Смирнов Игорь Раулевич: другие произведения.

Шут Империи. Часть вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.04*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Гора.

  Подъехав к городским воротам, я сообразил, что в такой темноте мне их никто не откроет. Колокол прозвучал уже давно, в соответствии с городским уложением после этого вход и выход из города запрещены, плюс солдаты герцога под боком, точно не пустят. А силком прорываться в свой же город - совсем уж неправильно.
  На смотровой площадке, откуда запускались стрелы-снаряды, горели два факела. Надеюсь, кто-то из наших там еще остался.
  Сопровождающего меня солдата отправил снимать караул около ворот, а сам осторожно, чтобы не повредить ноги лошади, подобрался к самой стене и крикнул:
  - Э-ге-гей! Есть кто живой на башне?
  - Кто там, кто? - в ответ раздался голос Хайдена.
  - Конь в пальто! - радостно заорал я. Все-таки дисциплина - великая вещь, сказал, что сам отдам приказ о завершении операции, вот и ждут, голубчики. Красавцы!
  - Ты там, внизу, пошути еще! Доберусь, укорочу на башку-то!
  - Малинар! Ты там?
  - Ваша милость! - не менее радостно прокричал маг, - мы здесь!
  Все перекрыл крик Гоги:
  - Хозяин! Хозяин вернулся! А я говорил вам!!
  - Ребята, дойдите до ворот, пусть откроют!
  На душе стало тепло. Как ни крути, а воевать в одиночку и воевать командой - две большие разницы.
  К моменту, когда я добрался до ворот, там уже зажгли факелы, разобрали временные заграждения, ворота полностью еще не успели восстановить, а в проходе стояли мои люди с сияющими лицами.
  Слез с лошади, обнял Гогу и Малинара, крепко пожал руку Хайдену. Гус смущенно пробормотал:
  - Вы это, извиняйте, ваша милость, что я на вас там ... не видно ж ни черта.
  - Все нормально, Хайден, так и надо было, мало ли кто внизу шляется, - и ободряюще похлопал его по плечу.
  - Серж, все рассказы дома, сейчас надо закончить операцию.
  Господин Хайден, стройте отряд!
  В строю оказалось восемь человек, командир девятый, а где еще один?
  На мой вопросительный взгляд Хайден ответил:
  - Страшно было так - мне так страшно никогда не было, ваша милость. Но сдюжили, только один вот после второго выстрела сбежал. Я с ним завтра разберусь, он свое получит, позорище такое. Хотя, надо признаться, перед третьим выстрелом руки дрожали так, не знаю, как и справились.
  - Это я заметил, Хайден, чуть в меня не попали. А сбежавшего солдата не судите строго, дружище, ситуация была действительно неординарная.
  Парни! - повернулся к стоящему передо мной строю, - благодарю за четко выполненное задание!
  Нет, это не солдаты, а так, недоразумение. Что-то промычали в ответ вразнобой и на этом все. Не дай бог я найду время на их воспитание, с большой тоской будут тогда они вспоминать свою прежнюю службу.
  Достал из сумки деньги и со словами: "Как обещал" - вручил каждому по одному золотому. Охрана на воротах смотрела на происходящее, выпучив глаза. Годовое жалованье за один вечер! Завтра весь город будет знать о щедрой награде, никаких газет не нужно.
  Командиру выдал два.
  - Хотите, отдайте сбежавшему, он все же один выстрел сделал, хотите - разделите на всех, можете себе оставить - на ваше усмотрение. Еще раз спасибо за службу, уводите отряд.
  Бойцы ушли. Я действительно был им благодарен за выполненную работу, могли ведь после первого выстрела Хайдена разбежаться, как тараканы.
  До дома добрались без происшествий, желающих приставать к нам, не нашлось. По дороге Серж отдал мне бывшую варварину коробочку, в которой сиротливо лежал один золотой шарик.
  Милена и Элиза в волнении выбежали из дома, тревожно вглядываясь в вернувшихся людей, стараясь рассмотреть возможные раны.
  - Милые девушки, не волнуйтесь, все нормально, все целы, давайте ужинать.
  По-моему, Элиза от такого обращения слегка покраснела. Давно, видимо, ее не называли милой девушкой. Ну и хорошо. Мне не сложно, а ей приятно.
  После того, как стол был накрыт, Милена села рядом с Малинаром и прижалась к нему плечиком. Кухарка поклонилась и пошла на выход из зала.
  - Элиза, не уходите. Присаживайтесь за стол, места всем хватит.
  - Что вы, ваша милость, это никак невозможно...
  Тут еще Малинар влез:
  - Господин магистр, это совершенно не принято, чтобы прислуга и к нам за стол...
