Key Lo: другие произведения.

Короли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    А вы уверены? Сжимая и разжимая кулаки, пытаемся спрятать за гневом свою беззащитность. И при этом понимаем, что вокруг сплошные маски, так любезно предоставляемые в магазине судьбы. Хозяйка которого ее бесспорное величество Жизнь. У меня нет длинных описаний внутренних переживаний и длинных обсуждений техник. У меня здесь люди, ходящие в масках. Небрежно отмеченные мысли, и возможно не нужные на первый взгляд детали... У меня здесь десятки разговоров и пересекаемых взглядов... недомолвки и на профиль автора - https://ficbook.net/readfic/350879

  Пролог
  
  Молодой человек стоял на балконе своей небольшой квартирки. Облокотившись на витую решетку, он задумчиво смотрел вдаль. Казалось, в его глазах жило само небо. Со всей своей величественной безмятежностью и чистотой...
  Легкий ветерок небрежно трепал светлые волосы юноши.
  В какой-то миг взгляд его переменился. Парень прищурился и струя воздуха быстро завертелась вокруг его правой ладони.
  - Ветер... - Прошептал он и взгляд его стал печально-насмешливым... - Так, значит, вот как ты заиграл, Саске?
  Он с силой сжал пальцы в кулак, и струи ветра разлетелись в разные стороны.
  * * *
  
  Давно ему уже не попадался достойный противник. Это был хороший бой и это была воистину красивая смерть. Он чувствовал как кто-то непрошеный наблюдал за ним... Это не нравилось.
  - Выходи, - произнес Саске, даже не глянув на человека в черном плаще, расшитом красными облаками.
  Меч с шелестом опустился в ножны за спиной.
  - И все же ты убиваешь не так как Итачи. Наверное, поэтому он проиграл.
  Саске не обернулся. Его взгляд пристально изучал поверженного шиноби. Этот был из Конохи. Как же его звали? Черт... Ненавижу. Еле подавил всплеск эмоций и заставил себя усмехнуться.
  - Зетсу... Говоришь, тебе бой понравился?
  Человек в плаще напрягся, ему не нравился этот тон. А еще ему не нравился этот красный цвет глаз... этот шаринган. Он не предвещал ничего хорошего. Учиха Саске снова выхватил меч и замахнулся. Лезвие со свистом опустилось на мертвого коноховца, разрубив его надвое, потом еще и еще...
  Черный плащ парня, в такие же красные облака, как и у непрошеного гостя, взметывался в такт движениям.
  Зетсу хмыкнул и задумчиво начал изучать окровавленные останки... Но уже через несколько минут он удивленно смотрел на белую дымку в которой они растворились.
  - Клон? Саске-кун... интересненько... Но чей он?
  Но Саске не ответил. Шаринган погас, вернув своему владельцу нормальный цвет глаз. "Ты стал сильнее,- думал он,- на много сильнее... Наруто..."
  - Но глупости не убавилось!!!- уже кричал он.
  Меч вмиг пронзил второго члена Акацки.
  - Ч-что? - Зетсу недоумевающие хрипнул.
  - Я не забыл! Слышишь? Не ЗАБЫЛ!!!
  Прошитый мечем мужчина поднял одну бровь и поморщился.
  - Слышу, ты не забыл... И чего я вам всем не нравлюсь,- вздохнул он,- Саске, меня этим ударом не убить, - дальше кривился Зетсу, критично осматривая дырку в плаще.
  - Ну и кто теперь это штопать будет?
  - Ааа... Черт... - взревел Саске спрятал меч и исчез за деревьями.
  Зетсу провел его меланхоличным взглядом. "Все эти Учихи, психи..."- думал он. Потом любовно оглянул лес вокруг себя и медленно растворился в траве. Он любил растения...
  Клон светловолосого парня мелькнул среди веток одного из ближайших деревьев и довольно ухмыляясь исчез в уже знакомой белой дымке.
  * * *
  
  Наруто все еще стоял на балконе. Устало потянувшись, он зашел обратно в квартиру.
  "Я знаю, что ты не забыл... Но напомнить стоило..."- думал он. А тем временем ветер, подхватив несколько листьев, игриво понес их людными улицами Конохи.
  Глава 1
  
  "
  Вода кипела от прикосновения красного света. Лис не хотел умирать. Он восстанавливал тело своего носителя снова и снова... тратил эту энергию на неудачника... он ненавидел это. Но иначе никак. Зверь хотел жить...
  - Саске!!! Рассенган!!!
  Кричал озверевший белокурый мальчишка.
  - Чидори.
  Взревел крылатый монстр. Они кинулись на друг друга. Техники соприкоснулись и слились воедино поглотив владельцев...
  Свет... ритмичный гром...
  Саске стоял на вершине... Как всегда- на высоте...
  - Но теперь убить тебя- моя прихоть...
  Он рядом... Он замахнулся. Он помог удержать лиса.
  "Спасибо"- Наруто Узумаки отослал эту мысль Учихе. Тот ухмыльнулся и в голос протянул:
  - Кажется ты хотел стать хокаге?
  "Наруто, кто из этих двоих меня остановит?"- одновременно пронеслось в голове светловолосого парня.
  " Не знаю... не рань Сакуру..."- ответил Наруто и в голос двузначно прошептал:
  - Разве может стать хокаге тот, кто не спас друга?
  Гром усиливался...
  "Ты что? Думаешь я забыл???"
  Мечь описал опасную траекторию.
  "Новенький... обрастаешь друзьями Наруто... надеюсь бой будет интересным... "
  - Это был правильный способ остановить меня...
  "Смотри Наруто, что я выучил...Без обид, но..."
  "ааа... Саске-е"
  Свет... ритм...
  "
  
  Непрерывный стук в дверь разбудил его. Сонно открыв глаза Наруто простонал. Последний бой с Саске был жестче предыдущих. Боль убитого клона терзала тело юноши. Учиха нарочно разрубал его... Черт... Стук не прекращался... Кто бы это мог быть? Зевнув, парень сконцентрировал воздух у себя в ладони. Зрение раздвоилось. Теперь он видел дверь и себя одновременно.
  - Ветер, - шепнул он и уплотненный воздух завращался, и убежал в замочную скважину входной двери.
  Теперь Наруто увидел, кто за дверью. Как интересно...
  * * *
  
  Дверь медленно скрипнула перед Сакурой. Представив ей высокого, белокурого, голубоглазого Наруто в халате. Мгновенно оценив сонное состояние напарника Сакура слегка улыбнулась.
  - У меня ощущение, будто ты целую ночь тренировался...
  - Я эээ...
  - Быстро одевайся, Хокаге-сама вызывает.
  "Тренировался... знала бы с кем..."- думал Наруто. Вот всегда она командует. Интересно, что надо Цунадэ? Миссия? Или узнала про смерть Итачи?. Лучше миссию. Еще лучше - легкую. Но легкую не дадут. Снова придется идиота корчить... надоело.
  * * *
  
  Цунаде долго смотрела на парня и девушку, которые стояли перед ней. И как она должна это сказать им??? Закрыв досье Учиха Саске, она откинулась на спинку своего кресла и прикусила губу... Как сказать??? Сакура, она ведь... Да и Узумаки сразу же кричать начнет что он пойдет и вернет...
  - Цунаде-баачан... почему вы нас вызвали с самого утра???- Начал ныть Наруто,- Неужели серьезная миссия??? Ну скажите что это Серьезная Миссия!
  - Заткнись НАРУТО! - Гаркнула Сакура дав ему подзатыльник.
  Парень, как всегда, не успел увернутся. Да, эта девочка напряжена, если скажу им что вытворил Саске она с ума сойдет... А Наруто сразу же станет неуправляем... как же сказать? Цунаде тяжело вздохнула.
  - Это не миссия... просто новость.
  - Новость??? - Переспросила Сакура и еще больше нахмурилась.
  Юноша вздохнул. Облегченно? Как всегда не понимает, что просто так к хокаге не вызывают. И как Какаши мог с ним работать? Как же сказать???
  - Да новость.
  - Насчет Наруто и Акацки?! - Еще больше заволновалась Сакура.
  Узумаки начал разглядывать потолок.
  - Я их всех убью, а потом найду Саске. - Усмехнулся он...
  Цунаде скривилась. Вот идиот. Минато наверно в гробу переворачивается от стыда...
  - Да, насчет Акацки. Учиха Итачи был убит две недели назад.
  Лицо девушки вытянулось от удивления. Наруто ухмыльнулся... Наверно подумал что Саске теперь вернется. Ладно, будь что будет.
  - Не надо расслабляться Сакура. Наруто, Акацки уже нашли замену и тот человек намного сильнее Итачи. Это... Саске Учиха.
  Сакура тихо вскрикнула.
  - И он уже успел добыть им одного из дженчуурики.
  Тихо шепча себе под нос "нет" девочка отошла к дверям и прижалась к ним. Ее взгляд метнулся от хокаге к парню и наоборот. Через секунду рядом с дверьми оказалась вмятина от ее кулака. Она плакала. Глуповатый друг или озлобленная на жизнь любовь... Вот это выбор- Хокаге понимала ее.
  Но настроения Наруто Узумаки Цунаде понять не смогла. Он не кричал, не бесился, не обещал, не убегал... Он почему-то преспокойно смотрел в окно и что-то насвистывал... За окном поднялся ветер. Хокаге передернуло от странного ощущения.
  * * *
  
  Он лежал на одной из полян и вспоминал бой . Да уж... Принял Зетсу за еще одного клона Наруто... Это плохо. Но с другой стороны, он смог ранить этого члена Акацки. Значит можно и убить... Вдруг ветер задул сильнее. Окружающий лес заскрипел, кланяясь в разные стороны. Юноша насторожился. В следующий миг около него вихрем закрутились пылинки.
  "Она уже знает. Будь осторожнее. Хорошая была тренировкb",- шепнуло около самого уха. Взгляд Саске не отрывался от миниатюрного вихря из песчинок и листьев.
  - Лучше придурка изображай, а то заподозрят. - Зашипел он и отвернулся.
  Вихрь распался. Песчинки плавно оседали вниз... Значит, тренировка? Саске усмехнулся. Тело все еще ныло после ожесточенного боя.
  * * *
  
  От резкого вскрика Сакура аж подпрыгнула. У хокаге нервно подергивался глаз. Наруто, ударив по подоконнику кулаком привычно по дебильному улыбнулся и заверещал.
  - Я придумал. Я отправлюсь спасать того дженчуурики и Саске.
  - Наруто, Саске предал деревню, ушел к Орочемару. Теперь убил его вместе со своим братом... Думаешь ты сможешь противостоять ему??? Да он снова попробует убить тебя и уж точно сделает это!!! - Тяжело вымолвила женщина.
  Почему она должна все время что-то ему объяснять?
  - Но, Цунаде-баачан! У меня теперь есть новая техника, я его одним махом, вот увидите...
  - НЕ БУТЬ ИДИОТОМ!!! Он знает все твои приемы. И знает как ты ведешь бой. Он легко сможет убить тебя. Еще хуже, если поймает и отдаст Акацки. Тем более, твоя новая хваленая техника небезопасна и не окончена. Ты понимаешь, что это значит???
  "Да. Понимаю,- думал Наруто,- я знаю намного больше тебя Цунаде... и почему мне все время надо изображать визгливого идиота ??? Если б ты, баачан, только знала какие я изобретаю техники..."- ему стало обидно и скривив рожицу Наруто визгливо закричал:
  - Почему вы обращаетесь со мной как с маленьким ребенком!?
  Наблюдавшая за этой сценой заплаканная Сакура нервно рассмеялась. "А ты и есть ребенок. Большой глупый ребенок,-думала она.- Почему в тебе столько смелости и ни грамма ума, Наруто? Черт... Что же теперь с ними будет? Коноха ведь еле выдержала атаку Пейна. Его даже не смогли ранить. Он просто взял и ушел... наверное чтоб приветствовать нового члена Акацки... Саске Учиху. Саске, почему???" Из ее глаз снова потекли слезы. Крики Наруто и Цунаде как-то смазались. Она ненавидела все это. Она- устала.
  * * *
  
  - Хината?
  Оторвавшись от чтения девушка удивленно глянула на двоюродного брата. Этот парень редко разговаривал с ней... Что ему нужно?
  Глава 2
  
  - Хината... Ты ведь чувствуешь это? Да?
  Высокий юноша с длинными волосами испытующе смотрел на нее. Казалось, что даже без бьякугана он видит ее насквозь.
  - Ты о всплеске чакры ? Нет, не чувствую.
  Неджи слегка прищурил серебристые глаза.
  - Издеваешься?
  - Угу. - Без всякого выражения подтвердила девочка. Тот мощный поток чакры трудно было не заметить. Начиная с двух часов ночи и кончая девятью утра... Отвернувшись от брата, Хината снова углубилась в чтение.
  Они находились на одной из частных тренировочных площадок клана Хьюга. Это единственное место где разговор между ними не вызывал подозрения. Но даже здесь, они не могли полноценно общаться.
  - Тайдзюцу? - Предложил Неджи.
  - Хорошо. - Согласилась Хината и отложив свиток встала в боевую стойку. Им предстояло многое обсудить.
  * * *
  
  Расписавшись в журнале, Наруто коротким взглядом оценил мощь чакры обеих дежурных... Недурно.
  - Я на тренировку. Буду к вечеру. Не скучайте. - Широко улыбнулся он обеим джонинам и пошел к воротам.
  - Эй, Наруто-кун, а куда именно?
  - В лес. - Лаконично ответил парень и сложив печати клонировал себя.- А ну-ка ребятки, найдите мне красивую полянку...
  Не успел он сказать как клоны разлетелись в разные стороны по направлению леса. Один из дежурных неодобрительно покачал головой на такую трату силы. Поправив рюкзак на плече, Узумаки Наруто помахал на прощание рукой и исчез, оставив обеих дежурных в легком замешательстве.
  - Это был клон ?
  - А куда настоящий убежал?
  Спросили они друг-друга. Но ответить было некому...
  - Надо сообщить хокаге.
  * * *
  
  Ветер быстро усиливался, нагоняя с северо-запада темные тучи. Это плохо. Узумаки не любил тренироватся под дождем. Отменив предыдущую технику клонирования и скептически глянув на небо он создал двух новых клонов.
  - Ну что ребята, потренируемся?
  - Дождь собирается... - Прохрипел один из них и перевязал протектор на шею. Другой лишь улыбнулся:
  - Нормально. Что мы, дождя не видели?
  Настоящий промолчал. Скинул свой рюкзак на землю и сел на него. Остальные заделали тоже самое...
  - Значит... каковы наши проблемы? - Спросил Узумаки у своих двойников.
  - Для начала, передвижение в пространстве. Мы еще не достаточно быстры. - Сказал клон с протектором на шее.
  - Вот и займешься этой проблемой. Иди. - Решил настоящий Наруто.
  Клон согласно кивнул, поднялся с земли и скрылся за деревьями, оставив парочку наедине. Другой клон проводил его взглядом и нахмурился.
  - Ускорение это хорошо... но нам все еще надо совершенствовать контроль чакры.
  - Зачем? - Спросил второй.
  Эта идея действительно давно уже копошилась в его голове, но все еще не обросла понятной формой. Они задумались.
  - Во-первых, для лучшего выполнения техник... - cказал Наруто-клон, недовольно снимая протектор с головы. Повязав его на левую руку, парень продолжил. - Но это и ослу понятно... Если подумать, контроль чакры у нас на очень приличном уровне. Техника "рассенган" тому- доказательство... C другой стороны, для рассенгана нам нужно создавать клонов... - вздохнул он, стирая с лица дождевую каплю.
  - Значит надо придумать упражнение, посложнее хождения по воде... которое требовало бы идеального контроля энергии. - Решил настоящий и его взгляд метнулся вокруг в поисках подсказок.
  * * *
  
  Дождь монотонно барабанил по стеклу, наверно по-этому она не сразу услышала стук в дверь.
  - Хокаге-сама? Можно войти? - Оторвавшись от документов Цунаде устало потерла виски и уставилась на дверь.
  - Входите...
  Это был Сай.
  - Добрый день Хокаге-сама... С поста у ворот передали что Наруто-кун пошел на тренировку.
  - И что? - Взгляд пристально изучал вошедшего.
  То что этот юноша попал в команду Какаши радовало и злило одновременно. Он был силен и прекрасно дополнял пробел между Харуно и Узумаки... но с другой стороны- за ним стояли Корень и Данзо. Если бы Наруто не просил его оставить...
  - Дежурные сказали, что он странно пошел. При нем был походный рюкзак. В добавок он распустил в разные стороны клонов и скрылся.
  Цунаде скривилась и снова склонилась над документами. Неужели он пошел искать Саске? Как не вовремя... Почувствовав пристальный взгляд, она снова глянула на посетителя.
  - Что-то еще, Сай?
  - Да,- парень слегка смутился.- Наруто действительно мог уйти на тренировку. И скорее всего, он просто не хочет чтоб мы видели ее.
  * * *
  
  - Я буду учится ходить по дождю? - Лицо Наруто вытянулось от предвкушения.
  - То есть по падающим дождевым каплям. - Уточнил настоящий глядя на своего клона.
  Эта идея появилась вместе с первыми каплями дождя. И теперь, промокшие до нитки они оба радовались этой нелегкой задумке.
  - А ты что делать будешь? - Поинтересовался клон поднимаясь с земли. Парень, взъерошил мокрые волосы и улыбнулся.
  - Я буду упражняться с ветром. Хочу создать что-то посильнее "свободного зрения" или "голоса"...
  Вспомнив названные техники двойник гордо выпрямился. Никто не знал о них... то есть - ПОЧТИ никто.
  - Тогда начнем... - Еще раз поправив протектор на руке Узумаки ускакал в лес к другой поляне.
  
  Идея была в том, чтоб своими тренировками они не мешали друг-другу. Оставшись довольным поставленными задачами, юноша создал еще десяток клонов. Одновременно сконцентрировав чакру ветра в своих правых ладонях парни начали закручивать ее в миниатюрные вихри. Стало холодно. Падающая с неба вода, попадала в эти вихри не долетая до земли. Через полчаса этой тренировки земля под ногами стала значительно суше... "Интересно, а если сделать так?" - юноша со всей силы замахнулся и кинул наполненный водой вихрь в соседнего парня. Ошарашено вскрикнув, тот отлетел на несколько десятков метров назад и врезался в столб. Вдогонку за ним летела замерзшая в вихре вода. Все клоны оценивающе глянули на своего двойника. Тот хрипел. Из тела торчали тающие ледяные иглы. Траву под ним быстро заливала кровь.
  - В-вы что? З-зачем??? Это же я... - Не веря шептал он. Голубые глаза засветились красноватым светом.
  - Ты смотри, решил лиса выпустить, вот предатель... А давайте ветром придадим воде форму кунаев или сюрикенов и жахнем по нему?
  Сказал один из клонов и остальные согласно закивали. Семь техник одновременно полетело в раненого парня. Его глаза расширились от ужаса... Он попытался отскочить в сторону но не успел ледяная атака нахлынула на него со всех сторон...
  * * *
  
  Неджи тихо сидел в двух километрах от того места и внимательно наблюдал бьякуганом. Вот это тренировка... Он попытался почувствовать чакру биджуу, но не смог уловить ее. Значит Наруто научился держать его под контролем. Хм... Это радовало. Единственное что было непонятно, так это повязанный на шее протектор. Наруто всегда повязывал его на лбу, а тут...
  - Ты нашел его? - Спросил Тензо спрыгивая с ближайшего дерева. Он нервничал, пытался почувствовать злую чакру Кьюби и не мог. Позади него приземлился Сай. Вечно молчаливый сконцентрированный на чем-то своем...
  - Нет... - Соврал Неджи и повел поисковую команду в обход. Он не знал чего именно хотел добиться Наруто, но прерывать эту тренировку - было глупо. Если Наруто не сможет себя защитить от Акацки - этого никто не сделает.
  Тем временем Хината тоже уводила свою команду в другом направлении. Отталкиваясь от веток, подпрыгивая, они все больше отдалялись от места тренировок. Иногда, смотря в ту сторону, она удивлялась тем потокам чакры, которые струились во все стороны. Они были мощные и тем не менее- неощутимы. Как хорошо, что другие шиноби не чувствуют ее на таком растоянии...
  Уводя Ли и Тен Тен все дальше от того места, она вспоминала тот "разговор" с братом. Девушка надеялась, что они приняли правильное решение... И как раз вовремя. Кто бы мог подумать, что сама Цунаде-сама появится в их родовом поместье чтобы просить найти Наруто-куна?
  Задумавшись о светловолосом юноше, Хината слегка покраснела. Она вспоминала то что видела через бьякуган. Вот Наруто стягивает протектор с руки, снимает куртку, майку... разувается. Он устало дышит. Но не сдается, снова подпрыгивает и летит. Плавно отталкиваясь стопами от непонятно чего... Так красиво...
  Задумавшись она не заметила просвета среди деревьев. Что-то впереди них прогримело. Мощным холодным потоком ветра всех троих откинуло назад. Тен Тен ударилась головой об землю и сразу же отключилась. Ли, тихо матерясь, повис на ветках.
  Пересиливая боль Хината поднялась с земли и активизировала бьякуган. К своему ужасу она увидела несколько копий Наруто Узумаки. И при этом не смогла уловить даже слабого признака чакры. Но не это ее шокировало. Один из двойников лежал посредине поляны и истекал кровью... "Это же я",- шептали его губы... глаза невидяще уставились в небо.
  - Наруто-кун... - Выдохнула она теряя сознание.
  * * *
  
  Дождь усилился, стал холоднее.
  - Знаете что ребята, вода в техниках нам нужна своя, а не с неба. Необходимо чтоб вихрь втягивал в себя воду не только во время дождя. - Сказал настоящий Наруто, наблюдая как его мертвая копия исчезает в белой дымке. Все тело моментально пронзила режущая боль насыщенная холодом... В память врезалось воспоминание о смерти и подлости. Наруто еле сдержался чтобы не закричать... Черт... Как же избавиться от этих пост эффектов? С другой стороны, его бесило то что клоны все время исчезают. Максимум которого он смог добиться- это пятнадцать минут жизни клона после попадания первого удара. Все последующие лишь уменьшали это время в геометрической прогрессии. Вспомнив последний бой с Саске- Узумаки скривился. Тогда он несколько десятков раз менял клона. Смог смоделировать ранения и кровь. Единственное, что обрадовало- так это то что Учиха понял, что перед ним лишь клон только в самом конце... Сволочь... Разрубал клона по самим болевым точкам...
  В какой-то миг Узумаки почувствовал чужую чакру. Вмиг рассеяв клонов он понял, что успел вовремя. На поляну с бешеным криком о "силе юности" влетел Рок Ли. Его фирменный зеленый костюмчик как всегда вызывал непонятное ощущение.
  - О, здоров Ли, а что ты тут делаешь??? - Встав в боевую стойку парень в зеленом костюмчике вызывающе улыбнулся.
  - Тебя ищу, Хокаге-сама велела доставить тебя в деревню в любом виде... Так что думаю ты составишь мне небольшую компанию. Давно с тобой не тренировался...
  "Только этого мне не хватало",- поморщился Наруто и заметил как из-за деревьев, поддерживая друг-друга вышли Тен Тен и Хината. Его взгляд встретился с серебристыми глазами обладательницы бьякугана. Хината, извиняясь, мило улыбнулась. Наруто пожал плечами и улыбнулся в ответ... Ладно. Привела, значит никуда уже не деться от них.
  - Ли, а может сразу в деревню? Что-то биться с тобой мне не очень хочется, да и дождь падает.
  Ли нахмурился.
  - Дождь? А я думал, ты не заметил. Защищайся!
  Тем временем Хьюга Неджи, Сай и Тензо наблюдали за этой сценой, скрываясь в ветвях деревьев. Они успели как раз к тому моменту, когда Наруто отменял технику клонирования.
  - Интересно, чем он здесь занимался.
  Протянул Тензо, следя за тем как Узумаки и Рок Ли встали в боевые стойки. За его спиной Сай и Неджи заговорщицки переглянулись.
  Глава 3
  
  Огромная статуя Оникс одиноко возвышалась в центре пещеры. Ее глаза были закрыты. Рядом все еще валялся труп непонятного существа.
  - Ты напортачил Саске-кун. - Зло прохрипел Тоби изучая родственничка. Юноша лишь хмыкнул.
  - Это не мои проблемы. - Протянул он разглядывая все еще неубранные останки дженчуурики. Остальные члены Акацки недовольно молчали.
  - Нам нужен девятихвостый. - Наконец послышалось с дальнего конца пещеры. Все присутствующие глянули на Пэйна. Во всех глазах читалось согласие... почти во всех.
  - Сложновато будет. - Протянул Саске вспоминая последнюю встречу с Узумаки.
  - Ты что-то сказал? Ты... - Резко перебил его Кисамэ. Его рыбьи глазки недобро сощурились. Его бесил этот напарник.
  Но Конан не дала договорить и сама обратилась к Учихе.
  - Что ты имеешь ввиду?
  - Только то, что сказал. - Ответил юноша и обернулся к ней спиной. Идя к выходу, он чувствовал направленные на него обжигающие взгляды.
  - Объяснись.- Снова послышалось с дальнего конца пещеры. Голос Пейна, как всегда, был тихим и холодным. Парень обернулся, в его глазах вспыхнул шаринган. Лицо исказила, уже ставшая привычной, издевательская ухмылка.
  - Разве Цунаде тебе не сказала? Он силен. И в отличие от тебя - его цели не эфемерны. - Пояснил он выходя из пещеры. Проводив его странными взглядами пятеро членов Акацки молчаливо переглянулись. Они удивлялись что Пэйн терпит такое поведение...
  Но с другой стороны, то что он сказал - смущало еще больше... Ведь из-за этого дженчуурики они уже потеряли троих людей. Даже - пятерых, если считать, что Учиха тоже из деревни скрытой листвы.
  - Сасори и Хидана убили малолетки и старуха, а Какудзу - сам девятихвостый. К тому же, всего одним ударом. Как не крути, а он прав. И сдается мне,- он знает намного больше об этом дженчуурики, чем говорит. - Наконец протянул Зетцу исчезая в стене.
  Кисамэ двузначно глянул на Тоби. Конан, скривившись, поправила бумажную розу в волосах. Пейн без всякого выражения на лице смотрел туда где еще минуту назад стоял Учиха Саске... Так ничего и не решив для себя он рассеял технику и убрал Оникс из пещеры. Потом пристально взглянул на Кисамэ. Тот поежился.
  - Хорошо, глаз с него не спущу .
  Принял немой наказ Кисамэ и снова глянул на останки, которые валялись здесь уже седьмой день. Как хорошо что дохлые демоны не воняют. Надо было или убрать их, или поменять место базирования. А то что-то они очень настроение портили.
  * * *
  
  Он силен. Быстр. Напорист. И это всего лишь тайдзюцу. На большее он не способен. Густые брови противника угрожающе слились в одну линию- это рассмешило. Но на лице не отразилось ни одной эмоции.
  - Не стоит хмурится Ли... Мы еще не начали. - Промолвил Наруто начал аккуратно обходить противника. Он не хотел применять техник и, тем не менее, собирался победить. Над головой трещали раскаты грома. Дождь усиливался. Но никто не обращал внимания. Одежда давным-давно промокла и липла к телу. Лицо Узумаки вытянулось в улыбке. Вспоминая тренировки своих клонов он медленно скинул мокрую куртку, потом майку. Продолжая обходить Рока Ли, он медленно скинул сандалии...
  
  Хината наблюдала за этой сценой и ее все больше заливала краска. Дыхание перехватило, от вида мокрой спины Наруто Узумаки. Лица на миг коснулась мечтательная улыбка. Это не скрылось от Тен Тен.
  Обе девушки стояли у края поляны, стараясь видеть все происходящее и тем не менее не попасть случайно под удар.
  - Да... есть чем восхищаться. - Прошептала подруга и с удовольствием подметила, как вздрогнула Хьюга.
  - Даже и не думай. - Вдруг прохрипела Хината и ее глаза угрожающе блеснули. Тен Тен передернуло. Она не привыкла видеть эту девчонку ТАКОЙ.
  - Больно нужен мне этот идиот. - Обиделась она, отворачиваясь от Хьюги. "Ли... держись."- молчаливо желала она, чувствуя что сегодня этот смешной брюнет может проиграть блондину.
  
  Мокрая трава неприятно касалась пяток, щекоча их. Взгляды соперников встретились. То что Рок Ли увидел во взгляде Узумаки- покоробило. Знание собственного превосходства и смех... Но этот взгляд больше подходил Неджи, или этому предателю- Учихе... Но не Наруто-куну. Что же произошло на той горе?
  Тем временем Узумаки заметил замешательство в глазах своего соперника. Прекрасно. Его лицо дрогнуло в усмешке. Он собирался испробовать то, чему сегодня учились его клоны. Не технику, а физическое умение. Еще слабое- но уже впечатляющее. "Мягкость и плавность",- настраивал себя юноша глубоко вдыхая. Пропуская по коже чакру он ощутил каждую каплю дождя. Почувствовал каждую траекторию. По кошачьи прыгнул и побежал на ошарашенного Ли, отталкиваясь носочками пальцев от падающих капель.
  - "Ураган Конохи"!!! - Вскрикнул Ли нападая в ответ.
  * * *
  
  - Ямато-сенсей... Он же может сорваться... - Шепнул Сай. Что-то хрипнув в ответ, Тензо быстро сложил печати. Неджи ждал этого. Но все еще жадно всматривался в движения дженчуурики через бьякуган. Вспоминая его тренировку, которую видел немного ранее Хьюга изучал движения чакры. Нет, той тренировкой он добивался чего-то иного...
  - Древесная техника. СТЕНА. - Прогремел голос Тензо. Вмиг перед летящими друг на друга бойцами выросла огромная деревянная стена. Рок Ли еле успел замедлится и выставил ногу перед собой. Оттолкнувшись от непонятно откуда взявшейся преграды он отлетел назад на несколько метров и приземлился на чуть согнутые ноги. Наруто, в свою очередь просто расслабился и сгруппировавшись приземлился около самой стены на носочки... мягко, как зверь. Медленно выпрямляясь во весь рост, он глянул в ту сторону откуда послышалось название этой техники. Оттуда к ним уже приближались капитан Ямато, Хьюга Неджи и Сай. Теперь понятно. Скорчив гримасу Наруто замахал кулаками.
  - Какого черта вы прервали бой!? Я хотел ему накостылять!!!
  "Как всегда в своем репертуаре",- думал Неджи подходя к крикливому товарищу. Стена исчезла. Тензо устало что-то начал объяснять Узумаки. С другой стороны поляны к ним медленно шли Тен Тен и его двоюродная сестра.
  - Как думаешь, что б учудил Наруто, если бы сенсей не остановил бой? - Спросил шепотом Сай подходя к Хьюге. Неджи лишь пожал плечами.
  - Скорее всего провалил бы свой план. - Ответил он, наблюдая как Тен Тен кинулась к Року Ли. Тем временем Хината, приближаясь, прикипела взглядом к что-то доказывающему Узумаки. Потом взгляд девушки медленно переместился на брата. Ее лица коснулась мимолетная улыбка предназначенная именно ему. После, это лицо сразу же стало холодным, а взгляд нерешительно потупился.
  "Как же они похожи в своей игре",- отметил про себя Сай переводя взгляд с девушки к Наруто.
  Выражение лица Неджи осталось неизменным и светилось надменностью.
  - Ты опоздала сестра. - Съехидничал он, отмечая про себя как мастерски побледневшая девушка потупила взор. Но так же он знал, что за этими полуопущенными ресницами сейчас беснуются черти.
  "Дома поговорим",- думала Хината и ее серебристого цвета глаза взблеснули задорными искорками.
  - Мы... в-ведь потренируемся сегодня... брат? - Еле слышно спросила она. Неджи слегка прищурился представляя предстоящую тренировку.
  - Только если Хияши-сама не будет против. - Ответил он и отвернувшись от сестры снова взглянул на Сая. Тот молча следил за перепалкой Ямато и Наруто. Через минуту к ним присоединились Тен Тен и Рок Ли. Оба пытались успокоить светловолосого парня, но тот лишь визжал о своем пути шиноби и о сорванных тренировках. Только подумать еще месяц назад эти его визги доводили Хьюгу и Сая до белого каления. Теперь же они надев на лица холодные выражения от души веселились наблюдая за товарищем. Интересно, какое представление он устроит Цунадэ, когда его туда доставят... бедная хокаге...
  Глава 4
  
  Дождь все еще моросил. Но небо уже достаточно просветлело, и даже одинокие лучи усталого солнца все чаще пробивались сквозь пасмурные тучи.
  Устало потягиваясь Наруто медленно вышел из резиденции хокаге. Сай шел рядом. Неджи впереди, Хината позади. Никто из них даже и не задумывался, как выглядит их четверка со стороны...
  - Вы вроде мне помогать собирались. - Тихо протянул Узумаки почти не двигая губами и складывая свои руки на груди. Чем-то он сейчас напоминал Цунаде и Гаару в одном флаконе. Но никому и в голову не пришло озвучить эту мысль.
  - А мы и помогали. - Не поворачиваясь, почти неслышно, ответил Неджи. В его голосе не было ни злости, ни упрека. Сай согласно кивнул и непривычно улыбнулся.
  - Если бы ты ТАК не шумел, Наруто-кун, Неджи и дальше уводил бы нас в непонятном направлении. - Сказал он, поддерживая друга. Вспоминая прошедший день, Узумаки на миг закрыл глаза и тяжело вздохнул. Из воспоминаний его выдернул нежный девичий голос.
  - Н-наруто-кун... - Тихо прошептала девочка сзади.
  - Что Хината?
  На миг она запнулась...
  "Почему я не могу быть с этим парнем такой же раскованной как с Неджи?! Почему, как только он приближается на расстояние вытянутой руки, я хочу умереть впитав всю его силу и энергию...",- пронеслось в ее голове. Взяв себя в руки девушка решительно задала, мучавший ее вопрос.
  * * *
  
  Цунаде молча наблюдала в окно за удаляющейся четверкой. Сай, повернув голову, что-то непринужденно рассказывал. Наруто иногда кивал в ответ. Неджи и Хината, как всегда шли порознь и не принимали участия в разговоре.
  - Тензо... расскажи еще раз, как все было. - Мужчина тяжело вздохнул. И подойдя к женщине поближе, он тихо заговорил.
  - Мы нашли его на расстоянии десяти километров от деревни... Нашли по взрыву. - Хокаге все это уже слышала. И тем не менее, нахмурилась.
  - Разве Хьюга не использовал бьякуган?
  - Использовал... - Тихо подтвердил член Анбу. Но в его голос просочилось сомнение.
  Цунаде вопросительно повернулась к нему. Взгляд Тензо метнулся через ее плечо к удаляющейся компании.
  - Не знаю... тогда у него было такое выражение лица... А потом прогремел взрыв и Хьюга кинулся в ту сторону с бешеной скоростью. Но уже через минуту он расслабился.
  - Он не сказал, что именно увидел?
  Тензо махнул головой.
  - Сказал, что ему "показалось".
  Цунаде снова отвернулась к окну. Видела, как не попрощавшись друг с другом ребята разделились и пошли в разные стороны. Наруто с Саем к больнице. Неджи быстро ускакал в направлении своего дома. Хината осталась одна. Нет, все же ей показалось. Эти дети вряд ли что-то задумали. Да и кто из них управлял бы? Сай, прекрасно действующий в одиночку, или Неджи- вечно думающий только о своей выгоде? Хината Хьюга, в жизни не ступит шага без позволения своего отца... а Наруто... Хокаге не сомневалась что Наруто силен... но мозгов у него... если бы он и придумал что-то, то в команде были бы явно другие люди- это уж точно.
  - Хокаге-сама!!! - Неожиданно ее размышления прервала, влетевшая в кабинет, Шизуне. Судя по растрепанных темных волосах - она очень спешила.
  Тензо странно уставился на ворвавшуюся женщину, Цунаде вопросительно вскинула бровь.
  - Хокаге-сама... срочно в больницу... Сейчас доставят потерпевших с северной границы. Двое... присмерти...
  Задыхаясь прохрипела женщина.
  - Тензо... - Закончить хокаге не успела. Все поняв, мужчина молча кивнул и подхватив обеих женщин под руки исчез вместе с ними...
  Открытая дверь одиноко качалась на петлях. Ворвавшись в опустевший кабинет, вечерний ветерок начал методично раскидывать по помещению листы документов...
  * * *
  
  - БЬЯКУГАН,- в унисон вскрикнули они. Голос девушки отдавал сосредоточенностью. В свою очередь, парень будто излучал спокойствие.
  - И все-таки Хияши-сама позволил эту тренировку... Не ожидал.
  Без злости сказал Неджи и плавно описав руками круг, занял удобную позицию. Хината улыбнулась и повторила движение. Сейчас их разделяла дистанция в десять метров. Как всегда, их своеобразный разговор происходил на одной из частных площадок клана Хьюга.
  - Да... мне потребовалось хорошенько его "разочаровать", чтоб он спихнул меня к тебе. - Какую-то секунду с ее лица пропала уверенность. И юноше показалось, что перед ним все еще та маленькая хрупкая девочка из детских воспоминаний. Но это было не так. "Жаль, что тебе сегодня снова придется проигрывать мне,- думал Неджи,- проигрывать только потому, что у нас нет других возможностей общаться"...
  - ...шестьдесят четыре удара... - Тем временем обыденно зевнула девушка и взметнув иссиня-черной копной волос кинулась на двоюродного брата. Судя по ее сосредоточенному лицу- бить она собиралась очень больно.
  
  Хияши-сама молча наблюдал за тренировкой стоя на балкончике своего дома. Племянник, как всегда,- был на высоте. А вот дочь... Изучая бьякуганом движение ее чакры он никак не мог решить для себя один мучающий вопрос.
  * * *
  
  Был вечер. Солнце неумолимо клонилось к закату. Сакура молча обходила больных. Сейчас, идя по коридору госпиталя, она снова вспоминала утреннюю новость от Цунаде-сама. Зайдя в одну из палат чтобы проверить состояние больного, девушка на миг глянула в окно. Красное светило, касаясь пасмурных туч последними лучами, медленно исчезло за горизонтом. "Вот и закончился еще один день",- вздохнула медик и поджав губы повернулась к спящему пациенту. Пустив по ладонях чакру она начала медленно исследовать его состояние... "Интересно, что сейчас делает Наруто... он с Саем обещались прийти",- думала девушка беря со стола медицинскую карту и что-то помечая там. Отложив ее в сторону, продолжила исследовать спящего мужчину. Вдруг вспомнив последнюю встречу с Саске девушка подавила горький смешок неудачно вырвавшийся из ее груди. "Это ж что получается...- думала Сакура.- Они скоро поубивают друг друга? Уничтожат себя в желании доказать свою силу и правоту???"
  Душу ее терзали воспоминания. Парни всегда пытались отгородить ее от трудностей. Всегда, не сговариваясь, пытались защитить. А когда пришел ее черед- она не смогла.
  Каков был ее предел? Сможет ли она в следующий раз не растеряться? Поджав губы, окончила осмотр так и не очнувшегося больного. Поставив еще несколько галочек в медицинской карте- расписалась. Потом беззвучно вышла из палаты и молча пошла коридором к лестнице. На сегодня ее работа была окончена.
  Спускаясь с седьмого этажа, девушка краем уха уловила непонятную суматоху. Чем быстрее она спускалась тем отчетливее были звуки.
  - Ты и ты... подготовить четвертую и седьмую операционные. Этого в стационар пусть отоспится... Найди Сакуру!!! Дура, БЫСТРЕЕ!!
  Слышался властный голос Цунаде-сама. "Что случилось???"- побежав, девушка выскочила с лестничной площадки на первом этаже. Четверо медсестер и сама хокаге хлопотались над носилками с израненными людьми.
  - Цунаде-сама... что здесь? - Подбежав, спросила она и склонилась над одним из раненых, изучая его состояние.
  - Здесь... плохо,- скривилась женщина,- Сакура готовься к операции. Пойдешь в четвертую, вместе с Шизуне.
  * * *
  
  Он вспомнил слова Хинаты: "Я ведь уводила Тен Тен и Рока Ли от твоих теневых клонов излучающих чакру,- уверенная что среди них есть ты... и впереди никого больше нет. А потом тот треск и мощная волна холодного ветра... Наруто-кун... Ты и тот истекающий кровью клон... и те другие, что стояли рядом... Почему я не почувствовала в вас чакры? Почему я, видя вас - не чувствовала вашего присутствия??? Ведь это наш с Неджи дар... Ответь мне... Наруто-кун... пожалуйста... не игнорируй"...
  Эти ее "пожалуйста" и "не игнорируй" глубоко вцепились в память и не хотели отпускать...
  Медленно идя вместе с Саем к госпиталю, Узумаки еще раз вспомнил прошедший день и тяжело вздохнул. Все катилось к чертям. Он чуть не подрался с Роком Ли. Едва не продемонстрировал новые способности перед капитаном Ямато. И вдобавок ко всему, к величайшему удивлению Цунаде,- выслушал ее молча. Вот и поиграли в героя... Искоса глянув на идущего рядом Сая, Наруто еще больше помрачнел. А ведь ребята действительно старались помочь... И проблема даже не в том что произошло и кто что сделал... А в том что исход этой игры зависит только от него самого. "Черт... я же Наруто! Я же самый непредсказуемый ниндзя... хулиган, балбес... а не блондинистая копия Саске..."
  Глава 5
  
  "
  -Ты знаешь кто КОРОЛЬ???
  Улыбаясь, спросил Асума Сарутоби у невысокого плечистого парня. Шикамару, слегка вскинув голову с торчащим во все стороны хвостом темных волос,- уставился на сенсея. Задумавшись и снова внимательно осмотрев фигуры на доске- он пошел слоном. Асума, понимая что деваться некуда, сделал свой ход... причем не самый удачный. Шикамару улыбнулся. Ему определенно нравилось выигрывать в сеги .
  - Наверно- хокаге, сенсей.
  Предположил он ходя конем. Мужчина вздохнул, пытаясь придумать следующий ход... Ясно было одно- коня ему не обойти.
  - Я тоже так думал... раньше. Нет. Хокаге не король.
  Ответил он решив задействовать в игре этого самого короля.
  - Но кто тогда?
  В голосе парнишки сквозило удивление. Как это было не похоже на Шикамару. Асума Сарутоби усмехнулся и затянулся сигаретой. А ладно... и поставил одну из фишек на съедение своему ученику. Потом взглянул в непонимающие глаза юноши.
  - Дети, несущие волю огня. Это наши КОРОЛИ.... Поколение, которое в будущем станет нашей опорой и заменой... Нашей новой КОНОХОЙ.
  Он снова затянулся и с удовольствием выпустил кольцо дыма. Ничего не ответив, Шикамару Нара сделал свой ход.
  - Вы опять проиграли, сенсей... Сеги- определенно не ваша игра...
  Асума грустно опустил голову... Ему не нравилось проигрывать. По взгляду мужчины юноша понял- сенсей снова попробует отыграться...и рассмеялся...
  "
  
  "Это была не ваша игра... сенсей,"- думал Шикамару, снова вспоминая тот разговор. Тогда за той невинной игрой последовал второй ужасающий урок в его жизни. Третьего удалось избежать. Морщина прорезала лоб парня. Глаза слегка потемнели. Как всегда, с теми воспоминанием приходила грусть. Бешенная и неумолимая. Он должен был все понять, когда друзья, за которых он нес ответственность, едва не погибли- решив сыграть свои партии в одиночку. Стать один на один с неизвестным противником...
  Но он не понял...
  Жизнь не церемонится. Ее уроки не бывают легче за предыдущие... Теперь это было жуткая демонстрация истин... Не зная противника Асума-сенсей сделал свой ход и проиграл жизнь...
  Подложив ладони под голову, юноша лежал на земле и наблюдал, как утреннее солнце устилало облака розовой паволокой. Несомые неспокойным ветром они рваными кусками скрывались за горизонтом. Снова и снова... Будто само время...
  - Почему каждый холодный расчет требует неустанного внимания? Как только оборачиваешься ко всему спиной, оно сразу же норовит стукнуть тебя чем-нибудь по голове??? - Шепотом спросил сам себя Шикамару. А потом, слегка сморщив брови, улыбнулся уже найденному ответу: "Жизнь- игра... но это сеги- совсем другого уровня..."
  ...Облака медленно проплывали над ним. Но он уже не следил за ними. Поднявшись с земли, юноша медленно пошел к выходу из парка. Рабочий день только начинался, а он уже успел излениться и устать...
  * * *
  
  - Как долго она там... - Зевнул блондин.
  - С восьми вечера... - Так же сонно промямлил брюнет.
  Придя вчера к Сакуре они узнали, что она вместе с Шизуне кого-то оперирует... и решили подождать ее в коридоре около операционной. Чем дольше ждали,- тем больше хотелось дождаться. Наруто даже выдвинул речь в стиле Гая-сенсея, о полезности такого рода тренировок... Сай улыбнулся: "В ту секунду Узумаки был так похож на себя. Не то что целый день перед этим..."
  - Наруто...
  - Уууу? - Вопросительно уставился блондин на напарника.
  Сейчас они находились в том же коридоре. Наруто стоял, упершись на подоконник. Его напарник сидел рядом на узкой лавке. Прямо перед ними красовался вход в операционную. Потом последовал вопрос.
  - Ты чего вчера весь день хмурый ходил? Будто Гаара не пообедавший?
  - А.. это? - Узумаки запнулся на миг, и обернувшись к операционной спиной, начал растирать затекшую шею. Взглянув на напарника, понял, что тот ждет ответа. "Говорить так как есть и честно",- напомнил себе Наруто, вспоминая, что после вчерашнего визита к Цунаде, он четко решил отвечать на все вопроси Хинаты, Неджи и Сая .
  Тяжело вздохнув он взглянул другу в глаза.
  - Просто... перед этим я полночи бился с Саске...
  - С КЕМ ТЫ БИЛСЯ??? - Удивленный вопрос послышался из-за спины. Парни резко обернулись. В только что отворившейся двери операционной стояла уставшая Сакура. Из-за ее спины было видно, как двое санитаров бережно перекладывают пациента на тележку. Чуть посторонившись в сторону, что бы выпустить их из кабинета, девушка снова глянула на парней. В ее глазах читалось непонимание и десятки вопросов... Наруто запнулся, не находясь что ответить. Сай непринужденно поднялся с лавки и подойдя к девушке аккуратно обнял ее за плечи. Слегка наклонившись, что-то зашептал на ухо. Взгляд девушки медленно менялся в понимающий... потом злой...
  - Придурок! СКОЛЬКО МОЖНО ДУРАЧИТЬСЯ??? - Вдруг взвизгнула она и кинувшись вперед, отвесила Наруто мощную оплеуху. Юноша, как всегда, "не успел" увернуться. Сай, поймав взбешенную напарницу, оттянул ее от поверженного Наруто и успокаивая рассмеялся.
  - Сакура... Лучше б поинтересовалась: что мы здесь делали всю ночь. - Усмирял он ее. Девушка вмиг ослабла в его руках, изучая бледное лицо юноши которое было непривычно близко...
  - А что вы здесь делали??? - Непонимающе спросила она... Осознавая, что эти два парня в шесть часов утра, по-идее, должны еще спать. Поднимаясь с пола и потирая ушибленное место, Узумаки обиженно улыбнулся.
  - Тебя ждали, Сакура-чан. Знали, что устанешь, потому решили накормить тебя и отвести домой. Но видимо... тебе это не надо...
  Обернувшись к ней спиной, он медленно пошел по коридору и скрылся за поворотом.
  "Что это с ним?"- недоумевала Сакура. Сай тяжело вздохнул и вспомнив что все еще держит девушку в своих объятиях, аккуратно отпустил ее.
  - НАРУТО, МНЕ ТОЖЕ КОФЕ ПРИНЕСИ!!! - Выкрикнул он, надеясь, что обиженный блондин поймет... Несколько секунд молчания.
  - ОБОЙДЕШСЯ ЧАЕМ! БЕРИ САКУРУ ЗА ШКВАРКИ И НЕСИ В БУФЕТ!!! - Послышалась громовое из-за угла.
  Ничего не понимающая уставшая Шизуне выскочила из операционной и увидела как непринужденно перекинув визжащую Сакуру через плечо Сай скрылся за поворотом. "Да что здесь происходит???"- пронеслось в голове женщины и еще немного постояв в дверях, она закрыла их и пошла в том же направлении с намерением что-нибудь съесть и отдохнуть.
  * * *
  
  Двумя часами позже, парни стояли на не большом перекрестке. Они уже успели отвести уставшую девушку домой и теперь со смехом вспоминали утро. Уже прощаясь, Сай вдруг замешкался.
  - Тебе что, даже не интересно, что я сказал ей тогда около операционной? - Наруто лишь пожал плечами и развернувшись на сто восемьдесят градусов махнул рукой.
  - И так ясно, что гадость... До скорого, Сай...
  - Узумаки, почему ты ничего ей не скажешь??? - Почти неслышно спросил брюнет. Глаза Наруто полыхнули уже знакомым холодным огнем. Потом лицо блондина смягчилось и он улыбнулся.
  - У нее и так дел по горло. Меньше переживать будет... До скорого Сай. - И не дождавшись ответа, подпрыгнул и ускакал в сторону своего дома.
  "И вот так с тех пор как убили санина..."- думал Сай идя в противоположном направлении. Через минуту его взору предстала веселая белокурая девушка с целой охапкой нарциссов.
  - САЙ... - Почти выдохнула Ино и взвалила на него цветы. - Подержи немного... я скоро вернусь...
  И убежала, оставив негодующего юношу посреди улицы с огромнейшим букетом... "Интересно, когда я стал таким добрым?"- Думал Сай оглядываясь вокруг в поисках блондинки.
  * * *
  
  "Они хотят девятихвостого, а я- уничтожить Коноху..."- думал он идя темным коридором. Расстегнутый плащ развивался на ходу. Гулкие звуки шагов разносились в прохладном воздухе помещения: умножаясь и исчезая одновременно.
  Влетая в одну из дверей он резко остановился на крыльце дома. Взгляд скользнул по утреннему небу к небольшой темной роще, потом на восток- где искрилась ровная гладь небольшого озера. В спокойной воде отражались солнечные блики. Это был чудесное утро еще одного непредсказуемого дня. И судя по-всему еще одна бессонная ночь.
  Было холодно. Легкие порывы ветра трепали черные волосы. Слегка поежившись, Саске застегнул плащ и сбежал по ступенькам вниз. "Чтоб ты провалился Наруто Узумаки... Я ведь действительно не забыл..."- скривился он. Нужно было спешить.
  Глава 6
  
  Хината еле открыла глаза и сонно потянулась рукой к звенящему будильнику. "Пол девятого... ужас... ". Тело ломило от боли. Вчерашняя "беседа" с двоюродным братишкой давала о себе знать. Скинув часы на пол, девушка зарылась лицом в подушку и бессильно сжала кулаки... Как они могут помочь Наруто-куну, если отец отслеживает каждый ее с Неджи шаг?
  Наконец слезши с кровати и внимательно осмотрев себя- девушка обреченно простонала... Чего и следовало ожидать... Вчера ее родственничек не церемонился,- все ее тело было покрыто мелкими синяками.
  
  Тем временем, в другом крыле поместья, Хиаши Хьюга медленно ходил взад-вперед по своему кабинету, тем самым, выводя Неджи из равновесия.
  - ... ты понял меня? - Тихо закончил мужчина и остановившись, измерил племянника холодным взглядом серебристых глаз.
  - Да, Хияши-сама. - Так же тихо произнес парень, без всякого выражения на бледном аккуратном лице...
  Голос мужчины слегка повысился.
  - И еще... насчет Хинаты... Ты же не забыл обязанности младшей ветви семьи?
  Неджи поднял голову выше и встретился с изучающим взглядом своего дяди. КАК ОН МОГ ЗАБЫТЬ ЭТО??? Если даже и захотел... не сумел бы избежать.
  - Охранять главную ветвь и ее кровь любой ценой- цель моей жизни. - Без эмоций произнес юноша, смотря прямо в глаза мужчине. Тот, будто ничего не замечая, отвернулся.
  - Однако... вчера, во время вашей, так сказать, тренировки... ты явно не утруждал себя этим... - Голос человека вдруг стал почти неслышим и холоден. Их глаза снова встретились.- Племянник... По сравнению с тобой и моей младшей дочерью Хинаби, Хината слишком слаба... И тем не мене именно на вас, сильнейших детях клана стоит печать... Ты знаешь мое личное отношение к тому факту, что Хината - будущая глава клана Хьюга... И если я, изредка, все же допускаю тренировки между вами- твоя задача не избивать ее до обморочного состояния, а учить... Ты понял меня, Неджи?
  - Да... Хияши-сама. - Все так же, без эмоций, произнес юноша. Зная, что на самом деле кроется за этой интонацией его дяди.
  - ... иди. - Закончил разговор Хияши.
  Юноша слегка кивнул и вышел из кабинета, чувствуя, как глава клана пристально смотрит ему в спину.
  Проводив парня взглядом, мужчина скривился. "Почему моя старшая дочь так слаба?"- думал он. Сев за стол он снова прокрутил в памяти весь разговор. Этот мальчишка очень умело увиливал от ответов. Оставалось надеяться, что он просто их не знал.
  Поджав тонкие губы, Хиаши вновь уставился на дверь. "Не хватало еще заговора в собственном доме... В будущем Неджи легко сможет убедить мою слабохарактерную дочь в ненужности печати... И тогда... А тогда уже Хинаби примется за дело... "- пронеслось в его голове. Откинувшись на спинку стула, он нахмурился. Раздор внутри клана- это его гибель. Нужно пресечь все это прямо сейчас...
  
  * * *
  
  
  "
  Вода кипела от прикосновения демонической энергии. Они неслись друг на друга пытаясь победить.
  . - ... Рассенган!!! - Кричал белокурый озверевший мальчишка.
  - Чидори. - Взревел крылатый монстр. Техники соприкоснулись и слились воедино, поглотив их...
  Свет окутывал мягкой тканью... дыхнул холод...
  Странно... их пальцы соприкоснулись...
  Отовсюду- чужой, леденящий душу, смех...
  "Куда он дел мое чидори?"
  "Где мой рассенган?"
  От удивленных мыслей обоих отвлекли чужие, сковывающее разум...
  "
  
  Не в силах снова пережить это, он пробудился. Медленно открыв глаза, Наруто уставился в потолок. Как же его достал этот сон... Поднявшись с кровати, потер уставшие глаза. Потом взгляд скользнул по настенным часам... Значит, спал он всего пару минут... причем даже не раздевшись. Скептически оценив свое помятое состояние, пошел к холодильнику.
  "Есть... и пить..."- мысленно приказал себе парень, пытаясь отвлечься от сна и неприятных нахлынувших воспоминаний. И все же "отвлечься"- было не в его силах. Резко закрыв холодильник- вышел на балкон. Оперевшись на витую решетку,- уставился вдаль. Легкий ветер, как обычно, начал трепать густые волосы юноши. Облака отражались в его голубых глазах и изображали спокойствие... На самом же деле выражение этих глаз было непривычно горьким... Вдруг вспомнив извращенного отшельника и балдеющего от его книжек сенсея,- юноша рассмеялся. "А ведь день только начинается..."- думал он.
  
  * * *
  
  
  - Вы снова не спали, хокаге-сама... - Прикрывая за собой дверь, улыбнулся Шикамару.
  Женщина оторвалась от какого-то свитка и подавила зевок.
  - По глазам заметил? - Поинтересовалась она, отставляя свиток и ныряя головой под стол.
  Парень, привычно сунул ладони в карманы штанов и прошел через весь кабинет к окну. "Облака... облака... куда несут вас ветра?"- пронеслось у него в голове и он повернулся к хокаге.
  - Чеджи сказал... Вызывали? - В ответ спросил юноша, глядя на ее все еще согнутую спину.
  - Угу... Это уже второй... раз за неделю глава клана Акимичи попадает в операционную... Он крайне везуч... раз его в таком... состоянии... успели доставить с самой границы... еще б чуть-чуть... и я б ничего не смогла сделать... - Послышалось из-под стола. Потом женщина устало выудила оттуда огромную стопку папок и поставила на стол... - Передай Чеджи, что вечером он сможет навестить отца. - Улыбнулась Цунаде. Глядя на папки, Шикамару обреченно вздохнул. А как хорошо день начинался... Его взгляд скользнул по названиям.
  - Отчеты АНБУ? - Уточняя, спросил он.
  - За прошедших семь дней... приятного чтения... - Кивнула женщина и маленький камушек у нее на лбу взблеснул, поглощая еще одну порцию чакры.
  
  * * *
  
  
  Закончив обход своих пациентов, Шизуне медленно открыла дверь собственного кабинета и прошла вовнутрь. Она устала за прошлую ночь. Голова трещала от нарастающей пульсирующей боли. Медленно сев на небольшой диванчик она начала массировать виски. "Что ж это такое.???"- думала она. Ее тонкие пальцы, пропуская чакру, засветились легким зеленоватым светом. Странно, но медицинское дзюцу не помогало. В кабинет постучали и сразу же вошли...
  - Шизуне я хотела... - Ино странно уставилась на женщину. Потом прошла к ее рабочему столу и оставив там несколько отчетов, подошла к ней и присела рядом.
  - Шизуне, с вами все в порядке? - Обеспокоено спросила девушка. Отмечая, что с тех пор, как в памяти этой женщины, с помощью мощной техники, порылся Пейн, она сама не своя... Шизуне лишь скривилась и обхватила голову ладонями...
  - Эта боль... сводит с ума... - Выдохнула она и зажмурилась.
  
  * * *
  
  
  - Нагато... зачем тебе это? - Тихо спросила Конан и раскрыв шторы, начала поправлять занавески. За окном щебетали птицы. Утро было чудесным. За спиной послышался легкий шорох перелистывающейся страницы, но женщина не обернулась...
  - В той деревне слишком много сильных надоедливых медиков... целых один. - Был ей ответ. Обернувшись к окну спиной, женщина нежно улыбнулась.
  - Хочешь убрать ее, не марая рук?
  - Фу... как не красиво сказано...
  Ее брови слегка согнулись зигзагами... Ей не понравился тон, с которым он произнес эти слова. Во вздохе, сорвавшемся с ее губ, мелькнуло предательское чувство одиночества.
  - Да... действительно, как может замарать руки бог... - Тихо вымолвила она, снова отворачиваясь к окну.
  - Не обижайся, Конан. Ты сама понимаешь, что если мы хотим достать этого джинчуурики то нам нужно уничтожить всякого, кто способен помочь ему противостоять нам. - Послышалось из глубины комнаты. Потом снова зашуршала перелистываемая страница. Конан бессильно улыбнулась. Как не крути, ее удел- следовать за ним не отставая...
  
  * * *
  
  
  " Вещь... хватит противиться...",- снова и снова разносился чужой голос в ее сознании. "Впусти меня... "
  -Уйди... ОСТАВЬ!!!
  Сорвалась она на крик, все так же обхватывая голову руками...
  " Вещь... впусти-и меня...сдайся... "
  Глава 7
  
  -Уйди... ОСТАВЬ!!! - сорвалась она на крик, все так же обхватывая голову руками...
  Ино слегка опешила. Потом аккуратно положила свою правую ладонь на лоб дрожащей женщине. Та сразу же отпрянула и посмотрела на девушку помутневшим взглядом.
  - Ино? Ты...иди отсюда... или нет... Я сама уйду... домой...
  Блондинка даже не шелохнулась... Шизуне медленно поднялась с дивана и неуверенно покосилась на дверь...
  - Я пойду домой, - более твердо повторила она и пошла к выходу.
  - Шизуне, что с вами происходит? - девушка резко перегородила ей путь. "Ей не домой... ей к Цунаде надо.!"- думала она, даже не представляя как туда доставить помощницу хокаге. В том, что эта идея Шизуне не понравится - блондинка не сомневалась.
  - Я просто устала, - мягко ответила женщина и обойдя ее исчезла в дверях.
  - Но... - девушка обескуражено смотрела на открытую дверь.
  "Все-таки с ней что-то не так,- думала она.-Никогда не видела Шизуне в таком состоянии.. Не верю, что усталость может вызвать такую головную боль. Возможно, это... мне нужно спросить отца о побочных эффектах некоторых его техник. Ведь то тело Пейна использовало что-то схожее с ними". Решив, что так и сделает, Ино вышла из кабинета и оглянулась. Как и ожидалось,- Шизуне уже ушла.
  
  * * *
  
  
  Решив все-таки поесть, Наруто вернулся в комнату. Зевнув, опять направился к холодильнику и дернул его за ручку...
  - ЧЕРТ... - тут же вскрикнул он отдергивая свою руку назад. Его только что прилично шарахнуло током. Мало того, светящийся разряд и дальше бился у него на ладони, вытягивая из юноши чакру...
  - Саске... сволочь... слезь с меня... - Процедил блондин, смотря на свою искрящуюся ладонь, даже не пытаясь, что-нибудь сделать. Как ни странно, ему тихо ответили...
  - Сейчас подкреплюсь и слезу... придурок.
  - Хватит жрать мою чакру, осел... а то... - с угрозой в голосе прошептал Узумаки. Ладонь заискрилась еще больше.
  - А то что? - Послышался в ответ его смех...
  
  * * *
  
  
  От Хиаши не укрылся тот взгляд, которым обменялись его старшая дочь и племянник. "Что это было?"- думал он.
  Тем временем Хината аккуратно отложила палочки в сторону.
  - Я... мне нужно идти... отец...
  - Ты не доела, - впился в нее взглядом мужчина.
  Хинаби, не обращая на них внимания, ковырялась палочками в салате. Ее взгляд был прикован к двоюродному брату. Девочке от чего-то показалось, что у него желания уйти прямо сейчас еще больше чем у старшей сестры... Интересно, куда это они вдруг заспешили...
  - Я... н-не голодна... - побледнела Хината и потупила взор. Потом, так и не дождавшись ответа, медленно поднялась и удалилась.
  После этого взгляд Хиаши моментально метнулся к Неджи. Тот как ни в чем не бывало, медленно поглощал еду, тщательно ее пережевывая и пялясь на чашку с чаем.
  "Они точно что-то задумали"- скривился мужчина и вернулся к своему завтраку.
  "Черт... она доберется туда первой",- тем временем думал Неджи, отправляя в рот очередную порцию риса. Главное, чтоб Хината ничего лишнего не натворила.
  
  * * *
  
  
  Узумаки довольно щурился. Саске, бледный и злой, сидел весь мокрый на умывальнике, чувствуя, как из включенного крана ему по спине стекает вода...
  - Придурок... - Хрипнул он, слезая с умывальника. Потом резким движением расстегнул фирменный плащ Акацки и швырнул его. Мокрая тряпка смачным шлепком распласталась по полу.
  - Ну ты ж спрашивал, что я смогу с тобой сделать... По моему - демонстрация лучше чем объяснение... Ну как, пришлась тебе по вкусу моя чакра ?
  Тем временем не умолкал Наруто. Скептически хмыкнув на последнюю фразу, Учиха оглянулся вокруг и уселся на один из двух стульев, что стояли рядом со столом. Блондин, усмехнувшись, сперся на стену. Повисло молчание.
  - Ты чего приперся? - Первым не выдержал Наруто. Бывший напарник откинулся на спинку стула и сложил руки на груди.
  - Сказку поведать, - серьезно ответил он. Давая понять, что его лучше не перебивать.
  
  * * *
  
  
  Сидя в своем новеньком кабинете Шикамару лениво листал страницы очередного отчета. Что-то не сходилось... Нахмурившись, он устремил свой взгляд в окно. Небо было чистым... без единого облачка... "Скучно..."- тяжело вздохнул он и кинул исписанные страницы на стол.
  "Только подумать восемь дней назад здесь побывал Пейн. Убил около десятка шиноби, уничтожил несколько кварталов и ушел... Через пару часов, в очень потертом состоянии, появляется Узумаки. Создает просто невообразимое количество клонов и начинает наводить порядок... потом отключается и лежит без сознания два дня... А придя в себя- ведет себя так, будто ничего не случилось..."
  Сложив вместе кончики пальцев рук- Шикамару еще больше углубился в себя.
  "Но... Зачем приходил Пейн? Естественно за Наруто. Но он не ожидал что ему никто ничего не скажет... Почти ни один из тех шиноби, которых он прижал к стенке с данным вопросом- не выжил. Только Эбису-сенсей, Конохомару и .Шизуне... С первыми двумя понятно- Конохомару отвлек того человека от Эбису и поразил рассенганом... Хм... Наверное тот шиноби не ожидал от ребенка атаки такого уровня... но как объяснить с Шизуне? Ино уверена, что на этой женщине применили технику схожую с теми, что разрабатывались ее отцом... что-то связанное с проникновением в сознание... или правильнее сказать- проникновение в память? Нет... не это важно..."
  Шикамару хмурился еще больше. Что-то не давало ему покоя в этих отчетах. Что-то не связывалось. "Почему выжила Шизуне? Свидетели говорили, что видели, как тот человек с ренинганом, вытащил из нее чакру. Чью? Свою, с помощью которой он шарил в ее мозгу, или ее собственную? Ино говорит, что та чакра имела форму человека... В отчетах про эту деталь тоже есть запись... НО ЧТО ЗДЕСЬ НЕ ТАК???
  Юноша тяжело опустил голову, понимая, что не успокоится, пока не поймет в чем заковырка. Мало того, он был полностью уверен, что заковырка именно здесь.
  
  * * *
  
  
  Стук в дверь. Учиха слегка повернул голову в ту сторону, потом снова глянул на Узумаки.
  - С коих пор у тебя гости бывают? - Наруто лишь слегка нахмурился и пошел к двери.
  - Кто? - Тихо спросил он. Из-за двери послышался голос Сакуры.
  - Н-нару-т-то- кун... Это й-я.
  - Сейчас открою, - спокойно ответил он, поворачивая ключ. Саске уже с интересом смотрел на дверь. Можно сказать - весь в предвкушении. Блондин открыл. На пороге действительно стояла Сакура, пропуская ее во внутрь, Наруто снова запер двери и довольно уставился на немую сцену.
  Девушка, побледнев, замерла. Взор был прикован к Учихе. Тот в свою очередь, нагло шарил по ней взглядом. Высокая, стройная... Зеленоглазая... красивая... Да... такой он ее и запомнил с последней их встречи у бункера Орочемару.
  Слегка зардевшись, Сакура отвернулась от него и метнула взгляд к Наруто.
  - К-как он здесь оказался? - Тихо спросила она без нотки удивления. Тот пожал плечами.
  - Чай будешь?
  - Д-да... наверное... Меня ведь никто в окне не увидит?
  - Нет... превращайся, - мягко ответил юноша направляясь к небольшому шкафчику около холодильника. К удивлению Учихи,- девушка на миг исчезла в белой дымке и появилась в совсем ином облике. Иссиня черные волосы ниспадали до пояса. Одежда была серой и невзрачной. "Кто это?"- думал он, мысленно перечисляя всех девушек деревни... но... он давно здесь не был. Будь она блондинка- подумал, что Ино... Может это Тен-Тен... Но ей что здесь делать?
  Девушка тем временем обернулась к нему лицом и слегка наклонила голову.
  - Скоро Неджи придет... Он такого не пропустит...
  За ее спиной Наруто уже ставил на конфорку чайник с водой.
  - Сая тоже не будет... спит... - сказал он продолжая...
  Учиха нахмурился.
  - Как ты узнала, что я здесь? И вообще, что ты здесь делаешь?
  Она непривычно скривилась.
  - А с какой стати я должна тебе объяснять, Учиха?
  Узумаки тихо подошел к ней сзади и положил руки ей на плечи. Девушке сразу же не хватило воздуха и она, заливаясь краской, беззвучно открыла рот...
  - Н-нар-руто-кун...
  - Хината нам помогает, Саске. Хината, объясни ему.
  Ответил вместо нее Узумаки. Учиха не отрываясь, смотрел на них. Это неприятное утреннее путешествие ставновилось все интересней.
  - Я почувствовала присутствие твоей чакры. Почувствовала, как она поглощает чакру Наруто... - сдаваясь, выпалила девушка. Брюнет рассмеялся.
  - Никто не может чувствовать чужую чакру на расстоянии. Иначе...
  - Мы можем, - перебил его Наруто, усаживая подругу на свободный стул.
  Та утвердительно кивнула.
  - Д-да... хотя это чувство очень сложно тренировать.
  "Они могут чувствовать чужую чакру на растоянии? Но... Как? Ведь даже Орочимару такого не умел... Даже в Акацки... Для этого всегда были специальные детекторы... штучные реагенты... но... "- Учиха смотрел на людей перед собой, понимая что они сейчас знают количество его жизненной энергии. Да... с такими противниками труднее сражаться...
  Будто в подтверждение. Узумаки недовольно нахмурился.
  - Судя по тому, как рассеивается твоя чакра - ты клон... так что говори быстрее свою... "сказку". Если надо, я дам тебе подкрепиться еще раз...
  В дверь снова постучали.
  - Наруто... открой... - послышался из-за двери голос Сая.
  Хината слегка улыбнулась. Когда Узумаки впустил его. Быстро оценив обстановку, парень превратился в Неджи и активировав бьякуган огляделся вокруг.
  - Кажется, никто ничего еще не заметил... - Наконец сказал он. - Что я пропустил? - холодно продолжил он, уставившись на Учиху. Тот слегка улыбнулся и, подавшись вперед, оперся локтями в колени.
  - Значит так... - начал он...
  Глава 8
  
  Цунаде медленно провела светящимися чакрой ладонями вдоль лежащего человека. Чомару Акимичи следил за ее действием слегка скептически.
  - Я же говорю вам. Со мною все в порядке. Идите лучше... делами занимайтесь, хокаге, - тихо произнес он, закатывая глаза к потолку.
  Женщина закончила осмотр и грозно уставилась на мужчину.
  - Я знаю, что на тебе все как на собаке заживает... Но... пока я хокаге и главный медик в одном лице- ты будешь слушаться меня безоговорочно. Постельный режим и диета... из госпиталя не убегать! Ты меня понял? Я не для того тебя пол ночи оперировала, что б ты мне околел до вечера ...
  Чомару недовольно зевнул и улыбнулся. Он был слишком слаб, чтоб убегать...
  - Понял...постараюсь не убегать...
  - Я к твоему разуму взываю!
  - Ну конечно...
  Женщина тяжело вздохнула и села на стул рядом с кроватью.
  - Хам... Ну да ладно. С одной работой закончила. Теперь следующая... Разъясни, что произошло?
  Мужчина, морщась от боли, слегка приподнялся на локтях и удивленно уставился на главу деревни.
  - Разве вам не... ЧТО С МОИМ СИ...
  Она мотнула головой.
  - Нет, с Чеджи все хорошо. Утром я отпустила его домой. А другой шиноби еще без сознания после тяжелой операции... Чомару... ты же глава клана, веди себя подобающе...
  Расслабившись, он снова опустился на кровать и уставился на хокаге. Она ждала его отчета.
  * * *
  
  Сколько можно пялиться в воду?"- все больше злился от нетерпения Кисаме. Следуя указу Пейна, он уже второй час сидел на дне озера и наблюдал за Учихой. Тот, как ни в чем не бывало, раз за разом метал в воду камешки и наблюдал, как те подпрыгивают, соприкасаясь с гладкой прозрачной поверхностью...
  * * *
  
  - С какой стати мы должны верить ему? - Возмутилась Хината и махнула рукой в неопределенном направлении. Наруто устало потер глаза и снова оглянул троицу, собравшуюся в его квартире. Не хватало только Сая и...
  - Узумаки, где ты опять летаешь? - Перебивая девушку, поинтересовался Саске. Уж очень подозрительным было выражение лица у его товарища.
  Неджи отвернулся от них и снова активировал бьякуган. Его лицо вмиг исказилось от напряжения. Слегка прищурившись, юноша осматривал все вокруг сквозь стены. Удовлетворившись, улыбнулся и снова глянул на всех нормальным взглядом.
  - В облаках поднебесных... - тем временем просипел Наруто. - Хината успокойся... Я сам его убью, если он соврал, - продолжил он на полном серьезе и в комнате сразу же повисло напряжение.
  Саске Учиха молча отвернулся и уставился в окно. Девушка, опешив, побледнела и плюхнулась на стул.
  - Я б не отказался от чая. - Спокойно произнес Неджи, пытаясь разрядить обстановку.
  Наруто слегка кивнул и, взяв со стола чайник, пошел набирать в него воду.
  - Саске, ты естественно понимаешь последствия? - Продолжил Хьюга.
  Тот, не отворачиваясь от окна, хмыкнул. Конечно, он понимал. И от этого мурашки по коже бегали.
  - Не в моих интересах врать. Я вполне серьезно... Более того, если вам так трудно- я сам все сделаю. Одним трупом больше... одним меньше... все равно... и так приговорен к казни.
  Девушку покоробил тот тон, которым Учиха произнес эти слова. Он был полон безразличия. Из-за спины послышался приглушенный смешок Узумаки.
  - Так говоришь, будто согласен с приговором...
  - Я не намерен обсуждать это с тобой.
  - Тогда иди, обсуждай ЭТО со своей новой командой... Меня волнует другое... Ты уверен, что перед тобой просто не разыграли спектакль?
  Неджи слегка удивился, понимая, что блондин верит тому, что рассказал Учиха. Встретившись взглядом с сестрой- ободряюще улыбнулся ей. Тем временем беседа продолжалась без их участия.
  - Я рассказал то, что узнал. Остальное - меня не волнует.
  Наруто медленно подошел к столу и зло взглянул Саске в глаза.
  - А то, что Сакура там каждый день находиться, тебя тоже не волнует? Если ты прав, то в наибольшей опасности те люди, которые постоянно находятся рядом.
  Учиха скривился. Наруто умел бить по больным точкам. И, естественно, он не должен знать, что попал в цель.
  - Это не мои проблемы. Свою часть работы я сделал, - наконец ответил он и отвел глаза. Взгляд скользнул по Хинате и Неджи. Странно... Зная Наруто, он никогда бы не подумал, что помогать ему будут именно они. Да и еще те двое других, как же их... Сай и... "Но почему он не хочет рассказать Сакуре? Хотя... на его месте я б тоже не рассказал..."- думал Саске. Тяжело вздохнув, он поднялся со стула и подобрал с пола все еще влажный плащ.
  - Мне надо идти, - пояснил он. Но никто ничего не сказал. Лишь кивки в ответ и ноль эмоций. Сосредоточившись, Учиха превратился в электрический разряд и убежал ломаным лучом света к балконной двери. Металлическая решетка перил на балкона слегка заискрилась. Повисшую тишину нарушил Наруто.
  - Чай?
  - Мне. - Коротко ответил Неджи, все еще смотря в ту сторону, где миг назад стоял клон Саске Учихи.
  - М-мне т-тоже...
  Нерешительно прошептала Хината, даже не зная про что сейчас думать. Ее мысли так и бились между собой за право быть первой.
  * * *
  
  Она устала.
  Это чувство все больше давало о себе знать. Устала не через ночную операцию... или недосыпание...
  Сакура не могла объяснить- в чем проблема. Стащив с подоконника небольшую рамку с фотографией, она упала на кровать и задумалась. Почему все повернулось именно так? Прикипев взглядом к четырем фигуркам на изображении- помрачнела. Они были такие счастливые. Команда номер семь... Неосознанно провела пальцами по изображению...
  Вот над ними, тремя детьми, возвышается Какаши-сенсей. Хороший, понимающий... и тем не менее- очень скрытный человек. А вот она, веселая и довольная, что Саске-кун стоит рядом. А он, в свою очередь, скептически смотрит с фотографии. Будто говорит:"Как же вы меня раздражаете...". С другой стороны от нее стоит обиженный Наруто. Вечный соперник Учихи. Его лучший друг...
  Казалось, что все это было только вчера. Но... правда была иной. Ее милый и любимый Саске-кун- предатель. Преступник. Убийца...
  Девушка вздрогнула, вспомнив последнюю встречу с ним. Он хотел убить Наруто... и если б Сай не перехватил тот решающий удар, то... "Как же мы докатились до этого?"- спрашивала она саму себя. И не могла дать ответа. Откинув фотографию в сторону, обхватила голову руками и скрутилась калачиком. Взгляд все еще был прикован к изображению. Вдруг ей припомнилась услышанная утром фраза: "...просто... перед этим я полночи бился с Саске..." И что бы Сай не рассказывал, девушка была уверена, что ей не послышалось... "Что происходит??? Я же чувствую... что они что-то скрывают..."
  Хотелось забыться.
  * * *
  
  Кисаме все еще сидел на дне озера. Жабры на его шее постоянно вздымались. Маленькие рыбьи глазки неустанно смотрели сквозь толщу воды. Следили за человеком, сидящем на берегу. Вдруг его внимание отвлекло непонятное напряжение воды... Видимый электрический разряд с силой ударился в мужчину и в одно мгновение обхватил его полностью. Тот забился в конвульсиях. Вода вокруг закипела.
  Оставив неподвижное тело в покое, разряд кинулся в сторону берега, к сидящему там человеку.
  
  Время клонилось к обеду. Прошло довольно много времени и ожидание начало надоедать. Где бы не рассеялся его клон, Саске моментально узнал бы и даже почувствовал все, что с тем произошло. Но... это было не интересно. Он хотел встретить своего клона. Увидеть, услышать... ощутить...
  Учиха знал о его приближении. Опустив ладонь в воду, почувствовал, как что-то неприятно кольнуло. Ладонь заискрилась.
  - Как путешествие? - cпросил Саске у своего клона. Тот тихо засмеялся, из-за чего ладонь юноши заискрилась еще больше.
  - Какое нетерпение... Сейчас растворюсь и сам все узнаешь...
  Да... его копия была в своем, то есть в его репертуаре.
  - Ты ж понимаешь, что это не интересно... - усмехнулся парень, смотря на свою ладонь. Ответ был вкрадчивым и, пока что, непонятным.
  - Интересно то, что это неожиданно. А поскольку мы этого не ждали- это раздражает. И через это я злой. И ты будешь злым... через миг... - с этими словами его клон растворился.
  Ладонь перестала искриться, а в память врезалось воспоминание длиною в несколько часов...
  - Как интересно... - прошептал Саске и нахмурился. Значит, вот кто помогает Наруто... действительно немного неожиданно. Взгляд юноши скользил по ровной глади озера... Последнее воспоминание его клона радовало и вселяло неуверенность одновременно. Оказывается, он убил Кисаме...
  * * *
  
  Закрыв входную дверь, женщина в полусознательном состоянии прошла коридором в комнату и замешкалась около зеркала. Она не узнавала себя в отражении. Вдруг новый прилив боли согнул ее почти вдвое. Упав на колени, Шизуне тихо завыла...
  "Со мной тебе будет легче... вещь... уступи... впусти меня..."- шептал чужой вкрадчивый голос.
  - Нет... - беззвучно двигала губами она.
  "Тогда наслаждайся болью..."
  - НЕЕЕТ!!! - Завизжала женщина, обхватывая голову руками. Слыша внутри себя чужой леденящий смех...
  "Вещь... неужели ты считаешь что ты что-то значишь для бога? Ты всего лишь инструмент. Рано или поздно ты сломаешься. Но вот тебе решать как именно. Или ты умрешь - и я буду повелевать твоим телом... или ты впустишь меня... и я буду изредка им пользоваться..."
  - Ты... зло...
  "Зло... хм... хорошо. Я ЗЛО и я предлагаю тебе зло... так будь добра, вещь... выбери из двух зол меньшее."
  Упершись головой в пол Шизуне пыталась осознать сквозь боль то, что слышала.
  - Почему... ты не хочешь убить... меня... и... полностью завладеть моим... телом? - Прерываясь, прохрипела она.
  Голос тихо рассмеялся:"До чего же ты глупа... вещь. Зачем мне мертвое тело, если я могу взять живое???"
  Боль в голове утихала. Вдруг Шизуне почувствовала странную отстраненность...
  "Спасибо... вещь"- пошептал голос и что-то чужое начало овладевать ее телом...
  - Но... я... я же не... не позволяла... - В ужасе шептала она... понимая что ее собственные губы перестают слушаются ее.
  "Глупая вещь... как только ты признала меня и ответила... ты автоматически- проиграла. Теперь я здесь хозяин... поднимайся. "
  И Шизуне почувствовала, как ее собственное тело само начало подниматься... Она уже не управляла им...
  "Нет... НЕТ!!! ОСТАВЬ МЕНЯ!!! УЙДИ!!!"- кричала она.
  - Глупая вещь... - прошептали тем временем ее собственные губы. Голова медленно повернулась к зеркалу. Спокойное чуждое выражение лица. Изучающий довольный взгляд не ее глаз. Вместо привычно темной радужки - вокруг черных зрачков поочередно шли черные и белые концентрические круги. Где-то в закутках оккупированного мозга вздрогнуло сознание Шизуне. "Так вот значит кто..."- думала она исчезая окончательно...
  Глава 9
  
  Обед. Потягиваясь, Шикамару брел по людной улице.
  - До чего же день длинный... - протянул он, сворачивая к мосту. Занеся ногу над его деревянной поверхностью- резко передумал и решил все-таки пойти в цветочный магазин Яманако. Вряд ли Ино, после своей смены в больнице, ушла домой. Наверно, сейчас скучает за прилавком. Улыбнувшись этой мысли, парень даже ускорил шаг. Ловко огибая людей, он задрал голову вверх и уставился в небо.
  - Эх... облака...что?
  Прекрасный вид был испорчен несколькими мелькнувшими в небе смазанными тенями. Потом они, коснувшись соседней крыши, стали похожи на нормальных людей и подпрыгнув- исчезли. Судя по блестящим маскам на их лицах- это были АНБУ.
  "С чего бы это вдруг?" - удивился Нара. Но на этом его реакция и закончилось. Если что-то важное- хокаге сама все расскажет ему, так чего лишний раз мозг напрягать??? "До чего ж я сейчас ленивый..."- усмехнулся он сам себе и поспешил к цветочному магазину.
  Не взирая на свою драгоценную лень, он хотел задать Ино пару важных вопросов. Юноша надеялся, что ее ответы помогут развязать создавшуюся в его уме сложнейшую головоломку.
  
  * * *
  
  Цунаде тяжело вздохнула.
  - Не хватало, чтоб еще и война с соседними государствами началась. - взгляд ее светло-карих глаз неосознанно скользил по больничной палате. Как же ей все это не нравилось. "Ведь нападение на наших шиноби на самой границе- это не невинная шутка... это..." Не заметила, как начала кусать губу. Какая же она к черту хокаге, если не может справиться со всеми этими проблемами?..
  Из неприятных мыслей женщину выхватил тихий мужской голос.
  - Не время расстраиваться, хокаге-сама. Тем более что, по крайней мере, одно из них не нападет. - усмехнулся Чомару и слегка поморщился от боли. Цунаде глянула на лежащего в кровати и улыбнулась.
  - Умеешь успокоить. У Песка своих проблем по горло... не то что...
  Будто что-то решив, она резко поднялась со стула. Скупым движением расправила складки на одежде и более серьезным голосом продолжила.
  - Но... ты прав... расстраиваться не время... Я зайду вечером. Проверю твое состояние.
  
  * * *
  
  Неджи отставил пустую чашку на стол и взглянул на друга.
  - Сейчас добрая половина патруля рыщет вокруг Конохи в поисках "угадай кого".
  Наруто пожал плечами и сел на кровать.
  - Главное что не здесь... Хината...
  Девушка, отвлекаясь от мокрого пятна на полу, вздрогнула под пристальным взглядом его голубых глаз. Не нравился ей этот взгляд... такой... испытующий и...хитрый?
  - Ч-что? - cпросила она, пытаясь придать голосу побольше уверенности и справиться с проступающим румянцем.
  - Я думаю - у тебя лучше выйдет, чем у нас с Неджи, - почти беззвучно и тем не менее очень уверено сказал Наруто, невольно улыбаясь тому как побледневшая девушка буквально вжалась в стул...
  - Но... я... разве... Н-аруто-к-кун... нии-сан?
  Ее взгляд неуверенно метался от брата, стоявшего над ней, к светловолосому юноше умостившемуся на кровати... Почему она? Почему нии-сан молчит???
  - Неджи-нии-сан?
  - Сестра, неужели я слышу в вашем голосе неуверенность? - Подначил он в ответ, глядя на девушку сверху вниз. А сам прокручивал в голове всевозможные варианты. Хината Хьюга, несмотря на распространенное мнение, была действительно сильна и умна. К тому же в совершенстве владела большинством родовых техник... И конечно же, не робела перед противником так, как перед этим Узумаки Наруто... Но... задание такого уровня... к тому же - выполнить незаметно под носом АНБУ, Корня, Данзо и самой хокаге???
  - Я надеюсь она не сама должна все это делать? - уже без намека на издевку, спросил Хьюга у Наруто. Тот слегка улыбнулся товарищу. Потом ответил, пристально глядя на Хинату.
  - Предлагаешь приставить к ней Сая? Ты же понимаешь, что ему нельзя светиться лишний раз...
  - Но... если Учиха сказал правду...
  - Нет... конечно Хината сама не пойдет... а вот с...
  
  * * *
  
  Колокольчик недовольно звякнул, когда Шикамару отворил дверь цветочного магазина. Ино действительно была тут... или хотя бы ее приятная часть. Парень медленно прикрыл дверь, наблюдая за тем, как девушка, сидя за прилавком и опустив голову на ладони, мирно сопела. "Интересно, чем она ночью занималась?"- пронеслось у него в голове. Минуя ряды цветов, он тихо подошел к прилавку и, в который раз, начал изучать ее. Это была очень привлекательная яркая блондиночка с длинными шелковистыми волосами, прекрасной фигурой и четко очерченным лицом. Вот только характер желал лучшего...
  Вот сейчас она спала. Ее длинные волосы, заплетенные в хвост, почти лежали на прилавке. Лица не было видно. Одной щекой девушка прижалась к ладоням. Другую прикрывал густой локон мягких прямых волос. Тонкие брови были слегка сморщенны, делая ее похожей на маленького измученного ребенка. Шикамару, залюбовавшись напарницей, неосознанно протянул к ней руку и аккуратно забрал упавший на лицо локон. Она поморщилась... А в следующий миг резко отпрянула и выхватила из-за спины кунай...
  - Что за... Шикамару? Я... я что уснула?
  Парень разочаровано хмыкнул, и сунул ладони в карманы. Чтоб как-то оправдать вырвавшуюся эмоцию кивнул на дверь.
  - А вот колокольчика ты не услышала.
  - Какого... ты лез к моим волосам своими грязными руками?!!
  - У меня чистые руки и я не лез...
  - Не ври мне... - уже менее уверенно выпалила она и подумав спрятала кунай. А вот куда- парень так и не понял. - Ну и чего ты приперся? - зевнула Ино и уперлась маленькими изящными ладошками в свои бедра. Голубые глаза прикипели к юноше. Тот снова покосился на дверь: "А как хорошо было, пока спала... эх... и чего она такая шумная?"
  - Чего... чего. Поговорить пришел... хотел еще раз про Шизуне расспросить... Ты ничего странного за ней не замечала последнее время???
  Непонятная тень мелькнула в глазах девушки. На лице проскользнула растерянность.
  - Да... нет. Ведет себя как обычно. Собакой бегает за хокаге. Лечит, поучает... как всегда... а что?
  Шикамару слишком хорошо знал напарницу, - если он начнет ей сейчас рассказывать и пояснять все свои догадки, то она будет засыпать его дотошными вопросами еще пол дня....
  - Да так... ничего...
  - Что бы ты что-то просто так спрашивал... - ехидно заметила она. Заинтересованный блеск в глазах девушки не предвещал ничего хорошего. Шикамару обходя ведра с цветами начал медленно отступать. Ему не хотелось следующие пол дня посвящать ее во все свои догадки. Тем временем Ино растерянно следила за его продвижением к двери. Смутная догадка мелькнула в ее голове, от чего настроение сразу упало.
  -Ты куда убегаешь? - тихо спросила она обходя прилавок.
  Юноша уже потянулся к ручке двери... и невольно сравнил ее со змеей.
  - А ну стой... Шика! Ну... Ты куда??? - девушка уже выбежала из-за прилавка и кинулась к нему.
  "Что-то мне совсем расхотелось ее спрашивать..." - улыбнулся Нара и выскочив на улицу хлопнул стеклянной дверью перед самим ее носом.
  - У меня нет времени Ино! До завтра!
  Скорчил он довольную рожу обиженной блондинке,- направился в сторону Башни хокаге.
  
  Ино недовольно смотрела ему вслед. "Что он знает про Шизуне? Ведь если он ею заинтересовался, значит с ней действительно что-то не так.. Как все не вовремя..."- хмурясь размышляла она... Потом ее мысли сменились более интересной темой, поскольку она увидела взволнованную подругу.
  
  * * *
  
  Сай без какого либо выражения на лице взирал на старого, но все еще излучающего силу и власть, мужчину.
  - И это все?
  Тихо прошипел Данзо, уставившись на хронически бледного юношу. Парень, сидя на корточках, слегка склонил голову на бок. И однозначно ответил.
  - Да.
  - В твоем отчете ничего нет, - не унимался мужчина, сверля подчиненного взглядом.
  - Это потому, что нечего узнавать. Этот ваш Узумаки Наруто из себя ничего не представляет. Слабак, от кожи до мозга костей, - мягко ответил Сай и его четко очерченное лицо исказилось фальшивой улыбкой.
  Данзо скривился.
  - Я уже говорил тебе, не делать так при мне.
  - Хорошо, - ответил юноша, и лицо сразу же стало похожим на каменную маску.
  - Все равно следи за ним. Акацки снова явятся. И если этому Узумаки Наруто не хватит сил противостоять им - ликвидируй его. Лучше если это произойдет до его полного перевоплощения. Считай это своим новым заданием. Иди. - закончил Данзо, пристально следя за юношей. Тот, будто не замечая, поднялся с пола и пошел к выходу из помещения. Холодный взгляд сверлил его спину, но не мог проникнуть сквозь кожу к мыслям. Данзо удивился бы, если б знал- какие чувства обуревают его подчиненным.
  В дверях Сай столкнулся с человеком в стандартной красно-белой маске. Аккуратно обойдя его, юноша вышел в коридор и замер, пытаясь уловить голоса за захлопнувшейся дверью.
  Узнав тему разговора, медленно двинулся вдоль коридора. Насколько он понял- кто-то не очень красиво покинул территорию Конохи. "Кажется, я знаю, кто бы это мог быть... Интересно, сколько он потратил времени, чтоб войти во внутрь селения незамеченным?" - думал Сай выходя во двор. Лучи солнца ударили в лицо юноши и он улыбнулся.
  
  * * *
  
  - Сколько нам еще ждать? - зевнула женщина всматриваясь в собеседника.
  -Еще немного, Конан... еще... немного... - ответил он, снова погружаясь в себя и в последний раз проверяя прочность созданных им связей.
  - Это тело обладает сильной волей... и... я должен удостоверится что она не... вырвется... - продолжил Нагато. Женщина, сидящая рядом, тяжело вздохнула.
  - Думаешь выйдет?
  - У нас с тобой все выйдет... Конан...
  
  * * *
  
  Темнота отступила внезапно. В сознание медленно врезалось монотонное тиканье часов, детские визги за окном... Слегка простонав женщина открыла глаза и удивленно уставилась в потолок. "Где я? Дома... но..."- Шизуне неуверенно приподнялась. Она была раздета и лежала в собственной кровати. Одежда лежала рядом на стуле. Пытаясь вспомнить- она побледнела и, сорвавшись с кровати, кинулась в коридор к зеркалу.
  С зеркальной поверхности на нее взглянуло уставшее осунувшееся лицо... Глаза были нормальными.
  - Неужели сон??? Какая же я страшная... - облегченно вздохнув, она схватила с тумбочки под зеркалом щетку и начала яростно расчесывать растрепанные темные волосы.
  - Приснится же такое на больную голову... Вот теперь на человека похожа.
  Оценив свое отражение, она отставила щетку обратно на тумбочку и уверенно пошла назад в спальню. "Голова не болит. Чувствую себя отлично. Значит- нечего от работы отлынивать",- улыбнувшись этой мысли начала одеваться.
  Единственное чего не могла понять Шизуне, так это то, что Цунаде ее еще не ищет. Наспех одевшись и обувшись- выскочила из своей квартиры. На улице было шумно и жарковато. Поморщившись тому, что проспала пол дня- женщина кинулась в резиденцию хокаге, которую местные жители мило называли Башней.
  Естественно, она и представить себе не могла, какую несет угрозу...
  Глава 10
  
  Широколобая... я думала ты дома отсыпаешь... - закончить блондинка не успела. Сакура буквально впихнула ее с улицы обратно в магазин. Зеленые глаза девушки странно поблескивали. На лице мелькнуло непривычное выражение. Ино неуверенно сморщила брови.
  - Ты не Саку...
  - Тихо. Идем в подсобку... дверь закрой... - Перебила ее девушка с коротко стрижеными розовыми волосами. Потом резко обошла ее и быстро направилась в глубь цветочного магазина. Ино оценивающе смотрела ей в след. С виду это действительно была ее лучшая подруга. Лицо, тело... Та же походка, резкость в движениях. Одежда была воспроизведена до мельчайших деталей... Девушка знала только двух человек, которые так идеально делали технику перевоплощения и оба из них были парнями.
  Взгляд Яманако снова переметнулся на улицу к удаляющейся фигуре Шикамару. "Черт..."- мелькнуло у нее в голове и повернув ключ она закрыла дверь. Переменив табличку с "открыто" на "закрыто" и опустив жалюзи, последовала за "гостьей".
  Миновав прилавок, зашла в приоткрытую дверь внутреннего помещения. Здесь не было окон. Слабый электрический свет лился из лампочки, одиноко висящей на проводках. Подсобка была предназначена для семян и горшков, а также других приспособлений для ухода за растениями.
  Закрыв за собой дверь, Ино уставилась на девушку, стоящую в центре помещения. Она никак не могла понять кто из тех двух парней под этой милой маской.
  - Что это значит?
  Не удержалась она. Ненастоящая Сакура лишь слабо улыбнулась.
  - Тебе тоже привет... Нам нужна помощь.
  - Кого лечить на этот раз? - Сразу же перешла к делу блондинка и скрестила руки на груди, ей не нравилась "гостья". Та лишь тяжело вздохнула и откинула с глаз мешающую челку.
  - Ино, это не совсем лечение. Скорее вмешательство в... Короче, нам нужна ты и твои техники.
  Блондинка аж задохнулась от такой наглости. Глаза сузились в тонкие щелочки.
  - Я уже говорила вам. От меня... кроме лечения... вы ничего не...
  - Сначала выслушай. Это очень серьезно... тем более ПРАКТИКА тебе не помешает. - Перебила ее девушка голосом явно не принадлежащим Сакуре. При слове "практика" глаза Ино Яманако невольно загорелись. Она подошла ближе.
  - Вы же не задумали чего-то незаконного?
  На лице Сакуры отразилось что-то похожее на обреченность и неуверенность одновременно. "Да уж... неважно Неджи это или Сай... но мимика просто идеальна",- подумала Ино и в тот же миг была повергнута в шок. Ибо на миг исчезнув в белой дымке перед ней появилась совсем другая особа... Вот именно ее Ино ожидала увидеть в самую последнюю очередь.
  - Если бы это было незаконно... Но все намного хуже... Ино... - тихо прошептала Хината Хьюга и в ее серебристых глазах промелькнула мольба. Справившись с эмоциями, Яманако недоверчиво изучала появившуюся перед ней девушку.
  "Не думала, что Хината способна на такое хорошее перевоплощение... но... неужели она им тоже помогает? Неджи и Сай говорили, что среди посвященных еще трое человек... не ожидала, что один из них- Хината... интересно, кто остальные?"- думала она, одновременно спрашивая Хинату совсем об другом.
  - Сакура после ночной смены спит. Поэтому ты используешь ее обличье, чтобы не засветится... но как же быть с твоим собственным образом? Не можешь же ты просто исчезнуть на весь день?
  Хьюга заговорщицки улыбнулась блондинке. Вспомнив утренний разговор с ребятами и предстоящее задание, девушка решила, что еще чуть-чуть правды не помешает.
  - Клоны Наруто обеспечивают нам с Неджи алиби.
  - Так здесь еще и Узумаки замешан? Какого... вы и это идиота... к-кто еще знает? Кто это вообще придумал??? - начала та засыпать вопросами. Хината подавила нервный смешок. Время было на счету.
  - Ино, слушай, все эти вопросы очень интересны, но давай в другой раз. У нас мало времени...
  Моментально умолкнув, блондинка недоверчиво уставилась на знакомую. "Неужели это та Хината?"- не переставала удивляться она. Судя по ее интонациям дело действительно важное.
  
  * * *
  
  
  Наконец оказавшись в своем кабинете, Цунаде облегченно вздохнула. За этих два года она успела привыкнуть к нему больше чем к дому. Пройдя мимо секретарского стола Шизуне- даже не обратила внимания на притихшую помощницу. "Ху-х... наверное Цунаде-сама даже не заметила моего отсутствия",- пронеслось в голове женщины и она продолжила сортировать документацию.
  Тем временем, сев за массивный дубовый стол, хокаге взглянула на стопки требующих ее внимания документов и невольно вздохнула. Робота не терпит лени... А советники не терпят ее отношения к такой работе. "Да пусть пропадут они пропадом..."- мысленно выругалась она и потянула к себе самый верхний листок с ближайшей к ней стопки. Это было донесение о нарушении границы Конохи. Невольно нахмурившись, женщина дважды прочитала текст. "Мощный поток чакры нарушил границу изнутри..."- мысленно повторив эту фразу несколько раз, хокаге изучила таблицу с цифрами, приведенную ниже. Это были показатели, снятые с датчиков, расставленных по всей границе селения. Ее светлые брови удивленно взлетели вверх.
  - Такое количество чакры???
  На территории Конохи был только один шиноби, который с такими бешеными запасами энергии мог так сильно обложатся...
  - ШИЗУНЕ!!! НАЙДИ МНЕ ЧЕРТОВОГО НАРУТО УЗУМАКИ!!!
  Женщина аж подпрыгнула от этого вскрика, от чего небольшая стопка корреспонденции грохнулась на пол...
  - Д-да... хокаге-сама... - быстро собрав документы, она оставила начальницу в одиночестве. Та недовольно проводила ее взглядом.
  Ино Яманако рассказала хокаге об утреннем состоянии Шизуне. Но не похоже, что это было что-то серьезное. "Девчонка сильно намудрила... головная боль, от которой не помогает ни одно медицинское дзуцу... "- скептически хмыкнув, Цунаде погрузилась в изучение следующего документа. Текст явно был написан кем-то из клана Абурама... "Вот это словосочетания... без бутылки сакэ здесь не разобраться..."- тяжело вздохнула глава деревни и начала рыться в тумбочках стола в поисках драгоценной заначки.
  
  * * *
  
  
  Выскочив за дверь, Шизуне быстро направилась к выходу. Легкая дрожь вдруг пробежала по ее телу. В глазах померкло. Шатаясь, оперлась рукой на стену и шумно сглотнула. Знакомое чувство чего-то чужого вмиг захлестнуло ее сознание.
  
  * * *
  
  
  Квартира встретила его умиротворяющей тишиной и прохладой. Взгляд быстро скользнул по весящих на стене картинах. Сай невольно вздохнул. С тех пор как его назначили в команду номер семь- много чего изменилось. В первую очередь он сам. Теперь каждый, даже самый маленький и невзрачный рисунок имел свое имя...
  Именно имя, а не название. Не заметил, как оказался в мастерской. По средине небольшой комнаты стоял мольберт с прикрепленным к нему куском ватмана. На небольшом столике, между стопок бумаги, книг и тетрадей валялись кисти, карандаши и краски.
  - Сейчас я буду рисовать тебя... - улыбнулся парень куску плотной бумаги. Подойдя к столу, выбрал несколько карандашей и вернулся к мольберту. Первые линии, как всегда, были четкими и полуосознанными. Следующие- почти невидимыми и решительными...
  - Я думаю... твое имя "Цель", - тихо прошептал Сай, уже зная кого будет рисовать. Но перед этим занимательным занятием предстояло еще кое-что сделать. Подойдя снова к столу, он нашел невзрачную потертую тетрадь и открыл посредине. С одной страницы на него взирало спокойное лицо Саске Учихи. Его небольшая фотография была вклеена над его данными. Другая страница была пуста. Порывшись в рюкзаке, юноша вытащил досье, которое ранее получил от Данзо. Помимо информации, в нем было несколько фотографий.
  Выбрав подходящую, Сай аккуратно приклеил ее на чистой странице. Потом записал под ней основную информацию. Он сам не понимал, зачем ведет эту тетрадь. Каждый раз обещал себе уничтожить ее и каждый раз снова заносил в нее свою новую мишень. Очистив кисть от черной туши, мокнул ее в красную.
  Задумавшись снова взглянул на вклеенную фотографию светловолосого шиноби. На миг закрыв глаза шумно вздохнул и наконец подписал страницу с новой целью. "Узумаки Наруто"- бесшумно повторили написанное его губы.
  - Так надо... - сказал он сам себе и вернулся к мольберту. Сай рисовал и карандаш, повинуясь его движениям- уверенно порхал над бумагой, оставляя после каждого своего прикосновения легкие уверенные линии.
  Занавески слегка приподнялись от сквозняка, но юноша слишком был поглощен рисунком, что б обращать на такой пустяк внимание. Несколько листов бумаги слетело со стола. Сквозняк слегка дернул только что заполненной страницей тетради и успокоился...
  
  * * *
  
  
  Они все еще сидели на корточках в подсобке. Ино внимательно выслушала Хинату. Оснований не верить- было много. Но странного поведения Шизуне девушка игнорировать тоже не могла.
  - Откуда у вас эта информация?
  Хьюга запнулась.
  - Н-не уверена, что я тот человек, который вправе рассказать тебе...
  - Черт возьми... Хината! Неджи с Саем семь дней назад шантажом вынуждают меня помогать им... а теперь вы, будто это в порядке вещей, просите поковыряться в чужом мозгу и не...Что?
  Невольно перервалась она, заметив на себе странный заинтересованный взгляд. Хината вопросительно изогнула брови.
  - Тебя заманили шантажом??? Кгм... мне не говорили...
  Ино побледнела и угрожая замахала перед собеседницей пальцем.
  - Даже не пробуй узнать... Побью тебя и сотру память. ПОНЯЛА?!! А теперь к заданию... Я так понимаю что если сейчас помочь ей не удастся, - нужно убить... Да?
  Пытаясь представить себе, как это Ино собирается ее побить и стереть память,- Хината глубоко вздохнула и согласно кивнула.
  - Времени в обрез... так когда мы начинаем?
  Дальше продолжала свой расспрос блондинка и невольно запнулась, когда Хьюга, сложив печати, активировала бьякуган.
  - Считай, что уже начали, - ответила ей брюнетка и оглянулась вокруг в поисках Шизуне. Пол часа назад Наруто и Неджи четко дали понять- если справиться с женщиной не выйдет- ее надо убить. Хинате была противна даже мысль об этом. Но Ино восприняла это "если" как должное. Значит, хоть у одной из них рука не дрогнет...
  Найдя женщину, Хината невольно вздрогнула от увиденного.
  - Черт... - почти беззвучно выдохнула она и вскочила на ноги.
  "Саске, действительно не врал",- промелькнуло у девушки в голове. Быстро вскочив на ноги она выбежала из подсобки. "Думать, думать... думать..."
  - Ино превращаемся в птиц. Летим к Башне.
  - В кого? - Ино опешив, уставилась на нее. Серебристые глаза Хьюги нетерпеливо блеснули.
  - Если попадешь на допрос к АНБУ- плыли рекой твои секреты...
  Стало как-то не по себе. Нервно сглотнув, Ино сложила печати и тихо прошептала : "Перевоплощение".
  
  * * *
  
  
  Замерев как статуя, женщина уже минут десять следила сквозь приоткрытую дверь за своей целью. В глазах ее, вместо радужки, снова сияли черно-белые концентрические круги... так называемый- ренинган. Беззвучно отворив дверь, Шизуне взглянула на начальницу, которая в этот миг закрыв глаза надолго приложилась к бутылке саке.
  "Интересно ваша хокаге проводит рабочее время",- пронеслось у нее в голове. Пальцы, тем временем, повинуясь чужому разуму, начали складывать печати неизвестной ей техники.
  "НЕТ!!! Пожалуйста, не делай этого..."- захныкало сознание Шизуне. В ответ ей был лишь холодный иронический смех.
  "Расслабься... она умрет быстро... и не заметно..."- ухмыльнулся в ее сознании Нагато . Губы Шизуне, тем временем самовольно прошептали название техники.
  Отвлекшись на странное бормотание, Цунаде отлипла от бутылки и, ничего не подозревая, уставилась на стоящую в дверях помощницу .
  - Шизуне, какого черта... - это последнее что она успела выговорить, в следующий миг мощнейшее гендзюцу поглотило ее...
  
  * * *
  
  
  - Свободное зрение. - Прошептал Наруто и тонкая струя воздуха, заряженная его чакрой, слетела с его ладони. Они с Хьюгой, под видом АНБУ находились на крыше одного из домов неподалеку резиденции хокаге.
  - Девочки уже на подходе. Что с Цунаде? - Напряженно спросил Узумаки у Неджи. Сейчас его голубые глаза не видели ничего вокруг кроме той картинки, которую подавала ему техника. А видел он двух птиц несущихся к окну кабинета хокаге. В свою очередь, Хьюга, внимательно сканируя глазами пространство, нахмурился.
  - Цунаде под гендзюцу. Надеюсь оно не такое изуверское как у Итачи... Вижу девочек... Они влетели через окно.
  - Вижу Шизуне... Начинаем. - Отключив бьякуган Неджи подождал пока Наруто создаст клона. Потом все трое они сложили печати.
  - МЫСЛИ В СЛУХ.
  - БАРЬЕР...
  - ИЛЛЮЗИЯ.
  Прошептали они одновременно. Теперь, что бы не произошло в кабинете Цунаде, дальше помещения оно бы не вырвалось. Мало того- никто из прохожих ничего не заметит.
  Невольно сглотнув, парни переглянулись. Теперь все зависело только от девчонок.
  Глава 11
  
  Одинокий звон колокола монотонно разрывал пространство в клочья. С каждым звуком пронизывал пустоту тысячей иголок и исчезал в пугающей тишине. Страшное смешение чувств. Усталость, боль... вина и одиночество.
  Наконец приходя в себя, Цунаде удивленно скользнула взглядом по окружающим ее взволнованным шиноби и невольно сглотнула. Была ночь. Ветер неприятно хлестал лицо. Небо затянули низкие грозовые тучи. На их до боли знакомых лицах и без света читались смертельная усталость и боль...
  "Помнишь ту ночь, когда штормовой ветер крутил ветви деревьев?"- спрашивало ее пространство.
  "Это было той ночью, сестра... ты никогда не говорила, что смерть это- больно. Ты врала. Это подло. Я презираю тебя..."- уже шептал обиженный детский голосок и обвинения в нем- добивали. Все еще сидя на коленях, она невольно взглянула на двух юношей, возвышающихся над ней. Один с гладкими длинными черными волосами и бледным лицом. Другой- с пышной белой, как бумага, копной и наглой рожей... Во рту женщины пересохло. Как же давно все это было... Но она все же помнила эту ночь. За спинами этих молодых людей... в том доме... за той полуоткрытой дверью был тот, кого...
  - Цунаде-чан... как- же ты...
  Джирайя, как всегда, не смог сказать. Его некогда теплый взгляд сквозил разочарованием. Орочимару скривившись, отвернулся и плюнул... его голос был полон презрения...
  - Ты ничтожество, подруга. Даже я берег бы своих, кгм... близких... Но увы...- развел он руками,- я единственный ребенок. К тому же сиротинушка... Ха-Ха-Ха...
  Невольно вздрогнув от злого заливистого смеха ее бывшего напарника, Цунаде еще больше нахмурилась... Картинка в глазах норовила раздвоиться, а сознание тщетно пыталось справиться с сумбуром нахлынувших эмоций... Тем временем Орочимару уже понесло. Хватаясь за живот, он, задыхаясь- нагло издевался.
  - Вот умора... там крайне несимпатичный труп... Ха-ха... Видела б ты его лицо... Цунадушка... Твоему братишке, наверное... было чертовски больно... вывернуться на изнанку... Ха-Ха...
  Сфокусировав наконец взгляд, женщина пошатываясь начала подниматься. Оказалась- это довольно сложно, тело не хотело слушаться.
  - Цунаде-чан, я был лучшего мнения о тебе... Орочимару прав. Смерть этого ребенка полностью на твоих руках... как же ты могла??? ...я презираю тебя...
  Тихо продолжал Джирайя вместо хохочущего напарника. Еще никогда в его голосе не было столько холода...
  Наконец поднявшись на ноги, Цунаде неуверенно сделала шаг. После такого движения в ее глазах снова все раздвоилось. Пошатнувшись, пятая хокаге мысленно выругалась на свое состояние...
  - КАКОГО ЧЕРТА???
  Наконец пролепетала она единственное, что взбрело ей на ум и пьяно икнула.
  * * *
  
  Мысленно повторив последнюю фразу своей жертвы, Нагато нахмурился. До этого момента он ни разу не задумывался над тем, как действует его гендзюцу на нетрезвый организм.
  "СВОЛОЧЬ!!! Я УБЬЮ ТЕБЯ!!!"- визжало сознание Шизуне.
  "Вон..."- отрезал он и оттолкнул сознание этой надоедливой вещи в самый темный уголок ее паршивого мозга. Потом велел телу закрыть дверь и идти вперед. Его странные черно-белые глаза изучали замершую за столом женщину. Не смотря на свои "за пятьдесят", эта старуха выглядела как девчонка. Длинные русые волосы, завязанные в хвосты. Светло-карие глаза неподвижно замерли. На ее красивом уверенном лице застыло недовольство.
  - Ты выглядишь как тогда.
  Тихо прошептали губы Шизуне. Подходя в притык к столу, ее пальцы выхватили из-за пояса кинжал филигранной роботы. Это был подарок Цунаде на окончание учебы.
  "Неттт..."- еле слышно протянуло сознание женщины.
  - Впрочем... Никогда не полагался на гендзюцу...
  Тем временем вымолвил Нагато ее губами и замахнулся...
  * * *
  
  - Барьер...
  Тихо прошептал Неджи одновременно с Наруто и его клоном. Потом возобновил на секунду бьякуган и неуверенно мысленно спросил у напарника:
  "Где они?"
  "Спрятал иллюзией.",- так же мысленно ответил Узумаки.
  Его голубые глаза все еще смотрели через "свободное зрение". Хьюга тяжело вздохнул и невольно заскрипел зубами. Его частью работы был барьер и иллюзия вокруг помещения. А вот напарник вместе с клоном обеспечивали поддержку изнутри. К сожалению, через эти его техники, Хьюга не знал, что там происходит. Сосредоточившись на своей части работы, Неджи покосился на блондина и вздрогнул от нахлынувшей мысли: "Это же сколько техник сейчас выполняет Наруто и его клоны?"
  * * *
  
  - Кажись я перепила саке...
  Протянула хокаге, наблюдая за тем, как двое юношей медленно приближаются к ней. Глаза обоих парней горели злобой. Она и раньше допивалась до зеленых чертей... но вот до молодых Джирайи и Орочимару... Надо будет разузнать чего в то саке намешали...
  - Ребята... неужели вы захотели объединиться ради одной цели??? Я конечно не против вас двоих... но...
  Усмехнулась женщина и невольно попятилась. Мир вокруг них осыпался, перерастая в кровавое воющее пространство... В шее неприятно кольнуло и пульсируя- защипало.
  "Ну вот... опять кошмар снится..."- пронеслось в ее голове и она снова пошатнулась.
  * * *
  
  - шестьдесят четыре удара...
  Донеслось до его ушей почти призрачный голос. Перед глазами мелькнула тень. Кинжал, лишь на миг погрузившись в шею жертвы, отлетел в сторону. Проследив его траекторию, снова метнул взгляд к замершей Цунаде. Из раны уже стекала струя крови.
  "Нет... она все еще под гендзюцу. Но кто тогда???"- думал он, злясь, что у этого тела такой ничтожный запас чакры. "Но ничего, даже с таким крохотным объемом, я сильнее..." Сосредоточив всю чакру в глазах, он удивленно взглянул сквозь, непонятно откуда взявшуюся, иллюзию... и еле успел увернуться от серии ударов. Пальцы уже на автомате складывали печать.
  * * *
  
  Наруто напряженно скривился.
  "Этот ренинган видит сквозь мою иллюзию..."- выпалил он мысленно и кивнул своему клону. Тот начал складывать печати.
  "Что ты делаешь?"- поинтересовался Неджи, следя за улицей.
  Блондин шумно вздохнул и так же мысленно ответил, стараясь не выдавать своего волнения:
  "Подключаю Хинату к лисьим запасам чакры. "
  "Лучше б я не спрашивал",- хмуро отреагировал Хьюга и еще больше сосредоточился на барьере.
  * * *
  
  "ХИНАТА! ЕЕ РУКИ!!!"- мысленно вскрикнула Ино, благодаря Узумаки за это временное умение. Скручиваясь маленькой змеей на шее застывшей Цунаде, она начала лечить ее. Ранение было серьезное, но не страшное.
  Хината, тем временем, почувствовала прилив невероятной силы и мысленно поблагодарила Наруто. Пригнув вперед на свою противницу,- выпустила из пальцев поток красноватой чакры. Шизуне увернулась, но печатей не сложила. Вытащив свои метательные иглы, отскочила к окну.
  Тем временем Хьюга напала на нее с новой серией ударов, пытаясь поразить как много больше точек на ее теле... Тонкая струя воздуха метнулась у нее под ногами.
  "Иглы отравлены... Выпускай больше чакры... "- пронесся в ее голове голос Наруто Узумаки,- "Уводи от окна..."
  Ничего не спрашивая, девушка продолжала наносить удары... Основная их часть шла на то, что бы отбиваться от ядовитых игл Шизуне...
  "Как же обмануть эти глаза???"- пыталась сообразить Хината и снова отпрыгнула назад. Потом глянула сквозь женщину на напарницу, которая змеей скрутилась на шее хокаге. Ее чешуйчатое тело светилось изумрудным светом...
  "А может ты пустишь его чакру через глаза???"- мысленно предложила ей Яманако. Решив, что ей и так ничего не терять, Хината согласно улыбнулась напарнице и пустила непривычную горячую энергию через глаза...
  Отвлекшись этим секундным занятием- получила мощный удар.
  * * *
  
  - Вот елки-моталки... и за что мне такое наказание???
  Шикамару который раз недовольно покосился в окно. На крыше соседнего дома сидело трое анбушников. Вроде ничего такого... но это отвлекало. Откинув папку на стол, юноша резко поднялся и заходил по кабинету. Но вместо того, что бы решить поставленную перед ним задачу, снова и снова возвращался мыслями к трем фигурам в масках. "Какого... хокаге их там поставила???"- Думал он,- "Нет... ну вот это реально отвлекает..." Выскочив из кабинета, он направился к лестничной площадке.
  * * *
  
  "Эта странная девчонка... и эти ее глаза... Неужели, пресловутый бьякуган???" Наконец решив, что увидел достаточно, он отбросил остаток отравленных игл на пол и напал... Оказалось- довольно легко. Ударом ноги откинул противницу в другой конец огромного кабинета. Та, сдавленно охнула и, не долетев до дверей, ударилась в что-то, от чего в том месте по воздуху пошла волнообразная блестящая рябь...
  "Что за дрянь???"- нахмурился он, и начал медленно подходить. Тем временем эта смешная противница резко поднялась с пола. Еще секунду назад серебристые глаза, теперь горели странным лиловым светом.
  "Мне определенно нравится эта чакра",- мысленно рассмеялась девушка смотря на движения Шизуне как в замедленном кадре.
  От этих ее мысленных слов Ино невольно вздрогнула и удивленно почувствовала, как Цунаде под ней зашевелилась...
  * * *
  
  К своему удивлению Шикамару, выйдя на лестничную площадку, столкнулся с Харуно. Та, про что-то задумавшись, медленно поднималась глядя на ступеньки. Подождав, пока она его заметит, Шикамару приветливо улыбнулся.
  - О... Сакура.
  - Давно не виделись,- улыбнулась девушка.- Не знаешь, Цунаде-сама у себя???
  Парень пожал плечами и начал подниматься на третий этаж. Девушка шла следом.
  - Вот как раз иду к ней... А как там Ино? Не очень жаловалась???
  Как ни в чем не бывало, спросил он. Ответ, если это можна так назвать, его слегка удивил.
  -Ты про что???
  Спросила девушка. Остановившись, юноша обернулся и пристально взглянул на нее. Она и сама остановилась. В ее зеленых глазах проскользнуло непонимание. "Вот незадача... "- вздохнул он. Странное подозрение завертелось где-то в подсознании.
  - Ты же вроде в цветочный магазин шла, когда мы час назад виделись???
  Весело улыбнувшись, девушка обошла его и вышла на третий этаж.
  - По-моему ты заработался, Шика... Я пол дня спала после операции.
  "Тогда с кем я здоровался около магазина?"- мелькнул у него вопрос. А потом, что-то сообразив, нагнал девушку и перегородил ей путь. Невольно почесав затылок, неуверенно улыбнулся на ее вопросительный взгляд.
  - Слышь... Сакура, а ты после нападения Пейна ничего странного не замечала???
  * * *
  
  "Угадай, кто сейчас стоит около кабинета хокаге"- мысленно протянул Неджи.
  Узумаки, полностью поглощенный контролем своих техник, лишь издал нечленораздельный звук.
  "Шикамару и... Сакура... "- продолжил Хьюга, заметив, как напрягся напарник. Невольно отметил, что его глаза непривычно видоизменяются.
  "Ты входишь в режим отшельника???"- поинтересовался он, даже не ожидая ответа. Но ответ все-таки последовал, правда не на этот вопрос.
  "Сделай так, чтоб Шика и Сакура убрались оттуда подальше... "
  "Ладно... "- вздохнул Хьюга. Как не крути, а за иллюзию извне- отвечал он.
  * * *
  
  Зетсу нашел Учиху на его излюбленной полянке. Тот сидел в ее центре в позе лотоса. Из одежды лишь свободные штаны. Мятый плащ валялся рядом. Тихо подкрадываясь к нему сзади, Зетсу попробовал взглядом найти Кисаме. "Ну вот где эта полурыба лазает?"- недовольно спросил он сам себя снова смотря на юношу. Тот медленно задрав лицо к небу что-то замычал. "Монах недоделанный",- скривился Зетсу и приблизился еще на метр.
  - Подойдешь еще ближе и тебя убьет.
  Тем временем прошептал Саске и опустил голову. Мужчина хохотнул и вылезши из травы, пристально взглянул под ноги... оказывается он чуть не задел тонкую натянутую нить.
  - Это было бы очень интересно, но сейчас у нас есть дела поважнее. Пейн приглашает всех в нашу милую пещерку... Явка обязательна...
  Приятным голосом протянул мужчина и переступил нить. Обойдя юношу взглянул ему в лицо. В ответ получил изучающий взгляд снизу... Черные глаза казались спокойными. Но, как известно, в тихом омуте- черти водятся. Зетсу криво усмехнулся.
  - Подумаешь...
  Хмыкнул в ответ Саске и схватив плащ, поднялся на ноги. Обойдя мужчину, двинулся в направлении той самой пещеры. Зетсу тихо шел следом, погруженный в свои мысли.
  Глава 12
  
  
  Странное ощущение... Будто ты стоишь напротив заполненного розовым светом аквариума по дну которого к тебе идет враг... И от каждого его вздоха и движения- этот свет колышется... наполняя воздух концентрическими волнами...
  - Я не знаю, кто ты... но тебе не уйти, - тихо произнесла девушка. Она видела пространство в непривычном замедленном кадре.
  Шизуне хищно улыбнулась в ответ. Человек, поглотивший ее сознание - смеялся.
  - Такая уверенная... Наверное... ты знаешь слишком мало боли...
  Взгляд странных черно-белых глаз, казалось, смотрел сквозь девушку. Глубоко вдохнув, Хината медленно поднесла правую ладонь к своему лицу, выпрямив только указательный и безымянный пальцы. Она чувствовала как лисья чакра движется ее телом, питает и дарит опьяняющее могущество... Это было страшное чувство, которое притупляло ощущение опасности. "С этой энергией тебе придется быть в тысячу раз внимательнее..."- вспомнила она предупреждение Наруто... значит... с таким противником у нее просто нет выбора... Ее взгляд впился в Шизуне, будто пытался рассмотреть под кожей другого человека.
  "Я сделаю это..."- решила Хината. И эта мысль эхом отбилась в сознаниях ее напарников.
  - Джуукен... СТО ДВАДЦАТЬ ВОСЕМЬ КАСАНИЙ НЕБЕС. - Выкрикнула она, готовясь к нападению и чувствуя, как горячая чакра лиса обволакивает ее тело...
  
  * * *
  
  
  Тропинка извивалась между деревьев. Ведя двух человек сквозь кустарники к небольшому каменистому обрыву. Потом резко сбегала между камней вниз к узкому берегу.
  Саске шел впереди, хотя с радостью поменялся бы с Зетсу местами. Смотря перед собой, юноша в который раз рылся в памяти клона. Он сказал Наруто все что узнал. В ответ получил лишь недоверие и угрозы... "А чего же я ждал???"- он не знал ответа... Сбегая вниз по тропинке, скользнул взглядом по зеркальной глади озера. Там отражались облака... Казалось- такая безмятежность... спокойно лежать в воде и смотреть вдаль. Ни о чем не думать и ни про что не беспокоиться... как небо...
  Отогнав эти дурацкие мысли, он наконец спустился со склона и подошел к воде. Снова стало неуютно, оттого что Зетсу за спиной.
  - Зетсу двигайся быстрее, - прохрипел он и, обернувшись, глянул влево. Пещера издалека зияла черной дырой. Подождав, пока мужчина поравняется с ним, Саске двинулся туда...
  
  * * *
  
  
  Цунаде, дернувшись, глухо простонала... и удивленно моргнула. Прямо перед ней пошатывалась змеиная морда... Из нее угрожающе выскользнул тонкий язык и затрепетал раздвоенными кончиками.
  Ино невольно вздрогнула. Она все еще сидела на шее этой женщины, обмотавшись вокруг нее несколько раз. Яманако забыла, что от проникновения чакры гендзюцу развеивается. "Что ж, теперь придется ее не лечить, а усыплять... Извините... хокаге-сама... так надо..."- мысленно вымолвила девушка и начала туже обвивать свое змеиное тело вокруг шеи хокаге, наблюдая за тем как глаза женщины медленно расширяются от ужаса... "Вот незадача... теперь у ребят есть еще один факт для шантажа..."- усмехнулась она, воздействуя своей чакрой на сонные артерии жертвы... Тело под ней ослабло. Что б оно не упало, девушка качнулась вместе с ним к спинке стула. Потом скользнула на пол и взглянув в сторону двери слегка опешила. Будучи полностью поглощенной лечением Цунаде, девушка не очень обращала внимание на то, что происходило за ее спиной. К тому же, находясь за барьером, она не слышала ни единого звука, кроме мысленного разговора. И вот теперь, наконец оторвавшись от женщины,- во все глаза наблюдала за тем как смазанный силуэт, испуская светящиеся потоки голубой чакры, дергается, будто в судороге... Со всех сторон его окутывал почти невидимый подрагивающий кокон из красного света, в стенках которого металось темное смазанное пятно... Языки энергии извивались в воздухе в такт движениям своих хозяев... Хлестали по прозрачным стенкам барьера, сливались воедино, окрашивая воздух во всевозможные радужные цвета... это было ужасно красиво...
  "Парни, с Цунаде закончила. Сделайте мне дырку в барьере, что б я могла попасть вовнутрь ",- наконец произнесла она и невольно отвлеклась на тонкую струйку воздуха, метнувшуюся перед глазами.
  "Ино, на счет... "- послышался ей голос Узумаки и перед ней засверкало маленькое голубоватое пятнышко... В ушах зазвенел отсчет...
  
  * * *
  
  
  - Меня не беспокоит тот факт, что у них есть секреты от меня... понимаешь??? Я их... я просто...
  - Может перестанешь ходить вокруг да около? - Они остановились за несколько метров от нужных дверей. Сакура шумно вздохнула и взглянула блестящими глазами на юношу. Шикамару, опустив руки в карманы,- ждал. Наверное, это единственное, что он умел делать идеально. Взгляд изучающее скользил по девушке. "Кто же мог перевоплотиться в нее?"- не давал ему покоя этот смешной вопрос. Ведь это мог быть кто угодно...
  - Шикамару... они... он... мне кажется он...
  - Сакура... лучше скажи, что именно ты услышала. - Наконец сдался юноша и, обернувшись, двинулся к двери...
  
  * * *
  
  
  Грубо выругавшись, Наруто снова сложил печати.
  - Барьер... частичное распечатывание. - Напряженно прохрипел он. Неджи непонимающе покосился на него.
  "Зачем?"- спросил он и снова уставился через бьякуган на Шикамару и Сакуру. Те, про что-то разговаривая, медленно шли по коридору. Еще чуть-чуть и они войдут в зону действия его иллюзорной техники... Весь напрягшись- он шумно выдохнул. Парочка, не дойдя двух метров, снова остановилась и начала что-то обсуждать.
  "Что б впустить Ино... "- тем временем пояснил Наруто. До сознания Хьюги доносились слова предназначенные Яманако : "Три... два... один... ПОШЛА!!!"
  Хьюга, даже не представляя, что там происходит- присвистнул и сосредоточился. Сакура и Шикамару двинулись с места и вошли в зону досягаемости. Переплетая пальцы в необходимых печатях, он вспомнил про сестру.
  "А Хината? Как она???"- спросил он. Наруто что-то промычал, причем явно не ему.
  
  * * *
  
  
  Время вдруг остановилось, отстучав свой ритм в воздухе. На миг превратило все вокруг в смешную восковую композицию, возле которой можно попозировать для очередной памятной фотографии. Удар ее сердца медленно полз к завершению... Что б через бесконечное мгновение снова возобновиться...
  Движение кистью руки... Концентрация... Движение вперед- выброс энергии... Чакра, тонкими лучами ударяется в противника и разбрызгивается вокруг призрачными лепестками... концентрация... и новое движение... казалось- она так длинно... так медленно... "Надо быстрее...",- подначивала она саму себя...
  Двигаясь вокруг противника, девушка испускала из ладоней лучи концентрированной чакры... не касаясь его тела- наносила удары по тенкетсу. На миг их глаза встретились. "Этот ренинган... теперь так медлителен... "- лицо Хинаты исказилось в непривычной горькой улыбке, она вспомнила отца.
  - Что ты знаешь о боли... - Неосознанно прошептали ее губы... - Что ты знаешь о той боли, о которой все время говоришь???
  Но ни Шизуне, ни человек пользующийся ее телом не слышали этих слов. Уж очень тихими они были... очень быстрыми...
  "Теееснииии к бааррьеерруууу..." - медлительно пронеслось в голове девушки. И она еще больше сосредоточилась на скорости ударов. В один миг, закончив серию- оттолкнула женщину последним взмахом и снова поднесла правую ладонь к лицу... готовая вновь воспроизвести технику. Движения перед ее глазами быстро ускорялись, течение воздуха перестало быть видимым...
  "Хината... теперь я... Ино, готовься!"- доносились мысли Наруто. Шизуне, тем временем, глухо прохрипев, отлетела в угол. Не долетев до шкафа, спиной впечаталась в прозрачную преграду... Было видно как призрачные нити начали окутывать ее тело, сковывая движения и без того обессиленного тела, не давая пошевелиться...
  Обездвиженное тело глухо упало на пол. Ино, приняв свой облик, обошла Хинату и на ходу сложила печати. Потом опустилась рядом с женщиной на колени и сжала ладонями ее голову, одновременно удерживая открытыми дрожащие веки Шизуне своими большими и указательными пальцами.
  - Надо было позволить мне помочь... теперь же будет больно. - Прошептала она женщине и мысленно продолжила: "Я не знаю сколько это займет времени... но в любом случае- меня не беспокоить". Наклоняясь все ниже, девушка всматривалась своими голубыми глазами в помутневшие черно-белые. "Значит... таков ренинган..."- ее лицо, исказившись от напряжения, замерло. Ладони заискрились от концентрации чакры.
  
