Слободчикова Алла Евгеньевна: другие произведения.

Олимпия - заклятые подруги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вся первая часть "Олимпии" после исправлений.

  Часть первая
  Заклятые подруги
  
  Глава первая
  Новый класс! Кому в глаз?
  (Сандра Ака)
  
  Новый день! Новая школа! Какая же эта радость... Была бы, если бы проклятый будильник прозвенел вовремя! Кто же знал, что дурацкие часы остановятся именно сегодня ночью?!
  Мы с братом влетели в класс. Звонок должен был прозвенеть через пять секунд. Свободных парт не было. Остались только два одиночных места. Одно за второй партой, рядом с какой-то кудрявой девочкой. Второе за третьей, возле одной моей старой знакомой, которая меня терпеть не могла. Но чего только не сделаешь ради любимого брата! Я уступила ему вторую парту, сама села за третью.
  Моя соседка... Я уже встречала её раньше! Её нельзя назвать дурой. Наоборот, она настолько умна, что аж тошно становится! Не от зависти, а от постоянного хвастовства. Мы с ней три года назад ходили на кружок по танцам. Дружили... Хотя, какая там могла быть дружба? Она, само совершенство... И я, никчёмная неудачница, которая всегда плетётся позади. Нет, меня задевало не это, а то, что наша мисс совершенство постоянно подчёркивала своё превосходство надо мной. Кто бы мог подумать, что мы когда-нибудь встретимся...
  Бух!
  Уронила портфель ей на голову. Хорошее начало!
  - Ой, прости, я тебя не заметила! - злорадно улыбнулась я. - Но для нас, людей, это нормально - не замечать боль других, да, Зазнайко?
  - Знайко! - разозлилась Лера. - А ты что тут делаешь? Я думала, ты уже давно учишься в школе для слабоумных!
  - А ну-ка повтори! - я встала и выпрямилась в полный рост. Всё-таки хорошо я подросла за эти три года! - Я ведь могу и стулом огреть...
  - Вот. За неимением аргументов прибегаешь к грубой силе. Это свидетельствует о твоей несдержанности, необразованности, скудности словарного запаса...
  - И о хорошем переломе! - я схватила стул и подняла его над головой.
  - Ты что, больная?! - заикаясь произнесла Зазнайко. - Ты совсем уже, да? У тебя крыша поехала?!
  Ничего не поехала! Я ещё никого серьёзно не покалечила. Только побила трёх человек в старой школе, но не сильно. За что меня тогда и выгнали. А стул подняла просто, чтобы Зазнайку напугать. Если уж бить ей, то кулаком в глаз.
  Но тут вошёл учитель. Наш классный. Математик. Слабонервный человек. Я сама по себе выгляжу странно, внимание привлекаю... А тут ещё стою посреди класса со стулом над головой...
  - Сандра Ака! Что ты делаешь?!
  - Я? Стул держу...
  - З-зачем?!
  - Чтобы он не упал.
  Вот так и поговорили. Потом начался урок. А у этой змеюки есть привычка: когда я что-нибудь записываю, она в мою тетрадь смотрит и, если видит слово неправильное или запятую какую-нибудь, шипит мне над ухом: "Исправь! Неправильно! Вот же неуч!" Наглость, правда? Нет, я понимаю, если учитель мне так скажет, если на меня наорёт или даже по башке меня указкой ударит... Но она мне, простите, кто?! Самая умная тут нашлась.
  Вот она сидит и смотрит. А я специально мелко пишу и коряво. У меня и так почерк, как у врача. Папа науил! Конечно, Лере это не понравилось.
  - Ну и почерк у тебя!
  - Не нравится - не смотри!
  - Я не могу не смотреть! Недостатки привлекают внимание.
  Ну, милая моя, это твои проблемы. Сама с ними как-нибудь справляйся! Нет, правда, что за мания, лезть в чужие тетради?!
  Я пишу. Она ниже наклоняется. Пялится, пялится. И глаза вытаращила так... Ну, я взяла и как ткнула ей ручкой в глаз. Легонько. Не выколола, конечно. Что я, дура какая-нибудь, ручку пачкать? Да и в школу для слабоумных пока не хочется.
  - Больная что ли? Совсем того? - закричала Лера.
  - Иди на фиг!
  Конечно, чушь сморозила. Школа - это и так одна сплошная фигня. Куда Лере идти? А за этой партой так вообще - фиговей некуда...
  На перемене стала с классом знакомиться. Мне показалось, что мои одноклассники немного того... боятся меня, что ли... В их обществе ведь не принято так стульями над головой махать. И мои красные волосы всем не нравятся. А что им не нравится?! Я же не смотрю на них косо за то, что у них глаза бывают голубыми и карими! Наверное, так происходит, потому что я - меньшинство. Но вы сами посудите, кому из нас сложнее: им смириться со странностью одного человека и дальше жить в своём дружном классе или мне привыкнуть к этому обществу?
  Из всего класса лишь одна девочка смотрела на меня без всякого осуждения и презрения. Она мне сразу показалась немного странной. Все в классе собирались в компании, общались, а она сидела на месте и ни с кем не разговаривала. Просто читала, делала домашнюю работу... Может быть, в этом она похожа на Зазнайку, но та уж слишком горделива и смотрит на всех, свысока.
  Кстати, да! Именно с той странной одинокой девочкой и сел мой брат. Я потом у него о ней спрашивала. Но Рей - есть Рей! Ответил:
  - Нормально сидели. Она молчала. Я молчал. Думаю, поладим.
  Вот, люди добрые, познакомьтесь, это Рей, мой любимый брат и лучший друг всех молчунов! Можете доверять ему любые секреты, он никогда их не разболтает, так как он вообще никогда не болтает. Так что девушки, даже не думайте с ним знакомится! Он сбежит от вас, как только вы станете пересказывать ему свои любимые сериалы...
  Когда-то мой брат был обычным жизнерадостным ребёнком. Тогда мы ещё ходили в детский садик. Однако дети не любят таких, как мы. Да и люди, если честно, тоже. Но люди делают вид, что относятся к нам хорошо, лицемерят. А дети так не умеют. Вот однажды они всей толпой на меня напали. А Рей стал защищать. А рядом лестница была. Его оттолкнули, и он туда свалился. После этого несколько лет был на домашнем обучении, в школу не ходил, с другими детьми не общался. И общаться так и не научился...
  Ой! Я полная дура! Сама совсем забыла представиться! Ладно, дело поправимое! Меня зовут Сандра Ака. Я не буду говорить, что я добрая, умная, красивая... Такое про себя каждая может сказать! Даже Всезнайко! К тому же я могу ещё много чего интересного рассказать. Например, то, что мне тринадцать лет, но я уже устала от всего этого! Мне надоело, что каждый находит повод ко мне прицепиться! А на самом деле я не хуже других. Просто я не как все...
  Начнём с внешности. У меня красные волосы. И зачем ты, дурья башка, их покрасила?! Это же так вредно! Не могла хотя бы другой цвет выбрать? Рыжий хотя бы... Тут есть одна проблема. Я вообще не переношу всякую косметику и краску для волос, а красный цвет... Это мой естественный цвет! И мне надоело втолковывать это каждому встречному по десять раз! Память у людей короткая, что ли? И главное, когда до них доходит, они начинают мне говорить о таком прекрасном человеческом изобретении, как краска для волос, с помощью которой я смогу стать как все, перестать выделяться из коллектива и избавиться от насмешек... Так вот, я не собираюсь делать что-нибудь для того, чтобы смешаться с толпой! А насмешек я не боюсь! У меня есть, чем на них ответить!
  А ещё я должна объяснить, почему у меня с рождения красные волосы. Ведь у людей такого не бывает. Да, это все знают, однако я не совсем человек, а наполовину сид. А у сидов волосы могут быть всех цветов радуги! Кроме этого, сиды отличаются от людей большей физической силой, высоким ростом, яркими зелёными глазами, умением понимать природу и... доброжелательностью! Что, по мне не скажешь? Напоминаю, что я сид только наполовину и с малых лет терпела насмешки людей. И как тут не озлобиться?
  Ещё один вопрос: а кто же такие эти сиды? Эльфы какие-нибудь?! Нет, никакие мы не эльфы! На эльфов мы похожи только любовью к природе. А так... В общем, забудьте на время свою земную мифологию и не сравнивайте нас ни с кем. Мы - это мы!
  Откуда мы взялись? Ниоткуда. Мы всегда жили на своей мирной зелёной планете, которую люди назвали Олимпией в честь какого-то древнего бога... или не бога... Да, неважно! Главное, что они со своей Земли к нам прилетели и сказали:
  - Ва! Как у вас тут чистенько и красиво! Птички чирикают, речка журчит... А мы вот свою планету загадили. Можно мы, пока её чистим, у вас немного погад...погостим?
  А сиды - народ, как я уже говорила, доброжелательный. Приняли они земных переселенцев и стали с ними жить. Одно тысячелетие прошло - люди живут. Второе тысячелетие прошло - живут себе, плодятся, города строят. Ещё пятьсот лет прошло - совсем обнаглел род человеческий! Нас, законных жителей этой планеты, притеснять стал! Причём они делают это так культурно и вежливо, что обвинить их не в чем. Вроде бы, говорят о дружбе, о том, что мы братья по разуму, о том, что Олимпия - наш общий дом. И это притом, что люди, оставшиеся на Земле, уже давно её почистили и зовут назад своих родичей, а те не хотят лететь - им и тут хорошо! Но, посудите сами: я прихожу в школу, а в классе нет ни одного сида или, хотя бы, полусида. Ну ладно, это ещё понять можно. Но когда люди начинают мне, хозяйке этой планеты указывать, как я должна себя вести в их обществе... Простите меня, но это наглость! А если мы напоминаем людям, что планета вообще-то наша, нас сразу объявляют расистами и жадинами! Нормально, да?
  Вообще не все люди плохие. Просто многие из них наивно и совершенно искренне уверенны, что они всегда на этой планете жили. Ещё есть те, которые просто отказываются признавать правду и верят, что люди действительно хорошо относятся к сидам и помогают им, изо всех сил пытаются спасти этот вымирающий народ. Ничего мы не вымираем! Просто планета у нас большая, а город человеческий занимает совсем малюсенькую её часть. А за его пределами раскинулись густые леса, в которые ни один человек не сунется. Вот там сиды и будут жить, пока люди не улетят к себе или не вымрут. Мне мама говорила, что это скоро произойдёт. Где-нибудь через пятнадцать тысяч лет... Потому что... они любят есть что попало. Да и вообще, нездоровый у них народ. А кто не вымрет, тот с сидами породнится и в леса жить уйдёт.
  В целом, первый день в школе прошёл без приключений. Я даже ни разу не ударила Леру, хотя она меня так достала за эти пять уроков. Везёт же Рею! Он, кстати, сразу же стал популярным в классе. На перемене все девчонки пытались с ним познакомиться. Но заинтересовать его смогли только два одноклассника: его соседка по парте и вечно отсутствующий таинственный ученик. А так... мы больше из класса ни с кем не общались. То есть, получается, что мы вообще ни с кем не общались. Совсем...
  Зато на второй день произошло... Там вообще такое было! Я пошла в школу, даже не подозревая о том, что домой я сегодня уже не вернусь. Если бы знала, что такое случится...
  Вошла какая-то девушка в белом халате (по-видимому, медсестра), и сказала, что мне, змеюке Зазнайке и соседке Рея, нужно пройти медосмотр, только не в нашей школе, а в центральной больнице, поэтому нас отвезут туда. Мне тогда показалось, что здесь что-то не так. Какое же странное это совпадение: я, Зазнайко и тихоня... А потом, когда нас повезли в обратную сторону от главной больницы, я поняла, что здесь вообще всё не так! Неужели... нас везут в дурдом?..
  
  
  Глава вторая
  Мои новые недруги!
  (Роза Минт)
  
  Я Минт! Роза Минт! Попрошу не коверкать мою фамилию! Как её можно исковеркать? Моя сестра - полицейская. Поэтому я повторяю ещё раз, я Минт!
  Мне и так несладко живётся. Моя сестра работает в полиции, а теперь я, тринадцатилетний ребёнок, должна ей помогать! Каким образом? О, это долгая история.
  В общем, началось всё с моей прабабушки. Все в моей семье были люди, как люди, а она сидом была. Ужасно, правда? Прадед что, нормальную жену не мог себе найти? Хотя у всех живущих сейчас на планете людей есть предок-сид. То есть, почти у всех. И мне это не нравится. А вдруг мутации какие-нибудь произойдут... Сиды, вообще, на людей похожи, но характер у них, прямо скажем, не подарок! Воинственные, агрессивные, дикие, скрытные, угрюмые. И они постоянно бунтуют против общества. Вот, например, люди под дождём идут. У всех над головой что? Зонтики! Или хотя бы, капюшоны. Ну, или какие-нибудь другие предметы, если уже совсем человек рассеянный. Но все от дождя прячутся. А сиды видят это и хотят как-то выделиться, начинают радоваться, по лужам прыгать, голову под дождь подставлять.
  Сиды мешают нам развиваться! Запрещают рубить леса, убивать животных, добывать полезные ископаемые... Даже оружие привозить на планету нельзя! А как нам с преступниками бороться? Моя сестра работает в полиции, а у неё вместо пистолета какая-то жалкая хлопушка. Да, стреляет больно. Иногда может ранить. Но насмерть ей можно убить, только если со всей дури кинуть её саму в голову противнику...
  Как же эти сиды раньше с проблемами справлялись, если у них оружия не было? Хороший вопрос. Только недавно я узнала, как. По телевизору в научно-познавательной передаче их дядечка выступал и сказал, что раньше у них были особые талисманы - камни. Вернее, ничего особенного в этих камнях не было. Видела я их. Булыжники как булыжники. Опять же, опасны, только если в голову ими запульнуть. Но оказалось, что сиды так крепко связаны с природой, что она может поделиться с ними своей силой. Для этого среди булыжников сид должен отыскать "свой", то есть тот, который именно ему даст силу. Бредово, правда? Это что-то из разряда: обними берёзу и она поделится с тобой энергией... Или пень поцелуй... Но беда вот в чём: недавно нашли четыре таких камня. И оказалось, что один из этих камней "принадлежит" мне. Я, конечно же, сначала не верила, а потом...
  В общем, дотронулась я до него и поняла, что правду говорят. Во мне проснулась сила. Как это объяснить - не знаю. Не верю я в языческих богов, волшебные пенёчки и прочую дребедень. Если только, с научной токи зрения, предположить, что какие-то учёные такие камни создали... Да это не важно! Главное, что есть камень, и есть я, та, кто получила от него силу и должна использовать её в благих целях. Правда, пока у меня не получается её использовать даже в корыстных целях. Я уже пробовала с их помощью написать контрольную, отомстить обидчикам, изменить внешность, создать двойника, заживить маленькую ранку, прочитать чужие мысли... да много чего! Но сестра сказала, что сила проявится, когда мне будет угрожать опасность.
  И всё было бы хорошо, но появилась одна проблемка: камня-то четыре. Значит, есть ещё три человека (то есть, не совсем человека), которым они дадут силу. Я надеялась, что это будут три красивых юноши, до того момента, пока сестра не привела трёх девчонок. Но это ещё полбеды! Они все были какими-то...
  Взять хотя бы эту, в школьной форме. Вроде, самая нормальная из них. Но к ней даже подходить не хочется, потому что сразу видно, что она себя самой умной считает. Бесят такие зазнайки! Про ту, кудрявую, даже говорить ничего не хочется! Вырядилась в бабушкино платье! Но больше всех меня поразила дылда с красными волосами! Она что, панк какой-нибудь?
  - Вы куда меня привезли?! - заорала она. - В тюрягу меня хотите упрятать! За что? Ну, побила я пару одноклассников! Так они же... Они же первые начали!
  Сестра плюхнулась в кресло и схватилась за голову. Она не знала, как рассказать этим ненормальным девочкам совершенно ненормальную историю о камнях.
  - Это ты меня сдала?! - набросилась дылда на зазнайку. - Ты, стукачка проклятая!
  - Если ищешь стукача, то тебе к Нюне! - ответила та. - Это она у нас прославленная ябеда!
  - Что?! Да я... я... - кудрявая так и не договорила, замолчала, надувшись. Казалось, она вот-вот разревётся.
  - Свинья!
  - Сама свинья! - опять закричала дылда. - У неё мотивов не было - а у тебя их куча!
  - Значит, признаёшься, что тебя за дело накажут.
  - Ага, конечно! Ставить на место зазнайку - святое дело!
  - Ставить на место такую, как ты, - святое дело!
  - Нарываешься!
  - Ты во всём полагаешься только на грубую силу, потому что у тебя нет против меня аргументов! К тому же твой словарный запас так ограничен, что...
  - Девочки, ничего, что я тут сижу? - устало спросила Лилия (так мою сестру зовут). - Может, я выйду, а вы разберётесь?
  - О, хорошая мысль! - одобрила дылда. - Действительно, лучше выйти! А то тут щас такое начнётся... Слабонервным лучше не смотреть!
  - Да любому будет больно смотреть на то, как грубая сила подавляет знание и гениальность! - добавила зазнайка.
  - Так, а ну хватит! - не выдержала Лили. - Вы забыли, что находитесь в полицейском участке?! Устроили тут самосуд! Тут должно царить правосудие!
  - Во имя правосудия, накажите её! - указав друг на друга, хором сказали девочки.
  - Лили, оставь их, - предложила я. - Пусть поцапаются.
  - Верно.
  Лилия приподняла крышку баночки с лапшой. Ещё не заварилась? Понятно, что при такой тяжёлой работе времени на обед почти не остаётся. К тому же, по инициативе одной сидской фифы, в столовой оставили только вегетарианскую еду. Мы что, кролики, что бы ботвой питаться? Лучше уж есть нормальную пищу: бутерброды с колбасой, котлеты, лапшу в баночках...
  - Готово! - глаза Лили блеснули. - А с этими пускай наша выдра разбирается!
  - Надеюсь, это вы не обо мне?
  Когда эта выдра успела проникнуть в кабинет да ещё и подойти к столу? Лилия заметила свою начальницу только в тот момент, когда та склонилась над ней. Вилка с лапшой застыла у открытого рта, а затем упала обратно в банку.
  - Госпожа Венера... - заикаясь, произнесла сестра. - Да я тут это... то...
  - Вижу, - улыбнулась девушка.
  Познакомьтесь - это Венера. Я её терпеть не могу. Во-первых, она сид, а я уже объясняла, почему не люблю сидов. Во-вторых, она... ну не знаю. Сильно красивая, что ли. В общем, слишком красивая для полицейской. Если девушка служит в полиции, она должна быть сильная, смелая и чуть-чуть на мальчишку похожая. А эта вся такая воздушная, сияющая... И волосы у неё длиннющие. И как только ей такая причёска в бою не мешает? Говорят, правда, она маг, а у магов драки другие... Нет, про магов я вам потом расскажу! Сначала про камни!
  Вот чудеса-то! Эта выдра вошла, а девчонки, которые только что ссорились, заткнулись и рты пооткрывали! Да, Венера в любом случае волшебница!
  - Вам, наверное, интересно, зачем вас сюда привезли, - мило улыбаясь (как я ненавижу эту улыбку!), спросила она у девочек.
  - Очень! - ответила дылда.
  - Сейчас я вам всё расскажу. Только с чего бы начать?
  Тут она сцапала со стола банку с остывающей лапшой, не обращая внимания, на растерянное и недовольное лицо Лили.
  - В общем, мы хотим попросить у вас помощи...
  - Для родной полиции - всё что угодно! - обрадовалась дылда.
  - Не смеши! - возразила ей зазнайка. - Что мы можем сделать! По крайней мере ты и Нюня совершенно бесполезны...
  - Это не так! - улыбнулась Венера. - Дело в том, что вы...
  Она выдержала мучительную паузу, во время которой медленно намотала на вилку лапшу и отправила её в рот. Сестре оставалось только давиться слюной. Зато девчонки смотрели на сидиху, как завороженные. Может быть, они просто были голодными и тоже хотели лапшу?
  - Вы избранные, - наконец договорила Венера и уже без всяких перерывов рассказала им всё о камнях.
  - Странная легенда, - заметила дылда. - Впервые слышу!
  - Тебе тоже так кажется? Дело в том, что она упоминается лишь в одной малоизвестной летописи. Это вызывает у меня сомнения. Но, так или иначе, источник достоверный. К тому же мы успели убедиться в действии силы камней. А теперь вы, Сандра Ака, Лера Знайко и Алиса Нюнель, должны будете принять силу камней! Если вы, конечно, согласны...
  - Я согласна!
  - А я... - начала было зазнайка.
  - А ты просто трусиха, можешь идти отсюда!
  - Что? Вот ещё! Нет уж, я тоже согласна.
  - А я... я... - пропищала тихоня. - И я тоже!
  - Лилия, шкатулку, пожалуйста, - сказала Венера.
  Лили открыла нижний ящик стола, вытащила оттуда несколько газет, журналов и каких-то бумажек и извлекла шкатулку, к которой хранилось главное сокровище всей цивилизации Олимпии - четыре волшебных камня.
  - Хороший сейф, - покосившись на Лилию, произнесла Венера.
  Лили опустила глаза. Её сейф был заполнен неприкосновенным запасом колбасы. Сестра открыла позолоченную шкатулку, в которой на бархатной подушке лежали четыре серых, здоровых булыжника.
  - Ух ты! - поразилась дылда. - Настоящие волшебные камни!
  - Ты совсем дура? Что в них такого? - фыркнула зазнайка.
  - От дуры слышу!
  - Так, подойдите, пожалуйста, по очереди и возьмите камни. Сандра Ака, ты первая!
  - Ура!
  Дылда подбежала, схватила камень и вцепилась в него.
  - Я чувствую силу! Она наполняет меня!
  - Мультиков насмотрелась! - Зазнайка покрутила пальцем у виска.
  - Сандра, положи камень на место. Он уже отдал тебе всю силу.
  - А можно, я его себе на память оставлю?!
  - Да, можно. Он уже всё равно "пустой". Роза, ты себе камень забрать не хочешь?
  Конечно! Всегда мечтала такое сокровище на полочку поставить! Этот серый камень неправильной формы классно будет смотреться рядом с белой фарфоровой вазой и изящной стеклянной статуэткой-кошкой!
  - Лера Знайко, ты следующая!
  - Пусть сначала идёт Нюня. Её не жалко!
  Кудрявая робко дотронулась до камня и так же робко отошла обратно к стеночке.
  Лера нехотя коснулась последнего булыжника и демонстративно отвернулась.
  - Отлично. Теперь вы можете идти домой.
  - Минуточку! - возмутилась Лера. - Вы позвали нас сюда, заставляли прикасаться к каким-то грязным камням, а теперь просто так прогоняете? Как это понимать?
  - Так и понимай. Ах да... - Венера снова задумалась. - Вы теперь находитесь под нашей защитой и... вы вчетвером будете работать на благо Олимпии. Когда придёт время, конечно. Сначала вы подрастёте, научитесь пользоваться магией...
  Лера что-то проворчала. Сандра, напротив, продолжала радоваться. А я была счастлива только потому, что этот ужасный день закончился. Но моё счастье омрачило сомнение, закравшееся в душу со словом "вчетвером".
  - Простите...
  - Да-да, Роза, ты тоже будешь работать на благо нашей прекрасной планеты, - снова улыбнулась Венера.
  Какой ужасный день! Он не только ещё не закончился, он ещё и положил начало новой, ужасной жизни! Я не хочу работать с такими напарницами! Да лучше бы мне сразу дали в помощницы трёх обезьян!
  - И кстати... Лилия, не ели бы вы эту гадость, - сказала Венера, поставив лапшу на стол. - По крайней мере, в рабочее время.
  
  * * *
  
  Мы некоторое время шли по улице вместе. Я улыбалась, пыталась завести беседу, но они вели себя просто по-свински! Кудрявая всё время просто молчала. Какая грубость! Она вообще меня слушает? Или знаться с нами не хочет! А Сандра и Лера только цапаются всё время, ничего вокруг не замечая!
  - А вам не кажется, что мы теперь похожи на героинь какого-то фантастического фильма, которые должны спасать мир?
  - Ага! - усмехнулась Сандра. - Только я героиня боевика, ты - комедии, а Зазнайко - ужастика!
  - Попрошу не коверкать мою фамилию!
  - Ну, что я говорила? Просто монстр! Годзилла! Не очень-то охота работать с такой...
  - С тобой вообще никто работать не захочет! Тоже мне, подобрали команду! Сумасшедшую и... плаксу, которая только путается у всех под ногами!
  Хвала небесам, про меня хоть ничего плохого не сказала! Может быть, с ней мы ещё поладим, а то остальные меня раздражают.
  - Почем ты всё время говоришь про меня гадости! - обиделась кудрявая.
  - Гадости? Ты на себя-то посмотри! Не ты ли всем рассказывала, какая я плохая?! Я хотя бы про тебя не сплетничала, а теперь мне надоело! Как ты со мной, так и я с тобой!
  - Но я тебе раньше гадостей не говорила! А ты только смеялась!..
  - Правильно! Раз ты такая тупая!
  Тут Алиса сорвалась с места и бросилась бежать, вытирая на ходу слёзы. Лера надменно смотрела ей вслед.
  - Только и умеешь делать, что убегать!
  - Конечно, - хмыкнула Сандра. - Куда ей до тебя? Она никогда не научится задирать нос так же высоко, как ты!
  - Ты издеваешься? Что ж, похоже, это судьба! Гениальность гибнет среди всего этого бесполезного мусора!
  И Лера ушла, бормоча что-то себе под нос.
  - Сама такая! - крикнула ей Сандра и тоже ушла.
  Вот и познакомились. Оставалось только надеяться на то, что Венера забудет про свой проект, что мне не придётся работать с этими дурами, что мы никогда больше не встретимся. Но в тот же день мои надежды рухнули. Мне дали первое задание. Я бы согласилась рисковать жизнью, прятаться в вонючей канализации или даже выйти на улицу без макияжа! Да хоть на что, лишь бы не идти в это жуткое место... В седьмой "А" класс семнадцатой школы!
  Я вернулась в кабинет сестры, не зная о том, что за мной и моими новыми "подругами" следили два странных типа. Они смотрели из-за угла и, как только я ушла, начали разговаривать. Я не знаю, о чём, я об этом позже услышала. Но можно предположить, что разговор их был примерно таким...
  - Ты видел девчонку? Сейчас пойдёшь за ней и схватишь!
  - Почему я? Сами бы пошли и...
  - Ты добрый, тебя дети любят! А я...
  - Злобный.
  - Ты чего сказал, а?!
  - Ладно-ладно, вы тоже добрый. Но помните, вы обещали что...
  - Что это просто дружеская шутка, что никто не пострадает, что я не замышляю какую-то подлость... Так, всё! Вперёд!
  - Подождите! Там же их четыре было! Какую из них-то?!
  - Да понятно какую! Нормальную, конечно!
  Тут и любому дураку понятно, что похитить сегодня должны были именно меня! И кто бы мог подумать, что подчинённый окажется ненормальным и решит, что самая нормальна из нас...
  
