Семенов Василий Александрович: другие произведения.

Глава 2. Малые Озерки.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Малые Озерки жили своей обычной, мирной жизнью. В кузне на окраине без перерыва стучал молот кузнеца, над избами селян поднимался сизый дымок. За оградами в хлевах мычали коровы, блеяли овцы, в курятниках кудахтали куры. Как улей гудело торжище - несколько дней назад приехали купцы из Верайа, большого города-крепости на севере. А ведь еще совсем недавно - осенью, таким был и Степной Лог... Люди на улицах почти не обращали внимания на чужаков. Приезжие в приграничном крае не редкость, ну а богатые сани Калиты узнавал едва ли не каждый - он здесь частый гость. Не смущало людей и то, что купца охраняют воины. Время у соседей сейчас неспокойное, на дорогах много разбойников.

  Глава 2.
  
  Малые Озерки.
  
  Местность вокруг была уныла и однообразна. Куда ни глянь - везде степь. Редкие холмы поросли кустарником, чьи ветви сейчас чернели из сугробов, края оврагов обрывисты и коварны, укрытые подтаявшей ледяной коркой. Кое-где виднелись следы зайцев и волков, наверняка сегодняшней ночью серые разбойники промышляли здесь охотой. Один раз, вдалеке, показался рыжий лисий хвост, но лишь на миг - чтобы снова скрыться в зарослях. Зима решила задержаться, не желая уступать весне. О приходе Лели, казалось, помнили только синички, возглашая об этом в своих звонких песнях.
  Купец молчал, не считая достойным разговаривать с воинами. Вскоре тот и вовсе уснул, убаюканный мерным бегом своего жеребца. Возница старался не шуметь, отговариваясь от ратников только шепотом, чтобы, не приведи Спаситель, не разбудить хозяина. А вот крестьянин, который следовал за санями, оказался словоохотливым. Он искренне верил - скоро наступят лучшие времена, вслух мечтая о том, как вместе с сыном срубят новую избу, а житница будет полна хлеба. Новость следопытов о том, что с юга идут подводы с житом, еще сильнее укрепила эту веру.
  - Не забыл о нас князь. Не забыл!
  Еще до полудня впереди завиднелась Великая река. Ее сковывал лед, но уже не настолько прочный, чтобы без опаски переправиться на другой берег. Широкий каменный мост, построенный в незапамятные времена, сейчас единственный путь через реку на многие версты вокруг.
  Возле моста пристроилась довольно большая, добротная изба. Здесь жил мытарь, который собирал плату за проезд и за товары. Рядом с ним, обретались и сторожа, охранявшие мост на заставе со стороны Красногорья. Каждый день десять вооруженных отроков со Степного Лога приезжали сюда, чтобы сменить своих товарищей. В случае опасности пост должен зажечь сигнальные огни, тогда им на помощь поспешит ополчение из села, да и княжьи ратники из соседнего городка - Раздольного не заставят себя ждать.
  Едва завидев сани Калиты, часовой снял шапку и покорно пропустил их, даже не спросив: зачем, куда и почему едет купец с такой многочисленной охраной. Видно, успели предупредить.
  Копыта коней зацокали по камню, а сани и подвода жутко заскрипели и заскребли по мосту. От шума проснулся купец, но поняв в чем дело, выругался на возницу и, поглубже натянув шапку, недовольно перевернулся на другой бок. Сон окончательно сбили. Лошаденка крестьянина, едва справлялась с такой тяжелой работой. Следопытам пришлось помочь - спешившись, они подталкивали дровни сзади.
  На другом берегу их встретил караул на заставе Сэлвийского княжества. Тамошний мытарь и сторожа знали купца в лицо, поэтому препятствий не чинили. Княжеская грамота позволила обойтись без досмотра и уплаты податей. Единственное, сэлвийцев насторожили воины, сопровождающие Калиту, но после его слов - недоверие исчезло. Все знали о недавнем противостоянии Красногорья и Райаского княжества.
  - Слава Спасителю, что все обошлось! Пошумели на границе, собрали армии, да и разошлись без драки. Церковь призвала князей к ответу - подарила мир! - в заключении, напыщенно произнес Вадим, будто в том была и его заслуга.
  Старший заставы благочестиво закивал, признав в воине послушника. О "шуме" этой зимой на восходе, возле границ соседей, он знал не понаслышке, но спорить не стал. Его дело маленькое...
  Следопыты продолжили свой путь на полуночь.
  