  * * *
  
  
  Шикамару замер около двери с занесенным кулаком. Сакура за его спиной сжалась, все больше и больше краснея. Количество и качество крепких выражений, доносящихся из-за двери, было поражающим...
  - Шика... - Сглотнула она, дергая его за плече.
  - Я тоже так думаю... - Согласился он, отходя от двери... Голос Цунаде гремел, выдумывая все новые и новые проклятия на голову и остальные части Шизуне...
  - Хм... а вот это надо запомнить... - Усмехнулся он очередному словосочетанию. Девушку аж затрясло от возмущения .
  - ШИКА!
  - КТО ТАМ ПОД ДВЕРЬЮ?!! К СОРТИРАМ ЯЗЫКОМ ВМЕСТО ШВАБРЫ ПРИСТАВЛЮ!!! "ГЕНИН" НА ЗАДНИЦЕ ВЫТАТУИРУЮ!!! РЖАВЫМ СКАЛЬПЕЛЕМ...
  - Уматываем... - Простонал Нара пятясь од двери... когда речь уже зашла о мужских достоинствах... Зная крутой нрав главы деревни, Сакура не спорила...
  
  Хьюга Неджи не без удовольствия наблюдал через бьякуган за уматывающей парочкой. Потом удивленно поймал на себе изучающий взгляд Узумаки Наруто.
  "Что?"
  "Да так... вспомнил кое-что",- ухмыляясь протянул блондин и отвернулся. Его взор снова полностью слился с техникой. Струей воздуха блуждал помещением и оценивал ситуацию. Хината, все еще качая чакру лиса- стояла рядом с Ино, готовая атаковать в любой миг. Блондинка, в свою очередь, сидя на полу, крепко держала ладонями голову визжащей извивающейся в судорогах Шизуне...
  Его пальцы рук, переплетшись между собой в конкретной печати, дрожали от напряжения. Наруто все еще держал эту женщину скованной. Оставалось надеяться, что Ино скоро закончит. Иначе он напросто отключится. А если это произойдет...
  
  * * *
  
  
  - Трусишь, что я тебя одолею? - Грозно сверкнул глазами Рок Ли. Это был высокий, накачанный брюнет со стрижкой "под котелок" и неправдоподобно густыми бровями. Из одежды- неизменный зеленый обтягивающий костюм, типа "балетное трико" и оранжевые гетры на руках и ногах.
  - Ли, отстань от него... видишь, не хочет... - Взволновано начала отговаривать его Тен-Тен,- стройная симпатичная шатенка.
  - Согласен с Тен-Тен. Это дурацкая затея, которая не принесет ни пользы, ни удовольствия. - Язвительно протянул юноша с длинными волосами. Он сидел на земле, слегка подавшись назад и опершись на руки. Изучал эту смешную парочку пристальным взглядом серебристых глаз.
  - Неджи... это же тренировка! - Почти жалобно взвыл Ли. "И как Хьюга только его терпит?"- думал клон Узумаки. Он с самого утра изображал своего бьякуганистого товарища и, если честно,- ему уже малость поднадоело. Устало вздохнув, Наруто не пренебрег ответить.
  - Вот и тренируйтесь... господин Зеленый Зверь... в своей зелености.
  Девушка побледнела и обхватила парня в трико за торс... Тот, покрываясь красными пятнами и не обращая на повисшую на нем напарницу никакого внимания подался вперед и угрожающе зашипел:
  - Что ты сказал, Неджи-кун???
  - О нет... - Почти беззвучно выдохнула Тен Тен. Рок Ли с силой отлепил от себя ее руки и злобно двинулся на Неджи...
  "Кажись, я переборщил",- думал Наруто-клон, поднимаясь с земли... и одновременно уклоняясь от летящего в подбородок кулака... "Задевать меня нельзя... рассеюсь...Может просто убежать? Как же... За это настоящий Хьюга с меня реального три шкуры спустит... Черт... я же техник Неджи не знаю... ладно..."
  Представив себе эту картину со стороны, клон прыснул от смеха и снова увернулся, теперь уже от ноги... Быстро сложив печати исполнил технику замены...
  - УБЬЮУУУУ!!! - Пронесся над лесом рев Рока Ли в сопровождении визга Тен Тен...
  
  * * *
  
  
  - Опаздываете... госпожа. - Съязвил Тоби, сверкая из-под маски единственным глазом.
  Конан лишь поджала губы в ответ и прошла в глубь пещеры. Ее взгляд оценивающе скользил по присутствующим. Зетсу, младший Учиха, старший Учиха, Пейн... Все были на месте... кроме...
  - Учиха... Где Кисаме? - Спросила она, смотря прямо в глаза юноше. Тот слегка вскинул брови и начал нагло разглядывать единственную в организации женщину.
  - Плавает наверно. - Ехидно усмехнулся он. От чего Конан невольно напряглась. Скользнув взглядом по Тоби, она подошла ближе к Пейну. Тот был бледнее обычного и явно не собирался ждать опаздывающего человека. Его холодный тягучий голос рассек тишину:
  - Нам предстоит преодолеть значительное расстояние всего за шесть дней... Поэтому нет смысла ждать... За девятихвостим выступаем завтра... на рассвете. Расстановка сил такова. Зетсу- на тебе разведка. Саске ты заменяешь своими способностями Итачи... Не строй такие страшные глазки, Учиха. Страховать тебя будет Кисаме и на первых порах- твоя команда "Ястреб". Тоби и я будем второй ударной группой. Конан... ты замыкаешь отряд. Кисаме найти и предупредить. Встречаемся в долине за озером... Дальше... по прибытию к пункту назначения план действий таков...
  Говорил Пейн. Саске неотрывно следил за ним, впитывая каждый пункт плана ловли джинчуурики и уничтожения Конохи. "Черт... сколько же он вешает на меня и Кисаме... А ведь завтра они точно узнают что с ним произошло..."- думал он. Услышав, для чего действительно понадобились Дзюго, Карин и Сугейсу, юноша невольно вздрогнул. Несомненно, все что говорил Пейн было продиктовано Мадарой и тем человеком, к которому постоянно ходит Конан... Конечно, его предок позаботился о всех нюансах. И в первую очередь о сбережении своей жизни. НО ВОТ ТАК...Встретившись взглядами с "Тоби"- Саске изобразил слегка скучающий вид и буквально кожей ощутил, как тот усмехается под своей деревянной маской.
  - Завтра Саске-кун... завтра ты ступишь на бесповоротный путь мщения за наш род. Уверен, эта месть будет намного слаще той, к которой ты стремился всю жизнь... - Тихо хрипел его голос из-под маски.
  Саске, молча кивнул и, отвернувшись, снова взглянул на говорящего Пейна.
  "Нет... эта месть будет в тысячи раз горче... "- наконец мысленно скривился он и впервые за свою жизнь пожалел, что проклятая печать Орочемару не убила его.
  
  Глава 13
  
  - Все... - выдохнула Ино, падая. Хината едва успела ее подхватить и аккуратно опустила ее на пол.
  - Ты как?
  - Это... жутко... - тихо прошептала девушка, закрывая слезящиеся глаза.
  Тем временем барьер вокруг них начал рассеиваться. Оставив блондинку в покое, Хьюга согнулась над бесчувственной Шизуне. Та была бледнее смерти, но дышала ровно. Вспомнив ее жуткие крики, Хината невольно вздрогнула... Она даже не представляла, что человек может так долго издавать такие звуки...
  "Значит... с этой проблемой пока что закончено", - думала девушка подходя к спящей Цунаде... Потом активировала бьякуган и осмотрелась в поисках брата... Оставалось последнее...
  
  * * *
  
  
  Неджи еле успел поймать его...
  - Узумаки... на тебе лица нет.
  Наруто, приходя в себя, тихо рассмеялся. Это единственное, на что ему хватало сил.
  - У меня на лице маска.
  - А у меня бьякуган... дотянешь???
  - Куда я денусь... - голос блондина звучал глухо. Принимая более устойчивое положение, он снова начал складывать печати, но был прерван Хьюгой.
  - Успокойся, с ними все хорошо.
  - Откуда ты...
  - Ты на миг отключился. Техники рассеялись... расслабься.
  Потом он поднялся и потянулся. Красно-белая маска ярко блеснула на солнце.
  - Пошли... нужно помочь...
  Неохотно поднимаясь на ноги, Наруто согласно кивнул. Он чувствовал себя выжатым, как лимон. Хьюга тем временем легко перепрыгнул на соседнюю крышу.
  Запрыгнув по очереди в окно кабинета Хокаге, они поснимали маски. Хината устало улыбнулась обоим.
  - Цунаде без сознания, Ино обессилена, Шизуне спит.
  Шепотом доложила она и устало села прямо на пол. Неджи слегка нахмурил брови и подошел к сестре.
  - У тебя кожа обожжена... тебе нужно...
  Но Наруто перебил его.
  - Это ожоги от чакры. Если она придет с ними в больницу, то...
  Неджи зло покосился на напарника.
  - Черт... Узумаки ты...
  Но его перебил тихий стон девушки, лежащей позади Хинаты... Ребята даже не заметили ее сначала...
  - Успокойся... красавчик... Я слегка приду в себя и вылечу ее... Семь, - тихо протянула Ино, не имея сил даже подняться. Все непонимающе уставились на нее. Но она не увидела этого. Усталый взгляд был направлен в потолок.
  - Что семь? - первым спросил Наруто, беря пример с Хинаты и садясь на пол. Блондинка тихо рассмеялась и, закашлявшись, слегка повернула к ним голову.
  - Ха... За... эти два часа... ха-ха... ты непрерывно поддерживал семь... техник... А я ослабла от одной... Хината полна своей чакры, она ведь использовала твою. И, тем не менее, для нее это не прошло без осложнений. А ты, Неджи... Похоже тебе придется доставить нас всех по домам... А еще Цунаде... Шизуне... как будем решать эту ситуацию?
  - Теперь я знаю, почему Шикамару такой умный... - усмехнулся Хьюга и, встретившись с вопросительным взглядом Хинаты, пояснил:
  - У него просто не оставалось выбора...
  Секунда молчания и комната наполнилась тихим добродушным смехом ребят... Ино умела задавать вопросы.
  
  * * *
  
  
  Человек невозмутимо наблюдал за действиями юноши. Тот был полностью поглощен своей работой. Кисть порхала над бумагой, оставляя разноцветные брызги.
  - Зачем ты портишь рисунок краской? - наконец спросил он. Сай обернулся. Сначала его лицо не выражало ничего. Потом исказилось в фальшивой улыбке.
  - Так я вижу свою цель.
  - Хм... интересно... А ты не боишься, что этот человек все поймет, увидев картину?
  Сай отвернулся и пристально взглянул на свое творение.
  - Страх, чувства... Они не достойны шиноби.- тихо ответил он, обмакивая кисть в разведенную водой краску. Человек позади него не шелохнулся.
  - Это задание ты не должен провалить.
  - Я знаю, - выдохнул он и взмахнул кистью. Темно-красные брызги столкнулись с бумагой...
  
  * * *
  
  
  Сознание медленно возвращалось к женщине. Кто-то тормошил ее за плечё. "Как же хочется спать..."
  - Цунаде-баачан...
  "Отстаньте... я хочу спать..."
  - Цунаде-баачан...
  "Я точно уволюсь...", - пронеслось у нее в голове, и она сонно разлепила глаза.
  - Ну что вы хотите...- зевнула она, поднимая голову со стопки документов и пытаясь сфокусировать взгляд. Оранжевое пятно превратилось в довольно знакомого субъекта... Его ладонь соскользнула с ее плеча.
  - Наруто? Ты зачем пришел? Я же сказала, никой миссии по поводу... Ах да... я ж тебя вызывала...
  Ее взгляд скользнул по довольной рожице парня, потом по разбросанным документам, опрокинутым бутылкам... "Ни черта себе... когда же я успела столько выпить... и почему меня не разбудила Шизуне?"
  - Где Шизуне?
  Глаза парня слегка сузились, потом он пожал плечами.
  - Да у нее голова разболелась и она домой пошла... Она меня в "Ичираку-рамен" подловила и...
  "Черт... зачем же я его вызывала... " - хмурилась Цунаде потирая лоб и смахивая с глаз челку.
  - А вы зачем меня вызывали???
  Тем временем не умолкал Узумаки... "Зачем, зачем - самой бы вспомнить",- думала Хокаге, снова смотря на документы. Взгляд наткнулся на слегка намокшую таблицу. "Как же я могла забыть!" Схватив промокшую бумажку, махнула ею перед лицом скисшего парня. Кричать не было сил, поэтому Хокаге просто впихнула листок в руки парню и тихо зашипела:
  - Может, объяснишь мне, что это значит???
  "Саске... гад. Убить тебя мало..."- мысленно простонал блондин и, широко улыбнувшись, почесал затылок.
  - Я... Э... Ну... Извините меня Цунаде-баачан!!! - изрек он, улыбаясь во все тридцать два. Опершись руками в стол, женщина медленно поднялась с кресла...
  - Сколько раз тебе говорить... НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ БААЧАН!!!
  
  * * *
  
  
  Сакура даже не заметила, как небо за окном почернело. Подперев голову рукой, она взирала на хмурящегося Шикамару.
  - Тебе не скучно???
  - Нет... Черт... Вот смотри.
  Он протянул ей листок.
  - Чем больше думаю над этим, тем больше понимаю, что Шизуне должна была умереть.
  - Но... она жива, Шикамару.
  - ВОТ ИМЕННО!!! Почему ее не убили?
  Вскрикнул он и еще больше нахмурился. Сакура отложила листок на стол. Она не знала, что ему ответить. Вопрос был стоящим... но...
  - Шикамару, уже вечер... может, завтра подумаешь над этим?
  Наконец произнесла она, в который раз изучая его суровое лицо...
  
  * * *
  
  
  "
  Когда ожидание перетекает в учащенное дыхание, а закаменевшие стопы вдруг отрываются от земли...
  Когда бег наперегонки с мечтами и ложью наконец начинает приносить результаты... А слабости запрятаны в самый дальний уголок души, освобождая место для силы...
  Тогда нужен всего один шаг...
  Самый сложный...
  
  Он снова бежал, пытался оторваться от преследования. Водоворот красок летел вниз, по причудливым каменным изваяниям... удерживаемый лишь крепкими отвесными стенами...
  "Ты думаешь так будет проще?"
  - Все равно...
  Небо маятником качалось над головой. Солнце жалило своими лучами... Казалась его собственные легкие играют с ним в догонялки...
  Все равно...
  "Остановись..."
  - Нет...
  -Нельзя все время убегать! Как ты не поймешь? Местью ничего не добьешься!!!
  Пространство всколыхнулось. Сузилось до единственной точки.
  - Да что ты понимаешь??? ТЫ... у кого никогда никого не было!
  - Пусть... не было... вернись...
  
  "Вернись, там тупик... там нет выхода..."
  - Я знаю...
  Существо излучающее красный свет злобно оскалилось. Светящийся шар медленно формировался в его руках, пел свою песню о бренности существования...
  Нет... Он слишком много понимал. Таким как он не было места рядом с жизнью... И он снова делал шаг вперед. А солнце скалилось жестокой улыбкой... В руках мальчишки вспыхнула молния...
  Вода кричала и кипела... сыпала на него проклятья...
  Один удар и свет обжег кожу. Их пальцы соприкоснулись. Чужой леденящий смех прорывался сквозь устрашающую тишину...
  - Идите ко мне... дети мои... - шептал дребезжащий голос... И что-то призрачное потянуло их в разные стороны, пытаясь разодрать на части... Страх сковал их... Дикий ужас сжал изнутри...
  - НЕТ!!!
  "
  
  - Ненавижу... - тихо прошептал он, вырываясь из сна... В комнате было темно. Призрачный лунный свет лениво лился через окно, будто шептал о спокойствии...
  Обхватив ладонями голову, Саске тихо простонал. Тело все еще била нервная дрожь. Как же ему все это надоело...
  Повинуясь какому то непонятному порыву, он создал клона.
  - Ну и зачем? - тихо спросила его точная копия, возникая из призрачной дымки. Саске шумно выдохнул и сел в кровати.
  - Я...
  - Наградил меня охапкой сомнений, которые теперь придется решать.
  Закончил вместо него клон и закрыл глаза. Потом слегка усмехнулся.
  - Знаешь, хозяин...У меня нет ни сердца, ни души... И тем не менее я остаюсь тобой.
  Он открыл глаза и их взгляды встретились... Саске скривился и отвернулся.
  - Иди...
  - Я знал, что ты так скажешь... -- прохрипел его клон, меняя форму своей чакры в соответствии со стихией. Превратившись в искрящийся сгусток энергии, метнулся в окно...
  "Как же мне все это надоело",- думал Учиха, смотря в след своему клону.
  
  Глава 14
  
  Пространство... Оно пропускает через себя тысячи нитей, историй... жизней. Что ему до небольшого сгустка энергии, несущегося в только ему известном направлении???
  Он лишь представил себя молнией. И стал ею. И бежал. Набирал силы с водой... слаб в песке... но тем не менее несся в перед...
  Знакомые очертания коснулись сознания. Это небо могло быть прекрасным лишь над его домом. Эти звезды были такими яркими только там, где была его истерзанная память... Но... этой ночью над Конохой снова не было видно той манящей черной бездны.
  Зарождалась гроза... Черные тучи медленно ползли под напором северного ветра. Терлись боками, усмехались яркими кривыми вспышками фиолетового света.
  Он снова воспользовался громоотводом, что бы попасть в здание. Упал с неба кривой молнией... А дальше...
  Медленно плывя в воздухе, сгусток энергии преобразился в человека. В комнате было тихо. Лишь настенные часы отбывали свой ритм. И хозяин квартиры шумно дышал и метался в своей постели.
  Черные глаза гостя сузились, пока он наблюдал за этой картиной. Пол заскрипел под тяжестью его шагов. Подходя ближе к кровати, он медленно наклонился над юношей, которого мучил очередной кошмар.
  
  * * *
  
  
  "
  - ... Рассенган!!! - снова кричал белокурый озверевший мальчишка... Эхо тысячами осколков разлеталось вокруг.
  - Чидори, - взревел крылатый монстр в ответ. Взмахивая тяжелыми крыльями, несся на друга с целью победить...
  Время медленно пропускало сквозь себя их движения... Добродушно смеялось будущему. Техники соприкоснулись и слились воедино, поглотив противников...
  Свет вмиг пленил их... дыхнул обжигающим холодом...
  Их пальцы соприкоснулись...
  "Куда он дел моё чидори?"
  "Где мой рассенган?"
  От удивленных мыслей обоих отвлекли чужие, сковывающее разум движения... Время, задрожав, остановилось. Пропустило сквозь себя леденящий душу смех...
  Казалось, все пространство пропиталось беззвучной барабанной дробью...
  - Идите ко мне... дети мои... - скрежетал потусторонний голос... И что-то настойчиво-цепкое потянуло их в разные стороны. Что-то ужасное пыталось разодрать их тела на части...
  Дикий ужас сжал изнутри. Освободил их сознания.
  - НЕТ!!!
  Крик утонул в бесконечном холоде... Не было уже ни крылатого монстра, ни светящегося красным светом существа... Два мальчика дрожали от страха, пытаясь удержатся друг за друга... стараясь не исчезнуть...
  - Нееет...
  "
  
  - НЕТ!!! - вскрикнул Наруто, неосознанно ударяя рукой воздух. Запястье заныло, перехваченное и сжатое чем-то теплым. Открыв глаза, юноша услышал в темноте чье-то дыхание. Не думая, дернулся и выхватил левой рукой из-под подушки кунай. Острое лезвие со свистом рассекло воздух... и замерло, лишь коснувшись шеи незваного гостя. Тот отпустил запястье и беззвучно отошел назад, подальше от опасного оружия. Наруто медленно слез с кровати. Было темно. Парень ориентировался лишь на звук.
  - Кто здесь? - спросил он, пытаясь вслушаться в каждый шорох.
  - Я не собирался тебя убивать, - послышался приглушенный голос справа... такой знакомый... Шумно вздохнув, Наруто опустил голову. Кунай со свистом отлетел в сторону и застрял в стене. Сев на кровать, юноша обхватил голову руками в попытке привести мысли в порядок.
  - Включи свет, кнопка слева от двери, - наконец прошептал он. Послышались шаги. Комната залилась светом. Осмотрев, наконец, своего гостя, Наруто тихо рассмеялся.
  - Он что, тебя сидя в кровати, создал???
  - Откуда ты взял?
  - У тебя на лице следы от подушки... - выдохнул Наруто, пытаясь сохранить серьезное выражение лица. Было смешно смотреть на Учиху с покрасневшими от недосыпа глазами и помятым, осунувшимся лицом.
  Саске хмыкнул. Потом подошел к столу и сел на тот же стул, что и прошлым утром. Его кожа, как всегда, была бледной, а из-за черных как смоль волос, казалась вообще белой, как бумага, неживой... На нем была черная майка и широкие штаны, ноги так и остались босыми...
  Учиха, в свою очередь, так же пристально изучал блондина.
  - Сволочь ты... - наконец прошептал он, смотря прямо в глаза другу. Потом со скучающим видом сложил печати для подавления собственной чакры. Наруто удивленно вскинул светлые брови.
  - Я, по крайней мере, не собираюсь уничтожить Коноху...
  - Сколько раз тебе говорить? Я не забыл.
  - Еще бы забыть... оно ведь каждую ночь снится...
  Сказал как отрезал... Саске чертыхнулся и впился взглядом в пол.
  - Тебе не понять... - устало прохрипел он.
  - Ты плакать пришел?
  - Черт... Наруто, когда ты стал таким? - почти беззвучно возмутился Саске. Ответ последовал не сразу. Но сути это не меняло.
  - Когда ты решил убить меня в Долине Завершения... - тихо вымолвил блондин и опустил взгляд на собственные ладони. Разговор не клеился. Монотонное тиканье часов гвоздями вбивалось в их сознания. Прорезало тишину и отмеряло расстояние от каждого несказанного слова.
  - Ты сам... - выдохнул брюнет, осипшим голосом. Секунда молчания...
  - Знаю... Зачем ты пришел?.
  Голос Узумаки был холоден. Учиха наконец поднял голову и их взгляды встретились.
  - Завтра мы выступаем. Будем здесь через шесть дней... И не пробуй остановить меня.
  Наруто не успел ничего ответить. Саске-клон исчез в белой дымке. Попросту рассеялся. Не двигаясь с места, слегка повернул голову и впился взглядом в небольшой календарь, наклеенный над картой Страны Огня. "Значит, всего шесть дней..." - пронеслось у него в голове, и юноша устало вздохнул.
  А тем временем над Конохой раздался первый гром, и тяжелые капли забарабанили по крышам...
  
  * * *
  
  
  Утро не принесло ничего нового. Все те же вопросы, расчеты, подозрения... Кинув последнюю папку на стол, Шикамару потянулся и громко зевнул. Развернувшись в своем кресле на сто восемьдесят градусов, бросил короткий взгляд в окно... Соседняя крыша все еще притягивала его внимание, но не отвечала ни на один из волнующих его вопросов.
  Решение пришло само. Возможно как единственный верный вариант, а возможно внешний вид вчерашних АНБУ подсказал... Следующие полчаса юноша быстро строчил что-то в блокноте...
  
  * * *
  
  
  Тихая водная гладь. Легкий ветерок... Солнце медленно поднималось ввысь. Небо теряло последние розовые краски...
  На ровном, поросшем высокой травой берегу собиралась многочисленная группа людей. У всех до единого были черные плащи, расшитые красными облаками. Но среди них непосредственно членов "Акацки" было всего несколько. И их можно было опознать лишь по невзрачным кольцам с выгравированными на них символами.
  Они все еще не начали свой поход. Пейн опаздывал. Конан уже в третий раз куда-то убежала. Тоби о чём-то рассказывал хмурому Саске Учиха. А Зетсу посвящал команду "Ястреб" в основные пункты плана, поскольку Саске напрочь отказался это делать. Он объяснил это тем, что не собирается вести этих людей на убой и вообще все сделает сам, без чьей либо помощи.
  Трое членов команды "Ястреб" сидели напротив Зетсу. Дзюго, как всегда, был слегка невменяем. Суйгецу отвешивал отборные шуточки... А Карин... Она одна поняла, что имел ввиду Зетсу, говоря о неоценимой помощи "Ястреба" и временных сосудах. И благодарить за это понимание она должна была своего бывшего господина, покойного Орочимару... Вот только это её совсем не радовало. К горлу медленно подкатывал комок отчаяния...
  
  * * *
  
  
  - Цунаде-сама?
  - Ммм... Да, Шикамару. Входи...
  Прикрыв за собой дверь, юноша подошел к столу. Хокаге, как всегда, утопала в документации.
  - Ужасное утро... - пробубнила женщина, изучая очередной отчет.
  - Ну и чем ты меня порадуешь? - поинтересовалась она, не поднимая взгляда. Юноша вздохнул и привычным движением спрятал ладони в карманах. Взгляд скользнул по помещению... "Интересно... где эта надоедливая Шизуне?" - пронеслось у него в голове, и он уверенно ответил на заданный ему вопрос:
  - Просьбой... Хокаге-сама.
  Женщина, наконец, оторвалась от документа и нахмурилась.
  - Просьбой??? - переспросила она, уверенная, что ей послышалось. Но выражение лица Шикамару Нара говорило об обратном.
  - Д-да... вы можете дать мне доступ к закрытым архивам? - продолжил Шикамару. Цунаде долго молчала, глядя на него. Юноша говорил очень даже серьезно и теперь ждал ее ответа. Наконец, она полностью выпрямила согнутую спину и тихо кашлянула в кулак.
  - Гм... Зачем тебе архивы АНБУ? - спросила она, понимая что ответ будет более чем обоснованный. И не ошиблась. Нара вытащил из кармана небольшой блокнот и поставил его перед женщиной. Странно, но его взгляд заинтересовал ее больше, чем тот список. Он был уверен в своей правоте. А в последние месяцы это выражение очень редко встречалось на его преждевременно посуровевшем лице.
  - ...здесь только самые основные вопросы. Остальные появятся только с получением первых ответов... - тем временем пояснял юноша, вырывая ее из раздумий. Глубоко вздохнув, Хокаге поднялась и обошла стол. Парень умолк. Женщина стояла к нему спиной и смотрела в окно. Ладони были сцеплены за ее спиной.
  - Я дам тебе доступ к этой документации. Но при одном условии... - она обернулась, и парня покоробило от суровости ее взгляда. - Ни одно слово, которое ты там прочтёшь, не должно пойти дальше тебя без моего позволения. Иначе...
  - Я понял Хокаге-сама...
  - ТЫ НЕ ДОСЛУШАЛ... Иначе, впоследствии ты будешь ликвидирован на месте... Ты согласен на это условие?
  Шикамару Нара ответил без промедления. Впрочем, это не удивило главу деревни.
  - Да. Хокаге-сама.
  - Ну что ж...- вздохнула она. Подойдя к юноше, коснулась его лба указательным пальцем и что-то прошептала. На коже в том месте на миг засветился белый иероглиф. Юноша поморщился.
  - Можно идти?
  - Иди... - грустно улыбнулась Хокаге, провожая его взглядом.
  Вернувшись к столу, она взяла в руки оставленный парнем блокнот и начала читать... "И все же... он действительно единственный в своем роде, - думала женщина.- " Составить такие четкие вопросы не зная при этом ни сути, ни что именно искать..." Цунаде прекрасно понимала, что это была слишком жестокая мера... но, она также знала, что информация которую этот парень может узнать, может быть намного хуже. И это ее угнетало... снова глянув в окно, скользнула взглядом по домам... прохожим... лужам... "Все-таки я не ошиблась... - пронеслось у нее в голове.- "Это действительно ужасное утро".
  
  * * *
  
  
  Что такое "клякса"? Очередное чернильное пятно? Или все же игра нелепого случая?
  Для этого юноши эти смешные вопросы никогда не имели значения. Как ни странно, но Сай просто любил пятна. И ничего не можно было с этим поделать. Он обожал делать их одно за другим, постепенно доводя поверхность вокруг них до совершенства. Обрамлять эти разноцветные ошибки в изящнейшие изображения. В тончайшие переплетения линий, красок и форм...
  
  Наруто беззвучно запрыгнул в окно и оглянулся. На первый взгляд показалось, что в доме никого нет. Но пустая комната, еще не означает пустую квартиру. Спрыгнув с подоконника, он внимательно изучил помещение. Слева от окна находился стол, заваленный всякой ерундой. Справа - полупустой шкаф со специальными свитками для дзюцу. Весь пол был усеян бумагой, рисунками... В самом центре этого бедлама стоял мольберт, прикрытый куском разноцветной ткани.
  "Странно... никогда не видел у Сая такого бардака..." - думал Наруто, снимая сандалии. Хоть он и использовал чакру, но на обувь все равно попала грязь. А испачкать лежащие на полу рисунки не хотелось. Аккуратно дойдя до мольберта, он остановился. Из-под ткани был виден кусочек картины. Что-то угрюмо-серое, нарисованное карандашом, покрытое странными темными пятнами... Они настораживали. Резко откинув ткань в сторону- замер от удивления... С бумажной поверхности на него взирал старик с перебинтованным челом и крестообразным шрамом на подбородке. Данзо. Вечный оппонент третьего и пятой Хокаге. Основатель Корня. В полутемной комнате его черные нарисованные глаза казались живыми. Тонкая линия темно-серой туши образовывала слово "цель" в верхнем левом углу. Но не это поразило юношу. Уж больно подозрительный оттенок имели брызги, покрывающие этот портрет. Красно-коричневые, слегка прозрачные... как кровь...
  - САЙ! - наконец позвал Узумаки друга. Взгляд его сощуренных голубых глаз все еще скользил по картине, выхватывая из изображения все новые и новые детали...
  Глава 15
  
  - Что есть свет? Мягкие лучи солнца, прикасающиеся к твоему лицу? Или мерцающие лунные блики на черной воде? А может свет - это всего лишь грязь? Такая же ненужная часть бытия, как и сама жизнь? Да... или Нет? Или, все же, Да?
  Ино стояла в центре огромного темного зала. Потолком был мрак. Пол устилали гладкие каменные плиты. Они делали его подобием огромнейшей шахматной доски, края которой убегали в бесконечность.
  - У каждого свое понятие света. Мой вариант не обязательно будет совпадать с твоим, - ответила девушка, осматриваясь вокруг. Мрак задрожал, сгустился.
  - Это не ответ...
  - Возможно... - вздохнула Яманако, чувствуя, как силы все больше покидают ее.- Но... так ли важны понятия, когда не дано отличить одно от другого?
  Пространство устало вздохнуло.
  - Просто ответь мне, что есть свет?- попросило оно, все больше сгущаясь и давя, стараясь прогнать из себя незваную гостью. Ино вздрогнула от такого напора. Сознание Шизуне было сильным и уверенным в своей правоте. Но как переубедить его открыться? Как заставить вылезти из этой щели, в которую его загнали?
  
  * * *
  
  
  Хината в который раз изучала небольшую комнатку. Это была спальня. Окна были плотно зашторены. На дощатом полу лежал аккуратный пушистый коврик. Слева от дверей стоял платяной шкаф. Потом взгляд девушки снова скользнул вправо к кровати. Там лежала Шизуне. Все ее тело было исписано мелкими символами. Ино сидела рядом, наклонившись над женщиной и вглядываясь ей в глаза...
  Стрелка часов неумолимо показала восемь. Встав с кресла, Хьюга подошла к постели и коснулась застывшего лица блондинки. Пальцы Хинаты на миг засветились чакрой. Яманако вздрогнула, потом несколько раз моргнула и забрала ладони с головы женщины...
  - Уже?
  - Да,- кивнула брюнетка и активировала бьякуган. Взгляд скользнул по телу спящей. Потом она коснулась пальцем одной из тенкетсу, находящихся рядом с сердцем. - Как она?
  - Безрезультатно. Я восстановила все связи. Оборвала те, которые создал этот Нагато... или как там его... Поставила щит против него... а она все равно...
  Будильник за их спинами запищал, показывая восемь ноль пять.
  - Иди,- вздохнула Хината, касаясь очередной тенкетсу. Яманако поджала губы и, кивнув, вышла в коридор. Слегка приоткрыв входную дверь, удостоверилась, что на улице никого, а потом выскользнула из квартиры Шизуне. Ей нужно было поскорей попасть в госпиталь. Ее смена начиналась через двадцать минут. Ровно в половине девятого.
  
  * * *
  
  
  Солнце медленно ползло по небосводу. Все выше и выше. Отражалось в воде ослепительным огнем и горячо улыбалось сквозь прозрачные облака. И в этом была его сила...
  Человек стоял на стене и устало смотрел вдаль, на искрящуюся реку. Нудное занятие... Наверное самое нелюбимое для любого солдата. Потом повернул голову назад к дышащим жаром песчаным барханам. "Вот надо же так провести границу", - думал он. И действительно. Высокая крепкая стена, усеянная наблюдательными вышками, проходила четко по границе пустыни, касаясь с одной стороны каменной гряды, а другой океана. За ней манящими бликами издали сверкала река. А еще дальше зеленел лес. То русло реки обозначало границу Страны Воды. Между рекой и стеной была нейтральная зона. Голая каменная полоса дышащая жаром перенятым у пустыни...
  Караульный так и не понял, откуда прилетел сюрикен. Свистя, металлическая звезда пронеслась позади, выбив из надстройки каменную крошку...
  - Что за...
  Остального сказать не успел. Чисто рефлекторно отскочил от куная и вбежал в сторожевую.
  - НАПАДЕНИЕ!!!
  Трое мужчин игравших в карты даже не успели отреагировать. Мощный поток пламени влетел в бойницу и вмиг испепелил все вокруг...
  
  * * *
  
  
  - Ааапчхиии!!!
  - Будьте здоровы, - улыбнулась девушка. Больной смерил ее недоверчивым взглядом и решил промолчать. Впрочем, Сакура не обиделась. Она чисто на автомате обследовала его, а потом, записав что-то в его карточке, вышла из палаты. Все мысли девушки были заняты вчерашним разговором с Шикамару. Она так и не поняла, когда успела рассказать ему буквально все. И подозрения, и догадки... даже жалобы. "Просто... перед этим я полночи бился с Саске..."- уже сотый раз промелькнули в ее голове слова Наруто. Идя вдоль людного коридора, она невольно нахмурилась. "Как не крути, а Наруто никогда не врал о таких вещах. Мог отрицать, кичится этим, но не выдумывать... Уж слишком категоричен он в этом плане... так что... или это правда, или тебе действительно послышалось",- вспомнились ей слова уже совсем другого человека, Шикамару Нара. Но как бы это ни было абсурдно, Сакура никак не могла согласиться с тем, что она ошиблась. А это значит... Медицинская карточка согнулась под ее цепкими пальцами. Идя по коридору в направлении своего кабинета, девушка на автомате маневрировала между больных и врачей. "Сай... Наруто... Что происходит?" - думала она, а тем временем ее взгляд наткнулся на бледное лицо знакомой. Ино хмуро дожидалась ее рядом с закрытыми дверями кабинета. Постоянно поправляла стопку каких-то объемных папок, норовивших попадать на пол.
  - Привет свининка. Выглядишь, честно говоря, паршиво, - приветливо улыбнулась девушка, поравнявшись с блондинкой и открывая ключами дверь собственного кабинета. Яманако лишь хмыкнула и зашла внутрь. Папки с грохотом легли на стол.
  - На себя посмотри, широколобая... Кстати... это все тебе, - промычала Яманако и плюхнулась на стул. Харуно поморщилась и, обойдя стол, взглянула на названия...
  - Но это работа Шизуне...
  Яманако многозначительно улыбнулась и, опираясь головой на руку, пояснила:
  - Ее сейчас нет в селении. А поскольку ты вторая помощница нашей Хокаге... Слушай... а у тебя есть кофе? А то мой закончился...
  Не обращая внимания на просьбу, Харуно медленно села за свой стол и насупилась.
  - Как это Шизуне нет в селении? А где она?
  Блондинка закатила глаза и тяжело вздохнула. "Ну и что ей ответить?"- думала Ино, вспоминая, как вчера вечером под руководством Неджи, Хинаты и Наруто перевоплощалась в эту самую Шизуне и просила у Цунаде отгул на несколько дней... Честно говоря, когда в голове кричат трое человек советуя как повернутся, как посмотреть и с какой интонацией произнести...
  - А я откуда знаю???- ответила Яманако Сакуре и скривилась, ей не нравилось обманывать. - Так что насчет кофе???
  
  * * *
  
  
  - САЙ! - позвал Наруто, пристально изучая рисунок. Сзади послышался шорох. Обернувшись, увидел как всегда невозмутимого напарника в темно-синем халате с двумя чашками ароматного кофе. Молча забрал у него одну и пошел в кухню.
  - У тебя есть что-нибудь пожевать? - как ни в чем не бывало спросил он, в два глотка выпивая черную жидкость и с головой ныряя в холодильник. Потом разочарованно взглянул на застывшего в дверях парня и зевнул.
  - Ты что одной рыбой питаешься?
  Сай, непринужденно опираясь на дверной косяк, отпил из своей чашки.
  - Ну... как тебе сказать... по крайней мере не раменом.
  Наруто недоуменно уставился на него.
  - А чем тебе рамен не нравится?
  Сай лишь слегка вскинул черные брови и, не меняя позы, сделал ещё один глоток. Юноша отлично понимал, что блондин завалился к нему с самого утра не о еде разговаривать.
  - Понятно... - так и не дождавшись ответа, вздохнул Узумаки и хлопнул дверкой холодильника. Потом начал рыться на полках в поисках чая. - Короче. Ко мне вчера Саске наведывался. Рассказал много интересного...
  Сай с завидным спокойствием взирал, как блондин хозяйничает в его кухне. Внимательно слушая Узумаки, он поставил свою чашку на стол и пошел в соседнюю комнату переодеваться. С кухни доносился звонкий голос напарника. Наруто, с энтузиазмом посвящал Сая в прелести вчерашнего дня...
  - ... реально повезло... ни одного АНБУ за два часа. Хьюге, правда, пришлось Шику с Сакурой отгонять...
  - Я вот одного не могу понять, вы как все Хокаге объяснили? - спросил Сай, заходя в кухню. Теперь на нем были черные штаны и рубашка. Наруто залил чайник горячей водой и довольно улыбнулся.
  - А мы даже не пробовали. Ты же знаешь слабости нашей Цунаде. Ни дня без выпивки. Представляешь картину? Она попала под гендзюцу в обнимку с бутылкой, - блондин хохотнул.- Глупо было не воспользоваться случаем...
  Сай потянул с одной из полок чистые чашки и поставил их на стол. Где-то внутри него зарождалось подозрение, что Узумаки еще не начал рассказывать самого главного.
  - Хочешь сказать, она восприняла все как очередной сон на нетрезвую голову?
  - Угу...- кивнул Наруто. - Она даже не удивилась, увидев то количество бутылок... ну ни грамма подозрения... разве что спрашивала, где Шизуне...
  - А ты? - Сай заинтересовано слушал напарника, пытаясь уловить момент, когда он приступит к действительно важному. Наруто пожал плечами.
  - А что я? Начал нести всякую чушь... - его взгляд вдруг похолодел. Выражение лица вмиг ожесточилось. Пристально глядя на напарника, Сай полностью сосредоточился. Блондин тем временем сел за стол и тихо продолжил... - А теперь о серьезном... Есть информация, что Акацки в полном составе выступили в нашем направлении сегодня на рассвете. До их прибытия у нас всего шесть дней считая сегодняшний... И хана Конохе... Полная. Я просто без понятия как противостоять шести людям Акацки... А если учесть, что каждый из них придет со своим взводом, да и еще то, что каждый человек из этих неофициальных взводов - шиноби, к тому же не слабый...
  Сай еще больше нахмурился, пытаясь осмыслить каждое слово блондина:"Если он говорит что "есть информация", значит ее с легкой руки предоставил Учиха... Но тогда почему, он сказал про шесть Акацки?"
  - Шести? Разве Учиха...
  - А как же... - взгляд блондина стал неприятно колким. Сай уже ничего не понимал: "Какой смысл Учихе предупреждать нас, если он на стороне тех фанатиков?" Он на миг закрыл глаза и глубоко вздохнул. А Наруто тем временем продолжал:
  - ...Сай... У Конохи сейчас нет сил противостоять такому количеству шиноби. Это ведь не двадцать-тридцать человек. Это как минимум сто восемьдесят. Ну если считать, что взводы не полные то сто пятьдесят - сто шестьдесят... А у нас половина джонинов в больнице, половина на заданиях...
  - Сто восемьдесят... Ты думаешь у Саске свой взвод???
  - Нет. У него только "Ястреб". Но мы с Неджи учитываем, что возможно есть еще один член Акацки. Ино нашла обрывки его мыслей в памяти Шизуне. Некий Нагато. Вот у него может быть... Черт... если представить что все они будут обладать реннинганом...
  "То это катастрофа..." - подумал Сай. А Наруто тем временем умолк и напряженно уставился на пустые чашки.
  * * *
  
  Шикамару сидел у себя в кабинете за столом и задумчиво смотрел на чистый листок бумаги. Нервно жевал карандаш. "И какого черта я на это подписался?" - хмурился он, потирая пальцами лоб. Он знал, что Цунаде поставит какой-нибудь уговор, но не думал, что все зайдет настолько далеко. Парня пугал не сам факт поставленной на него печати, а информация, которую он мог узнать. "Это ж, какие скелеты хранит в своем шкафу Коноха?" - спрашивал он сам себя в предвкушении. Нара слишком хорошо знал себя. Как только он коснется первой папки в том архиве, он уже не сможет остановиться. И буквально проглотит все, к чему смогут дотянутся его руки и глаза... И тогда жалеть будет уже поздно. Юноша не мог ответить себе, сможет ли он промолчать, если информация будет касаться его родных и близких... А то что такова там есть, он не сомневался...
  И вот поэтому он сидел в своем кабинете над чистым листком. Думая над каждым словом, которое хотел бы сказать. Но не смог бы, если б нарушил уговор...
  Глава 16
  
  "Как-то раз сказал один человек, что правда - лучшая ложь, и ему не поверили",- думал Шикамару, разрывая на клочки только что запечатанный конверт с письмом. Кинув останки своего донельзя длинного творения в мусорное ведро, стоявшее под его столом, решительно вздохнул. "Оторвите мне руки-ноги и дайте спокойно дожить до старости...", - думал он, покидая свой кабинет. Проклиная тот день, когда переступил порог академии, Нара быстрым шагом двигался вдоль коридора. Любопытство съедало его изнутри, тем самым порождая все новые и новые версии и предположения.
  
  * * *
  
  
  Утро в поместье клана Хьюга стандартно начиналось с разъяснения отношений и, по возможности, - промывания мозгов. Хиаши сновал по своему кабинету взад-вперед, как и сотни раз до этого. Вот только вместо вытянутых по стойке "смирно" членов младшей семьи теперь была хрупкая девушка, непонятно почему вернувшаяся домой только полчаса назад и теперь вжимающаяся в мягкое кресло.
  - Где ты была? - уже который раз спросил мужчина у старшей дочери. Хината дрожала. Лицо было белее бумаги. Но она не боялась. В девушке буквально кипела злость. Она ненавидела это отношение к себе... будто она какая-то собственность.
  - Я... я... уже г-говорила...- заикалась она, пытаясь совладать с собой.- Мы с-с Ино были в гостях у Ш-шизуне. Из-зучали некоторые м-медицинские приемы... Засиделись допоздна, там и п-переночевали... - тихо дрожал голос Хинаты. Хиаши бесился.
  - А ЭТО ТЕПЕРЬ ТАК НАЗЫВАЕТСЯ??? С восходом солнца могла быть уже ЗДЕСЬ! ТАК, ЧТО БЫ НИКТО НЕ ЗНАЛ!!! - его тихий размеренный голос резко перешел в крик. Взгляд впился в дочку. "ЧТО?" - удивленно пронеслось в голове девушки, которая уже не знала смеяться ей или плакать. Она даже не заметила, как вскочила на ноги.
  - И по твоему я должна была будить всех в пять часов утра, что б открыли мне дверь???- злобно прошептала Хината, осознавая всю комичность ситуации и стараясь удержать рвавшиеся наружу эмоции. Ее серебристые глаза гневно сверкали. Куда вдруг подевалась ее нерешительность? Наверно туда же куда и весь запал ее отца... Взгляд мужчины был полон холодного бешенства и еще десятков неуловимых эмоций...
  - Иди спать, - после полуминутной молчаливой борьбы взглядов, гневно процедил Хиаши. Девушка поджала губы и метнулась к выходу.
  - Спасибо. ВЫСПАЛАСЬ... - послышалась хамское из-за захлопнувшейся двери.
  Мужчина буквально упал в кресло. Тяжело вздохнув, потер уставшие от недосыпа глаза. Бесформенные мысли заполняли собой пространство, неосознанно вырисовывая картину...
  Вот вспомнился случайно услышанный разговор между племянником и еще кем-то насчет снятия печати. После чего Хиаши лично прекращает тренировки с Неджи и ограничивает его общение с наследницей клана... Вот он снова обращает внимание на старшую дочь, но она будто специально играет на его нервах постоянно показывая свою слабость, страх и неумение. Но стоит снова поставить ее в спарринг с племянником, как она буквально меняется на глазах...
  Немой вопрос: "Что это, черт возьми, только что было?" - так и оставался без ответа. Хиаши Хьюга действительно не знал что думать. Вчера он еще боялся, что вырастил дочь слабой и бесхарактерной. Что ею всю жизнь будет кто-то управлять. Но теперь понимал, что попросту не знает, чего ему боятся... Сверля взглядом закрытую дверь, мужчина пытался разобраться во всем этом кавардаке мыслей и понять когда и что он упустил в понимании собственного ребенка...
  
  * * *
  
  
  Он ушел от Сая час назад. В походный рюкзак летели самые необходимые вещи. Некоторые он запечатывал в свитки. После учебы на жабьей горе это уже вошло в привычку. Слишком трудно оставаться беспечным, когда на тебя официально объявлена охота... Он был каждый день готов к походу. Или к чрезвычайной ситуации... или вообще к побегу...
  Остановив взгляд на столе, а именно на массивном свитке с зеленой окантовкой, тяжело вздохнул. Это все что осталось от Джирайи. Без подписей, предисловий... писем... Сухой список техник, написанных неразборчивыми подчерками людей, потерявшихся в истории.
  Наруто открывал этот свиток лишь раз. На жабьей горе, еще до прибытия в Коноху. А потом... потом лежал на больничной койке и просил Сая спрятать свиток у себя. Что тот и сделал, забрав его и быстро удалившись.
  Закинув рюкзак на спину, Наруто Узумаки вышел из квартиры... Плохие известия Цунаде-баачан узнает, скорее всего, завтра, так что... Сегодня будет последний спокойный день. Без закрытых ворот и без напуганных жителей.
  
  * * *
  
  
  Пустыня встретила их горячим ветром. Песчинки забивались в одежду ... не говоря уже про нос, рот, глаза... уши...
  Это было похоже на какой-то кошмар. Горячая земля и горячее небо. Между которыми бесновался ветер, будто старался каждым своим невидимым ударом расцарапать кожу. Песок постоянно убегал из-под ног тем самым, замедляя продвижение. Потому что ты, или слаб физически от непривычной ходьбы. Или снова же - слаб, поскольку облегчаешь свое продвижение элементарной концентрацией чакры в стопах.
  Смешно... Было время, когда он откровенно смеялся над одеждой песчаных шиноби. А теперь? Смеяться над теми, кто прав- это по меньшей мере глупо.
  Солнце неумолимо ползло к зениту, а группа людей всё не останавливалась. Черные душные плащи путников давно покоились в походных рюкзаках. Головы защищали от перегрева так пригодившиеся им шляпы с длинной белой бахромой. И снова выбор. Или ты изнываешь физически от зноя и царапающего песком ветра, или беспрерывно тратишь чакру на защиту от них... А ведь впереди еще пять с половиной дней пути и еще не одна мелкая стычка...
  Хотелось пить... "Хорошо, что воды хоть взяли предостаточно", - думал мужчина, идущий впереди. Он единственный знал расположение всех источников, так что не боялся нападения со спины. Хотя и понимал, что следовало бы. Утреннее происшествие в который раз всплывало перед глазами. Тогда Нагато бесновался. Ему было все равно, кто и куда пропал. Ему нужно было только кольцо...
  Двигаясь вперед, мужчина мысленно представил себе последнего отпрыска клана Учиха. "Зря Саске убил Кисаме. Очень даже зря. Со своими техниками воды тот бы пригодился", - думал он, вспоминая рыщущую по окрестностям Конан и сканирующего пространство Пейна. Кисаме, конечно, нашли, правда, в весьма неожиданном состоянии... Почему-то сразу вспомнился Какудзу, постоянно решающий любое недоразумение со своими напарниками одним и тем же способом - медленным и весьма болезненным убийством. Зачастую сопровождающимся истошными криками по причине (как комментировал сам Какудзу) "медленной разборки их тел на детали"...
  Видимо труп Кисаме пришелся водным обитателям по вкусу, так что его части искали довольно долго. И не из-за уважения, а чисто из-за кольца.
  Известие о гибели Кисаме все приняли молча. Или было все равно, или были слегка шокированы. Неважно. Но жалеть покойника никто не собирался. Человек, неспособный защитить свою поганую жизнь, не достоин ее. Это знал каждый в Акацки. Данное правило каждый из них усвоил на собственном неповторимом опыте. Ответ на вопрос "кто?" нашли довольно быстро. На тихие: "зачем?" и "почему?" младший Учиха лишь пожал плечами и презрительно пробормотал что-то про ловушки и неаккуратность покойника. Никто ничего не понял, кроме Зетсу. Его прерывистый гогот еще долго раздавался с травы, в которой этот полу-кактус растворился.
  Никто ничего больше не спрашивал. Парень, в свою очередь, и не порывался давать объяснений. Да и не ждали их. Нагато откровенно было все равно. Он получил свое кольцо и успокоился. Остальным же не хотелось злить глупенького "Тоби" так некстати оказавшимся самим Мадарой...
  Поправив рюкзак, Тоби начал подниматься вверх по очередному бархану. Рукой провел по лицу, стирая заливающий глаза пот. Его деревянная маска была упрятана в рюкзак вместе с плащом еще на границе, уступив место белым закрытым одеждам... Достигнув вершины, он обернулся и скользнул взглядом своих черных глаз по остальным. Пейн молча карабкался следом. От него не отставала раскрасневшаяся Конан, еще дальше Зетсу и "Ястреб"... судя по затравленному взгляду рыжей девчонки - она знает какова их участь. "Интересно, почему она еще не убежала... Знает, что это не возможно?" - его взгляд метнулся еще дальше, к закутанному в непривычное одеяние субъекту.
  - Не разочаровывай меня родственничек! - издевательски помахав рукой выкрикнул Мадара, смотря на юношу с высоты бархана.
  - Да пошел ты... - протянул в ответ Учиха-младший, лениво перебирая ногами. Его походная одежда чем-то напоминала повседневное одеяние здешних жителей. Минимум эстетики, максимум функциональности. Как раз для продвижения по пустыне... Лицо мужчины исказилось в ухмылке: "Да... этот малыш - истинный Учиха..." - думал он, оборачиваясь ко всем спиной. Его взгляд медленно скользил по унылому пейзажу в поисках знакомой картины. Впереди песок резко переходил в песчаник, возвышающийся над дюнами отвесной стеной. "Еще три часа и станет легче..." - пронеслось в его голове, а тем временем Пейн уже поравнялся с ним.
  - Может, переждем? Пекло же... - тихо прошептал он, на что "Тоби" мотнул головой.
  - Остановимся у скал. И двинемся в путь уже под вечер... Передай остальным...
  И сбежал вниз. Его мысли метались между деталями плана, людьми сопровождающими его, Мадару, в этой пустыне... другими командами уводимыми к цели доверенными и проверенными лицами... В этот день почти две сотни человек правдами и неправдами просочились сквозь границу Страны Ветра... Пять взводов не считая почти десятка отдельных команд шли сквозь неприветливые дюны и скалы к зеленеющей обширными лесами Стране Огня...
  
  * * *
  
  
  - Ну и к чему мне можно "прикасаться"? - поинтересовался юноша после того как молчаливый АНБУ проверил наличие "доступа" и открыл перед ним массивные двери хранилища. Помещение было огромным, полностью заставленное шкафами и полками, разделёнными узкими проходами.
  - Ваша печать доступа позволяет знакомится со всей информацией, находящейся в хранилище, - спокойно ответил АНБУ, смотря на юного посетителя сквозь щелочки в маске. "Судя по всему здесь секреты не только Конохи", - подумал Шикамару Нара, переступая порог. Теперь оставалось найти среди этого огромнейшего скопления полок, папок и коридоров нужную информацию...
  - Где каталоги? - спросил он у того же АНБУ. Тот кивнул вправо.
  - Крайний правый ряд. Первый, второй и третий шкафы. Захотите выйти - стучите. Документация выносу не подлежит.
  Шикамару обреченно вздохнул.
  - Ладно. Идите, - Протянул он, скользнув взглядом по помещению. Из узких коридоров доносились тихие размеренные шаги и бормотание. Судя по всему здесь было еще двое-трое посетителей. Дверь за спиной юноши со скрипом захлопнулась. Щелкнули затворы. "Отец... твой сын полный придурок", - думал Нара, двигаясь в указанном направлении. К каталогам.
  
  * * *
  
  
  - Господин... срочное донесение.
  Человек, беспардонно ворвавшийся в кабинет Дайме, протянул своему повелителю небольшой потрепанный и запечатанный свиток. Тот нахмурился и сломал печать. Взгляд быстро метался по весьма скупым строчкам. Потом мужчина потянулся за кистью и тушью. Написав что-то в конце свитка снова скрутил его и поставил рядом с разбитой печатью свою. После всех этих манипуляций документ вернулся в руки подчиненного.
  - Переслать в Суну. Отдать лично в руки Казекаге. Выполняй.
  - Есть мой господин, - кланяясь, выпалил подчиненный и быстро удалился. Дайме проводил его пристальным взглядом. Мысли его были весьма противоречивыми. Но, все же, сводились к одной точке. Ему не нравился такой ход событий. Взяв чистый лист бумаги, он быстро набросал текст. Скрутив письмо, связал его сургучом и залепил печатью. На лице мужчины играла довольная ухмылка. Теперь Дайме Страны Огня не сможет отвертеться...
  Глава 17
  
  Тень... Неужели можно так радоваться тени? Упиваться ее серостью, впиваться вздохом в ее обманчивую прохладу? Да, можно... Ветер с тихим воем рвался между камней, с бешеной скоростью устремлялся к застывшим волнам песчаного моря. Обжигал кожу...
  Люди просто валились с ног... тихо наслаждались отсутствием солнечных лучей. Здесь, у подножия плато, им предстояло дождаться вечера. Разбив лагерь и расставив ловушки, путники молча пообедали и разбрелись по палаткам. Хотелось просто отдохнуть. А еще лучше - упасть и отключится. До завтра. Или до следующей недели... и что б никто не трогал...
  Караулить остался "Тоби". Сидя на небольшом камне он созерцал пустыню во всей её красоте... Возможно он и выбрал самый трудный путь по сравнению с другими, вдали от торговых путей и селений... Но тому были веские причины. К Стране Огня они должны пройти незамеченными. А дальше... Мадара вдруг тихо рассмеялся: "Это будет чудесное представление..." - думал он. А песок, тем временем, подхватываемый горячим ветром все несся... незаметно изменяя лицо пустыни...
  
  * * *
  
  Да. Так уж повелось, что от обстоятельств многое в жизни зависит. И не важно, в чьей. Торговца, или налоговика. Цивильного или военного. У каждого свой поворот на этой бесконечной дороге. Своя нить в кружеве судеб. Но тем не менее...
  
  Каге селения скрытого в песке, а попросту Казекаге, стоял на небольшой террасе, возвышающейся над зданиями, и смотрел вдаль. Пустынный ветер хлестал его спокойное лицо, трепал темно-рыжие волосы. Печально вздохнув, юноша (а этот властитель действительно был непривычно молод для такого титула) отвернулся от пейзажа и взглянул на свою ученицу.
  - Матсури... Скажи мне... что движет тобой? - спросил он, пристально всматриваясь в девочку. Странный вопрос от странного человека. Впрочем ученица бывшего джинчуурики уже привыкла.
  - Не знаю, сенсей. - на лице девочки заиграла мечтательная улыбка, когда она заметила растерянность в светло-зеленых глазах юноши.- Как бы это сказать... Я просто хочу жить и не забывать...
  - Жить и не забывать? - удивленно переспросил он, на что получил утвердительный кивок. "Хм... Жить... и не забивать... ",- мысленно повторил Казекаге, отворачиваясь от нее и снова смотря вдаль. Вдруг его лицо исказилось от неприятного ощущения. Странно. Но он почувствовал приближение бури. Но не обычной... какой то другой... Тело резко свело судорогой и юноша пошатнулся...
  - Матсури... - взволновано выдохнул он, - помоги мне...
  Но девушка уже была рядом, помогая ему зайти в помещение... Её сердце разрывалось, когда она видела его в таком состоянии...
  - Гаара-сенсей... вы слишком изводите себя. Вы не должны...
  - Мы уже говорили об этом... - перебил ее Казекаге более сдержанным голосом. Боль уже отпустила его. Вдруг нежно улыбнувшись, он коснулся пальцами ее ладоней. Девочка замерла, Гаара смотрел ей прямо в глаза. - Матсури-чан... Хоть его и нет больше во мне... но я чувствую его звериный страх... приближается буря, она жаждет крови... пойми... Я действительно должен.
  Все же жизнь странная штука. Полна не всегда понятных сюрпризов... Но, с другой стороны, кто говорил, что ее подарки бывают только плохими?
  Совладав с непривычной эмоцией, девочка кивнула и завела сильнейшего шиноби Песка в комнату... Настойчиво усадив его на диван, начала массировать его шею и плечи, постепенно переходя все ниже, помогала расслабиться...
  Эту тихую идиллию между двумя молодыми людьми разорвал злой голос Темари но Собаку, старшей сестры Казекаге.
  - ГААРА!!! ЭТИ СВОЛО... ой... - все что и успела выдать эффектная блондинка, ворвавшись в кабинет брата... Она застала их как раз в тот момент, когда Матсури что-то напевая, сняла с сонного Гаары защитный бронированный жилет и принялась за его рубаху...
  
  * * *
  
  Наруто дошел до своей цели без происшествий. Подойдя к ограде поближе, пристально оглядел ее. Металлическая сетка, как и три года назад, возвышалась на несколько метров над землей и убегала в разные стороны вдоль Леса Смерти. По-идее, экзамены на чунина закончились еще два месяца назад, так что, посторонних на этой тренировочном полигоне быть не должно...
  Создав в своих руках "свободное зрение", он проверил окрестности... Удовлетворившись увиденным, быстро перемахнул через ограду и скрылся за деревьями. Теперь оставалось лишь быть внимательным и не попасться в не сработавшие во время экзамена ловушки.
  Лес встретил его тишиной. Не было слышно ни птиц, ни зверей... Редкое жужжание насекомых и поскрипывание деревьев - не в счет. Отойдя на приличное расстояние, Наруто перекрестил пальцы и прошептал название техники. Рядом сразу же материализовались трое клонов. В абсолютной тишине его точные копии перевязывали свои протекторы. Один на шею, другой на левую руку, третий подцепил на поясе. Это действие уже вошло в привычку. Им чисто психологически требовалось опознавать друг друга.
  - Ты - иди, собирай чакру, - сразу же кивнул Наруто клону с протектором на поясе. Несколько секунд и тот уже скрылся за деревьями.
  - Ну, а нам что делать? - поинтересовался клон с протектором на руке. Блондин с такой же повязкой на шее лишь лениво прищурился, глядя на настоящего.
  - Да... что нам делать? Мы, конечно, понимаем, что у тебя пусто в голове было, когда ты нас создавал...
  - Помолчите!!! Задолбали уже... Скажите спасибо, что вы обладаете не одной мыслью, а сознанием! - рыкнул вдруг настоящий. Зрачки угрожающе начали вытягиваться в узкие вертикальные щелочки.
  - Нашел чем пугать... думаешь, нам приятно, что так все обернулось? - хмыкнули клоны одновременно и, покидав свои рюкзаки на землю, уселись на них. Настоящий сбросив со спины свой рюкзак, открыл его и, достав некоторые свитки, сразу кинул их клону с протектором на шее. - Разговор с Неджи и Саем помнишь? Иди, - велел он и клон, согласно кивнув, удалился. Потом Наруто внимательно глянул на того, что остался, и хмурясь, присел рядом на корточки. - У меня в одном свитке книги, в другом техники... что выбираешь?
  Клон потер руки и улыбнулся во все тридцать два.
  - Техники конечно... натуральный, ну ты и дебил.
  Наруто вздохнул и взглянул на небо.
  - Не правильный ответ. Ты выбираешь книги.
  - Ну вот всегда так, тебе техники... клонам учеба... - обиделся ненастоящий Наруто, вытягивая с рюкзака оригинального Узумаки свой свиток и разворачивая его. По всему периметру свитка были запечатаны энциклопедии и учебники. "Вот изверг", - сокрушался клон. Настоящий, тем временем, вытянул из своего рюкзака последний, самый большой.
  - Зря Фукусаку запечатал в него моих клонов... Он теперь похож на рулон обоев... - вздохнул Наруто, кладя его на землю и разворачивая. Не обращая внимание на печать "обратного вызова", он продолжил разматывать свиток, одновременно скручивая его свободный конец.- Вот... эта техника... - ткнул он пальцем.
  Клон внимательно посмотрел на бумагу, испещренную мелкими иероглифами. Потом нахмурился.
  - А... я кажись, понял. Ты говоришь незнакомые слова, а я ищу их в книжках... Верно?,- Настоящий Узумаки молча кивнул. Клон внимательно проследил его взгляд и присвистнул... - Слышь, реальный, а ты уверен что это наш язык?
  - Наш... только очень старый, - ответил Наруто, внимательно вчитываясь. - Видишь, манера написания... Ну, не современная. Хотя и не странно, свитку знаешь сколько лет?..
  Клон вздохнул, ему бы и не знать. Все же он был точной копией хозяина... причем, очень довольной, что ее создали без единой мысли и без единого желания. Этим сознание клона было освобождено от зацикливания на определенном действии. Внимательно смотря на себя настоящего, Наруто глубоко вздохнул и начал распечатывать книги. Зря он прогуливал академию... очень зря...
  
  * * *
  
  Прогнав Матсури, Темари уверенно стащила с брата рубаху и начала массировать его спину. Гаара довольно зевнул и, закрыв глаза, лег на живот.
  - Мне твой Шукаку уже знаешь где сидит? - шипела девушка, садясь на парня верхом, от чего он сдавленно охнул, и мастерки растирая ему мускулы. - И вообще, совесть у тебя есть? Матсури еще только пятнадцать, не следует ей видеть голым своего сенсея...
  Гаара тихо задрожал от смеха.
  - Хорошо, сестра, я запомнил... - просипел он и ойкнул, когда девушка ущипнула его в бок.
  - Ты уж постарайся, Казекаге, блин... Черт... у меня совсем из головы вылетело. Я чего пришла-то... Там посыльный от Дайме нашего с письмом... - лениво протянула блондинка. Гаара аж подпрыгнул, от чего Темари чуть не свалилась на пол, после чего настойчиво вернула его в прежнее положение. - Да лежи ты, не дёргайся! Я еще не закончила...
  
  * * *
  
  "И вот это "три шкафа"?.."- сглотнул Шикамару Нара, смотря на убегающие вдоль узкого прохода полки. Идя вдоль них минуты три, он постоянно скользил взглядом по названиям выдвижных ящичков... "Не то... не это... Или буква "М", или "Н"... а может "У"? А это что?"- Шикамару в недоумении уставился на стеклянную дверку со всякими пронумерованными безделушками за ней. Сначала он не понял, что привлекло его внимание. Поэтому остановился и разглядел все внимательнее... "Так-с... Кулоны... коробочки... серьги... поломанное, обожженное, расплавленное... половина красной таблетки...гм... а вот это уже интересно..." - оглядевшись вокруг, Нара аккуратно приоткрыл стеклянную дверку и потянулся рукой к миниатюрной полуобгоревшей вещичке, лежавшей рядом с таблеткой... Чем-то она напоминала заколки его напарницы, Ино Яманако. Но разве в ее заколках есть микросхемы?
  - Я б не советовал этого делать... - вдруг послышалось позади. Рука парня остановилась на полпути к интересующей вещичке. Слегка повернув голову вправо, скользнул взглядом по коридору и нашел говорившего. Он стоял за несколько метров. Он был стар, это чувствовалось по интонациям в голосе... к тому же, в руках он держал трость. Но вот лица разглядеть не удавалось, на него падала тень...
  - Простите? - переспросил Нара, тем самым требуя объяснений. Собеседник слегка изменил позу, в результате тень еще больше скрыла его. Тем временем Шикамару снова отвернулся и взял заинтересовавшую его безделушку. - Так что вы там говорили? - на автомате спросил парень, вертя полуобгоревшую штуковину в пальцах и внимательно изучая ее. Микросхема была раздавлена и покрыта почерневшей от копоти пластмассой. "И чем оно мне напомнило заколки Ино?" - думал Нара, не очень вникая в то, что случайный собеседник молчит и с не меньшим интересом изучает его самого.
  - Неужели принцесса Цунаде уже раздает "доступы" детям? - наконец прохрипел он, чем заставил Шикамару отвлечься от вещицы. - Не знал, что Коноха в столь плачевном состоянии...
  Даже не видя лица этого старика, юноша понял, что тот скривился. Положив микросхему обратно, Нара закрыл стеклянную дверку и привычно сунул ладони в карманы штанов. Лица собеседника все еще не было видно. "Вот незадача... да кто он такой?"- сокрушался по этому поводу юноша, пытаясь опознать человека. В голос же сказал:
  - Думаю у Хокаге-сама есть десятки причин так поступать, разве вы так не считаете? - протянул он. Собеседник тихо рассмеялся и, снова сменив позу, взял с полки рядом с собой массивную книгу.
  - Я думаю, здесь есть то, что вы ищете, юноша, - книга с такой же легкостью отправилась обратно в шкаф. Старик явно издевался. - Но уверены ли вы, Шикамару Нара, что вам действительно это нужно? - спросил он, медленно подходя. Трость глухо стучала по полу с каждым его новым шагом. Тень от шкафов скользила по нему, становясь прозрачнее. Наконец, полностью открыла его лицо, когда мужчина остановился рядом с юношей.
  Парень старался не выдавать эмоций, которые так и бурлили в нем. Начиная с желания "закопать старикашку" и кончая "устроить ему допрос".
  - Вам то какая разница? - вопросом на вопрос ответил Нара, глядя на покореженное морщинами и шрамами старческое лицо. Данзо лишь скептически усмехнулся и, навалившись на свою трость, слегка подался вперед.
  - Хм... печать абсолютного доступа... не слишком приятный знак для такого молодого человека как вы, не находите?
  - Это не ваше дело...
  - Возможно, Цунаде-химе слишком надеется на ваши умственные способности... - тем временем продолжил Данзо, отворачиваясь и устремляя взгляд влево, вдоль узкого прохода между шкафами. Потом снова взглянул на напряженного Шикамару и усмехнулся. - Что ж, не будем ее разубеждать... но должен вас предупредить, юноша. Не все ответы одинаково полезны.
  Сказал он, обходя парня и наваливаясь на свою трость начал уходить. Шикамару пристально смотрел ему в след, в голове уже шуршали колесики обрабатывая каждое услышанное только что слово. Данзо тем временем снова остановился и слегка развернулся. В тусклом свете его глаза взблеснули огнем.
  - Между прочим... Это было предупреждение.
  
  * * *
  
  - Ну... в общем... все, - выдохнула Темари, тем самым закончив свое недолгое повествование. Гаара нахмурился.
  - Значит, он хочет, что б мы не вмешивались... не отлавливали людей Акацки и открыли им коридор к границе Страны Огня, так? - тихо прошептал он. Темари вздохнула и легонько похлопала брата по голой покрасневшей спине, потом слезла с него и села рядом. Гаара недовольно вздохнул. - Но так Суна нарушит договор с Конохой...
  - В этом-то все и дело, Гаара. Ты же понимаешь, что мы не можем ослушаться прямого наказа Дайме? - спросила она, сверля его взглядом. Юноша поднялся с дивана и потянулся.
  - А у нас есть выбор? Ты же прекрасно знаешь, чем мы обязаны Конохе. А особенно Наруто.
  - Глупыш Наруто...- фыркнула Темари и отвернулась к окну. - Дайме тоже можно понять. Теперь у Страны Огня все козыри на руках. Больше ни у кого не осталось джинчуурики ... А теперь скажи мне, Гаара, стоило ли тебе добиваться титула и признания, что б сейчас пустить все по ветру?
  Но Казекаге ничего ей не ответил. Тяжело вздохнув, он печальным взглядом уставился в приоткрытую дверь на террасу. На голубое небо. "Жить и не забывать", - вдруг вспомнились ему слова Матсури и легкая улыбка коснулась его лица. Он принял свое решение.
  
  * * *
  
  - А это не так уж и трудно,- усмехнулся Наруто собирая свитки в рюкзак. Трое клонов довольно заулыбались, потом двое из них рассеялись. Третий, с протектором на шее почесал затылок на вопросительный взгляд оригинала.
  - Ну да... все сделал так, как и договаривались с Неджи и Саем. Зачем спрашиваешь? Итак, все узнаешь... - наконец протянул он. - Слышишь, а тебе не интересно, как это со стороны выглядит?
  Настоящий Узумаки задумался, а потом весело улыбнулся.
  - Клон, а ты реально читаешь мои мысли... - сказал он закинув рюкзак на плечи. Весело отсалютовав своей копии, сосредоточил чакру вокруг своего тела. Клон внимательно следил за всеми манипуляциями. В следующий миг...
  "Какой я молодец",- довольно подумал Наруто-клон рассеиваясь в белой дымке.
  Глава 18
  
  Глава 18
  
  "
  - Идите ко мне... дети мои...Идите ко МНЕ!!!
  Существо окутывало их своей энергией со всех сторон...Металось серой тенью в абсолютном свете... и жалило. Чернеющие провалы глазниц. Кровожадный оскал. Трупный запах, от которого желудок сходил с ума. Тень рвет на части их силу, и невозможно противостоять, невозможно убежать.
  "Саске..." - мысленно выкрикивает белокурый мальчишка, хватаясь за свого друга...
  "Наруто..." - почти неслышно отвечает тот, боясь шевельнутся и признаться себе в слабости...
  Душа выворачивалась на изнанку от неудержимого страха... отсюда не было выхода...От зверя не было спасения.
  - НЕТ!!!
  Пальцы судорожно хватаются за оранжевую куртку... Ничего не существует, кроме этого вездесущего света... и этой боли... и этого надоедливого друга. Они видели свое отражение в собственных глазах и мыслях. Это единственное, что еще теплилось и пыталось ухватиться за острый край жизни в этой холодной вязкой светящейся белизне.
  - Не...т...
  И будто пытаясь помочь, пространство сузилось до маленькой точки...
  
  Шаг ускорился... Маленький мальчик бежал сквозь поле... лес... в Долину Завершения...
  - Кто это?..
  - Это ты...
  Шептал голос почти на ухо.
  - Но я...уже не маленький...
  - Ты был таким.
  - Куда я бежал... зачем?
  Тихий смех отдался дрожью во всем теле. Пространство снова расширилось, рисуя картинку...
  - Скоро узнаешь... Саске-кун... скоро...
  
  - Идите ко мне... дети мои, - облизывалось существо...
  И страшный крик боли жадно глотал их сознания...
  ...
  "
  
  
  - Не....
  - Саске-кун, очнись... пожалуйста... да очнись же ты! - всхлипывала Карин, пытаясь разбудить парня. Обидные слезы текли по ее бледным щекам. Голова юноши то и дело металась из стороны в сторону. Он хрипел... что-то шептал, дергался... но не просыпался... В каком то порыве, она со всей дури ударила его по лицу. Хрип прекратился. Лишь судорожное прерывистое дыхание. Не веря, что она только что его ударила, девушка прижала ладони к свом щекам. Потом снова нависла над притихшим парнем. Коснулась ладонями его напряженного лица и вспотевшей вздымающейся груди. Пальцы девушки засветились нежно голубым светом... Глубокий вздох, - дыхание нормализовалось. Его тело расслабилось. Повернув голову, Саске уткнулся своим носом девушке в колено и спокойно засопел. Стерев с лица слезы, Карин несколько раз глубоко вздохнула. А потом, не подымаясь с колен, попятилась назад и вылезла из палатки. Солнце быстро клонилось к закату. Обжигающий пустынный ветер становился холоднее. Рядом было расположено еще несколько палаток, обитатели которых дружно отдыхали после выматывающей дороги. Обойдя их, нашла взглядом остальных членов "Ястреба".
  Дзюго и Сугейсу расположились на двух камнях. Подняв на девушку вопросительные взгляды, они получили в ответ лишь недовольную рожицу.
  - Так, чего ты нас разбудила? Караулить же должна была только ты...- протянул Сугейсу и ухмыльнулся, обнажив ряд белоснежных острых зубов. Карин побледнела.
  - Между прочим, я не обязана сторожить шестерых мужиков, - зло процедила она и плюхнулась на камень рядом с Дзюго. Перед глазами снова всплыла картина корчащегося во сне Саске. Прогнав наваждение, девушка подняла глаза к быстро тускнеющему небу и грустно продолжила. - Неужели вы все еще думаете, что я хоть что-то делаю просто так?
  Парни переглянулись. Не часто услышишь от Карин таких слов. А это значит...
  - Может, тогда, скажешь, что случилось? - тихо предложил Дзюго. Сугейсу впился в девушку серьезным взглядом, отодвинув насмешки на второй план. Тяжело вздохнув, Карин спрятала лицо в ладонях.
  - Что вам известно о сосудах? - почти неслышно спросила она. И обхватила свои плечи руками. Парни переглянулись, понимая, что речь идет явно не о простых склянках. Потом почти одновременно они начали вспоминать утренний разговор с Зетсу. Два вопросительных взгляда впились в девушку. Пригладив ладонями непослушные рыжие волосы, Карин поежилась. А потом, собрав последние крохи самообладания, задала следующий вопрос.
  - А что вам известно о человеческих сосудах?
  "Какая интересная девочка", - усмехнулся Мадара, располагаясь невидимой тенью неподалеку и внимательно вслушиваясь в их разговор. Он был интересен, полон весьма понятных и адекватных реакций... злости, обреченности...
  А ветер тем временем скользил дюнами, срывал с их поверхности песок и веерами нес вперед... Время было подходящим. Услышав достаточно, "Тоби" поднялся. Тихо подошел к парням сзади и, положив им на плечи свои ладони, развеял технику. Три пары глаз удивленно уставились на его улыбающееся лицо. Все мысли о том, как он сумел подкрасться так близко, что он слышал и что он с ними сделает, застряли комками при звуке его хриплого, ничем не предвещающего беду, голоса.
  - Доброго вечера дети, как спалось? - участливо спросил Мадара, сжимая в ладонях плечи обеих ребят. Сугейсу и Дзюго молча сверлили его взглядом. Новость Карин настолько обескуражила их, что даже сил не было хоть что-то ответить этому человеку. Старший Учиха, тем временем, не обращая внимания на них, подмигнул Карин и улыбнулся еще шире.
  - Н-нормально... - наконец, выдавила из себя ответ девушка и смело взглянула в красные глаза мужчины. Забрав руки от парней, Мадара потер ладони и усмехнулся.
  - Ну что ж, детки... - протянул он, мысленно смеясь, - раз все нормально, тогда идите и будите остальных... Через сорок минут выступаем.
  
  * * *
  
  Облака мягкими рваными клочьями скользили небосводом. Еще миг назад полыхающие рассветным огнем, а теперь нежно-белые и хрупкие, как сахарная вата - они украшали утреннее голубое небо причудливыми легкими узорами. Казалось, так легко вздохнуть полной грудью этот свежий утренний воздух. Подпрыгнуть и бежать, отталкиваясь стопами от воздуха... уподобиться ветру, птице...
  Легкий ветерок извивался между ветвей деревьев, скользил водой. Струился по узким улочкам и ловко огибал здания. Насмешливо теребил сочную траву и игриво сдувал росу с широких зеленых листьев.
  Утро... тихое, спокойное. Наверно, самое чудесное за последний месяц...
  
  Цунаде с угрюмым видом читала только что полученное письмо. Наконец, переварив его содержание, глянула влево. Туда где располагался стол Шизуне. Сейчас за ним весьма умело хозяйничала Ино Яманако. Вчера днем она попросила эту девушку подменить уехавшую помощницу. "Как же не вовремя, почему именно сейчас, и зачем я ее отпустила?" - думала Хокаге и понимала, что лучшей заменой ее личной помощнице была бы Сакура... но Харуно больше нужна в больнице. А эта Ино... "Что ж... без Яманако медицина не обеднеет... К тому же, как помощница, она неожиданно расторопна. Лишних вопросов не задает и с документами управляется быстро...".
  - Ино... приведи мне Узумаки, - наконец велела Цунаде и отложила письмо в сторону.
  - Хорошо, Хокаге-сама, - девушка сразу же отставила в сторону документы, которые нумеровала и встала из-за стола. - Может еще что-то сделать по дороге?
  Цунаде смерила ее пристальным взглядом и хмыкнула.
  - Зайдешь к Шикамару. Если будет на месте, приведешь и его...- вздохнула она. Яманако кивнула и вышла из кабинета...
  "Значит, сначала к Шикамару..." - решила девушка, и, быстро дойдя до лестничной площадки, сбежала на второй этаж. Кабинет Нара был закрыт... "Что ж... в таком случае сразу к Наруто", - Ино обреченно вздохнула. Она прекрасно понимала, что этот непредсказуемый субъект сейчас может быть где угодно... Оглянувшись вокруг и не найдя свидетелей девушка сложила несколько печатей и закрыла глаза. Именно из-за этой техники она прокололась девять дней назад. Как всегда ее любопытство все испортило. Девушке не стоило ставить метку на Сае. Но, как не крути, даже в плохом есть что-то хорошее... И хорошим в это непонятной истории было именно то, что теперь Ино Яманако была в курсе самых интересных событий. Открыв светящиеся белоснежным светом глаза, девушка смотрела сквозь абсолютно серое пространство. В нем не было ничего кроме ее собственной чакры. "Наруто... где ты?" - мысленно спрашивала девушка, ища в сгустках собственной энергии нужную ниточку...
  В какой-то миг она взглянула глазами совсем другого человека. Увидела перед собой смутные очертания, пятна. Сделав небольшое усилие, она протолкнула частичку своего сознания в этого человека и почувствовала ужас таящийся у него внутри...
  "Встретимся сейчас у Шизуне..."- выкрикнула она в его сознании, перед тем как ядовитая чакра лиса вышвырнула ее вон.
  
  Наруто удивленно взглянул на потолок... Еще секунду назад ему снился кошмар. А потом его оборвал голос Ино Яманако. Возможно, он зря позавчера попросил поставить ему метку.
  "Значит, у Шизуне..." - думал он тридцатью минутами позже, подходя к нужной улице. Оглянувшись вокруг, перевоплотился в милую старушку и плавным осторожным шагом пошел к нужному дому.
  
  * * *
  
  В последние два дня эта комната стала уже привычной. Хината чисто автоматически регулировала движение чакры в теле спящей женщины в тех точках, где оно сбивалось. В дверь постучали. Пришедшая пятнадцать минут назад Ино, сразу побежала открывать.
  - Ну. и какие у нас новости? - с порога начала старушка, проходя в квартиру. Ино демонстративно закатила глаза и закрыла дверь. Сразу же после этого коридор заволокло белой дымкой. Перевоплотившись обратно в себя, Наруто мельком заглянул в спальню и сразу получил подзатыльник от блондинки.
  - Нечего подглядывать, - глубокомысленно заметила Яманако, - Иди в гостиную, Неджи и Сай уже там.- Продолжила она. Юноша потер ушибленное место и пошел в указанном направлении.
  Окна были закрыты плотными шторами, поэтому комната выглядела мрачновато. Скользнув взглядом по книжным шкафам, горшкам с завядшими цветами, дивану... Наруто приветливо улыбнулся Саю, расположившемуся в мягком кресле рядом с окном и Неджи, который сидел на диване.
  - Ну и для чего ты нас собрала? - сразу же начал Хьюга, обратившись к блондинке. Тем временем Узумаки сел рядом с Неджи. Ино зевнула.
  - Ну, как, зачем? Насколько я поняла из вчерашнего разговора, Акацки скоро будут здесь. Что будем делать?.
  - Не буду спрашивать, как ты услышала этот разговор... - скривившись протянул Неджи и сразу улыбнулся вошедшей в комнату Хинате. Скользнув взглядом по комнате, девушка неуверенно села между двоюродным братом и блондином. Ино тем временем продолжила.
  - Наруто, чуть не забыла... через двадцать минут, ты должен быть у Цунаде. Пришло письмо из Суны, похоже, оно касается тебя...
  Хината слегка улыбнулась этой новости.
  - Хотела бы я там... оказаться... - тихо прошептала она, - Цунаде будет рассказывать Наруто то, что он узнал раньше неё... а Наруто...
  - Будто в первый раз... "Цунаде-баачан! Я сильнее! Я убью Пейна, я отомщу!!! Акацки мне не помеха..." - фыркнул блондин и скорчил кислую мину. Несмотря на серьезность ситуации, настроение у всех было хорошее, так что на эту ироничную тираду Узумаки все дружно рассмеялись. Первым в себя пришел Сай. Поднявшись с кресла, он подошел к Наруто, хлопнул его по спине и подбадривающее улыбнулся.
  - Не переживай, по крайней мере, пять человек в этой деревне знают, что ты еще не полный придурок... - сказал он уверенным тоном, комната сотряслась новым приливом дружного смеха.
  - Ну, спасибо, угодил... - обиделся Наруто на хохочущего вместе со всеми Сая.
  - Ладно... посмеялись и хватит,- сразу вмешалась Ино все еще давясь от смеха, - Что с Шизуне делась будем? Она просыпаться не хочет, а ухаживать за ее телом ни у меня, ни у Хинаты нет времени...
  
  * * *
  
  Сонце нещадно палило. Хорошо, что хоть ветер был не таким сильным как вчера. Спрятавшись между камней, юноша подал знак команде. Ни у кого из них не было опознавательных знаков. Привычную форму они сменили на одежду охотников за головами.
  - Похоже на Акацки.- тихо прошептал Баки, всматриваясь на группу людей, бредущих вдоль дороги. Канкуро согласно кивнул.
  - Да. Плащи, шляпы. Но сами Акацки передвигаются парами... а здесь человек десять... Значит это один из их отрядов, - продолжал юноша, пристально изучая группу людей, движущихся в их направлении. Из-за повязки, закрывающей нос и рот, его голос звучал глухо. Баки, с таким же платком на лице, нахмурился.
  - Нас пятеро... И мы не знаем их мощи, - задумчиво протянул он и обернулся. Еще трое мужчин, очень сильных и верных Казекаге шиноби, расположились чуть позади. - Ладно, подождем, пока они подойдут ближе... - продолжил Баки, - Ловушки готовы?
  - Да, - ответил один из шиноби. Канкуро в предвкушении улыбнулся и сосредоточил в пальцах рук чакру. Его боевые марионетки должны били пойти в ход сразу после ловушек... "Да уж, Гаара, умеешь ты поставить задачу..." - думал он. А группа людей в черных плащах, расшитых красными облаками все приближалась.
  
  * * *
  
  
  - Доброе утро, Цунаде-баачан! - изрек Наруто, врываясь в кабинет. Ино вбежала следом.
  - Вот Цунаде-сама, привела... - выдохнула она, закрыв за собой дверь и неуверенно продолжила. - А Шикамару не было на месте и я...
  - С Шикамару разберемся потом, - перебила ее женщина и грозно уставилась на Наруто. Ноль эмоций. "Вот толстокожий", - подумала она и молча протянула юноше небольшой свиток, полученный утром от Гаары. Парень нахмурился и, развернув его, быстро пробежал взглядом по строчкам.
  - Какие выводы? - нарочито спокойно спросила Цунаде, когда Наруто дочитал до конца. Юноша неуверенно запустил пятерню в белокурые волосы и взглянул на Хокаге.
  - Ааа...У меня проблемы? - наугад спросил он. После чего получил в руки еще один свиток. Ино нахмурилась, она не знала про него. От Цунаде не скрылось ее удивленное лицо.
  - Этот документ пришел лишь десять минут назад, - весело прошептала она. Но за этой радостной интонацией скрывалась что-то другое. Парень с девушкой сразу поняли это и удивленно переглянулись. Удостоверившись, что ее внимательно слушают, Хокаге продолжила, - Наруто, это письмо читай очень внимательно... Ино, найди мне Сая и Сакуру. И убедительная просьба... стучи в дверь.
  - Да, Цунаде-сама, - кивнула Яманако, вылетая из кабинета и мысленно злясь, что она не сразу узнает, что в том другом свитке. Она даже представить себе не могла, что там написано.
  Наруто читал очень внимательно. С каждой строчкой внутри него все холодело. Скрутив бумагу, молча отдал ее женщине. Та также тихо забрала ее и спрятала в выдвижной ящик стола.
  - Вот скажи мне, Наруто, как я должна поступить? - тихо спросила она, сверля взглядом юношу. Его взгляд был опущен в пол. Про что он думал - неизвестно. Но явно боролся с эмоциями. Ладони, то и дело, сжимались в кулаки... "Ну чисто, как Минато в молодости", - вдруг подумала Цунаде и испугавшись этой мысли, прикусила губу. Она вдруг вспомнила, как почти две недели назад пыталась удержать Пейна. Куда он тогда ушел? Неизвестно... Почему так легко отделались? Да потому что Наруто не было в селении. А теперь весь состав Акацки двигается в их направлении... и еще это письмо от Дайме...
  - Какие они жалкие, - вдруг хрипнул юноша и как-то очень жалобно взглянул на Хокаге. Все внутри женщины сжалось, а он, скривившись, продолжил. - Как они могут поступать так подло?
  - Ну... это политика,- тихо ответила глава скрытого листа, стараясь не смотреть юноше в глаза.- Такая же война, но более изощренными способами. Здесь нет ни правил, ни условий. Таким способом Дайме защищают вверенные им в руки государства. Глаза парня злостно сверкнули...
  - Баа-чан... ВЫ ЖЕ ХОКАГЕ! Вы же...
  - ПРЕКРАТИ ИСТЕРИКУ! - гаркнула женщина и, ударив ладонями по столу, глубоко вздохнула, - Сядь... вот возьми кресло у того стола... - следя за тем, как Наруто Узумаки берет кресло и садится на него, Цунаде пыталась сообразить, как выйти из этой ситуации. "Глупый мальчик... Неужели он думает что я всесильна..." - думала женщина продолжая. - Наруто... Да я Хокаге. Но моя власть не простирается дальше власти Дайме. Моя преимущественная задача обеспечить военную поддержку Стране Огня, не более. На плечах же правителя страны лежит ответственность за всех ее граждан. Ты должен понять...
  - Но Коноха... - начал было Наруто, и снова был остановлен Цунаде. Женщина старалась говорить мягче, прекрасно понимая, какие шутки могут сыграть нервы этого парня.
  - Коноха - автономия, Наруто, а не независимое государство... Даже моя власть здесь упирается в стену. Ты никогда не спрашивал себя, почему ниндзя имеют право отказаться от любого задания? Это не потому что я такая добрая и у каждого есть право выбора, брать или нет предлагаемую миссию. Выбор совсем в другом - кому присягать на верность: Дайме или Каге...- женщина сглотнула подступивший к горлу комок и продолжила. - Мы сильны, намного сильнее армии Дайме, но не всесильны. Стоит ему захотеть, и наше селение исчезнет, и никто даже не вспомнит о нем. Ведь мы, шиноби, как прирученный дикий зверь. Стоит хоть раз укусить накормившую нас руку и... Поверь... он найдет силу против нас.
  В дверь постучали.
  - Хокаге-сама... - послышался голос Ино.
  - Наруто... такие же свитки получат советники, правда... с небольшим опозданием... - при этом Цунаде слегка улыбнулась и подмигнула... после чего продолжила. - Ты понимаешь насколько велико их влияние в Конохе?
  - Да... - тихо прошептал блондин. Хокаге тяжело вздохнула.
  - Что ж... должна еще об одном предупредить... Этого разговора между нами не было. И... посерьезней, Наруто... - на последних словах Цунаде осеклась, настолько злобным стал взгляд юноши. Зрачки вытянулись в вертикальные щелочки. В дверь снова постучали. Поднявшись, Узумаки поставил кресло на место и снова взглянул на Хокаге.
  - Баа-чан, пожалуйста, не путайте больше мой характер с моими умственными способностями и желаниями... - тихо прошептал он и через секунду выпрыгнул из окна... "Вот черт..." - вздохнула женщина, потирая лоб. Раздался новый стук в дверь. Скользнув по ней взглядом, остановилась на портретах, висящих на стене. А точнее - на одном из них. "Минато Намикадзе, Йондайме, твой сын каждый день отрабатывает перенятое у тебя звание... такой же непредсказуемый как и ты..." - пронеслось в голове женщины, и она спрятала лицо в ладонях. Что же ей делать... что же...
  - Цунаде-сама?! - уже более взволновано послышалось из-за двери.
  - Входите! - обреченно выдохнула Цунаде, наблюдая за тем, как три человека буквально вваливаются в ее кабинет...
  Глава 19
  
  Смех. Такой чистый, легкий. А на самом деле так пакостно. Знаете, где спряталось это нежданное наглое чувство? Совсем не глубоко. Вот здесь. В районе трясущегося в нервном бешенстве сердца. Да уж... Каждую секунду не верилось. И от этого улыбка ставала такой... веселой и солнечной, ведь ничего не произошло!
  А должно было.
  Ведь эта сила...
  Ха-ха-ха... Сжимая и разжимая кулаки, пытаемся спрятать за гневом свою беззащитность. И при этом понимаем, что вокруг сплошные маски, так любезно предоставляемые в магазине судьбы. Хозяйка которого ее бесспорное величество Жизнь.
  А ведь действительно ничего не случилось. Все что ты знал, знаешь, о чем догадываешься и что всего лишь припускаешь, но с силой заставляешь себя не обращать на это такое драгоценное внимание... Все это... оно ведь известно и не должно... болеть...
  Ведь так?
  Так...
  Но... в этот раз перед глазами такое обидное напоминание. Нет уже ни тебя, ни людей вокруг. Разум готов разорваться на части. Лишь душащая изнутри тупая рыдающая боль. Застилающая глаза дикой щиплющей пеленой. В результате уже сражаешься с двумя озверевшими непобедимыми противниками: слабостью и слезами. И ведь знаешь, сколько не прячь за бравадой эту ненавистную немощь,- ты себя не обманешь. И остается лишь с улыбкой на дрожащих губах надеяться на бесконечно матерящуюся силу воли. И перекрикивать в уме все его правдивые доводы словами: "А мне легко бежать, срывая с веток листья. Умирать и возрождаться каждую секунду... Ведь я самый непредсказуемый и свободный! Я- ВЕТЕР..."
  
  А ведь действительно Жизнь странная тетка. С чьей то легкой подачи именно эта чудачка держит в руках все основы и уставы. Следя за их выполнением, как самая суровая надзирательница. Да... она, как властительница сильна и полна секретов. Можно даже сказать - ей так по должности положено. Ее безупречная сила подобна горе, которую огибает порывистый ветер. И в этом кроется ее тихое безумие. Тайная слабость, лежащая у всех на виду...
  
  Наруто быстро передвигался лесом. Бежал, прыгал по ветвям деревьев, с бешеной скоростью несся вперед, пытаясь успокоиться.
  Он не ждал этого. Сколько всего пытался пресечь, обойти и предупредить и все же просчитался. Как ни крути, а он должен был догадаться...
  Но... обида вновь душила его, затмевая холодный неумолимый разум. Сердце, казалось, скоро выпрыгнет из груди. А если нет, так надтреснет от бешеного ритма...
  Ноги вынесли парня на небольшую открытую полянку. Было десять утра. Солнце, улыбаясь, плыло небосводом. Высокие кроны деревьев Леса Смерти аккуратно закрывали собой часть неба, пропуская в легкий полумрак зарослей тонкие пучки дневного света.
  Юноша внимательно огляделся по сторонам. Еще раз прокрутил в памяти письмо от дайме и приписку в нем от Цунаде, и нахмурился. Он прекрасно понимал, почему баа-чан не сказала того в слух, но все же его глодали сомнения. А вдруг она...
  - Узумаки Наруто?- послышалось из-за деревьев. Наруто слегка повернул голову в ту сторону. Мало откуда мог послышаться звук? Шиноби такая тварь, которая все может исказить. "Нужно бить на чеку, даже если это самый близкий друг",- припомнились ему слова Джирайи. Прогнав от себя болезненное воспоминание, сжал кулаки. К голосу пробиралась неприятная дрожь.
  - Выходите,- велел юноша, игнорируя вопрос и собственные чувства. Сам удивился получившимся злым интонациям и повернув голову, взглянул в противоположную сторону... "Показалось или действительно там дрогнула тень?", - но додумать он не успел. На чистом рефлексе отскочил. Несколько кунаев рассекли воздух в том месте, где он только что стоял и застряли в деревьях...
  - Спрашиваю еще раз. ТЫ УЗУМАКИ НАРУТО?- тихий голос невидимого собеседника уже доносился со всех сторон, сливался с шелестом листьев. Полностью уничтожал этим последние капли самообладания...
  - ДА ЧЕГО ВАМ ВСЕМ ОТ МЕНЯ НАДО?!! - наконец выкрикнул парень, оборачиваясь вокруг. Ответ не замедлил, можно даже сказать- поверг.
  - Тебя...- четко ответил незнакомец...
  Вдруг юношу прорвало. Все те бешенные километры различных эмоций, так немилосердно смотанные в тугие катушки и запрятанные под замок вдруг разом решили явиться на всеуслышание... Наруто заржал... как лошадь. Нервно и громко. Задыхаясь от болезненных спазм в животе, повалился в густую сочную траву. Неудержимый хохот давил его вновь и вновь, будто хотел вырваться наружу вместе с легкими. Пытаясь успокоиться, парень сквозь высокую траву и выступившие слезы видел, как несколько теней скользнули между деревьев и слились в одну. В следующий миг ноги и бедра парня были скованы гранитными пластами камня, который медленно сжимался. Наруто взвыл. Адская боль не давала сосредоточиться ни на одной из техник, которая могла бы помочь освободиться. Голова закружилась от шока. И тут же юноша почувствовал настороженность лисьей чакры. Она пыталась успокоить боль. Привести в порядок помутневшее сознание.
  Тем временем человек в черной закрытой одежде и светло-сером бронежилете приближался медленной поступью. За спиной виднелась рукоять клинка. "Кто это?"- мелькнула будоражащая мысль в голове парня, но красно-белая маска надежно скрывала лицо незнакомца. Так что невозможно было определить не то что личность, даже пол этого АНБУ. Закинув руку за спину, человек ухватился за рукоять меча. Острое как бритва лезвие с металлическим шелестом покинуло ножны... Сделав еще один шаг, он навис над блондином.
  - Значит... по твоему утверждению, ты Узумаки Наруто...
  "Он что, тупой?"- мелькнуло в голове юноши и в этот же миг каменные тиски еще больше сжали его ноги... Но пронзительная давящая боль уже не чувствовалась. Сознание будто отключилось от нее, полностью сосредоточившись на печатях. Тем временем острое лезвие взблеснуло и легко занеслось над головой, описывая траекторию к незащищенной смуглой шее юноши...
  
  * * *
  
  Цунаде изучала ввалившуюся в кабинет тройку пристальным взглядом. Данным нехитрым занятием она занималась уже минут пятнадцать, причем с таким выражением лица, будто она маньячка и вскоре всерьез собирается поиграть в патологоанатома. Результатом были весьма не двузначно посеревшие перекошенные лица Ино, Сая и Сакуры.
  Наконец откинувшись на спинку своего кресла, женщина громко вздохнула. И столько усталости и напряжения было в этом звуке, что даже не верилось, что человек может столько вместить в себе.
  - Значит... так, - тихо начала она. Еще минуту подумав в абсолютной тишине, продолжила, - Ино, найди мне... капитана Ямато и сразу отправляй сюда. Потом... глав всех кланов, если нет их, то временных заместителей. Соберешь всех в зале Танцующих Огней. Даю тебе полтора часа... Скажешь, что созывается экстренное совещание. Выполняй.
  - Есть!- отчеканила Яманако и вылетела из кабинета. Сай и Сакура проводили ее недоуменными взглядами. Потом, как по команде, оба повернулись к Хокаге.
  - Цунаде-сама...- наконец подала голос девушка. Выражение лица начальницы пугало ее. Сай, как всегда с виду был спокоен. На самом деле даже ему было трудно сдержать любопытство. Он прекрасно знал, что перед этим Цунаде говорила с Наруто... но где он тогда??? Это было более чем странно.
  Женщина тем временем продолжила.
  - Сай, Сакура. Я назначаю вас на миссию ранга "S". Пойдете под началом Чомару Акемичи. У вас один час на сборы. Встретитесь на пропускном пункте у Северных ворот. Цель миссии разведка...
  - Разведка?- переспросила Сакура.- Но почему тогда...
  - Ранг миссии не обсуждается. Детали узнаете у командира. Все ясно?
  - Так точно! - в один голос подтвердили ребята.
  - Выполняйте.- выдохнула Цунаде.
  - ЕСТЬ.- таким же слитным голосом откликнулись они и быстрым шагом покинули кабинет...
  "Что же мне делать?.."- мысленно спросила себя Хокаге и отвернувшись от захлопнувшихся дверей взглянула в окно... Она чувствовала, как с каждой секундой ее и без того маленький кусочек власти ускользает из рук. Грустно улыбнувшись, она вдруг поняла ответ на, мучавший ее все эти годи, вопрос. "Они не выбрали в Хокаге Джирайю потому, что им не возможно управлять... а я... Черт. Не пеклись бы они так о своем влиянии, тогда б все было иначе... Будь я сильнее... Будь хоть чуточку непреклоннее, как Джирайя, Четвертый... хоть чуточку корыстней, как Орочимару... Я должна, обязана была хоть что-то сделать... Надеюсь, Наруто поймет..."
  
  * * *
  
  Меньше секунды. Но все равно все будто в замедленных кадрах. Вот он только еще начал складывать печать. А вот с свистом опускающееся на него лезвие. Он не успевал создать технику. Выпустив на ладонь припрятанный в рукаве кунай, еле остановил катану. Непроницаемая маска. Что творится на лице врага? Неизвестно... Противник все сильнее и увереннее нажимал на лезвие. Теперь уже не меч, а кунай представлял угрозу. Не долго думая, Наруто пропустил сквозь свое крохотное оружие чакру ветра. Собственная энергия неприятно царапнула шею, оставляя смешной, но все же очень болезненный порез...
  
  * * *
  
  Ловушка сработала, как нельзя лучше. Раздался мощный взрыв. Вслед за ним сотни песчаных игл пронзили противника. Отчаянный крик боли разнесся над горячим плато пустыни. Оросил его кровью. Три свитка, разматываясь, подлетели в воздух...
  - Темное искусство. Марионетки! КАРАСУ, САНШОУ, КУРОАРИ!!!- выкрикнул Канкуро, материализуя и пуская в ход свои боевые куклы. Деревянные твари, начиненные оружием и ядами, оживленные чакрой хозяина- кинулись на противника. До ушей юноши доносились названия чужих ветряных и земляных техник. Но это его не беспокоило. Криво улыбнувшись, он поправил за спиной последний нераспечатанный свиток и атаковал своего противника...
  - Огонь! Огромный огненный шар!- послышалось в ответ от худого смуглого парнишки. Куроари загорелась... "Черт..."- мелькнуло в голове Канкуро...
  - ...ПОКРОВ! - сразу же послышался знакомый голос справа. И вспыхнувшая миг назад марионетка сразу же покрылась плотным слоем песка.
  - За собой следи... - почти беззвучно выдохнул Канкуро дерущемуся рядом мужчине и одновременно защищая его спину с помощью Сеншоу. Этот человек в свое время был личным учителем Гаары... а теперь... Юноша улыбнулся, вспомнив о брате... Куроари дрогнула под подвижными пальцами кукольника, освобождаясь от песка. Тем временем Керасу перелетела почерневшую Куроари и выплюнула в противника порцию ядовитых игл...
  
  * * *
  
  Ино в два счета взлетела на крышу и прыгнула в сторону поместья Такахаши. "Что такое случилось? Куда подевался Наруто? Я ведь слышала его голос за дверью... Неужели ему поручили отдельное задание?"- девушка аж горела от желания узнать, что было в том свитке. Спрыгнув в узкий пустой проулок, неподалеку дома Тен Тен, девушка сложила печати и попыталась отыскать одну из своих меток... "Лес смерти?"- удивилась она, отловив нужную ниточку прикрепленную к Узумаки Наруто. Но попытка проникнуть в его сознание провалилась. Красная обжигающая чакра извивалась вдоль ее метки, будто пыталась добраться до девушки. Наконец мозг Ино Яманако пронзила ужасающая сковывающая боль.
  "Не мешай..."- прохрипел в ее сознании незнакомый голос. Перед зажмуренными глазами Ино мелькнуло странное видение. Полыхающие языками яркого пламени глаза: "Не мешай...",- еще раз повторил голос и болезненные невидимые оковы отпустили ее сознание. Судорожно сглотнув, она потерла ноющие от перенапряжения глаза.
  - Ино? С тобой все хорошо? - послышалось где то сверху. Подняв голову Яманако увидела девушку, стоящую на довольно высокой каменной ограде. Шатенка спрыгнула вниз и мягко приземлилась рядом с растерявшейся блондинкой. - Что-то случилось?.. - спросила она. Яманако попыталась собраться с эмоциями.
  - Я... Тен Тен, у тебя отец дома? Мне нужно передать ему устное уведомление от Хокаге.
  Шатенка нахмурилась и, кивнув, пригласила Ино идти следом за ней.
  - Так что произошло? - снова повторила она свой вопрос идя вдоль проулка. Блондинка лишь глубоко вздохнула и поторопилась за ней. Она не могла сказать подруге, то что узнала от Хьюга и Узумаки... Тем более, что официально Хокаге еще никому ничего не говорила.
  - Цунаде-сама собирает на экстренное совещание глав всех кланов...- вымолвила, наконец, Ино. Девушка, шедшая рядом с ней, удивленно вскинула брови.
  - Экстренное? Нас что, война ждет? - спросила она. Ино промолчала и многозначительно отвела взгляд...
  - Да уж...- выдохнула Тен Тен, сворачивая к входу своего поместья...
  
  * * *
  
  АНБУ задумчиво смотрел на обломок своей катаны. Ее ровно срезанный конец был очень удачно вогнан в правое плечо незадачливой жертвы, пригвоздив его тем самым к земле. Правая рука юноши была сломана и лежала обездвиженной плетью. Почти все тело было сковано каменными оковами. Левое же плечо, человек придавил ногой.
  - Значит... ты Узумаки Наруто... хм... Это было легко... - остаток катаны вонзился в тело юноши по саму рукоять. Тот судорожно дернулся, захлебываясь собственной кровью.
  - Что... те...бе... нужно... - еле слышно прохрипел он, пытаясь сфокусировать мутнеющий взгляд. Человек, не обращая внимания на вопрос, сел на его живот. От чего Наруто болезненно закашлялся.
  - Как бы тебе это объяснить... Задание есть задание. Нам, АНБУ, не приходиться выбирать. А тем более спрашивать...- он вздохнул.- Эх... ты разрезал пополам мой любимый меч. Теперь мне нечем отсечь тебе голову. Но знаешь, так даже интереснее. Ведь... у тебя в правом рукаве сидит на шнурочке очень интересный кунай... Вот скажи, Наруто... ты очень хорошо точишь свое холодно оружие? Ведь от этого зависит как долго я буду резать твою шею... Представь только, ты будешь чувствовать каждый этот миг... разве не замечательно? - задумчиво спросил человек абсолютно спокойным голосом. Казалось, шире голубые глаза этой несчастной жертвы не могут раскрыться. Но это было ошибочное мнение...
  Ветер лениво играл листьями деревьев, травой. Дергал облака за их и без того рваные края. Наруто смотрел на эту его игру и, снова закашлявшись, улыбнулся. Как-то стало очень легко. Наверное потому, что конец был скоро. Он скован, обездвижен, в нем осталось буквально маленький лучик чакры, которого не хватит даже на то, что бы поднять единственную свободную руку... А этот АНБУ сидит и так легко говорит об убийстве... Новый приступ истеричного смеха разнесся над Лесом смерти. Человек, странно покосился на свою жертву, а потом потянулся за кунаем и полоснул им... брызнула кровь... смех резко перешел в булькающий ужасающий хрип...
  
  Закончив через несколько минут свое нехитрое действие, человек откинул в траву окровавленный кунай и задумчиво начал крутить в руках отрезанную голову. Остекленевшие голубые глаза с ужасом смотрели на своего убийцу. Откинув голову в сторону, мужчина снял маску и посмотрел влево проницательным взглядом. А точнее - на одно из деревьев.
  - Налюбовался? А теперь выходи... - усмехнулся он.
  - Вы псих,- был ему ответ. Черная тень скользнула между ветвей и, спрыгнув на землю, вышла на свет... Мужчина, вопросительно вскинул брови. А потом посунулся, как бы приглашая собеседника сесть рядышком на мягонький труп...
  - Ну... зачем же так кардинально? Всего то чуть-чуть помешанный... - наконец ответил он, когда белобрысый юноша присел рядом.
  
  * * *
  
  Сай в буквальном смысле влетел в свою квартиру. Через окно, на рисованном орле. Разувшись и поставив обувь у подоконника начал метаться по комнатам, быстро собирая вещи. Он не мог понять, почему Хокаге отправляет его с Сакурой на миссию именно сейчас. Тем более без Наруто. Вспомнив указания Данзо насчет Узумаки,- Сай скривился. И как ему теперь открутиться? Он ведь должен бить рядом с дженчуурики... да и еще этот...
  Забежав вместе со своим рюкзаком в мастерскую, начал собирать в него принадлежности для своих дзюцу.
  - Куда-то собираешься? - знакомый голос послышался из-за спины. Сай на миг замер. Потом медленно выпрямился и обернулся. Незваный гость стоял рядом с окном. С задумчивым видом смотрел на стол. Откинув в сторону несколько свитков, взял в руки потрепанную черную тетрадь и начал ее листать. - Занимательная вещица... Так куда ты собрался?
  - На задание. - Ответил юноша. Потом спокойно пересек мастерскую и забрал у гостя свою бесценную тетрадку. Спрятав ее в рюкзак, снова посмотрел на мужчину - Впрочем, вы сами это знаете.
  Тот задумчиво провел большим пальцем по подбородку и усмехнулся.
  - Догадливый... - тихо фыркнул он, потом с интересом посмотрел на мольберт за спиной юноши.- Все таки не стоило рисовать Данзо в таком... амплуа... Твоим друзьям это может не понравится, ведь они проницательны не меньше тебя.
  Сай скривился. Застегнув, наконец, лямки рюкзака он с усмешкой глянул на посетителя.
  - Не беспокойтесь, у меня все под контролем. Что с Данзо-сама... что с Узумаки...
  - Хм... ну смотри.- Обернувшись к парню спиной мужчина глубоко вздохнул и одел красно-белую маску, потом снова взглянул на юношу сквозь узкие щелочки.- Чуть не забыл... Надеюсь, ты помнишь о моем заказе? Я ведь жду.
  - Не беспокойтесь, портрет почти готов. Заберете, как только я вернусь с миссии.
  - Она с цветами ириса?- полюбопытствовал мужчина. Сай снисходительно улыбнулся.
  - Да.- кивнул он. На что мужчина явно обрадовался.
  - Ну что ж, тогда зайду к тебе через несколько дней. Надеюсь, подарок ей понравится...- вздохнул АНБУ и выпрыгнул в окно. Сай с непроницаемым лицом смотрел, как смазанный от скорости силуэт скрылся между деревьев. "Надо любым способом будить Шизуне",- подумал он и закинул рюкзак на плечи.
  
  * * *
  
  Схватив вывалившийся из Коруари труп за волосы, Канкуро приподнял его голову и внимательно изучил окровавленное лицо.
  - Не, ну вот этот не то что на Акацки, на среднестатистического разбойника не тянет... - разжав ладонь он с досадой посмотрел как плюхнулась на землю окровавленная голова. Плюнув, поднялся с земли. Хотелось хорошего боя, а вышло... Впрочем, чего ему жаловаться? Силы остались, марионетки целы так что вперед и с песней... Иди и ищи других Акацки. Внимательно изучив поле боя, юноша приблизился к нахмуренному Баки,- Эй... ты думаешь о том же что и я?
  Мужчина ухмыльнулся.
  - Отвлекающий маневр. Скорее всего, они заплатили этим людям для того, что бы те пощеголяли в плащах.
  - Да ладно тебе,- хмыкнул Канкуро и стал изучать очередной труп,- С таким же успехом нанять их могла любая из стран.
  - Вот именно,- подтвердил один из шиноби, также пристально изучая один из трупов. Баки еще больше нахмурился. Взгляд бесцельно бродил по окровавленным телам. Мужчину тревожил тот факт, что сразу же по началу боя ему стало совершенно ясно, что эти люди здесь лишь для отвода глаз. Вряд ли Акацки прокололись на этом пунктике. Тогда что это было? Он не мог понять какой смысл в вот таком слабом отряде, даже если он исполняет отвлекающую роль. Возможно, Акацки пытаются отвести таким способом внимание не столько от себя самих, как от чего-то другого? Как не крути, а пока что ни он, ни остальные четверо исполнителей этой подпольной кампании Казекаге не могли найти ответа на данный терзающий вопрос.
  Канкуро тем временем задумчиво поддел носком голову мертвого паренька, с которым бился в самом начале. Кого-то этот парнишка со своим огнем напоминал...
  
  * * *
  
  Поставив очередной свиток на место, Шикамару аккуратно снял с полки тяжелый фолиант. Именно на него вчера днем указал Данзо. Картина вырисовывалась все четче, а с ней и очередная порция вводящих в ступор вопросов. Скользнув взглядом по названию книги, юноша нахмурился. Он понимал, что просто так глава Корня на эту книгу не указал бы. А значит, в ней действительно есть ответы. Но на какие вопросы??? Странное ощущение будоражило ум юноши. Он хотел и в тоже время не решался открыть книгу...
  Отставив ее на стол, пошел искать очередную папку с отчетами, касающимися нападения девятихвостого демона-лиса на Коноху...
  Глава 20
  
  Запах свежей крови витал в воздухе. Высокая, побуревшая от красных брызг, трава скрывала от посторонних глаз весь немой ужас, происходящий на этой небольшой полянке...
  Закончив свое нехитрое действие, человек откинул в траву окровавленный кунай и задумчиво начал крутить в руках отрезанную человеческую голову. Остекленевшие голубые глаза с ужасом смотрели на своего убийцу. Отшвырнув ее в сторону, мужчина снял маску и проницательно посмотрел влево. А точнее - на одно из деревьев.
  - Налюбовался? А теперь выходи... - усмехнулся он.
  - Вы псих,- был ему ответ. Черная тень скользнула между ветвей и, спрыгнув на землю, вышла на свет... Мужчина, вопросительно вскинул брови. А потом посунулся, как бы приглашая собеседника сесть рядышком на мягонький труп...
  - Ну... зачем же так кардинально? Всего то чуть-чуть помешанный... - наконец ответил он, когда белобрысый юноша присел рядом.
  - По-вашему это чуть-чуть? Вы ему голову отрезали заживо! И чем... КУНАЕМ! Черт... - Парень обеспокоено провел пальцами по своей шее, даже не представляя, что случится, когда все те ощущения перельются в него. Покосившись на человека сидящего рядом, мысленно подсчитал, сколько осталось времени до самостоятельного рассеивания техники. Потом, тяжело вздохнув, поднялся и пристально взглянул на АНБУ. Попытался расслабиться. Где-то на задворках мыслей неумолимо шел отсчет времени, плавно перетекая в ноль.
  - Что? - не понял капитан Ямато странного взгляда юноши. В следующий миг труп под ним превратился в белое облачко и мужчина в буквальном смысле грохнулся на землю. Наруто непроизвольно застонал. Все его тело пронзила ноющая боль... А еще режущая, колющая... сдавливающая... Казалось, кости и мускулы в ужасе выворачиваются на изнанку. Страх, неверие, надежда и мечтания о быстрой смерти... всхлипывающая мольба и боязнь каждого следующего мига... Ужас сдавил сознание, будто раскаленные тиски... Парень пошатнулся, теряя от этого страшного наваждения ощущений и эмоций равновесие... Его прошиб холодный пот. И в то же время стало до невыносимости жарко.
  - Зачем т-так...- еле слышно выдохнул он, согнувшись почти пополам и как-то странно дернул головой. Обхватил ладонями собственную шею и со злостью покосился на поднимающегося с земли мужчину.
  - Но ведь стало легче. Согласись, это лучше, чем та твоя истерика.- Ответил Ямато, отряхивая одежду. Наруто насупился.
  - Убить вас мало... - наконец обижено ответил он и отвернулся. Тело било крупной дрожью... Дыхание никак не могло выровняться.
  - Это тебе за то, что отправил ко мне клона. - Глубокомысленно заметил Ямато и потянулся. Зря он это сказал. Волна бешеной злости буквально смела весь самоконтроль. Наруто наконец взбесился.
  - Вы сами клон!!! - выкрикнул он, тыча в мужчину пальцем. Голубые глаза резко покраснели.
  - Ну... Таков был приказ Цунаде-сама, - пожал плечами мужчина, не обращая абсолютно никакого внимания на поведение парня. Странно, но эта его фраза вернула Наруто в реальность. Успокоившись, блондин усмехнулся и со всей дури завалил мужчине кулаком в лицо. Полетели щепки. Ямато грохнулся в траву.
  - Это была тупая отмазка...- спокойно объяснил юноша, когда деревянный человек поднялся с земли и начал наращивать на лице выбитый кусок. Приведя свою голову в порядок, клон мило улыбнулся и вытащил с жилетки небольшой свиток.
  - Ну ладно, сдаюсь. Я верю что ты Узумаки Наруто.- И рассмеялся, увидев перекосившееся от злости лицо парня. - На. Это велела передать тебе Хокаге-сама.- Прошептал он, отдавая свиток.
  Юноша, не читая, спрятал его в карман. Капитан улыбнулся и продолжил:
  - Мое задание выполнено. До встречи Наруто,- сказал он и хотел было уже идти, но был остановлен неожиданным вопросом.
  - Капитан Ямато, где сейчас настоящий вы?
  Мужчина снова улыбнулся и его глаза странно расширились. Наруто не любил этого жуткого взгляда. И, тем не менее, заставил себя стоять спокойно. Увидев, что не произвел любимого эффекта, Ямато вздохнул и повернулся к лесу. Густые заросли тихо шелестели, колыхалась под мягкими порывами теплого ветра.
  - Конечно, я настоящий, у Хокаге. Обсуждаем твое будущее. - Наконец ответил он и скрылся в лесной чаще. Наруто остался один. Снова оглядевшись вокруг, он матернулся. Тело все еще жутко ныло от воспоминаний клона, но на душе было намного спокойнее. Он не знал, сколько потребовалось капитану Ямато выдержки, что бы так по-садистски убить... но та бешеная боль, исчезая, действительно забирала с собой все переживания, уступив место уверенности и такой долгожданной легкости...
  
  * * *
  
  Цунаде непроницаемым взглядом смотрела в окно. Она вспоминала разговор с Тензо. В дверь постучали, потом она тихо скрипнула.
  - Хокаге-сама... - послышался из-за спины неуверенный голос.
  - Да? - Не оборачиваясь спросила женщина. Ее взгляд все еще неосознанно блуждал по крышам домов.
  - Я уже всех собрала.
  - Уже иду.- Тихо ответила Цунаде и обернулась к стоявшей в дверях девушке. Потом, что-то подумав, хмыкнула и продолжила.- Постарайся за эти четыре с половиной дня улучшить свои медицинские техники. Они нам пригодятся.
  - Д-да, Хокаге-сама. - Кивнула девушка и проводила вышедшую из кабинета женщину погрустневшим взглядом. "Даже Цунаде думает, что я никудышный медик",- расстроившись, подумала Ино и снова взглянула на пустой кабинет. Без Цунаде ей здесь делать было нечего. К тому же вся интересующая информация находиться в закрытых библиотеках и архиве АНБУ... "Может, если я вытащу из комы Шизуне, тогда..."- вдруг мелькнула неожиданная мысль и девушка кинулась вон из кабинета...
  
  * * *
  
  "Наруто. Пожалуйста, не злись, читая это письмо. Оно написано в спешке и я могла много чего не упомянуть в нем... Но все же, надеюсь, оно будет тебе понятно.
  Как ты уже узнал, Страна Ветра выдвинула Стране Огня ультиматум. Или наш Дайме уступает часть территории и снимает пошлину на ввозимые с Ветра товары, тогда Страна Ветра помогает нам в битве с Акацки. Или... Впрочем, с текстом ультиматума ты уже ознакомился... Да я знаю, это подло. Но, согласись, они выбрали удачный момент для таких заявлений.
  К сожалению, должна тебе сказать,- это было не единственное письмо. Похоже соседние страны всерьез захотели разодрать нас на части... Наш Дайме обратился к Конохе за советом. Даная ситуация действительно щекотлива. И если мы не придумаем, как выкрутиться, Страна Огня скорее всего просто перестанет существовать...
  Надеюсь ты даешь себе отчет, что основная причина, по которой Акацки идут к нам- это запечатанный в тебе демон. Как мне не горько об этом говорить, но такие как ты... другими словами "дженчуурики", всегда считались оружием. Не более. Пожалуйста, не злись! Я знаю... и Коноха знает, что ты в первую очередь человек. Но мы не можем переубедить в этом весь мир. Да и не хотят они нас слушать. Хотя... ты и сам это знаешь...
  Я хочу, что б ты понял, почему был высунут этот ультиматум... Это не потому, что соседние страны боятся нас, из-за того что у нас есть ты. Они лишь пользуются сложившейся ситуацией. Знаю, сейчас ты начнешь бормотать себе под нос, что ты не хотел этого. Поэтому должна напомнить тебе еще раз. Дайме не имеют отношения к тому, что творится внутри скрытых селений... Их политика ведется на совсем другом уровне...
  Хочу сразу предостеречь тебя. Не думай, что убежав от нас, ты поможешь разрулить сложившуюся ситуацию. Не по этому я дала тебе ознакомиться с письмом Дайме... Знай мы, шиноби селения скрытого в листве. Мы- одна семья. И каждый из нас готов разодрать врагу глотку за своих. А ты наш столько же, сколько являются нашими высеченные в скале лица Хокаге.
  
  Пожалуйста, следующие строки читай очень внимательно. Этих слов я не смогу сказать тебе ни при каких обстоятельствах. Слишком много ушей и глаз вокруг...
  Как не обидно осознавать этот факт. Но в Конохе готовиться восстание. И насколько мне известно, оно будет подведено четко под нападение Акацки... Еще раз напоминаю... Не думай убегать!!! Этим ты не отведешь Акацки от Конохи. В любом случае их удары будут направлены на селение. Спросишь, почему так? Да потому что, или они придут к нам за тобой. Или придут, что бы выманить, опять же, тебя. Так что даже не пробуй отвергнуть нашу помощь. На самом деле все не так страшно как кажется..."
  
  Наруто сидел на ветках одного из деревьев, неподалеку той злосчастной поляны. Прислонившись спиной к стволу, бегал взглядом по строчкам. Свиток был длинным. И парень даже представить себе не мог, сколько у баа-чан пошло времени на сочинение этого "письма". Мысли все дальше уходили от текста, а свиток все не кончался. Хокаге объясняла политическую ситуацию в Конохе и за ее пределами. Говорила о мощи тех и иных стран и скрытых селений. Писала о возможных вариантах решения сложившейся ситуации... И каждый раз просила "не убегать". Постоянно употребляла "сам понимаешь" и "сам знаешь".
  "С чего бы это?"- думал юноша. Уж слишком хорошо он помнил те взгляды, которые иногда бросала на него Цунаде. В них было полно тоски и постоянно читалось это негласное прозвище "идиот"...
  Дочитывая свиток до конца, Наруто вдруг чуть не упал с ветки. Взгляд уже третий раз неосознанно бродил по началу последнего абзаца... "Вот и проигрался в героя...",- грустно вздохнул парень читая постскриптум...
  
  "И еще... После твоего красивого ухода из моего кабинета прямо через окно, капитан Ямато посвятил меня в некоторые прелести... Не могу сказать что мой стол обрадовался... Будь он живой, ему б пришлось больно... Насколько я поняла, большинство твоих друзей не знают о том, что ты задумал. К тому же, я узнала, что ты собрал себе компанию помощников... Капитан Ямато убедил меня, что пока что знать о них мне не обязательно... В суть твоего плана я решила не вникать. Как я поняла, вся его прелесть в неожиданности. Не скажу, что я сильно удивлена. Все же последние время ты вел себя достаточно странно, что б я начала подозревать... Что ж... Надеюсь то, что ты задумал, сыграет мне на руку. Полагаю тебе не стоит напоминать, что это письмо ты должен уничтожить... и прошу... верни мне Шизуне. Желательно, техникой обмена... завтра, в три часа дня. "
  
  Надо ли говорить, что после этих слов Наруто действительно свалился с дерева?
  Глава 21
  
  Казалось, мы так близко. Удар в удар. Дыхание в дыхание... Плечом к плечу идем по миру, сцепив руки в замок. И даже во сне защищая друг друга... оберегая друг друга. И уже ничто не важно, лишь бы не разорвать эту связь... лишь бы...
  
  Хруст ветки ударил по барабанным перепонкам. Сакура взвизгнула от неожиданности и полетела вниз. Отдалившийся уже на приличное расстояние Сай резко повернул и ринулся на помощь...
  "Больно", - мелькнуло в сознании девушки, и мир вокруг нее окунулся в призрачное неведенье...
  
  * * *
  
  "
  
  Мрак, прогрохотав, услужливо отступал в сторону, будто приглашал идти за ним...
  И вот очередной поворот. Еще одна полоса закрытых дверей и свет- маленькое пятнышко впереди...
  Надрывая мускулы, она побежала туда. Споткнулась. Чуть не упала... Вылетела из узкого подземного коридора на открытое пространство и не веря уставилась на своего напарника... Отчаянно глотая воздух мысленно кричала: "Сай? Но, как же так?!...Я ведь... я верила что это он... Я верила!!!"
  - Сакура...- тихий уверенный, пропитанный насмешкой голос. Что-то кольнуло внутри. И уже не хотелось искать дальше. Наоборот, жуткое желание убежать отсюда и никогда больше не возвращаться, не искать... не слышать, не видеть, спрятаться... И тем не менее, обернувшись, она скользнула взглядом по каменному обвалу. Мечты... сбываются... Увидела его лишь тогда, когда приподняла взгляд вверх.
  - Сас...ке-кун...- выдохнула девушка и неосознанно вцепилась рукой в напрягшегося Сая.
  Пыль, сверкая на солнце, медленно оседала. Представляя на всеобщее обозрение высокого симпатичного черноволосого юношу. Ни один мускул на его лице не дрогнул. Лишь изучающий взгляд скользнул по бывшей напарнице, парню в которого она вцепилась, и остановился на черной зияющей дыре узкого, уходящего под землю коридора. Саске ждал. И вот на сцену вышел еще один участник этой трагедии. Белокурый парень, такого же возраста, как и виновник торжества, его величество...
  - И ты здесь... - выдохнул Учиха. Вылетевший на эту импровизированную сцену Наруто весь напрягся. Сакура в ужасе еще больше вцепилась пальцами в куртку Сая. Тот в свою очередь лишь успокаивающе коснулся плеча девушки...
  - Очнись... Сакура...- тихо шептали его губы на ухо, щекоча горячим дыханием ее кожу. "Очнись?!- мысленно взбеленилась она.- Сай! Какое очнись? Они здесь... Саске здесь... и он... и Наруто... они... НЕТ!!!!"... Померкший взгляд ушедшей в себя девушки... Брюнет, нежно обнял ее... Саске и Наруто расплывались перед глазами, превращаясь в призрачную дымку. Легкий шелест покинувшего ножны оружия...
  - Наруто... сейчас... убить тебя - моя прихоть...- Донесся отовсюду спокойный голос Учихи. Как будто объяснял неопровержимую истину... очередную формулу...или последовательность печатей...
  Мир утонул в призрачном шуршании сухой травы...
  - Очнись... Сакура...- снова прошептал Сай... И эти его слова темно-красными каплям упали в пространство...
  
  "
  
  * * *
  
  Чомару Акемичи озадаченно почесал голову и присел рядом с юношей.
  - Неужели так сильно приложилась?- тихо спросил он, вспоминая, как минуту назад под девушкой проломилась ветка...
  Сай никак не отреагировал на вопрос. Еще раз проверив пульс и аккуратно поднял бесчувственную напарницу на руки.
  - Чомару-сан, нам не стоит стоять на тропе...
  Мужчина слегка нахмурился, но возражать не стал. Все-таки продвигаться с таким грузом на руках...
  - Ладно, Сай. Пошли, найдем удобную полянку. И отдохнем, и приведем нашу красавицу в чувство... - усмехнулся Акемичи. А юноша тем временем крепче прижал к себе девушку и подпрыгнул на ветку ближайшего дерева...
  
  * * *
  
  - Как это нет в селении? - удивился Данзо. В ответ АНБУ протянул начальнику свиток. Старик резким движением размотал его...
  Он долго изучал три строчки официального письма с подписью и печатями Хокаге. В нем медленно закипало неразборчивое чувство. Не то злость, не то презрение, а возможно даже и радость...
  Скрутив свиток, он задумчиво посмотрел в окно. Тонкие сморщенные губы изогнулись в неприятной усмешке.
  
  "Достопочтенный Данзо-сан,- говорилось в письме. - Сегодня, в три часа дня я, отбыла на аудиенцию к Дайме Страны Огня. Прошу Вас не искать проблем на свою голову. Жду вас завтра в своем кабинете в полчетвертого дня.
  Цунаде Сенжу, Пятая Хокаге Конохагакурэ но Сато"
  
  "Что ж... так даже лучше, Цунаде-химе - думал Данзо, - а я тем временем найду... чем заняться".
  - Ферзь...
  - Да мой господин? - сразу же откликнулся АНБУ. Данзо довольно усмехнулся.
  - Ты оповестил глав кланов о срочном совещании? - поинтересовался он, предвкушая скорую победу. Но даже сквозь непроницаемую маску на АНБУ предводитель Корня вдруг почувствовал некую растерянность своего подчиненного...
  - Ферзь? - вопросительно понизил голос Данзо. Мужчина глянул на своего господина сквозь узкие щели маски.
  - Я оповестил кланы... Но... их главы отказываются идти куда либо если на совещании не будут присутствовать самые влиятельные из них...
  - Так в чем проблема?- не вытерпел старик. В нем начала медленно закипать злость. АНБУ сглотнул.
  - В том, что ни одного из восьми требующихся лиц нет в селении...
  