  
  Глава третья
  Страшная тайна физрука!
  (Рей Ака)
  
  Беда! Пропала Сандра!
  Как это произошло? Очень просто. Она так и не вернулась с того таинственного медосмотра. Узнав об этом, мама сразу же разозлилась, сказала, что бы я не ходил в эту ужасную школу, в которой исчезают дети.
  - У них сначала дети пропадают, а потом в столовой странные котлетки подают!
  Но я всё равно отправился в школу, когда мама ушла в полицию. Я вошёл в класс посреди урока и, подойдя к учителю, спросил:
  - Где моя сестра?
  Тот приподнял очки, вылупился на меня, открыл рот, но сказать ничего так и не смог.
  - Ам... эм...
  - Объясняю. Моя сестра вчера уехала на какой-то непонятный медосмотр и до сих пор не вернулась. Знаете ли вы что-нибудь об этом происшествии?
  Сейчас я был следователем, сыщиком, который допрашивал свидетеля. Но, кажется, математик меня неправильно понял и послал меня к директору. Что ж, директор всё равно был следующим свидетелем. Правда, выбить из него мне так ничего и не удалось, кроме бумажки, подтверждающей то, что Сандра на самом деле должна была пройти медосмотр, и чашки чая.
  - Ты не волнуйся, сестру мы твою найдём, - улыбался он. - Может быть, она из дома сбежала.
  - Нет, не могла. Из школы сбежать могла, а из дома - нет. Вот так.
  - Вы с ней не ссорились?
  - Пять лет назад в последний раз ругались.
  - Да? А родители?
  - Между собой ссорятся... По поводу мяса. Мама - сид, папа - врач... Но, думаю, скоро мама папу переспорит.
  - Да-да, понимаю. Может быть, у неё были какие-то неприятности? Враги, несчастная любовь...
  - Враги были.
  - Ну вот.
  - Что вот? Наоборот, странно даже. По идее, они должны были сбежать, а не Сандра.
  - Что ж, ты всё равно не волнуйся. Город у нас мирный, спокойный. Найдётся.
  Он предложил мне пойти домой, но я вернулся в класс. И вовремя. Там происходило кое-что интересное.
  Два наших силача вносили в класс парту, а под ногами у них путался какой-то мелкий взъерошенный очкарик и говорил:
  - Это моя парта будет! Моя!
  - Слышь, куда её? - спросил один силач у другого.
  - Препод сказал, взад поставить!
  - Взад, так взад.
  Они отнесли парту в конец класса. В неё тут же очкарик.
  - Моя! Моя прелесссть!
  Я заинтересовался. Подошёл к нему.
  - Моя! - закричал он.
  - Ну и что? Парта двойная вообще-то.
  - Там другие места есть! Иди, с Алисой садись!
  - Я уже с ней сидел.
  - Погоди... сидеЛ?
  Он снял свои толстые очки, протёр их и уставился на меня.
  - Аааа... Мальчик. А я смотрю, причёска вроде девчачья... Ну ладно, можешь садиться.
  Я сел. Спрашиваю:
  - Чего это ты так девочек не любишь?
  А он мне отвечает:
  - А за что их любить? Глупые и болтливые существа! Вон та девочка с цветком в волосах сегодня пришла. Сразу видно, дура! Вон она, рядом с Лерой.
  - Так. Интересно. Вчера на этом самом месте сидела моя сестра. А сегодня её нет, а эта тут...
  Я рассказал ему историю о таинственном медосмотре. Мой сосед (его звали Юрой) внимательно меня слушал. По блеску в его глазах я понял, что у меня появился детектив-помощник.
  - Значит, поехала вместе с Алисой Нюнель и Лерой Знайко. Интересная компания. Две самые скрытные девушки из нашего класса... И эта новенькая, похоже, с ними водится. Думаю, они - соучастницы.
  Соучастницы? Чего?! Но, в любом случае, с ними стоит поговорить. Мы подошли сначала к Алисе.
  - Нет, не знаю, где Сандра. А с ней что-то случилось?
  - Случилось, - бросил я, уже направившись к парте Леры.
  - Да откуда мне знать, где она шастает?! Она твоя сестра, а не моя! И слава Богу!
  До Розы мы так и не дошли. Она сама каким-то странным образом появилась у меня за спиной.
  - Привет! - пропела она. - Ты, значит, Рей Ака? Скажи мне, где твоя сестра!
  - Откуда ты знаешь про то, что у меня есть сестра?
  - Да... А мне математик о вас рассказывал! Вот! А почему она не в школе? Мне бы очень хотелось поговорить с ней о...
  - Она пропала.
  - Как? Это ужасно! Мы должны немедленно её отыскать, иначе сестра мне голову... То есть, я хотела сказать, твоей сестре голову оторвут! Какие-нибудь психи! Сейчас время такое - даже на Олимпии опасно! Да-да! Где она может быть?
  - Знайко её убила, - заявил Юра. - Или Нюнель где-нибудь заперла!
  - Нет! Они не могли! Я... я просто знаю, что они хорошие девочки!
  Слишком уж неправдоподобно она улыбалась. Что-то она скрывала от меня, что-то знала. Знала всё, кроме того, что я хотел у неё узнать. А то, что я хотел узнать, она сейчас и сама бы очень хотела узнать... Надеюсь, вы меня поняли.
  Похоже, со вчерашнего дня у Сандры появился один секрет, о котором я, её брат, не знаю. Не знаю, потому что Сандра так и не успела им со мной поделиться. Не дошла до дома. Но Роза этот секрет знала. И именно из-за этой страшной тайны, которая связывала её с моей сестрой, она так хотела отыскать Сандру. Что ж, ещё один детектив нам не помешает. Я думал так, потому что ещё не знал Розу. А когда узнал, что она за человек, понял, что ошибся.
  Я начал свои поиски со школы. На ней же и закончил. Не знаю просто, где могла пропасть Сандра. В главной больнице? Что-то мне подсказывает, что она вчера там даже не была...
  В школе было всё спокойно. Я даже проверил столовую. В ней не оказалось никаких котлет. Сегодня подавали только салат, ватрушки и бутерброды с колбасой. Ничего мясного! Что вы говорите? Колбаса? Разве вы не знаете, из чего люди делают колбасу?
  Последним уроком была физкультура. Её у нас вёл "физручок-маньячок". Загонял бедных детишек. Ладно, я сид, мне как-то всё равно, десять кругов пробежать или двадцать. А вот моих одноклассников... жаль мне их. Нормальные люди. Вон Алиса вся бледная на скамейку упала. Слабая она совсем...
  Когда все выползали из спортзала, Юра меня остановил.
  - Рей, ты видел? Учитель как-то странно себя ведёт!
  - Они все такие. Что физрук, что математик, что историк наш...
  Историк - вообще страшный человек. Только один урок провёл вчера и сразу же проверочную назначил.
  - Я не о том! Подозрительный он сегодня! Нужно за ним проследить!
  Мы спрятались за колонной. За нами увязалась Роза, которая каким-то чудесным образом подслушала наш разговор. Физрук вскоре вышел из спортзала и направился в столовую.
  - Ну вот, он же просто покушать пошёл! А вы тут шпионите! - проворчала Роза.
  Роза - в пальчике заноза...
  Я зашипел на неё, призывая к молчанию, и последовал за физруком. Я сел за столик неподалёку от прилавка и спрятался за книжкой, притворился, что читаю. Конечно, физрук не знал, что сиды прекрасно слышат.
  - Мне колбасы! - сказал он продавщице.
  - Бутерброд?
  - Нет же, просто колбасы!
  Женщина пожала плечами, завернула в мешочек несколько кусочков колбасы, при приготовлении которой не пострадало ни одно живое существо. Физрук расплатился и тут же спрятал мешок, оглядываясь по сторонам.
  Затем он быстро куда-то направился. Мы следовали за ним. Это было затруднительно, так как он постоянно оглядывался.
  - А он точно колбасу несёт? - спросила Роза. - Не бутылку с...
  На этот раз мы вместе на неё зашипели.
  Физрук скрылся за дверью, ведущей в подвал. Мы же остановились.
  - Всё сходится! - сказал Юра. - Колбаса! Чтобы кормить заложника!
  - Это он похитил Сандру! - согласилась Роза. - Только зачем?
  - Чтобы она зачёт сдала? - предположил я.
  - Нет же! Она же сид! А наша школа через месяц должна будет на соревнованиях выступать! Вот он Сандру сразу и заграбастал! - объяснил Юра.
  Что ж, другой версии у нас всё равно не было. Оставалось только одно: открыть дверь и шагнуть во тьму подвала.
  - А? Кто там? - переполошился физрук.
  - А мы просто мимо проходили! - сказала Роза. - А вы что здесь делаете?
  - А это не вашего ума...
  - Ма!
  Кто сказал "Мяу"?!
  Вдруг я увидел на столе возле физрука корзинку, в которой что-то пищало... Вернее даже сказать, пищали.
  - Вы притащили в школу котят?
  - Не бросать же их на улице, - ответил физрук, почесав затылок. - Вот принёс, кормлю. Директору скажете - убью!
  - Ой, так это для них вы колбасу носили? - Роза расплылась в улыбке, подошла к корзинке и погладила одного из котят. - Какая прелесть!
  - Раз прелесть - забирай!
  - Не! Я не...
  - Точно! - учителя вдруг осенило. - Раз вы сюда пришли и узнали мою тайну, значит, вы теперь должны будете взять этих котят себе! Тут их как раз трое! Каждому по одному!
  - Я же говорю, не могу я! У меня...
  Роза не успела придумать предлог, чтобы отказаться.
  - Значит так! Либо котёнок, либо двойка! Выбирайте, детки!
  Это был шантаж. Да только мне всё равно. Я взял на руки рыженький комочек, посмотрел в его маленькие смышленые глазки.
  - Беру.
  Я назову эту кошку Сандра. В память о моей пропавшей сестре. Нет-нет, я с ней ещё не попрощался. И всё-таки... тяжело думать, что она сейчас сидит где-то далеко в таком же тёмном подвале... совсем одна...
  
  
  Глава четвёртая
  Никогда-никогда не разговаривайте с незнакомцами!
  (Сандра Ака)
  
  Кажется, так говорил кто-то из известных писателей. Достоевский или Чехов, по-моему... Или вообще Бунин. Но не это важно! Важно то, что этот мудрый человек был абсолютно прав! Никогда не разговаривайте! Даже если у них есть конфетка! А если они этой конфетой вас дразнят, то они точно похитители детей! Или стоматологи! И даже не смотрите на эту конфету! Иначе вы засмотритесь, споткнётесь, потеряете бдительность и будете усыплены заклинанием ... В общем, так со мной и произошло. Глупая история, правда?
  Проснулась я в каком-то тёмном месте на диване. Раз открыла глаза и закрыла обратно. Открывать их больше не хотелось. Спать хотелось. Но было уже нельзя. Мне мешали.
  - Ты кого сюда притащил?! - орал кто-то.
  Я тут помираю, а он орёт! Совсем люди обнаглели!
  - Но вы же сами сказали, что...
  - Я тебе кого сказал привести?
  - Нормальную...
  - И это существо, упавшее головой в красную краску, по-твоему, нормальное?!
  Спокойно. Я сид. Добрый сид. Убийства сегодня не будет. Я сдержусь. Хотя бы просто потому, что я хочу спать...
  - По сравнению с остальными - да.
  Хороший ответ! Интересно, это сид сказал?
  - Да ты больной! Что б у тебя такие дети были! Нинка, пойди сюда! Посмотри на эту фотку! Скажи, кто из этих девочек нормальная?
  - Ой, они все по-моему, того немного... - сказала какая-то девушка. - Ну, самая нормальная та, которая в школьной форме. Или эта, кудрявая...
  - Дууура! Даже идиоту ясно, что нормальная - это белобрысая, с цветочком на башке!
  - А-а-а... Но она... странная...И на Алину похожа...в детстве... То есть, не в том детстве, в котором она сейчас, а в том, что раньше...
  - Что ты сказала?! Сколько раз я тебе говорил, что бы ты о ней даже не заикалась! Да я тебя...
  Визг окончательно разбудил меня. Я открыла глаза и со злости швырнула подушку.
  - Достали! Спать мешаете!
  Воцарилась мёртвая тишина. Кажется, я кого-то спасла. Подушка попала в злого высокого дядьку, который тянулся к шее парня, сманившего меня конфетой. А за парнем пряталась девушка. Сначала она выглядела напуганной, но через секунду расхохоталась.
  - И, по-вашему, эта девочка нормальная? - Злыдень убрал с головы подушку и запустил её в меня. Я поймала.
  - Вы на себя посмотрите, когда вы не высыпаетесь, - заметил парень. - Девочка, ты нормально себя чувствуешь?
  - Конечно, нормально! Голова раскалывается, спать хочется, а тут ещё вы орёте! И вообще, что это за место?
  - Прекрасный дворец! - хмыкнул злой дядька и отвернулся. - А на что, по-твоему, это похоже?!
  - Ну... на подвал похоже... или на психушку... Но вы точно психи все!
  - Это мой офис! Офис агентства "Дело в шляпе"!
  - А-а-а. Ну, теперь мне всё понятно!
  Объяснил, называется! Впервые слышу про такое агентство! Интересно, чем они тут занимаются? Да ещё с таким названием... Нет, не нравится мне это место! Мне домой пора, уроки делать. Только вот эти типы меня просто так не отпустят. Можно сбежать попробовать. Я ведь сид, с одним точно справлюсь! Но их трое, и они, наверное, маги какие-нибудь. Нужно хотя бы узнать, что им от меня нужно. Надеюсь, что моя домашка по алгебре. Тогда мы сможем договориться...
  - Зачем вы меня притащили в этот офис? - последнее слово я произнесла с сарказмом. Подвал - он и есть подвал, как его не обзывай!
  Злодей обернулся к своему подчинённому и моему похитителю.
  - Васька, ответь мне! Зачем? Я тоже ужасно хочу это узнать!
  - Вы сами приказали...
  - Так не эту девочку! Я приказал тебе похитить Розу Мент, сестру мента!
  Вот прекрасно! Только сегодня с этой Розой познакомилась, а из-за неё уже в беду попала! А эти типы, похоже, с полицией не дружат... Значит они бандиты какие-нибудь. В общем, плохие дяди!
  - Однако... - дядя Вася вдруг сделал строгое лицо и внимательно посмотрел на своего начальника. - Зачем вам понадобилось похищать ребёнка? Это уже не похоже на какую-то шутку. Вы обещали мне, что не задумали никакой гадости... А теперь я начинаю сомневаться. Учтите, что я не намерен участвовать в ваших грязных делах!
  - Да что ты! Что ты! Я же самый добрый человек на свете! Какие могут быть гадости? Я просто хотел похитить Розу Мент, чтобы шантажировать её сестру! Всего-то!
  - Господин Гарик, именно это и называется "грязные дела"! Знайте, что я не собираюсь...
  - Да знаю я, знаю! Пойди тогда, кофе принеси! Всё равно пользы от тебя никакой!
  Дядя Вася ушёл. Жаль. Единственный нормальный человек был.
  - Нинка, ты тоже, как и твой братец, не будешь участвовать в грязных делах? - спросил господин Гарик.
  - Конечно, буду! Деньги не пахнут!
  - Отлично! Тогда избавься от неё!
  И он указал на меня. А мне как-то не хотелось, чтобы от меня избавлялись. Нинке, к счастью, эта идея тоже не понравилась...
  - Но... но господин Гарик... Я даже не знаю...
  - Милочка, у нас тут киллерское агентство, а не детский сад! А ты - опытный киллер, выполнивший больше сотни заказов!
  Кто-нибудь мне объяснит, что такое "киллер"? А то понять не могу, о чём они говорят...
  - Вы с ума сошли?! Как вы себе это представляете?! Моё главное оружие тут бесполезно! Чем, по-вашему, я должна её прихлопнуть?!
  - Ладно, можно и без оружия обойтись. Расскажи ей о своём любимом сериале "Розочки любимые". Она сразу от скуки того...
  Я вскочила с дивана и приняла боевую стойку. Ненавижу мыльные оперы! И мучить себя не позволю!
  - Попробуй только! Я тебе глаз выбью!
  - Тяжёлый случай, - вздохнул Гарик. - Вот оно, современное воспитание! Как тебя звать-то?
  - Не надо меня звать! Я сама прихожу!
  - Буду звать тебя "Эй ты". А ты зови меня "Великий господин Гарик"!
  - Я вас звать не собираюсь! И вообще, выпустите меня отсюда!
  - Вот, Нинка, даже ребёнок понял, что значит "избавиться"! А ты... садистка! Вышвырни её отсюда!
  - А что если она сюда копов приведёт?
  - Да, плохо будет... Тогда её это... того! Короче...- Гарик задумался. - Если вырубить и вернуть на место...
  - Я те вырублю! Подойди, попробуй! - предупредила я.
  - Господин Гарик, она же наши лица видела! Опишет!
  - Проблема... А если... память отшибить? Эй ты, поди-ка сюда. Цыпа-цыпа...
  Я схватила стул и размахнулась им.
  - Я те отшибу! Подойди, попробуй!
  - Проблема... А если мы...
  Но тут вернулся дядя Вася. На подносе он нёс две чашки и несколько хлебобулочных изделий.
  - Ты что, забыл даже, как кофе выглядит? - съязвил Гарик. - Чай ещё зачем-то притащил.
  - Ничего я не забыл. Пейте свой кофе. А остальное для девочки.
  - Я что-то не понял, мы эту мелкую ещё и кормить должны? Пусть катится отсюда!
  - И прикатится она в полицейский участок! - напомнила Нина.
  - Да отпустите вы меня! Мне в школу завтра надо!
  Страшно представить, что со мной случится, если я пропущу математику. Не знаю даже, кто опасней: эти психи или наши учителя в ярости. А если вспомнить, что на этой неделе у нас будет проверочная по истории...
  - В школу ты уже опоздала! - нагло усмехнулся Гарик. - Считай, что у тебя внеплановые каникулы.
  - Что-о?! А ну отпустите меня, иначе я вас!..
  Интересно, что я им сделаю? Их трое и они, наверное, колдовать умеют. А я одна... слабая, беззащитная девочка... со стулом в руках. А как стул сломается, тогда что? Ладно, допустим, я ещё смогу столом их колотить. А потом? Диван я уже не подниму...
  - Вот дети пошли! Похитителей не уважают, школу прогуливать не хотят!
  - Давайте все успокоимся и поедим, - предложил дядя Вася.
  - А тебе весело, да, кофенос несчастный! Так знай, что ты теперь будешь охранять эту мелкую, чтобы она не сбежала!
  - Да, влип ты, братец, - усмехнулась Нина.
  - А ты... Ты приведёшь мне Розу Мент! Уж ты-то точно не перепутаешь!
  - Конечно, не перепутаешь теперь, - вздохнул Василий. - Вы же понятно сказали, кого надо привести.
  - Я и в прошлый раз понятно сказал! Я не виноват, что меня окружат одни бараны! Короче, теперь действуем так: похищаем Розу Мент, держим её в заложниках вместе с этой девочкой, а потом отпускаем... может быть...
  - Розу Минт, - тихонько поправил Василий. - Когда же вы, наконец, запомните ...
  - Что?! Ты что-то там бормочешь?
  - Говорю, просто прекрасный план, - равнодушно произнёс дядя Вася.
  - Прекрасный? Не то слово! Да он гениальный! Он...
  Гарик вышел за дверь, продолжая себя нахваливать. За ним, корча рожи и передразнивая его, последовала Нина.
  - Гениальный план... Жаль, что он провалится, - вздохнул Василий. - Как и все прежние 58 планов "Как избавиться от Лилии Минт".
  - А почему вы её так не любите? - спросила я.
  Я бы ещё поняла, если бы они все ненавидели Розу. Она вредная! Но её старшая сестра даже мухи не обидит, хотя бы потому, что чтобы обидеть муху, нужно встать с кресла и её догнать.
  - Да... это вообще долгая и глупая история. А я всегда был против пыток, поэтому рассказывать тебе её не буду. Скажу только, что Гарик - не очень честный человек.
  Это я уже поняла.
  - Но он старается казаться совсем уж нечестным человеком. Но никто в это особо не верит, кроме госпожи Минт. Они уже давно друг друга терпеть не могут. Как дети малые...
  Мне сразу почему-то вспомнились мои любимые одноклассницы, которых я тоже терпеть не могла. Но, как вспомнились, так и забылись.
  - Вы не похожи на бандита, - заметила я. - Только зачем вы помогаете этому Гарику?
  - Это тоже долгая история. Конечно, мне и самому это не нравится. Но, к сожалению, у меня нет выбора... Так что прости меня за похищение.
  - Да без проблем!
  Хотя я, если честно, не понимаю, что значит "Нет выбора". Выбор должен быть всегда. А если его нет, то почему заумные тётки и дядьки в телеящике постоянно трещат о свободе? Какая же это свобода? Вот, взять хотя бы меня. У меня должна быть свобода. То есть, я могу делать, что захочу, только если никому от этого плохо не будет. Но в то же время я должна ходить в школу и главное, во что бы то ни стало должна написать проверочную по истории хотя бы на тройку. О нет! Чуть не забыла!
  - Дядя Вася, отпустите меня, пожалуйста! - сказала я, сделав щенячьи глазки. На таких людей, как дядя Вася, этот приём всегда действует! - У меня в послезавтра проверочная по истории!
  - Вот послезавтра и отпущу. Может быть, к тому времени у Гарика крыша в другую сторону по... то есть, я хотел сказать, уладится всё.
  Не подействовало! Странно, что мне не удалось его разжалобить! Может, догадался, что я притворяюсь?
  - А до этого времени ты будешь жить здесь. Если тебе что-нибудь понадобится - обращайся.
  - А вы можете Гарика ударить по голове, чтобы он вырубился? - спросила я.
  Дядя Вася задумался. Видно, это предложение его заинтересовало.
  - Нет, к сожалению, - наконец ответил он.
  - А давайте играть в прятки! Закройте глаза и считайте до десяти тысяч.
  - Я считать только до десяти умею.
  Совсем под дурачка косит. Всё-таки этот добрый человек может оказаться не таким уж добрым. На бандитов работает, как ни как. Хотя, как я уже говорила, дядя Вася здесь единственный нормальный. Что бы мне такое придумать, чтобы его перехитрить?
  В этот момент в приоткрытую дверь влетел... попугай. Вы представляете? Вот дурдом! У них тут ещё и птички живут! И хуже всего то, что этот попугай оказался говорящим...
  - Кха! Чучело! - сказал он, уставившись на меня.
  - Кеша, как невежливо! - упрекнул его дядя Вася.
  - Да ладно, - отмахнулась я. - Птичка же не соображает, что несёт.
  - Кха, я соображаю! Ещё как! И получше твоего, чучело огородное!
  Ах ты, гадость пернатая! Я наполовину сид, и животных люблю, но теперь во мне просыпается моя тёмная сторона, доведённая человеческим обществом до хронической ненависти ко всему живому. Горе тому, кто её разбудит!
  Вот и вторая жертва подушки! Получай, птичка! Однако этот ловкий попугай успел взлететь. Он присел на люстру и заявил:
  - А если я тебя обстреливать начну? Мы, птицы, это умеем!
  - Не надо! Объявляю перемирие!
  Моя тёмная сторона, несмотря на лютую ненависть ко всему живому, была прекрасным дипломатом. Не хочу быть обстрелянной тем, чем птички обстреливают...
  - Дядь Вась, это что за чудо в перьях? - спросила я.
  - Это наш почтовый попугай. Кстати... Если ты хочешь, можешь отправить кому-нибудь письмо.
  - Да кому мне писать?
  - Например, родителям. Или, в полицию...
  - Дядя Вася, вы здоровы? - удивилась я. - Если я напишу, вас поймают и в тюрьму посадят.
  - И?
  Дядя Вася загадочно улыбнулся. Нет, ему что, совсем всё равно? Ну ладно, тогда напишу! И меня освободят... Только тогда мне снова придётся сидеть с этой... Зазнайкой! Что ж поделаешь! Кто-то должен жертвовать собой, чтобы сдерживать это зло. По крайней мере, брата я ей мучить не дам! И ту тихоню тоже жалко... Я бы, может быть, ещё здесь погостила, отдохнула от всех этих людишек. Но послезавтра история. Без справки я её пропускать не стану!
  - В полицию не полечу! - объявил попугай. - Не люблю я их!
  - А домой ко мне?
  Кеша согласился, но когда он узнал, что мою маму зовут Маргарита Ака, тут же передумал. Похоже, он о ней уже слышал и не хотел рисковать здоровьем. Что же делать с этой гадкой птицей?
  - Значит так, полетишь в школу, - сказал ему дядя Вася. - И отдашь это письмо директору! Понял?
  - Понял. Теперь письмо давайте!
  Я наскоро нацарапала письмо. За орфографией, конечно, не следила. Не время сейчас с такими пустяками возиться! Моя жизнь висит на волоске!
  
  * * *
  
  Попугая долго не было. В это время я наслаждалась тихой и спокойной жизнью. Ни учителей, ни этой сумасшедшей. И вкусные ватрушечки! Только компьютера нет. Но его мне заменял дядя Вася. Он читал мне "Капитанскую дочку". Очень артистично. И комментировал всё время. А я валялась на диване и думала, убьют Гринёва или нет? С одной стороны, должны убить, чтобы было грустно и правдоподобно. С другой стороны, если его убили, то кто это всё рассказывает? Я, конечно, понимаю, что книгу написал Пушкин, а Гринёв просто рассказчик... Но как тогда должна закончится повесть? Неужели такими словами: "А потом меня закололи. Было больно, и я умер"? Нет, я ничего не понимаю в литературе!
  Дядя Вася продолжал читать, а я всё больше и больше убеждалась в том, что всё закончится именно так, как я подумала. Только вместо слова "закололи" будет что-нибудь вроде "отрубили голову" или "повесили".
  И ещё мне было интересно, как Гринёв узнал о разговоре Маши и той доброй тётеньки? Его же там не было... Впрочем, в нашей истории мы тоже будем рассказывать о том, чего не видели. Но мы узнаём об этих событиях от наших друзей... или недругов. Например, позже я узнала, как Кеша отдавал письмо...
  Его не пустили в школу, потому что у него не было сменки. Правила есть правила. Если нет сменки, вход (или влёт?) закрыт, даже несмотря на то, что ты птица! А о тайном ходе через началку, где не проверяют обувь, Кеша ничего не знал. Так и кружил он над храмом знаний, пока оттуда не вышла моя подруга... Ну, это Кеша решил, что она моя подруга, потому что видел её на фотографии. И попугай отдал письмо ей. После чего он прилетел в "офис" с ответом...
  Я взяла у попугая письмо и развернула его. Я уж было обрадовалась, подумала, что кто-то из моих одноклассниц обо мне действительно волнуется. Я ожидала увидеть какие-нибудь подбадривающие слова, вроде: "Держись! Мы тебя спасём!" Но когда я развернула конверт, почувствовала, что я больше не в состоянии сдерживать тёмную сторону! Сейчас я возьму какую-нибудь палку и пойду убивать всех! А начну с этой высокомерной девчонки!
  "Пиши правильно!!!" - гласили огромные буквы, написанные на весь лист.
  
  
  Глава пятая
  Зачем были нужны камни?!
  (Лера Знайко)
  
  Как же мне всё это надоело!
  Меня зовут Лера Зайко. Я очень рада, что исчезла та, кто звала меня Зазнайкой и змеёй. Я не змея, я человек с тяжёлым детством. И вообще, она меня достала. А теперь её нет и не нужно её больше! Хотя вчера мне прилетело от неё письмо. Какая-то дурацкая шутка о похищении и о злобном Гарике... Но разве я стану читать что-то настолько безграмотно написанное? На костре её сжечь мало за это! Инквизиторов на неё нет! Собрать бы всех таких в одно место и взорвать!
  В первую очередь взорвать надо Красноголовую и Нюню. Эта тоже, такая неуч! Аж бесит! К ней в тетрадь смотреть невозможно. А она вместо того, что бы правила учить, ещё и обижается, что-то мне про личное пространство заясняет! Да ещё и другим одноклассникам на меня жалуется. Ябеда презренная! И как я с ней только водилась?
  Вот сегодня подошла я к ней со всем своим дружелюбием. Хотела её развеселить, а потом, неожиданно уколоть, гадость какую-нибудь сказать, да так, чтобы и обвинить меня было не в чем. А что? Она это заслужила! Предала меня, да и вообще...
  Но она посмела сама мне гадость сделать! Я к ней, значит, со всею душой, а она мне:
  - У меня нет настроения тебя слушать!
  - У тебя всегда нет настроения! Ты не социально активное существо! Как можно так жить?
  - А как можно ТАК жить, как ты живёшь? Сандра пропала, а ты всё веселишься!
  - А что мне, плакать?
  В конце концов, кем эта Сандра мне была? Подругой? Нет! Только жизнь мне всё время портила! Но Нюня - она такая нюня! Ей только повод дай пореветь! И всех-то она жалеет... Святая прям!
  - Она всё-таки с нами училась. И камни эти...
  - Ты ещё помнишь об этих камнях? - мне так смешно стало. - А Сандра училась с нами только два дня! Подумаешь, всего лишь одноклассница...
  - Ну знаешь... Может, я и ябеда, может и предательница. Но ты... ты...
  - Словарный запас иссяк? - усмехнулась я.
  Кто она такая, чтобы меня судить? Она во всём ниже меня, начиная с роста, заканчивая духовным развитием. Она так и не смогла мне ответить. Психанула и ушла. А что ей ещё остаётся, раз она не может доказать свою правоту? А не может она, потом что неправа. Правда на моей стороне! Всегда...
  Мне вообще не нравятся мои одноклассники. Они все глупые и ограниченные. В них нет ничего такого... возвышенного...
  А я... я иная! Я борюсь за сохранность родного языка. Меня бесит, когда мне говорят: "Да какая разница, как я пишу!" Большая! Писать нужно правильно! Если ты не можешь написать диктант на пять, ты недостоин жить! Так, что-то меня понесло... Рано пока об этом говорить. Вот найду единомышленников, достану оружие и... Шучу-шучу! Я добрая, да и руки пачкать не желаю. Но если вдруг все эти отбросы исчезнут... буду только рада!
  Если человек не там поставит запятую, он для меня и не человек уже. Я могу с ним общаться, если мне от него что-то надо. Но не более того. А этот несчастный навсегда потеряет возможность со мной дружить. Это очень печально. Ведь я самый лучший на свете друг! Вот только нет в мире такого человека, который способен эту дружбу оценить...
  С тех пор, как Сандра пропала (то есть, со вчерашнего дня) со мной стала сидеть Роза, эта блондинка. Я блондинок не люблю! Я установила закономерность: чем светлее волосы, тем меньше ума. Правда, на Сандру и Нюню это не распространяются. Они и без блондинистости способны побить все рекорды тупости! Но сидеть с Розой... приятного мало! К тому же она постоянно просит меня списать. Я уже сказала ей, что думаю по этому поводу. Так она сделала щенячьи глазки и стала меня умолять. Мне не было её жалко! Она меня просто достала! Но я всё равно не показала ей свою тетрадь. Хотя, похоже, она каким-то образом умудрилась всё списать без разрешения. Когда она успела посмотреть? Да она ещё более коварная и вездесущая, чем Нюня!
  А потом эта блондинка потащила нас в полицию. Ей было бесполезно говорить, что я ничего не знаю и знать не хочу об исчезновении Сандры. И камни их дурацкие не работают! Я пыталась уронить на Нюню цветочный горшок с помощью телекинеза - не вышло!
  Но, оказалось, что камни действительно дали нам какую-то силу. Я убедилась в этом по пути в полицейский участок, когда дорогу нам преградила какая-то девушка и заявила:
  - Роза Мент! Сдавайся!
  - Я Минт! - прорычала блондинка. - Девочки, это враг!
  Надо же! А я думала, это добрая фея! Может, хватит говорить очевидные вещи, как героиня тупого фильма?
  - Ой! - испугалась Нюня. - Что же делать?
  Ещё одна. Есть такая пословица: не можешь сказать что-нибудь умное - молчи! Жаль, что Нюня - не знаток пословиц.
  - Зададим ей! - воскликнула Роза, взмахнув руками.
  Бандитка запрыгала, пытаясь увернуться от магических искр. Она забавно смотрелась. Даже не верилось, что эта особа нам только что угрожала. А потом Роза взлетела на небольшую высоту и осыпала противницу золотым дождём. Та стала бегать, закрыв голову руками.
  - Что стоите? - обратилась к нам Роза. - Помогайте!
  Но мне помогать не хотелось. Не мои проблемы. Не хорошо это - лезть в чужие дела! А вот когда бандитка бросилась ко мне, я поняла, что это уже моё дело. Я выставила вперёд руки и заорала:
  - Назад!
  Волна воздуха чуть не сбила девушку с ног, однако та ловко увернулась, обошла преграду. Через секунду мы столкнулись лицом к лицу. Я, как человек уравновешенный и сильный духом, не растерялась, а обожгла ей руку и осыпала искрами. Вот что значит сила воли! И не верьте Розе и Нюне, если они станут говорить, что я тогда перепугалась, упала и со страха случайно выпустила фонтан искр! И не верьте Розе, если она скажет, что спасла меня! Враньё! Во-первых, она влезла в наш бой, когда я уже практически победила. Во-вторых, она проявила подлость, ударив врага в спину. В-третьих, она меня отвлекла своим вмешательством, из-за чего тётка схватила стоявшую, как дерево, Нюню. Мы, словно какие-то зелёные, бросились спасать это безмозглое растение. Но было поздно. Девушка швырнула что-то на землю и нас окутал туман. А когда он рассеялся... Можно не продолжать?
  - Проклятье! - закричала Роза. - Они забрали Алису!
  Я тоже сначала была поражена этим. А потом подумала: а что тут странного? Что плохого? Это ведь естественно, что Нюню утащили. Она была слабая, поэтому и проиграла. Гибель слабых - неотъемлемая часть прогресса. В конце концов...
  И всё же странно это. Мы с ней когда-то дружили, за одной партой сидели, а теперь её нет. Трудно в это поверить...
  - Блин, как такое могло случиться?! - не могла успокоиться Роза. - Сначала Сандра, теперь Алиса...
  - Да кто бы мог подумать... - вздохнула я.
  Вдруг из моего кармана выпало письмо Сандры, которое я забыла выкинуть.
  - А это что? - спросила Роза.
  Она, опередив меня, схватила бумажку и принялась нагло разворачивать её.
  - Отдай! Нельзя читать чужие письма!
  Я попыталась отобрать записку, но Роза, хихикая, увернулась.
  - Да ты просто свинья! Совести у тебя нет!
  - А ты - покойник, - неожиданно серьёзно сказала она. - Я тебя сейчас придушу!
  Ой-ой-ой! Какие мы грозные! Тебя саму придушить надо!
  
