Смекалин Дмитрий Олегович: другие произведения.

Счастливчик-продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
  • Аннотация:
    Глава 7 отдельно. Выложена 16.06.19


   Глава 7. Практическая некромантия
   Вновь прибывшие палаток не клянчили, сами оказались экипированы вполне прилично. Даже запас продуктов имели. Но Хала, все равно, набросилась на них коршуном, выделяя место, где встать, разъясняя распорядок и правила поведения, принятые в лагере. В общем, ей стало не до меня.
   На появившихся некромантов я посматривал с любопытством, стараясь не привлекать внимания. Но заметил, что они делают то же самое. Причем их взгляды были какие-то недобрые. Странно. Мы же никогда раньше не встречались. С чего негатив? С земляками на чужбине, как правило, сродство ощущают. Хотя земляки мы исключительно формально. Я-то себя никак никаким уркеши не ощущаю, русский я. Но они-то этого не знают. Или я кому-то успел ноги оттоптать самим фактом своего появления? Случайным людям? Маловероятно. Или они здесь неслучайно? Тогда надо быть настороже.
   Нацепив самую приветливую улыбку, какую только умею, я пошел знакомиться.
   - К сожалению, нас так друг другу и не представили. Позвольте сделать это самому. Игорь Ламашту, - я слегка поклонился и вопросительно посмотрел на того некроманта, в котором вычислил старшего.
   Тот сменил улыбку с радостной на корректную:
   - Даже так... Абиратташ из рода блистательных Цальмат.
   Цальмат, Цальмат... Имя показалось знакомым. Точно! Старый некромант вспоминал его незадолго до смерти, когда прикидывал, кого из знати Шима следует в личей превратить. Чтобы под ногами не путались и хоть какую-то пользу приносили. Так вот, какой-то Цальмат шел в списке одним из первых, сразу за князем и его родней. Пожалуй, ничего хорошего от этого Абиратташа мне ждать не стоит. Так что улыбнулся еще радостней:
   - Встретить столь значительного человека в такой глуши - это необычайное везение или знак милости Абзу.
   - Произошел сильный выброс некро-эфира. Это событие заинтересовало не только ученых из академии Алезии.
   Затем мне представили и остальных. При чем каждый из вновь представленных норовил задать какой-нибудь вопрос. Вроде, почти ни о чем, как проявление вежливого интереса к моей персоне. Но в совокупности было похоже на умело организованный допрос. Или хотя бы на заполнение подробной анкеты обо мне. Не счел нужным врать, но отвечал без подробностей. Сколько лет? (Двадцать.) Где родился? Где жил до этого? (В резиденции деда в горах Мрака.) Кто дед? (Двоюродный дед - Каштилиаш Ламашту) Другая родня? (никого, даже родителей не помню, только Каштилиаша.)
   На уточняющие вопросы о местоположении резиденции отвечать не стал. Я оттуда уехал посмотреть мир и продолжить образование. Так что в гости никого не приглашаю до своего возвращения.
   Наконец, очередь дошла и до воинов-халдонов. Как они оказались в отряде уркеши мне ответили очень уклончиво. Фактически, ничего конкретного не сказали. Зато вопросы сменили тематику.
   - У вас очень необычный доспех. Откуда?
   - Каштилиаш дал из своих запасов.
   - Говорят, вы во время своего путешествия победили воина эфира и взяли себе его доспех. Почему вы не в нем?
   Интересно, когда это они обо мне такие подробности разведать успели? Неужели обо мне так в лагере сплетничают с незнакомыми людьми? Странно. Или они как-то связаны с тем отрядом наемников Ушши? Надо будет в памяти покопаться, не мелькали ли их лица тогда в таверне? С ходу не вспоминаются.
   Пока же вежливо ответил:
   - Зачем мне чужой доспех? Я его богу Абзу пожертвовал.
   Тут уже заинтересовались некроманты:
   - Это как?
   - В Лараке оказался алтарь нашего бога. Вот к его корням я и принес доспех. Бог принял жертву.
   Заявление привело всех в смятение. Но, похоже, мне не поверили:
   - Откуда в Лараке действующий алтарь бога? - Со странным выражением произнес Цальмат.
   - Думаю, всегда там был. Это же все земли Империи. Да, парк, в котором растет этот дуб, сейчас какой-то неухоженный, но само дерево полно сил. Могу желуди показать, я парочку с собой прихватил.
   Наиболее ценные вещи я предпочитаю носить с собой. Желуди я положил в кошелек, в который до этого поместил снятые с трупа старого некроманта амулеты. Деньги я в другом кошельке носил. Заводить еще один счел излишним. И так слишком много чего к поясу прицеплено. Только воришек в соблазн вводить. Мне, вообще, идея кошельков на завязках не очень нравится, но бумажных денег тут нет, а таскать в карманах (которые тут тоже не приняты, но можно сделать) монеты килограммами еще менее удобно, чем на поясе.
   В общем, отцепил я кошелек с амулетами, подошел к обеденному столу (столовая в лагере чем-то вроде клуба стала, все здесь тусуются, даже в необеденное время) и высыпал на него содержимое. Над которым немедленно со всех сторон нависли головы. Оказывается, к нашему разговору почти все студенты прислушивались и Хала с ними заодно.
   Кто-то из некромантов протянул к одному из желудей руку, но с криком отдернул ее, так и не донеся до цели. Орех на секунду окутался черной дымкой, которая теперь не спеша втягивалась в него обратно. А коснувшиеся ее пальцы как-то странно скрючились и усохли.
   Ничего себе! Желуди с секретом оказались. Даже не знаю, как на это реагировать.
   Все ахнули. Точнее, не все. Цальмат тоже нацелился, но не на желудь, а на один из лежавших рядом перстней некроманта. С антрацитово-черным камнем-печаткой. Но не успел. Молниеносным движением Хала перехватила его и поднесла к глазам:
   - Очень занятная вещица. Я даже не знала, какие интересные артефакты вы с собой носите. Разрешите посмотреть?