  На горизонте затемнел лес.
  Скоро ратники вступят в Лесной край. Огромный лес, именуемый Золотыми Дубравами, раскинулся на многие лиги вдоль Великой реки: от Синиэнских болот на закате и до Райакюле на восходе. На юге - граница леса и степи, Сэлвийского княжества с равнинами Култа, вотчиной Церкви. На севере - страна эльфов.
  Но лес возле Малых Озерков был лишь преддверием Золотых Дубрав. По правую руку тут росли ели с Приграничья, а по левую - березы и ясени, посаженные селянами много поколений назад.
  Следуя трактом, купец, в сопровождении следопытов, в безопасности добрался до цели своей поездки. Дорога и опасения за княжью казну остались позади. Копыта коней уже стучали по бревенчатому мосту, перекинутому через бурлящую реку, которая уже успела избавиться от ледяных оков. Как оказалось позже, эту реку селяне так и назвали за норов - Бурлящей.
  Малые Озерки жили своей обычной, мирной жизнью. В кузне на окраине без перерыва стучал молот кузнеца, над избами селян поднимался сизый дымок. За оградами в хлевах мычали коровы, блеяли овцы, в курятниках кудахтали куры. Как улей гудело торжище - несколько дней назад приехали купцы из Верайа, большого города-крепости на севере. А ведь еще совсем недавно - осенью, таким был и Степной Лог...
  Люди на улицах почти не обращали внимания на чужаков. Приезжие в приграничном крае не редкость, ну а богатые сани Калиты узнавал едва ли не каждый - он здесь частый гость. Не смущало людей и то, что купца охраняют воины. Время у соседей сейчас неспокойное, на дорогах много разбойников.
  Первым делом, не мешкая, отряд поспешил к терему старосты Озерков. Здесь Калите предстояло договориться о многом: продаже и переправе леса по рекам до Степного Лога, как только тронется лед, закупки кузни и утвари на пахоту, да и о других делах, посвящать в которые он кого-либо не собирался. Поэтому следопыты лишь внесли ларь с казной в дом, оставив купца заниматься своими заботами.
  Десяток Серого остановился в просторной избе неподалеку, где жили отроки старосты. Данила и Горазд завели свои обычные разговоры - скоро им удалось подружиться с сэлвийцами. Горыня и Митяй принялись мериться силой с тамошними дюжими парнями, чем сразу заслужили их уважение. Прочие следопыты разошлись по селу - дожидаясь вечера, они коротали время, осматривая окрестности.
  Николай вместе с Лукьяном и Блудом вышли на околицу, продолжили путь по гостинцу и вскоре услышали рокочущий шум реки. На полуночь, за полями, раскинулись два озера-близнеца: одно на возвышенности, другое в низменности - местные называли их Верхний и Нижний Студенец. Между озерами, не больше версты, петляла шустрая речушка, которая срывалась с высоты задорным и шумным потоком, прозванная за это Грохочущей. Неподалеку от водопада, через реку вел старый, но крепкий мост, построенный из массивных бревен мореного дуба, привезенных сюда издалека. Именно этот путь вел дальше, вглубь Сэлвийского княжества.
  