  * * *
  
  - Я, Сандра Ака, была похищена средь бела дня и перевезена в неизвестное место...
  - Что место неизвестное - это и так понятно! - заметила я. - Зачем писать?
  - А ты помолчи! - огрызнулась Роза.
  - Хочу - и не молчу!
  - А ну-ка тихо! - рявкнула на меня Лилия. - Читай, Роза!
  Эта Роза возомнила о себе невесть что из-за того, что её сестра полицейская! Я бы и с этой дурой поспорила, она мне не ровня, да всё-таки с полицейскими лучше не связываться. Посадит ещё. Или, того хуже, маме позвонит...
  Конечно же, после того, как письмо обнаружилось, Роза потащила меня в участок. Правда мы туда и до этого шли. Но теперь она переполошила всё здание. Бегала по коридорам, искала госпожу Венеру, кричала, что произошла катастрофа. Какая катастрофа? Можно подумать, она так волнуется о Нюне! Да она просто перепугалась оттого, что на неё саму напали.
  - Мои похитители: дядя Вася (он на самом деле добрый), его сестра Нина и злой дядя Гарик. Не могу сказать, что мне в этом подвале...
  То неизвестное место, то подвал. Где логика у ребёнка? Я протестую против этой глупости! А если ещё вспомнить, сколько в этом письме было грамматических ошибок... И как только Роза может так спокойно его читать? Знаю, как! Она сама - неуч!
  - ...мне прям сильно темно и страшно. Тут довольно уютно и даже нет вредных змей. И всё же, попрошу вытащить меня отсюда как можно скорее, ведь в четверг у меня важная проверочная по истории, а дядя Вася историю знает не очень хорошо. Заранее благодарю. Ваша Сандра.
  Конечно, так я и поверила, что такая двоечница, как Сандра, думает о контрольной! Написала бы честно, что до смерти боится, и не выпендривалась бы!
  - И ещё, - продолжила Роза. - Хочу вас предупредить о том, что Гарик ошибся. Он хотел похитить не меня, а... - Роза выдержала паузу. - Розу Коп! - выкрикнула она. - Ну что, довольна?! - она бросила письмо на стол и повернулась ко мне. - Из-за тебя я была в ужасной опасности! Если бы ты только показала мне это письмо раньше, я бы... я бы...
  - Забилась в углу и дрожала? - усмехнулась я. - Меня это тоже, знаешь ли, бесит! Почему из-за тебя страдают окружающие? Сначала Сандра, потом Нюня... Нас-то в свои игры не вмешивай! Это всё ваши дурацкие камни!
  - Они не дурацкие, - возразила Венера. - Ведь они спасли вас. Просто для того, чтобы активировать особую силу, нужна особая ситуация.
  - Да я прекрасно жила без этих особых ситуаций, пока не знала вас и ваших дурацких камней! Кроме того, Сандра сама во всём виновата! Если она хотела, чтобы её письмо дошло до адресата, она должна была писать грамотно...
  - К нам в полицию поступают сотни таких писем. Большинство из них содержат ошибки. Мы что, должны отказать в помощи всем этим людям?
  - Нет! Но в первую очередь их надо научить писать правильно! Важно, чтобы они осознали необходимость грамотности! Возможно, опасная ситуация их чему-то научит!
  Венера не прислушалась к моим словам. Она как-то странно улыбнулась и посмотрела на Лилию:
  - Привыкай! В полиции такое постоянно случается. Каждый день сюда приходят люди. И все разные. И у всех свои тараканы в голове. Один пришёл и сказала, что эмо захватят мир. Второй сказал, что роман "Капитанская дочка" призывает людей к революции. Третий заявил, что если мы не разрешим ввоз оружия и алкоголя на территорию Олимпии, Земля объявит нам войну. Ты должна всё это выслушивать, но при этом понимать, что это всё... непроверенная информация.
  - Чего? Да это же полный бред!
  - Лилия! Надо с пониманием относиться к людям! Даже к тем детям, которые считают себя умнее всех и любят давать советы полиции.
  Похоже, они восприняли мои слова, как шутку. Конечно, я же всего лишь ребёнок! А они... безграмотные копы! Чтобы они обе стали такими жирными и тупыми, как копы в американских комедиях! И лысыми тоже!
  - Ой, заболтались! - вспомнила Венера. - В общем, Лера, больше так не делай, иначе я направлю тебя на исправительные работы и ты будешь драить все полы в нашем полицейском участке, - с такой улыбочкой сказала, как будто сейчас не угрожала мне, а желала здоровья. - Отправляйся домой и постарайся не попасть в беду.
  - Постойте! Вы даже не возьмёте меня под охрану? - возмутилась я. - Из-за вашей Розы мне теперь тоже угрожает...
  - Ой, прости, но у нас на складе закончились охранники, - вздохнула Венера. - Вчера только были, а сегодня...
  - Это... это несправедливо! Только из-за того, что я не отдала вам эту записку...
  - Там, между прочим, моя фамилия исковеркана! - заметила Роза. - Но я же эту записку отдала сестре! А ты... эх ты!
  - На себя посмотри! Да из-за тебя меня теперь замочат!
  - Какая потеря, - снова вздохнула Венера. - А ведь ты была такой грамотной. Да ладно, я шучу. Никто тебя не замочит. Гарик Старшой и мухи не обидит. То есть, муху он как раз и обидит, а вот...
  Тут заиграла знакомая мелодия. Бетховен, "К Элизе". Венера достала мобильник, приняла вызов и со словами: "Здравствуй, солнышко моё! Что ты хотел?" - покинула кабинет.
  - Не слушайте её, девочки! - прошептала Лилия. - На самом деле этот Гарик опасный тип! Раньше был вором, а теперь стал киллером! Я уже несколько лет за ним охочусь! Так что берегитесь!
  - Нормально! А мне что теперь делать?
  - Как увидишь его - вызывай полицию! Мы приедем и тебя спасём!
  Это меня как-то не очень обнадёжило. Я, не попрощавшись, вышла из кабинета. Что толку говорить с этими самодовольными блондинками! Они только и умеют, что издеваться и читать нотации! А я просто не выношу этого! Оставалось надеяться только на пробудившуюся магию. Но я её больше не чувствовала.
  Пугало ещё и осознание того, что Сандру и Нюню, скорее всего, спасти не удастся. Я никогда их особо не любила, но они были моими одноклассницами. К тому же на их месте могла оказаться я...
  Тогда я ещё не знала, что Гарик Старшой был не самой большой опасностью, которая мне угрожала. Когда я ушла домой, а Роза отправилась по магазинам (что довольно странно, учитывая то, что именно её пытались похитить), в кабинет Лилии вбежала Венера.
  - Лилия! Где девочки!
  - Ушли уже. А что? - спросила Минт, удивлённо глядя на свою переполошённую начальницу.
  - Ничего! Ничего... - немного придя в себя, произнесла Венера. - А кто притащил камни в полицию? Случайно не Арес?
  - При чём здесь Арес? Их принёс Лёня.
  - Тогда срочно найди Лёню! И Ареса тоже! Я их жду в своём кабинете! Дело серьёзное! Очень серьёзное!
  
  
  Глава шестая
  Единственный киллер на Олимпии!
  (Алиса Нюнель)
  
  Я умру. Умру в этом тёмном страшном подвале. И никто меня не спасёт!
  - Вообще тут довольно уютно, - говорила мне сидящая рядом Сандра таким спокойным голосом, каким люди могут говорить о своей комнате.
  - Нет! Вы все издеваетесь надо мной! Я же вам ясно сказал, кого притащить надо!
  У меня от этого страшного дядьки мурашки по коже. Злой он, орёт на всех. Точно сейчас кого-нибудь пристрелит. Меня, например...
  - Это дядя Гарик, - беззаботно продолжала Сандра. - У него тут агентство "Кот в шляпе"!
  - "Дело в шляпе", бестолочь мелкая!
  - Не суть.
  - Я не смогла привести блондинку, потому что эти девочки... они дерутся! - оправдывалась девушка, похитившая меня. - Схватила ту, которую успела!
  Конечно. Я же самая слабая и медленная из всех! Ничего понять не успела, а уже в подвале оказалась...
  - А это Нина. Подруга дяди Гарика.
  - Замолкни! - в один голос закричали Нина и Гарик.
  Нет, о чём только Сандра думает? Её могут прихлопнуть в любой момент, а она ведёт себя так, будто смотрит романтическую комедию и пытается предугадать, кто в кого влюбится!
  - Нет, Сандра. Тут ты ошибаешься. Моя сестра на самом деле терпеть не может господина Гарика и это взаимно.
  - А это дядя Вася! - объявила Сандра. - Он единственный нормальный среди этих психов!
  - Я что-то не понял? - Гарик, до этого трясший Нину и махавший у неё перед носом пистолетом, обернулся. - Ты кого это сейчас психом назвала, а?
  - Прошу прощения за доставленные неудобства, - сказал дядя Вася. - Мы выпустим вас из подвала, как только... у Гарика крыша вернётся на место.
  - ДА НЕ ПСИХ Я!!! - заорал Гарик, размахивая пистолетом.
  - Не обращайте на него внимания. Как ваше имя?
  Своё имя преступникам говорить нельзя. С другой стороны, если я не отвечу, они на меня разозлятся. И врать я не умею...
  - Её зовут Нюня! - объявила Сандра.
  Нюня?! Нет, я конечно часто плачу... Но зачем же так обзываться? Ещё и в такой опасной обстановке, когда и без того плохо... Я закрыла лицо руками. Нет, не заплачу! Не сейчас...
  - Эй, ты чего? - спросила Сандра. - Я что-то не так сказала? Я решила тебе прозвище придумать, раз у нас в классе четыре Алисы! Я... я просто путаю фамилии всегда... Но у тебя что-то на "Ню" начиналось... Есть ещё такая буква в физике! Только так и запомнила... Да... да чё ты, а?
  - Господин Гарик, это вы во всём виноваты! - строго сказал дядя Вася. - Посмотрите, до чего ребёнка довели!
  - Я?! Да я вообще её не трогал! Я тут Нинку убивал, никому не мешал! Ты это, успокой её как-нибудь! Дай ей по башке! Или игрушку какую-нибудь...
  - Хорошо, господин Гарик. Учитывая то, что у нас с Ниной дома игрушек нет, я думаю, что можно взять вашего любимого медвежонка, которого вам подарила Али...
  - Так! Нинка, сходи, купи игрушку! А ты, Васька, пойдёшь и приведёшь сюда Ро... Э, нет! Это мы уже проходили! Опять кого-нибудь ни того сюда притащишь! Мне что, ждать, пока эти дети заполонят весь подвал?!
  - Да там всего-то четыре девочки было, - напомнила Нина. - Всего-то два раза ещё сходить.
  - Ты ещё здесь?! Исчезни! А ты... - он посмотрел на дядю Васю. - Используй тайное оружие!
  - Господин Гарик, боюсь, конфетка тут не поможет...
  - Ещё как поможет! - Сандра выхватила у дяди Васи конфетку и принялась её разворачивать.
  - Ты... ты что! Вдруг отрава! - воскликнула я
  - Да ну тебя! Хорошие конфетки! Сама попробуй!
  Она сунула мне конфетку под нос. Я начала отмахиваться. Сандра точно сумасшедшая! Её похитили, а она сидит и конфетки ест...
  - Тебе что, совсем всё равно?!
  - А что? - Сандра осмотрелась. - Тут хотя бы не надо сидеть рядом со змеюкой! И математики нет. И кормят неплохо.
  - Так, надо сваливать, - пробормотал Гарик. - Вася, сторожи девчонок! Сбегут - убью!
  - Конечно, посторожу. Какие проблемы. Ваш мозг должен отдохнуть, чтобы родить очередной дурацкий план... Вы есть будете? - спросил у нас похититель.
  Не знаю, можно ли принимать еду у этих людей. С одной стороны, это опасно. С другой стороны, если не будем есть, умрём от голода. Правда, боюсь, до этого меня застрелят...
  - Да! - объявила Сандра.
  - А вы?
  А я не знаю. По крайней мере, есть мне сейчас ни капельки не хочется.
  - Дядя Вася, несите две тарелки! Если что, я за Нюшу тоже съем!
  Дядя Вася ушёл. А я осталась с Сандрой.
  - Что с нами будет?
  - Не нужно волноваться! Сейчас мой сверхгениальный мозг работает над планом побега! В любом случае, завтра мы должны будем попасть на историю!
  - А если нет? Что тогда с нами будет?
  - Нас убьют, - спокойно и уверенно сказала Сандра.
  - Убьют? Эти люди...
  - Нет, не эти! А наши учителя и директор!
  - Сандра, по-моему, ты не о том волнуешься! Нас похитили неизвестные люди! Они в любой момент могут нас убить!
  - Ну и ладно! К тому же они не такие уж и опасные типы! А у меня есть супероружие - стул!
  - Ты думаешь, что стулом сможешь победить этих бандитов?! И вообще, что это за место?! Что это за агентство такое?!
  - Сейчас посмотрим! - Сандра спрыгнула с дивана и подошла к столу. - Тут где-то написано было! А, вот! "Наше киллерское агентство "Дело в шляпе" с радостью выполнит любой ваш заказ. У нас работает дружелюбный персонал..." Нюша, а что такое "киллерское"?
  - А ты не знаешь?!
  В эту минуту мной начала овладевать паника. Я уже поняла, что нам обеим конец. Эти люди не выпустят нас отсюда так просто...
  - Если честно, не знаю. Можешь назвать меня дурой. Но я не советую тебе этого делать!
  - Не беспокойся, - сказал дядя Вася. Он вошёл в комнату с кастрюлей. - Гарик тоже не знает значение этого слова.
  - Вы... вы убийцы! - закричала я. Всё равно пропадать...
  - Во-первых, не все мы убийцы, а только господин Гарик и Нина. Во-вторых, людей они не убивают.
  - А сидов? - спросила Сандра. - Хотя кто нас убьёт-то? А кого они убиваете?
  - Секрет.
  - Животных что ли?
  - Не совсем.
  - Живодёры!
  - А нас зачем похитили? - не понимала я.
  - Ой, это я тебе сейчас объясню! - оживилась Сандра. - Похитить хотели Розу Милиционер, но её перепутали со мной. А потом, с тобой. Вот такая глупая история.
  - А её зачем?
  - Да просто она дурочка и всех достала! А вообще мне как-то фиолетово. Главное, что мы из-за неё сейчас проверочную пропустим!
  Кто о чём, а Сандра всё о проверочной. Можно подумать, последняя проверочная в жизни. О нет! Это ведь последняя проверочная в моей жизни! И то я на неё не попаду...
  А потом Сандра рассказала мне всё.
  - И она мне пишет ответ: "Пиши правильно!" Это нормально, а?
  Как же это похоже на Леру. Бывало, я рассказывала ей о чём-то важном, делала речевую ошибку, а она всё мимо ушей пропускала. Такой вот она человек. Как же она сейчас там, наверное, злорадствует! Ведь сама же всё время говорила, что не может учиться со мной в одном классе, не может смириться мыслью, что я где-то рядом. Наверное, она будет счастлива, когда я исчезну. И ни она одна...
  - Нюша, ты что, опять реветь собираешься?! Прекрати сейчас же! Я... я не знаю, что тогда сделаю!
  - Всё в порядке. - Дядя Вася подошёл ко мне и присел рядом. - Скажи, что случилось? Не бойся, тебя здесь никто не обидит. Но причина не только в этом, ведь так?
  Со мной никто никогда так не разговаривал! Почему?..
  - Это Зазнайко во всём виновата! - заявила Сандра.
  - Почему ты так уверенна?
  - Она всегда во всём виновата! Ко всем придирается. Это ведь она тебе бросила, когда на вас напала Нина? Я уверенна, так всё и было!
  - Если тебя эта Лера обидела, будь уверенна, жизнь её за это накажет, - сказал мне дядя Вася. - Бросать друзей в беде - не дело!
  - Всё... всё не так было... Когда на нас напали, они дрались, а я ничего не смогла сделать. Не успела! Вот я и... А они пытались меня спасти...
  Интересно, пытались ли они спасти меня на самом деле? Хочется верить, что да. Всё-таки Лера когда-то была моей подругой...
  - Не могу представить себе дерущуюся Леру! - хмыкнула Сандра. - Да и Розу тоже!
  - Но у них была сила волшебных камней. Помнишь?
  - Забыла! - Сандра хлопнула себя по лбу. - Вот дурёха! Я тут сижу, а у меня, оказывается, магическая сила есть! То есть, я могу сейчас стену проломить и на волю сбежать!
  - Не надо портить наш подвал! - спохватился дядя Вася. - Я вам и так помогу отсюда выбраться!
  - Да? Круто! Только вам Гарик голову оторвёт!
  - Не оторвёт! Он просто скажет, что я пустоголовый кретин. Но он так говорит всем и всегда. Так вы согласны?
  - Да! Да-да-да!!! - обрадовалась Сандра.
  - Тогда завтра мы поедем в школу. А теперь готовьтесь к истории, пока ещё есть время...
  
  * * *
  
  Диван в нашей комнате не разбирался. Дядя Вася хотел принести мне раскладушку, но Сандра решила проблему одним пинком. Диван разобрался... похоже, навсегда. Но я ещё долго не могла заснуть... Диван был неудобным, голова слишком перегруженная всем, да ещё и Сандра чуть не спихнула меня во сне.
  А утром нас разбудил дядя Вася и сказал, что пора в школу.
  Вы когда-нибудь слышали легенду о "Запорожце"? Была когда-то на Земле такая штука, отдалённо напоминающая машину, которая каким-то загадочным образом могла ездить. Правда, ездила она плохо и часто ломалась, но всё же...
  Так вот, ОНО существует! Это на нём меня привезли в это жуткое место. На нём же собирались и увезти обратно.
  - Класс! - закричала Сандра, увидев... эм... машину. - Мы поедем на этой странной штуке!
   - Эта машина только кажется странной. На самом деле она - высококлассное изобретение! Оборудована по последнему слову техники...
  По-моему то, что она ещё не развалилась на части - это уже чудо. Но лучше я на ней в школу поеду, чем останусь здесь!
  - А у вас есть права? - спросила Сандра у дяди Васи.
  - Зачем?
  В этот момент к нам подошли два... бандита! Самых настоящих бандита! Два шкафа в татуировках! У одного на шее бусы из клыков. Наверное, сам собирал...
  - Эй, Васька, нашёл место детвору выгуливать! - прогудел один.
  - Ты что, нянькой теперь работаешь? - захохотал второй.
  - Ага. Знакомьтесь, это сёстры Гарика.
  Веселье бандитов куда-то улетучилось.
  - Это... Старшова что ли?!
  - Ага.
  - Ну так это... У него же одна сестра была! И то другая...
  - Мы живём в свободной стране! Здесь каждый вправе иметь столько сестёр, сколько ему нужно! Вот, это десятиюродная, а это двенадцатиюродная! Они далёкие, но любимые...
  - Ой, простите нас, девочки! Не сердитесь на нас за то, что мы вас детворой обозвали!
  Похоже, они сильно перепугались и старались изо всех сил загладить свою вину.
  - Вот, возьмите жвачку! У меня жвачки для вас целая пачка!
  Бандит гоготнул, решив, что его рифма была довольно остроумной.
  - А у меня нет... - сказал второй, энергично шаря по карманам. - Вообще ничего! Зато у меня есть пушка!
  Он достал пистолет и протянул его мне. Я замотала головой. Не надо мне таких подарков!
  - Да возьми ты! Пушка - для ребёнка лучшая игрушка!
  Сандра схватила пистолет и осмотрела его.
  - Хм... Олимпийский тип, не земной. Из него не убьёшь. Это можно!
  Но вместо того, чтобы забрать оружие себе, Сандра подала его мне.
  - Возьми, детка, пистолет - лучше для ребёнка нет! Да возьми ты его! Будешь Зазнайку пугать! Всё же полезней, чем жвачка, которую из всякой гадости делают!
  Я взяла его только, чтобы Сандра от меня отвязалась и чтобы бандиты не расстроились. Жалко мне их. Немного. Так перепугались...
  - А господин Гарик, похоже, опасный тип, - заметила Сандра, когда бандиты ушли. - Его так все боятся...
  - Его? - дядя Вася почему-то рассмеялся. - Я бы не сказал, что именно его!
  - А кого ещё?
  - Может быть, узнаешь когда-нибудь.
  До школы доехали без приключений. Мы поблагодарили дядю Васю и отправились на уроки. Когда зашли в класс, к нам сразу же бросилась радостная Роза и чуть не задушила нас в объятьях. Все расспрашивали, где мы были, а я даже не знала, что и сказать. И, кажется, даже Лера была рада нас видеть...
  
  
  Глава седьмая
  Добрый дух!
  (Сандра Ака)
  
  Какая радость! У меня четвёрка! Ура!!! А ещё я вернулась домой, рассказала обо всём брату, а он рассказал мне о том, что происходило в школе, пока меня не было. Он, оказывается, котёнка завёл, да ещё и в мою честь назвал! Я против! Я поставила брата перед выбором: либо я её назову Хорёк, либо Бегемотиной! Рей всё равно продолжал звать её Сандрой, а я звала, как хотела. Когда она была милой - Хорьком, а когда злобной - Бегемотиной!
  А на следующий день мне пришлось рассказать всё то же самое сестре Розы. И чего она ко мне привязалась? Какая ей вообще разница, где я была всё это время? Конечно же, я ни ей, ни своим родителям не говорила о том, где скрывается Гарик и его подчинённые. Жалко дядю Васю всё-таки...
  - Да, жаль, - вздохнула Лилия. - Жаль, что вы место не запомнили.
  - Я думаю, они нам больше не опасны.
  - А я вот так не думаю, - строго сказала полицейская. - Вы даже не представляете, как вам повезло, что вы остались живы! Этот Гарик... он убийца! Безжалостный убийца! Знаете, чем занимается агентство "Дело в шляпе"? Заказными убийствами!
  - Не-не! Это Гарик так только говорит. А дядя Вася нам сказал, что они никакие не убийцы. Не мог же он врать...
  И тут я задумалась. Дядя Вася, конечно же, человек добрый, но если бы где-то проходил чемпионат по вранью, он бы мог посостязаться за главный приз!
  - Не верите? А вы знаете, что Гарик Старшой убил свою подружку?
  - Врёте! - воскликнула я. - Гарик на такое не способен!
  Он, конечно же, псих полный. Однако я два дня просидела в подвале, а он за это время меня ни разу не убил. И всё же...
  - А куда она тогда делась? Она была известной воровкой, а год назад пропала. Говорят, что перед своим исчезновением она серьёзно поссорилась с Гариком...
  Наверное, это какое-то нелепое совпадение! Не может такого быть! Но что, если... Если дядя Вася тогда тоже врал, что с ним всё хорошо будет и что Гарик не убийца? Ради нас врал? Чтобы мы потом за него не волновались? Тогда получается, что сейчас он...
  В кабинет вбежал полицейский, преследуемый запахом мясных пирожков.
  - Лили! Там такое! Пирож...
  - А! Операция "ПИРОЖ"! - быстро перебила его Лилия. - Операция! - повторила она и встала из-за стола.
  - Операция, да... - промямлил полицейский. - Скорей, а то не успеем и "ПИРОЖ" разберут.
  - Украдут! Ты хотел сказать, украдут! Всё, Роза, мне пора! Вернусь нескоро! А вы, девочки, свободны!
  - Сестра, ты куда?! - возмутилась Роза.
  - Секретное задание! Всё!
  И она убежала. Мне было совсем неинтересно, что это за секретное задание, воняющее мясными пирожками. Меня сейчас другое волновало.
  - Девчонки! Этот гад может убить дядя Васю!
  - Да, - согласилась Зазнайко. - Вот так. Хороший человек пострадал из-за вас с Нюней! Вечно вы всё портите!
  Тут Нюша заплакала. Видно, решила, что это она во всём виновата.
  - Только сырость тут разводить не надо! - сказала ей я. - Мы должны его спасти!
  - Ну спасай, давай... - отмахнулась Зазнайко.
  - Я серьёзно! Он нам помог, а мы его бросим?!
  - А что вы можете сделать?
  - Спасти!
  - Нет, девочки, - возразила Роза. - Это слишком опасно. Вас самих убьют. Не лезли бы вы в это! Да и помощи от вас, как от козла молока!
  - Отлично! - разозлилась я. - Какие же вы отзывчивые! Ну и плевала я на вас! Нюша, идём!
  Я вышла из кабинета. Нюша поплелась за мной.
  - Сандра, мы ведь на самом деле ничего не сможем сделать...
  - Сможем!
  - Нет. Я слабая. Только мешать буду.
  Я была вне себя от ярости. Я что, одна осталась? И Нюша тоже хороша! Нашла предлог, чтобы сбежать! Я резко обернулась, хотела на неё наорать, но расхотела... Похоже, она на самом деле считала себя совершенно никчёмной.
  - Вся твоя слабость в твоей трусости! - строго сказала я. - Но ты вовсе не Гарика боишься! Ты ошибиться боишься!
  Я развернулась и пошла. Одна.
  - Сандра, прости...
  - Забудь! Я и одна справлюсь!
  Я доехала до окраины города, пробралась в офис Гарика. Но там не было ни души.
  - Дядя Вася! - осторожно позвала я. - Дядя...
  На лестнице послышались шаги. Я обрадовалась. Но, когда услышала не тот голос, радоваться перестала. Сюда шёл Гарик! Не раздумывая, я погрузилась в поддиванную темноту...
  - Господин Гарик, не беспокойтесь вы так! - говорила Нина. - Что-нибудь другое придумаете.
  Я снова задумалась. С одной стороны, Нина была слишком спокойной. Нельзя сказать, что она недавно потеряла брата. С другой стороны, не все братья и сёстры живут так же дружно, как мы с Реем. Об отношениях этих двоих я ничего не знаю. А дяди Васи здесь почему-то не было...
  - Я не расстраиваюсь! Я зол! Мне надо кого-то придушить! Может быть, этого предателя?! Где твой брат?!
  - Кофе несёт.
  - Вот принесёт, я его тогда... Убью!
  Я выглянула из-под дивана, но увидеть смогла только ноги: ботинки Гарика и туфельки Нины.
  - Нужно что-то придумать! - ботинок Гарика начал притопывать. - Если мы не прижмём эту дуру к стеночке...
  - Почему она вообще за нами охотится? Мы ведь ничего плохого... Господин Гарик, может, вам стоит рассказать ей правду о том, что происходит в нашем агентстве?
  - Что?! Что ты сейчас сказала?!
  Туфельки Нины медленно стали приближаться к дивану.
  - Ты в своём уме, недокиллерша?! Она же меня засмеёт!
  - А... А что странного? Убивать здесь особо некого... То есть, ВООБЩЕ некого! К тому же, я бы не смогла убить человека, да и вы, наверное, тоже...
  - Нина, молчи! Молчи, проклятая!
  Пятиться Нине было уже некуда. Оставалось только плюхнуться на диван. Но вот проблема: диван уже древний, он проваливается. А под ним я сижу. Так что, если Нинка сейчас сядет, то я не встану. Никогда! Но я не растерялась! Взяла и схватила её за ногу. Она от испуга громко взвизгнула, что у меня аж уши заложило! И вот уже исчезли её туфельки. Не вижу их...
  - Нинка, ты чего на меня прыгаешь? Это что за приставания?! Намекаешь на повышение зарплаты?!
  - Н-нет! Н-намекаю, что там кто-то есть!
  - Да слезь ты с меня, корова! Повышу я тебе зарплату! Отцепись только, дура!
  Вот и туфельки вернулись. За ботинками спрятались.
  - Господин Гарик, под диваном кто-то есть! Он меня за ногу схватил!
  - Так это же паук! Или таракан! Пойди, убей его! Тебе не привыкать!
  Нина одну туфельку сняла и отважно пошла к дивану. Найдёт же! Тут я испугалась! И, как оказалось, не одна я. Бах! Прямо перед носом маленький чёрный шарик на ниточке повис. Смотрю: у шарика-то лапки есть, шевелит он ими. Это паук эвакуировался! А я от неожиданности тогда как заорала!
  Кричу и слышу, что уже не одна кричу! Мне Гарик с Нинкой помогают.
  - Кто здесь?! - испуганно спросил Гарик.
  Я молчу. Что я, дура, чтобы отвечать?
  - Это злой дух! - ответила Нинка.
  - А-а-а! Надо что-то... Господи, спаси-помилуй! Нинка, ты знаешь какие-нибудь молитвы?
  - Не-а! Господин Гарик, мы же сейчас на Олимпии! Разве тут подействуют земные молитвы? Тут же свои боги!
  - А кто они? А?! Боги, кто бы вы не были, защитите нас от злого духа!
  И чего это с ними случилось? Так кричат, будто привидение увидели? Может быть, это призрак убитой Гариком воровки? Или... О, поняла! Так они меня за приведение приняли! Это очень хорошо...
  - Я не злой дух, а добрый! - с завыванием ответила я. - И сейчас я вас съем!
  - Какой же ты добрый, если съешь нас?! - ойкнула Нинка.
  - Я вас съем, потому что вы злые! Вы Василия убить хотите!
  - Чего?! - поразился Гарик. - Враньё это! Если я его убью, кто мне кофе будет носить?! Добрый дух, мы всё для тебя сделаем, только отпусти нас!
  - Только вы обещайте, что людей убивать не будете!
  - Обещаю! Это уж точно! Наше агентство вообще не для того было создано!
  - И сидов не убивайте! Хотя... вы всё равно не сможете...
  - Да-да, и сидов не будем! Честно-пречестно! Можно, мы пойдём?
  - Свободны!
  - А-а-а!!!
  Обувь затопала и бросилась к выходу, а затем скрылась из вида.
  - Эй, куда вы? - спросил голос дяди Васи. - Что случилось?
  - Призраааак!!!
  Дядя Вася ничего не понял, зашёл в подвал, поставил кофе на стол. А я наконец выбралась из-под дивана.
  - Ну и зачем ты их напугала? - немного осуждающе спросил дядя Вася.
  - Ну... они это заслужили...
  - Это, конечно так. Но ты не могла меня подождать? Эх, такое пропустил. Не каждый день увидишь, как начальник пытается молиться...
  - Дядя Вася, а кого тут они убивают? - спросила я. До сих пор не могла понять, на какие средства существовало агентство "Дело в шляпе".
  - Тараканов, пауков, клопов. Видишь, Гарик тараканов убивал, а они, чтобы ему отомстить, поселились у него в голове.
  Я рассмеялась. Дядя Вася тоже. Хорошо, что с ним всё в порядке. Теперь можно вернуться в школу и успокоить Нюшу. Я уже собиралась идти, но дядя Вася меня остановил.
  - Сандра. Лучше тебе забыть обо всём.
  Его голос был каким-то странным. Слишком серьёзным, что ли? Я даже не поверила, что сейчас со мной говорил тот добрый дядя Вася, которого я знаю.
  - Я о камнях, - пояснил он. - Лучше забудь о них. Слишком уж странно всё это.
  А потом он улыбнулся и снова стал прежним.
  - Учись хорошо, - сказал он мне на прощание.
  После этого меня ещё долго не покидали мысли об этих камнях. Странное дело! Пока дядя Вася мне не сказал, я о них даже не думала. Забыла просто! А он как раз этого и хотел. Но как только он меня предупредил, я о них снова вспомнила. Вот беда...
  Я их долго не могла забыть! Даже ночью они мне снились. Водили вокруг меня хоровод и кричали: "Забудь о нас, забудь!" Да как о них теперь забудешь?! Хотелось бы мне во всём разобраться, но, к сожалению, мозгов у меня не хватит...
  
