Смит Игорь Сергеевич: другие произведения.

Нейросеть для одессита

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.22*236  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попробуем исправить недочеты современной науки и отправить одессита в космос. Нейросети, импланты, Искины... В общем, мир Содружества и наш "там". За Одессу!)
    Общий текст плюс обновление за 18.02.2014
    Отдельное спасибо за поддержку проекта Андрею Мальцеву.

   Глава 1. НЛО.
  
  Система Ахули, Бистукет, планетарный код АА137859Е.
  Штаб-квартира Бюро стратегического анализа Содружества (Бюро, БСАС).
  Выдержки из архивной копии доклада начальника Бюро.
  15 сутки тринадцатого месяца 8055 года стандартного времени.
  Гриф ограничения доступа 'абсолют'.
  
  '...На рынке рабов такие 'варвары' появлялись пять раз. Результаты их тестирования показали почти двукратное превышение усреднённого по Содружеству показателя количества единиц интеллектуального развития. При этом, 'дикие' не имели признаков установки нейросетей, имплантов и следов иного вмешательства в органы центральной нервной системы... Общее количество указанных 'варваров' с учетом всех пяти партий составило две тысячи одиннадцать гуманов...
  ...С использованием сотрудников подразделения '6115' Генштаба ВКС Содружества было проведено тщательное расследование, которое показало:
  - ...аборигены называли свою планету аналогами 'земля', 'грязь', 'грунт', 'почва', 'суша', 'твердь'... Аутентичный планетарный код в базе Содружества не зарегистрирован, координаты отсуствуют. По обобщённым данным, количество разумных обитателей планеты 'варваров' составляло на момент их похищения несколько миллиардов...
  - появление 'диких' в Содружестве связывается с рейдером 'Унгудрид'. Установлено, что единоличным владельцем и капитаном данного корабля являлся уроженец Сертской республики Эрланц Чангет. Рейдер базировался в секторе Фронтира вне зоны влияния Содружества. По официальным данным, осуществлял деятельность 'мусорщика' и 'демилитаризатора'. Также имеются достаточные основания полагать, что 'Унгудрид' использовался в пиратских операциях и захватах разумных с целью их последующей продажи на рабских рынках, в том числе Маранской империи...
  - поставки 'варваров' данной категории прекратились вместе с исчезновением рейдера 'Унгудрид' в 7975 году стандартного времени Содружества. Причины невозвращения корабля на базу неизвестны...
  - капитан Эрланц Чангет родственников не имел. Его установленные связи сведениями о координатах материнской планеты 'диких' с высокими показателями количества единиц интеллектуального развития не располагают...
  Выводы и рекомендации:
  ...Анализ влияния, которое оказали вышеуказанные 'варвары' и их потомки на развитие общества и науки Содружества приводит, по мнению специалистов Бюро и нескольких независимых групп экспертов, к следующим результатам:
  - в условиях стагнации научно-технического процесса в большинстве сфер Содружества, именно вышеуказанные 'дикие' и их потомки стали причиной стремительного рывка к переходу Содружества на технологии восьмого уровня. Перечень идентификационных номеров и наименований разработок прилагается...
  - с учетом постоянной опасности вторжения в контролируемую зону высокоразвитых, агрессивных и уклоняющихся от переговоров цивилизаций архов, тайронов и альфамехов ускорение перехода Содружества на технологии девятого и последующих уровней является первостепенной задачей выживания...
  - ...Корпусу дальней разведки, военно-космическим силам Содружества, соответствующим специальным службам членов Содружества рекомендовано продолжать поисковые мероприятия по установлению координат материнской планеты 'варваров' с высокими показателями количества единиц интеллектуального развития...'
  
  
  Солнечная система, планета Земля, Украина, Одесса.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  17 августа 2013 года.
  Уютное кафе на берегу моря.
  Жара, крики неугомонных чаек, легкий шум волн.
  
  Я закинул в сок ещё пару кубиков льда и с удовольствием пригубил холодный терпкий напиток. Запотевший стакан приятно холодил ладонь. Хорошо... Солнце к обеду палило просто невыносимо.
  К этому времени на многочисленных шезлонгах, усеявших берег, остались только самые заядлые любители солнечного загара. Сотни же других отдыхающих отправились в город переждать пик жары и перекусить. Чтобы потом вернуться и вновь оккупировать одесские пляжи.
  Вдалеке виднелись несколько застывших на рейде сухогрузов и контейнеровозов, ожидающих разгрузки в порту. Вот и многопалубный пассажирский теплоход, сверкая на солнце иллюминаторами кают, спешит доставить в Одессу очередную партию шумных и перевозбужденных новыми впечатлениями туристов...
  А море всё так же величественно и неторопливо дышит прибоем, совершенно не обращая внимания на мою личную трагедию.
  Лёд в стакане быстро таял, а мысли неудержимо возвращались к ситуации, в которой я неожиданно оказался.
  Прав был тот, кто утверждал, что часами можно смотреть только на горящий огонь и текущую воду. Ах, да... И ещё на того человека, который что-то делает, работает...
  Вот именно с потери работы всё и началось. Ни шатко, ни валко закончив одесский политех, а учиться в нынешние времена дорого и приходилось постоянно подрабатывать, я сменил несколько специальностей. А потом, как казалось, нашел себя... В игорном бизнесе! Это, конечно, громко сказано, но крупье из меня получился вроде бы совсем неплохой.
  В те времена казино, клубы игровых автоматов вырастали в городе как на дрожжах. Приезжих много, да и местных азартных толстосумов более чем достаточно, так что места всем хватало.
  Убедившись, что очередные 'Рога и копыта', предпоследнее моё место работы, приближаются к полному сексуально-экономическому краху, я оказался перед выбором, где идти трудиться дальше? Кто-то из бывших однокашников, вполне успешный на вид товарищ, случайно обронил в разговоре фразу, что, мол, '...смотреть надо ширше и глубже, только у нестандартных решений больше шансов на успех...'.
  Я и посмотрел на своё будущее 'ширше'. И пока фирма ещё держалась на плаву и выплачивала со скрипом оклад, записался на курсы крупье. Да, признаюсь, самой главной причиной послужила высокая по сравнению с другими предложениями зарплата, короче, позарился на 'миллионы'.
  С математикой у меня всегда было всё в порядке, а преферанс и клабор практиковались на протяжении как школьных, так и студенческих лет. Естественно, я помнил о рулетке, но полагал, что бросить шарик и лихо крутануть колесо особых умений не требует.
  Действительность, а к этому стоило бы уже привыкнуть, оказалась суровей. Болели спина и ноги - требовалось постоянно стоять, подражая крупье из фильмов о Джеймсе Бонде, болели пальцы - пришлось учиться тасовать карты по-новому. Какой клабор и преферанс? Покер и блэк-джек! Вернее, даже несколько видов покера с разным количеством карт в раздаче и четыре вариации блэк-джека! А агрессивная рулетка, будь она неладна, преследовала меня во сне всё время, пока я, наконец, не научился сносно раскладывать и собирать фишки, вовремя и правильно запускать шарик, принимать ставки и делать обмен... С расчётами разве что не возникло проблем. А многие на этом и ломались. Тяжело представить себе крупье с калькулятором или блокнотиком и карандашом, расписывающего после каждого розыгрыша таблицу умножений. Таких и нет, счётную машинку надо постоянно держать в голове. Если ставки в рулетке и их результаты ещё можно было разучить, то карты потребовали математических способностей, которые у меня, как подтвердилось, присутствовали.
  С разницей в пару недель лопнула фирма-работодатель, а я, похвалив себя за своевременное предвиденье ситуации, окончил курсы крупье.
  Первые дни работы, дрожащие от волнения руки, нервничающие от ошибок новичка клиенты навсегда отпечатались в памяти. Человек - это такое существо, которое при остром желании или большой необходимости быстро учится и привыкает ко всему. И я втянулся, поднабрался опыта. Со временем стал выходить на полные смены. Постепенно проявились ранее неизвестные нюансы казино, так сказать киты, на которых держатся его работники. Дилер, он же крупье, должен быть внимательным и замечать не только происходящее за столом, но и в его округе. Быть психологически устойчивым, ибо за ночь игроки постоянно выплескивают на тебя или глубокое отчаяние, или необыкновенную радость. Ответственность, терпеливость, дисциплинированность... Математический склад ума уже упоминался... В общем, целый комплекс характеристик, без развития которых выжить и работать в 'золотой' атмосфере казино практически невозможно. Поэтому и поставлена смена персонала в казино на поток, ломаются люди, психологически или физически, либо на 'бабки' попадают.
  Через два года меня стали допускать к крупным играм. Зарплата и чаевые, которые в отличие от многих других мест оставались дилерам, а не отходили казино, тоже радовали.
  В этот период жизни появилась Лена, да так и обосновалась в нашей новой двухкомнатной квартире.
  Белая полоса сменилась... Как ни странно, белой полосой. Родилась Дашулька, в которой я души не чаял, меня неожиданно перевели в казино уровнем выше. Вот там игра уже действительно шла по-крупному. Опять выросла зарплата.
  А затем начались странности. Если спросить любого профессионального крупье, верит ли он в 'чуйку', 'фарт', 'заговоры' и приметы среди игроков, уверен, что почти в ста процентах ответ будет утвердительным. Это как о сусликах из известного фильма 'ДМБ', их не видно, но они есть. Такие мистические и труднообъяснимые случаи ошеломительных выигрышей и разгромных проигрышей несколько раз замечал и я. Но не верил до конца и посмеивался, считая это простым совпадением, чего в жизни не бывает.
  Только мистика не обошла стороной и меня. Первой на это обратила внимание жена, заметившая, что количество чаевых, оседавших в нашем кармане, растёт с каждым месяцем. Задумавшись над её словами, я признал, что среди посетителей казино образовалась группа завсегдатаев, предпочитавших просаживать деньги именно за моим столом. И, более того, клиентов, лояльно ко мне настроенных!
  Кто есть дилер для игрока? В большинстве случаев, не более чем предмет интерьера. Ему можно нахамить, швырнуть в него пепельницу... Да, бывало и такое. Постоянный клиент может излить крупье свою душу, поделиться наболевшими проблемами, но такое происходит крайне редко.
  И всё же я не счёл интерес к своей персоне со стороны щедрых посетителей заслуживающим внимания. Да, чаевых стало больше, но, вроде бы, череды постоянных выигрышей за моим столом не наблюдалось... А в том, что я никому не подыгрываю, сам не сомневался.
  Как оказалось, такое положение вещей находилось под постоянным контролем со стороны руководства игорного заведения. Сперва, видимо, не найдя нарушений и изъянов в работе, меня активно начали переводить из-за стола к столу, к рулетке и обратно. В принципе, в этом для казино ничего удивительного не было. Дилер должен уметь работать на любом игровом поле! Вот и я счел, что участившиеся смены столов вызваны желанием повысить мою универсальность. Однако то, что группа 'дружеских' игроков постепенно увеличивалась и 'водила хороводы' от стола к столу, следуя за мной по пятам, не заметить стало уже невозможно. Да, они выигрывали, но ведь и проигрывали тоже! Вместе с лояльными игроками за нами наблюдали уже целых два инспектора! Хочешь, не хочешь, но происходящее стало напрягать и нервировать. Ощущать, как за тобой внимательно следят, анализируют видеозаписи, чтобы найти ошибки в работе, стало просто физически невыносимым. Я несколько раз срывался, пытался узнать у менеджера, что делаю не так, но наталкивался на глухую стену молчания.