  Возвращаясь с соратниками обратно, к ногам Серого вдруг упал платок, принесенный проказником-ветром с ближайшего двора. Воин поднял находку - самый обычный, умело расшитый красными петухами. Повернувшись, он увидел девушку. Наверно ветер сорвал платок с веревки и она, заметив это, поспешила за пропажей.
  Сейчас девушка нерешительно стояла на месте. Видно думала: бежать в дом - от греха подальше, или все же взять потерянное.
  Разгадав ее мысли, Микула спросил:
  - Это твое?
  Девушка лет двадцати мало чем отличалась от всех прочих. Лапти, опрятный сарафан, охваченный в талии плетеным пояском. Вовсе не красавица, самая обычная. Разве только рыжая, заметил ее косу ратник, и глаза зеленые. Видно ненадолго выбежала из дома - проверить высохло ли белье. Вот только было в ней что-то знакомое...
  - Да, мое, - смущенно кивнула она.
  - Тогда забирай, - улыбнулся следопыт, - Вроде, не успел испачкаться, - и протянул платок через плетень.
  Девушка робко приблизилась и забрала находку Серого. На краткий миг их руки соприкоснулись. Тепло...
  - Спасибо.
  - Не за что, - пожал плечами он. - Прощай.
  Воины ушли, а девушка еще долго смотрела им вслед.
  
  К вечеру староста и Калита договорились обо всем, и на утро было решено трогаться в обратный путь. Купец не обманул и все-таки пожаловал своей охране, обещанный бочонок вина. Староста, на радостях от удачного ряда, велел накормить их со своего стола. Следопыты, в свою очередь, по-братски поделились снедью и питьем с новыми товарищами по оружию.
  Ночью в избе у ратников стоял пир горой. Сэлвийцы созвали всех на дармовое угощение. Здесь долго слышалось хмельное пение и пляски. Вот первый бочонок вина показал дно, за ним споро открыли второй, который воины привезли с собой из Озерков. Веселье продолжалось.
  - А вы, друзья, почему так мало пьете? - с пьяной обидой произнес Алексей, старший среди сэлвийцев. - Не уважаете?
  Горыня примирительно поднял руки.
  - Не дай Бог! Нам завтра ведь домой ехать, - дельно возразил он. - А с больной головой в седле трястись - ой как худо!
  Тот закивал, все еще обижаясь.
  На что Митяй лишь хохотнул, услышав слова "десятника".
  - Слабак, мой брат! А вот я - с радостью выпью со старшиной! - лихо вскочил он с места. - И еще не раз!
  Отроки довольно зашумели, подняв кружки над головой.
  Алексей, польщенный таким сравнением, тоже встал и, покачиваясь, залпом выпил свое вино. Утерев бороду, он снова наполнил кружку. Митяй же лишь намочил губы, ловко вылив содержимое на пол. Никто и не заметил его уловки.
  Ближе к полуночи сэлвийцы совсем захмелели. Кто-то спал, но большинство грезило наяву с полуоткрытыми глазами. Они невнятно бормотали какой-то бред, не в силах пошевелить даже рукой, не говоря о том, чтобы попытаться встать на ноги.
  Когда следопыты, немного хмельные, но в трезвом уме, начали связывать сэлвийцев, те даже не думали сопротивляться - они попросту не понимали, что происходит. Разоружив отроков, райацы, один за другим, отволокли их в погреб и заперли на добрый дубовый засов. Зелье северянина из истолченных мухоморов подействовало. Наутро у воинов будет жутко болеть живот и голова - они с трудом вспомнят эту ночь, но останутся живы. Проливать кровь Серый не хотел.
  С первыми петухами в спящее село вошла сотня Добрыни.
  