  
  Глава восьмая
  День самоуничтожения...
  (Лера Знайко)
  
  Пока все носились со своими камнями, дядя-васями, похищениями, я, как единственный серьёзный человек, готовилась ко дню самоуправления. Я даже выбрала класс и тему урока. Осталась одна проблема. Напарник...
  К сожалению, без напарника мне никак нельзя. Останусь одна - буду отстранена. Не буду вести урок - буду дежурить в столовой. Дежурить... Мыть посуду! Слушать ругань буфетчицы! Не хочу!
  Раньше я всегда была в паре с Нюней. Но мы уже давно не подруги. Хотя я прекрасно её знаю. Её собачью душонку. Стоит только дать ей надежду на возрождение старой дружбы, как она бросится ко мне с распростёртыми объятьями... А потом можно будет просто её пнуть! От неё, конечно, пользы немного. Но сейчас она - единственная, кто может вести со мной урок. Все мои одноклассники уже разбились по парам. Да и не люблю я их вообще...
  Я подошла к Нюне с дружелюбной улыбкой.
  - Ну что, пойдёшь со мной вести урок?
  Конечно, пойдёт! С великой радостью! Это же такая честь - вести урок со мной, с воплощением гениальности!
  - Прости меня, Лера! - Нюня виновато опустила глаза. - Я не могу вести урок с тобой. Я уже договорилась с Сандрой...
  Предательница! Да как она могла бросить меня! Нюня - это плесень! Но это только моя плесень! Она должна подчиняться мне!
  - Ха, вот как? - я ухмыльнулась. - Ну и ладно. Всё равно ты ничего не делаешь! Всё время одна я работала! И мне это надоело!
  - Я делала план!
  - План делала не ты, а Мария Ивановна!
  Когда мы в прошлый раз вели урок вместе, Нюня должна была сделать план. У неё было полно свободного времени. Но за целый день она написала всего три строчки, чем разозлила меня и насмешила Марию Ивановну. К счастью, до урока оставался день и учительница успела всё исправить.
  - Вообще-то план делала я! - сорвалась Нюня. - Именно я! А Мария Ивановна просто сказала мне, как его нужно делать!
  Ах да, вспомнила. План действительно делала Нюня. Да какая разница? Это не имеет никакого значения.
  - Ты специально всё перевираешь! Меня задеть хочешь!
  - Делать мне больше нечего.
  - Но ты ведь знаешь, что сказала неправду!
  - Ну и что? Какая разница? Ты совершила ошибку, а подробности никому не важны.
  - Лучше бы тебе извиниться!
  - Мне? - я опешила. - Перед тобой?! Да ты кто такая, чтобы мне указывать? Не слишком ли ты много просишь?
  И началась старая песня. Подумаешь, немого забыла. Суть от этого не меняется. Нюня тогда меня подвела! То есть, чуть не подвела. Но какая разница? Главное, что человек она ненадёжный и бесполезный.
  - Да, Нюша, не проси от неё извинений. Одно извинение не искупит всех её злодеяний.
  Ой, что бы мы делали без нашей вездесущей Сандры!
  - О, вижу, ты чем-то обеспокоена, - заметила Сандра. - Кажется, я понимаю, почему ты сегодня на людей бросаешься. Тебе не хватает пары? Я угадала?
  Не угадала! Я бросаюсь на людей, потому что они меня бесят!
  - Прости, но Нюша уже занята. Я понимаю, тебе не хочется терять ценного напарника, который будет выполнять все твои поручения, стараться угодить тебе, терпеть твоё хамство и при этом чувствовать себя везде виноватым.
  - На твоём месте, я бы тут не умничала, а взяла бы умную книжку!
  - Хороший совет! Надо взять все четыре тома "Войны и мир", добавить к ним "Тихий Дон" и всё это уронить тебе на голову! Но я очень хочу, чтобы ты дожила до дня самоуправления. Тебя ждёт настоящая каторга!
  Самое ужасное было в том, что Сандра говорила правду. Нет, ни про ценного напарника, конечно! Про каторгу. Я должна была срочно найти помощника. Вот только где его взять? В нашем классе нет второго такого лопуха, подобного Нюне.
  Со звонком я вернулась за парту.
  - Лерочка, слушай, а ты уже ведёшь урок? - мило улыбаясь, спросила Роза.
  - Да. Только пары...
  Я так и недоговорила, поняв, чего от меня добивалась Роза. У неё тоже нет пары! Какое счастье! К тому же, Роза лучше Нюни. Она ответственная, собранная, внимательная и умная. Всё-таки, сестра полицейской!
  Я попросила её приготовить план. Роза задумалась.
  - Говоришь, ты очень занята...
  - Да-да, - подтвердила я. - В шесть часов домой прихожу!
  - Отлично! - Роза просияла. - Значит, у тебя свободного времени на два часа больше, чем у меня. Используй их для приготовления плана!
  Я не поняла, она что, пытается спихнуть всю работу на меня? Так оно и есть! Эта наглая блондинка заставила меня писать план урока, ссылаясь на то, что она до вечера занята. Видите ли, помогает сестре! Знаем мы, как она помогает! Прохлаждается, наверное, в её кабинете!
  Я немного подумала и решила... Да ну его, этот план! Планы для дураков! Мы будем импровизировать! Так что весь вечер я читала "Хоббита". А в девять часов мне позвонила Роза.
  - Как? Ты что, с ума сошла?! Почему ты не сделала план? Я на тебя рассчитывала! Что значит "импровизировать"?! Больная что ли?
  - Сама больная! - рассердилась я. - Мы что, урок провести не сможем?
  - Даже учителя с большим опытом работы составляют план на урок! А ты не составила даже трёх предложений, как Алиса! И кто ты после этого?
  Нет, ну это уже совсем нагло! Я что, получается, хуже Нюни?! Это сравнение сильно задело моё самолюбие. Чтобы доказать, что я не такая бессовестная лентяйка, как она, я написала великолепный план. Это был шедевр! Произведение искусства! Завтра все узнают о моей гениальности! Дети будут внимать мне с благоговением! Я дам им свет знаний! Поведаю им о чередующихся гласных в корнях!
  На следующий день я пришла в школу и показала Розе моё творение.
  - Что это? - недоумённо сказала она. - Каракули какие-то...
  - Что?! Сама ты каракули! Мне все учителя говорят, что у меня каллиграфический почерк!
  - Ну не знаю. Я вижу только каракули. Такое гениальное изобретение человечества, как принтер, тебе знакомо?
  - У меня нет дома принтера!
  - Ты что, из каменного века прилетела сюда?
  Да она издевается! Да, у меня нет принтера! Но не все живут так богато, как некоторые! Ничего, я ей это ещё припомню. Отомщу, когда она забудет, что мне сказала! А сейчас для меня главное, что я свою работу выполнила! Пусть она теперь читает, а я посижу, отдохну. А то надоело, что каждый раз я читаю!
  - Здравствуйте дети! - пропела Роза. - Сегодня у нас будет интересный урок! Я расскажу вам о... о... О "чепезуюшнеса иасные в копиах"
   - Чередующиеся гласные в корнях! - поправила я. Это ж надо так прочитать!
  - Точно! И так, давайте сделаем таблицу. В первой колонке пишем: "Завнснт от дкагения"
  Я не выдержала и выхватила листок из рук этой дурёхи. Стала читать, как нужно. Читала, читала. Дети сначала меня слушали. Потом начали разговаривать и перестали писать. Я прикрикнула на них. В ту же секунду в меня полетели бумажки, резинки и ботинки. А потом до меня кое-что дошло...
  Пока я читала, надрывая голос, уклоняясь от летающих по классу предметов и носящихся учеников, Роза преспокойно сидела за учительским столом и пилила ногти.
  - Роза, это нагло! - возмутилась я. - Я план делала! Ты теперь читай!
  - Прости, но я ни словечка не понимаю! Надо было писать аккуратнее.
  Лгунья! Всё она прекрасно понимает, просто притворяется. Ведь как-то же списывает она у меня на уроках! Вот эксплуататорша! Так со мной ещё никто не обращался!
  Я вышла из класса сразу после звонка, не дожидаясь её. Ужасный день! Ненавижу людей! Всех ненавижу! Они все такие: сначала кажутся милыми, а потом вот так подставляют! А тут ещё один неприятный подарочек судьбы! Мне навстречу шли Сандра и Нюня. И обе улыбались.
  - Молодчина Нюша!
  - Да ладно...
  - Нет, правда! Но всё-таки, план не обязательно было делать. Ты и так про Пушкина много знаешь! А я уж - Ух! - за дисциплиной проследить могу! - тут Сандра меня заметила. - А, Зазнайко идёт! Как дела, грамотейка? Ты там Розу не съела?
  Я сразу же сделала вид, что у меня всё хорошо. Нельзя было показывать Нюне, что я недовольна своей новой напарницей! Нюня должна думать, что она хуже всех, особенно после того, что я ей сказала вчера.
  - Прекрасно! Роза замечательная напарница! Она ответственная, собранная, внимательная и умная. И она не тупит всё время, как некоторые!
  - Это как ты, например? - усмехнулась Сандра. - Что ж, тогда она тебя на самом деле очень выручила!
  - Смейтесь-смейтесь! Вы просто мне завидуете! Вы обе глупые и ленивые! А Роза настоящая напарница! На неё всегда можно положиться.
  - Что ж, я рада за тебя! Правда, рада.
  У Сандры было такое лицо, как будто она сейчас взорвётся от смеха. И смотрела она не на меня, а как будто за спину. И Нюня тоже. Но Нюня-то никогда в глаза не смотрит, с ней всё понятно. А с Сандрой что случилось?
  - Лерочка!
  Сзади на меня набросилась Роза.
  - Лерочка, спасибо! - мурлыкала она. - Ты тоже очень хорошая! Я теперь всегда-всегда буду с тобой в паре работать!
  Я вырывалась из её объятий. Всегда работать в паре? С ней?! Не надо мне такого счастья! Но как мне объяснить теперь, что я врала? Не признаваться же в том, что я хотела обидеть Нюню! Боже! За что мне всё это?!
  
  
  Глава девятая
  Дурслёт!
  (Алиса Нюнель)
  
  Ноги болели от ходьбы. А руки просто отваливались. Этот арбуз был таким тяжёлым! Все мои мысли занимал только один единственный вопрос: почему я не осталась дома?!
  Каждую осень у нас проходит турслёт. Это такая школьная традиция. Дурацкая традиция. До леса мы должны идти пешком. Да ещё и арбуз нести. Обычно его передают по цепочке, но, так как нести его никто не хочет, цепочка всегда заканчивается на самом слабом человеке, то есть, на мне! Сандра уже давно отдала мне этот арбуз, но идущие впереди Роза и Лера не хотели его принимать.
  - Я буду нести после Леры, - сказала Роза.
  Какая она хитрая! После Леры - это значит никогда! Бесполезно просить о чём-то эту зазнайку! Ответ один:
  - Тренируй руки!
  - Давай я помогу, - предложила Сандра.
  Если честно, я Сандру чуть-чуть побаивалась. Она... злая немного. То есть, агрессивная. Но она иногда может быть доброй. Вот, как теперь, например. Сандра уже несла этот арбуз, но она согласна понести его ещё. Так мы его и дотащим до поляны, передавая друг другу. Вот что значит поддержка...
  Но я ошиблась. Получив пакет с арбузом, Сандра подняла его над головой Леры и заявила:
  - Если ты сейчас не примешь у меня этот овощ, я уроню его тебе не голову!
  - Это ягода! - ответила Лера, но арбуз всё же взяла.
  Теперь понимаете, почему Сандра меня пугает?
  - Так не пойдёт, Нюша. Нельзя быть такой скромной, - задумчиво сказала она. - Это довольно мило, но... Лера ведь просто над тобой издевается! Когда придём, я тебя научу...
  Научит? Чему?!
  А тем временем мы приближались к лесу. Впереди уже виднелись окрашенные осенью в золотые краски верхушки деревьев. Через несколько минут мы погрузились в наполненный приятными запахами мир. Остановились у озера. Издалека оно казалось красивым. Хотелось бы мне сказать о нём ещё что-нибудь хорошее, но, к сожалению... По воде, которая когда-то была кристально чистой, плавали разные бутылки и прочий мусор. Видно, человек и здесь оставил свой тяжёлый след на прекрасной природе...
  - Люди - есть люди. Всегда насвинячат! - сказала мне Сандра. - Или даже не насвинячат, а... Начеловечат!
  Трудно было с этим не согласиться! Обычно я всегда пытаюсь хотя бы в душе спорить с такими словами, говорю себе, что среди людей есть и хорошие. Но пришла пора взглянуть правде в глаза! Люди замусорили свою родную планету и отправились в космос, чтобы найти себе временный приют. Они как будто на миг осознали, какую ошибку совершили, хотели всё исправить. Но стоило людям найти Олимпию, эту огромную планету с её прекрасными лесами, как они забыли о Земле и продолжили совершать те же ошибки. Поселившиеся здесь ничем не помогали тем, кто остался там, на Земле. Значит ли это, что человечество никогда не исправится? Наверное. Когда люди загрязнят Олимпию, они отправятся искать себе новый дом. Не это ли называется паразитизмом?
  К сожалению, нельзя сказать, что я не имею к этому отношения. Помню, как я мусорила, бросала на улице пакетики чипсов, чтобы девчонки из класса приняли меня в свою компанию, перестали считать занудой. Конечно, они не стали моими друзьями. Зато моя подруга... бывшая подруга Лера однажды хвасталась мне, как незаметно умеет выкидывать трамвайные билетики. Билетик - такая мелочь, казалось бы. Но ведь именно с таких мелочей и начинаются беды, которые потом приводят к катастрофам. Всё в мире взаимосвязано...
  - Нюша, давай я тебя учить буду! Нюша! Ты слышишь?!
  Я отвлеклась. Со мной такое постоянно бывает. Иногда я перестаю следить за происходящим и задумываюсь о чём-нибудь. О чём? О жизни, о своих неудачах и планах, о нашем обществе, о смысле бытия... Но чаще всего я придумываю какое-нибудь стихотворение или какой-нибудь рассказ. Можно сказать, что я просто выпадаю из реальности на некоторое время...
  - Тебя разве не бесит эта Зазнайка? - продолжила Сандра. - Вижу, бесит! И меня тоже! А я как скажу ей: "Иди на фиг!", и сразу на душе легче становится. И ты попробуй. Она тебе слово, а ты ей: "Иди на фиг!"
  - Но ругаться... это как-то...
  - Какое же это ругательство? Плод фигового дерева! Так пусть Лера не бесит нас, а сходит за фигами! Так, давай тренироваться! Пошли меня!
  - Нет...
  В детстве меня бабушка ругала. Говорила, что девочки не должны так выражаться.
  - Давай!
  - Иди на фиг...
  Сама не услышала собственного голоса.
  - Громче!
  - Иди...
  - Так не пойдёт, - покачала головой Сандра. - Тебе надо разозлиться! Так... Ты неудачница, маленькая плакса! Ничего не умеешь! Безвольная! Размазня! Слабачка!
  Зачем она так? Что я ей сделала? Что им всем вообще от меня нужно?! Раз я такая плохая, может быть, мне просто исчезнуть?!
  - Эй, Нюша, ты чего это? Ты... плачешь что ли?
  Ага! Плачу! Смейтесь надо мной! Издевайтесь! Давайте! Вот такая я...
  - Что случилось? - спросила подошедшая к нам Надя. - Сандра, что ты натворила?
  - Да ничего! Я просто всякую чушь сказала, чтобы Нюша разозлилась!
  - Похоже, в точку попала, - усмехнулась Лера.
  Да! Всё это правда! И слабохарактерная я, и безвольная! И плакса к тому же! И всех это бесит! Всех-всех! Даже Рей, увидев меня, поспешил уйти в лес.
  - Вот, даже Рею противно стало! - заметила Лера. - Тебе самой-то не противно, быть такой?
  Простите, а что я могу сделать, чтобы не быть такой?! Убиться?! Или исправиться? Что ж, если знаете, как исправиться, дайте мне нормальный рецепт!
  - Так, иди на фиг! - разозлилась на Леру Сандра. - И без тебя тут разберёмся!
  - Ну-ну.
  - Иди на фиг! Ясно? Иди!..
  Она схватила гитару и, размахивая ей, закричала на весь лес:
  - ИДИ!
  Лера испугалась и бросилась наутёк. Сандра погналась за ней. Тут спохватились хозяева гитары.
  - Эй, красна девица! Верни инструмент!
  Всё плохое когда-нибудь проходит. Вот и я успокоилась. Точнее, плакать перестала. Но осознание своей никчёмности продолжало терзать меня. Я поняла, что Сандра не специально меня обидела. Но это ничего не меняет. Я - есть я. Хотя мне кажется, что лучше уж быть бесполезной плаксой, чем Лерой, которая на всех бросается. Я, по крайней мере, людей не обижаю. То есть обижаю, всякое бывает. Не скрою, с ней я однажды подло поступила. Но я была в отчаянии. А для неё говорить гадости людям - обычное дело. Притом, как ни странно, близким людям. Тем, кого она называет или называла друзьями...
  Мы разложили продукты на полотенцах. Начали жарить сосиски. У нас не было ни мангалов, ни железяк, на которых надевают мясо. Но человеческая изобретательность не знает границ! Мы накололи сосиски на веточки и сели в круг у костра.
  Жестокий ветер подшучивал над нами. Он дул то с одной, то с другой стороны. Дым щипал глаза. А сосиска никак не хотела жариться. С одного конца она нагрелась и даже почернела, а внутри оставалась сырой. Я постоянно меняла руку, держала ветку то правой, то левой. Было слишком горячо. И другие девочки тоже меняли руку, жмурились, уползали от дыма и смеялись, осознавая, как глупо мы все сейчас выглядим. И я заулыбалась...
  - И как вы это едите? - спросила Сандра, глядя на нас. - Бедных зверюшек замочили, а вы сидите довольные!
  - Подумаешь! - пожала плечами Роза. - Их для того и выращивали. Они всё равно неразумные.
  - К тому же, без мяса человек не может жить, - добавил Юра.
  - А я вот живу, как видите!
  - Это ненадолго. Скоро у тебя начнётся авитаминоз. Ты будишь часто болеть. Твоя низкая успеваемость, а также проблемы с памятью - это тоже результат вегетарианского образа жизни! У любого врача спроси!
  Что ж, если так врачи говорят, значит, наверное, это правда. Но сосиску я так и не доела. Аппетит пропал.
  - Кто идёт на конкурс костюмов? - спросила Муркина Алиса. - Ванька, доставай реквизит!
  - Ээээ... - Ваня опустил глаза. - А разве я должен был его нести?
  Все бросились искать реквизит, будто это имело какой-то смысл. Я уже поняла, что Ваня забыл его в классе.
  - Так! Без паники! - закричала Роза. - Сейчас насобираем веточек, нарвём листочков и забацаем костюм!
  Потом она пожалела о том, что это предложила. Её же саму и нарядили, как папуаса. Ещё на лице полоски нарисовали. Вот стоит теперь наша красавица в юбке из папоротника поверх спортивного костюма. На голове у неё каска из какого-то большого ореха, произрастающего в лесах Олимпии. А к модному поясу бутылку прицепили.
  - Вот чучело! - Сандра покатилась со смеху.
  - Ах так? Ну держись!
  Роза стала гоняться за Сандрой с карандашом. Вскоре на лице ещё одной моей одноклассницы появилась боевая раскраска. Сандра ругалась, отмахивалась от Розы. Но я прекрасно знаю, что если бы Сандра не хотела, она бы не позволила Розе себя раскрасить.
  Вскоре к этой весёлой игре присоединились и другие девчонки. Меня они тоже схватили... А потом Сандра заметила стоящую поодаль Леру. Через минуту одной папуаской стало больше.
  - Оставьте меня в покое! Я не собираюсь участвовать в вашем шоу! - вырывалась Лера.
  Тут пришёл Ванька, одетый в наш суперкостюм туриста, который, как оказалось, притащил Рей и оставил возле дерева, а сам ушёл куда-то.
  - Аааа! Амазонки! - закричал Ваня, приняв нас за дикарей.
  К счастью, Сандра поймала перепуганного одноклассника.
  - Ванюш, это ж я! Не признал?
  - Нееее...
  - Ой, да это ж девчонки! - понял Игорь, который вышел на поляну вслед за Ваней. - А мы тут наш костюм нашли. Так что можете раздеваться... то есть, переодеваться... Ну, вы меня поняли.
  - Но мы так старались, - расстроилась Надя. - И костюмы весёлые получились. Может, их тоже в номер включить? Нам с ними победа обеспечена!
  - У нас тема: "Костюм туриста", а не папуаса!
  Жаль. Если бы только можно было всё это как-то совместить...
  - А если...
  Тут начался спор. Девчонки никак не хотели отказываться от своей идеи. Мальчишки стояли на своём. Но исход этого спора был предрешён. Тему конкурса менять нельзя. Всегда так! Так хочется участвовать в чём-то вместе со всеми, но ничегошеньки не выходит. Желания сталкиваются с непредвиденными обстоятельствами и никогда не исполняются...
  - А если сделать так... Как будто Ваня идёт по лесу, а навстречу ему дикари? - предложила Сандра.
  - И что? При чём здесь дикари?
  - Ну, не знаю! Просто! Ты будешь от нас убегать!
  - Да при чём тут это? Мы костюм представляем, а не дикарей!
  - А это будет костюм, удобный для убегания! - предложила я.
  - Что за чушь! - фыркнул Игорь. - Ты вообще всегда такой бред несёшь!
  - Тебя тут никто не спрашивал! - согласилась Лера, которая до этого не проявляла никакого интереса ни к конкурсу, ни вообще к жизни нашего класса. - Вечно лезешь!
  Я не помню, как убежала с поляны и очутилась у озера. Просто неслась, не зная, куда. Не видела ничего на своём пути. А озеро оказалось очень даже кстати... Так и хотелось прыгнуть в него. Раз уж тут я всех так раздражаю... Такая неправильная...
  И всё-таки хорошо, что у меня никогда не хватит смелости так поступить. А может быть, и не очень хорошо... Всё-таки я такая безвольная! Не могу вообще ничего сделать. Даже попытаться разорвать этот круг вечного несчастья, вечного одиночества...
  Я закрыла глаза. Вспомнила тёмный подвал. И почему меня там не убили? Кому-то было бы лучше без меня...
  - Правда, красивое озеро...
  Я вздрогнула и обернулась. Захотела провалиться сквозь землю. Это был Рей, брат Сандры. Только его мне сейчас не хватало. Этого хладнокровного типа! Увидит, что плачу - начнёт издеваться.
  - Ты плачешь?
  - Н-нет! Это... соринка...
  - Ясно. А почему ты плачешь?
  - Я же сказала, это соринка!
  Совершенно не хотелось рассказывать обо всём этому типу! Он всё равно не сможет меня понять! В конце концов, он такой же как Лера...
  - Прости, что ушёл сегодня. Просто мне не нравятся твои слёзы.
  Конечно! Плакс ведь никто не любит!
  - А хуже всего то, что я не знал, как тебе помочь. Я плохо понимаю людей. Всё детство я провёл дома. Не ходил ни в садик, ни в начальную школу. Поэтому мне кажется странным, что люди постоянно говорят не то, что думают на самом деле. А о чём ты на самом деле думаешь?
  - Я?!
  Я даже не знала, о чём думать, после этого непонятного монолога. Что он пытался мне сказать? Но он ждал моего ответа. И я поняла, что он будет всюду следовать за мной, пока я не скажу, о чём думаю.
  - А... ну... погода сегодня хорошая... - ляпнула я первое, что пришло в голову. - Небо красивое...
  - Небо? - Рей посмотрел на облака. - Да, красивое. Но плакать от этого... Может быть, туда ушёл важный для тебя человек. Или ты очень хочешь отправиться на родину твоих предков, на Землю. Или ты думаешь о своей смерти. Или о том, почему люди не летают, как птицы...
  - Нет! Я просто обиделась на одноклассников!
  Поразительно! Всё, что сказал Рей, было правдой! Он как будто читал мои мысли! Я думала об этом, правда не сейчас, а так, иногда... То есть, всегда, я обо всём этом думала, и сейчас, но в данный момент это всё не было на первом месте среди моих мыслей. А что же было на первом? Наверное, удивление, вызванное странным поведением Рея. Что ж, думаю, стоит рассказать ему о том, почем я плакала, пока он не сделал ещё одно правильное предположение и не напомнил мне о том, о чём бы вспоминать не хотелось. И я всё ему рассказала.
  - Ясно, - снова произнёс он. - Я могу тебе чем-нибудь помочь? Поговорить с ними, объяснить, что они не должны так делать?
  - Не надо! - Не хватало ещё, чтобы не только Лера, но и весь класс прозвал меня ябедой! - И потом, они были правы. Это я виновата...
  - Кто сказал тебе такую глупость?!
  Я отступила назад. Рей и раньше меня пугал своим хладнокровным выражением лица, но теперь... мне показалось, что он разозлился.
  - Прости, - вздохнул он. - Я и сейчас не знаю, как тебе помочь. Но если тебе будет нужна помощь, обращайся. Или если ты просто захочешь кому-нибудь всё рассказать. Иногда нужно с кем-то делиться...
  Делиться... Я знаю, что нужно с кем-то делиться! Невыносимо тяжело держать в себе всю эту боль. Но кто захочет принять хотя бы её часть? Все мои друзья раньше говорили: "Если есть какие-нибудь проблемы, поделись с нами!" А потом они же обзывали меня плаксой, обвиняли в том, что я вечно жалуюсь, и смеялись надо мной. Я размазня... Но доверять людям я больше не хочу... Вернее, не могу...
  Рей ушёл. Уходя, он... улыбнулся мне. А я так и не смогла понять, что он пытался мне сказать. Но, похоже, что-то очень важное. И ему было нужно, чтобы я это поняла. И ещё на душе почему-то стало легче. С чего бы? Может быть, потому что он...
  Нет! Надо забыть! Выкинуть из головы эти глупые мечты! Иначе выйдет, как в прошлый раз! Такой, как я, нельзя... любить...
  Поднялся ветер. Несмотря на полное отсутствие внутреннего компаса и память золотой рыбки, я быстро нашла дорогу назад.
  - Пожалуйста, можно я пойду в лес! - упрашивала физрука Сандра. - Я хочу увидеть хорьков!
  - Нельзя! Мы скоро будем возвращаться! К тому же, ты можешь потеряться и...
  - Что вы? Я? Потеряться?! Я полусид!
  - ...и мне просто жалко хорьков.
  - А почему Рею можно было уходить, а мне - нет!
  - Да потому что Рей вернулся до того, как я заметил его отсутствие! Точно так же, как и Нюнель!
  Это неудивительно. Даже если я исчезну насовсем, никто не заметит.
  - О, Нюша вернулась! - вдруг радостно закричала Сандра.
  Странно. И чему она обрадовалась?
  - Ты такое пропустила! Короче, мы твою идею потом одобрили и убедили этих упёртых баранов! Показали сценку, как Ван шёл по лесу, а мы на него напали, а он...
  Я не слушала, что она говорила. Я просто не могла ничего понять.
  А Рей сидел под деревом и смотрел... на меня. Может, мне только так казалось. Да, наверное, казалось. И всё же...
  - Ты почему ушла? Участвовала бы с нами? Или ты подумала, что это совсем глупо? Да, мы выглядели глупо, зато заняли первое место! Первое, представляешь?! А физрук ещё - Ой, извините, Валерий Николаевич! - сказал, что сегодняшний день войдёт в истории, как "Дурслёт"! Вот умора! Арбуз есть будешь? Он вкусный и полезный! И неживой!
  Сандра иногда бывает вредная, и я её боюсь. Но сейчас она была доброй. Думаю, она не так уж плохо ко мне относится.
  Сегодня был неплохой день. Я очень устала после похода, но в душе осталось что-то светлое, тёплое. Со мной такое редко бывает. Обычно всё вокруг серое, одинаковое, грустное...
  Вечером я смотрела на небо. Оно было просто усыпано звёздами. Мама рассказывала мне, что на Земле небо грязное, поэтому звёзды там плохо видны...
  Сегодня одна звезда сияла особенно ярко. Я долго смотрела на неё, не отрывая взгляда. Хотя я прекрасно понимала, что этой звезды мне не достичь никогда... Даже если я научусь летать...
  
  
  Глава десятая
  День прощания со здоровьем...
  (Роза Минт)
  
  - Приближается День Здоровья! - объявил Игорь. - У нас, как всегда, будут спортивные соревнования!
  - И мы, как обычно, продуем, - вздохнул Булкин.
  Это было, когда мы шли с последнего урока. Нас отпустили за три минуты до звонка, и наши голоса гремели на всю школу.
  - Спокойно! - продолжил Игорь. - Я уже всё продумал! В команде должно быть три мальчика! Это будем я, Ванька и... Рей Ака! Булкин, ты что, забыл, что с нами теперь учится этот полусид? А ещё пять девочек будут. Это Надя, Муркина, Ильинска, Комарова и Сандра! С двумя сидами мы всех побьём!
  - Вообще-то, с одним, - заметил очкарик. - Так как они сиды только наполовину.
  - Да заткнись ты! Тоже мне, умник!
  - Значит, с красными волосами ходить сиду нельзя, - возмутилась Сандра. - А на соревнованиях можно своей силой пользоваться? Знаете, что я вам скажу...
  Эка важность! Ей самой-то приятно с красными волосами ходить? Я бы на её месте уже давно бы перекрасилась. Правда, я и так крашусь. Ну не идёт мне этот рыжий...
  На лестнице нас нагнал звонок. Мимо нас пронёсся вихрь. Это был бешеный старшеклассник, обрадованный тем, что, наконец, освободился из плена знаний. Сильный тип! Не каждому под силу сбить с ног Сандру...
  Пока все суетились вокруг неё и выкрикивали проклятия в адрес старшеклассника, я просто радовалась тому, что он меня не задел, и поправляла растрепавшуюся причёску. И чего эта сидка валяется на лестнице, привлекает к себе внимание одноклассников. Подумаешь, упала с шестой ступеньки. А Рей-то как за неё разволновался. Спрашивал, нет ли перелома.
  - Нет. Только ногу... повредила немного...
  - Неееет! - взвыл Игорь таким голосом, которым кричит потерявший товарища полицейский из американского боевика.
  - Я проучу этого человека, - серьёзно сказал Рей.
  - Я тоже, - поклялся Игорь.
  Сандру вывели во двор, усадили на лавочку. Нянчились с ней, как с принцессой.
  - Народ, что делать-то? - спросил Ваня.
  - Ничего, - ответил Рей. - Это не так серьёзно. Сандра сможет нормально ходить через несколько дней. Главное, что ничего не сломала...
  И чего он за неё так волнуется? Как будто, сиды могут себе что-нибудь сломать, упав с лестницы!
  - Да это фигня! - отмахнулся Игорь. - Как мы завтра на соревнованиях выступать будем? Ты сможешь успеешь выздороветь?
  - Нет...
  - Ну и дура!
  - Да я тебя пришибу! Не попадайся мне на глаза, когда я смогу нормально бегать! И по лестницам лучше не ходи, а то мало ли что может случиться...
  - Нам некем её заменить! - заметил Ваня. - Лера, ты сможешь участвовать?
  - Ну... Я стрелять умею...
  - Стрелять она умеет, а бегает хуже Нюнель. А я уж лучше включу в команду Булку, чем Нюнель!
  - Я придумал! - завопил очкарик. - Мы можем переодеть Рея в девочку! Он ведь похож! Я даже его за девочку принял, когда в первый раз увидел!
  Гениально! И Рей, кажется, не был против. Только вот в этом случае мальчиков в команде оставалось всего два, а нужно было три... Все опять принялись думать. За следующие десять минут были отвергнуты такие предложения, как включение в команду старшеклассника и поиск двойника Сандры.
  - Послушайте! У нас же ещё Роза есть!
  Мурка, я тебя убью! Кто тебя за язык тянул? Теперь придётся всем рассказать, что я такая же спортсменка, как Алиса.
  - Точно! Роза ведь сестра полицейской! К тому же она очень активная!
  - Да! Такая красавица просто не может быть неспортивной!
  - У Розы замечательная фигура! Она, наверное, много занимается спортом...
  Мне так не хотелось их разочаровывать, что пришлось со всем согласиться. Я согласилась даже с участием в соревнованиях! Вы представляете?! А я вот не представляю, как завтра буду бегать...
  Нужно было что-то придумать. Точнее, заставить кого-то что-то придумать. Но я не могла никому признаться в том, что я неуклюжая корова. Никому, кроме более неуклюжих коров, чем я.
  - Что?! Ты им наврала?! - поразилась Лера.
  Когда все ушли, я обо всём рассказала ей и Алисе.
  - Вы должны что-то придумать, чтобы мне помочь! Я в беде! Вы должны понять! Вы такие же неспортивные, как я...
  - Но я хотя бы не врунья. И потом, я стреляю...
  - ...по безграмотным, - тихонько добавила Алиса.
  - Мне нужно как-то выкрутиться... - попыталась объяснить я. - Я перешла в новую школу! Мне было здесь так одиноко! И когда я только-только со всеми подружилась, произошло такое...
  - Выкрутиться? - строго спросила Лера. - Может быть, хватит оправдываться? Терпеть не могу таких людей! Просто пойди и признайся всем в том, что ты плоха в спорте!
  - Но если ты пойдёшь и скажешь, что всех обманула, тебя все возненавидят! - предупредила Алиса. - И не важно, до какой степени тебе будет стыдно, тебя никто никогда не простит! Однажды я списала у одной девочки. Я пожалела о своём поступке, но она с тех пор всегда меня подозревала. Даже когда мы писали самые лёгкие тесты, она обвиняла меня в списывании!
  - Да потому что ты всегда списываешь! Я знаю твою лживую сущность! А ещё ты ябеда!
  - Но я же не сказала, что это была ты! - Алиса замахала руками. - Ты сама себя выдала!
  - Да какая разница?! Ты привыкла выставлять себя жертвой! Лучше признайся, что на самом деле ты подлая и лживая!
  - Но всё совсем не так!
  Алиса повернулась ко мне, грустно улыбнулась и сказала, с трудом сдерживая слёзы:
  - Вот видишь, Роза. Стоит человеку совершить ошибку и признать её, как все от него отворачиваются!
  - Мало признать! - заметила Лера. - Надо исправиться!
  - Я и так исправилась!
  - Не вижу!
  - Купи очки! В общем, Роза, если ты останешься одна, знай, что я тебя не брошу. Если тебе будет плохо, приходи ко мне.
  - Конечно, Алиса! - ответила я, заключив её в объятия. - Как хорошо, что ты есть в нашем классе!
  - Добро пожаловать в клуб отстоев, - усмехнулась Лера.
  Я тут же бросилась к ней на шею. Сейчас она пожалеет, что это сказала!
  - Конечно, Лера! В твой клуб отстоев я тоже вступлю! Спасибо за приглашение! Ты всегда так добра...
  Она, конечно, отпиралась. Да я и не собиралась на самом деле водиться с этими неудачницами. Конечно, если остальные от меня отвернутся, мне придётся общаться с Алисой и Лерой. Но ещё рано сдаваться!
  