  * * *
  
  - Вот, по сути, и все...- Наконец выдохнула Цунаде, слегка охрипшим голосом. Это могло казаться странным. Но сегодня спутником ее переживаний стали не бутылка саке и не вечная привычка кусать губы. Наверное, впервые весь свой страх эта женщина прятала за уверенным спокойным голосом...
  - Я не понимаю вашего спокойствия- в конце-концов, тихо выдохнул Хиаши Хьюга. Женщина устало улыбнулась мужчине и медленно опустилась в кресло. Ее напряженный властный взгляд скользнул по уютному помещению...
  Зал Танцующих Огней. Так назвали эту комнату их предшественники. И сколько философии было в этом названии, сколько мудрости... Это была не просто большая комната. Это было место, где вершилась история. И пока в этот процесс не вмешались ненужные лица, надо было разобраться с основными вопросами и заручиться поддержкой у глав кланов.
  Восемь мягких удобных кресел располагались вокруг низкого круглого столика. Опустевшие чашки напоминали о уже прошедшем разговоре... Только что запаренный в прозрачном чайнике вязаный чай распускался цветком, будто отмерял последние секунды до предстоящей головоломки...
  - Хиаши, мальчик мой... если бы я сама понимала...- Наконец грустно ответила Хокаге, следя как в горячей воде распускается чайный цветок. Оторвавшись от этого чудного зрелища, обвела взором всех присутствующих.
  - Хиаши... ты мальчик...- Вдруг прошептал Иноичи Яманако давя нервный смешок. Как говориться- напряжение выражалось у каждого по-своему. Хьюга презрительно хмыкнул и откинулся на мягкую спинку своего кресла. Шикаку скучающе осмотрел хмурую компанию и решил вмешаться в ход событий.
  - Ну что ж... раз все молчат, тогда начну я. - Усмехнулся глава клана Нара, потирая руки,- Цунаде-сама... кого вы пытаетесь впечатлить этим чаем? Или же вы уже забыли про заначку покойного Сарутоби?- Поинтересовался он, на что получил недоверчивое выражение на прекрасном личике Пятой.
  - Мы вообще государственным делом занимаемся, Шикаку... мать твою... И вообще, за кого ты меня принимаешь?!- Скривилась единственная в зале женщина и налила себе в чашку этого самого чая. Сакеру Харуно прыснул в кулак, Тенчо Такахаши тактично отвел взгляд в сторону. Хьюга слегка подался вперед. Ему понравилось желание друга расслабиться. Особенно расслабиться надо было, похожему на каменное изваяние, Шиночи Абурама. Судя по всему, Кибуки Инодзука и Сакеру это тоже понимали. Потому что от внимательного Хиаши не укрылся тот полный предвкушения взгляд, которым эти двое перекинулись...
  - Тенчо, друг мой...- вдруг подал голос этот самый Шиночи,- мне кажется, или совета нашего великие члены, действительно задумали что-то?
  Цунаде, поперхнулась и пролила свой чай... Такахаши от неожиданности больно стукнулся щиколоткой о ножку стола, Кибуки чуть не свалился с подлокотника своего кресла, Сакеру что-то бессвязно прошептал и зло сверкнул глазами... Казалось прошла минута, никто даже не шелохнулся... И тут Иноичи откровенно заржал.
  
  * * *
  
  Аккуратно отложив свиток на стол, Данзо медленно опустился в кресло и пристально посмотрел на подчиненного. Сосредоточившись на его красно-белой маске, заставил себя успокоиться.
  - И куда же подевались эти восемь влиятельных лиц? - уже спокойно спросил он, кладя руки на подлокотники и откидываясь на спинку удобного кожаного кресла.
  - Гм... Глава клана Акемичи отправлен на миссию... А остальные... мы еще выясняем...
  - Что ж... тогда придешь, когда будут результаты. - Размеренным тоном вымолвил Данзо тем самым окончив этот разговор.
  - Есть. - Откланялся АНБУ и быстрым шагом покинул кабинет. Проводив его взглядом, предводитель Корня еще раз развернул свиток и прочитал письмо.
  Какое-то смутное подозрение неприятно лизнуло душу... От чего стало уж очень тягостно... И это ему не нравилось. Совсем не нравилось.
  
  * * *
  
  - Короче... Шикаку, иди опустошай заначку Третьего,- сдаваясь прохрипела Цунаде, смотря на корчащихся от дружного хохота мужчин. Им явно не терпелось расслабиться. Самый вменяемый из всех быстро скрылся из виду, перед этим обойдя более десятка таких же, но пустующих диванов и столиков. Нет, вы не думайте. Глава клана Нара пошел не за саке. В заначке Сарутоби лежали более интересные вещи.
  - Вот, угощайтесь,- через пять минут заявил Шикаку, ставя на стол древний ларец. Хокаге подалась вперед. Сложив несколько печатей, прошептала нужные слова и подняла крышку артефакта. Внутри оказался прозрачный как слеза, шар. На лицах всех мужчин появились странное, почти ангельское выражение... "М-да..."- грустно подумала женщина. На нее как Хокаге этот артефакт не действовал...
  - Да... давно я его не видел- почти шепотом вымолвил Тенчо. Кибуки вспоминая, улыбнулся...
  - Ага... прям с тех пор, как Узумаки стащил свиток техник Хокаге...- прохрипел он. Мужчины заворожено смотрели на то, как внутри шара заискрилось изображение. Выражения их лиц становились мягче... Женщина на которую шар не производил абсолютно никакого эффекта, в свою очередь слегка опешив, пялилась на Такахаши и Инудзука по очереди...
  - А ну повторите что сказали?!- наконец нашлась она. На что получила по-детски удивленные взгляды семерых мужчин.
  - А вы разве не знали? - выразил общий вопрос Тенчо.
  - Узумаки Наруто в одиннадцать с половиной лет абсолютно незаметно вынес из хранилища АНБУ Великий свиток запретных техник Хокаге и ушел в лес тренироваться... - ударился в объяснения Хиаши, непривычно весело улыбаясь.
  
  * * *
  
  Он крепко выругался и с грохотом кинул фолиант на стол. Это явно было не то, чем хотел поделиться Данзо... И тем не менее...
  Что же было в той книге? Спросите вы... Откуда знать... Но этому юноше хватило одной строчки, что бы догадаться. И нескольких страниц, что бы удостовериться...
  Быстрые уверенные шаги. "Я видел это где-то здесь..."- думал Шикамару, скользя взглядом по полкам с книгами... Но где он видел на самом деле? Ведь вчера держал в руках и...
  "Будьте вы все прокляты... будьте вы сволочи прокляты... Стоп! Но откуда я могу знать, верна ли моя догадка? И что эта информация изменит? Ведь мой вопрос был совсем другим... и Хокаге ждет определенно другого ответа..." - Резко затормозив на перекрестке книжных коридоров, свернул влево... "Но знает ли Цунаде? Если нет то... а если да?"- Нервно потерев лоб, где была поставлена невидимая печать, наследник клана Нара снова свернул влево...
  - Где оно?
  "Где?!"
  Проблема в том, что здесь были не десятки папок и книг... их здесь были тысячи... тысячи тысяч... И одна тоненькая тетрадка среди них как игла в стоге сена...
  - Где то здесь... - шептали губы юноши и он неосознанно прибавлял скорости... Пальцы прикоснулись и скользнули по корочкам... "Не то... не то... не то... Черт... ДА ГДЕ ЖЕ ОНО?!!"- мысленно кричал он, ударяя ладонями в дверцы шкафа... Обессилено сполз по стене. Взгляд неосознанно блуждал по полкам, книгам... остановился на тонкой щели между шкафов. "Вот ты где", - улыбнулся он и потянулся за тоненькой тетрадкой, непонятно как упавшей туда. Устроившись на полу по удобнее, открыл и начал читать, прекрасно понимая, что ответ ему в любом случае не понравиться...
  
  * * *
  
  Казалось, тихое безоблачное небо... Но ни одной птицы не кружило над землей...
  Был полдень. Раскаленное солнце неумолимо ползло небосводом. Щедро распекало пустыню, пытаясь пробраться своими лучами в каждую щель.
  Спрятанный в ущелье пыльный городок, казался красивым и уютным. И весьма кстати.
  - Надвигается буря. -Загадочно улыбнулся Мадара и взглянул на юношу стоящего рядом...
  - Все равно... - тихо ответил тот и отвернулся.
  Эти двое находились в простой, но довольно-таки уютной комнате. Остальные члены их команды разместились в соседних номерах этой захолустной гостиницы.
  Было тихо, спокойно. Лишь резкие порывы ветра буйствовали за окном. Мадара усмехнулся чему-то своему и снова взглянул на парня.
  - Эй... пра-пра-правнук не грусти! - уже громче рассмеялся он и хлопнул парня по спине, на что получил от Саске его фирменный, полный презрения взгляд.
  - Ведешь себя как ребенок! - возмутился юноша, а сам подумал: "Как тот белобрысый придурок". Смотря в окно, младший Учиха вдруг вспомнил о Гааре. Как странно поворачивается судьба. Тот, кто был страхом и ужасом Страны Ветра стал ее надеждой и опорой...
  - Эй... пра-пра...
  - Да чего тебе надо от меня? Сказал, отстань! - Взмылился юноша и отскочил от родственника. Мадара скорчил жалобную рожицу и приближаясь слегка улыбнулся.
  - Не сердись... лучше развлеки своего предка.- Тихо пояснил он, откровенно наслаждаясь комичностью ситуации. Где он эту комичность узрел, так бы и осталось загадкой, если бы глаза юноши не расширились от праведного ужаса.
  - Развлечь? Тебя? Как? - Почти неслышно выдохнул он. На что мужчина согласно кивнул и разведя руки в стороны приблизился к своему родственнику еще на шаг... Не известно о чем подумал Саске, но он побледнел и заведя руку за спину, вцепился пальцами в свою катану, мысленно благодаря духов огня, что он не скинул ее у стены, как только вошел в номер. "Тоби " тем временем усмехнулся еще шире и элегантно опустился на табуретку, стоявшую между ними.
  - Расскажи мне о своей жизни... пра-пра-правнучек... - улыбнулся старший Учиха, заложив ногу на ногу, и почему-то добавил. - А ты о чем подумал?
  Саске презрительно фыркнул и, оставив в покое свой меч, снова посмотрел в окно.
  - А что рассказывать, - как-то грустно протянул он. - Жизнь как жизнь. Обычная...
  - Ты любил?- Перебил его мужчина и от этого вопроса юноша вздрогнул. Полный недоверия и удивления взгляд, скользнул по довольному лицу родственника...
  "Любил ли я?"- спрашивал юноша сам себя и не находил ответа... Хотя... он знал кто любил и от этого стало еще тяжелее...
  
  * * *
  
  "Небо... голубое..."- мелькнуло в сознании Сакуры и она улыбнулась... "такое глубокое... без облаков... без корысти..."
  Сай нежно коснулся щеки девушки, чем прервал ее переполненную восхищением мысль...
  - Ты наконец очнулась. - Улыбнулся он. Харуно удивленно посмотрела на него, постепенно начиная вспоминать...
  - Ветка проломилась... - выдохнула она. Сай согласно кивнул... - И я упала на камни.- Продолжила она, на что получила такой же утвердительный кивок. - Сколько я...- но закончить вопрос не успела.
  - Сорок минут. - Ответил вместо Сая Чомару Акемичи и улыбнулся. Девушка удивленно моргнула...
  - Но... почему вы меня не разбудили? - Озадачено спросила она, приподымаясь на локти и глядя на них обоих. Сай лишь отвел свой взгляд в сторону, мужчина снова улыбнулся и ответил.
  - Мы решили устроить привал. К тому же ты должна была разобраться со своими страхами... - Пояснил он. Девушка не могла уловить связь.
  - Какими к черту страхами?! У нас задание!!! И если мы не успеем... - Начала было возмущаться она, но была остановлена властным жестом бывалого шиноби.
  - Сакура. Прими мой опыт как от человека пережившего и повидавшего больше тебя. - Спокойно произнес Чомару и протянул ей флягу с водой. - Пойми, девочка, наши сны и наши кошмары это самое лучшее лекарство. Ты больна своими воспоминаниями... А этот сон...
  - О-откуда вы знаете о сне?!!- вообще ничего не понимая взвизгнула она. Сай положил свою ладонь ей на плечо и каким то убийственно извиняющемся тоном пояснил.
  - Ты кричала во сне... и... плакала.
  - М-да...- выдохнул Акемичи посмотрел куда-то в сторону. Поляна, на которой он остановились, действительно была удобной. - Так ты берешь воду или нет? - Наконец, спросил он, все еще держа в протянутой к девушке руке воду.
  - Д-да... - как-то очень тихо выдохнула Сакура и забрав флягу припала к ее горлышку...
  
  * * *
  
  - Значит... любил. - Мужчина расценил полный грусти взгляд по-своему.
  - Я любил отца и мать. - Перебил его юноша и, отвернувшись от окна, взглянул Мадаре прямо в глаза. - Любил идиота брата.
  - Но он же...
  - КАК Я МОГУ... ненавидеть его за его сумасшествие? - в ответ спросил Саске... - Как я могу ненавидеть, зная, что этот глупец вырезал наш клан во благо Конохи?!! Объясни мне... как можно судить убийцу за его боязнь к войне?- Почти беззвучно шептал юноша впившись взглядом в собственные ладони. Ведь он убил этого убийцу, психа... брата. Черт... Он так устал ненавидеть. Он так хотел покоя...
  Мужчина и сам погрустнел, смотря на морально подавленного юношу.
  - И неужели больше никто кроме матери и отца не заслужил твоего внимания? - Второй раз за день Саске вздрогнул от вопроса как от удара хлыста.
  
  * * *
  
  -Чего?- Не поверила Цунаде, попутно вспоминая, про что сегодня говорила с Тензо... Шиночи загадочно улыбнулся.
  - На самом деле все было не так страшно, Хокаге-сама. Наруто Узумаки сказали, что этот свиток его проходной билет. И если мальчишка достанет его, то автоматически получит повязку листа... - тихо протянул Абурама. Женщина удивленно сглотнула... Очередное "чего?" так и застряло в горле. Тем временем в объяснения уже ударился нагло посмеивающийся отец Ино.
  - Ха-ха... парень решил не тратить время зря, хы-хы...и чуть потренироваться...- смеялся Иноичи.
  - Судя по всему до того момента как его нашел Ирука, Узумаки успел выучить только одну технику. А именно, Каге Буншин,- закончил Сакеру...
  - Но и это еще не все- усмехнулся Тенчо. Цунаде нахмурилась. Что же еще могло там случиться?
  - Пропажу свитка обнаружили спустя два часа и то после того, как человек подговоривший мальчишку на это преступление, доложил о произошедшем Теретьему.- Протянул Шикаку, задумчиво изучая потолок... - Именно после этого случая Узумаки и Учиху определили в команду номер семь. А что бы уравновесить и одновременно подогреть эту парочку в команду была приставлена дочь Сакеру... Третий прекрасно разбирался в людях и знал кто с кем сработается... И если бы не этот артефакт, все могло бы сложиться иначе... - уже почти беззвучно протянул он и у умолк... Зал погрузился в тишину. Каждый из мужчин представил свой вариант развития событий, и это настолько явно отображалось на их лицах, что Цунаде не вытерпела и резко захлопнула крышку ларца.
  - Все пришли в себя!!! Немедленно!!! - Выкрикнула она. На лицах мужчин появились более осознанные выражения...
  - Гм... Хокаге-сама...- начал было Хиаши.
  - Откройте крышку ларца...- продолжил вместо него Шикаку...
  - Пожа-а-а-луйста...- попросил за всех Иноичи, глядя на Хокаге взглядом голодного щенка.
  - Вы нас в могилу сведете...- скривилась Цунаде, снова открывая артефакт. Как бы странно это не звучало. Но этот шар при всем своем расслабляющем действии на разум человека, имел один хороший плюс- он не только показывал то, что человек хотел узнать, но и всегда помогал найти истинно правильное решение...
  
  * * *
  
  - И вам не хворать, юноша, давно вы здесь не были. - Поздоровалась старушка.
  - Со вчерашнего дня. - Улыбнулся тот и, вытащив из рюкзака несколько свитков, поставил их перед женщиной. Та со знанием дела сняла со свитков запечатывающие техники и пристально осмотрела появившуюся на столе литературу.
  - Все на месте. Вы наверно их даже не открывали, юноша.- Рассмеялась она. Парень усмехнулся и запустил в свои белокурые волосы пятерню. От чего стал выглядеть как-то по-детски растерянным, что нельзя было сказать о его голосе...
  - Почему же? Открывал. И даже... читал. - Последние слово парень будто смаковал. - Я бы хотел получить еще некоторую литературу... насчет гендзюцу, если можно, - попросил он.
  - От чего же нельзя? - улыбнулась старушка, вспоминая коробку конфет, которую в прошлый раз притащил этот парнишка. - Что же вас интересует? История развития такого рода техник, виды гендюцу? Борьба с ними?
  -Тащите все - улыбнулся юноша своей фирменной улыбкой. "Эх... ну просто до неприличия голубые глаза... "- вздохнула библиотекарь и жестом позвала юношу следовать за ней...
  - Значить... сегодня вы будете изучать гендзюцу?
  - Не то что бы буду. Я его уже знаю... во всех деталях, кроме одной.
  - Какой же? - удивилась старушка снимая с полок нужные томики и складывая их на руки парня.
  - Вот это я и хочу выяснить. - Пояснил он. - Самое смешное, что без этой самой детали все мои знания коту под хвост, ничего не получается. - Уже скривился он. Женщина как-то странно на него посмотрела. Кого-то этот парень ей напоминал. "Ах да... ту белокурую занозу с неприлично зелеными глазами... А если..."- подумала она и хитро улыбнулась.
  - Скажите, юноша... а вы упорный?
  - Ну... да... наверное. - Кивнул он, обреченно смотря на растущую в его руках стопку книг.
  - И вы уверены, что всю эту бурду знаете? - Не унималась старая оборачиваясь к стеллажу с литературой совсем иного рода.
  - Бурду? Ах... эту... ну да. Уверен. - Ответил Наруто не понимая, почему они ушли от полок с нужно ему информацией. Старушка ковыляла впереди него и, со знанием дела, пристально изучала номера на стеллажах.
  - Есть у меня здесь один такой томик, который я бы вам советовала почитать. Возможно, вы найдете там ответы на свой вопрос. - Протянула она. От чего ее голос странно задребезжал. - А вот и он... - усмехнулась она и быстро сложила какие-то печати. Тяжелая стопка книг, которую нес Узумаки, вмиг исчезла. Парень растерянно ахнул. Библиотекарь усмехнулась. - Я просто отправила их на место. Они вам не нужны... а вот этот томик, наоборот...
  Наруто недоверчиво взял протянутую ему потрепанную книгу.
  - Трактат о шелесте листьев? - Удивленно прочел он название. - Но я не понимаю, чем эта книга...
  Старуха остановила этот ненужный словесный поток грациозным жестом, призывая к спокойствию.
  - Странно, но уйдя из шиноби в эту библиотеку, я получила больше удовольствия и приключений чем на всех моих миссиях вместе взятых. - Улыбнулась она.
  - Вы были шиноби... но... тогда...
  - Тихо юноша! Вот так... Ну так на чем мы остановились? Ах да. Это было очень давно... Так получилось, что некоторое время меня донимал один очень назойливый ребенок с ну просто непозволительно красивыми зелеными глазами. Вот не знаю, но чем-то ты его мне напомнил... ну не важно... Так вот он никак не мог справиться с гендзюцу... а я не могла справиться с его проблемой. Он же половину книг мне перепортил своими пометками... Хулиган да и только, и с такими красивыми глазами... но прочитав этот трактат... Эта заноза малая все пятьдесят две страницы книги своими пометками испохабила... Но знаешь... они интересны и я наверное правильно сделала, что не вычистила их...
  В голове ошалевшего, от такой реплики, парня крутился уже целый кавардак мыслей, которые ну никак не могла связаться между собой. Одно было ясно. Кому-то этот древний трактат помог, а значит... "Чем я хуже?" - подумал Наруто и улыбнулся, прижимая книгу к себе, чем напомнил старушке смешного взбалмошного малыша.
  
  * * *
  
  Дочитал. Все так и сидел на полу, спершись на стену. Несколько секунд молчал, тупо смотря в потолок.
  - Данзо явно хотел что бы я догадался о чем то другом... Но о чем? Я наверно не дочитал тот фолиант до нужного ему места... но это не страшно...
  "Ведь этот скелет... в шкафу Конохи... этот... намного страшнее..."- тем временем мелькнуло в голове Шикамару и он нервно рассмеялся...
  А старая потрепанная тетрадка упала на дощатый пол... Нагло представляя на обозрение свое название выведенное до ужаса знакомым подчерком.
  "Еще один трактат о листьях 53-109"- мысленно прочитал юноша удивляясь как не увидел названия раньше...
  Глава 22
  
  Каждый раз, делая очередное движение, мы боимся совершить ошибку... но что делать, если от этого шага зависит чья-то жизнь?
  
  Они все дальше продвигались на север. Прыгали с ветки на ветку... летели от дерева к древу... И все было ничего, пока Сакура не начала узнавать деревья.
  - Чомару-сан... мы ведь уже направляемся в Коноху. Но... мы ведь, ничего не делали? Почему же тогда миссия ранга S? - осторожно спросила девушка, двигаясь позади мужчины. Он легко перескочил на следующую ветку. От быстрого передвижения ветер хлестал лицо. Харуно не отставала. Сай, замыкающий звено, прислушался в ожидании ответа.
  - Нам нужно было забрать кое-что, - между тем ответил Акемичи. Девушка громко выдохнула...
  - И именно из-за этого "кое-что" Цунаде-сама вытягивала вас с того света? - поинтересовалась она. Мужчина рассмеялся.
  - Умная девочка... - Прохрипел он, и, оттолкнувшись от очередной ветки, отпрыгнул далеко вперед, избавляясь тем самым от последующих ненужных вопросов.... Сай, окончательно сбив построение, нагнал напарницу.
  - Ну и что ты об этом думаешь? - спросил он. Сакура недовольно скривилась, она так и не успела спросить, когда и где Чомару-сан успел забрать это "кое-что".
  - Мне это не нравится, Сай... - тихо ответила она и, сделав очередной рывок, оказалась впереди... Коноха была уже близко.
  
  * * *
  
  "
  ...
  - Знай, мир слишком необычен, что бы не видеть его... Слишком яркий, что бы забыть. И все же слишком зыбкий, что бы уловить... Нет. Он не призрачный. Он не видение. Он...- говорил мужчина, слегка приподняв голову. Его голос был мягким и приятным. Казалось, он улыбается. Но так ли это, Наруто не видел. Черная тень скрывала силуэт, и оставалось только догадываться, как выглядит собеседник, стоявший напротив.
  - Ты говоришь... ты говоришь так, как написано в книге! Это ведь о тебе вспоминала старушка! - выкрикнул юноша, махая руками, и скривил любопытную мордочку, даже не обратив внимания на то, как тихо на самом деле прозвучал его голос. Мужчина шевельнулся, и показалось, будто он действительно улыбается. Послышалось легкое шуршание перелистываемой страницы. И после небольшой запинки он продолжил.
  - Мир, как шелест листьев в лесу, слишком далек и близок одновременно. И настолько идеален в этой свой игре, что легче не заметить и пройти мимо... Запомни это, Наруто, это важно... - после этих слов послышался тяжелый вздох и чуть слышное грустное бормотание... - А смысл говорить все это... ночь в ночь... если ты все равно не слышишь меня? Нет.. Все же я не сдаюсь...
  Снова перевернул страницу. Глубоко вздохнул.
  - Но если ты все же остановишься, оглянись вокруг. Вдохни запах травы, насладись цветом неба и вслушайся в шелест листьев... Наруто, на самом деле под этими словами имеется ввиду не только единение с окружающим миром. Ты должен быть внимательным...
  
  И тут Мир всколыхнулся...
  
  - Внимательным? - вдруг, будто очнувшись, переспросил юноша и попытался вспомнить хоть одно слово.... Мужчина никак не отреагировал и продолжил.
  - Ты должен уметь отличить правду ото лжи...
  - Ото лжи? - сглотнул Наруто, не соображая где находиться. Скрытый черной тенью собеседник продолжал:
  - ... и только тогда ты сможешь оценить каждое мгновение спокойствия, - закончил он и снова перевернул страницу.
  -...Я... я не ПОНИМАЮ! - Вскрикнул парень, вдруг сообразив, что все вокруг на самом деле сниться ему. И при этом он четко осознал, что он не является посторонним наблюдателем картинки. Что он сейчас действительно действующее лицо. Удивленно схватившись за голову, юноша вновь взглянул на собеседника... но так и не смог его увидеть.
  - Ты очнулся?- удивлению мужчины не было предела и он, закрыв книгу, поставил ее на непонятно откуда появившийся стол. - Я рад... Я действительно рад этому факту, Наруто... и, одновременно, я в растерянности.- уже смущенно прошептал он.
  - Я... я не понимаю, что происходит? Как так, ведь это сон... и... кто ты? - тем временем никак не мог прийти в себя парень. Он и раньше проваливался в подсознание, к Кьюби - демону, запечатанному у него внутри, но он не был властен над окружающим пространством. А теперь оно с каждой минутой менялось от его эмоций и желаний.
  - Забавно... правда? - вдруг улыбнулся мужчина. Но как юноша не старался он видел только его улыбку, все остальное расплывалось. Улыбка погрустнела. - Не пытайся узнать меня, Наруто, ты не можешь. Ты никогда не видел меня...
  - Но... кто ты...? - уже более спокойным тоном спросил юноша. Пространство вокруг них потемнело. Мужчина нерешительно сделал шаг навстречу к парню и протянул свою руку.
  - Наверно это будет странно и неожиданно для тебя... Но я есть тот кто...- но что отвечал этот человек, Наруто так и не услышал. Все вокруг загудело, закрутилось волчком. Исказилось... побелело... Уже знакомые липкие прикосновения скользнули по коже, а мужчина все еще беззвучно что-то говорил. Откуда-то юноша знал, что этот незнакомец что-то пытается объяснить... И эта информация не столько необходима, сколь болезненна...
  - Идите ко мне...- вдруг четко послышался дребезжащий голос отовсюду. Силуэт мужчины растворился в белоснежном свете, оставив за собой лишь пустоту. Наруто неосознанно попятился... он снова остался один. Наедине с уже ставшим родным кошмаром...
  - Нет, - как-то резко ответил он, и в его руке материализовался кунай. Серая тень скользнула одновременно в нескольких местах. Прямо перед глазами юноши возникло костлявое ссохшееся лицо. Оно улыбнулось, и от этого его высушенная кожа потрескалась и начала сыпаться вниз.
  - Вы мне угрожаете, юноша? - полюбопытствовало оно и, картинно облизнувшись, улыбнулось еще шире. В пустых глазницах существа возникли два кроваво-красных глаза.
  Наруто скривился. Лезвие куная блеснуло и уже в следующий миг коснулось горла кошмарной твари, разрезав при этом тонкую нить ожерелья, висевшего у нее на шее. Послышался стук рассыпающихся по каменному полу бусин...
  - Как я могу угрожать тебе? Шинигами... - тихо спросил Наруто, и его лицо исказила усмешка. Да, когда-то он боялся потустороннего... Но сейчас...
  Бог Смерти усмехнулся и отстранился от приставленного к его горлу острого лезвия.
  - А я уж было подумал, ты меня убить собираешься,- прохрипел он и разразился смехом...
  - Иди спать! Мальчик... Наслаждайся видением!.. - уже кричало абсолютно все пространство, толкая парня в белоснежную холодную пропасть...
  В следующий миг Наруто Узумаки понял, что проваливается в очередной сон, над которым он не властен...
  
  Он снова бежал, пытался догнать друга. Лес кончился, уступая место обрыву и водопаду. Два молчаливых изваяния, выдолбленных в отвесных стенах обрамляющих поток воды, гордо смотрели на друг друга в предвкушении великой битвы...
  - Стой!!! - снова кричал белокурый мальчишка убегающему другу... - Стой! Там нет выхода!!!
  ...
  "
  
  
  "Правильно... Идите ко мне дети мои...", - смеялся Шинигами, заставляя двух юношей переживать те мгновения вновь и вновь... до самой смерти...
  
  * * *
  
  Наруто открыл глаза и судорожно вздохнул. Его взгляд метнулся к окну. Небо уже достаточно потемнело. Недовольно поднявшись и проковыляв к выключателю, парень зажег свет. Сначала оценивающе посмотрел на часы. И недовольно констатировал, что уже почти десять вечера. Потом взглянул на то, что сыграло для него роль подушки...
  - Вот красота... я заснул за столом... - Как-то очень угрюмо и одновременно весело просипел он и закрыл книгу, на которой фактически проспал три часа. Только что увиденный сон все еще не выходил из головы. В этот раз он был богат на события...
  "Да уж... о чем я только думаю..."- сам с себя удивлялся Наруто, одевая форму. Оранжевая куртка, штаны. Подсумки с оружием... Закрыв за собой дверь квартиры юноша быстрым шагом сбежал по ступенькам. Пробуждающаяся ночь была прохладной и влажной. Как раз под стать его настроению. Ускорив шаг, парень направился в дом Шизуне, в надежде, что встретит там кого-то из своих.
  
  * * *
  
  Чомару Акемичи остановился в пяти километрах от деревни и пристально посмотрел на ребят.
  - Здесь мы разделимся.. Сай, Сакура, дальше вы двигаетесь по направлению к Конохе сами, но с двумя условиями... Во первых - выдвинетесь через полтора часа, во вторых - зайдете не через главные ворота. Смысла идти по прибытию к Хокаге-сама - нет, поскольку глава сейчас отсутствует в селении, - мужчина усмехнулся, заметив, как Харуно уже открывает рот для очередного вопроса, и продолжил.- Главное, что бы ваше прибытие прошло незамеченным для бойцов Корня. Это понятно?
  - Да! - в одни голос подтвердили парень и девушка. Акемичи вновь усмехнулся и чуть дольше задержал взгляд на юноше. - Ну что ж, тогда не смею вас задерживать. Выполняйте.
  - Есть! - Так же одновременно подтвердили они. Два еле заметных движения и Сай с Сакурой скрылись в ночной полутьме. "Что ж, - довольно подумал Чомару. - Вот теперь можно и к Цунаде в Зал Танцующих Огней...", - решил он и, еще раз проверив содержимое своего потайного кармана, направился в противоположную от Конохи сторону.
  
  * * *
  
  Дверь с лязгом захлопнулась, щелкнули множественные засовы. На стыки двери и стены были наложены печати. Архив привычно закрывался на ночь.
  - Открываете как обычно? В семь? - чисто автоматически спросил Шикамару. Один из АНБУ, запечатывающих массивную металлическую дверь хранилища, кивнул.
  - Вас ждать как обычно? - уточняя, спросил он.
  - Да... - кивнул юноша и, распрощавшись, вперевалочку пошел к выходу. За его спиной еще слышалось бормотание названий техник, но он даже не утруждал себя полюбопытствовать и прислушаться. Все его мысли были заняты документами, прочитанными за эти два дня.
  Хранилище АНБУ, было расположено вдалеке от спальных районов. За тренировочными полигонами. Медленно перебирая ногами, Шикамару углубился в раздумья. Первый вывод, который он уже успел сделать, так это то, что душераздирающая история с Девятихвостым демоном-лисом началась не с нападения данного существа на селение шестнадцать лет назад, а намного ранее. И все же именно это нападение вызывало у юноши основную массу вопросов.
  "Самое странное это то, что почти нет информации о Четвертом Хокаге. Ни данных о рождении, ни о учебе, нет даже записей о его деятельности на посту Хокаге. Здесь учебники истории не в счет..." - думал Нара сворачивая в парк.
  "Как не крути, но о Минато Намикадзе - великом герое Конохагакурэ но Сато, нам известно только то, что этот человек был самым молодым Хокаге за историю селения. И, в добавок к этому, одним из известнейших воинов своего времени. - хмурился Шикамару. - Странно, что молодой джонин, пусть даже и отличающийся своей самоотверженностью и только начавший свой путь в качестве правителя милитаристической автономии Страны Огня, жертвует собой в битве с непонятно откуда взявшимся демоном. Мало того, уничтожает не только свою жизнь, которой, по идее, он имел право распоряжаться как хотел, но и поступает слишком странно, решив последующую судьбу новорожденного ребенка, запечатав в нем эту демоническую тварь. Будь исполнителем кто-либо другой из воинов - это бы не удивило. Но добрый, ответственный, к тому же умный и рассудительный Минато Намикадзе, самолично решающий судьбу чужого ребенка? Или может нам его характер слегка приукрасили?" - удивлялся Шикамару Нара, бредя узкой парковой аллеей. Слишком данный факт не вязался с той немногочисленной информацией, которую он узнал об этом человеке.
  "К тому же... судя по данным У Конохи была возможность уничтожить демона, вместо этого они запечатывают этого демона в новорожденном. То есть в Наруто Узумаки. Откуда Четвертому был известен уровень чакры Наруто, если его можно узнать только после того, как человек научится минимально ее использовать? Судя по всему они выходили из данных об уровне чакры родителей Узумаки... Но насколько я знаю Наруто... М-да... Это до каких же чертиков должны были быть сильны его предки, что бы Четвертый мог взять для этой цели их ребенка? Стоп... А какой нормальный отец отдаст для такой дикой цели свое дитя? Блин, предыдущий Казекаге например... но Гаару специально родили для этой цели, и, снова же, Каге распоряжался жизнью собственного сына а не чужого... Хм... Наруто... Хотелось бы увидеть ту женщину, которая только что родив согласилась отдать своего ребенка... Что-то, Шикамару, ты не туда гнешь палку, - вдруг остановил себя юноша. - Тем более, что-то я не могу представить Намикадзе, отбирающего у только что родившей женщины ее дитя. Давай подойдем с другой стороны. У Узумаки родителей никогда не было. Значит они погибли... Черт. Не вяжется. Если у них был такой же уровень чакры как у Наруто, это ж с кем они должны были биться? С этим Кьюби - этим демоном Девятихвостым? Нет, не там роешь Шика, не там копаешь. Проблема не в этом. Давай сначала. У нас есть беснующийся Девятихвостый с одной стороны и Намикадзе с ребенком с другой. Почему он не запечатал демона в себе? Он хотел оставить деревне силу демона. Для чего? Против кого? Может есть еще что-то, о чем знал Четвертый, но не знали остальные? Если учесть тот корявый трактат о листьях, написанный подчерком Намикадзе... и если взять этот текст как основу и наложить на данные события... Странно, выглядит так, будто демона ждали. А может Девятихвостого специально призвали, чтобы запечатать и получить стратегическое оружие? Нет не похоже. Черт, все бы вязалось, если бы Узумаки был сыном Намикадзе. Отец, распоряжающийся судьбой сына... Который ценой собственной жизни дарит ему силу для будущей битвы? Доверяя ему судьбу людей ради которых погиб... Тьфу... пафосно как-то и слишком фантастично... " - сплюнул Шикамару и вышел из парка... Аллея плавно перешла в улицу, обрамленную темными силуэтами строений. Юноша недовольно шмыгнул носом, когда уличный фонарь впереди него погас...
  "Почему напал Кьюби? Откуда взялся этот демон? Ответ лишь один - призвали. Но, кто? Не похоже, что это было сделано только с целью заполучить дженчуурики. А может селению хотели отомстить? Но кто и за что? Ладно это додумаем потом... Теперь пройдемся, по скелетам, замурованным в стенах нашего селения... Самый последний вопиющий факт, это гибель клана Учиха, носителей додзюцу Шаринган, от руки главного их наследника. А именно Итачи Учиха... - Шикамару криво усмехнулся, - Кто бы мог подумать - Итачи выполнял приказ советников. Кому скажи - не поверят. Видимо Саске узнал об этом и именно по этому вступил в Акацки. Честно говоря - весьма понятная реакция... Но что до самого факта восстания, предотвращенного этим геноцидом... Убейте меня самым изощренным способом хоть сотню раз... Но... так я и поверил, что крутые Учихи реально держащие в руках все правосудие внутри автономии вдруг захотели власти! Какой дурак вообще примет всерьез этот бред? Вот чего им могло не хватать? Законодательной власти? Так здесь она на три четверти зависит от Дайме, и лишь четвертая часть это робота совета старейшин селения, в который между прочим Учихи тоже входили. Или им нужна была исполнительная власть? Какому идиоту вообще может придти в голову хотеть быть ответственным за введение в действие всяких там нормативно-правовых актов? Нет, я, конечно, понимаю что здесь еще примешивается управление денежными ресурсами, но когда у Конохи эти деньги водились вообще? Бред. Не верю. Чего не хватало клану Учиха? Они держали полицейский корпус, то есть - были ответственны за правопорядок внутри селения. Хм... так же они держали в руках судебную власть. Идиотизм... Что еще нужно для счастья, если от тебя и так зависит многое? Ну ладно, были подотчетны Хокаге, но это не причина для восстания... Так, что нам известно из истории клана Учих? Принимали участие в становлении Конохагакурэ но Сато, то есть приложили руку к созданию Конохи... Воевали за власть с кланом Сенжу... Хм... Сенжу все таки стали во главе селения. От них Первый и Второй Хокаге... Но на этом власть Сенжу закончилась. Сарутоби, а потом и Намикадзе хоть и были их приемниками но к самому клану отношения не имели. Из этого мы делаем вывод, что Хокаге мог стать любой достойный. Но судя по архивным данным АНБУ Учиха никогда не выдвигали своих претензий на этот пост. Вот опять, восстать, что бы захватить власть было логично при становлении Конохи, как скрытого селения шиноби. То есть еще при живых Первом и Втором Хокаге. Но вот потом... Черт... должно быть что-то еще..." - скривился Шикамару и свернул в узкий темный проулок... Зря он это сделал...
  
  * * *
  
  Они остановились на небольшой полянке и развели костер. Потом, сославшись на природные нужды, Сай оставил Сакуру и удалился.
  Хмурая девушка сидела в одиночестве и взирала на языки пламени, метающиеся в каком-то странном, завораживающем танце.
  "И куда это Сай запропастился? Может, он заблудился в темноте? Или упал в какую-нибудь яму?" - думала она. Парня не было уже минут двадцать. "А может, он решил порисовать или провести разведку?" - уже мелькали мысли совсем другого характера. В любом случае, Сакура совсем не тревожилась, хотя и понимала что это странно, все же время его отсутствия было не оправдано.
  Поежившись от резкого порыва ветра, Харуно ближе придвинулась к огню. Тут ее взгляд упал на туго набитый рюкзак Сая... "Хм... интересно, чего он туда напихал?" - заинтересовалась она и, прикусив губу нерешительно, расстегнула лямки и заглянула внутрь. Самое обыкновенное девичье любопытство разыгралось не на шутку. Сакура, сидя на коленях, начала в наглую рыться в ничем не повинном походном рюкзаке... "Ого... сколько еды... Хм... краски и бумага. О, еще одна чернильница с тушью для дзюцу. Полотенце? И мыло. Сай, а ты у нас чистюля, я даже их не прихватила..." - улыбнулась девушка и, совсем обнаглев, начала высыпать все содержимое на траву. "Ага... карта Страны Огня, карта Конохи. Не поняла, а зачем ему социально-экономическая карта Страны Ветра? Ой... - девушка слегка зарделась, - нижнее белье... ой а что на нем вышито? Ой..." - прочитав при свете огня вышитые слова девушка захихикала. Фраза: "Я мачо с яйцами", - совсем не вязалась с постоянно попадающим в неловкие ситуации Саем. "Ну что ж мачо с... о, его книжечка с картинками", - улыбнулась Сакура и открыла ее посредине. Там были нарисованы два довольных мальчика, держащихся за руки. Девушка шмыгнула носом: "До чего же мило", - думала она, а взгляд уже нашел в рюкзаке невзрачную тетрадку. " Хм... неужели еще одна книга с картинками?" - еще пуще прежнего заинтересовалась она и схватив тетрадку, начала ее листать... Нет... такого содержимого она явно не ожидала. Да, девушка вспомнила эту тетрадь. Она уже видела ее полгода назад, когда они искали Саске в убежище Орочемару. Тогда Сай отказался от задания Корня и встал на ее с Наруто сторону... Углубившись в те горькие воспоминания, Сакура не сразу осознала, то что видит. Руки задрожали. К глазам подступили злые слезы. Взгляд скользил по странице с вклеенной фотографией Наруто Узумаки и аккуратно расписанными его характеристиками...
  "Как же так? Он врал? Он так мастерски врал нам?" - мелькнул в ее мыслях обидный вопрос. Опустив ладони на колени и задумавшись, девушка вновь взглянула на огонь... Тут ее взгляд встретился с черными глазами Сая, спокойно сидящего напротив и наблюдавшего за ней.
  Не было ни криков: "Ты - предатель!", ни рыданий: "Ах, ты, сволочь бледнолицая...", ни вопросов: "Почему ты хочешь убить Наруто?"
  Сакура смотрела сквозь огонь на напарника и молчала. Когда же она, наконец, заговорила, то ее голос был полон спокойствия.
  - И долго ты так наблюдаешь? - спросила она. Сай улыбнулся, но не фальшиво как несколько месяцев назад, а как-то искренне, по-дружески.
  - Долго, Сакура, - ответил он таким же спокойным голосом. После чего снял со своего пояса небольшую флягу и отпил из нее. Девушка вздрогнула и под его пристальным взглядом начала складывать разбросанные вещи обратно в рюкзак.
  - И что ты скажешь в свое оправдание? - уже как-то совсем тихо и неуверенно спросила девушка. Сай пожал плечами.
  - Ну... я рад что ты порылась в моем рюкзаке. Тем более, Наруто знает об этом задании Корня, - снова улыбнулся он. Сакура непонимающе уставилась на него. Потом ее взгляд будто прояснился.
  - Сай... Ты знаешь, что ты самая последняя сволочь?.. - зло процедила девушка и поднялась с земли. Костяшки ее пальцев звучно хрустнули, когда она сжала кулаки. Улыбка сразу же слетела с аккуратного лица юноши...
  - Сакура-чан... - почти жалобно протянул он, уворачиваясь от мощного удара.
  
  * * *
  
  Зря Шикамару решил срезать путь и зайти в этот проулок. Он даже не сообразил, что произошло. Повинуясь какому-то шестому чувству, резко пригнулся, тем самым едва успел увернуться от острого лезвия меча. Благо, реакция у него была хорошая.
  "Что за..." - метнулась в голове Шикамару, когда он отпрыгнул в сторону. Вокруг метнулись черные тени. "Один, два..."
  Снова увернулся, теперь от сюрикенов, причем вправо - поближе к арочному проходу на соседнюю улицу... "Четыре... на одного? Во бля..." - не задумываясь, Нара ринулся в спасительный проход. Четыре силуэта направились следом. "Кто... кто из наших живет ближе?!!" - метались мысли юноши, ища всевозможные пути к спасению.
  Нара бежал. Не потому, что трус, а потому что биться с четырьмя шиноби в кромешной тьме без возможности применить техники - это самоубийство. А Шикамару еще собирался не только жить, но и познать все радости этой самой жизни...
  Вдруг черная тень упала прямо перед ним. Налетев на противника, Нара вновь увернулся от удара катаной, со всего разгону рубанул человека ребром ладони по шее и выхватил из рук оружие, после чего толкнул нападавшего на того, который бежал со спины. Катана, в свою очередь, уже описала траекторию по направлению третьего... "Попал! Черт... Мне нужен свет", - решительно прояснилась очередная мысль, когда юноша запоздало понял, что, все же, проиграл. Правый его бок пронзило странное ощущение, по коже потекло что-то теплое. "Черт... я забыл про четвертого..." - сознание парня меркло.
  Один из противников медленно вытащил из тела юноши свою катану, и парень, закатив глаза осел на землю.
  - Уходим, - скомандовал этот шиноби... - Скоро здесь будет полиция...
  
  * * *
  
  Саске Учиха очнулся от странного чувства, что за ним кто-то наблюдает.
  - Кто здесь? - тихо спросил он, пытаясь разглядеть комнату сквозь ночной сумрак. Послышался легкий смешок, а за ним и слова.
  - Мы, или уже свою команду не признаешь? - весело прохрипел Сугейсу. Саске зевнул и сел в кровати.
  -Чего ты приперся? И где Мадара? - спросил он, осознавая, что помимо них в комнате еще двое. Силуэт Дзюго четко выделялся на фоне окна. Карин, же сидела на стуле рядом с его кроватью. Сугейсу снова рассмеялся, он сидел прямо на кровати Учихи, скрестив руки на груди.
  - Какой-то ты агрессивный этой ночью, Саске-кун... Или это ты пугливый такой? Скорее всего второе... Иначе зачем тебе сразу же про своего родственничка спрашивать?.. - несмотря на веселые интонации, хорошим настроением в комнате явно не пахло. Саске поднялся с кровати и пересек комнату с намерением включить свет. На потолке вспыхнула одинокая лампочка....
  - По-моему, нормальный вопрос... - пожал плечами Дзюго, от чего получил испепеляющий взгляд от Сугейсу и жалобный от Карин. Саске, будто ничего не заметив, снова сел на свою кровать, рядом с напарником.
  - Балаган... - угрюмо вздохнул младший Учиха и как-то странно покосился на всех. - Так, чего вы приперлись среди ночи? - поинтересовался он. Ответ не заставил долго себя ждать. Дзюго отошел от окна и меланхолично взглянул на юношу, которого все эти месяцы считал своим господином и чуть ли не хозяином.
  - Мы хотим знать, что ты намерен делать? - вопросом ответил он. Голос этого человека был непривычно уверенный, лишенный сумасшедших ноток. Саске, под пристальным взглядом всех троих, озадаченно почесал затылок и, слегка подавшись вперед, уперся локтями в колени.
  - Странный вопрос. Мои планы обсуждались при вас... - начал было он и сразу был перебит:
  - Ах, ну да, господин Учиха, как всегда увиливает ответа... - хмыкнул Сугейсу и, встряхнув пепельной шевелюрой, отодвинулся от него. Саске хмыкнул и посмотрел на Карин. Девушка задрожала под его пристальным взглядом. "Странно, - думал Саске Учиха. - Это не похоже на нее... И Дзюго ведет себе странно", - все больше хмурился он. В голос же сказал:
  - Раз, это все, что вы хотели узнать, тогда выметайтесь...
  Договорить он не успел, его перебило три одноголосных: "НЕТ!"
  - Ну уж, нет, Учиха! - взвизгнула Карин. - Ты нам расскажешь все. И о том, что ты задумал, и о том, почему мы оказались сосудами! - кричала она, вскочив с кресла и нависнув над своим обожаемым Саске-куном.
  - И почему ты не изволил просветить об этом нас. - продолжил вместо нее Дзюго,
  - А, самое главное... - уже скалился Сугейсу, - Ты, тварь, поможешь нам из этого дерьма выбраться. - закончил он. Учиха шумно вздохнул и откинулся на кровать. Теперь ему все стало ясно... Вот только одно "но". Смотря в потолок, он всем своим видом демонстрировал абсолютный пофигизм... Повисло напряженное молчание.
  - Саске... - неожиданно почти всхлипнула девушка, обрывая звенящую нервами тишину. Она в ужасе поняла, что помогать Учиха не собирается. Юноша, тем временим, слегка приподнялся на локтях и пристально взглянул на нее.
  - А что я, Карин? Что такое "человеческий сосуд" ты и сама знаешь. То, что на вас стоят метки - ты уже проверила. А то, что от них не избавиться - для тебя никогда не было секретом. И вообще, зачем мне тебе что-то объяснять? Или ты уже забыла, что для Орочимару ты собственноручно около сотни людей ими пометила? - Учиха снова откинулся на спину и впился взглядом в потолок. - От метки не избавиться. И если ее активизируют... где бы вы небыли, вы перестанете существовать, хозяин метки завладеет и вашей силой и вашим телом... всем... Именно по этому я молчал... Что бы вы не знали и не пытали призрачных надежд... - Почти неслышно закончил Саске, сверля взглядом стены, только чтоб не смотреть на троих ошарашенных людей. Слишком болезненными были эти взгляды.
  Дзюго снова отвернулся к окну. Сугейсу последовал примеру Учихи и, заложив руки за голову, лег на спину.
  - Какое милосердие... - прошептал он и из его груди вырвался сдавленный смешок. Лишь Карин все еще стояла, как каменное изваяние. В какой-то миг она вскочила на лежащего Учиху, практично оседлав его, и начала колотить юношу кулаками...
  - Да как ты смеешь!!! Ты! Отродье. Ты сам должен был стать сосудом!!! Ты ж, сволочь врешь!!! Ты сам уничтожил свою метку!!! - Кричала она навзрыд. Саске молча поймал ее руки и грубо перекинул взбешенную девушку рядом с собой.
  - Глупая, тебе ли не знать, что я победил не метку, а сознание Орочемару, которое должно было завладеть моим телом... - холодно прохрипел и, поднявшись с кровати, продолжил:
  - А это разные вещи... - повисла неловкая тишина. Дзюго так и стоял, изучая вид открывающийся из окна, Сугейсу и Карин, погруженные в печальные мысли, замерли, валяясь на постели. Молча потянувшись, Саске вновь скользнул взглядом по комнате и нарушил повисшее молчание интересующим его вопросом. - Так, где Мадара?
  
  * * *
  
  Цунаде, подперев лицо ладонями, как-то отстраненно взирала на компанию мужчин, расположившуюся недалеко от нее. Семеро самых влиятельных человек с глупейшими выражениями на взрослых лицах решали в какую игру будут играть. Хокаге не знала, повезло ли ей, когда эта компания отказалась от игры в кошки-мышки и пряток и даже облегченно вздохнула, когда всегда рациональный Шиночи одернул Хиаши и сказал что его предложение "в бутылочку" заманчиво, но не с кем...
  Зевнув, женщина снова перевела взгляд на слегка светящийся хрустальный шар. "Жаль, что я Хокаге и поэтому являюсь хранителем артефакта... вот бы мне в детство впасть... но не дано... блин..." - грустно вздохнула она и снова взглянула на яро спорящих мужчин. Судя по всему, победило предложение Сакеро. Мужчины решили поиграть в ловлю Хокаге...
  "О духи огня... - взмолилась женщина, когда семеро мужиков начали ее обступать... - Я этого не переживу!" К ее удивлению, в ту же секунду массивная дверь в конце зала отворилась.
  - А вот и я, Хокаге-сама! - объявил Чомару Акемичи и направился в их сторону. - Вижу у вас здесь весело, - усмехнулся он, весело изучая впавших в детство друзей.
  В свою очередь Цунаде не без интереса наблюдала, как усмешка Чомару перерастает в ангельскую заразительную улыбку...
  "Вот, теперь все в сборе. Можно начать составлять план обороны Конохи..." - подумала она и в голос же спросила.
  - Чомару, ты принес то, что я просила?
  - Да. - кивнул он и, порывшись в карманах, протянул женщине небольшой свиток. Сняв с него охранные техники, Цунаде пристально изучила содержимое, а именно - небольшой текст - и хитро улыбнулась.
  - Вот теперь, точно можно начать. - заявила она, и в туже секунду сложила несколько печатей, коснулась обеими ладонями лежащего перед ней шара в ларце. Несколько секунд ничего не происходило. Потом шар-артефакт заискрился изумрудным светом. Все мужчины вмиг замерли.
  - Объединение. - прошептала женщина, все еще держа ладони на шаре. Ее глаза, как и глаза остальных, засветились тем же изумрудным свечением, тем самым, свидетельствуя, что временное слияние разумов этих девяти человек произошло.
  Глава 23
  
  - Уходим, скоро здесь будет полиция, - скомандовал шиноби и оценивающе посмотрел на четырех напарников. Потом его взгляд снова впился в лежащего у его ног юношу. Тот был все еще жив, хотя и без сознания. "Прекрасно, значит, старуха не обманула", - подумал он, - "То вещество, которым я смазал меч, действительно действует быстро".
  Теперь нужно было завершить начатое, главное, что бы все пошло по плану. Вытащив из подсумка банку с чернилами, он щедро брызнул содержимое на жилетку парня. Напарники, проделывали похожую процедуру, но со стенами проулка.
  - А теперь уж точно уходим, - улыбнулся один из них. Но этой улыбки никто не увидел. Не потому что было темно, а потому, что лица этих четырех человек закрывали маски...
  Прошла минута. Шикамару открыл глаза и встретился взглядом с ночным звездным небом...
  "Меня не убили... но чем-то отравили", - думал он, понимая, что не может пошевелиться, а в глазах все расплывается. "Почему меня не убили?"- мелькнул следующий вопрос в уже гаснущем сознании, - "А, самое главное, что они на меня вылили и почему на них маски АНБУ?"
  В следующий миг юноша, успев выругаться на дрянную ситуацию, отключился.
  
  * * *
  
  - Так где Мадара? - спросил Саске и сразу же пожалел об этом. На его напарников действительно было жалко смотреть. Конечно, он чувствовал себя последней сволочью. И знал, что таким он и является. Но, как бы этот юноша не хотел, он действительно не мог им помочь и уж лучше так, чем потом видеть их разочарование.
  Наверное, что-то промелькнуло в выражении его лица, иначе Дзюго не задал бы следующий вопрос.
  - А что Коноха? Там нам смогут помочь?
  Сказать, что Карин и Сугейсу удивились - это ничего не сказать. Но еще больше их ошарашил Учиха, который сначала слегка нахмурился, а потом неожиданно облегченно улыбнулся...
  - Думаю, Коноха может многое. Стоит попытаться.
  - Ты же не хочешь нам помогать... - неуверенно напомнил Сугейсу, на что Саске, как всегда, презрительно фыркнул.
  - Я не "не хочу". Я не могу. А это разные вещи, Сугейсу. Что ж, насчет Конохи, думаю там есть люди, которых можно спросить помощи... Это единственное, что я могу сейчас для вас сделать.
  - Что-то я совсем запутался, просить помощи у Конохи, которую мы идем уничтожать... - пробубнил Сугейсу. Он хотел еще что-то сказать, но был перебит Учихой.
  - Мои личные счеты с этим селением вас не касаются. А теперь уйдите, вы меня раздражаете.
  
  * * *
  
  - Что ты делаешь? - спросила Сакура, видя, как Сай начал быстро что-то чертить в свитке. Они только что вошли в Коноху с южных ворот и, сразу же, напарник схватил ее и затащил в какой-то проулок. Уличный фонарь угрюмо возвышался над ними, постоянно мелькая. Сай быстро закончил нехитрый рисунок и сложил печати.
  - Нинпо: Рисованные звери, - прошептал он. Девушка нахмурилась, видя, как с бумаги начали подыматься маленькие черные мышки. В следующий миг они кинулись врассыпную. Юноша же погрузился в себя, мысленно следя за их передвижением.
  - Сай? - хмуро позвала она, злясь, что ее игнорируют. Парень взглянул на нее и слегка улыбнулся.
  - Раз Чомару-сан хотел, что бы мы не попались Корню, значит, будем стараться пройти по селению незамеченными... - тихо протянул он, снова отвлекаясь на свою технику.
  - Сай, это же наше селение, а не разбойничий притон. Ты...! - возмутилась она и сразу же осеклась. Ей не понравилось выражение лица юноши. В следующий миг он нарисовал летучую мышь и оживил ее. Как только черная тварь, высвободившись из бумаги, взмахнула крыльями и улетела, Сай схватил ничего непонимающую Сакуру и, крепко поцеловав ее, оттолкнул. В следующий миг их обступили четыре силуэта.
  - Харуно Сакура, Сай? Вы весьма кстати...
  - АНБУ? - все, что смогла выдавить из себя девушка, все еще не пришедшая в себя после странного поступка юноши. Ее, взгляд скользнул по силуэтам, изучая их светло-серые бронежилеты и маски.
  - Это не АНБУ, - резко перебил ее Сай. - Это личная охрана советницы, - и уже с непонятным напряжением в голосе обратился к обступившим их шиноби. - Чего хочет Хомура-сама от нас?
  - АНБУ, подразделение "Корень". Кодовое имя "Сай". Вы обвиняетесь в покушении на жизнь Нара Шикамару. По решению высшего совета Конохагакуре но Сато вы приговорены к немедленной ликвидации, - ответил один из четверки.
  В ту же секунду один из АНБУ напал на совсем ошарашенную Сакуру и скрутил ей руки за спиной. Девушка закричала, попыталась вырваться из стального захвата.
  - Не препятствуйте, Харуно Сакура, - продолжил тот же шиноби, - исполнению приговора.
  - Сай...- почти неслышно выдохнула девушка, пытаясь разглядеть на его лице хоть какие-то эмоции. Но на лице юноши не дрогнул ни один мускул. Не обращая внимания на напарницу, запустил руку за спину и вытащил свой меч. Он собирался биться и защищать... И для начала нужно было освободить Сакуру.
  
  * * *
  
  Наруто Узумаки шел темной улицей, неравномерно подсвеченной фонарями. Полностью погрузившись в размышления, он неосознанно пнул какой-то камушек. Сон все еще не шёл из головы.
  "Странно все это, - думал юноша, - я не могу вспомнить, но откуда-то знаю, что уже видел во сне того мужчину... А самое главное - я не уверен, действительно ли это был сон",- уже хмурился он... - "Да и еще этот чертов Шинигами приснился. Мало того, что уже замучил этими кошмарами, да и еще издевается. Вот зачем ему это нужно? Резве я и Саске не доказали тогда, что достойны жить? Разве мы... Но нет, эта тварь приходит снова и снова... Черт... Как же все это надоело..." - со злостью сжал кулаки. Нет, он не хотел сейчас ни биться, ни кричать. Юноша просто чувствовал свою слабость, немощь, но, сжав ладони, он снова и снова тянул за хвост убегающую неизвестно куда силу воли. Он хотел выиграть в будущей схватке, он собирался доказать что достоин большего.
  Подняв грустный взгляд в небо, Наруто улыбнулся: "Еще четыре дня и все будет решено. Я буду знать, могу ли я защитить себя и Коноху перед Акацки и смогу ли я защитить друзей... А самое главное, хватит ли мне сил противостоять другу и не потерять его... а может даже..." - но размышления парня были резко прерваны... упавшей на него летучей мышью. Зверек колотил его крыльями и тихо визжал.
  - Это же техника Сая... - выдохнул Наруто, а мышь уже отлетела в сторону. Не долго думая, Наруто кинулся следом за ней.
  Бежал он не долго. Ровно до третьего поворота. Дальше мышь залетела в какой-то проулок. Наруто кинулся следом. В нос сразу же ударил запах свежей крови...
  
  * * *
  
  - Хомура, ну вот чем тебе не угодили эти двое юношей? - спросил старик у старухи. Да, возможно, сидя на лавочке в парке, они и выглядели как разводящие сплетни соседи. Но дело было ночью. В окружении личной молчаливой охраны эта парочка советников вела светскую беседу на весьма интересную тематику.
  - Ты уже достал меня своими вопросами. Ну, сколько тебе объяснять? Так надо! - устала объяснять Хомура - пухленькая миниатюрная старушка.
  - А, по-моему, глупо, - возразил Кохару, высокий респектабельного вида дед с аккуратно подстриженной бородой. И довольно улыбнулся. Ведь советницу бесили не столь его возражения, сколь аристократическая осанка. Хомура тяжело вздохнула и картинно закатила глаза.
  - А я хоть раз ошибалась? - деловито спросила она, уже наперед зная ответ. Советник поморщился.
  - Не помню, - вяло ответил он. В ответ послышался смешок и гордое:
  - Вот то-то же. Не ошибалась никогда. Ведь я... - начала Хомура, но Кохару уже закончил фразу вместо нее.
  - Интриганка со стажем...
  - Что? - возмутилась советница. - Эх ты, старый глупый ворчун, какая я тебе интриганка, я политический деятель! Я все делаю...
  - Во благо Конохи... - снова перебил ее советник и уже более серьезным тоном продолжил, - Ты это Шикаку скажи.
  - Да так ему и скажу... - начала старуха, но сразу же осеклась. Кохару откровенно издевался. Женщина взбеленилась и начала трясти перед его носом указательным пальцем. - Что? Ты мне зубы не заговаривай, старый осел! Вот увидишь, все будет как по маслу...
  - Хомура, пойми... Сая убрать это одно. Но вот Шикамару... это же наследник клана Нара. К тому же он уже хороший стратег и его умения пригодятся в будущем еще не раз... - устало начал объяснять мужчина. Хомура хитро улыбнулась...
  - Убрать? А ты ведь не понял, да? Я не собираюсь убирать этого наследничка клана Нара... Как же тебе объяснить... Здесь мы убиваем двух зайцев... с одной стороны - ликвидируем бойца Корня, ты же видел доклад: этому мальчишке поручено убить дженчуурики... С другой стороны - умерим пыл Нара: не хватало еще что бы Цунаде узнала о истинной причине гибели клана Учиха...
  Кохару насупился. Он прекрасно знал о чем говорит эта старая карга и был полностью с ней согласен, но ее методы...
  - Этот Сай ведь еще и Цунаде информацию о деятельности Корня поставлял... разве не так? - спросил он. - Возможно, ты здесь, все же, ошибаешься.
  В ответ Хомура лишь пожала плечами, в ее голосе засквозили надменные нотки...
  - Было такое предположение, но по-моему оно бессмысленно... Тем более, утором это уже будет не столь важно... - ответила советница и, глубоко вздохнув, уставилась блеклыми глазами в ночное небо.
  
  * * *
  
  Сай был мастером. Но даже его умения не хватило бы под таким напором. Как не крути, но у этих АНБУ и мастерство было более отточенным, да и практики больше. Не говоря уже о численном перевесе.
  Ухитрившись все же вырвать из рук АНБУ напарницу, он решил постараться скрыться хотя бы до приезда в селение Хокаге.
  И вот они снова прыгали, как и весь день до этого, только уже не по деревьям, а по крышам.
  - Нам нужно спрятаться, - голос Сая был холодным и резким. Сакура все еще не могла прийти в себя, слишком много всего произошло за последних пятнадцать минут...
  - Сай, что происходит? - срывающимся голосом спросила она, стараясь не отставать и постоянно оглядываясь. Сай быстро спрыгнул с крыши на более низкую постройку, а потом на землю... Через несколько секунд они уже забежали в какой-то подъезд. Ничего не говоря, юноша скинул со спины рюкзак и вытащил из него старую потертую тетрадь. Нарисовав на ней несколько символов и сложив несколько печатей, что-то неразборчиво прошептал. Тетрадь вмиг превратилась в сюрикен. Сакура, ничего не понимая, лишь молча уставилась на него. Когда же, юноша протянул ей этот сюрикен со словами: "Спрячь, если что отдашь Цунаде", - ее прорвало.
  - Да что, черт возьми, происходит, А?!!- костяшки ее пальцев угрожающе хрустнули. Сай лишь успокаивающе улыбнулся.
  - Я не знаю, и, похоже, уже не узнаю... - прошептал он, и, закинув рюкзак за плечи, продолжил. - А у тебя сладкие губы, Сакура-чан, всегда хотел поцеловать такую злую сучку как ты, - улыбнулся он и, выскочив из подъезда, скрылся из виду. Девушка побледнела. "Он это специально сказал..." - мелькнуло у нее в голове. - "Эта падла специально так сказал, что бы я обиделась и не пошла за ним..."
  - Черт... Сай, я сама тебя убью. Найду и убью, сволочь! - уже в голос шипела она, выбегая из подъезда следом за юношей. Но его уже и след простыл. Сжав в пальцах "сюрикен" девушка зло посмотрела по сторонам. Потом собрала в ладони чакру и со всей дури ударила в землю. Здания задрожали от такого мощного удара. А главное, отданный Саем на хранение "сюрикен" полностью вошел в твердый грунт...
  "Ну что ж, спрятала я твою драгоценную тетрадь!" - мысленно выкрикнула она и, грозно сверкая глазами, побежала на поиски своего глупого напарника.
  
  * * *
  
  - Вижу противостояние, - прохрипел Кибуки. Он, как и остальные восемь человек, сидели вокруг хрустального шара и смотрел в него. - Пять шиноби против восьми. Восемь в плащах Акацки. Сакеру ищи тех пятерых...
  У всех девяти человек глаза искрились зелеными бликами. Каждый из девяти видел только свою картинку в шаре. Видел то, что искал.
  - Вижу надежды. Пятеро из Суны. Им приказал сражаться Казекаге, - так же хрипло прошептал глава не большого, но влиятельного клана Харуно. Шиночи, в свою очередь мысленно прочесывал квадрат за квадратом пространство в поисках других врагов.
  - Вижу пространство. Больше никого нет, - наконец констатировал он.
  - Вижу все... - прошептала Цунаде и мысленно прошлась по сознаниям подчиненных. - Их пять взводов и восемь команд.
  - Вижу боль. Взводы не полные. - тихо пропел Иноичи, его тут же перебил Тенчо.
  - Вижу чувства. Идут отдельно. На каждом знак. Один с маской. Один с надеждой. Один пуст. Один связан. Один без интереса. Трое с чувством "обреченность".
  - Вижу цель, - размеренно произнес Чомару.- Поиск силы и власти. Уничтожение. Спасение. Нажива. Развлечение. Спокойствие. Избавление от боли. Дружба.
  - Вижу дом. Селение, - нахмурился Хиаши, а потом удивленно взглянул на остальных. - Сильное сплоченное объединение.
  - Вижу цель, - сразу шепнул Акемичи, посмотрев сквозь шар, как и Хьюга, на Коноху. - Цель - защитить. Противостоять. Выжить. И...
  - Вижу боль, - вдруг выкрикнул Иноичи, который тоже обратил свой взор на родное селение. - Смерть, предательство, боль, заговор...
  - Вижу чувство. Светлое и горькое, - уже хмурился Тенчо.
  - Вижу все, - дальше вела Цунаде, которая и связывала все их сознания в один узел. - Новое объединение.
  Тут шар заискрился еще сильнее. Слил в одно целое все полученные знания... Перед объединенным разумом растелилась четкая детализированная картина.
  - Я вижу решение, - наконец, произнес Шикаку. Мысленно накладывая на появившуюся картину план действий...
  
  * * *
  
  - Она что, более правдоподобного объяснения найти не могла? - хрипло спросил он, обводя всех четверых мутным и, все же, каким-то слишком спокойным взглядом. Один из АНБУ хохотнул. Смотря на поверженного юношу сверху вниз, надавил ногой ему на грудь и улыбнулся тому, как юноша захрипел. В неярком свете уличных фонарей эта улыбка казалась зловещей. Мужчина решил ответить, в дань старому знакомству с этим парнем.
  - Как тебе сказать... - начал он и немного задумался. Сай сразу же узнал этот голос... именно этот человек приходил к нему домой сегодня утром и листал его тетрадь... "Именно он заказывал портрет женщины с ирисами... а это значит что..." - выдавало затуманенное сознание юноши. Но АНБУ прервал его размышления, продолжив. - Час назад, по приказу Данзо, ты напал на Нара Шикамару когда тот возвращался из хранилища АНБУ. У вас произошла небольшая схватка, в ходе которой личный помощник Хокаге-сама был смертельно ранен... Кстати... он там сейчас в буквальном смысле кровью истекает... Хотя... может уже истек. Жалко, если умер. Хороший парень был... Но, даже если так... То тебе хоть скучно на том свете не будет...
  
  * * *
  
  "Больно",- это первое что пришло в голову Шикамару, когда он очнулся. По телу разливалось приятное тепло, в комнате раздавалось непрерывное щебетание очень знакомого голоса. "Медицинское дзюцу Ино", - решил Шикамару и уверенно открыл глаза. К его удивлению, он был не в больнице и даже не в проулке. Первым, что он увидел, когда открыл глаза, было сосредоточенное лицо Ино Яманако на фоне чисто домашней обстановки.
  - Привет, - хрипло выдохнул он, удивляясь, что даже это коротенькое слово далось ему с трудом.
  - О, очнулся наконец, - улыбнулась она и тут же спросила. - Как же тебя так угораздило, а? Ты чего с Саем-то подрался?
  Шикамару непонимающе уставился на нее...
  - Саем? Я не...- начал Нара, но тут же закашлялся. Этот кашель отдавался бешеной болью и ломотой в теле.
  - Ах, нет... ты просто так чернилами обляпан. Лежи спокойно! Тебе двигаться нельзя, - девушка, будто и не замечала встревоженного лица парня. - Между прочим, - продолжила она, - ты чуть не умер. Найди Наруто тебя несколькими минутами позже, действие яда уже было бы необратимо. Я не Сакура, еще чуть-чуть, и уже бы ничем помочь не смогла. Так, чего вы не поделили? - не переставала говорить девушка, но была перебита спокойным голосом с непривычными для его обладателя задумчивыми интонациями.
  - Сай здесь не причем, - тихо произнес Наруто. Только после этого еще не совсем пришедший в себя Шикамару обратил внимание на Узумаки, прислонившегося к стене и с непривычно серьезным выражением смотрящего в окно. Его одежда была перепачкана кровью и чернилами. Ино на эту его реплику лишь фыркнула.
  - А ты знаешь еще кого-то, кто пользуется чернилами для техник?
  - Слишком много чернил, - в ответ сказал Наруто и вышел из комнаты. Шикамару, ничего не понимая, взглянул на девушку и слабо улыбнулся.
  - Он прав. Это не Сай... - с большим трудом выдавил он и ничего лучшего не придумал, как вновь отключится.
  
  * * *
  
  Сакура бежала и прыгала по крышам. Она искала, стараясь быть спокойной. Но не могла. Все так перемешалось в голове: и та непонятная глупая миссия, и тот разговор у костра, и тот... поцелуй... и то, что произошло потом...
  Но... лучше б она не находила...
  
  
  Глава 24
  
  Пусть мы не в силах понять, и пусть не дано нам с этим смириться...
  Пусть мы стоим по разные стороны этого кипящего ненавистью огня...
  
  Главное, что мы способны на миг преодолеть эту преграду...
  
  Главное, что в силах просто помочь друг-другу зализать раны...
  
  И не страшно, если в следующий миг я погибну от твоей руки...
  И я не буду жалеть, если придется - убью тебя первым....
  Таким мы избрали наш путь...
  и нашим отношениям нет разумных объяснений...
  
  * * *
  
  Барабанная дробь. Ожидание. Стена.
  Молодая красивая женщина, сцепив руки за спиной, стоит и смотрит вдаль. Резкие порывы ветра бесцеремонно треплют ее светло-русые волосы, полы темно-зеленого халата. Рядом с ней стоит изуродованный многочисленными шрамами старик...
  - Вы все же пришли, Данзо-сан, - тихо прошептала женщина, будто боялась заглушить отбиваемый на барабанах ритм. Мужчина с завидным спокойствием окинул бескрайные зеленые леса, утреннее грозовое небо и, слегка помедлив, ответил.
  - Иной поступок мог оказаться крайне опрометчивым, Цунаде-химе - произнес он и, опершись на свою трость обеими руками, слегка склонил голову перед Хокаге в знак уважения. Цунаде тихо рассмеялась.
  - Я рада, что мы все же пришли к обоюдному соглашению, - довольно улыбнулась она, склонив голову в ответном жесте. Данзо не обратил на это никакого внимания. Его взгляд снова был направлен вдаль.
  - Не буду скрывать, я тоже... А вот и враг, - наконец, протянул он и указал своей тростью на южный запад.
  - Идут... как же я ненавижу эти войны... - грустно вздохнула Хокаге. Старик усмехнулся и тихо от души произнес:
  - И горят города по пути этих полчищ. Разрушены села, потоптана рожь... И всюду, поспешно и жадно по-волчьи, творят эти люди разбой и грабеж... 1
  - Стихи... - выдохнула женщина. Предводитель Корня довольно улыбнулся.
  - Да.
  Цунаде, задумавшись, хмыкнула и оценивающе взглянула на своего извечного оппонента.
  - Данзо-сан, думаю, на время битвы мы с вами все же хорошо сработаемся, - наконец произнесла она. Мужчина подозрительно покосился на нее, а потом его лицо исказила хитрая ухмылка.
  - Заметьте, это вы сказали, химе, - лукаво подметил он. Хокаге тяжело вздохнула...
  - Эх... В этом мире неверном не будь дураком: полагаться не вздумай на тех, кто кругом. Трезвым оком взгляни на ближайшего друга - друг, возможно, окажется злейшим врагом... - убийственным тоном пропела она. Данзо насупился.
  - Это намек?
  - Заметьте, это вы сказали Данзо-сан...
  - Твою дивизию...
  - Счет один-один, - улыбнулась Хокаге.
  - А вы не на секунду не можете без спора...
  
  * * *
  
  Ночь. За четыре дня перед началом битвы
  
  Послышался протяжный скрип входной двери, потом она громко захлопнулась. Следующее, что донеслось до насторожившейся Ино Яманако, это звук чего-то тяжелого, упавшего на пол и гулкие шаги по коридору. Нахмурившись, девушка снова оценивающе посмотрела на спящего Шикамару, которого лечила и, деактивировав медицинское дзюцу, поднялась со стула. Тихо подойдя к приоткрытой двери, аккуратно взглянула сквозь небольшую щель на темный коридор. В темноте слабо выделялся черный силуэт, в котором девушка распознала Наруто Узумаки. Он бурно жестикулировал и что-то шептал кому-то. Но вот узнать его собеседника девушка не смогла, его полностью скрывала чернота. Лишь блики падающего с приоткрытой двери света, раз за разом отражались в его глазах. "Кто это?", - удивилась девушка, а тем временем до нее вновь донесся шепот, но уже каким-то незнакомым голосом. Потом послышался стон. Ино вздрогнула и на миг перевела взгляд на диван, на котором спал Шикамару. Тут из коридора отчетливо донесся незнакомый голос:
  - Да неужели? Шевельни своими прокисшими недоразвитыми мозгами, придурок, - говорил незнакомец. Наруто на эту реплику снова что-то прошептал, а потом резко обернулся и встретился с Ино взглядом. Его покрасневшие с вытянутым вертикальным зрачком глаза светились в темноте каким-то жутким огнем. Девушка от неожиданности отпрянула от двери. В следующий миг в коридоре послышалась возня и быстрые тяжелые шаги. Ино вздрогнула, когда дверь в комнату с грохотом отворилась.
  - Положим его на полу. Я за матрасом, - резко отчеканил Наруто и снова ушел. Его же собеседник, окинув пристальным взглядом комнату, вошел внутрь. Глаза девушки расширились. Правда она и сама толком не знала от чего. То ли от удивления при виде личности незваного гостя, то ли от ужаса при виде его ноши.
  
  * * *
  
  двадцатью минутами ранее...
  
  - Четверо на одного... С коих пор шиноби Конохи пренебрегают Кодексом Части? - послышался насмешливый голос где-то сверху. Недоуменные настороженные взгляды, сразу же метнулись в поисках его обладателя. В следующий миг в воздухе почувствовалось мощное напряжение. Раздался треск электричества, запахло жаренным...
  - Как глупо... Вам бы в начальный класс Академии, а не в АНБУ - продолжил тот же голос. Его юный обладатель не спеша подошел к лежащему на земле ровеснику, которому только что на полном серьезе собирались отрубить голову. Еле живой юноша слабо улыбнулся своему спасителю.
  - Это не АНБУ, - почти не слышно возразил он - Это личная охрана... советницы...
  - Советницы говоришь? - плотоядно улыбнулся тот и снова перевел взгляд на оглушенных бойцов. Его глаза вспыхнули красным...
  
  * * *
  
  - В любом случае, как ты собираешься объяснять это Цунаде? - не без интереса поинтересовался советник. Они все еще сидели на лавочке в старом парке. Хомура, оторвалась от созерцания звездного неба и смерила старика презрительным взглядом.
  - Ты - дурень, Кохару, или просто притворяешься? Забыл, что ли, что Цунаде перед отъездом к Дайме объявила?
  - Эм... военное положение, в связи с угрозой нападения Акацки... - нахмурился Кохару. Хомура хмыкнула.
  - Ну так, о чем же я и говорю! Видишь - все ты помнишь! Заноза старая... - последующие ее словоизлияния были прерваны появившимся прямо перед ней и Кохару бойцом. Сняв маску, он припал перед советниками на одно колено и склонил голову:
  - Кохару-сама... Хомура-сама.... У нас сложились непредвиденные обстоятельства...
  
  * * *
  
  Не обращая абсолютно никакого внимания на ошарашенную девушку, Учиха покрепче ухватил перекинутого через плечо истекающего кровью Сая, от чего тот простонал, и с интересом взглянул на диван.
  - А у вас здесь весело, - усмехнулся он, изучая спящего Шикамару. Рядом с ним, на одном из двух стульев лежали бинты, отвинченные тюбики с мазями, шприцы, несколько использованных ампул и склянка с прозрачной жидкостью. Судя по всему - дезинфицирующее... Рана в правом боку парня была не перебинтованной, но и не кровоточила. А значит, его только что лечили с помощью дзюцу. Взгляд юноши скользнул по замершей девушке и остановился на зияющем чернотой дверном проеме.
  - И не говори... - ответил Наруто, вылетая оттуда со скрученным матрасом в руках. Скинув его на пол, блондин схватил с пола брошенную ранее перепачканную кровью и чернилами оранжевую куртку и, поморщившись, натянул ее.
  - Ино, оставляю на тебя Сая... Если что будет нужно - проси Учиху.
  Саске поморщился. Сай снова что-то простонал. Наконец Ино кое-как пришла в себя и сдавленно спросила:
  - А ты куда?
  - За Неджи, проведем зачистку. Еще не хватало, что б Сая внатуре из-за Шикамару казнили, - быстро ответил он, вылетая в коридор - И еще... Я приведу Сакуру, - донеслось уже из-за закрывающихся входных дверей...
  Несколько секунд молчания. Две пары глаз, наконец, оторвались от дверного проема, а потом встретились сверлящими взглядами.
  - Сай, - без единой эмоции на лице напомнил Учиха. Девушка сразу же спохватилась и, опустившись на колени, быстро расстелила на полу принесенный матрас. Саске, не церемонясь, опустил на него раненого товарища и облегченно вздохнув, начал разминать плечи. Снова осмотрел комнату. Книжные шкафы, диван, пара мягких кресел... Судя по всему, это была гостиная. Ино тем временем уже во всю была поглощена Саем. Сбегав на кухню за чистой водой, аккуратно разрезала ножницами куртку и начала омывать раны на спине юноши. Осторожно промыла длинный обнажающий ребра порез. Вокруг раны, кожа была посеревшей.
  - Блин, кости задеты... да и еще отравление. Судя по всему тот же яд...- тихо прошептала она, сама себе и потянулась к стулу, на котором лежали лекарства. Учиха не без интереса наблюдал за ней. Девушка была очень красивой и, судя по движениям, прекрасно знала что делает. Вот здесь Саске стало как-то неуютно. Он не знал чем себя занять. Не знал, о чём с ней говорить, и вообще, он разрывался между целью своего совсем не случайного визита и неожиданно сложившейся ситуацией.
  - Учиха... принеси воду. Там дверь, напротив... на плите в ведре греется. И тазик. Он под столом лежит, - вдруг попросила Ино и затянула на левой руке Сая тугой жгут... Судя по всему, девушка решила не пренебрегать словами Наруто Узумаки. Саске ничего лучше не придумал, как просто повиноваться.
  Наполненное горячей водой ведро и пустой тазик, он поставил рядом с девушкой. Та, плотно сжав губы, странно покосилась на него, а потом начала набирать в шприц содержимое какой-то ампулы. Выпрыснув из шприца остатки воздуха, нащупала на перевязанной жгутом руке вену и аккуратно вонзила в нее иглу. Покончив с этой процедурой, она вскочила на ноги и подбежала к одному из шкафов. Вытащив оттуда какой-то ящик, положила его рядом с Саем и начала в нем рыться. Учиха заинтересованно наблюдал, как на ковер выкладываются все новые и новые препараты.
  - Черт, да где же оно? Не надо было прятать... Нашла, наконец... - напряженно вздохнула девушка и извлекла оттуда какую-то упаковку. Вытащив из нее несколько ампул, аккуратно открыла их и вылила содержимое в ведро с водой.
  - Учиха, держи его в сидячем положении... и крепче, - последнее слово Яманако выдохнула почти неслышно. Саске сразу же сел напротив нее и приподняв лежащего на боку Сая, крепко ухватил его за плечи.
  Девушка, тем временем, опустила ладони к поверхности воды, а потом начала медленно поднимать их, следом за ними от водной поверхности отделился колышущийся водяной шар. Он плавно летел по воздух вслед за светящимися чакрой ладонями. Глубоко вздохнув, Ино закусила губу и встретилась взглядом с Саске.
  - Терпи, Сай, - наконец сказала она, оторвав взгляд от Учихи, и направила водяной шар к ране бесчувственного юноши.
  
  * * *
  
  Молча выслушав сбивчивый рассказ Узумаки, Хьюга Неджи нахмурился и активировал бьякуган.
  - Там, - наконец, после десятиминутного сканирования пространства, вымолвил он и указал на восток. Он хотел еще что-то спросить, но Наруто уже побежал в том направлении...
  - Блин... это что, я за уборщика теперь? - нахмурился Хьюга и еще что-то пробурчав, кинулся в противоположном направлении. Эта сплошная белобрысая проблема, кем, по определению Неджи, являлся Наруто, детально объяснила координаты обеих стычек. Место нападения на Нара было ближе. Именно туда юноша и направился.
  В проулке было темно и безлюдно. А это значит, что полиция еще была не оповещена. "Интересно почему? - думал Неджи, - ведь с момента нападения прошло уже около двух часов". Внимательно осматривая через бьякуган пятна крови и чернил, сложил печати. Вокруг него из земли начал подниматься земляной вихрь. "Что ж... будем чистить...", - обреченно вздохнул он, и тут же земляная техника мощными языками обрушилась на все поверхности несчастного проулка, погребая под собой, а то и просто замазывая следы произошедшего здесь преступления...
  Оценивающе рассматривая через бьякуган результаты, Неджи криво усмехнулся. В любом случае, ему не хотелось присутствовать при посвящении Сакуры в их планы.
  
  * * *
  
  - Все... - устало выдохнула Цунаде и захлопнула крышку ларца... То, что последовало за этим самым обыкновенным действием, мало поддавалось описанию. Единственное, что запомнилось ей и мужчинам, так это ощущение первобытного страха и абсолютная дезориентация. По прошествии десяти минут, когда бурный поток нахлынувших ощущений все же спал и чувства пришли в норму, Хокаге обвела всех измученным взглядом и тяжело вздохнула. То, что она еще секунду назад хотела сказать, всем было понятно и без слов.
  - Это будет страшная битва, - наконец угрюмо выдохнул Чомару, озвучив тем самым общую мысль, и обратился к Цунаде. - Хокаге-сама, теперь мы не сможем использовать артефакт года два. Я уверен, оно того стоило, но... мы так и не решили, что будем делать с подпольем.
  Хиаши хмыкнул на такое определение тех прелестей и интриг, которые плелись в их родном селении. Цунаде лишь поморщилась и абсолютно серьёзно ответила:
  - Мы ничего не будем делать....
  - Но... - начал было Сакеру. И сразу же умолк, встретившись с холодным испытующим взглядом главы.
  - Мы ничего не будем делать, - снова повторила Цунаде и снова обвела всех взглядом. - Как я говорила уже ранее, сейчас я отправлюсь на аудиенцию к нашему Дайме. Сопровождать меня будут Шиночи и Тенчо... Насчет остальных. Ты, Шикаку, отправляешься к советникам с поручением созвать совет глав кланов. И не слова о том, что тебе известно о событиях сегодняшней ночи, ты меня понял? - спросила Хокаге, пристально смотря на хмурого мужчину.
  - Да, Хокаге-сама, - тихо ответил он. Женщина, удовлетворившись ответом, продолжила.
  - От советников ни шагу до моего прибытия.... Устрой им званый ужин дома или еще чего-нибудь в этом роде...
  - Вы, что издеваетесь? - вдруг перебил ее Иноичи, вспоминая, как сквозь артефакт чувствовал боль друга. Женщина удивленно глянула на Яманако.
  - Я говорю серьезно. Есть угроза покушения на их жизни. А на данный момент, никто лучше чем Шикаку за ними не присмотрит, - многозначительно объяснила она и снова обратилась к мрачному главе клана Нара. - Я прибуду в Коноху в три часа дня. До этого момента придумай все что угодно, но находись в их обществе.... Задание понятно?
  - Так точно, Хокаге-сама.
  - Выполняй.... А теперь ты, Хиаши, твоим заданием будет...
  
  * * *
  
  "Глупая миссия, глупый разговор, глупая тетрадь... Глупый поцелуй!!! Черт... да где же ты... Сай..." - Сакура упрямо рыскала по закоулкам... но она просто не знала где искать. Прислонившись к какой-то из стен, сползла по ней и уткнулась носом в собственные колени. Чувство бессилия все больше поглощало ее, хотелось рвать и метать. Дурацкая фраза: "Я снова не смогла остановить", - засела внутри и не собиралась ни отпускать, ни давать волю слезам...
  Прошло время, когда она плакала, прошло, когда гналась за призрачными чувствами. Она стала сильной и знала это. Но давний страх, что она снова ничем не может помочь, вновь вгрызся в сердце и не собирался отпускать...
  Откинув голову, впилась взглядом в звездное небо и нервно рассмеялась. Секундное желание не найти Сая сбылось... И от этого становилось больно и страшно. Закусив губу, девушка судорожно всхлипнула и снова уткнулась лицом в колени. Она не плакала... просто бешенное чувство вины все больше поглощало ее. А все потому, что лишь на миг она мысленно предала, и от этого хотелось убить себя самолично...
  Дикие мысли девушки были прерваны быстрыми шагами. Кто-то остановился перед ней, но она так и не решалась оторваться от коленей и поднять на этого человека глаза...
  - Сакура... - послышался до боли знакомый голос. И одновременно в ее мыслях пронеслись строчки, написанные на одной из картин Сая: "Смотри мне в глаза. Ведь я так хочу коснутся взгляда твоего. И переступлю через гордость. Потому что это единственный способ найти ответы... Потому что в твоих глазах мое отражение..." Девушка сильнее обхватила руками свои колени и сжалась: "Не хочу его видеть. Я не хочу..."
  - Сакура! - уже боле настойчиво повторил Наруто ее имя, - Вставай, не сиди на холодной земле, - девушка вновь всхлипнула. Сухо, без слез. Подняла блестящие глаза на напарника и, будто не веря, что он перед ней, вновь и вновь скользила по нему взглядом.
  - Наруто... - наконец выдохнула она и будто в замедленной съёмке смотрела, как он протягивает ей свою жилистую широкую ладонь.
  - Хватит рассиживаться, Сакура. Поднимайся. Пошли...
  - Куда? - почти беззвучно спросила она, удивляясь какой странной силой в этот миг веяло от него. Тени в свете неярких уличных фонарей придавали его силуэту четкости. Голубые глаза, казались в полумраке грозовыми облаками. "Я просто переволновалась",- мысленно сама себе объяснила девушка нахлынувшее воображение. А Наруто, тем временем, непривычно грустно улыбнулся:
  - Увидишь... - просто ответил он. И не дожидаясь ответа, ухватил девушку за руки и молча поставил на ноги... Сакура не понимая смотрела на него... "Что он здесь делает, почему он это делает... знает ли о том что случилось с Саем?" - спрашивала она саму себя и, не найдя ответа, просто выдохнула одно единственное пришедшее на ум слово:
  - Зачем? - спросила она. Наруто как-то подозрительно отвел взгляд в сторону и, ухватив её за руку, повел за собой.
  - Мне нужно кое-что тебе рассказать... - наконец сказал он, когда девушка уперлась и не захотела идти.
  - Что?! - не вытерпев, выкрикнула Сакура и выдернула руку. "Мне нужно найти Сая..." - вновь и вновь мелькала у нее в голове навязчивая мысль... Наруто, будто не понимая, смотрел на нее несколько секунд а потом, запустив пятерню в густые светлые волосы, улыбнулся:
  - Ты перенервничала, Сакура. Пошли... там и узнаешь...
  
  * * *
  
  Под действием чакры, водяной шар раз за разом болезненно поглощался кожей и телом юноши, из-за чего он страшно хрипел и дергался. И с каждым разом, когда Ино выводила воду из его тела, вместе с этим она тащила из него отраву. Уже отравленную воду девушка опускала в тазик, и тянулась в ведро за новой порцией. Все это время Саске неотрывно следил за ее действиями и крепко держал раз за разом дергающегося Сая...
  - Не боишься ее встретить... - вдруг спросила Ино, даже не смотря на Учиху. Саске повернул голову в строну, к окну, и пожал плечами.
  - А должен бояться? - после минутного молчания спросил он. Яманако пожала плечами и начала вытягивать из тела Сая очередной шар с водой и ядом.
  - Ну... она изменилась, может и по морде надавать, - просто ответила она и направила еще один водяной шар к спине Сая. Юноша застонал, когда вода начала быстро впитываться в кожу.
  - Все равно, - ответил Саске и пристально взглянул на Ино, - я, вообще-то, к тебе пришел, - почти неслышно сказал он. Девушка вздрогнула и подняла на него взгляд.
  - И зачем я понадобилась последнему из рода Учиха?
  Саске поморщился от такого определения и, еще раз прокрутив в голове разговор с Дзюго, Сугейсу и Карин, решительно спросил.
  - Скажи, ты ведь на проникновении в сознание специализируешься?
  Глава 25
  
  
  "Не пытайся понять, о чем говорят деревья, когда со скрипом кланяются ветрам. Ведь здесь твой удел лишь наблюдать и связать увиденное тобой с бренностью жизни..."
  
  * * *
  
  - А вы не на секунду не можете без спора, - обреченно вздохнул Данзо. Цунаде очередной раз хмыкнула:
  - Неужели вы боитесь проиграть женщине? Я была о вас... - но реплика была оборвана появившемся перед парочкой человеком в маске.
  Скользнув черной смазанной тенью, боец АНБУ вмиг козырнул и тихим безэмоциональным голосом отчеканил:
  - Хокаге-сама... Гражданское население эвакуировано, никаких осложнений при выполнении задания не произошло. Каковы будут приказы? - спокойно произнес он. И сразу же скользнул изучающим взглядом по бойцам Корня, окружавшим женщину.
  - Цунаде-химе, позвольте внести предложение... - вдруг послышалось из-за спины женщины. АНБУ пристально взглянул на старика, незаметно пристроившегося у одной из бойниц. Хокаге, в свою очередь, повернула в сторону Данзо голову и нахмурилась:
  - Выкладывайте, - не раздумывая велела она. Мужчина лишь усмехнулся властным ноткам, проскользнувшим в ее голосе и, все же не побрезговал продолжить:
  - Предлагаю некоторую часть бойцов оставить для проработки путей отступления...
  Женщина полностью развернулась к нему и слегка склонила голову на бок.
  - А конкретнее?
  - Хм... тогда начну издалека. Вы ведь не забыли свой бой с Пейном пятнадцать дней назад? Было уничтожено два квартала, убито дюжину элитных бойцов. Вспомните, деревня не могла ничего противопоставить. И могла пасть от последней техники преступника... Так почему этот член Акацки оборвал то разрушительное дзюцу и просто ушел?
  - Данзо-сан... - вздохнула Цунаде, - Ему нужен был Наруто, зачем тратить силу, если его цели не было в селении...
  Старик недовольно хмыкнул, услышав имя носителя биджуу.
  - Мое отношение к этому дженчуурики вы знаете. И какие меры я советовал принять - тоже. Но сейчас не об этом... Не кажется ли вам странным, что этот обладатель ринненгана, шиноби, давно вышедший за пределы S- уровня, посчитал нужным подчинить своей воле вашу личную помощницу Шизуне и попытался устранить вас? А теперь он не поленился привести сюда почти две сотни бойцов себе на подмогу. Не забывайте, две недели назад мы абсолютно ничего не могли ему противопоставить. Вы ведь умная женщина, должны понять ход моих мыслей...
  Цунаде нахмурилась и, задумавшись, взглянула в просвет в бойнице. Данзо был прав. Она и сама не раз задавалась этим вопросом. Но ответа не было. Что-то они упускали...
  - Хокаге-сама... я думаю Данзо-сан прав... - вновь послышалось у нее за спиной. Обернулась. Да... вот такого поворота она точно не ожидала. Рядом со стариком, запустив руки в карманы штанов, остановился Шикамару Нара. Увидев настороженный взгляд главы, юноша приподнял взгляд к небу и, прошептав что-то про проблематичность, пояснил, - Я не знаю, что должно произойти, но в любом случае малыми потерями не обойдется. Нужно увести часть шиноби. В случае нашего проигрыша эти люди смогут уберечь дух огня и спасти Конохагакурэ но Сато от краха. К тому же... селению давно следовало поменять местоположение, а то оно скрытым уже давно перестало быть. Не порядок...
  - Но такое решение...
  - Такое решение проблем было предложено самим Четвертым, Хокаге-сама. И не смотрите на меня так, в том закрытом архиве и не такие сведения найти можно.
  - Об этом поговорим позже, Шикамару... Ладно, предложение дельное... И кого же вы предлагаете... оставить, Данзо-сан? - суровый взгляд женщины впился в предводителя Корня.
  - Я старый немощный человек... Кто я, что бы выбирать? Пусть молодежь разбирается... - усмехнулся тот и пристально посмотрел на юношу, - Не примите это за старческий маразм, Цунаде-химе, но я считаю, что этот молодой человек как никто другой лучше понимает, какие люди должны остаться и в случае поражения - возродить селение.
  Шикамару помрачнел, но голос, как и прежде, остался спокойным.
  - Мне нужно несколько людей в помощь. Я считаю, что... подходящие нам шиноби просто не согласятся уйти с поля боя...
  - Дух огня... - почти шепотом протянула женщина, понимая, что имеет ввиду этот парень, и жестом подозвала его.
  - Не иначе, - натянуто улыбнулся Шикамару и поравнялся с женщиной. Та приложила к его лбу указательный палец и что-то прошептала.
  - Печать я сняла. Подмогу выберешь себе сам. И помни, мы еще живы, так что...
  - Я понял Хокаге-сама.
  - Ступай... - хмыкнув, велела Цунаде и тяжело вздохнула. Юноша кивнул и повернувшись к АНБУ, который, все это время молча слушал разговор, пристально посмотрел на него:
  - Не стой как истукан, Шино, пошли. У нас с тобой сложное задание, - наконец усмехнулся Нара. Хокаге за его спиной фыркнула.
  - Иди Абурама. Теперь я вам не хозяин, - заявила она и снова скользнула взглядом по бескрайнему небу. Серыми тяжелыми тучами надвигалась гроза. Ритм барабанов все нарастал, неумолимо отмеряя время... Чужое войско медленно приближалось к стенам селения...
  - И все же нехорошо отступать от плана, начерченного под действием артефакта, - вздохнула Хокаге, когда Шикамару Нара и АНБУ Шино Абурама удалились. Данзо пожал плечами и успокаивающе улыбнулся.
  - Цунаде-химе... Я не сомневаюсь в его силе, но... у всего есть предел. Как вы сами понимаете, этот артефакт взаимодействует лишь с живыми существами и в принципе не может показать того, о чем люди не знают... Уговор есть уговор, я обещал помочь и от своих слов отступать не собираюсь. А насчет этого уточнения...
  - Что такое, Данзо-сан? - Цунаде нетерпеливо взглянула на мужчину. Ее глаза горели ожиданием, губы были плотно сжаты. Старик скользнул по ней изучающим взглядом и, наваливаясь на свою трость, проковылял к этой властной женщине. Поравнявшись с ней он глубоко вздохнул и встретившись с ее взглядом - усмехнулся:
  - Я думаю... перед тем, как начнется бой, у нас есть еще несколько часов... химе. Как раз что бы ознакомится с некоторыми документами... Я бы сказал: очень познавательными и важными. То, что в них написано, не слетало с человеческих уст лет шестнадцать. Но от этого важности они не потеряли, - зашептал он.
  - И откуда же у вас эти документы? - еще больше нахмурилась Цунаде. Она слишком устала, что бы пререкаться.
  В ответ, старик лишь многозначительно улыбнулся...
  
  * * *
  
  101 час и 40 мин. до начала битвы...
  
  - И зачем я понадобилась последнему из рода Учиха? - осторожно спросила Ино.
  - Скажи, ты ведь на проникновении в сознание специализируешься? - вопросом на вопрос ответил Саске, удерживая за плечи хрипящего Сая. Девушка недоверчиво покосилась на него.
  - И что с того, что специализируюсь? - хмуро продолжила она. Саске лишь улыбнулся в ответ, чем еще больше ввел девушку в ступор и туманно ответил:
  - А ты бы не хотела помочь Наруто ослабить Мадару?
  Следивший полуоткрытыми глазами за этим нехитрым диалогом Шикамару, зажмурился в попытке прогнать наваждение. "Что за бред, с коих пор мне Учиха является в обнимку с Саем? - думал он, вновь углубляясь в сон, - Какой, скажите на милость, Мадара? Шикамару... ты перенасытился информацией в том дрянном архиве, в добавок - раненый... и вообще голодный... спать Шикамару... Утром Ино накормит... "
  - Насколько помню из разговоров Наруто и Неджи... это главный в Акацки? - осведомилась девушка, одновременно вытягивая из тела Сая очередной водяной шар, наполненный отравой. Саске усмехнулся:
  - Что-то в этом роде... Ну так как? - спросил он, смотря ей прямо в глаза. Ино на миг замерла, пытаясь понять его взгляд. А потом хмыкнула:
  - Это ты от доброты душевной или тебе с этого какая-то выгода? - ее вопрос позабавил. Усмехнувшись, юноша прищурил глаза и фыркнул:
  - А ты как думаешь?
  
  * * *
  
  Чувства, бег... Смех... Я чувствую силу... О да... да... Ха!
  Все же из моих уст срывается смех... Думаешь я чувствую радость? Да? НЕТ! Просто такова форма моей бешеной грусти: ничем не сравнимой, ничем не прогоняемой. Потому что... я чувствую твое недоверие...
  Потому что в тебе слишком сильно укоренилось мнение, что я ничего никогда не достигну...
  Потому что ты считаешь мои цели слабостью. Потому что ты считаешь, что это не правильный путь!
  А мне все равно, что ты считаешь!!! Я докажу... но уже молча...
  А когда достигну своих желаний... тогда...
  
  Конан осторожно прикрыла за собой дверь и в ночной темноте прошла вдоль комнаты. Скользнув взглядом по соседней кровати начала раздеваться... как вдруг холодные ладони легли ей на плечи. Женщина отстранилась и продолжила снимать одежду. Послышались слегка ощутимые шаги. Через секунду в комнате загорелся свет.
  - Где ты была? - раздался тихий тягучий голос за ее спиной. Конан слегка вздернула брови и, полностью раздевшись, села на кровать.
  - В саду, - наконец ответила она после минуты молчания. Потом аккуратно вытянула с прически бумажный цветок и несколько шпилек. Ее волосы вмиг рассыпались по плечам иссиня черной волной. Устало потянувшись, женщина пристально взглянула но Пейна, стоящего рядом с выключателем а потом упала на постель.. Мужчина нахмурился:
  - В такое время? - хрипло прошептал он и сделал шаг к ее кровати. Женщина хохотнула и повернулась к нему, выставляя на обозрение свое красивое ухоженное тело.
  - Тебя это смущает?
  - С кем? - проигнорировав ее вопрос, спросил он и сделал еще шаг. Его взгляд не предвещал ничего хорошего. Конан фыркнула и уставилась в потолок.
  - Сама.
  - Врешь... - женщина, удивленно вскинув тонкие брови, посмотрела на него и приподнялась на локтях.
  - Да неужели? С коих пор?! - взбеленилась она. Пейн еще больше нахмурился и вмиг оказался перед ней... Схватив ее за горло одной рукой подтянул к себе. Женщина захрипела и обхватила ладонями его запястье, в тщетной попытке освободится: - Отпус... ти...
  - С тех самых... как от тебя начало нести другим мужиком... - тихо шепнул он ей на ухо и отшвырнул обратно на кровать...
  - Ты бредишь!
  -... ты делаешь мне больно... Конан... поэтому его тело будет в моей коллекции... - проигнорировав ее безумный вскрик, тихо протянул Нагато, управляющий в этот миг телом Пейна и начал раздеваться... В глазах женщины вспыхнул ужас и это было прелестно. Ведь истинный обладатель рененгана как никто другой знал, как Конан ненавидит прикосновения именно этой марионетки. Пейна, носящего при жизни имя Яхико. Их общего друга, товарища... и как когда-то, к величайшему прискорбию, оказалось - ее любви...
  
  * * *
  
  - Что за непредвиденные обстоятельства? - насупилась Хомура...
  - Докладывай! - в свою очередь встрепенулся Кохару. АНБУ перевел взгляд с одного советника, на другого и для пущего эффекта сглотнул:
  - Учиха Саске здесь... в селении. - выдохнул он. Старуха нахмурился. Старик пристально взглянул на бойца. Тот, тем временем, продолжил: - Этот человек препятствовал выполнению задания и скрылся в неизвестном направлении, забрав с собой Сая.
  Советники переглянулись. Ничего в них не выдавало напряжения и все же...
  - Я думаю... стоит установить слежку за предводителем Корня. Ты знаешь, какого человека я имею ввиду? - спокойно произнес Кохару и вопросительно взглянул на АНБУ.
  - Да, - выдохнул мужчина.
  - Выполняй... - скомандовал старик, а когда боец скрылся советник взглянул на Хомуру и усмехнулся, - А нам, советница, следует поспать... Утро вечера мудренее...
  - И то правда... - сглотнула притихшая старуха и, поднявшись с лавки, удалилась в сопровождении личной охраны... Кохару еще некоторое время смотрел ей в след а потом непринужденно занес руку и несколько раз щелкнул пальцами. Прямо перед ним возникло три силуэта...
  - Немедленно установить наблюдение за советницей, резиденцией Хокаге, а также домом дженчуурики, - осипшим голосом велел он и трое человек, с тихим возгласом: "Есть..." - скрылись в ночной темноте...
  
  * * *
  
  Да. Эта ночь могла быть приятной... Но... Противоречивые чувства разрывали изнутри...
  Свет уличных фонарей постоянно убегал в стороны. Влажный ветер хлестал лицо. Черепица скрипела под ногами от каждого прыжка... Хотелось кричать. Рычать! Выть... плакать.
  Нет. Сакура не понимала, почему поддалась Наруто и теперь бежала следом за ним...
  - Эй... постой! Мы же к дому Шизуне идем, разве не так? Наруто! А как же... я сказать тебе кое-что должна! Наруто... там с Саем и Шикамару... - девушка бежала по крыше следом за юношей и пыталась хоть как-то привлечь его внимание, но реакции так и не последовало. Парень все также несся вперед, постоянно осматриваясь по сторонам и перепрыгивая с крыши на крышу... Наконец, спрыгнув на землю, он жестом позвал Сакуру следовать за ним... Когда они, наконец, поравнялись, он заговорил:
  - Первое, Сакура, когда придем никаких криков, истерик и тумаков... поняла? - спросил он и сурово взглянул на нее. Девушка поежилась. Этот его взгляд чем-то напомнил капитана Ямато. Почему-то сразу подумалось, что это не Наруто, а другой человек, замаскированный с помощью мастерски исполненной техники перевоплощением. Решив, что так и есть, Сакура согласно кивнула. Удовлетворившись этим нехитрым жестом, юноша продолжил, - Второе... да, мы идем к Шизуне. И нет - Цунаде-баа-чан об этом не знает...
  
  * * *
  
  - На этом мы закончим, - решительным тоном заявила Цунаде, поднимаясь со своего кресла, - Шиночи, Тенчо... за мной. Остальные знают что делать...
  - Есть... - несколько единогласных возгласов и сдержанные кивки. Абурама и Такахаши резко поднялись со своих кресел и пошли следом за удаляющейся Хокаге.
  - Я на вас рассчитываю!.. - донесся громовой голос женщины уже из-за закрывающейся двери. Затянулось молчание. Наконец, Кибуки кашлянул и, поднявшись со своего кресла, хмуро протянул:
  - Ну что, мужики? А теперь выполнять поручения... нужно успеть все до приезда этой взрывной блондиночки...
  Хиаши хмыкнул, и откинул голову назад, на спинку кресла...
  - Да... это точно... - устало согласился он, а потом, повернув голову, пристально взглянул на Нара, - Шикаку... как тебе твое задание? - спросил он. Мужчина ухмыльнулся и демонстративно зевнул:
  - Интересное... Черт, охранять людей, которые решили убить твоего сына... Нет, мужики, я не жалуюсь. Эта стерва умна... Знает, что теперь я сам хочу с ними расквитаться и уж никак не предоставлять такой шанс другим... А потому лучшего охранника чем я ей не найти... - холодно протянул он. Хьюга еще несколько секунд смотрел на него, а потом хмыкнул и поднялся с кресла...
  - Ладно народ... Сакеру, Иноичи подымайте свои зады. Кибуки прав. Нам надо сваливать отсюда... Чомару... хватит рассиживаться. У нас полно заданий... Шикаку?
  - Идем, Хиаши, - устало вздохнул Нара и поднялся со своего кресла. Вслед за ним поднялись и остальные.
  - Вот блин, заноза, раскомандовался, - нахмурился Сакеру, шагая следом за остальными к выходу из зала...
  
  * * *
  
  - Этот Узумаки сплошная проблема... - пожаловался Неджи, заходя в гостиную. Скользнув нахмуренным взглядом по спящему Шикамару, и подозрительным по Саю, которого удерживал в сидящем положении Учиха, он приветливо кивнул Ино и полностью проигнорировал Саске. Пройдя вдоль комнаты, упал в мягкое кресло и вальяжно закинув ногу на ногу, протянул: - И так... О чем, голубки воркуете? - осведомился он. На щеках девушки сразу же вспыхнул румянец и она, что-то пробурчав, отвернулась и, в который раз, опустила ладони в ведро и подняла оттуда очередной водяной шар... Учиха, в свою очередь, недовольно прищурился. Чем-то ему Неджи сейчас напомнил ему покойного Орочемару. Может распущенными волосами, может позой... а может и ехидными нотками в голосе.
  - А я вижу у тебя хорошее настроение, Неджи, - фыркнул Саске и крепче сжал плечи Сая, так как он вновь задергался под медицинской техникой Ино. Хьюга смерил Учиху презрительным взглядом и откинулся на спинку кресла:
  - Естественно. Ведь это тебе Сакура будет чистить мордашку... - с наслаждением протянул он. Саске фыркнул:
  - Это с коих пор?
  - У тебя сладкие губы... Сакура-чан... - неожиданно прошептал Сай и, так и не очнувшись, протяжно и громко вздохнул... Повисло гробовое молчание. Вопрос Учихи так и остался без ответа... Ведь каждый обдумывал услышанное. В следующий миг тишину разорвал скрип входной двери. И, будто дополняя предыдущую картину, в комнату ввалилась бледная, взлохмаченная Сакура и, абсолютно никого больше не замечая, с чувством выдохнула:
  - Сай! Живой... Слава богу... - сказала она и...
  Глава 26
  
  
  Да пошло все на хрен... Где понимание? Где чувства? Ну как мне пробиться сквозь эту холодность и узнать каков ты на самом деле?
  Как понять, что все это не игра? Что ты умеешь и хочешь чувствовать?
  
  
  Было холодно и тихо. Лишь резкие порывы колючего ветра разрывали ночное спокойствие и, в который раз, напоминали: " Не расслабляйся человек, ты еще в пустыне..."
  "Да, именно в пустыне", - хмуро подумал "Тоби" и вгрызся зубами в сочное яблоко...
  А ветер выл, гнал улицами сонного городка пыль и мусор и, естественно, не утруждал себя людскими проблемами... И тем более не интересовался человеком, который пристроился на выступающем бортике между вторым и третьим этажом гостиницы и преспокойно жевал сочный фрукт...
  
  Мадара меланхолично посмотрел на чистое звездное небо и, снова откусив яблоко, прислушался к возне в комнате за окном, рядом с которым он пристроился. Шуршание постели, сдавленные вздохи... скрип кровати... - что и следовало ожидать. Лицо Учихи-старшего выражало абсолютное спокойствие... Чего не скажешь о взгляде. С каждой секундой он становился все жестче, будто отражал напряженные мысли... И им была очень веская причина...
  Когда из окна донеслись сдавленный всхлип и шепот, Мадара догрыз яблоко и швырнул огрызок. Еще миг... и из той комнаты послышался плач.
  Неопределенно хмыкнув "Тоби" спрыгнул с бортика на землю и направился к входу гостиницы...
  
  А тем временем плач перерос в тихую истерику. Уткнувшись носом в холодное плече Пейна, Конан крепко обнимала его и шептала как она его ненавидит... А Нагато, управляющий телом этого мужчины, гладил свою женщину по голове и улыбался, перебивая ее сбивчивый шепот объяснениями в любви...
  
  * * *
  
  99 часов и 51 мин. До начала битвы
  
  Как она боялась... и как боялась в этом признаться. Ощущение слабости и ненужности. А главное - она понимала, что свой шанс "что-то изменить и помочь" она снова упустила. Возможно, по этому она пошла за Наруто...
  Но сейчас в ушах звенел его короткий тревожный рассказ и просьба: "Сохраняй спокойствие ". А она, благодаря и ругая все на свете, бежала вперед, к человеку, который так неожиданно стал близким...
  О чем были ее мысли во время этого бешеного бега? О чем пульсировали переживания? Неизвестно. Но это был дикий бег, наравне с ветром...
  И вот уже знакомая улица. Знакомый дом, дверь... Рванула ее за ручку и побежала по коридору к единственному источнику света, узкой яркой щели...
  "Дурацкая дверь", - мелькнуло у нее в сознании, когда она не раздумывая, ввалилась в комнату. Первое, что Сакура увидела - была спина Ино Яманако. Следующее - израненная голая спина ее напарника...
  И тут внутри что-то взорвалось. Будто тисками сдавило сердце от внезапно нахлынувших страха и облегчения. Стало невыносимо больно и легко одновременно, в глазах поплыло...
  - Сай! Живой... Слава... богу... - выдохнула Сакура теряя сознание... Последнее что она видела, это лицо и пристальный взгляд черных глаз Учихи Саске... "Что? Он... здесь?" - мелькнуло у нее в голове перед тем как ее сознание провалилась в щемящую тишину и мрак...
  
  - Черт... еле успел... - выдохнул Наруто, ловя бесчувственную Сакуру. - Не понимаю. Чего она так перенервничала... бежала как заводная... - пожаловался он, беря ее на руки и осматриваясь в поисках места, где ее положить. Было свободно одно из мягких кресел. Устроив на нем девушку, Наруто обернулся. Только сейчас он заметил напряженную тишину и направленные в его сторону пристальные взгляды, полные интереса и ожидания. Юноша нахмурился: - А почему вы так смотрите? Что-то еще произошло?
  Первой очнулась Ино:
  - Гм... Наруто, а ты не говорил, что Сакура и Сай встречаются... - осторожно вымолвила она. "Просто шикарная фраза", - подумал Учиха и смерил изучающим взглядом сначала лихорадившего Сая, которого все еще удерживал за плечи, а потом опешившего Наруто, с которым собирался еще кое-что перетереть... Реакция блондина на фразу Яманако была гениальной по своей простоте и насыщенности информацией:
  - Чего? - удивленно переспросил он и впился взглядом в бесчувственную девушку: - Сакура и Сай? Блин... и как я раньше не заметил, - протянул он, почесывая затылок, - А еще удивлялся, почему она не отлупила Сая, когда тот в больнице перекинул ее через плече... Да и Сай ее пред этим так... Хм... крепко обнимал ...
  "А это становится весело", - ухмыльнулся Неджи изучая обиженное лицо Ино, которая сама была не прочь побегать за Саем, и нахмуренное Учихи, который явно не ожидал такого поворота событий... Что уже говорить про Наруто, который своей репликой лишь подлил масла в огонь?
  
  * * *
  
  Канкуро тихо зашел в кабинет Казекаге и устало вздохнул. Чего и следовало ожидать, Гаара опять уснул на рабочем месте.
  Подойдя к письменному столу, осторожно потеребил брата за плечо:
  - Ей... Гаара, просыпайся... - ноль реакций, - М-да... - снова шумно вздохнул Канкуро. С тех пор, как из его брата вытащили биджуу, тот спал как убитый. Юноша, с радостью перетащил бы братишку на диван и оставил в покое, но дела не терпят отлагательств, по этому Канкуро схватил спящего брата и с силой встряхнул:
  - Гаара - просыпайся!!!
  - Ммм... отстань... - выдохнул юный Казекаге не открывая глаз и, сладко зевнув, накрыл голову какой-то папкой с документами, будто пытался отгородиться ею. Канкуро нахмурился и попытался вспомнить, что говорит в таких случаях Темари...
  Нужные слова были сразу же найдены и перефразированы:
  - Казекаге!.. бля... подъем! Война! Деревню гробят!!!
  
  * * *
  
  Ночь во всей своей красе. Прохладный воздух. Тишина. Спокойствие. Старуха с радостью насладилась бы всем этим. Но сейчас все ее внимание было приковано к ее внутренним страхам. Точнее, советница пыталась загнать их туда, откуда они так неожиданно проросли. В ее памяти вновь и вновь слышались слова подчиненного: "непредвиденные обстоятельства", "Учиха Саске", "в деревне". "Ну и что с этого? Он же ничего не знает или знает? Даже если ему что-то известно, я же ни в чем не виновата!" - думала Хомура. Но тогда почему у нее так трясутся поджилки, когда она вспоминает этого обладателя шарингана? Женщина была уверена, что последний из Учиха не знает, из-за чего в действительности был вырезан его клан. С одной стороны - это успокаивало. Но с другой очень пугало то, что мог наговорить теперь уже покойный Итачи своему младшему брату о причинах устроенной им резни.
  В таком направлении витали ее мысли и переживания, когда она, в сопровождении четырех телохранителей, вышла из парка. Оглядевшись вокруг, старуха не спеша направилась к своему дому, который был неподалеку.
  Конечно, со стороны может показаться, что глупо гулять ночью, когда где-то рядом находится охотник за твоей головой, коим являлся Саске Учиха. Но если подумать... то приходишь к однозначному выводу, что Учиха сейчас больше занят Саем чем возможной местью...
  Неподалеку от дома женщину ждали. Полностью проигнорировав обступивших его бойцов мужчина козырнул перед советницей и заговорил:
  - Доброй ночи Хомура-сама - поприветствовал он женщину и вытянул губы в подобии улыбки. В свете уличных фонарей, она выглядела зловещей. Кого-кого, а вот этого человека, советница аж никак не ожидала увидеть возле своего дома... тем более в такое время...
  
  * * *
  
  В глазах плыло, да и сил не хватало, что бы даже голову приподнять... и все же, услышав голос Ино Яманако, Сакура сразу же попыталась подняться:
  - Очнулась наконец... Ненормальная... - бурчала блондинка с силой укладывая удивленную подругу на место и водя по ней светящимися чакрой ладонями, - Это ж надо с такой гематомой на голове так прыгать... А если было бы сотрясение мозга? Дура широколобая... и это... - но последующего текста ее причитаний Сакура уже не слушала. Все ее внимание уже было приковано к трем парням, столпившимся за спиной Ино и сверлившим Харуно пристальными взглядами, от которых сразу стало как-то не по себе.
  - Наруто, а что ты ей по дороге наговорил? - как бы, между прочим, спросил Неджи, слегка наклонив голову к Узумаки. Наруто насупился, в попытке припомнить и, на миг глянув куда-то себе за спину, снова перевел взгляд на Сакуру. Его голос звучал непривычно серьезно:
  - Сказал, что... - начал было он, а девушка уже мысленно вспомнила и прокрутила все те словоизлияния в голове несколько раз. Логический вопрос про себя: "А где Сай и Шикамару?" - быстро забылся. Так как все внимание ошарашенной девушки уже обратилось к третьему юноше.
  - Да какая разница, что он сказал? - спокойным размеренным тоном обратился Учиха к Неджи, тем самым перебив объяснения Наруто. Стоя по правую сторону от Узумаки, он слегка подался вперед и окатил Хьюгу презрительным взглядом, - Ты бы еще напрямик у Сакуры про ее ухажера спросил... - съязвил он. "Саске... Саске! Саске? "- все мысли Харуно метнулись в одном направлении, от чего даже дыхание перехватило, после чего затормозили перед непонятно откуда взявшимся вопросом: "Какого ухажера?" - мысленно сглотнув, Сакура еще больше вжалась в кресло и перевела настороженный, все еще слегка затуманенный непонимающий взгляд с одного лица на другое.
  Неджи фыркнул:
  - Хе-хе... я не сплетник. Пусть Ино спрашивает!
  - Еще чего!!! - сразу же включилась в разговор блондинка. "У меня просто галлюцинации", - мелькнула вполне логическая мысль в голове Сакуры и она попыталась себя ущипнуть, за что сразу же получила легкий шлепок по пальцам и недовольный взгляд Ино: - Широколобая... Ты что главное правило стрелка забыла? При парнях себя не лапать! - грозно прошипела она.
  "Я ее точно убью", - сжалась Харуно, когда парни вмиг умолкли и снова полностью обратили на нее свое внимание. Но самое страшное было не в этом. Саске, вдруг смерив ее пристальным изучающим взглядом, не двузначно ухмыльнулся и с чувством протянул:
  - Хм... Сакура... а хочешь, я сам тебя ущипну?
  "Зря он это сказал..." - мелькнуло в мыслях Ино Яманако, Хьюга Неджи и только что очнувшегося Шикамару Нара, - "Ох как зря..."
  
  * * *
  
  Гаара убийственным взглядом смотрел на старшего брата. Сказать, что у него получалось - это ничего не сказать. Этот его взгляд покрасневших, обрамленных болезненными черными тенями, бирюзовых глаз - сводил с ума, заставлял мечтать в лучшем случае о быстрой и не очень страшной смерти.
  Те, кто знал молодого Казекаге еще до его памятного боя с одним небезызвестным генином из Конохи по имени Наруто Узумаки, - скорее всего уже бы смылись от него далеко и подальше. По идее Канкуро тоже должен был быть в их числе. Но на данный момент он, в наглую не обращая на зверскую рожицу брата своего внимания, разложил на столе топографическую карту Страны Ветра.
  - Значит так... - начал брат Гаары, вытаскивая из небольшой резной шкатулки горсть миниатюрных таких же резных фигурок шиноби с красными и синими флажками, - Отряды Акацки проникли вот здесь, здесь... - фигурки с красными флажками быстро занимали свое место на карте. Каждая их позиция была детальным образом откомментирована. Внимательно смотря на карту и слушая старшего брата, Гаара нахмурился:
  - Слишком много... не понимаю... Ведь даже я... я не смог противостоять одному Акацки, - сокрушенно прошептал он. Канкуро хмыкнул, он прекрасно знал отношение Гаары к его собственному похищению:
  - Нашел, за что переживать, - наконец оборвал он грустные мысли младшего брата, - Они готовились к нападению не один день. Ты же даже о нем не подозревал, да и должен был еще всю деревню оберегать. А теперь подумай, что бы случилось если бы вы встретились в открытой пустыне, где у тебя были бы полностью развязаны руки... Ну? Чего молчишь? - Канкуро никак не мог понять взгляд Гаары, которым тот молча смотрел на него, - Чего?
  - Я не об этом, - наконец соизволил ответить Казекаге и резким взглядом обвел карту, - Канкуро, я об их количестве... Такое ощущение, что они решили сравнять Конохагакуре но Сато не просто с землей... или... Хм... или...
  - Что? Гаара, не молчи, бля... говори! - не вытерпел Канкуро, ему и самому было интересно, до чего додумался его младший братец. Но было ощущение, что юный Казекаге не слышит его. Что-то бормоча себе под нос, он вытащил с выдвижного ящика своего стола небольшой чистый свиток и быстро начертил кистью несколько символов. Переплетя пальцы в нескольких печатях, прикоснулся правой ладонью к бумаге. Яркая алая вспышка света...
  - Канкуро, позови Темари...
  - Но... бля...
  - Скажи ей, что у нее миссия в Конохе.
  - Ну... это уже совсем другое дело, - улыбнулся старший брат Казекаге, удаляясь из кабинета. Но настроение у него, на самом то деле, было не из лучших: "Черт... там же бойня будет... как же туда Темари... черт... " - крутилась в его голове одна и та же мысль. Но ни одной о том - что это не правильно... и ни одной о том, что бы послать кого-то другого...
  
  * * *
  
  Вообще-то никто и не понял откуда послышался этот тихий утробный звук... Сначала Наруто подумал что это у кого-то в животе урчит... Хотя нет... это больше на рычание было похоже...
  Потом Ино попросту отлетела в сторону, а Сакура с бешеным ревом прыгнула на Саске и со всей дури врезала ему по слегка удивленной физиономии.
  - АААаааа... УБЬЮ!!!... - взревела девушка, когда взбесивший ее субъект распался на облачко белоснежного дыма, - Убью... - уже прошептала она, оборачиваясь к Наруто и Неджи.
  - С-сакура... успокойся! - сразу же вмешалась Ино, поднимаясь с пола и потирая ушибленный локоть. Наруто тем временем уже медленно отступал назад, ясно понимая, о чем сейчас взбешенная девушка думает и мысленно проклиная небезызвестного Учиху. "Вот падла... это ж надо такое сморозить..." - сокрушался по этому поводу Узумаки.
  Неджи, что в прочем от него и ожидалось, плюхнулся в освобожденное девушкой кресло и с нескрываемым весельем уставился на представление. За что получит подзатыльник от Ино.
  - Ино... ты сейчас похожа на мегеру... - мстительно заметил Неджи. Девушка вспыхнула:
  - Что!?
  А тем временем, с протяжным рычащим возгласом: "На-ррру-то...", - Харуно кинулась на Узумаки и мощным ударом впечатала его в двери. (Как она не заметила, что при этом перепрыгнула лежащего на полу Сая- одному богу известно). Двери естественно не выдержали и вместе с несчастным парнем пролетели несколько метров по коридору и наверно столько же проехали.
  - Убью... - прошептала Сакура еще раз, выходя из комнаты в коридор и собирая в кулаке искрящуюся голубую чакру. "Наверно для убедительности", - подумал очнувшийся несколько минут назад Шикамару Нара и наблюдающий за этой сценой через полуприкрытые ресницы. И не без удивления отмечая, как за спиной Харуно на матрасе, лежащем на полу, точно так же пришел в себя Сай... "А он что здесь делает?" - спрашивал юноша сам себя, невольно отвлекаясь на тихую перепалку между Яманако и Хьюга...
  Да... этот длительный день был полон сюрпризов...
  Что-то сокрушенно прошептав, Сай сел на матрасе и что-то нечленораздельно прошептал. В тот же миг из дверного проема вновь показалась Сакура Харуно и с торжествующим выражением лица объявила:
  - Сай, извини что я тебе тогда в больнице не поверила. Этот белобрысый придурок снова создал клона и превратил его в Саске... Падла... думал я куплюсь...
  - Я рад, что ты такая внимательная, Сакура, - прошептал помятый Наруто, проходя в комнату... К удивлению девушки смеялись абсолютно все. Смутная догадка согнала с лица девушки все краски и проступила мертвенной бледностью:
  - Так это был не Наруто?
  - Не-а - сквозь слезы ответил хохочущий Неджи...
  - Как? Я ударила... - Сакура сглотнула...
  - Ага... - еле выдавила Ино.
  - Ты главное не переживай, - добавил свою лепту Шикамару, корчась на диване, - Он не будет в обиде... Тем более, как я правильно услышал... гм, пока спал - Учиха знал что ты с Саем встречаешься... По-этому его предложение... хм... было что-то вроде проверки тебя на вшивость...
  - ЧТО?! - вот это уже выдохнула не только Харуно но и Сай...
  - Я с ним?
  - Я с ней?
  - Да хватит вам ребята, - улыбнулся Наруто, - Классно смотритесь вместе, - грустно сказал он...
  
  * * *
  
  Мадара непринужденно стащил с себя одежду и завалился на кровать. В темноте единственный глаз светился красным светом активированного шарингана. Все мысли этого мужчины были заняты подслушанной им сваркой между Конан и Нагато. Укрывшись одеялом "Тоби" отвернулся к окну и прикрыл веки. С соседней кровати слышалось равномерное посапывание, которое вдруг прервалось очень красноречивым матом. Мужчина усмехнулся, и не открывая век, тихо спросил:
  - Что, не спится... малыш? - и рассмеялся, услышав, как затихло сопение.
  - Еще раз назовешь меня малышом... - тихо прошипел младший Учиха, - И я выколю тебе второй глаз.
  - О... какие мы злые, неужто разговор с твоими друзьями не принес успеха?
  Саске вздрогнул. Но в голосе не проскользнуло и нотки беспокойства. Он говорил наугад:
  - Зачем спрашивать. Ведь сам все слышал... - спокойно ответил он. Мадара весело улыбнулся и взглянул в окно.
  - Эх... пра-пра-правнук... вот будет тебе столько лет, сколько мне сейчас... будешь знать и что такое склероз... и радикулит... и гемо...
  - ДОСТАЛ! - вдруг перебил его Саске и, вскочив с кровати, быстро оделся. Услышав шуршание ткани за спиной, Мадара обернулся:
  - И куда это ты, на ночь глядя?
  - К Карин! - выпалил от чего-то разнервничавшийся юноша и, схватив свою катану и рюкзак,, вылетел из номера как ошпаренный. Мадара нахмурился: "Значит я не ошибся, - думал он, устраиваясь поудобнее, - малыш Саске в мое отсутствие говорил с Ястребами. Хм... странно, я думал он и близко к этой рыжей девице не подойдет..."
  Выйдя за дверь номера Саске сделал несколько шагов и снова выругался на пламенный привет Сакуры. Еще раз прокрутив в голове воспоминания своего клона - чертыхнулся. "А теперь куда? К Карин? Ну уж нет... Черт... Я так и не успел нормально поговорить с Наруто... Хотя... главную часть с Ино перетерли - а это уже что-то..."
  
  * * *
  
  Было два часа ночи. Поместье погрузилось в сонную тишину и казалось, что прогреми здесь взрыв даже тысячи печатей, - ничего бы не изменилось.
  И все же один человек не спал. Вернувшись, час назад, с очередной вечерней тренировки у озера, Хината уже успела раз двадцать себя выругать за свою слабость. Впрочем ее самобичеванию была веская, по ее мнению, причина: ей было плохо. Голова раскалывалась. Тело била мелкая дрожь. Было невыносимо жарко и просто не хватало воздуха...
  Девушке в голову не укладывалось, как ее могло угораздить так простудится. Но самое обидное в этом было то, что ей сейчас даже на банальные "подняться" и "позвать помощи" попросту не хватало силы...
  Вдруг дверь скрипнула. Хината шумно вздохнула и удивленно взглянула на человека вошедшего в ее спальню.
  - Папа... - почти неслышно выдохнула она. Хиаши, прикрыв за собой дверь, молча подошел и присел на кровать рядом с ней. Взгляд холодных серебристых глаз в ночных сумерках казался колким и неприятным. Но это было не так.
  - Хината - Хината... - покачал он головой и коснулся ее лба тыльной стороной ладони, - Горячий... В кого же ты у нас удалась, такая болезненная? - с напускным укором спросил он. Девочка резко отвернула от него лицо и впилась взглядом в стену. Мужчина тяжело вздохнул и убрал руку, - Не хочешь говорить? Не надо... Вот только кому от этого легче? - задал он еще один вопрос. Хината поджала губы и промолчала, а Хиаши продолжил:
  - Дочка... Когда же ты поймешь? Я тебе не враг.
  - Неужели? - огрызнулась она. Неприятная режущая боль стучала в висках. В глазах плыло. Мужчина улыбнулся:
  - Если бы я был тебе врагом, разве позволил бы партизанить? - весело спросил он и аккуратно убрал с ее лба челку. Хината нахмурилась и пристально взглянула на отца:
  - Ты о чем? - осторожно спросила она, стараясь, что бы ее и без того дрожащий голос не выдавал переживания. Хиаши вдруг рассмеялся и поправил на ней одеяло.
  - Хм... наверно о том, как ты спасала нашу Хокаге от ее помощницы... - протянул он, с нескрываемым интересом наблюдая за реакцией дочери. А посмотреть было на что. Широко открытые глаза с испугом уставились на него. Девушка шумно сглотнула:
  - От-к-куда ты...
  - ...знаю? - закончил за нее вопрос отец. На миг, отведя взгляд к окну, он вспомнил несколько безумных часов в компании проклятого артефакта и, снова переведя взгляд на дочь, улыбнулся, - Сейчас я не могу тебе этого сказать, дочка. Это секретная информация. К тому же, Хокаге запретила распространяться о приключениях вашей компании.
  - Х-хокаге-сама...
  - Да, Хината. Цунаде-сама знает, - снова улыбнувшись, подтвердил Хиаши и, посерьезнев, продолжил: - И у нее для тебя есть очень важное задание... я бы даже сказал - скользкое. Но сначала мы тебя подлечим. Мне не нравится твое состояние, - закончил он и, сложив несколько печатей, активировал медицинское дзюцу.
  