  А в один совершенно обычный день меня вызвали к самому владельцу казино, вернее, сети игорных заведений, где я и трудился. Особый шарм встрече придавал молчаливо присутствовавший глава СБ, о котором среди сотрудников казино ходили самые устрашающие легенды.
  Хозяин роскошного кабинета, известный в Одессе бизнесмен, встретил меня пристальным, не предвещающим ничего доброго, взглядом. Затем, так и не сказав ни слова, вновь принялся просматривать разложенные перед ним бумагам.
  Я скромно присел на краешек кресла, указанного мне начальником СБ, сам безопасник примостился сбоку, так, чтобы видеть наши лица.
  Все молчали. Хозяин продолжал шелестеть бумагами, эсбэшник буравил меня взглядом, а я серьёзно распереживался. Осознание, что ни в чем не виноват, успокаивало слабо. Раз вызвали к первому лицу, значит, есть серьёзные претензии. С мелкими бы и менеджер разобрался... Значит, что-то нашли! Крупные суммы, фишки не в счёт, давно уже стали обыденными для моих рук, может, где-то ошибся? Не зря, ох, не зря инспекторы за мной таскались... Сердце сжалось от дурных предчувствий, быстро стукнуло пару раз, прощаясь, и рухнуло в пятки. Увольнение и штраф представлялись мне уже наиболее легким исходом. Как бы в пригород на поля орошения, слывущие в Одессе местом, где прячут криминальные трупы, в турпоездку не съездить... Попал, однозначно попал...
  - Ферран, в последнее время у нас появилось много вопросов по твоей работе, - не стал ходить вокруг да около магнат, покосился на безопасника и продолжил, - процент выигрышных комбинаций у нескольких постоянных посетителей казино вырос... За твоими столами..., - на этой фразе хозяин сделал особое ударение, - как ты это можешь объяснить?
  Горло предательски запершило.
  - Удачей..., - едва выговорил я, собрался с силами и добавил, - с моей стороны нарушений правил не было...
  - Были бы нарушения, - владелец казино вновь мельком глянул на безопасника, - мы бы с тобой сейчас не общались... Вот изучи... Красный - твой!
  Он толкнул ко мне стандартный лист с разноцветными кривыми, встал и начал прохаживаться по кабинету.
  Я посмотрел на график. Судя по цифрам, анализ был произведён за последние шесть месяцев. Красная кривая, подписанная моим именем, действительно отличалась от других конечным результатом в семь и восемь десятых процентов. Не в пользу казино...
  - Не знаю..., - наконец выдавил я.
  - И ещё кое-что, - магнат вернулся к столу и придвинул ко мне ещё один листик, - посмотри!
  Посмотрел. Подумал. Хорошо подумал. Выходило, что чем раньше клиент из 'дружеских' игроков начал давать мне хорошие чаевые, тем больше он имел процент выигрышей. Соответственно, тот, кто присоединился к группе 'лоялистов' позже всех, процент удачных комбинаций имел меньше. Но всё же больше, если сравнить с усреднённой по другим дилерам статистикой. Получается, клиент даёт мне 'чай', я невольно испытываю к нему симпатию или признательность. И у клиента вырастает процент удачных комбинаций. Дальше он опять даёт чаевые, и по нарастающей... Бред! Я не мог в это поверить и убедил себя, что это случайность, совпадение, удача для игроков...
  И всё же определённые мысли будоражили мозг. Удача, везение... Разве можно их посчитать в процентах? Измерить и объяснить? А как тогда объяснить множество случаев, когда людям невероятно везло в жизни?.. Шла женщина выкидывать мусор, бац, а на рукаве джемпера-то пылинка! Остановилась всего на секунду, пока отряхнула, а в это время огромное прогнившее дерево упало на то самое место, где женщина оказалась бы, не задержавшись. Или пассажир опоздал на самолёт, разбившийся в итоге... Или проспал, бежишь на работу, а на перекрёстке, где ты каждый день ходишь, видишь искорёженные обломки смятых автомобилей... Как такую удачу объяснить? Кто-то скажет, повезло... Но ведь статистика таких случаев не ведётся. И если там тоже цепочка? Сказал, например, вчера лишний раз кому-то спасибо, помог инвалиду подняться в транспорт... И на следующий день тебе повезло! И ты об этом можешь даже не знать! Цепочка событий, где-то опоздал, где-то раньше пришёл, почему-то остановился, зачем-то передумал... Жизнь сейчас такая, гиперактивная и опасная, спокойно сидеть на берегу и ждать годами, пока мимо не проплывёт тело врага, у нас уже не получится!..
  Я не знал, что ответить, поэтому просто пожал плечами.
  Уловив мой жест, хозяин хмыкнул, ещё немного походил, затем вернулся обратно в кресло.
  - А ты знаешь, Игорь, - изучив в очередной раз мою одуревшую физиономия, заявил он, наконец, - у нас к тебе будет предложение...
  Через год Игорь Ферран, то есть я, стал старшим менеджером элитного казино. Правда, сперва были ещё одни курсы. Хотя, даже не курсы, а индивидуальные занятия с необыкновенно интересным старичком, который просил его называть просто Карой. В результате я еле ощутимо начал 'управлять' картами, корректировать движения шарика на колесе рулетки... Нет, никакого жульничества! Просто то, что ранее было на уровне подсознания, начало потихоньку, почти незаметно проявляться управляемыми посылами. Фантастика? Да, фантастика!
  Старик утверждал, что если посвятить себя упорным и систематическим тренировкам, результаты будут куда впечатляющими. Я бы хотел, конечно. Однако, откуда у молодого старшего менеджера крупного казино, женатого и к тому же с маленьким ребёнком, свободное время? Урывками чего-то я тренировал, но, ни о какой систематичности не могло быть и речи...
  К игровому столу, как дилер, с того памятного разговора я более не подходил. Похоже, хозяин перевёл меня в другую лигу и держал для... Для чего, я так и не узнал.
  Зарплата старшего менеджера, а менеджер в казино и манагер в торговой фирме - это, как говорят в Одессе, просто огромные две большие разницы... Зарплата меня просто радовала!
  Впереди была последняя планка - должность заместителя генерального. Похоже, к этому я и шёл. Жизненная полоса из белой превратилась в тоже белую, но вымытую рекламным порошком, отчего буквально ослепляла зрение. Я пропадал на работе, позволял жене ни в чём себе не отказывать, денег мы не экономили. А зачем? Заработали бы ещё!
  И вдруг, откуда ни возьмись... После недолгого обсуждения и пары показательных криминальных эпизодов, власти неожиданно приняли закон о запрете азартных игр в нашей стране! Отбросили от кормушки нескольких олигархов, включая и моего хозяина... Нет, с морально-этической точки зрения я запрет поддерживаю, но зачем же так однобоко? Тысячи людей оказались без работы... Бюджет - без налоговых отчислений. Нуждающиеся - без социальных выплат...
  Игровые автоматы - несомненное зло, превращающее нормальных людей в нищих неврастеников. Но в приличном казино я никогда не видел за столом студента, спускающего последние копейки... Нет, конечно, законодатель предусмотрел возможность создания особых территорий с игровыми заведениями. Но лицензии, разрешения, акты, пакты, шмакты... Когда это ещё будет?..
  Через месяц я потерял работу, а через два от меня ушла жена.
  Произошедшее - оглушило. И вот я уже несколько дней тупо хожу на пляж, пытаясь почерпнуть у моря спокойствия, собраться и понять, что же делать дальше?
   Сок неожиданно закончился, что, в принципе, не особо меня расстроило. Пора возвращаться в ставшие такими чужими стены...
  Поставив стакан на столик и подложив под него мелкую купюру, я скользнул бездумным взглядом перед собой. Глаза невольно задержались на прислонённом к вазочке с искусственным подснежником, это в августе-то, красочном рекламном проспекте с футуристическим изображением огромного белоснежного теплохода.
   Картинка занимала большую часть рекламки, под ней был какой-то текст. Руки сами потянулись, очень уж пароход необычно и красиво выглядел.
  ...В связи с выходом нового круизного судна-казино, крупная американская компания проводит набор на вакансии офицерского состава, ИТ-инженеров, крупье и сотрудников службы безопасности. Требуются высококвалифицированные, трудолюбивые и дисциплинированные люди, готовые бросить вызов морю и обеспечить высококачественную работу на пользу судоходства и работодателя по всему миру. Ограничение по возрасту - не старше пятидесяти лет, высшее образование и знание английского языка - обязательны! Опыт работы рассматривается индивидуально, прохождение медобследования исключительно по направлению компании. При заключении контракта гарантируются содействие в оформлении необходимых сертификатов и паспорта моряка, оплата трансферов, высокая стабильная зарплата (от пяти тысяч долларов США) и полный социальный пакет. Соискателям обращаться по адресу: город Одесса, улица...
  Интересно... Я развернул рекламку и, читая характеристики нового суперсовременного лайнера, погрузился в размышления.
  ...Полторы тысячи экипажа, три тысячи двадцать один пассажир... Ёханый бабай! Это же огромный плавучий отель!.. Ах, да, двадцать один пассажир на фоне трёх тысяч - это очень важное уточнение!..
  ...А почему бы и нет? Морем нас не испугать, и имеющему значительный опыт дилеру место на таком крупном плавающем казино действительно может найтись...
  ...Да и после развода отвлечься просто необходимо. Хоть и деньги какие-никакие на жизнь пока есть, но мелкой, опять же, которая с бывшей женой по решению суда осталась, помогать больше хочется...
  ...Боль, удивление, обида от неожиданного развода, искорежившего мой размеренный образ жизни, до сих пор не отпускают. Ленка - стерва! Какая же стерва оказалась! О ребенке хотя бы подумала, когда с поцем этим гламурным, ресторатором Гришей закрутила... Ведь выглядит, как ...! Маникюр, прилизанный весь такой, волосы, вот уверен на все сто, крашенные, брючки всегда в обтяжку! Даже Порш у него вызывающе голубого цвета!.. Ленка-то ему нафига?! А ей чего со мной не хватало? Ведь всё хорошо было, и вдруг - трах-бах! ...Игорь, ты самый лучший, но я тебя недостойна... Прости, я ухожу к другому... Нахрена мне это говорить?! Может, таки рыло ему начистить?..
  ...Тьфу! Не заводись, Игорь. Умный человек имеет право быть несчастным только из-за женщины, которая стоит того, ага... Но Дашулька-то чего страдать должна?! Черт, мозги совсем не соображают...
  ...Нет, действительно, может оно к лучшему? Уеду на время из Одессы, денег заработаю. Успокоюсь, мир посмотрю... Похоже, это шанс. Шанс начать всё заново...
  -...Я спрашиваю, вы ещё заказывать что-то будете? - вернула меня к реальности молоденькая симпатичная официантка.
  - Э-э-э... Нет, спасибо, - заторможено ответил я, - эту бумажку..., - я показал ей проспект, - забрать можно?
  - Конечно, - фыркнула девушка, - выкидывать не успеваем... Только отойдёшь, на столике рекламки то спа-салонов, то других услуг появляются...
  Девушка ещё пару секунд постояла, настойчиво постреливая глазками, и явно ожидая инициативы с моей стороны. Но я молчал. Тогда она глубоко вздохнула, движением грудной клетки проявив неплохие такие достоинства, едва не выпрыгнувшие из... Ну, это даже маечкой тяжело назвать. Жара-то какая! Затем развернулась и направилась к барной стойке, не забыв, всё же, тщательно подчеркнуть и остальные, действительно неплохие преимущества её фигуры... Узенькая полоска плавок тонкой линией чётко виднелась под по-летнему прозрачной юбкой. И уже от бара девушка несколько раз посмотрела в мою сторону, не одумаюсь ли я?..
  Похоже, эта студентка, а кто ещё летом на пляже подрабатывает, явно была не против знакомства и всего прочего развития отношений...
  Да... Мне тогда было как раз до этого...
  Аккуратно сложив проспект с теплоходом-казино в карман шорт, я вышел из кафешки и направился в сторону города.
  Возвращаться домой, переодеваться и тащиться по раскаленному обеденному воздуху в центр, где располагался офис крюинга, совершенно не хотелось. Но, как говорится, лучшее решение то, которое принимается своевременно. Посмотрим, смогу ли я выбраться из этой черной полосы... И главное, Ферран, документы не забыть!..
  