  * * *
  
  Толпа требовала хлеба и зрелищ. Команды были готовы пролить кровь. Первое испытание - прыжок в длину с места. Мой главный враг - разметка! Я должна её победить! Перепрыгнуть! Проще простого! Я ведь умею летать. Немного. Помню, как я подпрыгнула, когда дралась с помощницей Гарика. Высоко. Вот только тогда я была в опасности. А получится ли сейчас?
  - Это несложно! - заверила меня Алиса. - Для того чтобы прыгнуть, нужно натянуться, согнуться и резко выпрыгнуть.
  Затем она продемонстрировала мне, как это должно выглядеть. Что-то не очень убедительно. Особенно если посмотреть на результат...
  - У меня ничего не получается, поскольку я такая низкая. Ноги короткие. А ты должна дальше прыгнуть. Главное, запомни, что...
  - Следующая Роза Мент!
  - Минт! - прошептала я, становясь на линию.
  Не думаю, что мне помогут советы этой дурёхи. Но кроме них, мне не на что больше надеяться. В моей старой школе я всегда прогуливала физ-ру, и никто не обращал на это внимания. Но что там Алиса говорила? Нагнуться, согнуться... загнуться? Ладно, главное - посильнее оттолкнуться!
  О чудо! У меня получилось! Я прыгнула очень далеко! Правда, упала немного...
  - Метр!
  - Что?! Это самое настоящее мошенничество! Я ведь прыгнула дальше! Посмотрите!
  - Всё честно, - ответила мне Муркина. - Ведь ты упала. А считают по дальней точке прикосновения.
  Алиса об этом не говорила! Правда, я её не слушала...
  - Ничего, - подбодрила меня Надя. - С каждым такое бывает.
  - Ничего, да?! - разозлился Ваня. - Сейчас из-за каждого промаха мы можем проиграть! Делая ошибки, ты подводишь всю команду!
  - Какая разница, - ответил Рей. - В конечном счете, мы победим.
  Уф, спасена! Хотя впереди у меня ещё немало трудностей. Например, перетягивание каната. Или подтягивания...
  С канатом проблем не было. Мы работали все вместе и легко победили.
  Перед третьим этапом прибежала Лера и объявила, что лица, не задействованные в соревновании, должны идти на стрельбу.
  - А сколько народа нужно? - спросил Булкин.
  - Четыре человека.
  - Тогда я не пойду.
  - А кто пойдёт? Нет, ты пойдёшь! Ты и ещё...
  Она замолчала. На скамейке перед ней сидели Алиса, хромая Сандра и близорукий Юра. Выбор был невелик.
  - Я пойду, - вызвалась Сандра. - Если только ты мне поможешь дойти.
  - Ты винтовку хоть раз в руках держала?
  - Я не держал! - объявил Булкин. - Может, вы без меня...
  - А кто тогда пойдёт? - спросил Юра. - Я что ли?
  - Да, ты! - согласилась Лера. - Сандра, Булкин и ты!
  - А как же Алиса?
  Лера пренебрежительно отмахнулась. Алиса резко встала и ушла. Мне тоже нужно было идти. На подтягивания.
  Я пошла первой. Перекладина для девочек была сделана так, чтобы мы смогли подтягиваться полулёжа. Ноги стояли на полу, но садиться было ни в коем случае нельзя. Если села - значит всё! На этом орудии пытки я могла подтянуться десять раз в старой школе. А сегодня только четыре. Почему? Во всём виноваты дурацкие правила! В этой школе нужно согнуть локоть под прямым углом, чтобы подтянуться. В старой школе тоже существовала такое правило, но никто особо не следил за его выполнением. Я могла подтянуться десять раз, да ещё потом наврать, сказав, что подтянулась пятнадцать. И все верили. А тут нельзя так. Следят...
  Как хорошо, что я первой пошла! Пока остальные подтягивались, придумывая, как меня казнить, можно было сбежать и спрятаться где-нибудь. Я направилась к тиру. Там как раз разыгралась забавная сценка.
  - Мазила! Ты точно лучший стрелок в школе? - смеялась Сандра над Лерой.
  - На самом деле, Лера прекрасно стреляет по мишеням, - сказал Юра. - А вот фигурки - её слабое место...
  - Как такое возможно?! Попасть в маленькую точку на бумажке, но не попасть в такую здоровую фигурку? Ну, Лера, ты даёшь! Набрала три очка, как и я! А я ведь в первый раз стреляла!
  - Ну и хвались этим, дура! - разозлилась Лера. - Это твой предел! А я зато умею стрелять по мишеням! Это куда важнее...
  - О чём вы все думали! - возмутился Булкин. - Я вообще стрелять не умею! А Юра близорукий! У нас теперь всего шесть очков из двадцати! Почему ты не позвала Алису?
  - Она ничего не умеет!
  - Не правда! В прошлом году у неё был лучший результат на параллели!
  - Это осенью! А весной она не набрала ни одного очка! Это деградация!
  - А может быть, дело в том, что кое-кто следил за ней как коршун и был готов убить за малейший промах?
  - Да вы...
  - Роза, ты - коза! - закричал на меня Ваня. Нашёл всё-таки! - Если бы ты не была девкой, я бы тебе так врезал! Ты совершенно бесполезна!
  - Это всё вы виноваты! - закричала я, изображая отчаянье. - Вы следили за мной как коршуны и были готовы убить за малейший промах! Я не смогла собраться!
  Полезно бывает подслушивать чужие разговоры. Надо потом попросить сестру дать мне пару уроков шпионажа.
  - А что мне тебя, по головке погладить?! Относись серьёзней к соревнованиям! Это не детский сад! Это жестокий спорт! Не жди пощады! Или уходи!
  - И уйду!
  - Уйдёшь? Ха, размечталась! Ты ещё должна пробежать эстафету! И попробуй только на этот раз нас подвести! Да я такое устрою, что ты больше не сможешь здесь учиться!
  - А ну прекрати! - Сандра услышала наш разговор и решила за меня заступиться. Повезло! - У тебя есть вообще чувство собственного достоинства? Нападаешь на физически и умственно слабую девочку!
  Я не поняла! Что значит "умственно слабую"? Это она что, про меня?
  - Но... но она...
  - Она была нужна нам только для количества! А я и Рей с самого начала знали, что Роза совершенно бесполезна! Её не стоит винить! Неужели можно ждать каких-нибудь побед от этой неженки? Так пусть хотя бы заполнит пустое место!
  - Ах вы так?! - разозлилась я. - Да я вам ещё покажу пустое место! Да я на эстафете шагом пойду!
  - Да можешь вообще не участвовать, - усмехнулась Сандра. - Я вместо тебя побегу! Я хромаю, но всё равно смогу бежать быстрее, чем ты. Как бы ты не старалась, ты останешься слабачкой!
  Я не стала терпеть эти оскорбления и отправилась на поле. Ещё посмотрим, кто здесь слабачка! Да я всем здесь докажу, что я не просто пустое место! Они ещё увидят...
  
  * * *
  
  - Эй, Роза, ты в порядке?
  Я не видела, кто это говорил. Перед глазами у меня крутились какие-то пятна. Пятна... пятна...
  Что происходит? Какой сегодня день? Где я? Кто я...
  - Молодец, Роза! Отлично поработала! Я знала, что если тебя разозлить, ты сможешь бежать лучше! Правда, похоже, ты перестаралась... Уж сильно ты зелёненькая...
  - Чего ты её хвалишь? Её всё равно все обогнали!
  - Да заглохни ты, Ванька! Не это главное! Главное, что мы победили! А Роза смогла преодолеть свою слабость! Роза, ты молодец!
  - Да, конечно, - сказала я, приходя в себя. - Вот, люди, видите! Главное - это стремление! Если чего-то сильно захотеть...
  - Роза, я знала, что у тебя всё получится!
  Ко мне подбежала Алиса. Но я её оттолкнула. Теперь я снова звезда! Я не должна общаться со всякими простолюдинами!
  - И вообще, вы все должны сказать мне спасибо! - обратилась я к своей команде. - Потому что я так старалась ради вас! Видите, на что я готова ради класса...
  - О, опять зазналась, - вздохнула Сандра. - Эй, Роза, не думай, что всё так хорошо закончится! Завтра ты поплатишься за своё хвастовство!
  Интересно, как? Меня теперь все снова любят. Все мной восхищаются! И что плохого может случиться теперь?
  На следующее утро я поняла, что имела в виду Сандра. Больше никогда не буду заниматься спортом! Кто же знал, что, когда я проснусь, у меня будут так сильно болеть ноги...
  
  
  Глава одиннадцатая
  Дача, мумии, убийцы!
  (Сандра Ака)
  
  Каждый год мы выезжаем на дачу в начале осени, чтобы попрощаться с летом. Обожаю дачу! Можно забраться на чердак, улечься на диван и уснуть, греясь в солнечных лучах, сочащихся через маленькое окошко. А на закате так здорово смотреть с чердака на улицу! Красота необыкновенная! И небо... как будто горит! А воздух свежий-пресвежий!
  Мама с папой напекут олимпийской картошки. А мы с Реем будем собирать в большие кучи опавшую листву. А когда соберём, я в них буду прыгать. Родители обычно ругают детей за это. А меня - нет. Маме самой нравится опавшая листва...
  Однако нас ожидали непредвиденные обстоятельства. На кухне сломался кран. Мама, полная решимости, пообещала его починить. До этого из крана понемногу капала вода. После того, как мама взяла в руки гаечный ключ, из крана забил фонтан. Так начался Великий потоп на Олимпии...
  Чтобы предотвратить мировую катастрофу, за дело взялись папа и Рей. Я тоже хотела помочь, но они все в один голос сказали:
  - Нет!
  Что ж, может, оно и к лучшему... Никто ведь не знает, что может произойти после моего знакомства с краном...
  Делать было нечего. Совершенно. На улице стояла пасмурная погода. Впервые в жизни дача показалась мне серой и скучной. Я присела на крыльцо и задумалась. Чего бы мне сейчас хотелось?
  Больше всего на свете мне бы хотелось увидеть живого хорька. Но тут, на даче, шансы их встретить равны нулю. Раз нет живого хорька, можно было бы посмотреть на него хотя бы по телевизору...
  А недавно фильм рекламировали. Опять на Земле какую-то чепуху сняли. У них почти все фильмы одинаковые! Появляются монстры, убивают кучу народа, потом прилетает герой и всех спасает. Ну, там ещё любовь, которая всё победит, и всё такое. Потом снимают продолжение про их детей, потом про их внуков, правнуков, праправнуков... Не люблю я эти пафосные героические киношки! Но дело в другом. Этот фильм от остальных отличается! Там у главного героя есть... ручной хорёк! И этот хорёк всех спасает в трудных ситуациях!
  В мире есть не так уж много фильмов, в которых снимаются хорьки! Поэтому я должна это увидеть! Только не знаю, каким образом. Это кино считают слишком страшным для детского просмотра. Без взрослых в зал не пускают. А мне моих беспокоить не хочется... Особенно теперь.
  Я всё сидела на крыльце и думала о том, как мне попасть в кино. Сегодня делать всё равно было нечего. На даче скучно, пусто... И соседей нет. Кроме тех, что слева от нас живут. Оттуда сегодня чьи-то голоса слышатся. А ведь странно! Сад-то заброшенный! И, сколько себя помню, там никогда никого не было! Дети сочиняли про этот огород страшилки, говорили, что там водятся привидения. Я даже помню, как ходила туда их ловить. Но не было там никого. А ещё Рей говорил, что эту дачу какой-то странный тип купил. Он весной туда приезжал, когда я болела. Но с тех пор его никто не видел. Дети этого огорода ещё больше стали бояться. Говорят, что этот дядька - вампир... Это интересно...
  Я подошла поближе к забору. Голоса стали лучше слышны и показались мне подозрительно знакомыми.
  - Да какая тут картошка? Картошку надо было поливать, пропалывать. А мы как посадили весной, так здесь больше не появлялись. Смотри, как тут всё заросло!
  - Не болтай, копай! Если шеф сказал, что есть картошка, значит, она есть! По крайней мере, сделай вид, что ищешь! Видишь, у него опять отъезд крыши...
  - Я всё слышал! Копайте быстро! Олимпийская картошка - овощ хитрый! Она где угодно вырастет! Её можно даже в пустыне садить!
  Точно, их голоса. И что здесь делают тараканьи убийцы?
  - И где мои солёные орешки?
  - Нет их. Откуда бы?
  - Отлично! Где я их возьму?
  - Я слышал, что если чего-то нет, можно попросить это у соседей. Правда, странная легенда, господин? Попробуйте, а вдруг получится?
  - Мама! - закричала я. - Соседи приехали!
  Моя дружелюбная мама невероятно обрадовалась. Она выскочила из дома, бросилась к забору и воскликнула:
  - Эй, соседи! Давно не виделись! Вы кран чинить умеете?
  Из зарослей вышел... Гарик Старший. Или как его там?
  - Нет, не умеем, - ответил он. - Хотя надо у Васьки спро... Не, он сейчас мне самому нужен! А у вас есть солёные орешки?
  - Нет.
  - А чипсы хотя бы?
  - Подобную гадость не держим. Вы лучше нашу картоху отведайте! Сейчас мы кран быстренько завертим и испечём. Олимпийская картоха - объедение! На вашу, земную, похожа, только съедобная! С нами поужинаете? А то мы с вами только весной виделись. Вы, я смотрю, так и не загорели за лето! Вы здоровы? У вас лицо какое-то бледное... А как там поживают ваш друг и ваша невеста? Они здесь?
  - Да они там, мне копают... Только они мне вовсе не...
  - Ой, как замечательно! Они копают вам яму! Зачем, интересно...
  Ответ не заставил себя ждать. Из джунглей послышался голос Нины:
  - Слушай, Вась, давай его туда спихнём! А то достал уже...
  - Да я вас!.. - разозлился Гарик. - Один момент, - сказал он маме и скрылся в зарослях сорняка.
  - Ой, я за вами! - объявила мама, перепрыгнув через забор.
  Я последовала за ней. Огород Гарика просто поразил маму своим великолепием.
  - Как у вас тут... зелёненько! А это что за растение? Особый сорняк! Ух ты, я на своём огороде таких ни разу не встречала! Будьте осторожны! Тут растёт опасная лиана, которая может вас задушить! О, а вот и Нина! Ниночка! Вася! Давно не виделись!
  - Здравствуйте, госпожа Ака, - улыбнулся дядя Вася, пока его сестра отмахивалась лопатой от Гарика. - Здравствуй, Сандра.
  - Ой, вы знакомы с моей дочерью! - удивилась мама. - Странно, ведь Сандра не была на даче весной, когда вы приезжали. Моя глупая дочь зачем-то согласилась на прививку от гриппа и всё зиму сопела, а весной вообще заболела! Где же вы тогда познакомились, интересно...
  - Да вот, недавно! - ответила я. - Незадолго до того, как меня похитили!
  Гарик перестал гоняться за Ниной и замер. Кажется, он только теперь меня узнал. Сначала он поглядел на меня, затем ну маму, после чего побледнел совершенно, и стал белым, как рубашка, постиранная супер-пупер порошком, который постоянно рекламируют. Мама вспомнила о моём исчезновении...
  - Да, - прорычала она. - Какие-то калеки похитили мою дочь.
  - Почему калеки? - недоумённо глядя на маму, спросил Василий.
  - Потому что они станут калеками, когда я их найду. Я переломаю им все кости, выбью всю дурь из башки и брошу их на корм пираньям!
  Это всё мама произнесла с таким серьёзным видом, что Гарик и Нина стали похожи на испуганных собачонок. Нет, вы не подумайте, на самом деле у меня мама очень добрая. Она никому зла не желает. То есть, она не желает зла тем, кто не желает зла мне. Или Рею. Но если нас кто-нибудь обидит... Знаете, воробьи тоже добрые и мирные. Но они готовы заклевать тех, кто нападает на их птенцов. А моя мама покрупнее воробья будет! И посильнее. Раз в сто! А может и больше... У меня с математикой плохо. Не то чтобы совсем плохо, а так, временное перемирие...
  - Это слишком жестоко! - выдавил из себя Гарик. - Я думаю, их надо... отругать...
  - Ага. И оставить без сладкого, - усмехнулся дядя Вася. - Я думаю, что их всё равно найдут и посадят в тюрьму.
  - Тогда им очень повезёт, - заявила мама. - Пусть молятся своим богам или демонам (я ж не знаю, кому такие злыдни могут поклоняться!) о том, чтобы полиция нашла их раньше, чем я. Иначе...
  Мама ещё раз красочно описала, что будет иначе. Да, фантазия у мамы что надо! Ей бы сценарии писать к фильмам ужасов! Кстати, о фильмах...
  Ещё бы немного, и Гарик бы не выдержал, ломанулся бы через забор и помчался бы на космодром покупать билет до Земли. К счастью, мама вспомнила о кране и сама побежала "помогать" папе. Позже я узнала, что за то время, пока мы находились на огороде Гарика, папа и Рей кран почти починили. Но, благодаря маминому возвращению, разборки с сантехникой заняли ещё час, а то и больше.
  - Уф, спасены! - выдохнул Гарик. - А ты, мелкая, чё тут стоишь? Иди... домой!
  Я мило улыбнулась.
  - Дядя Гарик, я ж за вас волнуюсь. А что будет, если мама поймёт, что это вы?
  - Не поймёт!
  Я улыбнулась ещё милее.
  - А если вдруг поймёт? Она у меня умная, знаете?
  - Ты на что это намекаешь, мелкая? Тебе чего надо?
  - Мне - ничего. Но я знаю, что вам надо! Чтобы мама вас не подозревала, вам надо сделать что-нибудь хорошее. Например, сводить меня в кино и купить мне мороженое. Тогда мама решит, что вы хороший человек, а значит, похитителем быть не можете.
  
  * * *
  
  Фильм был замечательным! Конечно, настолько, насколько это слово вообще применимо к современным фильмам. Некоторые моменты меня просто раздражали. Поначалу мне было весело, когда на главных героев неожиданно выпрыгивал какой-нибудь монстр. Но уже на десятом чудище я заскучала. А зрители всё равно визжали и никак привыкнуть не могли.! И Гарик с Нинкой кричали. Я от их воплей чуть не оглохла. Подумаешь, 3D призраки... Ну зачем кричать так, будто на экране не призраки, а задания нашей контрольной по истории древней Америки? Не понимаю я этих людей... Зато хорёк милым был! Мордочка такая смышлёная. И глазки-бусинки...
  - Т-ты не говорила мне, что в этом фильме будут привидения... - заикаясь, произнёс Гарик, когда мы выходили из кинотеатра.
  - И мумии... - добавила Нина. - Господин Гарик, зачем вы потащили нас с братом в это кино?!
  - Я что, один страдать должен?
  - А при чём тут мы?! К тому же, если бы вы пошли один, получилось бы дешевле! К тому же там были призраки!
  - Призраков не бывает, - спокойно ответил Василий. - А мне вообще фильм понравился. Точнее, не фильм, а сам поход в кино. Можно посидеть, отдохнуть от приказов господина Гарика, выспаться, в конце концов...
   - Выспаться? - опешил Гарик. - Ты больной! Я всегда говорил, что ты больной! А ты, - он посмотрел на меня так, как смотрит на маленькую надоедливую хозяйку попугай, прикидывая, в какой глаз её лучше клюнуть. - Маленькое чудовище, ты довольно?! Всё, мы свободны, да?
  - Сначала купите мне мороженко и отвезите меня домой.
  Гарик согласился на мои условия. Тогда он не знал, что "мороженко", которое я хочу, это не фруктовый лёд, а большое ведро с ананасным мороженым. Увидев цену своей свободы, Гарик открыл рот, помолчал немного, а затем накричал на Василия.
  - Это ты похитил эту бестолочь! Ты перепутал её с Мент! Всё из-за тебя! Я вычту стоимость этого ведра из твоей зарплаты!
  Дядя Вася недоумённо посмотрел на начальника.
  - Простите, господин Гарик, из моей чего?
  Мороженого надолго не хватило. Я его мигом умяла. Гарик только крякнул, увидев, как я быстро покончила с покупкой, за которую он так много заплатил.
  - Она только что схомячила ведрище мороженого! - поразился тараканий киллер. - Из него можно было построить ледовый городок! И если у неё после этого не заболит горло, я съём свои ботинки...
  Что ж, господин Гарик, приятного вам аппетита! Горло не заболит! Мы, сиды, редко болеем. Вообще не болеем, если только прививку от гриппа не сделаем.
  Когда мы возвращались на дачу, приближался вечер. Солнце медленно ползло в сторону горизонта и становилось всё краснее. Большенство огородов пустовали. Почти все уехали домой, хотя кое-где люди всё-таки решили остаться ночевать. Иногда можно было увидеть, как из какой-нибудь трубы идёт дым. Это топят баню. И всё вокруг было так спокойно.
  Мы свернули на знакомую улицу...
  - Ненавижу привидений, - сказал Гарик. Он всю дорогу это повторял. - Эй ты, как ты вообще можешь смотреть такой жуткий фильм? Неужели в кино в это время не идёт ничего интересного и познавательного?
  - Идёт, - ответил дядя Вася. - Например, третья часть фильма "Вий". Или исторический фильм "Иван Грозный - оборотень". Или...
  - Хватит! - перебил его Гарик. - А то эта дура ещё куда-нибудь захочет.
  - Это не важно, - отмахнулась я. - Там ведь нет хорька. А сегодня был.
  - Это был мангуст!
  - Да? А какая между ними разница?
  - Такая же, как между тобой и помидором!
  - Извините, не подскажете, как пройти в библиотеку?
  Гарик и Нина подпрыгнули от неожиданности. Сегодня их пугали призраки, мумии, зомби, тараканы-мутанты, восьмиголовые саблезубые зайцы, воплощение тьмы, воплощение мрака, воплощение кошмара и другие воплощения богатой фантазии сценаристов. Видимо, этот неожиданно подошедший незнакомец стал для них последней каплей.
  А вообще странно. Откуда он взялся? Как долго он шёл за нами? Да и сам он подозрительный. Он сид, а сиды обычно добрые и приветливые. Поэтому подозрительный сид - это вообще подозрительно! А с ним ещё была какая-то странная девочка. Мелкая такая, очкастая, в конопушках вся. И на голове две рыжие косички. И улыбается как-то коварно.
  Ой, я только сейчас подумала! Разве здесь где-нибудь есть библиотека?
  - Вперёд, - вдруг скомандовал сид девчонке.
  Я вовремя отшатнулась. Прямо перед моим носом пролетела рука этой рыжей. Затем меня кто-то отбросил назад. И вот, лежу я на травке зелёной, а передо мной продолжение сегодняшнего фильма: Гарик воздушный щит создал, а за щитом эта мелкая прыгает, бесится, всё пытается его разбить.
  - Васька! Забирай девчонку! А то если она тут драться начнёт, то нас всех... То есть, если я тут драться начну, ещё и её зашибу!
  Никуда я не пойду! Я тоже драться могу! Вот сейчас как вскочу! Как... Странно, вскочить почему-то не получается. И сил как будто совсем не осталось. Знакомое чувство... Кажется, сейчас я...
  И вот я лежу на диване в нашем дачном домике. Голова не болит, как в прошлый раз, а просто кружится. И перед глазами разноцветные зайчики пляшут.
  - Какой сегодня день?! - спросила я у папы, вспомнив о том, что произошло до того, как уснула.
  Гарик был в беде! И Нина тоже! А я так и не смогла им помочь! Возможно, их уже убили! Или покалечили! Папа сейчас здесь, рядом со мной на диване сидит, значит, кран он уже починил, значит, уже много времени прошло. Дня два, наверное...
  - Так дочь, сидеть! - Тут из кухни вышла мама со сковородкой. - Я сейчас пойду! Там разберёмся, кого спасать, кого убивать!
  Это хорошо! Раз мама так говорит, значит, сегодня всё ещё сегодня. То есть, я не так долго спала. Где-то минут пять, не больше. И дядя Вася всё ещё тут. Значит, там всё ещё идёт бой. А это значит, я могу тоже пойти и помочь...
  Но подраться мне сегодня так и не пришлось. Только я собралась встать с дивана, как в дом вошли Гарик и Нина.
  - Вы живы? - обрадовалась я.
  - Не дождёшься! - хмыкнул Гарик. - Мадам, с вас вознаграждение за спасение дочери! - сказал он маме.
  - Да-да! Конечно, голубчики! Милый, налей им чаю! А где же те злыдни, что на мою Сандру напали?
  - Да смылись сразу же. А я вообще-то рассчитывал на денежное воз...
  - Так, все ждите здесь! Я их поймаю и прихлопну!
  И мама убежала вершить правосудие. А папа пошёл на кухню. А я лежала на диване... Заклинание дяди Васи уже не действовало, но мне было интересно послушать, о чём будут говорить взрослые, поэтому я притворилась, что снова заснула.
  - Вот и делай добро людям! - фыркнул Гарик. - У нас и так денег кот... нет, не просто кот, а котёнок наплакал! Причём от смеха!
  - Не беспокойтесь, я всё рассчитал, - сказал Василий, протягивая Гарику бумажку. - На еду нам хватит. Если будем тратить деньги только на необходимое...
  У Гарика лицо стало таким, каким было час назад в кинотеатре.
  - У нас же было больше денег!
  - После сегодняшнего похода осталось столько.
  - Я что, как зайчик должен питаться одной зеленью? А где мясо? Где солёные орешки? Где кофе, в конце концов?!
  - Что ж, поешьте немного здоровой пищи. Не всё же себя травить. После заказа будут деньги.
  - Так, вы, по-моему, не о том болтаете! - вмешалась Нина. - Вы знаете, кто на нас напал? Кто-нибудь раньше видел этого мужика?
  - Нет.
  - А мелкую? Слушайте... она ведь рыжая! А что, если это... Малой?
  - Как Малой?! - Гарик так даже в кино не пугался. - Она же мельче была!
  - Ну, подросла. Или, заклинание ослабло...
  Я не понимаю, о чём они говорят. Но, видимо, о чём-то интересном. И кто такая эта Малой? Надо бы узнать, да боюсь, опять фамилию не запомню.
  - Нет, - возразил дядя Вася. - Малой выглядела совершенно иначе. К тому же ей, насколько мне известно, сейчас около семи лет. А этой девочке лет двенадцать. Господин Гарик, постарайтесь вспомнить, не обижали ли вы других детей?
  - Да я вообще с детьми предпочитаю не связываться, - Гарик покосился на меня. - Я уж знаю, чем это может закончиться. Слушай, а что, если эти типы - друзья Малой. Или, ещё того хуже, киллеры! Точно, Малой наняла киллеров!
  Да быть такого не может! На всей планете не найдётся второго такого психа, как Гарик, которой станет открывать киллерское агентство. Предлагать услуги наёмных убийц на Олимпии всё равно, что продавать в пустыне коньки. Никому этого не надо!
  - Ой, а почему тогда она к нам не обратилась? - удивилась Нина.
  - Да потому что она этим киллерам нас заказала, идиотка! - взвыл Гарик. - Теперь нам конец!
  - Вот это да, - задумчиво произнёс Василий. - Киллерам заказали киллеров.
  Его совершенно не пугала мысль о том, что его вот-вот могут убить. Или он просто не воспринимал всерьёз своего начальника. А бедный Гарик стал метаться по комнате, повторяя:
  - Что же делать... что же делать... что же... Так, а это что?!
  Он перевернул бумажку с планом расходов на ближайшее время. На обратной стороне была реклама.
  - Ух ты, какой тут санаторий! Так-так. Удобные номера! Трёхразовое питание! Красивый вид из окна! Прогулки! Кружки по интересам... И всё это БЕСПЛАТНО! Кофенос, ты офигел?! Ты почему мне раньше эту рекламку не дал?!
  - А вы дальше читайте, господин Гарик.
  - А что тут читать-то? "Вы совершили преступление, а теперь раскаиваетесь, но боитесь признаться? Не бойтесь! Вы можете спокойно покаяться в своих грехах! Наша новая тюрьма стала пригодной для жизни! Теперь в ней работают психологи, которые помогут вам разобраться в своей жизни и начать новый путь. Торопитесь! Тюрьма ждёт вас!" Хм... Кофенос, ты офигел?! Ты предлагаешь мне сдаться ментам?!
  Не ментам, вообще-то, а копам. Он что, начитался древнерусских детективов?
  - Знай, Гарик Старшой никогда к ним не пойдёт!
  Он замолчал и ещё раз посмотрел на бумажку.
  - О, а у меня идея! Мы ведь преступники, так? Значит, мы можем пойти и сдаться ментам. Тогда мы будем жить в этом санатории!
  - Нас же оттуда не выпустят! - напомнила Нина.
  - А мы сбежим! Так, собирайтесь!
  - Так мы же не преступники!
  - Не беспокойся, Нин, это всего лишь очередной отъезд крыши, - улыбнулся дядя Вася.
  - Чай готов! - радостно объявил папа, выходя из кухни.
  - Простите, мы спешим!
  - Куда?
  - В тюрьму!
  