  * * *
  
  Пустыня... живет своей ночной жизнью... дышит... каждую секунду умирает и возрождается под жесткими порывами ветра...
  Темари неслась вперед верхом на веере и радовалась им. И не удивительно. Чем сильнее был ветер, тем меньше она тратила чакры на свое новое дзюцу.
  Время шло. Ее необычный полет к границе Страны Ветра и Огня не прекращался. В глазах старшей сестры Казекаге читалось волнение. Завтра будет необычайный и напряженный день. Завтра будет много приятных и волнительных встреч. Но главное, не потерять письмо к Цунаде... иначе...
  Глава 27
  
  Помоги мне, подтолкни... и даже если я буду падать после этого в пропасть - не бойся и не отворачивайся, даже если разобьюсь я о камни. Ведь... даже так я останусь сама собой...
  
  
  - Вот такую миссию дала тебе наша хокаге, - шепотом закончил Хиаши и исподлобья глянул на дочь. Внутри него буйствовал ураган, кричали эмоции. Мужчина просто не знал чего ждать. И все же, в неярком свете настольной лампы, на его застывшем лице отчетливо было видно обманчиво холодное вежливое выражение...
  А тем временем Хината сидела в своей кровати бледная, словно снег. Она смотрела на отца широко распахнутыми от удивления глазами и улыбалась какой-то странной непривычной усмешкой, словно была сумасшедшей...
  - Н-невозможно... - почти неслышно прошептала она и, глядя на настороженного отца, нервно рассмеялась... - О д-духи огня... это... я н-не верю, что Хокаге-сама, - прерывисто выдыхала она каждое слово, становясь еще бледней. Хиаши взволновано нахмурился. Он никогда не видел ее такой. Он не узнавал своего ребенка. И он не хотел, что бы она..:
  - Дочь... я не настаиваю, это задание может выполнить кто-либо...
  - НЕТ!!! - перебила она отца и, не обращая на него внимания, вскочила с кровати. Яркий румянец коснулся ее лица. Взгляд был непривычно решительным и...счастливым? Тонкая ночная сорочка струилась по телу, придавая ее силуэту ненормальную торжественность: - Это мое задание, папа, - решительно заявила Хината и быстро пересекла комнату. Открыв платяной шкаф, она, не церемонясь, вывалила из него на пол всю свою одежду. Ее голос тихо дрожал, но те нотки уверенности в нем странно гипнотизировали:
  - И я никому... никому его не уступлю...
  - Что ж... - прошептал Хиаши, все еще сидя на кровати и следя за перебирающей одежду дочерью. "Да... артефакт никогда не лжет..."- мысленно вздохнул он и в голос продолжил:
  - А тебя не удивляет, что я согласен? Что вот так просто пришел и сам сказал, что именно от тебя требует Цунаде-сама? Ведь тем самым я закрываю глаза на все внутренние уставы и традиции нашего клана, хотя сам беспрекословно их выполнял всю жизнь.
  Девушка замерла и странно покосилась на отца. Страх мелькнул в ее глазах, и это еще раз убедило уставшего мужчину в том, что он не знает каким человеком, на самом деле, является его дочь. "Черт... Как же мало, оказывается, мне нужно было, чтобы взглянуть на свое драгоценное чадо новым взглядом. И сколько ведь времени было упущено..." - нахмурился Хиаши и удивленно заметил злость на лице дочки.
  - А тебе не кажется, что мне сейчас все равно? - охрипшим голосом ответила вопросом девушка. Несмотря на браваду слов, ее голос выдал какую-то дикую и неудержимую тоску и разочарование. - Тебе не кажется, что не будь этих глупых уставов, отпала бы надобность в этой миссии?
  Мужчина снова сокрушенно усмехнулся. Поднявшись и подойдя к двери, он ответил:
  - Будем считать, что я этого не слышал, и ты сейчас стоишь в ужасе от предстоящего задания... - хмуро процедил он. А потом, непривычно улыбнувшись, спросил: - Во сколько ты придешь?
  - Пока не выполню...
  - Хм... Послушай моего совета, как... мужчины, - запнулся на миг Хиаши. А потом, с боязнью посмотреть на дочь, уставился жестким взглядом на дверь и продолжил...
  
  Спустя некоторое время, Хиаши Хьюга сидел в своем личном кабинете и пил.
  Саке обжигало горло, теребило сознание и вызывало в воображении все новые и новые картины. И от этих картин становилось плохо...
  Последний раз Хиаши так напивался в день смерти своего брата...
  
  * * *
  
  Ты знаешь, нерешительность порой убивает, забирает все силы и запрещает дышать.
  Она настолько привыкла нас предавать, что без укора уничтожат все пути к мечте...
  Эта ненавистная, присущая только трусам...
  И тогда единственной мерой борьбы с ней может стать только помощь извне. Даже если это будет предательская подножка, даже если это будет не обсуждающийся приказ...
  
  Хомура впилась в мужчину пристальным взглядом, не решаясь заговорить первой. Шиноби, в свою очередь, не обращая внимания на обступившую его охрану, козырнул и поздоровался:
  - Доброй ночи Хомура-сама,- выдохнул он и слегка улыбнулся. Тени играли на его лице, делая его выражение зловещим. Советница подошла к нему на расстояние вытянутой руки и мило улыбнулась:
  - И вам доброй ночи Шикаку-сан. Чем обязана столь поздним визитом? - как ни в чем не бывало, поинтересовалась она. Нара картинно вздохнул и кивнул на ее дом.
  - Зачем говорить о плохом на улице... может, пригласите на чашечку чая?
  Женщина озадачено посмотрела на него:
  - О плохом? А почему вы не поговорите об этом с хокаге-сама? Я всего лишь советник и не в моей компетенции принимать решения, - гнула она свою палку, не желая пускать этого человека в дом. Шикаку лишь пожал плечами и усмехнулся:
  - Как бы вам сказать... Я исполняю ее приказ... - сказал он и неторопливо вытащил из жилетки небольшой свиток, - Вот, можете ознакомиться... - снова улыбнулся он. Женщина с видом полного достоинства взяла свиток и неторопливо размотала его. Быстро пробежав взглядом по строчкам, она, хмыкнув, вернула свиток.
  - Шикаку-сан, делайте, что от вас требуется, а я на покой. Здоровье мое давно уже не то. Мне бессонная ночь, что рыбе воздух...
  - Как скажите, - прохрипел Шикаку и проводил советницу жестким взглядом. Как же чесались руки... убить ее.... И, тем не менее, выдав легкую улыбку, он отсалютовал и направился к дому советника Кохару.
  
  * * *
  
  И все упирается в эту нерешительность... Куда сделать шаг? Вправо или влево? Или лучше отдаться на волю случая и просто наблюдать, иногда выполняя предписанные сценарием действия?
  И что делать, когда автор ненавистного сценария - это ты сам?
  Что делать, если ты сам себя из-за всего этого ненавидишь?
  
  - Да ладно вам, ребята, классно смотритесь вместе, - как-то очень грустно прошептал Наруто и, улыбнувшись, сел прямо на пол. Сакура шумно выдохнула и, неуверенно последовав его примеру, присела на матрас рядом с Саем. Все, что произошло за этот день, никак не вязалось между собой. Сначала эта дурацкая миссия, больше похожая на отвлекающий маневр. Потом задание Корня убить Наруто, потом оказывается что Сай ждал, что Сакура узнает про эту его миссию и что Наруто тоже про нее знает... Потом они, следуя приказу Чомару Акемичи, попадают в Коноху не через главные ворота... И оказывается, что их там ждут. А дальше Сая обвиняют в гнусном убийстве... и кого? Наследника клана Нара, который, как ни в чем не бывало, сейчас находится в этой же комнате и смеется...
  Отчужденный взгляд ее зеленых глаз скользнул по смеющемуся Шикамару, лежащему на диване, потом по веселому Неджи, улыбающейся Ино и... грустному Наруто...
  Прикрыв глаза, она склонила голову на плече Сая и устало вздохнула. Парень от этого ее неосознанного действия болезненно поморщился, но не отстранился. Наоборот, аккуратно обняв девушку за плечи, притянул ее к себе поближе. Сакура не сопротивлялась.
  - Наруто, ты уже все рассказал? - тихо спросил он. Остатки веселья будто смыло водой. Ино вмиг посерьезнела и метнула вопросительный взгляд на Неджи. Тот поморщился и пристально взглянул на притихшего потрепанного блондина...
  А Наруто сверлил взглядом вмиг успокоившегося Шикамару. По крайней мере ему казалось, что смотреть на этого парня сейчас легче чем в глаза Харуно.
  - Нет... не все, - наконец тихо ответил он. Обведя всех пристальным взглядом, юноша усмехнулся и покачал головой... - Наша компания разрастается с завидной быстротой. Ну что ж... Даже не знаю с чего начать...
  - Да как-нибудь начни, - прохрипел Шикамару Нара и метнул на Узумаки полный ожидания взгляд. - Хотя бы объясни как я здесь оказался... А еще лучше, скажи где это - здесь?
  
  * * *
  
  Ненавидишь себя до такой степени, что хочется волком выть. Скулить только потому что просто не хватает времени остановится и оглянуться на прошлое... Рвать и метать от того, что бессилен перед будущим. Что слаб, что боишься каждого нового шага вперед. Выбросить бы этот дурацкий сценарий, начерченный собственноручно и забыть...
  И снова эта нерешительность... Сколько ведь лет убито. Сколько дорог пройдено...
  
  Мысленно чертыхаясь, Саске постучал в невзрачные двери гостиничного номера. Как и ожидалось, открыла Карин. Что она поздней ночью делала в комнате Дзюго и Суйгетсу, Учиху мало волновало. Бесцеремонно ворвавшись в номер, он активировал шаринган и скользнул по всем взглядом.
  - Мы в гендзюцу, - заявил он через секунду, - так что можем говорить о чем угодно. Мадара сюда не залезет.
  Суйгетсу, сидя на кровати рядом с Дзюго, зло оскалился:
  - Что же ты такой умный, его раньше не применил? - съязвил он. Саске нахмурился и все же решил ответить спокойно:
  - А как бы вы отреагировали, если бы в ответ на ваши тупые вопросы про метки я активировал шаринган? - ответом послужило красноречивое молчание. Учиха скептически фыркнул и сел на возникшее из ниоткуда кресло, украшенное фамильным гербом клана Учиха. Смерив всех пристальным взглядом, он продолжил:
  - Можете радоваться, в Конохе есть человек, который согласился нам помочь.
  Троица переглянулась между собой и вновь обратила свое внимание на Саске.
  - Что он хочет взамен? - уверенно спросила Карин и отошла от двери. Злость и обида, поселившиеся в ее сердце несколько часов назад, отступали. Вместо безжалостного выродка, она вновь видела в Саске того человека, за которым была готова уйти на край света. Учиха фыркнул, поймав на себе ее взгляд, который снова наполнялся безграничным обожанием.
  - Это она, - поправил он Карин и сразу заметил, как девушка настороженно прищурила глаза. - Что хочет взамен, мы еще не оговорили... В любом случае, после ее помощи вы не будете выступать на стороне Акацки.
  - Тогда мы просто уйдем... Думаю, ребята согласятся со мной... Ну а что будешь делать ты? - поинтересовался Суйгетсу. Саске вздрогнул. По иллюзорному пространству прошла рябь...
  - Я? - тихо переспросил он и, горько усмехнувшись, поднялся с кресла. Его взгляд впился в молчавшего Дзюго. - Я помогу Мадаре уничтожить Коноху. Только так я могу отстоять честь моего клана и... моего сумасшедшего брата...
  Дзюго покачал головой, Суйгетсу шумно выдохнул. Карин вздрогнула. Ее голос дрожал:
  - Но... как же тогда ты убедил ту девушку помочь? Ты ее...
  - Ино достаточно было узнать, что она этим ослабит Мадару.
  - Я не понимаю, чем ты руководствуешься... - нахмурился Суйгетсу и поднялся с кровати, - Ты вообще, понимаешь что делаешь?
  Но Саске ему не ответил. По воздуху снова прошла странная светящаяся рябь. Гендзюцу развеялось. Учихи в комнате не было.
  Сокрушенно вздохнув, Дзюго покосился на парня и девушку и тихо прошептал:
  - Не могу сообразить, что он затеял, - пожаловался он. В ответ ему Суйгетсу пожал плечами и меланхолично взглянул в окно:
  - Похоже, узнать мы сможем только в селении Листа... и то... в разгар битвы...
  Карин устало вздохнула и отошла к окну:
  - Странно все это... Ведь Коноха объявила его преступником S-класса и назначила цену за его голову сразу же после того, как он убил своего брата Итачи и вступил в Акацки. Разве не так?
  - Ну да... - подтвердил Суйгетсу и встал рядом с задумавшейся девушкой. Дзюго упал на кровать и пристальным взглядом впился в потолок:
  - Запутанно... очень запутанно... - протянул он и взглянув на девушку спросил: - Карин, хочешь сказать - он ведет двойную игру?
  - Не знаю насчет двойной... - пожала плечами она и, отвернувшись от окна, взглянула на друзей, - но это точно смахивает на сеги.
  - Сеги? - одновременно переспросили парни. Девушка уверенно кивнула.
  - Да. Но вот только его игра совсем другого уровня...
  
  * * *
  
  Да... дорог пройдено много и лет убито предостаточно, - а все для того, чтобы понять себя, других... Чтобы подружиться с прошлым, настоящим и будущим.
  И что получаешь взамен? Боязнь перед следующим мгновением. Вот ты спокойно идешь, а вот уже лежишь и с кровью из тебя вытекает жизнь... Взамен - неосознанный страх перед будущим. И не важно, - хочешь ты или нет - ты все равно сделаешь этот шаг сам. Ведь страх это так низко... ниже твоего достоинства. А вот остальных придется тянуть на собственном горбу. И от этого страшно вдвойне. Ведь ответственен не только перед собой, а и перед ними... И скорее всего еще и виноват за все хорошее и плохое...
  Разве можно винить себя за вот такую нерешительность?
  
  - Даже не знаю с чего начать... - тихо прошептал Узумаки. И от этого Нара как-то очень напрягся. Стало неудобно, неприятно и отчего-то взяла бешеная злость.
  - Да как-нибудь начни, - прохрипел он и удивился собственному голосу. Потом ожидающе посмотрел на блондина. Почему-то казалось, что главным в этой компании является именно он. И не потому что Сай к нему перед этим обратился, а оттого что слишком странным был сегодня его друг. Да и к тому же лица, которые сегодня здесь промелькнули и были упомянуты - напрямую или косвенно, были связаны лишь с Наруто. Вздохнув, Шикамару попытался смягчить интонации:
  - Хотя бы объясни как я здесь оказался... А еще лучше, скажи где это - здесь?
  Блондин на миг прикрыл глаза а потом, глубоко вздохнув, начал:
  - Шикамару, находимся мы сейчас дома у Шизуне. Где она сама, скажу попозже. Насчет всего остального... Я постараюсь объяснить, но это слишком запутанно. Сакура... - прошептав имя напарницы, юноша встретился с ее напрягшимся взглядом и, покачав головой, продолжил:
  - Хочу, что бы ты поняла одну вещь, Саске к нам не вернулся. Он все также состоит в Акацки и вскоре придет сюда с целью уничтожить Коноху.
  - Но почему... - начала было она, но ошарашено умолкла, почувствовав губы Сая у себя на щеке.
  - Дай ему сказать, - прошептал юноша и еще крепче прижал девушку к себе, в попытке успокоить. Наруто продолжил:
  - Сакура... сейчас он руководствуется не местью, а долгом. Ты и понятия не имеешь, что значит для Учиха это слово. Коноха виновна в гибели всех его родных. Саске не просто хочет отомстить деревне, он хочет очистить имя своего клана от позора...
  - Ты о резне, устроенной Итачи Учиха? - уточнил Шикамару, итак зная ответ. Взгляд его наткнулся на сосредоточенного Неджи. Почему-то появилось ощущение, что в этой комнате единственный, кто может объяснить хоть что-то - это Узумаки.
  - Да, об этой резне... Но сейчас не об этом... Сегодня Саске пришел просить помощи. Ему нужны были способности Ино... - продолжал Наруто и, взглянув на притихшую Яманако, продолжил. - Кстати... о чем вы говорили? - спросил он. Шикамару мысленно улыбнулся тому, как Наруто мастерски перевел тему разговора. Блондинка пожала плечами.
  - Ну... его друзьям Мадара Учиха поставил специальные метки и Саске хочет, чтобы я помогла ему снять их. Насколько я поняла - метка из чакры. То есть при необходимости ставивший метку может произвести необходимую ему технику на любом расстоянии от помеченного и не бояться никаких осложнений. Насчет этой техники... Если я правильно поняла, она прототип техники Орочимару, которая позволяла ему менять тело. Но вот если Орочимару должен был смотреть своей жертве в глаза, чтобы переселиться в ее тело, то Мадара может захватить тело меченного находясь на любом от своей жертвы расстоянии, - сказав это, Ино ожидающе посмотрела на Узумаки. Тот не стал ждать:
  - Что ты ему ответила?
  - Согласилась, конечно, - уверенно ответила девушка, - Наруто, мне ведь опыт нужен. Мою технику усовершенствовать надо, к тому же это поможет обрезать Мадаре несколько путей отступления. А если еще подумать... Сдается мне техника Нагато, с помощью которой он поработил Шизуне, основывается именно на этой технике Мадары... сам подумай... - последние слова она уже почти прошептала. Поежившись, она уловила на себе пристальные взгляды Сакуры и Шикамару. Неосознанно прижавшись к Неджи, она удивленно отметила, как Хьюга подбадривающе сжал ей правое плече. Кинув на него благодарный взгляд, девушка продолжила:
  - Сакура, идем к Шизуне, может ты сообразишь в чем там дело. А парни пусть между собой посоветуются...
  Харуно лишь поджала губы и, отстранившись от Сая, поднялась:
  - Ну идем... надеюсь ты объяснишь мне, свинино... - тихо прошептала она, выходя следом за Ино в коридор..
  - Не бойся... объясню... куда я денусь, широколобая... - был ей приглушенный ответ из соседней комнаты...
  Парни же остались одни. Сай, что-то прохрипев, лег на живот и попытался расслабиться. Шикамару, наоборот, попробовал принять сидячее положение и недовольно прошипел:
  - Какую кашу вы здесь заварили? И каким боком здесь я? - осведомился он. К его удивлению Неджи, Наруто и Сай лишь пожали плечами:
  - Честное слово, Шикамару, каким боком ты сюда влез - одному тебе и Богу известно. А вот насчет меня... - Сай на миг запнулся, - Мы с Сакурой как раз с миссии возвращались. Чомару-сан просил пройти не через главные ворота, чтобы не засветиться перед патрулями Корня. Я пустил чернильных зверей для разведки и увидел через них тебя, Шикамару, без сознания и движущуюся в моем направлении команду из пяти человек. Отправил весточку Наруто, насчет тебя, а потом... - на миг запнувшись и решив опустить момент с поцелуем, Сай, под вопросительные взгляды продолжил, - а потом нас с Сакурой обступило четверо бойцов с обвинениями, что я убил Шикамару Нара и приговорен к смертной казни...
  - Без суда и следствия? - удивился Нара и поймал на себе удивленные взгляды ребят.
  - Шика, ты чего? Головой ударился? Какие суд и следствие во время военного положения? - покосился на него Наруто. Нара озадаченно почесал затылок.
  - Вот как даже... А в честь чего военное положение объявлено? - поинтересовался он. Сай, Наруто и Неджи озадаченно переглянулись.
  - Вообще-то Пятая сегодня днем перед отъездом на аудиенцию к Дайме объявила о ожидающемся нападении Акацки, ты чем слушал? - недоверчиво протянул Неджи. Нара тихо выругался и снова ляг.
  - Я блин... уже вторые сутки в архиве сижу... безвылазно...
  - В закрытом архиве АНБУ? - вмиг встрепенулся Сай. Его черные глаза в ожидании прищурились. Шикамару хмыкнул:
  - Ну да, в том самом. У меня печать абсолютного доступа, - пояснил он и многозначительно ткнул пальцем себе в лоб.
  - Ну ты и вляпался... - прошипел Сай и спрятал лицо в ладонях, - А самое смешное, что сказать что именно нарыл - ты не можешь.
  - Почему? - удивился Узумаки, поднимаясь с пола, Нара нахмурился:
  - Потому что мгновенно копыта отброшу. Название печати само за себя говорит, обозначает абсолютный доступ к моей жизни.
  Неджи, услышав это, выругался и неосознанно провел ладонью по белой повязке на своем лбу...
  - Да, кстати, Наруто, Сакура знает о моем задании Корня убить тебя... - вдруг произнес Сай, тем самым отвлекая всех на другую тему. Нара мысленно отблагодарил его и покосился на хмурого, напряженного Неджи. Сай тем временем продолжал: - Я отдал ей тетрадь на сохранение, после того, как на нас напали бойцы из личной охраны Хомуры-сама...
  Но отреагировать Наруто не успел. Входная дверь дома тихо скрипнула и захлопнулась. Потом послышались легкие шаги. Когда дверь отворилась, взгляд четырех парней впился в неожиданную гостью.
  - Хината? Я думал, ты спишь, - удивленно вскинул брови Неджи. Девушка лишь пожала плечами и улыбнулась:
  - Спасибо, что не будил, брат. Мне уже лучше... - поблагодарила она и, посерьезнев, продолжила. - Неджи, отец уже вернулся домой, он хочет с тобой поговорить прямо сейчас. Сказал, что ждет тебя в своем кабинете.
  - А больше он ничего не говорил? - огрызнулся юноша. Девушка устало вздохнула, глаза ее полыхнули азартным огоньком:
  - Он сказал, что Цунаде-сама все про нашу компанию знает. И насколько я поняла, про наши похождения также знают главы кланов Инудзука, Акемичи, Харуно, Абурама, Такахаши, Яманако... ну и твой отец, Шикамару. Мало того, насколько я поняла, хокаге известно о нападении на вас, Сай и Шика. Так что...
  Присвистнув, Нара уставился в потолок, Сай что-то неразборчиво прошептал, Наруто выругался:
  - Вот скажите... кто ей сказал? А? - возмутился он. Неджи лишь фыркнул.
  - Не знаю. Я пошел, а то дядя мокрого места от меня не оставит... Хината, идешь?
  - Нет, я должна еще кое-что Наруто рассказать...
  - Как знаешь, - пожал плечами юноша, и вышел из комнаты. Узумаки вопросительно взглянул на девушку, впрочем, как и Шикамару с Саем.
  - Что рассказать? - не вытерпел он и пристально взглянул ей в глаза. Хината зарделась и отвела взгляд...
  - Идем на кухню... там скажу, - почти неслышно прошептала она, беря юношу за руку и уводя из комнаты. Нара нахмурился и, когда дверь за парой захлопнулась, пристально взглянул на Сая.
  - Мне показалось, или она только что намекнула, что мы лишние? - Сай лишь картинно закатил глаза и улыбнулся:
  - Не знаю, Шикамару, по-моему она больше намекала про посторонние уши... Если честно - мне все равно, я спать хочу. Устал как собака...
  - И то правда... - Вздохнул Нара и удобнее устроился на диване...
  
  * * *
  
  Наруто сел, за кухонный стол и озадаченно покосился на Хинату.
  - Ну и? Что ты хотела сказать? - нетерпеливо спросил он, теребя пальцем край белой скатерти. Но ответа не последовало. Девушка, все больше заливаясь краской, медленно подошла к нему и слегка нагнулась. Их взгляды встретились. Секунда молчания. Лицо Хинаты еще больше приблизилось.
  - Ты знаешь... отец велел не говорить тебе... но я просто не могу тебе лгать. Цунаде-сама очень переживает за тебя. Боится, что ты кинешься в битву с Акацки сломя голову...
  - Я не...
  - Тссс... Наруто... - остановила она его и коснулась указательным пальцем его губ. Наруто шумно вздохнул. Взгляд ее серебристых глаз гипнотизировал его, а она тем временем продолжала: - Ты ведь и сам понимаешь, что будешь бороться, не жалея себя, и в результате погибнешь... А Цунаде-сама хочет что бы ты жил. Поэтому она придумала это задание... Отец взял его для меня. Даже не знаю, как он узнал о моем отношении к тебе. Он переступил через все наши уставы...
  - Х-хината... ты не заикаешься... - неуверенно сглотнул юноша и отметил, что девушка еще больше зарделась...
  - Ты знаешь... меня будто что-то отпустило и дало вздохнуть полной грудью - прошептала она и прильнула к его губам...
  - Так что это было за задание? - спросил Наруто, через некоторое время. Хината обреченно вздохнула. Блондин рассмеялся: - Давай говори, раз начала...
  - Я должна сделать так, что бы ты захотел жить долго... и счастливо. И... - девушка на миг запнулась увидев как нехорошо потемнели голубые глаза парня и собравшись с духом продолжила: - Пойми, я просто не могла позволить себе, отказаться от этого, Наруто... Не могла представить тебя рядом с любой другой... прости...
  - Почему?
  - Потому что ревнивая... - вдруг огрызнулась она и, опустившись на пол, отвернулась. Казалось, время тянется бешено долго. Наконец блондин фыркнул и, схватив дрожащую девушку за плечи, резко притянул к себе. Хината сдавленно охнула, на что Наруто скептически лишь хмыкнул:
  - Ну знаешь, ревность- не порок, Хината-чан...
  Стоящие за дверью Ино и Сакура тихо офигевали.
  - Они каждый раз так? - поинтересовалась Харуно, Яманако озадаченно насупилась:
  - Первый раз вижу...
  - Вообще оригинальное признание в любви, не находите?
  - Шика, а ты что здесь делаешь? - возмутилась Ино.
  - А он подглядывает, - ответил Сай...
  Глава 28
  
  "Сила дерева в его корне. Сила листка в спокойствии. Сила цветка в стремлении к жизни..." Трактат о шелесте листвы, с.18
  
  
  Флешфорвард
  - Иди, Абурама. Теперь я вам не хозяин, - велела Цунаде. Ее пристальный взгляд всего на секунду задержался на юноше, но даже так все его тело пробила холодная непривычная дрожь. Это был приказ. И Шино, к своему ужасу, прекрасно осознавал, что был он одним из последних, которые отдавала ему эта властная женщина. Ее взгляд уже был устремлен в укутанное свинцовыми тучами небо. АНБУ колебался всего миг. А потом, отсалютовав на прощание о чем-то задумавшейся хокаге и хмурящемуся предводителю Корня, он ушел...
  Бежать, нагонять Шикамару не было желания. Идя вдоль стены, вглядываясь в узкие просветы бойниц и стараться ни о чем не думать - это все на что сейчас был способен Шино Абурама.
  Мерный стук барабанов врывался в его сознание, сливался с ритмом дыхания, пульсом... Давил, наваливаясь густой шипящей кислотной тоской. Ожидание разъедало те его хваленые всеми невозмутимость и самообладание.
  Наверное причиной нынешнему состоянию этого АНБУ был предстоящий бой, но... Это не оправдание для шиноби. И Абурама это знал. В его мыслях вновь и вновь всплывал услышанный им разговор между Цунаде, Данзо и Шикамару... Значило ли это, что Селение скрытое в Листве скоро падет и прекратит свое существование? Означал ли тот полный неопределенностей разговор то, что все эти люди, которые сейчас готовятся принять бой, не доживут до своего будущего?
  Мир шиноби жесток, опасен, зол и непреклонен. Но у каждого человека есть в том мире место, где можно было дышать спокойно, не опасаясь за свою жизнь. Место, куда можно было вернуться. Стена, по которой сейчас шел юноша, должна была защищать вот этот его тихий мир от врагов.
  В несколько метров толщиной, она возвышалась над деревьями вечного леса ровной широкой полосой, впиваясь в небо высокими узкими бойницами. Потом упиралась своими концами в каменную гряду. Та нависала над Конохой застывшими волнами скальных пород. Когда-то покрытое кустарниками и деревьями ее подножье, теперь было срезано и украшено вырезанными на ней пятью лицами правителей. Пять хокаге. Пять символов свободы, силы и непреклонности их Конохагакуре но Сато...
  Шино не желал терять. Настолько не желал, что готов был сделать абсолютно все для защиты родного селения. Взгляд метнулся к одной из бойниц. Ледяное спокойствие вновь заполняло его душу. Вражеская армия готовилась к нападению... Смотря на открывающуюся картину сквозь щели своей красно-белой маски, юноша улыбнулся. "Мы не сдадимся, - думал он, - Слишком много стоит на кону, чтобы позволить себе сдаться". И это было чистой правдой.
  
  * * *
  
  Узкая лесенка быстро уводила вниз к основанию стены. Нара ждал его там, невозмутимо прислонившись плечом к каменной кладке. Их взгляды встретились. Сняв маску, Абурама поднял голову и посмотрел вверх.
  - Скоро будет дождь... - тихо прошептал он. Шикамару последовал его примеру и пристально взглянул на потемневшие облака...
  - Да, - согласно вздохнул он. - Идем?
  - Идем... - кивнул Шино и с любопытством уставился на друга. - Откуда ты знал, что под маской был я?
  Шикамару хитро улыбнулся.
  - Поверь, это не важно... По дороге я расскажу тебе более интересную историю...
  Конец флешфорварда
  
  * * *
  
  89 часов и 3 минуты до начала битвы
  
  То, как этот юноша измывался над собственным телом, поражало не только ум но и воображение. Казалось, такие нагрузки непосильны обычному шиноби, и что уж говорить про обычного человека. Но как не крути, самый незадачливый и невезучий житель Конохи не только плевал на все устоявшиеся мнения о силе и судьбе, но и откровенно насмехался над ними, каждый новый день доказывая, что нет ничего невозможного.
  Вот и теперь, осыпая градом ударов несчастное дерево, он сумел удивить притаившуюся неподалеку задумавшуюся наблюдательницу...
  - Может уже хватит подглядывать?!! - рявкнул на весь лес Рок Ли и с разворота ударил дерево ногой. То что у него кости и мускулы мало чем уступают железным, известно было давно... А вот что дерево треснет и полетит и в без того удивленную Темари но Сабаку, сидящую неподалеку на ветке...
  Рой насекомых черной тучей взмыл в воздух, истошно жужжа. Приземлившись на ветке соседнего дерева с обескураженной девушкой на руках, Шино Абурама невольно подумал, что он вовремя среагировал:
  - Не стоит так бурно реагировать Ли, - тихо обратился он к другу,- а то сестра казекаге возьмет под сомнения нашу дружелюбность...
  - Сестра казекаге... Темари? - удивлению Рока Ли, когда он наконец обратил внимание на давнюю знакомую. Та плавным движением освободилась от крепких объятий Абурама и спрыгнула с ветки на землю. За ее спиной был виден огромный веер, который эта голубоглазая красавица использовала для своих техник. Слегка запылившееся черное кимоно, говорило о недавнем путешествии. Короткие светло-русые волосы были распущены и мягкими слегка вьющимися прядями обрамляли ее лицо.
  - Чего уставился? - нахмурилась она и невольно покосилась на Шино, который, тем временем, мягко, как кошка спрыгнул с дерева. Рок Ли сконфуженно улыбнулся:
  - Тебе идут распущенные волосы, - дружелюбно заметил... Темари хмыкнула и вопросительно взглянула на прислонившегося к дереву Абурама.
  - Где мои заколки? - тихо спросила она, пытаясь понять выражение на лице молчаливого юноши. Но что там можно было увидеть под капюшоном, высоким воротником и темными очками? На обозрение девушке был выставлен лишь нос и бледные щеки.
  - Насекомые съели, - невозмутимо ответил Шино и ухмыльнулся в воротник.
  - Насекомые, говоришь? - прошипела девушка и смерила его раздраженным взглядом. Потом, недовольно хмыкнув, продолжила:
  - Отведите меня к вашей каге. У меня к ней срочное послание.
  
  * * *
  
  - Шикаку, у вас прелестное поместье, - слегка улыбнулся Кохару, проходя в дом.
  - Ну что вы... по-моему у Хомуры-сан оно намного интереснее... - отмахнулся глава клана Нара и подарил хмурой советнице сладкую улыбочку. Женщина, продолжая обмахиваться веером, смерила мужчину пронзительным взглядом.
  - Вы мне льстите, - процедила она сквозь зубы с каменным выражением на лице и переступила через порог следом за советником ...
  - Эмм... как я и говорил, будем здесь, в гостиной, - через некоторое время заметил мужчина и не обращая внимание на холодность гостьи начал изображать саму любезность и радушие.
  За чашечкой ароматного зеленого чая за каких то полчаса их натянутая светская беседа перешла в весьма увлекательный разговор, а в некоторой мере и дискуссию, насчет положения дел в Конохе и Стране Огня в целом. С какой стороны не посмотри, оба советника были умудрены с годами и души не чаяли в своем селении. Хотя иногда их забота о нем набирала весьма странного вида обороты. В свою очередь, главе клана Нара, по праву считавшемуся одним из лучших стратегов и военачальников Конохагакуре но Сато, тоже было что сказать этим двум людям. Но к его глубочайшему сожалению, приказ хокаге держал его в очень узких и жестких рамках.
  - Как вы относитесь к радикальной политике господина Данзо? - с нескрываемым интересом полюбопытствовал Кохару. Взгляд его блеклых глаз время от времени скользил то по помещению, то по разговорившимся собеседникам. Хомура хмыкнула и изящным движением потянулась к вазочке за пирожным.
  - А как к нему вообще можно относится? Он фанатик, - скривилась она и, выбрав наконец сладость, продолжила. - Будь я на месте Сарутоби, давно выпроводила его из Конохи...
  - Странно, что вы упомянули о нем, а не о Цунаде-сама, - тихо заметил Шикаку, поднесши свою чашку к губам. Их с советницей взгляды на миг пересеклись. Мужчина, смотря женщине в глаза, с удовольствием пригубил ароматный напиток и поставил чашку на стол. - Пятая хокаге возглавляет Конохагакуре но Сато уже почти четвертый год, Хомура-сан...
  - Ну это очевидно, Шикаку, - вдруг рассмеялся советник, тем самым ослабив повисшее напряжение. - Наша советница никогда не была за кандидатуру Цунаде-химе на пост хокаге...
  - Кохару, - предупредила его женщина, но повеселевший советник не обратил на ее угрожающий тон внимания. Главу клана Нара, как бы он не был напряжен в их компании, это начало забавлять.
  - Ну что вы, госпожа советница, мне весьма интересно, кого вы хотели видеть во главе Конохи, - усмехнулся он, в который раз изучая старуху. Но ответ все же пришел от Кохару:
  - Видите ли, Шикаку, - кинулся в объяснения старик, удобнее устраиваясь на мягком диване и пряча хитрую ухмылку в бороде, - наша госпожа советница, да и я, изначально предлагали этот пост другому саннину, Джирайе. Но к нашему общему удивлению- он отказался, сославшись на не соответствие его жизненных убеждений с этой должностью. Он же и предложил нам кандидатуру Цунаде Сенжу. И лично я считаю, что мы не прогадали.
  Шикаку Нара усмехнулся:
  - Джирайя-сан никогда не ошибался с кандидатурами... Ни с четвертым... ни с... , - на миг запнувшись, Нара сразу сменил тему разговора. - Заметьте, с тех пор как Цунаде-сама занимает этот пост, наши потери ощутимо уменьшились.
  - А количество стычек возросло, - съязвила Хомура, не обратив внимания на запинку. - Чем дальше, тем более нестабильно положение Конохи на международной арене. Чего стоит объявленный нам Страной Ветра ультиматум. Конечно, то что Годайме объявила вчера военное положение - похвально... Но уезжать после этого, оставляя дела деревни на самотек...
  "Хомура, Хомура... старая бестия ", - про себя усмехнулся Кохару и взглянул в окно, будто в попытке увидеть своего бойца, приставленного к советнице со слежкой.
  - В любом случае, - сказал он уже в голос, - если учесть что схожие, хоть и не официальные заявления поступили от всех соседних стран... То мы, господа в глубокой...
  - Кохару, прошу без выражений! - перебила его женщина.
  - Ну да ладно, что-то мы все о политике да о политике... - примирительно заметил старик и будто невзначай, с легкой улыбкой поинтересовался, - Шикаку, я слышал ваш сын непревзойденный игрок в сеги. Я был бы не против поиграть с ним на досуге. Кстати, где он? Он уже переплюнул вас в игре или еще нет?
  Хомура мысленно поблагодарила духов огня, что не поперхнулась чаем. Шикаку тем временем, в сердцах убивая своих гостей, улыбнулся и на полном серьезе ответил:
  - Честно говоря, я его не видел уже несколько дней. Скорее всего, он выполняет очередную миссию...
  
  * * *
  
  Флешбек
  Поместье клана Нара. За несколько минут до визита советников.
  
  - Мать, я дома... - выдохнул Шикамару Нара, закрывая за собой дверь и разуваясь. Ответа не последовало, впрочем это мало удивляло. Миссии, будь они неладны, доставались всем и регулярно.
  Смачно зевнув и слегка прощупав подлеченный и перебинтованный девчонками бок, юноша направился прямиком в кухню. Как не обидно, но его милая напарница по команде, непревзойденная Ино Яманако так и не накормила его, сославшись на маникюр. А просить Сакуру не решился по весьма объективным причинам. И, тем не менее, есть хотелось жутко.
  "Ногти, видите ли, ей мешают завтрак приготовить", - хмурился оборзевший от голода парень и при этом пристально разглядывал содержимое домашнего холодильного агрегата. Судя по всему, придется готовить...
  - Как же это проблемати... - не успел Шикамару договорить и среагировать, как сразу попал под теневую технику. Это было еще понятно. В конце концов, глава клана Нара любил преподносить своему сыну такого рода сюрпризы. Но вот чтобы теневые руки связывали, мастерски орудуя веревкой и завязывали рот... после чего затащили в шкафчик под умывальником и закрыли дверки... Это было уже слишком.
  "Давай подумаем логично..." - мысленно успокаивал себя Шикамару, меланхолично смотря на щель между дверками и небольшой листок бумаги со светящимися иероглифами, приклеенный к одной из них.
  Конец флешбека
  
  * * *
  
  Было тепло и приятно. Просыпаться не хотелось. Но мозг уже начал неустанно работать и анализировать. Быстрая прокрутка в памяти вчерашних событий, и Сай резко открыл глаза. Жив, в безопасности, - чего еще можно желать? Покосившись на сопящую рядом Сакуру, юноша вспомнил, как рано утром под визг Ино ушел злой Шикамару. Сакура тогда долго что-то втирала подруге, а потом уложила Сая на диван и принялась за его лечение...
  Девушка заворочалась и уткнулась своим носом ему в плечо.
  Юноша улыбнулся. Он не знал, сколько сейчас времени, не помнил, как они вместе уснули на разложенном диване. И, если честно, было как-то все равно и даже странно...
  Довольно отметив, что раны почти не ноют, он осторожно поднялся с дивана, старясь не разбудить напарницу. Потом со скучающим видом осмотрел комнату в поисках своей куртки. Найдя ее в углу, недовольно отметил, что она вся замызгана кровью, да и к тому же порезана. Идти домой только в штанах не было никакого желания. Немного подумав, решил порыться в шкафу Шизуне. Все же взрослая женщина, у нее должно было быть хоть что-то из мужской одежды...
  Беззвучно зевнув, Сакура покосилась на Сая. Точнее на его голую перебинтованную спину. Юноша выудил из шкафа какую-то серую рубашку и сразу же надел ее.
  - Уже уходишь? - тихо спросила она, и только после этого сообразила, каким тоном это произнесла. Настороженным и слегка... разочарованным.
  - Так говоришь, будто это что-то для тебя значит, - усмехнулся Сай и вышел из комнаты. Девушка тяжело вздохнула. "Знала бы я, что ответить..." - раздраженно подумала она и впилась взглядом в потолок. Вчерашний вечер был настолько полон сюрпризов, что казалось странным, как она еще не разучилась удивляться. Как не крути, а кинутая Саем обидная фраза была наполнена непривычно теплыми нотками - и вот это обескураживало. Шумно вздохнув, Сакура вскочила с дивана и, ругая себя за то что собирается сделать, пошла догонять напарника...
  
  * * *
  
  - Еще три дня, - тихо прошептал Наруто. Он стоял на своем балконе, привычно облокотившись на витую решетку. В его правой ладони крутился еле заметный миниатюрный вихрь.
  - И что? - пропульсировал он. Наруто хмыкнул:
  - Как что? Вчера заявляешься, умоляешь помочь твоим друзьям, а теперь говоришь "и что?" Ты часом не заигрался, Саске?
  - Придурок... - снова ответил вихрь, - по-твоему, я всю эту мыльную оперу начал? Мне далеко фиолетово, что будет с вами через три дня.
  - То есть, если твой, например Зетсу, убьет Сакуру или Ино... тебе будет абсолютно все равно?
  - Да, - после нескольких секунд молчания послышалось из вихря. - Полностью, даже если он их съест на моих глазах.
  Наруто лишь хмыкнул на это заявление:
  - Я вчера видел во сне Шинигами, - будто невзначай прошептал он, уводя разговор в другое русло.
  - Будто в первый раз, - послышалось в ответ. Юноша улыбнулся и, оторвав взгляд от техники, посмотрел вдаль. Вчерашний сон он помнил очень хорошо, как и то, что сном он был только на половину.
  - В какой-то миг все стало как наяву, - продолжил он, - В моем сне был незнакомец. Он пытался что-то рассказать, но нам помешал Шинигами. Он снова наслал то видение, и перед тем как провалиться в тот кошмар я... Саске, я видел его лицо.
  - Ты видел лицо бога смерти? - вихрь закрутился в ладони юноши с удвоенной силой. В голосе Учихи была неподдельная заинтересованность.
  - Я не только видел его лицо, я даже порезал его бусы кунаем, случайно...
  - Придурок... - хмыкнул Саске и, немного помолчав, будто что-то обдумывая, спросил:
  - Он что-то говорил?
  - Поинтересовался, хочу ли я его убить, а потом пожелал насладиться видением...
  
  * * *
  
  - Что он показал тебе?! - Саске даже не заметил, как повысил голос, оглянувшись вокруг и удостоверившись, что поблизости по-прежнему никого нет, продолжил: - Не тяни, скажи, что ты видел? - новость о том, что Наруто общался с богом смерти, взволновала его. Маленький вихрь, втягивая в себя песчинки, вздрогнул в ладони юноши:
  - Ничего нового, Саске. Он показал тот же сон, что и на протяжении последних трех лет... Ладно, я пошел. Мне нужно придумать на тебя крепкую ловушку...
  Техника растаяла. Песчинки осели на землю.
  - Сволочь... - в сердцах вздохнул Учиха, и, в который раз оглянувшись, ускорил шаг. В данный момент в его голове мелькала только одна мысль: о том, как он ненавидит пустыню.
  
  Мадара, как всегда, шел впереди. За ним Конан и Пейн, еще дальше тройка детишек, именуемых себя Ястребами, и Зетсу.
  Остановившись, мужчина посмотрел назад. Городок, приютивший их на ночь, остался далеко позади, в уютном прохладном ущелье. Теперь же вокруг них простиралась каменистая равнина, дышащая жаром.
  - Сколько еще, Мадара-сан? - тихо спросила Конан, останавливаясь рядом. Учиха шумно вздохнул и недовольно посмотрел на Пейна, кожа которого начала набирать неприятного серого оттенка.
  - К вечеру дойдем до границы. Дальше полтора дня на восстановление сил и столько же до Селения Листа, - ответил он, даже не смотря на женщину. Его взгляд впился в плетущегося позади всех пра-пра-правнука.
  Учихе не нравилась медлительность Саске. Она беспокоила и настораживала. Недовольно фыркнув, "Тоби" снова пошел вперед, ведя процессию к тихим и прохладным лесам Страны Огня.
  
  * * *
  
  - Ладно, я пошел, - вздохнул Наруто, понимая, что еще чуть-чуть и он начнет втирать Учихе какую-нибудь мораль. - Мне нужно придумать на тебя крепкую ловушку... - прошептал он, и только после этого осознал что сказал это в голос, а не подумал. Вихрь тихо растаял в ладони. Чертыхнувшись, юноша вернулся в комнату и подошел к письменному столу. Рядом с открытой книгой, в чашке лежала красная каменная бусина. Пальцы сами потянулись к незнакомой вещице. Подняв ее, Наруто снова начал изучать ее, попутно вспоминая, как нашел ее сегодня утром.
  Вопрос: "Откуда она здесь?" - так и остался без ответа, поскольку привязывать появление этой детали украшения к удивительному ночному видению у Узумаки не было никакого желания. Но другого объяснения кроме как: "Слетела с перерезанной нити бус бога смерти", - почему-то не находилось. События ночного видения вспомнились с новыми красками: вот Наруто резко приставляет кунай к шее твари... а вот нити ожерелья легко поддаются лезвию и в следующий миг нанизанные на них красные бусины начинают соскальзывать вниз, осыпаясь в пространство кровавыми пятнами.
  Поставив бусину обратно в чашку, юноша взял книгу и отправился на кровать читать. Заметки, сделанные на полях "Трактата о шелесте листьев", наталкивали на странные мысли. В какой-то момент Узумаки Наруто начал понимать, что в этой книге действительно можно найти то, чего ему так не хватало для абсолютного понимания гендзюцу.
  
  * * *
  
  - Хината... - Неджи буквально влетел в квартиру Шизуне следом за сестрой.- Что вчера было?
  Девушка резко остановилась. Парень в буквальном смысле столкнулся с ней в узком коридоре и подхватил, чтоб та не упала.
  - Тебе не кажется, что мы начали проводить этой квартире больше времени, чем дома? - поинтересовалась Хината, полностью игнорируя его вопрос и выскальзывая из его рук.
  - Не уходи от ответа! - начал закипать юноша. Его сестра шумно вздохнула:
  - Цунаде дала мне миссию... - прошептала она и, отвернувшись, пошла прямиком в спальню. Неджи нахмурился:
  - Да что ж это за миссия такая? - негодовал он, идя следом. Девушка резко остановилась и взглянула брату в глаза:
  - Неважно ... - раздраженно прошептала она и, резко отвернувшись, вошла в спальню к Шизуне. Вид бледной раздетой Ино, уснувшей рядышком с женщиной, добил окончательно. Неджи так и остался стоять с открытым ртом.
  - Вышел вон!!! - взвизгнула его сестра и, вытолкнув из комнаты, захлопнула за ним дверь. Подойдя к абсолютно голой парочке, Хината легонько коснулась блондинки и впустила в нее чуть-чуть своей чакры. Яманако болезненно застонала. Оглянувшись вокруг, Хьюга открыла шкаф и выудила оттуда чистый халат. Потом начала одевать в него еще не очнувшуюся подругу. Завязав пояс, взглянула на девушку через бьякуган. Движение ее чакры было замедленно... "Это не хорошо..."- нахмурилась Хьюга и натянула на Шизуне покрывало.
  - Неджи! Иди сюда, помоги мне перенести ее в гостиную! - позвала она двоюродного брата. Почему-то сразу сложилось впечатление, что все это время парень стоял под дверью и глядел в бьякуган.
  - В гостиную ее,- повторила Хината, тыкая на Ино. Юноша молча подхватил девушку и понес ее в другую комнату.
  - Как думаешь, что здесь случилось? - тихо спросил он, укладывая Ино на диван. Его сестра лишь пожала плечами.
  - Вот когда проснется, тогда и узнаем. Пошли. Уже час дня, а нам еще Шизуне надо к Цунаде доставить...
  Неджи несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь совладать с бурей эмоций. А потом снова решил попытаться узнать:
  - Знаешь, пьяный вдрызг глава клана еще то зрелище... - прошептал он. - Скажи мне, наконец, что вчера произошло, что это за дрянная миссия такая?
  Хината судорожно вздохнула, услышав про отца.
  - Аморальная, против наших уставов... Доволен? Неджи... давай обсудим это потом. Отец сам взял для меня это задание. И... пожалуйста скажи ему что ничего не было. Что в этом отпала необходимость, что... ц-цель так н-не может.
  - В чем этом, что не может? - не унимался юноша. Хината вдруг нежно улыбнулась.
  - Главное - скажи. Отец поймет. А если захочет, то сам тебе все расскажет. Идем... нам еще надо с Шизуне разобраться. Или ты забыл, каким заданием тебя сегодня наградил мой папа?
  
  * * *
  
  Более оригинальной выходки Шикамару еще не помнил. Его взгляд, в который раз, пробежался по записке со светящимися иероглифами. Подчерк отца юноша узнал сразу. Но текст вводил, мягко говоря ,в смятение.
  "Сын, - писал глава клана Нара, - не двигайся, не шуми, желательно не думай и беспрекословно следуй указаниям..." - гласили первые строчки. Указания далее были еще более странными: "Сиди и не высовывайся, покуда в саду не запоет соловей..."
  "Как же это проблематично", - думал наследник клана Нара, пытаясь снять с себя веревки и, попутно, разгадать шифровку...
  Глава 29
  
  А дорога все уходит в даль, через ухабы к свежей прохладе. И помнится, что там дом. Что старое, затянувшееся тиной озеро возле него, искрится на закате огненными бликами; что старый подгнивший и поросший мхом пирс, украшен деревянными резными драконами. Помнится, сидишь там, болтаешь ногами в прохладной воде и просто смотришь. Солнце садится и, кажется, что ты стал свидетелем волшебства. И шелест вечного, уходящего за горизонт, леса незаметно уносит тебя в мечты, в неизведанный мир где все просто и хорошо...
  Но сейчас вокруг нет ничего кроме раскаленной каменной равнины, ветра и солнца. Жарящего, не щадящего. Казалось, оно пытается убить тебя с каждым шагом, мечтает уничтожить с каждым твоим вздохом, испепелить, высушить, превратить в камень, песок...в такую же как под ногами пыль...
  Камень и ветер. Почти никто из путников не знал в точности: почему они шли именно этим путем. Но перечить Мадаре, или попросту ждать от него объяснений было непростительной глупостью... уж лучше бесконечный зной...
  
  - Саске-кун, ты плохо выглядишь, - заметил Зетсу, когда они поравнялись. Юноша хмыкнул и, поправив на спине рюкзак, ускорил шаг. Мужчина позади него рассмеялся и тоже пошел быстрее:
  - Скажи, Саске-кун, а Кисаме кричал?
  - Отстань.
  - Зачем ты его убил? Может, он узнал что-то такое, чего ты не хотел...
  Юноша резко остановился и смерил мужчину своим фирменным презрительным взглядом:
  - Не забывай смотреть под ноги, Зетсу, - наконец тихо процедил он. Мужчина рассмеялся еще сильнее и провел рукавом по лбу, стирая пот в притворном страхе.
  - А глазки то злые какие... - усмехнулся он и задумчиво протянул, - Ты знаешь я ведь забыл, что ты мастер ловушек. Ими прям весь твой путь усеян... Но попался ли он? Я имею в виду Кисаме. Ловушка под водой... скажи, тебе что, серьезно нечем заняться?
  Саске шумно выдохнул и кинул на собеседника колкий взгляд:
  - Кто бы говорил, - недовольно прохрипел он и посмотрел в сторону своей команды. Ястребы... Хотя, какой он теперь командир. Неуверенный, не умеющий помочь. "Вот, снова эти мысли и самобичевание. Это явно от Наруто", - нахмурился юноша. "И надо же случится такому? Ему приснился Шинигами, почему не мне? Надеюсь, это действительно был только сон", - мысленно вздохнул Учиха. В памяти вновь всплыл тот день, когда они, два безмозглых самоуверенных мальчишки чуть не убили друг друга в Долине Завершения. Как же это было давно... И все же Саске помнил каждую деталь, каждый миг и это еще больше выводило из себя. "Какое Наруто имеет право спрашивать о том, не забыл ли я. Какое к черту он имеет право каждый раз дразнить меня этой памятью?!" - злость пришла мгновенно. Дикая, воющая. Прикрыв на миг глаза, что бы успокоится, Саске фыркнул и, схватившись за лямки рюкзака, ускорил шаг.
  Недовольный возглас позади юноши вырвал его из раздумий. Остановившись, обернулся и ожидающе посмотрел на Зетсу:
  - Ты что-то говорил?
  - Некрасиво уходить от ответа, юноша. Все же я не успокоюсь, пока не узнаю, что это была за ловушка, - недовольно нахмурился мужчина, подходя ближе. Юноша и не заметил, как совсем отвлекся от этой пародии на разговор. Спорить и припираться - не было сил.
  - Чакровая, - тихо ответил он и снова двинулся вперед. Его собеседник недоверчиво прищурился:
  - Что-то не верится, - с сомнением протянул он. Младший Учиха фыркнул:
  - С примесью стихии. Доволен? - выпалил он. Зетсу хмыкнул:
  - Если не ошибаюсь, молния? Тогда сойдет, - принял он ответ.
  - Уйди наконец, ты меня раздражаешь...
  - Какая нежность.
  - Становишься похожим на Сугейсу.
  - Как интересно...
  
  "Гнилой лист падает со здорового дерева, но гнилое дерево никогда не родит здоровый лист..." Трактат о шелесте листвы, с.22
  
  * * *
  
  Лес тихо шелестел, утопая в чарующем пении птиц, убаюкивал на ветру свои ветви. Где-то, совсем рядом, за мощными каменными стенами находилось поселение ниндзя, гордо именующих себя шиноби скрытого листа. Именно туда направлялась Темари но Собаку, когда случайно наткнулась на тренировавшегося юношу. Впрочем, это она думала что "случайно". Теперь, стоя между двух опасных ниндзя, девушка пыталась привести в порядок свои эмоции и не показать подобравшегося к груди страха.
  - Отведите меня к вашей каге. У меня к ней срочное послание, - заявила Темари, стараясь говорить уверенно. Ли напрягся, Шино отлип от дерева. Оба не спускали глаз с девушки, пытаясь сообразить, что же делать с этой незваной гостьей... Впрочем, будь это кто-либо другой - вопросов бы не возникло. Но она была не кем иным, а сестрой Казекаге.
  - Темари, возвращайся в Суну, пока отпускаем, - тихо прошептал Ли, в его голосе мелькнули угрожающие нотки. Девушка нахмурилась. Ее взгляд метался то к одному парню, то к другому. "А ведь Гаара все предвидел", - вдруг поняла она и заставила себя расслабится.
  - Я, Темари но Собаку, джонин Сунагакурэ но Сато направляюсь в Конохагакуре но Сато с срочным посланием Казекаге к Хокаге. И у меня нет времени на препирательство!
  - Хорошо, сдай оружие и приготовится к досмотру... Темари, - равнодушно отчеканил Шино Абураме. Девушка поморщилась от такого тона, но спорить не стала. Гаара четко дал понять, чем важно то письмо. Закрыв на миг глаза и глубоко вздохнув, она медленно отстегнула от пояса крепление с боевым веером и поинтересовалась:
  - А будь на моем месте Канкуро, что тогда?
  - Убили бы, - спокойно ответил Шино, наблюдая, как экзотичное оружие с глухим звуком упало на землю. Рой насекомых, вырвавшись с его рукавов, обсел несчастный веер и приподнял его в воздух. Темари смешливо фыркнула и, как ни в чем не бывало, заметила:
  - Брата казекаге?
  - Мастера марионеток, - тихо поправил ее Ли вместо Абураме, - И если Гаара действительно послал тебя, то он это прекрасно понимал. Темари... не медли, снимай остальное.
  "Да, мои братья это понимали", - вздохнула девушка, прекрасно осознавая, что следующие несколько часов могут оказаться адом. И это было правильно. Ее движения были четкими и осторожными. Снимая подсумок и вытаскивая из-за пояса кимоно сюрикены, девушка вдруг вспомнила о заколках, которыми закалывала волосы. А ведь ими можно было...
  - Шино, те заколки, которые ты забрал - отравлены, попадешь в Коноху, иди сразу в больницу, за противоядием... - тихо обратилась она к парню, стараясь, что бы ее голос не выдавал волнения.
  Рок Ли удивленно покосился на Абураме, который даже бровью не повел, потом снова уставился на девушку.
  - А у тебя с собой нет?
  - Есть, но Шино не настолько глуп, что бы рискнуть им воспользоваться... - тихо прошептала она и удивленно уставилась на абсолютно спокойного Абураме...
  - Мне не нужно противоядие, - равнодушно пояснил он, - Мои насекомые лучший антидот. Но... мне было приятно, что ты предупредила.
  - Что ж... раз все обсудили... - неуверенно пробормотал Ли и в ожидании взглянул на старую знакомую. В тот же миг насекомые Шино резко окутали сконфуженную Темари плотной живой пеленой, сплетая вокруг ее тела крепкий, пропитанный чакрой кокон.
  - Какая гадость - скривилась она, понимая, что не может даже шелохнуться. Абураме пожал плечами и, кивнув Року Ли, направил в селение насекомых с сообщением.
  - Хе, для транспортировки в Коноху как раз в самый раз, или ты хотела, что бы мы тебе здесь досмотр провели? - ответил Рок, взваливая кокон с обескураженной и злой девушкой на плечи. А потом, пропев что то на манер: " Эх, сила моей юности...", - погнал в Коноху. Шино двинулся следом, попутно осматриваясь вокруг. Вытащив из кармана четыре металлических, заточенных на концах черепашьих шпильки - он улыбнулся и спокойно высыпал из кармана горсть дохлых букашек, которым довелось съесть яд с поверхности украшений. Темари была очень предусмотрительной, эта отрава могла убить всего лишь прикосновением и конечно будь она поймана кем-то другим, эти милые побрякушки вскоре оказались бы у врага на правах симпатичного бесполезного трофея... Но Абураме был не тем человеком, который мог проигнорировать вероятность скрытого оружия.
  
  * * *
  
  85 часов до начала битвы
  
  Ино очнулась от страшной головной боли. Прошло пару минут прежде чем она сообразила где находится. Нахмурившись, Яманако приподнялась на локтях и осмотрелась. Так и есть, это была незнакомая комната. Из настежь распахнутого окна дул легкий приятный ветерок. Светло-бежевые стены с мягким кремовым узором, свидетельствовали, что это не госпиталь. Кроме кровати, на которой лежала удивленная девушка, в комнате были только стул и комод с зеркалом. "Что ж, я не в больничной койке - это уже хорошо" - мысленно усмехнулась она и, поднявшись с кровати, только теперь поняла, что абсолютно голая. Рядом на стул был брошен черный халат, в котором Ино сразу опознала одежду Шизуне. Набросив его и завязав пояс, тихо открыла дверь и вышла в коридор. С дальнего правого конца доносились какие-то голоса. Не долго думая, девушка пошла на звук.
  Это была гостиная. Сидя в уютных мягких креслах четверо мужчин вели непринужденную беседу. По крайней мере, так казалось с первого взгляда. Ино замерла в дверях от удивления, увидев среди них отца. Тут сзади послышалось легкое покашливание. Обернувшись, встретилась взглядом с Неджи, лениво привалившимся одним плечо к стене.
  - Рад, что ты очнулась, пошли, не будем им мешать, - прошептал юноша, кивая в сторону беседующих Хиаши, Сакеру, Кибуки и Иноичи... - У них там дела государственной важности, - слегка улыбнулся он и, обернувшись, пошел вдоль коридора. Еще раз глянув на не заметившего ее отца, Ино пошла следом за Неджи. Юноша привел ее в кухню и усадив за стол, усмехнулся:
  - Странно, что ты не задаешь вопросов, - заметил он. Ино хмыкнула:
  - Не знаю с какого начать, - съязвила она.
  - Вот только не надо нас пугать, - улыбнулась только что вошедшая Хината. Присев рядом, продолжила, - Ино, у нас задание от хокеге. Я ночью уже переговорила с Наруто, оказывается, Цунаде-сама ему вчера тоже что-то об этом сообщала, - ее голос, как всегда был тихим и слегка не уверенным, но все же что-то в ее тоне изменилось и это привлекало внимание. Яманако промолчала насчет задания. Она была больше обеспокоенная головной болью, терзавшую ее. Не дождавшись ее реакции, Хината снова глянула на двоюродного брата и продолжила:
  - Не знаю зачем, но хокаге придумала очень странный хитроумный план по, как отец выразился, возврату ей Шизуне. - начала она.
  - То есть? - непонимающе нахмурилась Ино. И активировав медицинское дзюцу, начала массировать виски. Неджи, пристально следя за ее действиями, продолжил:
  - Мы должны незаметно для постов переправить ее за несколько километров от Конохи. Потом она должна проделать технику замены, - объяснил Неджи. Повисло молчание. Яманако пыталась собраться с мыслями и понять что задумала хокаге. Но чем больше думала тем больше терялась.
  - Шизуне в коме, это значит, что я должна ее телом управлять? - наконец спросила она и окончила дзюцу. Голова больше не трещала и, честно говоря, это согнало нервное напряжение. Ино еще прекрасно помнила ту головную боль, с которой боролась Шизуне. А то, что последовало после нее, девушка вообще никогда не забудет.
  На вопрос Яманако ответила Хината:
  - Да, - кивнула она и, снова неуверенно взглянув на брата, продолжила, - А еще, когда Шизуне попадет в кабинет хокаге, она должна указать рукой на ее стол и сказать "Цунаде-сама, там... ко дну ящика", после чего потерять сознание...
  - Хм... такое ощущение, что мы должны сыграть представление на публику, - Ино начала думать в голос, задание ей не нравилось, - А раз так...Во сколько, вы говорите мы должны ее переправить?
  - В три часа и сорок три минуты, - послышалось позади ребят. Все обернулись к двери. Хиаши и Иноичи даже не шелохнулись.
  - Привет папа... - выдохнула Яманако и улыбнулась. Улыбка отца была более сдержанной.
  - Рад, что ты очнулась, дочка. Голова не болит? - тихо спросил он. Девушка отрицательно покачала головой, Иноичи удовлетворенно улыбнулся, - Раз так то приступайте к заданию, у вас не так много времени. Сакеру-сан вам поможет.
  
  * * *
  
  - Лишь зря потратила время, - фыркнула яркая блондинка. Она шла вдоль грунтовой дороги. По обе стороны от нее шли Тенчо Такахаши и Шиночи Абураме. Вокруг возвышались вековые деревья, отбрасывая на путников глубокие прохладные тени.
  - Цунаде-сама, не все так плохо, - начал было Тенчо, - Дайме обещал усилить охрану на таможенных пунктах и на дорогах...
  - И для это ему нужны наши шиноби и наши собаки. Ты иди скажи Кибуки, что у него всех его псов заберут... Хотя нет, он это еще пол беды, а вот его жена... Она в Конохе такой разнос устроит что Минато в гробу перевернется...
  - Он уже переворачивается, Цунаде-сама, - вздохнул Шиночи и кивком головы указал на виднеющийся в впереди просвет.
  - Молчи уже, - вздохнула женщина смотря туда же. Видно было, что Чомару Акемичи всерьез взялся за исполнение своего задания. Лес вокруг Конохагакуре но сато запечатывали с завидной скоростью. Чем ближе они подходили к просвету тем больше хмурились. В радиусе около километра вокруг Конохи простирался пустырь.
  - Оперативно, - прошептал Тенчо, когда лес вокруг них вдруг превратился в легкую дымку и закрутившись в огромную воронку исчез в пятидесяти метрах от них в исписанном магическими знаками свитке. Рядом со свитком стояла меньшая копия главы клана Акемичи, его сын Чеджи.
  - Доброго дня Хокаге-сама, Тенчо-сан, Шиночи-сан. Вас уже все заждались, - улыбаясь поприветствовал их упитанный юноша, когда они приблизились. А потом, сразу посерьезнев, парень указал рукой на виднеющееся вдалеке селение, - Пропускные пункты вынесены за территорию стен. Лучше идти прямо к ним, после подтверждения личности вас проведут в обход сети взрывных печатей. Иначе никак.
  - Спасибо Чеджи, - улыбнулась Цунаде и, демонстративно поправив грудь перед зардевшимся юношей, направилась в указанную сторону, - Сейчас кто-то из моих подчиненных, удостоится чести обыскивать свою хокаге, - в предвкушении протянула она и усмехнулась заметив как посерьезнели оба мужчины...
  
  * * *
  
  Небольшой столик, чашка чая и друзья. Что еще нужно для удовлетворения? Но Иноичи не мог успокоится.
  - Ты ей не скажешь? - тихо спросил Сакеру. Хиаши тем временем присел рядом в уютное мягкое кресло. Яманако мотнул головой и откинулся на спинку дивана.
  - Не хочу, что бы зря волновалась, я поставил мощный блок, та тварь больше не влезет ей в голову, - прошептал он и отпил из чашки чай, - Или вы считаете иначе?
  Хиаши пожал плечами:
  - Все зависит от того - уверен ли ты в своей работе, - с усмешкой ответил глава клана Хьюга, - Саке?
  Иноичи рассмеялся.
  - Вот за что я тебя уважаю... Я лучше чай пить буду. Кстати, а куда подевался Кибуки? - удивленно поинтересовался он. Харуно зевнул:
  - Пошел собаку свою кормить. Как и тридцать лет назад, никому ее не доверяет, чудак... Заодно и патрули проверит... Сказал, что увидимся уже на Совете...
  
  * * *
  
  Данзо никак не мог отделаться от тревожного чувства. Снова посмотрел сначала на присланное час назад официальное уведомление о сборе Совета глав кланов в три часа дня с подписями хокаге и советников, потом его взгляд переместился на официальное письмо от хокаге, присланное вчера. Сверившись с часами, он резко поднялся и вышел из-за стола. Подойдя к настежь распахнутому окну, он еще больше нахмурился.
  "Значит... в три часа дня. Если эта женщина ждет меня в своем кабинете пол четвертого, значит собрание не продлится больше двадцати пяти минут... Но это же пародия! Что же задумала эта женщина? - думал он, - Объявляет военный режим, оставляет своим АНБУ гору поручений и убирается на целые сутки. Неужели действительно уехала на аудиенцию к Дайме? Не верю... Но куда тогда? С наблюдательных пунктов сообщили, что почти все пропавшие главы кланов вернулись где-то к трем часам ночи. Все кроме Абураме Шиночи и Такахаши Тенчо... Пошли вместе с Цунаде к Дайме, или куда-то еще?" - не мог успокоиться он. Отогнав недобрые мысли, он подошел к столу и устало опустился в кресло. Но чувство тревоги не покидало, наоборот, нарастало и это выводило из себя. Откинувшись на спинку кресла, Данзо вперился взглядом в потолок и тяжело вздохнул.
  
  * * *
  
  - Вы нас будете держать здесь до самого Совета глав кланов? - поинтересовалась советница. Шикаку удивленно вскинул брови.
  - Хомура-сан, вы вольны идти куда угодно, - успокоил он ее и, подавшись вперед тихо продолжил, - Но... я вам не советую, - посоветовал глава клана Нара, смотря женщине прямо в глаза. Старуха даже бровью не повела. Зато отреагировал Кохару:
  - Шикаку, вы нас пугаете! - в притворном страхе воскликнул он и рассмеялся, - Давайте, рассказывайте чем наша хокаге руководствовалась. Честно говоря, ваша миссия вызывает у меня противоречивые чувства, - заявил он. Нара, слегка прищурил глаза, медленно перевел взгляд с Хомуры на советника. Его задание было четко прописано, так что, слегка улыбнувшись, он начал лгать:
  - Не знаю, стоит ли вам говорить...но Цунаде-сама была встревожена, когда давала задание. Это секрет, но так уж и быть. Вы советники и должны знать, что происходит в деревне, тем более если это касаеться вас напрямую - понизил он голос до едва слышного шепота, - Хокаге говорила, что Учиха Саске этой ночью был в селении. Он проник в главный архив АНБУ, выкрал кое-какие документы. И, насколько я слышал от охранников, забрал с собой какого-то юношу, его личность сейчас устанавливается...
  Кохару покачал головой, вновь и вновь вспоминая события вчерашней ночи. Его начала терзать мысль, а не зря ли он распорядился установить слежку за резиденцией хокаге, Данзо, Хомурой, домом дженчурики, наконец. Ему было интересно, каковы результаты.
  А еще ему жутко хотелось знать, втерлась ли его подчиненная в доверие к этому носителю девятихвостого демона-лиса. Ведь проконтролировать этого несносного отпрыска Четвертого хокаге можно было только связав и заперев в клетке...
  
  * * *
  
  В дверь постучали. Разочарованно вздохнув Узумаки Наруто отставил полупустую тарелку с едой и пошел открывать. К его удивлению за дверью его ждала Харуно.
  - Сакура-чан?- осторожно спросил юноша, вспоминая, что в таком виде несколько раз приходила Хината. Девушка молча протиснулась через него в квартиру и, подойдя к столу, схватила левой рукой чашку с недопитым чаем. Потом зло сверкнула глазами и ударила правой по поверхности стола, от чего тот треснул и прогнулся.. Тарелки жалобно зазвенели и упав на пол, разбились. "Хорошо хоть перекусить успел,"- мысленно вздохнул парень.
  Выпив теплую жидкость девушка угрюмо взглянула на Наруто и смущенно улыбнулась.
  - Извини за стол... просто проходила рядом и решила зайти, - Наруто удивленно вскинул бровь. Это было не похоже на его напарницу. Даже если учесть все что произошло вчера, -- это было не логично.
  - Сакура-чан...
  - Молчи Наруто! Я ЗЛАЯ! - перебила она напарника. Тон девушки резко переменился - Ино нет! Шизуне нет! У меня времени нет! Даже Шикамару пропал! И...и... Сай...- Крик девушки перешел в что-то неуверенное, почти всхлип. Наруто насторожился. Слишком странным было то, что говорила его напарница. Вдруг она заплакала и уткнулась носом ему в грудь. Юноша сглотнул и неуверенно обнял ее:
  - Сакура...
  - Сай... Нар-ру-то... Сай... он... - пыталась сказать она, борясь все с новыми и новыми всхлипами.
  Стало как то очень холодно на сердце у Узумаки... Очень темно. Крепче прижав к себе рыдающую девушку, Наруто взглянул в окно. Было почти два часа, разгар дня. Сая он видел последний раз три часа назад, в доме Шизуне. Он спал на диване в обнимку с Сакурой. Ино в то время пыталась лечить Шизуне. Юноша нахмурился и еще раз покосился на окно. Взгляд его медленно перекочевал к не заправленной кровати. Слишком противоречивые догадки и желания крутились в голове юноши. Наконец совладав с эмоциями, он увлек девушку в постель.
  - Сакура-чан, кто тебя обидел? - тихо спросил Наруто, укладывая ее. Харуно вздрогнула от неожиданно ревнивого тона, вырвавшегося из его уст...
  
  * * *
  
  Трель соловья... А точнее условный сигнал, который тихо прочирикал в окно кухни боец, в отличительной форме АНБУ луною разлился по помещению. Не задерживаясь на месте, человек быстро направился к главному входу дома.
  "Чертов ящик, чертова записка, чертов отец..." - мысленно ругался Шикамару все еще пытаясь освободится. Условный сигнал был как гром среди ясного неба. Веревка, наконец, поддалась. Он смог высвободить одну руку.
  "Будто так сложно было сказать самому. Нет, ему обязательно надо меня связать и под умывальник запихнуть, конспиратор хренов. Будто так сложно сказать, что бы я не высовывался до условного сигнала, пока в доме начальство... - Шикамару на миг замер, - Черт, а как действовать то? По-ситуации? "
  
  * * *
  
  - Подождите, давайте сначала. Вы говорите, что Учиха выкрал документы и человека? А куда тогда смотрели АНБУ хокаге?! - повысила голос советница, костеря себя за то, что затеяла всю эту игру с устранением бойца Корня и Шикамару. Ей сейчас до жути захотелось научиться кусать локти. Тем не менее, ее голос прозвучал, не перепугано, а зло и с нотой презрения. Кохару нахмурился:
  - Ох, вот вы, Хомура, нашли еще один пунктик, почему не надо любить нашу Цунаде. Шикаку, скажите, а что за документы были похищены, уже известно?
  Шикаку мысленно усмехнулся и утвердительно кивнув, тихо промолвил:
  - Да. Это дело о клане Учиха. И вы не правы, Хомура-сан, судя по записям датчиков уровня чакры, вчера в селении произошел мощный всплеск энергии. Предположительно был бой, после этого уровень чакры резко понизился. Если не брать в расчет Учиха, то этой ночью в селении пропало около шести человек. И только один из них покинул пределы Конохи. Это похищенный парень, остальные, скорее всего были убиты... Так что у нас есть повод волноваться, тем более что...
  Где-то в доме запела птица. Нара мигом оборвал разговор и поднялся из-за стола:
  - Наконец... Это условный сигнал. Хокаге должна была прислать человека с новостями. Похоже, мы его дождались. Прошу меня извинить, я скоро вернусь.
  
  * * *
  
  Сейчас они были непривычно близко друг к другу и Узумаки прекрасно осознавал это. Приподняв голову, девушка доверчиво и нежно взглянула ему в глаза и снова всхлипнула...
  - Наруто-кун... Сай, он... поцеловал меня, а потом... он... - прерывисто прошептала она и почувствовала как Наруто весь напрягся...- Он... он... у-умер... умер... УМЕР!!! - Уже кричала она вновь и вновь, и колотила кулаками по груди нависшего над ней парня.
  "Наруто-кун?.. Умер?!"- пронеслась в голове юного шиоби. На душе стало как-то неприятно. Он не любил лжи. Он ненавидел наглое вранье, тем более такими методами. Пытаясь унять вспыхнувшую злость и прижимая левой рукой голову девушки к своей груди, он осторожно скользнул правой под подушку.
  - Сакура-чан, объясни, что между тобой и Саем произошло, - прошептал он ей на ухо, незаметно доставая из-под подушки кунай. Напарница судорожно вздохнула и слегка отстранилась от него. Взгляд метался по лицу юноши, будто она ничего не соображала.
  - Сая убили... Наруто... Закололи, как грязное животное. АНБУ. У меня на глазах, предложив перед этим в знак старой дружбы выполнить его последнее желание. Сказали, что он убил Шикамару...
  - Ты уверенна, что это были АНБУ? - тихо переспросил Наруто. Девушка кивнула и, вытирая ладонью слезы, продолжила:
  - Да, они говорили, что это приказ Цунаде-сама. Сай, помог мне убежать. Сказал, что будет ждать меня сегодня в час в условленном месте. Но его там не было...
  - Вот как... - вздохнул Наруто и, слегка колеблясь, незаметно вернул кунай на место, - Что же это за условленное место, Сакура? Я знаю о нем? - спросил он.
  - Нет. я... даже не знаю как объяснить где оно находится. Но, Наруто-кун, я могу тебя туда отвести, - предложила она и, снова уткнувшись носом ему в грудь, тяжело вздохнула. Она не видела, как у замершего парня начали появляться темные пигментные пятна вокруг глаз. Через несколько секунд, еле подавив злой напряженный вздох, Наруто расслабился и вышел из режима отшельника.
  - Хорошо. Приведешь меня туда.
  
  * * *
  
  Дверь в кухню резко распахнулась. Шикаку осмотрел помещение и недовольно нахмурился. АНБУ, стоявший за его спиной, с интересом покосился вверх:
  - Слезай с потолка Шикамару. Шиноби не должен прятаться, - почти неслышно велел глава клана Нара. Послышался легкий смешок:
  - Ты это только что сам придумал? - так же негромко спросила тень и стекла на пол слева от мужчин. Сняв маскировку, юноша смачно зевнул и потянулся: - Раз не должен прятаться, зачем был весь этот спектакль с ловушкой и запиской под умывальником?
  - Не хами отцу, - усмехнулся Шикаку и с каким-то очень странным выражением лица продолжил: - Снимай одежду, будешь переодеваться.
  - Ох... как же это все проблематично, - вздохнул Шикамару и удивленно вскинул бровь, когда молчаливый АНБУ стянул маску и положил ее на стол.
  - Короче, не иди в АНБУ, - почти неслышно выдохнул Киба Инудзука, - Это проблематично даже для меня.
  - И тебе привет... - выдохнул слегка удивленный наследник клана Нара и начал переодеваться в одежду, которую снимал с себя бывший сокурсник.
  - Сейчас идешь в архив и продолжаешь работать, - продолжил Шикаку, невольно нахмурившись, когда увидел умело перебинтованный бок сына и отвлекшись спросил: - Это Ино бинтовала?
  - Сакура. И если ты этого не знаешь, значит информации у вас приблизительно до часа ночи., - промычал юноша, натягивая на себя черную водолазку, - А если меня остановят по дороге и начнут что-то спрашивать?
  Киба, распечатав с небольшого свитка свою повседневную одежду и начав одеваться, слегка нахмурился:
  - Не должны, но если все же остановят просто пригласишь домой пообедать, - ответил он, натягивая штаны и майку и, повернувшись к мужчине, спросил: - Шикаку-сан, в тех двоих, что мы оставили у двери советники часом клонов не опознают?
  - Меня больше интересует, воспримут ли они ту информацию, - тихо промолвил глава клана Нара и, смотря на сыном, напряженно вздохнул.
  
  * * *
  
  Стоило мужчине покинуть комнату, как Хомура быстро нагнулась к Кохару и взволновано чуть слышно прошептала:
  - Как все интересно складывается. Я хотела позлить Данзо и защитить от него дженчурики, а в результате получила неоценимую информацию, - говорила она, взмахивая своим веером. Кохару, соглашаясь с ней, кивнул:
  - Да. Кто же знал, что эта старая хромая собака свяжется с Учиха и даст наводку на те документы.
  - Думаешь было все именно так?
  - Несомненно, иначе, зачем ему спасать этого Сая? Тем более, что они познакомились еще пол года назад в убежище Орочимару. Помнишь? Я тебе еще тот отчет Тензо показывал...
  - Помню-помню,- вздохнула советница, - Интересно, о чем тот человек рассказывает этому Шикаку...
  - Сейчас узнаем, меня больше интересует, куда пропал его сын, - почти неслышно протянул старик и задумчиво пригладил бороду, - Парень уже давно должен быть в больнице с диагнозом отравление и кома, а Шикаку уже должен был знать об этом. Как-то не так все складывается...
  Хомура фыркнула:
  - Меня сейчас это не волнует. Хочу услышать - о чем они там говорят.
  - Будешь подслушивать как школьница, карга старая?
  - Пф... во мне еще бурлит молодая кровь, но тебе, индюк облезлый, этого не понять, - гордо вскинула она подбородок и тихо подошла к двери. Аккуратно приоткрыв ее, выглянула в коридор. Шикаку стоял у входных дверей и обеспокоено слушал незнакомого парня. Хомура заинтересовано приметила на щеках юноши две симметричные треугольные татуировки красного цвета, что говорило о его принадлежности к клану Инудзука. Судя по выражению лица, Нара был взбешен:
  - Ты хочешь заставить меня поверить в то, что Учиха выкрал моего сына? - шипел побледневший мужчина. Юноша даже бровью не повел:
  - Шикаку-сан, мы не знаем, что именно произошло, но анализ чакрового фона в округе Конохи показывает исчезновение шести источников чакры и один из них имеет структуру, которая характерна для вашего клана. Из вашей семьи мы не нашли только вашего сына.
  - Я не понимаю... - его голос спал до неразборчивого шепота. Хомура нахмурилась и, отойдя от двери, аккуратно опустилась в кресло. Кохару заинтересовано покосился на нее:
  - И что?
  - Бред какой-то. Тот парнишка сказал, что Учиха выкрал сына Шикаку, - прошептала она и неудовлетворенно скривилась. Кохару удивленно уставился на нее:
  - Шутишь?
  - Прикалываюсь!
  В следующий миг двери открылись. Нара буквально влетел в комнату.
  - И какие же новости? - заинтересованно спросил советник. Ему очень хотелось узнать, что произошло на самом деле. Шикаку горько усмехнулся:
  - Ничего нового. Хокаге прибудет в Коноху приблизительно через пол часа. Она сейчас на одном из пропускных пунктов вместе с главами кланов Абураме и Такахаши.
  - А как насчет того юноши, которого похитил Учиха? Ничего не узнали? - поинтересовалась разнервничавшаяся советница и, услышав ответ: "Нет", - устало протянула: - Жаль.
  
  * * *
  
  В дверь постучали. Прикрыв глаза и откинувшись на спинку кресла, Данзо позволил войти. Послышался скрип. Старик без особого интереса взглянул на человека в маске, стоящего перед ним.
  - Ты в маске? - недоверчиво спросил он. Боец пожал плечами:
  - Я всегда в маске, - равнодушно ответил он. Данзо усмехнулся и уставился на человека испытующим недоверчивым взглядом:
  - С коих пор? - поинтересовался предводитель Корня, думая про себя, что уже становится параноиком.
  - С тех самых, - ответил боец и снял маску. Данзо хохотнул и потер подбородок. Все складывалось более чем интересно.
  - Что ж, рад тебя видеть, Тензо... - улыбаясь, протянул он, - Как дела у хокаге?
  Глава 30
  
  
  "Не думал, что после всего я снова сюда вернусь", - усмехнулся Шикамару, идя вдоль стеллажей архива.
  Стол, за которым работал юноша, со вчерашнего вечера остался нетронутым. На нем все также неровными стопками громоздились пухлые папки с документами и книги. Потянув одну из папок, Нара присел на краешек стола и начал листать старые пожелтевшие отчеты: "Так, на чем мы остановились, - думал он, слегка задержав взгляд на какой-то справке - Правильно на Четвертом хокаге и клане Учиха. Что у нас есть? Кипа документов и, что просто уму непостижимо, что-то похожее на дневник Намикадзе... ". Найдя на столе невзрачную серую тетрадку с гордым названием "Еще один трактат о шелесте листьев", Шикамару быстро пролистал ее, припоминая какие именно станицы вырваны. Потом снова сверился с документами в папке:
  - Нутром чую, что развязка где-то здесь, - пробормотал он и, сев за стол, углубился в сопоставление фактов.
  
  "Стоит ли жизнь бабочки жизни молодого побега? " Трактат о шелесте листвы, с. 35
  
  * * *
  
  Только обменявшись паролем, Тензо смог позволить себе слегка расслабиться и снять маску. Старик только этого и ждал. Потерев подбородок, он довольно хохотнул и откинулся на спинку своего кресла:
  - Что ж, рад тебя видеть, Тензо. Как дела у хокаге? Она все еще пытается меня обыграть? - с издевательской ноткой спросил он. АНБУ улыбнулся:
  - А вы, Данзо-сан, все еще не можете забыть, как она пыталась исследовать ваш глаз? Не находите, что как чудесный медик, она...
  - Но вы же не за этим пришли? - перебил его старик. Тензо улыбнулся еще шире.
  - Нет. У меня ряд поручений от хокаге, - ответил АНБУ и, достав из потайного кармана небольшой свиток, передал его главе Корня, - Хокаге просила прочитать, запомнить и уничтожить.
  Данзо нахмурился и, приняв свиток, испытующе посмотрел на мужчину:
  - Что-то еще? - тихо осведомился он. Тензо кивнул и, наклонившись к старику, тихо прошептал:
  - У вас сорняк в саду. Не боитесь, что деревья засохнут? - и, выпрямившись, исчез в белом облачке. Данзо нахмурился: "Сорняк - говоришь?" - мысленно вздохнул он и, подойдя к окну, хитро улыбнулся: "Я знаю..."
  - Ферзь! - за спиной скрипнула дверь.
  - Звали, Данзо-сама? - тихо осведомился он. Старик хмыкнул и, обернувшись, взглянул на мрачный силуэт в стандартном бесформенном плаще и в маске:
  - Звал... - прошептал он и, отвернувшись, продолжил: - Прополи-ка мне сад... Сорняк скоту отдашь, пусть питается.
  - Есть, - отсалютовал АНБУ и вмиг исчез.
  Данзо глубоко вздохнул и, вернувшись к столу, размотал принесенный Тензо свиток...
  - Твою мать... - прошипел он, когда понял, что именно передала ему Цунаде.
  
  * * *
  
  - Повтори еще раз, что именно произошло, а то я что-то призабыл, - неуверенно улыбнулся Наруто во все тридцать два и, что-то напевая, убежал делать чай. Девушка нервно сглотнула:
  - И что, она нашла в этом идиоте? - тихо прошипела она.
  - Ааа? Ты что-то говорила? - обернулся к ней Узумаки и, подойдя, протянул ей чашку. Девушка выдавила кислую улыбку:
  - Говорю, память у тебя девичья, любимый, - солгала она. Наруто рассмеялся и сел рядом с ней на кровать:
  - Но тебе же так нравиться, Сакура-чан?
  - Свечусь от счастья! Неужели тебя ни капельки не интересует, что с Саем произошло? - сердито спросила она. Наруто пожал плечами и потянулся:
  - А что за него беспокоится? Этот гад мало того, что следил за мной, так еще и пытался убить Саске! - негодующе выкрикнул он и, упав на постель, смачно зевнул. "Он и тебя хотел убить", - мысленно вздохнула девушка и, сделав небольшой глоток, продолжила:
  - Но, это было так давно, он ведь изменился. Наруто-кун, ты сам говорил, что люди меняются. Смотри, даже я тебя полюбила, - прошептала она, мысленно радуясь тому, что разгадала отношения этого дженчурики и Сакуры Харуно. Узумаки странно покосился на нее:
  - Вишенка моя, ты так хочешь, что бы я туда пошел? - лениво спросил он. Девушка поморщилась:
  - Да.
  - Ладно... - и, резко поднявшись с кровати, подошел к столу, - Не могу же я отказать своей зеленоглазой кошечке...
  "О ужас, я этого не вынесу", - мысленно содрогнулась девушка.
  "Неджи Сакуру и то лучше сыграет", - меланхолично заметил Наруто, собирая со стола сюрикены. Кинув мимолетный взгляд на чашку в которой лежала красная бусина, обернулся и улыбнулся своей гостье.
  - Извини, киса, меня природа зовет, - елейным голосом объявил он и скрылся в ванной комнате.
  
  Запершись в ванной, Наруто замер и, войдя в режим отшельника, просканировал пространство. Чакра Сакуры Харуно чувствовалась где-то на северо-востоке Конохи, там же чувствовалась чакра Сая. "Может она у него в гостях?" - предположил Узумаки и, сложив печати, сосредоточился на квартире напарника.
  
  * * *
  
  - Сакеру-сан, с пропуском мы можем выйти из селения, но как мы пронесем через пропускной пункт тело? - поинтересовалась Ино и покосилась на спящую в кровати Шизуне. Рядом стояли Неджи и Хината, они были озадачены не меньше Яманако.
  Мужчина хмыкнул:
  - Легко, Ино-чан! Неджи-кун, Хината-чан, сейчас вы трое изучите донельзя интересное дзюцу. Я как глава исследовательского отдела при госпитале проконтролирую, что бы у вас все вышло правильно, - с энтузиазмом начал он. Тройка ребят переглянулись.
  - Ну и что это за техника? - сдавленно спросил Неджи и меланхолично начал рассматривать сидящего перед ним мужчину. Цветом волос, Сакура явно пошла в своего отца. Харуно весело усмехнулся:
  - Она чем-то похожа на технику для запечатывания хвостатых демонов в свитки, но с той лишь разницей, что мы не будем использовать свитки.
  - А куда же тогда будет запечатано тело? - удивленно спросила Ино. Мужчина усмехнулся?
  - А никуда, оно просто уменьшится до нужных нам размеров, - объявил он. Неджи скептически повел бровью:
  - Интересно, а как же закон сохранения энергии? - поинтересовался он. Харуно улыбнулся еще шире, чем начал напоминать Рока Ли:
  - Хе... не волнуйся умник. Эта женщина в уменьшенных размерах, будет весить так же и количество ее чакры никуда не денется. Остается вопрос, кто из вас троих понесет в одной ладони тело высотой десять сантиметров и массой приблизительно 56 килограмм?
  
  * * *
  
  В последнее время гости к Саю приходили именно тогда, когда он собирал вещи. Вот и теперь стук в дверь застал его как раз за этим занятием. Кинув в рюкзак банку чернил, юноша схватил со стола кунай и беззвучно подошел к входной двери. За ней слышалось нервное потаптывание. Нахмурившись, Сай осторожно заглянул в глазок и невольно повел бровью. В тот же миг в соседней комнате хлопнули окна, поднялся сквозняк. Еще секунда и на полу, рядом с юношей образовалась миниатюрный вихрь, кружащий в себе какие-то лепестки и пыль.
  - Сай... - послышался голос Наруто, - Сакура рядом с тобой? Я чувствую ее где-то в этом районе...
  Брюнет опустился на корточки и тихо зашептал:
  - Она у меня под дверью... вот только я неуверен что это...
  - Это она! Я не знаю, что происходит, но глаз с нее не спускай... - встревоженный голос Узумаки на миг умолк. Вихрь слегка ослаб и лепестки упали на пол. Снова скрипнули окна, потом что-то едва слышно зашуршало. В дверь забарабанили с новой силой.
  - Сай, я знаю, что ты здесь! И если ты сейчас же мне не откроешь, клянусь, я выломаю эту чертову дверь на хрен!- кричала Харуно. Из вихря послышался смешок:
  - Это точно она... - прошептал Наруто. Сай поморщился, снова уловив краем уха легкое шуршание, но оно тут же прекратилось. Настороженно взглянув сначала на вихрь, он тихо отошел от двери и огляделся вокруг:
  - А если меня снова попытаются убить? Как я за ней присмотрю? - едва слышно спросил он. Но Наруто понял. Из техники послышался протяжный вздох:
  - Сай, ты же сам знаешь что делать, - спокойно ответил он.
  Бывший боец Корня усмехнулся. Он вдруг припомнил сегодняшнее утро в квартире Шизуне, когда все кроме него и Сакуры разбрелись по домам. Тогда Сакура остановила его у самой двери и заставила вернуться...
  - Знаю, Наруто, - прошептал он и слегка расслабился.
  - Тогда отбой. Берегитесь... - чувствовалось, что Наруто говорил взволновано и вполне серьезно. Техника распалась, пылинки медленно осели на пол.
  - Я даю тебе минуту, сволочь! Потом считаю до десяти, ты понял? - Сакура явно не шутила. Ухмыльнувшись, Сай потянулся к дверной ручке и тут четко услышал шуршание ткани над головой. Не успел отскочить, как правое плечо резко пронзила неимоверная боль, проникая сквозь легкие вниз.
  - Эх... рассчитывал в сердце, - разочаровано вздохнул кто-то.
  Юноша, судорожно дернулся. Схватившись за плече, он наткнулся пальцами на лезвие, торчавшее из него и начал оседать. Едва различимый силуэт, быстро набирая знакомые очертания, неслышно спрыгнул с потолка. В глазах Сая плыло. Горло сковало от боли. К своему ужасу, парень отчетливо понимал, что не может издать сейчас даже слабого звука. А ведь за дверью была Сакура... Всего минута и счет до десяти... Всего...
  Тем временем, мужчина резко вытащил из распластавшегося на полу тела свою катану. Деловито присев на корточки рядом, перевернул парня на спину и, встретившись с его помутневшим взглядом, заговорил:
  - Вот знал ты что делать... А помогло? Даже не успел понять, что случилось. Мальчик, тебе бы еще лет так пять и равных бы тебе не было, - усмехнулся незваный гость. Его красно-белая маска была сдвинута в сторону, полностью открывая лицо. Наблюдая, как парень захлебывается собственной кровью, мужчина продолжил: - А насчет подружки своей не волнуйся, я поставил звуковой барьер. Так что пока девочка всего это не видит - с ней все будет хорошо, - заверил он и, грубо вытерев своей ладонью с губ и подбородка Сая пузырившуюся кровь, продолжил: - Мы ведь оба знаем, что должен сделать АНБУ, когда умирает на задании? Печальная участь, хотя, с другой стороны... Представь, что тебя, только что убитого находит любимая женщина. Вроде ничего такого, но ведь убийца еще рядом. Скажи, как надо поступить? Правильно. Сделать так, что бы она не увидела. Ты ведь в состоянии сложить печати?
  Закашлявшись, Сай отрицательно мотнул головой. Ему было холодно. Казалось это тело не его, что его привязали к нему...
  - Сай у тебя еще двадцать секунд, - зашипела Сакура за дверью и юноша, судорожно вздохнув, закрыл глаза. Мужчина тем временем взял его ладони в свои начал заботливо складывать холоднеющие пальцы в нужные печати...
  "Всего один рывок... Всего один", - думал тем временем парень, пытаясь сконцентрировать всю свою чакру в быстро ослабевающем теле... "Всего один"...
  - Эх... зря ты не дорисовал тот портрет с ирисами... - вздохнул мужчина, сцепляя пальцы Сая в последней печати.
  - Я предупреждала! Один, два, три...
  Впрочем, что было дальше, мужчина уже не слышал. Резко подскочив, Сай опрокинул его и полоснул, вылетевшим из правого рукава, кунаем по сонной артерии.
  - Ты забыл одну вещь... - едва слышно прохрипел юноша, чувствуя как уходят последние силы, - Для того что бы исчезнуть, АНБУ печатей не складывают...
  - Десять!
  Дверь с грохотом отворилась и повисла на петле. В тот же миг девушку ослепила яркая голубая вспышка. Часто моргая и вытирая невольно выступившие слезы, Сакура в ужасе зажала рот ладонью. Весь пол был залит кровью. Тело незнакомого мужчины все еще дергалось в конвульсиях. Из перерезанной артерии хлестала кровь. Ни о чем не думая, Харуно быстро опустилась рядом с ним и попыталась зажать пальцами артерию, одновременно пропуская сквозь них лечащую чакру.
  Мужчина открывая рот словно рыба, таращился на девушку как на приведение и пытался что-то сказать:
  - ... ир... рисы...
  - Молчите! Вам нельзя!!! О духи... Кто-нибудь! Помогите!!! - сорвалась Сакура на крик, прекрасно понимая, что одной ей здесь не справиться. Мысли ее метались, словно пчелы в улее. Но ни одной, кроме: "Я должна ему помочь," - девушка уловить больше не могла. Но в этот миг даже такой нехитрой мысли было достаточно. Харуно Сакура в первую очередь была врачом. Она училась, она дала клятву, и она не могла отступить от данных ею обещаний. Пытаясь отвлечься от липкого страха, окутывавшего ее, девушка начала изучать незнакомца. Это нехитрое действие заполняло ее спокойствием, а ее действия - уверенностью. Кровь перестала хлестать, рана затягивалась. Но до конца был еще далеко...
  В какой-то миг Сакура вдруг поняла, что уже минуту смотрит на красно-белую маску, почти сползшую с головы раненого на пол. А именно на ровную отчетливую царапину перечеркивающую лаковую поверхность. Харуно помнила эту царапину.
  Все получилось само собой. Цвет лечащей теплосалатовой чакры стал почти бирюзовым. Мужчина болезненно захрипел. Кровь вновь хлынула из раны. Поднявшись, Сакура медленно попятилась и прижалась спиной к стене. Ее трясло. Картина вчерашней ночи вновь отчетливо встала перед глазами. Четверо нападающих в красно-белых масках. Сай, отчаянно пытающийся вырвать ее из рук одного из них. Она помнила, как он полоснул одного из них по маске своим мечем. Она помнила ту царапину.
  А теперь смотрела, как это человек умирал.
  - Где Сай? - прошептала она. Но ответом Сакуре Харуно была резко повисшая тишина.
  
  * * *
  
  Шаги гулко разливались по коридору. Хокаге была не в настроении. Следом за ней шел АНБУ и негромкой скороговоркой посвящал женщину в события последних двадцати четырех часов, прошедших с момента ее отсутствия.
  - Так же датчиками возмущения потоков чакры было зафиксировано две аномалии одна около городского парка, вторая неподалеку от Горячих Источников. Из чакрового полотна над Конохой в двенадцать сорок пять ночи бесследно исчезло около четырех источников чакры. Также, с двенадцати тридцать до часа сорок две, в чакровом полотне было отмечено слабое возмущение, по структуре схожее на источник характерный для клана Учиха.
  - Дальше, - почти не слушая, велела Цунаде, идя вдоль одного из коридоров Резиденции к Залу Высшего Совета Конохагакуре но Сато. АНБУ продолжил:
  - Лес в радиусе полутора километров вокруг селения запечатан. Территория вокруг селения заминирована взрывными печатями. Организованы пропускные пункты в стенах селения и за минным полем. Гражданское население организовано. Сейчас рабочие ресурсы направлены на уход за живностью и на обустройство жилых комплексов внутри пещер, что в скалах за ликами пяти хокаге. В пещеры, настроена подача воды. Находящиеся там хранилища заполнены съестными припасами на две трети. Сакеру-сан спрашивал, что делать с кошками?
  - Кошками? - переспросила женщина, резко остановившись, - Какими кошками?
  - На территории селения за последние 24 часа детьми было поймано около семидесяти бродячих кошек, - быстро нашелся боец. Хокаге хмыкнула.
  - Кошек... Хм... Отослать в исследовательский центр при госпитале. Пусть увеличат их в два раза, ну или на сколько там получится. Потом... приготовить раствор валерьяны и афродизиака без запаха в соотношении один к одному. Завтра ночью выпустить животных за пределами Конохи. Место их локализации обильно оросить приготовленным раствором... - медленно вымолвила Цунаде, обдумывая, что из этого получится и, усмехнувшись, поинтересовалась: - Еще какую живность отловили дети?
  Но АНБУ не успел ответить. Прямо перед ними в белом облачке появился глава клана Нара в сопровождении двух советников.
  - Добро дня, Хокаге-сама, задание выполнено. За время проведения миссии никаких осложнений не произошло - отчеканил он. Цунаду слегка усмехнулась:
  - Доброго, Шикаку-сан, отчет подождет, - остановила она его и, обратившись к советникам, склонилась в приветствии: - Кохару-сан, Хомура-сан, я рада видеть вас и благодарю за содействие, - усмехнулась она и выпрямилась. Советница, яростно обмахивая себя веером, скривилась:
  - Хватит этого спектакля, Цунаде. Куда делся Учиха, уже выяснили? - гордо вскинув подбородок, спросила она. Хокаге даже бровью не повела. Поймав на себе заинтересованный взгляд советника, она пристально взглянула на АНБУ.
  - Свободен, - и как только он исчез, продолжила: - Совет глав кланов вот-вот начнется, не следует заставлять нас ждать. Об Учихе поговорим после, - и, взглянув на посуровевшее лицо Нара, с чувством произнесла: - Крепитесь Шикаку-сан, я молюсь о вашем сыне духам огня...
  
  83 часа и 2 минуты до начала битвы
  Глава 31
  
  
  Мы рядом и мы- далеко. На расстоянии вытянутой руки, но не более. Слишком много правил. Слишком много обстоятельств.
  Слишком много того, что мы называем - обязательства.
  Возможно, так предначертано судьбой. Но все же, вдруг авторами наших жизней действительно являемся мы сами? Ведь мы все время куда-то бежим, чего-то хотим.
  А ведь не раз было так, когда кто-то нас, а кого-то мы неосознанно подставляли. Прятали в рукавах карты, плели интриги. Говорили чистейшую правду и грязную ложь. Казалось, только небо над нами не умеет лгать...
  А ведь столько всего осталось недосказанного, что иногда становиться невыносимо тяжело от этого. Хочется раскрыть все секреты и убрать всю ложь. Но как только берешься за эту работу - невольно опускаются руки. Что станет с нами, узнай мы, что на самом деле не знаем ничего?
  Так предначертано судьбой? Это море желаний и стремлений придумано ею?
  Или все же...
  Да, наверно так.
  
  
  - Я не буду ходить вокруг да около - начала Цунаде, окидывая жестким взглядом присутствующих: - У Конохи нет возможности противостоять той мощи, которую представляют собой Акацки. Именно по этой причине вчера мною было принято решение использовать Артефакт для составления плана отражения их предстоящей атаки, - говорила она.
  Ее голос, подобно тихому журчанию воды, уверенно звучал, отражаясь в мыслях присутствующих пониманием серьезности всей ситуации. Хокаге посвящала Совет глав кланов в составленную под действием Артефакта схему действий, одновременно закрепляя за каждым человеком поручения. Иногда ее голос срывался на громкую скороговорку и, казалось, что женщина находиться не в Зале Высшего Совета Конохагакуре но Сато, а проводит тяжелую операцию в одном из тесных помещений госпиталя.
  Как и предвидел Данзо, заседание продлилось около тридцати минут. Потом было быстрое разъяснение основных пунктов плана и вручение каждому присутствующему свитка со списком положенных на него задач, - это было в стиле Цунаде.
  Сидя у самого выхода, предводитель Корня размышлял над тем, как быстро пролетело время. Старик отчетливо осознавал, что не он владеет сейчас информацией, и это злило его. Следя за Цунаде, он с какой-то присущей детям обидой понимал, что все так же, как и много лет назад, хочет быть на ее месте. Он хотел быть хокаге. Хотел, что бы на тоннах ненужных документов стояла его подпись. Что бы джонины Конохи слушались его приказов...
  Он снова покосился на небольшой свиток, который сейчас держал в руках. Знал ли Тензо что там написано, когда вручал его час назад? И как реагировать на переданную этой женщиной, информацию? Данзо не знал ответа. Впервые за столько лет он был в растерянности.
  * * *
  - Сакура, а смысл идти туда? Ты же сама сказала, Сай не пришел в условленное время, - замешкался Наруто, смотря на ограду, за которой простирался полигон. Девушка закатила глаза:
  - Наруто, ну так надо поискать следы, подсказки. Может он был, а я опоздала на несколько минут...
  "Что бы Сакура опоздала?" - мысленно удивился Узумаки. Его уверенность в контроле ситуации таяла. Возможно, причиной был сам полигон, на который привела его девушка. Воспоминания ворвались в сознание юноши яростной волной. Здесь проходила самая первая тренировка новоиспеченной команды номер семь.
  "Я, Саске и Сакура... Саске, Сакура, Я... и Какаши-сенсей...", - парень быстро подавил подступивший к горлу спазм. Чувство слабости и бессилия охватило его. А ведь Наруто так старался убежать от этой памяти... так...
  - Черт... - прошептал он, смотря сквозь сетку на полигон, и подавив нахлынувшие на него эмоции, направился к входу - Идем, Сакура.
  Девушка за его спиной победно улыбнулась. "Значит место выбрано правильно, оно психологически давит на дженчуурики... " - довольно подумала она, идя следом.
  Чувства были напряжены до предела. Скорее не осознанно, чем специально. Вот только взгляд не отрывался от ровной, покрытой пожухлой травой, площадки. Вдалеке виднелся мемориальный камень... Кусок унылого мрамора, одиноко возвышающийся среди этой пустоши... навевающий воспоминания...
  Если подумать та тренировка была самой тяжелой в его жизни. Старая жаба учила Наруто Узумаки поглощать природную энергию и управлять ею. Долго и нудно. Но парень не жаловался - занятия были лучшим способом отвлечься от бешенной одолевающей его грусти. Наруто болезненно скучал за человеком ставшим ему родным за минувших три года.
  Казалось, чего там - старый Саннин, взявший с собой в путешествие несносного крикливого хулигана. Да, Наруто был таким. Или попросту пытался таким казаться? Смешно, он помнил, как билось в его груди сердце от волнения, от предвкушения повидать мир за пределами родной Конохи. И старый шиноби повел его в тот невиданный мир. Старик посвящал в его тайны и учил его законам. Он в один миг стал для маленького Наруто всем, - учителем, дедом, отцом, другом. И было хорошо и уютно...
  И вот в один прекрасный миг ты понимаешь, что нет больше этого человека, что где-то кто-то за что-то убил его...
  Старая жаба, принесшая эту весть, смотрела на ошарашенного новостью Узумаки с терпением... А потом забрала с собой на затерянную в облаках гору Мекобузан, тренировать. Потому что так хотел погибший Саннин...
  Наруто Узумаки медленно шел полигоном к мемориальному камню. Слышал, как за его спиной почти беззвучно ступает человек, осмелившийся принять облик Сакуры Харуно. Сейчас юношу мало тревожило кто это, и что хочет. Понимание что ловушка за спиной уже захлопнулась - отошло на задний план. Перед его глазами плыли воспоминания, которые он в последние недели так отчаянно пытался забыть...
  Тренировка на жабьей горе не была похожа на те, которые юноша проводил ранее. Она вообще, не была похожа ни на что. Старое полузабытое искусство, которое Наруто так и не изучил до конца. В какой-то миг занятия были попросту прерваны еще одним волнующим известием: на Коноху напали.
  Наруто подошел к камню. Взгляд скользнул по испещренной безликими именами поверхности. Где-то внутри снова вспыхнули гневные нотки, но в голосе парня отразилась лишь задумчивость и грусть:
  - Сакура-чан, помнишь нашу первую тренировку?
  - Конечно, - тихо ответила девушка, - Я, ты и Саске-кун пытались забрать у Какаши-сенсея колокольчики.
  - А помнишь нашу первую миссию?
  - Когда мы пытались поймать кошку? - уточнила она и быстро сложила печати, накладывая усыпляющее гендзюцу. Сейчас, когда дженчуурики в подавленном настроении, техника быстро одолеет его. Но ничего не произошло. И это обескуражило. Медленно отступая, девушка пыталась изучить в застывшем силуэте юноши хоть какие-то признаки угрозы. Чувство тревоги все нарастало.
  - Да... - кивнул он и обернулся лицом к ней, - Ты скучаешь по Какаши-сенсею?
  Вопрос застиг девушку врасплох. Ее взгляд скользнул по ничего не выражающему лицу юноши:
  - Да, скучаю, - наконец смущенно ответила она и отвела взгляд. Наруто снова отвернулся к камню.
  - Я тоже, - прошептал он. И так хорошо подавляемая в последние недели боль, вспыхнула с новой силой.
  "Я попросту не успел", - подумал он и усмехнулся. Взглядом найдя на камне имена, на которые постоянно смотрел Какаши-сенсей, юноша вдруг вспомнил тот ужасный день так ясно, будто все произошло вчера.
  Это были страшные техники, с которыми Узумаки едва мог справится, даже с помощью запечатанного в нем демона и энергией природы одновременно. И всему было четкое объяснение - реннинган. Жуткое доудзюцу Пейна, которым он восемь дней спустя наградил Шизуне ...
  Наруто неосознанно сжал ладони в кулаки. Он снова не был рядом, когда этого требовалось. Но когда погиб Извращенный Отшельник, - Узумаки попросту не мог быть там... да и не смог бы помочь. Понимание этого пришло во время тренировок на Мекобузане. Старая жаба отчетливо дала понять это... Но в случае с Хатаке Какаши...
  "Теперь вы со своими друзьями, сенсей..." - грустно вздохнул он, проводя пальцами по именам неизвестных ему людей, и прикрыл глаза. Имени учителя здесь не было. Его жизнь не принадлежала той войне, которая забрала всех этих шиноби и все же...
  Шуршание сухой травы, и легкий шелест вытягиваемых из ножен мечей, отвлек его от мыслей. Наруто даже не шелохнулся, он ждал этого. Его наполняла дикая энергия. Ощущение каждого человека вокруг было настолько отчетливым, что становилось смешно...
  - Сакура-чан, - тихо прошептал он. Девушка за его спиной вздрогнула, она в жизни не слышала, что бы кто-то мог передать столько всего одним едва слышным словом. Голос юноши был непривычно холоден. Исчезли беспечные нотки, поступившись местом жестокости, ненависти и насмешке.
  - Да, Наруто-кун? - тихо ответила она и осмотрелась вокруг. Пятеро бойцов советника беззвучно обступали их, держа мечи наготове.
  - Знаешь, почему тринадцать дней назад Пейн ушел, не уничтожив деревню и не забрав меня? - тем временем вкрадчиво спросил Наруто. В его правой руке заискрился рассенган, - Он хотел, что бы я насладился пониманием, - объяснил он и, резко открыв глаза, продолжил, - Пониманием того, что не смогу защитить ни Конохи, ни друзей... ни себя. Он хотел, что бы я мучился, ожидая конца всему, - прошептал он и, скользнув взглядом по окружившим его шиноби, улыбнулся. Рассенган в его руке вытянулся в прозрачный мерцающий клинок. Силуэт юноши резко смазался и исчез. Резкий порыв ветра отбросил девушку на мемориальный камень с такой силой, что ее ребра, треснув, впились в легкие. Сползая с камня, она мутнеющим от боли взглядом смотрела на завязавшуюся вокруг нее беззвучную битву.
  Все кончилось слишком быстро. Пять тел просто упали на землю. В следующий миг прямо перед ней снова обрел очертания знакомый силуэт в оранжевом костюме. Подойдя к сидящей на земле и опершейся спиной о камень девушке, Наруто холодно взглянул на нее. Только теперь она заметила темные круги вокруг его пожелтевших глаз:
  - Я не чувствую Сая, - тем временем обеспокоено прохрипел юноша, - Ты знаешь о ком я?
  Девушка кивнула и сразу же закашлялась.
  - Кто приказал? - холодно спросил он, не обращая на ее кашель абсолютно никакого внимания.
  - Сая... советница. Он хотел убить тебя... - задыхаясь, прохрипела она и снова закашлялась.
  - А меня?
  - Советник... х-хотел спрятать от Акацки... - почти неслышно ответила она. Наруто смотрел на нее и изучал. Вдруг удивленно нахмурился:
  - Сай рисовал твой портрет. Человек, который его заказал... тоже исчез. Я его не ощущаю... - прошептал Узумаки, чувствуя, что должен это сказать ей. Девушка снова закашлялась и, закрыв резко покрасневшие глаза, откинула голову назад.
  - Черт... - усмехнулась она и, снова взглянув на дженчурики, четко и осознанно попросила: - Убей... мне незачем тогда...
  * * *
  - Отмена! - в один голос выкрикнули Сакеру, Хината и Неджи стоя в лесу за несколько километров от Конохи. Чакра, вырвавшись из их, сложенных в печатях пальцев, мощным потоком устремилась к миниатюрному телу, аккуратно лежащему на расстеленной ветровке. Спустя минуту тело Шизуне приняло свою первоначальную форму. Быстро проверив его состояние, Яманако Ино окинула взглядом запыхавшихся Хьюга и Харуно:
  - Никаких осложнений нет, - констатировала она и взволновано прошептала: - Позаботьтесь о моем теле.
  Сакеру, подбадривая, улыбнулся и похлопал напрягшуюся девушку по плечу:
  - Не волнуйся. Твой отец и не такие трюки проделывал, и ничего - жив, черти б его взяли, - рассмеялся он. Ино сдержанно кивнула. Она боялась. Сплетя пальцы в печатях и глубоко вздохнув, она взглянула на спящую Шизуне и, сконцентрировав чакру, выкрикнула:
  - Перенос разума! - и, закатив глаза, упала в заботливо подставленные руки Неджи. Тем временем Шизуне зашевелилась. Сдавленно захрипев, она неуверенно села.
  Разум Ино Яманако, находясь в теле этой женщины, отчетливо чувствовал слабость мускулов и нестабильность чакры. Еще раз посмотрев на сосредоточенные лица товарищей, девушка задержала взгляд на собственном теле и, представив кабинет хокаге, быстро сложила нужные печати:
  - Замена!
  * * *
  - ... сейчас, Хомура-сан, только ключ возьму, - устало вздохнула Цунаде и аккуратно сняла со стены портрет Минато Намикадзе. За ним, на стене была наложена витиеватая печать. Сняв ее, женщина достала из образовавшегося в стене пространственного кармана невзрачный ключ. Подойдя к столу, вставила его в замочную скважину самого нижнего выдвижного ящика. Как бы нелепо это не выглядело, но Данзо и оба советника прекрасно понимали, что используй они для этого нехитрого действия даже самую простенькую технику, сработали бы защитные печати...
  Не успела Цунаде повернуть ключ, как кабинет заволокло белоснежной дымкой. Лежащие ранее на столе документы медленно оседали на пол. Четыре пары глаз уставились на образовавшийся в дымке шатающийся силуэт помощницы хокаге - Шизуне. Она была бледной. Окинув присутствующих людей испуганным взглядом, женщина неуверенно подняла правую руку. Ткнув указательным пальцем в то место, где секунду назад стоял письменный стол - она прохрипела:
  - Цунаде-сама, там... ко дну ящика, - вымолвила губами Шизуне Ино и, теряя контроль над телом, растерянно спросила: - Эээ... а где он, стол?
  В следующий миг Шизуне, закатив глаза, повалилась на пол... Цунаде побледнела, увидев состояние своей помощницы. Сразу же активировав медицинское дзюцу, она начала исследовать ее состояние. Данзо, с интересом следил за всем происходящим, вертя в руках небольшой свиток.
  - Мы организуем поиски, - обратился Кохару к хокаге и, схватив советницу под руку, выволок из кабинета... Данзо, кинув им вслед косой взгляд, подошел к одному из стульев и опустился на него.
  Цунаде была полностью поглощена работой.
  - Как думаете, кто это сделал с ней? - наконец поинтересовался он. Хокаге скривилась, направляя лечащую чакру к вискам помощницы:
  - Это не важно, Данзо-сан. Единственное, что вас должно сейчас интересовать, это информация, которую вам передал Тензо, - прошептала она, поглощенная работой. Данзо вскинул бровь:
  - Вы об этом свитке? Хотите убедить меня, что советники пытались подставить меня, повесив на моего человека убийство наследника клана Нара? Не его ли похитил Учиха?
  - Похищение Шикамару придумано для советников, с целью дезориентировать их, - перебила его Цунаде и, нахмурилась. Старик с легким удивлением наблюдал за тем, как женщина приподняв голову Шизуне, погрузила в ее темя пальцы. В следующий миг, она вытащила оттуда что-то тонкое, словно игла, и блестящее.
  - Что это, - удивленно спросил предводитель Корня, разглядывая находку.
  - То, что не заметили мои ученицы, - прошептала Цунаде, залечивая рану на голове - Это чакровый приемник Пейна...
  Закончив с лечением, она подняла на Данзо пристальный взгляд и продолжила:
  - Данзо-сан я передала вам свиток не просто так, я хочу...
  
  Двое советников, покинув кабинет хокаге, быстро неслись по коридору:
  -Как она узнала о прослушивающей печати, прилепленной к дну ящика? - зло спросил советник бледную Хомуру.
  - А я откуда знаю? - неуверенно отмахнулась она и оглянулась вокруг, - Нам надо найти этот дрянной стол, пока Данзо не предъявил нам обвинение о предательстве...
  * * *
  Пение птиц ворвалось в сознание Ино, словно волна. Открыв глаза, девушка сразу же встретилась с обеспокоенным взглядом Хинаты:
  - Это я, - на всякий случай улыбнулась Яманако и, поднимаясь с земли, растерянно посмотрела на письменный стол хокаге, стоящий в нескольких метрах от нее. Сакеру, с задумчивым видом обошел его и хмыкнул:
  - Судя по всему, хокаге решила что-то припрятать, - прошептал он. Неджи заинтересовано покосился на него:
  - Вы о чем?
  - О том что на стол, скорее всего, было наложено дзюцу, которое среагировало на технику замены и теперь активировались защитные печати. Если мы прикоснемся к нему или применим сейчас любую из техник, стол отправится гулять по континенту, - со знанием дела объяснил мужчина и, повернувшись в сторону Конохи, продолжил, - Уходим, нам здесь больше нечего делать.
  Чем больше они приближались к Конохе, тем напряженнее становились ребята. Наконец, резко затормозив Неджи, полностью игнорируя присутствие Сакеру Харуно, взволновано взглянул на двоюродную сестру:
  - Ты это чувствуешь?
  - Точнее - не чувствую, - тихо прошептала она и оба повернулись к не менее обеспокоенной Ино:
  - Я думала - это из-за расстояния, - прошептала она, бледнея, - Но... моя метка попросту пропала с него.
  - Вы о чем, - нахмурился мужчина, изучая взволнованные лица ребят. Секунда молчания. Неджи, Ино и Хината переглянулись, решая - говорить или нет.
  Глубоко вздохнув, юноша пристально взглянул на Харуно и тихо пояснил:
  - Сай пропал...
  Сакеру нахмурился, но спрашивать: откуда им это известно, не стал:
  - Думаю, надо известить хокаге, - обдумав ответ, спокойно произнес он, - Идем, время не ждет...
  * * *
  Флешбек
  - Уже уходишь? - тихо, слегка разочарованно, спросила Сакура, кутаясь в одеяло. Сай, одев найденную в шкафу рубашку, хмыкнул:
  - Так говоришь, будто это что-то для тебя значит, - с иронией в голосе заметил он и быстро скрылся за дверью. Шумно вздохнув, девушка вперилась взглядом в потолок. Чувство недосказанности и глупости момента наполняло ее и от этого стало до жути обидно. Вскочив с дивана, она вылетела в коридор и, налетев на юношу сзади, крепко обняла его. Ее всю трясло от волнения. Казалось, сердце вот-вот выпрыгнет из груди.
  - А помнишь, несколько дней назад, ранним утром в больнице ты крепко обнял меня и держал в своих объятиях, пока я не успокоилась? Наруто, кажется, даже заревновал... - судорожно вздыхая, шептала она, - А когда подо мною проломилась ветка? Чомару-сан сказал, ты не отходил от меня и пытался унять мой кошмар - почти неслышно, задыхаясь от волнения, продолжала девушка. Хотелось плакать. Она не понимала, чего именно сейчас добивается. Ничего между ними не было кроме неожиданно яркого поцелуя. И все же... Она не хотела, что бы это мимолетное проявление чувств оборвалось вот так. Казалось, сейчас ее слова живут своей жизнью, что собственный голос доносится издалека:
  - Я злая - я знаю, но все же, скажи... Ведь... Ведь вчера это был не просто поцелуй? Не с целью узнать, какие на вкус губы у такой сучки как я?
  Сай хмыкнул и, аккуратно высвободившись из ее объятий, повернулся к ней лицом:
  - Чего ты хочешь, Сакура? - спросил он, сверля ее жестким взглядом. Зеленые глаза вспыхнули гневом. Девушка скривилась и резко замахнулась, что бы ударить. Юноша тихо рассмеялся, поймав ее руку. Второй ладонь нежно провел по ее щеке:
  - Злой, ты мне больше нравишься и... - его голос утонул в ее крепком поцелуе. Оторвавшись от податливых губ Сакуры, Сай обхватил ее голову руками и продолжил, - Если ты сейчас меня не отпустишь, я за себя не ручаюсь, - прошептал он. Харуно фыркнула:
  - Напугал... А может я хочу, что бы ты не ручался?
  Конец флешбека
  * * *
  Темари разбудил отдаленный скрежет стальных дверей, доносящийся из темноты коридора. Поднявшись с жесткой койки, она устало окинула взглядом унылую тюремную камеру. Небольшая, три на два метра. Без окон. Низкий каменный потолок и, вместо одной из стен - крепкая решетка запирающаяся на мощную печать. Холодные гладкие стены были покрыты многочисленным знаками, вытягивающими чакру. Дискомфорт от отсутствия силы, был настолько ощутим, что хотелось рвать на себе волосы.
  Упав обратно на койку, девушка снова отсутствующим взглядом впилась в светильник за решеткой. Тусклая электрическая лампочка раз за разом мигала, тем самым, убаюкивая разбушевавшиеся нервы Темари но Собаку.
  Снова послышался скрежет и металлический лязг, но теперь уже совсем близко. Тяжелые шаги эхом разливались по каменным помещениям, создавая множественность звуков.
  - Будешь сидеть здесь, до выяснения обстоятельств - обратился к кому-то гортанный мужской голос. Девушка нахмурилась, в ожидании услышать ответ. Поднявшись, она неуверенно подошла к решетке и с интересом осмотрела коридор, в надежде увидеть надсмотрщика. Но тусклый свет лампы выхватывал из темноты лишь неуверенные очертания двух силуэтов.
  - Эй, есть кто-нибудь? Меня отсюда выпускать собираются или нет?! - выкрикнула она, прижавшись лицом к холодным стальным прутьям. Надсмотрщик слегка обернулся в ее сторону и, ничего не ответив, пошел к выходу. Темари разозлилась и с силой ударила по решетке:
  - Кретин, я к тебе обращаюсь!
  - Ужин в пол девятого вечера, - скучающим тоном объявил мужчина, полностью проигнорировав оскорбление, и скрылся за массивной дверью...
  Зло ударив по прутьям, девушка сползла по стене на пол и обвила колени руками. Где-то справа послышался легкий нервный смешок:
  - Ты то, как здесь оказалась? - послышался тихий вопрос. Девушка удивленно посмотрела в глубь темного коридора:
  - Сакура? Почему прислали тебя? - непонимающе спросила она. Снова послышался смех, но теперь какой-то горестный, что ли...
  - Прислали? А-а, понимаю, ты ждешь, пока о тебе кто-нибудь доложит хокаге. Можешь забыть, им сейчас не до нас, - пессимизм, с которым Харуно сказала это, заставил Темари нахмуриться. Она ни разу не слышала столько горечи, в голосе знакомой. Прислонившись к металлическим прутьям клетки, девушка шарила взглядом по коридору, пытаясь понять в какой из камер ее соседка.
  - Сакура, что ты сделала? - неуверенно спросила она, не зная чего ожидать. Снова послышался смех:
  - Я перерезала сонную артерию охраннику советницы. Взята с поличным прямо на месте преступления.
  - Но тогда...
  - Несколько дней назад, я делала тому патрульному операцию... да и все знают, что я ученица хокаге...
  - Повезло... - вздохнула Темари и улыбнулась, - а я вот сестра казекаге, а толку то...
  - Ваша страна выдвинула нам ультиматум, - саркастично заметила Сакура, но голос ее все же потеплел, - Представь только, мы враги.
  Темари уткнулась лицом в колени:
  - Да знаю я, но ведь нас дайме не спрашивал, - грустно заметила она, и снова устремив взгляд за решетку, с надеждой попросила: - Слушай, Сакура, если все же ваша каге захочет тебя видеть, замолви за меня словечко...
  - Как только, так сразу... - донеслось смешливое из темноты. Сестра казекаге улыбнулась: в этих мрачных казематах вдвоем с невидимой собеседницей было намного уютнее...
  * * *
  Вечер неумолимо наступал, поглощал дневную жару. Опускался нежным прохладным покрывалом на просыпающийся от дневной жары лагерь.
  Проснувшись и прихватив с собой Конан, Мадара пошел за водой. Как он выразился ранее, здесь неподалеку был скрытый колодезь. Зетсу, Пейн и Дзюго занялись палатками. Карин принялась готовить еду из полудюжины змей, пойманных ранее Сугейсу. Орудуя прекрасно заточенным кунаем, девушка со знанием дела начала свежевать тушки. Конан подоспела с водой как раз когда девушка закончила с их чисткой. Промыв мясо и хорошо приправив его перцем и солью, женщины отошли от разбитого под тенью камней лагеря и развели костер.
  - Деликатес, - иронично заметила Карин, следя за тем, что бы тлеющие угли не занялись огнем. Конан вздохнула:
  - Не люблю змей, но все же эти гады вкусные, - улыбнулась она. Сзади послышались легкие уверенные шаги. Присев на камень между женщинами, Саске задумчиво взглянув на раскаленные угли, вздохнул:
  - Завтра, в это же время мы будем в стране Огня. День на отдых и сборы. Так что, это последняя спокойная ночь, - объявил он и неожиданно крепко сжал плече Карин. Девушка вздрогнула и вопросительно взглянула на него. Но Саске уже забрал руку и устремил свой взгляд в яркое вечернее небо...
  Глава 32
  
  "Что за дикое чувство поселилось внутри? Оно не дает спать и не дает думать. Оно поглощает меня взрывной волной. Оно меня поедает..."
  
  
  Долина Завершения. Здесь не растут ни деревья, ни травы, ни мох... Только камень и песок, когда-то давно обожженные ядовитой чакрой. Эту пустошь рассекает бурный водный поток. Он вырывается из устья подземной реки и шальной массой срывается с высокого каменного обрыва. Искрящийся в лучах солнца водопад обрамлен отвесными стенами ущелья. Прямо в них, выдолблены силуэты двух воинов. Казалось, серые изваяния лишь на миг застыли в ожидании и сейчас, спустя мгновение, ринутся в смертельный бой.
  Но то мгновение растянулось в мраморную вечность, убегая вдаль вслед за течением бурной реки.
  
  Мрачный юноша стоял на голове одного из каменных воинов и смотрел вниз. Ветер трепал его черные волосы, бился влажными прикосновениями в лицо. Заставлял вспоминать...
  Учиха поморщился. Тот день снова встал перед глазами. Дышащее жаром битвы ведение. Парень хмурился, его пристальный взгляд метался по дну ущелья, будто впитывал в себя каждый камень, бугор, трещину. Вон там он впервые освободил второй уровень проклятой метки, а вон за тем камнем Наруто впервые покрылся ядовитым покровом демонического лиса. Саске помнил, как тогда бурлила вода, как от каждого соприкосновения с чакрой, она выдыхала обжигающий пар...
  Прикрыл глаза и с наслаждением вдохнул влажный воздух...
  И вот снова чувствуется призрачный запах пота и крови. Запах ужаса... И дикое, зверское желание получить взамен чьей-то жизни силу. Языки чакры взмывают в небо, лижут камни, обжигают ледяную воду.
  "Все ради мести, да Саске? Но ведь местью ничего не добьешься!"
  Учиха вздрогнул и резко открыл глаза, неосознанно припоминая тот странный разговор во время боя. А потом было соприкосновения чидори и рассенгана все вокруг заволок белоснежный свет. Тогда воздух, словно живой, начал пульсировать, поглощать звуки, ввергая пространство в идеальную тишину.
  "Да, мы тогда были больше чем напуганы", - усмехнулся Саске, скользя взглядом по камню, на котором он стоял. Вдруг его внимание привлек непонятный блеск в узкой трещине. Нагнувшись, он непринужденно выковырял из нее ярко красную бусину и удивленно уставился на нее. Учиха на память не жаловался и не важно сколько прошло лет, он прекрасно помнил что эта вещица...
  
  Холодный колючий ветер резко ударил в лицо, из той же трещины вытянулась тощая высушенная рука. Отшатнувшись, Саске ошарашено следил за тем, как до ужаса знакомое существо вылезало из узкой щели.
  Вылезший по пояс, Шинигами довольно потянул носом и взглянул на парня пустыми, светящимися диким преисподним светом, глазницами. Саске, шумно выдохнув, отступил на шаг. Тварь улыбнулась.
  - С-смерный, ты нашел мою бусину, как мило, - прошипела тварь и протянул к юноше распростертую костлявую ладонь, - Отдай ее мне, человек.
  Учиха вздрогнул:
  - С какой стати я должен отдавать ее? - прошептал он, напуская на себя мнимую браваду. Шинигами оскалился, от чего кожа на его лице начала сыпаться наземь серыми струпьями.
  - Потому что это моя кровь, смертный, - прошипел он и оскалился еще шире. Саске передернуло, и он еле удержался, что бы не швырнуть чертову бусину в пропасть. Аккуратно протягивая вещицу и кладя ее в высушенную ладонь твари, парень, неожиданно для себя поинтересовался:
  -Как ты мог потерять собственную кровь?
  Шинигами глубоко вздохнул и от этого звука мурашки пробежались по коже:
  - У своего друга спроси, смертный, это он порезал мое ожерелье и оно, к моему величайшему огорчению, рассыпалось в потоке пространства и времени. Мне осталось найти последнюю бусину... если увидишь - сбереги для меня, а за это я исполню твое желание...
  