   Довольно странно задавать такой вопрос, когда предмет интереса уже держишь в руках.
   - Смотрите, конечно, только постарайтесь не потерять, - на всякий случай добавил я с намеком в голосе.
   Она пристально посмотрела на меня, после чего улыбнулась и подгребла к себе все остальные кольца и кулоны. Кроме желудей, которые она ловко обогнула.
   - Вечером верну. Постараюсь не потерять.
   Нагловато, конечно. Но, с другой стороны, появился повод заявиться вечером к ней в палатку. И потрясти ее как следует на предмет обучения меня заклинанию "воздушного моста". Может, и еще что-нибудь стребовать получится. Так что, пусть берет. Заодно подколю-ка я ее.
   - Буду ждать нашу встречу с нетерпением! - Произнес я с придыханием, наградив магиню-магистра горячим взглядом. За что заработал несколько внимательных взглядов от студентов. Обоего пола, отмечу.
   Спрятал желуди в опустевший кошель. Что теперь? Посмотрел на уркеши. От стола отошли и очень заняты. Общими усилиями пострадавшему руку восстанавливают. Если я правильно помню, с целительством у некромантов дела обстоят не очень здорово. "Малое исцеление", как и Каштилиаш, в юном возрасте освоили, а после специализации в этой области больше прогресса не имеют. Хотя, есть же артефакты. Похоже, что Цальмат как раз один такой и достал.
   Ну ладно, раз я никому не нужен, пойду, пожалуй. Помедитирую, а потом и на ужин можно будет вернуться. Ну а после ужина - в гости к Хале.
   Привычно отвел своего монстра к палатке, поставил у входа.
   - Охраняй! - Говорю.
   Вообще-то это - шутка. Ничего он охранять не будет, тут все под баффами "замирения нежити", так что совершенно ему неинтересны. Разве что можно поставить его так, чтобы иглами вход перекрыл. Но, судя по тому, как шарахнулся от моей палатки один из воинов-халдонов отряда Цальмата, тот этого не знает. А я и не заметил, что он за мной следом пошел. Буду считать, что шутка удалась.
   За ужином Халы не наблюдалось, равно как и декана, но тот за общий стол, вообще, редко садится. Зато все остальные были на месте, включая вновь прибывших. Король Мели расположился за столом рядом с Ирией Икой. Но по другую руку от его оказалась Рахмай Шалиму. А напротив него - Анат Йаму и Латра Сентона с Утосикой Анзот. И еще он умудрялся периодически обмениваться репликами и комплементами со студентками за соседними столами. Как ему столько девиц удалось к себе подгрести, ума не приложу. Кажется, этого не понимал и Тургуш-Керубино, сидевший в гордом одиночестве за столом по диагонали от королевского. Вил у него был крайне озадаченный и раздосадованный.
   Не менее раздосадованным, но уже с паническими нотками, выглядел и молодой спутник короля Сахи. Он сидел вместе с сестрой за два стола от королевской компании, неотрывно следя за Мели взглядом. Миризир же смотрела прямо перед собой и, по-моему, вообще ничего не видела. Вид у нее был донельзя расстроенный. Нашла по кому убиваться! В груди шевельнулось раздражение. До чего же красивая девушка, но смотрит совершенно не туда. Точнее, сейчас она смотрит "в никуда", что очень символично. Да, этот Мели обаятелен, к тому же король. Но ведь женат (это мне кто-то из студентов сообщил) и страшный бабник. Какие у нее перспективы? Хотя, скорее всего, она ни о чем не думает. Женская логика.
   Так почему меня к ней тянет? Дура, да еще и другого любит. Не нужна она мне.
   Я слегка дернул за рукав Тургуша:
   - Чего грустим? Все подруги на карунского фанфарона переключились? За соседним столом его девушка одна грустит. Сделаем обходной маневр?
   Тургуш слегка вздрогнул, обернулся ко мне, посмотрел в сторону Миризир, после чего заметно ожил и заулыбался. Хорошо так заулыбался. Трогательно, проникновенно, с сочувствием и радостью одновременно. И понес эту улыбку указанной девушке. Я тоже спешно поднялся. Отпускать его одного мне почему-то совсем не захотелось. И высказанная идея уже не казалась удачной шуткой.
   Как выяснилось, Миризир и Сахи заинтересовали не только нас. Мы еще только вставали, а по бокам брата с сестрой уже успели плюхнуться два воина из отряда Цальмата. Ничего страшного. Мы сели напротив. Так общаться значительно удобнее.
   - Несравненная Миризир, - сохраняя улыбку на лице заговорил Тургуш: - Не сочтите наше вторжение дерзостью. Вы сейчас настолько похожи на прекрасную птицу иай, символ богини Ишкур. Мы просто не могли не воспользоваться возможностью полюбоваться. На душе сразу делается светло и ясно. Спасибо вам!
   Как поет, однако. Только, если я правильно помню, птица иай - это местный гусь, а не лебедь. Что в нем такого изящного? Да и богине он, кажется, посвящен за то, что местные находят в нем сходство с фаллосом. Я бы такие комплименты отвешивать не рискнул. Но девушка, кажется, оценила. Даже посмотрела на него и слабо улыбнулась.
   А вот воины-халдоны, наоборот, как-то очень поскучнели. Глянули на нас не слишком приветливо и, не сказав слова, встали и ушли. Странные какие-то. Зачем приходили?
   Сахи тоже на нас посмотрел довольно пристально, кажется, что-то сказать хотел, но глянул на Миризир и передумал. Только удовлетворенно кивнул и снова вернулся к наблюдению за Мели. Что-то за этим столом все какие-то не очень разговорчивые.