  Глава двенадцатая
  Очень хочу в тюрьму!
  (Роза Минт)
  
  Уроки закончились рано, а идти домой совершенно не хотелось. Я могла бы отправиться в кино, но, к сожалению как раз в это время я поссорилась со своим другом, а нового ещё не нашла. Зато у сестры на работе я нашла новый модный журнал. Не друг, конечно, но хоть что-то...
  - Всякую ерунду читаешь! - сказала сестра, отобрала журнал и дала мне вместо него Уголовный кодекс.
  Ясно. Значит, журнальчик принадлежал не ей, а Венере. Вот почему Лили так в него вцепилась. Прочитав свой гороскоп, она горестно вздохнула и стала глазеть на новинки моды, прикидывая, какое платье ей больше подойдёт. А я открыла книжку, которую родители читали мне на ночь, когда я была маленькой. Уголовный кодекс...
  - Лили, может, ты поработаешь? - спросила я, когда сестра уже минут пятнадцать листала журнал.
  - Не мешай! Я думаю!
  - О чём?
  - Как поймать Гарика Старшого!
  Старшой, Старшой! Такое чувство, что сестра его хочет не в тюрьму посадить, а в ЗАГС отвести! Сколько можно его ловить? Пусть другие ловят. К тому же, он меня недавно чуть не похитил. А из-за кого всё? Из-за Лилии!
  - Сдался тебе этот бандит! Отдохни уже!
  - Ну уж нет! Чтобы чего-то добиться, надо работать! Не придёт же он сам ко мне...
  И, в подтверждение её слов, открылась дверь и на пороге появился... Ладно, не буду говорить кто. Довольно предсказуемый поворот сюжета, правда? А вот для Лили это было настоящим потрясением.
  - С...с...
  - Здрасте, - улыбнулся Старшой. Вы когда-нибудь видели, как улыбаются провинившиеся крокодилы? Вот, примерно так.
  - Зачем ты здесь? - осевшим голосом спросила Лилия. - Ты совсем обнаглел?
  - Я сдаваться пришёл! В тюрьму!
  - Ты что, издеваешься?!
  - Нет, госпожа Минт, - ответил за Гарика его подчинённый. - Мы совершили много злодеяний, а теперь раскаиваемся. Так что посадите нас в тюрьму.
  - Что, всех?!
  Лилия встала, подошла к подчинённым убийцы и внимательно на них посмотрела.
  - Вас-то за что садить?
  - Ну... просто так. За компанию.
  - Нет, так нельзя! У нас тюрьма не резиновая!
  - Как нельзя?! - возмутился Гарик. - Как я без кофеноса? Как я без Нинки? На кого я тогда буду орать?
  - Ничего, господин Гарик, вы найдёте там новых друзей, - пообещал подчинённый. - Да ладно, я пошутил, - поспешил добавить он, увидев, как Гарик тянется к его шее. - Я тоже сяду. Я ведь похитил Сандру Аку!
  - А я Нюню... или как её там? - добавила Нина.
  Сестра отошла назад и с последней надеждой посмотрела на "кофеноса".
  - Нет, я не верю! Вы не могли так поступить! Скажите мне, что это неправда! Этот злыдень Старшой угрожал вам! Вы ведь...
  "...такой красивый!" - добавила бы я. Но, видимо, подчинённый Гарика тоже понял, что недоговорила Лили, поэтому поспешно сказал:
  - Нет, я сам виноват! Я сам похитил Сандру! И я ужасный человек, даже хуже Гарика! Да я вообще главный злодей в этой книге!
  Сестра вздохнула. Мне тоже было жаль, что такой красивый парень оказался главным злодеем. Но еще обидней было оттого, что он сам в этом признался. Это несправедливо! Я будущий детектив, я должна была его вычислить! Хоть бы о читателях подумал! Зачем им теперь остальное читать?!
  - Что ж, расскажите мне о своих злодеяниях, - сказала сестра, возвращаясь на место. - Чтобы я навек смогла упрятать вас за решётку!
  - Навек? - переспросила Нина. - Шеф, это не входило в наши планы!
  - Спокойно, всё под контролем! Значит так, наше агентство "Дело в шляпе"...
  К сожалению, мы так и не услышали эту душераздирающую историю, так как в этот момент в кабинет ворвался Лёня.
  - Минт, появилась информация о Старшом! Представляешь, чем он занимался в своём агентстве? Он убивал... тараканов и мух! Вот потеха! Просто ему казалось, что "киллеры" звучит круто, вот он и...
  Тут он замолчал, увидев Гарика, побледнел и покинул кабинет, сказав:
  - Я попозже зайду...
  - Гарик Старшой, так вот, чем ты занимался!
  Рот Лилии медленно растянулся в улыбке, глаза округлились. Мне показалось, что она вот-вот взорвётся. Более того, я и сама уткнулась носом в книгу, чтобы никто не услышал моего хихиканья. Эта тишина продолжалась мучительно долго. Обстановка напоминала игру в молчанку: кто первый не выдержит, тот и проиграл.
  - Я... я всё могу объяснить! - первым не выдержал Гарик. - Я создал агентство, чтобы убивать людей! Ведь тут, на Олимпии тоже есть те, кто ненавидит и те, кого ненавидят... Взять, к примеру, эту Сандру...
  Но продолжение его рассказа заглушил дикий хохот. Смеялись все. Я упала со стула. Нина и Лили дружно ржали, обнявшись. Даже добрый дядя Вася (мне надоело называть его "подчинённым" и "кофеносом", я ведь всё равно потом узнала, как его звали!) тихо посмеивался. Одному только Гарику было невесело. Странно, почему это? Зато он забавно начал менять цвет лица. Сначала побелел, потом позеленел, потом посинел... Казалось, что если его стукнуть, он станет фиолетовым в крапинку!
  - Так вы меня в тюрьму посадите?!
  Смех, который уже начал стихать, раздался с новой силой. У меня заболел живот. Это всё Гарик виноват! Он решил нас смехом убить! К счастью, выжили все...
  - А раз мы выжили, значит, стали бессмертными, - подытожил дядя Вася. - Известно, что смех продлевает жизнь.
  - Щас я твою продлённую жизнь оборву! - пообещал Гарик. - А ты, Мент, быстро говори, будешь меня садить или нет?
  - Я Минт! - поправила сестра. - За что тебя садить? Тюрьму надо заслужить! Вот этих двоих посажу, а тебя - нет!
  Это известие озадачило Нину. Она вдруг поняла, что если попадёт в тюрьму без Гарика, то некому будет её оттуда вытащить. А вот дядя Вася вообще не придал этому значения.
  - Господин Гарик, я знаю отличный фильм "Хочу в тюрьму". Это инструкция для тех, кто хочет в тюрьму.
  - Ты совсем обнаглел, кофенос?! Да я тебя сейчас убью, и меня тогда посадят!
  - Нет, не убьёте. Вы что, не знаете, что главного злодея может убить только главный герой?
  - Да какой из тебя злодей! - хмыкнул Гарик, но убивать дядю Васю не стал.
  Затем единственный киллер на планете начал думать, какое преступление ему совершить, чтобы его посадили. И как раз в этот момент появилась Венера. Гарик, заметив её, сверкнул глазами и, прошептав: "У меня идея!", бросился к ней.
  - Привет, крошка! - сказал он, обняв Венеру. - Не желаете ли прогуляться?
  Так-так, значит, он захотел, чтобы его арестовали на пятнадцать суток. Только вот не ту жертву он выбрал! Думаю, эти пятнадцать суток он проведёт в другом месте...
  - Гори в аду!
  Изящным движением тонкой ручки Венера швырнула Гарика на пол. Тот сразу же отключился. Кажется, тут произошло непреднамеренное убийство...
  - Ой, это вы, Старшой? Вы живы? - Венера присела рядом. - Простите, я вовсе не хотела вас убивать. Но ничего не поделаешь, это рефлекс! Кто-нибудь, окажите первую помощь пострадавшему! Васенька, объясни мне, что здесь творится?
  - Это долгая история. В общем, у господина Гарика появилась очередная прекрасная идея.
  - А, тогда всё ясно...
  Так! А чего это наша принцесса называет Василия "Васенькой"? Да и откуда она вообще знает его имя? Она что, на него глаз положила? Ну и ладно! С Лилией ей всё равно не сравниться!
  Сестра взяла бутылку для полива цветов и вылила её содержимое на Гарика. Тот сразу же пробудился и стал озираться по сторонам.
  - Живой, - хмыкнула Нина. - Ну что, доигрались?
  - А? Что это было? - Гарик попытался подняться. - Я видел свет в конце туннеля! Меня что, пытались убить?
  - Вам повезло, - заметила Венера. - Некоторые только через два дня просыпаются. У вас нет сотрясения мозга?
  - Сотрясения? - удивилась Нина. - Мозга?! У Гарика?! Да ну!
  Затем Лилия рассказала Венере, что произошло. Венера ничему не удивлялась и даже не смеялась, а продолжала улыбаться, как обычно.
  - Отлично. А теперь давайте притворимся, что забыли о том, что Васенька главный злодей. Не будем его подозревать.
  Ладно, не будем. Тем более, как можно подозревать такого доброго и честного человека?
  - А ты, Гарик Старшой, не бойся. Тюрьма тебе не светит. Тебе нужно всего лишь выплатить все штрафы. Я даже прощу тебе всё, что ты украл несколько лет назад.
  - Нет! У меня совершенно нет денег! Хотя, может быть, на взятку остались... Ой, давайте я дам вам взятку, а вы меня за это посадите!
  - Решил подкупить самую честную полицию во вселенной?
  - Нет! Вы посадите не за то, что я вам денег дал, а за то, что я дал взятку, то есть, совершил преступление, то есть... Вы понимаете, о чём я?
  Тут в разговор вступил дядя Вася и объяснил, почему Гарик так захотел в тюрьму. Всё это вы уже читали в прошлой главе. Возможно, даже после этого поведение Гарика кажется вам странным, а возможно, более чем странным. Мы с сестрой так и не поняли, почему Гарик после всего случившегося захотел проститься со свободой. Нормальный человек придумал бы что-нибудь попроще. Ах да, Гарик же ненормальный человек! Тогда всё понятно.
  - А взятку дать мы не сможем, - сказал Гарику дядя Вася. - Вы же сами последние деньги истратили на запас кофе, орешков и всякой вкуснятины.
  - И на фотик! - добавила Нина.
  - И на фотик. Вот.
  Гарик хотел придушить своих подчинённый, но не знал, с кого начать. Венера в это время присела на край стола и принялась размышлять.
  - Оставьте места в нашей тюрьме для тех, кто их действительно заслужил.
  - Для убийц? - оживился Гарик.
  - Нет. Для тех, кто может исправиться. Будь моя воля, я бы сослала тебя на Землю и поселила бы в место, загрязнённое радиоактивными отходами, - сказала она со своей обычной доброй улыбкой. - Но, к сожалению, мне нельзя этого делать, ведь ты не совершил никаких злодеяний. Пока что... Так что я дала бы тебе хорошенького пинка, но... лишь из-за симпатии к твоему подчинённому, я тебе помогу. Я дам тебе охранника.
  - Охранника? - возмутился Гарик. - Ну нет! Мне от вас, ментов, ничего не нужно!
  - Во-первых, не ментов, а копов. Во-вторых, не копов, а полицейских. А в-третьих, тебя тут вообще никто не спрашивал. Васенька, ты, я надеюсь, не против?
  - Если вы меня просите, то не против.
  - Отлично! Скоро я поеду в лес, чтобы узнать о происхождении тех странных камней, а также проведать старых знакомых и задать им несколько вопросов. Когда я вернусь, подумаю о том, как Старшой отработает свой штраф. А пока...
  Без стука и без предупреждения в кабинет влетел какой-то рыжий ураган. Сестра подумала, что в здание ворвались террористы, и поступила так, как и должна была - спряталась под стол. А я так и осталась сидеть на месте, ничего не успев понять.
  - А вот и он, - спокойно сказала Венера. - Что случилось, Арес?
  - Там... такое! Этот гад на меня!.. А я на него!.. А он... упал! И... и лежит! Скорую вызвали и увезли! Короче, я тут ни при чём! Он сам полез! Ты им скажи... Скажи!..
  - Опять кого-то ударил? Я же говорила тебе, рассчитывай силу. Вот, смотри, я Старшого тоже ударила, а он жив и здоров.
  Ага! Только на голову больной! И глаза у него сейчас очумелые! И чего он на Ареса так уставился? Сидов что ли не видел? Пора бы привыкнуть к их выходкам...
  - Вот, Старшой, это твой охранник Арес. Арес, с этого дня ты должен будешь следить, чтобы этих троих никто не убил, и чтобы они сами ничего не натворили. Понял?
  - А, ну это легко! Легче легкого! Привет, дружок! - он протянул руку Гарику, но тот просто стоял и продолжал таращиться на Ареса.
  - Б... блин... бли... отекарь?! - наконец произнёс Гарик. - Это же ты тогда на нас...
  - Это вы напали на нас вчера, когда мы шли по дачной улице, - договорил за начальника Василий. - Объясните нам, что это значит.
  - Интересно... - протянула Венера. - Арес, ты ещё и вчера дрался? По-твоему, нападать на людей без всякой причины - это нормально? У меня есть основание подозревать, что ты не разорвал все связи со "Светом Олимпии"!
  - Неправда всё! - воскликнул сид. - Я уже давно ушёл от этих расистов! Я на твоей стороне, Венера! И вчера я не дрался! Это всё моя подопечная! Ужасная неуправляемая девочка! Я вёз её в полицию!
  - В библиотеку, - ели слышно пробормотал дядя Вася.
  - И... не довёз! Она избила меня и сбежала! Я не смог её догнать! Правда! Она сама напала на этих милых людей! Я тут ни при чём!
  Мне было трудно себе представить, что какая-то девочка избила такого здорового дядьку, а потом ещё и убежала от него. Однако Гарик в это поверил.
  - А, ну тогда ладно. Вот всё и разрешилось. А то я думал, что меня заказали. А на самом деле я стал жертвой хулиганки и беспечного ме... ко... полицейского, - договорил Гарик, вспомнив, что с Аресом шутки плохи. - Можно идти домой!
  - Нет уж! - Венера погрозила пальцем. - То им нужен охранник, то не нужен! А вот теперь всё будет, как я скажу! Арес, ты проследишь за... Нет, вы оба проследите друг за другом. Поняли?
  - Ага! Щас! - фыркнул Гарик и вышел из кабинета.
  За ним последовали Арес и Нина.
  - Вася, проследи за ними обоими, - попросила Венера.
  Василий пообещал, что присмотрит за этими двумя, и, извинившись за своего начальника, ушёл.
  - Отлично! - сказала Венера. - Теперь он за ним присмотрит!
  - За Гариком? - уточнила Лилия.
  - Нет, за Аресом.
  - За Аресом присмотрит Гарик?!
  - Нет, не Гарик. Васенька.
  
  
  Глава тринадцатая
  Кто смеет рушить планы предводительницы Grammar nazi?!
  (Лера Знайко)
  
  Утром я думала, что меня ждёт ещё один обычный день. Я пойду в школу, затем в художку, затем завалюсь спать, затем вылезу в Интернет и буду болтать с единомышленниками. Мы сейчас занимаемся важным делом - строим план захвата мира. Скоро нас будет много, мы создадим болезнь, которой заразим весь мир, потом дадим лекарство всем грамотным, а безграмотные пусть исчезнут! А пока нас мало, мы делаем, что можем - унижаем этих неучей в Интернете. Кстати, над ними можно издеваться не только там, но ещё и в школе! Да, точно! Нюня! Надо бы её попинать, а то она в последнее время слишком счастливая! Однако мне так и не удалось воплотить в жизнь свои светлые мечты...
  А дело было так. Я иду в школу, как обычно проклиная людей. Вдруг слышу чей-то голос.
  - Простите. Вы кошелёк обронили.
  Оборачиваюсь. Вижу какую-то рыжую девочку. Ух, не нравится мне она! Мелкая! А все они, мелкие, подлые! И улыбается эта девочка как-то странно... И не могла я обронить свой кошелёк...
  Тут она ко мне подпрыгнула и схватила меня за руку. Она что, с ума сошла?
  - Ты что с ума сошла? - возмутилась я.
  Я отдёрнула руку. Посмотрела на неё и ужаснулась. Руки не было! Всей! И второй тоже! И вообще... я вся исчезла!
  - Что-то потеряла? - ухмыльнулась девчонка с косичками. - А, знаю! Наверное, вот это!
  Я перестала понимать, что происходит. Через секунду вместо неё напротив меня стояла... ещё одна я! Как такое может быть? Ведь я могу быть только одна! Единственная и неповторимая Лера Знайко! Почему же теперь она - это я? Это что, обмен телами? Но моё тело при мне. Правда, оно невидимое! И одежда тоже. Бывает же в фильмах, когда герой исчезает, а пустой костюм ходит по улице. Страшно, правда? На самом деле намного страшнее, когда наоборот: человек остаётся, а костюм исчезает. Так что хорошо, что я стала невидимой, вместе с одеждой... Так, и что здесь хорошего? Как я в таком виде домой пойду? Меня бабушка не пустит, скажет, что я злой дух и метлой погонит! А потом начнёт молитвы читать и святую воду разбрызгивать.
  Зато эта косичка теперь может ко мне домой пойти... А, так вот, что она задумала!
  - Теперь я буду вместо тебя!
  - Не выйдет у тебя ничего! Ты даже не знаешь, где я живу!
  - Скоро узнаю.
  - Ты не посмеешь! Я тебя!
  Я попыталась создать в руке энергетический шар или хотя бы несколько искр. Но ничего не получалось. Только воздух стал немного плотнее. Тогда я этим воздухом ударила противницу со всей дури. Нельзя было допустить, чтобы она пошла в школу в моём облике и в этом безвкусном платьице!
  Воздух ей вреда не причинил. А через секунду я лежала на земле, а на спине у лжеменя висел мой портфель.
  - Ой, без этого в школу идти нельзя, - улыбнувшись, сказала эта наглая девчонка.
  - Всё равно ты... ты... - я задыхалась от возмущения. - Тебе никто не поверит! Все поймут, что ты - не я!
  - Да. Все поймут, что я лучше тебя. Пока-пока.
  Она махнула рукой и отправилась в школу. Я хотела догнать её и побить, но даже не смогла пошевелиться. Похоже, она меня заморозила. Я так и лежала минут десять. Мимо прошёл какой-то дядечка.
  - Помогите! - позвала его я.
  Дядечка стал озираться по сторонам, пытаясь понять, что происходит.
  - Да я тут лежу! Я невидимая!
  Дядечка оказался спортсменом. Никогда в жизни не видела, что бы люди так быстро бегали. Других прохожих поблизости не было. К счастью, я смогла снять замораживающее заклинание с помощью своей силы. Но вернуть себе свой облик у меня не получилось.
  Понятно, что в таком виде мне нельзя было идти в школу. Математика тогда бы увезли на скорой. Учительница по литературе начала бы изгонять злого духа или позвала бы священника. Ох уж эти верующие! Вот наша биологичка атеистка. Но меня она слушать не станет. Решит, что кто-то из учеников на химии галлюциногенное вещество состряпал.
  Идти мне было некуда. Я осталась совсем одна. Если раньше я была просто одна, то теперь совсем! Раньше я могла пойти хотя бы в школу или к бабушке. У меня были подружки, с которыми я могла поболтать... А что мне делать теперь? Как я захвачу мир?
  Я решила пробраться на урок русского. Стала следить за своей копией. Она писала словарный диктант. О небо, какие ошибки она совершала! Да она ещё тупее Розы! Роза ей, кстати, так и сказала. А та только улыбнулась и кивнула. Да кем она вообще меня выставляет?! Казалось бы, хуже некуда, но на перемене всё стало ещё хуже...
  - Простите меня! - сказала эта девчонка Нюне и Сандре. - Я вела себя как дура!
  - Нет, скорее, как самая умная, - отвернувшись, проворчала Сандра.
  - Сандра, прости, пожалуйста! Я больше никогда-никогда так не буду! - сказала лжея, пытаясь задушить красноголовую в объятиях.
  - С тобой что-то не то, - поняла Нюня. - Ты действительно ведёшь себя как-то странно...
  - Ты стала слишком милой, - заметила подкравшаяся Роза. - Почти как я. Оставайся такой насовсем!
  - Конечно!
  Нет! Две Розы - это слишком много для одного класса! Особенно когда одна из них - это я! В кого же меня превратили? В милую безграмотную дуру! Да ещё и в дурацком платье! Нужно было что-то предпринять. Для начала надо найти человека, которому я смогу всё рассказать. Того, кто мне поверит. Кого-нибудь такого же сумасшедшего, как я. Ту, которая хорошо меня знает... Ту, с которой я давно знакома... Ту, которой я могу доверять... Я поняла! Мне никто не поможет!
  Так и прошёл день. Я хотела подкараулить воровку внешности за школой и побить её. Но она куда-то пропала. Как будто испарилась. Идти домой я не могла. Впервые в жизни я почувствовала себя настолько одинокой. Неужели мне теперь придётся жить на улице, спать на вокзале и красть еду?!
  Я размышляла о своей нелёгкой жизни, как вдруг на меня кто-то налетел. Вот наглость-то! Я что, невидимая? Ну да, невидимая, но это не повод в меня врезаться! Кто мог быть настолько неуклюжим? Только Нюня! Да это же она и есть...
  И тут я поняла, что это мой шанс. Нюня только что со мной столкнулась, значит, знает, что здесь кто-то есть. Сейчас я всё ей объясню! Эта дурочка любит смотреть разные фантастические мультики! Она живёт в мире грёз! Поэтому она может поверить в то, что я стала невидимкой! А если после моего рассказа она сойдёт с ума, жалко её всё равно не будет...
  - Алиса! Это я, Лера!
  - Что? Кто здесь?!
  - Сказала же, Лера! Хватит тупить!
  - Ой, и правда Лера, - Нюня нахмурилась. - А где же ты сама? Или ты всё-таки стала богом и теперь существуешь везде, но я не могу тебя видеть?
  - Хватит тупить ещё больше, чем обычно! Ты только что на меня налетела! Меня превратили в невидимку! Это всё та девчонка, которая сегодня выдавала себя за меня! Она украла мою внешность... и мою сумку тоже! Ты должна мне помочь!
  - Должна? - Нюня сощурилась и холодно посмотрела на меня... точнее, сквозь меня. - Ты не настоящая Лера.
  - Почему это?!
  - Я знаю Леру лучше, чем ты, подлая обманщица! Однажды мы с ней дежурили в коридоре. Нам нужно было закрыть раздевалку. Дверь ходила ходуном, поэтому у неё ничего не получалось. Я захотела помочь и придержала дверь, но Лера уже успела её закрыть. И что она сказала мне тогда?
  - Ты сама виновата! - разозлилась я. - Как можно быть такой злопамятной?! И вообще, различай ситуацию! Не лезь, когда тебя не просят, а если просят - помогай! Ты вообще соображать умеешь?!
  - Она сказала мне, что я задела её гордость, - хладнокровно продолжила Нюня. - А ещё сказала, что никогда не примет помощи у слабого. Думаю, если бы с ней случилась беда, она бы обратилась не ко мне.
  - Хватит тут демонстрировать свою гордость! Ты что, не понимаешь, в каком положении я нахожусь?! В опасности! Возможно, даже в смертельной!
  - Гордость? А знаешь, у меня она тоже есть. И почему я должна терпеть, когда кто-то её задевает?
  - Ты слишком много о себе возомнила!
  Нюня отвернулась.
  - Знаешь, если бы ты была Лерой, я думаю, что ты бы сначала извинилась, а потом попросила бы у меня помощи. Ведь мы с ней давно уже не подруги. И я готова была помириться, но всё время получала от неё оскорбления. Так что пойди, поищи другую жертву, злой дух.
  - Ну и прекрасно! - закричала я ей вслед. - Думаешь, я без тебя не справлюсь?! Да я... я...
  Некуда идти... Вдруг я вспомнила тот день, когда поссорилась с мамой. Я не могла оставаться дома и помчалась на улицу. Но там шёл дождь. И тогда я вспомнила о ней. О моей лучшей и единственной подруге. Таким человеком тогда была для меня Нюня. Только она меня выслушала, а потом смогла развеселить... Тогда она приняла меня... И я была счастлива...
  И сейчас, глядя ей вслед, я думала: что же изменилось? Почему она стала такой подлой? Она предала меня! А ещё меня раздражает её вечное нытьё. И это стремление выставить себя жертвой. На самом деле я одна здесь жертва! Одна я в этом мире! Но, может, я смогу достучаться до неё. До той Нюни, что была раньше. До той... Алисы, которая стремилась понимать людей и помогать им. До той, которую я могу считать своей подругой!
  - Слушай, хочешь я докажу тебе, что я Лера? - предложила я, догнав её. - Я знаю, что ты в глубине души очень добрая!
  Извиняться я, естественно, не стала! Нюня всё равно сама виновата!
  - Добрая? - переспросила она. - А Лера говорила мне, что я тварь последняя и презренная плесень.
  - Да, ты совершила ошибку. А каждый имеет право на ошибку!
  Прекрасная идея! Я знаю, как мучается Нюня, когда раскаивается! Тогда, если я смогу стать человеком, освободившим её от мук совести, она будет мне благодарна! Да что там, она будет мне поклоняться!
  - Лера так никогда бы не сказала. Я сильно обидела её. Она меня никогда не простит.
  - Простит! Простит!
  Надо было придумать новую тактику. Никогда не думала, что помириться с Нюней будет так сложно. Обычно мне стоило подать ей руку или просто улыбнуться, как она тут же забывала обо всех наших разногласиях. Правда, через пять минут она уже жалела об этом...Неужели я на самом деле перегнула палку? С другой стороны, я никогда не думала о том, что когда-нибудь от неё будет зависеть моя жизнь. Ещё немного, и придётся переступить через свою гордость и извиниться! Я не переживу этого!
  - Нет, Нюня, я знаю, что ты добрая! Ты просто многое пережила, поэтому обозлилась на людей! Со мной тоже так было, поэтому только ты можешь меня понять!
  - Не в её духе говорить такое...
  Всё не верит. Что ж, зато я теперь знаю, как её контролировать. Вспомнила кое-что очень важное для неё.
  - Только человек с чистым сердцем может писать такие светлые и чистые стихи!
  Нюня остановилась и замерла. Сработало! Конечно, я врала. Её стихи... просто детские каляки! По сравнению с тем, что пишу я...
  - Но... ты говорила, что я пишу ужасно, - сказал она осевшим голосом.
  Точно сработало! Если она стала говорить обо мне, как о Лере, значит, я почти её убедила.
  - Я говорила так, потому что не хотела, чтобы слава ослепила тебя и сделала твоё сердце таким же чёрным, как у меня! Я хотела, чтобы ты служила искусству, а не гналась за похвалой! Но я храню в сердце все твои стихи и рассказы! Я помню, о чём они! Могу назвать всех героев, процитировать любую строчку...
  Наконец Нюня сделала то, что должна была сделать настоящая Нюня: отыскала меня, обняла и разревелась. Вот и хорошо! А то я, если честно, ни один из её рассказов не помню.
  Она повела меня к себе домой. Мне ведь было больше некуда идти. Моё место заняла другая... но не для Нюни!
  Мы шли, и я вспоминала, как мы когда-то дружили. Здесь, на школьном дворе, мы играли, обсуждали любимые книги и мультики, говорили о своих рассказах. Как жаль, что Нюня изменилась. Она раньше была доброй, но ужасно глупой и неуклюжей. Да ещё и плаксой. Я хотела, чтобы она стала сильной и умной. Поэтому я никогда не жалела её, смеялась над её ошибками, называла бестолочью. Я помогала ей измениться в лучшую сторону. А она изменилась в худшую. Стала злой и подлой! Может быть, мне стоит извлечь из этого какой-то урок? Может быть, мне нужно было радоваться тому, что я дружу с доброй Нюней, а не стараться изменить её? То есть, лучше синица в руках, чем журавль в небе. И, возможно, если бы я не пыталась её исправить, она бы сейчас...
  - Вот значит, как всё вышло, - понимающе сказала Нюня, выслушав мой рассказ о воровке. - Это ужасно...
  - Поверить не могу, что никто не догадался, что она - не я! Мы ведь совершенно разные!
  И главное, всем она понравилась, эта новая Лера. Можно сказать, её любят больше, чем меня! Это обидно...
  - А тебе она тоже понравилась? - спросила я у Нюни.
  - Ну... я была удивлена...
  - Честно говори, - потребовала я, сжимая кулаки.
  - Ну... она была милая... И разговаривала со мной нормально...
  И как я могла поверить в то, что Нюня может снова стать моей подругой?! Да она такая же, как все! Ей больше нравится новая Лера, а не я! А я ей не нужна! Так же, как и всем!
  - Всё с тобой ясно! Значит, ты хочешь, чтобы она осталась на моём месте! Тебе так будет лучше, да?
  - Я этого не говорила...
  - Не нужно оправдываться! Я знаю, как ты на самом деле ко мне относишься! Она для тебя хорошая, потому что нормально с тобой говорит! Но она врёт, потому что на самом деле о тебе нельзя сказать ничего хорошего! Зато я всегда была честна с тобой, а ты так меня за это благодаришь?! Всё, больше не надо мне помогать! Да и какая от тебя может быть помощь?!
  Я уходила. За спиной раздавалось всхлипывание распустившей нюни Нюни. Что за убожество! И как я только могла просить такую о помощи? И куда только делась моя гордость? Да я лучше буду жить на вокзале, чем у неё! А лучше пойду и верну себе свой облик... и сумку тоже!
  И опять мне больно и одиноко. Снова меня предали. Похоже, такова моя судьба...
  