  Тем временем, десяток Микулы уже спешил к переправе через Грохочущую. Никто не должен покинуть Озерки, иначе все будет напрасно. Красногорье не сможет тайно провести свое войско к Верайа, который вчера осадили соратники-райацы. Союзники должны вместе, как можно скорее, сровнять этот город с землей и двинуться дальше, к Сэлвякюля - столице княжества.
  Приближаясь к околице, Николай уловил запах дыма. Причем, это был непросто дым. Другое. Разгорался пожар. Воины миновали знакомый двор - запах усилился. Перед воином промелькнуло лицо девушки, которую он видел утром.
  - Неужто пожар? - втянув воздух, удивленно спросил Броня.
  Натянув узду, Серый остановил коня.
  - Похоже на то... Надо помочь!
  Следопыты замерли, ожидая приказ.
  - Лукьян, со мной! Все остальные - к мосту. Горыня старший. Никого не выпускать под страхом смерти!
  Без пререканий ратники последовали на север, а Николай и Лукьян свернули во двор, к дому, где разгорался пожар.
  
  Изба была охвачена дымом, который валил отовсюду. Привязав коня к ограде, десятник взбежал на крыльцо и застучал в дверь, стараясь разбудить хозяев. Нет ответа. Попытался выломать, но дубовая преграда не поддалась. А мгновения, возможно, стоящие жизни уходили. Схватив лавку возле крыльца, Лукьян могучим ударом выбил ставни на красном окне, и воины ворвались внутрь.
  Черные клубы удушливо-едкого дыма вываливались из некогда побеленной печи, а стена рядом с ней уже тлела. Половик вовсю горел, горела и скатерть на столе, от нее начинал заниматься и сам стол. Через разбитое окно хлынул свежий воздух - огонь разгорался с новой силой. Пусто, воины устремились в светлицу. Распахнув дверь, ратники увидели девушку на лежаке без единой кровинки на лице. Схватив ее, Николай бросился прочь - дом горел весь целиком.
  Лукьян сбросил свой плащ наземь, на него положили девушку. Казалось, она мертва: лицо едва ли не белее снега, губы посинели, глаза закатились, дыхания нет.
  Не желая сдаваться, Микула опустился на колени и разорвал ворот на ее одежде. Плотно прижал свои губы ко рту умирающей и сделал сильный выдох. Надавив на грудь, продолжил снова и снова. Неожиданно, она с жутким хрипом выдохнула и закашлялась. Повернувшись на бок, ее вырвало черной желчью. Через миг - снова потеряла сознание. Но теперь болезненная бледность начала спадать, дыхание ожило.
  - Та самая... - прошептал Лукьян. - Ты ее спас!
  С треском рухнула крыша горящей избы.
  - Боги помогли. А теперь, пусть помогут другие.
  Подхватив девушку, Серый поспешил на соседний двор.
  Здесь царило полное запустение. Сарай с прогнившей крышей, покосившаяся изба, а снег и вовсе никто не чистил. Только по протоптанной дорожке можно было понять, что здесь еще кто-то живет.
  Лукьян загромыхал в дверь. Через закрытые ставни робко проник свет лучины, и послышались шаркающие, старческие шаги.
  - Кто там?
  - Воины! У соседей пожар. Вот девушку из огня вытащили. Пусти.
  Старуха не спешила открывать. Видно смотрела в щелку, как сбежавшиеся селяне забрасывают снегом затухающий огонь. Убедившись, что ночные гости не врут, хозяйка все-таки открыла дверь.
  Следопыты вошли в тесную горницу.
  - Куда ее? - спросил Николай, держа девушку на руках.
  Пожилая женщина с выцветшими глазами печально покачала головой. Указав на полати, она прошамкала беззубым ртом:
  - Сюда, на перины.
  - Присмотри за ней, - положив погорелицу, попросил ратник. - Я заплачу, - добавил он, положив на стол серебряную гривну.
  Подслеповато смерив взглядом деньги, хозяйка взяла их и закивала.
  - Хорошо, витязь.
  
  Вскоре Николай и Лукьян вернулись к своим товарищам на переправе через реку. Путь из Озерков был перекрыт.
  
  
  Жито - всякий хлеб в зерне или на корню.
  Полуночь - север.
  Гостинец - дорога, тракт. Ряд - договор, соглашение.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"