  Вот сука, тебе одного раза не хватило! Я шарахнул рукой по столу так, что все тарелки подпрыгнули. Вместе с тарелками подпрыгнули остальные, от неожиданности.
  - Господин Малинар, еще одно слово, и вы будете питаться на конюшне, вместе с вашей помощницей.
  И хотя мне было не до смеха, я чуть не расхохотался, глядя на Милену. На ее симпатичном личике отразилась просто буря эмоций: от страха потерять место в высшем обществе (на конюшне нет высшего общества) до отчаянной решимости идти за Малинаром до конца. Она крепко схватила Сержа за руку. Я с ним, не отдам!
  - Может мне назначить Элизу вашей второй помощницей, а, господин маг? Еду будем готовить по очереди, а что, я умею, мне не трудно.
  Цирк молчаливых представлений продолжился. Как Элиза взглянула на бедную девочку, та аж вся сжалась! Нетрудно понять, кто будет первой по рангу помощницей, а кто второй.
  Малинар опустил голову. Ладно, хватит пинать человека, он особо-то и не виноват, система такая.
  - Серж, прошу вас, постарайтесь изменить свое отношение к людям. Один вопрос: когда мы подъезжали к дому, кто нас встречал?
  Помощник недоуменно посмотрел на меня:
  - Милена и Элиза, ваша милость.
  - Точно! А что там делала кухарка, не знаешь? Ей по распорядку давно пора было спать в своей кровати. А я знаю. Она переживала за нас с тобой, Серж, за Гогу. Посмотри на этих людей, мы - команда, а хорошая команда дорогого стоит.
  Госпожа Элиза, с этого момента назначаю вас начальником продовольственной службы. Отвечаете за закупку продуктов и питание команды. Ваше место за общим столом слева от меня. Приступайте к выполнению своих обязанностей.
  Не знаю, все ли услышала кухарка, от волнения она вся покраснела, но одно уяснила точно - теперь она помощница господина магистра. Только что язык Милене не показала. Детский сад.
  Атмосфера разрядилась, и мы замечательно поели. Гога расхрабрился, начал в красках описывать, что они видели со смотровой площадки, как переживали за меня. При этом не забывал запихивать еду в рот, заглатывая все подряд, как удав.
  Вот и славно.
  - Спасибо, други, всем за сегодняшний день. Завтра я поеду на встречу с герцогом, это займет дня три-четыре в лучшем случае, а в худшем... Не будем об этом. Старшим остается господин Малинар, Джигит - ты тоже здесь. Разговорчики!
  Серж, ты должен встретиться с доном Гонзо, объяснить, что никто больше в город не войдет, никакого штурма не будет. И поговори построже с ним насчет нашего жилья, а то я вернусь и приду жить к нему в дом, вряд ли ему это понравится.
  Элиза, завтра приготовьте мне продуктов с собой на пару дней, выезд в шесть тридцать.
  Все, друзья, всем спать.
  
  
  Здравствуй, герцог.
  
   Утром в столовой застал Элизу.
  - Доброе утро, ваша милость.
  На столе сиротливо стояла кружка с молоком, я все же заставил кухарку заменить бокалы на глиняные кружки.
   - Доброе утро, Элиза. А продукты в дорогу?
   - Уже унесли, ваша милость.
   На пороге с похоронными лицами стояла команда в полном составе, включая дядьку Власа, который держал Ласку.
   - Веселей, соратники, не все так плохо, как кажется. Подумаешь герцог, велика шишка, нам еще к императору надо попасть, так что я вернусь обязательно. До встречи.
   Забрался на лошадь и двинулся к хозяйственным воротам. Парадным входом в поместье мы так ни разу и не воспользовались. Солдат на выезде махнул мне рукой, и я поехал навстречу новому дню.
   На поляне сильно поредевший отряд герцога уже был построен то ли в походный, то ли в боевой порядок. Отец-командир стоял на старом месте около восстановленного шатра, как будто и не уходил отсюда с вечера. Его команда с не менее похоронными лицами расположилась за ним метрах в пяти.
   Подъехав к шатру, я спешился, солдат из охраны принял лошадь. Я подковылял к командиру - надо обязательно заняться ногой, а то, вроде, сильный маг - и такое увечье.
   Ритуал рукопожатия здесь был не принят. Хорошо знакомые люди обнимались при встрече, похлопывали друг друга по спине и все. При встрече незнакомых людей либо кивок, либо поклон, в зависимости от социального положения каждого.
   Поэтому я разорился на легкий кивок, пусть почувствует разницу.
   - Доброе утро, дон Граман, если оно, конечно, доброе. Какие планы? Лично я собираюсь навестить господина герцога, вы со мной?
  
  
   Отступление.