   Тургуш, тем временем, успел какой-то миф, как я понял рассказать. Про иай, который снес (снесла?) золотое яйцо, озарившее весь мир. Наверное солнце имелось в виду. Но кроме еще одной слабой улыбки ничего не добился.
   Я тоже включился в беседу и стал вспоминать забавные случаи из жизни маленького Каштилиаша, которые я себе присвоил. Вроде как я в детстве шалил и что из этого получалось. Женщины, в принципе, любят истории про детей, если они правильные женщины, конечно. И когда большой дядя рассказывает о себе маленьком - тоже любят. Я, конечно, еще молод, но по местным меркам довольно высок и крупен. Но тоже не очень сработало. Редкие слабые улыбки и даже в глаза не смотрит. А вот на короля Мели регулярно взгляды бросает. Так что я помучился минут пятнадцать и откланялся. Мне к Хале надо. А Тургуш более упорным оказался, остался. Хотя, кажется, некоторые студентки стали иногда и в его сторону посматривать, а не только короля, так что не зря старается.
   К палатке Халы я подходил с некоторым беспокойством. Вполне может оказаться не в ней, а у архимага, тогда вытрясти с нее обучение заклинанию прямо сейчас может не получиться. А мне откладывать не хочется, еще улетит куда-нибудь элементаль.
   К счастью, магистр оказалась на месте, но сильно расстроенная.
   - Интересный у вас набор колечек оказался, - заявила она мне вместо приветствия: - Мощный арсенал в кошеле носите. Кстати, почему не на пальцах?
   - А зачем? - Достаточно искренне произнес я: - Чтобы заставить вас нервничать? Я, вроде, ни с кем воевать не собираюсь. А что вы такая расстроенная? Не получилось скопировать?
   В ответ пристальный взгляд, но какой-то не обычный. Оценивающий, что ли?
   - То-то вы мне их так легко отдали, я даже удивилась. И даже вместе с накопителем некро-эфира, чтобы я все артефакты опробовать смогла. А там такие заклинания наверчены, что учебный копировщик и половины вместить не может, а профессиональный - только в Академии в единственно экземпляре. Знали, да? Поиздеваться решили?
   Н-да. Что-то я лоханулся. Про накопитель-то я и не подумал. Про то, что светлые маги серьезные заклинания некромантов не могут воспроизвести именно из-за слабой прокачки своих энерго-каналов этой составляющей эфира, я помнил. Потому и не стал возражать, когда Хала все перстни смотреть унесла. Думал, вообще, ничего увидеть не сможет. Ведь чтобы заклинание активировалось, на него эфир подать надо. А про то, что накопитель у некроманта может тоже специализированным быть, не подумал. Но сознаваться в собственной тупости не буду.
   Так что я принял самый честный вид и улыбнулся, как можно ласковее:
   - Виноват. Никак не хотел обидеть. Думал, оцените шутку. Очень прошу меня простить!
   Я порывисто шагнул к магине и схватил ее за руку. Жаль, в этом мире не принято руки дамам целовать. Было бы очень к месту. Но, не поймет. Так что просто прижал ее руку к груди. Своей груди, я имел в виду, не ее.
   - Игорь, ваша дружба с Тургушем плохо на вас влияет!
   Хала руку вырвала, а меня слегка отодвинула легким нажатием ладони. Я не сопротивлялся и отступил. Тогда почему она так удивленно на меня смотрит?
   - А вы, оказывается, много сильнее, чем кажетесь...
   О чем это она? Заклинанием, что ли меня приложила? А я и не заметил? Магические щиты я надеваю только когда жду неприятностей, а вот наполнение тела эфиром научился поддерживать автоматически. Так и каналы лучше прокачиваются, и удара ножом в спину можно не опасаться. Но говорить об этом Хале я не буду.
   - Для того, чтобы поманить меня или отодвинуть, вам достаточно пошевелить пальцем.
   Что-то я стал откровенно флиртовать с этой дамой, которой, между прочим, опасаюсь больше всех в этом лагере. Сильна, себе на уме, да еще ментальной магией владеет. Но и новые заклинания мне больше не у кого узнать. Вот и изображаю поклонника. Хотя, как я уже отмечал, среди магинь некрасивых не бывает. Хала - не исключение. Так что такое общение, хоть и добавляет адреналина, достаточно приятно. И она, похоже, тоже довольна.
   - Чувствую, придется мне вами заняться вплотную, но уже после возвращения в Академию. Готовьтесь.
   - Всегда готов! - На автомате откликнулся я. И добавил: - Во всех смыслах.
   Девушка прищурилась:
   - Это еще в каких смыслах?!
   - Вот прямо сейчас готов принять знания вашего заклинания "воздушный мост". А если еще на что расщедритесь, например на "левитацию" или "среднее исцеление", так буду просто счастлив.
   - Наглеть не надо. К тому же я вашими артефактами все свои копирующие артефакты забила. Их теперь несколько дней надо чистить и восстанавливать. Так что ваше "ночное зрение" мне и записать некуда.
   Я сделал глаза кота из Шрека:
   - Не верю, что у такой умной и виртуозной магини, как вы, нет в запасе никакого другого пути решения этой проблемы.
   Хала снова посмотрела на меня с прищуром:
   - Нет, вы сегодня сумели превзойти Тургуша. Причем значительно, - и после паузы добавила: - Ладно уж, за такое представление - держите. Но повторять не буду.
   В голове у меня внезапно сложилось полное представление о заклинании "воздушного моста". Я буквально впился в него, разбирая все детали, пока они не успели потускнеть. Вроде, запомнил. Надо бы попробовать, но не внутри же палатки это делать.
   - Спасибо, ведающая. Я восхищен вашим мастерством. А как же мне вам свое заклинание передать?
   - Попробуйте передать мне его мысленно во всех подробностях. Но не с силой, а расслабленно, чтобы я его прочитать смогла.