  
  Глава четырнадцатая
  Вторая жертва!
  (Алиса Нюнель)
  
  За что она так со мной? Я ведь совсем не хотела её обидеть! А она... всегда она так!
  Вообще я сама виновата! Сколько раз можно наступать на одни и те же грабли? И на что я надеюсь? На то, что мы станем такими же подругами, как раньше? Что ж, мне бы этого хотелось, но это невозможно. Лера сильно изменилась. Она повзрослела, а я за ней не успеваю. Чтобы двигаться вперёд, ей надо избавиться от лишнего груза. Например, от меня...
  Я дошла до дома. Сегодня в нашем дворе было тихо и пусто. Все люди в это время работали. К тому же по небу гуляли тучи, готовые разразиться дождём. Но даже у неба есть больше терпения, чем у меня. Оно вот может сдерживать свои слёзы, а я не могу...
  - Эй, Алиса!
  Я обернулась. Кто бы сомневался, опять она! Чего ей от меня нужно! Нужно ведь что-то! Иначе она звала бы меня Нюней. Только ничего она от меня не дождётся! Не буду ей больше помогать! Пусть сама возвращает себе свой облик... Так, а ведь она его уже вернула! Странно это... Но я могу её видеть!
  - Алиса, прости, - сказала она, дружелюбно улыбаясь, почти как дядя Вася. - Я обидела тебя. Иногда я бываю просто невыносимой! Но ты не обижайся! Я просто дура! Прости меня, ладно? Помнишь, как мы дружили?
  Она улыбнулась ещё дружелюбнее и протянула мне руку. Чудесно! Это просто прекрасно... было бы! Но...
  - Мне не за что не тебя обижаться. Ты ведь не Лера, так?
  Настоящая Лера никогда не признавала свою неправоту. Она была невероятно упрямой. Кроме того, она довольно злопамятна. А со мной она поссорилась пять минут назад. После этого она не смогла бы так со мной говорить... Значит, эта девочка не Лера, а та, что выдаёт себя за неё!
  - А ты не такая дура, какой она тебя считает, - девочка улыбнулась, но уже совсем не так, как дядя Вася, а так, как дядя Гарик, когда он замышлял что-то плохое. - И ещё ты добрая. Мы с тобой могли бы стать подругами. Но, к сожалению, ты узнала правду обо мне. Ты можешь всё рассказать людям, и тогда у меня будут неприятности! Придётся от тебя избавиться...
  Опять избавиться?! Что же это? Со мной за всю жизнь не происходило столько событий, сколько произошло за этот месяц! Я помню, как на турслёте я думала, что жизнь ужасна и звала ангела смерти... Но сейчас я совсем не хочу умирать!
  - Чего тебе надо?!
  - Ничего особенного, - ответила девочка. - Я просто хочу жить. Но у меня нет ни семьи, ни памяти, ни друзей. Я даже не могу сказать, человек ли я. Но я ведь тоже могу жить, мыслить, чувствовать. И я хочу быть такой же, как все.
  - И поэтому ты решила занять место Леры? - кажется, я начала её понимать. - Но ведь это не выход - красть чужие жизни!
  - С Лерой я действительно ошиблась. Она... не очень счастлива. Её мама на Земле, в экспедиции. Поэтому ей всегда одиноко. Про твою семью я тоже всё знаю. Твоя жизнь мне тоже не подойдёт...
  - Да как ты можешь...
  Поверить не могу! Она говорила о наших с Лерой жизнях так, будто это бракованный товар. А мы... будто сами хотели бы так жить! Я бы сама очень хотела бы, чтобы моя мама была жива! Но я хотела бы, чтобы это была моя мама, та, которую я помню! Я же не собираюсь украсть чужую только потому, что моей нет рядом...
  - И как ты можешь так просто говорить о наших несчастьях?!
  - Меня это не касается! Я одна несчастней вас всех! Поэтому я заслужила хорошую жизнь в прекрасной дружной семье! У меня будут папа, мама и братик! А ещё я буду ходить в школу. Замечательно, правда? Конечно, от этого пострадает одна девочка. Но ведь цель всегда оправдывает средства...
  - Это ложь!
  - Так может говорить только тот, кто постоянно проигрывает! - она ухмыльнулась и сорвалась с места.
  Я растерялась и упала. Когда её рука коснулась моего лба, я исчезла... Стала невидимкой, как и Лера!
  - Отлично! Теперь ты не будешь мне мешать! А я пойду домой!
  - Стой!
  Я вспомнила о магии, которую получила от камней. До сих пор я не знала, как ей пользоваться. Но теперь что-то подсказывало мне... Я взмахнула руками и бросила в противницу несколько серебряных искр. Та отразила их и глазом не моргнув.
  - Ах да, я забыла тебя предупредить. Я умею не только принимать облик моих жертв. Я ещё и копирую их магические способности. Теперь у меня есть твоя сила и сила Леры. Как думаешь, кто из нас сильнее?
  Я успела откатиться в сторону. Ни одна искра в меня не попала. Пусть я слабая и медленная, зато невидимая! Но я понимала, что сейчас лучше всего отступить...
  И я сбежала. Проиграла, но осталась жива. Я должна была что-то придумать. Сначала нужно было решить, куда мне теперь идти. Домой? В школу?
  Если подумать, лжелера говорила что-то о какой-то девочке, у которой есть счастливая семья и брат. Может быть, о Сандре? Точно, можно пойти к Сандре. Она должна мне поверить. Да и Рей говорил, что я могу всегда попросить его о помощи. Но если Сандра будет новой жертвой, лжелера придёт к ней домой. И, если она там встретит меня, я снова окажусь в опасности. Она в два раза сильнее меня и, похоже, прекрасно контролирует свою магию. Что же делать?
  Вдруг я опять на кого-то налетела. Уже второй раз за сегодняшний день. И опять я не могу увидеть того, на кого я налетела.
  - Лера? - поняла я. - Это ты?
  - Да, я. А ты ещё кто?
  - Это я, Алиса!
  - Нюня! Тебя что, тоже заколдовали?
  - Ага!
  Повезло же мне встретить Леру именно сейчас! Ничто так не объединяет людей, как общая беда и общий труд! Мы с Лерой должны забыть о своих разногласиях и вместе отправиться к Сандре, а потом вместе с Сандрой решить, как нам поймать ту злую ведьму! Как же я этому рада!
  - Так тебе и надо, - неожиданно усмехнулась Лера.
  Что?!
  
  
  Глава пятнадцатая
  Неизвестная X!
  (Сандра Ака)
  
  Представляете, я стала невидимой! И мой брат тоже! А день сегодня так хорошо начинался...
  Мы сходили в школу, потом пришли домой и стали играть в шахматы. За нами внимательно наблюдала наша кошка. Вам, наверное, интересно, как она поживает. Да нормально! Правда ведёт себя как настоящая чертовка: шкодит, по шторам карабкается, диваны царапает, ест мои домашнии задания, охотится за моими ногами, пугает меня, когда я сплю... Интересно, как ведут себя котята у Юры и Розы? Может быть, они все в семье такие разбойники...
  Так вот, играли мы в шахматы, а потом услышали звонок в дверь. Я вышла открывать. На меня набросилась Нюша. Затем она превратилась в меня, а я стала невидимой. Она вошла в дом и закрыла дверь. Не беда! Первый этаж! Я через окно домой вернулась. Хотела предупредить Рея, что тут какая-то ненормальная в моём облике ходит, но брат и сам ей не поверил и сразу понял, что она - не я. Тогда эта девчонка и его заколдовала, а сама смылась.
  Кошка смотрела сквозь нас ошалевшими глазами. Она не привыкла, что бы наши звук и запах были, а нашего изображения не было. Так она долго на нас пялилась, потом начала принюхиваться, потом стала бить нас лапой, после чего совсем перестала понимать происходящее. И я, если честно, тоже...
  - Рей, ты где?
  - В кресле.
  - А я на диване. Представляешь, как родители обрадуются! А в школу как теперь ходить?
  - Я думаю, что мама пойдёт и объяснит всё учителям. Учителя, как люди, живущие в современном обществе и знающие о существовании магии, должны всё понять и принять нас в школу. Но вскоре возникнут проблемы. Например, никто не сможет определить, списываем мы или нет. Наши одноклассники не смогут к нам привыкнуть. Физрук не поймёт, сколько раз мы подтянулись. Так что, скорее всего, нас изолируют от общества.
  - Мне это не нравится! А как же наш класс? Как же мои весёлые одноклассники? А Нюша? Она же тебя забудет!
  - Не забудет. Похоже, её тоже заколдовали.
  - Почему?
  - Та девочка, которая заколдовала нас, пришла к тебе в облике Алисы, так?
  Рей оказался прав. Вскоре прибежала настоящая Нюша, а с ней и Зазнайко. Они так поздно появились, потому что не знали нашего адреса. Так что, им пришлось зайти в школу, там найти наши документы...
  - Что будем делать? - спросила я. - Мне кажется, для начала нам надо найти ту девочку и побить её, а потом заставить нас расколдовать!
  - Можно обойтись и без этого, - ответил Рей. - Нужно всего лишь отыскать сильного мага, который специализируется на превращениях.
  - Всего-то!
  - Это не так уж сложно. Помнишь нашего соседа по даче? Весной, когда он приезжал, он всё время хвастался своими колдовскими способностями. Говорил, что скоро освоит превращение в животного.
  - Рей, ты гений! - закричала я.
  Мы все отправились в агентство "Дело в шляпе". За всю мою жизнь со мной не случалось ничего более опасного, чем эта поездка в автобусе! Там на меня чуть не села какая-то тётка. А потом ещё одна. А потом дядька... Я что, невидимая, что ли? А водитель чуть не проехал нашу остановку. Я ему закричала, чтобы он остановился, так он с перепуга со всей дури нажал на тормоз...
  Приехали. Вошли в подвал. Гарик был очень занят любимым делом: кричал на подчинённых.
  - Вы должны раздобыть денег! Убейте кого-нибудь!
  - Господин Гарик, недавно был заказ, и деньги у нас есть...
  - И вы думаете, что этого хватит? Нам надо на что-то кофе покупать! Да ещё и этого нахлебника кормить!
  У телевизора сидел рыжий сид и играл в приставку. Подозрительный он какой-то. И подозрительно знакомый...
  - А? - обернулся он, услышав, что о нём говорят. - Не бойтесь! Если что-нибудь случится, я буду вас защищать!
  - Вы только посмотрите на этого тунеядца! Схомячил все мои орешки! Хорош играть в войнушку, придурок!
  К счастью для Гарика, сид совсем его не слышал. А я решила, что мне пора объявить о своём присутствии.
  - Здрасте, дядя Гарик!
  Тут воцарилась мёртвая тишина. Её нарушал шум войны из телевизора. Гарик посмотрел на Нину. Она посмотрела на Гарика.
  - Ты... что-нибудь... сейчас слышала?..
  - Ага...
  - Здравствуй, Сандра, - ответил мне дядя Вася. - Что с тобой случилось? Почему я тебя не вижу?
  - Васька, ты что, говоришь с призраками? - осторожно спросил Гарик.
  - Какие же это призраки? Это Сандра и её товарищи. Только невидимые.
  - Да! Нас заколдовала злая девочка! А вы должны нас расколдовать!
  - С какой это радости? Вы мне такими больше нравитесь! К тому же я не должен совершать добрых дел, чтобы остаться главным злодеем! А то тут уже кое-кто, - он покосился на дядю Васю, - претендует на это звание.
  - Тогда я всё расскажу...
  - Только мамой своей меня пугать не надо! Я тебя тогда от хулиганки спас! Теперь она верит, что мы добрые и хорошие!
  - Не маме, а Доброму Духу.
  - Хорошо, сейчас всё сделаю! Только вот... - Гарик задумался. - Странно это... Говоришь, вас заколдовала маленькая девочка? А ты знаешь, что это непростое заклинание? Чтобы освоить его, нужно годами учиться, учиться и ещё раз учиться. А она так просто заколдовала... сколько вас там?
  - Четверо.
  - Так просто заколдовала четверых! Даже я так не умею...
  - Вот и всё, Сандра, твой план провалился, - презрительно фыркнула Лера. - Это был дурацкий план!
  - Это был мой план, - напомнил Рей.
  - Ну... то есть, сам план не такой дурацкий. И вообще, ты хоть что-то предложил, в отличие от Сандры.
  Вот только любовных треугольников нам здесь не хватало! Всё, как только расколдуюсь, буду спасать брата от этой змеюки!
  - Так, тихо всем! - рявкнул Гарик. - Я ещё не договорил! Превратить человека в невидимку сложно. А расколдовать его - легко! Не все способны освоить это заклинание, но у меня хватит сил превратить невидимку обратно в видимку. Я с лёгкостью смогу расколдовать четверых человек!
  - Нет такого слова "видимка"! - проворчала Лера.
  - Хм... Я с лёгкостью смогу расколдовать троих человек! - радостно объявил Гарик. - Возражения есть?
  - Есть!
  - Нету, - улыбнулась я.
  - Что ж, - продолжил Гарик. - Тогда... Валите все отсюда!
  - Э, а расколдовать?! - возмутилась я.
  - Посмотри на себя, дура!
  - Сандра, мы уже видимые, - заметил Рей.
  Вот странно! Как он смог нас расколдовать, не читая никаких заклинаний? Я, правда, мало знаю о магии, но все колдуны в фильмах проводят какие-то ритуалы, когда творят волшебство...
  - Гарик, когда вы успели? Вы же ничего не делали...
  - А что я, по-твоему, должен был делать? Махать руками? Петь? Плясать? Прыгать на одной ноге? Размахивать волшебной палочкой?
  - Да! - вспомнила я. - Как Гарик Поттер!
  - Слушай, иди домой уже! - кажется, Гарику такое сравнение не понравилось.
  - Не-а. Мне и тут весело.
  - А всё-таки, кто заколдовал этих мелких? - задумалась Нина. - Может быть, Малой...
  - Да не умеет она такого!
  Опять эта загадочная Малой! Интересно, кто же она такая?
  - Может быть, эта та самая девочка с косичками, - предположил дядя Вася.
  - Да, у неё были косички! - вспомнила Лера. - Рыжие косички! И веснушки!
  - И очки! - я тоже вспомнила. - Точно, это она. Она тогда напала! На даче! С ней ещё мужик какой-то был...
  - Да, был, - согласился Гарик. - Арес! Живо неси сюда свою... приставку!
  - Чего вам надобно? - отозвался сид. - На вас что, напали что ли?
  - Да! Твоя подопечная! Она превратила детей в невидимок!
  - А вы, наверное, про Икс говорите. Да, она такое может. Дело в том, что она необычный человек. Может даже, и не человек. Может даже, инопланетянка. В общем, мы не знаем, кто она такая. И она тоже не знает. При этом она обладает странными способностями. Она может делать людей невидимыми, принимать их облик, копировать их магию...
  - Интересно, - задумался Василий. - И как же это так получилось? Возможно, кто-то проводил над ней эксперименты. Вы же знаете, что вся магия человека исходит от его души. Значит, воздействуя на душу, можно сделать человека великим магом...
  - Что вы, что вы! Это же запрещено законом! В наше время никто такого не делает! Даже думать об этом ужасно!
  - Верно, запрещено, так как последствия могут быть непредсказуемыми. Например, человек может сойти с ума или... утратить память...
  - Вот-вот! - поспешил согласиться Арес. - Поэтому такое никто нигде и никогда делать не будет! На свете же нет таких извергов, верно я говорю? Значит, Икс - инопланетянка!
  Я задумалась. Получается, мы теперь не можем с уверенностью сказать, есть ли у Икс косички. И вообще...
  - Стойте! Тогда получается, мы не знаем, ОНА ли это вообще!
  - Она - это ОНА. Дело в том, что Икс не может принимать облик любого человека. Жертва должна быть с ней приблизительно одного пола и возраста.
  Он замолчал, а я попыталась себе представить, что означают слова "приблизительно одного пола". Через пять секунд мозг начал кипеть. И почему только наша грамотейка не заметила такой ошибки?
  - Ещё один вопрос, - продолжил дядя Вася. - Арес, в своём рассказе вы произнесли слово "мы". Так вот, кто это "вы"?
  - А? Что? - не понял сид. - Кто мы? Я так говорил? Не помню.
  - Я хочу спросить, кто ещё, кроме вас, знал об Икс? Насколько мне известно, в полиции о ней вчера в первый раз услышали.
  - Да... вообще это... только я...
  Мне одной кажется, что дядя Вася задаёт какие-то странные вопросы? Может, он играет в следователя? Я в этом вообще ничего не понимаю! Зато мой брат понимает всё.
  - Но вы говорили "мы", - Рей пришёл на помощь дяде Васе. - Так вот, "мы" - это кто?
  - Ну, как кто? Мы... это мы...
  - "Мы" - это роман Замятина, блин! - не выдержал Гарик. - Может, разойдётесь уже?! Мне вообще по барабану, кто такая это Икс, Игрек, Зет или как её вообще там зовут!
  - Дядя Гарик, а вы нам поможете её поймать? - спросила я, уже догадываясь, каким будет ответ.
  - С какой это радости?
  - Если вы нам поможете, мы простим вам долги, - пообещал Арес. - А ещё вы получите бесплатное питание в нашей столовой.
  Слово "бесплатное" подействовала на Гарика так, как на бабочку действует запах цветов. Или как на мышку действует сыр... в мышеловке...
  - С радостью! Я всегда готов помочь несчастным детям!
  Тогда он ещё не знал, что в столовой продают только вегетарианскую пищу.
  
  
  Глава шестнадцатая
  Нет друзей - нет предательства!
  (Роза Минт)
  
  Вчера был просто прекрасный день! Светило солнышко, пели птички. Правда, под вечер закапал дождик, но это не важно. Важно, что меня не спросили на уроке. Мне даже не мешали играть в сотовый телефон на математике! И даже Лера на меня не шипела и не искала ошибки в моей тетради. Она сама тупила невероятно! Зато стала такой доброй и приветливой... Странно, правда?
  Но главное - это то, что Венера вчера уехала в лесную зону Олимпии. То есть, за пределы нашего города. Она решила подробнее изучить историю этих странных камней. А мы с сестрой плясали от радости, прыгали по кабинету, разбрасывали важные документы, ели мясные пирожки... В общем, отрывались по полной!
  Сегодня я пошла в школу с таким же радостным настроением. Я даже надела новые туфли на высоком каблуке. Я ведь самая старшая в классе, я должна быть хотя бы одного роста с Сандрой. Ну а чтобы быть выше неё, придётся встать на ходули.
  Но когда я шла по улице, произошло ужасное событие! На меня напала какая-то рыжая девчонка с косичками. Она схватила меня и пригрозила, чтобы я молчала.
  - И драться я тебе тоже не советую! Я впитала в себя силы твоих подруг и твои тоже!
  - Нет у меня подруг! - возразила я.
  - А как же те девочки, с которыми ты ходишь? Не помню их имена...
  - Ты про Леру, Алису и Сандру? Да это так, мои одноклассницы.
  - Ясно. Тогда, я думаю, ты согласишься мне помочь. Расскажи-ка о них.
  Похоже, эта девочка мне не враг. Она враг моим одноклассницам. А мои одноклассницы мне не подруги. То есть, мне вообще всё равно, что эта девчонка против них замышляет. Мешать ей мне невыгодно в любом случае. А вот помогать выгодно, учитывая то, что она сильнее меня как минимум в три раза...
  - Что именно ты хочешь о них узнать?
  - Их слабые места.
  - Тогда начнём с Леры. Она не выносит ошибок и боится тараканов. - Я правда, тоже их боюсь, но о своих слабостях мне лучше помолчать. - Редко прислушивается к мнению окружающих, не любит принимать чью-то помощь. Она очень горделива. Физически ужасно слаба. - Я тоже, но об этом опять промолчу. - Бегает ужасно... Пожалуй, всё, что я могу о ней сказать. С Алисой всё гораздо проще. У неё заниженная самооценка, так что любое резкое слово может её ранить. Физически она ненамного сильнее Леры. Магией вообще не владеет. Плюс ко всему она неуклюжая и заторможенная. Не блещет умом и сообразительностью. Сандра Ака...
  Я поняла, что сейчас я выскажу всё, что у меня наболело!
  - Она самая глупая из них! Ничегошеньки не знает! И не умеет держать себя в руках! Если ей сделать замечание, она всё вокруг разнесёт! А ещё она наглая! И ещё, она сумасшедшая, потому что всегда говорит то, что думает! Да она вообще наполовину сид!
  - А что ты знаешь о её брате?
  - Ничего. Сидами я не интересуюсь!
  - Мне нужна информации, - настойчиво сказала девчонка.
  - Ну... он вроде как, умный. Победил во всех олимпиадах. А вообще он угрюмый, молчит всегда! Я не знаю, какие у него недостатки!
  - Понятно. Теперь я разберусь с ними.
  - А зачем тебе это? - осторожно спросила я. - Я их тоже не люблю, но я же не...
  - Они будут мне мешать! Мешать моим планам! Теперь, когда они узнали мой секрет, они должны будут исчезнуть... И ты тоже!
  - Я? Но я ведь...
  - Ты будешь послом!
  В учебниках истории я читала, что варвары иногда оставляли врагов в живых и отправляли на родину с посланием, выколов им глаза. Эта девчонка настоящий варвар! Только она обошлась со мной ещё хуже! Испортила мне причёску и макияж! И в школу погнала! Я ели добежала на этих каблуках. Надо мной все потом смеялись! Даже Сандра и Лера! Чтоб их так!
  - Мне вот не до смеха! - сказала я. - Косичка объявила вам войну! Она будет ждать вас вечером на школьном дворе! Если вы не придёте, она будет превращаться в вас и обзывать учителей! Она пообещала, что испортит вам жизнь!
  - Мы придём, - уверенно сказала Сандра. - Придём и разберёмся с ней!
  - Ты чокнулась? - воскликнула Лера. - Мы совершенно не умеем колдовать! Зато эта девчонка уже успела научиться пользоваться нашими способностями! И твои друзья преступники нам не помогут!
  - Помогут! Ещё как помогут!
  - Знайте, я не собираюсь в этом участвовать!
  - Ну ты и трусиха! Я всегда знала, что ты трусиха! Строишь из себя крутую, а на самом деле ты трусиха! А теперь послушай меня внимательно! Победить Икс мы сможем только все вместе! У неё есть силы каждой из нас, так что если не объединимся... Что ты так хмыкаешь? Да вы посмотрите-ка, отвернулась! Ишь, гордая нашлась! Ну и сиди букой!
  По-моему, давно уже пора привыкнуть к поведению Леры. Если тому, с кем она спорит, нечего сказать, она не отстанет от него, будет добиваться аргументов. Если же ей самой нечего сказать, она сразу же надуется и отвернётся, сделав вид, что её противник несёт полный бред, недостойный её внимания. Хотя Сандра, по-моему, на самом деле несла какую-то чепуху. Как можно просить нас объединиться? У меня нет ни малейшего желания работать с этими девчонками! И вообще, это меня не касается! Сейчас я им так и скажу!
  - И так, встречаемся на школьном дворе в семь часов! У кого-нибудь есть уважительные причины, чтобы не пойти?
  Надо срочно придумать причину! Уважительную...
  - Меня папа не отпустит так поздно...
  Проклятая Алиса! Кто разрешал ей воровать мой предлог?!
  - А мы ему скажем, что ты готовишься к школьной ярмарке! - придумала Сандра. - В пять часов ты пойдёшь ко мне, а в восемь вернёшься домой. Будет нормально?
  Алиса кивнула.
  - Что ж, есть ещё причины или отговорки? Танцы? Художка? Воспаление хитрости?
  Она пристально посмотрела на меня и на Леру. Мне стало не по себе.
  - Если что, скажите, что просто боитесь, - презрительно добавила Сандра.
  - Нюня боится, - хмыкнула Лера.
  - Не бойся, Нюша! Рей будет тебя защищать!
  Лера, до сих пор сохранявшая равнодушное и гордое выражение лица, вдруг оживилась.
  - Рей будет её защищать?! Прекрасно! Может, просто оставим здесь эту бесполезную девчонку?!
  - А вот теперь уже не я, а ты ябеда! - возмутилась Алиса. - Меня всё время судишь, а сама...
  - Я не жалуюсь на тебя. Я просто констатирую факты. Сказать, что ты бесполезна, это всё равно, что сказать: небо голубое, трава зелёная...
  - Тогда зачем вообще это говорить?!
  Пока они ссорились, я подумала: а ведь предателей не любят больше, чем ябед. И не подумайте! Я себя таковой не считаю! Они ведь мне никакие не друзья! Просто... если они узнают о том, что я рассказала Икс, они меня убьют.
  - Почему бы вам просто не рассказать всем обо всём? - предложила я. - Я думаю, окружающие смогли бы понять ситуацию...
  - Мне не хочется втягивать в это своих близких, - ответил Рей, до этого спокойно наблюдавший за разговором. - К тому же, если мы не поймаем Икс, начнётся полная неразбериха. Представь: твои родители будут постоянно тебя в чём-то подозревать, будут задавать тебе разные вопросы, чтобы убедиться в том, что ты - это ты... Кстати, как зовут твою кошку?
  - Ты на что это намекаешь?! - разозлилась я. - Хочешь сказать, что я - Икс?! Да как ты смеешь, полусид?!
  - Вот видишь, ты уже разозлилась. Впрочем, ты можешь рассказать об этом своим родителям. Они работают в полиции и...
  - Уехали вместе с Венерой.
  - А сестра?
  - Она занята.
  Сестра просила не будить её до завтра. Она впала в спячку. Однако я думаю, что она просто закрылась в своей комнате и стала играть в компьютер. Хотя, может быть, сейчас она на самом деле спит. Одно я знаю точно: если я её разбужу, она меня убьёт. Что ж такое, все хотят меня убить!
  Чтобы меня не убили одноклассницы, мне нужно успеть поймать Икс до того, как она скажет им, что я о них рассказала. А если она потом что-нибудь скажет, я притворюсь, что я с самого начала всё так и спланировала и меня все не только простят, но и признают героиней! Здорово я придумала?
  - Мы должны во что бы то ни стало её остановить! - закричала я, ударив по столу. - Пусть Старшой нам поможет!
  - Да! - поддержала меня Сандра. - Вот это правильный настрой!
  
  * * *
  
  В семь часов школа была закрыта, что не помешало нам, пятерым лоботрясам и троим преступникам, проникнуть на её территорию.
  - Зачем вы все сюда притащились?! - ворчал Гарик. - Меня бесят плаксы, зануды, дети ментов и помидоры!
  - А я? - спросил Рей.
  - А ты вообще кто?
  - У вас хотя бы план есть? - рискнула спросить я.
  - План?! Зачем он нужен?
  Похоже, нам не стоило просить о помощи этого типа... Лучше бы я разбудила сестрёнку. Хотя, честно говоря, я не думаю, что от неё было бы много пользы. Как и от других полицейских.
  - Гарик, ты больной? - воскликнула Нина. - У тебя нет плана?! Как ты можешь рисковать жизнью бедной несчастной девочки?!
  - Я бы не сказал, что эти девочки такие уж несчастные...
  - Да я о себе говорю!
  - Спокойно, Нина, - вмешался дядя Вася. - У господина Гарика есть план. Он собирается превратить Икс в лягушку.
  Нина сначала посмотрела на брата, затем медленно перевела взгляд на Гарика.
  - Превратить? Я не ослышалась? А ты помнишь, как с Малой в тот раз вышло? Классное заклинание было, с таким даже на омолаживающий крем денег тратить не нужно! Ближайшие двадцать лет!
  - Сколько раз говорить, не напоминай мне о ней! Подумаешь, ошибся тогда немного! С каждым может случиться!
  - Да с тобой постоянно такое случается! Твоя магия творит, что захочет! А если Икс превратится в тигра?
  - Отлично. Тигры ведь колдовать не умеют!
  - Зато они могут нас слопать!
  Я ничего не понимала! При чём здесь тигры и какая-то Малой? Остальные тоже находились в недоумении. Сандра бормотала что-то вроде: "Малой. Надо запомнить". Только дядя Вася знал, о чём говорили его товарищи. Однако известие о тиграх и других животных его почему-то не пугало.
  - А потом я заберу её к себе домой. Не бросать же на улице.
  - Ты постоянно тащишь в дом больных животных, кофенос! Ты не дядя Вася, а дядя Фёдор какой-то! Так, мне надоела эта болтовня! Где ваша косичка?!
  - Да вот она я!
  Икс появилась прямо из воздуха. Невероятно! Я сильно удивилась, поскольку не знала, что она может становиться невидимой. Но самое страшное заключалось в том, что она слышала весь наш разговор! Она знает, что у нас нет плана! Она знает, что тигры не умеют колдовать! И как нам с ней сражаться? Нужно срочно что-нибудь придумать...
  - Ой, это ты, Роза?
  Она улыбнулась и превратилась в меня.
  - Твои друзья знают, что ты мне разболтала все их тайны?
  - Что?! - поразились Лера и Алиса. - Роза, это правда?!
  - Ха, конечно знаем! - спокойно ответила Сандра. - Роза - есть Роза. От неё нельзя ожидать другого!
  Да как она смеет обо мне так говорить? Как будто бы я трусиха и предательница какая-нибудь!
  - Вы все играете нечестно, - продолжила Икс. - Я просила прийти только вас, а вы притащили с собой друзей. Своим поступком вы показали, что...
  Есть такое понятие, как этикет боя. Человек сначала должен выслушать своего противника, потом ответить ему, а уже затем вступить в бой. Иногда драке предшествует долгая беседа, в который каждый пытается отстоять свою точку зрения. И это правильно, ведь люди должны обозначить то, за что они борются, и понять, за что борются их враги. Все, кто смотрит героические фильмы, знают это... Но Гарик их, похоже, не смотрит...
  Не дослушав речь Икс, он без всякого предупреждения взмахнул руками. Икс окружило сияние. А уже через несколько секунд на её месте сидела белочка.
  - Вот тебе, рыжая! - усмехнулся Гарик. - Теперь будешь бельчатиной!
  - Это... это что, насовсем? - спросила у дяди Васи Алиса.
  - А тебе какое дело? - хмыкнула Лера.
  - Конечно нет, - ответил Василий. - Кто-то должен знать, как снять это заклятие. Но господин Гарик этого не умеет... Но не волнуйся, мы найдём способ расколдовать Икс, когда она исправится...
  Но Икс дожидаться исправления не стала. Она быстро приняла свой прежний вид... то есть, тот, который с косичками.
  - Хорошая попытка. Я оценила. А теперь... фас!
  Нет зверя зубастее наших собак. Страшнее их может быть только злой физрук! Мы даже понять ничего не успели, а ноги уже уносили нас со школьного двора. А за спиной слышалось свирепое рычание...
  
  
  Глава семнадцатая
  Попытка и пытка...
  (Алиса Нюнель)
  
  Когда все побежали, я упала. Никто этого не заметил. Даже собаки. А может быть, им было веселее догонять остальных, чем нападать на меня. Неважно...
  - Похоже, твои подружки тебя бросили, - усмехнулась Икс.
  - Они мне не подруги.
  Разве со мной захочет кто-то дружить? К этому пора привыкнуть... Я всегда буду одинокой. И в этом я похожа на Икс.
  - Послушай, Икс... ты ведь хорошая?
  - Конечно! А что плохого я сделала?
  Похоже, она на самом деле этого не понимает. Что ж, все люди такие. Они добиваются того, чего хотят даже самыми подлыми методами, но при этом продолжают считать себя хорошими. Они просто не видят своих поступков! И я такая же. Я предала Леру, но до сих пор не чувствую себя виноватой. Поэтому я прекрасно знаю, что одними обвинениями не смогу заставить Икс задуматься. Но если просто с ней поговорить...
  - Ты хорошая, - продолжила я. - Ты просто хочешь жить, как все. Разве за это можно судить?
  - Никто не имеет права судить меня!
  - Тогда... почему бы тебе не занять моё место?
  Я отлично понимала, что говорила! Просто... я уже давно поняла, что приношу всем только несчастья. Я хотела бы исчезнуть, но даже этим расстроила бы папу. Что бы я ни делала, людям вокруг меня будет плохо. Но если моё место займёт Икс...
  - Если ты займёшь моё место, всем будет лучше! Я всё равно только всем мешаю. Все будут думать, что ты - это я, и жить как раньше. А я стану невидимкой и отправлюсь в путешествие. Может быть, слетаю на Землю...
  - И ты думаешь, что я соглашусь?! - рассмеялась Икс. - Я уже сказала, что хочу жить в счастливой семье! А ещё у тебя внешность дурацкая! И с тобой никто дружить не хочет!
  Я была поражена таким ответом. Вот так всегда! Хочешь помочь, а получаешь...
  - Ты всех раздражаешь! Только ноешь, что ты такая бедная, несчастная!
  - Знаешь, - усмехнулась я. - Пусть я и ною, и раздражаю всех, но я хотя бы не делаю всем гадости, как некоторые. И то, что у тебя такая несчастная судьба, не позволяет тебе творить, что вздумается!
  Не знаю, что на меня нашло. Я бросилась на неё. Но уже через мгновение я упала. Затем получила удар по голове. И ещё один.
  - Что, подняться не можешь? - смеялась Икс. - Видела бы тебя сейчас Лера! Умерла бы от смеха!
  - Хорошо смеётся тот, кто смеётся последним.
  Преодолевая боль, я поднялась. Надоело всем проигрывать! Меня никто никогда не считал за человека! Пора уже доказать, что я существую!
  - И что же ты собираешься делать?
  Моё умение колдовать было хуже, чем у остальных. Что Икс могли сделать несколько жалких искр? Они бы её даже не поцарапали... Зато могли ослепить...
  Секунда - и она взвыла, схватившись за глаза. А ещё через несколько секунд я снова лежала на земле, не в силах пошевелиться от боли. Что ж, я хотя бы попыталась. Знала ведь, что ещё пожалею об этом...
  
