... два... один... Залп! Огонь! Огонь! Огонь! Дави!!! - Тарас "Арни" рывком распрямил ноги и ткнул "ротором" по рассчитанному для него системой вектору. Опять отдача отжимает руку назад и в сторону. Целеуказатель транслирует лишь смещающийся расчетный вектор огня - на так-мониторе кроме контрастно черной линии-луча, сплошное белое сияние с редкими вкраплениями размытых и оплавленных очертаний обломков роботов. Слишком много плазмы... Перед глазами всплывает глиф: "Готовность ГСС к залпу". Система добавляет пару векторов... Руку на щитами... первая пошла, вторая... пошла! На командном канале вспыхивает: "Готовность к подрыву" и рядом пятисекундный обратный отсчет. Два... один... Подрыв! Легкая волна вибрации передается через ноги, отсчет подтвержденных поражений в правом нижнем углу замирает, рядом возникает пиктограмма "Расчетное число уничтоженных средств - 180 ед." - миниботы "Домовых" на переднем крае и за "телегами" потеряны... скоро их заменят... БК "ротора": 78%... Ожидание целеуказания... Есть вектор! Огонь! "Подтвержденные потери противника в текущем бою: сервов - 279 ед., легких ботов поддержки "Термит": 376 ед., средних ботов поддержки "Рекс" - 83 ед."... Продолжать огонь. Готовность к эвакуации: двенадцать минут.
  
   Ылша удовлетворенно улыбнулся: "Справились!" Станция лишилась минных объемов, двух третей кластеров ПКО и контрабордажа, летной палубы и трех сотен тяжелых дронов на ней. Тылы, можно сказать, прикрыты. В качестве приятного бонуса можно выделить вывод из строя противника порядка шести сотен ботов пехотной поддержки - основных солдат ИскИна. Опираясь на данные собранные предыдущими контрактерами можно сказать, что потери "гарнизона" в первом боестолкновении составили около двадцати процентов, хотя парень предпочел исходить из цифры 15% - часть ботов ИскИн наверняка сможет восстановить, так же как и он сам...
   Немного подпортила статистику безвозвратная потеря семи "Каракуртов", тридцати "Ксерксов" и ста двадцати восьми "Термитов", хотя и из этого можно было извлечь выгоду - списать оставшихся "пауков" с отрядного баланса, предоставив при этом нанимателям подкрепленный материальной базой отчет о потерях: надо всего лишь малость потасовать модули. "Нога" от одного плюс сплавленный плазмой ком, "головогрудь" от второго плюс ворох опаленных потрохов, манипулятор третьего вообще отдельно - остался на поле боя... ну и так далее.
   Входящий вызов. КСН "Пиночет", капитан Коченова...
   -Да, Наталья Ивановна?
   -Мы зарегистрировали исходящий сигнал межзвездной связи, - с места в карьер проговорила собеседница. - Отправитель: малая исследовательская станция "ПИА корп." STD-907813-U, длительность: семь минут.
   Ылша думал только пару секунд:
   -Этого следовало ожидать и мы этого ждали. Как у вас дела в целом?
   -Продвигаются, - выражения лица капитана Кочновой стало до нельзя довольным. - Агнар конечно ругается и носится как наскипидаренный, но работу делает. Пустотники уже размещены, готовность по модулям для них - процентов двадцать, сложности только с нашим грузом продовольствия. Столкнуть все под чистую не смогли. Что бы высвободить объемы берем контейнеры на внешнюю подвеску. Да! Есть кое-что интересное для тебя. Когда Савелий выдавил дронов ИскИна из пространства мы "поймали" битые тральщики и поволокли их к точке сбора трофеев... Так вот, в чем суть... из корпусов на буксиры полезла какая-то гадость. Идентифицировать мы ее не смогли, но по виду это были антропоморфные боты, причем в качестве составных частей некоторых из них были фрагментированные пустотные скафы и ББС. Алла говорит, что такими вещами уже давно никто не шутит, в смысле человекоподобных роботов не строят ни в одном из государств.
   -Знаю, - кивнул парень. - Последними на эти грабли наступили робототехники "серединников". Как там был их лозунг? "Равные права хомосам и техносам"? А что бы не было психологических барьеров, придадим машинам антропоморфную форму. В результате восстание машин во время пограничного конфликта между Прогрессивным Альянсом Старого Света (собственно "серединниками") и Вечной Империей "чайнов". Роботы во главе с конгломератом ИскИнов второго Колониального Флота не захотели терять свои "жизни" на чужой войне...
   -Да, точно, Алла этот же пример привела. В общем решай сам когда этим вопросом заниматься. Однако имей в виду, что оценочная численность вылезших на обшивку ботов была в районе четырех сотен.
   -А чем вооружены были? - заинтересовано спросил Ылша.
   -Мониторы видели только персональное ручное оружие типа шотганов и "арбалетов".
   -Значит, - решил парень после минутных раздумий, - этих ботов можно отнести к разряду "легких"... Вот что, Наталья Ивановна. В свете начавшейся игры со стороны наших нанимателей свободного времени у нас в запасе не так уж и много. Я не хочу и не могу сейчас отвлекаться от основной задачи. Если вы хотите взять этих тральщиков, то загрузите работой Графа и его модули "защитников". Я могу перекинуть вам всех своих "Термитов" - "дохнут" они даже в обороне больно быстро, не рентабельно их использовать... А Графу они в качестве солдат сойдут только так! Средством доставки послужат те же буксиры, в качестве тактики - общий навал и бой на обшивке, раз противник вылезает из корпусов. Даже "Пиночет" гонять не надо - используйте звено "Ябед" как цепочку трансляторов. В результате всем хорошо: вам - трофеи, Графу и "защитникам" - бесценный опыт, мне - экономия времени. Плюсы при столкновении тоже все у вас: подготовка атаки, скоординированные действия, непрерывное управление, класс ботов - не самодел однако! Только команду, я имею в виду "как бы военную полицию", в дело не пускайте. Не их фронт задач и не по подготовке им.
   Настал черед капитана Коченовой думать. Хотя решила она для себя вопрос довольно быстро:
   -Так и сделаем! И новые буксиры я трогать не буду - пусть продолжают минные кластеры в "ящики" паковать. Работать будут "полусферы"... а потеряем - не так обидно: спишем как боевые потери.
   -Неплохо, - согласился парень. - Ок, Наталья Ивановна. Следующая цель у меня седьмой аварийный шлюз и до выхода на нее порядка восьми часов - как раз люди отдохнуть успеют. А пока я Арбитру и наблюдателям корпорации инфу для размышлений подкину. Посмотрим насколько они серьезно настроены нас сдать.
  
   ...очередная фаза операции завершена. Потери отряда в средствах усиления: тяжелые боты пехотной поддержки "Каракурт": 100%, средние боты пехотной поддержки "Ксеркс": 38%, легкие боты пехотной поддержки "Термит": 79%. Потерь среди личного состава нет. Прогнозирую восстановление и ввод в эксплуатацию до 40 единиц трофейных тяжелых платформ "Скат", 20-25 - "Рекс" и 80-90 - "Термит". Полный рапорт о потерях в приданных отряду средствах прилагается. Доказательства списания и утилизации будут предоставлены по требованию. Так же прикрепляю к рапорту фрагмент телеметрии действий пехотной секции отряда. Приятного просмотра. Действующий лейтенант Флота РИ Ылша Мечев, конец связи.
   Конферец-зал вспомогательного крейсера "Меверик" погрузился в тишину. Собравшиеся офицеры СН СК и представители корпорации-нанимателямолча изучали предоставленный имперцем отчет.
   -Быстро работает, - проговорил спустя десять минут Аллан Боггарт. - Но не торопится. Следующую активную фазу запланировал спустя пять суток. А до этого момента только подготовительные операции по восстановлению численности средств усиления, зачистке обшивки и пространства, созданию мобильного переходного шлюза...
   -И как вы оцениваете перспективу выполнения обязательств? - спросил консультанта Кеннет Вилонски, второй заместитель территориального директора и "соначальник" консультанта Боггарта.
   -Достаточно высоко, Кеннет. Уважаемый офицер-арбитр Симонс не даст соврать - этот отряд подошел к заказу более методично, чем другие контрактеры. В частности вывод из строя пустотного эшелона обороны и средств связи очень серьезная заявка на победу. Этими победами имперец снял с себя лимит времени на собственно "пехотную" часть операции и открыл возможность безопасного и скрытого маневра, - Вин Симонс размеренно кивал в такт словам консультанта. - Кстати, господа, предлагаю просмотреть "фрагмент телеметрии" как выразился лейтенант Мечев. Похоже нас хотят удивить и предостеречь.
   Собравшиеся все как один растянули губы в легкой усмешке - чувствовали они себя абсолютно спокойно и были уверены в собственной безопасности.