  
   Дон Ален Граман с места, конечно, сходил, но ни минуты не спал, это точно. Его голову, страшно болевшую после контузии, терзали невеселые мысли. Что делать? Четкая схема действий отряда, проверенная неоднократно, рухнула. Как только рассвело, Ален сходил на место массового взрыва. За долгие годы службы такого ужаса он еще не видел. Перепаханная земля, вырванные с корнем, разорванные деревья - не трудно представить, что было бы с людьми, если бы они оказались на этом месте.
  И так моральное состояние солдат никуда не годится, люди близки к панике. Часть разбежавшихся людей так и не вернулась в лагерь. А все из-за кого?! Из-за этих трусов из личной охраны наместника! Если бы они в ночь нападения на поместье навалились все вместе на этого, как там его, Гора, может и смогли бы завалить калеку.
  Теперь вот мучайся, придумывай объяснения для герцога. Что скажет Его милость, даже страшно представить.
  - Тули!
  Заместитель возник из-за спины, преданно глядя на командира.
  - Где люди из охраны наместника?
  - Практически все разбежались, остались только оба десятника.
  Сбежавшим с поля боя солдатам, как чужим, так и своим, ничего не светило, кроме жуткой смертной казни, поэтому путь у них оставался только в лесные разбойники. Десятники хоть и молодцы, что не сбежали, все равно во всем виноваты. Граман прекрасно понимал, что эти парни ничего бы сделать не смогли с залетным магом, но душа требовала разрядки от той жуткой неудовлетворенности, которая терзала его со вчерашнего вечера.
  - Повесить предателей!
  Тули и еще несколько человек с завидным рвением бросились выполнять поручение, им тоже хотелось на ком-то выместить свою злость. Через пять минут два неудачника болтались рядышком на уцелевших деревьях ближнего леса.
  Может, все-таки попробовать утром, если маг придет, засадить в него штук двести стрел, не подпуская близко? Правда, двести уже не наберется. А если они не смогут пробить защиту мага, то тогда...
  Черт побери и этого мага, и этого герцога. У Алена совсем недавно родилась очаровательная внучка, идите вы все к дьяволу, подам в отставку, проживем как-нибудь.
  А с магом пусть герцог разбирается. У него сил и средств для этого достаточно, я здесь бессилен.
  
  
  
  Командир также холодно кивнул мне в ответ.
  - Да, я принял решение возвращаться, господин маг. А вы, я вижу, настроены слишком легкомысленно, как бы потом не заплакать. Его светлость дон Омаго не любит, когда его поручения не выполняются. Меня господин герцог на ремни порежет, это уж точно, но и вам на теплый прием рассчитывать не стоит.
  - Уважаемый дон Ален, не печальтесь раньше времени, когда я встречусь с господином герцогом, поверьте, ему будет совсем не до вас. Давайте выдвигаться, дорога длинная, мы можем в пути поговорить о многих вещах. И еще. Куда бы ни повернули в дальнейшем наши пути, я всегда буду вспоминать о вас, как о человеке большого личного мужества. Искренне благодарен вам за принятое решение. Вы понимаете, о чем я говорю.
  Граман кивнул мне еще раз, скомандовал своим подчиненным и отряд, перестроившись в колонну по три, двинулся в обратный путь.
  Двигались размеренно целый день с небольшой остановкой на обед. Костров не разводили, обошлись сухпайком. Уже в сумерках свернули в сторону небольшой речушки, где и было решено заночевать. Командирский шатер, как выяснилось, использовался крайне редко, в походах Граман обходился небольшим шатром, как у всех.
  Дон Ален пригласил меня поужинать вместе, а я отказываться не стал. В дороге поначалу хмурый Граман потихоньку разговорился, оказавшись вполне обычным человеком со своими заботами и проблемами.
  К ужину открыли небольшой бочонок вина, литров на пять. И если мне опьянение не грозило, то командир потихоньку нагрузился знатно. Еще в начале нашей трапезы дон Ален все-таки задал вопрос, который в дороге задать не решился.
  - Господин магистр, хотел спросить об одной вещи, вы не против?
  - Спрашивайте, дон Ален, если смогу - отвечу.
  - Почему вы, такой сильный маг, не можете излечить свой недуг? Мне кажется, это крайне неудобно - ходить с такой ногой. Без обид, пожалуйста.
  Ну, и что мне отвечать прикажете?
  - Расскажу только вам, дон Ален, по секрету. Это результат глупого спора с одним сильным магом в моей стране. Я проиграл и на десять лет получил вот такое наказание.
  - На десять лет?!
  - Что такое десять лет в практически бесконечной жизни мага? Пустяк. Конечно, несколько неудобно, но, согласитесь, есть определенная изюминка в этом.
  Собеседник явно был не согласен насчет изюминки, но промолчал. А уж как мне эта "изюминка" мешает, кто бы знал.