  - Это место полно воспоминаний, - прошептали слева. Саске вздрогнул, и только теперь понял, что находился в каком-то странном оцепенении. Мадара тем временем грустно вздохнул, смотря на соседнюю статую:
  - Совсем на меня не похоже, и про что скульптор думал? - пожаловался он и, взглянув на юношу, нахмурился: - Что-то ты бледный, пра-пра-правнучек, живот часом не болит?
  Саске смерил его холодным взглядом:
  - Нет, - ответив, юноша скользнул взглядом по камню, на котором стоял и нашел ту трещину. Красное пятнышко взблеснуло на солнце. Нагнувшись, парень кунаем выцарапал маленький шарик и осторожно взял его в ладонь. Мадара с интересом уставился на бусину:
  - Ты смотри, что нашел. А ты везунчик, пра-пра-правнучек, - удивленно протянул он, осматривая находку в ладони парня. Саске напряженно уставился на него.
  - Что ты имеешь ввиду, - осторожно спросил он, вспоминая недавнее видение. Мадара весело хмыкнул:
  - Это с ожерелья человека, на статуе которого ты стоишь, - протянул он, не в силах оторвать взгляд от вещицы.
  - Что? - удивленно прошептал Саске. Видение о Шинигами снова пронеслось перед глазами, заставляя содрогаться от немого ужаса.
  - С ожерелья первого Хокаге... - вздохнул Мадара, - То был артефакт жуткой силы, его обладатель мог повелевать биджуу. Впрочем, моему другу удалось убедить людей в том, что это все его древесные техники...
  Саске заинтересовано слушал прадеда. Его взгляд снова впился в бусинку.
  - Так значит, с этой бусинкой я могу...
  - Не можешь, - перебил его Мадара, осторожно беря шарик двумя пальцами и смотря сквозь него на утреннее солнце, - Хоширама Сенжу отдал это ожерелье Шинигами, что бы победить меня, - обьяснил он, ложа бусинку обратно в ладонь юноши, и хитро улыбнулся, - Правда я успел подпортить им сделку. Самую главную часть ожерелья бог смерти так и не получил... Да что это я все о грустном да о грустном. Идем пра-пра-правнучек, время не дремлет, Коноха ждет!
  
  69 часов до начала битвы
  
  * * *
  
  - Холодно, - прошептала Сакура, откидывая голову назад, к каменной кладке стены и судорожно вздохнула. Темари увели час назад, сказали - к хокаге. Но так ли это?
  - Да какая мне разница... - нахмурилась Харуно. Гулкая тишина давила на сознание, словно тиски. Подтянув колени к подбородку, девушка обвила их руками и судорожно вздохнула. Койка была жесткой и неудобной но, по крайней мере, не такой холодной как пол.
  Исследуя пристальным взглядом тянущиеся по стенам завитки отбирающей чакру печати, Сакура в который раз пыталась понять, что же произошло? Она отчетливо слышала тогда голос Сая за дверью. " Нет, не так. Я слышала три голоса за дверью. Я точно знаю это. Да, я не знаю - о чем они говорили, но голоса были разные. Я даже не уверена, был ли среди них Сай. Может... он ушел до того, как я к нему пришла? Скорее так. Я ведь не говорила, что приду попрощаться," - думала она, дрожа от холода царившего в этом подземелье.
  Память навязчиво мелькала яркими образами перед глазами. Вот снова то утро. А вот она останавливает его возле двери, обнимает, шепчет всякий бред. А потом Сай, подхватив ее на руки и...
  Сакура зло простонала и обхватила голову руками:
  - Я схожу с ума... сволочь, хоть бы записку оставил...
  Она помнила как, отойдя от шока, спросила у того раненого, где Сай. Но вот закон подлости, мужчина уже не дышал.
  "Может, это и было к лучшему", - думала Харуно, скользя взглядом по стальным прутьям решетки, но с другой стороны, - обвинение в убийстве ее совсем не радовало.
  "Если смерть того человека признают за мной, то попросту казнят. Не помогут ни мои личные заслуги перед Конохой, ни статус и деньги клана... ни Цунаде.", - издевательски шептал внутренний голос, но Сакура со странным спокойствием, пропускала их сквозь себя, не обращая на них никакого внимания. Лишь один вопрос сейчас был важен для нее, но на него не было ответа...
  
  * * *
  
  - Карин, детка что то ты на Саске засмотрелась! - тихо протянул Суйгецу, подкравшись сзади. Карин зарделась и, быстро поправив очки, кинула на него возмущенный взгляд:
  - Я, это... Я очки поправляла!
  - Смотря похотливым взглядом на бледнолицего? - фыркнул юноша и тихо рассмеялся, - Карин, да ты пожирала его глазами! - прошептал он ей прямо на ухо. Девушка аж задохнулась от такой наглости:
  - Ты, тупой мечник! Это не правда!
  - Правда!
  - Суйгецу, перестань дразнить Карин, - властным тоном прошептал Саске и смерил обоих пристальным взглядом. Суйгецу хмыкнул:
  - А то что? Запугаешь нас шаринганом? - прошипел он. Учиха лишь поморщился...
  - Сегодня ночью вас будут ждать. Десять километров отсюда. Шиноби Конохи, среди них яркая блондинка. Пароль: "У нас новости для этого идиота". Ответ: " Это кого ты назвал идиотом?" Все ясно?
  Суйгецу и Карин переглянулись:
  - Кто там будет кроме блондинки? - после секунды раздумий спросил у Саске мечник.
  - Не важно. Извлекать метку будет блондинка, Дзюго уже знает. Больше об этом говорить не будем- тихо ответил Саске.
  - Эй, а во сколько? - взволновано спросила Карин. И тут оба осознали, что Саске рядом нет.
  - Вот, сволочь, опять гендзюцу применял... - прошипел Суйгецу и удивленно почувствовал, как дрожит рядом девушка:
  - Запах его чакры сводит с ума... - прошептала она и, судорожно вздохнув, пошла к водопаду.
  "Что она только что сказала?" - удивленно нахмурился юноша и запустил ладони в карманы. Вся эта сложившаяся ситуация бесила его. Но что его еще больше нервировало, так это Учиха. Суйгецу чувствовал, что снова будет должен ему за свою свободу. "Тогда от Орочимару, теперь от метки Мадары... Вот везет же вляпаться", - мысленно усмехнулся он, изучая силуэт Карин вдалеке...
  
  * * *
  
  Цунаде, красными от недосыпа глазами взирала на бледную, уставшую девушку, сидящую в кресле напротив нее. Печати, отбирающие чакру, были страшным изобретением, что уже успела ощутить на себе иностранная гостья.
  Будто читая ее мысли, Темари отхлебнула из чашки горячий чай и вымученно улыбнулись:
  - Эти ваши печати - жуткая вещь, - прошептала она, смотря на женщину потускневшим взглядом. Хокаге хмыкнула:
  - Всего лишь мера предосторожности.
  - Используете их на Акацки? - осторожно спросила ее девушка и пристально взглянула в глаза. Цунаде улыбнулась:
  - Пустая трата времени. К сожалению - эти печати нам не помогут...
  - А Суна ? Вы только скажите, Гаара...
  Женщина резко ударила кулаком по столу. От неожиданности девушка вздрогнула и расплескала чай:
  - Я ценю заботу твоего брата и я знаю чем ваша семья нам обязана, - тяжелым тоном произнесла хокаге, сверля девушку суровым взглядом, - Но я не могу принять ее, Темари. Слишком много поставлено на карту... Сейчас ты можешь отдохнуть и набраться сил. Я организую двух человек, которые проведут тебя до границы страны, но на этом отношения наших селений прекратятся - закончила Цунаде. Темари сжала губы и резко поднялась со стула:
  - Последних четыре дня мой брат Канкуро и еще несколько проверенных людей занимались тем, что уничтожали людей Акацки. Какие еще вам нужны доказательства, что ми не навредим вам? - зло прошипела она. Хокаге шумно вздохнула:
  - Темари, ваш ультиматум никто не отменял. Встань на мое место - приняв вашу помощь, я дискредитирую себя в глазах нашего дайме и своих подчиненных... Но в случае с Гаарой, все будет намного серьезнее. Суна и так подорвала доверие вашего дайме сотрудничая в свое время с деревней Звука. Теперь же вы просто нарветесь на откровенные неприятности, - серьезным тоном объяснила хокаге. Ее взгляд погрустнел. На какой-то миг Темари даже показалось, что на лице женщины проскользнуло отчаяние.
  Глубоко вздохнув, Цунаде взглянула девушке в глаза и продолжила:
  - Ты понимаешь, что твоего брата не только могут лишить звания, но и объявить предателем? Гаара не из тех, кто сдается. При таком раскладе у него есть только два варианта - или устраивать переворот в стране, что маловероятно, или бежать. Ты хочешь, что бы он прятался и убивал?
  Темари отвела взгляд к окну и помрачнела. Она знала это и Канкуро знал... А Гаара, он понимал что может произойти - как никто другой.
  - Вы достойная женщина, Цунаде-сан. Достойный правитель и друг, - наконец прошептала она, - Когда я могу отправится в путь?
  - Через полтора часа, АНБУ проведет тебя в комнату, где ты сможешь отдохнуть, - ответила Цунаде. В тот же миг дверь отворилась и зашел человек в красно-белой маске. Темари окинула его изучающим взглядом и уже хотела идти, как вдруг вспомнила, о еще одном деле:
  - Цунаде-сан, - обернулась она к женщине. Хокаге вопросительно вскинула бровь:
  - Что-то еще? - вежливо поинтересовалась она. Девушка кивнула.
  - Да, я хотела спросить о Сакуре. Вы серьезно думаете что она могла напасть на охранника советницы?
  Цунаде непонимающе нахмурилась.
  - Где ты это услышала? - с легкой улыбкой спросила женщина. Темари смутилась, понимая, что это дело ее не касается.
  - Так Сакура сказала, она сидела в соседней камере. Ее вроде с поличным взяли... Вы извините что я лезу не в свои дела, но эта девушка спасла жизнь моего старшего брата Канкуро. И я... Я не могу поверить что такой чудесный человек как она может кого-то просто так убить, - выдала Темари, но встретившись с холодным взглядом Цунаде, смутилась еще больше, - Извините... До свидания Цунаде-сан... - прошептала она и, кинув быстрый взгляд на АНБУ, быстро покинула кабинет.
  Женщина с отсутствующим выражением на лице смотрела на захлопнувшуюся дверь. Потом резко поднялась и вышла из кабинета. Зайдя в соседнее помещение, она грозно уставилась на подчиненных и тихо прошипела:
  - Если через пол часа на моем столе не буду отчеты за прошедшие сутки, устрою трепанацию черепа каждому второму, - угрожающе объявила она и резко развернувшись, удалилась обратно в свой кабинет.
  Хлопнув дверью, женщина метнулась к письменному столу и, достав бутылку саке, отпила из горлышка. Выплюнув обжигающий напиток, женщина зло простонала и швырнула бутылку в стену. Осколки стекла разлетелись по кабинету, игриво поблескивая острыми влажными краями в лучах просыпающегося утреннего солнца.
  Сев за стол, хокаге устало взглянула на исписанный непонятными фразами листок, который Темари предъявила ей полтора часа назад. Казекаге был в своем репертуаре, даже запечатав письмо в своей сестре, он не осмелился написать текст не зашифровав его. И здесь он был прав. С какой стороны не смотри, - слишком многое он поставил на карту.
  Еще раз протяжно вздохнув, женщина откинулась на спинку кресла и впилась взглядом в окно.
  "Аналитический центр отпадает, я не могу это отослать им, там много людей советников. Позвать Шикамару? Нет. Советники должны быть уверены, что его нет в селении... Иначе его расследование. Хм... что там говорила Темари? Понять дженчуурики может только другой дженчуурики. Но ведь Узумаки..." - Цунаде нахмурилась и нервно закусила палец. " Я снова забываюсь. Этот мальчишка совсем не так прост, как казалось", - вдруг усмехнулась она, вспоминая то, что увидела через Артефакт.
  В дверь постучали и сразу же вошли:
  - Хокаге-сама, отчеты за прошедшие пятнадцать часов, - заявила Тен Тен и, покосившись на рассыпанное стекло, положила аккуратную стопку бумаг на стол перед начальницей. Цунаде смерила девушку пристальным взглядом:
  - Преступления есть?
  - Эмм... Хокаге-сама я за оснащение ответственна. Преступления, это...
  - Свободна, - перебила ее женщина, - Хотя нет, стой здесь.
  Тен Тен, слегка нахмурившись, следила за тем, как женщина быстро листает отчеты. Несколько листков было отложено в сторону. Цунаде продолжала что-то искать. Наконец остановившись на чем-то она начала читать, потом выругавшись, бросила отчеты на стол и буквально выбежала из кабинета.
  Девушка удивленно смотрела ей вслед, потом покосилась на листки, которые читала Цунаде...
  - О боги... - непроизвольно вырвалось у нее, когда она дочитала документ до конца...
  
  * * *
  
  "Ты знаешь кто король? Скажи... мне... скажи кто король... Я хочу знать, кто это. Назови имя. Ответь мне!!!"
  Шикамару проснулся резко, с головной болью и ощущением дикой усталости. Спал он этой ночью в гостиной Архива. Как оказалось, впустить то его впустили, а вот выпускать его на улицу - хокаге запретила.
  "Как узник, и все для моего блага", - в сердцах сокрушался Нара, смотря красными от недосыпа глазами в испещренный записями фолиант.
  - Так-с, где я это видел... - Учиха, Учиха... Акемичи, Яманако...- шептал он имена, быстро бегая взглядом по строчкам, - Вот, Намикадзе Минато и Кушина Узумаки, расписаны... н-да... В свидетелях и Нара тоже. Умереть не встать. А я то мечтал, что мне это приснилось, - прошептал Шикамару и хмыкнул. Картина вырисовывалась умопомрачительная.
  "Узумаки все-таки сын Намикадзе... А я то думал это слишком смелое предположение", - думал юноша, откинувшись на спинку неудобного дивана. "Ладно, что у нас вырисовывается? Семнадцать лет назад Намикадзе запечатывает девятихвостого лиса в своем сыне, но он не знает, что печать подпорчена и убьет его. Верхушка Конохагакура умалчивает об этом. Хм... Клан Учиха, который снова стал влиятельным за краткого правления Намикадзе, прознал это и хотел.. чего хотел? - задумался Шикамару, скользя отсутствующим взглядом по бумагам, - Скорее всего, верхушка клана Учиха собиралась обнародовать детали смерти Намикадзе. Эта информация могла стать, нет, стала бы причиной достаточно глубокой смуты среди населения и потянула бы за собой, снова же, - переворот. Черт... вот это я накопал..." - нахмурился юноша и невольно потер лоб. Теперь даже стены архива АНБУ не внушали ему чувства безопасности...
  Глава 33
  
  
  "
  Свет белым облаком простирается вдаль. Мягкий словно перина и холодный как снег.
  Я сижу на этом облаке и чувствую, как вокруг меня пульсирует сила. Рядом со мной сидит человек, но я не вижу его лица. Чувствую, как мужчина улыбается и говорит что-то. Он забирает из моих рук старый потрепанный томик и начинает листать его...
  Свет становится ярче и, вдруг, нечеткий силуэт меняет свои очертания. Шинигами с интересом листает трактат о шелесте листвы и ухмыляется:
  - Все предрешено... - шепчет он и от его голоса у меня мурашки бегут по коже. Дикий страх окутывает мое сердце жесткими цепями...
  - Когда ты уже оставишь нас в покое? - спрашиваю. Бог лишь хмыкает в ответ и машет рукой вдаль:
  - Вон там конец твоей дороги, человек. Там и спросишь, а сейчас...
  - Наслаждайся видением, - говорю вместе с ним до ужаса знакомые слова..."
  
  - Наруто! Открой!!!
  Ответа не было. Перестав колотить в дверь, Ино оглянулась в поисках свидетелей, потом быстро сложила печати. Ее голубые глаза резко засветились нежно-белым светом. Пространство вокруг нее посерело, утратило свои очертания и теперь колыхалось словно вода. Найдя взглядом тонкую чакровую ниточку, девушка мысленно ухватилась за нее и пустила по ней свое сознание. Наруто должен был находится на конце нити. Влившись в его мысли, Ино в ужасе осмотрелась.
  "Я попала в его сон?" - удивлялась она, смотря с высоты птичьего полета на битву, разгорающуюся в Долине Завершения. В какой-то миг девушку обняли чужие руки...
  - Ино... забери меня отсюда... - умоляюще прошептал знакомый голос на ухо.
  Не долго думая, Яманако рванула призрачное пространство на себя. Сон развеялся, хрустальными осколками опадая в глубины сознания Узумаки...
  
  Заварив крепкий чай, девушка поставила полную чашку на стол перед юношей. Сев напротив него, она неотрывно следила за тем, как он нехотя обхватил кружку ладонями.
  - Ну, и когда это началось? - поинтересовалась Ино. Наруто поморщился и пожал плечами.
  - Не важно, просто забудь, - тихо посоветовал он. Яманако фыркнула:
  - Такое не забудешь... Неужели вы с Саске действительно так дрались? Или это очередная подсознательная фантазия? - слегка подавшись вперед, девушка умоляюще посмотрела на мрачного парня: - Наруто... я ведь не отстану. Тем более, у меня нет мотивов помогать тебе и Саске, - заявила она и, подбадривая, улыбнулась, - Ну так как? Ну же, не ломись как девственница, говори уже!
  Наруто слабо улыбнулся в ответ и отхлебнул чай:
  - Ты хочешь знать то, что никому кроме меня и Саске неизвестно. Это ведь не только моя тайна, - прошептал он, глядя девушке в глаза, - К тому же... Сейчас есть дела поважнее. Сай, например. Не говори, что не заметила его исчезновения.
  - А я и не говорю, - обиженно вздохнула Ино и отвела взгляд к окну: - Я... по этому и пришла, думала, ты просканируешь пространство с помощью режима отшельника, - прошептала она. Голос ее дрожал, выдавая волнение, - Надеюсь, он просто далеко убежал, - наконец неуверенно улыбнулась она и взглянула на непривычно мрачного Узумаки, - Наруто? Он ведь успел скрыться, до того как его нашли те люди?
  Наруто промолчал.
  
  * * *
  
  Данзо явился через полчаса, после того как Цунаде отослала к нему посыльного. Теперь, спустя час, они оба внимательно слушали рассказ Сакуры Харуно:
  - Вот и все. Уже будучи в камере, я перекинулась парочкой слов с девушкой, что там сидела, а потом ее увели, - осторожно закончила Сакура, смотря то на хокаге, то на Данзо.
  - Имя, звание твоей собеседницы, - холодно спросил предводитель Корня. Сакура метнула на Цунаде неуверенный взгляд:
  - Я...
  - Это была Темари но Собаку, - резко ответила вместо нее Цунаде и, поднявшись из-за стола, подошла к окну. Данзо, сидевший на диване, нахмурился:
  - Цунаде-химе, чувствую, вы чего-то не договариваете, - заметил он, слегка подавшись вперед. Потом метнул жесткий взгляд на бледную, усталую девушку:
  - О чем именно говорили вы?
  - Она спрашивала за что меня посадили... Я знаю что она враг, но поймите... Она в свое время спасала со своими братьями наших шиноби, мы в ответ спасали их... Это...
  - Я НЕ ОБ ЭТОМ ТЕБЯ СПРАШИВАЛ! - резко перебил ее Данзо и ударил своей тростью по полу. Харуно вздрогнула и, метнув на Цунаде перепуганный взгляд, ответила:
  - Я, сказала ей за что меня взяли, в ответ она рассказала что хочет добиться аудиенции хокаге. А дальше мы говорили о разных видах печатей и их действии. Вот и все, я... мы больше ни о чем таком не говорили, - закончила она. Цунаде отвернулась от окна и взглянула на девушку, сидящую на стуле возле ее стола.
  - Сакура, подумай хорошенько, ты больше ни о чем не забыла нам рассказать? - строго спросила она. Данзо кинул на женщину насмешливый взгляд:
  - Да вызови кого-нибудь из клана Яманако, пусть наложат какую-нибудь технику и девчонка все расскажет, - сурово прохрипел он. Цунаде мотнула головой и сев за стол, внимательно посмотрела на своего извечного оппонента:
  - Если я так сделаю, то ее способности к лечению будут заблокированы на полтора недели. А мы не можем позволить себе потерять первоклассного медика, Данзо-сан, - и, переведя взгляд на ученицу, продолжила: - Спрашиваю еще раз. Ты ничего не забыла рассказать?
  Сакура нахмурилась и осторожно кивнула:
  - Я... Там кажется вспышка была, когда я дверь выломала. Такой резкий горячий свет, как синее пламя, но это было доли секунды...
  - Вспышка говоришь, - сокрушенно прошептала Цунаде и опустила погрустневший взгляд к отчету. "Синее пламя... Как и предполагалось, в том месте пропало два источника чакры... Но откуда Сакура знала, что один из них охранник советницы? Чертова старуха..."
  Данзо, поднявшись с дивана, остановился рядом с девушкой и смерил ее изучающим взглядом:
  - Иди проспись, скажешь АНБУ у парадного входа в резиденцию, пусть идут сюда, - велел он. Сакура удивленно кивнула и, метнув на начальницу взгляд полный ожидания, неуверенно вышла из кабинета.
  Цунаде откинулась на спинку кресло и пристально взглянула на мужчину:
  - Все еще не верите Артефакту? Я же говорила вам, что советница пытается вас подставить.
  - Нет, химе, - улыбнулся старик, - Вы об этом писали в свитке и имели наглость передать его с помощью Тензо, - язвительно заметил он и, тяжело вздохнув, продолжил: - У нас семь трупов. Один в квартире моего подопечного Сая, и шесть на полигоне. Все, без исключения, люди советников. Не находите это забавным?
  Цунаде хмыкнула, все еще смотря на отчет и вспоминая рассказ Сакуры:
  - Надо будет сказать ей, что Сай мертв.
  - И толкнуть ее на преступление? Вы же знаете, мы не можем позволить себе сейчас устранить советников. Нам нужны уверенные в своих правителях шиноби, верящие в нашу сильную и справедливую власть. Если мы хоть как-то дискредитируем этих двух стариков, нам не...
  - ХВАТИТ! - Цунаде с силой ударила кулаком по столу. Ее лицо исказилось от гнева, - Твои методы мне уже поперек горла! Что бы не произошло - ты все или умолчать, или устранить хочешь! Тебе клана Учиха было мало? Оппонент называется... Ты всю жизнь закрываешь на проказы этих двух интриганов глаза и подметаешь за ними! Все для того,- что бы наши шиноби верили, что у нас все хорошо. Ты старый, глупый идиот, Данзо.
  Мужчина молча взял с ее стола чайник и, налив ей в чашку чай, поинтересовался:
  - Высказалась?
  - Да...
  - Тогда перейдем к делу, - предложил он. Цунаде кивнула. Тут в дверь постучали и зашли двое АНБУ. Один из них держал длинный свиток, второй - тетрадь...
  Цунаде сначала пролистала тетрадку и испытующе взглянула на Данзо, когда наткнулась на характеристики Наруто Узумаки с пометкой "ликвидировать". Потом женщина размотала свиток. Это оказались два портрета, выполненные карандашом и акварелями. На одном из них был изображен Дензо в брызгах крови с надписью "цель". На втором - улыбающаяся женщина с охапкой ирисов, сильно похожая на один из трупов найденных на полигоне.
  - У меня ощущение, что Сай работал на три стороны, - прошептала Цунаде, снова углубляясь в один из отчетов. Данзо непонимающе нахмурился:
  - Продолжайте, - прошипел он. Цунаде фыркнула:
  - Не знаю о чем он докладывал вам, Данзо-сан, а мне этот юноша отчитывался за передвижения Узумаки. Меня интересует другое - какую информацию он сливал советникам?
  
  * * *
  
  Тропа, по которой двое молчаливых АНБУ вели Темари, была ей незнакома. Сквозь высокие кроны деревьев было видно поднимающееся к зениту солнце. Прохладный воздух, приятно холодил легкие. Путь к границе казался девушке быстрее, чем в прошлый раз.
  Темари но Собаку терзали сомнения. Она не выполнила задание брата до конца. Но с другой стороны - она передала то письмо.
  - Эй, союзники, сколько еще до границы? - поинтересовалась она. Один из бойцов повернулся к ней.
  - Три с половиной часа, Темари-сан. Хотите отдохнуть?
  - Было бы неплохо, мы ведь в дороге с шести утра, - согласно кивнула она, замедляя шаг. Второй АНБУ остановился:
  - Тогда мы... - но договорить не успел, слева на них обрушился белоснежный шуршащий шквал. Темари еле успела отскочить за дерево и удивленно уставилась на маленький листочек бумаги, что словно лезвие впился в ствол соседнего дерева. Потом он так же легко дернулся назад и освободился. Аккуратно выглянув из-за дерева, девушка шокировано взглянула на труп одного из бойцов с раскроенным черепом. Красная от крови бумага стайкой взметнулась в небо и скрылась между деревьев...
  "Черт", - мысленно выругалась девушка, костеря себя за то, что не уломала АНБУ отдать ей оружие. "Что же мне теперь делать?" - спрашивала она саму себя, аккуратно выходя из-за дерева, но тут увидела второго бойца. Он сидел на дереве с противоположной стороны и беззвучно пытался дать ей понять, что бы она не высовывалась...
  - Какая милая девочка, - прошептало вдруг у нее за спиной. Темари резко отпрянула, с ужасом смотря на человека в черном плаще с вышитыми на нем красными облаками. Потом быстро сложила печати, пытаясь поразить человека в деревянной маске со спиральной резьбой, волной шквального ветра. Но ничего не получилось. Режущая волна прошла сквозь мужчину, как сквозь воду.
  - Щекотно, - хохотнул Мадара и, в один миг, оказавшись за спиной девушки, вырубил ее.
  Тем временем АНБУ мешком свалился с дерева. Конан обошла его, пристально изучая взглядом и недовольно поморщилась.
  - Неужели нам надо было на них отвлекаться? - недовольно наморщила она носик. Мужчина хохотнул и нежно обнял женщину:
  - Естественно, иначе, чем бы мы объясняли твоему ревнивому ненаглядному свое отсутствие? - заговорщицким тоном прошептал он, снимая свою маску. Конан недоверчиво прищурилась:
  - Вы меня интригуете Мадара-сан, - прошептала она, чувствуя на губах требовательный поцелуй.
  
  * * *
  
  Цунаде пристально следила за юношей, сидящим напротив нее. Неосознанно она, уже который раз, пыталась сравнить его с портретом четвертого хокаге, висящего на стене. Светло-русые волосы, широкие плечи. Сосредоточенный взгляд голубых глаз. Даже будучи на посту хокаге, Намикадзе не всегда выглядел так сурово, как сейчас его сын.
  "У Минато были зеленые глаза, и он был своего рода - гением. Что я должна думать о его сыне. Со дня нашего знакомства, он не раз поражал меня своим упорством и жизненной философией. Но в остальном вел себя как маленький глупый ребенок. Когда я упустила столь разительные изменения? Почему он все это время играл роль наивного и вредного человека?"
  Наруто отставил лист на стол и пристально взглянул на начальницу:
  - Цунаде-баа-чан, вам известно - где похоронен ваш дед, Хоширама Сенжу? - неожиданно поинтересовался он. Женщина удивленно вскинула брови:
  - На городском кладбище, Наруто, - скептически ответила она. Узумаки хитро улыбнулся:
  - А где номинально похоронен Мадара Учиха?
  Хокаге нахмурилась, вспоминая позапрошлую ночь в объятиях Артефакта. Потом она хмыкнула и откинулась на спинку кресла.
  - После битвы в долине завершения, тело Мадары, то есть - то что от него осталось, было захоронено неподалеку от Конохи. Со временем селение разрослось и поглотило ту местность... - задумчиво протянула она, кусая палец. Наруто подался вперед:
  - Так, где он похоронен? Это уже какая-то улица? Полигон?
  - Лес Смерти. Но где именно - мне неизвестно, - ответила Цунаде и, причмокнув, подняла со стола письмо Гаары, - Что здесь написано, Наруто?
  - Одно очень интересное предположение, насчет количества движущихся к нам Акацки.
  - И все? - недоверчиво посмотрела на него хокаге. Наруто улыбнулся:
  - А остальное уже касается лично меня и Кьюби, госпожа Пятая хокаге - вдруг весело улыбнулся он и, поднявшись со стула, продолжил, - Извините, должен идти. Меня Хината ждет.
  
  * * *
  
  Темари очнулась от жуткой головной боли. Взглянув на весело искрящийся неподалеку костер, девушка не без удивления отметила, что уже вечер. Тело ныло, руки и ноги были связаны. Кое-как осмотревшись, она заметила, что рядом с ней лежит какой-то сильно побитый парень в форме АНБУ.
  "Может один из тех, что меня сопровождал?" - предположила она, стараясь разглядеть его лицо, скрытое тенью.
  - Даже не старайся, все равно не узнаешь, - послышалось с боку. Девушка резко взглянула туда и нашла взглядом рыжего парня с добродушным лицом.
  - Ты кто? Что происходит? - спросила она и попыталась сесть. Парень пожал плечами и мило улыбнулся:
  - Меня зовут Дзюго и...
  - И его не следует нервировать, иначе он перебьет пол лагеря, - закончил вместо него темноволосый юноша и сел рядышком с ним на бревно, потом смерил девушку пристальным оценивающим взглядом и похабно улыбнулся: - Привет Темари, давно не виделись.
  Девушка непонимающе нахмурилась, пытаясь вспомнить его. Потом удивленно охнула и отшатнулась:
  - Учиха - вырвалось у нее. Саске улыбнулся и кивнул в сторону спящего АНБУ:
  - А там Инудзука, его ты тоже знаешь.
  "Так значит Киба, все это время... Но почему он не учуял засаду заранее?" Темари метнула на Саске перепуганный взгляд:
  - Что со мной будет? Что с Кибой?
  - Так много вопросов, - прошептал Саске и, подойдя к девушке, присел рядом и провел ладонью по щеке. Их взгляды пересеклись. Пространство пошатнулось.
  - Слушай меня внимательно. Я помогу тебе освободится. Пойдешь вместе с Дзюго, Карин и Суйгецу.
  - А Киба...
  - Он уже не жилец.
  - Но... - Саске резко прижал указательный палец к ее губам. Девушка шумно выдохнула.
  - Моим людям все равно, что с ним будет, а ты его просто не донесешь до безопасного места... - пояснил Учиха. Темари скривилась и плюнула ему в лицо:
  - Ты мерзкий. Почему же ты еще не сдох, тварь? А? Он же был твоим другом, он же шел за тобой тогда, когда ты убежал к Орочимару. Его же чуть не убили вместе с его собакой. Да что Узумаки нашел в тебе человечного...
  Саске промолчал. Пространство вокруг них удлинилось, окрасилось в багровые тона.
  - Мне все равно.
  - За что же Сакура тебя любила... сволочь.
  Саске нахмурился и, щелкнув пальцами, развеял гендзюцу. Темари снова плюнула ему в лицо. Стирая с щеки плевок, юноша резко обернулся и пошел к небольшой компании шиноби, ужинающих у другого костра.
  - А ты знаешь, что ее посадили?! - выкрикнула она ему вдогонку и заметила, как напряглась его спина, - За убийство охранника советницы! Как ты думаешь, зачем она это сделала и что теперь с ней будет?! В Суне за такое казнят, а у вас в Конохе как к этому ставятся, нукенин?!
  - Женщина... не кричи. Ему все равно, - улыбнулся Дзюго. Добрый участливый взгляд юноши приводил в замешательство. Темари оценивающе посмотрела на него и мило улыбнулась:
  - Дзюго, да? Скажи, где мы?
  - Мы в лесу, лагерь находится в полтора дня пути от Конохи...
  - Что?! Но, ведь мы были в пяти часах от селения, когда на нас напали!
  - Не удивительно, - послышалось сзади. Потом какой-то белобрысый парень бесцеремонно переступил через лежащую на земле связанную Темари и, запустив правую руку прямо в огонь, вытащил оттуда увесистую горящую палку. Из его руки при этом повалил горячий пар.
  - Это так Мадара патрулировал, - продолжил он, проводя рукой по палке, от чего та сразу зашипела и погасла, - Гад, да и только. Нас пустыней выволок, хотя можно было пойти с караваном, или через море. Мало того, он ведь мог сразу перенести всех нас сюда. Так нет. Надо обязательно пару дней прогуляться страной Ветра, потом полтора сутки дожидаться еще полторы сотни человек... Изверг... - пожаловался он и демонстративно швырнул палку обратно в костер. Дзюго закатил глаза к вечернему небу.
  - Суйгецу, зато сила духа каждого из нас увеличилась. А это увеличило в свою очередь...
  "... мощь чакры..." - мысленно закончила вместо него Темари, уже не слушая их разговора. Снова взглянув на бесчувственного Кибу, девушка пыталась понять, почему вдруг захотела вырвать его из лап Акацки. Потом ее поглотил другой вопрос: "А с какой стати Саске Учиха решил помочь мне убежать?"
  
  * * *
  
  Ино быстро собирала в рюкзак вещи, которые могли ей понадобиться. Вдруг ее тело сковало, словно тисками. Заметив у своих ног густую неестественно-черную тень, девушка мысленно усмехнулась. В следующий миг в окно ее комнаты запрыгнул Шикамару и, воровато оглянувшись, приложил к своим губам указательный палец, в немой просьбе: не шуметь. Отпустив тень, он деловито обошел девушку и, смерив ее задумчивым взглядом, заговорщицким тоном прошептал:
  - Дело есть.
  
  56 часов и семь минут до начала битвы
  Глава 34
  
  Говорят, мы в ответственности за тех, кого приручили... Кого приручил я? В одной руке у меня меч, в другой звезда. Сталь приятно холодит кожу. Скорость укутывает меня порывами ветра и смертью. Дыхание сквозит безжалостным спокойствием и мне нечего противопоставить им кроме жесткого расчета...
  Мой бег ускоряется. И вот я уже лечу, разрывая облака дыма в клочья. Передо мною стена предрассудков, за мной стена обязательств. Вырваться бы. Хоть на миг, хоть отчасти. Хоть одним глазком заглянуть в тот мир, где нет ни отчаяния, ни мести. Где кровь и хаос всего лишь звук... Где можно упасть в высокую траву и до бесконечности смотреть в небо...
  В ответе ли я за свои чувства, которые постиг? В ответе ли я за умения, которыми обладаю?
  Я делаю очередной шаг, подобно королю. Я знаю... что следующий может стать последним... Я знаю что так и будет.
  
  Снова удар. Слабость липким тягучим слизнем расползается по телу и нет времени понять почему ты позволил взять себя в плен...
  - Нет парень, ты не умрешь, - мягко улыбнулся мужчина.
  Сквозь скомканные болью мысли едва соображал. Пытаясь хоть как-то удержать рассудок, сосредоточился на лице человека. Странное, наполовину покрытое черной краской... словно маска.
  Вежливое лицо. Вежливое аж до дрожи в коленях ...
  - Раньше пытками занимался другой член организации, - нежно улыбнулся Зетсу, раскладывая на животе пленника сверла, - А я просто следил за ним. Мне нравится запах страха, - прошептал он, и погладил парня по голове. Потом аккуратно поднес к его лицу грубое сверло.
  - Вот это я медленно закручу в твою коленную чашечку... Какую вбираешь? Левую или правую? - поинтересовался второй член Акацки. Юноша шумно выдохнул и отвел взгляд. Зетсу обиженно вздохнул, - Тогда закручу в бедро. Говорят, там болит особенно сильно, хочу проверить.
  Мадара сидел сбоку и плел из букетика диких цветов веночек. Деревянная маска со спиральной резьбой вновь украшала его лицо, скрывая от мира каждую черту его внешности.
  Зетсу закручивал сверло мастерскими проверенными движениями. Болезненный хрип рвался из горла коноховца, но на лице не дрогнул ни единый мускул...
  Заботливо надев на голову бедняги венок, Мадара потрепал того по щекам, будто приводил в чувства, потом укоризненно посмотрел на подчиненного:
  - Тоби не нравится, Тоби хочет, чтобы пленник смеялся, - капризно топнул он ногой, - Тоби хочет, что бы этот мальчик говорил!
  Оставив в покое сверло и пленного, Зетсу испытующе посмотрел на основателя Акацки и усмехнулся:
  - А Тоби не хочет, чтобы этот мальчик пел?
  Мадара утробно рассмеялся:
  - А ты знаешь, как меня удовлетворить... Но не сейчас. Позови малышку Карин, пусть вылечит его. Иначе он загнется до того как Нагато вытащит из него информацию...
  
  * * *
  
  Долг и Желания... постоянно перед нами как две догмы. Одна наша. Одна навязана...
  Что выбрать?
  
  Ино собирала вещи, когда Шикамару мастерски связал ее тенью. Запрыгнув в окно, он обошел подругу и, взглянул ей в глаза.
  - Дело есть, - прошептал он. Техника развеялась. Девушка свободно вздохнула и, слегка наклонив голову, прищурилась:
  - Какое?
  - Сними с меня печать абсолютного доступа.
  - Не могу, - жестко ответила Яманако. Шикамару обозлено отвернулся к двери и, схватившись за голову, тихо простонал:
  - Ну хоть измени ее... пусть будет, но не убивает меня... - попросил он смотря снова ей в глаза. Ино отвела взгляд:
  - Шикамару, у меня сейчас нет времени. Я должна...
  - Снять метки с друзей Саске, так? - перебил ее Нара и, схватив за подбородок, повернул ее побледневшее лицо к себе, - Хочешь ты этого или нет, но ты мне поможешь.
  В следующий миг, он впихнул ей в ладонь маленькую оплавленную микросхему, которую нашел в хранилище АНБУ еще при первом визите туда. Ино перепугано уставилась на нее, потом на Шикамару. Тем временем юноша резко сорвал с ее волос пластмассовую заколку и хмыкнул:
  - Усилитель мозговых волн, а я столько времени голову ломал над секретом к твоим техникам... А видишь, как все просто...
  - Но печать...
  - Ты же знаешь эту информацию, никаких секретов я тебе не открыл. Печать на такое не сработает... - тихо пояснил он. Голос дрожал и, казалось, будто юноша угрожает, - Ино, мне стало слишком много известно! Я не могу носить это в себе, зная, что не успею передать эту информацию тем, кого она касается.
  Девушка неуверенно поджала губы, борясь с собой. Если Нара освободится от печати, то секреты клана Яманако будут под угрозой... да и не только их секреты. И Шикамару это прекрасно понимал, иначе бы не шантажировал ее. Глядя на обожженный кусочек пластмассы с обгоревшей микросхемой, она разрывалась между семьей и другом. И только от осознания этого - становилось погано. Закрыв глаза и глубоко вздохнув, Ино пристально взглянула на напарника по команде и вложила ему в ладонь оплавленную заколку:
  - Я потеряла ее во время экзамена на чунина, помнишь? Когда Сакура обрезала свои волосы. Отец с несколькими людьми еще долго после того случая обыскивал ту поляну. Вижу, АНБУ нашли ее первыми, - прошептала она. Шикамару сжал ладонь и ожидающе взглянул на подругу, Ино продолжила, - Идешь со мной. Я свяжусь с тобой.
  Шикамару кивнул и вскочил на подоконник. Слегка обернувшись, он впился в Ино пристальным вопрошающим взглядом:
  - Ты поможешь? - менее уверенно спросил он. Ино была серьезна как никогда:
  - Я помогу.
  
  * * *
  
  Каждый раз, когда над Конохой заходит солнце, я провожаю его словно в последний путь. Каждый раз, когда в облаках загорается утренняя заря, я молюсь духам огня за тех, кто ее уже не увидит.
  Я не надеюсь на завтра.
  Я не полагаюсь даже на себя, ибо я всего лишь человек.
  Такова темная сторона пути шиноби...
  
  В этот раз вещи собирались с каким-то остервенением, придирчивостью к каждой отдельной детали. Хината молча сидела в сторонке и следила за каждым его движением, словно дикий зверь за охотником...
  Молча затачивал кунаи, молча прятал сюрикены в подсумок и одежду. Казалось - одно спокойствие. Но внутри нагнетала буря сомнений. Кинул быстрый придирчивый взгляд на сидящую на кровати девушку... Красивая... Простая, теплая, мягкая Хината.
  Опять воспоминания так некстати лезли в голову. Опять нападение Пейна. Неосознанно вздрогнул. Казалось, едкая гарь вновь ударила в ноздри. Пыль и вырывающийся из труб газ разъедали глаза и легкие, глотку. Где-то неподалеку выла женщина и в голове до неконтролируемого ужаса билась мысль, что "сегодня" будет последним...
  
  Флешбек
  
  - Ты ее видишь? Что там происходит? - тихо спросила Тен Тен, стараясь совладать со своими эмоциями. От грохота и взрывов техник звенело в ушах. Пыль забивалась в легкие и не давала свободно вздохнуть. Неджи промолчал и еще больше напряг зрение, вглядываясь сквозь развалины жилых домов бьякуганом.
  - Неджи! - нетерпеливо вскрикнул Ли. Хьюга на миг прикрыл веки и шумно выдохнул:
  - Цунаде без сил. Пейн выигрывает, - отчеканил он, скользнув взглядом по напряженному лицу Тен Тен. Потом резко взглянул на Ли, - Мы должны помочь хокаге... Тен, обойдешь его со спины.
  - Мне нужен лишь один человек, и этот человек... - тем временем прозвенело в воздухе над Конохой. Неджи перемахнул через какой-то полуобгоревший забор и ускорил бег, понимая, что может не успеть. Одно из тел Пейна уже бросилось на Цунаде с решающим ударом.
  "Случись хоть какое-то чудо!" - в сердцах выкрикнул Хьюга, чувствуя как рядом с ним, полный энтузиазма, бежит Рок Ли. Как так же бегут другие Хьюга, уводя на помощь к своей правительнице остальных шиноби... Казалось, волнение разливается в воздухе словно липкая масса, окутывая разрушенные здания какой-то приторно-неприятной пленкой...
  Яркая вспышка ослепила их как раз в тот момент, когда парни встряли между Цунаде и нападающим. В тот же миг взрывная волна бешенной мощью ударила по ним, впечатав Неджи в ближайшую стену, а Рока Ли отшвырнув на добрый десяток метров назад. Пыль висела в воздухе колючей непроглядной пеленой.
  Хрипя и кашляя, парень вновь активизировал бьякуган, что бы как-то ориентироваться.
  - Тебе нужен я, верно? - прошептали совсем рядом. Неджи резко замер, всматриваясь сквозь свое доудзюцу на Наруто и Пейна.
  - Иди за мной тварь, поговорим, - Выкрикнул Узумаки и в следующий миг оба они исчезли в вихре чакры. В следующий миг рядом с Хьюгой приземлился Сай:
  - Видел все? - тихо спросил он и, не дождавшись ответа, продолжил, - Наруто ведь говорил с тобой?
  Неджи непроизвольно сглотнул:
  - Два дня назад, с помощью своей новой техники, - так же тихо ответил он. Сай неожиданно улыбнулся:
  - Ты решил? Поможешь?
  - Да...
  
  Пыль закружилась, неприятно забиваясь в глаза, а потом ее смело мощным дуновением ветра.
  - Хокаге-сама! Как вы? - Тен Тен и Киба обеспокоено склонились над женщиной. Хината стоял рядом и сканировал пространство. Вокруг суетились спасательные команды, вытаскивая из под обломков зданий людей.
  - Он ушел? - осевшим голосом спросила Цунаде, пытаясь принять сидячее положение. Тен Тен обеспокоено смотрела на нее:
  - Да, но... - неуверенно прошептала она, скользя взглядом по размазанным по камням кровавым ошметкам, - Мы не видели, кто убил это его тело... Хината ты видела?
  Хьюга нахмурилась, будто что-то решала. "Я видела... И я слышала что Наруто говорил позавчера Неджи... Я должна ему помочь, я обязана стать к нему ближе... хоть как-то... иначе я не смогу..."
  Неуверенно пожав плечами и слегка зардевшись, Хината взглянула хокаге прямо в глаза:
  - Хокаге-сама, вы можете идти?
  Помогая своей Хокаге, девушка скользила бьякуганом по пространству и видела как далеко на горизонте, в окружении вековых деревьев о чем-то говорили Наруто и Пейн.
  
  Конец флешбека
  
  
  Она пришла к нему тем вечером в больницу и просидела рядом с больничной койкой до самого утра. Ушла с восходом, с красными от недосыпа глазами. Наруто не хотел с ней говорить. Молча лежал, слушал ее тихий неуверенный голос и смотрел в потолок. А потом просто закрыл глаза и притворился спящим. Но вот сон не приходил. А Хината все говорила. Теперь еще тише и намного увереннее, зная, что он спит. И от того, что она говорила, хотелось выть волком. Хотелось обнять, хотелось спрятать от всего мира, хотелось защитить и вытереть из ее памяти каждую колючую слезу.
  Вот только признаться ей, что все слышал, Наруто не имел права. Хината те слова говорила не ему, она так успокаивала себя...
  Упершись ладонями в стол, склонил голову...
  Хината... Его Хината.
  - Знаешь, почему тринадцать дней назад Пейн не забрал меня? - тихо спросил Наруто, закрыв глаза. Девушка вздрогнула от колючих ноток, проскользнувших в его голосе. Окинув обеспокоенным взглядом его однокомнатную квартиру, будто искала ответ, вновь взглянула на парня и кивнула. Юноша будто почувствовал и, не открывая глаз, легонько улыбнулся.
  - Он хотел, что бы ты сломался, от понимания что ты не в силах защитить ни Конохи, ни друзей... ни себя. Ты говорил мне об этом, - прошептала Хината и поднялась с кровати.
  За окном солнце медленно пряталось за горизонт. И казалось вместе с ним убывает ее неуверенность к себе. Подойдя к Наруто, девушка прижалась щекой к его спине и обвила руками. Казалось, их сердца играют одну мелодию, придумывают свой непревзойденный ритм. Хината улыбнулась:
  - А еще он сказал тебе, что не убьет тебя наивного ровно до того момента, пока в мире не найдется человек, готовый разделить с тобой твою смерть, - прошептала она, чувствуя, как ее взволнованное сердце начинает биться сильнее...
  - Откуда ты...
  - Я видела через бьякуган... читала по вашим губам, - просто ответила девушка поворачивая его к себе лицом и проводя ладонью по щеке, - Хочу жить, Наруто, ты не имеешь права не вернуться сегодня. Не имеешь права не вернуться завтра. Не имеешь права не возвращаться никогда... - дрожащим голосом шептала она, смотря ему в глаза так, словно искала там свою потерянную душу.
  Он улыбнулся и глубоко вздохнув, прижался к ее лбу своим:
  - Слушаюсь...
  
  * * *
  
  Люди все прибывали. Лагерь рос. Пьяная ругань, усталые беседы. И чем больше Темари но Сабаку осознавала количество нукенинов, собравшихся здесь, тем страшнее ей становилось. Дзюго изваянием сидел рядом и, не отрываясь, смотрел на связанную девушку, отмечая каждую эмоцию на ее лице. Играться в гляделки надоело, а говорить не хотелось. Смотря на огонь Темари пыталась разобраться со своими чувствами, понять мотивации Учихи...
  - Чего с ним возятся? Господин Пейн, уже все вытащил из него, можно было и убить... - негодовал кто-то неподалеку, приближаясь. Темари непроизвольно напряглась.
  - А ты не слышал? Это Саске Учиха просил его оставить. Они собираются этим АНБУ шантажировать коноховского дженчуурики...
  - Да ты что?!
  - Да правду говорю. Своими ушами слышал, как Саске втирал это полусумасшедшему Тоби...
  "Они будут шантажировать Наруто жизнью Кибы?", - Темари сглотнула. "Вот почему Саске не хочет отпускать его, сволочь... А я? Зачем отпускать меня?"
  Что-то тяжело грохнулось рядом, послышался болезненный хрип... Потом те двое так же быстро ушли. Кое-как обернувшись, наткнулась взглядом на бледное лицо Инудзуки. Пристально посмотрев на Дзюго, подползла к бесчувственному Кибе и удобнее устроилась рядом с ним. Задумалась. Все, произошедшее за последние дни, не укладывалось в голове. Вражеская Коноха там, где осталось столько добрых воспоминаний... Вражеские шиноби, с которыми связывает так много хороших вещей. Чувство бессилия перед происходящим все больше поглощало ее. Казалось, что опять наступило то время, когда Гаара, одержимый демоном, уничтожал все на своем пути. Снова пришло время, в котором нет места доверию. И было жутко понимать, что все нажитое за последних несколько лет сейчас идет прахом из-за алчности сильнейших мира сего...
  Юноша болезненно застонал и поморщился. Охраняющий их Дзюго даже бровью не повел, смотрел на Темари завороженным взглядом и молчал. Стараясь не обращать на него внимания, девушка еще ближе придвинулась к Кибе и взглянула на его подпухшее от побоев лицо.
  - Ты как? - прошептала она, смотря в его прищуренные мутные глаза.
  - Живой, - еле слышно и прохрипел Инудзука, пытаясь узнать в расплывающемся перед глазами силуэте, давнюю знакомую.
  - Пытали... - более утвердительно чем вопрос. Юноша кивнул и закашлялся:
  - Спрашивали... про Коноху, - ответил он, наконец разглядев Темари и слегка улыбнулся. Улыбка вышла болезненной. Тело ныло. В памяти опять пронеслись жуткие пытки Зетсу. И странная рыжая девушка которая пыталась напоить его собственной кровью. А потом привезли в каталке того человека... словно живой скелет...
  "Чертов ринненган... " - пронеслось обидное в мыслях. Поморщившись, Киба приподнял голову и пристально взглянул на Темари:
  - Ты цела? - почти неслышно спросил он, замечая за спиной девушки коренастого парня. Гендзюцу в которое ранее его окунул Саске вмиг пронеслось перед глазами. Дзюго неожиданно кивнул.
  - Д-да... - ответила Темари. Киба на миг закрыл глаза и, опустив голову обратно на землю, глубоко вздохнул:
  - Идти можешь? - Темари оглянулась на Дзюго и встревожено прикусила губу:
  - Могу... Киба, ты идешь с нами...
  - Не могу, - мотнул он головой, сжав губы и пристально смотря на нее. Воспоминания яркими пятнами вырывались из подсознания, напоминая о себе. Видя немой вопрос в глазах девушки, Киба пояснил: - У меня ноги сломаны, Темари, и...
  - Я понесу тебя!
  - Тише... - прошептал он.
  - Я понесу тебя, - почти всхлипнула она, пытаясь приподняться и хоть как-то освободить веревку на своих руках. Юноша мотнул головой:
  - Не понесешь. Ты должна добраться до своей деревни живой. Мир между нашими селениями зависит от тебя.
  Темари отвернулась и снова взглянула на Дзюго:
  - Ты же идешь с нами...помоги.
  - Не могу, - жестко ответил Дзюго и склонил голову влево, - Все уже решено.
  
  * * *
  
  - Зачем тебе этот пропуск? - нахмурилась Цунаде. Наруто уперся ладонями в ее письменный стол и посмотрел прямо в глаза:
  - У Мадары есть три сосуда. Такой ответ вас устроит?
  Цунаде прищурилась, поджала губы. Потом молча вытащила бланк и начала заполнять.
  - Я прикреплю вас к миссии под предводительством Такахаши Тенчо. Пройдете через пропускной вместе с ними, там разделитесь. Возвращаться когда собираетесь? - Хокаге пристально посмотрела на Узумаки. Наруто насупился и пожал плечами.
  - Может утром, может к обеду. Возможно не сами, - уклончиво ответил он. Женщина хмыкнула и развеселилась:
  - В могилу ты меня сведешь... птенец, - прошипела она и написав в бланке "неограниченные полномочия", шлепнула в бланк печать, - Проваливай, по прибытию отчитаешься за каждую минуту...
  - Так точно, - с непривычной серьезностью отчеканил Наруто и выпрыгнул в окно...
  - Мальчишка, - покачала головой женщина и скользнула взглядом по новенькому столу.
  "Что ж, пока советниками ищут мой стол с мнимыми документами, займусь-ка я делом..."
  
  * * *
  
  "Помоги... Слышишь?
  Эта боль доконает меня, человек. Этот мрак ест меня словно червяк, словно гниль... помоги мне...
  Я не хочу раствориться в чужом теле!
  Ты слышишь? Человек!
  ... услышь меня..."
  
  Гаара проснулся резко, от охвативших его боли и удушья. Смотря невидящими глазами в темный потолок, он пытался вдохнуть как можно больше воздуха. Но не получалось. Легкие горели диким огнем. В животном, неконтролируемом страхе он глухо захрипел и свалился с кровати на пол. Удар о твердую поверхность пришелся на грудь. В какой-то миг удушье отпустило. Вздохнув полные легкие, юноша перевернулся на спину и попробовал расслабится. Мускулы все еще сводило судорогой...
  "Мой Шукаку ..." - мысленно вздрогнул он, осознавая смысл того что слышал во сне... - "Темари должна была уже вернуться в Суну. А Наруто уже прочитать то письмо... Но если ее так и не пустили к Хокаге... а если..."
  Поднимаясь с пола и разминая плечи, Гаара, как ни в чем не бывало вышел из спальни и осмотрелся. Постовой изваянием стоял рядом с дверьми.
  - Буду через семь минут, - выдавил из себя Гаара и, получив в ответ кивок, направился искать Матсури.
  
  * * *
  
  Такахаши Тенчо, с угрюмым выражением лица смотрел на повозки с клетками. Похлопав друга по плечу, начальник исследовательского отдела при госпитале, похабно улыбнулся:
  - Принимай кисок, дорогой мой друг, - пропел Сакеру и кивнул на связку бурдюков, - А там афродизиак вперемешку с валерьяной... смотрите не испачкайтесь...
  - Вали уже, - фыркнул Такахаши и, вскочив на первую в повозку в импровизированной колоне, кивнул извозчику, - Трогай...
  - Так точно, господин шиноби, - хмыкнул мужик жуя сигаретку, и легонько стегнул вожжами запряженную пару ослов, - Н-но... пошла...
  Животины лениво затопали вдоль главной улицы. Тенчо обернулся назад и взглянул на клетки в которых нервно расхаживали, сидели, дрыхли огромные лоснящиеся кошки, размером с добрую овчарку.
  "Стероидами их Харуно кормил, что ли?" - задумался он, примечая огромного белого кота в рыжие пятна. Тен Тен бы такого на день рожденье, вот бы обрадовалась дочурка...
  - А чтоб тебя... - выкрикнул возничий. Повозка, резко накренившись, остановилась и клетки начали медленно съезжать в сторону... Коты встревожено начали метаться по ним...
  - А полегче нельзя?! - зло выкрикнул Такахаши, оборачиваясь и негодующе уставился на Узумаки, стоящего рядом. Парень, глупо улыбаясь, протянул ему назначение на миссию и небольшое письмо, полученные от Цунаде.
  - Мы это, с вами, - объявил он кивая на стоящих рядом с повозкой Ино и Шикамару.
  - Рассредоточьтесь вдоль колоны. Пойдете пешком, - хмыкнул Тенчо, изучая документы, и обернулся к возничему, - Спички надо, и двигай уже.
  - Лови, товарищ начальник, - хохотнул мужичек, передавая ему коробок, и хлестнул животных вожжами.
  
  * * *
  
  Луна тихо подымалась над горизонтом. Скользила в изувеченном тучами небе. Исчезала и мелькала в расщелинах между облаками, будто боялась показаться во всей красе. Лагерь Акацки засыпал, в попытке хорошенько отдохнуть перед завтрашним днем. Часовые бродили по периметру словно черные привидения. Тихо и бесшумно. Костры тихо треща, догорали. Искрящиеся огненными бликами угли, рябили в глазах...
  Тихо склонившись над молчаливым коноховцем, Карин легонько коснулась его плеча. Тот резко впился в нее взглядом.
  - Не кисни, - спокойно прошептала она, закатывая рукава своей сорочки. Кинув быстрый взгляд, на хмурую блондинку, девушка улыбнулась, - Как говориться, это лучше чем совсем никак, верно? - спросила она и, достав кунай, полоснула им себя по руке.
  - Верно, - сипло выдохнул Киба, не отрывая взгляда от струйки крови, стекающей к ее пальцам. Карин преподнесла руку к его лицу и иронично улыбнулась:
  - Пей, что бы силенок хватило для героизма, - коснулась кровоточащей раной его губ.
  Темари с отвращением смотрела, на то как ее друг пил кровь.
  - Какое милое зрелище, - послышался сзади знакомый голос... Темари взвизгнула, когда сильные руки приподняли ее над землей. В следующий миг ее бесцеремонно перекинули через плече. Перед глазами замаячила чужая задница:
  - Отпусти тварь! Отпусти меня!!! - зарычала она, болезненно морщась. Тело ныло... Запястья и щиколотки словно жгло огнем.
  - Люблю связанных девочек, - мило улыбнулся Суйгецу, удерживая ее на своем плече и, взглянув на АНБУ, вопросительно хмыкнул, - Карин?
  - Еще чуть-чуть, - выдохнула она и, оглянувшись вокруг, быстро перерезала веревки, которыми был связан пленник. Ее кровь делала чудеса. Бледная кожа парня быстро набирала оттенка, опухшие запястья быстро приходили в норму.
  - Пальцы чувствуешь? - спросила она. Киба кивнул и слабо улыбнулся:
  - С-спасибо... а можно, Темари пару слов сказать?
  - Говори, - улыбнулась Карин, давая понять, что говорить он будет при ней. Темари поджала губы, не понимая что происходит. Глубоко вздохнув Суйгецу развернулся к коноховцу и Карин спиной, давая Темари возможность взглянуть на них.
  - Киба...
  - Так надо, Темари, - резко перебил он ее, - При первой же возможности передай в Коноху о том, что произошло и... - на миг запнувшись, он широко улыбнулся и подмигнул, - И Канкуро с Гаарой пламенный привет от меня передавай... Возьмешь Акамару себе, дарю! - неожиданно заявил он, и как-то сразу погрустнел.
  Темари ошарашено глянула на него:
  - Чего?
  Но Суйгецу уже вновь развернулся и, кивнув Карин, побрел в сторону леса:
  - Черт, мне хоть что-то кто-то объяснит? - зашипела она, выворачивая шею и видя как Карин ушла в противоположном направлении. Рядом с Кибой и сторожащим его Дзюго появился Саске и ни о чем-то заговорили...
  - Эй, парень! Куда несешь ее?! - Перегородил кто-то путь. Темари попыталась изогнуться и посмотреть кто.
  - В лес, - тем временем мило улыбнулся Суйгецу, и швырнув Темари на землю, выхватил свой мечь-обезглавыватель...
  
  * * *
  
  - Это лучшая участь для тебя, Киба, - тихо прошептал Саске. На лице Инудзуки не дрогнул ни один мускул:
  - Я знаю, - жестко ответил он, - Спасибо за такую возможность.
  Саске натянуто улыбнулся и вложил в руки Инудзуки связку взрывных печатей. Взгляда не отвел:
  - Зря ты ушел в АНБУ. Там предателей не жалуют. Героев не хоронят.
  - Я знаю, - выдохнул Киба смотря как Суйгецу все дальше удаляется с перекинутой через плечо, извивающейся Темари... Тут им кто-то перегородил путь и Суйгецу, резко отшвырнув девушку, схватил меч и молниеносно нанес удар, после чего распался на брызги воды. Меч нукенина, вместе с влажной одеждой упал в траву...
  - Пора, - вздохнул Саске и кивнул Дзюго. Тот кивнул в ответ и кинулся к лежащей на земле, пытающейся распутаться Темари. Подхватив ее на руки, Дзюго побежал в лес.
  Тем временем Киба неуверенно сложил ослабшими пальцами печати, взгляд его был прикован к спине Саске, который непринужденно направился к палаткам...
  - Гаруга... - выдохнул Киба бросаясь быстро вращающимся вихрем на ближайших спящих людей...
  
  * * *
  
  Там, за обрывом, в бездну моря, на днях скатилась моя слеза.
  Уснув хрустальной болью с горя, ледышкой в сердце гордеца.
  А я, стервец, ведомый этой болью, пройдясь по лезвию ножа,
  Напившись крови, стал изгоем, узнал, что горестна моя мечта
  А дальше грань чертило Время, рисуя памятью нелепый шарж
  Не плачь слеза, мечту лелея, ведь сгинем порознь, и под марш
  
  Пространство скалится улыбкой. Слеза, с обиды, учится летать.
  А я смеюсь, ее потуги зрея. Не мне ли знать... Не мне ли знать?
  
  Все дальше удалялись от лагеря. Летели между деревьев, отталкиваясь стопами от ветвей. Спустя десять минут к ним присоединился Суйгецу. Весь в крови и непривычно хмур...
  - Жаль, что тебя не убили, - выдохнула Карин, ускоряясь.
  - Жаль, что тебе всю кровь не высосали, - зло отрезал Суйгецу. За их спинами раздался мощный взрыв...
  Затормозили все резко, не сговариваясь. Дзюго сбросил притихшую Темари со своего плеча. Разрезав веревки, резким движением поднял на ноги.
  - Идти можешь? - холодно спросила Карин, поправляя очки.
  - Д-да... - неуверенно кивнула она, косясь на горизонт где алые языки пламени ярким заревом лизали небо.
  Суйгецу проследил ее взгляд и натянуто улыбнулся:
  - Хороший фейерверк устроил твой друг. Зачет, - хмыкнул он и резко развернувшись, продолжил, - Поторапливаемся, хочу избавиться от этой метки поскорее...
  
  
  Каков предел нашим желаниям? Где та черта, за которой человек перестает желать чего-то и начинает наслаждаться тем, что у него есть?
  
  Музыка ветра наполняет меня до краев. Я могу бежать, а могу повернуться к пропасти спиной и прыгнуть назад. Я желаю падать в бесконечность, смотря, как отдаляются от меня все "когда-то" и все "теперь"...
  Ветер треплет мои волосы и молнии бегут по жилам словно кровь, накаляя мои ощущения до границ восприятия. Я хочу жить после хорошей смерти и умирать после хорошей жизни. Я вижу, как отдаляется небо, и чувствую, как приближается земля. Хочу пройти сквозь нее, и утонуть в подземном жаре, пробираясь атомами до раскаленного центра планеты...
  
  Нет предела и нет конца нашим желаниям... жаль.
  Глава 35
  
  - У нас семь источников чакры на горизонте, - вдруг заявила Карин и повела носом.
  Была глубокая ночь. Яркая луна, плыла среди пушистых серых облаков, прекрасно освещая путь. Запах чужой чакры будоражил сознание бывшей тюремной смотрительницы. "До жути мощная и сладкая... где-то я ее уже встречала", - думала она, приземляясь на очередную ветку и поправляя очки.
  - Засада? - слегка удивленно поинтересовалась Темари и приземлилась рядом с резко остановившимся Дзюго. Двое остальных приземлились на верхних ветках дерева.
  - Сомневаюсь, - задумчиво протянула Карин, углубляясь в свои ощущения и изучая перемещение источников, - Похоже, что-то ищут.
  - Хочешь сказать есть что-то интереснее трех нукенинов и сестры Казекаге? - хмыкнул Суйгецу и, неопределенно махнув ладонью, начал таять, - Буду прикрывать, если что, - заявил он, полностью исчезая.
  - Трус, - поморщилась Карин и, кивнув Дзюго и Темари, резко двинулась вперед,- В любом случае, эти люди рядом с местом встречи.
  
  * * *
  
  Деревья мелькали перед глазами черными извилистыми пятнами. Ветви прогибались под ногами подобно пружинам. Ветер усиливался. Холодный воздух кусал кожу, словно надоедливый рой мух. Продвигались вперед молча, рассредоточившись на одинаковом расстоянии. Такахаши обещал оставить в лесу что-то на подобии коридора свободного от мутировавших кошек. Поблагодарили, разделились, ушли. И все было бы ничего, если бы не нарастающее чувство тревоги. Прыгнув на очередную ветку, Наруто Узумаки резко замер и полностью сосредоточился на своих ощущениях. Что-то было не так с этим лесом. И чем ближе его команда продвигалась к месту встречи, тем сильнее росло напряжение.
  "Дымом несет", - мысленно заметил Шикамару, приземлившись на соседнем дереве, и повел носом.
  "И чакрой... Определенно с северо-востока", - нахмурился Наруто и быстро сложил печати. Зрение раздвоилось и, в следующий миг, картинка перед глазами метнулась в сторону, набирая скорости. Наруто нахмурился и создал клона. Его копия быстро обвела всех взглядом, а потом просто исчезла. Шикамару непонимающе уставился на товарища:
  "Что происходит?"
  "Если бы я знал..."
  "Эй, ребята... вам не кажется этот стол знакомым?" - вдруг прошептала Ино, указывая на землю. Там, примяв куст, и впрямь стоял стол. Лунный свет мягко очерчивал его, отражаясь от лакированной поверхности призрачными бликами. Шикамару удивленно нахмурился:
  "Не похоже, что он здесь давно... да и на ловушку не тянет", - задумался он и собирался уже спрыгнуть на землю, что бы проверить, когда Наруто резко остановил его.
  "Что еще?" - Ино непонимающе глянула на Узумаки, припоминая какую суму денег пообещала Цунаде за возвращение ее пропавшего стола.
  "АНБУ" - просто ответил Наруто, смотря сквозь свободное зрение на быстро приближающихся четырех бойцов.
  "АНБУ с юга, и еще четверо.... Нет, трое человек с северо-востока, - пояснил он и, на миг запнувшись, неуверенно продолжил, - Хоть убейте, чувствую Темари среди них".
  Шикамару перепрыгнул на другую ветку и удобнее устроился на ней.
  "Предлагаю понаблюдать и удостоверится", - меланхолично протянул он и смерил скептически настроенных друзей насмешливым взглядом: "Или вы против?"
  "Не отвлекай", - нахмурилась Ино, вглядываясь в просвет между деревьев. Напряжение нарастало.
  54 часа до начала битвы
  
  * * *
  
  Пламя яркими языками вылизывало стволы деревьев, сжигало их до черного, до пепла, искрящегося ядовито красными бликами. Дым жалил глаза, легкие, застилал все вокруг серой едкой пеленой. И было во всем этом безобразии что-то дико прелестное, завораживающее.
  "Что-то мне все это напоминает", - задумался Мадара и присел на теплый от жара камень. Глубоко вздохнув и сняв маску, он меланхолично уставился на суетящихся вокруг людей и задумался. Позади него кто-то остановился.
  - Сколько? - спросил Учиха, не оборачиваясь.
  - Двадцать три. Шесть пропавших. Раненых - сорок семь. Из них в тяжелом состоянии пятнадцать человек: потеря крови, переломы ожоги в среднем от 60 до 80 процентов тела. Еще десять человек средние и двадцать два - легкие повреждения, - спокойно ответил Саске, глядя в спину родственнику и, слегка подумав, добавил: - Медики не справляются.
  - Значит, пусть лечат только тех, у кого средние повреждения, - хмыкнул старший Учиха, наблюдая, как его люди тушат пожар, и похлопал ладонью по камню рядом с собой: - Садись пра-пра-правнучек. Есть разговор.
  Парень помедлил, но все же присел рядом. Мадара даже не взглянул в его сторону.
  - Объяснись, - тихо велел он. Саске нахмурился и пристально посмотрел на него. Мадара поморщился: - Ты меня разочаровываешь, малыш. Твоя команда скрылась, прихватив с собой важную птичку. Твой бывший товарищ подорвал мой лагерь. Не говори что это стечение обстоятельств.
  - Это стечение обстоятельств.
  - Еще одно такое стечение и я лично поджарю тебя на вертеле и скормлю Зетсу. Ты меня понял, пра-пра-правнучек?
  - Понял.
  - Иди, передай мои указании... - вздохнул Мадара и, смерив парня пристальным взглядом, оскалился: - И веселее, малыш, шинигами кислых рож не любит! - расхохотался он, наблюдая как на миг напряглась спина Саске.
  Вновь углубившись в созерцание, Мадара покачал головой: "Дети... вечно с ними проблемы. А ведь было время, когда... Когда же это было? Шестнадцать лет назад? Да... именно тогда", - усмехнулся про себя Мадара, вспоминая...
  
  Флешбек
  
  - Как здесь все застроилось то... - удивлялся мужчина, идя по шумной улице и пристально рассматривая до боли знакомую и все же существенно изменившуюся улицу. Вечернее солнце яркими бликами отражалось в окнах. Коноха готовилась к празднованию. В всеобщей веселой суматохе никому не было дела до незнакомца в странной деревянной маске с единственным отверстием для глаза.
  Заметив на земле сочное яблоко, Мадара поднял его и, вытерев об полу черного плаща, оценивающе рассмотрел его. Мимо проковыляла какая-то старуха, матеря всех и вся, на чем свет стоит. Мужчина провел ее скучающим взглядом и вернулся к изучению сочного фрукта. Заметив подгнившую червоточинку, он не раздумывая, зашвырнул яблоко в окно соседнего дома и рассмеялся, услышав звон бьющегося стекла.
  - До чего же прелестное местечко. Даже стекла есть. А вот в мое время... - с какой-то болезненной иронией протянул он, когда услышал хмыканье рядом с собой.
  - В твое время что? - послышалась сзади. Сглотнув, Учиха заинтересовано обернулся на голос. За невысокой каменной оградой стоял мужчина лет двадцати пяти.
  - Да так, стекол не было, - просто ответил Мадара, изучая незнакомца сквозь свою маску. Что-то в этом черноволосом, статном человеке было неуловимо знакомое. Тот даже бровью не повел на такой ответ, лишь кивнул на разбитое окно:
  - Стекольщика сам вызовешь, или деньгами отдашь?
  Мадара удивленно сглотнул. Вопрос застал его врасплох.
  - Эээ... Подайте бедному, три дня не ел, - пролепетал он протягивая руку и схватился за живот давясь от смеха. Мужчина взирал на всю эту сцену с завидным спокойствием. Люди, снующие вокруг, обеспокоено начали на них поглядывать и обходить стороной.
  - Папа! Лови!!! - вдруг раздался звонкий детский крик. Мадара с удивлением отметил, как мимо него пронесся кунай и чуть не впившись в незнакомца, был мастерски отбит ладонью. Опять послышался звон стекла и заливистый детский смех.
  - Не словил, не словил!!! - начал дразнится пятилетний мальчишка. Мужчина побагровел и резко развернулся...
  - Итачи!!! Мать твою, - завопил он, кидаясь вдоль улицы, вдогонку за убегающим ребенком.
  - А вот мать твою совсем не педагогично, - задумчиво протянул Мадара и склонил голову на бок. Перед глазами все еще стоял вышитый на спине незнакомца символ клана... Его клана.
  "Так вот во что превратились Учиха", - думал он и улыбнулся, вспомнив малолетнего озорника. Мимо него прошла какая-то влюбленная мило воркующая парочка. Мужчина нахмурился, смотря им вслед. "Впрочем, планы можно слегка изменить. Было бы интересно проверить какова теперь сила клана Учиха..." - уже ухмылялся он, складывая печати призыва и растворяясь в воздухе. В следующий миг все вокруг вспыхнуло горячим пламенем. Утробное рычание всколыхнуло воздух.
  
  * * *
  
  - Хокаге-сама... Хокаге-сама... ХОКАГЕ-САМА!!!
  Звонкий детский крик разорвал тишину резиденции. В следующий миг, дверь с грохотом распахнулась. Оторвавшись от договора, мужчина, сидящий за столом, поднял на пятилетнего мальчишку усталый вопрошающий взгляд:
  - Что на сей раз, Итачи?
  - Демон... Хокаге-сама, - выдохнул он, задыхаясь. Намикадзе скептически приподнял брови, припоминая предыдущие сказки крестника. Мальчишка все не унимался - Такой большой, рыжий. Ворвался на территорию клана, хвостов много. Разрушил западные ворота... Папа сказал к вам бежать! - и будто в подтверждение вечернюю тишину разорвал дикий пронзающий звериный вой, - Вот, слышали?!
  Йондайме сглотнул. Не успел он вскочить с кресла и схватить мальчишку на руки, как в окно кабинета запрыгнул АНБУ:
  - Минато-сама! Девятихвостый лис в селении, спалил северо-западный квартал, движется к центральному парку - сдержанно доложил он.
  - А я хочу такую большую лисичку, - заявил Итачи и попытался слезть с рук крестного.
  Йондайме, не раздумывая, впихнул брыкающегося ребенка в руки бойцу:
  - Никаких лисичек, Итачи, пойдешь с Ин... эээ... дядей.
  - А дядя Иноичи-сан даст мне печенье? - прищурился малыш, пытаясь стащить с немного удивленного АНБУ маску.
  - Даст! - в один голос, пообещали они.
  - Итачи, оставь маску в покое, - устало вздохнул Яманако, выпрыгивая через окно следом за Хокаге на крышу, и осматриваясь. Солнце медленно садилось за горизонт и, казалось, этот вечер ничем не отличается от предыдущих, тихих и спокойных.
  В стороне парка раздался мощный взрыв.
  - Иноичи, на тебе эвакуация, - выдохнул Йондайме, видя, как в небо вздымаются черные клубы дыма.
  - Там же госпиталь, - буквально выдохнул АНБУ, крепче прижимая к себе брыкающегося ребенка. Намикадзе напрягся и буквально прожег капитана жестким взглядом:
  - Нара и Такахаши ко мне... Хирузен-сама...
  - К нему уже Инудзука направился.
  - Хорошо...
  - Я такую же хочу...- насупился Итачи, опять пытаясь содрать с АНБУ маску и обратить на себя внимание.
  - Будет!
  - Учиха...
  - Всем кланом пытаются усыпить биджу...
  - Чувствую, ночка еще та будет... - прошептал Намикадзе и, собравшись с духом, кивнул АНБУ, - Выполняй.
  Сам же сложил печати и в один миг оказался в эпицентре. Запах крови и гари резко ударил в нос. Горячий ветер хлестал, словно раскаленными плетями. Мужчина сглотнул, удивленно осматриваясь вокруг. Деревья тлели прямо на глазах. В воздухе кружили высушенные, чернеющие листья. Дикий звериный рев опять всколыхнул воздух, перерос в душераздирающий вой. Глаза резко заслепила горячая белоснежная вспышка. Неожиданно закрутившийся огненный смерч бросился в сторону селения...
  
  * * *
  
  - Скучно, - вздохнул Мадара, сидя на крыше какой-то пятиэтажного здания и смотря на горизонт. Прошло не более получаса, а вызванный им демонический зверь уже успел неплохо позабавиться. Коноха горела и стонала от боли. На удивление механизм в селении был до отвращения слажен. Ранее шумные улицы теперь были пустынны. Такое ощущение, что жители попросту сквозь землю провалились. А те кто не успел...
  "Впрочем им уже все равно", - усмехнулся мужчина, изучая обгоревшие останки размазанные по земле. Новый взрыв раздался совсем рядом. Огромная огненная тварь, грациозно перепрыгнула через несколько двухэтажных домиков, после чего смела их одним махом девяти огненных хвостов. Потом резко повернула в сторону Мадары морду и, принюхавшись, зарычала и попятилась. Мужчина нахмурился и, активировав мангекью шаринган, поманил тварь к себе. Та неохотно повела носом, и тявкнула, после чего приблизилась и ткнулась в своего хозяина влажным носом, чуть не перекинув его при этом. Рассмеявшись, Мадара запрыгнул ей на голову.
  - Ну же, Кьюби, хватит ныть над своей судьбой, - съязвил он, усаживаясь между мохнатых ушей демонического лиса. Зверь опять зарычал:
  - Будет время и ты падешь, - гортанно выдавил зверь, несясь между домов огненной, разрушающей стрелой и чувствуя, как сознание все больше заволакивает чужая воля.
  - Сотри Коноху в пыль, - велел Мадара, игнорируя слова девятихвостого, и спрыгнул с его головы на крышу какой-то башни. Довольно улыбнувшись, открывающемуся перед глазами зрелищу он, ради забавы, подпалил черным огнем Аматерасу, один из девяти хвостов Кьюби. Лис ошалело взвыл и словно бродячая шавка, бросился вдогонку за пылающим хвостом, все круша на своем пути. Вскоре, будучи довольно далеко, он грохнулся на землю и, жалобно заскулив, умолк. Прошло минут пятнадцать. Лиса не было слышно. Учиха пристально вглядывался вдаль на вздымающуюся вдали тушу. И тут над Конохой отчетливо разнесся храп. Мадара непонимающе нахмурился.
  - Ну здравствуй, животновод-любитель, - вдруг послышалось сзади. "Тоби" резко обернулся и встретился взглядом со светловолосым мужчиной в белом плаще и протектором Конохи на лбу.
  - Ух ты! Йондайме собственной персоной, - фыркнул Мадара, вскочив на ноги, и демонстративно поклонился - Польщен-польщен! А чего ж ты, Йондайме, - буквально выплюнул он, - С демоном девятихвостым не бьешься, а?
  - Ты про ту тварь, что дрыхнет в моем саду? - опять послышалась за спиной. Мадара резко повернул голову и дико ухмыльнулся под своей маской, смотря на уже знакомого мужчину. Его форменный зеленый жилет был подпален и в кровавых пятнах. Судя по всему этот малец уже поздоровался с Кьюби.
  - Какой сюрприз! Живой Учиха! Скажи, а это не ты у меня деньги на стекло вымогал? - хохотнул "Тоби", демонстративно поворачиваясь к Йондайме спиной и с интересом изучая алые глаза своего потомка.
  - Минато-сама, я разберусь с этим, - самоуверенно заявил Учиха, скользя взглядом по деревянной маске противника.
  - Рассчитываю на тебя, Фугаку, - кивнул Йондайме.
  - Ты зря привел демона в Коноху. Мы прекрасно контролируем биджу, - тем временем холодно процедил Фугаку, краешком взгляда замечая как Намикадзе спрыгнул с крыши.
  - Я знаю,- прошептал Мадара, в одно мгновение оказавшись за спиной своего потомка. В тот же миг огненная атака прошла сквозь Мадару, как сквозь иллюзию.
  - Что ты... - остальные слова Фугаку утонули в удивленном хрипе, когда он неожиданно для себя взглянул в мангекью шаринган.
  - Спокойнее пра-правнучек, - усмехнулся Мадара, отряхивая с плеч застывшего шиноби пыль и поправляя ему протектор, - Постой-ка здесь некоторое время, пока я не разберусь с вашим Хокаге и не разбужу зверька. Надо подпортить это дрянное селение... Ты ж не против того, что я подмочу нам репутацию? Нет? - поинтересовался он, хлопая несчастного по щекам. Тот не откликнулся и все так же хрипел и смотрел отсутствующим взглядом. "Тоби" хохотнул:
  - Как хорошо, что мы поняли друг-друга. Вот что значит родная кровинка! Ну все, пока, не скучай, - в который раз усмехнулся он и, оставив мужчину на крыше, пошел искать и, чего таить, будить своего зверька.
  Впрочем, искал не долго. Храп девятихвостого лиса все так же разносился над кварталом подобно раскатам грома. Огромная мохнатая рыжая туша, сонно вздымалась над тлеющими деревьями посреди еще недавно пышного сада. Кровавые пятна и черные подпалины, встречались по всюду, где только скользил взгляд.
  - Какой плохой зверек, - насупился Мадара, вставая рядом с громадной пастью и пнув зверя в губу, задрал голову вверх, пытаясь разглядеть левый глаз твари, под которым стоял. Мохнатое веко вздрогнуло и слегка прикрылось, демонстрируя Мадаре затуманенный расширенный от ужаса зрачок. Храп плавно перешел в хрип.
  - Так это твой? - послышалась сзади. Учиха нахмурился...
  - А это у коноховцев мода такая постоянно подкрадываться сзади? - раздраженно заметил он, оценивающе скользя взглядом по очередному нарушителю его драгоценного спокойствия. Минато молча обошел его и демонстративно запрыгнул на нос хрипящей твари. Та жалобно заскулила, но с места не сдвинулась.
  - В клане Учиха двадцать три джоунина, с проявившимся доудзюцу... Я молчу о том, сколько там чунинов и вышедших на пенсию стариков... - как ни в чем не бывало начал рассуждать он, - А ведь есть и другие кланы, специализирующиеся на контроле сознания. Яманако например. Или взять же любого джоунина, способного наложить более-менее мощное гендзюцу... - продолжал он и, прищурив зеленые глаза, спросил, - Как думаешь, гендзюцу какой мощности сейчас разрывает сознание этого биджу?
  Мадара хмыкнул и, сделав шаг назад, оглянулся. Со всех сторон их, с Хокаге и лисом, окружали шиноби и АНБУ.
  - Хокаге-сама! - выкрикнули откуда то с лева, - Прикажите начинать.
  - Думаешь меня поймать? - хмыкнул Мадара, опять оценивающе скользя взглядом по Намикадзе. "И вот этот - пресловутая Желтая Молния Конохи?" - мысленно удивился он и, сразу же активировав мангекью шаринган, взглянул на девятихвостого демона. Невольно сглотнул, Кьюби нигде не было. Йондайме, стоял на каком то камне и холодно сверлил Учиху глазами:
  - Я изменю вопрос. Как ты считаешь, какова мощность гендзюцу, в которой сейчас находишься ты?
  - Ты глуп, Йондайме - сыронизировал Мадара и дико улыбнулся под своей маской. Сложившаяся ситуация явно не входила в его планы. Как не крути, без зверушки совсем не хотелось уходить...
  - Чао... - зло хохотнул он, - Приятно было познакомиться... - и попросту растворился в воздухе... Минато молча уселся на камень, на котором стоял и задумался. Этот странный человек был необычайно силен, если он и вправду контролировал Кьюби в одиночку...
  - Хокаге-сама, мы нашли Фугаку Учиха. Он погружен в какое-то мощное гендзюцу...
  - Шикаку, созвать совет старейшин, - устало протянул Минато, - Надо решить, что делать с Кьюби, - пояснил он, и невольно взрогнул, когда очередной храп сотряс полуразрушенную Коноху...
  
  Конец флешбека
  
  * * *
  
  Белые клочья миров медленно плыли сквозь черную пустоту. Извивались. Перетекали из формы в форму, сливались воедино и разрывались, навсегда исчезая в безбрежной темноте межмирового пространства. Казалось, они всего лишь бездушные облака, но стоило лишь прикоснуться воздушной ткани, как очередная вселенная вытягивала щупальца и заглатывала тебя в свой мир...
  - Твой ход, - самодовольно улыбнулся мужчина и, прищурив зеленые глаза, провел ладонью по растрепанным светлым волосам. Его оппонент задумчиво почесал подбородок и нахмурился. Шахматная доска рябила перед глазами монохромностью цветов. Это раздражало...
  - Вот любишь ты лезть на рожон, Йондайме - наконец хмыкнул Шинигами, мельком взглянув на проплывающие над головой облака. Сделав ход белым конем и съев туру противника, он испытующе посмотрел на человека. Тот лишь мягко улыбнулся в ответ и склонился над доской, изучая положение фигур:
  - Возможно, - лениво протянул Минато. Сделав ход черной пешкой, он вскинул голову и хитро улыбнулся чудовищу: - Шах...
  Бог смерти недовольно простонал и почесал затылок:
  - Дурацкая игра, - фыркнул он, глядя Йондайме в глаза и щелкнул пальцами: - И, тем не менее, выиграю я.
  Фигуры на доске вмиг сменили цвет на противоположный. Сделав ход белым ферзем, Шинигами ухмыльнулся и, встретившись с пристальным взглядом Намикадзе, довольно протянул: - Ходи, умерший.
  Мужчина хмыкнул и слегка склонил голову на бок...
  Их взгляды пересеклись, словно сошлись в невидимой немой схватке. Привычный пейзаж плыл вокруг них черной искрящейся мглой, перетекая мягкими гранями будто аморфная масса. Тишина, словно ручьем, растекалась по пространству междумира. Окутывала призрачным сиянием белоснежные облака, заставляя их дрожать от напряжения.
  Протянув руку, бывший Хокаге аккуратно взял черную фигурку и, испытующе смотря чудовищу в глаза, медленно пересунул ее. Бог смерти шумно выдохнул:
  - Не может быть...
  - Шах и мат... - тем временем прошептал Намикадзе, выделяя каждое слово и не отводя взгляда от противника...
  - Дурацкая игра... - сокрушенно прошептал Шинигами и обиженно перевел взгляд в сторону.
  - Выучи, наконец, правила, шулер хренов, - рассмеялся мужчина хлопая того ладонью по костлявому плечу и жадно впиваясь взглядом в проплывающее мимо облачко. Ему казалось, он увидел там свое отражение...
  
  * * *
  
  Сильный порывистый ветер дыхнул холодом, остудив в один миг легкие неприятным колючим прикосновением. Яркая вспышка молнии вмиг осветила улицу, выхватив из мрака вырезанные на скале лика правителей. Цунаде тяжело вздохнула. Первые тяжелые капли забарабанили по мостовой, сбывая пыль в комки грязи.
  - У меня плохое предчувствие, - тяжело вздохнула Хокаге и, прикрыв окно, села за свой стол. Настольная лампа неуверенно мелькнула в такт очередной вспышке молнии. Склонившись над очередным отчетом, женщина невольно задумалась. "Цунаде-баа-чан, вам известно - где похоронен ваш дед, Хоширама Сенжу?" - в который раз всплывал в ее памяти странный вопрос дженчуурики. Мысли все дальше уходили от содержания документа, всплывая перед глазами отрывками памяти...
  - А где номинально похоронен Мадара Учиха? - шепотом повторила женщина второй вопрос мальчишки и, откинувшись на спинку кресла, впилась взглядом в проступающие из темноты очертания старого портрета на противоположной стене.
  - Ты просчитал абсолютно все... даже характер сына, чертов Намикадзе, - усмехнулась Цунаде.
  Вспышка молнии, в который раз, на доли мгновения разогнала сумрак. И вот уже кажется, что мертвое изображение моргнуло и улыбнулось ей, словно приглашало вспомнить былое. В ту ночь тоже шла гроза и теперь раскаты грома будоражили сознание, насильно погружая в омут воспоминаний.
  И вот злополучный вечер, всколыхнув селение скрытого листа нападением Кьюби, плавно перешел в глубокую ночь. Небо хлещет дождем, словно плачет над погибшими и, в который раз, озаряется фиолетовой вспышкой молний. Алые языки призрачного бурлящего пламени опять вздымаются вверх, словно пытаются расплавить уставшие грозовые облака. А демон, под действием десятков мощных техник, преспокойно спит. Лес вокруг него медленно плавится от хлещущей демонической энергии словно от серной кислоты. И страх пробирает до костей, жутким пониманием того, что эта живая пылающая сила может опять ворваться в селение и снова просто уничтожать....
  
  Флешбек
  
  - За пределы убежища не выходить, щит держать до моего возвращения, - чеканил Намикадзе, идя вдоль немноголюдного коридора госпиталя. Рядом за ним, еле поспевая, семенила Цунаде Сенжу с завернутым в пеленки малышом и Фугаку Учиха с папкой документов. Взволнованные врачи провожали троицу напряженными взглядами и мысленно желали своему Хокаге удачи. Весть о том что он собирался сделать, разнеслась быстро и теперь приказ о эвакуации казался не больше чем данью безопасности.
  - У нас не хватит сил держать щит над Кьюби более шести часов - каким-то недовольным тоном возразил Фугаку. Резко остановившись Йондайме пристально посмотрел на бывшего сокомандника, а теперь подчиненного.
  Цунаде, аккуратно перехватив младенца, лишь закатила глаза, моля духов огня о том что бы этот ужас быстрее закончился.
  - Не будь занудой Учиха, техника займет не более двух часов, - тем временем осклабился Намикадзе.
  - Я ваш здравый ум, Йондайме, а не зануда... - хмыкнул бывший сокомандник. Минато рассмеялся и, успокаивающе сжав плечо друга, посмотрел тому в глаза:
  - Фугаку, ты во мне сомневаешься? Разве я уже не раз доказал, что могу постоять и за себя, и за Коноху?
  - Минато-сан, никто в вашей силе не сомневается, но мало ли что... - встряла Цунаде, бережно прижимая к себе укутанного пеленками малыша. Ей уже порядком надоела самоуверенность Йондайме.
  - Я подготовлю спасательную операцию, на всякий случай, - тем временем процедил Фугаку не отводя упертого взгляда от Намикадзе, и самодовольно протянул - Поскольку я не хочу потом объяснять твоей беременной жене, почему ее муж был сожран девятихвостым лисом.
  Хокаге удивлено вскинул брови и собирался уже что-то возразить, но встретившись с протестующим взглядом Цунаде, лишь пожал плечами.
  - Ладно, делай как знаешь... - убрав ладонь с плеча Учихи, мужчина вновь двинулся вдоль коридора, - Но в ближайшие две недели будешь получать миссии только по дойке коров.
  - Так точно... - преспокойно ответил на то Фугаку и, насмешливо отсалютовав, сложил печати и испарился в белоснежном облачке. Судорожно вздохнув Минато резко остановился и пристально посмотрел на Цунаде, потом аккуратно забрал с ее рук своего ребенка и прижал к себе.
  - Вы никому не сказали что Кушина родила?
  - Это в ваших интересах, Минато-сан - пояснила женщина и, направившись к выходу из госпиталя, продолжила, - Во-первых, мы скажем что ваш сын родился после нападения девятихвостого. Во вторых, пустим слух что ребенок, в которого вы запечатал демона, погиб вместе с этой тварью. Эта маленькая ложь убережет вашу семью и сына в частности от кривых взглядов. Или вы не согласны?
  Мужчина шел следом и молча что-то обдумывал. Выйдя на улицу они сразу обратили внимание на яркое зарево за каменными стенами селения. Тучи над головой сгущались и уже во всю били раскатами грома и молний.
  - Ты все проверил? - уже менее уверенно спросила Цунаде, мысленно ругая себя за фамильярность и понимая что у нее начинают зашкаливать нервы.
  - Четырежды, - был ей глухой ответ. Казалось Минато вообще не обратил перехода на "ты" - Как там...
  - Спит, роды были тяжелыми. Думаю в обед, Кушина уже придет в себя, - успокаивающе улыбнулась Цунаде.
  - Я рад... - вдруг прошептал мужчина, и после небольшой запинки, крепче прижав сына к груди, продолжил - Рад, что вы вернулись, Цунаде-сан, и я наконец смог познакомиться с такой выдающейся женщиной, - уже от души улыбаясь закончил он, смотря на нее. Женщина смутилась
  - Цунаде-сан, надеюсь, я могу рассчитывать на...
  - Минато, Кушина обязательно поправится, - перебила его Цунаде и опять смутилась, настолько стал тяжелым взгляд Намикадзе. Помолчав немного он продолжил:
  - Могу рассчитывать завтра на хороший завтрак? Что-нибудь этак вкусное и сытное?
  Цунаде рассмеялась, прижав ладонь к губам.
  - Я приготовлю рамен, - ответила она, коря себя за слова невпопад и опять замечая, как резко изменяется взгляд этого человека, так нежно разглядывающего личико дремлющего малыша...
  - А Кушина... - вдруг начал он и, на миг умолкнув будто собирая мысли, уверенно продолжил: - Она сильная, она просто не может не проснутся и не увидеть Наруто.
  - Наруто? Это ведь...
  - Из книги Джирайи-сенсея, знаю. Ума приложу, как он не смог успеть в Коноху до рождения своего крестника, - рассмеялся Намикадзе. Смех получился нервным, как-то странно посмотрев на безлюдную улицу, мужчина продолжил уже уверенным властным тоном - Три часа, Цунаде-сан. Передайте Фугаку Учиха, что если я не вернусь через три часа он может отправится на поиски дрыхнущего в грязи от усталости Хокаге и прирученного Кьюби... и не забудьте про рамен на завтрак... А то, знаете ли, нервная это работа, быть Хокаге...
  
  Конец флешбека
  
  -... м-да... реально нервная работа... - неосознанно протянула Хокаге, вертя в пальцах ручку. Сердце тревожно билось от воспоминаний. Припомнились и обезлюдевшие улицы Конохи, и напряжение, и рев зверя пробирающийся даже сквозь толстые стены убежища между скал. Так миновал час, второй... а в небе все еще хлестали языки ярко красной чакры. А потом все стихло, и только звук мерно падающего дождя сопровождал непонятно почему нарастающую тревогу. Йондайме так и не вернулся.
  Глава 36
  
  Ночь черной краской застилает небо. Наступает, разливаясь по земле глубокими тенями, ложась на листья невесомыми мазками, словно тушь, впитываясь черными штрихами в сознание... Картина цветов перед глазами меняется, темнеет, набирает глубоких серо-синих тонов а сердце тем временем отбивает свой ритм и, подобно часам, отмеряет минуты к новому утру...
  Ожидание убивает. Оно, словно неводом, собирает внутри все страхи, концентрируя их в одной точке, завязывая сонмы противоречивых чувств в один тугой пульсирующий узел, и давит на сознание диким ощущением полета. Тихий шелест ветра, тем временем, в который раз наполняет звуками ночную тишину. Отвлекая, завораживая... Занавески плавно вздымаются под его порывами и, кажется, воздух пульсирует словно живой, в такт воспоминаниям...
  
  "Эта боль доконает меня, человек. Этот мрак ест меня словно червяк, словно гниль... помоги мне...
  Я не хочу раствориться в чужом теле! Ты слышишь? Человек... услышь меня..." - раз за разом всплывает в памяти испуганный шепот. Схватившись за голову, Гаара долго смотрит в потолок. Чужой липкий страх все еще не хочет отпускать его и совсем неясно почему?
  Лежа на полу, юноша отчетливо понимал: только что увиденный им кошмар ничто иное, как очередная попытка однохвостого Шукаку рассказать о чем-то тревожащем его. Гааре было откровенно все равно, что произойдет с этим демоном. Слишком много плохого было связано с ним. Но, с другой стороны, было странно понимать, что бессмертная тварь настолько боится раствориться в чьем-то теле, что просит о помощи своего бывшего носителя...
  "Почему я слышу тебя, если ты не во мне?" - не мог понять бывший джечуурики. Ответ был до боли очевиден и прост, и Гаара с замиранием сердца дал его себе. "Потому что это мой Шукаку" - мысленно вздрогнул он, осознавая смысл того, что слышал во сне.
  Поднимаясь с пола и разминая плечи, юноша отчетливо понимал, что ему нужно перекинуться хоть парочкой слов с другими носителями биджу. Но как только мысли юного Казекаге коснулись Конохи, сознание окутало дикое непонятное волнение. И касалось оно вовсе не Акацки с их манией раздобыть все девять хвостатых демонов...
  Гаара тихо вышел из своей спальни и осмотрелся. Постовой изваянием стоял рядом с входными дверьми апартаментов.
  "Темари должна была уже вернуться в Суну", - билась в голове одна единственная мысль...
  - Буду через семь минут, - предупредил Казекаге, смотря спокойным безэмоциональным взглядом на своего охранника. Тот молча кивнул, прекрасно понимая состояние своего начальника. Сейчас следовать за Гаарой было равносильно самоубийству. И будь бывший дженчуурики даже трижды спокоен внешне, - никто бы сейчас не осмелился идти рядом с ним...
  Выйдя на балкон, юноша глубоко вздохнул. Надо было припомнить что-нибудь хорошее и успокоиться. Почему-то в таких случаях на ум приходила лишь одна-единственная идея...
  
  * * *
  
  Матсури сладко спала, свернувшись калачиком под легким одеялом. Слегка склонив голову на бок, бывший дженчуурики наблюдал за ее сном и чувствовал, как охватившее его волнение отступает на второй план. Хотелось лечь с ней рядом, обнять и спокойно уснуть... Тихо запрыгнув в комнату через окно, Гаара беззвучно опустился в мягкое кресло напротив кровати и задумался, припоминая те далекие дни, когда о спокойном сне он мог лишь мечтать...
  Что значили для него те далекие воспоминания? Бывало они словно принуждали устыдиться или рассмеяться... найти другой выход из давно минувшей ситуации. И тогда так хотелось вернуться назад, сделать иной шаг и открыть дверь в совсем другое будущее...
  Память юного Казекаге была переполнена моментами, за которые он был готов и руки себе отрубить и на плаху взойти. И скорее всего, не будь Гаара тем кем являлся, он не то что бы так и поступил, он никогда бы не дожил до тех зверств, которые совершал. Но было в воспоминаниях этого шиноби одно маленькое пятнышко полное сомнений, чувств, переживаний и самых настоящих открытий.
  Можно было догадаться, что встреча с Узумаки Наруто этим закончиться, но тогда еще никто не обращал внимания на его мастерское умение "переубеждать". О да, Гаару Наруто переубедил. Переубедил болезненно с демонстрацией силы и с легким налетом презрения.
  Память - вещь интересная. Гаара и Наруто не были друзьями и, возможно, никогда бы не стали ими, если бы не Акацки. Перед лицом общей угрозы, как говорится...
  За четыре года воспоминания сгладились, обросши порядной долей размышлений. И их последняя встреча уже была полна тех мелких деталей, которые сделали этих двух совсем непохожих людей если не хорошими друзьями, то чем-то большим чем братьями по несчастью... И вот опять все упиралось в это несчастье - в Акацки.
  Юноша невольно вздрогнул, вспомнив причину своей последней встречи с дженчуурики девятихвостого. Подняв взгляд к потолку, парень откинулся на спинку кресла и шумно выдохнул, прокручивая все те события в голове. В памяти всплыло и то похищение, и ужас когда из тела по частям вытаскивали чакру демона. Помнился каждый удар собственного сердца, абсолютный мрак в душе и жуткое понимание, что ты никому не нужен...
  Взгляд ярко-бирюзовых глаз скользнул по помещению к противоположной стене, к кровати...
  Тихо поднявшись с кресла, Гаара в последний раз взглянул на свою спящую ученицу и, резко развернувшись, неслышно покинул ее спальню через распахнутое окно. Нужно было возвращаться в резиденцию. Попав в свои апартаменты ровно через семь минут, как и обещал, Гаара быстрой поступью прошел мимо постового в свой кабинет и сел за стол.
  Как всегда, наблюдая за Матсури, Казекаге смог унять тревогу и спокойно подумать над сложившейся ситуацией.
  "Я не мог ошибиться, посылая Темари в Коноху. Ее не могли убить", - хмурился он, доставая чистый лист пергамента и окуная перо в чернильницу. Да, теперь он понимал, в чем сила любой привязанности. В чем мощь светлых чувств. Глубоко вздохнув, Гаара собрался с мыслями и начал писать. В какой-то миг он осознал, что это будет последнее мирное обращение в Коноху и каковыми теперь будут отношения между их скрытыми селениями, зависит только от Цунаде.
  "Достопочтенная Цунаде Сенжу, Пятая Хокаге Конохагакуре но Сато..." - аккуратно вывел Гаара и, на миг замерев, пристально посмотрел на листок. Волнение нахлынуло на него с новой силой, разрывая изнутри подобно зверю. Хотелось убивать. Сжав ручку, он вновь обмакнул перо в чернило и продолжил...
  
  * * *
  
  - Ты все просчитал, чертов Намикадзе, даже характер сына - в который раз шептала Цунаде. Саке обжигало горло, разливаясь внутри дурманящим теплом. За окном бушевала гроза и, в такт ей в голове разрастался ураган эмоций, мелькая перед глазами вспышками воспоминаний... И тошно так, погано. И, казалось бы, давно все должно было забыться... но такое по законам кем-то придуманного жанра не забывается.
  - Чертов сукин сын, - шептала женщина, кусая собственные губы и хватаясь за голову. Почему-то сейчас припоминались не давно погибшая любовь или брат... И даже не мать с отцом. Припоминался дикий рев девятихвостого, которого раздирала на части техника запечатывания. Припоминался наполовину сожженный труп Йондайме, в которого влилась вся злая суть демона, и припоминался мирно посапывающий малыш в объятиях мертвого отца. И всю эту картину дополнял дикий истеричный вой обезумевшей женщины, не желающей признавать в полусожженном трупе своего мужа, а в одержимом ребенке- своего сына. Так не могло произойти. Только не с Кушиной...
  Пустая бутылка из-под саке со звоном упала на пол. Пошатываясь, Цунаде приподнялась из своего кресла и с трудом переставляя налившимися свинцом ноги, двинулась к портрету Йондайме. Молния в который раз озарила кабинет.
  - Привет, - пьяно хихикнула женщина картине и, сняв ее, отбросила на пол. Сняв со стены печать и открыв пространственный карман-тайник, женщина запустила в образовавшуюся щель руку и пошарила там. Маленький сребристый ключ будто сам скользнув в пальцы. Пошатнувшись, Цунаде хмыкнула, разглядывая его, а потом подошла к столу и попыталась открыть нижний выдвижной ящик. Не получалось. Нахмурившись, женщина плюхнулась на пол и озадаченно почесала голову. Понимание юмора всей ситуации появилось не сразу. Тихо обругав собственную глупость, хокаге откинулась спиной на стену и тихо рассмеялась. Как же она могла забыть? Та папка осталась в исчезнувшем столе. А осталась она там потому, что...
  - Я тоже умею считать Намикадзе, - протянула она, припоминая ночь проведенную с проклятым артефактом...
  
  * * *
  
  В дверь стучали очень настойчиво. Сильно зевая и потирая глаза, Канкуро кое-как напялил на себя халат и пошел открывать.
  - Матсури? - удивился он, скользя сонным взглядом по ученице своего брата, - Что произошло? Сколько времени?
  - Извините, что разбудила так поздно, - неуверенно прошептала она, опуская взгляд, - Но Гаара-сенсей...
  - Проходи, не стой на пороге, - пригласил ее Канкуро, но девочка даже не сдвинулась с места:
  - Это срочно, Канкуро-сан. Он... Он опять пришел, когда я спала. Я не знаю сколько он так просидел... Но, его что-то мучает. В нем нет Шукаку, но он ведет себя так, словно демон сейчас вырвется... Канкуро-сан, - взволновано шептала она. Парень глубоко вздохнул, борясь с очередным зевком. Привычка Гаары, посещать Матсури, когда его что-то волнует, - уже обросла в Суне конкретным количеством легенд и за последних четыре года стала чем-то на подобие плохой приметы. Естественно, после потери Шукаку, волноваться было не о чем. Так что все дружно готовились к свадьбе, втайне от Гаары и его ученицы, конечно.
  - Я понял, Матсури, я поговорю с ним, - пообещал он, пряча улыбку и собираясь уже закрыть дверь и завалиться спать.
  - Канкуро-сан, - не унималась девочка,- Он... он постоянно шептал имя Темари-сан...
  Невольно сглотнув парень, позабыв про Матсури, кинулся в спальню и начал быстро одеваться...
  "Если с Темари что-то случилось", - при одной этой мысли его прошибло холодным потом. Нет, с Темари ничего не могло случиться. В любом случае надо было навестить брата и чем быстрее, тем лучше.
  
  * * *
  
  - Зачем им стол? - непонимающе прошептала Карин, с интересом смотря на четырех человек в масках, собравшихся вокруг ничем не примечательной мебели.
  - А стол новый, - как ни в чем не бывало, заметил Суйгецу.
  - И с гербом Конохи, - задумчиво дополнила Темари, - Интересно, почему его сюда принесли.
  - Может там тайник? - предположил Дзюго, пристально всматриваясь в просвет между ветвей.
  - И потому они сидят вокруг стола, изображая мыслительный процесс? - съехидничал Суйгецу и, широко зевнув, потянулся. - Честно говоря эта глупая ситуация уже начинает меня раздражать. Может, спустимся вниз, начистим пару мордашек...
  - Засветимся пред АНБУ Конохи и будем позорно перерезаны как свиньи, - закончила вместо него Карин и демонстративно поправила очки, - Впрочем, ждать от тебя иных предложений не имеет смысла, тупица.
  - Мымра, - не остался в долгу юноша.
  Темари тяжело вздохнула, борясь с нарастающим раздражением от этой парочки.
  - А может, мы уже двинемся дальше? У вас же вроде встреча назначена... - неуверенно предложила она, стараясь, что бы голос был спокойным. События предыдущего дня все никак не желали укладываться в голове.
  - Как бы вам объяснить, Темари-чан, - начал было Суйгецу и, ехидно ухмыльнувшись, покосился на Карин, - Место встречи вон под тем маленьким деревцом, что в центре поляны, - пояснил он, указывая девушке на темнеющее на фоне яркого ночного неба растение...
  
  * * *
  
  "Пока они не уберутся с поляны, фиг мы проберемся к месту встречи незамеченными", - мысленно вздохнул Наруто, не отводя взгляда от суетящихся неподалеку людей. Ино что-то неразборчиво пробурчала. Шикамару лишь пожал плечами, с интересом наблюдая за тем, как АНБУ распечатали из свитков какой-то ящик и кучу непонятной ерунды. Как выяснилось позже "ерунда" оказался тремя прожекторами и, судя по всему, ящик был ничто другое как аккумулятор. Яркий слепящий свет болезненно ударил в глаза, разогнал ночной сумрак.
  Чертыхаясь Наруто резко закрыл глаза и, опять активировав свободное зрение, начал изучать лес вокруг.
  Легкий ветерок начал усиливаться, заставляя тяжелые ветви деревьев гнуться под его порывами. На Шикамару накатило странное непонятное ощущение, он невольно покосился на застывшего с закрытыми глазами Узумаки.
  "Это не АНБУ", - вдруг заметил тот и открыл глаза. Поймав на себе удивленный взгляд Ино и изучающий от Нара, парень пояснил: "Маски, одежда... Но на них нет печати обозначающей принадлежность к спец отряду..."
  "Значит это люди советников", - закончил его мысль Шикамару, припоминая последнюю встречу с ними. Ему до жути хотелось хрустнуть костяшками на манер Сакуры и отыграться за позапрошлую ночь... Словно напоминая о пережитом, почти затянувшаяся под умелыми ладонями Ино и Сакуры рана, заныла. Парень поморщился.
  "Странно, но Сакеру-сан говорил, что рядом со столом Хокаге нельзя применять техники, иначе он..." - Ино внимательно следила за тем как четверо человек расстилали на траве длинные, испещренные письменами свитки.
  "Наверно все зависит от того, какие техники применять" - предположил Нара, сверля взглядом спину Наруто. Тот был сильно напряжен. Будто бы почувствовав, Узумаки слегка повернул голову в его строну, и не отводя взгляда от поляны пояснил:
  "Темари и еще трое человек. Одна девушка и двое парней на противоположной стороне поляны. 30 градусов на восток. Предположительно Дзюго, Карин и Суйгецу ".
  Ино сразу же как-то вся сосредоточилась и взглянула в ту сторону, пытаясь разглядеть сквозь ветки хоть что-то.
  "Почему предположительно?" - поинтересовался Шикамару, даже не взглянув туда. Он пристально следил за четырьмя бойцами в красно-белых масках на поляне.
  "Потому что я их знаю лишь по описанию Саске..." - пояснил Наруто, видя, как развернутые вокруг стола свитки вспыхнули огнем.
  
  * * *
  
  - Интересная техника - заметила Карин, наблюдая за тем как в свете прожекторов языки пламени, словно живые, вытянулись в ярко-рыжие живые плети и сплелись вместе вокруг ничем непримечательной мебели.
  - Странные они какие-то, - прошептала Темари скорее себе, чем остальным.
  - Что ты имеешь ввиду? Ты знаешь эту технику? - Карин пристально посмотрел на девушку. Та отрицательно мотнула головой и кивнула в сторону поляны.
  - Я про бойцов, что-то в них не то. Они... они разные, что ли.
  - Ну не близнецы же...- хмыкнул Суйгецу.
  - Их повадки... они очень индивидуальные... - пояснила Темари, недовольно глянув на него, и продолжила: - Черт. Киба был АНБУ, но пока я не увидела его без маски я не догадалась бы что это он. Он... все привычки, жесты... словно вытерты с этих шиноби пока они в масках, понимаешь? А на этих посмотри...
  Суйгецу понимающе кивнул. Потом, не отводя от поляны заинтересованного взгляда, что-то прикинул про себя , размял плечи и начал водою стекать по стволу вниз. Темари в который раз передернуло от этой его особенности.
  - Пойду развлекаться, - в предвкушении протянул юноша, растворяясь полностью и оставляя на ветке свою одежду. Тем временем, кто-то из АНБУ уже начал рыться в ящиках стола.
  - Кибу сюда бы, - прошептала Темари скорее себе, чем остальным. Дзюго кинул на нее участвующий взгляд, потом подобрал с ветки штаны и безрукавку друга и аккуратно скинул их на землю, потом кинул в руки Суйгецу его меч-обезглавыватель.
  Ветер резко усилился...
  Карин нахмурилась, чувствуя себя словно внутри чужой техники. В который раз мысленно сканируя пространство на наличие чакры, девушка удивленно вскинула брови и резко нашла взглядом другой конец поляны. Что-то странное было там...
  "Как будто дыра, полное отсутствие жизни... непонятно... Ведь даже деревья должны излучать жизненную энергию... " - думала она.
  - Темари, Дзюго будьте внимательны, здесь что-то не так... - прошептала она, ощущая, как странное мертвое пятно пульсирует. В ответ лишь сдержанные кивки. Внимание обоих было приковано к поляне, где своим огромным мечом уже вовсю орудовал Суйгецу...
  
  * * *
  
  - Это было легко, - вздохнул юноша обмахиваясь ладонью, - Что-то пить хочется. У тебя воды нет? - заинтересованно спросил он у обезглавленного трупа. Быстро обыскав его на наличие бурдюков с водой, Суйгецу недовольно поморщился, - Ну тогда сам виноват. Извини, но твой труп папа с мамой не опознают, - вздохнул он, касаясь ладонью мертвого мужчины и вытягивая из него всю жидкость. Тело с неприятным звуком сморщилось, а потом и вовсе высохло.
  - Гадость, - вздохнул парень и, воткнув свой меч в землю, оглянулся. Взгляд наткнулся на заляпанную кровью папку, прижатую другим трупом.
  - Интересно зачем она вам понадобилась, - задумчиво протянул он и, открыв ее, начал листать пожелтевшие от времени документы. Впечатленyо присвистнув, он оперся локтем на рукоять своего меча и махнул папкой в воздухе.
  - Эй!!! Карин, не знаю сколько стоит эта папочка, но здесь явно многотонный секретик. Послушай только, - начал было он во весь голос. Карин, Темари и Дзюго тем временем беззвучно соскочили с дерева и постоянно оглядываясь направились к напарнику.
  - Уголовное дело номер триста восемьдесят пять, - тем временем продолжал Суйгецу, когда они обступили его, - Описание, двоеточие, о покушении на жизнь Хирузена Сарутоби, Третьего Хокаге Конохагакуре но Сато. Обвиняемая Кушина Намикадзе. Семейное состояние, кстати, крутая обвиняемая! Муж - Минато Намикадзе, Четвертый Хокаге Конохагакуре но Сато, погиб при запечатывании девятихвостого лиса. Сын...
  Договорить он не успел. Мощная волна ветра буквально сбила его с ног и кубарем протянула по земле. Отплевываясь, Суйгецу приподнял глаза и невольно напрягся. В нескольких метрах от него замер белобрысый парень в неказистом оранжевом костюме. В его руках была все та же папка, которую мечник держал ранее. Потом прямо перед лицом Суйгецу приземлилась яркая блондинка и смерила его неприятным, пробирающим до костей взглядом. Позади нее приземлился еще один парень с пышным хвостом темных волос, завязанным на затылке.
  - Ино, Шикамару! Наруто? - послышался за спиной удивленный вздох Темари.
  - Пароль? - не обращая на нее внимания, спросил Нара, напряженным взглядом рассматривая трупы.
  - У нас новость для этого идиота, - фыркнул Суйгецу, поднимаясь с земли и отряхиваясь.
  - Это кого ты назвал идиотом?! - грозно прорычал Наруто и про себя матеря Саске за пароль, с интересом начал разглядывать отобранную у Суйгецу папку.
  - Так это вы с ними должны были встретиться? - удивилась Темари, все больше запутываясь в этой истории с Учихой. Вспомнив о том, что произошло всего несколько часов назад, ее вновь передернуло. Дзюго, будто почувствовав это, успокаивающе сжал ей плечо и мягко улыбнулся:
  - Не расстраивайся, это лучшая для него участь.
  - Вы это о чем? Темари, что ты здесь вообще делаешь? - сразу встряла в их перешептывание Яманако. Темари на миг отвела взгляд, собираясь с мыслями. А потом начала объяснять:
  - Ино... утром Цунаде-сан депортировала меня из Конохи в сопровождении двух АНБУ. В трех с половиной часах от границы со Страной Ветра на нас напали Акацки. Я... одного АНБУ похоже убили, я не знаю... У него похоже череп был раскроен. А второй.. - девушка запнулась, не зная как сказать дальше. Шикамару молча стоял за спиной Карин, слушая нерадостный рассказ подруги.
  - Я продолжу, - встрял Суйгецу, переводя внимание коноховцев на себя, - На них напали Мадара и Конан. Уйти Темари и второй АНБУ, Киба, не могли... И...
  - Киба АНБУ? - ошарашено выдохнула Яманако смотря Суйгецу в глаза. Плохое предчувствие охватило ее сознание.
  - Короче, их взяли в плен, - продолжила Карин, - Поскольку этот ваш Киба был коноховцем, тем более АНБУ, его увели на допрос.
  - Дальше можешь не рассказывать, - перебил ее Нара смотря в глаза застывшей Ино. Карин резко развернулась и привычным жестом поправила очки.
  - От чего же, я могу, - вызывающе вскинула она брови и вздрогнула, когда юноша перевел свой взгляд на нее. Цепкий, оценивающий...
  - Я тоже, - холодно процедил Нара, опуская ладони в карманы штанов и пронзительно смотря на незнакомку, - Дай догадаюсь. Сначала его пытали для проформы, возможно, тот же каннибал Зетсу. Потом над ним поработал Пейн, от которого вообще невозможно скрыть что либо... А дальше за дело взялся Учиха. Вам троим надо было попасть на встречу с нами, а дальше хоть как-то обезопасить себя. А тут такая возможность. Сестра Казекаге и опозоренный АНБУ. В спец войсках предателей не жалуют и Саске прекрасно знает это. Он дает возможность Кибе... хоть как-то отыграться, - тихо прошептал он и, переведя взгляд на Ино которая, всхлипывая, медленно осела на землю, продолжил - Судя по дыму идущему с северо-востока и потокам чакры оттуда же, там и находился лагерь Акацки. Его преспокойно мог подпалить Учиха, поскольку владеет стихией огня, но сделай он так, он бы подставил себя. По этому он, скорее всего, изображая благие намерения, дал возможность отыграться Кибе...
  - Он дал ему пачку взрывных печатей, там их под сотню было - выдохнула Карин, поправляя очки и поражаясь этому парню. Странное напряжение чакры вдруг окутало ее сознание, напоминая вопрос, который возник у нее минутой ранее:
  - Ты говорил о потоках чакры... Ты их чувствуешь?
  - Наруто чувствует, - сквозь слезы прошептала Ино. Темари, молча присев рядом, успокаивающе обняла ее. Нара вынул руки из карманов, удивленно оглядываясь и понимая, что Узумаки не слышал всей этой истории...
  - Наруто?! - позвал он, чувствуя, что начинает волноваться.
  - Вы о том белобрысом, что отобрал у меня папку? Он вроде здесь был... минуту назад - озадаченно оглянулся Суйгецу. Темари, все еще обнимая рыдающую Ино, удивленно вздрогнула. Знакомое напряжение воздуха буквально ударило по сознанию. Что-то похожее происходило, когда Гаара высвобождал шукаку...
  Стоящий рядом прожектор вдруг треснул и погас, остальные два протянули немногим больше. Непроглядный мрак буквально поглотил все вокруг. Потом неожиданно озарился алой вспышкой чакры.
  Нара выматерился и, выхватив из подсумка взрывную печать, замер в ожидании. Ино, сдерживая рыдания, вскочила на ноги и быстро сложила печати...
  - Он... злой, - всхлипнула она, когда ее глаза засветились в темноте белоснежным светом.
  - Береги чакру, тебе еще метки снимать, - выдохнул Нара и, быстрым шагом двинулся в сторону деревьев.
  - Что п-происходит? - заикаясь, выдохнула Карин, пытаясь совладать с чувством ужаса, охватившим ее.
  - Кьюби просыпается, - выдохнула Темари.
  - И что? - не понял Суйгецу, вытаскивая из земли свой меч и настороженно смотря вслед удаляющемуся Шикамару.
  - А то, что Наруто Узумаки не пользуясь чакрой Кьюби одолел полностью высвободившегося Шукаку... - процедила девушка, - Карин... береги Ино она вам нужна. Дзюго, Суйгецу.../ Нужно остановить пробуждение девятихвостого...
  
  51 час и 3 минуты до начала битвы
  * * *
  
  Шинигами увлеченно рассматривал рассыпанные в пространстве облака.
  - Как считаешь,- спросил он у стоящего рядом мужчины, - История хоть когда-то прекратиться?
  Его взгляд скользнул по лицу Минато. Тот пожал плечами и загадочно улыбнулся:
  - Разве что насильно... и только для ее участников, - прошептал он и пристально посмотрел на чудовище стоявшее рядом, - Но даже в таким случае нет гарантий, что ее конец не станет началом новой.
  - Да... - вздохнул бог смерти и нагло приобняв Йондайме, притянул его к себе: - И ты тому яркий пример, нет, что бы подохнуть в моем желудке... донимаешь уже какое столетие...
  - А разве не год? - хмыкнул Намикадзе, откидывая от себя руку божества, - Не забывай, я выиграл.
  - В который раз, - фыркнул Шинагими и как-то хитро осклабился, - Какая разница, год, день... Хочешь, я тебя на тысячу лет вперед отправлю?
  - Интересно как? Ведь нет будущего... есть только прошлое и сейчас, - вздохнул мужчина, запуская пальцы в податливую ткань проплывающего мимо "облака". Вселенная задрожала, от такого наглого вмешательства в ее структуру, встрепенулась и вытянула свои щупальца, пытаясь проглотить нарушителя. Шинигами рассмеялся, наблюдая, как руку Йондайме оплетают белоснежные призрачные нити.
  - Зря ты, он тебя все равно не узнает. Да и к тому же, будущее можно просчитать, если знаешь все переменные!
  Йондайме лишь хмыкнул, укунаясь в до боли знакомый ему мир...
  
  * * *
  
  "Цунаде-сан... чего-нибудь этак сытного и вкусного... А то знаете ли, трудная это работа быть хокаге...
  ГДЕ МОЙ СЫН?! Отдайте моего сына! МИНАТО!!! Отпустите меня!!!
  Закон непререкаем. За покушение на жизнь каге наказание одно - казнь. Соизвольте соблюдать...
  Вам никогда не понять, Цунаде-баа-ча. Я даже рад, что вы не хотите быть Хокаге. Вы не стоите этого..."
  - Хватит...
  - Хокаге-сама... - Акимичи осторожно прикрыл за собой дверь и быстро оценил царящий в помещении бардак. Взгляд остановился на посапывающей в кресле женщине, забавно хмурящей брови. В кабинете царил полумрак, что делало его на удивление уютным.
  - Хокаге-сама? -тихо приблизившись к начальнице, парень осторожно коснулся ее плеча.
  "Вы не стоите этого..."
  - ХВАТИТ! - вдруг вскрикнула Цунаде, буквально вырываясь из кошмара и подпрыгивая в собственном кресле. Чеджи резко отпрянул, пялясь на испуганное лицо начальницы...
  - Так точно! - выпалил он первое, что взбрело в голову, и отсалютовал. Перекошенное лицо Цунаде плавно сменило выражение на "удивленное" а потом и вовсе на "растерянное".
  - Акемичи... - буквально прошипела женщина. Быстро придя в себя, она буквально впилась разъяренным взглядом в джоунина, - Какого черта ты делаешь в моем кабинете в три часа ночи!!! - выкрикнула она, ударив какими то папками по столу. Чеджи невольно перевел взгляд на часы, висевшие слева, потом опять на Цунаде.
  - Ээ... Хокаге-сама, так уже восемь утра, - осторожно поправил он ее и кивнул в сторону часов. Женщина на автомате проследила его взгляд и недоверчиво нахмурилась:
  - А темно почему?
  - Так Шизуне шторы повесила, час назад. Извините что разбудил... - как-то совсем стушевавшись, прошептал Чеджи и, вытащив из кармана отчет, положил его на стол, - Докладываю, миссия по запечатыванию леса вокруг Конохагакуре но Сато, площадью два километра квадратных, выполнена без осложнений.
  Цунаде смотрела на подчиненного отсутствующим взглядом, потом резко встала и обернулась к нему спиной. Скользнув оценивающим взглядом по плотным кускам ткани, завешанным на окна, она раздраженно фыркнула и раздвинула их в стороны. Яркий утренний свет ударил в глаза, будто приглашая насладиться солнечным теплом.
  - Свободен, - не оборачиваясь, вздохнула она и скользнула взглядом по улице , - И позови Шизуне.
  - Есть, - послышалось позади, а потом раздались торопливые шаги и стук дверью. Женщина прижалась лбом к окну и глубоко вздохнула. В дверь постучали и сразу же открыли.
  - Цунаде-сама?- Шизуне быстро прошла к столу и обеспокоено смотрела на своего бывшего сенсея. Хокаге обернулась и смерила личную помощницу пристальным взглядом. А потом как-то вся сжалась и быстро обняла Шизуне.
  - Чертовая, самоуверенная глупая девчонка! - выкрикнула она, прижимая женщину к себе, - Ты хоть представляешь, как заставила меня переволноваться?! - уже отпустив ее, злилась Цунаде. Шизуне закатила глаза и смущенно улыбнулась:
  - Но, Цунаде-сама...
  - Никаких но!!! Мало того, что ты была марионеткой Пейна и попыталась меня убить, мало того что ты неделю провалялась в коме... Так ты, дура, еще и приперлась на работу толком не очнувшись! - выкрикнула хокаге, потом резко согнулась над своим столом и начала что-то искать в ящиках. Не найдя, она отправилась на поиски к шкафу с документами. Выудив из заначки последнюю бутылку саке, она сделала несколько глотков и со стуком поставила бутылку на стол. Медленно опустившись в мягкое кресло, она тяжелым взглядом смерила Шизуне..
  - Разве я тебя такого учила? - севшим голосом прохрипела она, испытующе смотря на Шизуне.
  - Нет, сенсей, - вздрогнула та, отводя глаза. А потом, собравшись с мыслями, уверенно взглянув на Хокаге, вздернула подбородок и нагло улыбнулась, - Больше так не буду, Цунаде-сенсей!
  Женщина фыркнула и, спрятав лицо в ладонях, тихо рассмеялась.
  - Ты меня в могилу сведешь... - давясь от смеха протянула она. Настроение как-то сразу поднялось... А помощница уже успела выбежать куда-то и вернутся с целой стопкой документов.
  - Вот здесь нужны ваши подписи, - как ни в чем не бывало начала она, - Здесь печать...
  Цунаде насмешливо следила за ее действиями.
  - Неужто, уже вошла в курс дела? - как бы невзначай спросила она, пододвигая к себе стопку документов.
  - Не совсем, - смущенно улыбнулась Шизуне, - В любом случае самое интересное всегда можно узнать только от вас...
  Цунаде хмыкнула на это заявление и, пробежавшись взглядом по отчету, привычно подписалась.
  - В таким случае...
  - Цунаде-сама!!! - дверь с грохотом отворилась. Хокаге резко умолкла, впившись взглядом в влетевшую в кабинет Тен Тен, - Только что с границы Страны Ветра, доставили капитана Ямато! Тяжелая черепно-мозговая...
  - О боги... - задохнулась Цунаде, вскакивая с кресла, - Шизуне, в госпиталь сию же минуту! Сакуру к операционной не подпускать.
  - Есть! - выдохнула женщина, выбегая из кабинета.
  - Тен Тен, - продолжила Цунаде, запнувшись на миг, - Кибуки Инудзуку и... Данзо ко мне. Если будут письма, или посланцы от Казекаге - сразу же доставить ко мне... без какой либо проверки. Поняла?
  - Да! - выдохнула Тен Тен и быстро покинула кабинет.
  - Черт... - встревожено вздохнула Цунаде, закрывая глаза и падая в кресло.
  Потерять АНБУ это куда не шло... Но потерять посла Суны, тем более Темари...
  "Только мести Гаары нам не хватало", - мысленно захныкала женщина и, от бессилия, обхватила голову руками...
  Глава 37. Неожиданный поворот
  
  
  "
  ...
  - Творение должно приносить наслаждение своему творцу. Творение должно существовать ради своего творца, для своего создателя... Скажи... мое творение... Ты зверь, которого я приручил, или же ты страж, охраняющий его? - гудело белоснежное пространство, - Мы должны помнить, что в ответственности за тех, кого приручили... Разве не так? Мы должны любить их и понимать, ухаживать, выгуливать... убирать, чистить... отвечать за них - эхом разносилось вокруг, давя на сознание, словно раскаленные тиски, - Скажи, Наруто, отвечаешь ли ты за своего зверя? Можешь ли ты контролировать своего демона?
  "Молчи..." - юноша схватился за голову, словно пытался унять головокружение. Белоснежная пространственная ткань гудела и пульсировала... Плыла перед глазами, вызывая очередной приступ тошноты.
  - Правда болезненна, Наруто-кун - прошептал мягкий голос у самого уха. Где-то вдалеке послышался плеск, в нос ударил гнилостный смрад... Узумаки вздрогнул. Открыв глаза, озадаченно оглянулся. Знакомый узкий коридор уводил в неизвестном направлении. Под ногами плескалась вода, а над головой тянулись канализационные трубы.
  - Это же...
  - Представь себе, - вздохнуло позади. Наруто резко обернулся и чуть не поскользнулся на мокром полу. Ухватившись пальцами за склизкую мощеную стену, парень невольно сглотнул. Осознание того, где именно он находится, на ряду с ужасом вмиг охватило все его мысли, словно в попытке вытеснить спокойствие. Повинуясь какому-то шестому чувству, он побрел вдоль коридора. Стены отсвечивали изумрудным светом, спертый воздух обжигал легкие. Казалось даже камень отдает канализационной вонью...
  - Кьюби! - позвал Наруто, когда уровень воды резко начал повышаться, - Я не хочу!!! - закричал он, понимая, что начинает захлебываться. Чужая энергия просачивалась в его артерии, распирая изнутри болезненным напряжением, обжигала, словно пыталась испепелить. В какой-то миг, юноша набрал в легкие больше воздуха и просто нырнул...
  