  * * *
  
  - Алиса! Очнись, Алиса!
  Голос Рея.
  - Нюша, ты жива? Рей и дядя Вася отвлекали собак, чтобы нас спасти! Мы не знали, что ты здесь! Прости, Нюша! Если бы мы смогли вернуться сюда раньше...
  А это Сандра.
  Да, помню. Сегодня я была у них в гостях. Чувствовала себя, как всегда неловко. Почти ничего не говорила, так как боялась ляпнуть глупость. Зато Сандра болтала без умолку. А Рей мочал. Только спросил меня, вкусный ли чай. Чай был вкусным.
  Я почти поверила, что нашла новых друзей. Жаль, что я прекрасно знаю, чем всё это закончится. Все друзья рано или поздно ссорятся. Хотя в это трудно поверить, когда дружба только начинается...
  Но всё заканчивается. Всё...
  
  
  Глава восемнадцатая
  Интересные размышления о жизни философа Гарика Старшого!
  (Лера Знайко)
  
  - Ненавижу собак!
  Гарик расхаживал по кабинету. Меня это раздражало.
  - Хуже собак только... кошки!
  Это правильно. Собаки ведь добрые, умные, преданные, а кошки глупые, наглые и совершенно бесполезные!
  - Хуже кошек только дети! Дети - это самые страшные звери!
  Они только орут и пакостят. И совершенно не слушаются взрослых! Это не цветы, это сорняки жизни!
  - Хуже детей только менты! Или как их там?.. Копы!
  Вот чего эти полицейские не могут сами справиться с Икс? Как они вообще допустили такое, что она оказалась на свободе?
  - А кто хуже полицейских? - включился в игру дядя Вася.
  - Их дети!
  Куда смылась эта Минт? Сказала нам, чтобы мы ждали её в кабинете Лилии, а сама убежала. Бросила меня одну с этими бандитами!
  - А кто хуже Розы? - продолжал Василий.
  - Приведения!
  Их не существует! Надеюсь...
  - А кто хуже приведений?
  - КРАСНА ДЕВИЦА!
  Я тихонько усмехнулась. Это уж точно! Хуже Сандры нет никого на свете! Да она даже хуже Нюни! Кстати, они обе куда-то смылись. Что за наглость? Я тут сижу, жду, а они домой пошли!
  Тут Гарик как-то странно на меня посмотрел.
  - О, я вижу, ты разделяешь моё мнение. Это хорошо! Когда ты вырастешь, станешь такой же, как я!
  - Это вряд ли.
  Я не стану неудачницей. Тем более, такой безграмотной! Хотя, если честно, в его философии есть что-то интересное. Он находит самый ужасный предмет в этом мире, а через минуту находит предмет, который ещё хуже самого ужасного. И эту цепочку можно тянуть до бесконечности. Например, если подумать, то Нюня всё-таки хуже Сандры. Следовательно, наша жизнь состоит из ужасных вещей. И чем дольше живёт человек, тем ему хуже. Это и называется судьбой...
  - Может быть, вы родственники? - предположил дядя Вася.
  - Нет! - хором ответили мы.
  - Поразительное сходство...
  Я тут же внимательно посмотрела на Гарика. Нет, мы не можем быть родственниками!
  - Так, кофенос, оставь свои дурацкие предположения! Она мне не дочь, не сестра, не тётя, не племянница и даже не хомяк! Она... она ценный помощник!
  - Чем же она ценный? - хмыкнула Нина. - Только тем, что постоянно всех поправляет?
  Что? Что она только что сказала?! Да я её убью за такое!
  - Предложение "Чем же она ценный" построено неправильно, поскольку слово "ценный" должно стоять в женском роде, так как оно зависит от подлежащего "она" и должно быть согласованно с ним! Если бы в предложении использовалось слово "помощник"...
  - Вот, то о чём я говорила, - нагло перебила меня Нина.
  - Не, она другим ценный, - Гарик сказал специально неправильно, чтобы меня позлить! - Она сообразительная, целеустремлённая, смелая...
  Наконец-то хоть кто-то оценил мои достоинства!
  - ...бессердечная, эгоистичная, заносчивая...
  - Эй! Как вы можете такое говорить?! Вы вообще меня только три дня знаете!
  - Милочка, мне достаточно взглянуть один раз на человека, чтобы всё о нём узнать! Я тонкий психолог, я вижу людей насквозь!
  Тут засмеялся дядя Вася.
  - Простите, господин Гарик. Я просто вспомнил один из рассказов Чехова, - ответил он на недоумённый взгляд начальника.
  - Вот, например, Васька... - Гарик задумался. - Слабохарактерный, добрый, безвольный. Всегда подчиняется. Наивный. Доверчивый. Мечтательный. Его легко обидеть. Никогда не станет отстаивать своё мнение, поскольку он слишком слаб, чтобы спорить.
  Дядя Вася расхохотался ещё громче. Гарик наклонился ко мне и прошептал:
  - Но иногда у него едет крыша, как сейчас, например...
  - На этот раз я вспомнил Зощенко, - улыбнулся дядя Вася. - Всё нормально, продолжайте.
  Он уселся поудобнее и внимательно посмотрел на Гарика. Похоже, дяде Васе и самому было интересно узнать, кто он такой.
  - Короче, типичный положительный герой! - подытожил Гарик. - В конце он переборет свою слабость и совершит великий подвиг: пожертвует жизнью, чтобы всех спасти!
  - Эх, а я уж думал, что-то интересное про меня расскажете! Массовая литература убила ваше воображение? Но если какая-то часть его уцелела, то попытайтесь направить её на создание плана по захвату Икс.
  - По спасению! - поправил Гарик. - Плана по спасению Икс! Неужели никому не жалко бедную девочку? У неё нет семьи, нет друзей... Так давайте решим эту проблему! Я предложу ей пожить у нас. Её мечта, наконец, исполнится, и эта бестолочь оставит мелких в покое. Мелкая, как тебе такой расклад?
  - Я не мелкая, а Лера!
  А расклад мне нравится. То есть, то, что меня оставят в покое. А что там будет с этой Икс - мне по барабану.
  - Это прекрасный план, господин Гарик! Я даже не ожидал от вас такого, - признался дядя Вася. - Но главное в нём - эта ваша выгода! Вы ведь собираетесь использовать способности этой девочки в своих корыстных целях, не так ли?
  - Одно другому не мешает! - отмахнулся Гарик. - И так, Нина, приведи ко мне эту Икс!
  - Минуточку! Так просто всё не получится! - возразил дядя Вася. - И вот почему.
  И он рассказал нам, почему так просто всё не получится. Чем больше я слушала, тем больше с ним соглашалась.
  Во-первых, где искать Икс, никто не знает. Она может быть где угодно. Плюс ко всему она постоянно меняет облик или становится невидимой. Так мы не сможем найти её, пока она не захочет этого сама.
  Во-вторых, только больной может согласиться жить в доме у Гарика. Если бы ко мне подошёл такой тип и сказал: "Давай дружить!", я бы сразу же дала дёру. Самой доброй улыбочкой Гарика можно детей пугать! К тому же, нашей Икс нужна счастливая семья: папа, мама, братик или сестрёнка, а не папа-киллер, мама-киллер, дядя Вася!
  Но Василий помог Гарику откорректировать план. Чтобы найти Икс, нужно использовать как приманку нас, её любимых жертв. Чтобы заставить её жить у Гарика, нужно, чтобы такая жизнь показалась ей счастливой. Ну а чтобы такая жизнь показалась ей счастливой, нужно, чтобы вообще вся жизнь показалась ей просто ужасной.
  Таким образом, у них получился новый план, который мне нравился ещё меньше, чем старый. Я, вместе с Сандрой, Розой и Нюней, должна буду выманить Икс. Затем её побить, а это не так-то просто. И вот тогда, когда мы её побьём, появится добрый дядя Гарик, который спасёт несчастную девочку.
  - А всё-таки, Гарика надо кем-то заменить, - заметила Нина. - Например, Васей. Ему она больше поверит.
  Хорошо. Появится добрый дядя Вася, который спасёт несчастную девочку. И наступит классический happy-end! А меня все наконец-то оставят в покое!
  - Только копам ни слова! - напомнил Гарик. - А то они сами захотят Икс забрать!
  А вот и копы! Роза вернулась! Не прошло и года! И ещё с собой какого-то рыжего сида привела, которого я уже где-то видела...
  - Вот, привела вам Ареса! Это он виноват в том, что Икс сбежала! Пусть думает, как её поймать!
  - Я что ли виноват? - возмутился Арес. - Нормально! Вот так всегда, они там что-то придумают, а я один за них отдувайся!
  - Да кто такие "они"?! - Дядя Вася вспомнил о незавершённом допросе.
  - Они... это все! Вот, кто они!
  - А ну-ка отвечай! - присоединилась к дяде Васе Роза. - Что это за люди, о которых вы говорите?!
  - Да какие ещё люди? Они - это сиды!
  - А что за сиды?
  - А это уже не важно, - ответил дядя Вася. - Самое главное я выяснил. "Они" - это сиды. А Икс, значит, человек. Более низкое существо...
  - Что это за расизм? - возмутился Арес. - Как можно делить людей... то есть, жителей Олимпии на высших и низших только по расовой принадлежности? Мы все равны, мы все живём в одной вселенной, и наш долг помогать друг другу... и... как там дальше...
  Он уже что-то похожее говорил в офисе у Гарика. И что он там делал, если он полицейский? А главное, что я здесь делаю? Мне пора домой! Пусть сами разбираются!
  - Всё, я иду домой!
  - Лера, нам надо всем вместе решить эту проблему! - повторила Роза уже восьмой раз за сегодняшний вечер.
  - А почему Нюня, Сандра и Рей свалили?
  Если бы Рей остался, я бы ещё подумала...
  - Сандра только что звонила. Они в больницу Алису отвезли. Её Икс побила.
  Я чуть не упала со стула, вспомнив, что Нюня потерялась ещё тогда, когда мы убегали от собак. И почему я этого не заметила? И почему я за неё волнуюсь... Она ведь дура! Слабая дура! А слабые всегда гибнут!
  - Слабые всегда гибнут.
  Гарик что, читает мои мысли?
  - Слушай, Лера, нас мочить начали! - продолжила Роза. - Думаешь, это тебя не касается? Вот окажешься в одной палате с Алисой, тогда поймёшь...
  Из всего этого предположения мне больше всего не понравилось то, что я должна попасть в одну палату вместе с Нюней! Куда угодно, только не к ней! Мне с ней в одном классе сидеть противно!
  - А почему полиция не может сама справиться с Икс? - спросила Нина.
  - Да мы не знаем, как её поймать! - развёл руками сид. - Она же эта... ненормальная! И невидимая! Давайте лучше сделаем ловушку! А детей используем, как приманку!
  - А я не согласна! - возмутилась Роза. - Я и так уже рисковала! Хватит!
  - А я...
  А я домой пошла!
  
  * * *
  
  Субботнее утро. Все спят. А я, как дура, иду в школу. В школе сегодня все злые! И ученики, и учителя! Вся страна отдыхает, одни мы трудимся! Это несправедливо!
  Я сидела и рисовала иллюстрации к "Властелину колец". Но из-за этих тупых трещоток у меня никак не получался Леголас! Почему Сандра и Роза не могут просто взять и заткнуться?! Вот кому интересно, что случилось с Нюней? Да никому это неинтересно! Тогда зачем Сандра всё это нам рассказывает, а Роза делает вид, что слушает?
  - Ах, бедная Алиса!
  - А ещё Алиса нам сказала, что Икс тоже можно понять, хотя это не даёт ей право обижать других.
  - Ах, бедная Икс!
  Я отвернулась. Сентиментальность! Жалость! Слёзы, сопли... Фу!!! Ненавижу всё это!
  Я хотела вернуться к своему любимому Леголасику, но увидела, что поверх моих шедевров кто-то положил листок. Записку. Интересно, что это такое. Сандра и Роза были так увлечены своей болтовнёй, что эту записку не заметили А вдруг это любовное послание? Только не подумайте, что мне нравится подобная ерунда! Я не дурочка, обсмотревшаяся "Розочек любимых"! И всё же... Почему Рей на меня так внимательно смотрит? Что ж...
  "Здравствуй, Лера Знайко. Из всех этих неудачниц ты самая сильная. Я даже уважаю тебя. Поэтому я хотела бы сразиться с тобой, чтобы навсегда выяснить, кто из нас лучше. Я знаю, что ты примешь мой вызов, ведь ты не трусиха. Я знаю, что ты будешь драться честно, а не подло, как какая-нибудь Нюня. Приходи на территорию детского сада после уроков. Буду ждать".
  Я перечитала письмо. Поверить не могу! Ни одной ошибки! А она выросла в моих глазах, эта Икс! После такого я не могла не принять её вызов! Теперь всё решится в честном поединке! Только она и я!
  
  
  Глава девятнадцатая
  План? Зачем он нужен?! Придумаем по ходу!
  (Сандра Ака)
  
  - Ты не заметила, что Лера странно себя ведёт? - спросил у меня Рей.
  Я посмотрела на Леру. Она уже давно оставила попытки нарисовать эльфийского принца, так как каждый раз он получался жутким. После чего она принялась за орков. Орки тоже получались жуткими, но они такими и должны быть. В целом, не происходило ничего особенного, если не считать того, что в это время все остальные в классе пытались нарисовать график функции y=4x+1. Но ведь Лера и раньше не проявляла особого интереса к математике.
  - Сегодня с ней произошло кое-что странное.
  Сегодня заболел Юра. Опять! Поэтому я пересела за парту к Рею. А с этой парты было удобно наблюдать за Лерой и Розой. Я уже пять минут злорадно смотрела на их неправильно решённые уравнения. Но к делу это не относится...
  Рей рассказал мне о таинственной записке, возникшей из воздуха. Я согласилась с тем, что это странно и что нужно за Лерой теперь проследить.
  Как только раздался звонок, Зазнайка пулей вылетела из класса, даже не записав задание на дом. Мы с братом последовали за ней. Она направилась в детский сад, находившийся по соседству с нашей школой. Она сошла с ума! Страшнее места в мире не найти! Это же детский сад для трудных детей! Представьте себе Гарика в детстве. Вот такие дети там воспитываются! Это место все обходят стороной. Игорь и Ванька, наши главные хулиганы, туда даже на спор не полезут! Да и мне здесь как-то не по себе. Хотя, казалось бы, чего бояться? Сегодня суббота, все дети дома. А всё равно, жуткое место...
  Забор был слишком высоким. К счастью, какой-то ребёнок сделал подкоп совочком. Теперь под забором была дырка, через которую смог бы пролезть даже слон. Мы с братом проползли. Сзади послышалось: "Ай!"
  Это Роза увязалась за нами! Тоже мне, шпионка! И как она будет работать в полиции с такими способностями?
  - Простите, - тихонько сказала она. - Я просто подумала... В общем, я тоже подумала, что Лера ведёт себя странно. Может быть, она нас предала?
  - Это вряд ли, - ответил Рей.
  - Почему? Я просто предположила...
  - Потому что одна предательница среди нас уже есть. А два предателя - это слишком много для такой маленькой команды, как наша.
  - Скажешь тоже! - фыркнула Роза. - Какая мы команда!
  Что верно, то верно. Если бы ни школа, камни и эта Икс, нас бы вообще ничего не связывало!
  А Роза нам пригодится! Да, пригодиться! И вообще, я подумала, что победить Икс можно только нашими совместными усилиями! Но для этого надо сделать, чтобы мы все действовали сообща! А для того, чтобы мы все действовали сообща, надо сделать так, чтобы все действовали так, как хочет кто-то один, но при этом думали, что действуют самостоятельно. Запутались? Я, если честно, тоже. Ладно, подумаем о чём-нибудь другом. Например, о том, что у Икс есть сила каждой из нас. А нас самих осталось только трое. То есть, преимущество на её стороне. И что же нам теперь делать без Нюши?
  Нюша в больнице говорила, что Икс можно понять. А что, если нам её взять и понять? Вот просто так! И ещё помочь ей! Только не от нас избавиться помочь! Нет, просто показать ей правильный путь.
  - Рей, а что нужно делать, чтобы...
  - Нужно увидеть его положительные качества.
  Мы с братом друг друга с полуслова понимаем! Даже можно сказать, телепатически общаемся! Когда мы рядом, можем слышать мысли друг друга. И это замечательно!
  А на территории детского сада творился какой-то ужас! Повсюду валялись зверски замученные игрушки. Медведи с оторванными головами, зайцы, с приклеенными головами медведей. В песочнице была закопана игрушечная белка, причём вниз головой. Рядом лежала железная дорога, на которой валялась барби. Кажется, дети решили поиграть в Анну Каренину... Да я за всю жизнь не видела столько ужасных вещей! Я думала, что Олимпия - это мирная планета, что здесь нет ничего жуткого. А оказалось, что всё самое зловещее находится тут, в этом детском саду для трудных детей... И как только с ними воспитатели управляются?
  Вообще я всегда знала, что дети бывают жестокими. Когда я ходила в детский сад, моего брата столкнули с лестницы. Не любили там сидов. Но, может быть, сами дети в этом и не виноваты. Просто их так воспитали... Родители на работе, детей всему учит телевизор! Печальная картина!
  Пройдя через кладбище игрушек, мы нашли Леру, которая собралась драться с Икс. Икс, увидев нас, расхохоталась, а Лера озверела.
  - Я-то думала, ты смелая, а ты притащила с собой друзей!
  - Зачем вы пришли?! Кто вас просил?! Почему вы всегда лезете со своей помощью?!
  - Слишком много вопросов, деточка, - усмехнулась я.
  Икс с самого начала знала, что всё так и будет. Она понимала, что мы последуем за Зазнайкой, что Зазнайка рассердится, увидев нас. О нашей вражде Икс узнала от Розы. И о самомнении Леры тоже. Поэтому Икс решила просто натравить нас друг на друга. Прекрасно! План настолько хорош, что мне даже не хочется его портить!
  - Лера, тебе не кажется странным, что ты ни с кем не можешь поладить? Ни с Нюшей, ни со мной, ни с Розой... Может быть, это всё из-за твоей гордости? - предположила я.
  - А может быть, это потому, что вы все идиоты?
  - Не слишком ли много идиотов на одну умную? Ты у нас что, Чацкий? Ты хоть знаешь, кто такой Чацкий? А может, ты просто сама дура? Об этом ты не подумала? Мозгов не хватило, наверное!
  Я успела увернуться от молнии. Сильно я её разозлила! Вот и хорошо!
  - Слабенько, - вздохнула я. - Смотри, как надо драться.
  Я побежала к ней, обстреливая её искрами. Она ловко отражала все мои атаки. Этот бой был... скучноватым. Я даже не буду про него рассказывать. Веселее было, когда я подралась с тремя зазнайками в прошлой школе. Правда, они не были волшебницами...
  Вообще, я не люблю эту магию. Без неё я бы давно уже побила Леру. А так к ней даже не подойти. Но подходить мне к ней незачем. Важно другое: во время этой короткой перестрелки мы перемещались. Так расстояние между мной и Икс сокращалось, а между Икс и Лерой - увеличивалось.
  Всё было бы хорошо, если бы не вмешалась Роза. Помните, как я сказала, что она нам пригодится? Забудьте это! Я вообще не знаю, что на меня тогда нашло! Как Роза могла мне чем-нибудь помочь?
  - Стойте, девочки! Эта Икс решила нас поссорить! Она...
  Да я уж догадалась. А вот Лера не догадалась! Поэтому она безжалостно отбросила Розу назад.
  - Сколько вам всем говорить, не лезьте ко мне! - шипела змеюка. - Я никого не просила мне помогать! Тем более, такой мусор, как вы!
  - Такой мусор, как мы? - я приготовилась снова атаковать. - Давай проверим, кто из нас больший мусор! Только знаешь, что я тебе скажу: ты такая гордая, потому что в глубине души знаешь, что никому ты не нужна...
  Наверное, это было жестоко. Но ведь Лера сама говорила, что цели оправдывают средства. Так что, я не стану её жалеть, хотя эти слова её сильно задели. Она хотела наброситься на меня и как минимум убить, но тут...
  Рей бросился к ней. Прямо как герой какой-нибудь мыльной оперы он обнял её и сказал:
  - Лера, не слушай её. Это всё неправда.
  Да, актёр из брата плохой. Просто ужасный! Это надо было с чувством произнести! Ну и ладно. Лера всё равно поверила. Остолбенела и рот раззявила, как рыба. Наконец-то мне выпал шанс нанести удар...
  Икс, засмотревшись нашим представлением, такого не ожидала. Всё шло как будто по её сценарию. Она не знала, что наша с Лерой драка нужна была лишь для того, чтобы отвлечь её внимание. Она не знала, что Рей остановил Леру только для того, чтобы Зазнайка не путалась у меня под ногами в дальнейшем. Поэтому Икс была совершенно уверенна, что сейчас я ударю Зазнайку, а не её. Но как же она ошибалась! И свою ошибку она осознала, только получив в нос.
  Не дав ей опомниться, я закричала:
  - Слушай, я понимаю, что тебе очень грустно и одиноко! Но ты не думала о том, что если станешь кем-то притворяться, тебе не будет лучше? Представь, тебя никто не будет любить! Те, кого ты будешь звать мамой и папой, будут звать тебя другим именем! И они будут думать, что ты - это не ты! Они будут любить не тебя!
  - Да какая разница? - наконец нашлась Икс. - Они будут любить свою дочь! А дочерью буду притворяться я! Значит, они будут любить меня!
  - Нет, не тебя! Не тебя настоящую! А если тебе всё равно, будут они любить тебя как тебя, или тебя как другую девочку, значит, ты сама себя не любишь! А в душе ты очень хорошая! Просто нужно найти тех людей, которые это оценят! И они будут тебе настоящей семьёй!
  - Настоящей семьёй? - Икс на секунду задумалась. Но лишь на секунду. - И где я найду таких людей?! И вообще, что за бред ты несёшь? Что значит, "я не люблю себя"?!
  - А что такое любовь? Любовь - это самопожертвование...
  Вспоминаем уроки литературы и разговоры с учительницей на религиозную тему.
  - Вот чем ты готова пожертвовать ради себя?
  Что-то не в ту степь меня понесло...
  - То есть, я хочу спросить, тебе не кажется, что ты заслуживаешь большего, чем фальшивая семья?
  Уф, спасла ситуацию.
  - Не лучше ли найти людей, которые оценят твои достоинства и примут тебя такой, какая ты есть?
  Ну и наболтала я. Даже сама уже не понимаю, о чём я говорю. Икс тоже не понимает, но усердно пытается понять. А пока она пытается понять, я придумаю ещё что-нибудь.
  - Ты ведь на самом деле хорошая девочка! В чём-то ты даже лучше других! А ещё ты очень хочешь быть человеком! И стараешься им быть! Никто не старается так, как ты! Когда ты заняла место Леры, ты вела себя дружелюбно, намного лучше, чем эта зазнайка! Так разве справедливо то, что тебя все будут считать зазнайкой? Нет! А вот если все узнают, какая ты на самом деле хорошая, все будут счастливы!
  Похоже, я добилась, чего хотела. Я окончательно её запутала. Теперь она уже не знала, хочет она с нами драться или нет.
  - Это так странно, - сказала она. - А почему я решила, что должна украсть у кого-то жизнь? Я не понимаю... Нет, я не помню, почему я так решила! Но сейчас мне кажется, что...
  - Не волнуйся, мы тебе поможем! - пообещала я.
  - Сандра, ты с ума сошла? - закричала Лера.
  - Она же наш враг! - напомнила Роза.
  Девочки одновременно получили подзатыльники от Рея.
  - Не вам её судить, - холодно произнёс он.
  Молодец Рей! А Лера чуть не разревелась! Пять минут назад Рей её обнимал, а сейчас опять даже на неё не смотрит...
  А тут ещё прибежал Гарик со своей командой. Он после того, как с Лерой план придумал, сразу мне позвонил, так как знал, что на Леру надеяться нельзя. А я ему позвонила перед тем, как пошла в детский сад.
  Роза же, перед тем, как пойти за нами, позвонила своей сестре. Так что полиция и киллеры приехали сюда одновременно.
  Когда Гарик был готов броситься к Икс с криком: "Давай мы будем твоей семьёй! У тебя будут братик, сестричка и кофенос!", Лилия оттолкнула его и сама бросилась к несчастной девочке примерно с такими же словами.
  - Бедная девочка, как же тебе было грустно, - сказала она, поглаживая Икс по голове так, что рыжие волосы девочки разлохматились. - А этим злюкам мы тебя в обиду не дадим! Ах, они, какие нехорошие! Решили использовать ребёнка в своих корыстных целях!
  - А сама ты не такая же?! - разозлился Гарик. - Будто вы, копы, не собираетесь использовать её в своих корыстных целях!
  - А у полиции цели всегда благ... То есть, что ты вообще несёшь?! Нет, конечно же, я не такая!
  В этом споре никто даже и не подумал спросить Икс, чего она хочет. Впрочем, она и так была счастлива. Она удивлённо хлопала глазами и бормотала:
  - У меня будет семья... и друзья... много друзей...
  Вот всё и закончилось. Несмотря на happy-end, мои одноклассницы особо не радовались. Роза кричала на Леру:
  - Ты дура! Зачем меня ударила!
  Лера шипела на Рея:
  - Ты меня обманул! На самом деле ты не считаешь меня хорошей, так?!
  Только Рей смотрел на небо и радовался тому, что всё закончилось. Теперь можно было вернуться домой и дочитать "Братьев Карамазовых".
  А ко мне подошёл дядя Вася, который тоже был рад.
  - Вот всё и закончилось, - улыбнулся он. - Однако я одного не понимаю. Как люди могут быть настолько забывчивыми?
  - Вы о чём? - не поняла я.
  Дядя Вася продолжил так тихо, что только я смогла услышать:
  - Ты помнишь, как мы встретили Ареса и Икс в первый раз?
  В первый раз... Это тогда, на даче? Да, там я встретилась с Икс. Но Арес... Точно! Это он был тогда с ней! Так вот, где я его раньше видела!
  - Позже он сказал нам, что просто сопровождал Икс в полицейский участок.
  А, теперь всё понятно!
  - Но тогда, когда мы встретились, он сказал ей "Вперёд". То есть, это он приказал ей напасть на тебя.
  Я ещё раз попыталась вспомнить всё, что произошло в тот день, и поняла, что дядя Вася говорил правду. Только хотела спросить его, что всё это значит, как обнаружила, что он исчез. Я бросилась к Лилии.
  - Пожалуйста, скажите, а где Арес?
  - Нет его. Уехал.
  - Как уехал?!
  - Вот счастье-то! - закричал Гарик. - Наконец-то избавился от этого нахлебника!
  Я подбежала к Икс и отвела её подальше.
  - А ты теперь будешь со мной дружить? - спросила она.
  - Конечно! Скажи-ка мне по-дружески, ты помнишь, как мы с тобой впервые встретились?
  - Нет.
  - А Ареса помнишь?
  - Нет. Знаешь, я вообще ничего не помню. У меня с памятью большие проблемы. Я через два дня почти всё забываю. Но я всё записываю в дневнике.
  Она пообещала, что найдёт нужные записи и расскажет мне всё, что сможет узнать об Аресе. Как я и ожидала, информацию об Аресе она так и не нашла. Она даже не смогла сказать, кто присматривал за ней всё это время. А ведь присматривал же кто-то! Иначе она бы не выжила совсем одна да ещё и с провалами в памяти! И этот кто-то ей внушил мысль, что нужно украсть чью-то жизнь. И я уверена, что это был Арес! Но зачем ему это понадобилось? Похоже, ничего ещё не закончилось.
  А так... Всё вернулось на свои места. Я - за вторую парту, Роза и Лера - за третью, Рей - за четвёртую. Нюша вскоре выздоровела и тоже вернулась за свою парту. Гарик вернулся в свой подвал. С ним вернулись и его подчинённые. Лилия вернулась на работу, понимая, что Венера может вернуться в любое время. Только Арес так и не вернулся. Но этого и следовало ожидать.
  Икс так и не смогла пойти в школу, поскольку школа ей всё равно бы не помогла. Сначала нужно было найти способ вернуть ей память или хотя бы сделать так, чтобы в памяти у неё больше не было провалов. Но Икс всё равно не грустит! У неё теперь есть дом и большая семья - вся полиция нашего города Славянска! А ещё она теперь там работает. Это неудивительно, ведь у неё такие невероятные способности! Интересно, и откуда они только взялись? Может быть, от тех же камней, что и у нас? А что, если мы тоже начнём всё забывать? Я же забыла, как Арес приказал Икс на нас напасть! И фамилии постоянно забываю! И уроки вчера забыла сделать...
  Осталось ещё много нераскрытых тайн. Но постепенно я начала забывать о них. Школьная жизнь заставила меня снова почувствовать себя нормальным ребёнком. То есть, не совсем нормальным. Я всё-таки наполовину сид!
  
  Эпилог первой части
  
  Привет, Зевс! Это я! Я вот по какому поводу пишу... Даже не знаю, как сказать. Короче, я к тебе еду! У меня такое чувство, что меня раскрыли! К тому же Венера обязательно узнает, что на самом деле нет никаких волшебных камней, что это мы их придумали! И вот тогда начнётся...
  Помнишь наши эксперименты? Так вот, мы ошиблись! Даже Икс оказалась совершенно бесполезной! Конечно, она получила невероятные способности и её легко было контролировать, и всё же не очень уж она нам пригодилась. Всё-таки память мы ей тогда сильно повредили. Кстати, ты оказался прав! Этот побочный эффект возник, потому что она чистокровный человек. Зато нашим полукровкам запретная магия, как я погляжу, не повредила. И эти камни-накопители магии - просто гениальное изобретение! Как ты и просил, я нашёл ещё трёх девчонок, у которых в роду были сиды. И эти девчонки терпеть друг друга не могут! Просто идеально, правда? Теперь нам осталось только ещё больше их рассорить, а потом втереться к ним в доверие и заставить помогать нам!
  Меня тут ещё кое-какие объекты заинтересовали. Первый - Гарик Старшой. Довольно сильный маг. Специализируется на превращениях. Правда, сидов у него в роду не было. Он на Земле родился. Но ничего страшно ведь не произойдёт, если с ним будет то же, что и с Икс? А второй - Василий, фамилию которого я так и не узнал. Знаешь, побаиваюсь я этого типа. Он у меня чуть всю правду о вас не выведал! А всё таким добрым и доверчивым прикидывается. Но главное, маг он тоже сильный! Умеет забирать энергию у своих врагов и тем самым усыпляет их. Я, когда с ним в первый раз встретился, ели успел щит поставить! А то бы тоже уснул, как Сандра...
  Так какие будут насчёт них распоряжения? Захватить? Ликвидировать? Вы пока об этом подумайте, а потом, когда я приеду, всё обсудим.
  Кстати, скажите Деметре, чтобы она собрала мне побольше моих любимых орехов! И не забудьте попросить автора, чтобы в следующей части я появлялся чаще! А то тут у меня всего пара слов. И то дурачком пришлось прикидываться, иначе другой "дурачок" узнал бы, кто я такой! Ладно, у меня ручка заканчивается! В общем, знай, что я еду. Арес.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Э.Милярець "Сугдея"(Боевое фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"