  
  Солнечная система, околопланетное пространство Земли.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Сканирующий разведзонд ХХ32Н67 рейдера 'Херкус' РПС.
  Стандартная фоновая процедура безопасности.
  Протокол перехвата и накопления доступного трафика.
  743 час полетного времени.
  Зонд маскируется под беззвучно сталкивающиеся обломки мусора.
  
  
  '...Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе, это науке неизвестно. А ещё в НАСА не знают, что случилось с марсоходом Spaceborn. Сегодня специалисты НАСА признали, что работа исследовательского устройства приостановлена. Представитель НАСА в Москве Альбина Ростер сообщила 'Астроновостям', что на данный момент у них нет информации по поводу возможной поломки марсохода. '- Мы не знаем, что там происходит. Данной программой руководит Propulsion Tech Laboratory в Хьюстоне. На официальном сайте PTL отчет о миссии Spaceborn прерывается информацией о достижении марсохода впадины Цербера. В условиях сложного рельефа возможна временная утрата связи с аппаратом. Полагаю, что вся информация, которую Spaceborn запишет на свои носители в автономном режиме, будет незамедлительно передана в центр управления после восстановления связи. Уверена, нас ждут новые волнующие открытия...'. Ведущий научный сотрудник космических исследований РАН РФ Илья Бродский заявил, что никаких сообщений о неисправности Spaceborn к ним не поступало. 'Я думаю, что временная утрата связи с марсоходом Spaceborn не более, чем вымысел. Американцы продолжают получать важную и уникальную информацию и просто не желают делиться...', - сообщил возмущенный исследователь...'
  
  
  Солнечная система, планета Марс, впадина Цербера.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Рейдер 'Херкус' Революционно-повстанческого Союза (РПС).
  33 сутки третьего месяца 8075 года стандартного времени.
  Унылый марсианский пейзаж. Вот-вот начнётся песчаная буря.
  