  - Уму не постижимо, - вздохнули где-то рядом. Послышался характерный звук перелистываемой страницы. Наруто непонимающе открыл глаза. Он сидел в мягком удобном кресле, положив руки на подлокотники. Перед ним стоял небольшой сервированный столик. Невысокий торшер наполнял комнату мягким светом. С противоположной стороны от Узумаки в таком же кресле сидел человек. Но как бы четко Наруто не видел его движений, он все равно не мог разглядеть его лица.
  - Кто ты? - напряженно спросил он. В его голосе проскользнула легкая хрипотца, глаза устало слипались.
  - Не спи, пей чай, - был ему ответ. Юноша вздрогнул, резко выпрямляясь и понимая, что секунду назад чашки на столе были пустыми. Потрепанная, в бурых пятнах папка лежала на краю стола. "Уголовное Дело Љ 385", - гласило ее название. Наруто вздрогнул и смущенно отвел взгляд.
  - Забавные документы, - вздохнул мужчина и, взяв папку, открыл ее посредине. Наруто удрученно взглянул на него и в который раз попытался разглядеть черты лица. Тот даже не обратил внимания на эту попытку и, углубившись в чтение, неодобрительно причмокнул:
  - Как говорится, каждый день узнаешь что-то новое. Я всегда знал, что вредно держать на службе амбициозных людей, они только треплют клумбы, - тем временем продолжал мужчина.
  - Клумбы? - непонимающе переспросил Узумаки, отвлекаясь от сумбура мыслей, вызванных этой треклятой папкой. Где-то в мыслях проскользнуло что, скорее всего, имелись ввиду "нервы". Собеседник лишь отмахнулся.
  - Гады топчут нервы, а потом обвиняют тебя во всех смертных грехах иле же, наоборот, возводят в ранг святости... Лизоблюды хреновы, - фыркнул он, продолжая, - Но мы же не о них говорим, а о покушении на Хирузена Сарутоби. Вот взять примером... Нет, ну кто так протоколы пишет?! - вдруг возмутился он и, перевернув очередную страницу, покачал головой.
  - А что там не так? - наконец спросил Наруто, слегка подавшись вперед. Мужчина зло взмахнул папкой и швырнул ее на стол. Послышался звон фарфора.
  - Беспредел там! Да если бы я знал, во что это обернется... - процедил он и, изящным жестом убрав документы в сторону, долил себе в чашку чай...
  Парень, оставив попытки разглядеть лицо собеседника, потянулся за папкой и с непривычной боязнью и трепетом раскрыл ее... Потом поднял удивленный взгляд на спокойно попивающего чай мужчину и, вернувшись к документам, быстро перелистал страницы:
  - Но ведь... здесь ничего нет, - удивленно прошептал он, отводя взгляд от чистых бланков.
  - Нет, говоришь? - вскинул брови незнакомец и, хмыкнув, резко отобрал у юноши несчастную папку. Быстро пролистав ее, мужчина развернул ее к парню, - А я вижу кофейное пятно на сто двадцать шестой странице, - процедил он, - Такое огромное пятно на репутации Конохи. Это... позор, - сокрушенно покачал головой человек, и тут до Узумаки дошло, что этот мужчина совсем молод. Скользнув взглядом по раскрытым страницам, Наруто насупился. Теперь перед глазами был текст из "Трактата о шелесте листвы", который он перечитывал накануне.
  - Пышный благоухающий куст дивных цветов может спрятать у корней сорняк. Пышный куст сорняка, скуп на цветы, ароматы и дива, да и под корневищем красоты не прячет, - продекламировал собеседник и заговорщицки подмигнул, - Я надеюсь, ты понял, Наруто.
  - Здесь слова не хватает, - неожиданно для себя, прошептал юноша в ответ.
  - Это, какого же? - удивился человек, озадаченно перечитывая текст на странице, - Я это записывал со слов автора, так сказать.
  Наруто откинулся на спинку кресла и вперился взглядом в потолок. Его голос был тихим.
  - Декоративный. Отец Саске все время говорил, что бурьяны ценны тем, что в них декоративной красоты нет, - прошептал он и опять взглянул на собеседника. Он уже догадывался кто перед ним, и чем уверенней ставало осознание, тем четче очерчивался силуэт незнакомца.
  - Хе-х... старый черт Шинигами накуролесил с памятью... - покачал головой Минато Намикадзе, и улыбнулся, - А я уже позабыл старика Фугаку. А ведь обещал его дояркой устроить... Ну да ладно, - вздохнул он и снова вернулся к предыдущему разговору, - Наруто, есть разница между сорняком и бурьяном, когда говоришь о людях...
  Юноша устало вздохнул и закрыл глаза.
  - Можешь не объяснять. Лучше скажи правда ли все это, - прошептал он, удобнее устраиваясь в кресле. Спинка резко подалась назад и, в следующий миг юноша понял, что куда-то проваливается. В глаза ударил свет и осознание, что его веки все еще закрыты, вводило в дикую панику.
  - Проблема в том, что я не могу сказать больше чем тебе известно. Я могу лишь напомнить, - шептал Намикадзе на само ухо, - Я не знаю, было ли покушение на Хирузена-сама и казнили ли за это мою жену. Я не знаю, правда ли найденные тобой документы и я без понятия, почему Цунаде все это затеяла... - уже более тихо продолжал он. Стопы коснулись твердой поверхности и Наруто наконец смог разомкнуть веки. Йондайме грустно улыбнулся глядя ему в глаза:
  - Я мертв, мальчик мой. Мертвее чем кто-либо, - вздохнул он и заговорщицки подмигнул - А ты сумасшедший, раз слышишь меня...
  Чистое безоблачное небо плыло над ними словно поток синей краски. Коноха возвышалась вдали знакомыми очертаниями. Мужчина сорвал с земли травинку и задумчиво пожевывая ее, вложил в руки сына старую тетрадь...
  Наруто покрутил ее в руках и раскрыл. Строки плыли перед глазами, изменяя свои очертания до неузнаваемости. Юноша вопросительно взглянул на отца, но тот покачал головой:
  - Смотри вглубь Наруто, - намекнул он, давая понять, что не будет никаких объяснений, - Смотри глубже, чем самое глубокое дно, - учил он...
  Белый туман заволакивал все вокруг и уже знакомый смех холодил сознание.
  - Время истекло, - шепнул Шинигами, появляясь из ниоткуда и закручивая все вокруг в осточертевшей до сумасшествия игре.
  - Будем вспоминать, Наруто-кун, - улыбался бог смерти, - Наслаждаться...
  ...
  "
  
  * * *
  - Видением... - неосознанно вздохнул растормошенный парень и резко раскрыл глаза. Над ним склонилась какая-то рыжая девушка в смешных очках.
  - Очнулся наконец, - улыбнулась она и неожиданно потрепала парня по щеке, - Молодец, красавчик.
  Щебетание лесных птиц волной накрыло сознание Наруто Узумаки. Высоко в небе в просветах между ветвями деревьев мелькали облака, солнечные лучи словно лились вниз мягкими яркими потоками света.
  - Карин, а как же Саске? - хохотнул кто-то справа. Узумаки ничего не понимая, резко сел и сразу же обхватил ладонями разболевшуюся голову.
  - Суйгецу, только не говори, что даже Карин не устояла, - лениво вздохнул Шикамару, и присев рядом с другом усмехнулся, - С возвращением Наруто, есть будешь? - спросил он, скользнув взглядом по сонному лицу Узумаки. Тот слабо кивнул, все еще плохо соображая.
  - Конечно же он будет есть! - выкрикнула где-то позади Ино. Нара фыркнул, взглянув куда-то через плечо Наруто:
  - А ты будешь готовить? - скептически приподнял он брови. Карин протяжно вздохнула и присела на землю между ребятами:
  - У меня от вас уже голова раскалывается... - прошипела она и возмущенно посмотрела на Шикамару Нара , - Ты Учиху видел? Как против него вообще можно устоять... не то что эта немощь, - фыркнула, толкая Суйгецу.
  - Конечно же я... нет! - начала возмущаться Яманако, - У меня...
  - Маникюр, - закончил вместо нее Шикамару и, покосившись на расхохотавшегося Суйгецу, улыбнулся Карин, - То есть ты, красавица, для общества уже потеряна? .
  - Между прочим, я пол ночи снимала печать с Дзюго! Мог бы... - не унималась Ино...
  - Какое общество? Я пол жизни в подвале провела, а этот черствый придурок даже в сеги играть не умеет.. - вздохнула Карин, чем вызвала у своего напарника новый прилив хохота. Шикамару задумчиво опять окинул новую знакомую оценивающим взглядом и покачал головой. Карин же, совсем не обращая на Нара внимания, подмигнула все еще сонному дженчуурики. Наруто вопросительно уставился на нее:
  - А что происходит? - спросил он, скользя непонимающим взглядом по ребятам. Они сидели полукругом на какой-то небольшой полянке, привалившись спинами к деревьям.
  - А ты не помнишь? - улыбаясь, вопросом на вопрос ответила Ино, обходя парня сзади, и сунула ему в руки тарелку с печеной рыбой.
  - Ааа... Где остальные? - нахмурился он, принюхиваясь к угощению. Суйгецу опять захохотал, теперь уже вместе с Шикамару.
  - Дзюго и Темари ушли в Суну на рассвете, - пояснила Карин, деловито поправляя очки, и кивнула на его тарелку - А ты кушай, труженик ты наш, нам скоро идти...
  - Труженик? - вообще не врубаясь переспросил Узумаки, под сопровождение нового взрыва хохота ребят. Шикамару, задыхаясь ухватился за живот и, протяжно застонав, буквально упал на колени взвизгнувшей от неожиданности Карин:
  - Карин... он не помнит... х-ха...
  - Да чего я не помню, черт побери?! - взревел Наруто, вскакивая на ноги...
  
  Флешбек
  
  Кроваво-красная чакра обжигающими языками хлестала вокруг, вздымалась к черному небу, окрашивая все вокруг в багряные цвета. Раскаленный воздух гудел словно живой. Зверь яростно бился в своей клетке, пытаясь вырватся...
  - Наруто! - позвал Нара подняв руки перед собой, стараясь защитится от колючего ветра. Яркие всполохи энергии слепили глаза и пронизывали тело беспричинным ужасом
  - Узумаки! Успокойся ради всего святого! - взволновано выкрикнула Темари, осторожно подходя с левой стороны. Дженчуурики яростно махнул тремя хвостами и поднял на девушку тяжелый бесноватый взгляд. Дико оскалился и зарычал.
  - Твоя злость ни к чему не приведет, - осторожно прошептала Карин, медленно приближаясь с права, - Успокойся, сядем, поговорим... - говорила она, а в памяти так некстати всплывал бой с восьмихвостым...
  - Оставьте меня в покое... - прорычал Узумаки и, резко вильнув хвостами, обернулся и заревел. Волна раскаленного искрящегося ветра в один миг сбила с ног Суйгецу, пронзив его демонической чакрой. Юноша тихо завыл, тая на глазах и пытаясь собрать тело воедино... Дзюго обеспокоено присел рядом с ним. Потом взглянул на озверевшего коноховца. Их взгляды пересеклись.
  - Возьми себя в руки, парень, - спокойно вымолвил Дзюго, стараясь унять дрожь и собственную нарастающую ярость.
  - А меня ты тоже ударишь? А давай ты меня лучше убьешь!!! - закричала Ино, в какой-то миг оказываясь лицом к лицу с Наруто. Узумаки попятился, обхватывая голову руками. Наверное только теперь все обратили внимание на сжатую в правой ладони папку. Яманако опять приблизилась, - А может тебе напомнить, как ты с четырьмя хвостами напал на Сакуру?! Или же тебе напомнить что ты сделал с Джирайей? - чеканила она делая очередной шаг к нему, - Ну же, отомсти за то что ты узнал, стань как Саске... мстителем - шептала она совсем тихо, когда Узумаки перестал пятиться, и осторожно вынула из его рук папку...
  Нара с замиранием сердца наблюдал за разворачивающейся сценой.... Узумаки тихо присел на землю и замотал головой:
  - Отдай... - его голос глухой волной разнесся по поляне...
  - Что отдать? - словно не понимая, переспросила Яманако и, не отводя взгляда от Наруто, перекинула папку Шикамару
  - Уходите... - прорычал Наруто, полностью игнорируя вопрос. Яркие языки чакры, стали плотнее и в один миг обволокли его тело словно кокон....
  - На землю! Не двигаться!!! -Уже кричал Нара, когда в покрове демонического лиса образовался четвертый хвост... В следующий миг, вильнув четырьмя хвостами, миниатюрный Кьюби рыкнул и, оглядевшись вокруг, скрылся за деревьями...
  - О духи земли помогите нам... - тихо вздохнула Карин, ползя в сторону Суйгецу и Дзюго. Ино покачала головой и, поднявшись с земли, в один миг оказалась рядом с парнями и принялась извлекать из Суйгецу демоническую чакру..
  - А вы не будете его успокаивать, - опасливо спросила Темари. Нара тяжело вздохнул, словно говоря "как это проблематично" и сев поудобнее, вытянул из кармана джунинской жилетки небольшой фонарик:
  - Пусть побегает... сам успокоится, - пояснил он девушке и заинтересованно начал листать папку, которую Ино швырнула ему ранее, - Этого в архиве точно не было... - удивленно прошептал он.
  - О чем ты? - Темари но Собаку непонимающе заглянула через его плечо и скользнула взглядом по странице. В следующий миг девушка шокировано взглянула на Нара...
  - Это то что нашел Суйгецу... но... Узумаки сын Йондайме Хокаге? Он не говорил...
  Шикамару лишь фыркнул в ответ и вопросительно взглянул на Ино Яманако:
  - Откуда ты знала что здесь? - недоверчиво спросил он. Что-то не вязалось, Ино не могла знать этого... Но тогда почему она сказала Наруто о мести и Саске?
  - Я не знала, - пожала та плечами, - Но согласись, странно было видеть озверевшего Наруто с папочкой в руках, - и пальцами вытащила из Суйгецу искрящуюся нить алой чакры...
  Парень облегченно вздохнул и наконец смог собрать свое тело воедино. Дзюго молча вручил ему банку с водой...
  Где-то рядом раздался мощный взрыв и треск деревьев. На поляну, заправски махая четырьмя хвостами, выпрыгнул полуосвобожденный Кьюби. Окинув осторожным взглядом замерших как статуи ребят, дженчуурики злобно рыкнул и скинул на землю с десяток рыбешек, которых держал в передних лапах. Потом, окинув диким взглядом дымящуюся добычу, вильнул хвостами и в миг скрылся за деревьями.
  Карин наконец позволила себе вздохнуть и не веря протерла очки.
  - Это что? - наконец выдохнула Темари...
  - Рыба... - икнул Шикамару, - Жаренная с требухой...
  Конец флешбека
  
  * * *
  Земля под ногами дышала жаром и было так хорошо осознавать, что дом рядом. Темари ускорила бег. Дзюго не отставал. Что-то было жуткое в этом здоровяке и дело было даже не в предупреждении Суйгецу и Карин... а во внутренних ощущениях. Дзюго напоминал Темари Гаару. Даже не так. Он напоминал того зверя, в которого раньше превращался ее брат...
  Юноша остановился и тяжело задышал.
  - Змеи под землей шепчутся, - вдруг прохрипел он, -- Наступает.
  - Что наступает? - резко остановившись, переспросила Темари. Дзюго резко схватил ее за плечи, и озверело оскалился:
  - Женщина?! - вопросительно протянул он, шумно втягивая воздух.
  - Хам! - взмылилась Темари и, вырвавшись из его хватки, вылепила ему пощечину.
  - Женщина... - блаженно протянул Дзюго и гортанно захохотал. По его лицу начали расползаться темные пятна. Кожа быстро набирала серого оттенка. Девушка с ужасом сглотнула, вдруг осознав всю ситуацию.
  "Он сейчас прекрасно сдерживает себя, но мало ли что..." - припомнились ей слова Карин.
  - Дзюго, это я Темари, ну же, возьми себя в руки - мягко прошептала она, проводя ладонью по лицу парня. Тот тяжело задышал и как-то странно дернулся. Глаза налились кровью:
  - УБЬЮ!!! - загорланил он, набрасываясь на нее...
  * * *
  - Не смей подыхать, - прорычала она, когда мужчина, неожиданно высвободив чакру, очнулся. Выброшенная энергия быстро рассеялась в пространстве, нарушая структуру исцеляющего купола-печати.
  - Концентрация падает, - проинформировала одна из медсестер, следящая за датчиками.
  - Шизуне-сан, чакры не хватает, нам нужен еще один медик... - обеспокоено заявил кто-то из врачей.
  Женщина на миг зажмурилась, прогоняя закрадывающийся в сердце страх.
  "Ослушаться Тсунаде? Я не могу потерять человека из-за ее глупого приказа..." - поджала она тонкие губы, и неосознанно кивнула своему решению:
  - Харуно сюда... Сакуру, - дрожащим голосом велела она, когда сложная лечащая печать, не выдержав напора рассеявшейся в воздухе энергии вспыхнула и исчезла, сводя старания семи человек на нет. Шизуне бросилась к лежащему последи помещения Тензо. Ее ладони, источая яркий изумрудный свет, легли на его рану... Ей, во что бы то не стало, необходимо было повернуть процесс распада вспять.
  Медсестра, кинув последний взгляд на аппаратуру, вылетела из кабинета.
  Госпиталь был переполнен больными. Нервное напряжение от предстоящего боя, от ненавистного военного положения... от патрулей на улицах... от обычного страха , - стучало в висках, выворачивая осознание происходящего наизнанку...
  Сакура, как раз заканчивала обход больных, когда из динамиков полился знакомый голос:
  - Харуно Сакура срочно пройдите в шестую операционную...
  А дальше закрутилось на бешеной скорости... И вот девушка уже на ходу завязывает волосы в хвост, а незнакомая медсестра поспевает за ней, инструктируя:
  - Открытая, черепно-мозговая. Заражение крови. Полное истощение чакры...
  - Как он жив вообще... - неосознанно прошептала ученица Цунаде, привычно пряча розовые волосы под шапочкой.
  - Он дерево может создавать, он себе им рану закрыл...
  "Дерево..."-мысленно повторила Сакура, а потом в ужасе сорвавшись с места, кинулась в операционную...
  * * *
  - Слушай... - почти неслышно шепчет, невидящим взглядом уставившись в потолок, - Нравишься ты мне... Шизуне... как человек...
  Женщина обреченно вздохнула:
  - Тебе нельзя говорить Тензо, - прошептала она, концентрируя энергию в его висках. Она пыталась удержать остатки чакры Тензо в его теле. Сил оставалась все меньше, а печать на его правой руке искрилась все чаще. Вокруг суетились медики, восстанавливая уничтоженную им печать.
  - Слушай, - наперекор ей повысил он голос и слегка закатил глаза, - Передай Хокаге... Когда мы с Инудзукой сопровождали Темари но Собаку к границе... Напали двое. Человек в маске, пол непонятен... и женщина. Управляет бумагой... как оригами... по ходу древесный геном тоже..
  - Что? - непонимая, переспросила женщина... Дверь резко отворилась и в операционную влетела Сакура, моментально разобравшись в ситуации, влилась в работу.
  - Бумага... из дерева... - тем временем, почти неслышно выдохнул капитан Ямато и, удивленно расширил глаза... Печать на его руке на миг ярко вспыхнула, опять высвобождая чакру ... Шизуне выругалась. Ее буквально трясло от напряжения.
  - Концентрация опять нарушена! - обеспокоено предупредила медсестра...
  - Да что ж такое?!
  - Тензо соберись, черт тебя подери !!! - вскрикнула Шизуне, усиливая поток энергии в его рану. Чакровый купол опять задрожал и рассеялся - Сакура! Сюда!
  Девушка, быстро села с другой стороны мужчины и принялась лечить.
  Ладони жгло от напора энергии. Вокруг них слабо заискрились контуры в который раз восстановленной печати. Вдруг капитан Ямато протяжно вздохнул и посмотрел на Сакуру ясными глазами:
  - Вот так... Сакура...
  - Усилить концентрацию!
  Глаза мужчины застыли. Искрящаяся вытатуированная двойная спираль на его левой руке вспыхнула белоснежным огнем. В следующий миг ярко-голубая вспышка ослепила девушку. Когда зрение пришло в норму, на полу между ней и Шизуне осталась лишь легкая подпалина...
  - Дурак... - протяжно застонала женщина, обессилено закрывая лицо ладонями.
  Сакура молчала, не веря, смотрела пред собой. Воспоминания так некстати лезли в голову...
  
  Флешбек
  - Ты спрашивал ее куда пропал Сай, может Цунаде хоть тебе скажет? - обеспокоено спросил Неджи. Сегодня они собрались дома у Сакуры Харуно и под протяжный вздох ее матери, заперлись в комнате подруги. Наруто задумчиво потер макушку и, взяв со стола свою чашку с чаем, присел на пол рядом с молчаливой Хинатой.
  - Ответила то же самое что и Ино. Сай вернулся в Корень и больше мы его не увидим. - наконец сказал он.
  - И ты поверил? - хмыкнула Яманако. Но все же за ее мнимой бравадой чувствовалось напряжение.
  Наруто неопределенно пожал плечами и устало перевел взгляд на притихшую Сакуру. Скрутившись калачиком, она лежала в своей кровати. Ребята же расселись на полу. Молчание повисло в комнате.
  Неджи и Хината развили свое чувство потоков чакры и знали... Ино оставляла на всех знакомых свои чакровые метки и по этому знала... И даже Наруто, используя режим отшельника, знал - Сая в Конохе нет...
  - А нам только и остается... верить, - наконец прошептал он, отпив свой чай, и взглянул в непроницаемые глаза напарницы. Харуно прикрыла их и уверенно улыбнулась:
  - А я верю... - прошептала она, разворачиваясь ко всем спиной. Ее взгляд скользнул по старой тумбочке и рамке с фотографией. В сердце защемило. Они ведь так и не сделали новой фотографии...
  Конец флешбека.
  
  * * *
  Шизуне, пошатываясь, поднялась с пола и взглянув на Сакуру. Девушка, со странным выражением на лице смотрела на то место, где еще миг назад лежал Тензо.
  - Значит... Тензо, как и Какаши-сенсей, был в АНБУ, - вдруг прошептала она, - И его кодовым именем было имя Ямато.
  Только теперь Шизуне поняла, какую ошибку совершила.
  - Сакура, - обеспокоено прошептала женщина, не находясь, что сказать. Девушка резко поднялась на ноги.
  - Со мной все в порядке, Шизуне-сан, просто... Нет, не важно... - дрожащим голосом прошептала она, и закрыв рот ладонью, вышла из кабинета...
  * * *
  - Как настроение? - участливо поинтересовался Пейн. Он выглядел уже намного лучше, чем несколько дней назад, что явно говорило о том, что источник его чары уже поблизости. Учиха Мадара задумчиво почесал подбородок, после чего разочаровано махнул рукой и, натянув на лицо маску, отвернулся...
  - Выступаем, - прорычал он, закидывая на спину свой походный рюкзак. За ним молча вышагивал Саске, сверля спину своего предка холодным взглядом.
  Пейн пожал плечами и, в последний раз взглянув на котлован, простирающийся, на месте их бывшего лагеря, последовали за своим предводителем.
  Было одиннадцать утра. Солнце неуклонно приближалось к зениту а впереди, за высокими стенами ожидала ничего не подозревающая Коноха... Хотя... после такого ночного представления вряд ли она не поднята на уши...
  Мужчина, в который раз удивлялся тому, насколько основательно поменялся первоначальный план. Конечно у него были по этому поводу соображения. Но почему-то все они отходили на второй план, когда Пейн смотрел на Мадару. От чего то казалось, что старый Учиха продумал каждую деталь, и каждое, даже самою глупое действие было взвешено и основательно оценено. А значит все, что Акацки делали в последние несколько дней, сколь оно не было глупо, - было нужно. С этим можно было спокойно смириться, но для Пейна мотивы Мадары так и оставались тайной.
  Мысленно пожелав удачи Конан, которая еще вчера вечером, ушла в небольшой пограничный городок, Пейн уверенно шагал следом за обоими Учиха. Позади них живой цепью сунули их шиноби. Не прошло и пятнадцати минут, как уже все, взлетев на деревья, рассредоточились по лесу и двинулись на Коноху. Оставалось надеяться, что Зетсу, который прихватив своих разведчиков ушел еще на рассвете, успел убрать большинство конохских датчиков, ловушек и патрулей...
  * * *
  - Я не хочу этого слушать, - устало возразил Наруто сидя на сырой земле и откинувшись спиной на ствол старого покрученного дерева. Рядом валялась заляпанная кровью папка, с подшитыми в нее документами. Шикамару глубоко вздохнул и сел рядом. Мысли блуждали и путались, никак не желая выстраиваться в понятную систему. Возможно, причиной была бессонная ночь, а возможно и нервное перенапряжение.
  Как говорится, друг познается в беде. А в данном случае дружба именно с Карин, Дзюго и Суйгецу была закреплена весьма сложной совместной работой по успокоению дженчурики, разнервничавшегося до состояния четырех хвостов и ударившегося в потакания своим охотничьим инстинктам.
  С удовольствием потянувшись, Суйгецу упал в траву и пристально посмотрел на носителя Кьюби:
  - Да поделом тебе, Наруто, - протянул он, словно смакуя имя на вкус, - Не поверю, что ты не замечал сходства. Да ты с этим вашим Намикадзе как две капли воды. Ну разве что глаза у тебя не зеленые, - заметил он, подтягивая к себе папку и раскрывая в конце, где было подшито несколько фотокарточек. Потом обернулся к Ино, занятой Карин:
  - Долго еще? - поинтересовался он, изучая фигурку блондинки. Словно не слыша вопроса, девушка забрала ладони с головы Карин и неуверенно взглянула на Наруто.
  - Чакра... у меня кончается. Тот лишь молча кивнул и, сложив печати, что-то прошептал. Карин странно покосилась на него, но промолчала заметив как руки Ино заискрились. Закрыв глаза, она припомнила, как перед этим эта девушка удаляла метку Мадары с Дзюго.
  "Интересно, насколько далеко они ушли вместе с Темари?" - думала девушка, чувствуя, как тело Ино начинает наполнять чужая, боле мощная энергия. Приоткрыв веки, она наблюдала за тем как Шикамару забрал у Суйгецу папку с уголовным делом и, в который раз, начал ее перечитывать. Девушка напрягла ощущения и буквально увидела, как парня окутывает кокон плотной завораживающей ум и воображение чакры...
  "Сладкая... где же я ее чувствовала?" - никак не могла припомнить она. В памяти быстро прокручивались всевозможные ситуации, но мысли постоянно возвращались к одному из трупов.
  Наруто, тем временем, под удивленные взгляды друзей вытащил из рюкзака потрепанный томик со звучным названием "Трактат о шелесте листвы" и пролистав его почти до конца, углубился в чтение.
  - Все, - вдруг прервала ее размышления Ино и присела на колени рядом с Карин. В ее ладонях крутился сгусток серебристой энергии. Бывшую тюремную смотрительницу передернуло, настолько мощной была концентрация этой чакры. Сразу припомнилось, как пару часов назад эта девушка вот также присела на колени перед Дзюго, раскрыв перед ним ладони.
  - Это? - начала было Карин, невольно сглатывая.
  - Это... - устало кивнула Ино. Наруто, отвлекшись от своей книжки, пристально посмотрел на сгусток энергии в ладонях девушки и недовольно хмыкнул:
  - Мне что, опять рассенган создавать?
  - Но ведь эту гадость надо как-то уничтожить... - возмутилась Ино.
  - Нет! - отрезал Наруто, возвращаясь к чтению... потом резко захлопнул книгу и возмущенно посмотрел на укоризненные лица ребят, - Вы изверги, а мне, между прочим белку жалко!
  Шикамару поморщился от его тона и от нечего делать забрал из рук Узумаки его книжку.
  Ино резко впихнула мерцающий сгусток мадаровой чакры в ладони Карин и грозно нависла над Наруто:
  - Белку тебе жалко? - прошепела она, как самая настоящая змея.
  - Между прочим это твой расган ее по стволу размазал, - подколол Суйгецу
  - Рассенган! - уязвлено выправил Наруто, и начал оправдываться - Да кто ж знал что от этой драной метки его в полметра разнесет?!
  - Заткнитесь уже... Думать мешаете... -- раздраженно прошептал Шикамару с каким-то остервенением листая отобранную у Наруто книжку, - Это что?! - заинтересовано спросил он, разворачивая ее текстом к другу.
  - Трактат о шелесте листвы... - нахмурился Наруто. Шикамару фыркнул.
  - Я о пометках... Кто делал?
  - Эмм... я не знаю... - насупился Узумаки, под разочарованный вздох Нара скользя взглядом по помеченным какими-то закарлючками строчкам. Неожиданно вспомнив старенькую библиотекаршу, парень улыбнулся - Зато знаю человека, который уж точно знает.
  Шикамару испытующе посмотрел на него. Потом перехватил взгляд напряженной, замершей как столб, Карин, держащей в руках мерцающий згусток чакры...
  Над головой в широкой листве юркнула белка...
  "А может..." - закрыв книгу и испытующе окинув взглядом рыжую девчонку, Шикамару усмехнулся. Дикая и совершенно сумасшедшая идея посетила его голову... В следующий миг шустрый зверек был пойман его теневой техникой...
  - Не тронь белку!!! - разнеслось по всему лесу горестное Нарутово...
  * * *
  - Знаете ли... Переход на личности вредно влияет на политическую атмосферу, Цунаде-химе, - нарочито медленно произнес Данзо. Он сидел в неудобном кресле напротив Хокаге, слегка опираясь на свою палку.
  - Кто бы говорил, - хмыкнула женщина, присаживаясь за стол и даря своему извечному оппоненту кислую улыбочку, - Не вы ли, господин Данзо используете этот подход в первую очередь?
  - Все во благо Конохи, - просто ответил он и, слегка подавшись вперед, хитро улыбнулся женщине.
  - Ну конечно и ваш глаз тому доказательство, - парировала она, недовольно прищурившись. Ей не нравился ход разговора. Тем более ей не нравился этот человек.
  - А вы не язвите, химе.
  - Да мне язык не повернется съязвить пенсионеру...
  - Аналогично...
  Резкий треск в один миг заставил их обоих подскочить со своих мест. Ладони женщины на миг полыхнули синим пламенем. Предводитель Корня, в свою очередь, так заправски перехватил свою палку, что она сразу же показалась смертельным оружием.
  - Прошу прощения, что прервал вашу беседу... культурную... - слабо улыбнулся Инудзука, наблюдая за всполошенным начальством, - Но не могли бы мы уже заняться делом? - мягко поинтересовался он, ставя перевернутый стол Шизуне на место и раскладывая на нем карту страны Огня.
  Цунаде хмыкнула, в миг изучив стойку Данзо. Старик даже бровью не повел. Невозмутимо смахнул с плеча невидимую пылинку и, опершись на свою палицу, опустился обратно в кресло.
  - Что ж, - вздохнул он, - Скажите честно, Цунаде-химе, Кибуки-сан... под действием артефакта, был просчитан такой ход событий? Поймите меня правильно... сейчас важна каждая доля информации...
  Инудзука вопрошающе взглянул на начальницу, та глубоко вздохнула и на миг опустив голову, испытующе посмотрела на основателя Корня:
  - Вы пристаете на мои условия?
  - Не уходите от ответа, - недовольно нахмурился старик. Женщина усмехнулась, крестив руки на груди:
  - Вы получите ответ только если пристанете на мои условия, - мягко объяснила она, с неприкрытым удовольствием наблюдая за реакцией Данзо. Мужчина откинулся на спинку кресла и на миг задумался:
  - Хорошо, - вздохнул он.
  - Хорошо, что? - повторила она, требуя исчерпывающего ответа. Старик тихо расмеялся:
  - Я пристаю на каждое из ваших условий.
  - Какое великодушие...
  - Надеюсь, такой ответ вас устроит, - продолжал он, не обращая абсолютно никакого внимания на ворчание слегка опешившей Цунаде.
  * * *
  А помнишь наш первый поцелуй? Был теплый вечер и нас обволакивал мягкий ветер. И ноги так сильно гудели от усталости, а сердце словно устроило марафон в груди. Тогда так хотелось прилечь прямо на землю и отдохнуть. Ты смотрел мне в глаза, и мы оба старались совладать со сбившимся дыханием. А потом те мягкие объятия, нерешительные прикосновения к волосам, коже... к губам...
  Как-то так вышло, что запоминается самое-самое. А потом... кое-что додумывается. С кем не бывает? Отступает на второй план суета, дикий бег и запах крови смешанный с пылью. Забываются переживания и страхи... Остается лишь миг, который...
  Да. Который...
  Как же легко верить в самообман. Верить в придуманное, понимая, что правда может забрать у тебя последние капли надежды... Так легко смотреть на закат и заставлять себя знать что завтра ничего не измениться, и смеяться... А ветер, тем временем, врывается в душу, раздувает в сердце огонь, заставляет смотреть вперед убрав все занавеси и сценарии...
  И так больно. До такой степени жутко и страшно, что хотелось забыться и закричать. Убежать, спрятаться, сжечь все мосты и попросту исчезнуть. Были бы только силы. Но их нет. Последние уходят на то что бы сохранить самообладание и трезвость мышления... Хотя, какая там трезвость? Когда мысли метаются словно ошпаренные. Когда сумбур чувств нарастает с такой скоростью, что кажется он скоро взорвется?
  Так хочется верить - что такого со мной никогда не случится. Но время идет и старые страхи все обрастают новыми, заставляя сердце трепыхаться словно ужаленное. И уже забывается суть, железная логика отходит на второй план и стает все равно, лишь бы помнился тот единственный НАШ миг... лишь бы...
  
  Флешбек
  - Уже уходишь? - послышалось сзади. Сай поджал губы и быстро одел рубашку.
  - Так говоришь, будто это что-то для тебя значит, - с иронией заметил он и быстро вышел в коридор. Мысли глухо стучали в голове, напоминая ночной ужас и запах близкой смерти. Если советники позарились на его голову, они его добьются. И как не хотелось этого признавать, страх уверенно точил червоточину в его мозгу с каждым мигом напоминая о себе все ощутимее. Да, теперь Сай знал, что это чувство называется именно так... Быстрые шаги за спиной и вот чужие руки крепко оплели его, а чужое тело прижалось к спине. Сакура дышала шумно и судорожно, будто боялась. Ее всю трясло и, казалось, что в воздухе разносится ее сердцебиение...
  - А помнишь, несколько дней назад, ранним утром в больнице ты крепко обнял меня и держал в своих объятиях, пока я не успокоилась? Наруто, кажется, даже заревновал... - шептала она, горячим дыханием согревая его шею, - А когда подо мною проломилась ветка? Чомару-сан сказал, ты не отходил от меня и пытался унять мой кошмар - уже задыхалась она, заплетая от волнения языком...
  Сердце пропустило удар и стало как-то легче. Сай склонил голову, пытаясь унять собственное непривычное волнение.
  - Я злая - я знаю, но все же, скажи... Ведь... - прерывисто, почти не слышно шептал родной голос: - Ведь вчера это был не просто поцелуй? Не с целью узнать, какие на вкус губы у такой сучки как я?
  Сай подавил улыбку и, склонив голову, хмыкнул. Потом высвободился из ее объятий и, обернувшись, впился в нее взглядом. Короткие волосы были всклокочены. Ярко-зеленые глаза блестели, а губы... дрожали от волнения. В этом была вся Сакура - ненавидеть до смерти и любить больше жизни... Сай смотрел ей в глаза и никак не мог понять, когда же он успел смять в ничто всю ее гордость и своенравность... Куда пропала из ее взгляда неприступность и совершенная дикость?
  - Чего ты хочешь, Сакура? - спрашивал строго, пытливо всматриваясь в то как темнеют от злости ее глаза, словно поддетые сизой дымкой... Нет... не дымкой, яростью... Гневом. И так радостно стало, когда уязвленная девушка набросилась на него с кулаками... Тихо рассмеялся, поймав ее руку, и почувствовал, как она вздрогнула. Второй ладонь нежно коснулся ее щеки:
  - Злой, ты мне больше нравишься и... - шептал он. Это была его Сакура. Самая дикая, самая живая... А дальше были поцелуи, трепетные прикосновения и яростные укусы...
  Была страсть. Яркая, непередаваемая... совершенная...
  Абсолютная...
  Конец флешбека
  
  Яркая голубая вспышка мелькала перед глазами вновь и вновь. В висках стучала кровь и в памяти раз за разом всплывал тот миг, когда она колотила входную дверь квартиры Сая. И ужас вперемешку с чувством вины и бессилия, опять и опять рвало все ее самообладание в клочья. Зацепившись об что-то и упав, девушка подняла взгляд и впилась взглядом в каменные лица пяти правителей, возвышающихся над селением словно хранители. Ладони сжались в кулаки.
  Дикое чувство утраты вмиг охватило ее.
  "Как же я понимаю тебя... Саске" - дико улыбнулась она, чувствуя, как ненависть наполняет ее до краев...
  * * *
  "Как же их не хватает", - мысленно вздохнул он, следуя за Мадарой. Небо ярким голубым пятнами мелькало среди листвы. Ветки под ногами скрипели и пружинили. И уже который раз Саске ловил себя на мысли, что когда-то в детстве гулял с братом по этим лесам... Тренировался со своей командой под этим деревьями.
  - Отдохнем пра-пра-правнучек, - вдруг остановился Мадара и легко спрыгнул на землю. Юноша, не задумываясь, последовал за ним и покосился на приземлившегося неподалеку Пейна.
  - Пейн... я не велел тебе отдыхать, - вдруг прошипел старый Учиха, снимая свою маску и проводя ладонью по примятым волосам. Когда мужчина скрылся из виду, "Тоби" повернулся к парню лицом и устало опустился на землю.
  - Садись Саске, будем думать, - велел он, пристально наблюдая за родственником. Юноша присел напротив и внимательно посмотрел на предка.
  - О чем думаем? - холодно поинтересовался он. Мадара слегка поморщился и развел руками:
  - Наверное, о возрождении клана, дорогой мой. Скажем так, мне не нравится что мы двое - все что от него осталось. Древний старик и нукенин не самая лучшая доля для нашей семьи, не находишь?
  - Да неужели? - озлобленно фыркнул Саске, - А почему ты об этом не думал когда погнал на Коноху девятихвостого ?! Именно из-за тебя погиб этот чертов Йондайме, и именно из-за тебя наш клан утратил влияние! А потом... потом пытался восстать и их всех было поручено убить... Итачи...
  Мадара глубоко вздохнул и, склонив голову, насмешливо взглянул на своего пра-пра-правнука...
  - Маленький глупый Саске, - грустно улыбаясь, вздохнул он, - Я не убил твоего отца тогда, когда он пытался спалить меня Аматерасу. Это уже говорит о том, что я не хотел смерти для нашего клана. Я лишь хотел, что бы он стал сильней.
  - Твой лис убил...
  - Мой лис, был пойман в гендзюцу и приспан. А этот, как ты выразился, чертов Йондайме, вовсе не должен был погибнуть... и не погиб.
  Саске пораженно сглотнул:
  - Это... как? Он жив?
  Мадара рассмеялся и повалился на землю...
  - Малыш... ты бежишь от грани к грани. Намикадзе убили, а потом дискредитировали наш клан, - со знанием дела заявил Мадара и, подперев голову рукой, взглянул на парня, - Да. Я решил тогда проверить силу нашего клана и по максиму разрушить Коноху. Так было надо.
  - Кому?
  - Мне. Нам. Учиха. - фыркнул Мадара, сощурившись, - Но тем не менее. Кто-то внес изменения в свиток с печатью, которую Намикадзе использовал для запечатывания демона.
  - Бред... Все знают что эту печать придумал он сам! - вспылил Саске, отгоняя от лица назойливую муху. Мадара лишь рассмеялся в ответ и, сорвав с земли какую-то травинку, начал рвать ее на мелкие кусочки.
  - Бред? А ты уверен? Я лично пользовался этой печатью еще сто лет назад! И Сенжу ею пользовались... Сам Основатель мира шиноби ею пользовался!
  - Хочешь сказать нам врали? - казалось, Саске скоро заколотит от злости, - А как же мать Гаары Песчаного? Она же погибла, запечатав спящего однохвостого в него!
  - Не путай, песок Гары и печать... - фыркнул "Тоби", зевая, - И, кстати, наш клан погиб не потому что хотел восстать. И не потому что потерял власть... он был истреблен потому что хотел обнародовать правду.
  Саске поджал губы и, смерив Мадару презрительным взглядом, резко поднялся с земли:
  - Я не собираюсь слушать эту ахинею...
  - Как знать, как знать... - тихо засмеялся Мадара смотря на младшего Учиху снизу вверх, - Ты хоть раз задумывался, почему Сенжу и Учиха объединились?
  - Не меняй тему разговора...
  - Я к ней еще вернусь... но сначала углубимся в историю...
  * * *
  - Добрый день, чем могу вам помочь? - улыбнулась сероглазая девчонка, беглым взглядом оценивая посетительницу. Это была высокая симпатичная женщина с пирсингом в нижней губе, иссиня черными волосами и в аккуратном белом платье в алые маки.
  - У вас должен был остановится человек в инвалидной коляске...
  - Вы знаете, - замялась девочка, - Я не могу вам так сразу сказать, столько посетителей... Может вы его имя знаете...
  - Нагато-сан, его семья наняла меня сиделкой... Будьте добры, скажите в котором он номере остановился... - улыбнулась незнакомка.
  - Извините, но господин Нагато передал, что не хочет никого видеть и никого не ждет... Желаете что-нибудь передать ему? - добродушно поинтересовалась она. Женщина улыбнулась еще шире.
  - Девочка, если у него случится эпилептический припадок, будешь сама за ним ухаживать...
  - Я...
  - До свидания...
  - Подождите, его номер четыреста пятнадцатый! А как вас ему представить?
  Конан медленно обернулась и мягко улыбнулась:
  - Скажите что его сиделка пришла... И знаете что... велите подготовить чего-нибудь съестного, нам с господином Нагато предстоит долгий путь...
  - Хорошо, госпожа, я позабочусь, - улыбнулась девушка в ответ и, подождав пока женщина скроется из виду, привычным жестом одела наушник со встроенным микрофоном:
  - Код один один. Общая тревога...
  Глава 38
  
  - И скоро эта ваша Коноха? - поинтересовался Суйгецу.
  - Увидишь, - загадочно улыбнулся Шикамару. Где-то среди деревьев громко мяукнула кошка.
  Деревья шумели, убегая своими ветвями высоко вверх. Яркие лучи солнца пробивались сквозь зеленую листву, играя на их поверхностях нежными бликами.
  Наруто шел впереди, неся на спине измученную посапывающую Ино. Несколько его клонов рассеялись по окрестностях, исследуя дорогу.
  "Такахаши обещал оставить нам что-то вроде коридора", - между прочим мысленно заметил Узумаки, сворачивая влево, - "Но я никак не могу припомнить какие именно он называл координаты", - обернувшись к Шикамару, продолжил он. Его взгляд был сосредоточен, веки - прищурены.
  Нара усмехнулся, обходя замешкавшуюся Карин.
  "Да он вообще-то и не говорил", - заметил он. Наруто нахмурился... На его загорелом, исполосованном шрамами лице проскользнула растерянность:
  "То есть? " - не понял он...
  - Черт... - выругался уже в голос, когда память одного из его клонов буквально врезалась в сознание.
  - Да... незадача, - согласился юный стратег, когда дженчуурики мысленно пересказал ему что произошло с его точной копией.
  - А в чем собственно проблема? - поинтересовался Суйгецу. Он чувствовал себя неуютно видя как двум коноховцам достаточно перекинуться взглядом, что бы понять друг друга, по крайней-мере он был в этом уверен.
  - Ну... как бы это сказать, - замялся Узумаки, крепче подхватывая Ино, что бы удержать на спине. Девушка сонно заворчала и уткнулась лицом в его плечо. Мечник вопросительно взглянул на Узумаки, ожидая ответа. Блондин мялся, сказать означало - выдать едва знакомому человеку военную тайну.
  Нара лишь закатил глаза и, развернувшись на пятках спиной к парням, начал насвистывать какую-то песенку.
  - Эй ребята, а что это такое? - окликнула их Карин, поправляя свои очки. Дерево, которое она сейчас пристально разглядывала, было исполосовано глубокими царапинами.
  - Следы от кошачьих когтей, - хмыкнул Шикамару и поймал на себе недоверчивый взгляд..
  - Таких размеров, - фыркнул Суйгецу, - Разве что это ягуар... или.
  Где-то над головой хрустнула ветка, снова мяукнула кошка. Узумаки и Нара опять пристально посмотрели на друг друга.
  - Двигаем отсюда, - выдохнул наконец Шикамару, отводя взгляд от Наруто. Ему совсем не хотелось встречаться с экспериментами главы семейства Харуно и самой Годайме.
  
  * * *
  
  - Итак... как вы знаете- начала Цунаде, - Артефакт не показывает будущего, он только просчитывает вероятность тех или иных событий, исходя из сотен тысяч данных,
  - Проще говоря, с его помощью можно просчитать различные варианты хода событий, основываясь на принципе причина-следствие? - уточнил Данзо, следя за тем, как Инудзука разворачивает на столе карту восточной границы Страны Огня.
  - Да - подтвердила она, рассматривая схематически отображенную местность.
  - И что же интересного он вам показал? Кроме нападения Акацки? - задумчиво спросил предводитель Корня и поймал на себе испытующий взгляд женщины. Хокаге хмыкнула и, что-то пробурчав под нос, вытащила из выдвижного ящика стола коробку с флажками:
  - Наиболее вероятные схемы их передвижения... - наконец ответила она.
  Кибуки молча открыл коробку и поставил один из красных флажков на карту. Как раз в то место, где жирной точкой был обозначен пограничный городок.
  - Вот здесь, здесь, - начал он, обозначая местность, - Здесь и здесь сейчас находятся отряды АНБУ. Ожидается прибытие одного из членов Акацки. Это женщина, известная под именем Конан, бывшая ученица Джирайи. Артефакт также выдал данные о неком Нагато. По этому субъекту сейчас идет дополнительный сбор информации. Но судя по всему это тоже один из учеников санина Джирайи. Обладатель редкого доудзюцу, известного как ренинган.
  - Погоди, - нахмурился Данзо. Кибуки послушно умолк, наблюдая за тем, как старик подтянул к себе папки с личными делами Акацки... - Нагато... кхм... вечно неразлучная троица Яхико, Конан, и ...
  - Да... они, - кивнула Цунаде, - Данзо-сан, Пейн никто иной, как Яхико...
  - Знаю... но в этом то и вся проблема, - фыркнул мужчина.
  - То есть? - Хокаге вопросительно взглянула на него..
  - Я собственными глазами видел, как этого Яхико убили... - ударился в объяснения предводитель Корня, - Даже иначе... я принимал в этом непосредственное участие ...
  - Неужели? С этого места поподробнее...
  - В главном архиве два тома макулатуры по этому делу лежат.. там поподробнее...
  
  * * *
  
  Конан медленно шла вдоль коридора, ища нужный гостиничный номер. Металические цифры на дверях тускло отсвечивали. Думалось о своем и вовсе не хотелось сейчас находиться здесь. Лучше бы где-то у реки... или на океанском берегу в стране Воды, в объятиях человека с которым все тревоги уходили на второй план и можно было попросту забыться. Какое же это хорошее чувство "забытье". Сон наяву, возможность убежать от всех... Но...
  Остановилась, скользнув взглядом по потертой деревянной поверхности. Постучав, осторожно вошла в комнату и осмотрелась.
  - В белом, - послышалась из дальнего угла помещения. Женщина мягко улыбнулась и слегка склонила голову, разглядывая сидящего в инвалидном кресле мужчину.
  - Нравиться? - тихо спросила она. Послышался шорох перелистываемой страницы, Нагато даже не поднял голову.
  - Тебе идет... - ответил он, что-то увлеченно читая. Конан невольно скривилась:
  - Ты даже не посмотрел на меня...
  - Как дела у Мадары? - не слушая ее продолжил мужчина не отрывая взгляда от книги. Конан глубоко вздохнула и, подойдя к нему, присела рядом с его креслом на носочки и по привычке начала разглядывать. Нагато был худ, наверное, еще худее с тех пор, когда они виделись последний раз. Ранее бледную кожу тронул легкий загар, играя теперь на щеках мужчины легким румянцем. Задумавшись, женщина с нежностью убрала пряди темных волос, упавшие на его лицо, и заправила их за уши. Нагато, наконец оторвавшись от чтения, непонимающе посмотрел на нее.
  - Что? - спросил он. Конан пожала плечами.
  - Ничего, - вздохнула она, поднимаясь, - Просто... не делай так больше.
  - Что не делать? - он резко выпрямился в своем кресле.
  - Не ревнуй меня, - глухо прошептала она, обнимая его. А потом, словно опомнившись, отвернулась и пошла к двери.
  - Конан... - голос Нагато был тихим и слегка охрипшим. Женщина остановилась. Она прекрасно знала каким сейчас глазами он смотрит на нее и она ненавидела этот взгляд. Ненавидела его до безумия... Слегка повернув голову в его сторону, взглянула на Нагато через плечо и устало выдохнула:.
  - Мы уходим через полтора часа. Завтра, в это же время, уже должны быть в Конохе... Так что...
  - Что значит не ревновать тебя? - вдруг перебил он ее, - Я не ревную.. я лишь...
  - Беспокоишься обо мне? - усмехнулась она, поворачиваясь полностью и разводя руками, - Беспокоишься так же как и о теле Яхико?
  Ответом ей был мутный непроницаемый взгляд.
  - Я не хочу жить после смерти. Не хочу быть твоей марионеткой! - нервно выкрикнула она, смотря в его непроницаемые глаза, - Слышишь? Не хочу. Запомни это...
  - Это значит конец? - скривился мужчина, кладя книгу на колени и подъезжая к ней в своем кресле, смотря снизу вверх.
  - А мы и не начинали... - прошептала она, прикрывая на миг лицо ладонями. Потом вновь взглянула на Нагато и уже совсем другим, отчужденным голосом продолжила, - Хватит, слышишь? Будет тебе и отплата за твою боль и за мои несчастья... но... отпусти!!! - последнее слово женщина буквально выкрикнула, не совсем сообразив, когда он успел схватить ее за запястья и, заламывая их, потянуть на себя. Ручка инвалидного кресла больно стукнула по бедру. Конан согнулась, пытаясь вырваться из болезненного захвата. В глазах Нагато проявился ренинган, женщина всхлипнула, взглянув в него.
  - Кто? - хрипло спросил он.
  - Отпусти... - выдохнула она, больно падая на колени. Яростные слезы проступили, застилая глаза, - Посмотри же на себя... возомнивший себя богом, а сам... больной! На голову... - шипела она, словно разъяренная кошка, пытаясь вырваться, - Всю жизнь сиделка у инвалида!!! В подвалах, в походах! Я ненавижу тебя!!! НЕНАВИЖУ! Сволочь... - уже шептала она, уткнувшись носом в его колени...
  Дверь за спиной резко отворилась и Нагато буквально оттолкнул женщину от себя. Парень, появившийся на пороге с подносом в руках, странно выпучил глаза, а потом растерянно улыбнулся:
  - Рыба, редька, чай зеленый... заказывали? - выпалил он.
  - Нет, - выдохнул мужчина. Конан быстро смахнув со щек слезы, поднялась и мягко улыбнулась черноволосому симпатяге:
  - Вы наверное ошиблись номером, - прошептала она, намереваясь закрыть дверь.
  Парень смущено хохотнул и почесал затылок, не давая ей этого сделать:
  - Ох... Да.. ошибся номером... - бормотал он, а Конан уже более настойчиво вытолкнула его в коридор, - Эй подождите!
  Незнакомец чуть ли не ломился обратно. Женщина с милой улыбкой, вопросительно взглянула на него:
  - Да? - протянула она, чувствуя, как в комнате нарастает напряжение. Нагато за ее спиной начал изучать ренинганом тело незнакомца, с неким разочарованием отмечая атрофированные каналы чакры. Перед ним был явно не шиноби...
  - У вас такое лицо знакомое, госпожа... - задумчиво протянул паренек, а потом радостно вскрикнул, - Скажите, а вы актриса? Это вы только что репетировали? Здорово! Вы знаете --- Я поверил! Я себе так не поверил как вам! А можно автограф?! - начал тараторить он. Конан перевела непонимающий взгляд на Нагато, тот слегка качнул головой и пожал плечами. Парень тем временем уже вбежал в номер и, поставив поднос на стол, вытащил из кармана форменной рубашки блокнот и ручку. В следующую секунду начал махать ими перед женщиной, не переставая говорить:
  - Я вспомнил! Вы играли в фильме про принцессу-ниндзя, она была изгнана из своего клана а потом... Вы главное напишите мне здесь от чистого сердца, так что бы все друзья мои обзавидовались! Я когда увидел вас в этом белоснежном платье, с этими вышитыми красными цветами. Я просто выпал в астрал... Я понял - Вы БОГИНЯ!!! Вы чудесна... А то, как вы только что играли ... просто.. Это просто НЕПОДРАЖАЕМО!
  Конан наконец поймала блокнот, которым юноша махал перед ее лицом и смущенно поинтересовалась, что именно ему написать.
  - Напишите. Дорогой и милый друг! - вскрикнул он, абсолютно не обращая внимания на мрачнеющего Нагато, - Нет лучше вместо милый, напишите сердешный... а еще лучше любимый!
  Женщина, послушно зачеркнув слово "милый" и написала "любимый", вопрошающе посмотрела на парня.
  - Я желаю вам, что бы вы никогда не останавливались на своей дороге жизни по направлению к цели. Что бы для вас не было ничего не возможного... А главное! - повысил он голос, и Конан с опаской взглянула на него, чувствуя себя не в своей тарелке...
  - Что главное? - осторожно спросила она, косясь на изрядно напрягшегося Нагато. Мужчина фыркнул и, раздраженно дернув головой, отъехал к окну.
  - А главное! - с энтузиазмом выкрикнул парень за его спиной, - Что бы с тобой всегда прибывала сила вечной юности!!!
  
  * * *
  
  - Ли, не переигрывай, - выдохнула в радио-наушник его напарница. Потом обернулась к четырем мужчинам и криво усмехнулась:
  - Господа... птица в клетке, - объявила она, скользя непроницаемым взглядом по АНБУ. Трое из них были в форменных красно-белых масках. Яманако же, положил свою на стол и смерил ее лакированную поверхность таким взглядом, словно та должна была ответить за все плохое в его жизни. Забрав у девушки наушник, привычным жестом приставил его к уху.
  - Приступаем, - наконец выдохнул он, вслушиваясь в бред, который нес Рок Ли. Хьюга, быстро сложила печати и активизировала бьякуган.
  - Остаешься здесь до сигнала, информируешь о продвижении цели, - велел Иноичи, надевая маску. Трое остальных АНБУ слаженно выскользнули за дверь. Яманако проводил их пристальным взглядом, а потом обернулся к девчонке:
  - Повторяю, твое задание проследить и запомнить. Что бы не случилось, - уходишь отсюда после сигнала и всю информацию лично Хокаге на ухо.
  - Так точно.
  - Коноха рассчитывает на тебя, Ханаби, - сдержанно улыбнулся Иноичи под своей маской и скрылся за дверью. Девушка хмыкнула и, опустившись в одно из кресел, скучающе осмотрела номер. Прикрыв глаза, она невольно провела пальцами по алой ленте, повязанной на ее лбу...
  "У этой кучки идиотов просто нет другого выхода", - раздражено подумала она и, взглянув сквозь бьякуган на четыре силуэта, которые уверенно продвигались к объекту, прищурилась. Для каждой цели есть свое время. Ханаби знала, что надо делать ...
  
  * * *
  
  "Ждем сигнала" - вымолвил Иноичи по радиосвязи. Рок Ли даже глазом не моргнул, продолжая диктовать уже изрядно нервничающей Конан...
  - И что бы все пути твои были неисповедимы и полны доблести. Что бы девять врат перед тобою открывали свои створки подобно покорным рабам и отдавали тебе свои силы подражая духам предков. И чтоб сила...
  - О силе юности вы уже писали... дважды, - участливо заметил Нагато и сразу же поймал на себе хмурый взгляд напарницы.
  - Там мы писали о вечной силе юности и просто о юности. А сейчас просто о силе... - со знанием дела начал объяснять Рок Ли, а потом вдруг вскинул руки к потолку и засмеялся: - Ох... сила юности... Я понял! Это розыгрыш! Вы меня разыгрываете!!!
  Конан с укором посмотрела на от души веселящегося Нагато, но тот лишь, покачал головой и начал кружить на одном месте в своей инвалидной коляске. Раз за разом, ради забавы, активируя и дезактивируя ренинган. Вдруг он уловил непонятное волнение в пространстве... В следующий миг яркая вспышка ослепила его.
  
  "Я понял! Это розыгрыш! " - раздался сигнал по радиосвязи. Операция началась...
  
  * * *
  
  Коноха встретила ребят не лучшим образом и пропуск, выписанный накануне самой Цунаде Сенжу, пришелся весьма кстати.
  - Неограниченные полномочия? - после часа расспросов и досмотров, постовой в который раз недоверчиво покрутил в руках бумажку и даже взглянул сквозь нее на солнце. Все же не найдя ничего подозрительного, он спрятал пропуск в потрепанную коробку и наконец пропустил всех пятерых в селение.
  - Как-то совсем просто, - прокомментировала Карин. Ино лишь пожала плечами, уверенно шагая в сторону какого-то узенького прохода между домами :
  - Это потому что нас ждали вместе с гостями, - пояснила она, привычно упершись ладошками в свои бедра, - Развлекаются они так, на пропускном, нервы треплют... Кстати, мы сразу к Хокаге, или сначала пообедаем? - убитым голосом поинтересовалась она, когда узкий переулок через пятнадцать минут вывел их к центральному проспекту.
  - Рамен, - как-то совсем грустно выдохнул Наруто под слабые улыбки друзей. Им все до жути хотелось хоть как-то оттянуть разговор с Цунаде...
  Так они и шли молча, каждый погруженный в свои мысли.
  Карин и Суйгецу, в свою очередь, во все глаза смотрели по сторонам. Коноха поражала своим очарованием. Казалось вокруг сплошные сады. Дома прятались среди них, словно боялись испортить своим видом пейзаж...
  - Вот вы где! - вдруг послышалось где-то сверху. Прямо с крыши небольшой деревянной постройки спрыгнул высокий черноволосый юноша и обеспокоено скользнул взглядом по Шикамару, Наруто и Ино.
  - И тебе привет, Неджи, - вяло поздоровался Узумаки. Хьюга словно не заметил общего настроения. Он сам был порядком обеспокоен:
  - Темари и Киба пропали ...
  - Неджи мы должны...
  - Не перебивай Ино, - повысил он голос и пристально взглянул дженчуурики в глаза: - Ямато скончался сегодня утром... Сакура была там, когда все произошло... Наруто...
  Блондин как-то непривычно ссутулился и слабо качнул головой. Потом хмуро взглянул на Хьюгу, намереваясь спросить и боясь услышать ответ:
  - А Сакура.. как отреагировала она?
  Неджи отвел взгляд.
  - Она пропала.
  
  * * *
  
  В дверь постучали.
  - Кибуки, открой... - кивнула Цунаде, продолжая разговор, - Надо тщательнее проработать...
  - Цунаде-сама, Данзо-сан, Кибуки-семпай...
  Трое человек вопросительно уставились на бойца АНБУ.
  - Что еще?! - гаркнула Хокаге, раздраженная тем, что ее перебили и, стукнув по столу кулаком, велела снять маску. Шино Абурама послушно исполнил приказ, открыв присутствующим лицо. Потом, стараясь смотреть только на Хокаге, доложил:
  - Боевая собака, по кличке Акамару, находящаяся в собственности бойца АНБУ Кибы Инудзука и использующаяся им для ряда техник, сдохла.
  Данзо фыркнул, издевательски покачав головой. Цунаде непонимающе свела брови. Кибуки неосознанно сделал шаг вперед:
  - То есть? Пес отравился, был ранен или под действием техники... что произошло? - его голос был непривычно тих. Шино сглотнул, взглянув в глаза мужчины:
  - Выясняем, Кибуки-семпай. Но... говорят, что Акамару скулил ночью.
  Инудзука тяжело вздохнул.
  - Почему не доложили? - просипел он, пронзительно взглянув на юношу.
  - Возьми себя в руки... Есть сотня причин, из-за чего могла сдохнуть собака твоего сына, - перебила его Цунаде и, глянув на парня, продолжила, - Шино, берешь Тен Тен и идете вслед поисковой группе. Шизуне выпишет пропуск.
  - Так точно, - выпалил Абурама неожиданно взволнованным тоном.
  - Вы не понимаете... они же связаны кровью... Если гибнет человек, животное гибнет следом, - прошипел Инудзука, раздраженно махнув рукой. Хокаге поджала губы и уверенно взглянула мужчине в глаза:
  - Не смей думать о худшем, слышишь? Мы обязательно найдем его.
  - И спасете как Тензо? - фыркнул он, потом опустив голову отвернулся окну. Яркие лучи пробивались сквозь полупрозрачные облака, издевательски контрастируя с резко ухудшившемся настроением . - Извините, Хокаге-сама, я... - наконец прошептал он, наблюдая за снующими по дороге людьми, - Моя жена... Нужно рассказать ей.
  - Цунаде-химе, - неожидано участливо выдохнул Данзо, - Уверен, мы сможем обойтись часок-другой без господина Инудзуки ... но не дольше...
  Цунаде молча кивнула, позволяя Кибуки уйти, и на миг прикрыла глаза. Упоминание о Тензо слишком болезненно ударило по ее самолюбию. Казалось: "Вот если бы там была я... Все могло бы быть совсем иначе".
  Когда за мужчиной закрылась дверь, Данзо громко вздохнул и вопрошающе взглянул на Хокаге:
  - Еще не начался решающий бой, а мы уже терпим потери. Сколько их уже за неделю, Цунаде?
  - Не ятрите душу... - огрызнулась она, дрожащими руками разворачивая перед ним свиток, исписанный мелким подчерком, - Это сведения полученные с помощью Артефакта... сбывается самое худшее... - прошептала она, прикусывая губу...
  Мужчина нахмурился, внимательно читая текст.
  
  * * *
  
  Яркая вспышка опять болезненно ударила в глаза. Помещение заволокло дымом. В следующий миг очередной мощный удар откинул Нагато вглубь комнаты. Конан взвизгнула, в один миг очутившись прижатой к полу. Мужчина, опрокинувший ее болезненно застонал, явно попав под действие ренингана. Скинув его с себя, женщина резким движением скрутила ему шею и быстро сложила печати, даже не обратив внимание на то как тело человека вспыхнуло синим пламенем.
  ...
  Ханаби напряженно вглядывалась в происходящее через бьякуган, с ужасом понимая что пойманная в ловушку пара на порядок сильнее, чем ожидалось. Девушка видела, как заряженные чакрой обрывки бумаги словно лезвие впиваются в ее напарников.
  - Чертов инвалид, - донеслось через наушник обозленный голос Рока Ли. Но как Ханаби не старалась, она не могла уследить бьякуганом за его передвижениями.
  - Рок, не молчи... - неосознанно прошептала она...
  - Все путем ... принцесса, - неожиданно донесся его ответ и казалось он улыбается там, в пылу битвы, - Со мной несгибаемая сила юности!!!
  ...
  - Да ты задолбал уже со своей юностью!!! - зашипела Конан, атакуя его волной бумажных сюрикенов.
  - Тоже мне, -фыркнул парень, метнув в нее утяжелитель, снятый с левой ноги... тот, пробив бумажный заслон, пролетел над головой пригнувшейся женщины и снес порядочный кусок стены. Раздался грохот, здание задрожало. В воздух поднялся столб пыли, сопровождаемый искусной матерщиной...
  - Маньяк, - шальная улыбка промелькнула на изящном личике Конан.:
  - Еще какой, - парировал Рок Ли и обольстительно улыбнувшись, буквально растворился в воздухе. В следующий миг второй утяжелитель сбил женщину, опрокинув ее через пролом в стене...
  Пропитанная чакрой бумага обволокла ее тело весьма вовремя, защитив от мощного удара. Едва уловимый силуэт метнулся слева. Взмахнув бумажными крыльями женщина кое-как приземлилась на землю и оглянулась. Голова кружилась от боли, ноги подкашивались, а противник кружил вокруг, словно дикий вихрь.
  
  * * *
  
  - Ну что ж.. от своего имени могу сказать, что переворота внутри селения вы на сегодняшний день избежали... У меня людей еще с прошлого нападения Пейна нахватает... - наконец констатировал Данзо и, получив в ответ легкий смешок, продолжил: - Чего не скажешь о престоле Дайме... Сдается мне нашему престарелому гаранту государственного суверенитета и территориальной целостности Страны Огня, грозит несколько неспокойных суток... Причем, я даже не могу определится который из выданных Артефактом вариантов, хуже.
  Цунаде покачала головой и, вытащив из стола, полупустую бутылку саке, прошептала:
  - Да какая разница... убьет его жена, любовница или незаконнорожденные дети... Это произойдет в любом случае.
  - Даже не попробуете препятствовать? - заговорщицки поинтересовался Данзо, разливая по пиалам саке.
  - Да как вам язык повернулся такое предположить?! - возмутилась женщина, одним глотком выпивая обжигающую жидкость, - Лучшие шиноби Конохи состоят в личной охране Дайме! - взмахнула она рукой.
  - Жаль... ребята буквально подписали себе смертный приговор, - покачал головой старик, читая в свитке варианты развития событий. Повисло недолгое молчание.
  - И как вам, - с интересом спросила Хокаге, когда мужчина дошел непосредственно до действий, которые с большой вероятностью развернуться в самом селении. Предводитель Корня покачал головой:
  - Это правда? - наконец спросил он. Женщина пожала плечами.
  - Пока что сбывается... и если так и дальше пойдет то...
  - Гибель Конохи неотвратима... О, знакомое имя! - вдруг хохотнул старик, - Помнится в свое время...
  - Вы о Мадаре Учиха?
  - Но что-то не пойму насчет его тела...
  - О здесь все просто, - усмехнулась Цунаде, разливая саке и невольно размышляя о том, что сейчас происходит в клане Индзука, - Его могилу сейчас ищут... Ваше здоровье!
  - Вы меня совсем запутали... - выдохнул Данзо, беря свою пиалу и делая глоток, - Эх.. чудесное саке...
  
  * * *
  
  Неджи слушал рассказ Суйгецу и Карин молча, понурив голову. Известие о гибели Кибы как-то совсем не укладывалось в сознании. Ребята настолько были поглощены своим разговором, что не сразу заметили остановившихся неподалеку Шино и Тен Тен.
  - Это правда? - чуть слышно выдохнула брюнетка, подходя в упор к Карин. Ее глаза блестели от волнения. Та сняла очки и кивнула.
  - Мне незачем врать. Этот АНБУ был никем для меня, - прошептала она, чувствуя себя неловко под пристальным взглядом Такахаши.
  - АНБУ, но... - взгляд ее карих покрасневших глаз, метнулся к Шино, - Ты знал?
  Абураме слабо пожал плечами:
  - Мы не говорили с ним на эту тему, - уклонился он от ответа. Нара раздраженно покачал головой. Наруто вообще никак не отреагировал, он был полностью поглощен своими мыслями.
  Повисло длительное молчание. Казалось, шум улицы убавили на несколько децибел. Откуда-то к компании уже шел патрульный, разузнать, чего это они столпились посреди улицы...
  - К Хокаге-сама, - неожиданно резким тоном вымолвила Ино, - Нет смысла оттягивать дальше.
  А потом подняла усталый взгляд к небу и невольно вздрогнула. У нее было плохое предчувствие.
  
  * * *
  
  ...
  Осторожно отойдя к двери, Ханаби встала в боевую стойку. В следующий миг, покрывшийся трещинами потолок, с грохотом обвалился. Покореженная инвалидная коляска слетела с верхнего этажа на пол.
  - У твоих людей чудесная чакра... была, - донесся с верху низкий, чуть хрипловатый незнакомый голос.
  Послышался скрежет какого-то механизма...
  Яманако промолчал, пытаясь найти выход из ситуации.
  "Иноичи-сан", - мысленно вздохнула Ханаби, видя сквозь бьякуган, как усиливается поток чакры в теле незнакомца... Страх буквально сковал ее. Слишком мощный противник был перед изрядно потрепанным Яманако.
  В проломе между этажей показался непонятный механизм, утыканный трубками, кто-то восседал внутри него. Потом промелькнула неестественно тощая рука...
  - Это даже не бой, - усмехнулся чужой голос.
  - Семпай, СЛЕВА!!! - успела выкрикнуть Ханаби, прежде чем перед ней материализовалось одно из тел обладателя ренингана...
  Глава 39
  
  Такое голубое небо и такие серые облака... Взвести бы мосты между ними, словно радугу от поднебесья к земле. И стоять там, в вышине ... и смотреть, и дышать тем иным ветром. Мне бы знать, как дотянуться к той мечте своими руками. Мне бы понять, как оживить то, что давно кануло в прошлое. А ты все молчишь и не дождаться ответа. Душу заполняет грусть... И так не хочется мечтать, только жалеть о том что могло быть, о том что произошло, о том что могло стать совсем иначе. Разве этого мы ждали, разве этого хотели? Все запуталось и теперь уже совсем не понятно, как и куда идти, что бы найти тот единственный ответ. И уже не так верится, что все будет хорошо. Прошлое, словно один из сказочных снов, все быстрее отдаляется, словно убегает с водой. А а того, что будет впереди не видать, там даже не зыбкое марево, там растянули застиранное серое полотно... абсолютно пустое...
  
  * * *
  
  "
  ...
  - Ты грустишь...
  Она тихо рассмеялась, смахивая с лица мешающую прядку волос.
  - Да нет, просто задумалась.
  Сай улыбнулся и начал аккуратно массировать ей плечи.
  - О чем? - мягко спросил он, наклоняясь и касаясь губами ее волос. Девушка вздрогнула, расслабилась... Видение словно кадр из любимого фильма нахлынуло с новой силой, унося в несбыточные мечты. И вот она снова ломится в двери, словно в глухую стену. Сердце разрывается, замок поддается и ненавистная вспышка опять слепит глаза. "Я успею!!!" - мелькала в ее сознании дикая мысль и вот уже со всей силой ухватилась пальцами за рассеивающийся свет. Собирая исчезнувшего человека по молекулам... И вновь любимое спокойное лицо смотрит на нее... нежные пальцы касаются своими кончиками ее губ, скользят к подбородку, шее, ключицам. Прикосновения стают смелее, отчетливее, живее. Сай хрипло смеется и обнимает ее, зарываясь лицом в ее волосы... оседает...
  - Потерпи миленький... еще чуть-чуть... ты же сильный.. - неосознанно то шепчет, то всхлипывает она, опуская его на заляпанный кровью пол. Ладони привычно скользят его кожей, залечивая раны...
  - Сакура... - тихий шепот вырывает ее из мечтаний. Видение пропадает и вот перед глазами опять мелькает окровавленный боец из охраны советников...
  Неосознанно сжала ладонями ткань своей юбки. Сердце как-то совсем резко сократилось внутри, вздрогнуло от внезапно навалившегося на него одиночества... Это было не правильно. Этого не должно было произойти...
  - Мм? - чуть слышно откликнулась она, наслаждаясь его мягкими прикосновениями. Чужие ладони сжали ее плечи, теплое дыхание обожгло кожу...
  - Отпусти...
  ...
  "
  Сон никак не шел с головы, обрастая все новыми и новыми деталями. Сознание было ясным как никогда, состояние уравновешенным. В четких движениях сквозила холодная уверенность.
  Надо было понять, надо было окунутся в этот омут. Оружие уже спрятано в одежде, подсумок подцеплен за пояс. Волосы завязаны и спрятаны под платком... В памяти всплывает грозный голос сенсея и ее строгие наставления. Вот и все, надо лишь закрыть глаза, вздохнуть, и улыбнутся своему прошлому. Оно может оказаться единственным, что можно будет вспомнить в следующей жизни...
  Двери закрыты и уже остались позади. Теплый ветер приятно ласкает лицо. Черепица, уложенная ровными рядами, тихо поскрипывает под стопами... Скорость нарастает... а сердце медленно отбивает ритм, словно в ожидании. И кажется, что можно обогнать ветер. Более - можно обогнать звук, свет... даже самого себя.
  Слева раскинулся парк, чуть дальше за ним, виднеются старые покрученные деревья Леса Смерти. Справа промелькнул госпиталь, там же высоко над селением возвышаются суровые каменные лица. Цель все ближе... Дыхание ускоряется...
  "Шиноби не должен позволять себе любовь. Она самый страшный враг... Она может убить изнутри - от нее нет спасения", - звенит голос Цунаде...
  - Я знаю, - шепчет себе ответ и затаивается среди ветвей старой покрученной ивы. Пальцы на автомате сплетаются в четко определенных печатях... Хенге окутывает тело, меняя облик до неузнаваемости. Знакомый силуэт мелькает в окне кабинета Хокаге. Усмешка искажает лицо, глаза сощурены и пристально всматриваются в цель...
  Все только начинается...
  "
  ...
  - Что? - сердце пропустило удар.
  - Отпусти... прошу... - опять шепчет на ухо и неожиданно крепко прижимает к себе...
  - Я отпущу, - тихо вздыхает Сакура, чувствуя, как слезы катятся по лицу... - Но я отомщу! Слышишь... - воздуха не хватает. Хочется задохнуться... Поворачивается и решительно смотрит в его глаза. Молчание нагнетает...
  - Это так важно? - наконец спрашивает он, скользя взглядом по ее лицу, касаясь его кончиками пальцев, - Я не понимаю мести... что это?
  - Это плата... - отвечает она, неосознанно ловя его пальцы и целуя их кончики, а через миг уже касаясь своими губами его, - Обычная плата, Сай... я просто... заберу долг...
  - Долг...
  - Да...
  Крепкий поцелуй и тающие под порывом ветра прикосновения:
  - Тогда мсти...
  ...
  "
  
  * * *
  
  Сознание возвращалось медленно. Где-то на его краешке мелькнуло убеждение, что так не должно быть. Там же застряло чувство страха и непонимания, окутанное дикой неохотой возвращаться в реальность. Чудился взбешенный гортанный рев: "Убью!!!" и жаркое плато, усыпанное обветренными обломками камней...
  
  Флешбек
  
  Раздался грохот. Глубокая трещина рассекла каменную запорошенную поверхность. Темари успела отпрыгнуть в сторону. Песок перед ней взмыл в воздух, застилая все вокруг густой пеленой. Выбитая каменная крошка с глухим стуком падала на иссушенную землю. Дзюго хохотал. Новый удар и девушке опять удалось увернуться.
  - Нинпо камаитачи! - выкрикнула она, сложив печати и посылая в него волну режущего, заряженного чакрой, ветра. Парень дико рассмеялся, подпрыгивая высоко вверх. Невидимые ветряные лезвия пронеслись мимо, снося ближайшую груду камней.
  Скорость Дзюго поражала. Казалось, сам дьявол вырвался из преисподней, что бы насытиться убийством и это страшило девушку больше всего.
  Мысль "убежать" мелькнула в сознании Темари словно спасательный круг, когда очередная ее атака лишь слегка задела съехавшего с катушек Дзюго. Пальцы на автомате начали складывать печати техники перемещения, чакры катастрофически не хватало. Очередной удар, впавшего в беспамятство парня, настиг ее с неимоверной силой: сбивая с ног и валя на землю. В глазах поплыло, голова раскалывалась. Сумасшедшие нотки в тихом хихиканье, заставляли в который раз вздрогнуть от жути, пробирающейся до мозга костей... Чувствовалось как раскаленная земля вздрагивала под мощными ударами...
  - Женщина... сладкая! - очередной удар, почти достигнув цели, был неожиданно перехвачен песчаной стеной...
  Сознание убегало непонятно куда. Цепляясь за него из последних сил, Темари помутневшим взглядом ловила знакомый силуэт...
  - Гаара, слева! - вскрикнул Канкуро, склоняясь над бесчувственной сестрой и оттаскивая ее подальше от схватки.
  Бирюзовые глаза Казекаге потемнели. Слабые очертания демонического взгляда Шукаку, проступили как и прежде, когда Гаару одолевала ярость.
  - Мужчина, - с интонацией наслаждающегося едой гурмана, выдохнул хохочущий Дзюго. Найдя новую цель, он дико оскалился и кинулся на рыжего парня, явно намериваясь разорвать его на мелкие куски.
  На абсолютно спокойном лице Гаары не дрогнул ни единый мускул, когда взбешенный мутант в который раз вырвался из песчаного захвата, словно то была стайка назойливых мух...
  Ярость нарастала. Дзюго рвался сквозь песчаные преграды в ближний бой... Глаза Гаары темнели, в них проступал неестественно желтый, крестообразный зрачок:
  "Да-а... зови меня человек... освободи от этой боли. Этот ужас уничтожает меня. Освободи меня.. Гаара Песчаный... "- шептал на краешке сознании чей то до осточертения знакомый голос.
  - Гаара!- вскрикнул Канкуро, посылая ему на помощь марионетку, - Черти б тебя...
  Темари под боком застонала.
  - Д..
  - Потерпи еще немножко, - шепнул парень, на миг сжимая ее ладонь и кидаясь на помощь брату, с ужасом наблюдая как того окутывает песок... формируя руки...
  Словно два сумасшедших зверя сошлись в схватке, рвя друг друга когтями.. Дикое улюлюканье песчаной собаки смешалось с сумасшедшим хохотом серого чудовища.
  - ГААРА!!! - крик Канкуро, тонул среди грохота техник и дикого рева...
  "Да... человек, еще немножко.. дай... тяни меня к себе!!!" - уже во всю разносилось в сознании Казекаге, даря упоительное наслаждение битвой, дикое желание крови...
  
  Конец флешбека
  
  - Темари, очнись...- настойчиво шептали где то рядом.. а ее вновь уже во всю затягивал черный омут и хотелось бежать в эту непроницаемую глубину навстречу неведомому огоньку... где точно ждали...
  - ТЕМАРИ!!! - Гаара буквально взревел и ударил ее по лицу. Девушка закашлялась, из уголка губ потянулась алая струйка крови...
  - Гаара, она потом тебя за синяки отделает, - успокаивающе прошептал Канккуро, легонько отстраняя брата и поднимая сестру с земли. Невольно поморщившись, перехватил ее поудобнее. Девушка застонала и, наконец, открыла глаза...
  - Кан...ку...
  - Молчи, тебе нельзя говорить.
  - Тт...как... нашли... - прерывисто дышала она, пытаясь собраться с мыслями и опять мысленно утопая в непроглядной темноте.
  - Мы шли навстречу, - мягко прошептал Гаара и нежно провел ладонью по ее растрепанным пыльным волосам. Пряди волос, окрашенные в багровый торчали, словно колючие иглы... Темари слабо улыбнулась, обнимая Канкуро за шею и прижимаясь к его плечу щекой. Брат опять удобнее перехватил ее и пристально посмотрел на младшего. Гаара, отвел взгляд и двинулся в перед, обратно в Суну. Песок тонким сетчатым куполом накрывал всех троих, защищая...
  Темари слабо открыла глаза... Перед взором, ритмично покачиваясь, раскрылась каменная пустыня... темные непонятные пятна и ошметки растерзанного тела... Прикрыв веки, девушка опять окунулась в пьянящую темноту...
  - Он...
  Канкуро успокаивающе коснулся губами ее лба и прошептал:
  - Мертв...
  - Мы возвращаемся домой, - тихо сказал Гаара, оборачиваясь и успокаивающе смотря на сестру...
  Темари устало вздохнула, чувствуя, как ее тело охватывает дремота...
  - Дом... это хорошо...
  "Дом это..."
  
  * * *
  
  Коноха. Казалось воздух здесь на порядок тяжелее, такое было напряжение.
  Наконец, спровадив Данзо, Цунаде устало опустилась в свое кресло и хмурым взглядом окинула свой кабинет. Шикамару, Ино и Наруто нерешительно топтались у стеночки. Абураме, чеканя шаги, сновал из стороны в сторону. А "гостьи"... было совсем не понятно, что с ними делать...
  - И вы отпустили ее в сопровождении этого Дзюго, зная, что он может в любой момент сорваться? - уточнил Шиночи Абурама, глядя на пособников Учихи жестким пронзающим взглядом.
  Суйгецу и Карин переглянулись.
  - Да - в унисон ответили они.
  - И последняя новость от вашего товарища пришла спустя два часа после их ухода в Страну Ветра, я правильно вас понял?
  - Так точно, - вяло протянул Суйгецу, чувствуя, что явиться в Коноху было не самой лучшей идеей... И какого лешего они послушали Узумаки?.. - Но...
  - Что, но? - взгляд Абураме был неприятен.
  - Можно я... - вдруг начала Карин, - Шикамару ... правильно? - уточнила она, и получив согласный кивок от Нара, продолжила, - Он посоветовал отправить письмо Казекаге, перед тем как ребята ушли... Так что, их наверно уже встретили...
  Абураме вопросительно взглянул на Хокаге, та отмахнулась:
  - Отошлешь простое письмо, с уточнением, нормально ли добрались, - решила она и, сложив руки на столе в замок, хмуро взглянула на Суйгецу и Карин, - А вы ребята, подождите немножко за дверью, - приказала она.
  Те переглянулись, а потом неуверенно встали и вышли. Когда дверь за ними закрылась, Хокаге продолжила:
  - Этих двоих... Кхм... Выделить из склада для них чакро подавляющую амуницию, что найдется.. там... браслеты- ошейники.. Неважно, - женщина опять умолкла, немного подумав, - Потом, парня отведешь к Сакеру, пусть как-нибудь подавит его способность распадаться на воду... а девчонку к Иноичи...
  - Он сейчас на задании...
  - Тогда к Хиаши, пусть поработает с ней, выяснит ее способности. Выполняй.
  - Так точно, - кивнул Шиночи, и твердым шагом покинул кабинет.
  - Ну и что мне с вами делать? - обратилась она уже к Узумаки, Яманако и Нара, когда дверь за Абураме закрылась...
  
  * * *
  
  Солнце медленно скользило по горизонту. Пыль уже улеглась, а противник был обезврежен.
  - Чудесные глаза, - прошептал Нагато, крепко держа обездвиженную техникой девчонку за голову, - Смотри Конан, зрачка почти не видно. Занимательно, не находишь? - прошептал он разглядывая глаза своей жертвы.
  Женщина слабо улыбнулась, смотря в зеркало и тщательно вытирая кровь с лица. Некогда белое платье теперь напоминало половую тряпку после чистки мясного цеха.
  Ханаби застонала, слабо дернувшись. Чужое дзюцу мощно держало ее, выкачивая все силы.
  - Может ее убить, - предложила Конан, сдирая с себя испохабленную одежду и вытаскивая из сумки невзрачный свиток.
  - А может, сначала возьмешь себе эти глаза? - парируя, предложил мужчина. Ханаби всхлипнула, отчаянно пытаясь вырваться из кокона чужой чакры. Тело не слушалось.
  Женщина фыркнула и, распечатав свиток, небрежно подхватила появившийся из него черный плащ, расшитый красными облаками.
  - Делать мне нечего, - скептически заметила она, одеваясь и застегивая молнию, - Ты хоть знаешь, сколько понадобится времени на то что бы научиться управлять ими? Я уже молчу об остальных нюансах...
  - Это каких? -- заинтересованно посмотрел на нее Нагато. Конан рассмеялась:
  - Ну... во первых здесь нет медика, который бы сделал пересадку, - заметила она, причесывая волосы.
  - О я уверен она умеет, - кивнул мужчина на Ханаби, возвращаясь к разглядыванию ее глаз. Женщина опять фыркнула:
  - И естественно она это сделает вслепую.
  - Тогда... возьми один глаз.. они такие красивые... - протянул он. Конан проигнорировав его, схватила с пола кем -то оброненный кунай и уже собиралась перерезать девчонке горло, как крепкая ладонь остановила ее..
  - Пусть живет, - выдохнул Нагато, - Мне еще одно красивое тело не помешает.
  
  * * *
  
  Ударив ладонью по столу, от чего только что принесенная Шизуне чашка с кофе, звякнула тарелку. Хокаге перевела свой тяжелый взгляд на Наруто:
  - Вот ты где мне уже, - прошипела она, приподнимаясь с кресла и проводя пальцем поперек шеи. Потом схватив какие-то документы и сложив их аккуратную стопочку, опять села за стол:
  - Думаете этим двоим можно верить? - уже более спокойно спросила она.
  - Хокаге-сама позвольте сказать...
  - Говори, - устало вздохнула женщина. Яманако слабо кивнула:
  - Я... у меня есть специальная техника, новая... - выпалила она и, поймав на себе пристальный взгляд начальницы, продолжила, - Когда я вытаскивала из них метки Мадары я, поставила на них собственные. То есть.... Где бы они не были я могу их найти и узнать о их действиях... даже переговорить... если надо, то высосать их чакру.
  - Оп-па... - не удержавшись, весело протянул Шикамару и, поймав на себе хмурый взгляд Годайме, поспешил спрятать улыбку, - Извините.
  Хокаге опять взглянула на Ино и усмехнулась, покачав головой, - А ты времени зря не теряешь... Пойдешь к Харуно Сакеру, знаешь где?
  - Да,- кивнула Ино, взволнованная тем, что раскрыла свою секретную технику.
  - Так вот, идешь к нему и принимаешь участие в исследовании способностей этого Суйгецу. Выполняй, - велела Хокаге
  - Так точно Цунаде-сама! - выпалила Яманако, и мельком взглянув на ребят, выбежала из кабинета.
  - У кого еще есть секретные техники? - продолжила Хокаге, смерив парней грозным взглядом. Наруто и Шкамару переглянулись.
  - Могу показать как с помощью тени полировать сюрикены, - предложил Нара, - Но я думаю вы не настолько ленивы, Хокаге-сама...
  Зарождающуюся гневную тираду прервал шум в коридоре.
  Цунаде медленно поднялась и схватив свой кофе, медленно вышла из кабинета.
  
  * * *
  
  - Это не простительно!
  - Хомура-сан...
  - Это хуже чем своеволие!!!
  - Но ведь для блага...
  - Старый хрен ты а не для блага! - зло вскричала Хомура, - Ты думал мои люди не заметят слежки?
  Кохару поперхнулся и заворчал в бороду... Узкий коридор неподалеку кабинета Хокаге был не лучшим местом для выяснения отношений, но именно в этот момент советникам было глубоко наплевать, где и как начистить друг другу "мандаты"...
  - Кто бы говорил коза старая! - зарычал старик в ответ, возвышаясь над миниатюрной пухлой старушкой, как гора, - Вечно суешь свой нос, куда не надо! Накуролесила такой чехарды что...
  - Это я коза старая?!! Ты! Напыщенный...
  - Господа, какие-то проблемы? - неожиданно раздался властный тон Хокаге. Советники, резко умолкнув, обернулись. Цунаде держала в руках блюдце, на котором красовалась маленькая чашечка. Подняв ее плавным, изящным движением, женщина сделала небольшой глоток и подошла ближе. Кохару невольно поморщился, уловив аромат крепко заваренного кофе.
  - Д-да... мы никак не можем найти ваш письменный стол госпожа Цунаде, - вяло улыбнулась Хомура и злобно взглянула на советника...
  - Ах стол, - поморщилась женщина и, поставив чашку обратно на блюдце, устало потерла пальцами висок, - Знаете, будет очень некстати, если он попадет кому-то в руки раньше нас. Сами понимаете... дело Кушины Намикадзе... по девичьей фамилии Узумаки... - протянула она заговорщицким тоном, беря блюдце в другую руку.
  - Цунаде-сан, не так мало Узумаки на белом свете, - хитро улыбнулся Кохару, пристально следя за движениями Хокаге.
  - Это мы знаем, - парировала Цунаде, подходя ближе к советникам и опять изящным движением поднимая чашечку , - Однофамильцы, так сказать, дело житейское... - махнула она рукой в которой держала напиток, от чего ароматная жидкость чуть не выплеснулась на пол, - Но если судить о жителях Конохи, то восемнадцать лет назад здесь была одна-единственная Узумаки... а когда ее казнили... - Сделав небольшую паузу Хокаге встретилась взглядом с советниками, - На удивление требующей хлеба и зрелищ публики трехлетний сирота неожиданно обзавелся яркой фамилией,- елейно улыбнулась она, наконец делая глоток.
  - Цунаде-сан, сейчас не место и не время вспоминать об этом... - осторожно заметил Кохару, обращая внимание на то, как сощурились глаза правительницы...
  - Да неужели? - фыркнула Цунаде Сенжу, полная кофейной гущи чашка глухо звякнула о тарелку, - А если то самое уголовное дело попадет в руки Наруто Узумаки?
  - Не забывайте, что он туп как винная пробка, - возразила Хомура, обмахиваясь веером. Атмосфера стала на порядок жарче, - Цунаде-сан, этот мальчишка поверит всему, что ему скажут. Особенно, если дело будет касаться блага Конохи, - заверила она, натянуто улыбаясь, - К тому же, даже если он узнает правду, то его всегда можно заверить, что дело Кушины сфальсифицировано для дезориентации врага в информационном поле и...
  - Узумаки мечтает о семье, он считает Коноху семьей... - не обращая на слова советницы внимания, тихо протянула Цунаде и, смерив стариков суровым испытующим взглядом, перевернула чашку верх дном, - Хотя отношение этой самой Конохи к нему не самое завидное, - уже шептала она вытряхивая последние капли черной жижи... Накрыв это безобразие перевернутой чашкой, Цунаде тяжело вздохнула и, прикрыв на миг глаза, продолжила:
  - А теперь представьте, Узумаки узнает о том, что Коноха отобрала у него эту семью. Отобрала мать... отобрала отца... Думаете, он будет рад этому? Думаете, он и дальше будет мечтать вернуть стратегически важный для нас шаринган в Коноху? Не глупо ли...
  - На что вы намекаете? - просипел Кохару приближаясь. Казалось, его взгляд метал молнии. Женщина усмехнулась:
  - Да так... вспомнила о том, что Намикадзе вовсе не собирался умирать.
  - Бред. Йондайме осознанно пошел на это! - возмущенно вскрикнула Хомура... Цунаде гортанно рассмеялась, закатив глаза:
  - Это уже слишком, - сердито заворчал советник...
  - Да... - все еще смеясь, протянула Цунаде, - Как и то, что Учиха хотели восстать?! Абсолютно не верю в этот бред, - фыркнула она и, всучив растерявшемуся старику блюдце с перевернутой посудиной, резко развернулась на сто восемьдесят градусов и зашагала прочь.
  Повисло молчание. Оба советника, непроницаемыми взглядами смотрели вслед Хокаге.
  - Что она только что сказала? - тревожно переспросила Хомура. Кохару, полностью погрузившись в невеселые размышления, поднял чашку и невидящим взглядом посмотрел на расплывшееся по тарелке черное пятно, отдаленно напоминающее силуэт Кьюби... Советница ждала ответа.
  - Она поставила под сомнение восстание клана Учиха, - наконец ответил старик, прикрывая глаза.
  - Но это же... опус какой-то... - словно сквозь омут донеслось к нему ее вялое возражение.
  " Как и то, что Учиха хотели восстать?! Абсолютно не верю в этот бред " ,- тем временем звенел в его памяти голос Цунаде Сенжу,- "Намикадзе вовсе не собирался умирать..."
  - Вовсе не собирался...
  - Кохару, ты вообще слушаешь меня?!...
  - Не обращай внимания, она явно перепила, - тихо прошептал старик, беря советницу под руку, - Пойдем.
  Воспоминания так некстати навалились на него с новой силой. И вот уже покойный Третий Хокаге машет перед глазами переполненной документами папкой и плюется словом: "Одумайтесь!"
  Вот сидит Данзо, лицо которого еще не искорежено шрамами а руки и ноги целы... Стоит юный Итачи, старший наследник клана Учиха, подающий смелые надежды и примерный гражданин страны Огня... без пяти минут нукенин... Приказ слушает молча, смотря на всех непроницаемым взглядом. Гений... Если б не убежал из Конохи, пошел бы по служебным ступенькам выше... не выдержал...
  Очередной коридор выводит советников из резиденции, сбегает ступенями вниз, переходя в побитую временем дорогу. Страх за старые ошибки сжимает сердце сильнее...
  "Учиха хотели восстать?!" - А хотели ли?
  
  * * *
  
  Раскаленное солнце жарит, словно пытается испепелить. Тень деревьев наоборот, холодит кожу, словно лед. Комок волнения подкатывает к горлу, сжимает его спазмом.
  - Наш клан погиб не потому что хотел восстать... - хрипло говорит Мадара, выплевывая травинку, смотрит на Саске испытующе, снизу вверх. Довольно отмечает, как парень поджал губы. Еще не ясно от злобы... или от тревоги...
  - И не потому что потерял власть... - продолжает старик, срывая новую травинку, - Он был истреблен потому что хотел обнародовать правду.
  Саске наконец проявил чувства, смерив Мадару презрительным взглядом, вскочил с земли, под мысленный хохот старика:
  - Я не собираюсь слушать эту ахинею, - выплевывает он.
  - Как знать, как знать... - все же не удержавшись, засмеялся Мадара, щуря веки. На месте правого глаза зияет пустая глазница, заставляя Саске в который раз содрогнуться. Опять вспоминается покойный брат и его бешеный крик о том, что ему нужны новые глаза... Вкрадчивый голос Мадары пробивается, сквозь пелену страхов:
  - Ты хоть раз задумывался, почему Сенжу и Учиха объединились? - спрашивает он, выводя юношу из неожиданно нахлынувших воспоминаний:
  - Не меняй тему разговора... - наконец фыркает он. "Тоби" усмехнулся:
  - Я к ней еще вернусь... Но сначала углубимся в историю, - продолжил он и похлопал ладонью по траве рядом с собой, - Присаживайся .
  - Достаточно истории, - фыркнул парень и, полностью игнорируя жест старика, привалился спиной к дереву.
  - Надо, пра-пра-правнучек, - невозмутимо продолжил Мадара, - Ты ведь был в тайнике клана, в главном храме.. и нашел под энной татами с какой-то там стороны тайный ход... - мужчина неопределенно махнул рукой, - И естественно, читал душещипательную историю типа ахи-вздохи и жили они с тех пор порознь и враждуя? - спросил он с интересом наблюдая за юношей. Взгляд младшего Учихи, как всегда, был непроницаемым. Недовольно вздохнув, Мадара упал в траву и усмехнулся, рассматривая ярко-голубое небо.
  Листья деревьев тихо шелестели под порывами северного ветра. Ветви плавно колыхались на фоне послеобеденного солнца. Где-то неподалеку заливисто пела какая-то птица...
  Молчание затянулось. Сев на землю напротив Мадары, Саске хмуро уставился на него. Он был полон ожидания. Но старый Учиха молчал, словно испытывал терпение... В конце-концов Мадара закрыл глаза и засопел. Задремал ли он на самом деле, или же просто позволил так думать - юноша не знал. Прислонившись спиной к широкому стволу старого дерева, он вдруг подумал о том, что не может с точностью сказать за что погибли его родители. Сомнение медленно точило в его уверенности червоточину, каждый раз вгрызаясь глубже и яростнее. И совсем уже было непонятно кто врал все это время, а кто говорил правду. Саске помнил, что сказал его сумасшедший брат незадолго до смерти: он убывал клан вместе с Мадарой. Но старик утверждал что никого не убивал... Так что же произошло? Кто врет, кто убил?
  "А может Итачи вообще не убивал? Может даже здесь он наврал мне? И на самом то деле он пытался защитить клан но не смог и в результате взял всю вину на себя..."
  
  * * *
  
  "
  ...
  - О многоликие духи... Ты хоть сам понимаешь, о чем сейчас думаешь- послышался легкий смешок. Свет заступили. Резко открыв глаза Учиха с удивлением уставился на Шинигами который восседал в позе лотоса на белоснежном облачке, колыхающемся в полуметре от земли. Тем временем бог смерти, выудив из складок своего синего халата свиток и кисть, задумчиво взглянул на ошарашенного человека.
  - И так... - сознанием дела протянул он, - Как вы, молодой человек, хотите прожить свои последние минуты жизни?
  Саске неверяще моргнул.
  - Могу предоставить вам полный пакет услуг, - продолжал Шинигами, - Женщины, девочки.... Может быть мальчики? - последнее он произнес с легкой хрипотцой и оценив реакцию парня, рассмеялся , - Не стройте такие испуганные глазки, Саске-кун... вам не идет... Может хотите баньку перед вечным сном?
  - А н-надо? - наконец выдохнул Учиха, вжимаясь в ствол дерева. Шинигами выудил из левого рукава монокль и, одев его на правый глаз, оценивающе посмотрел на клиента.
  - Надо, смертный, надо, - заверил бог, отбрасывая монокль и одевая непонятно откуда взявшиеся очки, - Ну так чего желаете напоследок? - строго спросил он.
  - Д-долгой ж-жизни... - выдохнул Учиха первое, что взбрело в голову, борясь с мыслью ущипнуть себя. Почему-то в этот миг вспомнилась Сакура...
  - Девочки это хорошо, без девочек скучно, - засопел Шинигами, что-то помечая в своем свитке и снова обращая свой взор на человека, - Долгой жизни говоришь... А с какой радости ? - задумчиво протянул он, что-то вычитывая в своем свитке, - Помниться мне... ровно четыре года назад вы с неким Узумаки, должны были.. как бы это сказать помягче...
  Саске побледнел пуще прежнего, во все глаза смотря, как потустороннее существо буквально растет на глазах.
  - Т-так д-договор...
  - Вот зараза смертная, помнишь все-таки, - разочаровано вздохнул бог, снимая очки. Потом недовольно потряс перед лицом парня свитком, и устало промычал: - Не люблю я вас, коноховцев, отродье рикудовское, вечно мне карты путаете. Голову то как морочите... Что Хоширама, что вот этот изверг! - тыкнул он пальцем в заправски храпящего в травке Мадару... - А как их отпрыски надоели! Ну да ладно... Как там с моим предложением? Ты уже нашел мою б...
  ...
  "
  
  * * *
  
  Солнце движется вдоль небосвода, лучи становятся мягче, бескорыстно лаская своей теплотой. Разум одолевает спокойствие. Злость забыта как что-то несущественное.
  Последние часы полны наблюдений. Сжевав горькую пилюлю, почувствовала прилив сил. Зеленые глаза хищно сощурились.
  "Тогда мсти..." - проносится в сознании фраза из не то полу-сна, не то из полу-забытья.
  Цель движется к своему дому медленно, чуть прихрамывая и тем не менее надо быть осторожным. Цунаде б не связалась с ним, если б он не представлял угрозу...
  Все происходит в считанные секунды. Хмурый старик едва отворил дверь своего дома, как его с силой толкнули внутрь.
  - Доброго вам дня, Данзо-сан- послышалось за его спиной, - Не оборачивайтесь.
  - Как интересно, - прошептал предводитель Корня, - Сама ученица Годайме.
  Сакура ничем не выдала своего удивления, что ее узнали и хенге не сняла.
  - Мне нужна информация, - тихо вымолвила она. Данзо хмыкнул, чувствуя как потяжелел воздух. Харуно явно готовила какую-то технику.
  - И какого же рода информация вам нужна, Сакура-сан, - мягко поинтересовался он. Девушка сглотнула. Вопросы так и роились в ее голове.
  - Я хочу знать... почему и по чьему приказу был устранен Сай...
  - Бедная Сакура, - вдруг прошептал старик, неожиданно обернувшись. Девушка, выхватив кунай, молниеносно отскочила к двери.
  - Сай был шустрым мальчиком, и мои приказы выполнял.. и Хокаге, и советников... И даже что-то делал для неразлучного тандема Учиха-Узумаки...
  - Откуда...
  Мужчина неожиданно сдернул повязку с лица и взглянул на девушку шаринганом:
  - А теперь слушай меня, - шепнул он, подходя к ней впритык...
  
  * * *
  
  Вернувшись в свой кабинет, Цунаде смерила двух рассевшихся на стульях ребят тяжелым взглядом. Правда это не произвело никакого эффекта.
  Присев за свой стол она, уже в который раз за день, тяжело вздохнула и взмолилась, что бы все это поскорее закончилось. Переведя взгляд в правый угол у двери, к которому был прислонен походной рюкзак, она покачала головой и вопросительно уставилась на ребят:
  - Ну и про что вы оба хотели поговорить лично со мной? - наконец, после минуты молчания, спросила она. Шикамару лениво поднялся и схватив рюкзак, поставил его на стол.
  - Мы немного экспериментировали, Хокаге-сама, - начал было он.
  - Изверги, - тихо прокомментировал Наруто.
  - И придумали, как поймать Мадару, - повысил голос Нара, не обращая внимания на друга.
  - Нелюди, - пробубнил Узумаки. Цунаде непонимающе нахмурилась, а потом удивленно уставилась на полу придушенную белку, которую Шикамару вытащил из рюкзака и положил на стол.
  - Это что? - тихо спросила она.
  - Белка, - лаконично ответил Нара. Женщина хищно прищурила глаза:
  - Я поняла, что это белка. Что она здесь делает?!
  - Ыыы... Лежит... - ляпнул Шикамару и поспешил исправится, - Но не это важно!
  Хокаге утробно зарычала и начала подниматься.
  - Там метка Мадары,- вставил Наруто. Женщина удивленно моргнула:
  - Думаете? - хмыкнув, поинтересовалась она.
  - Предполагаем, - усмехнулся Нара
  
  * * *
  
  - Уснул пра-пра-правнучек? - дернул его за плечо Мадара. Саске ошалело подпрыгнул. В следующий миг он уже стоял на ногах с катаной наготове. Мужчина хмыкнул и озадачено почесал затылок.
  - Пугливый ты какой-то... Как кошечка...
  Младший Учиха зло стиснул зубы и резко спрятал катану в ножны.
  - Еще раз назовешь меня кошечкой и я...
  - Да-да.. и ты выколешь мне второй глаз... - насмешливо фыркнул Мадара взмахнув рукой.
  - Сделаю из тебя шашлык и скормлю девятихвостому.
  Мужчина удивленно вскинул брови:
  - О как... - невольно протянул он, оценивающе смотря на пра-пра-правнука, - А нарезать будешь кубиками или как получится? - поинтересовался он, оборачиваясь вокруг своей оси и не отводя взгляда от прищуренных глаз парня , который начал медленно обходить его, - Вообще лучше сделать как на бифштекс и не забудь, что Кьюби любит сырое мясо... - со знанием дела посоветовал Мадара. Саске зло засопел, его глаза угрожающе заалели.
  - Я что-то не то сказал? - издевался старик. Лезвие катаны со свистом рассекла воздух, Мадара едва отскочил- Эй!!! Успокойся... Успокойся я сказал! - рассмеялся он, острое лезвие теперь промелькнуло совсем рядом, чуть не отсекая левое ухо, - Аааа!!! Тоби хороший мальчик!!!
  - Ненавижу! - просипел Саске сквозь сжатые зубы. Катана описав круг, вновь со свистом опустилась в то место где миг назад стоял Мадара, - Ненавижу тебя! Ненавижу чертового Шинигами, Узумаки. Ненавижу помнить всю эту хрень!!!
  Мадара едва уклонился от очередного удара.
  - Ну так поненавидь... - опять уклонился он, - Еще и основателя мира шиноби, - отпрыгнул в лево, - По совместительству нашего предка, - холодный метал пронзил тело насквозь и Саске пролетел сквозь Мадару, словно сквозь марево... - Это он, грубо говоря, создал демонов... - объявил Мадара, скептично смотря на то, как Саске буквально трясет от злости, - Что-то мы слишком отклонились от темы нашего разговора, пра-пра-правнучек. Ты же не забыл о своих целях?
  Парень вскинул голову и злобно посмотрел на деда снизу вверх.
  - Издеваешься? - прошипел он.
  - Серьезен, как никогда, - Мадара хитро прищурил глаз, - Я надеюсь ты уже нашел девушку, которая поможет тебе возродить наш клан.
  - А как же... - фыркнул Саске... Мадара довольно усмехнулся и похлопал парня по плечу:
  - Молодец! Что и следовало ожидать от моего пра-пра-правнука...
  Острое лезвие меча, со звучным названием "Кусанаги", опять со свистом рассекло воздух...
  Глава 40
  
  Как-то совсем не получалось сфокусировать взгляд. Голова кружилась, и подташнивало от ноющей боли. Абсолютная тишина, словно песок, закрадывалась внутрь сквозь узкие щели и давила... убивая и страша.
  Закашлявшись, Ханаби перевернулась на бок и тихо всхлипнула от резко вспыхнувшей боли.
  Кровь... Хьюга удивленно взглянула на свои окровавленные ладони. Сжав пальцы в кулак, кое-как поднялась на четвереньки и оглянулась. Вокруг царила полная разруха, но как девушка не старалась, вспомнить что именно произошло не получалось. Лишь какие-то непонятные обрывки фраз и картинки...
  "Гостиница", - наконец поняла она, цепляясь пальцами за торчащую из стены трубу и приподнимаясь. В глаза бросилось пятно крови расплывшееся под обрушившимися обломками стены. Ярко голубое небо виднелось в проломе. Где-то заливисто щебетала птица.
  Выбралась на улицу, оглянулась и судорожно сглотнула. Спотыкаясь о камни, побрела вдоль некогда аккуратного палисадника, отсутствующим взглядом взирая на развалины гостиницы. Покореженные тела, придавленные камнями... земля, исполосованная рытвинами, изуродованная ямами. В неподвижном воздухе чувствовалась смерть. Отчего-то вспомнился Штаб и читающий газету Яманако, цедящий из миниатюрной кружки крепкий кофе. Помнится, тогда Шино веселился тем, что высаживал своих жуков на потолке в шахматном порядке. Киба рассказывал что-то безумно смешное, а Ли...
  Тяжело вздохнув, девушка свернула за угол и слабо улыбнулась, смотря на задумавшегося парня. Ирония. Он сидел в полуобороте к ней и отчужденно смотрел на свои грязные от крови и пыли ноги.
  - Ты как? - наконец спросил он, подняв на нее усталый, слегка ошалелый взгляд. Густые брови сошлись на переносице чуть ли не в сплошную линию. Некогда идеальное лицо теперь пересекали два глубоких пореза.
  - Жить буду... похоже, - слабо ответила Ханаби, присаживаясь рядом. Вид, открывающийся перед ней, будоражил. Там, далеко впереди шумел лес, сливался с линией горизонта. Там все алело, словно вспыхнуло от огня. Насыщенно красный диск солнца опускался все ниже. Алые облака тянулись к нему слегка размытыми линиями, сливались с темнеющим небом...
  - Что-то в этом есть дико красивое, не находишь? - спустя некоторое время усмехнулся юноша. Девушка не отреагировала, мутным взглядом смотря на купающиеся в лучах вечернего солнца развалины, простирающиеся до самого краешка леса.
  - Кстати, дождь собирается, - дальше продолжил Ли, не обращая внимания на то, что ему никто не отвечает. Ханаби судорожно вздохнула:
  - Нужно связаться с Конохой.
  - Коноха... - усмехнулся юноша и покачал головой, - Им не до нас... Идем, - поднялся он и протянул ей руку.
  - А раненные?! - уже громче спросила она. Рок Ли тяжело вздохнул. Суровый взгляд черных глаз, пронзал словно иглой:
  - Здесь даже собаки не осталось... - неожиданно тихо прошептал он, - Даже старой плешивой собаки... Я иду...
  - Вот так уйти и оставить все как есть?! - не веря, прошептала она, пытаясь найти в его взгляде хоть что-то знакомое.
  - А что ты предлагаешь! - вскрикнул он, взмахнув руками, - Здесь никого нет!!! Меня спасло только то, что я эту Конан держал за руки!!! Этот Нагато... Ханаби все падали замертво, понимаешь? ЗАМЕРТВО! - кричал он, выплескивая всю горечь наружу...
  - А я? - всхлипнула девушка, прижимая сжатую в кулак ладонь к груди, - А Я?!!
  - К черту тебя! - одернул ее Рок Ли, - Если эти люди доберутся до Конохи... Все закончится... - последнее он прошептал, упав перед ней на колени, схватив ее за голову и прижавшись лбом ко лбу, - Ханаби... принцесса... в
  42 часа и 13 минут до начала битвы
  
  * * *
  
  Правда и ложь - это всего лишь информация, которую можно использовать для достижения того или иного результата.
  К чему мы готовы? Чего добиваемся? В жизни никогда не происходит так, как хочешь, если не приложить к этому максимум усилий. Все должно быть под контролем, словно от этого важна само ваше существование; словно это воздух, без которого не возможен вздох, не возможно движение. Ведь все, чего мы добиваемся в жизни - это результат действий. Как причина и следствие. Так или иначе, не более.
  
  Судьбы не существует. Он твердил себе это столько, сколько себя помнил. Пробивался сквозь стены отчуждения, непонимания... презрения и страх. Постоянно демонстрировал, доказывал, шел напролом, заявляя о своем существовании. Иногда казалось, что все зря, когда в очередной раз кто-то поворачивался к нему спиной. И он кричал, шумел, дрался - только бы о нем не забыли... Единственного чего он на самом деле боялся- это исчезнуть без следа... Какой нелепый страх для шиноби. Но ведь разве не грустно утратить лицо, имя... исчезнуть? Но тем не менее...
  Дом встретил его тишиной. Зайдя в квартиру, он молча разулся, сбросил у стены рюкзак. Устало побрел на кухню. Открыв холодильник, угрюмо посмотрел на вздувшийся пакет молока и хмыкнул. Жрать было нечего. Вспомнилась печеная рыбешка. Задумавшись, прошел в комнату и, сев за стол, уставился на одиноко стоящую старую, треснувшую чашку. Алая бусина, как и прежде, лежала там, поблескивая, словно драгоценный камень...
  "Смотри вглубь Наруто... " - припомнился тихий, пронизанный сталью, голос из сна... - "Смотри глубже, чем самое глубокое дно..."
  
  Флешбек
  
  - Парня отведешь к Сакеру, пусть как-то подавит его способность распадаться на воду, - задумчиво протянула Цунаде,- А девчонку к Иноичи...
  - Он сейчас на задании, - возразил Абураме. Женщина тяжело вздохнула и хмыкнула:
  - Тогда к Хиаши, - велела она, смерив подчиненного суровым взглядом, - Пусть поработает с ней, выяснит ее способности. Выполняй.
  - Так точно, - кивнул Шиночи и быстро удалился. Как только дверь за ним закрылась, Цунаде устало взглянула на оставшихся в кабинете ребят. Шикамару бесцеремонно привалился спиной к шкафу. Наруто хмуро смотрел в окно. Ино то и дело косилась на дверь.
  - Ну и что мне с вами делать? - наконец поинтересовалась Хокаге и невольно отметила, как три пары глаз буквально прожгли ее взглядом, - Языки проглотили?
  - Просто слегка проблематично начать, - хмыкнул Нара и как-то странно покосился на Узумаки. Наруто отмахнулся и снова уставился в окно. Шикамару пожал плечами и, схватив рюкзак товарища, вытащил оттуда две папки.
  - Нас интересует что это, - прошептал Наруто, в то время как его товарищ положил папки прямо перед Цунаде. Женщина хмыкнула. "Дело о похищении Шикамару Нара", - гласила надпись на первой.
  - Вижу, вы добрались до стола раньше советников, - усмехнулась она, открывая папку и листая ее.
  - Можно и так сказать, - слабо улыбнулся Шикамару, - Может, объясните что это?
  Цунаде закрыла папку и пристально взглянула парню в глаза:
  - Всего лишь фальсификация, - улыбнулась она и, позвав Шизуне, велела принести кофе. На задворках сознание нарастало волнение. Раз ребята нашли этот документ, значит...
  - Тогда что это... - словно читая ее мысли, юноша убрал верхнюю папку в сторону и указал на вторую, потрепанную и в багровых пятнах, - Тоже фальсификация?
  Потертое название невольно притягивало взгляд. Женщина даже бровью не повела.
  - А ты как думаешь? - вопросом на вопрос ответила она, в который раз скользя взглядом по названию. "Уголовное дело Љ385 . О покушении на жизнь Хируза Сарутоби", - гласили выцветшие строки. Взгляд невольно тянулся к замершей у окна фигуре.
  - Я ни о чем не думаю,- уверенным, неожиданно спокойным тоном ответил вместо Шикамару Узумаки. Его взгляд все также был устремлен в сторону, - Нет смысла.
  - Наруто... - Ино быстро подошла к нему и попыталась заглянуть в глаза. Парень, отмахнулся, на миг зажмурил их, сдерживая эмоции.
  Как он тогда говорил? Местью ничего не добьешься? Наверное. Но сейчас одна его часть кричит о том, что нужно все сравнять с землей.. а вторая...
  - Худшее, что может быть в нашей жизни - это предательство, Цунаде-баа-чан, - наконец прошептал он и уверенно взглянул женщине в глаза, - Я хочу знать лишь одно, когда вы мне дарили вот эту безделушку... Вы знали? - спросил он, снимая с шеи кулон, подаренный Цунаде, - Знали или нет?
  В кабинете повисло молчание. Женщина сглотнула, не решаясь отвести взгляд. Казалось, сейчас, сквозь этого ребенка не нее смотрит сам Намикадзе. Еще по юношески мягкие черты лица, обострились. Суровый взгляд словно пронзал насквозь.
  "Цунаде-сан, передайте Фугаку Учиха, - так некстати всплыло в ее памяти воспоминание, - Если я не вернусь чрез три часа, он может отправиться на поиски дрыхнущего в грязи от усталости Хокаге и прирученного Кьюби.. и не забудьте про рамен...". Цунаде хмыкнула и откинулась на спинку кресла, все еще не отводя взгляда от Наруто. Напряжение нарастало.
  - Я предполагала, - наконец ответила она. Нара шумно вздохнул и покачал головой. Ино опять встревожено покосилась на Узумаки. Тот пожал плечами и снова уставился в окно:
  - Понятно, - вздохнул он и, повернувшись к ней лицом, пристально взглянул на женщину: - Улыбнитесь... Хокаге-сама, я вам мстить не собираюсь. Сейчас у нас иные приоритеты, - уже более резвым голосом заявил он, пряча кулон под футболку. Шикамару Нара взглянул на него с неприкрытым интересом, попросту не представляя чего ждать от самого непредсказуемого ниндзя Конохи. Ино шумно вздохнула.
  - И какие же? - хмыкнув, спросила Цунаде, неосознанно вспоминая, что этого разговора Артфакт не предвидел.
  - Вернуть Саске, - неожиданно улыбнулся Наруто и сразу же помрачнел - Но прежде всего уничтожить Акацки.
  - Вот ты где мне уже, - прошипела Цунаде, резко поднимаясь с кресла и проводя пальцем поперек шеи. Потом схватила мозолящие глаз папки и демонстративно сложила их в аккуратную стопочку. Гнев улегся сам собой.
  - Думаете, этим двоим можно верить? - решила она перевести разговор в другое русло и кивнула на меч Суйгецу, который лежал рядом с ее столом. Нара облегченно вздохнул и почесал затылок.
  Узумаки опять помрачнел и отвернулся к окну.
  - Хокаге-сама, позвольте сказать, - неуверенно начала Ино и взглянула женщине в глаза. Цунаде слабо кивнула:
  - Говори, - вздохнула она, понимая, что последних два часа буквально кишат сюрпризами. Ее взгляд опять тянулся к Узумаки. Его реакция ее будоражила. Женщина в который раз не узнавала этого человека.
  
  Конец флешбека
  
  Юноша тяжело вздохнул. Тревожные мысли угнетали. Сняв с шеи кулон, подаренный Цунаде, он подцепил к нему бусинку, потерянную Шинигами. А вдруг удастся выторговать у бога немного забытья за эту мелочь или свободы? Странное ощущение вспыхнуло внутри. Казалось, что все делает правильно ...
  Наруто не знал. Закрыв глаза, он упал на кровать и тихо вздохнул. Сомнения, одно за другим одолевали его. Вопрос, правильно ли он поступил, угнетал, оставаясь без ответа.
  Помнится, когда то давно третий хокаге Сарутоби говорил, что порой правда бывает лишней. Возможно, он был прав.
  Улегшись на кровать, юноша невидящим взглядом уставился в потолок.
  "Саске, а как бы поступил ты?" - мысленно спрашивал он, - "Как бы поступил каждый из нас по отдельности?"
  Правда заключается в том, что никто этой самой правды не знает. Люди видят Наруто, носителя Кьюби. Люди знают, что Намикадзе пожертвовал собой и знают что его жена пропала... Сарутоби все любят и уважают. Учиха были убиты их же спятившим наследником...
  Нужна ли сейчас вся эта подноготная Конохе?
  А есть ли та самая Коноха, ради которой он готов пожертвовать всем? Закрыв глаза, юноша тяжело вздохнул.
  Неожиданный стук, заставил мысли встрепенутся. Дверь тихо скрипнула, а потом послышались легкие шаги.
  - Неджи сказал, что ты вернулся, - послышалось сзади. Наруто перевернулся на бок и встретился взглядом с Хинатой.
  - Иди сюда, - тихо прошептал он, протягивая руку заплаканной девушке. Та, молча кивнув, легла рядом и прижалась к нему. Нежно погладив ее по волосам и чмокнув в лоб, Наруто обнял ее и закрыл глаза. Слова были не нужны... они были лишними.
  
  * * *
  
  Каждая ошибка оседает в сердце словно осадок. А каждая утрата прожигает в нем глубокие раны. Когда все это происходит одновременно, нестерпимая боль отравляет и тело, и душу. Разъедая в коконе собственных убеждений каждую нить... Очерняя каждую идею и действие.
  Саске был отравлен собственным именем. Иногда ему казалось, что он не существует. Но солнце всходило с завидным постоянством, в очередной раз доказывая, что время идет и мир все еще существует. Саске хотел мести. Он хотел возрождения своего клана, прекрасно зная, что никогда не увидит его расцвета, потому что к тому времени уже давно будет мертв от старости, или же от ран. Так было... когда-то.
  Цель потеряла для него смысл, и Учиха ненавидел себя за это. Осознание своего долга перед мертвыми камнем висело на шее, в который раз раня и прожигая, ставая все невыносимей ... Тянуло ко дну, когда так хотелось поближе к поверхности, вперед к свету.
  Лес шумел... Мадара привычно шел впереди, ведя в Коноху. Цель была так близко... А нужна ли была она?
  Младший Учиха молча перепрыгнул через поваленное дерево, не отставая от предка. Он знал, кто виноват в его сомнениях. Он знал почему...
  
  Флешбек
  
  - Саске, придурок, вернись! Это не выход! - кричал Наруто, буквально следуя по пятам. Мальчик, стиснув зубы, ускорил бег. Надо было оторваться, уйти... заткнуть уши, только бы не слышать этих надоедливых воплей. Сердце вырывается из груди, легкие жжёт от непрерывного бега. Сил не хватало. Впереди замаячил просвет между деревьев. Шум воды нарастал. Значит они уже у Долины Завершения. Как не кстати. Саске скривился, он прекрасно понимал, что на открытой местности ему не скрыться.
  Лес мельчал, переходя в каменную равнину. Твердая поверхность неприятно отдавала в уставших стопах... Как же слаб он был.
  - Саске! - Наруто настиг его у самого края водопада. Вода ревела, слетая вниз, разбиваясь о камни - Дурак...
  Завязалась драка. Колошматя друг друга кулаками и пинаясь, повалились на землю.
  Стало смешно... Иногда не так просто уйти туда, где ничто не будет напоминать о прошлом. Оттолкнув от себя надоедливого товарища, мальчик вскочил на ноги и побежал. В следующий миг он споткнулся о камень, Узумаки налетел сзади и, вместе, они кубарем полетели вниз с обрыва. Обжигающе холодна вода забилась в нос... тяжелый рюкзак тянул ко дну.
  " Ты можешь победить меня единственным способом ", - прошептал в памяти спокойный голос Итачи, - "Обрети такие же глаза как у меня... Для этого"...
  Плотно сжав губы, стянул с плеч рюкзак и вынырнул на поверхность, жадно глотая пропитанный влагой воздух. Легкие обожгло. Выбравшись на берег, рассеяно осмотрелся. Узумаки согнулся на противоположном берегу реки и пытался отдышаться.
  "Для этого убей самого близкого человека... друга, как это сделал я..." - заботливо улыбнулась память. Внутри что-то оборвалось, вспыхнуло ликованием и диким ощущением алчности. Саске усмехнулся. Желание пройти пол пути к цели в один миг разлилось венами опьяняющим дурманом. Связи были не важны. Гнев будто рукой сняло, уступая место холодной сдержанности. Мальчик вздохнул, приподняв взгляд к небу и, на миг, прикрыл глаза. Потом снова взглянул на Наруто, пристально следящего за ним. Сейчас или никогда. Сделать так, как говорил брат. Что это если не судьба? Этот побег, эта долина и единственный друг... здесь, рядом. Ощущение, что намеченная цель приблизилась на добрый порядок, пьянило...
  - Ты мой лучший друг... - наконец выдохнул он, подходя к дрожащей кромке воды, - Ты должен умереть! - перекрикивая отдаленный шум водопада.
  Наруто резко вскинул голову, непонимающе нахмурился, потом сделал несколько шагов навстречу, осторожно ступая на воду.
  - И как это понимать? - наконец выкрикнул он, хмуря брови и упираясь ладонями в бока, словно смотрел на нашкодившего щенка.
  Саске слегка склонил голову, внимательно следя за ним. Качнул головой. Шум воды раздражал. Желание покончить со всем разом рвалось наружу, словно дикий зверь.
  - Слушай... я не знаю, чем тебе заморочили мозги. Но местью ничего не добьешься!- раздраженно крикнул Узумаки, взмахивая рукой и делая еще один шаг вперед. Саске усмехнулся, отводя от него взгляд и изучая местность.
  - Тебе не понять, - протянул он, скользя взглядом по каменным изваяниям выдолбленным по обе стороны водопада. Хоширама и Мадара, основатели Конохи... самые ревностные враги. Опять взглянул на Узумаки, уже идущего к нему по воде, и презрительно скривился, -- У тебя никогда не было семьи и тебе никогда не понять, что значит потерять ее!
  - Ноги переломаю... и все равно верну - просипел Наруто. Учиха хмыкнул.
  - Даже до протектора моего не дотянешься... - насмешливо протянул он и небрежно перевязал лоб повязкой с символом Конохи... Образ мертвого Итачи уже маячил в мыслях. Оставалось только...
  - Почему же, - с вызовом вскрикнул Узумаки. Азарт взял вверх. Саске прекрасно знал, что Наруто опять попытается доказать, вот только...
  - Потому что мы изначально... поставили перед собой различные приоритеты, - ответил Учиха и, вмиг переменившись в лице, метнул в него сюрикены... Словно обрезал путь к отступлению. Словно предупреждая: бой будет на смерть.
  Рев водопада сливался с треском электрических разрядов, грохотом камней. Вылитая в атмосферу чакра, звенела от напряжения в насыщенном влагой воздухе, застилала глаза слабым свечением.
  Удар за ударом, ответ за ответом. А сколько раз они собирались вот это сделать? В какой то миг глаза застилает гнев на Наруто. Неужели так трудно просто умереть?
  Проклятая метка давит на сознание. Освобождает силу, пропитывая разум необузданной яростью. И совсем не удивляет, что враг начинает светиться красным, словно жидким, кипящим светом. Почему от него начинает веять ужасом.
  Слов не надо. Чидори поет в руках, ветер усиливается, воет под действием рассенгана. Всего лишь разбежаться и ударить первым, убить...
  Казалось, звуки стихли в один миг. Сердце отбивает такт в абсолютной тишине и так легко нестись на встречу друг-другу, понимая, что вот он, конец... Дикая усмешка искажает лицо. Брат - я ближе...
  - Рассенган!!!
  - Чидори...
  Миг. Глаза ослепляет вспышка. Воздух тяжелеет. Легкие, словно, вытягивает наружу... Дышать невозможно.
  Дикое ощущение холода...
  - Саске... - вздыхает Наруто... брызги крови на миг зависают в воздухе, словно алые бусинки... тело отнимает и совсем не понятно почему они все еще не упали в бурлящий поток воды. Глаза слипаются... душит кашель... и где-то на задворках сознания раздается чей-то смех. Он нарастает и в абсолютной звенящей тишине чудятся аплодисменты... Наруто пошатываясь, склоняется над Учихой...
  - Саске, - шепчет, а из уголка его рта капает кровь, - А говорил... не коснусь... - пробормотал Узумаки хрипло смеясь и закашлялся, падая рядом... закрывая ладонью зияющую в своей груди рану..
  Таков конец? Так все должно было произойти. Не хочу... НЕ ХОЧУ!!!
  Казалось, время повернулось вспять. В следующий миг все произошедшее, словно фильм, промотали назад... И вот раны затягиваются, в глазах яснеет... В абсолютной тишине все повторяется заново.
  Они опять несутся друг на друга, уже отчетливо осознавая, что именно сейчас должно произойти. И только слышно как трелями сотен тысяч птиц клекочет чидори. Низко гудит рассенган. Не возможно остановится и уже виден ужас в глазах Узумаки. Понимание того, что не в силах даже руку со смертоносным дзюцу отвести в сторону, снедает спокойствие словно прожорливое пламя. Техники опять сливаются вместе, вспыхивая ярким, белоснежным огнем, опаляя кожу. Время замирает... Белоснежный свет слепит глаза.
  - Где... где мой рассенган?
  - Мое чидори? - Учиха отдергивает руки, вглядываясь в опаленную ладонь, словно ища ответ... Что это было, что произошло? Непонимание словно дробит сознание на мелкие кусочки.
  - Но... как? - удивлению Наруто нет предела. Он касается ладонью своей груди, будто надеется нащупать рану. В абсолютной тишине раздается тихий смех и от него мурашки по коже.
  Обернулся... Белый цвет застилал все вокруг словно непроглядная стена... до бесконечности.
  - Что происходит? - испуганно выдохнул Саске, осматриваясь. Наруто не знал. Чужой, нарастающий смех будоражил...
  - Ну же... идите ко мне дети мои! Не стойте на пороге, слово не родные! - раздалось вокруг. Серая тень метнулась перед глазами.
  - Приведения! - задрожал Наруто, неосознанно отскакивая назад.
  - Не будь идиотом! - фыркнул Учиха, держа кунай наготове... Тень опять промелькнула, теперь над головой.
  - Чего же вы стоите? Ну же шаг вперед, три шага влево... Ха-ха.. - раздалось за их спинами. Наруто испуганно отскочил в сторону.
  - Соберись, придурок! Это гендзюцу! - прошипел Саске, пытаясь вырваться из чужой техники с помощью шарингана.
  - А ты уверен? - спросили у самого уха. Мальчик судорожно вздохнул, поворачивая голову. Прямо пред ним зависла высушенная голова на тощей шее. Ярко красные бусы, тяжелыми нитями свисали с нее. Грязная, порванная ткань его одежды, плавно развевалась позади, словно на ветру. Саске отскочил, налетев спиной на замершего в ужасе Наруто. На него можно было не надеяться...
  - Кто ты? Что это за техника? - тихо прохрипел он, хватая Узумаки за руку и с силой дергая, - Соберись... Это не привидение!
  Существо весело хмыкнуло и сделало пируэт в воздухе.
  - И то верно, - зверски оскалилось существо, выставляя на обозрение ряд острых зубов, - Какое я к черту приведение? Я так... - прошептало оно, вмиг оказываясь совсем близко,- Обычный, неинтересный бог смерти, Шинигами... - вздохнул он, принюхиваясь и улыбаясь, - Сколько же ненависти и упрямства я чую... чудесная смерть, дети мои... Ну же! Дайте я вас обниму!
  Саске непонимающе нахмурился, взглянул на Наруто, тот слабо качнул головой и попятился.
  - Мы тебя не вызывали,- наконец тихо прошептал он, упрямо глядя на существо.
  Шинигами задумчиво свел облезлые седые брови, внимательно рассматривая мальчишку в оранжевом спортивном костюме. С удивлением приметил голубой камушек у того на шее. Это было занимательно.
  - Ожерелье Сенжу, - с удовольствием прошептал он, неосознанно касаясь иссушенными пальцами своих бус, - Как интересно... Отдай мне его и я тебя отпущу!
  Шинигами алчно взглянул на камушек, вспоминая, как когда-то заключил сделку на него. Как не раз пытался его забрать после.
  - Нет, - выдохнул Наруто, отступая еще на шаг. Саске непонимающе смотрел на них.
  - А если мы заключим сделку? Я отдам жизнь вам обоим за этот камень!
  Учиха вздрогнул, чувствуя, как последние минуты убегают словно песок. Узумаки гневно нахмурил брови:
  - Моя жизнь принадлежит мне! - закричал Наруто, пряча камень в кулак, - И это мое!!!
  - Это будет чудесный урок - выдохнул Шинигами, усмехаясь. Пространство всколыхнулось, - До встречи, упрямец. Вскоре ты сам прибежишь ко мне...
  Память вспыхнула. Холодные прикосновения воздуха словно рвали тело на части. Саске закричал, чувствуя, как Наруто судорожно обхватил руками его плечи.
  - Нет... НЕТ!!! Перестань...
  Чужие воспоминания проносились перед глазами, врезаясь в память, душу, словно гвозди... Один за другим. Убивая... уничтожая и заставляя жить...
  - Неееееееееет.....
  