  - Это мне еще повезло. В моей далекой стране есть такие страшные люди, которые движением пальца перекрывают реки.
  Граман скептически покачал головой.
  - Не верите, а зря. Клянусь Светозарным, это чистая правда.
  Так как Светозарный не покарал меня тут же на месте, глаза командира от удивления выпучились.
  И, заметьте, я действительно сказал ему правду. Не стал только уточнять, что для этого потребуется несколько сот тонн взрывчатки и месяцы на подготовку. Но кнопку при подрыве нажимают одним пальцем, так что все по-честному.
  - Не грустите, дон Ален, моя страна очень далеко от вас и вряд ли кто из тамошних магов захочет ехать сюда по доброй воле, это только я, непоседа, люблю путешествовать. Лучше расскажите мне еще раз о вашей замечательной внучке.
  Как оказалось, о любимой внучке дед мог рассказывать часами. Потихоньку за разговорами Граман заметно опьянел и, казалось, что вот-вот отключится, но в какой-то момент он посмотрел на меня совершенно ясными глазами и тихо произнес:
  - Магистр, замок герцога - не место для беспечных прогулок, поглядывайте по сторонам.
  После этого он пьяно захихикал, поднялся и неровной походкой убрел в свой шатер.
  Что ж, спасибо за предупреждение, пойду и я спать, утро вечера мудренее.
  Утром дон Граман был строг и официален, занимался своими командирскими делами и на меня подчеркнуто не обращал внимания. Может оно и к лучшему, будет время еще раз продумать варианты действий в гостях у герцога. В сопровождающие мне определили младшего Дега, он несколько раз пытался завязать разговор, но я был совершенно не расположен к светским беседам. Так мы и ехали молча, Дега рядом и сзади еще два помощника Грамана, конвой, наверное.
  Ближе к обеду после очередного поворота вдалеке показался замок. Да, это именно его я видел, когда мы с Марией вдвоем путешествовали по незнакомой стране. И не так далеко отсюда была установлена ловушка на моего Серого. И, с большой долей вероятности, дона Омаго я уже видел, когда он приперся со своим магом за железнорыком. От мертвого осла тебе уши, товарищ герцог, а не железнорык.
  Сегодня, надеюсь, свидемся, господин Омаго, тогда я вам обязательно Серого покажу. Во всей красе, так сказать.
  Замок был хорош. Возведенный на холме, прекрасно смотрелся, особенно со стороны главного въезда. Две симметричные центральные башни, еще две башни поменьше и это все обнесено солидной крепостной стеной, с бойницами и смотровыми площадками. Рва вокруг замка не было, но достаточно крутой подъем дороги к замку сильно осложнил бы жизнь тем, кто решил бы вдруг штурмовать эту крепость.
  При подходе колонны ворота в крепостной стене открыли, и мы одними из первых въехали во внутренний двор. Основная часть солдат направилась в сторону двух казарм, расположенных за правой малой башней, командир с заместителем спешились и почти бегом скрылись в дверях левой большой башни.
  Дон Олиер Дега привел меня в небольшой домик и попросил подождать, пока дон Граман не зайдет за мной, чтобы сопроводить к Его светлости. В дверях сразу встали два солдата, понятное дело, чтобы гость не вздумал шляться где попало.
  В принципе, я был совсем не против отдохнуть с дороги. Полтора дня в седле для меня тяжеловато. Только благодаря магической подпитке я выглядел еще вполне сносно. Перед герцогом желательно появиться бодрым и веселым, а не замученным дорогой инвалидом.
  В приютившем меня доме были установлены две кровати, небольшой шкаф и стол, удобства находились в маленькой отдельной комнате. Сделав все дела с дороги, улегся на кровать и постарался расслабиться, силы мне еще сегодня пригодятся. Выставил охранный контур по периметру комнаты и закрыл глаза.
  
  
  Отступление
  
  Герцог сидел на изящном диване старинной работы в верхнем зале большой левой башни, напротив на маленьких диванчиках и креслах расположились наиболее близкие друзья-собутыльники.
   Из окон открывался великолепный вид на дальние луга и перелески, бывшие когда-то его собственностью. Особенно красиво здесь бывало по утрам во время восхода солнца, но герцог уже и не помнил, когда в последний раз смотрел на утреннюю зарю. В это время он обычно как раз заваливался спать после очередной попойки.
  Это магистр Тан торчал здесь с утра до вечера, набираясь, как он говорил, мудрости и сил. Ага, как раз набравшись сил, магистр неустанно "пилил" дона Ламара за недостойное с его точки зрения поведение. Вот и допилился, старая кочерыжка, выгнали с треском зануду из замка.