  
  Вид неподвижного и уже слегка присыпанного рыжим песком примитивного планетарного зонда варваров вызвал у капитана Азуолоса вполне прогнозируемую реакцию.
  - Сор-р-ратник Жинтар-р-рас! Обязательно было уничтожать этот стр-р-ранный аппар-р-рат абор-р-ригенов? - свернув обзорную галапанель, раздраженно и как всегда картавя, поинтересовался капитан специального рейдера РПС у своего старпома.
  - Понимаете, соратник..., - сдержанно обратился Жинтарас к старшему по должности и по положению...
  Пока старшему... Потому что, похоже, после этого задания старпом сможет купить себе просто нереально огромную ферму на обжитой и комфортной планете и послать всех к тайронам, как куратора от подразделения '6115', так и весь вместе взятый флот РПС.
  Неуравновешенный и вспыльчивый самодур-капитан, постоянно сидящий на триле, распространенном среди революционеров слабом наркотике, давно уже вызывал у старпома Жинтараса глухую волну бешенства. И желание по-тихому избавиться от капитана в очередном рейде. В глубоком космосе чего только не происходит...
  Подходящих для этого случаев было достаточно, но... Тайрон побери капитана!!! Старший брат Азуолоса занимал высокую должность в Совете РПС, и указания из долбанного подразделения '6115' Генштаба ВКС Содружества Жинтарасу были категоричны. Беречь капитана Азуолоса как источника ценной информации о планах и деятельности Революционно-повстанческого союза!..
  Да наплевать! Всему есть предел, терпению тоже. Зная, что он добыл требуемые координаты и в ближайшее время получит громадное вознаграждение, Жинтарас от коварных планов в отношении капитана Азуолоса не отказался... Старпом был очень мстительным.
  - Не понимаю! - грубо прервал ответ Жинтараса капитан, - у нас такая сер-р-рьёзная боевая миссия! На кон поставлена судьба р-р-революции! Без этих ср-р-редств... Совет особо контр-р-ролиррует исход опер-р-рации!..
  - Соратник Азуолос, разрешите всё же объяснить? - внешне невозмутимо поинтересовался старпом, усилием воли гася желание врезать капитану отточенный постоянными тренировками лоу-чанай в ухо.
  Как же, судьба революции... Жинтарас был твердо уверен, что нынешняя спецоперация не более чем очередное прикрытие для пополнения личных бюджетов членов Совета и родственника Азуолоса за счёт флота РПС.
  Капитан угрюмо кивнул.
  - Соратник, всё под контролем. Я все проверил, - уверенно продолжил Жинтарас, на плечи которого, пока капитан пребывал в наркотической эйфории, и легло всё планирование и осуществление миссии, - исследовательское оборудование аборигенов этой всеми забытой..., - здесь старпом не удержался, чтобы не поддеть капитана, - ...да распространится Революция среди разумных!..
  - Да р-р-распр-р-ростр-р-ранится Р-р-революция ср-р-реди р-р-разумных!.., - жутко картавя повторил за своим помощником капитан рейдера традиционный, но вовсе не обязательный для использования в рабочем общении, революционный девиз.
  С его наследственным дефектом речи эта фраза всегда вызывала трудности. А старпом вставлял её в разговорах со своим капитаном подозрительно часто. Очень часто!..
  - ...планеты, - тем временем сообщил Жинтарас, - ненадёжно и часто ломается само по себе. Однако даже примитивные сканеры этого зонда могли нас обнаружить. Ведь, как назло, двигался он прямо на рейдер. Скорость аппарата настолько низкая, что пока он доковылял бы до корабля, мы бы посадили маскировочными полями половину имеющихся энергоячеек. С учётом секретности нашей миссии, зонд пришлось погасить электромагнитным импульсом. Ремонтные дроиды легко переместят аппарат на другую сторону впадины, откорректируют сохраненные данные и оставят этот кусок металлолома на заданном аборигенами маршруте...
  - И не будет никаких следов? - уточнил Азуолос, мучительно вспоминая, осталось ли что-то со вчера или надо распечатывать последнюю упаковку трила.
  В голову ничего путного не приходило, поэтому капитан принял решение не затягивать разговор с нудным старпомом и возвращаться в свою каюту.
  - Ни единого, соратник Азуолос! - подтвердил Жинтарас.
  - Сколько нам ещё здесь тор-р-рчать? - поинтересовался напоследок капитан и деактивировал так и не пригодившийся разъём нейросоединения с главным корабельным Искином. Смысл нагружать свой мозг анализом лишней информации, если рядом есть подчинённый?..
  - Не более суток, - сообщил Жинтарас, - операция вступила в завершающую стадию. Завербованные аборигены уже закончили формирование необходимых партий 'мяса' и получили указания по маршруту и графику прибытия в точку подхвата. Завтра мы покинем эту систему, соратник Азуолос!
  - Качество товар-р-ра удовлетвор-р-рительное? - капитан, кряхтя, выбрался из своего ложемента и встал, поправляя давно не чищенный пилотский комбез.
  - Самое высокое, соратник Азуолос! - доложил старпом, и отвел взгляд, чтобы капитан не смог увидеть в его глазах брезгливость и ненависть, - результаты тестирования сверены Искином. У большинства 'диких' количество единиц интеллектуального развития намного выше требуемых, биологический возраст 'мяса' - в пределах указанного вами диапазона...
  - Отлично, Жинтар-р-рас, отлично! - настроение капитана резко улучшилось после таких известий. Если заказчик будет доволен и действительно выплатит обещанное количество кредитов, Азуолос сможет купить не только место в Совете РПС, но и столько трила, что уже никогда не надо будет переживать о следующей дозе... Кстати, можно подумать и о том, чтобы брата на пост самого Председателя РПС выдвинуть... Вот тогда настоящие дела пойдут!.. "Чистые" руки и революционная честь, либо огромная сумма на счету и грандиозные индивидуальные перспективы... Выбор для зависимого от наркотиков Азуолоса был очевиден.
  С этими радужными мыслями капитан направился на выход из командной рубки рейдера. Именно Паулис, его старший брат, оказался настолько прозорливым, когда дал пачку старых информационных чипов с гиперпрыжковыми картами и координатами и предложил их проверить. На одном из чипов, неизвестно как оказавшимся в архиве клана, Азуолос обнаружил и координаты этой планеты 'диких'... Капитан почувствовал тогда, да и сейчас испытывал заслуженную гордость за брата. Паулис - молодец! Брат хоть и был в РПС далеко не последним командиром, но всегда находил время, чтобы порыться в клановом архиве.
  И вот! Всего третий рейд за 'мясом', а маранские работорговцы уже несколько раз предлагали бешенные деньги за координаты системы. А заказчик на эту партию вообще столько кредитов пообещал, что Азуолос сперва просто не мог поверить...
  Перед тем, как покинуть рубку, капитан решил ещё кое-что сделать и остановился. Эта операция лично для него является очень важной, даже одурманенный трилом мозг прекрасно это понимал. Значит, если Жиртараса не за что наказать, следует его как-то простимулировать, чтобы старпом без сбоев и ошибок довёл дело до конца. А не так, как с первой партией...
  Тогда трюм рейдера без проблем заполнили 'мясом', легко захваченным на местности, которую аборигены называют что-то вроде как 'Somali'. Пропажа целого племени оказалась абсолютно безынтересной для других аборигенов, в их инфосети не мелькнуло об этом ни одного сообщения. Азуолос, правда, расстроился, первый раз просмотрев короткое сообщение разведзонда о жизни племени. Грязные безграмотные оборванцы, постоянно пребывающие под наркотическим и алкогольным кайфом, едва ли могли стать высоколиквидным товаром... Оптимизм внушало только то, что 'варвары' почти поголовно были вооружены несопоставимым с их образом жизни и технологичным, это по сравнению с ними, огнестрельным автоматическим оружием 'Kalashnikov'. Примитивным, конечно, оружием, если равняться на технологии Содружества, но всё же...
  И первое же тестирование показало, что дикари-дикарями, но уровень потенциала их интеллекта оказался выше среднего по Содружеству. Даже с 'рабскими' нейросетями этих 'варваров' наверняка можно было бы использовать на более технологичных работах, нежели обычных рабов.
  Ещё 'мясо' из первой партии было чернокожим. Азуолос совсем об этом не подумал, когда привёз добычу на продажу в Маранскую империю, где за рабов давали самые лучшие деньги...
  Надо было видеть лица первых двух торговцев, ознакомившихся с характеристиками товара. В империи черный цвет кожи считался признаком принадлежности к элите, и торговцы сочли предложение Азуолоса утонченным издевательством, сразу же подняв на уши имперскую безопасность. Чудом тогда удалось целыми вырваться из их пространства... А покупатели на 'мясо' и без маранцев нашлись...
  Сейчас же в руках капитана был важный заказ на 'диких' с конкретными и высокими показателями количества единиц интеллектуального развития. За это он и должен был получить невообразимые деньги.
  Можно было, конечно, тупо обработать тяжелыми станнерами одно из развитых поселений аборигенов и захватить нужное количество 'мяса'. Но тогда пришлось бы потратить много времени на фильтрацию и тестирование, чтобы набрать заказанный товар с конкретными характеристиками. Кроме этого, операция наверняка была бы замечена аборигенами, а наталкиваться на сопротивление 'диких', имеющих на вооружении ядерное оружие, Азуолос в дальнейшем не хотел. Такая славная для бизнеса планета с известными только капитану координатами... Её надо было приберечь для себя!
  Так что старпома, разработавшего весь план операции, которая вот-вот завершится небывалым личным успехом Азуолоса, надо как-то поощрить. Пообещать, короче, что-то, чтобы Жинтарас проникся важностью порученного дела... А надо будет выполнять обещание или нет, это видно будет...
  - Сор-р-ратник Жинтар-р-рас! - торжественно сообщил капитан, развернувшись к старпому, - в случае успешного завер-р-ршения опер-р-рации ты будешь поощр-р-рён пр-р-ремией из спецфонда Р-р-рПС. Я лично напишу р-р-рапор-р-рт!..
  Сказав эту фразу, капитан облегченно вздохнул и мысленно выругался. Слишком много сегодня пришлось выговаривать 'р-р-р'.
  - Спасибо, капитан! - как-то наиграно радостно рявкнул Жинтарас, - да распространится Революция среди разумных!..
  - Да р-р-распр-р-ростр-р-ранится Р-р-революция ср-р-реди р-р-разумных! - покраснев от натуги, выдавил капитан, и в ярости покинул рубку.
  Азуолос вдруг четко понял, что старпом над ним издевается. И решил, что утилизатор Жинтарасу будет, а не премия, тайрон его побери... Но, только после завершения операции...
  
  
  Солнечная система, околопланетное пространство Земли.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Сканирующий разведзонд ХХ32Н67 рейдера 'Херкус' РПС.
  Стандартная фоновая процедура безопасности.
  Протокол перехвата и накопления доступного трафика.
  1151 час полетного времени.
  Зонд активно лавирует между космическим мусором.
  
  
  '...Мать-Земля наносит очередной удар по человечеству. Мощный ураган, возможно сильнейший шторм за всю известную историю Атлантического океана свирепствует у берегов Бразилии. Непредсказуемо быстро сформировавшийся циклон застал в открытом море десятки, сотни кораблей, и судьбы тысяч моряков продолжают висеть на волоске. Карлос Ногейра, бразильский ученый с мировым именем, отмечает необычные проявления урагана. '- Это грандиозное, уникальное явление природы! Многочисленные смерчи засасывают в себя тонны и тонны воды... Мы стоим на пороге открытий, которые перевернут современные представления о природе возникновения стихий...' Местные метеорологи, хоть в этой части света ранее подобного и не практиковалось, дали урагану наименование 'Моника'. Бразильские спасатели и военные эвакуируют население прибрежных регионов. Мы обратились к признанным экспертам Массачусетского университета, известным как Союз озабоченных ученых (Union of Concerned Scientists) с просьбой прокомментировать аномальные события. '- Ничего экстраординарного в урагане 'Моника' нет. Засасывание воды смерчами отмечалось и ранее, для Атлантического океана такие штормы не редкость. Мировую общественность беспокоит другая резонансная тема. Как только появились первые сообщения о стихии, мы направили запрос в правительство Бразилии с напоминанием о необходимости организации отлова и перемещения в безопасное место лысых уакари, среде обитания которых может угрожать ураган...' В ответ на требование американских ученых из UCS, специальное подразделение бразильских военных и медиков срочно приступило к эвакуации этих редких диких обезьян...
  ...Эксперты НАСА пока не пришли к единому мнению о причинах помех, возникших сегодня в оборудовании спутниковой связи, дистанционного зондирования и позиционирования. Однако уже сейчас соответствующие службы заверяют, что в ближайшее время навигационные системы и связь вновь заработают в полном объёме. Причины технических сбоев будут тщательно проанализированы...
  ...И снова о событиях в Бразилии. Ученые из UCS подтвердили, что последний лысый уакари доставлен военным вертолётом в безопасное место...
  ...Ведущий научный сотрудник космических исследований РАН РФ Илья Бродский выступил с сенсационной новостью! '...Небывалая по силе буря вблизи берегов Бразилии имеет искусственное происхождение! Я буду снова и снова утверждать, что ураган 'Моника' является следствием испытания метеорологического оружия! В США не соблюдают никаких международных договорённостей и продолжают тайно работать над новыми видами вооружений! Американцы играют с огнём и никак не желают этого понять!.. У меня не вызывает сомнений, что чрезвычайное происшествие на международной космической станции, проблемы со связью с другими космическими аппаратами и возникновение урагана 'Моника' напрямую связаны между собой!..', - сообщил возмущенный исследователь... По предварительным данным Роскосмоса, астронавтам МКС сегодня пришлось кратковременно отключить часть оборудования из-за неожиданных сбоев в электронике. '...Причины происшествия надо искать в слабоизученном влиянии галактических электромагнитных лучей и гравитационного воздействия, усилившихся благодаря гравитационному линзированию на Солнце...', - утверждает наш источник в Центре управления полётами в подмосковном Королёве...'
  
  
  Солнечная система, планета Земля, Вашингтон, округ Колумбия.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Штаб-квартира НАСА. Засекреченная часть архива.
  Выдержки из дневника бортинженера Арнольда Теофильда.
  03 сентября 2013 года. Экспедиция МКС-37.
  
  '...Сегодня мы всем экипажем наблюдаем буйство стихии над Атлантикой. Вид урагана 'Моника' из космоса завораживает. Образование спиралей из газов в атмосфере так похожи на образование спиралей галактик... Отчетливо виден громадный центр циклона, так называемый 'глаз' бури. Русские обнимаются у иллюминатора, фотографируясь на фоне 'Моники'. Бортинженер Тошиэки Намимото сочинил под впечатлением бури стихотворение и тут же перевел его для нас на английский.
  Сдвигаю печенье -
  На лунном татами
  Растерянный муравей. / *Накамура Тэйдзе /
  ...Я, признаюсь, ничего не понял. Японский стих даже на английском языке такой японский! А русские хлопали...
  ... На борту МКС объявлена тревога. Полчаса тому назад всем стало не до урагана - произошло чрезвычайное происшествие - большая часть электроники как будто сошла с ума! Сбои в работе командно-контрольных компьютеров оставили станцию без нормальной работы двигателей ориентации, оборудования для генерации кислорода, поглощения углекислого газа и других систем жизнеобеспечения. Не работает ни одна система наблюдения за близлежащим пространством. Также вышел из строя санузел. Но самое главное - утрачена связь с Землей. Мы не можем сообщить Хьюстону, что у нас проблемы! Капитан Никифоров приказал надеть скафандры, а затем, во избежание полного выхода техники из строя, обесточить аппаратуру...
  ...Большая часть оборудования после перезагрузки и неожиданно действенного русского заговора 'давай, давай, твою ...!' заработала. Неисправным остаётся только санузел. Экипаж трудится с полной самоотдачей. Наконец-то восстановлена связь с Землёй. Мы сообщили Хьюстону, что у нас проблемы!..
  ...Вспомнили, что поломка санузла на МКС уже случалась. В тот раз экипаж станции использовал резервный туалет на пристыкованном русском корабле, которого у станции сейчас нет. НАСА обещала после поломки доставить на МКС второй санузел, но так и не сделала это, так как наши шаттлы на станцию давно уже не летают... Тогда на МКС было всего три космонавта, а сейчас нас шестеро! Мы, американские астронавты, трое русских и японец...
  ...Все системы жизнеобеспечения восстановлены. Капитан Никифоров разрешил снять скафандры. Санузел так и не заработал, русский заговор не помог. Ситуация становится аварийной... Капитан Никифоров приказал крепиться... Земля, среди прочих вариантов, рассматривает возможность экстренной эвакуации экипажа МКС...
  ...Мы с Джеком - крепкие американские парни. Мы не отчаиваемся и раз за разом пытаемся выяснить причину поломки санузла, но пока всё безрезультатно. Японец Тошиэки Намимото перестал разговаривать по-английски. Большую часть времени он медитирует, летая в странной позе в невесомости, изредка выдает что-то вроде 'Симатта, кусо! Симатта, кусо-кусо!!!..' и опять надолго замолкает. Русские закрылись в своём сегменте МКС. Странно... Оттуда доносятся жизнерадостные крики и музыка?!..
  ...Хьюстон сообщил, что ведёт напряженные переговоры с русскими, чтобы за нами выслали их шаттл. Сразу всех снять не удастся, корабли русских рассчитаны только на троих космонавтов. Решили, что возьмём с собой японца...
  ...На МКС не могло оказаться спирта, это исключено! КАК??? И всё же от русских, выбравшихся, наконец, из своего сегмента, ощутимо попахивает алкоголем! И ведут они себя неестественно, сразу же принялись с нами радостно прощаться. Жаль оставлять их на станции, в общем-то, неплохие парни... Хьюстон о втором шаттле ничего не сообщал, никто не может точно сказать, когда он будет готов к старту. Так что русским придётся здесь не сладко...
  ...Прилетел русский шаттл. Забрал РУССКИХ! Они ещё сумели впихнуть в корабль ЯПОНЦА! И УЛЕТЕЛИ!.. Хьюстон обещает, что вскоре прибудет второй шаттл за нами...
  ...Любое движение может привести к... Шаттл опаздывает! Более писать не могу...'
  
  
  Солнечная система, планета Земля, Атлантический океан.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Где-то между Канарскими островами и Бразилией.
  03 сентября 2013 года.
  Круизный лайнер 'Комодо'.
  Море бушует, огромные волны и ветер, сильный шторм.
  