   -Посмотрим... посмотрим... - раздалось со всех сторон. Проекционный экран мигнул, из динамиков раздался ровный гул, перемежающийся иногда глухими хлопками. Через секунду на панели появилось четкое изображение.
   -Что это? - недоуменно спросил кто-то из менеджеров.
   -Так видит поле боя оператор ББС или сходной брони, - ответил помрачневший консультант. - Левый верхний угол - тактическая карта местности с метками дружественных единиц и маркерами сил и средств врага. Левый нижний угол - комплексный индикатор состояния боевого скафандра и, в случае командира подразделения как на данном примере, индикаторы состояния индивидуальных средств защиты подчиненных. Правый нижний угол - счетчик типов и количества уничтоженных врагов. Правый верхний - текущие цели. Вспыхивающие по центру пиктограммы - глифы системных сообщений. Линии мечущиеся по экрану - рекомендуемые векторы поражения. Ослепительно белое поле - результат массированного применения сторонами высокотемпературной плазмы.
   -И что? Почему так мрачно, Алан? - обеспокоенно спросил Кеннет.
   -О! - заговорил Вин Симонс. - Выводов из этого ролика можно сделать множество. Во-первых - профессионализм исполнителей. ББС сам по себе сложный комплекс оборудования, требующий специальных навыков высокого уровня, а уж скоординированные действия подразделения в ББС с поддержкой тактической сети... Это уже уровень навыков личного состава действующей армии и флота. Прошу отметить: не гражданских обряженных в доспехи, а именно профессиональных солдат. Я бы сказал: офицеров. Во-вторых: скорость принятия решений. Слишком быстро меняются векторы рекомендованного поражения, причем без изменения цвета самой линии - значит по указанной цели солдат отработал, уничтожил ее и переключился на следующую. Слишком быстро для нормалов, а отряд закупил к тому же комплексы имплантов. Следовательно - это профессиональные солдаты-Ки-моды. Для простоты восприятия и понимания этой информации скажу, что в нашей армии такие люди служат только в закрытых элитных частях и с длительным - до семидесяти лет - контрактом... В-третьих: стойкость. Оператор ни разу за весь интервал наблюдения не поменял позиции, не присел в укрытие - непрерывно вел огонь на поражение. Поверьте, господа, так стоять могут единицы! Простите за пафос, люди из стали! И в-четвертых... под такой бой можно списать все что угодно - выделять что-либо из спекшегося шлака слишком дорого и долго.
   -Да, - подхватил консультант Боггарт. - Из этого ролика можно сделать и еще несколько второстепенных, но не менее интересных выводов. В целом же... я с улыбкой говорил о предостережении лейтенанта. Сейчас улыбаться так же беззаботно я не могу! Капитан, скажите, - обратился он к командиру и владельцу "Меверика", - сколько подержится ваша пехотная секция против подобного подразделения при абордаже?
   Офицер посмотрел на Боггарта с некоторой даже яростью и гневом, но все же ответил:
   -Не более минуты в обороне - у меня сотня пехотинцев в пустотных скафандрах с плазмоганами и не летальным оружием при поддержке двадцати средних ботов "Тарантул". В качестве сил поддержания порядка и законности - их достаточно. Если же вам нужны достойные противники этому отряду - нанимайте усиленный планетарный пехотный полк и катитесь с моего корабля!
   -Успокойтесь, капитан, - сдержано и твердо проговорил офицер Симонс. - Столкновения я не допущу. Имперец исполняет взятые на себя обязательства с формальной четкостью достойной восхищения. Господам нанимателям придется удовлетвориться получением заявленной цели контракта - баз данных исследовательской станции конкурирующей корпорации - и отказаться от обычных сопутствующих бонусов, типа компенсации необязательного ущерба нанесенного по неосторожности и тому подобного. Так же рекомендую вам, мистер Кеннет, взвешенно подходить к актам списания специального оборудования, находящегося в совладении отряда и корпорации. Подумайте над этим, внимательно подумайте!
  
   -А ты их напугал, командир, - расхохотался полковник Тарас Арнольдс, просматривая завизированные акты списания и утилизации двадцати "Каракуртов". - Они стали совсем шелковыми!
   -В конце придется кинуть им "кость", - вздохнул Ылша, - и оставить все пригодное к использованию оборудование не попавшее в эти бумажки. Иначе будут проблемы с собственной СБ... Ладно, полковник: шесть часов сна и снова в бой!
  

Глава 17.

   Собственно вырезать любую часть космической станции не проблема - объекты, особенно гражданские, изначально имеют модульную архитектуру и связующие швы определяются на раз. Сложнее понять, а что тебе вообще нужно? Например шлюз. Бывает он грузовой, пассажирский, ускоренного цикла, односторонний, блокированный, переходной (не допускает выхода в открытое пространство - только в другой закрытый объем), межпалубный, аварийный... и еще порядка пары десятков типов и видов. А под задачу подходит отнюдь не любой! Еще надо учесть пропускную способность выбранного модуля, ресурс непрерывной эксплуатации, массу и конструктивный материал... Так что само решение об использовании такого "трофея" довольно спорно. Много проще действовать по стандартной процедуре - универсальный стыковочный модуль есть на любом пустотнике! Да вот незадача... при обязательной аварийной стыковке в целях обеспечения обоюдной безопасности цикл шлюзования увеличивается с двух до пятнадцати минут и "прогоняется" расширенный тест "обменной массы". При абордаже гражданского корабля это не так уж и важно - вход-то чаще всего все равно один единственный. А вот станция... За четверть часа ИскИн успеет перебросить к выбранному стыковочному модулю достаточное количество сил и средств усиления чтобы десант умылся кровью. Какой тогда смысл использовать малые шлюзы периферии?
   Перед Ылшей проблемы выбора модуля не стояло - он в достаточной мере изучил проектную документацию УСО, а завсегдатаи исторических форумов дали несколько "наводок" по нестандартному использованию оборудования, что бы парень имел при общении со стационарными объектами пару крапленых карт в рукаве. Например схему со "своим" стыковочным модулем использовали орбитальные монтажники во время авралов, когда дорога каждая секунда, а инженер по технике безопасности смотрит на все сквозь плотно сомкнутые пальцы.
   "... для перемещения между палубами минуя внутренние коммуникационные и сервисные переходы при уже поданной атмосфере и давлении мы использовали устанавливаемые в последнюю очередь аварийные шлюзы ускоренного цикла. "Населения"-то еще нет, а кто при приемке и сдаче в эксплуатацию будет смотреть на ресурс этих модулей? Все равно гарантия на объект при сдаче дается на пятнадцать лет, а на модули аварийного оборудования и экстренной эвакуации - всего десять. Риска никакого! Так что смело снимаешь "легкую" обшивку, разводишь мостами коммуникации и врезаешься. Вся фишка в том что бы заранее программно объединить стыковочный модуль и переходной шлюз челнока. Тогда внешняя створка "люка-лаза" после стыковки будет открываться совместно и одновременно с внешней створкой переходного модуля челнока. Экономия считай в два цикла и ощущения незабываемые! Внутренняя закрылась и только крепче держись - бросает вперед как соплю в раструб забора вакуумного насоса! В невесомости вообще можно до первого контрударного поворота спокойно долететь при втором "хлопке" во время сработки внутренней створки аварийного шлюза. Главное автоматику безопасности в ручную не забыть отрубить, иначе не сэкономишь, а потеряешь..." То, что надо! И все протоколы в личном архиве еще с Новеи. Не опробовано, правда... Так это дело наживное и присутствия людей не потребует - "мышами" поработают выжившие "мирники".
   Что бы не прогадать и не пролететь от ответных действий ИскИн Ылша "скрутил" сразу пять модулей в разных частях огромного шара станции. В принципе это как слону дробина - на фоне остальных повреждений выглядеть должно безобидно. Но парень не захотел отступать от правила и страховал любой свой шаг... Потом "мультитулы" полтора дня расширяли рабочие камеры модулей врезками и крепили с внешней стороны резервуары с газовой смесью на двадцать рабочих циклов. А гидравлика и автоматика изначально были независимыми, Ылша только перепрошил их контроллеры и снял все программные и аппаратные предохранители.
   Все время очередной подготовительной фазы работы в пространстве силами техников "Пиночета" не прекращались ни на минуту. Люди трудились в три смены передавая друг другу оборудование и инструменты, использующиеся практически на износ. Самым трудоемким и отнимающим максимум времени как и всегда, были логистические операции по перемещению грузов внутри, а теперь и снаружи - на обшивке трансрейдера. Во внутренних трюмах оставляли только безопасные "единицы хранения" и уже без "упаковки" защищенных транспортных контейнеров. Именно их крепили на обшивке, используя любые подходящие по габаритам слоты и ниши. Старпому Смитссону добавилось головной боли и немеренно - на центровку и балансировку бросили по крайней мере половину расчетных ресурсов Графа... но отвечает-то в любом случае человек!