  Один из друзей недавно вернулся из столицы, куда выезжал по делам семейным, и сейчас развлекал герцога последними новостями и сплетнями столицы. Рядом с Ламаром со скучающим видом сидела несравненная Паэлья, прислонившись к плечу любимого мужчины.
  Дверь приоткрылась и в зал вошел дворецкий.
  - Ваша светлость, вернулся отряд, посланный в Ланов. Дон Граман просит аудиенцию.
  - Быстро они управились - удивился герцог, - и много разбойников с собой притащили?
  - В кандалах никого не видел, Ваша светлость. С отрядом прибыл один странно одетый человек, дон Граман определил его в гостевой дом.
  - Очень странно. Хорошо, Декерс, зови Алена, пусть он сам расскажет, в чем дело.
  - Во сколько подавать обед, Ваша светлость?
  - Давай чуть позже, а мы пока нашим бравым солдатом закусим, - и Ламар весело рассмеялся. Друзья громко загоготали от такой остроумной шутки герцога, и даже Паэлья соизволила улыбнуться.
  В зал четким шагом вошел Ален, поклонился, встал по стойке "Смирно" и доложил:
  - Ваша светлость, командир дружины дон Граман прибыл.
  - Вижу, вижу, старина, рассказывай быстрее, как там и что, просто сгораю от любопытства.
  - Задание выполнено, Ваша светлость, зачинщик найден и доставлен в замок. Жду дальнейших распоряжений.
  - Отлично, Ален, а что говорят члены Городского совета, как все произошло?
  - К сожалению, в город мы зайти не смогли.
  Повисла гробовая тишина.
  Через некоторое время раздался мелодичный голос Паэльи:
  - А как же вы схватили зачинщика, если в город не заходили?
  Дон Граман неприязненно покосился на девушку, но тем не менее ответил:
  - Он сам пришел к нам в лагерь.
  - Я что-то не понимаю вас, дон Граман, потрудитесь объясниться, - голос герцога стал злым и скрипучим.
  - Зачинщик - сильный маг, чужеземец.
  Граман замолчал.
  - Я что, должен из вас клещами слова вытягивать? Так у меня в подвале клещей достаточно, познакомитесь в случае необходимости.
  Это был перебор, так с доном Граманом никто и никогда не разговаривал.
  Военный побагровел, вытянулся еще более и звенящим от напряжения голосом произнес:
  - Владетельный дон, в сложившихся обстоятельствах не имею более возможности выполнять свои обязанности. Прошу принять мою отставку.
  Ален сорвал с себя нагрудный знак командира дружины, сделал шаг вперед и положил его на столик перед герцогом. Затем четко развернулся и пошел на выход.
  - Трус! - крикнул ему в спину дон Омаго.
  Бывший командир дружины вздрогнул, как от удара, но с шага не сбился и покинул зал.
  - Вот дерьмо! Декерс, Декерс!
  Дворецкий вошел в зал.
  - Срочно разыщите магистра Тана, попросите его прибыть в замок, скажите, что к нам в гости пожаловал чужеземный маг. Далее. Помните, Декерс, про ту страшную комнату, о которой мне в детстве рассказывал отец? К ней было запрещено даже приближаться под страхом жуткого наказания?
  - Помню, Ваша светлость.
  - Прямо сейчас идите туда, проверьте работу механизмов. Сколько лет ею не пользовались?
  - На моей памяти - ни разу, Ваша светлость.
  - Вот и я о том же. Берите всех людей, приведите в порядок ведущий туда коридор, выкиньте весь накопившийся мусор, света туда побольше, смотрите, чтобы чужеземец ничего не заподозрил. Времени вам на все часа два, не более. А затем сходите за гостем и как бы по дороге ко мне заведете его в эту веселую комнату.
  Дон Омаго мерзко захихикал.
  "Умны были предки, ах умны, даже такой случай предусмотрели, - подумал герцог. Это вам не тупых военных распугивать, господин незваный маг. Добро пожаловать в ад".
  
  
  
  Отступление.
  
  Нельзя сказать, что Глава службы безопасности империи только и думал о происшествии с реликвией темных, работы у него хватало и без этого. Но дело это сидело занозой в мозгу и пока никакого продвижения вперед в расследовании не происходило. Император молчит, но это не означает, что он забыл о проблеме. Когда-нибудь спросит и желательно, крайне желательно иметь в запасе хоть какую-нибудь информацию.
  Деликатный стук в дверь кабинета. Это секретарь, Шели. За долгие годы совместной службы у них выработался свой стиль общения и никогда, ни при каких условиях секретарь не заходил в кабинет без разрешения. Случай с визитом Верховного мага не в счет, там никто бы не справился.
  Стук в дверь означал, что появилась серьезная информация. Вся текучка докладывалась в общем порядке в семнадцать часов.
  - Да.