  Если вы захотите навредить самому себе, случай не заставит себя долго ждать. Подтверждая данное высказывание, мимоходом подобранный рекламный проспект из безымянного кафе на берегу Черного моря стал первопричиной неожиданных событий...
  Свежий, явно только после ремонта офис, отсутствие других соискателей, всего несколько сотрудников и бегающие глазки директора должны были обязательно броситься мне в глаза. Но откуда я должен был знать, как выглядит солидная фирма по трудоустройству моряков? При других обстоятельствах я наверняка полазил бы по Интернету в поисках информации и отзывах о компании, нашёл бы среди знакомых грамотных моряков-'подфлажников' и поинтересовался их мнением о крюинге. Но мысли мои тогда были заняты совершенно иным...
  Собеседование прошло удивительно успешно и быстро. Чуть более полутора часов! И это в нашей стране, где даже представительства зарубежных компаний всего за несколько недель становятся совершенно неотличимыми от вальяжных бюрократических контор отечественного разлива...
  В тот же день, когда я пришёл по указанному в рекламке адресу, меня приняли и рассмотрели документы.
  Обучение в техническом вузе, успешное прохождение курсов крупье и значительный опыт работы дилером, знание английского языка, вот те основные позиции, на которых заострил внимание менеджер, делая быстрые пометки в электронной анкете. Другие специальности, перепробованные во время и после учёбы в политехе, собеседника практически не заинтересовали. Там же в офисе меня несколько раз сфотографировали с оговоркой, что, мол, понадобятся для оформления документов в случае позитивных результатов медосмотра и заключения контракта. Моё замечание, что паспорта моряка, других сертификатов и документов, наверняка необходимых для плавсостава, у меня нет, собеседника не смутили.
  - Заказчик располагает всеми необходимыми возможностями для 'ускорения' процесса получения документов, если, конечно, вы его заинтересуете, - важно заявил сотрудник крюинга, распечатывая мне направление на медобследование, - хорошо, что вы пришли сегодня, практически все вакансии уже заполнены...
  Я предполагал, что медицинское обследование займёт как минимум несколько дней. Жизнь в наших реалиях приучила к тому, что в любом медицинском учреждении всегда отсутствует два-три профильных специалиста. И чтобы получить недостающие подписи надо помотаться из одного конца города в другой, отстоять несколько нервных очередей, в завершении узнать, что бланк не того образца и вновь вернуться на исходную. Так что скорее на подсознательном уровне, чем обдуманно, я ещё дома положил в карман несколько купюр с отцом-основателем американской конституции. При поддержке товарища Франклина процедура прохождения обследования и получения необходимых справок обычно сокращалась на порядок.
  Эмоциональный ступор, в котором я пребывал, не смогло нарушить даже неожиданное предложение менеджера перейти в соседний кабинет, где и находилось, как он сказал, всё необходимое для медосмотра.
  - Раздевайтесь до белья! Часы, печатки, цепочки, украшения из металла снять! - заученно и несколько отстранённо выдал совсем молодой парень в белом халате, с сожалением закрыв какую-то книжку и отодвинув от себя кружку чая, - искусственные зубы, суставы, протезы есть?
  Расстегнув рубашку, отрицательно качнул головой. Едва не брякнул о 'стальных яйцах', но шутку посчитал неуместной.
  - Доктор, а что это за оборудование? - я всё же не мог не поинтересоваться назначением внушительного агрегата, в который, судя по всему, мне предстояло лечь.
  Большой матовый аппарат цилиндрической формы с распахнутым люком, в котором недвусмысленно виднелась выдвижная 'кушетка', занимал, по меньшей мере, одну треть помещения.
  - О, не переживайте..., - быстро вбивая мои данные в компьютер и не поворачиваясь, сообщил медик, - никакого вредного излучения не будет. Рентгены - это позапрошлый век!
  Стукнув последний раз по клавиатуре, парень развернулся и добавил:
  - Это суперсовременный компьютерный томограф, совершенно безопасный для человека! Обследование занимает от двадцати минут до получаса. Никаких анализов, беготни по врачам и других атавизмов! Вам надо просто спокойно полежать всё это время. Готовы? Ложитесь!..
  После моря и жаркого солнца прохлада и тишина томографа действовали получше любого снотворного. Внутри современного аппарата было темно, как в обесточенной подлодке Жака Ива Кусто, но, при этом, почему-то странно уютно...
  Так и не дождавшись шума от работающего оборудования, я задремал. Приснилась Дашулька, старательно выводившая слова недетской песни: '...Отчего, ты спросишь, я всегда в печали, слёзы, подступая, льются через край. У меня есть сердце, а у сердца - песня, а у песни - тайна, хочешь - отгадай...'
  Даже во сне нехорошее предчувствие больно сжало сердце, я вздрогнул и проснулся.
  В светлом пятне распахнутого люка маячил улыбающийся медик.
  - Заснули... Это нормально. Все засыпают..., - пояснил парень и подал руку, помогая мне слезть с выехавшей наружу 'кушетки', - можете одеваться.
  - А результаты? - непроизвольно зевнув, уточнил я.
  - Одевайтесь, одевайтесь, - вновь усмехнулся медик, - когда зайдете к директору, результаты обследования будут уже у него на мониторе!
  Я принялся одеваться, а парень, очевидно, соскучившийся по общению, продолжил пояснять:
  - Томограф передаёт все данные сразу специалистам заказчика, те в онлайне анализируют показатели, наверняка используют какое-то специальное ПО, и через несколько минут пересылают готовые результаты директору!
  - Учиться, наверное, долго надо, чтобы такую сложную технику обслуживать..., - поддержал я разговор, натягивая штаны.
  - Да как сказать..., - слегка смутился парень, но продолжил, - четырёх курсов нашего медина более чем достаточно... Одну кнопку нажал, дождался световой индикации, другую кнопку нажал, и всё, процедура закончилась... У меня такое впечатление, что этот томограф вообще без оператора обходиться может.
  - Главное, что деньги платят! - глубокомысленно сообщил я, расправляя несколько складок, появившихся на рубашке, - так что? Теперь к директору?
  - Ага! - согласился медик и добавил мне уже в спину, - удачи вам!
  Директор крюинга, лысеющий толстяк неопределённого возраста долго вглядывался в свой монитор. Несмотря на работающий кондиционер, Арсений Аркадьевич Лабужный, как значилось на табличке с надписью 'под золото' на его столе, обильно потел.
  Я терпеливо ждал. В случае отказа особо расстраиваться не собирался.
  - Поздравляю! Заказчику вы подходите! - наконец, притворно радостно заявил толстяк, - вы, Игорь, не представляете, насколько вовремя вы пришли! Подбор экипажа практически закончен, сегодня мы фактически задержались исключительно ради вас! Будете подписывать контракт?
  - Так сразу? - не поверил я, слегка очнувшись от своих мыслей. Всё же как-то быстро, по-римски, получается. Пришёл, увидел, победил...
  - А чего тянуть-то, - хмыкнул Арсений Аркадьевич и нажал кнопку на телефонном аппарате, - Люсенька, документы по Феррану готовы? Занеси...
  Теперь уже директор терпеливо ждал, пока я, не веря окончательно в такой молниеносный успех, выискивал в контракте 'подводные камни'. ...Место работы, должность (просто крупье - я большего и не ожидал), условия оплаты труда, срок действия контракта, время работы и отдыха, сверхурочные часы, медицинская страховка... Юридический адрес нанимателя в известном оффшоре тоже не удивил. На мой неискушенный взгляд, вроде бы всё в норме. Плавающее казино 'Роял Голд Джек', во как!
  Арсений Аркадьевич, обратив внимание, что я закончил читать, выложил на стол 'тяжелую артиллерию' в виде карточки на предъявителя с авансом за первый месяц и билет на... Морской круизный лайнер!
  - Фирма очень серьёзная, - поспешил заверить директор, - требования к претендентам достаточно высоки! Но и отношение к перспективным работникам, как вы видите, совершенно иные. Такую высокую оплату, возможность карьерного роста и комфортабельные условия вы больше нигде не найдёте! Вот карточка с половиной оплаты за первый месяц контракта. Пока будет идти оформление счета, куда будет переводиться ваша зарплата, вы можете спокойно оставить близким деньги на первое время! А работа... Так с вашим опытом это просто наилучшее предложение! Согласны?
  - Предложение действительно очень заманчивое..., - подтвердил я.
  И правда, две с половиной тысячи авансом 'кидалы' никогда не предложат, дураков нет... И как консерва для разделки 'на органы' на таких условиях не похоже... Проще на улице по голове дать, вырезать, что надо и в холодильнике самолётом отправить. Пропадают ведь люди, регулярно и в немаленьких количествах...
  - Но билет на морской круиз?.. - что-то во мне кричало 'не верю!'.
  - Да-да, понимаю, это похоже на сказку! - разулыбался Лабужный, усердно вытирая лоснящуюся от пота лысину, - в этом ещё один бонус! Заказчик, с учетом того, что на лайнере идут последние отделочные работы, имеет некий запас времени. И хочет ещё до первого коммерческого рейса добиться слаженности экипажа и всего другого персонала, в том числе и работников казино. Представляете, люди заплатят большие деньги для того, чтобы отдохнуть, чтобы потратить ещё больше на развлечения... А среди будущего персонала казино вдруг окажется не до конца профессиональный работник! Какой будет скандал...
  - Нет, нет, - тут же продолжил Арсений Аркадьевич, не дав мне вставить ни слова, - в ваших способностях и опыте работы никто не сомневается! Но согласитесь, слаженная работа, понимание в коллективе не достигаются между чужими и незнакомыми людьми за пару часов...
  Сложно с этим было не согласиться, пришлось кивнуть.
  - Скупой платит дважды! - со знанием дела сообщил директор, - поэтому заказчик не экономит на своих сотрудниках. На круизном лайнере, который уходит из Одессы в Бразилию, для членов будущего экипажа зарезервированы большая часть пассажирских кают, ресторан, казино... С владельцем судна есть договорённость, что во время рейса у механиков будет доступ и возможность ознакомиться с машинным отделением, у судоводителей - с капитанским мостиком и системами управления. Специально приглашены опытные инструкторы для разнообразных тренингов и отработки нестандартных ситуаций, как с двигателями, так и за карточным столом... В общем, заказчик в данном случае делает всё, чтобы через три недели получить сработавшийся экипаж и персонал на своё новое судно. А для вас это время не только возможность проверить и восстановить былые навыки, поднять профессионализм до требующихся критериев, но и три недели прекрасного комфортного отдыха с посещением Греции, Италии, Туниса и Испании...
  Лабужный сделал секундную паузу и нанёс завершающий сокрушительный удар по моим сомнениям.
  - Всё время круиза и обучения оплачивается по стандартным расценкам рабочего времени, оговоренных в контракте! Кроме этого, круиз заканчивается в знаменитом Рио-де-Жанейро, символично, не так ли? Там же вас доставят на новое место работы, самое современное и комфортабельное судно-казино... Стоит ли ещё раздумывать, Игорь?
  Действительно, отказываться не хотелось. Желал развеяться, посмотреть мир, заработать денег? Пожалуйста! Всё включено!..
  - Есть один нюанс..., - я всё же удержался от первого желания молча поставить подпись в контракте, - мы с менеджером говорили, что у меня отсутствуют кое-какие документы, необходимые для трудоустройства 'под флаг'...
  - Подписывайте! - уверенно кивнул директор, - это не составляет трудностей для заказчика...
  И, глядя, как я ставлю под контрактом размашистую подпись, спокойно добавил:
  - Прямо на морвокзале перед отходом судна все недостающие документы завтра и получите...
  - Как завтра? - не понял я.
  - Что, не сказал? - переспросил Лабужный, - простите, простите... Лайнер уходит завтра вечером из Одессы. Я же говорил, что практически все вакансии экипажа заполнены. У вас что, не получается?.. Сами понимаете, круизное судно одного пассажира ждать не будет...
  Я посмотрел на подписанный контракт, затем задал себе вопрос. А что меня здесь, собственно говоря, кроме Дашульки, держит? Да ни-че-го! То, что нельзя исправить, не следует и оплакивать... Решено, завтра день с дочкой, потом - в новую жизнь! Пять месяцев пролетят быстро, особенно для маленького ребёнка. А если всё пойдёт хорошо, то к Дашкиному совершеннолетию я не только квартиру и машину ей купить смогу, но и сам с нормальными деньгами на берег сойду...
  Эх, планы, планы...
  На шестнадцатый день перехода в Бразилию мы неожиданно попали в сильнейший шторм.
  Нет, до этого было всё так, как и обещал директор крюинга. Необременительные тренинги и занятия, комфортабельные условия и первоклассное питание. Древняя Греция, живописная Италия, насыщенный ароматом жасмина Тунис, элегантная Испания... И постоянно свежий морской воздух... Оказалось, что этот круизный рейс 'Одесса - Рио-де-Жанейро' туристы называют 'Мечтой Остапа Бендера'. Эх, жаль великого комбинатора! Помнится, в Рио он так и не попал...
  Я чувствовал, что действительно стал потихоньку приходить в себя. Мысли угомонились, упорядочились. Руки быстро вспомнили, что такое карты и игровые фишки. Особо близко ни с кем не сошелся, но люди вокруг были вроде бы неплохие и адекватные. Большинство - грамотные специалисты, уже опытные мореманы, отходившие не один рейс, и которые держались спаянными интересами и старыми знакомствами группами.
  Ещё экипаж получался большим и интернациональным. Хотя русскоязычные пока и преобладали, но в каждом порту, в который мы заходили, на борт поднималась очередная группа будущих членов экипажа.
  Так и было, пока не ушли от Канарских островов в сторону Бразилии.
  Шторм начался внезапно. Безоблачное небо резко затянуло чёрными грозовыми тучами, легкая зыбь быстро превратилась в огромные волны, бросающие наше немаленькое круизное судно 'Комодо', как пустой спичечный коробок.
  Все занятия и тренинги тут же были отменены. Ещё бы! Значительная часть экипажа и пассажиров, даже бывалые моряки, слегли и страдали от жесточайшей 'морской болезни'. Я неожиданно оказался среди счастливчиков, не подверженных этому недугу. Правда, слегка кружилась голова. Очевидно, вестибулярный, или как там его, аппарат реагировал таким образом на постоянные рывки теплохода вверх-вниз, вбок и обратно.
  Сперва я решил не обращать на бурю внимания. Да, опасная стихия, но судно большое и надёжное. Команда 'Комодо' профессиональная и наверняка прошла через множество аналогичных испытаний...
  Попытался читать электронную книгу. Куда там... Измучил и книгу, и себя. Попробуй удержать внимание на тексте, когда тебя постоянно штивает из стороны в сторону.
  В конце концов, книгу пришлось отложить, так как потребовались свободные руки, чтобы постоянно придерживаться за кровать с целью предотвращения полёта в ближайшую переборку.
  А затем страх, подавляемый ранее усилием воли и остатками эмоциональной заторможенности, вдруг резко вырвался на поверхность разума. Страшно? Ох, как страшно стало, глядя, как волны и ветер настойчиво пытаются проникнуть в каюту сквозь толстые стекла обзорного окна... Шестой палубы!!! Вспышки молний то и дело озаряли близкие смерчи, уходящие воронками в чёрные клубы облаков.
  Началась такая болтанка, что мой сосед, неразговорчивый стармех из города-спутника Одессы, Ильичёвска, перестал курсировать между санузлом и кроватью, избрав туалет базовым для себя объектом размещения.
  'Комодо', нашему лайнеру, было явно нелегко. Судно вело себя, как живой организм. Сквозь визг и грохот урагана, канонаду грома, слышались отчетливые стоны терзаемого морем металла. Стало жутко до... Медики, если не ошибаюсь, называют такое состояние культурным греческим словом 'диарея'...
  Мысли в голове закрутились соответствующие текущему положению. Особенно сильно беспокоило то, что я, как дурак, сунувшись в море, оставлю дочку одну, без поддержки. Ну, и за себя боялся, чего скрывать. Только совсем уж неумный человек смерти не боится...
  Чтобы как-то отвлечься и подготовиться к неминуемому, решил разыскать в каюте спасательный жилет. Людям свойственно цепляться за любую соломинку, ведущую к спасению. И ведь, правда, нашёл яркий оранжевый жилет под кроватью! Отделался 'малой' кровью, несколько ушибов и синяков, да ссадина на лбу. Зато отвлёкся..., от души! Создалось ощущение, что мной вместо шара на бильярде поиграли. Хорошо ещё, что дверь в каюту (ключицу едва не выбил) мощной оказалась, а то попытки выбросить меня в коридор со стороны неведомых игроков предпринимались, как минимум, дважды...
  Не знаю, сколько времени продолжался ураган, но, когда неожиданно стих ветер и грохот молний, я был измучен как физически, так и морально.
  Качка тоже резко пошла на убыль, а за стеклом показалось чистое небо. На дрожащих ногах я, пошатываясь, приблизился к окну. Вдалеке, насколько охватывало зрение, виднелась сплошная пелена тумана, окружающее судно со всех сторон. Странный такой туман, очень плотный...
  Внутри всё тогда возликовало. Выжил!!! Спасены!!! Это ли не чудо...
  Собравшись с силами и убедившись, что сосед цел, но, судя по невнятному мычанию, своё убежище покидать пока не собирается, я выбрался в коридор и, придерживаясь за стену, побрел к трапу на верхнюю палубу. По пути ко мне присоединились ещё несколько парней из 'наших', также заинтересовавшихся разительной переменой погоды. Почти все они были в спасательных жилетах, видимо, не одному мне пришло в голову, что конец близок...
  Обсуждая пережитое, измученные, но счастливые, мы поднялись наверх.
  Яркое полуденное солнце стояло прямо над нами, вдалеке клубился непонятный туман, поднимающийся, казалось, до самого неба. Теряющие на глазах силу волны бились о борт, но уже не могли причинить такому большому судну, как наш 'Комодо' никакого вреда...
  Волны, кстати, тоже показались какими-то странными. Они почему-то шли к судну со всех направлений.
  Радостные возгласы мгновенно прекратились, когда появился бледный, как мел, капитан и сказал, что мы оказались в центре мощнейшего урагана, связи с берегом нет, навигационные приборы не работают, и ещё ничего не кончено...
  'Глаз' бури... Память услужливо подкинула строки из когда-то прочитанного приключенческого романа. ...Область тихой погоды в центре циклона... Если не ошибаюсь, в той книге корабль, попавший в такую же ситуацию, потерпел крушение.
  Внутри всё оборвалось. Вот повезло, так повезло...
  Неожиданно сверху на судно упала какая-то тень. Я задрал голову.
  Прямо на нас с неба опускался, быстро увеличиваясь в размерах, какой-то непонятный сигарообразный объект.
  Нет, я знал, что люди с неустойчивой психикой могут просто воссоздать в своём воспалённом воображении всё, что угодно, в том числе и летающие тарелки. Но, судя по тому, что все вокруг тоже видели ЭТО, с моим заторможенным испытаниями мозгом ничего непоправимого не произошло...
  Серебристый с серым, заостренный с одного конца корабль, обрамленный в мерцающий ореол мягкого сияния, уже через минуту бесшумно завис над теплоходом. Размеры его поражали, летающий объект был явно на порядок больше нашего немаленького круизного лайнера. Никаких огней, никаких иллюминаторов или окон на нем не просматривалось. Классический сигарообразный НЛО, м-да...
  Никакого особого страха не было. Видимо, уже перебоялся, а НЛО... Так видят же их люди, и теперь это случилось с нами...
  Рядом кто-то сдавлено брякнул, что ЭТА ХРЕНЬ ни фига не похожа на вертолет береговой охраны. Какой-то иностранец пробормотал, что ЭТО - явно инопланетяне, и они вот-вот выйдут на КОНТАКТ.
  ...Гос-по-дя-я! Только этого ещё не хватало...
  Гигантский летающий 'карандаш' застыл точно над нами. Через секунду чего-то там громко, отдавшись болью в ушах, клацнуло, да так, что по воздуху прошла видимая рябь. И всё. Последним, что запомнилось, были падающие рядом на блестящую от влаги палубу люди, а через мгновение я и сам потерял сознание. И потухающая мысль, что нас таки 'ЗАКОНТАЧИЛИ', какая радость, ура...
  