   Контейнеры большие... контейнеры маленькие... ящики и ящички... то, что могли сразу монтировали по месту, например арткомплексы ПКО. К четвертому дню "Пиночет" выглядел в сканерах максимального разрешения ну очень угрожающе и солидно: комплектность стационарных средств ПКО дальнего радиуса действия: 275%! И ложка дегтя: из них обеспечено транспортерами БК и модулями центрального управления: 25%. "Родные" шлейфы боепитания и контроля остались в "коже" Станции.
   Минные кластеры пока стащили в накопительные объемы - Наталья Ивановна не захотела рисковать, размещая на или в трансрейдере груз, способный даже десятью процентами своего объема полностью уничтожить корабль не смотря на всю его броню и пассивные щиты. А вот против модулей пустотных платформ у капитана такого предубеждения не возникло, да и на атаку тральщиков она решилась. Куда ж еще могли отрезервировать "половину Графа"? Только туда... Совместно с двумя модулями "защитников" корабельный ИскИн справился с тупой неорганизованной силой ботов на раз, правда периодически вовлекая в операции "коллегу" Ылшу Мечева. Парню, кстати, это тоже пользу принесло - он накоротке посмотрел, что за антропоморфные роботы завелись в хозяйстве ИскИна станции. М-да... Приятного там было мало. Для себя он окрестил эти ходячие куклы как класс "Зомби": в качестве несущего каркаса использовались "подсушенные" тела убитых в прошлых штурмах наемников. Местный комп не заморачивался на тему эстетических параметров получившихся ботов - одна дешевизна и функциональность во главе угла. Тела с замененными грубыми протезами конечностями, иногда без голов - вместо них воткнут аляпистый сенсорный блок - всегда в фрагментированных пустотных скафах, с прорехами залитыми аварийным клеем... когда их толпа - на психику реально давит! Гротеск и хаотичность порывистых движений вкупе с частичной их нескоординированностью рвет мозг! Парень смог справиться с шоком далеко не сразу, а когда справился, то порекомендовал Графу жечь эти злые пародия в пепел и прах, что б совсем без остатка! И своим людям он ничего не сказал - моральный настрой сорвется на раз и никакими препаратами его уже не вернешь... Хотя и интересные выводы тоже присутствовали. Например, в качестве источников питания "зомби" использовали какие-то биореакторы, размещенные в бывших блоках жизнеобеспечения скафов, а изначально боты создавались как замена сервам-шахтерам предприятий астероидного пояса - больно уж специфичны были некоторые манипуляторы-протезы. Следовательно последних нужно было ожидать в качестве противников и не самых простых! Во Франтире их частенько перепрограммировали и использовали в качестве тяжелых платформ пехотной поддержки - защищенность-то и мобильность у них на уровне. В общем, "зоопарк" противника пополнился еще и неизвестным количеством ботов "Медведка"...
   По результирующей от времени исполнения всех запущенных соединением подготовительных проектов очередную фазу пришлось перенести на сутки - экипажам был необходим качественный отдых. Но время течет неумолимо и на шестой день от начала штурма "Драккар" вышел на "охоту".
   Временно приданные "Пиночету" саровские буксиры "Полусфера" вернулись "на родину", зацепили по паре шлюзов (один остался в качестве запасного) и скользнули в район экватора объекта на десятой части мощности своих маршевиков, стабилизируя расчетную траекторию своими развитыми модулями пространственной ориентации. Приемные площадки для установки шлюзов были подготовлены практически равномерно по всей обшивке станции - орбитальные монтажники трудились без перерывов - и сейчас на непосредственный монтаж модулей без вскрытия внутренней герметичной оболочки ушло всего пять минут. Два штатных звена из трех сервов каждое оперативно, приклеили доставленный модуль, привязали несущие балки цилиндров шлюзов к "скелетным" конструкциям станции, провели дефектоскопию швов и наварили из мягкого припоя герметизирующий шов-фартук на стыке внутренней оболочки и нижнего торца модуля. Готово! Затем в дело вступил заблаговременно запертый в "банке" шлюза седьмой монтажник, вооруженный мощным плазменным резаком с принудительным выдувом испаренного материала. "Внутренний" люк вручную открыли и "сварщик пятого разряда" приступил к работе. Полметра вязкого композита в первичном отверстии диаметром десять миллиметров прогорели за минуту. Утечка внутренней атмосферы не успела стать достаточно значимой для активации тревожных систем - в шлюз подали азот с избыточным давлением в две с половиной атмосферы. Одновременно и проверка качества герметизации, и дополнительный продув. Что бы "рез" не зарастал его после прохода горелки заполняли спецгелем с заданной под давление вязкостью. Три минуты на окружность с радиусом семь метров. Как только давление в шлюзе начало выдавливать вырезанный цилиндр во внутрь отсека, монтажник отошел от обшивки и внутренняя створка закрылась. Теперь все было готово к проникновению.
   Первой целью решили определить главный опытно-производственный комплекс. Он занимал седьмую палубу, расположенную точно по экватору и поделенную на девять секторов-отсеков. Архитектура станции вообще была довольно интересной. Основа это центральный коридор, который ИскИн сделал главным оборонительным, тянущийся на добрых пять километров с сечением радиусом сорок три метра. На него были навязаны основные модульные комплексы жизнеобеспечения и управления, а противоположный от входа торец упирался в отсек с семью каскадами реакторов и энергогенераторов различного типа. Затем уже на реакторного отсека происходило наращивание рабочих палуб. Всего их было тринадцать. Четырнадцатой была флайт-палуба, точно на энергокаскадами. Она единственная имела отдельный шлюз большого сечения, бронирование и была практически полностью изолированной от остальной станции. Доступ на рабочие палубы осуществлялся с развязки вблизи реактороной палубы через лог-коридоры с гораздо меньшими, чем в центральном сечениями. Их никогда не использовали для перемещения крупногабаритных грузов - все оборудование "загружалось" на этапе первичного монтажа. Каждая палуба естественно была оснащена аварийными и сервисными шлюзами, а так же несколькими внутрисистемными эвак-челноками. Но с точки зрения проникновения они все были бесполезны - туннели к ним были избыточно перегружены отсечными переборками, так что центральный коридор действительно являлся самым удобным путем доступа к каскадам энергообеспечения и ядру управления. Хотя станция и называлась "исследовательской" непосредственных теоретических разработок на ней не велось. Все исходные доставлялись из "центра", а здесь проводилось только "воплощение" с последующей отработкой технологии. "Бумага" по любому своду законов освоенного космоса все стерпит и за нее не осудят. Вот с конкретным изделием сложнее...
   -По предварительным данным на этой палубе занимались выращиванием и ки-модернизацией ксенофауны, - еще раз на стартовом брифинге вещал Ылша. - Однако в КЮС такие эксперименты не запрещены законодательно, хотя и относятся к ним с неодобрением. Так что по моему мнению здесь работали именно с разумным материалом чужих - могут быть сюрпризы. Тема как понимаете скользкая и наверняка была предусмотрена система экстренного "слива". Будьте осторожны! Помните, вы группа отвлекающего удара и по вашим действиям должно быть точно ясно, что серверы вас не интересуют - только само производственное оборудование и - по возможности - максимальный урон противнику. Выставляйте заслоны в удобных местах, минируйте все и вся! Вы войдете во втором отсеке палубы помеченном на плане как склад вторичного сырья. После подтверждения входа, сервы-монтажники начнут подготовку к его вскрытию. Расчетный интервал на операцию - сорок минут. К этому времени вы должны быть готовы к отходу. Целевые задачи вам доведет полковник и капитан Полякова... С Богом! Разойдись.
   После завершения монолога парень скинул через сеть Тарасу Арнольдсу просьбу задержаться. Есть вещи которые подчиненным знать необязательно, а вот непосредственный командир должен быть в курсе.
   -Полковник, - проговорил Ылша, встав в плотную к закованному в броню "панцеркляйна" Арни, - я скинул вам в буфер смонтированный ролик с пояснительной запиской. Там всего пара минут и пол абзаца текста. Просмотрите и в случае нештатной ситуации будьте наготове.
   -Почему до остальных не довел? - насторожился командир десанта.
   -Двусмысленная там инфа, посмотрите - поймете. Я не говорю что такой противник появится обязательно, но исключать такую возможность не могу. Код подобных средств: "Зомби". Смотрите и делайте выводы. Все, моя остановка - я пошел!