  В кабинете проявился невзрачный человечек с прилизанными пегими волосами. Совершенно незапоминающаяся внешность, прислонится к стенке - и не заметишь. То, что секретарь по совместительству был еще и убийцей от бога, в смысле от дьявола, знал только дон Себасто.
  - Клеменс, - тихо произнес помощник.
  Шеф оживился. Расследование дела о пропаже артефакта темных он поручил именно третьему заместителю, Клему Клеменсу. Жуткий карьерист, пройдет по головам и трупам, если понадобится, но замечательный сыщик. У него нюх на все необычное, вот и пусть нюхает, роет, ищет. Толстый намек шефа на возможное повышение в случае успешного исхода еще более подстегнул рвение Клеменса.
  Если прибежал в неурочное время, значит что-то есть. Дон Себасто потер руки:
  - Зови.
  Шели открыл дверь и в кабинет вошел заместитель в пыльном камзоле с папкой в руках, остановился в двух метрах от стола и коротко поклонился. Клеменс был одним из немногих, кто с удовольствием и гордостью носил служебный камзол.
  - Слушаю.
  - Господин начальник, я только что вернулся с места событий. По существу вопроса могу доложить следующее. Исходя из вводной информации, доведенной вами, весь упор расследования был сделан на личность шута. В поместье Боле действительно проживал человек по имени Марок, подкидыш, родовая принадлежность не установлена. Младенец с врожденным пороком левой ноги был найден на пороге храма крепости Алай и передан на содержание и воспитание роду Боле. Однако, глава рода не озаботился излечением мальчика, превратив его, по сути, в игрушку для своей дочери Амалии. По свидетельству живущих в поместье, бедняга к тому же был еще и немой.
  Клеменс заглянул в свою папку и продолжил.
  - При повторном опросе выживших солдат смогли уточнить всю картину произошедшего. Настоятеля храма убил темный маг, людей сопровождения убили те самые солдаты. Амалию Боле никто не трогал, она умерла сама. В записях лекаря, сделанных при первом осмотре места происшествия, говорится, что Амалия умерла от сердечного приступа. Ее племянник погиб от сильного удара по голове.
  При этом, все свидетели утверждают, что мага убил именно шут, хотя, внимание, руки у него были связаны цепью.
  Труп шута найден не был, несмотря на многочисленные окровавленные обрывки его одежды. Поэтому я дал команду на продолжение поисков либо тела шута, либо его самого.
  Молодец, - подумал дон Себасто, - профессионал!
  - Нашими людьми, - Клеменс еще раз заглянул в папку, - были проверены все направления на запад от места происшествия. В одной деревне молчаливый всадник покупал у деревенских продукты, но одет был добротно, хромал он или нет, люди не заметили. След отрабатывается.
  Теперь основное, - Клеменс взял театральную паузу.
  У шефа безопасности возникло желание хорошенечко пнуть заместителя, но сдержался. Успеется.
  - Наш сотрудник в городе Ланов передал по банковским каналам экстренную информацию о чрезвычайном происшествии. Ланов - это второй город по величине шестого герцогства, находится в двухстах с небольшим километрах от поместья Боле.
  Так вот, в городе убит наместник, начальник его охраны и еще несколько человек.
  Дон Себасто не смог скрыть изумление. Это не просто происшествие, это черт знает что! Это покушение на государственную власть! Тут порицанием от императора не отделаешься.
  - Клеменс, вы понимаете, что это значит?!
  - Понимаю, господин начальник.
  - Ни черта вы не понимаете! Шели!
  Секретарь появился мгновенно.
  - Почему информацию из Ланова не доложили мне первому?!
  - Господин начальник, информация поступила только что и имеет прямое отношение к делу о пропаже артефакта. Поэтому я передал ее Клеменсу для доклада.
  Дон Себасто кивнул, и секретарь утек за дверь. Спокойнее, спокойнее, об этой информации еще никто не знает, еще есть время все обдумать и принять меры.
  - Продолжайте. Каким боком здесь дело о пропаже?
  - Я не успел доложить, господин начальник, - осторожно продолжил Клеменс. В таком гневе он своего шефа еще не видел. Тут не то что повышение заработаешь, как бы место не потерять.
  - Быстрее!
  - По данным нашего сотрудника нападение на наместника организовал отряд, которым руководит странно одетый человек предположительно по имени Гор, и, самое главное, хромающий на левую ногу.
  Клеменс замолчал, ожидая реакции шефа.
  Дон Себасто тоже молчал и прокручивал в голове различные варианты, вытекающие из полученной информации.
  Может это действительно пропавший шут? Направление движения от места боя четко просматривается. Решил так пошутить? Тогда зачем он ждал столько лет? Светозарный правый!! А если усилитель темной энергии у него?! Тогда понятно, как он справился с охраной наместника. Но при этом он должен быть темным! Бред.