  
   Глава 2. Тем временем в Содружестве...
  
  Система Ахули, Бистукет, планетарный код АА137859Е.
  Штаб-квартира Бюро стратегического анализа Содружества (Бюро, БСАС).
  Кабинет начальника БСАС кват-генерала Базаджона.
  18 сутки седьмого месяца 8076 года стандартного времени.
  Кват-генерал испепеляет взглядом своего заместителя, кват-полковника Калховича.
  
  
  - То есть операция... Такая важнейшая для Содружества разумных операция провалена?! - дождавшись, пока заместитель прочувствовал всю глубину негодования начальства, рявкнул Базаджон.
  - В отчёте же указано, что..., - с долей сомнения в голосе протянул кват-полковник, но был тут же бесцеремонно прерван вот уже много лет бессменным руководителем Бюро.
  - Я ознакомлен с отчетом, тайрон всех побери! - не сдержавшись, кват-генерал сильно хлопнул ладонью по столу, - и что?! Что я должен докладывать Генштабу? Разгоню всех дармоедов без сожалений, слышите?! Так... Кто непосредственно отвечал за операцию?
  - Кват-полковник Шиммель! - вскочив и вытянувшись, доложил Калхович, - он ожидает в приемной!
  - Шиммель, Шиммель... Кто же ещё... В этот раз он так просто не выкрутится..., - резко сменив настроение, практически спокойно протянул кват-генерал.
  Что-что, а держать под контролем свои эмоции опытному политику и интригану Базаджону давно не составляло труда. Взмахом руки начальник БСАС дал знак заместителю вновь присесть, и тут же распорядился:
  - Пусть заходит!..
  Уже через несколько секунд Шиммель предстал перед лицами двух суровых руководителей Бюро.
  Кват-генерал подозревал, что Шиммель - агент Сертской республики. Но не отдавал команды на его глубокую разработку и арест, так как Базаджону было действительно жаль терять такого толкового и исполнительного сотрудника. БСАС, а кват-генерал знал это лучше, чем кто бы то ни было, постоянно испытывал острый кадровый голод...
  Безукоризненный парадный комбинезон, несколько редких и весьма высоких боевых наград на груди, твёрдость взгляда и внешняя невозмутимость подчиненного окончательно снизили бушующие внутри начальника Бюро страсти. И Базаджон, хоть и не собирался давать Шиммелю в этот раз спуска, даже с каким-то нездоровым интересом ожидал личных пояснений командира особого, в чем-то даже элитного подразделения Содружества.
  Агент Сертской республики кват-полковник Калхович с появлением в кабинете авторитетного в Бюро Шиммеля едва не потер руки от радостных предвкушений, но вовремя сдержался. Всего несколько незначительных правок в отчете и вот оно, свершилось! Наконец-то интригам Шиммеля наступит окончательный и бесповоротный конец!.. Если бы сейчас Калховича спросили, на кого именно работает Шиммель, заместитель начальника БСАС наверняка затруднился бы с ответом. Кват-полковник больше всего склонялся к Торговому альянсу, слишком уж Шиммель был изворотлив и хитёр. С другой стороны, никаких прямых доказательств этой версии пока собрать не удалось, так что тайрон его, Шиммеля, знает... Вот насчёт кват-генерала, своего прямого начальника, Калхович был уверен на все сто десять процентов. Однозначно Холанский директорат, однозначно!..
  ...Тайрон побери всех этих благородных шпионов!!! Однако Калхович тут же задал себе вполне резонный вопрос. Кват-полковник был далеко не так глуп, как считало большинство его подчиненных. Стоит ли возмущаться общеизвестным фактом? Все структуры Содружества, сформированные на основе представителей многочисленных стран-членов, со временем превратились в настоящий рассадник разномастного шпионажа друг за другом!.. И Сенат, и Генштаб, ВКС, да и само Бюро были просто наводнены противоборствующей агентурой!..
  Калхович отлично помнил пару мудрых фраз, оброненных когда-то его куратором из комиссариата безопасности Сертской республики: '...Нафига козе баян?..' и '...Запомни, мальчик! Если ты что-то не можешь остановить, значит, надо это возглавить...'. Истинный смысл первого изречения старого наставника был для Калховича всё ещё непонятен. Это и хорошо, незнание - это сила большая, чем знание... А вот вторая фраза стала для него девизом жизни и действий. Именно так кват-полковник и намерен был поступить. Шиммеля снимут, а Калхович сумеет позаботиться, чтобы на такое ключевое место пришёл 'нужный' командир. И тогда... Тогда Калхович сможет замахнуться на большее...
  - Кват-генерал! Командир подразделения '6115' Генштаба ВКС Содружества, кват-полковник Шиммель по вашему приказу прибыл! - ловко щёлкнув неуставными металлокерамическими накладками на новеньких крассах, форменной обуви ВКС, чётко доложил виновник провала операции.
  Базаджон сердито поджал губы. Все эти легкие отклонения от уставных требований, например такие, как щегольское щелканье пяточной частью мягких, не предназначенных для этого, красс, или лихое отдание чести, которые неизвестно откуда появились в ВКС Содружества стандартных лет пятьдесят назад, несколько раздражали кват-генерала. Но, как опытный руководитель, Базаджон знал, что с уставом пережимать планку не стоит. Особенно ему, чья родовая косичка была намного длиннее положенной даже для кват-генералитета нормы... И всё же, уступая своим слабостям, начальник БСАС всегда внутренне злился, когда видел их у других. Такой уж он был человек.
  - Итак, кват-полковник Шиммель, мы внимательно ознакомились с вашим отчетом. Доложите своими словами ход и результаты операции 'Интеллект'..., - распорядился Базаджон, намеренно, пусть знает, не предложив подчиненному достаточно высокого звания занять место за столом и докладывать сидя, - а также обстоятельства и причины, которые сорвали выполнение столь важного для всего Содружества задания!
  - Сорвали? - удивился Шиммель, - как сорвали?..
  Командир особого подразделения осёкся под суровым взглядом начальника, мельком посмотрел на прячущего глаза Калховича, понимающе, едва заметно, кивнул.
  - Есть, кват-генерал! Докладываю по сути операции 'Интеллект', - вернув себе обычную невозмутимость, продолжил кват-полковник, - в соответствии с указаниями Бюро, нами были ориентированы все источники на поиски планеты варваров с необычно высоким количеством единиц интеллектуального развития. Сотрудники подразделения '6115' неустанно проверяли получаемую информацию. В работе были задействованы...
  Базаджон сделал нетерпеливый жест рукой.
  Шиммель перешёл к конкретике.
  - От ценного агента 'Жлыга', действующего в окружении Совета РПС, координирующего подрывную деятельность инсургентов в Содружестве, были получены непроверенные данные о возможном нахождении искомой планеты. 'Жлыга' утверждал, что первая партия 'мяса', захваченная на неизвестной планете в глубоком космосе обладала высоким потенциалом интеллектуального развития. Позже тот же агент сообщил, что тестирование второй партии 'диких' с той же планеты показали результаты, вдвое и выше превышающие усреднённые по Содружеству. Другие признаки также подтверждали, что мы напали на верный след. У варваров отсутствовали импланты и нейросети, более того, свою планету они называли 'Земля'! Естественно, мы нацелили 'Жлыгу' на получение координат. Однако, выполнение такого, казалось бы, простого задания было крайне осложнено несколькими факторами. Некто Азуолос, капитан рейдера РПС 'Херкус', обнаруживший планету варваров, является чрезвычайно жадной и подозрительной личностью. Ещё перед первым гиперпрыжком, он приказал всему экипажу рейдера занять криокамеры. И пробудил экипаж только после прибытия рейдера в систему интересующих нас варваров...
  - Да, - ответил Шиммель на невысказанный вопрос кват-генерала, - капитан пиратского рейдера, несмотря на то, что систематически употребляет наркотики, является блестящим пилотом... На старом, пусть и модернизированном рейдере третьего поколения, этот капитан способен, как утверждает 'Жлыга', совершать до пяти последовательных гиперпрыжков. Это, замечу, под силу только единичным пилотам из нашего ВКС...
  - Отрабатывая обещанное вознаграждение, - тут же продолжил кват-полковник, - 'Жлыга' проявил изощрённую изобретательность. Установив, что капитан очистил полётную карту корабельного Искина, 'Жлыга' сумел скопировать и передать нам данные о количестве совершённых рейдером гиперпрыжков. Зная отправную точку, наши аналитики надеялись рассчитать, пусть и с большой погрешностью, предполагаемый маршрут полета. Однако они пришли к неутешительному, но однозначному выводу, что рейдер никак не мог действовать прямолинейно. Либо капитан отрабатывал множество маршрутов, пока нашел планету варваров, либо действовал с параноидной манией преследования, тщательно заметая следы и совершив большое количество отвлекающих гиперпрыжков. Тщательно отработав этот тупиковый вариант, мы перешли к следующему этапу операции. Перед выходом за третьей партией 'мяса', нам удалось передать 'Жлыге' комплект специальных автономных разведзондов и необходимые инструкции. Наш источник и в этот раз смог проявить себя с лучшей стороны. По предварительным данным, в третий раз капитан рейдера получил заказ на партию особы 'диких' с той же самой планеты и должен был лично доставить товар покупателю. Как только рейдер вернулся в обитаемый космос и появился возле первой станции гиперсвязи, сработал и один из спецзондов, автоматически отсоединившись от корабля, получив от станции координаты и произведя сканирование доступного пространства...
  - Конечно! - вскинулся кват-полковник Калхович, - а вооружить 'Жлыгу' зондами с гиперсвязью вы не догадались! Зонд мог передать сигнал и координаты сразу от планеты варваров!..
  - Зонд с системой гиперсвязи сравним по размерам с самим рейдером, - язвительно процедил Шиммель, - едва ли можно было доставить его на борт скрытно...
  Кват-генерал, хоть и сам чуть не высказал аналогичное замечание оперативнику, открыто усмехнулся, став лишний раз свидетелем безграмотности своего заместителя. Калхович, по большому счёту, был ему тоже неприятен, непонятно было на кого он работает...
  - Заказчик оказался также явно непростым, - докладывал далее Шиммель, - судя по остальным обнаруженным спецзондам, рейдер хаотично перемещался от станции к станции, очевидно, получая координаты следующей точки от покупателя. Мы следовали за пиратами практически по пятам, планируя захватить рейдер, как только он встретится с заказчиком и начнёт перегрузку 'мяса'. Однако, на очередной точке мы обнаружили только обломки рейдера инсургентов...
  Калхович ожил и выразительно посмотрел на кват-генерала. Базаджон ожидаемо нахмурился.
  - Тел экипажа и 'мяса' обнаружено не было, а рубка с корабельным Искином оказалась целиком вырезана из останков рейдера промышленным лазером...
  - Значит, всё-таки Альфамехи? - полуутвердительно произнёс Базаджон, - это ведь они обычно так действуют?
  - Альфамехи в большинстве случаев поступают именно таким образом, - подтвердил Шиммель, - и именно на ложный след Альфамехов и хотел навести нас неизвестный, уничтоживший рейдер 'Херкус' и похитивший как 'диких', так и скорее всего экипаж вместе с нашим агентом... Но...
  Кват-полковник, командир подразделения '6115', сделал эффектную паузу, затем сообщил:
  - Неизвестный не мог предусмотреть, что наш очередной разведзонд сумеет качественно запротоколировать захват и уничтожение рейдера...
  - Тайрон!!! Этого же не было в отчёте! - возмущенно взвизгнул покрасневший Калхович.
  - А я в отчёте это и не указывал, - почти насмешливо сказал Шиммель, - слишком уж эта информация... Такая... Особой секретности...
  - И кто это был? - не выдержал кват-генерал.
  Ему стало понятно, что Калхович не до конца владеет ситуацией, а Шиммелю, похоже, вновь удастся выкрутиться, вот удачливый тайронов сын...
  - Разрешите входящие соединения, - попросил оперативник.
  Базаджон проделал с нейросетью необходимую операцию и тут же получил входящий пакет данных... Зашифрованных кодом самого кват-генерала! Вот Шиммель стервец, и откуда у него личный код начальника Бюро?!..
  Командир подразделения '6115' спокойно ждал, пока кват-генерал ознакомится с информацией. Калхович нервно заёрзал на кресле.
  - Да..., - наконец, задумчиво протянул Базаджон, несколько сбитый с толку полученными данными, - серьёзная корпорация... Вы уверены, что здесь нет ошибки? И... Присаживайтесь, кват-полковник, нечего стоя докладывать...
  Шиммель благодарно кивнул и, заняв за столом место напротив убитого горем Калховича, ответил:
  - Информация проверена и перепроверена. Корабль идентифицирован со стопроцентной вероятностью.
  - Какие мероприятия планируете? - перешел к деловому тону кват-генерал.
  - Рассматриваем возможности влияния на корпорацию, - сообщил оперативник, - кроме этого, отрабатываем и другие варианты. Во-первых, в третьем рейсе капитан пиратского рейдера под 'трилом' всё-таки допустил оплошность, воспользовавшись которой 'Жлыга' успел скопировать с Искина координаты перед их удалением. Ещё в околопланетном пространстве варваров агент сумел ментоскопировать себя, добытые данные стереть и наложить ложные воспоминания. А полученную цепочку координат 'Жлыга' записал на устаревшую базовую нейросеть, установленную им же одному из 'диких', объекту под номером тринадцать...
  - И правильно сделал, - сдув с плеча невидимую пылинку, добавил Шиммель, - с паранойей капитана 'Херкуса', тот вполне мог ментоскопировать после рейда весь экипаж и выявил бы нашего агента...
  - Во-вторых, - продолжил кват-полковник, - капитан рейдера от кого-то же получил координаты планеты варваров. Мы начали работать по его связям. В-третьих, 'мясо' не уничтожили при захвате. Это говорит, что в ближайшее время мы выявим землян из третьей партии, установим необходимый объект и получим координаты. И в-четвёртых. Весь личный состав подразделения ориентирован на поиски членов экипажа пиратского рейдера. Есть надежды, что 'Жлыга' и остальные живы и рано или поздно где-то будут обнаружены...
  - У вас всё? - спросил Базаджон, когда кват-полковник, погрузившись в какие-то размышления, замолчал.
  - Практически, - встрепенулся Шиммель, - следует отметить, что большинство ведущих 'игроков' проявляют повышенный интерес к операции 'Интеллект' и розыску планеты варваров. Маранская империя взбудоражена после появления второй партии 'мяса'. Руководители Управления оценок и рисков Торгового альянса и комиссариата безопасности Сертской республики провели секретное совещание по вопросу планеты варваров. Активность сотрудников спецдивизиона Холанского директората выросла на порядок, работа ведётся именно по поиску и перехвату рейдера РПС 'Херкус', доставившего новые партии наших 'диких' в Содружество. Даже Орден Отцов-основателей срочно отозвал самых опытных коммандеров на материнскую планету. И Чужие, видимо, не остались в стороне...
  Кват-полковник на секунду задумался, в этот раз его никто не поторопил. Слишком уж серьёзными были известия.
  - Как вы помните, - продолжил Шиммель, - недавно было несколько сбоев в закрытой сети ВКС. Специалисты, которые устраняли неисправность, подозревают, что сеть была взломана извне. А следы от проникновения ведут как раз в Бюро к материалам и информации по делу 'Интеллект'. Только Альфамехи могли такое проделать, да и сам характер взлома, по мнению наших техников, прямо на это указывает. Кроме этого, систему, где был уничтожен пиратский рейдер, тщательно обследовали корабли Грейтов...
  - 'Тыквоголовые' то, что там забыли? У нас же Договор? - поразился кват-генерал, по привычке назвав нейтральных Грейтов, цивилизация которых произошла от растений, принятым в 'Содружестве' насмешливым прозвищем.
  - Они и не нападали, - сообщил Шиммель, - изучили пространство, просто обнюхали каждый уголок в системе, затем растворились по своему обыкновению в космосе...
  - Вы ещё о тайронах упомяните, кват-полковник! - сердито буркнул Калхович, понемногу оправившийся от разочарования, что Шиммель вновь выскользнул из сложной ситуации.
  - Я о тайронах ничего сказать не могу, - уверенно ответил Шиммель и резко вернул вопрос обратно, - может вы о них, кват-полковник, что-то знаете?!..
  Калхович поперхнулся и снова покраснел.
  - Шиммель! По операции у вас ещё что-то есть? - не стал ждать обострения ситуации Базаджон.
  - Да, - кивнул командир подразделения '6115' и, наконец, перестал меряться взглядами с кват-полковником Калховичем, - при наличии четырёх реальных вариантов получения координат планеты варваров можно считать, что операция 'Интеллект' практически завершена, а все ключевые этапы УСПЕШНО выполнены. Некоторые потери не в счёт, это просто инструменты. В связи с тем, что дальнейшие мероприятия не требуют задействования приданных сил, я бы ходатайствовал о награждении особо отличившихся, тех, о которых после нахождения планеты варваров могут и позабыть... Это на данный момент всё!
  Начальник Бюро на мгновение задумался, по привычки теребя кончик косички. В принципе, результаты, изложенные в отчете, и описанные Шиммелем, выглядели совершенно по-разному. А Генштаб срочно требовал от Базаджона промежуточного доклада по операции. Кват-генерал не был сторонником поспешных выводов, но слова Шиммеля о скором успехе прозвучали очень убедительно. Четыре варианта, четыре варианта, четыре варианта получения координат... И в самом деле, что-то давненько и самого Базаджона не награждали. Так что к списку на поощрение вполне можно добавить и своё имя...
  - Готовьте список! - принял решение кват-генерал.
  - Разрешите входящие соединения, - невозмутимо попросил оперативник.
  Начальник БСАС уже без удивления принял очередной пакет данных от командира подразделения '6115'. Всё же Шиммель действительно ловкий профессионал! А как у кват-полковника оказался его личный код, он разберётся несколько позже...
  Шиммель знал, что лучше всего запоминается последняя фраза, последнее событие разговора. Ещё он знал, что начальник Бюро обожает бокуртов, редкий деликатес, высушенных и просоленных пресноводных змей с удаленной планеты из пространства Холанского директората. Поэтому уже на выходе из кабинета Шиммель, как бы только вспомнив, доложил Базаджону, что один из сотрудников его подразделения 'случайно' привез несколько бокуртов и они уже переданы секретарше кват-генерала...
  Разочарованный совещанием кват-полковник Калхович вернулся в кабинет, выпил двойную порцию крепкого, неразбавленного мескаля и мрачно уселся в собственное кресло. Оставалось только надеяться, что все участники событий, которым известны координаты планеты варваров, бесследно сгинут в бесконечном космосе... День как неудачно начался, так неудачно и продолжился. Утром кват-полковник, имя которого на родной планете означало дикого кабана, уже в третий раз нашел в собственном столе игрушечного розового поросенка! В строго охраняемом помещении штаб-квартиры БСАС! Надо было решать, инициировать ли проведение тщательного служебного расследования или нет... Тайрон всех побери! Становиться посмешищем для сотрудников Калховичу, ох, как не хотелось...
  Удовлетворенный позитивным ходом и перспективами операции 'Интеллект', кват-генерал Базаджон решил пообедать сегодня в ресторане. Куда и отправился незамедлительно (убедившись, что пакет с обещанными бокуртами надёжно заперт в личном сейфе) после того, как отпустил подчинённых.
  Счастливая от осознания того, что милашка Шиммель вместе с противными бокуртами передал и пакет с изысканными сладостями для неё, секретарша кват-генерала Базаджона изъяла из прослушивающего устройства в кабинете начальника БСАС очередной чип и спрятала его между... В надёжном женском месте. Любуясь своим четвёртым спортивным размером перед отражающим покрытием сейфа начальника, секретарша едва не опоздала в кафе на встречу с куратором из Торгового альянса. Таким молодым, темпераментным, красивым и богатым..
  Довольный удачным докладом и воспользовавшись нахождением в штаб-квартире Бюро, Шиммель шёл навестить приятелей в управление специальных операций Бюро, где всегда можно было разжиться свежей и актуальной секретной информацией. По дороге кват-полковник едва слышно напевал быстро набравшую популярность среди его сотрудников песню, появившуюся недавно в Галасети Содружества.
  '...- Та, та, та, та-да-да-та-та..., та, та, та, ...не думай о секундах свысока..., наступит время сам поймешь наверное... Летят они как плазма у виска..., мгновения, мгновения, мгновения...'.
  Командир подразделения '6115' Генштаба ВКС Содружества был твёрдо уверен, что найти пресловутого 'объекта номер тринадцать', нейросеть которого содержит координаты планеты варваров, не составит для него особого труда. И бесконечность космоса его не пугала...
  
  
  Фронтир, система Тругуано, Мердо, планетарный код ХХ001738Х.
  Красная маркировка во всех пилотских базах Содружества.
  'Навигация для кораблей запрещена! Активность Чужих!
  Чрезвычайная астероидная опасность! Автоматические минные поля!'
  Мобильная исследовательская лаборатория корпорации 'НейроТех'.
  23 сутки восьмого месяца 8076 года стандартного времени.
  Медотсек лаборатории. Кибердок издает тревожный звуковой сигнал.
  