  Конец флешбека
  
  Под ногами треснула ветка. Юноша фыркнул, тряхнув головой. Чертов бог... чертов Узумаки. Поделом ему было отдать тот камень? И в тот же миг понималось, что на месте Наруто не отдал бы ни когда. Тот, подаренный Цунаде-баа-чан камешек, был не просто безделушкой. Это была реликвия, символ доверия, отдать который было нельзя ни за что... даже за жизнь. Молча взглянул на небо и невольно усмехнулся, понимая, что опять назвал Хокаге бабушкой... Интересно, а Наруто называет семью Учиха своей? Приходит на могилы? Присматривает ли за садом... Молится ли?
  Хотя, какая разница? Он ведь также борется с чужой памятью, стараясь не путать свои мысли и, возможно, чужие. Но... теперь он знает, он понимает как никто другой...
  - Погрустнел ты... пра-пра-правнучек, - вздохнул Мадара, - С дедом не поделишься?
  - Ты и так не поймешь, - пожал плечами Саске, лениво меряя шаги. Мужчина тихо рассмеялся:
  - Так у меня опыта...
  - Опыта... - фыркнув, повторил юноша, - Может, тогда скажешь, как избавится от чужой жизни? Но чур.. не убивать.
  - Не убивать, говоришь? Хм... Можно человека отослать в соседний город, страну... материк ... - предложил он, не совсем понимая к чему разговор.
  - А если... тела нет?
  - Так ты что... про меня говоришь, пра-пра-правнучек? - повеселел старик, - А не проучить ли тебя?!
  - Тоже мне, - неожиданно рассмеялся Саске, запрыгивая на дерево и убегая вдоль толстой, покрученной ветки. Старый Учиха бросился следом. Что произошло дальше ни один, ни второй не поняли. В какой то миг что-то истошно зашипело и опрокинуло младшего Учиху на его деда. Саске полетел на землю, едва успев сгруппироваться, и уберечь голову от удара.
  - Валерьяной пахнет, - неожиданно заметил Мадара, в следующий миг на него бросилась огромная белая зубастая тварь и, пролетев насквозь, упала вниз...
  
  * * *
  
  Этот лес раздражал. Еще больше раздражал Нагато, которого пришлось тащить на себе. Конан была взбешена. Чакры не хватало. Проматывая в памяти события последних нескольких часов, она в который раз поминала гостиницу и треклятых АНБУ недобрым словом. Но больше всех поносила странного парня со смешной стрижкой "под горшок".
  Она вспоминала тот бой с ним и никак не могла понять, как нормальный человек может так быстро двигаться без употребления чакры? Это было выше ее понимания.
  Совсем некстати вспомнился момент, где этот парнишка сбив спиной барную стойку неожиданно захохотал, как самый настоящий демон, а потом приложился к какой-то бутылке...
  О духи... он бился и пел гимн Страны Огня. Он злился, что она не подпевает ему.
  Женщина никак не могла понять, что было хуже сегодня, - непредсказуемый пьяный противник, или Нагато которого приходилось тащить на собственной спине. Зло прорычав, она без предупреждения скинула его на землю и присела рядом.
  - Надо отдохнуть, - промычала она, в ответ на возмущенный взгляд, - Ты слишком задерживаешь наше передвижение. Мужчина фыркнул и перекатился на бок.
  - Злая, грязная стер... о.. а это разве не кусок плаща Акацки?
  Конан непонимающе обернулась. Мужчина потянул на себя порванную окровавленную ткань.
  - Кровь свежая, - заключил он.
  - Вот же напасть, дай сюда! - женщина покрутила в руках тряпку и недовольно скривилась, - В полку прибыло... Как думаешь, кто?
  - Явно из подчиненных, как иначе, - хмыкнул Нагато, активируя ренинган. Пространство будто сузилось перед глазами, превращаясь в яркую, наполненную чакрой плоскость.
  Где-то над головой раздался шорох. Мяукнуло...
  
  * * *
  
  - Как печально, - шептал Данзо, проводя пальцами по щеке девушки, - Умирать, будучи таким юным...
  Его шаринган впивался в ее сознание, кроша вспоминания, выстраивая новые связи, новые сюжеты событий... Слеза медленно стекла по щеке и старик с чрезмерной заботой стер ее с лица Харуно Сакуры.
  - Ну все, маленькая, успокойся... ничего страшного не произошло, - мягко улыбнулся он. Девушка вдруг взглянула на него осознанным взглядом и, не веря, покачала головой.
  - Но ведь он мертв... Как вы можете такое говорить? - голос был переполнен горечью, - Мертв!
  Данзо отошел от нее и жестом пригласил следовать за собой.
  - Это было давно... Сакура, неужели за этих пол года ты так и не смирилась с этой утратой?
  Девушка зло зарычала, резко пересекая старику путь:
  - Не важно, сколько времени пройдет. Он заплатит за убийство Сая! - прошипела она хватая Данзо за полы кимоно и притягивая к себе, говоря лицом к лицу... смотря прямо в блеклые старческие глаза: - Кровью заплатит, за каждый непрожитый им день.
  - Не будь глупой! - повысил голос предводитель Корня, отталкивая от себя девушку и поправляя одежду - Тебе не справится, ты не победишь этого человека.
  - Да будь я трижды мертва! Я убью Учиху Саске!!! - гневно закричала она, буквально выплевывая имя...
  - Тогда действуй, - тихо прошептал Данзо и усмехнулся. Все шло по плану.
  Глава 41
  
  
  "
  ...
  - Что есть время, как не иллюзия созданная для созидания? Заблуждение, которое подобно наркотику, разделяет одно мгновение жизни на тысячи дробей...
  - Время это мера, - возразил Намикадзе Минато, делая ход и умиротворенно взирая на клубящиеся черные тени. Облака миров беззвучно вздрагивали, соприкасаясь с ними, вспыхивали разноцветными огнями.
  - Нет времени, человек, - вздохнул Шинигами, обводя взглядом шахматную доску и, сделав рокировку, продолжил: - Это заблуждение. Вселенная живет сейчас, и никак иначе. Все, что в ней существует, всего лишь формы проявления ее разума... Как я, как ты... как звезды и тысячи миров. Один пульсирующий переход...
  Минато хмыкнул, ход, сделанный Шинигами, был весьма удачным... Но даже на такой есть ответ:
  - Проживи одну человеческую жизнь, не зная ничего о строении пространства, не имея возможности перейти с одного мира в другой, когда облик твой постоянно меняется, тело сначала набирает сил, а потом, как переспелый плод, - дряхлеет, подводит... И знай, что всему будет конец, - прошептал он и, взглянув на бога смерти в упор, пошел конем, - Время, не иллюзия, Шинигами.
  Бог смерти ухмыльнулся:
  - Не иллюзия, значит... А что ж тогда? - с интересом взглянул он на собеседника, съедая пешкой коня.
  - Это расстояние, - мягко улыбнулся Намикадзе, ходя ладьей, - Кратчайший путь к цели.
  - Что же за цель такая? - спросил бог, ходя очередной фигурой и чувствуя как в пространстве нарастает напряжение .
  - Смерть. Вам ли не знать этого... - и сделав ход, помрачнел, - Шах и...
  - Не передумал насчет своего желания? - перебил его Шинигами, сцепляя пальцы в замок перед собой.
  - Нет, я все еще хочу увидеть ее.
  - Что ж, ваше право, господин Йондайме... Хокаге..., - вздохнул бог смерти, поднимаясь, - Идем, путь к Госпоже будет не близким... впрочем, как всегда, - улыбнулся он.
  "Впрочем... как всегда",- мысленно повторил мужчина, устремляя взгляд на бесконечно плывущие облака миров, пытаясь найти тот единственный, родной... в котором...
  ...
  "
  
  * * *
  
  Саске сидел, прислонившись спиной к дереву. Дыхание сбилось, левое предплечье неприятно ныло. Пытаясь совладать с дыханием, смотрел на зверя лежащего неподалеку. Опутанный змеями, тот тихо сопел. Длинная белоснежная шерсть окрасилась кровью. Ярко-желтые глаза щурились, смотря на человека.
  Юноша зашипел, непроизвольно дернувшись. Мадара лишь усмехнулся, со знанием дела забинтовывая рваную рану на руке пра-пра-правнука.
  - Сенжу никогда не отличались изысканными методами ведения боя, - покачал он головой, невольно отмечая неестественную бледность парня, - Ты как?
  Юноша лишь хмыкнул в ответ. От чего-то вспомнились экзамены на чунина в Лесу Смерти. Прикрыв глаза и откинув голову назад, шумно вздохнул.
  - Не знаю, что сделали с этими животными, но над ними явно не один специалист поработал, - продолжил мужчина и, поймав на себе хмурый, слегка недоверчивый взгляд, пояснил: - Они пропитаны людской чакрой, Саске. Странно, что ты не заметил...
  - Меня это не интересует, - наконец процедил он, хмурясь и прекрасно понимая, что далее будет только хуже. Коноха не будет ждать, пока враг доберется до ее стен. Она постарается разбить его по пути...
  "Как это же это по-ихнему... действовать на опережение", - с толикой разочарования и даже какой-то обиды, думал он. От чего-то стало совсем невмочь сидеть. Захотелось бежать, действовать, спешить... И от этого раздражение лишь нарастало.
  В конце-концов, поднявшись на ноги, Саске устало подошел к нервно дышащему животному и вытащил из ножен катану. Мадара довольно улыбался за его спиной, наслаждаясь этой небольшой сценкой. Взмах... и острое лезвие окрасилось кровью...
  - Брысь... - устало вздохнул младший Учиха, смотря на тварь сквозь шаринган. Разрубленные змеи свалились на землю, когда громадный кот, взмахнув мохнатым хвостом, шуганул в лес.
  - Однако, мягкосердечен ты, - хмыкнул мужчина, отворачиваясь и надевая свою маску. Саске не нашелся что ответить. Лишь еще больше помрачнел, понимая, что мысль о том, что кошка ни в чем не виновата - не его. Разочарованно сплюнул. С этим надо было кончать...
  - Я был жесток только к брату... - тихо прошептал он, пряча катану. "Тоби" слегка склонил голову на бок, не зная чего ожидать:
  - К чему ты стремишься, пра-пра-правнучек? - вкрадчиво спросил он, улыбаясь под своей маской. Юноша на миг закрыл глаза, отгоняя от себя навязчивые мысли, ища то единственное, что должно было остаться его личным, собственным...
  "Месть... " - тяжело вздохнул он, - "Только месть... За клан, за родителей... За сумасшедшего брата..."
  - Мы ведь, - Саске замешкался, словно находя нужные слова, - Мы ведь обязаны очистить имя Учиха от позора, верно? - спросил он.
  Мадара улыбнулся.
  - Это наш долг, - согласился он, - Но почему ты спрашиваешь?
  - Хотел удостоверится, что ты помнишь... Мы идем или нет?
  - Пра-пра-правнучек, подозревает меня в склерозе? - усмехнулся Мадара. Разворачиваясь в сторону Конохи.
  -Скорее в маразме, - фыркнул Саске, запрыгивая на дерево. Коноха была впереди... Столько воспоминаний... столько родных людей...
  "Пропади все пропадом, я решил", - наконец вздохнул он и ринулся вперед.
  
  * * *
  
  - Куда мы идем, Данзо-сама? - встревожено спросила Сакура. Следуя за мужчиной, она и не заметила, как коридоры его дома плавно перешли в какое-то подвальное помещение. Тусклые лампы отсвечивали слабым зеленым светом. Коридор все дальше уводил вниз.
  - Вскоре узнаешь, - мягко улыбнулся старик. Его взгляд все также оставался непроницаемым, - Или ты уже отказалась от своей мести? - неожиданно остановился он.
  - Я просто спросила, куда мы идем... - вздохнула она. Чувство неправильности всей этой ситуации все больше угнетало ее.
  - Что-то не так? - словно прочитав ее мысли, поинтересовался Данзо. Харуно нахмурилась. Ощущение подвоха становилось все ярче.
  - Я... словно что-то забыла, - наконец ответила она, неуверенно взглянув на мужчину. Узкие неровные стены коридора давили на сознание. Старик понимающе кивнул.
  - Знакомое ощущение, так бывает, когда человек слишком обременен заботами...
  - Д-да... - неуверенно кивнула она, - Наверное...
  Данзо едва сдержал улыбку. Как же просто можно было ввести человека в заблуждение, заставить действовать так, как надо. Эта девушка не была исключением:
  - Сюда, - указал он на невзрачную украшенную печатью дверь, когда они свернули в один из боковых коридоров. Сакура послушно вошла внутрь и пораженно вздохнула. В глазах вмиг потемнело, легкие сдавило с такой силой, что невозможно было вздохнуть. В следующий миг мрак расступился...
  Где-то мерно капала вода. Темные своды пещеры мерцали слабым зеленоватым светом. Полупрозрачные сталагмиты и сталактиты делали общую картину слишком причудливой, обворожительной.
  - Где мы? - заворожено спросила девушка, оглядываясь. Ей на миг показалось, что она очутилась в сказке. Слабое зеленое свечение исходило отовсюду, будоража воображение своей красотой.
  - Старая соляная шахта, в нескольких километрах от Конохи, - задумчиво произнес он, опираясь на свою трость и поднимая взгляд к теряющемуся в темноте своду.
  - Никогда не слышала о ней, - прошептала она, сосредоточенно разглядывая одну из стен, усыпанную мелкими сверкающими зеленым светом кристаллами.
  - Она была законсервирована и переведена в ряд секретных объектов еще лет сто назад, - просто ответил он...
  Сакура нахмурилась и провела по стене кончиками пальцев. Она была влажной и теплой.
  - Это не соль... Верно? Здесь жила какого-то другого минерала.
  - Хм... отчасти ты права.
  - Отчасти? - переспросила она, пуская в пальцы чакру и исследуя мерцающую стену
  - Соли здесь предостаточно, но примесь в ней... Очень своеобразная...
  " Оно поглощает чакру?!" - отдернув руку, Харуно с ужасом взглянула на Данзо.
  - Как это понимать, зачем вы привели меня сюда?! - голос ее звенел, в тишине... Старик нахмурился, потом обошел ее и, прикрыв глаза, тяжело вздохнул.
  - Сакура... Что бы понять, что из себя представляет Коноха сейчас и что она представляла из себя в самом начале надо знать что-то еще кроме академического курса истории.
  - О чем вы?! - девушка не понимала, - Я всего лишь хочу покарать убийцу!!! - вскрикнула она, оборачиваясь, впиваясь взглядом в его спину. Губы мужчины растянулись в улыбке. Крепче сжав трость, он приподнял голову и прошептал:
  - Это место священно, Сакура.
  - Что?
  - Священно, - повторил он и с благоговением оглянулся вокруг, - Преддверие, святая святых... то, за что сражается Корень...
  
  * * *
  
  Зетсу меланхолично взирал на потрепанную Конан.
  - Так где ты его потеряла? - в который раз спросил он. Двое разведчиков, состоящих в его отряде, сейчас сидели неподалеку у костра и о чем-то тихо переговаривались. Остальные, прочесывали окрестность.
  Женщина скривилась:
  - Не знаю я... Говорю же, пока пыталась убить то животное, не заметила как он исчез. Ты то, как меня нашел?
  - Я следил за лесом, - просто ответил он и мягко улыбнулся, явно подумав о чем-то своем.
  - Собираешь людей вместе? - спустя некоторое время спросила она. Взгляд был направлен в темнеющее небо. Яркие языки пламени отражались в ее глазах, придавая взгляду таинственности.
  - Можно и так сказать, - наконец ответил мужчина, - Мадара не давал о себе знать?
  - Нет, - Конан покачала головой и сокрушенно прошептала: - Ему не понравится, что Нагато пропал.
  - Да... - согласился Зетсу, невольно рассматривая на своей ладони, кольцо, увенчанное черным блестящим камнем - У него все кольца, без них целям Учихи не осуществится. Думаешь, его те звери утащили?
  - Надеюсь, что он просто куда-то переместился.
  - А он может?
  - А черт его знает. Даже Нагато не известны все особенности ренингана.
  - О чем это вы? - неожиданно послышался над головой знакомый голос. Зетсу сглотнул. Конан чуть ли не подпрыгнула. Мадара опустил ладони на их плечи и с придыханием поздоровался:
  - Доброго вечера вам, Зетсу-сан, Конан-химе, - а потом, на миг умолкнув, добавил назидательным тоном, - Пра-пра-правнучек, где же твои манеры...
  - Привет, - фыркнул Саске и плюхнулся рядом. Мадара усмехнулся и с неким довольством заметил, как подобрались мужчины, сидящие неподалеку у костра:
  - Доброго вечера товарищи, - елейным голосом поздоровался он с ними и, окинув взором полянку, недовольно нахмурился: - Где Пейн и Нагато?
  Зетсу и Конан невольно переглянулись...
  - Мы... это... -- -начал было Зетсу.
  - Ладно, спрошу иначе, - понизил голос старый Учиха, сверля макушки своих подчиненных, - Конан, свет очей моих, где кольца?
  Женщина поджала губы, поднялась на ноги и с вызовом взглянула мужчине в глаза:
  - Ты это меня спрашиваешь? Не ты ли говорил что с Нагато они в большей безопасности? - буквально прошипела она. Мадара обреченно вздохнул и снял маску. Свет огня отбивался на его лице яркими бликами:
  - Женщина, ты решила меня с ума свести? Куда ты дела этого конченого инвалида?!
  - Потеряла... - отвела она взгляд. Саске с интересом взглянул на нее, и невольно усмехнулся. Будь здесь Наруто, уже бы отбросил бы какую-нибудь шуточку... Поймав себя на этой мысли, юноша вскочил с места и, резко развернувшись на сто восемьдесят градусов, пошел в лес.
  - Зетсу... - выдохнул Мадара, нахмурившись. Больше слов и не требовалось.
  - Так точно, - мужчина быстро поднялся с места и двинулся следом. Проводя его взглядом, "Тоби" опять взглянул на помрачневшую Конан и обреченно вздохнул:
  - Ты определенно решила свести меня с ума, ненаглядная моя, - пробубнил он и усмехнулся, заметив, как она недовольно скривилась... Знала бы она насколько важны эти кольца. Но даже Нагато не мог понять всей сути вещей, и Мадару в некой степени огорчало это. З другой стороны он понимал, что торопится с этой правдой нельзя. Скоро они достигнут Конохи и тогда...
  Мягко улыбнувшись своей избраннице, он вновь положил ладони ей на плечи и тихо прошептал:
  - Конан, сейчас ты дороже этих побрякушек, но мы обязаны их вернуть, придет время и ты поймешь обязательно, я обещаю.
  Женщина нахмурилась, потом обреченно вздохнула и уткнулась лбом ему в плечо.
  - Придет время и я стану полнее самой жирной свиньи, - промямлила она, - Интересно, что ты тогда будешь рассказывать Нагато...
  - Что-что... правду естественно, - усмехнулся Мадара, поводя пальцами по ее волосам, и неосознанно прошептал, - Столько времени прошло и цели мои, наконец, близки почти слившись воедино.
  - Злыдень, - усмехнулась женщина и пытливо взглянула на него, - Как собираешься искать его?
  - Есть у меня одна мысль, но для этого нам кое-кто потребуется, - задумчиво протянул он. Конан нахмурилась, пытаясь понять о ком он, но вот догадка никак не обрисовывалась.
  - Кто? - наконец спросила она. Мадара зловеще усмехнулся:
  - Есть только один клан, способный найти иглу в стоге сена в кромешной тьме, - самодовольно выдохнул он, - И имя ему Хьюга.
  
  * * *
  
  
  Закат... Свет убегает. Ночь опускается медленно, словно смакует каждый миг ухода светила с небес. Вместе с ней приходит прохлада. Не облегчающая. Воздух и дальше неподвижен, словно перед грозой.
  - Мне страшно, - шепчет Хината, смотря в окно. Наруто обнимает ее со спины, положив голову ей на плечо, умиротворенно смотря на то, как тают последние лучи.
  - Это естественно, - так же шепчет в ответ, а в глазах столько грусти. Хината этого не видела. Слишком была поглощена собственными мыслями. Столько всего произошло за последнюю неделю. Она еще и сама не понимала, как изменилась. Как изменился мир вокруг нее, это было необъятно. Возможно потом, но никак не сейчас...
  - Раньше мне казалось что, этот мир сродни книги... Я могу видеть то, что хочу... читать его с любой точки вокруг меня... Но, - она запнулась, - Все иначе.
  - Например? - спросил он, неосознанно улыбнувшись.
  - Я ничего не знаю, я даже тебя не знаю... С тех пор как ты вернулся с Мекобузана, я тебя совсем не узнаю. То ранним утром ты секретничаешь с Неджи, обещая ему свободу от печати за помощь... То отводишь удар Пейна от Цунаде... А эти твои техники, решения... Ты другой! - она резко обернулась. Смотрела широко раскрытыми глазами, словно пыталась что-то найти в его взгляде. Наруто сделал шаг назад и, слегка смущенно, провел руками по своим волосам.
  - Я не знаю, каким я должен быть, - пожал он плечами, больше думая о своем.
  "Завтра мы выступаем... будем здесь через шесть дней... И не пробуй остановить меня",- в который раз ему припомнились слова Саске. Это "завтра" было так близко... И тогда Пейн, Мадара, Саске... Глубоко вздохнув, обернулся к Хинате спиной и сел на кровать. Волнение внутри него нарастало с бешеной скоростью...
  "Ты мне сейчас не интересен, - звенел в памяти пробирающий до дрожи голос Пейна, - Я вернусь на рассвете и поглощу душу твою. И к тому времени, когда жизнь будет стремительно покидать тебя, на твоей совести уже будет кровь дорогого тебе человека, - шептал он, - Человека который был готов разделить с тобой твою смерть. В этом твое проклятие джинчуурики"...
  Повисло тревожное молчание.
  - Наруто... Я... - голос Хинаты дрожал, - Я... извини...
  - Иди сюда, - взглянул он на нее через плечо и задорно улыбнулся, - Ну чего ты опять плачешь? Когда ты вот так начинаешь, я не знаю что с тобой делать...
  - Я...
  - На твоем месте, Сакура уже бы дала мне подзатыльник, - с умным видом заявил он, и швырнул в девушку подушку. Хината отбила ее и ошарашено моргнула.
  - Ты что, подушками никогда не дралась? - насмешливо поинтересовался Узумаки и, схватив вторую, начал демонстративно целится.
  - Ну уж нет! - вскрикнула она, хватая подушку с пола и налетая вместе с ней на парня...
  Из окна квартиры джинчуурики доносился смех. Подошедший к дому Шикамару, лишь склонил голову на бок и хмыкнул, понимая, что пришел слегка не вовремя... Хотя...
  Он покосился на уже почти спрятавшееся за горизонтом солнце и тяжело вздохнул. Время и так было на счету, а значит, тактичность сейчас совсем не к месту.
  - Ой... - послышалось из окна, затем последовал визг. В следующий миг на землю плюхнулась подушка. Хината перегнулась через окно и недовольно нахмурилась, а заметив внизу Шикамару, и вовсе зарделась.
  - Ш-шик-камару-кун!
  - О Шика... - замаячил в окне Наруто, - Поздно ты, комендантский час скоро!
  - Ну так я поднимаюсь, - улыбнулся юноша, задрав голову вверх.
  - Подушку не забудь! - рассмеялся Узумаки, оттягивая Хинату от окна, куда-то вглубь квартиры. Нара усмехнулся, глубоко вздохнул и, подобрав с земли упомянутую деталь постели, направился к подъезду. Его волновала сейчас только одна вещь: как помягче сказать Узумаки, куда подевалась Харуно Сакура...
  
  * * *
  
  Тишину пещеры разрывали лишь стук капель и тихое дыхание.
  - Когда обычные рабочие, в поисках очередной соляной жилы случайно наткнулись на эту пещеру, власти Конохи буквально впали в панику, - наконец начал Данзо и взглянул на замершую девушку пронзающим взглядом, - Людям обработали память, шахту закрыли, все входы подорвали. Это место должно было остаться в секрете. Если бы хоть одна из стран прознала об этом, Коноху снесли бы с лица земли в тот же час... - тяжело произнес он, и подозвал девушку к себе. Только подойдя ближе, Харуно заметила, что стена, рядом с которой он стоял, испещрена мелким письмом.
  - Хокаге, это больше чем правитель милитаристической автономии. А Корень, это больше чем подразделение АНБУ.
  - Корень охраняет тайну? - спросила она, пытаясь разобрать строки...
  - Корень чтит эту тайну. Читай все, что здесь написано, Сакура Харуно, и познай истинную историю становления Конохи...
  Что-то нереально сокровенное поселилось в ее сердце, трепет... чувство словно сейчас прикоснется к чему-то святому...
  - Давным-давно, когда духи отвернулись от людей, а кровь вливалась в реки, отравляя кристально-чистую воду, - разнесся пещерой ее голос, - Когда живые забыли о прошлом, о праотце, который сотворил этот мир. Тогда встретились в великой битве два великих рода...
  Девушка нахмурилась, пытаясь разобрать непонятное слово. Слабое мерцание поверхности, слепило глаза.
  Данзо шумно вздохнул и начал читать сам, на память. Далекое эхо капающей воды создавало дивную, атмосферу. Казалось, мир сузился до этой пещеры... до шелестящего старческого голоса.
  - Великая битва должна была произойти на этих землях. Не на жизнь, а на смерть. И не было сильнейших, не было слабых. Удар за ударом сыпались на бренный род людской, разделенный на врагов временем. И вела битва к обоюдной гибели. И решили тогда вождь племени Сенжу и вождь племени Учиха, что судьбу племен решит бой один на один...
  "
  ...
  Мечи звенели, от ударов. Лезвия рассекали воздух подобно молниям на фоне багровеющего неба... И видели дети, что погибнут их отцы... и тогда маленький сын вождя племени Сенжу и маленький сын вождя племени Учиха, забыв про запрет, ринулись на помощь отцам своим. Со всей ненавистью и любовью, которые только могли родиться в младых сердцах, они хотели защитить то, что им было дорого. И пошли их матери следом, дабы уберечь детей своих от шага необдуманного. И трещал воздух от исполненных техник, и шипела чакра, сливаясь воедино с желаниями храбрых воинов... И погибли жены от ударов мужей своих, не узнанные в пылу сражения...
  И взвыл вождь племени Учиха... и взмолился небесам вождь племени Сенжу... И от горя вновь скрестили они мечи свои, осыпали друг друга ударами со всей злобой лютою. И сокрушили в пылу священный камень, стоявший многие века посреди избранного ими поля для брани...
  И разверзлась оскверненная земля. И поднялся ветер, срывая с вековых деревьев зеленые листья.
  И поглотил каменный зев двух опечаленных вождей, спрятав их от небесного свода и глаз детей их на долгие дни.
  Пропала сила племени Сенжу. Исчезла мощь племени Учиха. И сели они наземь по обе стороны разбитого камня и стали ждать своего исхода.
  Солнце сменяла луна, а хмурые дни - беззвездные ночи. И поселились племена по обе стороны разбитого камня. И дети их росли вместе. И были они сильнее своих отцов.
  И тогда сын павшего в бою вождя племени Сенжу встретил сына павшего в бою вождя племени Учиха. И взглянули они на друг друга, сквозь долгие, покрытые морщинами и шрамами годы, да скрестили мечи свои подобно отцам своим.
  И тогда во второй раз разверзлась земля и поглотила сыновей рода Учиха и рода Сенжу. Но выжили они и долго блуждали во тьме преисподней. И молились славные мужи духам своим, прося озарения. И снизошли владыки мира сего и даровали им свет. И впервые за многие годы увидели людские глаза забытую временем обитель божественную... дивную, сверкающую, словно утренняя звезда. И нашли они там мощи отцов своих. И сидели мертвые бок обок... держа мечи свои в осыпавшихся прахом дланях. И камень был между ними, украшенный несущими священный смысл знаками.
  И было сказано там, что много веков назад царило в мире десять грехов. Что родился в мире человек, который не ослеп, взглянув в десять глаз порока. Воин, сумевший освободить мир от десяти рук скверны. И было у него два сына, которые приняли наследство великого отца своего и стали они основателями двух великих родов...
  И пали мужи на колени перед мощами отцов своих и поняли что стал ясен исход их сражения... И сказал тогда сын Сенжу:
  - Не можем мы скрестить с тобою мечи свои, сын врага моего, ибо не долг, а ненависть пылала в сердцах наших все это время...
  И ответил тогда сын Учиха:
  - Не можем мы скрестить с тобою мечи свои, сын врага моего, ибо слишком долго мой род и твой род ждали этого дня вместе.
  И решили они, что не должны их семьи называться племенами, ибо жили одной судьбой. И назвались они кланами одного племени, рожденного в смерти их родителей. И стали они сплоченными узами памяти.
  - Пусть дети наши решат судьбу наших кланов, когда твердь станцует вокруг солнца священный танец двенадцать раз, - решили они и впервые обернулись к друг другу спиной и увели свои семьи по разные стороны священной обители их предка... Дабы в будущем их сыновья сами решили судьбу кланов...
  ...
  "
  - Собственно, тогдашние вожди просто случайно деактивировали печать барьера и попали сюда... - усмехнулся Данзо нажимая руками на испещренный письменами камень... К удивлению девушки поверхность поддалась, открывая узкий проход...
  Старик протиснулся в него, исчезая в непроглядной тьме. Сакура поджала губы. Обернувшись назад, она думала о том, правильно ли поступает.
  "Сай знал?" - неожиданно спросила она саму себя. " Знают ли советники, Цунаде?"
  Любопытство взяло вверх. Темный коридор страшил, кромешной тьмой давил на сознание. Впереди доносились шаги и удары палки. И теперь она шла следом...
  Свет ударил в глаза неожиданно. Если раньше Харуно была удивлена, то теперь эмоции взорвались с новой силой.
  - Это гробница праотца мира шиноби, известного нам как Рикудо, - словно поясняя, с благоговением прошептал стрик, когда они наконец вышли из коридора. Десятки колон возвышались, поддерживая каменный свод. Легкий полумрак... Стены сияли призрачным светом, окрашивая все вокруг изумрудным светом... Посреди огромнейшего зала на возвышении стоял каменный сосуд, в котором пылало пламя. По обе стороны его в груде лохмотьев, скрутилось два скелета в обнимку со своими мечами...
  - Они... они здесь до сих пор... - с ужасом прошептала девушка, зажав рот ладонью. Данзо лишь качнул головой.
  - Взгляни на камень, на котором стоит сосуд Огня... На нем история мира... На нем последние слова вождей. Именно это увидели их сыновья, когда попали сюда, будучи уже немощными стариками. Они провели жизнь в скорби, ибо их ослушание привело к тому, что их кланы потеряли свою прежнюю мощь. Они же вышли из этой гробницы полными сил и надежды на то, что их ослушание привело к возрождению мира, ввергнутого в забытье бесконечными битвами.
  - И потому была построено наше селение?
  - Да, и не только. Коноха не случайно возведена неподалеку этого места. Минерал, из которого построена эта гробница забирает силу у каждого.
  - Но почему мы не чувствуем этого... ведь... - вопросы и догадки так и роились в ее голове. Все это... все это было настолько дико и необьятно..
  - Это потому что мы всю жизнь живем рядом. Тела наши привыкли к воздействию и сумели выработать защиту от него.
  - Но... это место... Вы никому не говорите? Почему? - ее голос дрожал от волнения. Это место не было иллюзией, как бы не хотелось этого.
  - Потому что это тайна, - просто ответил Данзо, наблюдая за тем как на ее лице сменяются эмоции... Вот недоверие... теперь совсем растерянность.
  - Зачем вы говорите это мне? - почти неслышно прошептала она.
  - Потому что хочу, что бы ты знала на что идешь. Коноху возвели внуки этих вождей, Хоширама и Мадара. Они же забрали отсюда две очень ценные вещи, принадлежавшие основателю мира Артефакты. Один из них нес в себе силу крови Рикудо, другой нес в себе силу его всевидящего ока. Мадара идет именно за ними. И пока жив хоть один наследник Учиха, он будет пытаться унести эти сокровища отсюда. Потому я так заинтересован в твоей мести, Сакура... Ты обязана убить Саске. Отомсти за Сая и послужи Конохе своей верой.
  - Данзо-сама... - прошептала она, не находясь, что ответить. Но старик, словно не слышал, смотря на огонь и бормоча...
  - Артефакты, унесенные отсюда, изначально предназначались Сенжу и Учиха, ибо основатели этих родов - сыновья основателя мира шиноби. Ибо их склоки ввергли мир в бесконечную войну, настолько длительную, что истинная причина всех бед стерлась с их памяти... артефакты... именно они стали причиной новой битвы между Хоширамой и Мадарой. Сам бог смерти следил за их боем в Долине Завершения... Алчный до силы, он хотел заполучить наследие Рикудо. И Хоширама дал ему то, чего так желал Шинигами. Он дал... - дрожал голос старика, не то от волнения... не то от гнева.
  - О чем вы? - Сакура подошла ближе и попыталась понять, что таится в его взгляде. Данзо усмехнулся и пробормотал
  - Священный амулет, заключавший в себе кровь Рикудо и десять человеческих проклятий, от которых он когда-то избавил мир, должен был попасть в руки бога смерти. Взамен Шинигами обещал уничтожить Мадару. Но Учиха разбил амулет, освободив девять скверн. Почуяв свободу, они приняли облик зверей и рассыпались по миру... Лишь десятая осталась в ожерелье, и именно она дала возможность Хошираме управлять девятью сквернами...
  - Девять, сколько и биджу...
  - Именно, так назвали их люди, когда эти порождения вновь обрушились на мир.
  - Значит... десятая скверна, оставшаяся в кристалле... это еще один биджу?
  - Нет, это не еще один биджу, это скверна, носящая имя Сила. Десятая скверна способна соединить вместе всех демонических зверей в одном теле. Когда-то, в битве с десятью глазами порока, Рикудо смог заключить эту силу в себе и только тогда он победил зло мира сего, поглотив его полностью... С тех пор как Мадара разбил ожерелье Хоширамы, оно сменило множество хозяев но никто не в силах нести эту силу. Шинигами преследует каждого. И я уверен, Узумаки тоже...
  Сакура всхлипнула и, не веря, попятилась...
  - Это... это не правда... Наруто не... - во все глаза смотрела она на Данзо. Мужчина усмехнулся и покачал головой. Взгляд его прикипел к пылающему сосуду. Яркие языки пламени, словно призрачный свет вспыхивали, не даря и капли света ... Колыхались, переливались красным, ярким как кровь, и слепящим желтым, как солнце, - Заключив в него биджу, Йондайме автоматически проклял его, - далее шептал Данзо, - Беда всегда идет следом за другой и они ищут друг друга что бы вместе набирать силы. Узумаки проклят Четвертым на страдания. И ты как никто другой свидетель этого. Ты должна помочь ему.
  - Но... это же, как же так...как?
  - Смерть - это очищение, Сакура. С Узумаки погибнет скверна и тогда десять рук порока никогда не достигнут людей. Потому ты должна убить не только Учиху Саске.
  - Но, я не могу! - девушка отступила шаг назад. Ее взгляд был полон отчаянья. Низачто.. ни Наруто.. ни Са.... Саске? Я - будто что то вспыхнуло внутри...
  "Месть за Сая, но разве Саске... При чем он здесь?" - вздрогнув Сакура отступила еще на шаг... ее сжатые в кулаки ладони вспыхнули концентрированной чакрой.
  - Неужто решила отказаться? - строгим тоном прошептал предводитель Корня, понимая что наследница клана Харуно оказалась неожиданно сильна духом, - А как же обещание, что ты больше не будешь бесполезной? - давил он на нее, - Как же твоя клятва, что ты отомстишь за Сая и поможешь Наруто освободится от проклятия Четвертого?
  - Но не убив его! - вскрикнула Сакура, буквально выплевывая слова, понимая что часть ее памяти навеянная кем то иллюзия. Данзо неожиданно оказался за спиной. Схватил девушку и повернул ее лицо к себе:
  - Ты еще такое глупое дитя, Сакура... - протянул он, а в глазах уже замерцал шаринган. Прошел миг, девушка судорожно вздохнула и расслабилась:
  - Я сделаю все, что от меня зависит, Данзо-сама, - прошептала она монотонным голосом, - Я буду полезной Конохе.
  - Вот и чудесно, - усмехнулся старик, - Тогда... Добро пожаловать в Корень, Харуно Сакура, - прошептал он, - Отныне ты одна из нас. Да прибудет с тобою Дух Огня и вера... - отпустил он ее из захвата.
  Ее привел в себя шорох. Девушка вздрогнула, будто очнулась и удивленно оглянулась, чувствуя словно что-то забыла. С другой стороны - все было правильно... Люди в красно-белых масках, обступили их полукругом. Зеленоватое свечение стен, навевало зловещую атмосферу. Взгляд опять прикипел к сосуду из которого, словно из топки вырывалось холодное, призрачное пламя.
  "Дух Огня?" - мысленно спрашивала она себя, подходя все ближе, и понимая, что страх отходит на второй план.
  " Убей Учиху Саске ", - навязчиво билось у нее в мыслях... " Спаси Узумаки Наруто от проклятия Четвертого... убей... "
  
  * * *
  
  Низкий, натужный звон разнесся гулкими залами старой библиотеки, будто напоминал о позднем времени. Старая библиотекарша лишь на миг оторвала взгляд от пожелтевших страниц, устремив его на часы, потом придвинула настольную лампу поближе и снова углубилась в изучение текста. Она была полна ожидания.
  - Что же ты делаешь, Данзо? - неосознанно бормотала она, а тем временем, последние лучи солнца скрылись за горизонтом.
  Глава 42
  
  Вздох. Шелест листьев впивается в только что пробудившееся сознание, словно взрывная волна. Воздух наполняет легкие прохладой. Такое прекрасное чувство...
  Улыбка невольно касается лица.
  - Я вижу, ты пробудился, - шепчет Шинигами, разглядывая зимородка, севшего ему на ладонь. Птица, нахохлившись, чистит блестящие синие перья. Так и хочется произнести: "Смотри бог мертвых, это птица счастья". Так и хочется поймать ее и не отпускать ни когда.
  Улыбнувшись, Намикадзе Минато тянет руку к яркому созданию, так мирно восседающему на иссушенной ладони бога смерти. Ведь с ней столько можно достигнуть... во скольком преуспеть.
  Ветер усиливается, подхватывает и развевает полы их простых серых кимоно. Поднимает с земли пожелтевшие листья. Вековые деревья скрипят, склоняя свои старые ветви к земле. Небо мрачнеет. Тени словно углубляются, превращаясь в бездонную темноту, в которой можно запросто утонуть. Словно опомнившись, птица резко взмывает вверх. Ускользает, описывая в воздухе полукруг, стремясь к бездонному небу.
  Намикадзе так и не успел к ней прикоснуться. Сжал пальцы, провожая зимородка взглядом. На миг стало грустно: он был мертв. Не более, не менее. Шинигами едва слышно рассмеялся, жмуря от пробившегося сквозь ветви солнечного лучика свои глаза. Спрятал ладони в широкие рукава своего халата и слегка склонил голову в сторону.
  - Птицы, вольные создания, - прошептал он, отводя от мужчины взгляд, устремляя его в проглядывающееся через паутину ветвей небо. - Идем, человек. Нам предстоит еще не одно видение, прежде чем мы сможем взглянуть в глаза той чье имя сродни жизни.
  Свет рассеивается, и жуткая улыбка Шинигами становится единственным, что можно увидеть по дороге в тот единственный мир, где берут начало самые драгоценные воспоминания...
  
  * * *
  
  Занавески плавно вздымались под порывами холодного ветра. Сегодня небо было беззвездным и от этого настроение было еще более пасмурным, чем всегда.
  - Первичная линия обороны преодолена, - докладывал АНБУ. Цунаде на миг прикрыла глаза и тяжело вздохнула.
  - Сколько? - спросила она и вздрогнула, словно услышала себя со стороны.
  - Сто шестнадцать по предварительным подсчетам, - ответил он, - Данные еще поступают.
  - А семнадцатое звено? - ее голос слегка дрогнул. Поджав губы, женщина сцепила ладони за спиной, с каким-то необъяснимым напряжением ждала ответа.
  - В условленное время на связь не вышли, - неожиданно тихо прошептал АНБУ.
  Почему-то сейчас до жути захотелось пострадать пессимизмом, утонуть в чужих объятиях и улыбнуться когда любимый человек ласково прошепчет, что все будет хорошо.
  Отвернувшись от окна, женщина устало взглянула на подчиненного. Молодой парень, совсем мальчишка.
  - Госпожа? - АНБУ не понимал ее пристального хмурого взгляда, пронзающего словно игла... Не удержав своего сарказма, женщина хмыкнула.
  - Вторую линию усилить, третью в готовность, - наконец велела она, наверное, слишком резко произнесла... выдав взволнованность, -Поисковую за группой Иноичи.
  - Так точно, - отсалютовал он, исчезая.
  Зажмурив глаза и спершись руками на столешницу, судорожно сглотнула. Ладони невольно сжались в кулаки. Хотелось кричать от безсилия.
  Духи святые... как же она устала... Устала до такой степени, что становилось все равно, каким будет будущее... Только, что бы все это прекратилось...
  Тяжело вздохнув, женщина упала в кресло и уже который раз за последние сутки взглянула на висящий на стене портрет.
  - Ты знаешь... он изменился, - в пустоту шептала она, скользя взглядом по неровной поверхности, отмечая каждый мазок и переход цвета, - Нет уже того бесшабашного ребенка, который выиграл на спор нашу фамильную драгоценность. Он даже больше не называет меня бабушкой. И не выпрашивает высшего звания. Так словно теперь передо мною совсем другой человек... - прикрыв глаза, Цунаде положила руки на подлокотники и попыталась расслабиться. Шум улицы, доносящийся из распахнутого окна, словно обволакивал ее. Поглощал с каждым мигом, все больше унося от ощущения реальности... Как бы хотелось что бы этот вечер также был нарисован, также жил на полотне цветом и фактурой...
  - И не было бы меня... - не осознанно прошептала она. А мысли уже вплетались в воспоминания....
  "И не было бы меня... и не пришлось бы помнить..."
  А ведь завтра опять будет гроза, и дождь вновь будет напоминать о смерти.
  
  * * *
  
  - Красивые глазки, - оскалилась Хьюга, пока ее друг пеленал куском порванного черно-красного плаща поломанные пальцы Нагато, - Ли, не хочешь ренинганчик?
  - А на кой он мне без чакры? - фыркнул он, - Ты точно все его тенкецу выбила?
  - Чего ты нервничаешь? У него паралич... да и еще и кисти раздроблены. Он даже если бы хотел, не убил бы!
  Рок Ли скривился, видя с каким интересом Ханаби разглядывает глаза мужчины:
  - Слушай, ты или выкалываешь эти глаза, или завязываешь...
  - Ладно-ладно... успокойся, - вздохнула она и с ненавистью посмотрела на спящего пленника. Они с Ли подоспели как раз в то время когда одна из видоизмененных кошек, ухватив этого мужчину за шею, тащила его на дерево, с явным намерением съесть. Рыжая проказница еще как была известна девочке, да и парень со зверушкой не по слухам был знаком...
  Наконец спеленав мужчину веревками словно кокон, Рок Ли потянулся и поманил к себе лениво разлегшегося у сосны зверя.
  - Киса, иди сюда, - ласково позвал он. Тварь прищурила желтые глаза и, проигнорировав его, сыто заурчала.
  - Блин... любимая кошка отца, - сокрушенно вздохнула Хьюга, скармливая ей очередной кусочек вяленого мяса, - А он то гадал, куда она подевалась.
  Ли закатил глаза:
  - Идем, нам нужно добраться к селению до полуночи, - заявил он.
  - Да мы до трех ночи не доберемся! - возмутилась девочка.
  - Сила юности с тобой, пользуйся - прокряхтел Рок Ли, заваливая пленника себе на спину. Ханаби проводила его странным напряженным взглядом и мысленно усмехнулась: "А почему бы и нет? "
  
  * * *
  
  - Стремление... вечная погоня человека за своим эгоизмом. Будь то желание мести или желание уберечь. Все завязывается на нас... - послышался, чуть хрипловатый голос слева. Старая библиотекарь слабо улыбнулась, перелистывая страничку. Солнце уже полностью скрылось за горизонтом, и теперь залы старой академической библиотеки утопали в кромешной тьме. Тусклая настольная лампа слабо мерцала, очерчивая своим светом глубокие тени на книжных шкафах.
  - Сколько бы человек не бежал, ему не обогнать ветер, - протянула женщина, поправляя на переносице очки.
  - Вы так считаете, госпожа? - послышался смех необычного гостя. Она, наконец, оторвалась от чтения. Вскинула голову и с интересом взглянула на собеседника. Тот выглядел ужасно, впрочем, как всегда.
  - Нет, - наконец улыбнулась старуха, снимая очки, - Но я знаю тех, кто в это верит.
  Посетитель хмыкнул, обернулся к ней спиной и скользнул взглядом по стеллажам с книгами.
  - Разве не ирония, учить людей того, во что не веришь? - задумчиво протянул он, читая названия на корочках.
  - Пришли учить меня нравственности? - в лоб спросила она, все так же оставаясь сидеть за столом.
  -Не в моих интересах, учить вас, госпожа, - усмехнулся гость и потянул с верхней полки невзрачную книжечку в синей обложке, - Мне даже не интересно знать, почему вы заделались библиотекарем в этой смердящей злобой деревеньке.
  - Ваше право, - вздохнула старуха, проигнорировав его выпад, и вернулась к чтению. В повисшем молчании было что-то неуютное. Тяжело вздохнув, Шинигами поставил книгу на место. Потом смерил женщину пристальным изучающим взглядом, и прошептал:
  - Я вам гостя привел, а то скучаете, небось, здесь... среди этой пылищи, - заявил он и демонстративно провел пальцами по одной из полок. Женщина невольно вскинула брови на такое заявление, потом усмехнулась:
  - И все же вам что-то надобно от меня... И где же этот ваш... гость? - в предвкушении спросила она. Шинигами хмыкнул и кивнул в сторону узкого прохода между шатких стеллажей.
  - Доброго вечера вам, Светлейшая, - послышался оттуда приятный мужской голос. В следующий миг на обозрение женщины вышел стройный молодой мужчина и мягко улыбнулся ей, - Рад снова видеть вас.
  - Приятно удивлена, Хокаге-сама, - поприветствовала его старуха, поднимаясь с кресла и беря его ладони в свои...
  Намикадзе вздрогнул. Светлейшая под видом обычной старухи и эта до боли знакомая библиотека... Когда-то привычное обращение "Хокаге-сама" буквально выбило его из колеи. Он знал эту женщину еще за жизни... но знать ее теперь было слегка страшновато...
  - Это лишнее, давайте по имени, - наконец кашлянул он, покосившись на Шинигами.
  - Как скажешь, мальчик мой, - одобрительно улыбнулась старушка, снова присаживаясь и устремляя свой взор в старую книгу, - Эх... помню тебя еще совсем мелким и несносным мальчишкой... - пробормотала она и, перевернув страничку, скользнула взглядом по строчкам.
  - Я тоже вас... помню...
  Повисло молчание. Монотонное тиканье часов мерно разносилось читальным залом, давило на сознание, словно подгоняло. Хотелось движения. Женщина, игнорируя незваных гостей, читала, время от времени усмехалась или хмурила брови чему-то своему.
  - Может... в шахматы сыграем? - наконец не выдержал Шинигами и бесцеремонно присел на краешек стола. Старуха хмуро взглянула на него.
  - Зачем?
  - Надо, Госпожа, - криво усмехнулся он, - Да и отказать вы не в праве.
  - Ты никогда не приходишь просто так, - фыркнула она, абсолютно спокойно убирая в сторону какие-то журналы. Закрыв свой талмуд, живо вытащила из стола шахматную доску и высыпала из бархатного мешочка миниатюрные фигурки:
  - Какими играете? Черными, белыми? - поинтересовалась она, слегка подаваясь вперед.
  - Красными, - серьезно ответил Шинигами, - Будем играть на предназначение.
  Женщина удивленно вскинула брови.
  - На предназначение?.. А кишка не тонка? - сурово спросила она, смерив бога хмурым недоверчивым взглядом.
  - А я и не собираюсь играть. За меня это сделает Намикадзе, дражайшая. Я лишь наблюдатель, - заявил он.
  - С мертвыми не играю, с ним тем более, - враз помрачнев, женщина покачала головой и уже собиралась убрать фигурки с доски, как теплая мужская ладонь коснулась ее запястья.
  - Человек не в силах обогнать ветер, но он может разжечь пламя в сердцах других... Разве не этого вы учите живых, Госпожа?
  - Я в это не верю, Минато, - отрезала она, все же начав собирать фигурки с доски.
  - Но вы живете за счет этого, Светлейшая.... Что же вы будете делать, когда исчезнет последний источник пламени? Что будете делать, когда сердце Конохи угаснет? - вкрадчиво спросил он, а на лице все так же играла мягкая улыбка. Зеленые глаза были прищурены. Женщина нахмурилась и, на миг прикрыв веки, тяжело вздохнула. Неожиданно в ее сжатой ладони что-то вспыхнуло. А когда она разжала пальцы, там оказалась сломанная фигурка ферзя:
  - Видишь это, мальчик мой? - прошептала библиотекарь, поднося фигурку к лицу Намикадзе, - Это твоя жизнь. Все ходы ей уже сделаны. Кроме одного - в преисподнюю. Если ты готов сделать этот шаг, я дам играть красной фигурой. Но только одной и только этой.
  - Странно, что в ней все еще трепещет пламя, - задумчиво заметил Шинигами, осторожно беря фигурку в свои ладони и пристально рассматривая ее.
  Женщина лишь закатила глаза на такое:
  - Ничего удивительного, это же Намикадзе, великий и непревзойденный... четвертый Хокаге Конохагакуре но Сато...
  - Тогда позвольте мне сделать этот последний шаг, госпожа, - уверенно попросил Йондайме. Женщина в ответ лишь покачала головой.
  -Ты слишком торопишь события, Минато-кун. Еще не пришло время делать этот ход, - мягко улыбнулась она, - Помнится, однажды, я уже говорила тебе об этом.
  - Светлейшая... Я ведь действительно хочу помочь... Я хочу хоть что-то сделать правильно... - упавшим голосом прошептал он. Старуха отвела взгляд. Ее бледное, рассеченное множеством морщинок лицо, осунулось и теперь вовсе не было понятно, сколько же ей лет: семь десятков.. или семь сотен?..
  - Если хочешь, можно попробовать выиграть у меня еще пол шага твоей жизни назад, - наконец ответила она осипшим голосом и сурово взглянула мужчине в глаза, - Пол шага назад. Не более.
  - Тогда я играю черными, - решительно заявил Намикадзе, даже не зная как реагировать на такую уступку.
  - Очень смешно, - усмехнулась старуха, - Забыл, я с мертвыми не играю, тем более с тобой. За тебя будет играть Шинигами. Ты имеешь право указать ему только один неверный ход.
  - Вы играете нечестно, дражайшая, - усмехнулся бог смерти.
  - Не более чем вы.
  
  * * *
  
  "Убей..." - навязчиво бьется чужая мысль. Не отпуская ни на секунду, не ослабляя хватки даже на единственный миг. Казалось так просто следовать чужому велению, вонзить нож в тело врага. Молча ждать, пока он истечет кровью, наблюдать, как закатываются от слабости чужие помутневшие глаза.
  Ладони крепче сжимаются в кулак...
  Сейчас, оглядываясь назад, Сакура осознавала, насколько она была далека от понимания, что есть на самом деле быть " шиноби селения скрытого в листве"...
  Этот день минул слишком незаметно, уступив свои владения ночи. Ее личное горе растаяло так же неуловимо, хотя нет, не растаяло. Переродилось в нечто иное.
  И сейчас, находясь в нескольких километрах от Конохи, она понимала это как никогда раньше.
  Лес шумел. Высокие жилистые стволы деревьев убегали далеко вверх, сплетаясь ветвями в невообразимую сеть на фоне иссиня черного неба.
  - Как не смешно, но сердце Конохи далеко за ее стенами, - усмехнулся Данзо и тут же интонация его голоса сменилась, на более жесткую. - Ты не пойдешь на встречу ему? Будешь ждать здесь?
  В ночной темноте не возможно было разобрать ни эмоций, отобразившихся в глубоких морщинах, ни намерений, плещущихся волнами эмоций в старческих блеклых глазах.
  - Скорее всего, - не совсем понятно протянула девушка. Тени скрывали ее лицо, утаивая за своей чернотой хитрые блики в глазах.
  Ответ не пришелся по нраву главе Корня. Старик недовольно нахмурился. Неужели эта девчонка говорит всерьез?
  - Сакура, вход в гробницу не место для выяснения отношений... - его голос слегка дрожит от пробудившейся силы, - Иди на встречу.
  "Шаринган", - успевает мелькнуть в ее голове мысль. В следующий миг уже покорно склоняет голову и соглашается.
  - Так точно, Данзо-сама, я пойду ему на встречу и уничтожу.
  Поклон. Не успевает девушка скрыться в ветвях, как лицо мужчины прорезала усмешка. Предвкушение, словно сладкий мед вливалось в его ощущения. О да, этой битвы он будет ждать больше чем остальных.
  "Акацки... Если подумать они объявились весьма вовремя."
  Данзо крепче сжал трость, поворачиваясь обратно к невидимому обычному глазу входу в гробницу. Лес мерно шумел за его спиной, а он вновь ковылял в то чудесное подземелье, где вечным пламенем пылает сосуд Духа Огня.
  На сей раз Данзо собирался наконец довершить начатое...
  
  * * *
  
  Светильник дрожит неровным светом. Разложенные по столу карты и исписанные тетради больше наводят мысль на то, что здесь обитает прилежный студент академии.
  Сейчас, удобно примостившись на кровати, хозяин этой однокомнатной квартиры, Узумаки Наруто, читал дневник своего отца. Хината молча что-то готовила у плиты, а Шикамару смотрел в окно. Нара никак не покидала мысль о том что, получив доступ к архивам, он напрочь изменился. Стал жестче? Или, может, просто привык к информации о другой, темной стороне жизни в Конохи? Сколько же грязи было вокруг. Сколько недоговоренностей, интриг, тайн... секретов. Некоторые рождались прямо на глазах, другие же переставали быть таковыми с завидной скоростью. Селение скрытое в листве.. Милитаристическая автономия больше похожая на хорошо укрепленный город, чем на маленькую деревеньку. Как писал Йондайме в своем дневнике, здесь слишком много развелось гражданских. Шикамару усмехнулся, скользнув взглядом по стеклу. В нем отображалось все, что делалось за спиной юноши. Сейчас его взгляд прикипел отражению Хинаты. Девушка улыбалась, что то тихо напевая про себя. Да, боялась неизвестности и, конечно же, все так же переживала за каждое оброненное ею слово. Но с другой стороны... Взгляд скользнул к отображению Наруто. С другой стороны Хьюга была счастлива, ведь теперь Узумаки преподавал ей уверенность непосредственно...
  Нара невольно улыбнулся собственным мыслям. А ведь если хорошенько подумать, то рядом с Наруто изменялись все. Когда-то, не смотря на его мнимую глупость, его хотелось слушать. За ним хотелось следовать.
  А что теперь, когда понимаешь, что он не так прост, как по началу кажется? Когда с каждым днем все четче понимаешь, что тебе вовсе не знаком этот человек.
  - Почему ты не хочешь искать Сакуру? - спросил Шикамару как бы невзначай, - Не думаешь, что ей нужна моральная поддержка?
  Отражение Наруто дрогнуло. Парень перевернул страницу и продолжил читать. Потом неожиданно захлопнул тетрадь и пожал плечами.
  - Дай ей время, Шикамару. Она вернется, когда решит для себя что делать дальше.
  - И то верно... Сейчас у нас более важные проблемы. Дневник Четвертого и трактат, с его пометками, - наследник клана Нара нахмурился, - Если, конечно, эти пометки и эта тетрадь действительно остались от Намикадзе.
  Наруто сел в кровати и задумался.
  - Допустим, что все написанное здесь - реальные опасения. И шестнадцать лет назад Четвер... мой отец действительно ждал восстания. Но... я не верю ,что ждал он его от Учиха.
  Хината молча подошла к ним и поставила рядом на стол свежезаваренный чай.
  - Тогда от кого? - тихо спросила она, присаживаясь на краешек кровати рядом с Наруто. Шикамару сперся на подоконник и задумался. Все же не вязалось здесь ничего.
  - Может, все же сходим в библиотеку к той старушке. Ранее она была шиноби, да и возрастом постарше советников будет, - предложил Узумаки. Ребята переглянулись. Наконец Шикамару пожал плечами:
  - Я вроде не против, только одна проблема, - и кивнув на окно, пояснил: - Комендантский час.
  
  * * *
  
  Хиаши молча разлил по чашкам чай и сел за стол напротив навязанной ему "гостьи". Сейчас они находились в небольшой уютной комнате, предназначенной скорее для деловых переговоров, нежели для чаепития и отдыха.
  - Карин, - начал Хьюга, жестом приглашая отведать напиток. Девушка слабо улыбнулась, беря в руки чашку.
  - Д-да, Хиаши-сан?
  - Я слышал, вы работали под началом Орочимару, - продолжил глава клана, задумчиво разглядывая на ее левой ладони перстень инкрустированный священным камнем.
  - Да, - снова согласилась Карин, осторожно делая глоток, - Вкусный...
  - Из страны Чая, - улыбнулся мужчина, отпивая из своей чашки, - И как вам было у старого Санина, не слишком напрягал? - продолжил он, припоминая когда они впервые начали одевать пленникам такие кольца. Девушка неуверенно поправила очки и улыбнулась:
  - Он был фанатиком своего дела, - начала она, невольно рассматривая мужчину, - По этому расслабляться было некогда. В некоторой степени, я даже счастлива, что Учиха убил его. - улыбнулась Карин
  - Вот как... еще чай?
  - Д-да, не откажусь... А разве торговые отношения со Страной Чая не прекращены?
  Хиаши усмехнулся, подливая в ее чашку напиток.
  - Не возможно прекратить абсолютно все, Карин-химе, надеюсь, могу вас так называть? - и, не дождавшись ответа, продолжил, - Этот напиток привозится по лично моему заказу, греет сердце и раскрывает душу.
  - Немножко ударяет в голову,- заметила девушка, делая еще один глоток.
  "А как язык развязывает..." - про себя усмехнулся Хиаши и, снова продолжил:
  - Кстати, насчет Учихи Саске ... Не скучаете по нему?
  - Не смешите, - усмехнулась она, проведя кончиком языка по верхней губе, - Нам с ним было просто по пути.
  Хиаши мысленно усмехнулся, потом поднялся из-за стола:
  - Вы, наверное, утомились. Я велю приготовить вам комнату, вскоре вернусь.
  Девушка понятливо кивнула. Когда дверь за Хиаши закрылась, Карин раздраженно взглянула на свою левую ладонь. Кольцо, усеянное прозрачными, мерцающими зеленым светом камнями бесило...
  "Словно вытягивает силу и сознание", - хмурилась она, пытаясь его снять. Но не получалось.
  В дверь позади, постучали.
  - Хиаши-сама, - Неджи буквально влетел в комнату и растерянно уставился на Карин, - Ты?!
  - Я, - подтвердила она, интуитивно пряча руки за спиной. Парень невольно скользнул по ней взглядом, отмечая длинные стройные ноги в плотных черных чулках... Как он раньше не заметил?
  - Ааа... что ты здесь делаешь? - совсем не задумываясь над этим вопросом, поинтересовался он, неосознанно скользя взглядом по ее узким шортам, оголенному пупку.
  - Ты зовешь отца по имени?
  - Дядю, - поправил он ее, почему-то думая о том, что Карин бы пошла одежда Ино... Неожиданно появилось чувство, будто что то пожирает чакру девушки. Невольно активировал бьякуган. Так и есть, с ней те странные камни, что огромными залежами лежат под Конохой...
  Девушка слегка нахмурилась, четко ощущая на себе пристальный, пробирающий до дрожи взгляд.
  - Неджи? - позвала она.
  - А? - отвлекся юноша.
  - Может чаю?
  - А.. Да, - кивнул он, схватив со стола недопитую чашку Хиаши и резко опустошив ее. Потом сел за стол и в упор взглянул на девушку, - А к-как тебя зовут?
  "Клиника", - подумал Хиаши стоя за дверью и подглядывая в щель: "Что Хината, что он... оба в бабушку... Одна Ханаби в отца пошла..."
  
  * * *
  
  Суйгецу раздраженно сжал пальцы в кулак и попытался снова. Не получалось.
  - Что вы со мной сделали? - тихо спросил он. Сакеру молча убрал со стола чашку, в которой минутой раньше принес воду для этого парня.
  - Ничего особенного, ты попросту не можешь нормально сконцентрировать чакру в последующие сорок пять - шестьдесят дней...
  - Но как вы это сделали?! Даже Орочимару не мог лишить меня возможности превращаться в воду! - вскрикнул он. Нервы были натянуты до предела. В теле ощущалась непривычная слабость.
  - Это вскоре пройдет. Выработается иммунитет, и тогда сможешь снова распадаться на воду, сколько тебе заблагорассудится.
  Суйгецу помрачнел.
  - Это не правильно, Акацки сюда не развлекаться идут... Вы хоть понимаете, что я теперь защититься не смогу!
  - Боишься смерти? - в лоб спросил глава клана Харуно и невольно улыбнулся, услышав злобный рык... - Или же мести за предательство?
  Суйгецу предпочел промолчать.
  - Посмотри на это с другой стороны, - продолжил Харуно, - Ты будешь передвигаться без стражи... Ты можешь даже покинуть селение скрытого листа и уйти куда глаза глядят...
  - Ага, прямиком по минному полю, - встряла в разговор Ино, прикрывая за собой дверь, - Доброго вечера Сакеру-семпай, меня Цунаде-сама прислала помочь вам.
  - Ох, не стоит, Ино-чан. Разве что поселишь где-нибудь на ночь этого оболтуса, улыбнулся он, хлопнув мрачного Суйгецу по плечу...
  
  * * *
  
  - Странно, что библиотеку не эвакуировали, - вздохнула Хината, внимательно следя по сторонам. Было десять вечера, комендантское время, а потому очень не хотелось нарваться на патруль.
  - Ничего удивительного, - хмыкнул Шикамару, вытаскивая фонарик и включая его, - Банально не хватило времени...
  Наруто победно улыбнулся и открыл дверь.
  - Вуаля... проходите гости дорогие!
  Хината быстро проскользнула внутрь помещения. Шикамару озадачено почесал затылок, проходя следом:
  - А разве дверь не была заперта?
  - Сила и труд все перетрут, - фыркнул Узумаки, закрывая дверь и оглядываясь... - А вообще-то, у меня ключ есть. Идем, бабуля в такое время в дальнем зале сидит, - заявил он, пряча ключи в карман и быстрым шагом направляясь вдоль вестибюля к лестнице.
  - Нескромный вопрос... А ты откуда знаешь? - не отставал Шикамару. Хината шла позади, методично сканируя пространство бьякуганом.
  - Откуда-откуда, от верблюда, часто ходил сюда... в последнее время...- пробубнил Наруто, выходя на второй этаж и осматриваясь. Коридор был узкий, с множеством дверей. Приметив полоску света под одной из них, юноша довольно улыбнулся и, махнув рукой, направился туда:
  - А, что я говорил? В дальнем зале она! - ускорил он шаг.
  
  * * *
  
  Голоса приближались. Шинигами, заинтересованно взглянул на женщину и смешливо фыркнул:
  - Похоже, у вас посетители. Нам уйти? - поинтересовался он. Йондайме, в свою очередь, хмуро смотрел на расположение фигур... Бог смерти как всегда проигрывал.
  - Не обязательно, - улыбнулась женщина, осторожно отодвинув шахматную доску в сторону, - Мы еще не закончили нашу, кхм... беседу. Тем более, разве господину Намикадзе не будет интересно понаблюдать за своим сыном? - подмигнула она Минато. Мужчина поднял на нее пронзительный взгляд и слабо улыбнулся.
  - Здрасьте! - послышалось резвое за его спиной.
  - О... доброго вечера дети, чем обязана столь поздним визитом?- сразу же преобразилась старуха, разглядывая троицу. Хината и Шикамару, как по команде, взглянули на Наруто. Узумаки, в свою очередь, лишь шире улыбнулся, и привычно взъерошил свои светлые волосы:
  - Я это... Трактат решил вам вернуть! - заявил он, весело щурясь и схватив ребят под руки, продолжил, - А это мои друзья, Хината и Шикамару. У нас к вам несколько вопросов насчет книги, можно?
  Никто из них не заметил и намека на присутствие рядом еще двух существ.
  Старуха тихо рассмеялась:
  - Ну конечно же можно! - улыбнулась она, поднимаясь со стула и проходя сквозь невидимых для людского глаза Намикадзе и Шинигами, - Давайте, тащите сюда стулья ребятки. А мы с Хинатой-чан чаек заварим, правда, доченька? Вон, открой тот шкафчик... Наруто-кун в прошлый раз такие вкусные конфеты мне принес... объедение... Но, - старуха неожиданно взглянула на девушку устрашающе пронзительным взглядом,- Я их уже все съела.
  Девушка смущенно улыбнулась и растерянно скользнула взглядом по стеллажам в поисках этого самого шкафчика:
  - Прошу прощения.. а где...
  - Не вертись как юла, - проворчала библиотекарша, и заговорщицки улыбнулась, - А малыша Наруто давно знаешь?
  Хината растерянно хлопнула ресницами...
  - А я.. а мы-мы...
  - Эх... Ну ты прям как Намикадзе, когда я его о Кушине спрашивала...- рассмеялась старуха, подмигнув растерявшемуся призраку Хокаге. Пройдя сквозь беззвучно захохотавшего Шинигами к одному из глухо-запертых шкафов, вытащила оттуда чашки и электрический чайник.
  - А в-вы знали Йондайме?- спросила Хината, помогая расставить на столе посуду, и неотрывно следя за тем, как женщина сложила печати. В чайнике из неоткуда начала появляется вода. Хьюга прежде никогда не видела применения техник в быту.
  - Ты бы знала, сколько этот наглец мне книг испохабил... - сокрушенно вздохнула женщина, включая чайник в розетку, - От него и дня покоя не было! - повысила она голос и опять подмигнула совсем скисшему Намикадзе.
  - Стулья! Стулья... стулья! - нараспев объявил Наруто, таща сразу два. Шикамару шел следом, меланхолично зевая. Стул, с легким поскрипыванием, тянулся за ним следом, мастерски окутанный тенью.
  - Позерство! -- фыркнул Наруто...
  - Тренировка, - парировал Шикамару, с интересом взглянув на сиротливо стоявшую доску с миниатюрными шахматами в уголке стола, - Играете?
  Старуха замешкалась, наверное, шахматы стоило все-таки убрать отсюда. Хината, тем временем, насыпала в чашки заварки и угрюмо взглянула на гудящий чайник, почти не слушая разговор. Странно это было, узнать от невзрачной старушки что-то настолько обыденное про Намикадзе. "Отца Наруто", - мысленно поправила она себя и улыбнулась, следя за ребятами. Рядом с Шикамару, над доской с интересом согнулся и сам Наруто.
  - А какие сейчас ходят? - поинтересовался он, хмуря светлые брови.
  - Да какая разница, - фыркнул Нара, - В любом случае черные проигрывают. Если сейчас ходят белые, то пойдут вот так... или так. Остальные ходы не выгодны. А если черные, то...
  - Я вам новые шахматы подарю, - неожиданно выпрямился Наруто, пристально взглянув опешившей библиотекарше в глаза, - А то вижу у вас недокомплект...
  Старушка чуть не перевернула закипевший чайник.
  - С чего ты взял? Нормальные шахматы, привезенные мне из-за границы...
  - Эээ... нет, так не пойдет, - запротестовал Узумаки, хватая фигурку с доски. Шинигами, до того хохотавший, вмиг умолк, следя за белокурым юношей. Минато же, наоборот, в беззвучном хохоте сполз по стенке и сел на пол.
  - Полож ферзя на месте, - фыркнул Шикамару, отбирая у Наруто фигурку и возвращая его на доску. Старуха облегченно вздохнула.
  - А что я такого сказал? Все фигуры как фигуры... а ферзь красный...
  - Может о трактате поговорите? - предложил Шинигами поднимая утирающего слезы Йондайме с пола и обеспокоено смотря то на Наруто то на шахматную фигурку. Но его никто не услышал. Узумаки прошел сквозь своего все еще смеющегося отца и на миг замешкался. Потом хлопнул себя по лбу и весело улыбнулся:
  -А точно, мы же по поводу книжки пришли спросить!
  - Так что вы хотели узнать? - сразу схватилась за тему старуха, разливая по чашкам с заваркой кипяченую воду:
  - Мы по поводу меток в трактате о шелесте листвы, - начал было Шикамару, вытаскивая из-за пазухи невзрачную потрепанную книжечку, - Наруто сказал, вы знаете, кто их сделал?
  - Ох... то был очень каверзный мальчишка! - усмехнулась старуха, - Я уже Хинате-чан о нем говорила. У него были такие непозволительно красивые глаза...
  Намикадзе и бог смерти переглянулись, не находясь как прокомментировать ситуацию.
  - Чудную она нашла себе работенку, - наконец расхохотался Шинигами и хлопнул мужчину по плечу.
  - А сынишка у тебя ничего, шустренький, волевой. С виду даже не скажешь, что его что-то угнетает. Еще не жалеешь за ту партию в шахматы?
  Минато лишь покачал головой и усмехнулся, заметив как Шикамару задумчиво переставил на шахматной доске какую-то из фигур:
  - Весь в мать,- наконец прошептал, он снова смотря на Наруто..
  - В мать? А я бы сказал в Фугаку... - захихикал бог смерти, - В нем теперь явно характер Учиха преобладает.
  Йондайме смерил его недобрым взглядом и покачал головой.
  - Хорошо, что этого Кушина не слышит, а то бы тебе уже все кишки выпустила.
  - Да ну, богу смерти? А ты бы молча за этим следил?
  - Я бы заставлял тебя в это время ребусы развязывать, - фыркнул Намикадзе. А тем временем по помещению разнесся дружный смех ребят. Госпожа явно была сегодня в ударе.
  
  * * *
  
  Ночь не принесла облегчения, воздух все также был теплым и неподвижным. Идя вдоль коридора, Хиаши Хьюга мысленно возвращался в то время, когда он и его брат были детьми и постоянно соперничали. Невольно ухмыльнулся. А ведь действительно было хорошее время. Тогда на дела клана было откровенно наплевать, лишь бы выделится на фоне брата близнеца...
  Выйдя во двор, невольно уставился на спрятавшуюся за облаками луну. А ведь той ночью, когда погиб его брат ночь была такой же пасмурной и душной... Задумавшись, он не сразу заметил как его ощущения изменились. Но все же чужое присутствие чувствовалось очень выразительно. И от чего-то мужчина даже понял, кто именно наведал его.
  - Давно вас не было в этих землях Мадара-сан.
  "Тоби" усмехнулся под своей маской.
  - Ишь ты, запомнил ведь.
  - Одной весной, когда цвет сакуры уже стелился землей... вам очень понадобилось выкрасть меня, как я могу забыть вас?
  - Эээ... из-за склероза? - предположил Учиха и хрюкнул, давясь от смеха.
  Хиаши невольно нахмурился и взглянул в сторону дерева, из-за которого доносился голос:
  - Какого, вы еще не сдохли?
  - Понимаете, Хиаши-сан, здесь такая ситуация... - начал было "Тоби", а потом резко переменился в голосе: - Впрочем, не важно. Как говорится, я просто так к вам никогда не приходил.
  - Опять нужны мои глаза? - поинтересовался Хиаши. Его голос был спокоен, лицо не проницаемо.
  Старый Учиха ухмыльнулся, выходя из-за дерева. Хьюга не шелохнулся, ожидая ответа:
  - Ну... я мог взять с собой твоего племянничка, а еще лучше - дочурку. Но думаю, ты и сам можешь справиться... - предложил он разводя руки в стороны.
  Глубоко вздохнув, Хиаши уверенно взглянул на предводителя Акацки и прошептал:
  - Я в состоянии и сам уничтожить своих детей, Мадара-сан, вам не зачем опускаться к угрозам.
  Учиха усмехнулся.
  - Значит, вы отказываетесь прогуляться со мной Хиаши-сан? Что ж, ваше право...
  
  * * *
  
  Чувства Неджи буквально взорвались от всплеска чакры.
  - Ты же сенсор, да? - скорее констатировал он, вскакивая с кресла. Карин, которой было ничем не лучше, от пережитого ощущения, не нашла ничего лучшего как соврать:.
  - Разве? - спросила она осторожно, чувствуя, как пространство вокруг нее вздрагивает от напряжения. Она знала, чья чакра сейчас буквально разъедает воздух.
  - Нет времени на шутки, - фыркнул юноша, схватив ее за локоть и буквально выволакивая в коридор, - Я знаю, что ты сенсор. Запах чакры улавливаешь, да?
  - Никакой я не сенсор, я вообще не шиноби! - начала упираться она. Неджи не сдавался, нагло таща ее к выходу из дома.
  - Да куда ты меня тащишь, извращенец!!! - уже закричала Карин, когда парень попытался ее угомонить, прижав к стенке.
  Именно за этим занятием и застал их глава клана.
  - Неджи, что ты делаешь?! - в его низком уверенном голосе проскользнули удивленные нотки.
  - Потом, Хиаши-сама, мы с Карин вам все объясним! -- выпалил он, выталкивая девушку во двор и захлопывая за собой дверь.
  Мужчина промолчал, отсутствующим взглядом смотря перед собой. Мадара же, будучи невидимым, стоял за его спиной и ухмылялся. Ему ничего не стоило покинуть эту деревню сейчас. Но пусть будут прокляты духи огня... До чего же хотелось спалить Коноху до пепла, как тогда...
  - Но сначала, пойду что-нибудь съем, - усмехнулся он, сжимая невидимой ладонью плече замершего как восковая кукла Хиаши...
  
  * * *
  
  - Не могу понять, что он со мной сделал, - спустя час прошептал Суйгецу. Яманако привела его к себе.
  - Сакеру-семпай сказал, что от этого выработается иммунитет, а значит через два месяца не останется ничего, что смогло бы подавить эту твою способность, - начала успокаивать его Ино, раскладывая еду в две тарелки. Отца уже вторе сутки не было дома, казалась, ничего особенного, но на сердце было как-то неспокойно и пусто.
  - Легко сказать... - еще больше помрачнел юноша, - Слушай... ты же медик, да? Можешь...
  - Что? - перебила она его, слегка нахмурившись и пристально взглянув в глаза. Парень смутился.
  - Проверить меня, сказать, что не так?
  - Ладно, - совершенно спокойно согласилась она и поставила перед ним тарелку с едой, - Но сначала поедим, я уже двое суток нормально не ела.
  "А мне что тогда говорить", - мысленно вздохнул Суйгецу, припоминая переход через пустыню и пережаренных на костре змей. Не успел он прикоснутся к еде, как в окно постучали. Ино нахмурилась, поднявшись со стула, аккуратно открыла ого и отошла в сторону.
  - Не скучаете? - в голосе Неджи явно проскользнули издевательские нотки, потом резко посерьезнел: - У нас проблемы. Я Карин прихватил...
  - А где она? - в один голос спросили Суйгецу и Ино. Что-то запищало...
  -Да вот, - слегка смущенно ответил Хьюга и, бесцеремонно сев на пол, разжал ладонь. Миниатюрная девушка, ростом не выше за безымянный палец, спрыгнула на пол и что-то тихо прокричала.
  Ино зажала рот, едва не рассмеявшись, Суйгецу, в ужасе сделал шаг назад... Карин продолжала о чем-то кричать и махать рукой.
  - Это ведь та техника, которой нас Сакеру-сан учил, когда мы Шизуне через пост проносили?
  - А то... - выдохнул Неджи, и сразу же помрачнел, - Надо связаться с остальными... что-то происходит, - заявил он, равняясь с Суйгецу.
  - Кай, - тем временем прошептала Ино, снимая с девушки печать.
  - Идиоты!!! - раскричалась Карин в следующий миг, полностью вернув свой прежний облик, и оттолкнув Неджи прошептала: - Мадара в селении... Вы что не чувствуете, как с каждым мигом в пространстве исчезает равновесие?
  
  * * *
  
  Они как раз выходили из библиотеки, когда Хината неожиданно пошатнулась и удивленно взглянула куда-то между домов. Наруто непонимающе нахмурился и у же собирался создать клона, что бы проверить, что там такое, но Шикамару остановил его. Как раз вовремя. В нескольких десятках метров от них замаячил патруль. Не раздумывая, ребята нырнули в узкий переулок и затаились.
  Хината судорожно вздохнула:
  - Наруто-кун, Шикамару-кун... чакра... она, словно сходит с ума.
  Парни переглянулись в темноте.
  - Что ты имеешь ввиду? - наконец спросил Узумаки. Шикамару же, внимательно слушая их, следил за улицей.
  - Я не знаю, я еще не настолько хорошо владею этим чувством...
  В следующий миг в голове дженчуурики словно что-то взорвалось:
  "Наруто! Войди в режим отшельника!" - послышался голос Ино.
  - Чувствуешь, - взволновано спросила Хината, минутой позже. Юноша слабо кивнул, прикрывая глаза. Ощущения буквально переполняли его, звуки, цвета... запахи. Природная чакра пульсировала вокруг него словно взбунтовавшийся дикий зверь. Переливалась и искрилась разноцветными красками, словно ожившая радуга.
  - Это... гендзюцу? - наконец выдохнул дженчуурики, открывая глаза и ошарашено взглянул на ребят желтыми, как у жабы, глазами.
  Глава 43
  
  
  Иногда наши желания похожи на полет. На медленный вальс среди ревущего ураганного ветра. Время словно превращается в тягучую патоку, растягивает каждый миг в наполненную ожиданием бесконечность.
  И тогда кажется, что так просто в один шаг преодолеть путь в несколько тысячелетий. Так просто исправить ошибки, вымолвить все недосказанности и улыбнуться, не боясь закрыть глаза.
  Омут. Затягивает.
  ...затягивает невозможностью остановится...
  
  
  * * *
  
  - Это... гендзюцу? - удивленно спросил Наруто Узумаки. Хината встревожено глянула на него. Шикамару резко вскинул голову, оглядываясь.
  - Стой!!! - неожиданно послышалось откуда-то сверху. В следующий миг тело словно занемело. Перед глазами метнулась чья-то тень...
  - Руки за голову! Лицом к стене!!! - командовал все тот же голос.
  - Мать вашу... - выругался Шикамару, которого буквально вдавили лицом в отштукатуренную стену дома.
  - Обыскать!
  - Есть...
  - Ребята, здесь все свои, - пропыхтел Наруто, упираясь лбом в стену.
  - Отставить, Узумаки! - гаркнули за спиной, - Приказ коменданта задерживать всех после отбоя.
  - Папа меня убьет, - дернулась Хината, когда чужие ладони скользнули ее телом. В следующий миг, один из патрульных отлетел в сторону от мощного удара чакрой.
  - Ах ты...
  - Достаточно, - послышалось сверху.
  Гордо вскинув голову, девушка обернулась и грозно взглянула на задержавших их людей бьякуганом.
  - Хьюга... - выдохнул кто-то из мужчин.
  - Акемичи, - протянула она в ответ и, тяжело вздохнув, прошептала, - Я это запомню...
  
  * * *
  
  - Чувство пропало... - вдруг прошептала Карин. Неджи, в свою очередь, сполз по стенке вниз и обхватил голову руками. Чувства спутались. Он был уверен: только что вокруг что-то происходило... "И вот так резко и неожиданно прекратилось?" - не мог понять он.
  Ино и Суйгецу напряженно переглянулись. Карин же опустилась на стул и затравленно взглянула на ребят:
  - Я ничего не чувствую, даже Суйгецу не ощущаю... Это... я не понимаю...
  Хьюга хмыкнул, взглянув на перстень на ее руке:
  - Вскоре пройдет, - заверил он. Настроение было не из лучших.
  - Так что происходит? - не вытерпела Яманако, присаживаясь на корточки и, взволновано, заглядывая Неджи в глаза. Юноша вздрогнул, когда она обхватила его лицо своими ладонями...
  - Ино...
  - Я лишь посмотрю, - успокаивающе прошептала она. В следующий миг ее глаза заискрились. Пальцы засветились пульсирующими отблесками чакры. Неджи накрыл ее ладони своими и слабо кивнул...
  Незнакомые мысли и воспоминания вспыхнули в сознании девушки подобно разрастающейся по поверхности трещине... И не было уже границы между своим и чужим. Словно не два человека это было, а один. Чужая воля подхватила ее сознание и словно волна в бурном водном потоке уносила все дальше... глубже в чужой мир...
  И вот перед глазами кадры быстро сменяются один за другим, быстро возвращаясь назад во времени...
  "
  - Неджи, что ты делаешь?! - спрашивает глава клана Хьюга. Ино отдергивает руку от Карин.. Или это Неджи отдергивает?
  - Потом, Хиаши-сама, мы с Карин вам все объясним!
  "Это оно, или нет?", - Ино обошла Карин с Неджи и пристально взглянула на главу клана Хьюга. "
  Резко моргнув, девушка попыталась отдернуть ладони. Но юноша слишком крепко сдавил их. Взгляды опять встретились:
  - Ты видел со мной? - тихо спросила она. Кирин и Суйгейцу с нетерпением смотрели на них, не понимая, что же такого увидели эти двое.
  Разжав ладони, Хьюга закрыл глаза и откинул голову назад:
  - Неджи? - в голосе Ино Яманако проскользнула тревога. Усмехнувшись, парень лишь мотнул головой и резко вскочил на ноги.
  - Карин, - обратился он к бывшей напарнице Саске, - Ты говорила, что это из-за Мадары, - начал было он, даже не глядя в ее сторону, - Значит ли это, что он уже покинул селение?
  - Возможно, - сглотнула она, отводя взгляд в сторону, к окну, - Я не знаю. Я сейчас не чувствую.
  Яманако нахмурилась:
  - Если это Мадара, то он не пришел просто так. Верно? У кого какие мысли? - громче чем надо спросила Яманако. Суйгецу пожал плечами:
  - Может обстановку разведывает?
  - Или что-то ищет, - тихо прошептала Карин, следя, как за окном резко поднявшийся ветер клонит к земле молодое дерево. Хьюга смерил бывшую участницу Хеби тяжелым изучающим взглядом и как-то странно усмехнулся. Перед глазами вновь пронеслось то, что откопала в его памяти Ино. То, на что он, представитель второй ветви, человек обязанный жизнью охранять старшую ветвь, попросту не обратил внимание:
  - Возможно, ищет... - прошептал он, прослеживая взгляд Карин и всматриваясь в окно. "Иначе, зачем Учихе понадобился дядя?" - думал он.
  А ветер гнул дерево к земле и рвал листья. В небе взблеснула молния. Где-то зарождалась гроза.
  
  * * *
  
  "Селение скрытое в Листве..." - про себя усмехнулся Мадара, стоя на крыше водонапорной башни и с интересом оглядывая ночной город. Ветер трепал полы его плаща, жег прикосновением, вздымая в воздух облака пыли. Хиаши сидел рядышком. Подперев голову ладонью, он меланхолично вглядывался вдаль, методично исследуя бьякуганом каждый сантиметр вокруг. Это было единственное что позволил ему делать основатель Конохи.
  - Что-то видишь? - поинтересовался Учиха?
  - Нет, я слеп как старая шавка... - пробубнил глава клана Хьюга, задерживая свой взгляд на виднеющихся вдали горячих источниках.
  - Правнучек, быстрее найдешь, быстрее домой потопаешь... - без тени издевки прошептал незадачливый похититель.
  "Так я и поверил", - вздохнул мужчина, задерживая свой взгляд на штабе АНБУ. Улыбка невольно поползла по лицу. В принципе, а почему бы и нет? Поднявшись на ноги, Хиаши уверенно указал в противоположном направлении.
  - Там, - процедил он. Мадара с интересом взглянул в сторону тренировочных площадок Академии.
  - Там? - уточнил он, заглядывая правнуку в глаза. Глава клана Хьюга поджал губы и уверенно кивнул.
  - Да, там.
  Учиха нахмурился и слегка склонил голову на бок:
  - Или все же там, Хиаши-кун? - указал он в противоположную сторону, где находился главный штаб АНБУ.
  - Действительно, какая разница для нукенина, идти в Академию или идти к АНБУ? - с явной издевкой прошептал глава клана Хьюга и чуть дольше, чем надо, задержал взгляд на виднеющемся вдалеке госпитале. Мадара успел проследить его взгляд и задумчиво почесал подбородок, его явно водили за нос:
  - Шутить изволите, Хиаши-кун?
  Глава клана Хьюга лишь слегка усмехнулся и спрятал ладони в рукавах своего кимоно.
  - А надо? - вопросом на вопрос ответил он. Учиха хмыкнул и весело усмехнулся:
  - А вы хам, правнучек. Дам я вам один совет, - склонился он к уху Хиши, - Не верьте женщинам. Они, что юркие гадюки, в ответственный момент предадут вас, укусят за самое драгоценное место, вдобавок, испаскудят душу ядом.
  Хьюга нахмурился.
  - Вы это к чему? - не совсем понимая, спросил он. Мадара закинул руки за голову и ухмыльнулся:
  - Да так, дождичек намечается к понедельничку... Чао!
  Словно груз спал с разума. Свободно вздохнув, Хиаши Хьюга покрутил головой, что бы размять шею и оглянулся вокруг. Ночной город был прекрасен. Вновь активировав бьякуган, мужчина с интересом заметил, как сверкнуло пятнышко чакры недалеко от главного штаба АНБУ.
  "Все же поверил", - усмехнулся он про себя и, подойдя к самому краю крыши, задумчиво взглянул вниз. Сегодня на патрулирование вышел клан Акемичи, а этим всегда было по барабану кого в обезьянник сажать. Прикинув как можно быстрее без особых трат силы добраться в резиденцию, глава клана Хьюга сложил печати и легко поймал появившийся в воздухе рюкзак.
  Переодевшись в удобные черные штаны и куртку, он вытащил из рюкзака подсумки с оружием и двинулся к Хокаге.
  
  * * *
  
  Время неутомимо ползло к полуночи. Деревья неугомонно шумели. Резкий холодный ветер принес с собой лишь облегчение.
  "Будет гроза", - подумала Шизуне смотря на группу генинов, копающих яму рядом со старой сосной. Такахаши Тенчо стоял рядом и пристально следил за работой.
  - Думаешь, оно? - с явным интересом спросил он. Женщина пожала плечами.
  - Должно... - прошептала она, плотнее кутаясь в теплую шерстяную шаль. Неожиданно что-то заскрежетало. Откинув лопату, один из мальчишек, вылез из ямы и замахал рукой
  - Шизуне-сан, Тенчо-сан! Сюда!
  В свете факелов было видно плотно сколоченное деревянное перекрытие. Тенчо и Шизуне переглянулись. Второй паренек, хмыкнул и вогнал лопату в груду земли. Их напарница, лишь закатила на это глаза. И продолжила откидывать землю от краев ямы. В следующий миг что-то треснуло.
  - Осторожнее! - взвизгнула девочка, с ужасом смотря на то как оба мальчика куда-то провалились. Шизуне и Тенчо вмиг подскочили к краю ямы, всматриваясь в зияющее темнотой отверстие. Треснувшие доски накренились, там внизу послышалось шуршание.
  - Не труси, живы! - прокряхтели оттуда, - Дайте факел сюда!
  - Сейчас! - сразу же встрепенулась девчонка, выдергивая из земли одну из пылающих палиц.
  - Аккуратнее... Такахаши-сан, держите ее, - заволновалась Шизуне. Мужчина лишь хмыкнул на это, помогая девочке спуститься вниз. Появившаяся из дыры рука, быстро схватила за ножку факел и опять исчезла внутри. Яркое пламя осветило задорную мальчишескую улыбку:
  - Докладываю, - весело протянул он, - Помещение деревянное, на восточной стене символ клана Учиха. Есть деревянный гроб. Человеческих останков не обнаружено.
  - Дай-ка я сам туда спущусь, - нахмурился Тенчо, вытягивая из ямы девочку и спускаясь вниз.
  - Такахаши-сан...
  - Я хочу кое-что проверить, Шизуне-сан...
  
  * * *
  
  Тен Тен с ужасом взирала на развалины, теряющиеся в ночной темноте. Был уже поздний вечер. Слабые языки пламени все еще полыхали, на остатках деревянных балок. В пыльном теплом воздухе витал запах смерти. Портативные прожектора освещали обезлюдевший городок ярким, режущим глаза светом. Еще вчера здесь ожидали Акацки. Этих Конан и Нагато... А сегодня?
  Прикрыв слезящиеся от гари глаза, Такахаши обошла выложенные в ряд трупы и в который раз оглянулась вокруг. Масштабы разрушения просто поражали. Пол города... Неужели эти двое смогли меньше чем за час снести пол города?
  - Тен Тен-семпай! - окликнул ее совсем молоденький генин, - Работы завершены. В общей численности триста шестьдесят два погибших, - доложил он, - Разрешите приступить к запечатыванию.
  - Разрешаю...
  Паренек быстро удалился. Устало сев на какой-то камень Такахаши угрюмо взглянула на виднеющиеся в ярких лучах прожекторов развалины. За спиной захрустела каменная крошка.
  - Могло быть хуже, - констатировал Шино, останавливаясь рядом, - Если бы город не был эвакуирован, жертвы бы исчислялись тысячами, - прошептал, он обходя Тен Тен и становясь напротив нее. Их взгляды встретились. Наверное, это был один из тех немногих случаев, когда Абурама снял очки. Он устал. Это было видно по бледному, осунувшемуся лицу, опущенным плечам... Напряжение последних дней давало о себе знать как никогда раньше.
  - Члены семнадцатого звена нигде не обнаружены, - словно в пустоту вымолвил он, отводя взгляд в сторону. Сказал тише, чем обычно, но все же так же размеренно и четко. Девушка вздрогнула и пытливо взглянула на него. Пыталась хоть что-то распознать в непроницаемом выражении лица, но тщетно...
  - Было бы странно, если бы нашли их, - продолжил он уже более обыденным тоном, и от этого стало еще более жутко. Скривившись, девушка с ненавистью взглянула на него:
  - Не смей... Слышишь? - буквально прошипела она, - Даже думать... не смей!
  Шино не ответил, повернул голову в сторону полуобгоревшей гостиницы и поежился. Тен Тен стало тошно. Выругавшись, она спрятала лицо в ладонях и попыталась расслабиться. Стараясь совладать с дрожащим голосом, едва слышно прошептала:
  - Ты хочешь, что бы его перестали искать? Хочешь, что бы я просто отозвала людей и убралась отсюда?! А если он ранен, лежит где-то под завалами... А если...
  - Такахаши... - перебил он ее. Повисло молчание. Тен Тен в буквальном смысле трясло. То ли из-за волнения за Рока Ли, то ли из-за злости на вечно невозмутимого Абурама. В свою очередь Шино чувствовал себя не в своей тарелке. Нынешняя ситуация как никогда требовала ясности ума. Эмоции были тем фактором, который мог любого человека поставить в заведомо проигрышное положение. Тен Тен нужно было успокоить, но вот проблема: Шино не знал, что он должен для этого сделать. Наконец положив руку ей на плечо, он уверенно прошептал:
  - В любом случае, если Ли жив, если кто-то из них жив, то пошел следом за противником. Если он их нагнал и смог победить, то единственное место куда он мог направится - это Коноха.
  - А если он...
  - Мы шиноби селения скрытого в листве. Это не пустой звук, Тен Тен, - снова перебил он ее и, поймав ее взгляд, продолжил, - Идем. Нужно запечатать тела погибших и отправить в Коноху.
  
  * * *
  
  - У меня нет дебильной силы юности... не дойдем до трех ночи... ты меня угробишь, - писклявым голосочком кривлялся Ли. Хьюга Ханаби раздраженно хлопнула его по затылку.
  - Хватит издеваться, чучело гороховое! - фыркнула она. Ли рассмеялся.
  - А почему гороховое? - с интересом спросил он, удобнее перехватывая связанного как мумия пленника.
  - Потому что ты стручок зеленый! - дерзко улыбнулась девушка и, щелкнув парня по носу, перепрыгнула на соседнюю ветку. Впереди виднелся просвет. Хьюга улыбнулась, к дому было рукой подать.
  - Эй, принцесса! Я не зеленый! - послышалось спереди. Девушка рассмеялась и, оттолкнувшись от очередной ветки, вырвалась вперед. Ветерок с силой ударялся в лицо, упоительной прохладой лизал разгоряченную кожу лица. Затормозив на опушке леса, Ханаби с интересом оглянулась. Впереди, спрятавшись за мощными стенами, до самого горизонта простиралась Коноха. Казалось, что там, вдали, не город купался в отблесках ночных фонарей, а само небо враз зажило тысячами мерцающих звезд. Вспомнив стычку с Акацки, Ханаби содрогнулась. Если всего двое человек смогли убить все живое в том пограничном городке... если всего одна стычка с ними разрушила тот город до основания, тогда что случится с Конохой, когда более сотни человек сможет прорваться за ее стены? Девушка не знала этого, да и не хотела об этом знать. Слишком нерадостной вырисовывалась картина. Оставалось слепо верить, что такой силой как Нагато и Конан в Акацки не обладал больше никто. Впрочем, Хьюга Ханаби никогда не страдала наивностью.
  - К пропускному три километра... - выдохнул Рок Ли, немного щуря глаза.
  - И ни одного дерева, - скривилась Ханаби, присев на корточки, - А жаль, эти ускоряющие печати на ветвях, весьма кстати были. Не думала, что мы так скоро доберемся.
  Юноша ухмыльнулся. Еще бы, не зря же их селение называют скрытым в листве.
  - В любом случае, не знала бы ты на какую ветку прыгать, добралась бы сюда не раньше, чем за три дня.
  - Странно, что я никогда не слышала об этом.
  - Конечно же слышала, разве твой отец, или сенсей... не упоминали в разговоре тайных троп, которые ведут в Коноху?
  - Так мы...
  - Пришли по одной из них, - улыбнулся Рок Ли. В свете луны его усталая, добродушная улыбка вызвала у девушки неосознанную дрожь. Это был самый настоящий оскал. Глубокие порезы на щеке лишь еще больше усугубляли картину. Ханаби отвела взгляд. Хотелось спросить, болит ли порез, или когда закончится действие боевых пилюль и обезболивающего? Но вот, почему-то, все равно спросила о другом... не таком страшном что ли?
  - А если кто-то другой найдет ее?
  Ли опять перехватил связанного Нагато более удобно. Взгляд его был устремлен вдаль.
  - Ну... во-первых, он не будет знать об этом, разве что намеренно искал. А во-вторых, скорее всего он собьется с маршрута.
  - Как? - Хьюга бросила на него полный любопытства взгляд. Рок Ли усмехнулся:
  - Да просто! Надо же знать, куда прыгать! Не влево или вправо, а например именно на этот тополь, на третью ветку снизу со стороны востока, не смотря на то, что она кажется слабенькой, сухой и не крепкой...
  - Жесть... - послышался смешок сзади. Ребята на автомате отпрыгнули. Саске фыркнул, привалившись к стволу дерева. В темноте его глаза сияли алым светом. Ли что-то сердито прорычал. Ханаби же, полностью сосредоточившись на противнике, встала в боевую позицию.
  В следующий миг пространство исказилось. Учиха попросту исчез. Растерянно оглянувшись, девушка пытливо взглянула парню в глаза:
  - Кто это был?
  - Лучше бы тебе не знать этого, - процедил он, - Давай... Лучше проверь тенкетсу этого Акацки... и двигаем...
  
  * * *
  
  Спрыгнув с дерева, Саске раздраженно взглянул на Зетсу. Мужчина в ответ лишь вызывающе усмехнулся.
  - Как прогулялся, Саске-кун? - поинтересовалась Конан, грея ладони у огня. Юноша хмыкнул и уселся на корягу между двух разведчиков. Один из них протянул Учихе бурдюк с водой и парень благодарно улыбнулся в ответ.
  - Мадара сейчас в Конохе, следит за штабом АНБУ, - начал он, жадно глотая воду. Вытерев губы, отдал бурдюк и пристально взглянул на Конан, - Насчет Нагато... судя по всему, его скоро доставят в селение.
  Зетсу усмехнулся, сплетая руки на груди. В его темных глазах отражались яркие блики огня. Делая его довольный, полный предвкушения взгляд более чем зловещим:
  - Несут мышки змею прямо в норку... - тихо усмехнулся он, подсаживаясь к компании. Один из разведчиков тихо рассмеялся:
  - Еще скажите, Зетсу-сан... В любом случае, это нам на руку.
  - Естественно, и в этом вся прелесть, - усмехнулся второй член Акацки. Беря с земли палку и вороша тлеющие угли. Конан закатила глаза и,поднявшись на ноги, сладко потянулась.
  - Я спать. Всем доброй ночи...
  Проводив ее взглядами, четверо мужчин, переглянулись и тихо рассмеялись.
  - Спорим, что Тоби удушит этого Нагато по дороге сюда, - фыркнул один из разведчиков. Второй покачал головой:
  - Нагато в два счета раздавит этого клоуна.
  - Кто делает ставку? - заговорщицким тоном предложил Зетсу и рассмеялся, увидев кислую физиономию младшего Учихи.
  - Я пас, - наконец заявил Саске, поднимаясь, - Пойду, пройдусь.
  - Не заблудись, Саске-кун! - кинул вдогонку Зетсу, под новый взрыв хохота.
  "Не заблужусь", - хмуро подумал юноша, запрыгивая на одно из деревьев. Холодный ветер студил кожу, отзывался жгучим холодом в легких. Рваная рана в плече неприятно пульсировала. Дед сказал ждать, пока основной состав врачей не вернется. Сев на ветку, прислонился спиной к дереву. Усталый взгляд врезался в даль, выхватывая из ночного сумрака до боли знакомые детали. Такой родной лес... Дом?
  "Дома нет..." - одернул он себя. Устроившись более удобно, свесил одну ногу вниз и прикрыл глаза.
  Усталость брала свое. Хотелось спать. И уже было все равно, что знакомый смех Шинигами вновь разносится на краю сознания. Что опять во сне он убивает чидори лучшего друга...
  
  * * *
  
  Зло ударив по крепким металлическим прутьям, Наруто сел на пол и прислонился к стене. Шикамару устало зевнул:
  - А ты чего хотел? Говорил же тебе, комендантский час, - протянул он. Их доставили сюда минут десять назад и разделили... Как говориться: девочек на право, мальчиков на лево...
  - Заткнись... Шикамару, - прошипел Узумаки, устремляя взгляд вдоль слабо освещаемого коридора.
  - Не кипятись, - фыркнул Нара, устраиваясь на твердой койке, - Зато мы узнали то, что хотели. Давай думать, пока есть время, - начал он, скользя взглядом по чакро подавляющей печати, выведенной на потолке, - Возьмем с самого начала. Семнадцать лет назад на Коноху нападает Кьюби, причем появляется он ни где-нибудь, а прямо на территории клана Учиха. Тогда селение было на порядок меньше, территории клана были за границей Конохи... понимаешь?
  - Нет, - исподлобья взглянул на него Наруто. Шикамару сокрушенно вздохнул и, повернувшись на бок, раздраженно взглянул на товарища:
  - Головой думай... Какой смысл клану Учиха вызывать демонического лиса в своем поместье, а потом гнать его в сторону Конохи? Легче вызвать биджу в самом селении. Может, атака изначально была направлена именно на их клан?
  - Хочешь сказать, что нападение на Коноху было в нагрузку? - нахмурился Наруто. Шикамару потер пальцами лоб и повел плечами:
  - Может и наоборот. Раз изначально Кьюби принадлежал Мадаре, то ему, возможно, просто вздумалось проверить, во что превратился его клан... - задумчиво предположил он. Наруто, покачав головой, тихо рассмеялся:
  - Похоже на бред, - поморщился он, - Но если и так... Коноха то, чем ему не угодила? Я понимаю, сейчас он хочет вернуть себе Кьюби. А тогда?
  - Неуверен точно, - вздохнул Шикамару, неосознанно следя за другом, - Но, похоже, здесь ниточки тянутся еще к моменту основания селения, а то и еще раньше. В любом случае, данных об этом периоде я не нашел, логично предположить...
  - Что это секретная информация? - продолжил его мысль Узумаки. Поднявшись с пола, он начал разминать затекшую шею и одновременно мерить шагами камеру. Наконец прислонившись спиной к противоположной решетке стене, пристально взглянул на Нара: - В любом случае, судя по записям моего отца, он ждал от кого-то предательства.
  - А судя по тому уголовному делу, твоя мать покушалась на жизнь Третьего Хокаге, - опять перевернулся на спину Шикамару. Закрыв глаза, он задумался. Да, Цунаде подтвердила, что Кушина Узумаки, мать Наруто и жена Намикадзе Минато, была казнена. Но ждал ли Четвертый предательства именно от нее? Не похоже. Все же в то время она носила его ребенка. Тогда кто был под подозрением и виноват ли этот человек в том, что Мадара наслал Кьюби на Коноху?
  - Я сын Четвертого и преступницы, - вдруг прошептал Наруто. Нара вопрошающе взглянул на него, не совсем понимая к чему ведет друг, - Кому верить, матери уверенной, что Третий Хокаге виноват в смерти отца, или Третьему утверждающему, что мать предала Коноху? В любом случае Сарутоби всегда был добр ко мне... и меня это сбивает с толку.
  - Помнится, ты обещал Цунаде не думать об этом... - заметил Нара. Узумаки фыркнул, забираясь на соседнюю койку:
  - Одной мыслью больше, одной меньше... Бабуля ничего мне не сделает, она слишком боится неверных поступков.
  "Или же чувствует вину за произошедшее", - про себя хмыкнул Шикамару. И, кинув быстрый взгляд на джинчуурики, с интересом протянул:
  - Кстати, а ты знаешь, что вы с ней родственники? Она тебе в натуре бабкой приходится, то ли двоюродной... то ли троюродной...
  Наруто молча пожал плечами, вглядываясь в потолок. Его больше интересовало, куда увели Хинату...
  
  * * *
  
  Сонная раздраженная Цунаде слушала доклад Хьюга Хиаши молча. Наконец отвернувшись от него, взглянула в окно.
  "Значит... Мадара в селении", - думала она. Кинув на вытянувшегося по стойке "смирно" мужчину, она еще плотнее сжала губы и нахмурилась. "Артефакт это не предвидел... " - мелькнуло в голове. Сцепив ладони за спиной, женщина глубоко вздохнула.
  - Хиаши-сан, я вынуждена буду отстранить вас от дел. С сей минуты вы под арестом, -- обернулась и взглянула ему в глаза. Ни грамма неуверенности или сомнения. Хьюга лишь кивнул в ответ.
  - Что ж, прекрасно, - выдохнула Хокаге, подходя к столу, - Четвертый, Пятый... уведите Хьюга Хиаши..
  - Так точно, - в один голос отсалютовали двое из ниоткуда появившихся АНБУ.
  - Цунаде-сама... - выдохнул глава клана Хьюга, когда один из бойцов застегнул на его запястьях наручники...
  - Да, Хиаши-сан? - пристально взглянула на него Хокаге.
  - Ханаби... если...
  - Обязательно известим вас, Хиаши-сан, - перебила она его, - Уведите.
  Как только глава клана Хьюга в сопровождении двух АНБУ растворился в воздухе, женщина опять обернулась к окну. За спиной послышались легкое шаги.
  - Никого к нему не подпускать. Следить в оба. Мадара может опять придти за ним, - с нескрываемым напряжением велела женщина. Шиночи Абурама за ее спиной лишь кивнул:
  - Хорошо, Цунаде-сама.
  Услышав его спокойный голос, она слегка расслабилась и тихо хмыкнула:
  - Я не хочу, что бы слухи об этом инциденте распространились. Клан Хьюга проинформировать о том, что Хиаши отправлен на миссию, - взгляд женщины скользнул по хмурому ночному небу, остановился на виднеющемуся вдали госпитале. Мысль о том, что Учиха Мадара в селении, разъедала самообладание подобно кислоте.
  "Как и тогда, при нападении Кьюби..."- вспомнив ту ночь, Цунаде неосознанно прикусила губу.
  - Все подразделения АНБУ привести в боевую готовность. Мы не должны допустить повторения трагедии.
  - Есть, - почти выдохнул Абурама.
  - Вопросы будут? - наконец обернулась к нему женщина. Строгий взгляд скользнул по красно-белой маске мужчины.
  - Никак нет, - выпалил Шиночи, глядя в ее светло-карие глаза.
  - Выполняй.
  Абурама растаял в белоснежной дымке. Сев за стол, Хокаге наконец взглянула на сидящую в дальнем углу помощницу.
  - Говоришь, тела в могиле Мадары Учихи не было? - переспросила она ее. Шизуне кивнула.
  - Да, Цунаде-сама.
  - И могила до вас была не тронутой... а если...
  - Исключено, -покачала головой ее бывшая ученица, - Там по всюду была паутина и пыль. Этого не сымитировать никакой техникой.
  - Странно... Тогда какую могилу имел ввиду Гаара в своем письме... - задумалась Цунаде. Шизуне пожала плечами:
  - Может... есть какие другие древние захоронения? - предположила она. Хокаге хмыкнула.
  - Коноха не так стара, что бы обзавестись чем-то древним... - прошептала она, вновь и вновь мысленно возвращаясь к разговору с Хьюга Хиаши... Она не могла понять, почему Мадара ищет кого-то из своих людей в Конохе..
  
  * * *
  
  - Ребята-ребята, давайте тише, - предложил Чомару Акемичи, с интересом разглядывая доставленного пленника, - То есть это Нагато?
  - Да, - в один голос ответили Рок и Хьюга.
  - И вы его поймали? - в который уже раз переспросил он.
  - Да... - вздохнула Ханаби
  - Нашли и связали... - дополнил Ли.
  - Не то что бы я вам не верил... - мужчина задумчиво взглянул сквозь узкое окошечко в дверях карцера. Пленник лежал без сознания, лишь мерно вздымающаяся грудь говорила о том, что этот мужчина, предполагаемо нукенин, еще жив, - Давайте без особых формальностей, Ли, Ханаби отправляетесь в следственный отдел и ждете Инудзука.
  - А вы что будете делать? - устало спросила Ханаби. Мужчина задумчиво нахмурился, потом смерил девушку пронзительным изучающим взглядом и неожиданно улыбнулся:
  - А я подумаю о чем-то своем.
  Ли прыснул в кулак и, схватив опешившую Хьюгу за локоть, утащил с собой. Акемичи провел их взглядом, потом вновь уставился в окошко.
  "Значит это Нагато... Весьма неожиданно" - думал он, в некоторой степени сомневаясь в личности человека, находящегося перед его глазами. Теперь оставалось под вопросом, что с ним делать. "Если это действительно тот, кто скрывается под личиной Пейна, то Акацки придут за этим человеком в любом случае..." - напряженно думал он.
  Вернувшись в свой кабинет, глава клана Акемичи быстро написал записку Хокаге. И лишь отправив ее, он позволил себе немножко расслабиться. В любом случае теперь его действия зависели от того, что решит эта женщина.
  Налив в стакан воды, он отставил графин в сторону и, жадно выпив воду, тяжело опустился в кресло. От чего-то в глазах поплыло. В стоящем напротив его рабочего стола кресле возник чей-то призрачный силуэт. Потерев глаза, Акемичи попытался подняться. Его ноги словно ватные, неожиданно подкосились. Мужчина ослаблено плюхнулся обратно.
  -- Хороший мальчик, - шкодливой улыбкой оскалился силуэт. Его очертания с каждым мигом становились все отчетливее. Разгладив складки на плаще, Мадара положил излюбленную маску к себе на колени и откинулся на спинку кресла.
  - Учиха, - прошипел Чомару, стараясь не смотреть в его пылающий шаринганом взгляд. Мадара тихо рассмеялся и, картинно подняв руки, медленно и громко зааплодировал.
  - Какая осведомленность, - фыркнул он, - Браво! Что и ожидалось от главы клана Акемичи, - весело заявил он и, подавшись вперед еще сильнее, тихо поинтересовался:- Ну как? Справляетесь с возложенными на вас обязанностями, Чомару-сан?
  - Чего надо, сволочь? - прохрипел мужчина чувствуя, как немеет тело. Мадара недовольно фыркнул.
  - Фу, как не красиво. Впрочем, так и быть, скажу... - усмехнулся он, - Где Нагато?
  - Не знаю такого... - прошипел Чомару.
  - Неверный ответ, господин начальник, - сразу посерьезнел Мадара. В следующий миг Акемичи буквально впечатало в стену его кабинета. Керосиновая лампа перекинулась... пылающая жидкость, разлившись по письменному столу закапала на ковер...
  
  * * *
  
  - Ты слышал? - Наруто приподнялся на локтях. Шикамару нахмурился, осторожно подходя к решетке. Звук раздался вновь, теперь более отчетливо.
  - Где-то в северном крыле, - задумчиво протянул он, напряженно взглянув на мелькающий светильник.
  - Что-то мне не нравится это громыхание, - выдохнул Узумаки, поднимаясь с койки и замирая. Кожа вокруг его глаз начала темнеть. Нара с явным ожиданием взглянул на него, потом покосился на печать, выведенную на потолке. В принципе может сработать.
  - Прекрасно, - выдохнул Наруто, чувствуя, как собранную им энергии втягивает в себя печать на потолке. Постарался сосредоточиться еще сильнее. Чувства встрепенулись, и вот уже он ощутил как плотным клубком пульсирует рядом жизнь Шикамару... Как встревожено дышит где то за стеной охрана. Сознание скользнуло во всевозможных направлениях. И чем дальше находились люди, тем неразборчивее становилось их местоположение, словно все их потоки чакры сплелись в один тугой узел под названием Коноха.
  - Кажется... я чувствую Мадару, - прошептал Наруто.
  
  * * *
  
  - Где он? - мягко спросил Учиха, хватая мужчину за шиворот и приподнимая. Акемичи захрипел. Мадара хмыкнул: - Не можешь сказать? Неужто я с отравой переборщил? Ну же, соплеменничек, не помирай так рано! Скажи пару тройку слов, - участливым тоном прошептал он на ухо своей жертве и похлопал мужчину по щекам.
  - Да пошел ты... - выплюнул Чомару, собираясь с силами и заваливая кулаком по ухмыляющейся роже. Кулак пролетел сквозь Учиху, словно сквозь зыбкое марево.
  - Не верный ответ, - сокрушено прошептал основатель Акацки и разочарованно отшвырнул тучного мужчину в сторону, словно он был пушинкой, - Хм... где же мне его искать... Или же правнучек говорил правду? - в голос задумался Мадара, переступая груду камней, оставшихся от полуметровой стены. В нагревающемся воздухе неподвижно стояла пыль. Огонь во всю пожирал письменный стол и часть ковра, непреклонно подбираясь к шкафу со взрывными печатями...
  - О-ёй.. не нравится мне это, - покачал головой Мадара, неспешно выходя в коридор. В этот момент сквозь него в кабинет вбежала какая-то взволнованная девчушка. Следом за ней пролетело несколько АНБУ:
  - Ханаби... стой!
  - Чомару-сан! - взвизгнула она, склоняясь над задыхающимся от яда мужчиной.
  "Я что, совсем уже не видимый?" - удивленно вскинул Учиха брови, оборачиваясь.
  - А то, - неожиданно шепнул ему на ухо Шинигами и щелкнул пальцем. Начавшее забираться по стенке шкафа пламя, будто отшатнулось и перекинулось на соседний стул. Столпившиеся в кабинете люди начали гасить огонь. Упирающуюся девчонку выволокли в коридор. Никто не видел ни Мадару, ни бога смерти.
  Учиха нахмурился:
  - И чего тебе надо, бог мертвых? - поинтересовался он. Шинигами демонстративно зевнул:
  - Естественно артефакт, - заявил он и, оценив кислую рожу мужчины, рассмеялся, - Да-да, тот самый в котором спрятана твоя чумазая душонка...
  - А почему чумазая? - не понял Учиха. Бог обошел его и встал с другой стороны:
  - Да потому что запылилась она что-то... в мире живых, не находишь?
  - А, может, ты сгинешь на пару часиков? - мягко улыбнулся Мадара. Шинигами фыркнул:
  - Что за неучтивый народ пошел. Кстати... Намикадзе тебе привет передавал...
  - Кто-кто? - не понял Мадара. Но Шинигами уже и след простыл. Что-то огненно-рыжее мелькнуло перед глазами... В следующий миг, к своему величайшему удивлению, мужчина обнаружил себя на склоне неподалеку от штаба АНБУ. Раздался мощный взрыв. Здание буквально рухнуло.
  - Вот те на... - обескуражено прошептал он. Рядом кто-то тихо застонал. Резко обернувшись, Учиха удивленно склонил голову на бок. Нагато, личной персоной сидел на земле, прислонившись к какому-то камню спиной. Закрыв глаза, он осторожно баюкал забинтованные руки и что то шептал.
  
  * * *
  
  Печать на потолке засветилась ярко-синим светом.
  - Походу, эта печать не справилась с таким потоком чакры, - хмыкнул Шикамару. В следующий миг где-то неподалеку раздался мощный хлопок и грохот камней, светильник погас, окуная все вокруг в абсолютную черноту. Послышалось чертыханье и кашель. В кромешной тьме чакро-поглощающая печать освещала все вокруг неровным, серо-голубым светом. Закрывая полами курток лица, ребята взволнованно оглянулись. Клубы дыма и пыли заволокли помещение. Несло гарью.
  - Надо выбираться отсюда , - нахмурился Шикамару, оглядываясь. В следующий миг Наруто, все еще будучи в режиме отшельника, выбил решетку и выскочил наружу. Шикамару двинулся следом:
  - Сюда! - кинулся он вдоль коридора. Узумаки поспешил за ним:
  - Стой! Надо найти ее! - глухо пропыхтел он в ткань. Нара не понимающе взглянул на него:
  - Я про Хинату! Сейчас, - выдохнул Наруто, создавая клонов. Те молча исчезли в темноте, - Отвлекут внимание и найдут выход- пояснил он и усмехнулся, подкидывая в воздух неожиданно вспыхнувший в его ладони рассенган. Быстро вращающийся шар замер над его головой. В ладонях парня, тем временем, завертелся миниатюрный смерч из пыли.
  - Свободное зрение, - прошептал Узумаки и закрыл глаза... Потом резко открыл их и, выверенным движением схватив свой рассенган, метнул его в одну из стен. Пробив полуметровую каменную преграду, техника метнулась дальше.
  - За мной! - вскрикнул Наруто, хватая закашлявшегося Шикамару за ворот куртки и таща к образовавшемуся проходу. В голове вспыхнула память клона. Позвоночник заныл от воображаемый боли. Болезненно охнув, Узумаки хмуро взглянул на Нара: - Походу северное крыло здания пострадало больше всего.
  - Что будем делать? - напряженно спросил Нара, оглядываясь. Он едва разбирал очертания помещения, совсем не знал, куда тащит его Наруто. А от того чувство беспомощности лишь нарастало и это раздражало.
  - Выход будем делать, - фыркнул в ответ Узумаки, и в его правой ладони опять вспыхнул рассенган... Хината должна была быть где-то рядом.
  Не успел он про это подумать, как глаза ослепило яркой вспышкой. Опять загромыхало... что-то больно ударило по плечам...
  - Это наследник клана Нара!!! - раздалось в угасающем сознании Наруто Узумаки...
  - Осторожнее! Здесь еще кого-то привалило...
  
  * * *
  
  Мощный взрыв сотряс Коноху. Рухнувшее здание буквально похоронило под своими обломками десятки людей...
  "Слава духам... " - мысленно взмолилась Ино Яманако, когда на носилках принесли младшую дочь главы клана Хьюга...
  - Везение, - выдохнул Шиночи Абурама, мельком взглянув на нее. Подоспевшая Шизуне слабо кивнула, принимаясь за лечение. Они уже который час разгребали завалы, вытаскивая раненных. Чакра женщины была на исходе. Но это того стоило.
  Вдруг Ханаби открыла глаза и, пристально взглянув на женщину, криво улыбнулась:
  - Сколько? - прошептала она. Шизуне не совсем поняла вопрос и отвела взгляд.
  - Так сколько их? - уже более настойчиво спросила Хьюга, в упор смотря ей в глаза, - Я не видела как они...
  - Ли жив, - наконец последовал ответ, - Будь умной девочкой и терпи, - посоветовала женщина и кивнула подоспевшему Чеджи, что бы подержал девушку. Надо было перебинтовать ребра.
  Младший Акемичи был угрюм как никогда. Его отца все еще искали. Такахаши Тенчо то и дело командовал группой людей, разбирая завалы бывшего штаба АНБУ и втаскивая из-под них раненых...
  - Что ты помнишь? - неожиданно спросил Чеджы. Ханаби сдавлено зашипела, когда Шизуне начала осматривать опухшую лодыжку.
  - Кто взорвал? Не молчи!
  - Чеджи! - одернула его Шизуне, - Держи себя в руках...
  Юноша прерывисто вздохнул и умолк. Женщина продолжила осмотр.
  Поджав губы, Ханаби вперилась взглядом в затянутое грязными тучами небо... Почему-то вспомнились слова, которых ее учил покойный дядя. Отчего-то появилось жесткое убеждение, что если их вспомнить, то этот ужас закончиться. Вместо Чеджи рядом будет находится ее семпай, Иноичи-сан, или Рок Ли на худой конец. И будет так хорошо... и спокойно как рядом с настоящим отцом. Образ Хиаши встал перед глазами как горькое напоминание.
  - Я тень, невидима и неуловима,- слабо прошептала она, хмуро следя за действиями женщины, - У меня нет имени, нет жизни... я не существую...
  - Ханиби... - тихо позвал Акемичи... но она не обращала внимания.
  - Я защищаю свой род... Я кладу каждый волос за первую ветвь... каждый вздох отдаю за жизнь главного рода... - дрожал ее надорванный голос.
  - Чеджи, не обращай внимания, - тихо прошептала Шизуне, - Она нас не слышит.
  - Эй, Шизуне-сан! - послышался знакомый голос, - Чеджи! - замахал рукой Наруто, быстрым шагом приближаясь к ним. Он был весь в саже, голова была перевязана.
  - А ты что здесь делаешь? - фыркнула женщина, заученными движениями забинтовывая лодыжку Хьюги, - Марш в постель!.
  - Не нервничайте. Я обычный клон, - фыркнул Узумаки. Шизуне покачала головой.
  - Нет здесь Сакуры, - повысила она голос,- Зачем аж сюда приперся?
  Наруто нахмурился. Тон женщины не нравился.
  - Я вообще-то помочь пришел, - пробубнил он и молниеносно сложил печати. В следующий миг волна его клонов кинулась помогать разгребать завалы, - А еще Хината очень волновалась за сестру. Я вообще удивляюсь как она осталась незадетой...
  Чеджи фыркнул. Ханаби перевела свой взгляд на блондина и слегка нахмурилась, поймав на себе его пристальный взгляд...
  Внутри что-то дрогнуло, затрепетало.
  "Да..." - шептал незнакомый голос, - "Смотри... вещь, этот сильный человек достанется твоей невзрачной слабохарактерной сестре... как же ее..."
  - Хината...
  "Хината..." - повторил за ней голос, - "Но если бы ты постаралась, вещь... Его бы жизнь принадлежала тебе. Скажи... вещь, ты хочешь обладать жизнью этого человека? "
  - Я не вещь...
  Наруто нахмурился, подходя ближе. Проигнорировав возмущенный вскрик Шизуне, сорвал с головы Ханаби грязную красную ленту. Печать второй ветви красовалась на лбу девушки, точь-в-точь повторяя ту, что была у Неджи.
  - Ты не вещь, - неосознанно прошептал он, проводя большим пальцем по печати.
  Ханаби вздрогнула. Голос внутри засмеялся:
  "Чудно... раз ты не вещь... докажи это. Убей тех, кто стоит на твоем пути. Ты поняла?"
  - Да... я поняла. - ответила она. Голос внутри засмеялся. Наруто лишь мягко улыбнулся, резко убрав руку.
  - Так держать Ханаби-чан!
  - Сгинь уже! - оттолкнула его Шизуне и снова принялась обрабатывать раны девочки.
  Хьюга молчала, почти не чувствуя дискомфорта. Все ее мысли витали вокруг имени Наруто Узумаки. Этот человек будет ее. Без вариантов.
  
  * * *
  
  - Нагато-сан... Не подскажите, как мы здесь очутились? - заинтересованно спросил предводитель Акацки, когда обладатель ренингана наконец закончил бормотать и открыл глаза. Нагато болезненно взглянул на него и что-то пролепетал.
  - А? Не слышу! - повеселел Мадара, прикладывая ладони к ушам.
  - Бабка, говорю... - выдохнул чуть громче мужчина, - Старая... перенесла сюда меня и вас... все время материла какие-то шахматы и нары...
  - О как, - растерянно прошептал старый Учиха и, подойдя ближе, присел на корточки, - Сильно болит?
  - Да... - кивнул мужчина.
  - Но ведь вам не привыкать, наверное, к боли ...- хмыкнул Мадара, - Вот только не знаю, как вы теперь будете с собой кольца носить... Я так понимаю, АНБУ их успели забрать, - разочарованно заключил он. Нагато мотнул головой.
  - Не... - обессилено выдохнул он. Мадара непонимающе нахмурился:
  - А?
  - Проглотил... говорю...- выдавил из себя Нагато, закатывая глаза... Последние силы ушли на о что бы закрепить связи с сознанием той девчонки из клана Хьюга.
  - Да тебе погано, - вдруг ухмыльнулся Учиха.
  - Есть немного, Мадара-сан... - прошептал он, теряя сознание. Тело не выдерживало.
  - Тогда... Будь хорошим мальчиком пока я тебе помогу.
  Шаринган полыхнул алым. Темные кровавые брызги окрасили камни...
  Глава 44
  
  
  Есть вещи, о которых мечтаешь и ждешь их с большим нетерпением. А есть такое, чего боишься больше всего в жизни. Например, обман, предательство... смерть. Впрочем, у каждого свой страх. Кто-то боится потерять власть, а другой наоборот стережется ее словно огня. Есть люди, которые не желают выделяться из толпы, а есть такие, у которых вопрос жизни состоит в том, что бы добиться всеобщего признания.
  Много лиц, много желаний. Много страхов и заблуждений.
  Много лжи.
  Правда, есть моменты в той же жизни, когда все доселе важное отходит на второй план, порождая в нашем уме новые ценности. Тогда наши принципы и желания завязываются в один узел, сливаясь с памятью воедино. Адреналин рвет самообладание на куски и отношение к миру меняется. Настоящее неистовство зарождается тогда, когда есть что терять. И все что требуется от вас, это ждать того мига, когда можно будет действовать и защищать. Психологически перерождаться.
  В идеале друг или подруга поставят перед вами стакан чая или чашку кофе, когда вы будете нервно теребить пальцами край скатерти расстеленной на их столе в их кухне. В идеале вас выслушают... а может и напоят чем-то покрепче... потом сядут напротив вас и молча будут ждать с вами.
  Это в идеале.
  Реальность далека от совершенства. Представите, что не с кем поделится и не на кого опереться...
  Нет времени останавливаться и ждать. Вы одни и будет грустно до горькой обиды... если в этот, самый драгоценный, самый важный для вас миг, никто не узнает что с вами происходит...
  
  Взрыв, прогремевший на окраине Конохи, и не где-нибудь, а в штабе АНБУ, стал не то чтобы, полной неожиданностью... Он принес с собой отчетливое понимание того, что отступать некуда. Акацки уверенно занимали позиции вокруг селения. И будь то один лишь только Пейн, как двумя неделями ранее. Нет, им хватило чувства юмора привести с собой несколько сотен человек. И не смотря на то, что сведения, добытые через артефакт, не раз продиктовали ужасающие цифры, - происходящее было слишком диким для того, что бы спокойно воспринимать такую действительность.
  Сейчас, под покровом ночи, эвакуация населения шла полным ходом. Ни одного лишнего звука, ни одной лишне вещи. Тайные убежища, спрятанные за выдолбленными в скалах ликами правителей, принимали горожан будучи уже полностью оснащенными и подготовленными к длительным боям.
  Ветер усиливался. В его холодных порывах чудно смешивались треск огня, шелест листьев и ропот сотен ног.
  Глубоко вздохнув, Шизуне присела у старой ивы и прислонилась спиной к ее покореженному стволу. Попыталась сосредоточить чакру в ладонях. Руки дрожали от перенапряжения, глаза слипались. Хотелось спать, есть... а еще лучше отключиться и оказаться на другой стороне планеты: в каком-нибудь аккуратненьком тихом и спокойном поселке, где и слыхом не слыхивали о ниндзя, Акацки и демонах...
  Ветер шумел. Затянутое тяжелыми облаками небо, казалось багровым, в отблесках ночных фонарей.
  - Вы устали, - констатировал непонятно откуда взявшийся Неджи, смотря на сидящую, на земле женщину слегка покрасневшими глазами.
  - Сам-то... - в ответ фыркнула Шизуне и, пригладив растрепанные волосы, откинула голову назад. Сил бороться с сонливостью не было. Прищурив глаза, она испытующе взглянула на юношу и задумалась. Хьюга смутился:
  - Шизуне-сан?
  Взгляды встретились. Сейчас в сознании парня отчетливо промелькнула мысль, что запах гари стал сильнее. Правда, чувство быстро прошло. Холодный порывистый ветер, уносил с собой дым и пепел, крася хмурое беззвездное небо в огненно-красные искрящиеся блики.
  - Мне просто интересно, чем вы руководствовались, когда затеяли все это, - наконец, прошептала женщина. Неджи слегка нахмурился, пытаясь сообразить, о чем это она. Неожиданно понял, что за эту неделю так замотался, что уже вовсе забыл, с чего начиналось, да и что творилось все это время. Заправив выбившиеся локоны за уши, присел рядом.
  - Наверное... хотелось быть полезным, - наконец нашелся он. Шизуне нахмурилась, не совсем понимая, к чему он ведет. Неджи запнулся.
  Мысль тянулись одна за другой, словно вязкая масса. Наверное, сейчас был как раз тот самый момент, когда можно было пожаловаться. Впрочем, Хьюга не из тех, кто может себе это позволить.
  - Я просто сделал свой выбор, Шизуне-сан, - подумав, констатировал он. Запрокинув голову, прищурил глаза. Сквозь полуопущенные веки казалось, словно вздымающиеся к небу огненные искры вспыхнули, засветившись ярко-оранжевым.
  Женщина задумалась.
  - Похоже на глупую отговорку, - заключила она, через минуту молчания, - Но знаешь, для чужого человека сойдет.
  Юноша с интересом взглянул на нее.
  - Чужого, а вы себя такой не считаете? - с ехидцей поинтересовался он. Шизуне в ответ лишь серьезно взглянула на него и поднялась с земли. Повернувшись к Хьюге спиной, она направилась в сторону госпиталя.
  - Странно, что вы решили меня спасти, - бросила она через плечо, удаляясь. Неджи прислонился спиной к дереву и тяжело вздохнул.
  - Шизуне-сан... - тихо позвал он. Женщина остановилась, слегка повернув в его сторону голову. Легкий хлопок заставил ее обернуться полностью. Хьюга нигде не было.
  - Вас легко провести, - прошептал Шино Абураме, поднимаясь с земли и подходя к ней. Его холодные пальцы скользнули по ее щеке, - Помните, это.
  Слегка опешив, женщина нахмурилась, отбивая его руку.
  - Что ты себе позволяешь, Абураме? - буквально прошипела она. Задумчиво взглянув вдаль, Шино прикрыл глаза и глубоко вздохнул:
  - Дерево гибнет, если его лишить корней... - прошептал он и в упор взглянул на женщину. Напряжение нарастало с завидной быстротой.
  - Что...
  - Хочу сказать, что бы вы были осторожнее, - перебил он ее, оборачиваясь к ней спиной, - Еще одной гибели Хокаге, Коноха не перенесет
  - Шино...- в ее голосе проскользнула растерянность. К своему удивлению Шизуне заметила как поникла спина парня.
  - Вы самый близкий к ней человек, - прошептал он и, уже чуть громче, продолжил: - Для убийцы вы можете стать последней преградой. Помните об этом.
  На фоне пылающего штаба АНБУ его силуэт выглядел не более чем просто черное пятно, безликое как самая обычная чернильная клякса.
  Огненные искры вздымались вверх. Притупившееся от усталости ощущение реальности, понемногу возвращалось. Шино ждал ответа. Опустив взгляд, Шизуне отвернулась. Повисшую тишину ненавязчиво разгонял треск огня.
  - Я поняла, - наконец прошептала она, понимая, что начинает по-настоящему бояться.
  