   Некоторое время мы тужились так и сяк. Я честно старался, хотя Хала несколько раз выражала в этом сомнения. И ругала меня за зажатость и закрытость. Наконец, она выдала:
   - Пожалуй, достаточно. Вас очень трудно читать, у меня даже сомнения возникли, человек ли вы. На вас такая природная защита стоит, что я просто завидую. Но, кажется, разобралась. Надо будет опробовать.
   - Так давайте! - Радостно откликнулся я: - Закройте себя иллюзией, подойдите к зеркалу, и мы будем вас рассматривать. Только для чистоты эксперимента разденьтесь перед этим, пожалуйста.
   Кажется, меня снова приложили заклинанием. Я сделал вид, что зашатался.
   - Ну, Ламашту! Даже не знаю, как на это реагировать. Надо бы вас за такие предложения прибить, но рука не поднимается. К тому же я ее отбить боюсь.
   Хала подошла ко мне вплотную и потянула обе руки к моей шее. Душить будет?
   Но руки скользнули дальше и соединились у меня на затылке. Я покорно наклонил голову, повинуясь ее легкому нажатию. И она приподнялась на цыпочки и поцеловала меня! В губы. По-настоящему!
   Я немедленно попытался сгробастать ее в объятия, но ее руки уже были у меня на плечах и мягко, но решительно, пресекли мой порыв, отодвинув меня от себя.
   - Какой же вы высокий... Никогда с такой башней не целовалась...
   После чего тон стал строгий:
   - И не смейте позволять себе таких вольностей! Я это не потерплю. Запомнили?! Тогда на сегодня занятие закончено. Вы свободны!
   Что это было? Я попытался еще раз шагнуть к ней, но был остановлен сердитым жестом:
   - Идите! И не приходите сюда, пока не научитесь себя вести.
   - Так научите меня!
   Но мои просьбы и попытки продолжить общение оказались тщетными. Хала из палатки меня буквально вытолкала. Впрочем, это все делается интересным. Кстати, про ее личную жизнь я не знаю ничего. Интересно, а с деканом-архимагом у нее какие отношения?

***

   На следующее утро жизнь стала возвращаться в прежнюю колею. С небольшими дополнениями, организованными Халой. В приказном порядке она потребовала от отрядов Мели и Цальмата выделять каждый день по паре дежурных для работы в лагере. Слуг в отряде нет, готовить еду, ухаживать за лошадьми, поддерживать в лагере чистоту и порядок приходилось самим. Как я уже говорил, молодые маги - не белоручки. Но одно дело обслуживать по очереди друг друга, а другое - незваных гостей.
   В этом раскладе я тоже принимал участие, но сегодня была не моя очередь, так что я не стал ждать, пока пройдут все назначения, и сразу же после завтрака отправился на поиски ранее замеченного элементаля. Шел не скрываясь, но быстро. Маршрут к местам, где раньше была пещера некроманта, изучен и отработан.
   Целей у меня сегодня было две. Первая - поймать и поместить во вторую шкатулку еще одного некро-элементаля. Для чего придется куда-то большое количество высвобождаемого из элементаля эфира сбрасывать. Единственный доступный мне вариант это сделать - пропустить через себя. Немного боязно, как бы каналы не сжечь. Но я же не собираюсь, как Ирия, производить высвобождение энергии взрывом. Но и удержать контроль потока и, тем более, регулировать его будет очень непросто. Придется постараться. Мысль плюнуть и отказаться от этой авантюры мелькнула, но как-то сама угасла. Раз хочу стать архимагом, должен научиться преодолевать трудности. Тем более, что тело у меня с большим запасом прочности создано, а прокачка через каналы больших объемов эфира - лучший способ их развить.
   Второй целью было опробовать, наконец, имеющиеся у меня кольца-артефакты Каштилиаша. Вредная Хала так и не сказала, какое из них для чего предназначено, а свое незнание я не стал ей демонстрировать. Так что выяснять придется путем их использования. Благо, как я понял из вечерней беседы, для активации зашитого в артефакт заклинания достаточно всего лишь направить на него эфир. В данном случае - некро-эфир. И каменистое ущелье, где летает элементаль, для подобных экспериментов подходит наилучшим образом. Задеть никого не могу даже случайно, и со стороны мои эксперименты не будут видны.
   Добравшись до места, я, первым делом, опробовал новое заклинание. Удачно. "Воздушный мост" перекинулся через ущелье без проблем, благо оно было не более ста метров шириной. Но я, все равно, первым пустил его опробовать своего монстра, и успешно перевел его на другую сторону. Где и решил его пока оставить. Переводить его назад, чтобы идти потом вместе, тратя на управление тупым немертвым силы и внимание, будет совершенно излишним. Пусть там стоит. Закончу, заберу.
   Пока же аналогичный мост мне надо будет перебросить уже не на край ущелья, а ниже по его стене. Перебраться, построить мост в другую сторону, и снова с понижением. В общем, организовать разновидность серпантина из "воздушных мостов". В принципе, ничего сложного. Разве что мосты у меня совсем прозрачными получились, и шел я не по полотну дороги, а прямо по воздуху, что немного нервировало. Приятнее все-таки видеть, на что ты ногу ставишь. Но, ничего, спустился на самое дно ущелья вполне успешно.
   Следующий час я, ругаясь, гонялся за элементалем. Он был на месте, но оказался гораздо более шустрым, чем его первый собрат. И носился, хоть и в ограниченном пространстве, но все время менял траекторию своего движения. Так что просто встать у него на пути и дождаться, пока он закончит свою петлю, не получалось. С накаченным эфиром телом я был быстрее, но сквозь каменистые стены, в которых он регулярно скрывался, проходить не умел.
   Но упорство плюс ловкость моего нынешнего тела, в конце концов, сделали дело.