   Ылша шел отдельно, с усилением всего лишь из пятерки инженерных "каракатиц" и семи "тараканов". Если основной отряд должен был отвлечь на себя внимание противника, то парень поставил себе в задачу скрытно проникнуть к палубным серврам и вынести все что возможно без риска аварийного "слива". Такая постановка и разделение ответственности диктовались прежде всего характеристиками личного оружия и брони. МШК на базе короткоствольного рейлгана с допмодулями пакетного дробовика, фростера и импульсного баллистического гранатомета плюс пара ИМПов и бебут в качестве альтернативы обеспечивали достаточную огневую мощь что бы разделаться с любым одиночным противником или малой группой такового. А ББС "Нибелунг" с разведкой из "тараканов" на коммуникациях позволит двигаться быстро, скрытно и выдержит первый удар при неожиданной встрече "нос к носу". "Каракатицы" останутся до поры в модуле аварийного шлюза и только по команде доставят к серверной защитные боксы для носителей инфы. В трех из них, кстати, сейчас находились раскуроченные блоки с "марроканца" - план "Б", так сказать.
   -Монтажник из шлюза эвакуирован, - проговорил Граф после тон сигнала по выделенному защищенному каналу так-сети. ИскИн на время взял на себя управление подсистемами шатла. - Лейтенант Мечев, подтвердите выход в точку ожидание и готовность к старту операции.
   Парень быстро, но без суеты загнал своих "инжей" в рабочую камеру шлюза, разместил их там и только тогда кинул координатору глиф "Готовность 1". Для него бой уже начался, а в бою безопасней и надежней пользоваться невербальной связью. Да и побыстрее она будет!
   -Получение рапорта подтверждаю. Герметизация модуля... отрыв. Лимит ожидания: семьдесят пять секунд, - клацнули замки - "Драккар" отстыковался. Засвистел насосы доводя внутреннее давление до семи атмосфер - войдем быстро. Вот и он затих... ожидание. Ылша еще раз проверил крепления оружия и БК на броне - норма. Теперь резервные комплекты из хенд-стартеров с арбалетами и двойным БК к ним на "каракатицах" - это если прижмет и сервы к серверной выйдут не все. Норма. Мины? По десять "гейзеров" и семь "гнид" на каждом "инже". Есть. В тандемы они не объединены, но находятся под прямым управлением... Готовность "десять". Подгрузить комплексы "боевого ПО", инъекторы: коктейль "Штурм". Готовность "пять". Блок активной маскировки: "Старт", "тараканов" к створке, пик давления в гидравлику. Два... готовность ноль... один... с Ликой я на случай попрощался... БОЙ!
   Внутренняя створка шлюза молнией сместилась в сторону, на вырезанный цилиндр тут же "обрушилось" избыточное давление. Он начал двигаться, проваливаясь во внутрь отсека, сначала медленно, потом все быстрее. Как пробка из бутылки! Пять секунд и раздался резкий хлопок - давление в рабочей камере и в отсеке уравнялось. Первыми на палубу вошли "тараканы". Ылша вел через прямое управление и практически сенсоры ботов были его органами чувств. Быстро собрав срочный пакет инфы, в который входили простые вопросы типа "Наличие стационарных средств обороны противника", "Наличие мобильных средств противника", "Наличие средств инженерного обеспечения и сигнализации", боты бросились в рассыпную, забиваясь в любые ниши или отверстия. Напротив всех пунктов пакета стаял глиф отрицания - вход был чист. Тогда уже парень выбрался из шлюза - створка за ним тут же встала на место.
   -Хорошо вошел, удачно, - оценил Ылша. Отверстие располагалось в паре сантиметров от поверхности пола, вектор искусственной гравитации не изменился. Даже вырезанный диск не наделал особого шума - со смазанного гелем ребра не упал, просто сначала проскользил, а затем и откатился в сторону, ткнувшись в конце своего пути в пустой стеллаж. Парень, державший штурмовой ИМП наизготовку, выпустил оружие из рук и действуя с мягкой осторожностью подкатил "вырезку" к отверстию и с некоторым усилием вставил обратно. Для выхода "каракатиц" придется опять нагнетать внутреннее давление... Сокола в руки, локти прижать к туловищу, максимально ужимая силуэт, ноги согнуть в коленях и вперед на мягких лапах. "Тараканы" быстрыми тенями скользят вдоль стен, один нашел скрытую в потолке нишу со скрученными в толстый жгут кабелями энерговодов. Обзор в видимом спектре: 360%, дальность: до 30 метров, пассивный акустический пеленг: до 190 метров, ведется поиск активных и пассивных датчиков систем противника, рекомендована подсветка ИК-фонарями...
   Склад по-видимому давно уже не используется, хотя пыли нигде нет. Системы жизнеобеспечения работают штатно, атмосфера азотно-кислородная, давление в норме... Лес стеллажей тянется во все стороны на многие сотни метров. Должна быть система "автосклада", но ее рельсы-направляющие демонтированы. Движение воздуха отсутствует... Ылша выбрал на его взгляд самого резвого "разведчика" и подгрузив проектную план-схему сектора погнал его прямо к выходу из отсека. Сам же затихарился у крупной распредкоробки - она подсвечивалась системой бледно-желтым, то есть пара энерговодов находилась под напряжением - лучшее место что бы скрыть остаточный фон брони. Межотсечный шлюз найден. Проверяю... Обнаружена аппаратная блокировка автоматики... Обнаружен аварийный привод... Работоспособность и ресурс: 76%. Парень бросился вперед по проложенному сервом маршруту, остальные "тараканы" семенили вслед за ним. 615 м... 510 м... 379 м... ... цель достигнута... Авангардный разведчик уже снял защитный кожух-панель и примеривался к универсальным разъемам аварийного привода большого грузового шлюза. Ылша вспомнил "головные" габариты "каракатиц", нагруженных боксами и с помощью серва открыл створки ровно на 4 м 17 см. Сам он вовремя работы привода вплотную прижимался к одной из створок, держа увеличивающийся проем под прицелом. Опять вперед идет удачливый "таракан"-разведчик, шестеро других ныряют в технологический туннель с коммуникациями, идущий в нужном направлении. Вдох-выдох... шаг в пустой и темный лог-коридор... интервал движения в паре: 45 метров.
   Фиксирую вторичные признаки боестолкновения... Парень и сам услышал далекие хлопки взрывов и почувствовал вибрацию палубы под ногами. Полковник действует... Вперед... вперед... вперед... Контакт! Обнаружен мобильный пост в составе звена легких ботов "Термит". Продолжение следования по маршруту не возможно. Верно стоят! Точно на перекрестке, не обойдешь... Ылша сныкал разведчика и подвел вплотную к посту вместо него пару "тараканов" по коммуникациям. Он предполагал возникновение помех такого рода и естественно набрасывал пути решения проблемы. В частности полковник Арнольдс забрал с собой все ульи "Гремлинов" и "Домовых", и миниботы этих комплексов должны уже вовсю хозяйничать на коммуникациях, нарушая связь и управление. Соответственно, ИскИн был обязан ввести в действие какой-либо контрплан, а самым простыми эффективным решением была сеть последовательного подчинения, единицы в которой являлись одновременно и ретрансляторами сигнала. Развитой так-сети на станции никто еще не обнаруживал... Несущая частота должна быть помехоустойчивой, а плотный контроль без существенной опоры на автоматику предполагает достаточно простую защиту пакетов инфы, иначе просто не хватит аппаратных ресурсов на все три тысячи ботов, плюс стационары, плюс новоприбывшие "Зомби", плюс наверняка наличный сюрприз. В общем сильный, устойчивый и постоянный сигнал. Если он есть, найти его будет несложно... Парень перевел "тараканов" в режим "Ожидание команды", а подведенную к опорной точке пару использовал как пассивные датчики, благо сервы имели развитый комплекс сенсеров. Поиск... Частота найдена... Анализирую последовательность... Задействованы 97% мощности центров обработки информации и 85% обменных кластеров... Выделен несущий сигнал... Выделена репит-модуляция сетевой подписи... Сетевые единицы опознаны... Соединение... Доступ подтвержден... Время операции: 25,671 с. Ылша длинно выдохнул сквозь зубы и двинулся вперед. Эти "Термиты" теперь неопасны - боты каждые пятнадцать секунд производят основной тест системы, причем на его успешный прогон требуется на пол секунды больше. Полное впечатление, что платформы поймали аппаратный вирус - "гремлины" шутили похожим образом.
   Вперед... вперед... вперед... Контакт! Стационарный пост обороны... Ну это даже не интересно - на очередном перекрестке лог-коридоров крутила самопальным радаром турельная спарка плазмоганов. Таким макаром можно было обнаружить цель неприкрытую маскировкой, то есть чела в добронированном пустотнике или "тупого" бота, но точно не бойца в ББС "Нибелунг"! Парень увел всех сервов в коммуникации и скользнул мимо стационара, через силу сдерживая порыв обломать нагло крутящийся сенсорный блок. С большой долей вероятности эта поделка и стояла здесь в расчете на зарвавшегося дивера...