  * * *
  
  Выцветшие голубые занавески плавно вздымались. За окном было темно. Неяркая лампа слабо мерцала, заставляя тени дрожать. Эта больничная палата мало чем отличалась от остальных. Стол, стул и кровать. На кровати спал мужчина, или вернее будет сказать, что он лежал без сознания? Рядом, на стульчике сидела черноволосая девушка. Она была неестественно бледная. Темные круги под глазами явно свидетельствовали об усталости. Взгляд был направлен в единственную точку и уже в который раз ей чудилось, что стены содрогнулись и яркое пламя застилает все вокруг... и ощущение... самого родного... совсем рядом...
  
  Флешбек
  
  Перемены в ощущениях заставили юношу содрогнутся... сейчас, направляясь к взорвавшемуся штабу АНБУ, он с ужасом осознавал, что сейчас там его дядя и двоюродные сестры. Нервно ища их сквозь бьякуган, он никак не мог понять, почему они там оказались. Яркой огненной нитью в ощущение потоков энергии вплеталась чакра Наруто Узумаки... где то на ее фоне серебром блестела сила Шикамару Нара, едва выделяясь на фоне десятков других, не знакомых... И вот взгляд сквозь камень и пламя выхватывает знакомый силуэт...
  - Хината... жива...
  
  * * *
  
  - Хината... - удивленно прошептал глава клана Хьюга. Щуря глаза, девушка взволнованно заглянула в треснувшее окошко карцера... Если бы не эта трещинка...
  - Отойди от двери! - крикнула она, давясь кашлем... Пальцы привычно сложились в печати. В глазах полыхнул бьякуган. Казалось, правая ладонь отяжелела. Глубоко вздохнув, девушка коснулась ею мощной двери:
  - Стиль мягкой руки...,- прошептала она... дальнейшее название техники заглушил треск балки...
  Отойдя к дальней стенке, Хиаши с непривычным нетерпением смотрел сквозь бьякуган на то, как один за другим металлическую поверхность двери прорезают тонкие лучи чакры, кромсая ее словно глину. Взгляд так и тянулся к сосредоточенному, взволнованному лицу дочери.
  В один миг, разрезанная дверь мелкими кусками осыпалась наземь. Хината опять закашлялась, дышать было нечем. Не думая, мужчина задержал дыхание и, подхватив ее на руки, кинулся к выходу, который видел сквозь доудзюцу...
  
  * * *
  
  - Ты никуда не идешь! - взревел Тенчо Такахаши, буквально ловя Неджи и отталкивая назад, - Твои способности нам нужны здесь! - выкрикнул он и зло сплюнул на землю. Сжав губы, юноша попытался успокоить разбушевавшиеся нервы. Вены вокруг глаз еще больше посинели, вздыбившись под кожей, словно толстые твердые нити.
  - Правое крыло, четвертый подземный уровень, два очага чакры, - выдохнул он, уже скользя взглядом дальше, - Лестничная площадка обвалена... Подходы есть с...
  Опять раздался взрыв. Только что очухавшийся Ли, оттолкнув Шизуне, что-то закричал и кинулся в сторону пылающего штаба. Его, ранее исполосованное Конан лицо, вновь было залито кровью, озверевший взгляд черных глаз прикипел к зданию. Тень Шикамару слишком крепко держала Рока Ли.
  - Уймись, - напряженно прошептал Нара, невидящим взглядом смотря на здание, и вразумляя товарища, - Хьюга, это не просто имя, - его же мысли, раз за разом возвращались к Узумаки Наруто, который все еще не пришел в себя, после того как его вытащили из-под завала...
  
  * * *
  
  - Кайтен! - выдохнул Хиаши, быстро кружась... не выпуская из рук дочь. Его чакра ярким куполом накрыла обоих, защищая от падающих на голову обломков. Подпрыгнув, направил поток чакры в потолок. Бетонное перекрытие треснуло. Выпрыгнув на верхний уровень, мужчина озадачено оглянулся вокруг. Жар пламени и гарь резко ударили по легким. Прикрыв слезящиеся глаза, глава клана закашлялся... высвободившись, Хината что-то неразборчиво прокричала. Пол под ногами задрожал. В следующий миг, стены и потолок пошли трещинами...
  - Штормовой бьякуган... - услышал он, голос дочери. Лицо мужчины обдало влагой. Вихрь чакры, вместе с непонятно откуда взявшимся паром, ударил в накренившиеся стены, сметая с пылающих деревянных балок огонь. Громыхнуло. Взгляд Хиаши неосознанно скользнул по девушке, изучая движение ее чакры. Улыбнулся, видя сквозь бьякуган тысячи тонких блестящих нитей чакры, вырывающихся из ее ладоней. Это была техника воды... не иначе...
  "Сё дай кайтен..." - довольно подумал он, складывая печати и активизируя технику...
  
  Конец флешбека
  
  Подойдя к Хинате сзади, Наруто опустился рядом с ней на колени и пытливо взглянул в глаза. Девушка, лишь слабо улыбнулась в ответ.
  - Это я виновата, - едва слышно прошептала она, - Если бы не я, он бы сейчас...
  - Не говори так... - перебил он ее. Хьюга лишь покачала головой.
  - Ты не понимаешь, Наруто... Он ничего не знал об этой технике, если бы я рассказала ему раньше, он бы не активизировал улучшенный кайтен и тогда техники не срезонировали бы... - прикрыв на миг глаза, девушка взволнованно вздохнула, - Я не понимаю, почему он не подождал, пока я не расчищу путь...
  - Он твой отец, он бы не поступил иначе, - просто ответил Наруто. Повернув голову, взглянул на мужчину, - Думаю, он хотел сделать это вместе с тобой, -предположил он и, улыбнувшись, вновь взглянул на Хинату, - Тем более, ты же наследница. Хиаши-сан никогда бы не позволил себе оставить клан без будущего.
  Девушка угрюмо взглянула на него.
  - Я слишком слаба. Мне с моими способностями никогда не угнаться за Неджи и Ханаби, - едва слышно вымолвила она. Наруто фыркнул и тихо рассмеялся:
  - Глупая, ты только что случайно отправила на койку одного из сильнейших шиноби Конохи, - проворчал он и, усмехнувшись, провел ладонью по ее волосам,- Ты же когда не думаешь над тем что делаешь, становишься настоящей фурией... Ты настолько естественна в битве, что кажешься небрежной.
  - Я не небрежная, - нахмурилась Хьюга. Юноша в ответ лишь насупился, скопировав ее обиженную мордочку, девушка тихо рассмеялась. Грустный напряженный взгляд ее светло-серых глаз опять скользнул к кровати, на которой, так и не приходя в сознание, лежал ее отец.
  Узумаки нахмурился, придвинувшись к ней чуть ближе, потянул девушку за серую штанину ее бриджей. Хьюга в ответ лишь закатила глаза. Хмыкнув, парень чуть подобрался и неожиданно схватил ее ладонь зубами, словно пробовал, можно ли ее укусить или нет. Хината смущенно засмеялась, выдернув руку...
  - Перестань... - шикнула она. В ответ, Узумаки лишь хитро улыбнулся:
  - Тогда сама перестань, - так же тихо ответил он, - Он вскоре проснется, а ты себя накручиваешь, словно похорон ждешь.
  - А если...
  - Если за стенами Конохи, - перебил ее Наруто, ложа голову ей на колени: - А здесь лучший госпиталь и лучшие врачи. А потому расслабься и соберись с мыслями.
  Нежно проведя ладонью по его волосам, девушка устало взглянула в окно. Времени почти не оставалось. Сердце внутри стучало все быстрее, словно вело отсчет к неминуемому. Сзади послышался сдавленный вздох. Наруто резко выпрямился. Обернувшись, Хината, встретилась взглядом с Тен Тен.
  Такахаши выглядела ужасно. Глаза были красными, то ли от недосыпа, то ли от слез.
  - Я рада, что с вами все хорошо, - вымученно улыбнулась она и, всхлипнув, подбежала к Хинате и крепко обняла ее.
  - Духи огненные... Как же я испугалась, - всхлипывая, прошептала она, - Я боялась, что опоздала, когда увидела на горизонте вспышку... Это, так ужасно... Сначала Киба... теперь Ли, Ханаби, Яманако... Никого, мы никого из них не нашли...
  Растерянно прижав ее к себе, Хината успокаивающе погладила подругу по спине:
  - Тише... Рок Ли и Ханаби здесь, в госпитале, - шептала она, удрученно думая над тем, где сейчас можно найти Ино. А Тен Тен все говорила, задыхаясь и всхлипывая. Говорила о каком-то пограничном городке, о тошнотворном запахе, о трупах и Акацки. Шептала о бессердечности Шино и о том, как с запечатанными в свитки телами, возвращались в Коноху. Накалившиеся ранее до предела эмоции, теперь рвали самообладание на мелкие части, полностью опустошая. Хината наконец расплакалась.
  Наруто растерянно смотрел на девушек, не желая верить в услышанное. И все же, неосознанно сжав кулаки, понимал, что все это происходит из-за него. Он виноват. Больше не хотелось терять. Поднявшись на ноги и притянув девчонок к себе, начал тихо их успокаивать:
  - Ну... вы чего, выкарабкаемся... Обязательно, я обещаю, - шептал он, крепко прижимая их к себе. А мысли лихорадочно бегали, словно искали выход. Сейчас до жути не хватало Сая и Сакуры. Сжав зубы, аккуратно укачивал Тен Тен и Хьюгу. Чмокнув Хинату в лоб, прижался к ней щекой и закрыл глаза, пытаясь удержать нервы в узде.
  Ожидание реально убивало.
  
  * * *
  
  Ночь набирала обороты, словно неслась вперед во времени, пытаясь догнать и проглотить солнце, желая опять превратиться в день. Глупо улыбаясь, Шинигами разлегся на лавке и с интересом взглянул на полуразрушенное догорающее здание АНБУ.
  - А скажи-ка мне, Намикадзе, о чем ты подумал, когда увидел меня во второй раз, А?
  Слегка отодвинув ноги бога, мужчина присел на краешек лавки и задумался:
  - Не помню, - честно признался он и, растерянно улыбнувшись, взъерошил волосы. Шинигами хмыкнул и, сорвав с земли цветочек, с наслаждением вздохнул его запах.
  - А вот мне было не до смеха, - чихнул он и, поймав на себе заинтересованный взгляд, пояснил, - Не любитель я долгосрочных заданий, Минато-кун... Ты бы тоже не обрадовался, придись тебе за собой почти умершую жизнь таскать.
  Йондайме отвел взгляд и помрачнел. Впрочем, он сам понимал, что его положение слишком шаткое. Иногда ему казалось, что он слышит, как где-то в груди отсчитывает удары самое настоящее живое сердце. Но время шло, а вздохнуть на полные легкие не получалось. Намикадзе Минато не знал что хуже, осознавать себя почти мертвым или имеющим шанс наконец исчезнуть?
  - Когда? - наконец не выдержал он. Бог смерти, протяжно вздохнул и, нехотя приподнявшись, сел. Взгляд метнулся вдоль горизонта.
  - Битва? - уточнил он. Намикадзе кивнул. Шинигами задумался. Взгляд выловил промелькнувшую в разрыве облаков, яркую звездочку.
  - Суток не пройдет, - наконец ответил он. Йондайме вздрогнул. Закрыв на миг глаза, глубоко вздохнул, что бы успокоиться.
  - Мы можем помочь? - тихо спросил он, напряженно ожидая ответа.
  - Им? - усмехнулся Шинигами, с интересом изучая мужчину, - Нет.
  Минато шумно выдохнул. Плечи опустились. Пальцы невольно сжались в кулаки. Получиться ли у них? Сдержит ли слово Светлейшая?
  Похлопав Намикадзе по плечу и подперев рукой подбородок, бог мертвых задумчиво уставился перед собой.
  - Сейчас как раз время сказать, что бы ты готовился к смерти, Минато-кун, - прошептал он. Йондайме исподлобья посмотрел на него. Взгляд был напряженный, полон ожидания и ненависти. Впрочем, бог этого не видел... Или, может, предпочитал не видеть?
  - В любом случае, - продолжал он, - Твой удел, Минато, - пол шага жизни. А здесь уже тебе решать, как использовать это время.
  Йондайме нахмурился, не совсем решаясь спросить. И все же...
  - Пол шага... Это много?
  Бог задумался. Повисшее молчание, словно нить вплелось в ощущения. Ветер бушевал. Где-то вдалеке шла гроза, раз за разом озаряя небо яркими немыми вспышками.
  - Это - достаточно, - наконец ответил Шинигами, поднимаясь. Его взгляд скользнул вокруг. Выхватил из темноты дома, сады... тлеющие развалины бывшего штаба АНБУ. Холмы, возвышающееся за развалинами, привлекали внимание бога больше всего. Он чуял запах мертвой плоти и боли. Сладкий, ошеломительный запах еды.
  - На-га-то... - словно играючи, протянул он, - Неужели я снова смогу насладиться похлебкой из реннингана...
  
  * * *
  
  - Так много людей, - вздохнула Конан, кутаясь в свой плащ. Мадара пожал плечами, он с некой отстраненностью наблюдал за колышущимися ветвями старой одичавшей сакуры.
  - Не больше чем надо, - выдохнул он и, взяв в руки ладони женщины, мягко улыбнулся. Казалось, ветер сегодня был особенно холоден и колюч. Словно дышал злобой и жестокостью. Конан слабо улыбнулась в ответ, ей было холодно.
  - Когда ты вернулся? Я не слышала... - как-то совсем невзначай прошептала она. Мужчина глубоко вздохнул и провел кончиками пальцев по ее волосам.
  - Недавно, - ответил, заправляя ей за уши выбившиеся из пучка волосы. Аккуратно взяв его за запястье, женщина с интересом взглянула на красовавшиеся на пальцах перстни.
  - Все семь, - с усмешкой, констатировала она и, тяжело вздохнув, склонила голову ему на плечо, - Нагато... он, что-то говорил?
  Мадара нахмурился. Потом внимательно взглянул на женщину, понимая, что очень не хочет ей лгать.
  - Да нет, просто сказал, где лежат кольца и... ушел от нас... - Наконец ответил он. Конан удивленно вскинула голову. Странно было услышать, что отношения с Нагато закончатся так просто и так... по чужому, что ли?
  - Ты серьезно? - недоверчиво переспросила она и, получив в ответ утвердительный кивок, нахмурилась еще сильнее, - Он что, даже не попрощался?
  Учиха пожал плечами, не находясь, что ответить:
  - Да я не особо его слушал, - выдохнул он и, почесав подбородок, продолжил: - Что-то лепетал там о боли, заверял, что всю жизнь знал насколько ублюдочно Коноховское отродье...
  Женщина покачала головой:
  - Слишком неожиданно, - прошептала она, настороженно смотря перед собой.
  - Возможно, - вновь пожал плечами Мадара. Сейчас он чувствовал себя крайне неуютно, и это не нравилось. Это было непривычно. Взгляд скользнул по лицу любимой женщины, словно выхватывая и изучая по-отдельности каждую ее черту. Немой вопрос: "Что же теперь делать?" - оставался без ответа.
  - Что сейчас творится в Конохе? Они ждут нас? - неожиданно перевела она разговор. Учиха задумался, анализируя все, что сегодня увидел.
  - Ждут, - наконец ответил он, неосознанно хмуря брови. Не нравилась ему эта ситуация.
  Сбоку кашлянули. Лениво приподняв голову, мужчина встретился взглядом с Зетсу.
  - Позиции заняты, Мадара-сан, - тихо доложил второй член Акацки, - Разрешите начинать.
  Учиха криво улыбнулся:
  - Уже не терпится?
  Зетсу хмыкнул, приметив количество колец на пальцах Мадары:
  - Жрать охота, - загадочно усмехнулся он, облизывая губы. Конан фыркула и отвернулась от него. Учиха же, в ответ лишь усмехнулся:
  - Тогда начинай, - прошептал он, глядя подчиненному прямо в глаза.
  А тем временем, небо медленно начинало светлеть. Занимался рассвет, небрежно крася все вокруг хмурыми серыми цветами.
  
  21 час и 15 минут до начала битвы
  
  * * *
  
  Этим утром погода как никогда отвечала общему настроению. Небо было затянуто грозовыми облаками. Тяжелые, словно намокшая вата, они быстро надвигались с севера, подгоняемые холодным порывистым ветром. Как это было не похоже на минувшие сутки, когда от духоты хотелось буквально утонуть в ближайшей луже. Впрочем, это был один из самых простых способов убежать от ответственности, от обязанностей, страхов и ожидания.
  Судорожно вздохнув, Цунаде прикрыла глаза. Сейчас бы она много чего отдала за возможность вернутся хотя бы на сутки назад, когда понимание всей ситуации притуплено каплей неверия и надежды что все будет хорошо. Она никогда не считала себя хорошим претендентом на роль Хокаге. Она никогда не рвалась за этим. Она ненавидела этот пост. Чисто по-детски, чисто по-глупому за то, что эта мечта постоянно отбирала у нее самых дорогих людей. Защитить Хокаге... убить Хокаге... Стать Хокаге.
  Как же это было наивно, хотеть быть тенью огня. Хотеть вселять в души людей желание защищать самое дорогое и верить в общую цель.
  Порой хотелось крикнуть: "Что же ты... дух огня не сойдешь и не взглянешь этим людям в глаза? Не одаришь жизнью тех, кто даже умирая несет тебя в своем сердце?" Варварская оккультная ложь...
  Ей, Цунаде, оставалось лишь крепче сжимать зубы, только бы никто не увидел ее простых женских слабостей. Ей оставалось смотреть врагу в глаза и бить на опережение, лишь бы не казаться маленькой глупой женщиной. Ей оставалось принимать сложные решения, лишь бы не осквернить этот проклятый, никогда не нужный ей, пост Хокаге...
  Барабанная дробь мерно разносилась над Конохой. Ожидание напрягало. Зависало в воздухе звенящей тишиной, и не было уже слышно ни ветра, ни скрипящих деревьев. Мысли мощной волной накрывали сознание, заставляя вспоминать, думать, переживать и маяться. С каждой секундой, с каждой минутой, с каждым бесконечно тянущимся часом напряжение все больше снедало душу, словно старая прожорливая мышь.
  И все же сейчас Цунаде уверенно смотрела вперед. Гордая осанка и непроницаемое выражение лица, как и подобает Хокаге. Ни грамма сомнения, ни капли сожаления или страха. Порывистый ветер треплет ее русые волосы, вздымает полы ее темно-зеленого халата. И кажется, что сейчас небо раздаться первыми раскатами грома... и противник сделает свой первый шаг.
  Едва подавив смешок, крепче сцепила пальцы за спиной. Постукивание палицы и легкое шуршание шагов, доносящееся издали, говорило о том, что главный враг все же решил уступить принципам и объединиться...
  - Вы все же пришли, Данзо-сан, - тихо прошептала она. Остановившись рядом, Данзо задумчиво взглянул вдаль. Его дыхание было мерным и тихим, словно не он только что долго взбирался на эту стену, а кто-то другой.
  - Иной поступок мог оказаться крайне опрометчивым, Цунаде-химе, - наконец ответил он.
  А ветер усиливался, срывая с губ дыхание и слова... Он, в который раз, напоминал что вскоре разразиться буря.
  Старик слегка склонил голову перед Хокаге. Женщина поприветствовала его тем же жестом. Звук, барабанной дроби нарастал... или ей это только чудилось?
  - Я рада, что мы все же пришли к обоюдному соглашению, - улыбнулась она. Голос же не передал и грамма того довольства, отобразившегося на ее прекрасном лице.
  - Не буду скрывать, я тоже... - ответил предводитель Корня, хмуря седые брови. Его напряженный взгляд был направлен на юго-запад, - А вот и враг, - наконец, протянул он и, подняв свою палку, ткнул ее концом в ту сторону.
  Цунаде недобро усмехнулась.
  Это было паршивое утро, один из самых паршивых вариантов продолжения минувшей ночи и, следственно, паршивое начало для этого дня...
  
  * * *
  
  Удары разносились помещением один за другим. Волны песка мощными потоками врезались в стены тренировочного зала. Раз за разом, одна за другой...
  - Воды... - выдохнул Гаара, облизывая сухие губы. Матсури молча вручила ему склянку. Моментально осушив ее, Казекаге, со всей дури, швырнул посудину в стену и отвернулся. Бешеная злость закипала в нем с новой силой, и едва удавалось удержать ее. Если бы вчера они опоздали хотя бы на минуту... если бы вчера...
  Чертова Коноха, чертовы друзья Наруто...
  Чертовы биджу...
  Осевший песок, резко взметнулся вверх, рассекая пространство вокруг мелкой, схожей на соты сетью.
  Канкуро, привалившись спиной к стене, молча наблюдал за братом. Сцепив зубы, боялся себе признаться, что постоянно хочет встретиться с Гаарой взглядом для того, что бы вновь удостоверится в том, что вчера произошло.
  Перед глазами вновь и вновь представала битва с тем монстром. С тем пособником проклятого Учихи. В голове до сих пор не укладывалось то, что случилось. Встав рядышком, Матсури тяжело вздохнула. Настроение было не из лучших. Напряжение витало в воздухе, давило на сознание с такой силой, что хотелось вырваться и убежать.
  - Разве Акацки не освободили его от Шукаку? - наконец прошептала она. Юноша пожал плечами, наблюдая за тем, как его брат методично отрабатывает удары. В чуть затемненном помещении было видно, как вокруг него темно-синими бликами пульсирует чакра.
  - Освободили... - наконец ответил Канкуро, прекрасно понимая, что с каждой секундой уверенности в этом все меньше.
  - Тогда почему? - не понимала девушка и вздрогнула, когда чужая ладонь неожиданно коснулась ее плеча.
  - Потому что я все еще жив, - прошептал Гаара ей на ухо и, чуть сильнее сжав ее плечи, спросил: - Тебе это не нравится?
  Матсури судорожно сглотнула. На миг закрыв глаза, заставила себя успокоится:
  - Разве я хоть раз делала из этого проблему, сенсей? - вопросом ответила она. Юноша тяжело вздохнул и, убрав руки, отступил на шаг.
  - Нет, ты никогда не делала из этого проблемы, - как-то совсем разочаровано прошептал он, - Но, признайся, ведь боишься...
  Песок взмыл, слетаясь к нему на бешенной скорости. Еще миг и в тренировочном зале остались лишь Матсури и Канкуро.
  - Он обиделся, - неожиданно усмехнулся юноша. Девушка на миг обхватила ладонями голову и судорожно вздохнула, вспоминая тот взгляд, которым одарил ее Гаара. Те крестообразные черные зрачки, непривычно сверкающие желтым в почерневших белках. Это был взгляд Шукаку. Это был взгляд того ненавистного демона, который уже давно должен был покоиться в проклятой статуе, принадлежащей Акацки...
  - Хватит, - непривычно строго велел Канкуро, схватив ее за руку и потянув к выходу из помещения: - Если любишь, значит, сможешь закрыть на это глаза, - заявил он, мощным рывком открывая тяжелую дверь и таща девушку вверх по ступеням. Каменная лестница вилась с внутренней стороны одной из башен. Уводила на наземные этажи резиденции Казекаге. Матсури боязливо плелась за юношей, не зная, как она должна себя вести в данной ситуации.
  "Если любишь, значит, закроешь на это глаза", - раз за разом мысленно повторяла она, и от одной этой мысли подгибались колени... и сердце едва не выпрыгивало с груди.
  
  * * *
  
  "Селению давно следовало поменять местоположение... Нужно увести часть шиноби..." - раз за разом прокручивала она в уме слова Шикамару. Сейчас, стоя на оборонной стене окружающей селение и обдумывая просьбу этого юноши, Цунаде понимала, что этот парнишка прав. При тех силах, что ведет за собой Мадара. При той ненависти, что несут с собой Учиха, будет просто не возможно выстоять. Невольно хотелось обернутся и взглянуть на восток, где среди скал утопающих в чаще, был спрятан Зал Танцующих Огней. Где был спрятан артефакт, унесенный когда-то ее прадедом из гробницы самого Рикудо...
  И все же глаза не дрогнули, все так же смотря на клубящиеся вдалеке грозовые облака, на собирающихся вдалеке врагов. Спиной чувствовала, как оба юноши смотрят на нее...
  - Иди, Абураме, - наконец велела она, на миг прикрыв глаза и, устало словно сдавшись, прошептала: - Теперь я вам не хозяин.
  Стоя к АНБУ и наследнику клана Нара спиной, она с наслаждением вдохнула прохладный воздух. Мерные удары барабанов становились все громче, казалось еще немного и ритм их взорвется скоростью, что время побежит, словно дикий зверь, а не ленивая разморенная сном кошка.
  Данзо стоял рядом и молчал. О чем задумался этот старик: извечный оппонент, мечтающий о власти, о силе и о возвышении?
  От чего-то вспомнилась старая ведунья из храма Огня, которая постоянно твердила что мощнее и целеустремленнее духа она не встречала. Молчание затягивалось и это совсем не нравилась Хокаге.
  - И все же нехорошо отступать от плана, начерченного под действием артефакта, - наконец вздохнула она, невольно ожидая хоть какого-то ответа. Данзо пожал плечами и неожиданно приятно улыбнулся.
  - Цунаде-химе... - начал он, взглянув ей в глаза, - Я не сомневаюсь в его силе, но... у всего есть предел. Как вы сами понимаете, этот артефакт взаимодействует лишь с живыми существами и в принципе не может показать того, о чем люди не знают... - заявил он. Опять повисло молчание. Цунаде нечего было ответить ему, да и не особо хотелось. Потому она вновь устремила свой взгляд к горизонту и грустно усмехнулась. Где-то там, конечно был какой-нибудь чудесный уголок для ее старых костей. Там можно было бы отдохнуть и забыть о статусах. Позабыть о войне, крови и приличиях.
  От чего-то захотелось, чтобы время вернулось вспять. Чтобы была она той молоденькой девчонкой, едва дослужившейся до статуса джонина. Чтобы по правую руку стоял Джирайя, а по левую Орочимару. Чтобы Сарутоби-сенсей, как и раньше, курил трубк, а Минато, будучи еще совсем зеленым мальчишкой, гонял дворовых кошек и разрисовывал библиотечные книжки цветочками и кунаями...
  Из раздумий ее вывел чуть хрипловатый голос Данзо.
  - Уговор есть уговор, - уверенно и даже как-то очень строго произнес он, разгоняя нависшее молчание, - Я обещал помочь и от своих слов отступать не собираюсь. А насчет этого уточнения... - резко умолкнув, чуть склонил голову, будто вслушивался в что-то.
  Цунаде невольно насторожилась. Она не чувствовала ничьего присутствия...Техника?
  - Что такое, Данзо-сан? - нетерпеливо прошептала она, поймав на себе взгляд блеклых, слегка прищуренных глаз. Невольно сжала губы. От чего же такое волнение, предчувствие? Старик скользнул по ней изучающим взглядом и, наваливаясь на свою трость, медленно приблизился к ней. Старческие губы расплылись в усмешке.
  Да будь она проклята, если это не была улыбка самой хитрой лисы.
  - Я думаю... перед тем, как начнется бой, у нас есть еще несколько часов... химе, - прошептал он, выделяя последнее слово. Цунаде невольно нахмурилась. А тон мужчины уже вновь стал прежним: таким же мерным и убаюкивающим:- Как раз что бы ознакомится с некоторыми документами... Я бы сказал: очень познавательными и важными. То, что в них написано, не слетало с человеческих уст лет шестнадцать. Но от этого важности они не потеряли, - пояснил он, оборачиваясь и жестом приглашая следовать за ним.
  - И откуда же у вас эти документы? - поинтересовалась Цунаде, любопытство взыграло в ней с небывалой силой.
  В ответ, старик лишь многозначительно улыбнулся...
  - Думаю, ваш кабинет лучше подойдет для данного разговора.
  - Вы как всегда осторожны, - улыбнулась женщина, понимая насколько увереннее себя, почувствовала после его предложения. Иной раз в четырех стенах она чувствовала себя намного спокойнее, чем стоя на краю и ловя дыханием ветер. Не важно где, будь то стена или утес... Мнимое чувство свободы угнетало ее.
  Спускаясь узкой каменной лестницей с оборонной стены, она не видела, каким задумчивым было выражение на лице ее извечного оппонента... Впрочем, ее собственное ничем не отличалось. Когда они добрались резиденции, небо уже изрядно затянулось грозовыми облаками. Чувствовалось напряжение, дождь мог пойти в любую минуту.
  Зайдя, наконец, в кабинет и прикрыв дверь, Данзо без приглашения сел в полюбившееся ему кресло и положил свою трость себе на колени.
  - Так что за документы? - спросила Цунаде, поправляя полы своего зеленого халата и опускаясь в свое кресло.
  - Это касается резни в клане Учиха и нападения девятихвостого, - сразу же ответил он, откидываясь на спинку кресла.
  Цунаде хмыкнула.
  - Не понимаю, чего там можно узнать еще нового?, - проворчала она, - Приказ о уничтожении клана Учиха был подписан Сарутоби лично и заверен советниками, да и вами, как тогдашним главой АНБУ. Для меня не секрет что это одна из главных причин нападения Учиха на Коноху.
  - Химе... - вздохнул старик, перебивая ее, - Есть еще одна деталь в тех событиях...
  Хокаге нахмурилась, неосознанно улавливая топот ног за окном.
  - Что вы имеете в виду? - спросила она, слегка склоняя голову на бок, - Разве не вы на том совете яростно махали документами с доказательствами вины клана Учиха в нападении девятихвостого и требовали казни их всех, во имя чести имени Сенжу и Минато Намикадзе в частности?
  - Все то вы знаете, - нахмурился старик, ловя ее пропитанный сарказмом взгляд, - Но вот откуда? Хотелось бы знать имя человека, который вам рассказал.
  - Не глупите, Данзо-сан, - слегка стушевалась Цунаде и, поднявшись с кресла, подошла к одному из шкафов. Через миг в руках оказалась толстая папка с документами.
  - Пять лет слежки за Учиха. Зачисление в ряды АНБУ и промывка мозгов Итачи Учиха... - тихо начала она, даже не смотря на следящего за ее движениями мужчину, - И все ради того что бы вывести Фугаку на чистую воду. Что бы доказать, что он виноват в смерти Четвертого. Что он убедил Кушину в том, что Минато и Наруто были убиты по приказу Хирузена.
  Поставив папку на стол, женщина пристально посмотрела на основателя Корня:
  - Как видите, я хорошо осведомлена, - прошептала она.
  Данзо невольно усмехнулся:
  - Как я уже говорил, есть еще одна деталь, касающаяся ликвидации клана Учиха, - начал он.
  - Какая же? - слегка раздраженно спросила Хокаге, присаживаясь. За окном изрядно потемнело. Начал падать дождь. Тяжелые капли ударялись о стекло окна, стекали вниз, собирая с поверхностей пыль.
  - На самом деле, причина, по которой Учиха были приговорены к смерти, была от начала до конца сфальсифицированной.
  За окном сверкнула молния. Мощнее завыл ветер. Появилось чувство, что дождь будет падать еще не один час. Данзо усмехнулся, наслаждаясь растерянностью, которая так и плескалась во взгляде прекрасных глаз Цунаде.
  - Что? - наконец выдохнула она.
  - Они собирались пренебречь решением совета глав кланов Конохи и обнародовать правду насчет гибели Намикадзе, - пояснил он. Не затягивая и все же смакуя каждое слово.
  - О чем вы?! - Цунаде не понимала, и мужчина сейчас получал от этого дикое удовольствие. Потерев подбородок, он слегка подался вперед и начал объяснять:
  - Семнадцать лет назад во время шестого новолуния года Дракона, сразу же по завершении запечатывания девятихвостого демона лиса, Четвертый Хокаге Конохагакуре но сато, Минато Намикадзе... был убит.
  Повисло молчание, нарушаемое лишь шумом дождя и раскатами грома.
  Наконец откинувшись на спинку кресла, Цунаде растерянно прикусила палец и задумалась. Мысли не шли. Даже иначе, они путались и не возможно было ухватится за какую-то одну. Наконец сцепив пальцы в замок женщина вопросительно взглянула на предводителя Корня:
  - Но Третий... - начала было она. На что старик лишь усмехнулся и мотнул головой:
  - Умер от колюще-режущего ранения, не более.
  Это не было выше понимания Хокаге. Но, все же, информация полностью шла в разрез с тем, что ей было известно. Обхватив ладонями голову, Цунаде пыталась понять, как она упустила из виду столь важное. В конце-концов, кто это сделал?
  "Убит... Убит? Но кем?" - никак не могла понять она. Взгляд растерянно скользнул по шкафам, портретам... Поднявшись, обернулась к окну. Ухватилась ладонями за подоконник с такой силой, словно боялась упасть. Данзо медленно поднялся и подошел к ней сзади.
  - Если бы стало известно, что Четвертый Хокаге умер от ножевого ранения в спину. Что был попросту предан, началась бы смута.
  Цунаде зажала рот рукой, пытаясь справится с волнением. Глаза предательски заслезились:
  - Кто? Кто это был, раз вы не поленились истребить целый клан? - не веря, шептала она, боясь обернутся и часто моргая. Неужели Кушина была права, неужели Сарутоби? Неужели дядя Хирузен...
  Данзо аккуратно обнял женщину, словно пытался успокоить.
  - Вы слишком впечатлительны, Цунаде-сан. Так разволноваться из-за мертвых...
  
  * * *
  
  Шино был взволнован. Даже иначе, Шино был обескуражен и напряжен. И причиной этому был предстоящий бой. Абураме слишком хорошо понимал, что при таком раскладе сил, выиграть у Акацки будет слишком сложно, почти нереально. И все же, даже зная это он корил себя за эти чувства. Страх не был оправданием для шиноби. В который раз вспоминая разговор между Шикамару, Хокаге и предводителем Корня, юноша пытался понять, значило ли услышанное, что Коноха вскоре будет стерта с лица Земли? Наверное, значило...
  Но Шино не желал терять. Он был готов сделать абсолютно все, лишь бы защитить. Напряженный взгляд скользнул вдоль узких бойниц. Самообладание с новой силой окутало его сознание, не давая сомнению взять вверх. Настолько не желал, что готов был сделать абсолютно все для защиты родного селения. Слишком многое стояло на кону. Сейчас Абураме был готов биться до последнего.
  Где-то за стенами, прячась в своих укрытиях, Акацки готовилась к нападению... Смотря вперед сквозь щели своей красно-белой маски, юноша усмехнулся собственным мыслям. Он не собирался сдаваться...
  А тем временем узкая лестница уводила его вниз к основанию стены. Шикамару Нара ждал его там, невозмутимо прислонившись плечом к каменной кладке. Пристально взглянули друг другу в глаза, усмехнулись. Словно решив что-то для себя, Абураме снял маску и, щурясь, посмотрел вверх.
  - Скоро будет дождь... - прошептал он невзначай. Шикамару хмуро взглянул на серые тучи и кивнул...
  - Да, - согласился он и, махнув рукой, спросил, - Идем?
  - Идем... - кивнул Шино и с любопытством уставился на друга. - Откуда ты знал, что под маской был я?
  Шикамару улыбнулся.
  - Поверь, это не важно... - начал он, пожав плечами, - По дороге я расскажу тебе более интересную историю...
  - Куда идем? - не отставая, спросил он. Нара ответил не сразу, перепрыгнув кочку, кивнул в сторону убегающей к центру селения реки.
  - Сначала в госпиталь, забрать Ино, - начал он и небрежно вытер со щеки упавшую с неба дождевую каплю.
  - А потом? - не отставал Шино, сильнее затягивая на голове капюшон.
  - А потом по ситуации, - вздохнул Шикамару, останавливаясь. Впереди них простиралась Коноха. Непривычно напряженная и ощетинившаяся, словно зверь. Стоя на краю обрыва. Дождь усилился. Загремело, окрашивая облака белоснежной вспышкой.
  Смотря вниз на причудливо исказившееся в этом ракурсе каменное лицо Пятой Хокаге, Шикамару вздохнул полной грудью. Свежий, пахнущий озоном воздух, как не смешно поднимал настроение.
  - Значит... шанса выстоять нет? - неожиданно спросил Абураме.
  Шикамару поднял голову, подставляя лицо дождю.
  - Ни единого, - без доли сомнения ответил наследник клана Нара и, опустив голову, взглянул на друга, - Но знаешь... всегда есть фактор, на корню меняющий ситуацию...
  - Наруто? - без всякой насмешки предположил Шино. Шикамару пожал плечами.
  - Забавно, правда? Сомневаюсь, что он - единственное что надо Акацки... И все же...
  Яркая вспышка молнии, рассекла небо. Сопровождаемая, очередным раскатом грома, ударила неподалеку от западных ворот...
  - И что мы будем делать? - спросил Абураме минутой позже, когда Шикамару начал спускаться с горы.
  - Помогать самому непредсказуемому ниндзя Конохи, - фыркнул Шикамару, стараясь не подвернуть ногу, - Хотя скажу, это весьма проблематично...
  
  * * *
  
  Аккуратно усадив женщину в кресло, Данзо заботливо поправил ей волосы.
  - Вам стоит отдохнуть, Цунаде-химе, - выдохнул он ей на ухо, - А лучше поспать.
  Его взгляд прикипел к ее лбу где, словно драгоценный камушек, мерцал сгусток чакры... Что-то прошептав мужчина бесцеремонно прикоснулся к нему и невольно отметил как тот моментально рассыпался яркими брызгами... За окнами мощными раскатами раздался гром. Взвыли сирены, объявляя всеобщую тревогу.
  - Цунаде-сама, ваш чай... - Шизуне, осторожно зашла в кабинет, неся в руках поднос с чашками и чайником... В следующий миг посуда полетела на пол. Шальной взгляд выхватил из всеобщей картины красные пятна на полу, дорожкой тянущиеся к столу, за которым в неестественной позе сидела Цунаде... Данзо молча выпрямился и отошел от окровавленного тела.
  - Вы как раз вовремя, Шизуне-сан, - прошептал он и вновь улыбнулся.
  От чего-то припомнилось предупреждение Шино Абураме... Попятившись, Шизуне выхватила из-за пояса когда-то подаренный ей Цунаде кинджал, и оскалилась:
  - Сволочь...
  Данзо лишь тихо рассмеялся в ответ:
  - О чем вы, Шизуне-чан? Я вовсе вас не понимаю... - прошептал он, активируя шаринган.
  
  Глава 45
  
  Что есть мы: то чем мы являемся, или то, чем хотят нас видеть окружающие?
  Маска, дарованная миром, истинно, самая прочная, не поддающаяся времени и саморазрушению. Она исчезает после человека, постепенно стираясь из памяти людской.
  Порой так хочется убежать от всего. Забыть об этом проклятом чувстве усталости и просто насладиться теплым июльским летом...
  Но, нам не дано уйти так просто, ведь каждое слово и каждый шаг имеет вес. Надо только помнить, кем мы являемся на самом деле и принимать свою сущность такой, какова она есть. Не в этом ли соль, не в этом ли ответ, не в этой ли сути вся мерзость ?
  
  Боль, пронзившая до самой глубины, была неожиданной, сводящей с ума. И отчего то стало слишком холодно в этом мире. Осторожные объятия Данзо вмиг напомнили тиски, из которых до ужаса хочется вырваться. Но как ни старалась...
  - Тише- тише, - шепнул он у самого уха, словно насмехаясь, поворачивая лицом к себе и заглядывая в сами глаза. - Вам надо отдохнуть, Годайме. Закрывайте глаза и просто спите.
  Такой нежный взгляд... кровавый цвет шарингана. И действительно так хочется уснуть, убежать и больше не бороться. Забыть навсегда.
  
  * * *
  
  Флешбек
  "...
  - Ты мерзок, - процедил Наруто, щурясь, пытаясь прорваться сквозь это наваждение. Поднявшаяся в воздух пыль, словно утренний туман, смазывала все контрасты. Заступая палящее солнце и развалины вокруг. Коноха горела, огонь трещал и, казалось, что вскоре она завоет словно подбитый зверь. Подобно лису заскулит, трясь раненными боками о брусчатку, махая всеми девятью хвостами, словно хлыстами... Словно это скопище полуразрушенных домов - живой мечущийся в исступлении организм.
  Пейн слабо улыбнулся. Или, может, это был не он? Этот мужчина выглядел совсем иначе в этом бесконечно долгом сне. Был больше похож на фарфоровую куклу, нежели на живого человека. Сейчас, насмехаясь, он склонил голову, смотря исподлобья:
  - А мерзок ли? Посмотри вокруг, - обвел он рукой то, что осталось от Конохи, - Стоит ли это твоих стараний?
  Руины, не более, простирающиеся вглубь бесконечно черного горизонта. Но отчего-то злоба закипала внутри, заставляя ненавидеть.
  - Убью... - Наруто прошептал это в ответ не для того, что бы заполнить звенящую тишину. Гнев закипал внутри, цедя по каплям его уязвленную гордость. Казалось, день сменился ночью, прежде чем он выдавил из себя это обещание. А лис метался внутри его сознания, едва сдерживаемый мыслью, - Убью!!!
  - И пойдешь тем же путем что и твой друг? - в лоб спросил нукенин, вмиг становясь похожим на Джирайю. - Ну же! - раскинул он руки в стороны и стряхнул копной длинных поседевших волос, обводя немым жестом все вокруг:
  - Беги и наслаждайся иллюзией!
  Перед глазами все поплыло... словно спасительный берег впереди простирается ненавистная привычная белизна застывшего во времени пространства. И вновь ноги несут к Долине Завершения. Чувство неправильности происходящего стелиться венами, заставляя кровь стынуть в жилах. Бесконечная погоня, повторяющаяся вновь и вновь, следом за своим Я.
  - Остановись!!! Там нет выхода! - к черту Коноху. Им не понять, что такое терять себя. И им не известно, что такое смотреть в спину своему настоящему.
  Лес кончается. Вдаль убегает река, срываясь с обрыва неугомонным искрящимся водопадом. Стоять здесь на вершине воспоминаний одному, или бежать, не продвигаясь ни на шаг вперед?
  - Местью ведь ничего не добьешься, не твои слова, мальчишка? - подогревая негодование, шепчет третий член Акацки, сидя на поваленном дереве и наблюдая за погоней маленького Наруто, - Но, не осуществляя ее, ты не сможешь объяснить свою боль и свой гнев. Разве не печально? - уже звенит его голос в ушах...
  Сегодня ветер необычно мягок, хотя до привычности ненавистен здесь, на краю водопада. Солнце только поднялось, скрасив все нежно-розовые тона до сине-голубого. Облака плыли вдаль, будто мерно покачивающиеся на волнах корабли с натянутыми под дуновением северного ветра парусами.
  Остановиться? Так просто обернутся, под сопровождение цепкого взгляда нукенина... Опять Коноха. Полуразрушенный дом, искаженное лицо сенсея. Наконец без низменной маски. Потухшие глаза смотрят ввысь, словно в последний миг он пытался высмотреть что-то там, в бесконечно глубоком небе. Чувство утраты болью вгрызается в сердце и, словно само от себя зараженное, вопит, разгоняя в крови горечь. Здесь уже не достаточно сжимать кулаки в попытке выдавить из себя еще грамм рассудка.
  А голос Пейна добивает, жаля и выводя. Очередной взрыв сотрясает селение, будоража память, заставляя вспомнить, как взрывной волной откинуло Цунаде. Как страх пронзает при этом нутро. Так хотелось спасти, так хотелось успеть. Немой ужас давил на виски. Тогда Наруто не думая, остановил удар направленный убить баа-чан, или правильнее сказать, он принял его на себя... Гнев рвался наружу и так тяжело было удержать внутри себя дикого, мечущегося в своей клетке зверя. Лис ревел.
  Хотел свободы.
  - Тебе нужен я, верно? - тихо просипел Узумаки, загораживая собой обессиленную Цунаде. Не отдавая отчет себе в том, что этот противник попросту может быть не по зубам, - Ну давай же, тварь, поговорим! - выкрикнул он, нападая первым.
  Ветер, заунывно взвыл муторное :"Я желаю убить тебя, нет... я убью тебя!" - стирая из памяти подробности боя. Переиначивая все в безмолвное шуршание страниц. Словно летишь в бесконечном пространстве, а вокруг картинки из прошлого. Когда это все было? Недавно, но сколько всего случилось... Так просто закрыть старый дневник и смеясь, уверить внуков что все это выдуманная история больше лишенная смысла чем правды. Но это будет позже, сейчас тело пробирает нервная дрожь, не приносящая ни спокойствия, ни понимания... Рассекает тишину ненавистный голос:
  - Я предлагаю тебе игру, последний ученик Джирайи, я предлагаю доказать мне, что ты способен воплотить идеи нашего учителя, - шепчет Пейн. Издевка этого Акацки не то что бы злит, она приводит в негодование.
  Все вокруг смазалось, крася пыль в багряные разводы. Очертания селения стираются из памяти, превращаясь в ошметки воспоминаний. Забирая с собой все упрямство, все желание не сдаваться и не отступать, идти и, стиснув зубы, стоять до конца.
  Чертов, проклятый сон, в который раз, напоминал как далеко и как близко Наруто был к цели. Смазывал свой сюжет бесполезными, волнующими фразами. И вот уже в пространстве шепчет голос Намикадзе, словно этот человек сидит где-то рядом и приговаривает, листая трактат о шелесте листвы.
  "Я не знаю, кто убил твою мать..." - словно насмешка, раздается его голос, приглушенный шуршанием бумаги: "У тебя есть шанс распутать эту загадку самостоятельно, сын..."
  Образ так быстро тает и не возможно догнать, не возможно ухватить. Но стоит раз закрыть глаза как перед тобой опять Пейн ...
  - Игра?... - Наруто запрокинул голову вверх, усмехаясь предложению этого человека, - Думаешь, я хочу тебе что-то доказывать? Думаешь, мне интересно бегать за тобой, объясняя, почему ты не прав?
  Горечь? Отрава вместо крови, жгучая. Не неприятная, всего лишь едкая, словно щелочь. Колючая словно игла... и при этом мягкая словно пуховое одеяло. Незаметная.
  "Истинно Его сын" - посмеивалось солнце, на манер Шинигами. Жестоко, по-людски, мешая все воспоминания ржавой ложкой в одном тесном прогнившем сосуде...
  Лицо Пейна осталось непроницаемым. Все былое смазывается до черноты, оставляя их вдвоем единственными в этом мире. Нет уже ни сенсея, вглядывающегося в небо мертвым взглядом, ни стонущей в агонии Конохи... И пыль не стоит столбом. Словно и не было всего этого. Печально, до невозможности.
  - Я хочу сломать тебя Узумаки,- говорит этот Акацки, стоя на расстоянии вытянутой руки, всматриваясь риненнганом в глаза, - Я дам тебе понять, что ты не в силах защитить ни своей горячо любимой Конохи, ни друзей, ни даже себя, - его тихий нелюдимый голос, заталкивает сознание в глубины ада. Его взгляд направлен прямо в душу, словно Пейн хочет дать понять, что это будет самый сильный, самый жестокий удар.
  "Ну а кто бы собственно сомневался? Спрашивается, надо ли нам напоминать, что мы слишком слабы перед лицом бессмертных духов?" - усмехается старая библиотекарь, так не в тему появляясь в этом сне. " Жизнь, она ведь тонкая нить, легко поддающаяся самым обычным ножницам. И не играет роли тот факт, что сознание твое рвет от избытка эмоций и информации. Ты себя не изменишь", - усмехается она, появляясь из ниоткуда и поворачиваясь к нему лицом: - "Кстати, те конфеты действительно были очень вкусными. Хороший ход Наруто. Но не боишься ли ты своих ходов? Стоит ли защищать Короля?"
  "Да, действительно, стоит ли?" - смеется Шикамару, закрывая дневник Намикадзе и подводя последнюю черту.
  Издали льется тихая музыка, словно пытается скрасить наваждение. Там, где она звучит наверно до жути спокойно и невероятно хорошо.
  Рядом только холод. Ослепнуть бы, что бы не видеть его. Оглохнуть - чтоб не слышать. Сгореть - чтоб не чувствовать.
  - Ты будешь уничтожен и убит изнутри, Наруто Узумаки. Ты сам будешь желать отдать Кьюби мне, - голос Пейна продирается, сквозь сумбур воспоминаний, вытаскивая наружу самые сокровенные страхи.
  Юноша скривился, отступая на шаг, сжимая кулаки и тихо закипая от злости, в попытке придушить зарождающийся страх. Стараясь прийти в сознание:
  - Интересно, как ты приведешь меня к этому, - тихо, недоверчиво с легким налетом вызова прошептал он. Силясь открыть веки, пытаясь увидеть перед собой не иллюзию. Пейн снисходительно улыбнулся, понимая его настроение:
  - Неужели не догадываешься? - вкрадчиво спросил он, становясь почти не осязаемым, - Я просто дождусь того часа, когда в твоем мире появится человек, готовый пожертвовать собой ради тебя... - исчезая, прошептал он...
  - Я уничтожу того единственного, кто будет любить тебя больше жизни. Я сломлю его душу, и заставлю тебя убить его, - издеваясь, шептало пространство.
  - А потому... Наслаждайся иллюзией, - перекраивая темень в белый цвет, переливая алую кровь в свет, объявил смеясь Шинигами.
  ...
  "
  
  * * *
  
  Резко дернувшись, Наруто широко открыл глаза и настороженно взглянул на лицо, нависшее над ним. Ханаби немного смутилась и выпрямилась. Было темно. Она сидела на коленях, рядом с его спальным мешком. Слабый искусственный свет, льющийся из приоткрытой двери, рисовал причудливые глубокие тени на ее лице, яркими бликами отражался в волосах. Узумаки приподнялся на локтях и слабо улыбнулся.
  - Привет, - тихо прошептал он, стараясь не разбудить спавших друзей, - Что-то случилось?
  Хьюга потупила взгляд и слабо улыбнулась:
  - Ты метался во сне, мне показалось, если я...
  - Забудь, - оборвал ее Узумаки, вылезая из спального мешка и смутно припоминая вчерашнюю ночную эвакуацию. Сейчас они находились в подземном убежище, недалеко от Конохи. Цунаде велела освободить селение. Именно так она выразилась, после того как полуразрушенный штаб АНБУ потушили. Наруто потер кулаком глаза. Беглым взглядом окинув помещение и отметив сопящих Чеджи и Ли, опять вопросительно взглянул на младшую сестру Хинаты.
  - А где остальные?
  Ханаби смутилась под его цепким взглядом:
  - Такахаши с Неджи ушли в восточное крыло убежища за едой. Абурама пошел к Цунаде, ну и...
  - А Хината? - перебил он ее, взглянув прямо в глаза.
  - В северном крыле, помогает Яманако с больными, - тихо ответила она, отводя взгляд и поджимая губы. Наруто нахмурился, видя, как она заламывает пальцы на руках.
  - Перестань нервничать, -- проворчал он, садясь, - Иди и помоги сестре. Давай-давай, - бодро предложил он, легонько коснувшись пальцами ее плеча. Девушка вздрогнула.
  - Хорошо, Наруто-кун, - выпалила она, резко сорвавшись с места и выбежав в коридор. Дверь с грохотом захлопнулась за ней, погрузив небольшую комнатку в непроглядную темноту. Узумаки недоумевающее нахмурился. Сбоку послышался сонный смех.
  - Еще одна Хьюга на счету Узумаки, - протянул Чеджи, включая ручной фонарик. Яркий луч скользнул дверям, потом осветил упитанное лицо Акемичи, забавно окрашивая его тенями.
  - Спорим, она будет моя? - выдохнул явно не только что проснувшийся Ли. Наруто, не веря собственным ушам, обескуражено взглянул на друзей.
  - А что, девчонка милашка, - усмехнулся Шикамару, заглянув в комнату. Чей-то тапок опустился ему на голову. Ойкнув, юноша влетел внутрь, следом зашла Ино.
  - Сакура просила передать всем, что бы были в столовке немедленно! - командирским тоном рявкнула она и, заметив слегка недоумевающие выражения лиц, пожала плечами и усмехнулась, - Тренируюсь командовать. Марш жрать!
  - Стой, а когда она вернулась? - удивленно спросил Наруто. Шикамару хмыкнул.
  - Ну так во время эвакуации и вернулась, ее твоя девушка нашла.
  - Хината не...
  - Главное что ты понял о ком он, - рассмеялся Ли, поднимаясь.
  - Да брось, чего скрывать, все знают, - Чеджи хлопнул друга по плечу и как-то измученно улыбнулся, - Есть пошли. Шикамару?
  - А? Обязательно, - сонно зевнул Нара, на вопрос Акемичи, - Да, кстати, мне надо с вами кое-что насчет Цунаде и Данзо перетереть, - выходя в коридор, продолжил он.
  
  * * *
  
  В столовой было шумно и душно, да и вкусовые качества еды были далеки от идеала. Здесь собрались почти все. Только Хината где-то запропастилась. Ковыряясь палочками в рисовой каше Неджи с некой завистью уставился на Наруто, который с удовольствием уплетал свою порцию.
  - Вкусно? - давя смешок, спросила Ино и подмигнула Сакуре. Узумаки недоверчиво глянул на девушек и, немного поразмыслив, кивнул.
  - Да ну, она недоваренная! - фыркнул Чеджи, но есть не перестал.
  - Тебе все по жизни недоваренное, недожаренное и недосоленное, - меланхолично заметила Тен Тен и, зевнув, откинула палочки на стол.
  - Мне старые жабы, когда я был на Мебёку, знаете, какую вкуснятину готовили? - хитро усмехнувшись, поинтересовался Наруто, не переставая жевать.
  - Проглоти сначала, - фыркнула Сакура. Ханаби с интересом слегка подалась вперед.
  - Расскажи!
  - Ага, расскажи ей, - смешливо поддакнул Неджи, кашлянув в кулак и оглядываясь по сторонам на соседние столы. Тен Тен лишь молча покачала головой и налила себе в чашку чай. Ли нахмурился:
  - Вряд ли это было что-то питательное, - задумчиво пробормотал он.
  - Ну что ты, это была очень питательная белковая пища! - проглотив рис, рассмеялся Наруто, хлопнув друга по плечу. Услышав слово "белковая", Сакура побледнела и легонько отодвинула от себя тарелку.
  - Белковая, говоришь? - уточнил Шикамару. Ино и сама нахмурилась, припоминая лекции Цунаде.
  - Под разными самыми умопомрачительными соусами, - понизив голос, кивнул самый непредсказуемый ниндзя Конохи.
  - Так какие блюда? - с нетерпением переспросила Ханаби. Ино тихо прыснула в кулак.
  - А где Хината, кстати? - Неджи попробовал перевести тему разговора. Тен Тен пожала плечами:
  - Я в северном крыле ее видела, куда госпиталь перенесли.
  - Ну так как?! - не унималась Ханаби. Наруто сощурился и, откинувшись на спинку стула, смерил ее деланно суровым взглядом и произнес:
  - Черви. Много червей. Личинки, жирные розовые, красные... желтые, реже белые. Но особенно запомнились вареные сороконожки и зеленая гусеница капустницы под чудным соусом из рыбьего жира с петрушкой...
  Лицо Ханаби перекосило. Хмыкнув, Наруто вопросительно взглянул на Неджи:
  - Кстати, твой дядя уже очнулся?
  - А что?
  - Поговорить хотел, насчет Хинаты.
  Услышав это, Ханаби поджала губы и, вскочив из-за стола, быстро покинула столовую.
  Сакура проводила ее хмурым взглядом. Собственно, ей не нравилось поведение этой девчонки. Встретившись взглядом с Тен Тен и Нара, которые секундой ранее так же глядели вслед младшей Хьюга, покачала головой и принялась за еду, полностью уйдя в раздумья. В памяти раз за разом всплывали указания Данзо. Взгляд неосознанно метнулся к тихо переговаривающимся Неджи и Наруто.
  Девушка поджала губы. Перед глазами в который раз ярким воспоминанием возник шаринган. Возможно, ослушаться Данзо и вернутся сюда - было ошибкой. Но как иначе она может быть ближе к Наруто?
  - Я поела, - сглотнула она, подымаясь со стула. Неожиданно Шикамару ухватил ее за руку и многозначительно указал взглядом на стул. За столом повисла тишина, сразу же почувствовалось напряжение.
  - Сядь, - велел Нара, и как-то совсем невмоготу было ослушаться. Опустившись обратно, Харуно встревожено сглотнула.
  - Мы еще не закончили наш разговор, - продолжил Нара, хмурясь, - Наруто, передай компот.
  Узумаки хмыкнул и молча придвинул к нему кувшин, незаметно сложив печати.
  - Мне, честно говоря, предложение Данзо о переносе селения не совсем нравится, и почему предлагать это Цунаде должен ты? - Ино была как никогда серьезной.
  - Как всегда о насущном, - криво усмехнулся Шикамару, наливая компот себе в кружку и отпивая, - Я о другом хотел поговорить .
  "Чеджи, Ли, Тен Тен, Сакура, - добро пожаловать в поле действия одной из техник Наруто", - неожиданно раздался его голос в голове остальных. "На данный час ситуация такова..."
  
  * * *
  
  Мне действительно хотелось позволить себе эти грезы. Сделать так, как велит мое сердце. Раствориться в будущем до победной ноты, не боясь, обернутся спиной на закат. Там, где словно враг, спать уходит солнце, отмеряя последние мгновения дня. А я улыбаюсь. Обернуться? Возвратиться...
  Будет время. Но не сейчас.
  
  Коридоры. Узкие, длинные, полутемные. Чем ближе подходила к больничному крылу, тем отчетливее становился запах лекарств. Суета врачей вокруг будоражила и еще больше нагнетала напряжение. Врачи словно угорелые бегали от раненого к раненому, таская за собой горы бинтов и лекарств. Прикрыв глаза, девушка судорожно вздохнула. Перед глазами опять маячил горящий горизонт и мертвый полуразрушенный город. Будет ли такое с Конохой? Будет взгляд Рока Ли опять таким суровым?
  Словно привидение, Ханаби быстро миновала это крыло подземелья, направляясь к закрытому отделению госпиталя. Остановилась у, до боли знакомой, двери и перевела дух.
  "Красивое тело мне не помешает... - неожиданно пронеслось в памяти, - Раз ты не вещь, докажи это. Убей тех, кто стоит на твоем пути... "
  Навязчивая мысль, словно бабочка, забилась внутри нее, разъедая весь здравый смысл. Отравляя самообладание. План вызрел сам собой. Она не позволит Узумаки так открыто насмехаться над ней. Что-то темное волчком завертелось в сердце, нагнетая волнение. Глубоко вздохнув, Ханаби легонько отворила дверь и зашла вовнутрь.
  Палата была маленькой и темной. Слева стояла узкая металлическая кровать. Рядом полка для лекарств и стул. Небольшая настольная лампа освещала помещение, окрашивая стены глубокими тенями.
  Сестра сидела в полуобороте от двери и отрешенно смотрела на спящего отца, подключенного к множеству датчиков.
  - Переживаешь? - тихо спросила Ханаби, прикрывая за собой дверь и подходя ближе. Хината обернулась и, поджав губы, отвела взгляд. Ее покрасневшие глаза свидетельствовали о том, что совсем недавно она плакала. Фыркнув, Ханаби подошла ближе и присела на краешек кровати напротив сестры. Отсутствующим взглядом уставилась на дверь, из-за которой неожиданно донесся чей-то вскрик.
  - Позорище, - наконец выдохнула она, протягивая сестре платок. - Хватит реветь уже.
  - Я... - девушка запнулась, беря его и комкая в ладонях, пытаясь найти нужные слова. Ханаби еще сильней скривилась, сложив руки на груди:
  - Как маленькая, - вздохнула она, смерив Хинату жестким взглядом, - В печенках твое нытье, - заглянула сестре прямо в глаза. Сейчас их лица были настолько близко, что можно было ощутить дыхание друг друга кожей. Девушка презрительно усмехнулась:
  - А с какой стати ты вообще жалеешь себя? Хоть бы раз что - то сделала... - она сошла почти на шепот, - Или тебя все устраивает? Думаешь, кому-то нужна? - прикрыв на мгновение глаза, Ханаби тяжело вздохнула, словно пыталась подавить злость. Голос стал мягче, - Может своему Узумаки? Ты же не слепая, - она провела ладонью по волосам сестры и заправила ей за уши выбившиеся прядки, - Он Сакуру любит... Начал с тобой шляться, лишь потому, что ты стала доступна.
  Хината опустила голову, пряча глаза. Ханаби не умолкала:
  - Сестра... Ему ведь надо только забыть, слышишь?
  Девушка неожиданно усмехнулась и, вскинув подбородок, смерила Ханаби тяжелым взглядом. Ее голос был почти неслышен:
  - Не завидуй... - тихо выдохнула она, словно приказывая, ударяя по самому больному, - Ты ведь ничего не знаешь. Отец признал меня.
  Ханаби неосознанно мотнула головой, словно не верила, а Хината, будто издеваясь, продолжила:
  - Перед тем как наши техники срезонировали, он признал меня.
  Девушка скривилась, отшатнувшись от старшей сестры. Презрение так и сочилось в ее взгляде:
  - Признал? - неожиданно ее лицо исказила издевательская ухмылка, - Ты этим себя тешишь? Чудесная мысль, Хината, вот только кто может подтвердить, - выплюнув слова, словно яд, она прикипела взглядом к абсолютно спокойному лицу отца. Не заметила, как сжала в кулак край своей кофты, закусила губу, - Если он не переживет... Будет лучше, если ты просто исчезнешь, - прошептала она, и взглянув на сестру колким взглядом, мягко улыбнулась, - В моем клане таким собакам как ты не будет места, сестренка. Так что... Сдохни уже. Лады?
  Лады... В этом были все их отношения. Молча поджав губы, Хината поднялась со стула и отступила назад. Это было больно. Приподняв лицо вверх, что бы хоть как-то облегчить напряжение в глазах, тяжело вздохнула.
  - Не буду мешать, - так же мягко улыбнулась она, выходя и закрывая за собой дверь. Фыркнув, Ханаби пересела на стул и сжала в руках ладонь отца.
  "Папа признал ее... признал. Признал!" - кричало все внутри. И все же, что-то приятное тлело в сердце. Победное, вьющееся в душе словно змея. Улыбнувшись, девушка провела ладонью по волосам спящего мужчины.
  Все же, какая разница, признал он ее или нет? Эта дура сейчас опять с головой бросится потакать собственным проблескам героизма. Захочет доказать что не слабачка. Хотелось смеяться. Конечно, Хината не вернется. Не теперь, уж точно ни при таких обстоятельствах.
  И это было прелестно. От чего то опять припомнился суровый взгляд Рока Ли. Он бы не одобрил...
  Духи, отчего же опять стало так больно?
  
  * * *
  
  - Это в наших интересах, - вяло возразил Шикамару, идя вдоль больничного крыла. Видно было, что Узумаки это не понравилось.
  - Предлагаешь просто сбежать? Мы оба знаем, что им нужен я, так почему бы мне не пойти и... - Нара помрачнел. Наруто, как всегда, был в своем репертуаре. Всех найдет, всех спасет, всех врагов победит, поставит на колени и добьет силой мысли или рассенгана. Фыркнув, Шикамару раздраженно взглянул на друга:
  - И как ты себе это представляешь? Здрасьте, не хотите ли вы взять Кьюби в подарок? - потерев лоб, он попробовал сказать иначе, пытаясь хоть как-то достучаться до здравого ума Узумаки, - Мадара нападал на Коноху и ранее, и тогда на хрен ты ему не был нужен. Вопрос: что он искал? Ответ - артефакты.
  - Да мне параллельны эти дрянные артефакты, как ты не понимаешь? - Наруто был на взводе, - Акацки уже добрались до оборонной стены. Почему я должен отсиживаться здесь?!! - взмахнул он рукой. Нара поморщился, обходя какие-то коробки.
  - Как же это проблематично, - просипел он, - Думай головой, Узумаки. Цунаде с Данзо вот так все просто придумали? Это не минутное решение. У них там есть свой план. В их же интересах, что бы мы сейчас не лезли в бой, - остановился он, давая проехать медсестрам с носилками, - тем более что все гражданские в убежище.
  - Так пусть и сам говорит с Цунаде. Нам какое дело? Мне его камушки с шариками до одного места, - непреклонно процедил Наруто, с явным раздражением переступая с ноги на ногу.
  - Несмотря на то, что это наследие Рикудо? - Шикамару едва сдерживал раздражение... Узумаки помрачнел:
  - Мы уйдем из Конохи, если Цунаде прикажет, а она согласия на перенос селения в другое место не даст. Это я точно знаю.
  
  * * *
  
  Идя вдоль узких коридоров убежища, Хината ни разу не обернулась назад. Ханаби была права, она ни на что не годна и не в силах стать ни подобающей главой клана, ни чем-то важным для Наруто. Зачем тогда тянуть все это?
  Увидев впереди о чем то спорящих Наруто и Шикамару, быстро спряталась за ближайшей дверью и, притаившись, активировала бьякуган, что бы проследить за парнями. Возможно, глупо с ее стороны, но не хотела, что бы ее останавливали. В конце концов, она ведь тоже шиноби. Вены вокруг ее глаз вздыбились, стены вмиг стали похожи на зыбкое марево. Кругозор привычно расширился почти до триста шестидесяти градусов.
  Где-то за спиной неожиданно увидела разговор пяти АНБУ. Сквозь доудзюцу их маски казались вылитыми из разноцветного сияющего стекла. Не отрывая взгляда от прошедших мимо Узумаки и Нара, девушка нахмурилась вглядываясь в лица АНБУ и читая их разговор по губам.
  
  * * *
  
  Отставив на стол пустую металлическую кружку, Кибуки жестким взглядом обвел присутствующих мужчин. Их было пятеро, все при форме и в масках. Четверо, включая Инудзуку, сидели за столом, пятый, прислонившись к стене, отстраненно думал о чем-то своем.
  - Закроем все выходы только после условного сигнала Шикаку, - тем временем продолжил Такахаши, внимательно изучаю карту подземных ходов и помещений убежища, уставившись на главу клана Абурама. Шиночи откинулся на спинку кресла и задумчиво нахмурился, не отрывая взгляда от расстеленной на столе карты.
  - Времени не хватит, - покачал головой Инудзука.
  - У нас в запасе будет около двадцати минут, это более чем достаточно, что бы запечатать их возможности, - возразил Сакеру Харуно. Пригладив на голове свои ярко- розовые волосы и спрятав их под черной банданой, провел указательным пальцем по карте, - Смотри, самое слабое место в стене здесь, здесь уже трещина. Здесь же и будет пробоина. Основная масса Акацки выйдут на эти улицы, и сразу же попадут в эдакий коридор. Пока они найдут убежище, пройдет не менее часа.
  - Это если у них с собой будут сенсоры и поисковики, - возразил Кибуки. - В любом случае ловушки не станут серьезной помехой.
  - Сомневаюсь, - нахмурился Сакеру.
  - Они могут попросту передвигаться по крышам, обходя эти самые ловушки, - закончил свою мысль Инудзука, не обращая на него внимания.
  - Это если крыша под ногами не взорвется, - усмехнулся Такахаши, - Не зря же я людей целую неделю по ним с взрывчаткой гонял.
  - Это да... - задумался Кибуки, - А разве этот их Тоби не может перемещаться искажая пространство? Может же.
  - Возможно, - пожал плечами Тенчо, - Но пока что известно только несколько человек, способных на это, - зевнул он, - и все они мертвы.
  - До сих пор не верится, что Фугаку прирезал его собственный сын, - покачал головой Харуно, - Минато бы так быстро дело не закрыл.
  - Хватит, Сакеру - хлопнул его по плечу глава клана Яманако, и обвел суровым взглядом своих друзей. - К вечеру это уже будет не важно. Ждем вести от Данзо и начинаем операцию.
  - Думаешь, Цунаде падет? - хмыкнул Инудзука. Яманако пожал плечами:
  - Кто знает, - усмехнулся он, сощурившись, словно вглядывался в что-то.
  
  * * *
  
  Хината, все еще вглядываясь в бьякуган, ошарашено попятилась и вздрогнула, когда коснулась спиной двери. Цунаде падет... Что это, черт возьми, значит? Почему отец Ино жив? Внимательно следя сквозь стены за тихим разговором глав кланов, спрятавшихся за масками АНБУ, выскочила в коридор и побежала. Люди смотрели ей вслед напряженно и взволновано, словно ждали от нее новости. Где-то впереди ярким бликом энергии секунду назад виднелись Шикамару и Наруто... Сейчас же, чувства будто взбунтовали, не давая возможности ощущать. Резко потеряв концентрацию, Хината вбежала в одну из палат и чуть не налетела на удивленную медсестру. Бьякуган угас еще мгновение назад.
  - Извините... - выдохнула Хьюга и попыталась отдышаться. Женщина глянула на нее как на ненормальную и, заметив вошедшую с топкой полотенец начальницу, Харуно Сакуру, быстро забрала их и поспешила вон.
  Проводив ее недоумевающим взглядом, девушка обеспокоено подошла к запыхавшейся подруге.
  - Хината, мы искали тебя, что случилось? - взволновано спросила она, легонько коснувшись ее плеча. Сглотнув, Хьюга как то странно взглянула на нее:
  - Где Ино? Надо собрать наших. Есть где поговорить? - сходу выпалила она, выпрямившись, Сакура растерянно оглянулась...
  - Ино в операционной была, а что случилось?
  - Я не уверена... не знаю, - хмуро прошептала Хината, хватаясь за голову и осматриваясь по сторонам, - Сакура, надо быстрей всех созвать.
  - Я по громкой связи объявлю, идем ! - выбежав в коридор, Харуно сразу направилась в кабинет главврача. Хината поспевала следам, то и дело постоянно оглядываясь.
  "Что за условный сигнал Данзо, о котором говорил Тенчо-сан? Что значили их слова о Цунаде. Кодовая фраза? Что вообще происходит с потоком их чакры?" - никак не могла понять она. Да и полное здравие и невредимость отца Ино беспокоили не меньше. Неужели тогда, при стычке с Нагато, он просто ушел, оставив всех? Но как этого не заметила Ханаби?!
  "Сдохни уже..." - припомнились ее тихие слова... Хината сглотнула, заходя с Сакурой в кабинет, на котором красовалась табличка с именем Цунаде и гербом Конохи.
  
  * * *
  
  - Не хочешь помогать валяй к Учихе , он незамедлительно с тебя всю дурь выбьет и Мадаре преподнесет на блюдечке вместе с артефактами.
  - Это если он их найдет, - парировал Узумаки, - Черт... да мы сами не знаем где эта дрянь находится! А если уходить, то только с ними.
  Усмехнувшись очередной намечающейся "победе" над Узумаки, Нара, направился к палате в которой лежал глава клана Хьюга.
  - По-твоему я просто так к Хиаши иду?
  Наруто нахмурился:
  - Тебе бьякуган нужен? А Хината, Неджи?
  - Сомневаюсь, что они будут знать что искать, А Хьюга наверняка знал. Знает, - поправил он себя, - В конце-концов, он же один из приближенных Цунаде. Хотя, Хината, как наследница. Кстати, а где она? - он вопросительно взглянул на Наруто. Тот нахмурился, пытаясь ощутить, выходило плохо, что само по себе уже было удивительно.
  - Где-то в убежище, - наконец ответил он, видя знакомую дверь. Это была та палата, в которой лежал отец Хинаты, - Знаешь, как то притупились у меня чувства в этом убежище. Не чувствую ее.
  - Геморрой, короче, - фыркнул Шикамару, заходя внутрь и с интересом отмечая сгорбленную фигурку Ханаби Хьюга.
  Вскинув голову, девушка слабо улыбнулась вошедшим парням. Наруто нахмурился:
  - Что произошло? - тихо спросил он, закрывая за собой дверь. Девушка мотнула головой и спрятала заплаканное лицо в ладонях.
  - Хината она... она сказала что намеренно хотела убить папу. Зачем... за что она с нами так? - залепетала она, едва сдерживая всхлипы и промокая глаза платочком.
  Шикамару выругался, резко разворачиваясь на сто восемьдесят градусов и вылетая обратно в коридор:
  - Она вообще рехнулась, ее же из клана вышибут.
  Наруто вылетел следом. Ханаби лишь проводила их хмурым взглядом, не совсем понимая зачем все это делает.
  
  * * *
  
  Кабинет был маленький, с койкой, шкафом, столом и парой стульев. Рядом со столом в правом углу стояла тумбочка с коммуникатором. Подбежав к нему, Харуно нажала на пару кнопок.
  - Ино Яманако, Неджи Хьюга вас ожидают в кабинете главврача, - мельком взглянув на Хинату, девушка повторила эту фразу еще раз и отключила коммуникатор, - А остальные сами подтянуться, - улыбнулась она.
  - А если нет? - тихо спросила Хьюга, активируя бьякуган и ища ребят. Сейчас она выглядела очень встревоженной, и это настораживало.
  - Скажи, что произошло то?
  - Я видела отца Ино, он... Они говорили что-то об условном сигнале Данзо и падении Цунаде, - начала Хьюга и невольно смутилась под пристальным взглядом Сакуры, - Хотели запечатать чьи-то возможности.
  - Вот значит как, - после недолгого молчания тихо вымолвила Харуно, в который раз вспоминая о приказе предводителя Корня. Обойдя Хинату и, выглянув на секунду в коридор, закрыла дверь на защелку. Надо было поскорее покончить со всем этим. Неожиданно ее чувства словно взорвались.
  - Пригнись!!! - вскрикнула позади нее Хьюга.
  Яркая вспышка ослепила. Резь в глазах, заставила Сакуру зажмуриться. Голова закружилась. Всхлипнув, девушка повалилась на колени, закрывая ладонями лицо. Сквозь непонятно откуда взявшуюся слабость, смутно слышала треск и вскрик Хинаты. Потом все стихло. Лишь подогретое вспыхнувшим страхом сердце громко отбивало свой ритм.
  Раздались легкие приближающиеся шаги. Кто-то остановился рядом. Наверное, это последнее что она слышала пред тем, как сознание предательски покинуло ее.
  - Дело... - фыркнул Иноичи, хмуро взглянув на окровавленное лицо лежащей на полу Хинаты Хьюга, - В задницу твое дело, Сакеру... - сплюнул он и, обернувшись скользнул взглядом по связанной Харуно Сакуре. Дернувшись и не отрывая взгляда от своего отца, присевшего за стол, девушка что-то промычала сквозь тряпку, которой ей завязали рот.
  - Не гони, белобрысый, - хмыкнул глава клана Харуно и строго взглянул на дочку. Та словно по команде вжалась в стену и притихла. Отвернувшись от нее, Сакеру поднялся с кресла и заложил руки за спину, - Что предлагаешь?
  - Ликвидировать нежелательные последствия, - был ему ответ, - И чем быстрее, тем лучше.
  
  * * *
  
  Шикамару и Наруто были недалеко от крыла госпиталя, когда по громкой связи позвали Неджи и Ино. Собственно, слегка запыхавшийся голос Сакуры они узнали сразу. Да и то, что она позвала поисковиков, грубо говоря, насторожило.
  Сейчас Шикамару думал, причем усиленно. Обведя тяжелым взглядом маленький кабинет главврача и всех присутствующих в нем, промычал:
  - Кровь на полу свежая... Ино, что скажешь? - поинтересовался он.
  Девушка сидела за столом, сложив руки в печатях. Ее глаза светились нежным белым светом.
  - Не чувствую вообще никого по близости, странно, - прошептала она, хмурясь и отменяя технику. Перед ее глазами четкими очертаниями возникла комната и шестеро друзей.
  - Что именно? - тихо спросила Тен Тен, внимательно осматривая небольшую вмятину в стене.
  - Сакура звала нас с Неджи, значит ей надо было кого-то найти, - задумчиво начала она. Хьюга покачал головой.
  - Сейчас я почти бесполезен. Бьякуган, тянет в два раза больше силы, и то ни черта не видно. А чувства потоков чакры вообще отсутствуют.
  - Как и у меня, - хмуро подтвердил Наруто, скользя взглядом по каплям крови на полу, - А чья она вообще?
  - Надеюсь не Сакуры, - покачал головой Рок Ли и задумчиво прислонился к стене, внимательно слушая тихие переговоры друзей. В дверь постучали.
  - Да-да, войдите! - бодрым голосом пропела Ино и усмехнулась, когда в кабинете в один миг стало "пусто". Маскировка друзей была идеальна. Карин неуверенно заглянула в помещение, потом открыла дверь пошире и втолкнула туда шатающегося Суйгецу. Парень был бледен и слаб. Ступив шаг к койке просто рухнул на нее.
  - Ты главврач?! - недоуменно прошипела рыжая. Ино вмиг вскочила с кресла.
  - Что с ним? - поинтересовалась она, присев на краешек койки и активизируя медицинское дзюцу. Ее ладони вмиг засветились нежно-зеленым светом. Карин скривилась:
  - А мне откуда знать?! Вы напоили его какой-то дрянью, он не может стать водой! А минуту назад он вообще в обморок грохнулся! Эти пещеры... Они... они тянут силы! Я никого не чувствую, а он вообще в состоянии полураспада!
  Кинув на девушку непонимающий взгляд, Яманако начала исследовать парня, медленно водя над его телом своими ладонями.
  - Здесь все ничего не чувствуют, - прошептал Неджи на ухо Карин, появляясь прямо за ее спиной. Девушка аж подскочила.
  - Да и колечко твое, мягко говоря, не лучший подарок... не часто используется на задержанных, надо сказать, - задумалась Тен Тен, появляясь с другой стороны, - Но вот что с Суйгецу?
  - Ему скорее всего скормили порошок из этого камня, - пожал плечами Шикамару, привалившись спиной к стене, - Ничем не можем помочь. Надо терпеть, пока организм не привыкнет. Проблема в другом. Почему ни Неджи, ни Ино, ни Карин.. ни даже Наруто который использует природную чакру, - не могут исполнить свои техники?
  - Не совсем правильно - возразил Наруто, спрыгивая с потолка, - Я чувствую, но не могу интерпретировать. В этом вся и загвоздка.
  - Вы были все здесь? - икнула Карин. Но ее никто не услышал.
  - А у меня просто шумы перед глазами, - фыркнул Неджи.
  - Словно ваши умения запечатали, - задумчиво прошептал Ли, взглянув на носителя девятихвостого, - Но кто?.
  Карин неосознанно дернула плечом и отступила на шаг. Что происходит? Происки Мадары? Но...
  "Карин, ты где, девочка моя?" - неожиданно, раздалось в голове... Такой знакомый голос, : "Сосуд мой драгоценный, вспомни, как учил папочка... "
  - А из чего кольцо Карин, он чакру поглощает? - разговор уже плыл в другое русло.
  - Я слышал их добывают из соляной шахты неподалеку от Конохи, той что якобы запечатали, - ответил Рок Ли. Неджи качнул головой, возражая другу:
  - Не совсем верно, из заброшенного святилища, что под соляными шахтами, - поправил он, присаживаясь на табуретку и окидывая друзей ленивым взглядом.
  - Святилище? - удивленно переспросила Тен Тен, слегка запнувшись, когда поймала взгляд Хьюги на себе...
  - Не слышала о таком... - между прочим ткнула свои пять копеек Яманако, не прекращая осмотра, и уже тише добавила, - Надо будет поискать в архивах отца.
  Карин не поверила своим ушам, приходя в себя, словно избавляясь от непонятного наваждения... Эти люди, шиноби Конохи, так непринужденно общались, будто бы их ничего не волновало. Это разве нормально? Суйгецу, он ведь из-за них в таком состоянии. Девушка взволновано взглянула на него. Юноша лежал молча, закрыв глаза. Бледный, вспотевший... В отблесках зеленоватой чакры Ино, он выглядел еще болезненнее. Казалось он сейчас просто растворится...
  - Да что здесь происходит! - в сердцах выкрикнула она, - У вас селение окружили, а вы попрятались, как шавки и о камешках рассуждаете!
  Яманако нахмурилась, проводя ладонью над головой парня. Опять послышался стук в дверь. Карин удивленно моргнула, когда из кабинета вмиг исчезли все кроме нее, Суйгецу и Ино.
  - Входите пожалуйста! - звонко позвала блондинка, - продолжая обследовать тяжело дышащего Суйгецу. Дверь отворилась. Непривычно хмурый и серьезный Чеджи Акемичи молча зашел внутрь и обвел кабинет цепким взглядом.
  - Сакуры и Хинаты в убежище нет, - начал он, смахивая со лба пот, - Если хотим их найти, придется выйти на поверхность, - и, обведя жестким взглядом снявших маскировку друзей, добил: - Еще одно, похоже Акацки начали действовать.
  Наруто помрачнел:
  - Неджи...
  Хьюге не надо было объяснять.
  - Я за Ханаби, будем ждать вас у заброшенного выхода на пятом уровне, - кивнул он, быстро покидая кабинет.
  - Хорошо, - кивнул Наруто, - Шикамару?
  - К Годайме, надо поговорить насчет плана Данзо, после сразу к вам, - А ты?
  Узумаки как раз присел на корточки, вновь разглядывая кровь на полу.
  "А если Сакура звала Неджи и Ино не потому что они поисковики?" - мысленно хмурился он: "Что если что-то произошло с Хинатой?"
  - Наруто! - окликнул его Нара, - Очнись!
  Узумаки поднял на него хмурый взгляд.
  - А что если, выйдя за пределы защитного барьера что над пещерами, мы их не найдем? - тихо спросил он. Шикамару нахмурился и тихо процедил:
  - Тогда уйдем без них, или струсил?
  - Еще чего, - в тон ему ответил джинчуурики, резко подымаясь и, смерив Карин и Суйгецу пристальным взглядом, подошел к дверям...
  "Ино, не надо было их приводить в убежище, я им не доверяю", - мысленно прошептал он ей, прежде чем выйти. Яманако сглотнула и встревожено глянула на Шикамару. Нара кивнул, давая понять, что услышал. Вытащив руки из карманов, хлопнул в ладоши и потер их.
  - И так, не расслабляться! Я ушел.
  
  * * *
  
  - Докатились... - фыркнул Иноичи, когда дверь перед ним отворилась, - Нас отследили юные путаны! - объявил он, когда они зашли внутрь. Трое мужчин с интересом взглянули на его ношу. Это была дочь Сакеру Харуно, связанная и брыкающаяся.
  - Ей явно не понравилось определение "путана", - усмехнулся Тенчо Такахаши. Девушка возмущенно замычала, сквозь тряпку, которой ей завязали ей рот. Сакеру тем временем осторожно опустил бесчувственную Хинату на пол. Его ладони искрились чакрой из-за лечащего дзюцу. Сейчас Харуно был полностью поглощен лечением этой девушки.
  - Может ее лучше убить? - продолжил Инудзука. Яманако хмыкнул, разминая плечи:
  - Решил как Пейн, показать свою боль всему миру? Пусть живет, еще и спасибо тебе скажет.
  - Хьюга то?- усмехнулся Сакеру, отступая от Хинаты и приглаживая на голове дочки волосы. Девушка задрожала, не понимающе глядя на отца. Ее глаза предательски заслезились, - Мечтайте, эта задница еще виноватыми вас сделает.
  - Если узнает. Эта малая ему хорошо поднадала, раз до сих пор в койке валяется, - поморщился Абурама. Сакеру рассмеялся:
  - Ага, беги для сына сватай.
  - В любом случае убрать их наилучший выход, - проигнорировал его Шиночи, и задумчивым взглядом скользнул по окровавленному лицу бесчувственной Хинаты, - От Шикаку есть вести?
  Сакура зло замотала головой, пытаясь хоть как-то освободить рот.
  - Никаких, Корень тоже не отзывается, - тем временем нахмурился Такахаши, - Так что делать с ними?
  - Да закинь в несколько километров от Конохи, в местечко по безлюдней и потише...- фыркнул Сакеру и строго взглянув на дочь, добавил, - Что бы никуда не высовывались, поняла? Не реагировать ни на какие сигналы бедствия, запросы помощи и непонятно откуда взявшиеся всхлипы, от людей держатся подальше. Маскировка превыше всего... И да, сразу отвечу на твой вопрос, связали на случай если нас кто-то видел. Сохраняем легенду и небольшое алиби, дочка , - улыбнулся он, прежде чем все заволокло белой дымкой... Сакура не видела как за ее спиной Яманако сложил печати техники перемещения...
  
  Конец флешбека
  
  * * *
  
  Предательство. Это было интересное чувство. Исключительное в понимании, что за плечами поступок, которым нельзя гордиться. Ощущение, наполняющее сердце ликованием с привкусом страха.
  Сейчас за спиной была мертвая Хокаге. Теперь довольно таки просто было надеть ее парадную шляпу со священным символом огня. Мечта детства, цель, пересекающая жирной линией всю жизнь. Данзо не был вне себя от радости и не был счастлив. Скорее он был слегка ошеломлен тем, что сделал. Наверное, до конца не верил, что ему удастся провернуть все так искусно, как тогда. Словно течением, его уносило все дальше и уже совсем не обращалось внимания на то, что происходит вокруг. Лишь следовать безукоризненно составленному плану. Лишь достигать цели любой ценой. Стоило ли оно того?
  Не известно. Все только начиналось.
  
  Глава 46
  
  
  
  Стоял когда-то на окраине дом. Ветхий, кое-как сколоченный из досок, кренящийся. Пол в нем давно прогнил и провалился, так что при входе в единственную комнату зияла глубокая дыра. Лишь со стен торчали обрывки досок. Меня никогда не интересовало что там внизу. Осторожно обходил ее, прижимаясь спиной к стенке.
  С противоположной стороны от двери, у окна, стоял стол. Добротный и крепкий, не смотря на почерневшую поверхность. Как-то я притащил туда деревяшек и сколотил лавку, и теперь забирался на нее с ногами у этого стола, прислонившись головой к стене... Не скажу что мне было скучно или одиноко. Просто надо было подумать. Бывало, я засыпал и просыпался лишь поздним вечером, когда солнце уже давно спряталось, предоставив всю власть ночи. Бывало, я просыпался утром, и слышно было, как во дворе бодро поет птица. Спину ломило. Шея, после такого всегда болела, но вот притащить с собой еще и подушку с одеялом никак руки не доходили. Да и не надо оно было.
  А раз пол треснул подо мной, как раз в тот момент, когда я обходил дыру. Там внизу было холодно и мокро. И я сновал от стены к стене, по колени в воде, отчаянно пытаясь выбраться. Выхода не было. Лишь яркое пятно света над головой, виднеющийся высоко потолок, затянутый паутиной. И я сидел, забравшись на какую-то бочку, обнимая колени. Продрогший, голодный... Было жутко осознавать, что я не могу просто взять и уйти отсюда. И ведь точно никто не искал. Просто меня не кому было искать.
  Темнело. А я ждал. Боялся уснуть, боялся пропустить лишний шорох. И ведь хотел позвать, попросить помочь. Но даже тогда, в отчаянии, так стыдно было во всю глотку кричать о помощи. И я опять боялся того мига, когда придется...
  Помню, очнулся от чьего-то оклика. Его силуэт чернел на фоне той дыры. Было не совсем темно, и я никак не мог разобрать вечер уже, или утро...
  Больше я в тот дом не приходил. Старое воспоминание, но ... кем я тогда был, Наруто или Саске? Я тот, кто сидел в яме, или тот, кто помог выбраться из нее? Все перепуталось. Слышишь, Шинигами, я не знаю кто из нас двух, сидел тогда там. Я хочу выбраться из пропасти, в которую ты бросил нас. И если в тебе есть хоть капля святого, верни мне меня. Мне больше ничего не надо. Слышишь?
  Верни меня.
  
  Флешбек
  
  - Сядь... Саске, - велел Мадара, кивнув в сторону поваленного дерева. Парень послушно сел. Было уже довольно темно. Они находились неподалеку от Конохи, хорошенько укрывшись от посторонних глаз.
  Повисло молчание. Задумавшись, мужчина взглянул на ветви деревьев нависающие над головой. Хмыкнув, подтянул полы плаща и присел рядом с внуком.
  - Дело есть, - начал он и, выудив из-под плаща бурдюк, протянул его Саске. Парень недобро глянул на деда, но бурдюк взял. Открутив крышку емкости, принюхался. Резкий запах ударил в нос.
  - Какое? - поморщившись, осторожно поинтересовался он. Храп Зетсу, раздающийся неподалеку, напрягал. Мадара фыркнул:
  - Ты пей-пей, - заговорщицким тоном подбодрил он его, наблюдая, как внук нерешительно поднес бурдюк к губам и сделал глоток, - Кстати, у тебя скоро появится пра-прадедушка, - усмехнулся он. Саске поперхнулся жидкостью.
  - Мать твою... - прокашлял он, проливая напиток себе на штаны и, вскочив, начал отряхиваться.
  - Это саке, - пояснил Мадара поучительным тоном.
  - Какой к черту дедушка?! - выпалил Саске и, возмущенно взглянув на деда, нервно поправил на себе плащ .
  - Мой сынишка, значит твой пра-прадедушка, - терпеливо повторил старый Учиха.
  - Духи огненные... - прошептал парень, делая большой глоток спиртного, - Ты же старый! - непроизвольно взмахнул он рукой.
  - Учись малек, - сурово прохрипел дед, потом резко поднялся. Уперев ладони в бока, устремил свой взгляд вдаль, туда, где его люди небезуспешно прорывались сквозь стены селения. Еще мгновение и начнется настоящий бой и тогда Мадаре, наконец, откроется путь к цели, которой он стремился пол жизни. Мимолетная улыбка скользнула на лице предводителя Акацки.
  - Пойдешь к северо-западу от Конохи, приблизительно в пятнадцати километрах отсюда есть святилище. Берешь Конан и валите туда.
  - Святилище нашего клана в другой стороне, - мило улыбаясь, заметил Саске и сделал еще один глоток саке. Мадара хмыкнул:
  - Дослушай сначала, - убедившись, что парень весь во внимании, плотнее закутался в свой плащ и продолжил: - Найдешь поляну, там будет большой плоский камень.
  - Камень для жертвоприношений, что ли? Не помню такого, - хихикнул младший Учиха, опять отпивая из бурдюка. Помрачнев, Мадара отобрал у него саке и спрятал к себе под плащ.
  - Обычный камень, встанешь перед ним и трижды ударишь головой о землю, попросишься вовнутрь, - не меняя серьезного тона, вымолвил предводитель Акацки. Саске икнул, пытаясь представить себе это.
  - Я что кланяться должен?!
  - А как же! - гаркнул Мадара и, нахмурившись, словно змея прошипел: - Отвечаешь за Конан головой.
  
  Конец флешбека
  
  * * *
  
  Лес. Это точно лес. Запах мокрой зелени...
  Девушка открыла глаза и безразлично взглянула на серое небо. Тонкие ветви колыхались под дуновением ветра, стряхивая с себя холодную дождевую воду. Осторожно приподнявшись, Сакура оглянулась. Хината лежала неподалеку и, судя по мерно вздымающейся груди, просто спала.
  Потерев саднящие запястья, тихо подобралась к Хьюге и затормошила ее за плечо.
  - Эй... Хината, - тихо позвала она, когда веки девушки дрогнули, - Хината, просыпайся же!
  От вскрика Хьюга резко подскочила и молниеносно активировала бьякуган. Все бы было ничего, не ударь она Сакуру при этом. Налетев плечом на ствол дерева, Харуно глухо выругалась.
  - Да что с тобой?!
  - Я... - девушка замешкалась, - А где мы?
  - Самой хотелось бы знать, - пробурчала Сакура, подымаясь с земли и потирая ушибленное плечо, - В любом случае от Конохи мы достаточно далеко... - процедила она, осматриваясь, - Хотелось бы знать, что происходит...
  - На заговор похоже, - неожиданно прошептала Хьюга, обхватывая руками свои согнутые колени, - Отец Ино жив.
  Сакура раздраженно уставилась на бледную подругу:
  - Ты хоть можешь сказать, что ты именно слышала?
  Хината лишь отвела взгляд.
  - Я уже все рассказала. К тому же ты знаешь больше моего. Тебя ж твой отец не вырубил.
  - Хочешь сказать главы кланов против Конохи? - Сакура угрожающе хрустнула костяшками на пальцах. Хината молча поднялась на ноги:
  - Это твои слова. Я знаю лишь то, что в убежище мои силы неожиданно стали заблокированы а потом двое людей, как две капли похожих на глав кланов Харуно и Яманако напали на нас. Есть чем доказать обратное?
  - Это не они, - уверила Сакура, отступая на шаг. Хината пожала плечами, оборачиваясь к ней спиной.
  - Неизвестные дяденьки сжалились над нами и решили отправить подальше от места боя. Конечно это не наши папы.
  Сакура не ответила, лишь молча поджала губы.
  - Предлагаю найти людей, - продолжила Хьюга, слегка хмурясь, - Если наши, то поможем. Если чужие, то ликвидируем. Чего уж время зря тратить, - тихо прошептала она и улыбнулась, словно почувствовала, как за ее спиной Сакура вскинула голову:
  - Ты изменилась, - ее голос был полон недоверия.
  - Я вчера чуть не убила отца. Не важно выздоровеет он, или нет, мне не будет места в клане, - просто ответила она и, обернувшись, мягко улыбнулась, - Ханаби, этим утром лишь подтвердила это. Так что скажешь?
  Харуно прикусила губу, борясь с желаниями. Потом опять нерешительно взглянула Хьюге в глаза и наконец произнесла:
  - Я знаю одно местечко, где Саске и Мадара в любом случае будут, махнем? Утвердишься перед кланом. Скорее всего и Наруто с ребятами встретим.
  - Махнем , - согласилась Хината, - нам куда?
  - Север, рядом с заброшенными соляными шахтами, - осторожно улыбнулась Сакура, - Можешь определить расстояние?
  Хьюга лишь усмехнулась в ответ, конечно, она могла.
  
  * * *
  
  Коноховцы были непозволительно сильны, но не непобедимы, и от осознания этого Мадаре хотелось смеяться. Он любил наблюдать за работой других. Ему приносило истинное удовольствие следить за тем, как один за другим его планы из неопределенных очерков перерастают в оформившиеся четкие задания и действия. Разве не было в этом некого чуда, доказательства, что мысль одна из главных достопримечательностей жизни?
  Да, Коноха в этот раз постаралась на славу, было весьма забавно преодолевать те полосы препятствий, что были устроены под чутким руководством Пятой Хокаге. Учиха понимал, ей следует отдать должное. Эта женщина была достойным противником. И все же, как и ожидалось, стоило только пробить брешь в стене, и защитная техника начала разрушаться. Это был большой минус Цунаде. В этом она проиграла.
  Его бывший дом, дети его бывших друзей. Как печально, как будоражаще. Он желал победить, не играя и не шутя...
  Тяжелые грозовые облака нависали над головой, взблескивая молниями, окрашиваясь разноцветными бликами. Надрывный ветер только мешал. И вот откинут в сторону мокрый плащ, искусно вышитый красной шелковой нитью. Сброшена маска, не дающая свободно дышать. Сложены печати. И не хватает только достойного противника, от силы которого кровь будет стыть в жилах.
  - Катун... - прошептал Мадара, выдыхая очередную мощную струю огня, сжигая перед собой все вокруг, - Аматерасу!
  Призрачное пламя обожгло землю, словно живое, перекинулось дальше, направляясь к защитным стенам. Земля дрожала под ногами, сгорая, запекаясь с кровью и глиной в камень, делая воздух горячим и душным. И даже проливной дождь не спасал. Вода кипела, испаряясь прямо в воздухе от соприкосновений с хлещущим отовсюду бурлящим черным огнем.
  Вдали раздался мощный взрыв, свидетельствуя о том, что стены селения все же дали трещину. Завыли сирены. Улыбка "Тоби" стала недоброй, буквально устрашая в блеске молнии и шуме, наконец, начавшегося дождя.
  От чего-то припоминался еще тот давний визит в Коноху... Такой же проливной дождь и резкий холодный ветер. Рев запечатываемого биджу. Память вырисовывала те события с поразительной точностью, словно это было вчера. И ведь так было интересно за всем наблюдать...
  
  Флешбек
  
  Шел дождь. Надрывный детский плачь, странно сливался с воем скованного печатями демонического зверя. В вихре яркой, искрящейся чакры, ветер лишь усиливался. Алая энергия призрачными языками хлестала во все стороны, плотным коконом окутывала новорожденного младенца.
  Раскаты грома заглушили надрывный вскрик Йодайме. Когда он тянул энергию лиса на себя. Демон, извивался, пытался вырваться. Тщетно...
  Мадара тихо притаился в ветвях деревьев, наблюдая. Если бы не защитный барьер, он бы запросто убил Намикадзе... Если бы не его прихоть, он бы давно закончил бы свои дела. Хотя, это даже забавно получилось. Незапланированная проверка удалась на славу. Его клан ни чуть не утратил былой мощи. Но их покорность Хокаге, особенно людям из клана Сенжу... Это беспокоило. Знают ли его правнуки о святилище и о наследии праотца? Учиха нахмурился. Вдали, его Кьюби словно подкошенный упал наземь. Значит, Намикадзе все же запечатал его силу. Плохо. Хотя, может, будет толк в джинчуурики?
  Неожиданно защитный барьер исчез. Мадара усмехнулся, кинувшись к ним...
  
  - Вот и все, - прошептал Минато, бережно прижимая ребенка к себе. Устало опускаясь на землю, не отводил взгляда от находящегося неподалеку Кьюби. Огромная звериная туша лежала совсем близко. Рыжие мохнатые бока слегка вздымались, свидетельствуя о том, что тварь все еще жива. В принципе это было уже не важно. Сознание и сила биджу теперь были поглощены его сыном. Наруто...
  Тяжелые капли дождя били в лицо, словно приводя в сознание, возвращая в реальность. Минато вздрогнул, будто очнулся от осознания произошедшего. Он смог, запечатал, даже не ошибся. Чтоб его... Опять спор выиграл.
  Ребенок хныкал. Тихо, словно мышонок, едва издавая какие либо звуки. Нервно рассмеявшись, он стащил с себя дождевик и аккуратно укутал в него мальчика.
  - Тише, - попытался хоть как-то убаюкать малыша. - Все хорошо. Твой папа такое учудил, век не отмоешься. Знал бы, сколько ты ртов спас, малявка, не ревел бы...
  Как же он устал, так хотелось закрыть глаза и уснуть под этим проливным дождем. Вот только...
  - Вот только не знаю, твоя мать меня сразу убьет или для начала из дому выгонит? - прошептал он, пытаясь понять, что делать дальше. Никто не знает, в кого запечатали демона. Официально Наруто родится лишь через несколько дней. Как сказать Кушине, когда она очнется? Привет милая, я сделал нашему сыну не весьма приятный подарок?
  - Она меня на куски порвет...
  - Вы все-таки сделали это, - выдохнул Данзо, подбегая, - Как всегда, в одиночку. Вам стоит больше беспокоится о собственной безопасности!
  Намикадзе устало вскинул голову. С какой-то растерянностью взглянул на главу Корня.
  - А-а... Данзо-сан, - улыбнулся он, бережно держа в руках ребенка. - Вы как всегда вовремя, у меня совсем не осталось сил добить эту тварь...
  Наверное, только сейчас обратил внимание, что тельце сына все еще окутывало красноватое свечение.
  - Вы все-таки не последний человек в Конохе, - с укором продолжал Данзо, остановившись прямо перед сидящим на земле Хокаге, и протянул ему руку, - Подумайте, что могло случиться, если бы ваша техника вышла из-под контроля? Пожалуйста, Минато-сама, не делайте так больше.
  Мужчина рассмеялся, хватаясь за его руку и подымаясь с земли.
  - Ваши нотации, как всегда вовремя, Данзо-сан, - смешливо фыркнул он, с интересом разглядывая маленькое личико сына. Алый свет вокруг него начал помаленьку угасать.
  А ночь словно стирала вокруг вековой лес, пряча его за своей непроглядной чернотой. Дождь усиливался, стирая с земли следы произошедшего.
  - Хокаге не подобает так говорить, - заметил предводитель Корня, тяжелым взглядом смерив мужчину,- Хоть раз возьмите пример с Хирузена.
  Новоиспеченный отец лишь отмахнулся.
  - Да уймитесь вы уже с Третим, наконец, я всего лишь человек, - фыркнул он. Его взгляд, в который раз за этот вечер, прикипел к полуживому лису.
  - Я не об этом, - вздохнул Данзо, терпеливо объясняя, - Кьюби, не просто животное огненной стихии. Он несет в себе благословение живого пламени, господин. Убить его, значит обесчестить себя в глазах священного Духа Огня.
  - Подписать себе смертный приговор, ты это имеешь ввиду? - с ноткой интереса и недоверия, спросил его Минато. Данзо улыбнулся.
  - Вы как всегда проницательны, Хокаге-сама, - он в почтении склонил голову. Отведя взгляд в сторону Кьюби, продолжил:
  - А тело демона мы просто запечатаем.
  - Уничтожить, - перебил его Намикадзе и, обернувшись к нему спиной, начал тихо баюкать малыша. Во вспышке молнии, своими тремя лезвиями взблеснул лежащий в луже кунай. Из тех, что делали по спец заказу Четвертого. Данзо скривился от негодования.
  - Минато-сама, это опрометчивое решение! Нельзя убивать демонов, это нарушит баланс сил в мире!
  Намикадзе обернулся и недобро взглянул на подчиненного:
  - Чем мой сын не замена? Это лучше чем безмозглая тварь, способная одним дыханием спалить целый город, - процедил он. - Уничтожить.
  Опять взблеснула молния. Загремело. Гроза была прямо над ними. Данзо сам не понял, как у него это получилось или, точнее, что подтолкнуло? Младенец опять заплакал и Намикадзе безуспешно пытался его успокоить. Предводитель Корня просто поднял с земли оружие, что бы отдать, но...
  - Мир жесток и непреклонен перед своими чадами. Врага надо добивать, иначе он непременно ударит в спину. Запомни это... Наруто, - улыбаясь, прошептал Намикадзе, целуя в лоб хныкающего сына. - Будешь у меня великим и самым сильным шиноби, малявка, самым непредсказуемым...
  Кьюби не должен умереть. Все произошло слишком быстро. Кунай вошел в тело по саму рукоять. Выхватив ребенка, оттолкнул Йондайме в сторону и резким движением стянул со своего лица повязку, которой вечно был прикрыт правый глаз.
  Йондайме захрипел, повалившись на землю. Шаринган он узнал сразу. Вот только даже зажмурится не было сил.
  - Учиха, - едва слышно прошептал он, вспоминая Фугаку.
  - У вас нет сил, Кушина мертва, сына поглотил демон, - вкрадчиво прошептал предводитель Корня, смотря ему в глаза. - Вам не для кого жить, незачем бороться, господин Йондайме...
  - Кушина не...
  - Все зря, Хокаге-сама. Вы проиграли, опозорены. Вы не достойны. Смойте позор с себя. Незачем жить. Спите, - все так же вкрадчиво нашептывал Данзо, прижимая Наруто к себе.
  - Незачем... - словно завороженный, повторил за ним Намикадзе, закрывая глаза...
  
  Назад он уходил, полностью поглощенный своими мыслями. Что только что сделал? Но ведь все на благо Конохи. От чего же так не спокойно, словно не найти места?
  Проклятый мальчишка дрожал и пищал, раздражая. Казалось, все сейчас играет против него. Что же теперь делать?
  - Забавный ты человек, Данзо-кун, то ли пресмыкающееся, то ли змея подколодная, - послышалось над головой. Данзо резко отпрянул с места, оглядываясь. В очередном взблеске молнии, разглядел чей-то силуэт.
  - Давай договоримся, - усмехнулся мужчина, спрыгивая с дерева. - Я оставляю драгоценного Кьюби тебе, до поры до времени. А ты следишь за тем, что бы он вырос ручной зверушкой, - предложил он, медленно подходя и снимая свою маску. Данзо сглотнул, вглядываясь в его лицо. Не было сомнения кто это.
  - К чему такое доверие, Учиха... Мадара? - медленнее, чем следовало бы, протянул он.
  Мужчина усмехнулся, поднимая лицо к небу и щурясь от попадающих на веки дождевых капель.
  - Интересные у тебя глаза, парень, - тихо прошептал он, полностью игнорируя вопрос, - ты мальцу, что ль шрамов на мордашке накрои, а то потеряешь. Дети, они ж похожи на друг друга, знаешь ли... Особенно маленькие и чужие,- усмехнулся он, исчезая. Оставляя Данзо наедине...
  
  Конец флешбека
  
  Старик скривился. Как же тогда был глуп Намикадзе, не понимая всей важности Кьюби. Сейчас, усаживая Цунаде в кресло, мужчина невольно вспоминал те события. Тогда план вызрел сам собой. Убить Намикадзе было проще простого, просто ударить в спину. Но он не учел одного: что Кушина не поверит в гибель Намикадзе... стерва. Впрочем, убедить ее в том, что виноват Хирузен, было еще легче, чем покончить с Четвертым.
  Вот так просто.
  Старик тяжело вздохнул и выпрямился. Недобрые мысли обременяли его сознание, отчего-то вызывая больше злости на самого себя, чем на происходящие вокруг. Сейчас Мадара опять пытается вторгнуться в селение. Припомнит ли старую встречу? Захочет забрать джинчуурики, или же ему надо будет настоящий Кьюби? Голова уже раскалывается от количества неразрешенных вопросов.
  Взгляд невольно прикипел к изрядно побледневшему лицу женщины. Старик с удовольствием отметил, как на лбу Цунаде рассыпался в пыль кристалл ее собственной концентрированной чакры. Все же, хорошее доудзюцу - шаринган. Ее следовало лишь убедить в тщетности всех действий, чтоб она не использовала собранную чакру для регенерации.
  Что ж, последний, мешающий его планам человек был устранен. За окнами взвыла сирена, сигнализируя о том, что целостность оборонной стены нарушена. Весьма удобная ситуация, если поднапрячься никто и не примет смерть Пятой на его счет. Осталось разобраться с Мадарой и не допустить его к джинчуурики.
  "Как ты там говорил Хирузен? Нет человека, нет проблемы", - невольно усмехнулся про себя Данзо, когда дверь в кабинет отворилась и послышался звон чашек. Обернулся. Это была Шизуне. Большая проблема всегда тянет за собой маленькую. В данном случае, он элементарно забыл об этой надоедливой помощнице.
  Лицо женщины перекосилось от злобы, когда она увидела окровавленную начальницу.
  - Сволочь, - процедила она, выхватывая нож.
  - О чем вы, Шизуне-чан? Я вовсе вас не понимаю - наслаждаясь ситуацией, парировал предводитель Корня. Что ни говори, а сейчас ему было действительно весело.
  Активируя шаринган, Данзо с усмешкой взглянул на противницу. В следующее мгновение вспышка чакры чуть не ослепила его. Стены задрожали от силы хлещущей вокруг энергии. Озверело закричав, Шизуне откинула старика к стене.
  - Глупо, - выдохнул предводитель Корня, нанося ответный удар...
  
  * * *
  
  "Иди Абурама, теперь я вам не хозяин", - тихий, уставший голос Цунаде до сих пор звенит в ушах. Все же эта женщина так просто позволила уйти отсюда. Прикрыв на миг веки и, собравшись с мыслями, Шино уверенно взглянул на Шикамару:
  - Значит... шанса выстоять нет? - наконец спросил он. Нара поднял голову, жмурясь и подставляя лицо дождевым каплям.
  - Ни единого, - ответил без доли сомнения, - Но знаешь... всегда есть фактор, на корню меняющий ситуацию... - усмехается он, взглянув на давнего друга.
  - Наруто? - скорее уточняя, чем спрашивая, выдохнул Шино. Шикамару пожал плечами.
  - Забавно, правда? Сомневаюсь, что он - единственное, что надо Акацки. И все же...
  Спуск с горы был долгим. Дождь усиливался, мокрая одежда липла к телу, влажные камни скользили под ногами. Весь смысл заключался в этом Шикамаровом "все же". Стоила ли Коноха того, что бы сейчас ее бросить, повернутся спиной и уйти строить новую скрытую деревню? В такое время, когда следует защищать свой дом, прах предков? Шино не знал. На десятки вопросов, которые сейчас роились в его голове, не было ни единого ответа.
  - Кстати, - неожиданно остановился Нара. Сейчас лика хокаге были по правую сторону от них, выпирая из скалы массивными шлифованными боками, - Мы вчера немножко использовали твое лицо.
  Абурама непонимающе взглянул на него. Шикамару усмехнулся:
  - Неджи использовал. Слегка потрепал нервы Шизуне.
  - То есть? - Шино все же ждал более детального объяснения.
  - Долго рассказывать, здесь столько накручено всего, что мне порой самому тяжело объяснить...
  - А, вы уже здесь, - послышалось справа. Вскинув голову, Абурама встретился взглядом с незнакомой рыжей девушкой. Поправив очки, она вопрошающе взглянула на Шикамару и, усмехнувшись, кивнула на что-то позади себя:
  - Идемте, мы уже вас заждались.
  Нара без всяких вопросов последовал за ней к высеченному в скале лицу второго Хокаге.
  - Кто это? - тихо спросил Шино, идя следом.
  - Увидишь, - усмехнулся Шикамару, пробираясь следом за девушкой в спрятанную за ликом пещеру.
  Абурама оглянулся. Темные, поросшие мелким лишайником, стены исчезали в темноте, уводя в глубину скалы.
  - Это один из заброшенных входов в убежища, - тем временем говорила рыжая, быстро удаляясь. Звуки ее шагов легким шуршанием разносились узким, неровным коридором.
  - Карта, которую ты дал, Шикамару, очень пригодилась, - уже сказал совсем другой голос. Шино насторожился. Свет ударил в глаза неожиданно. Неровный, от пылающих факелов. Растерянно оглянувшись, юноша поймал на себе взгляды старых друзей. Здесь была и Тен Тен, и Неджи с Ино. Наруто сидел слегка отстраненно ото всех и смотрел на Абурама как-то непривычно серьезно. Чеджи, привалившись к стене, листал какую то тетрадь. Ли вообще усевшись у стенки, тихо посапывал.
  - Не хватает только Сакуры и Хинаты, - послышалось сзади. Шино резко обернулся. Рыжая стояла за его спиной. Заметив его растерянность, девушка смущенно опустила взгляд и в один миг сложила печати. Послышался легких хлопок рассеиваемой техники перевоплощения. Подняв взгляд Ханаби, а под техникой была именно она, мило улыбнулась:
  - Парни меня здесь перевоплощение заставили тренировать, ну и я как бы ...
  - Хватит трепаться, - как-то резко обрезал ее Наруто, подымаясь с корточек и потягиваясь, - Шикамару, что она сказала?
  Нара обреченно вздохнул, обведя всех тяжелым взглядом.
  - Дала добро, резолюция Данзо о выносе артефактов с территории храмов, у меня, - Нара тут же вытащил из внутреннего кармана небольшой свиток и продемонстрировал подпись главы Корня.
  - Судя потому, что сейчас в селении гудят сирены, Акацки прорвали вторую линию обороны, - заметил Абурама, привлекая внимание. Его голос не был взволнован и все же вопрос был поставлен ребром.
  - Есть такое, - согласился Нара и, почесав затылок, просто перевел тему, - Тен Тен, известия от твоего отца есть?
  Девушка резко вскинула голову, и слабо улыбнулась:
  - Все почти готово. Сказал, что это они забросили Сакуру и Хинату подальше от Конохи.
  Чеджи закрыл тетрадь, внимательно слушая разговор. Лишь Рок Ли и дальше упорно продолжал спать.
  - Местоположение?
  - Запад, недалеко от горячих источников, - вклинилась Ино, - Я связалась с Хинатой, они следуют на север к заброшенным соляным шахтам, - и, помрачнев, добавила : - Насколько я поняла, Сакура не рассказала ей о нашем плане.
  - Думаете, она как-то связана с Данзо? - неожиданно предположила Тен Тен, - Где-то же она пропадала почти полторы сутки, в Конохе ее не было. Да и не отослали бы ее с Хинатой так далеко.
  Неджи поморщился. Предложение его сокомандницы было смелое и не совсем обоснованное, с другой стороны...
  - Чего опасался Сай? Он ведь постоянно сливал Данзо и советниками дезинформацию насчет Наруто, - мельком взглянул на Узумаки, продолжая, - советники пытались похитить Наруто, Данзо же приказал Саю ликвидировать его, когда биджу вырвется наружу... Что происходит далее - сами знаете. Люди советников устраняют Сая, Сакуру берут на месте преступления... Далее ее освобождают и ни о каком следствии не может быть речи. Потом она оперирует Ямато, он гибнет. Сакура сразу же исчезает и появляется во время эвакуации полна запала и энергии... То есть этой ночью. Да и вела она себя странно, честно говоря.
  - Сакура не могла убить, - неожиданно перебил Рок Ли, смотря на Неджи с полуопущенных ресниц. - Не тот уровень полета. Ни при каких обстоятельствах.
  - Проснулся все же...
  - Гендзюцу? - предположил Чеджи.
  - Стоп. Давайте оставим их в покое! - вспылил Наруто. - Вы меня сейчас пытаетесь убедить, что ее на меня вместо Сая натравили, я правильно понимаю? К вашему сведению она неплохо противостоит любым видам гендзюцу, она одна из немногих кто не уснул во время нападения звуковиков на экзамене генинов!
  - И все же Акацки в селении, а вы здесь стоите и о ерунде спорите, - заметил Шино. Повисло молчание. Поправив очки, Абурама продолжил, - Думаю, раз дела обстоят так запутано, то Данзо все же начал восстание, иначе бы он не поддержал идею Шикамару об смене дислокации. Ах да, это же была идея Данзо...Ему нужна полная неразбериха, так проще устроить переворот.
  - Поэтому Абурама, Нара, Харуно и Такахаши и собираются предупредить любые попытки Корня захватить власть, или навредить людям в убежище. С другой стороны, они не могут действовать открыто. Нам не нужна смута, - терпеливо пояснил Шикамару. - Ты должен понимать это. Они сейчас ведут игру на два фронта.
  - И, честно говоря, мы не знаем защитит ли Шизуне нашу Хокаге, - прошептала Ино, - настолько быстро изменяются потоки чакры, что просто невозможно прочувствовать, все ли у Цунаде нормально.
  - В любом случае мы не отступаем от плана, - в тон ей, ответил Нара и отвел взгляд, - Цунаде освободила нас от обязательств, наша задача забрать артефакт и Сосуд Огня у людей Данзо. Они уже направились к храмам, на случай если Акацки будут рядом, организуют защиту. Предки уведут людей отсюда и подготовят сопротивление Корню на случай переворота. Все.
  - Извините но, - Акемичи поморщился, вытаскивая из кармана горсть орешков, - Если я правильно понял, Корень играет против Хокаге. Ваши родители играют против Корня, но вы с Корнем сотрудничаете? Неразбериха получается.
  - У нас есть общие цели с Корнем, это защита артефактов от Акацки, на этом сотрудничество заканчивается, - подал голос Наруто, - во всем остальном мы с ними скорее противники. В любом случае Данзо скорее всего считает, что мы не знаем о его целях. Чеджи... чего не понятного?
  Повисло молчание. Для полной картины не хватало голосов ровно двух человек.
  - Не думаю, что сейчас есть смысл искать Сакуру и Хинату. Судя по вашим словам, они в безопасности. Есть возражения? - выразил общее мнение Рок Ли. Шикамару вопросительно взглянул на Узумаки, тот промолчал.
  - Возражений нет, - улыбнулась доселе молчавшая Ханаби, - Шино, ты с нами?
  Получив в ответ кивок, наследник клана Нара лишь пожал плечами.
  - Что ж, тогда мы, наверное, выступаем...
  
  * * *
  
  Каждый стремится защитить свою территорию, обозначить ее границы, постараться расширить их. Вот только мне как-то параллельно к этому было. Хотелось иметь друзей. Самых настоящих, которые были бы со мной и в горе, и в радости. С которыми я бы смог ругаться не боясь на следующий день взглянуть им в глаза и от души, по-доброму, рассмеяться деля с ними их радость.
  Я хотел любви и понимания? Просто пытался удрать от пронизывающего насквозь чувства одиночества. Когда не то что бы не кому чашку одолжить, не кому доброго дня пожелать.
  А вечером я приходил к могилам отца и матери, двоюродных братьев, сестер, теть, дядь, бабушек и дедушек. Зажигал фонарики и свечи...и молча ненавидел брата.
  А, может, и не я приходил? Может, я сидел у того окна в том старом доме и от всей души ненавидел весь этот проклятый враждебный мир с которым так отчаянно хотел подружиться и который так откровенно плевал на меня?
  
  Лес шумел. Раз за разом мелькали молнии под отдаленные раскаты грома. Где-то недалеко шла гроза, отдаваясь здесь лишь легкой моросью. Саске шел вдоль поросшей мхом тропинки, ведя за собой Конан. Внимательно вслушивался в звуки и следил за происходящим.
  - Птицы молчат, - неожиданно прошептала женщина, неосознанно касаясь пальцами своего живота. Юноша невольно проследил это ее движение и отвернулся.
  - Идем, - кивнул он ей, и поплотнее закутался в свой плащ. Будь его воля, скинул бы его под ближайшим кустом, или закопал бы в землю. Слишком яркими были вышитые на нем облака, слишком ненавистными.
  Идя вперед, все пытался разобраться в себе и понять чего же хочет. Мести или отплаты? Где-то внутри него что-то непреклонно кричало о желании доказать всем свое превосходство и эта дикая мысль смешила. Возможно, пару лет назад, он бы причислил бы ее к своим. Но сейчас она относилась к разряду: "Это не я, это Узумаки". Эта мысль не подлежала детальному рассмотрению.
  - Нам долго идти? - опять подала голос Конан. Саске поджал губы, уперто смотря вперед, огибая очередное дерево. Не хотел отвечать? Или не мог? Что бы сделал он настоящий, прежний, если бы проклятый Шинигами не смешал его память с памятью того идиота? Учиха шумно выдохнул и, наконец, остановился:
  - Сделаем привал, тебе надо отдохнуть.
  - Больно надо, - фыркнула Конан, продолжая идти. Учиха нахмурился.
  - По-твоему это в порядке вещей беременной таскать на себе Нагато и бегать на задания? - раздраженно процедил он. Женщина на миг замерла, потом резко обернулась, уперев левую руку в бок. Во взгляде мелькнуло недовольство.
  - Меня не волнуют твои нравоучения, парень.
  - Прекрасно, тогда не обижайся, если я случайно убью тебя, - процедил он, резко обходя ее и прислоняясь к дереву. Вытащив из кармана карту, еще раз внимательно разглядел ее. Вход в гробницу был где-то рядом. Саске бегло оглянулся вокруг. Потом спрятал карту и, запахнув дождевик, поманил Конан за собой.
  - Дальше пойдем по деревьям.
  - Боишься засады? - съязвила женщина, взбегая следом за ним на покореженный ствол. Саске недовольно повел плечом.
  - Наоборот. Собираюсь ее устранить.
  
  * * *
  
  Лезвие кинжала, подаренного когда-то Цунаде, в который раз мелькнуло в воздухе. Шизуне зарычала, пытаясь нанести очередной удар. Злость так и гнала ее вперед. Желание убить Данзо лишь усиливалось.
  Но сколько бы она не нападала и не наносила ударов, в конце все произошедшее исчезало иллюзией. Данзо умело управлял шаринганом и казалось на самом деле даже не разу не двинулся с места, наблюдая за метаниями противницы. В какой-то миг все прекратилось. Шизуне, хватая воздух ртом, словно рыба, прорвалась сквозь гендзюцу и полоснула кинжалом по животу мужчины. В следующее мгновение ее откинуло мощным потоком чакры назад к стене. Стараясь не потерять сознание, женщина ощупала раненное бедро и попыталась хоть как-то его залечить. Тяжело дыша и приложив ладонь к порезу, Данзо поднял взгляд на соперницу. В голове как-то не укладывалось что произошло. Воздух дрожал от непонятного напряжения. Неожиданно посреди разгромленного кабинета начал материализоваться чей-то силуэт. Мужчина невольно сглотнул. Сердце застучало с бешеной скоростью, когда стало ясно, кто к ним пожаловал:
  - Ты... - прохрипел он, смотря во все глаза на появившегося из ниоткуда Мадару.
  - О, таки вспомнил, - фыркнул предводитель Акацки, смотря на Данзо единственным глазом. - Рад снова тебя видеть. Таки дельце у меня к тебе есть одно, немаловажное, -- усмехнулся он, с издевкой, изображая реверанс.
  Старик удивленно икнул. Учиха ухмыльнулся, демонстративно снимая деревянную маску и показывая лицо:
  - Кстати... икота, бывает не только от переедания, но и от опухоли внутренних органов. Если не ошибаюсь, они давят на желудок и... - поучительно начал представитель Акацки и, покосившись на Шизуне, покачал головой, - Какая дама, а парень есть, лапочка?
  Шизуне, прикрыв глаза, сползла по стене на пол и тихо всхлипнула, то ли от боли, то ли с перепугу.
  - Беда то какая. Не пристало женщине в мужских разговорах участвовать, - ласково прошептал Мадара. - Иди-иди дорогуша, отдохни, подлечись. Гляди, мужик появиться, - доброжелательно предложил он. - А мы с дядей Данзо поговорим.
  - Акацки, - прошептала в ответ Шизуне, более утверждая, чем спрашивая, болезненно морщась и пытаясь сфокусировать взгляд на Цунаде, - Вы же... дайте ее спасти.
  Учиха хмыкнул. Кинув косой взгляд на вмиг застывшего Данзо, подошел к распластавшейся на кресле женщине и оценивающе пробежался по ней взглядом. Да, это была действительно потеря как для Конохи, так и для мира шиноби в целом. Даже жаль.
  - Мертва твоя хозяйка, как опавший листок, дорогуша, можешь идти хоронить, - сурово вымолвил он. И схватив за шиворот находящегося под гендзюцу предводителя Корня, издевательски продолжил, - А этого красавца заберу с собой. Кстати, ранка то у него пустяковая. Прощай лапочка, - махнул он рукой на прощание, растворяясь на глазах.
  - Стойте! - выкрикнула Шизуне, из последних сил кидаясь к Мадаре и хватая исчезающего Данзо за полу халата.
  Пространство искривилось, вытягиваясь в воронку, искажая вскрик женщины высокими, надрывными нотами. В следующий миг по ее обонянию ударила гнилая, тянущая канализацией, вонь, обжигая легкие и вызывая рвотные рефлексы. Захрипев, Шизуне едва успела ухватиться пальцами за склизкую трубу, тянущуюся вдоль мокрой, поросшей плесенью стены.
  - Вы интересны, - протянул Учиха, когда помещение вокруг них полностью изменило очертания. Подойдя к ней впритык, резким жестом приподнял ее подбородок и провел пальцем по подбитой губе. Взглянув в удивленно распахнувшиеся карие глаза, усмехнулся. Данзо за его спиной застонал, падая прямо в воду, которой был залит узкий каменный коридор. Наконец придя в себя, Шизуне резко дернула головой. Отпрыгнув в сторону, с явным омерзением вытерла ладонью губы. Шальной взгляд скользнул по помещению.
  - Где мы? - с недоверием прошипела она, косясь, то на Акацки, то на отплевывающегося Данзо. Все же старик удосужился шлепнуться лицом в грязь. Мадара оценивающе взглянул на нее и улыбнулся:
  - В канализации, милая... оригинальное местечко для свидания, не находишь?
  - Свидания? - не понимая, прошипела она, отступая назад и болезненно морщась от боли. Учиха развеселился.
  - А ты думала, я в качестве сувенира тебя сюда приволок? На память проси чего хочешь, пташка, - кивнул он на валяющегося за его спиной старика. Предводитель Корня закашлялся, потом медленно поднялся на ноги, с явной настороженностью смотря в спину нукенина. Шизуне как-то сразу поникла. Ее встревоженный взгляд вмиг переменился, став холодным.
  - Отдай мне его, - прошептала она. Мадара слегка склонил голову в сторону и задумчиво хмыкнул:
  - Спорно, детка. Увы, но мне Данзо-кун нужен целым и невредимым, - развел он руками, а потом резко обернулся и ухватил складывающего печати старика за нос:
  - Фу! Фу, я сказал!
  Данзо, от неожиданности, вытаращил глаза. Хмыкнув, Мадара взглянул на своего пленника самым настоящим врожденным шаринганом.
  - Спи, мой хороший, - прошептал он, наблюдая за тем, как этот фанатик, закатывает глаза и падает на землю. Обернувшись, улыбнулся напряженной Шизуне.
  - Рыбка моя, давай договоримся, я выведаю у этого человека все, что мне нужно, а потом можешь хоть женить его на себе, - и, скользнув оценивающим взглядом по фигуре женщины, покачал головой: - Хотя... думаю, в данном случае убить его все же будет гуманнее.
  
  * * *
  
  Они были на полпути к шахтам, когда Хьюга неожиданно активировала бьякуган и кинулась куда-то влево.
  - Стой, Хината! - Харуно поспешила следом. Вскоре обе уже взобрались на деревья и летели вперед, перепрыгивая с ветки на ветку.
  - Там Кацуи! - выкрикнула брюнетка, не оборачиваясь и спрыгивая куда-то вниз в саму чащу леса.
  - Что? - Сакура попыталась нагнать подругу.
  Неожиданно они выбежали на небольшую прогалину, от увиденного у Сакуры закружилась голова. Здесь было около десятка растерзанных людей.
  - Ты же, - Харуно сглотнула, стараясь сдержать рвотный приступ, - Ты же говорила что Кацуи! - ее голос почти перешел в визг, кинувшись к одному из мужчин, попыталась нащупать пульс, - Да что ж это такое...
  Хьюга покачала головой, даже не оглядываясь на лежащие вокруг трупы.
  - Сакура... они все мертвы, иначе, я бы увидела их чакру через бьякуган... Или почувствовала бы, - почти неслышно прошептала она, уверенно пересекая полянку и залез