   Интерлюдия 8. Первые встречи, последние встречи...
   Оставив воинов-халдонов в лагере (двоих - дежурить по кухне, двоих - просто так), отряд из десяти некромантов во главе с Цальматом выскользнул из лагеря следом за самозваным Ламашту с целью подловить его где-нибудь в стороне от глаз членов экспедиции академии Алезии. Только преследование оказалось неожиданно долгим. Сначала уркеши шли с осторожностью, затем просто шли, потом - даже бежали, но догнать парня со странным именем Игорь так и не смогли. К счастью, один из них по указанию начальника еще накануне наложил свою метку на сопровождавшую их врага немертвую химеру, так что совсем потерять его они не могли. Но четырехчасовой путь их изрядно вымотал и озадачил.
   Наконец, дорогу им преградило узкое и глубокое ущелье с чрезвычайно крутыми стенами, и химера обнаружилась на его другой стороне. Одна. Ее поводыря рядом не было.
   Легкая паника быстро прошла, так как молодой некромант обнаружился внизу, на самом дне. Все члены отряда вынули артефакты дальновидения и стали смотреть, что он там делает. Зрелище повергло их в шок.
   - Ничего себе "самозванец", - сказал один из них, выражая общее смятение: - Да он же некро-элементаля голыми руками держит!
   - Неприятно, - согласился после некоторого молчания Цальмат: - Но что это принципиально меняет? Задача усложнилась, но не отменилась. Да, теперь я тоже вижу, что этот Игорь несет в себе кровь богов, но тем большую угрозу он представляет для княжества. И для всех нас лично, напомню. В этом отряде мы все оказались неслучайно. Мы все - доверенные люди князя Агума. Он тоже потомок Абзу, и другой нам совершенно не нужен. Согласны?
   Никто не возразил.
   - Тогда аккуратно подходим к краю, чтобы он нас не заметил и по команде дружно бьем "копьем праха". Даже если на нем щиты, что не факт, вдесятером мы их и у архимага пробьем. А он слишком молод для этого.
   Несколько минут ушло на выбор и занятие позиции. Удар! Ламашту скрылся в облаке пыли, но было видно, что на том месте, где он стоял, образовалась не хилых размеров воронка. Все с напряжением вглядывались вниз. Но еще раньше, чем пыль осела, молодой человек, остаться от которого должен был только пепел, выбрался из образовавшейся ямы абсолютно целый и все так же с элементалем в руках. Он отошел немного в сторону и теперь с явным недоумением наблюдал образовавшуюся ямину. После чего, как-то поежился что ли, и отошел метров на сто в сторону и застыл.
   Некроманты отошли от обрыва уже в полном смятении.
   - Ничего не понимаю.
   - Не бывает таких щитов.
   - Он, как будто, и не заметил, что по нему смертельным заклинанием высшего порядка ударили.
   - Может, это элементаль так на заклинание повлиял?
   Высказанное предположение вызвало дискуссию, но ответа никто не знал. Повредить некро-элементалю ни одно из заклинаний их арсенала не могло, это факт. Но распространяется ли защита на того, кто держит элементаля в руках? Эксперименты не проводились. Никто не слышал, чтобы кто-нибудь мог прикоснуться к элементалю. Разве что во времена Империи, когда прямых потомков Абзу было еще много. Но и то никто доподлинно не знал.
   - Будем считать теперь это доказанным, - подвел итог Цальмат, правда, практического значения наше открытие не имеет. Не думаю, что князь станет ловить элементалей руками, чтобы защититься от собственных подданных.
   Для проверки теории было опробовано еще несколько убойных заклинаний, но локального воздействия. Чтобы скалы вокруг Ламашту не крушить. С первого раза он почему-то не понял, что его атаковали, лучше пусть и дальше остается в неведении. Так что в ход пошли "смертельная тень", "мертвый ветер" и даже "обращение в нежить". С тем же успехом. Встал вопрос, что делать?
   - Может быть, подождать? - Предложил один из некромантов: - Не будет же он вечно с элементалем в руках ходить. Либо отпустит, либо в артефакт-ловушку поместит.
   - Чтобы такого элементаля в ловушку поместить, надо такое количество некро-эфира из него откачать, что он за неделю не управится. Боюсь, он его в лагерь все-таки понесет.
   О том, что этот элементаль уже второй, из пойманных Ламашту, и что случилось с первым, некроманты не знали. Отношения у некромантов Шима с магами других королевств всегда были если и не откровенно враждебными, то, по крайней мере, далекими от доверительных. Да и не ставили они цели налаживания контактов. Им надо было Ламашту убрать и поскорее покинуть лагерь. Так что сблизиться со студентами они не пытались и задушевные разговоры с ними не вели.
   - Возможно, все-таки нашим заклинаниям не хватает мощности из-за большого расстояния до цели, - наконец предположил один из некромантов.
   - Предлагаете спуститься вниз и подойти поближе? Может заметить.
   - По мне, лучше честный бой, чем вернуться, не выполнив задание.
   - Но ведь будут, наверняка и другие возможности подобраться к нему поближе.
   - В лагере? На глазах у студентов и архимага?
   Некроманты снова подобрались к краю обрыва и стали наблюдать за Ламашту. Тот сидел, прислонившись спиной к здоровенному камню (размером с небольшой дом), погрузившись в себя и, казалось, ни на что не обращает внимания. Элементаля он по-прежнему удерживал в руках перед собой.
   После некоторых колебаний Цальмат, наконец, произнес:
   - Попробуем все-таки спуститься. В стороне, незаметно от него. Я думаю, что Ламашту сейчас пытается свои каналы прокачать с помощью элементаля. Крайне опасная техника, но очень эффективная. Правда, никогда не слышал о прямом контакте с элементалем, как у него сейчас, но сами видите... Если он, действительно, Ламашту, вполне может владеть семейными техниками и секретами.