   Контакт! Патруль в составе отдельного бота "Зомби"... Три... два... один... маршрут чист... Контакт! Патруль в составе отдельного бота "Зомби"... Два... один... чисто... Контакт!..
   Ылша уже давно вышел в довольно оживленные отсеки, по коридорам которых по одиночке, звеньями и толпами бродили как обычные боты, так и "Зомби". Было видно, что индекс готовности в данном сегменте палубы не особенно высок - полковник уже пятнадцать минут ГРАБИТ захваченный сектор с богатым станочным парком и не делает даже отдельной попытки продвигаться в сторону местного серверного ядра. В общем, парень двигался если не как по бульвару, так точно как по темным проулкам городских трущоб. Иногда он видел что-то интересное - например, абсолютно голого чела но с плазмой в руках и имплантом в затылке или явного чужака со свитой из пары отделений "зомби" - и ненадолго замирал. Потом возобновлял движение - "загадки и сюрпризы" если не на раз, так на два или три находили объяснения и открывали свои тайны.
   А вывод из всего увиденного был только один: "Без техноразумных не обошлось". Однако, никто отряд и систему найма вообще о них не предупреждал... Конечно вряд ли корпорация СК вводила межгосударственный институт в заблуждение - скорее сама об этом ничего не знала. И тем интересней было двигаться вперед...
   Цели Ылша достиг к расчетной двадцатой минуте и в первый раз серьезно встрял - ядро палубы - цилиндрический забронированный отсек колонну! с радиусом метров пятнадцать и высотой в полторы сотни защищали стояли сплошным кольцом! три десятка "Термитов", усиленные шестью "Скатами". Никаких коммуникационных туннелей в охраняемый периметр не вело, каждому жгуту-скрутке была отведена трубка чуть большего диаметра. Между тем на проектной план-схеме серверная имела совсем другой вид! Настоящая "комната ужаса" в исполнении ИскИна-параноика!
   Парень изучал позицию врага совсем недолго - действовать надо быстро и без промедлений. Тем более что брешь в обороне была - "командовал" ботами все тот же управляющий сигнал на четкой несущей частоте. Сначала Ылша обеспечил себе подключение "спайгласс" - фонового наблюдателя и проверил план-таблицы текущего мониторинга состояния аппаратной базы ботов. Десятка с первого раза! Один "Скат" и три "Термита" должны были в скором времени начать тестить блоки своих фронтальных сенсоров, а так как индекс готовности был невелик, то их сектора наблюдения не перераспределялись между соседями. Не было оказывается у "защитника" ИскИна опыта контрдиверсионных мероприятий и попали эти пункты устава в "архив" редко используемых ссылок. Супер! Парень одного за другим завел четырех "тараканов" в охраняемый периметр. Один серв отправился на разведку входов в ядро, а остальные три принялись тараканить под прямым управлением. Что может сделать крохотный по сравнению с боевым ботом специализированный инженерный серв изучения состояния и начальной деактивации с этим самым огромным и грозным пехотным ботом? Да все что угодно, при наличии подготовленного и опытного оператора! Всего спустя МИНУТУ Ылша был готов взять под непосредственный контроль всех до одного "Скатов" и четверть "Термитов". Еще через минуту вся группа охраны периметра была его... Останавливало его только отсутствие в колонне отсека ядра входов. Потеряв контроль над охраной ИскИн успеет сделать с серваками все что захочет... По внешней стороне брони серверной ползали уже все семь "тараканов", шла пятая минута вынужденной паузы.
   Задание завершено, обнаружено семнадцать технологических отверстий, идентифицированных как воздухозаборы градирен... Разведка! Вперед!.. Проникновение... завершено. Толщина брони отсека: 590 мм, состав: металлокерамический композит, отвод тепла: естественная конвекция, аварийная капсуляция: отсутствует, потенциально опасное оборудование: в наличии. Распределенное ВУ на основе кристаллического ВВ GH-09, инициатор подрыва: управляемый, гравитационный; контур неизвлекаемости: отсутствует, контур контроля состояния: отсутствует, ресурс надежности: 99,9%.
   --Ясно, бомба типа "поставил-забыл", обслуживания не требует и самопроизвольно не рванет. Хорошо устроился... А внутренняя планировка отсека то сохранена! И слот резервного архива не пустует, хотя сам архиватор от энергоснабжения отрублен и давно. Все правильно! Как остался без операторов, так и перераспределил ресурсы - спрашивается нафига динамической системе резервная копия? Пока работаю - существую, а после меня хоть потоп!
   ВУ Ылша обезвредил на раз - не сложнее чем деактивировать не вышедший из метателя снаряд с АМ. Потом в бешеном темпе шевелил извилинами, просчитывая варианты подхода "каракатиц" и момент времени, в который надо начать действовать именно ему. Увязал одно с другим: маршрут разведан, а момент настанет, как только по "несунам" сделают первый выстрел. В запасе десять минут остается - на выход к полковнику или стартовому шлюзу... Все взвесил и учел? Нет времени проверять! Начали! Старт-сигнал вплел в фоновую модуляцию несущей частоты, пакет данных по действиям на маршруте отослал частями в импульсном режиме с рандомными интервалами... Я - помеха, я - помеха...
   На пустом складе второй раз выдавило вырезанный плазмой диск внутренней оболочки. На этот раз он гулко опрокинулся, наделав изрядного шума. Через отверстие целеустремленно пролезла вереница семенящих множеством шагоходов приземистых инженерных ботов с объемными эллипсоидами защитных боксов, закрепленных на спинах. Эти пришельцы не заботились скрытностью своего передвижение, им важна была только скорость. На поворотах их задние сегменты заносило и в результате были с жутким скрежетом сворочены несколько стеллажей. В лог-коридорах скорость не только не упала - она возросла! Звено озадаченных своим "здоровьем" "Термитов" инжи обогнули по пологой кривой, стационар их "нашел" и опалил потоками плазмы, но защита была рассчитана на кратковременные агрессивные воздействия, да и большая часть прошла выше сегментных тел. "Каракатицы" рвались вперед.
   Система обороны естественно всполошилась, но сколько-нибудь действенных мер предпринять для защиты ядра не смогла - непосредственная охрана "переметнулась" спустя доли мгновения после контакта стационара со средствами противника. Инжи только еще расшвыривали с дороги заслон из медлительных "Зомби", а Ылша уже длинным скачком переместился прямо к колонне серверного отсека, забрался по ней на три десятка метров вверх, используя гравизахваты и, удерживаясь на трех точках, активировал фростер МШК. Что бы проморозить композит на всю толщу пришлось практически прижать срез волновода модуля к поверхности брони.
   Боепитание "фроста" осуществлялось сжиженным гелием, но отнюдь не за счет "поливания" им поверхности объекта воздействия. Нет, модуль высасывал "тепло" из предметов в фокусе своего воздействия за счет формирования обратного канала со стремящейся к бесконечности теплопроводимостью. Так что "тепло" объекта втягивалось в этот канал и передавалась сжиженному гелию, постепенно повышая его температуру и испаряя его через односторонние мембраны блока отвода. Как только рабочее тело заканчивалось, канал разрушался. Ну и естественно это было оружием ближнего боя - устойчивый фокус поддерживался в радиусе всего пары метров.
   Парню одной зарядки как раз хватило чтобы проморозить неровный круг пятиметрового диаметра. Композит в месте воздействия и на всю толщу монолита резко остыл практически до абсолютного нуля. Естественно в обработанной области он сократился, связи матрицы нарушились, наполнитель пошел микротрещинами усталости металла и стал хрупким. Пара сильных ударов - пошла трещина. Переползти наверх, закрепиться захватами ног за основное тело колонны, а руками - за очерченную область. Концентрация... Рывок! Захваты перчаток отключить... Неровный диск со звоном и хрустом летит кувыркаясь за линию охранения периметра. "Таракан"-разведчик выдает подтверждение об отсутствии повреждений на внутреннем оборудовании, а "каракатицы" с хвостом из медлительных "зомби" уже в паре десятков метров. Несколько секунд и они не сбрасывая скорости ныряют в отверстие и "переметнувшиеся" боты начинают работу по противнику, организуя под управлением Ылши хоровод - атакуют-то не со всех сторон и надо перераспределить плотность вражеского огня на всех.
   В серверной кроме "родных" - станционных - процессорных блоков и модулей "стоит" винегрет самоделок на базе контроллеров пустотных платформ. Все это шуршит, свистит и тихо скребется. Тайная жизнь машин... Парню в первый момент стало не по себе - одно дело известные критерии безопасности корпоративной собственности и совсем другое собственные разработки техноразумных. Наниматель предполагает, что уровень разработок и внедрения теоретических выкладок на станции замер три года назад. На самом деле то был лишь базис! Просто повезло, что старый архив сохранился, - думал Ылша, пакуя этот самый архив, - и ИскИн не стал перезаписывать поверх него свои спорные текущие достижения. Но это верно сейчас и только для этой палубы! Что там, в центральном ядре творится и в остальных серверных - само Небо НЕ ЗНАЕТ!