  Может, это все-таки фрагонийцы шалят и шут здесь не причем?
  Крайне мало информации.
  - Когда это произошло?
  - Девять дней назад. Сначала об убийстве наместника никто не знал, потом наш сотрудник проверял информацию, потом время на доставку почты.
  - Известно, где сейчас этот человек?
  - Его светлость шестой герцог дон Омаго отправил в город свою дружину для наведения порядка.
  - Слава богу, есть еще здравомыслящие люди, - проворчал начальник безопасности.
  - Отряд подошел к городу, но внутрь не входил. Они забрали с собой вышеозначенного человека и убыли обратно в замок дона Омаго.
  - Странно, конечно, но им там виднее. И что дальше?
  - Наш сотрудник ожидает возвращения фигуранта в город.
  Дон Себасто устало потер глаза.
  - Скажите, Клеменс, почему мне приходится работать с такими идиотами? Вы тоже ждете возвращения этого человека? Из замка герцога?
  Напуганный заместитель стал мычать что-то неопределенное.
  - Понятно, ты тоже идиот, Клеменс. Прямо сейчас берете команду, два звена, и мчитесь в этот убогий Ланов. Там берете, если нужно, еще людей, пеленаете этого Гора и везете к нам, в центральную тюрьму. Здесь мы уже с ним плотненько пообщаемся. Вопросы есть?
  - Прошу прощения, господин начальник, а если он ... задержится в гостях у герцога?
  - Да, - задумчиво произнес шеф, - такой вариант вполне возможен. Сил у него вполне достаточно, чтобы оставить у себя этого человека. Тогда попробуете предъявить ему ваш личный знак заместителя, может подействует.
  Хотя на его месте я бы обменивал бунтовщика на золото по живому весу, - дон Себасто слегка улыбнулся, - дела-то у него совсем аховые, скоро денег даже на еду не останется.
  Клеменс, езжайте и действуйте по обстоятельствам, я даю вам все необходимые полномочия. Привезете Гора сюда - в тот же день станете вторым заместителем.
  - Слушаюсь, - гаркнул третий заместитель и быстрым шагом покинул кабинет.
  
  Меня разбудил приход дона Грамана.
  - У вас железные нервы, господин магистр, я бы так не смог. Непонятно, как все обернется, а вы спите.
  - Дон Ален, рад видеть вас еще раз. Все будет хорошо, поверьте. Я слегка притомился в дороге, а сон - лучшее средство для восстановления сил. А вот вы, дон Ален, выглядите несколько взволнованным. Что-то случилось?
  - Случилось. Я подал в отставку. Не перебивайте! Через несколько минут я покину территорию замка, и вы можете уйти вместе со мной. Охрана на воротах еще ничего не знает, и я смогу вывести вас.
  - Дон Ален, я благодарен вам за предлагаемую помощь, но вынужден отказаться. Мне совершенно необходимо переговорить с герцогом, поэтому я остаюсь.
  - Что ж, это ваше решение. Всего хорошего.
  - Последний вопрос, уважаемый дон. Почему вы мне помогаете, мы же с вами по разные стороны... Я умолк, подбирая нужное слово. Слово "баррикады" человек из этого мира точно не знает, а ничего другого в голову не приходит.
  Но Граман понял мой вопрос.
  - Мое предназначение как командира - сохранение, по возможности, жизни подчиненных. Я помогаю вам, потому что вы не стали убивать моих солдат ради своего удовольствия. Как я понимаю, весь мой отряд мог остаться там, на поляне. Прощайте.
  - До свидания, уважаемый дон. Надеюсь, мы еще увидимся.
  Уже бывший командир отряда ушел. Нормальный дядька, честный воин, удачи ему.
  Так, надо бы и мне осмотреться, а то действительно, завалился спать, как сурок.
  - Варечка, как ты, что-то мы давно с тобой не общались. Ты не голодная?
  - Мне хорошо с тобой, я практически энергию не расходую. Кстати, я чувствую присутствие где-то неподалеку очень сильного источника энергии. Даже здесь есть фон от него, внутри замка энергии должно быть больше.
  - Варя, надеюсь, скоро мы пойдем внутрь замка, будь, пожалуйста, начеку, меня предупреждали о возможных неприятностях.
  - Хорошо, учту, но чтобы пробить нашу с тобой защиту, нужно сильно постараться.
  - И все же...
  - Хорошо, хорошо, у тебя в голове на каждом углу развешено - береженого бог бережет.
  - Варвара, ты опять копаешься в моей голове?!
  - И ничего я не копаюсь, просто все, о чем ты думаешь, я слышу. Ну, и еще немножко.
  Вот зараза. Успокаивает одно, вряд ли она станет что-либо рассказывать посторонним.