   Остальные некроманты поежились. Парень внизу оказался жутким монстром. У многих мелькнула мысль, что они зря ввязались в эту авантюру. Но и отступать тоже было некуда. Каковы планы у этого Ламашту и как они сложатся, еще вилами на воде писано. А вот если они сейчас отступят, князь их точно не простит. Ни их, ни их семьи. Зато, в случае успеха, они не только сохранят нынешнее привилегированное положение, но наверняка еще достойные награды получат. Да и народ в этот поход Цальмат подбирал нетрусливый. Так что все пойдут до конца. И, вообще, что это за бред! Как это, десять лучших боевиков княжества не могут справиться с двадцатилетним мальчишкой, пусть и древнего рода. Должны справиться.
   - Спускаемся и под скрытом подбираемся к нему поближе. У меня с собой есть еще один аргумент. Гальзу, ты ведь мастерски кинжалы кидаешь?
   С этими словами Цальмат вынул из-за пазухи кинжал. В костяных ножнах, инкрустированных черными камнями и таким же камнем в навершии рукояти, только большего размера. Лезвие у кинжала на вид оказалось тоже костяным.
   - Зуб дракона..., - прошептали, кажется все одновременно: - Князь доверил вам этот имперский артефакт...
   - Именно, - согласился Цальмат: - Он не знал, что Ламашту - настоящий, но вы же знаете Агума, он старается предусмотреть все. А этот кинжал пробьет любой щит и любой доспех. Для него даже доспехи воинов эфира, что бумага.
   Все с благоговение рассматривали легендарное оружие.
   - Спускаемся, подходим к камню, за которым он сидит, и бьем по нему "прахом". И сразу же кастуем "застывший прах". Все, кроме Гальзу. Если Ламашту уцелеет от после нашего удара, камень, все равно обратится в прах. И "застывший прах" его если и не полностью остановит, то хотя бы замедлит его движения. И тут уж, Гальзу, смотри, не промахнись!
   План был рискованным, но реальным. Некроманты понимали, что, с большой вероятностью, у них будет возможность нанести только один удар. Но, даже если Гальзу сразу не убьет Игоря Ламашту, ранит он его наверняка. И тот, почти наверняка, потеряет контроль над элементалем. И тогда они его добьют...
   Само по себе убийство некромантов не очень волновало. Неприятно, конечно, окончательно пресекать столь древний род, но интересы княжества (и личные интересы) важнее. А то, что мальчишка так силен, это даже хорошо. Они не ребенка убивают, а сильного мага. Хотя хвастаться этим подвигом можно будет только в очень узком кругу. А лучше - и в нем молчать.
   Уркеши цепочкой двинулись по краю обрыва, выбирая место, где начать спуск. Небольшой поворот, камня, за которым сидит Ламашту отсюда не видно. Можно спускаться. Заклинание "скольжение в тенях", и вот уже первый из них стоит на дне ущелья. После чего сдвигается на полсотни шагов вперед, освобождая место следующему. Через пять минут все они были внизу и неслышно подходили к намеченному камню.
   Вдруг впереди буквально взорвался дальний конец ущелья. Ламашту зачем-то направил туда мощнейшее заклинание.
   - Срочно прячемся за камнем! - Приказал Цальмат: - Надо осторожно посмотреть, что он там делает. Вдруг, сменил позицию, пока мы шли.
   За камень некроманты спрятались спокойно. Места хватало всем. Гальзу, взяв обнаженный кинжал на изготовку осторожно выглянул из-за него. Скрыт-скрытом, но надеяться только на него не стоит.
   - Он отошел от камня шагов на пятьдесят и смотрит, какие разрушения ущелью нанесло его заклинание. Поворачивается к нам...
   Что Ламашту сделал дальше, некромант сказать не успел. По ущелью разлилась волна могильного холода.
   Конец интерлюдии. Продолжение главы 7.
   На сей раз я не снимал шлем и не размахивал шкатулкой ловушкой. Элементаль вдруг сменил направление и буквально врезался в меня. Осталось только зафиксировать его руками, как вратарю футбольный мяч. Вот почему он не сделал так сразу, а заставил целый час за ним гоняться?
   По телу разлилась приятная истома. Несколько минут я просто блаженствовал.
   Однако, если ничего не делать, в шкатулку мне этот элементаль не спрятать. Надо не просто вдыхать эфир, а прогнать его через каналы максимальным потоком. Куда прогнать? Наверное, лучше через все тело. Я приподнял элементаля над головой. Ну-ка попробуем целенаправленно гнать эфир через себя вниз...
   Сначала получалось не очень. Вроде, что-то через меня проходит, но как-то очень слабо. Тонкой струйкой. Постепенно я начинал чувствовать свое тело и эфир в нем все лучше и лучше. Струйка превратилась в поток, который делался все более мощным. Контролировать его было все сложнее. Чувства отключились, все силы шли на борьбу.
   Вдруг я едва не упал, а все вокруг меня скрыла пыль. Струившийся сквозь меня поток прервался. Меня закачало, и я едва не выронил элементаля. Он, кстати, стал меньше. Но ненамного. Что это я такое натворил? Ирия давеча на всех одежду разрушила, а я камень у себя под ногами? Силен, однако.
   С трудом выбравшись из образовавшейся ямы, я с опаской посмотрел на нее. Надо быть осторожнее, зарываться в землю мне совершенно не хотелось.
   Впереди прямо по центру ущелья из земли торчала не то скала, не то большой камень. Очень большой. Метра три высотой и шириной метров пять. По третьей координате отсюда не видно. Зашел за скалу. Тоже метров пять толщиной. И, неожиданно, довольно гладкая с той стороны. Сел прямо на землю, прислонившись к ней спиной. Попробую гонять эфир через каналы в таком положении. Пройдя через меня, он не в землю будет направлен, а вперед.