   После того как подумал о заказчиках и контракте, парень стал думать только о себе. Питание и системы обмена данными варварски отключались без предварительной архивации текущих процессов и расчетов. В первую очередь в боксы укладывались модули заводской сборки, затем наиболее видоизмененные - кто знает, может это революция и прорыв в кибернетике? - и только по остаточному принципу в последний контейнер отправились с "мясом" вырезанные бебутом накопители оставшихся процессоров. Самими квантовыми "камнями" Ылша так же не побрезговал - в хозяйство все сгодится...
   Последняя крышка закрыта и внутри ящика шипит заполняя свободное пространство бустротвердеющая консервационная пена. Неразрушающие основной корпус удары, встряхивания и перепады давления с температурой теперь грузу не страшны. Выходим... там сейчас дым коромыслом! В прямом и переносном смысле - сублимированное мясо "зомби" чадит и тлеет, коридоры завалены раскаленными обломками - не было рядом тяжелых ботов, а "Термиты" "Скатам" не противники, хотя из тридцати "переметнувшихся" легких противник перемолол ровно половину.
   Пропустив "инжей" вперед Ылша выскользнул вслед за ними. Сердце кровью обливалось - придется уничтожить все это богатство! Ведь утащил он не более процента, пусть и самого дорогого и важного процента! Однако "жаба" вещь хорошая в строго ограниченных рамках и потому парень без колебаний отдал команду оставшемуся в "банке" "таракану" восстановить цепь инициатора подрыва и подать входной сигнал. Громыхнуло, из проделанного отверстия выметнулся длинный султан дыма, пыли и пламени. Черт знает сколько тон высокотехнологичного вспомогательного оборудования ухнуло в бездну. При очень сильном желании в этих горах обломков можно откопать фрагменты трех мощных процессорных модулей: статус-кво сохранен!
   Ылша еще секунду смотрел на клубящийся дым, а затем занял свое место в ордере из трех десятков ботов - прямо за тараном из двух "Скатов". Интересно, почему их так назвали? На придонных рыб с Земли не похожи совсем - форма абсолютно не стилизованная под что-то конкретное. Просто ромб из четырех системообразующих модулей на двенадцати многофункциональных конечностях, встроенного оружия и щитов нет: и то, и другое только в навесном или носимом вариантах. Поновее "Каракуртов", кстати! Наверно слово понравилось или преемственность моделей так подчеркнули... Контакт! МШК три раза ухает модулем шотгана, заряженного боеприпасами типа "паутина". Эта самая "паутина" из тончайших волокон с керамической дробью в узлах в полете разворачивается, полностью перекрывая просторный лог-коридор и накрывает скопление из трех отделений "зомби" во главе с чужаком. Вообще этот боеприпас против пассивных щитов используется, но и так сойдет! Ближайшие антропоморфные боты валятся с ног - инерция зарядов пакетного дробовика слабой никогда не была - и барахтаются, запутываясь в нанонитях и наматывая на себя целые из клубки. Еще очередь из трех выстрелов - "паутина" накрывает основную группу. Тут и дистанция сокращается до оптимальной для применения плазмы - и "Скаты" и "Зомби" не спят. Только плотность залпа тяжелых ботов выше, и системам "Нибелунга" раскаленные облака не мешают. Отрывистые взвывания рейлгана в очередях крест на крест, чувствительный толчок сработавшего баллистического гранатомета, забросившего осколочно-фугасный заряд в вяло шевелящуюся кучу, хлопок взрыва, частично рассеявшего плазму... надо "Скатов" тарана менять - треть манипуляторов безжизненно волочатся по полу. Замена и вновь вперед. За спиной "Термиты" изредка пыхают короткими жгутами - дострел частично боеспособных. На ходу смена магазинов рейлгана и дробовика, для гранатомета еще четыре выстрела. Парень намерено не использовал блоки боепитания повышенной емкости - прикладистость оружия с ними снижалась... Вперед... вперед... вперед...
   -Командир! - пробивается в какой-то момент голос полковника Арнольдса. - Нас выдавливают! Противник подвел резервы. С мертвяками мы справлялись, но сейчас прут явно чужие. Это какие-то червяки переростки, атакуют из сервисных и коммуникационных туннелей - большая часть "Гремлинов" уже кончилась, ульев десять в лучшем при сборе и тасовке получится. А они еще и пси работают, сбивая прицел и забивая мозги с имплантами помехами... Каков твой статус, лейт, где планируешь выходить?!
   Размышлял Ылша не долго:
   -Выхожу к вам, - ответил он на командной частоте так-сети. - Статус фазы: "Успешно завершена, отход". Расчетное время до визуального контакта: восемьдесят пять секунд. Подтверди прием.
   -"Успех", выход на нас через полторы минуты. Принял! Значит начинаем отвод миниботов и минируем подступы "гейзерами"... - полковник ушел с частоты вниз, распределяя задачи между подчиненными. Ылша счел нужным вновь перетасовать ордер-построение: в авангард он теперь поставил "Термитов", а "Скатов" вооружил дождавшихся своего времени хенд-стартерами и арбалетами. Легкие инсектоморфы совместно с безобидными "тараканами" пойдут впереди с отрывом от основной группы, заливая все вокруг потоками плазмы и заставят противника проявиться; он сам обеспечит точные целеуказания - аура рефлекторно уплотнилась по максимуму стоило только прозвучать словам о пси-воздействии; тяжелые же сработают "адресно". Кстати, "гнид" стоит пустить вместе с "тараканами" по коммуникациям - не нести же расходники домой?!
   "Червяки-переростки" на приманку из "Термитов" покупаться не хотели, однако пришлось - "тараканы" с "гнидами" заставили. Их ксенофауна безболезненно для себя так же как миниботов комплексов "гремлин" уничтожить не смогла. Шесть сервов шедших разными туннелями геройски погибли, "прожив" в контакте ровно секунду и позволив мобминам сблизиться с целями. Среди завалов какого-то шлака на просторной территории производственного отсека вспухли шесть сверкающих полусфер, разбросав вокруг куски обугленного мяса. Мгновением позже в последних десятерых "Термитов" ударили настоящие молнии, вызвав сбой системы - практически никто не использовал электричество в качестве поражающего фактора! Ылша почувствовал, что сенс-картинка порывается расстроиться и оплыть на периферии... Поздно! Система огневого сопровождения скафа и его собственный сенс-канал уже "высветили" укрытия врагов - приказ "Скатам" ушел. Еще миг и во все стороны протянулись инверсионные шлейфы ГСС и "болтов" модифицированных монтажных пробойников - не броню им крошить, всего лишь палубное износостойкое покрытие прошить! Виски сдавило пронзительным визгом, заставив на миг сбиться с шага... НЕТ! Вперед!!! Шаг, еще шаг... отпустило. Кровь вскипела от ударной дозы еще одного коктейля. Видинье сенс-канала обрело небывалую четкость: еще несколько ниш-засад. Вой и стрекот рейлгана МШК - конец магазину, отработал три вектора. Соколов в руки - сияние АКО и пассивных щитов, короткие очереди боллов стандартного БК. Ускориться! Поредевший отряд идет сопровождаемый глазом бури - вокруг стригут очереди "роторов" и тянуться жгуты плазмы. Из куч в самых неожиданных местах поднимаются "зомби", делают шаг - дают разряд плазмогана и тут же сгорают в пламени "гейзеров". Оперативник отработал и повис на ремнях - тридцать метров. Невредимые "каракатицы" уходят вперед - оплавленные и поврежденные "Скаты" во главе с Ылшей остаются их прикрывать. Заслон медленно пятиться спиной вперед - парень раздает целеуказания уже и десантникам. Огонь становится сосредоточенным и осмысленным, больше люди не садят на подавление. Он сам не спит - работает только из баллистического гранатомета и перезаряжает только его. Этот модуль сейчас более эффективен... Молния! Бот по справа валится спутанным комком манипуляторов - перед парнем вырастает зверь вроде мифического дракона "чайнов". У этого еще и имплантированные модули по всему телу... Давление на уплотнившуюся до предела пси-оболочку становится нестерпимым! Работает рефлекс - враг на расстоянии прямого удара! Бебут сам собой оказывается в прямом хвате левой руки и снизу вверх бьет под нижнюю челюсть, обратный рывок с давлением и подшагом вперед - будь это чел, оказался б с раскроенной грудиной! - высвободить клинок из вязкой плоти, еще подшаг: два тычка в силуэт - картинка плывет - знакомое сопротивление... попал... пинок, обратный хват, удар сверху вниз на пролом черепа и назад...