  
  - Милый! Разве была необходимость так себя истощать? Молчи, молчи, дорогой! - встревожено воскликнула Сквара, заметив, что любовник пришёл в себя.
  Пронзительный зуммер прервался, кибердок обиженно пискнул напоследок и окончательно умолк.
  Профессор Зиверт, бывший сотрудник корпорации "НейроТех", блаженно заулыбался, глядя на свою подругу из открытой медкапсулы. Профессора совершенно не беспокоило, что из-за длительного напряжения, переутомления и недосыпания он потерял сознание прямо посреди лаборатории.
  Наоборот, Зиверт ликовал! Ему, похоже, удалось сделать то, что ранее считалось невозможным. То, что на много лет вперёд обеспечит его семью и потомков, а также прославит имя разработчика. Его имя!
  Ученый умиротворенно наблюдал, как над ним хлопочет любимая женщина. Умелые и такие ласковые руки Сквары быстро освободили тело профессора от одежды. Зиверт даже слова не сказал, когда Сквара стянула с его руки браслет с индивидуальным исследовательским Искином, ловко отсоединив при этом нейроразъём профессора и его считыватель для инфочипов.
  Прозрачный верх медкапсулы закрылся, кибердок, совсем как живое существо, довольно заурчал. Сквара сосредоточилась на галапанели, быстро назначая длинными красивыми пальчиками функции и процедуры, требующие личного подтверждения человеком.
  Анализы, диагностика, стимуляторы и витаминный коктейль. Верная Сквара, помощница и любовница специалиста по нейросетям, явно не захотела погрузить Зиверта в восстановительный сон. И профессор догадывался почему. Да по его торжествующему лицу не то, что любимая, да кто угодно догадался бы, что произошло нечто знаменательное и радостное!
  Сквара наклонилась, вставляя в кибердок новые картриджи. Ученый невольно залюбовался своей подругой. Стройные длинные ноги, аппетитные бедра, узкая талия и шикарная грудь... Обтягивающий комбинезон только подчеркивал достоинства фигуры молодой и такой возбуждающей женщины.
  Помощница, как будто почувствовав взгляд профессора, взглянула на него и мягко, ободряюще улыбнулась. Ах, эти глаза...
   Учёному вспомнилось, как приблизительно год назад он почти в такой же обстановке впервые и увидел эти необыкновенно зелёные глаза и моментально понял, что пропал...
  Зиверт давно уже и с полной самоотдачей работал над проектом совершенно новой для Содружества технологии. Женщины, развлечения, сон, еда, отдых... Как истинно увлеченным ученым, всё это было профессором отодвинуто на самый дальний план.
  Кто бы мог подумать, что корпорация 'НейроТех', в которой Зиверт работал обычным рядовым исследователем, хранит такие интересные архивы незаконченных или отвергнутых разработок.
  Однажды профессор, тогда ещё совсем молодой и любознательный специалист по изучению нейросетей, натолкнулся на разрозненную информацию о закрытом проекте 'ИБНС - 7'. Нового вида нейросети!!!
  Мысли Зиверта привычно скользнули к наиглавнейшей теме его жизни...
  ...Что такое, по сути, есть нейросеть? В упрощенном понимании, искусственные бионейронные сети - это система соединённых и взаимодействующих между собой простых процессоров - искусственных нейронов. Такие процессоры создаются в организме человека специальными наноботами. Как результат, каждый искусственный нейрон значительно повышает эффективность естественных сетей нервных клеток живого организма.
  Управляет всем этим процессом особый имплант нейросети, он же и фабрика наноботов, который устанавливается непосредственно в мозг человека.
  Именно благодаря нейросетям человек может выполнять довольно сложные задачи, напрямую подключаться к электронному оборудованию и внешним источникам информации.
  Нейросеть коренным образом влияет на жизнь разумных. Возможность обучения - одно из её главных преимуществ. Загружаешь адаптированные базы знаний и справочники, изучаешь теорию и усваиваешь физиологические основы практических навыков.
  Управление сложными механизмами и электроникой? Нейроразъёмы прямого подключения упрощают на порядки взаимодействие разумного с Искинами и робототехникой.
  Здоровье? Нейросеть отслеживает процессы в организме и своевременно выдает предупреждение о выявленных проблемах.
  Протоколирование событий, внутренние часы, подключение напрямую к планетарным сегментам Галанета... Проще перечислить те сферы, в которых человек может обойтись без нейросети.
  Кто изобрёл первые нейросети? Неизвестно... История не сохранила имя этого гениального учёного... Либо... Либо корпорации тщательно скрывают эту информацию.
  В Содружестве долгие годы использовались пять основных видов нейросетей.
  'Рабские' нейросети, которые обеспечивали всю полноту права собственности человека, корпорации или государства над другим разумным. Рабство в Содружестве, особенно в Маранской империи, было традиционно и широко распространено. И к этому профессор относился с пониманием. Преступники, должники, военнопленные, не уничтожать же их, в самом деле?..
  'Базовые', дешевые гражданские нейросети с упрощенным функционалом, устанавливались почти каждому жителю Содружества по достижению совершеннолетия.
  'Специализированные' нейросети отличались друг от друга возможностью углубленного изучения относительно узкой сферы деятельности. Это разнообразные профессиональные, пилотские, военные, инженерные нейросети... Перечень таковых был огромен и дополнялся по мере необходимости и развития технологий.
  'Индивидуальные' нейросети, прерогатива богатых граждан Содружества. Такие нейросети позволяли значительно улучшить природные, естественные способности разумного. Единообразия среди людей никогда не было и не будет. Один человек виртуозно управляет космическим кораблём, другой - прирождённый торговец, третий владеет скрытыми экстрасенсорными способностями... Когда есть возможность выбора, время на диагностику и средства, лучшим вариантом может быть только индивидуальная нейросеть.
  И, наконец, 'научно-исследовательские' нейросети, которые используют ученые. Именно такая была установлена и у Зиверта. Обработка и хранение огромных массивов информации даже без дополнительных имплантов, эффективный параллелизм, ускоренный анализ и моделирование процессов... Такие нейросети были крайне ценными и редкими, и из-за своей огромной стоимости превращали учёных в своего рода рабов корпораций, которые могли позволить установить своему сотруднику научно-исследовательскую нейросеть.
  Кстати, нейросеть профессора также была собственностью корпорации 'НейроТех', что, честно говоря, Зиверта никогда не тяготило. Ведь он занимался любимым делом...
  Проект 'ИБНС - 7'... Никаких упоминаний о разработчиках. Семёрка, очевидно, модификация или модель. А вот 'С' в сокращенном наименовании несло для профессора только один смысл. Саморазвивающаяся нейросеть!
  Когда у Зиверта сложились, наконец, все кусочки мозаики, и он осознал, какова цель проекта 'ИБНС - 7', другого смыла жизни более не осталось. Ломая стереотипы и рутину, ученый сумел пробиться на самый верх корпорации и обосновать перспективность возобновления работ по данному проекту.
  Тогда это выглядело прорывом. Зиверту вдруг выделили отличную лабораторию, оборудование, сотрудников и огромный бюджет. 'НейроТех', как одна из трёх корпораций, монопольно владеющих технологиями производства нейросетей в Содружестве, могла себе это позволить...
  Казалось, вот-вот, ещё немного и появится новый вид нейросети, совмещающий неиспользуемые резервы организма и возможности Искинов! Нейросеть перестала бы быть для разумных просто высокотехнологичным инструментом, а стала бы средством развития человеческого мозга, не имеющего для этого никаких границ!..
  Время шло, а конкретного результата достичь не удавалось. Гибли испытуемые, ломалось дорогостоящее оборудование, расходовались средства... Нет, кое-что усовершенствовать таки получалось, но всё это было далеко от поставленной цели...
  Примерно год назад финансирование исследований несколько урезали, а Зиверту по секрету сообщили, что в ближайшее время проект 'ИБНС - 7' будет закрыт...
  Это был сокрушительный удар по ученому, неудивительно, что он оказался с нервным срывом в ближайшем планетарном госпитале... И первое, что он увидел, когда пришёл в себя, это изумительно зелёные и очаровательные глаза Сквары, обычного оператора кибердока.
  Зиверт, как неопытный юнец, испытал эйфорию от одного прикосновения молодой женщины к нему. Сквара была ошеломительно прекрасна!..
  Так в жизни профессора неожиданно появилась любимая помощница, а с ней и надежда завершить работу всей жизни.
  Ученый недолго держал в себе тяжесть разочарования. Убедившись, что Сквара именно та, с кем он хотел бы быть всегда вместе, Зиверт откровенно поделился с ней своими переживаниями.
  Молодая женщина горячо поддержала любимого. Как она возмущалась недальновидной политикой 'НейроТеха' и недооценкой таланта ученого! Что там говорить... Однажды профессор совершенно случайно успел перехватить Сквару неподалёку от главного офиса корпорации, куда любимая направлялась, чтобы устроить грандиозный скандал. Да, Сквара искренне и упорно была готова бороться за его, Зиверта, цели...
  Ученый чувствовал, что в своих исследованиях, он уже где-то рядом с решением. Он даже определил несколько вариантов экспериментов, которые ранее не проводились и могли бы привести к требуемому результату. Но Зиверт боялся... Боялся не того, что у него вновь ничего не выйдет, нет. Профессор подозревал, что стоит только обратиться к руководству 'НейроТеха' за необходимым дополнительным финансированием, это при его-то бюджете, в ответ он получит и официальное уведомление о закрытии проекта...
  Некоторое время учёный находился на грани безумия, не решаясь ничего предпринять. Он видел только один выход из сложившейся ситуации, однако... С одной стороны Сквара и их совместное, легко прогнозируемое будущее, а с другой - ЕГО проект, который должен быть завершен любой, любой ЦЕНОЙ!
  Зиверт всегда догадывался, что он немного сумасшедший. Но считал это нормальным. Ведь только такой, выходящий за условные рамки и навязанные ограничения ученый и может добиться чего-то воистину великого и нового...
  Одно дело знать подобное самому, и совсем другое дело дать чётко понять это окружающим...
  И всё же Зиверт решился и окончательно открылся перед любимой. Если она не поддержит его предложение, если закроют его проект, какой смысл в дальнейшем существовании?..
  Любовь может изменить человека до неузнаваемости.
  Очевидно, что профессору необычайно повезло в его жизни. Сквара, немного обдумав предложение, согласилась! Конечно, от первоначального бредового варианта угнать мобильную лабораторию, пиратством добыть недостающие для экспериментов и оборудования средства, не осталось практически ничего. Помощница вновь проявила самые лучшие и редкие для женщины качества. Практичная Сквара взвесила со всех сторон каждый этап операции, и Зиверт сам увидел множество недостатков.
  Планирование, анализ, моделирование, прогнозы развития ситуаций... Если бы не продвинутая нейросеть ученого, то подготовка к решающему шагу оттянула бы операцию на годы.
  Зиверт после такой проверки доверился Скваре окончательно и бесповоротно. Любая бы другая его бы просто выдала! Благодаря женскому чутью и советам подруги, он выбрал Минору, тихого и неприметного лаборанта, ценные знания и качества которого сам учёный в упор не замечал годами.
  Только Минору, выходцу с отсталой сельскохозяйственной планеты, грозило отправиться на родину в случае роспуска лаборатории. И стоило профессору вкратце рассказать Скваре о своих сотрудниках, как девушка практически мгновенно вычленила действительно важную зацепку. Что и стало основной причиной согласия парня на участие в дальнейших самостоятельных экспериментах.
  Ачиля, сотрудника СБ корпорации, Зиверт предложил сам. Он достаточно хорошо знал этого человека, приятельствовал с ним почти с момента выхода на работу в 'НейроТех'. А было это очень давно... Единственный круглосуточный бар на территории исследовательского центра корпорации послужил лучшим условием завязывания дружбы между 'снимающим напряжение' эсбэшником и работающим допоздна 'большеголовым'...
  Именно Ачиль предупредил профессора о вероятном закрытии лаборатории. К тому же, эсбэшник изредка жаловался на скромное содержание, недавно поднял пилотские базы знаний до четвёртого ранга и вскоре планировал уволиться из 'Нейротеха'...
  Пилот такого уровня нужен был для того, чтобы увести мобильную лабу в гиперпрыжок. Ни профессор, ни Сквара сертификатов пилота среднего космического корабля не имели, да и коды доступа эсбэшника сыграли в дальнейшем весьма значительную роль. Молодой ученый Минору нужен был как ассистент для Зиверта в планируемых экспериментах.
  С лаборантом договорились быстро, у парня фактически вне проекта не было будущего. Когда профессор выдал предложение Ачилю, в соседней комнате на подстраховке была упрямая Сквара. Она тоже для себя всё окончательно решила. И безапелляционно заявила, если эсбэшник не пойдёт на сотрудничество, она его пристрелит. Подчистить протоколы событий, в самом худшем случае, для Зиверта не составило бы труда, а устаревший, но от этого не менее грозный импульсник раздобыли с соблюдением всех возможных мер конспирации. Заговорщики не хотели, чтобы задуманное сорвалось из-за незначительной ошибки.
  Ачиль колебался недолго. Узнав о прогнозируемой прибыли, эсбэшник уверенно ответил согласием. И взял значительную часть подготовительных мероприятий на себя, заметив, что победителей не судят...
  Время стремительно таяло. Ачиль всё больше и больше торопил соучастников, справедливо считая, что если с покупкой 'Чпока', как он презрительно обозвал старый импульсник, профессор и не наследил, то все остальные телодвижения партнеров быстро привлекут ненужное внимание и вызовут вопросы.
  Пока Сквара распродавала за полцены имущество ученого, сам Зиверт организовал получение в спецхранилище корпорации необходимого оборудования, баз знаний и нейросетей. Ачиль по своим старым связям в ВКС раздобыл с консервации вполне бодрый малый военный шахтерский корабль 'Фулмак-4НП' с мощным промышленным лазером и блокиратором гиперпространства в придачу. В качестве бонуса к покупке, трюм шахтера был забит списанными автоматическими ракетными платформами с учебными имитаторами средних противокорабельных 'Брастов-М', среди которых 'совершенно случайно' затерялись две грозных боевых товарки.
  - Ракет много и ненужных в космосе не бывает, - заявил тогда Ачиль, - их всегда или мало, или больше не влезает в трюм! Вот увидите, оружие нам пригодится, ваша лаба же для боя совершенно не предназначена...
  Наконец, профессор лично, перед самым исчезновением заговорщиков, подделал цифровой код с разрешением на вылет с базы корпорации мобильной исследовательской лаборатории 'Савант-8М'...
  Побег удался. После первого гиперпрыжка лаба подобрала спрятанного шахтера и по сложному маршруту ушла в Дальний космос. Никакой ожесточённой перестрелки или погони, других осложнений не возникло. Автоматизированные системы контроля 'Нейротеха' не учитывали тот факт, что такой высокоранговый специалист, как профессор, легко взломает и обойдёт алгоритмы и процедуры многочисленных проверок. Серьёзно помог и Ачиль, 'притормозивший', как он сказал, реагирование СБ корпорации на срабатывание 'маячков' из-за изменения поведения ученого...
  И сам Зиверт, и все остальные прекрасно понимали, что их будут упорно и настойчиво искать. И рано или поздно, стоит им засветиться где-то в Содружестве, их найдут. Корпорация 'НейроТех' по своему влиянию и возможностям во многом превосходила иные, вполне развитые, государства разумных. Поэтому Зиверт, как формальный глава беглецов, посчитал правильным скрыться во Фронтире, буферной зоне между Содружеством и пространством Чужих. Ачиль предложил надежное место среди автоматических минных полей и астероидных поясов, заброшенную базу ВКС. Добраться до неё можно было, только следуя единственному безопасному маршруту. Соответствующий информационный чип с гиперпрыжковой картой и координатами опытный и запасливый эсбэшник бережно хранил много лет.
  Заговорщики благополучно добрались до укрытия. Несколько суток ушло на обустройство. На базе ничего, кроме голых стен не оставалось, всё было вывезено подчистую. От реактора лабы запитали ворота ангара, только тогда удалось их открыть и загнать немаленький 'Савант-8М' вовнутрь. Пока обживались, выяснились некоторые способности новоявленных коллег.
  Эсбэшник оказался отличным кулинаром с несколькими соответствующими высокоранговыми базами, и с удовольствием занялся готовкой на всех. Каждый приём пищи Ачиль баловал партнеров необычными и оригинальными блюдами. Синтезатор на лабе стоял отличный, но вот его стандартные рецепты с изысками эсбэшника сравниться не могли.