   Посидел так минут пятнадцать и вспомнил, то я же еще собирался перстни артефакты проверять, а не просто каналы качать. Почему бы эти занятия не совместить?
   Встал. Сначала - перстень с печаткой. Как я понимаю, с символом рода. Иссини-черный камень с ярким блеском. Завернул поток эфира в правую руку, сосредоточившись на среднем пальце, на который он был надет. И что? Никаких эффектов не наблюдаю.
   Прижал элементаля к груди левой рукой, а правую отодвинул в сторону. Что-то я с элементалем совсем вольно обращаться начал. Совсем обнаглел. Но, вроде, все нормально. Посмотрел на перстень. Изменения были. Он буквально пылал, если можно пылать черным светом. Поднес его к камню скалы. По нему прошла волна, и образовалась ровная площадка с ладонь размером, посреди которой получился черный выпуклый отпечаток рисунка на камне перстня. Какая-то страшная морда в обрамлении пяти костей. Так, а не портрет ли это прародителя? Бога Абзу. Я мысленно себя одернул.
   - Я со всем почтением, великий! - Произнес зачем-то вслух. С богом, действительно, лучше не фамильярничать.
   Ладно, с печаткой все понятно. Работает. А остальные?
   Перстень с красивым камнем вроде дымчатого топаза. Пропускаю эфир через него. Ничего не произошло. На сей раз - совсем ничего. Я и перстень вертел, и к скале его прижимал, и мысленно "Пли!" говорил. Ничего не происходит. Может, щит какой вокруг меня образовался, но я этого не вижу? Перешел к следующему кольцу.
   Следующий камень, нежно-розового цвета выдул перед собой какой-то радужный пузырь. Который полетел вперед и, ударившись о стену взорвался. Да так, что меня спиной о скалу приложило. Надо с ним поаккуратнее. Больше пока экспериментировать не буду.
   Еще один дымчатый камень, но более темный и со слабым голубым оттенком. Направил его в дальний конец ущелья и подал эфир. Было ощущение, что из перстня, как из огнемета, ударила струя, только не огня, а дыма. И сносила эта струя перед собой все, до чего дотягивалась. Хоть канавы рой, хоть тоннели пробивай. Серьезный артефакт.
   Я подошел поближе посмотреть на разрушения. Впечатляет. Но артефакт для меня, похоже, безопасный. Мне понравилось. Будет хоть одно серьезное оружие.
   Следующий перстень был с камнем темно-фиолетового цвета. Но не богатого и красивого, а холодного и злого. Чем-то чуждым от него веяло. Но я все таки подал на него эфир, только повернулся назад. Направив камень на скалу, у которой недавно сидел.
   От камня, расходясь в форме конуса, пошла волна чего-то ужасного. Холодного, потустороннего. Зримая волна, так как внутри нее сверкали снежинки и метались какие-то тени. И энергии она жрала, прямо жуть. Каналы напряглись и буквально застонали от пропускаемого эфира, а серебристый туман заполнил ущелье, насколько глаз позволял увидеть. Вдаль и вверх, чуть не до краев.
   Волевым усилием прервал поток. С трудом. Но получилось. А вот лучше в ущелье от этого не стало. Серебристый могильный (или даже замогильный) туман так и продолжал передо мной клубиться, покрывая впереди, даже не знаю, какую площадь.
   Я поспешил отступить в противоположную сторону. Пожалуй, достаточно на сегодня экспериментов. Еще одно кольцо осталось непроверенным, но отложу-ка я это на потом.
   А элементаль? Стал меньше, но недостаточно. Следующие полчаса я гонял эфир через каналы, как в самом начале. Странно, но никакие ямы подо мной больше не образовывались. И элементаль уменьшался, но так медленно, что до вечера я явно не уложусь.
   От неприятного эффекта использования кольца я уже отошел. И о своем решении отложить испытание последнего до лучших времен не то, чтобы забыл, но счел возможным его пересмотреть. Опять направил кольцо в сторону еще искрящегося тумана и пустил эфир теперь через кроваво-красный камень.
   И снова пошла волна. Только теперь в ней сверкали не снежинки, а искры. Или капельки крови. А вот могильный туман и странные тени остались. Все это смешалось, заполняя ущелье. Я еще немного отступил, но подачу эфира не прервал. Элементаль уменьшился уже до почти транспортабельного размера, и я решил дотерпеть.
   Все. Поток прерван. Элементаля я уже могу удержать пальцами одной руки. Срочно вынимаю из сумки шкатулку-артефакт и убираю его в него.
   Ура! День прошел успешно. Теперь можно выбираться. Где там мой монстр прячется?
   Я проверил связь с немертвой химерой и обалдел. Она была не одна. Каким-то образом я оказался связан еще с десятком немертвых существ. Чертовщина какая-то. Кого я мог подцепить? Даже если одно из примененных мною заклинаний из перстней (или оба) подчиняли мне всю окрестную нежить, то ведь не было там никакой нежити. Я проверял. Или из под земли что-нибудь выползло?
   Я дал мысленную команду этим немертвым показаться и подойти поближе.
   Из-за скалы, из кроваво-искрящегося тумана одна за другой стали появляться человеческие фигуры. Мне стало нехорошо. Еле на ногах устоял. Кто? Откуда? Я их всех... того?
   Блин! Одно дело наемники, которые меня за доспех воина эфира зарезать хотели. Там, понятно, враги. Их убийство - необходимая самооборона. Хотя в российском законодательстве так не считают, но тут его, слава богам, нет.
   А здесь? Я что, случайных путников в нежить превратил? Жуть. Правда, совсем случайными они быть не могут. Наверняка за мной шпионили. Но подсматривать и покушаться на жизнь - совсем не одно и то же. Понимаю, что человек - жуткая скотина, и как-нибудь со временем я себя прощу, но пока - ужасно мерзко на душе.