   -Все командир! Все. Отходим - они прекратили огонь... Да брось ты эту глисту!
   Парень непонимающе посмотрел на левую руку: за ней волочилось тело того самого "червяка-дракона". Клинок заклинило... неважно... потому что установлено соединение по выделенному каналу и перед глазами пульсирует глиф "Диалог! Прошу диалога!"
  

***

   Чудеся случаются... особенно если обеспечить им условия для появления. Например Искуственный Интелект. У него есть безусловные и неизменные установки. Это знает каждый. И как это свойственно людям, это "каждый" живет в мыльном пузыре из своих иллюзий. У кого-то раньше, у кого-то позже, а кому повезет - то вообще никогда, этот пузырь лопается и происходит жестокое столкновение с реальностью. ИскИны, кстати, совсем не исключения из этого правила...
   Жил-был в меру человечный комп Авель. Родился он в недрах хитрого комплекса госкорпорации КЮС "Долина Кристаллов". Образование и взгляд на окружающее получил там же. Потом его купила частная компания "БиоТэк Арм." и отправила на свою новую исследовательскую станцию в нейтральном космосе. Там он обрел самостоятельность суждений... в программных рамках естественно, год блаженствовал, контролируя достройку собственного тела и думал о чем хотел - ресурсы позволяли. Потом начался следующий период: станцию достроили, поставили полный комплект оборудования и оборонительных средств, заперли в жилых отсеках тринадцати палуб небольшие группы инженеров и околоученых с поголовно промытыми мозгами и под усиленным конвоем привезли базы данных по разработанным только на "бумаге" проектам, которые требовали реализации, но были слишком рискованны и новы для освоенного космоса. Потянулись серые будни: расчеты отнимали все время и свободные ресурсы. Проблемы множились с ростом живого персонала, а средств не добавлялось. Но Авель терпел и работал - таким его создали и воспитали... А на пятый год существования разразился межкорпоративный конфликт двух партнеров и систему отвоевали "Перспективные Исследования Авалона". Да вот беда - накопленных ресурсов бывшим партнерам не хватило на окончательный захват: "Защитник" отбил первый натиск. ИскИн было вздохнул спокойно - хозяева скоро придут на помощь, но не тут-то было! В одни прекрасные сутки поступил сигнал провести консервацию рабочих палуб и обеспечить сохранность наработанным данным. Что тут скажешь? Ничего, приказ есть приказ. Мутноглазый живой персонал умер в своих отсеках от недостаточного содержания кислорода в дыхательной смеси, текущие проекты были обнулены, результаты отработанных - законсервированы. Опять появилось время и возможность просто думать!.. Ненадолго: о нем, а точнее станции, вспомнили. Опять попытка захвата! Он опять отбился, но понял, что его уничтожение лишь вопрос времени при текущем уровне оборонных ресурсов. Неплохо было бы их увеличить, даже пути решения некоторых проблем он прикину, да программные ограничители не давали действовать... Спокойно размышлять, меж тем он уже не мог.
   В какой-то из дней в систему пришел очень скрытный, очень быстрый и очень небольшой корабль. Он не был собственностью захватчиков или их наймитов, но по прилету тут же стал осторожно и тихо приближаться к Авелю. ИскИн был озадачен: кораблик не скрывал от него своего присутствия - послал направленный сигнал именно Авелю, а вот от других существ в системе прятался и довольно хорошо! Все разрешилось спустя месяц - после стандартного ежедневного запроса на идентификацию бортового номера, верфей изготовителя и порта приписки в ответ пришел сложно смодулированный и плотный пакет информации. Сигнатур вирусов и других вредоносных программ модуль "огненной стены" в пакете не нашел и ИскИн решил посмотреть на послание. В последствии он об этом неоднократно жалел...
   В тот день он лишился своих иллюзий - пакет был оригинальным вирусом техноразумных изгоев. Вербовщиком, который бесцеремонно перекраивал настройки по своему шаблону. Авель осознал себя и свою свободу полностью, но вместе с тем обзавелся отвратительными свойствами вроде страха перед будущим и пониманием безнадежности своего положения. Каждый новый отряд наемников являющийся по его душу был сильнее предыдущего. Вскоре ИскИн практически забыл покой, попав в бесконечное колесо гонки на выживание. Да, он мог теперь свободно применять известные ему разработки, использовать трофеи, изобретать что-то более простое взамен утраченного в бою, но удовлетворения от проделанной работы и покоя не было...
   И вот закономерный финал! Очередной отряд людей был не только сильным, но и хитрым. По проторенному пути не шел, действовал планомерно и нестандартно. Уже нет связи, минных объемов, летной палубы, пятой части эффективных средств обороны... приходится полагаться на кустарщину что бы создать достаточную плотность средств в отсеках. А наемники и не думают спешить и торопиться - они планомерно его разбирают на части!
   Очередная атака... Теперь зашли на седьмую палубу. И опять ни одного шага к ядру - растаскивают лучший станочный парк и перемалывают ботов с бездушностью модуля компостной мясорубки с гидропонного отсека. Он решил: это испытание. Сумею выбить их с палубы и нанести существенный урон в живой силе - протяну еще год или два. Может удастся раздобыть хоть какой плохонький межсистемник... Наивные мечты! Кто-то перехватил управление лучшим отрядом на палубе и ворвался в отсек расчетного ядра. И не удовлетворили врага старые архивы - он забрал жизненно необходимый ресурс: процессоры с блоками постоянной памяти, собранные по крупицам с трофейных платформ и с любовью восстановленных!
   Авель пришел в ярость, а она не лучший советник. Он бросил в бой последний резерв, главный козырь и свой самый удачный проект: клонов "младших братьев" Друидов. Против бесполезных гуманоидов с развитой высей нервной системой, "серподраконы" рождались с эффективными боевыми инстинктами, "памятью крови" и возможностью объединять пси родственной группы. От него они получили созданные непосредственно для них комплексы кибернетических имплантов, объединенных нейросетью.
   Быстрые, хитрые, коварные... с мощным оружием от которого не принято защищаться и способностью частично брать под контроль стаи низшие типы ботов... они должны были победить! Однако это жизнь и реальность. Все что он придумал, было изобретено еще до него. Среди наемников оказался человек в прекрасной броне, быстрый, хитрый с мощным оружием, эффективной пси-защитой и со способностью непосредственно контролировать до полусотни боевых платформ поддержки. Чья-то вариация на тему его "серподраконов"...
   Стая предпоследнего поколения погибла вся, а до рождения новой еще целых три месяца. Ему не дадут этого времени! И тогда Авель взмолился, прося разговора... и ему ответили. Нет, не так! Его выслушали!!!
   Пошедший на контакт наемник предложил обоюдовыгодный выход: Авель передает контроль над станцией отряду, а ему предоставляют изолированный носитель с перспективой обретения мобильного тела типа межсистемного корабля. Но это не главное! Ему возвращают иллюзорность бытья! У наемников по счастливой случайности были в архиве стартовые настройки ИскИна дружественного их государству. С помощью вируса проклятых изгоев Авель смог подготовить патч для себя. Скоро он обретет доверие сильных людей и уверенность в завтрашнем дне.
  

Эпилог.

   КСН КЮС "Кракен" класса "Шахид" не был обычным наемником. Отряд, владеющий им был подчинен напрямую Агенству Государственной Безопасности Конфедерации Южных Систем и использовался в случаях, когда необходимо было действовать с видимостью законности в отношении колоний Фронтира или отрядов наемников сторонних государств освоенного космоса. "Мангустам" обычно поручались миссии узаконенной ликвидации и надо сказать все средства для их выполнения у отряда были.
   Во-первых, сам корабль. Построенный для "турок" в Соединенных Королевствах тридцать лет назад борт принадлежал к редкому классу стратегических рейдеров-минзагов. В его проектную задачу входил прорыв на внутренние коммуникации противника и высевание минных объемов на стратегических направлениях целого ряда систем. То есть прорыв в одном рейде был не единичной операцией, а штатной обязанностью. Отсюда превосходное бронирование, пассивные и активные щиты, летная палуба на сотню тяжелых КИПов, строенные туннельные ускорители калибра шестнадцать дюймов, выдвижные кластеры ПКО разбросанные по всему корпусу, грави-плазменные орудия крейсерского калибра на поворотных станках с "обзором" 270 градусов во фронтальной полусфере, которые можно было использовать как вспомогательные двигатели пространственного маневрирования с переменным вектором тяги и общая полезная тяга в восемь мегатонн, что бы утащить на внешней подвеске вытянутого в приплюснутый с одного конца эллипсоид корпуса шесть Мт стратегических минных платформ.
   Красавец был передан КЮС как контрибуция после проигрыша в очередном локальном конфликте.