  Включил магическое зрение и огляделся. Во как интересно! Вся кладка крепостной стены, башен и других построек была покрыта сеткой из тоненьких силовых линий. Мама дорогая, это сколько ж нужно энергии, чтобы все это работало?! Тут ни один маг не справится, и два не справятся. Надо будет попозже у местного мага поинтересоваться, как тут все устроено. Может, не откажет коллеге в возможности расширить свой кругозор. А вот там тоже что-то интересное...
  От разглядывания устройства строительных конструкций меня оторвал невысокий пожилой мужчина в добротном камзоле синего сукна. Укороченные штаны, чулки и деревянные чоботы на ногах живо мне напомнили не так давно убиенного слугу тетки-Жабы. Только этот был не в пример посолиднее.
  - Добрый день, Ваше магичество, - слуга поклонился, - Его светлость готов принять вас.
  - Добрый день, я готов.
  - Следуйте за мной, пожалуйста, Ваше магичество.
  Слуга развернулся и направился, как и ожидалось, к левой центральной башне. Хотя товарищ двигался не слишком быстро, все равно я начал отставать.
  - Эй, милейший, не так быстро, я не успеваю.
  Слуга обернулся и с неодобрением посмотрел, как я медленно ковыляю.
  - Его светлость не любит ждать - высокомерно заявил мне провожатый.
  - А я не собираюсь бегом бегать из-за этого. Не нравится, тогда пошел вон, сам найду дорогу.
  Слуга, похоже, понял, что погорячился и пошел на попятную:
  - Прошу прощения, Ваше магичество, я не хотел никак вас обидеть. Просто Его светлость будет гневаться на меня.
  - Ладно, ладно, ведите дальше, я постараюсь идти побыстрее.
  Зайдя в башню, я замер от восхищения. Умели же люди строить! Красота какая! Центральный зал с готическими сводами поражал воображение своими размерами, стены были отделаны различными видами камня, окна-бойницы, идущие поверху давали достаточно света, чтобы можно было разглядеть роспись на сводах. Внизу в огромном количестве повсюду горели магические светильники, их яркий свет отражался от полированного камня.
  Варвара подхватилась:
  - Гор, здесь столько энергии, просто море. Давай заберем себе это место, мне здесь так хорошо... Я буду здесь ползать большим зеркальным удавом по имени Каа. Ш-ш-ш-шшш... И Варя лизнула меня. Куда? Не знаю, в мозг, наверное, но ощущение, как будто меня ласково лизнули. Подлиза.
  - Опять мою память используешь?
  - Да, мне очень понравилась история про большую красивую змею и какого-то дикого мальчика.
  Слуга терпеливо ждал, пока я налюбуюсь внутренним видом башни. Потом мы пошли по длинным лестницам и переходам, забирая куда-то вниз. Странно, я бы в такой красоте жил бы где-нибудь наверху, там должны быть обалденные виды из окон.
  Правда, отапливать такую махину совсем не просто, наверное поэтому герцог забрался ниже уровня земли.
  Свернули еще в один проход, ярко освещенный магическими светильниками. Что-то царапнуло мозг, какая-то деталь, но я старался не отставать от идущего впереди, и поэтому не стал заморачиваться. В конце недлинного коридора оказалась дверь в небольшую комнату с красивой старинной мебелью.
  - Ваше магичество, мы пришли. Его сиятельство будет с минуты на минуту, прошу обождать.
  Слуга вышел из комнаты. На выходе он обернулся и улыбнулся мне. Нехорошо так улыбнулся.
  - Гор, Гор, - заволновалась Варвара, - здесь совсем нет энергии, плохое место, давай уйдем отсюда.
  Мне тоже здесь как-то не по себе, еще эта улыбочка слуги на прощание.
  - Хорошо. Пошли отсюда, подождем герцога в коридоре.
  За дверью раздался звук, как будто задвинули что-то массивное. Я подскочил к двери и рванул на себя - передо мной красовалась монолитная стена из камня. Вот уроды, замуровали, демоны.
  Ну, ничего, есть у нас средства секретные, сейчас проковыряем камешек, энергией мыс Варей залиты под завязку. Активировал гладиус и ткнул в центр стены, закрывающей выход в коридор. Руку вместе с оружием оттолкнуло, на камне не осталось ни царапины.
  Вот это фокус. Включил магическое зрение - все стены, пол, потолок светились холодным фиолетовым цветом.
  - Варя, похоже, мы приплыли...
Оценка: 8.04*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) С.Казакова "Жена-королева"(Любовное фэнтези) А.Платунова "Тень-на-свету"(Боевое фэнтези) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Л.Светлая "Мурчание котят"(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Ф.Ильдар "Мемуары одного солдата"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"