   И что же это я с ними такое сотворил?
   Кажется, этот вопрос я произнес вслух:
   - Вы обратили нас в личей, божественный Ламашту, - безжизненным голосом произнес одна из фигур.
   Я пригляделся. На вид - ожившая мумия. Обтянутый кожей череп. Высохшая шея. А дальше не видно. Дальше - одежда, которая, похоже, совсем не пострадала. По одежде опознал отряд приехавших недавно в лагерь некромантов. Черты лица? Искажены. Но, похоже, это сам начальник их отряда Цальмат. Это что же получается? Исполнил пожелание Каштилиаша и обратил его в лича?
   - И каково отношение личей к обратившему их? - Надо бы выяснить. А то еще накинутся на меня.
   - Мы ваши рабы. Приказывайте, божественный.
   Голос оставался тихим и без эмоций. Как он, вообще, говорит? Хотя, магия...
   Неприятное положение. Никогда не хотел быть рабовладельцем. Да еще насильно кого-то в рабов превращать. Но, хотя бы, появилась возможность с ними поговорить и получить ответы на вопросы. А что я с ними Или для них могу сделать, буду выяснять.
   - Вы ведь Цальмат? Расскажите, что вы тут делали.
   В результате узнал массу интересного. В том числе о природе личей. Мозги у них остались, память - осталась, а вот на новые данные опретивки почти нет. Через минуту лич забывал, что успел сказать раньше. Приходилось все время задавать уточняющие вопросы. А эмоции у них, кажется, и вправду отрубило полностью. Не испытывают они по отношению ко мне никаких эмоций. Вообще, ни по кому. Даже собственным семьям. Жуть.
   Но, хотя бы зла на меня не держат. Более того, любой приказ выполнить готовы. Не рассуждая. Действительно, рабы. Только сложные задания им давать нельзя. Забудут.
   И еще этот разговор меня утешил. Все-таки эти некроманты меня убивать шли. Значит, все-таки самооборона. Сразу легче стало. Это у меня превентивный удар получился такой.
   Неожиданно получил очень ценный источник информации. Этот Абиратташ Цальмат был советником и доверенным лицом князя Агума Думузи. Очень информированным лицом. Знающим о княжестве Шим абсолютно все. И о соседях тоже очень много. К сожалению, обновляться эта информация не будет, но и пропасть она тоже не должна. Так уж личи устроены.
   В общем, поговорить с этими ребятами мне есть много о чем, надо только время найти для разговоров. И возможность их вести. В лагерь же их не приведешь. Не думаю, что произошедшее событие сильно архимага обрадует. Если сразу не прибьет, попробует конфисковать рабов. По крайней мере, я так думаю.
   Хорошо хоть личей кормить не нужно, а в аномальном пятне они очень даже хорошо себя чувствуют. Если возможность функционировать можно назвать самочувствием. Так что придется пока оставить их здесь. Охранять окрестности обрушившейся пещеры некроманта. Жаль поиск возможных входов им поручить нельзя. Даже если найдут, забудут где. А вот на земляные работы их вполне можно направить. Правда, тоже контролировать придется. Еще можно у них попытаться заклинаниям научиться, но для этого надо добыть учебный артефакт вроде того, что Хала использовать хотела. Сами они ничего мне передать не могут. Личи не менталисты. Все их возможности только через связь подчинения идут.
   В общем, неожиданно обзавелся ценным..., наверное, все-таки, имуществом. К полноценным людям личей никак нельзя отнести. Еще бы это имущество легализовать как-нибудь. Есть такое подозрение, что на территории "светлых" королевств они вне закона. А на территории Шима вне закона уже я. Что-то князь тамошний не захотел со мной разговаривать, а предпочел устранить проблему наиболее простым путем. Точнее, попытался это сделать.
   Так что личей я пока в этих диких местах и оставлю. А вот что я в лагере кажу, когда вернусь? Некроманты все здесь, но там же еще простые воины остались. Откуда они, кстати, там взялись?
   Спросил. Час от часу не легче. Двое из отряда Ушши, который все надеется с меня назад доспехи получить. Скорее всего, палатку мою уже перерыли, но ничего ценного они там не найдут. Но как-то вопрос решать придется. Опять убивать? Даже если без следов, все равно, подозрительно будет. Сегодня отряд из десяти некромантов пропадет. Но тут на меня врятли подумают. Слишком их много было. Почему уехали не предупредив, да еще лошадей и вещи бросили? Вот у них и спрашивайте, когда найдете. Это если меня спросят, конечно.
   Но если после этого еще и простые воины пропадут, будет уже подозрительно. И я - главный подозреваемый, как уркеши. В общем, надо будет думать и быть настороже.
   А вот двое других оказались воинами законного мужа Меризир, у которого король Мели в замке в заточении сидел. И от которого они вдвоем сбежали. Надо будет предупредить. Вопрос, конечно, политический, а такие декан Гидаш терпеть не может, но знать об этом должен. И, думаю, никаких разборок в своем лагере не допустит. Хотя я лучше не ему, а Хале об этом скажу. Что-то меня со всех сторон к этой непростой магине подталкивают обстоятельства.
   Ну и самих Мели с Меризир и Сахи предупредить надо. Чтобы поодиночке не ходили.
   Рассуждал я так, уже на всех парах двигаясь в сторону лагеря. Сразу стартовал, как узнал. Только монстра своего на этот берег переправил и теперь тащил его за собой, теряя на этом скорость передвижения. Так что в лагерь опять только к вечеру вернулся.
   Вошел на территорию и не поверил своим глазам. Здесь опять было полно уркеши. Десятка полтора. Только я десяток некромантов в личей обратил, как тут уже новая порция объявилась. Опять по мою душу?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

18

  
  
  
  


Популярное на LitNet.com М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"