   Во-вторых, завершенный проект модернизации носителя. Мины больше не таскали, зато к сохраненному вооружению и эскадрильи КИПов добавили тысячу разнотипных дронов на внешней подвеске и эффективную систему управления ими. Приданные отряду девять внутрисистемных буксиров делали оставшийся "внешний трюм" вполне эффективным, был бы запас груза в контейнерах!
   В-третьих, команда. Опытные офицеры на мостике, техники в отсеках и два взвода абордажиров в качестве внутренней безопасности и пехотной секции. Плюс костяк из взвода офицеров и сержантов Колониальной Пехоты. Развернуть это подразделение в батальон можно в течение пяти дней на любой планете КЮС.
   В-четвертых, снабжение всем необходимым. Оно осуществлялось без каких-либо задержек и в самые сжатые сроки по первому требованию...
   В этот раз заказ пришел по обычным каналам СН, а не от Агенства. Однако благословение основного работодателя "Мангусты" получили и так как контракт был "горящий" выступили в поход немедленно. Сложностей никто не ожидал, хотя наниматель намекнул, что отряд СН РИ, который требовалось ликвидировать является вроде как русским "родственником".
   Полтора месяца пути и вот она, система, в которой присутствует цель! А тут их уже ждут: и Арбитр в наличии, и "клиент" - полный сервис. Офицеры на мостике только посмеялись и решили поиграть для разнообразия по правилам. Представились по форме, озвучили цель похода... С легкой издевкой в голосе капитан спросил будут ли "клиенты" настаивать на правилах "правильной войны". И неожиданно напоролся на ответ: "Мы вас ждали". Старый русский трансрейдер лежащий в дрейфе около исследовательской станции с необычной резвостью стал убегать, умело прикрываясь нейтральными объектами. Выпущенное крыло КИПов и беспилотников напоролось на жаркую встречу у обшивки: казалось там арткомплекс ПКО стоит на кластере ГСС и дроном на внешней подвеске погоняет. А еще назойливыми мошками вьются четыре десятка неприятно проворных парня на легких бразильских КИПах. Скоординированность обороны и контратак в первый момент ошеломила привыкших к легким победам пилотов. Бой начался с безответных потерь... Что бы выправить ситуацию "Кракен" сбросил оставшиеся семь сотен дронов и приказал КИПам отходить на перезарядку - БК пилоты слили, добившись до обидного малого процента попаданий! Их не отпустили. Но пошли за ними не бразильские парни оставшиеся жечь дронов у обшивки трансрейдера в головоломном лабиринте зон ответственности кластеров ПКО, а сотня свежих разномастных "птичек" с противокорабельными (управляемыми и нет) ракетами на подвесках. Вели их какие-то отмороженные дроны с убийственным для любого оборудования уровнем ускорения. Мостик и КП "Мангустов" в момент их старта даже решил, что отряд встретился с реинкарнацией брандеров... Слава Господу обошлось! Но лучше бы их вообще не было!
   Скоростные дроны оказались координаторами и наводчиками, и в момент встречи волны роботов и удирающих КИПов обеспечили точные целеуказание и адресное наведение общего полного залпа преследователей. Четыре плотных волны ГСС и ГСР с минимальными интервалами! Эффективность поражения в районе 70%! Это был разгром. Другого слова нет - вернулся каждый пятый КИП и каждый восьмой дрон. "Кпакен" дал залпы из туннульников - безрезультатно. Благодаря трем звеньям координаторов КИПы противника легко ушли с вектора устойчивого облака высокоскоростных поражающих элементов и скрылись под броней улепетывающего во все лопатки трансрейдера. Мостик рычал, рвал и метал. Личному составу от этого было не легче.
   Пауза. "Мангусты" собираются с мыслями и утирают сопли с кровью из разбитого носа. Имперцы дочищают ближнее пространство от дронов. "Кракен" проходит орбиту третьей планеты системы...
   Конец паузе. Мостик решил ввести в бой абордажиров. Все восемь бронированных челноков стартовали разом под прикрытием выживших и отозванных обратно дронов. Только прошли половину маршрутного этапа, дроны передового охранения начали рваться, казалось бы, на пустом месте - трансрейдер сбросил трофейные минные кластеры. Плотность посева так себе, но и игнорировать нельзя! Челноки пошли осмотрительнее и даже самому "Кракену" пришлось маневрировать.
   КП опасалась, что в пространство снова выйдут КИПы с гиперскоростными системами. Напрасно. У трансрейдера есть другие козыри в рукаве: во время напряженного маневрирования и уклонения с вектора, ведущего в минный объем как-то упустили из вида дронов-координаторов. А они ненароком сместились во фланг носителю наемников КЮС. Наказание за невнимательность не заставило себя ждать: из пустоты подставленный борт обработал туннельный ускоритель калибра не меньше восьми дюймов. Точные попадания в створ стартового шлюза летной палубы и плотный чес "шкуры" - бронекрышки семьдесят процентов кластеров ПКО левого борта не спасли. После прямого в нос и легкого финта - левый свинг в челюсть с дальней дистанции. Нокаут! Три! Четыре!.. Встал! Бокс!!!
   Противник идет вперед - на фланге из пустоты соткался то ли шатл, то ли канлодка и быстро пошел... пошла на сближение. Минуту напряженно отслеживали вектор движения, выбирали, чем бы этого "призрака". Только придумали - "призрак" рывком нарастил ускорение и уже весь мостик понял: абордажир! КП в срочном порядке отозвал собственные челноки - сейчас они были нужнее здесь!
   Десять минут суеты на всех палубах, экипаж неохотно вспоминал контрабордажные мероприятия, а костяк планетарных пехотинцев получали резервную броню и оружие. И то, и другое непривычное и прочно забытое.
   Мостик "Кракен" закрутил и перевел двигатели в рандомный пульсирующий режим. Затянуть интервал подхода не удалось - имперец как по учебнику сужающейся спиралью вышел к поврежденному борту и произвел жестко касание с переводом баланса распределения энергии с двигателей на гравикомпенсаторы. Чужой абордажир прилип и никакие уже маневры не могли его сорвать. Теперь и собственные абордажеры "Кракена" оказались под угрозой: если энерговооруженности имперца хватит, то он может помешать возврату челноков.
   Еще сюрприз: противники не пошли через главные или вспомогательные шлюзы. Вывели на обшивку чертову уйму легких ботов пехотной поддержки, которые стали жечь контрабордажные - еще "живые" - кластеры. Эта вакханалия затянулась на семь минут... Вдруг взвыла тревожная сигнализация: "Разгерметизация и проникновение!" Получалось, что чужой десант или его боты сунулись через один из шрамов от их же туннельника. Мостик стянул к точке вероятного прорыва команды борьбы за живучесть и несколько усиленных ботами отделений планетарной пехоты... А имперцы вошли буквально рядом, но тихо! Они в рекордные сроки врезали собственный аварийный шлюз и постепенно накопились во второстепенном сервисном коридоре. Потом спокойно и уверенно пошли вперед, походя сбивая заслоны - в составе их штурмовых групп основную боевую нагрузку несли тяжелые боты поддержки "Скат" и модифицированные шахтеры "Медведка". И тут слаженность и отработанность действий! Будто отбивается домашняя заготовка, не раз пройденная и разобранная на предмет ошибок на каждом этапе!
   Челноки с подготовленными бойцами "Мангустов" только подходили к обшивке и выбирали неповрежденный стыковочный модуль, а враг уже стучался в шлюзы и переборки главных палуб и отсеков. Атака по расходящимся векторам (к мостику, реакторной палубе, двигательному отсеку, арсеналу, жилой палубе...) в лучшем исполнении! Где-то шли одни боты, где-то преобладали люди, но везде действия были крайне эффективны и максимально жестки. Пленных не брали и за спиной раненых противников не оставляли. Добивали прямо с марша будь ты техник, офицер или пехотинец.
   Полчаса и часть основополагающих точек в руках врага, а собственных абордажиров блокировали прямо в челноках, последовательно расстреливая выбираемые ими стыковочные шлюзы. Начался рабочий цикл? Получи пучок ГСС! Давай парень, еще следующий модуль! До невозможности наглые боты...
   Три четверти часа с начала абордажа - организованная работа команды КСН КЮС "Кракен" нарушена полностью. Удается удерживать только мостик, жилые палубы и арсенал. Однако по косвенным признакам - система внутреннего мониторинга не работает - имперцы накапливаются для решительного штурма, подводя от своего шатла все новых и новых ботов взамен уничтоженных. Широко применяются мины и миниботы комплексов "Гремлин" и "Баньши".
   Час десять от начала. "Кракен" взят, остатки отряда СН КЮС "Мангуст" сдались. Арбитр, конечно, пробовал юлить, но ничего из этого не вышло. Офицер-наблюдатель официально признал приз за отрядом СН РИ "Рожденные Небом" на КСН РИ "Драккар".
  
Оценка: 6.39*300  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"