  Лаборант Минору блеснул неожиданной гранью, к месту и не к месту выдавая странные стихи собственного сочинения. Зиверт, однако, слушал его с удовольствием, а странности... У какого настоящего ученого их не бывает. Однако, это значит, с удовлетворением отметил про себя профессор, что творческий потенциал у парня присутствует...
  Сквара... Женщина просто подарила Зиверту несколько суток нежности и ласок, от чего ученый просто помолодел и чувствовал себя, как новенькая энергоячейка.
  Затем, когда минимальный быт был устроен, а профессор чуть ли не светился от счастья, пришло время действовать.
  Зиверт и Минору занялись подготовкой к экспериментам, настройкой оборудования и отработкой необходимых процедур. Ачиль со Скварой, как не имеющей никакого отношения к 'НейроТеху', отправились на шахтере в пространство Маранской империи за партией испытуемых, за 'мясом', другими словами.
  Согласно расчетам учёного, для успешного завершения исследований ему требовалось провести опыты над людьми без установленных нейросетей и с изначально высоким потенциалом интеллектуального развития. Чем больше, тем лучше. И минимальным критерием было определен показатель в двести единиц ИРа.
  Но, где?.. Где взять таких продвинутых подопытных?..
  'Мясо', 'дикие', в общем, варвары с неразвитых планет попадались с нужными показателями крайне редко, профессор специально интересовался этим вопросом в своё время. И стоили такие рабы бешеных денег.
  Ведь чем больше показатель ИРа у раба, тем более квалифицированную работу он мог выполнять. А с учетом того, что хозяину платить зарплату не было необходимости, 'мозговитые' рабы быстро приносили очень высокую и стабильную прибыль. И, несмотря на то, что рабская нейросеть с годами значительно ослабляла интеллект, убивала личность и безвозвратно превращала человека в тупое 'растение' с ограниченным набором функциональности, высокоразвитое 'мясо' было в Содружестве нарасхват...
  Конечно, 'НейроТех' мог бы сделать заказ какому-нибудь пиратскому клану на поставку необходимой партии товара. Тогда пираты надергали бы людей с необходимыми показателями прямо с развитых планет самого Содружества. Естественно, если хочешь, чтобы 'мясо' было без нейросетей, это оказались бы сплошь несовершеннолетние. Если бы профессор продолжал трудиться в корпорации, ему бы было всё равно. Куда спешить? Он мог бы и подождать несколько лет, пока подопытные достигнут нужного возраста.
  Много 'если бы' в таких рассуждениях получалось. А у Зиверта и его компаньонов ни огромных средств корпорации, ни безграничного времени для приобретения и выращивания перспективного молодняка не было.
  Поэтому заговорщики изначально возлагали надежды исключительно на рабские рынки Маранской империи, где можно было приобрести живой товар любого возраста и показателей. Жизнь в Содружестве всегда была цинична и сурова. Должники изредка продавали своих детей, преступники зачастую не хотели ждать выкупа, а пленными иногда становились не только взрослые, но и перспективные подростки.
  Локальные боевые действия и каперская война в Содружестве никогда не утихали. Потому что 'война и агрессия', как подтвердил Сенат Содружества одним из своих законов, 'способствуют технологическому прогрессу и дальнейшему развитию человека'...
  Найти и купить необходимое 'мясо' было сложно, но вполне реально. Правда, имеющихся кредитов у компаньонов хватило бы всего на пару десятков образцов, но дело того стоило. Как далёкую альтернативу, рассматривали и вариант элементарного 'кидка' продавца, грозивший появлением ещё одного могущественного врага. 'Простых' работорговцев в Содружестве не встречалось, слишком уж прибыльным и 'на грани' было это дело...
  У беглецов всё было поставлено на конечный результат. Если, вернее, когда эксперимент удастся, Зиверт и компания выйдут на уровень никак не меньше, нежели тот же 'НейроТех'!
  И именно талантливейшая Сквара вновь оправдала надежды профессора. Как ей удалось? Она так и не призналась. Женщины умеют хранить свои секреты, когда они этого желают... Видимо, её очарование и красота, просто гипнотически воздействующие на мужчин, и позволили подруге профессора выведать у одного из торговцев рабами имя и контакт мелкого и только недавно мелькнувшего на рынке нового поставщика 'диких' с высоким потенциалом ИРа.
  Скваре с Ачилом удалось не только найти нужного человека, встретиться с ним, но и договориться о поставке целой партии так необходимого материала! В несколько сотен голов и с ИРом не ниже двухсот единиц! Подтвердить заказ пришлось огромным задатком, практически обнулившим счета партнеров. Поневоле пришлось уповать на то, что купец в погоне за ещё большими деньгами выполнит свои обязательства и доставит в Содружество оговоренное количество 'диких'.
  Дальше... Дальше пригодились бонусы из трюма 'Фулмака-4НП'. Иного выбора, нежели обмануть поставщика у Зиверта и не оставалось. Операцию в этот раз возглавил Ачиль, убеждённый, что купец ни кто иной, как пират, и если его упустить, другого такого шанса не будет.
  Бывший эсбэшник тщательно рассчитал каждый шаг операции. Всё-таки пиратский дальний рейдер 'Херкус' поставщика казался далеко не самой лёгкой добычей.
  В свою очередь, мобильная исследовательская лаба ничем, кроме своих размеров и турелей ближней противометеоритной обороны, впечатлить противника не могла. А военный шахтёр был демилитаризирован ещё до консервации, его промышленный лазер не в счёт.
  Зиверт, чьи вычислительные возможности в полном объёме использовались для проигрывания различных моделей захвата рейдера, тогда чётко понял, что прошлого 'большеголового' ученого уже нет и никогда не будет.
  В чем и смог вскоре убедиться, когда чисто пиратская задача компаньонов была решена, а он совершенно спокойно наблюдал из рубки лаборатории 'Савант-8М', как безжалостно укрощается 'зубастый' рейдер.
  'Херкус' купца, следуя обезличенным сообщениям Ачиля, вышел точно в указанную систему. Для противника это место было всего лишь очередной контрольной точкой, а партнеры заблаговременно превратили удаленную от оживленных маршрутов систему в хорошо подготовленную засаду.
  Блокиратор гиперпрыжков обрезал рейдеру пути к отступлению, а нацеленные со всех сторон автоматические платформы с мощными противокорабельными ракетами 'Браст-М', способными при удачном попадании легко поразить средний боевой крейсер, не дали пирату возможности уйти на маршевых двигателях. Не существенно, что почти все 'Брасты-М' были всего лишь имитаторами. Ракетные платформы идентифицировались сканерами, как боевые, на то они и учебные... В чем пират и не усомнился, когда умело и быстро поставленные им щиты были начисто снесены одной из двух настоящих боевых ракет.
  Всё произошло очень быстро. Всего несколько минут боя, вернее, избиения, и Ачиль вышел на связь с предложением обмена жизни на товар. Капитан пиратского рейдера, контуженный и одуревший от молниеносной и неожиданной атаки, ответного огня открывать не стал, доводов от всего одного 'Браста-М' ему хватило, и моментально согласился.
  Ещё до атаки рейдера, Ачиль несколько раз повторил:
  - Самая опасная часть операции, это своевременное исчезновение с места диверсии. Если неприятность и может произойти, она обязательно случится именно в этот момент. Или пират кого-нибудь за собой приведёт, или патрульный рядом из гипера вынырнет, или альфамехи с тайронами, тьфу-тьфу-тьфу..., в систему пожалуют... Действовать необходимо крайне быстро, а уходить - бесследно! Ясно?!..
  Все и так прекрасно понимали, что эсбэшник абсолютно прав, поэтому ни одной лишней секунды на рейдер потрачено не было.
  Бегло осмотрев трофей, компаньоны ещё раз подивились своему необычайному везению. 'Херкус' вполне мог из добычи превратиться в охотника и легко расправиться с противником. Два средних разгонных орудия, четыре ракетных установки и несколько выдвижных турболазерных турелей делали рейдер намного опасней, чем он выглядел снаружи. К тому же немаленький экипаж, в составе которого Ачиль по количеству боевых бронекостюмов насчитал не менее четырнадцати десантников, имел в своём распоряжении отличную оружейку и малый десантный бот с пятеркой вполне современных и хорошо вооруженных абордажных дроидов.
  Сомнений в том, что 'Херкус' действительно пират, не осталось, и это как-то даже оправдывало поступок Зиверта в его собственных глазах.
  Преимущества рейдера были перечеркнуты одной серьёзной причиной. Весь экипаж пирата почему-то спокойно спал в криокапсулах, а боевые системы корабля, лишенные своих операторов, стали не более чем лишним грузом!
  Выяснять, по какой причине капитан оказался единственным бодрствующим на борту 'Херкуса', не стали. Невразумительно мычавший пират оказался конченым наркоманом и, успев принять дозу до прибытия Ачиля и Зиверта на борт, для разговора в ближайшее время был совершенно не пригоден...
  Но самое главное... 'Мясо'! 'Дикие' были на месте! Трюм рейдера заполняли ровные штабеля одноразовых криокапсул, и на каждой их них была понятная для профессора и такая важная маркировка. Везде более двухсот единиц интеллектуального развития!
  Зиверт на радостях даже кинулся обниматься с эсбэшником, что немало того удивило. Правда, когда учёный озвучил приблизительную сумму, которую реально стоило такое количество испытуемых, Ачиль тоже довольно заулыбался.
  И тут же, продолжая радостно скалиться, предложил прикончить весь экипаж рейдера, чтобы избавиться от следов и возможных свидетелей.
  Здесь уже категорически возразил Зиверт. Он напомнил эсбэшнику, что их счета пусты, а все 'дикие' нужны для экспериментов. Профессор, сам себе слегка удивившись, предложил команду рейдера просто... Продать! Для чего и пообещал первым делом установить всем рабские нейросети с жестким императивом на подавление личности и воспоминаний.
  Ачиль, слегка подумав, согласился.
  Увести рейдер целиком не было никакой возможности. Энергетическая установка корабля оказалась повреждена близким разрывом ракеты, да и другого пилота у заговорщиков, кроме Ачиля, не было.
  Космические корабли, как и вся техника Содружества, были в большинстве своём модульными. При наличии времени вполне реально было аккуратно и последовательно отсоединить трюм пирата от остального корабля. Но делать это из-за цейтнота не стали.
  Первым делом Ачиль заполнил трюм пристыкованного шахтера, послужившего заговорщикам челноком, самыми ценными трофеями. Десантный бот с абордажными дроидами и все обнаруженные на борту пирата энергоячейки оставлять было глупо.
  Предоставленный на короткое время самому себе, Зиверт решил пробежаться по каютам экипажа, и, как оказалось, не зря. У старпома профессор нашел большую коллекцию устаревших и уже давно неиспользуемых в Содружестве баз знаний. Очевидно, что пираты захватили в своё время какого-то увлеченного собирателя, потому что никто из разумных такое старьё себе бы поставить уже не решился.
  И хоть к антиквариату он был всегда равнодушен, чемоданчик с базами знаний был немедленно учёным позаимствован. Зиверт прекрасно представлял, как с помощью найденного хлама можно расширить будущие эксперименты.
  А затем компаньоны банально распотрошили 'Херкус' на месте с помощью промышленного лазера того же шахтера.
  Трюм с 'мясом' был безжалостно вырезан из рейдера вместе с жилым модулем, где всё так же безмятежно продолжал спать экипаж пирата. Потом эсбэшник вырезал из многострадального 'Херкуса' кусок рубки с шахтой корабельного Искина.
  - Так обычно поступают Альфамехи, - пояснил Ачиль свои действия, - неплохо будет, если этих безумных жестянок и заподозрят в уничтожении рейдера. Им всё равно, а нам лишним не будет...
  - Ребята проснутся уже рабами, - подхватив манипуляторами шахтера добычу, злобно сообщил Ачиль, подразумевая, видимо, захваченных пиратов, - сами, наверняка, тоже людей много продали... Лучше бы мы их прикончили..., - нехорошо ощерившись и странно взглянув на профессора, напоследок добавил эсбэшник.
  Зиверту от взгляда Ачиля стало как-то не по себе, но он промолчал. Кровожадность партнера его несколько царапнула. Но главное, что авантюра удалась, и подопытные добыты...
  Кусок рейдера поместился в трюме мобильной лабы впритык. Пусковые имитаторы 'Бластов-М' подбирать не стали, просто активировали их системы самоуничтожения.
  И в завершение, отойдя на безопасное расстояние, чтобы не схватить случайный осколок, выпустили по истерзанным обломкам 'Херкуса' вторую боевую ракету.
  Все компаньоны с интересом уставились на галапанель. Миг, и космос озарила яркая вспышка взрыва. Ещё секунда и сработали самоуничтожители учебных ракетных установок, подсветив пространство вокруг места засады гирляндой кратковременных вспышек.
  А затем лаба ушла в гипер. След окончательно запутали возле одной из звезд с гравитационной аномалией, координаты которых в избытке имелись в полетных картах исследовательского корабля. Там же выбросили и вырезанный из пиратского рейдера Искин. Терять время на поиск и удаление вероятных программных закладок Зиверт не хотел, да и лишнее доказательство участия партнеров в уничтожении пиратов было им ни к чему.
  На базу вернулись без осложнений. Профессор и лаборант Минору, оперативно заменив пиратам нейросети, полностью погрузились в эксперименты.
  Ачиль сумел быстро продать рабов какому-то тёмному фермеру с захудалой планеты, а на часть вырученных кредитов Сквара купила недостающие ученым одноразовые криокапсулы.
  Пытливый ум Зиверта быстро нашел решение с проблемой возросшего количества подопытных. Ведь изначально никто не планировал приводить 'диких' в сознание. Это вынудило бы партнеров взвалить на себя бремя ухода за испытуемыми, их кормежки, охраны и всего остального. Конечно, вчетвером такая задача становилась неподъёмной.
  Стандартные одноразовые криокапсулы имели несколько режимов функционирования. Кроме прочего, криокапсулы были рассчитаны на вариант поддерживания разумного в состоянии стандартного физиологического сна. Такой режим использовался в основном в медицинских целях, например, когда пациент нуждался в оздоровительном сне. Старение организма шло в этом случае естественным путем.
  На возрастные изменения 'мяса' Зиверту было откровенно наплевать, а вот режим физиологического сна подходил ему для экспериментов наилучшим способом. Активность мозга и нервной системы во сне хоть и незначительно спадала, но сохранялась. Большего профессору и не надо было...
  Как в лучшие времена, ученый полностью отрешился от внешнего мира. 'Дикие' были разделены на партии, к каждой из которых применялась своя строгая последовательность инсталляции и активации прототипа 'ИБНС - 7РЗ'. Искусственная бионейронная сеть саморазвивающаяся, модель седьмая, разработка Зиверта...
  Как ни странно, стандартным оборудованием Содружества новейшая 'ИБНС - 7РЗ' определялась как обычная базовая нейросеть, с этим ещё предстояло разобраться.
  Основой методики профессора была концепция искусственного запуска процесса ускоренного эволюционирования головного мозга и нервной системы человека.
  Учёный был ярым сторонником теории, что мозг можно 'строить', 'раскачивать' как мускулы, причем гораздо быстрее, чем это происходит естественным путём и под влиянием стандартных нейросетей. Зиверт проделал колоссальную работу, провёл сотни экспериментов, изучил опыт влияния нейросетей на специализированные способности человека, методики развития мозга, практикуемые различными сектами и движениями в Содружестве. Профессор также исследовал первобытные процессы обучения разумных на варварских планетах, где люди не использовали нейросети и базы знаний...
  С учетом технических усовершенствований и наноботов абсолютно передового качественного уровня, ученый полагал, что перегрузив должным образом прототип улучшенной им нейросети сразу после внедрения в человека, он вызовет необходимую реакцию импланта нанофабрики 'ИБНС - 7РЗ'.
  Новая нейросеть не просто должна была создать новые нейронные связи. Предполагалось, что критическая перегрузка базами знаний прототипа 'ИБНС - 7РЗ' в совокупности с высоким потенциалом интеллектуального развития испытуемого вызовет изменение наноботами самой структуры головного мозга, приведению её к необходимому идеалу и дальнейшему развитию.
  Процессы, занимавшие ранее тысячелетия, должны были, по задумке профессора, проистекать в десятки, в сотни раз быстрее, привнести изменения в организм человека на генетическом уровне и стать наследственными.
  Зиверт понимал, что результат не будет скорым, и не ждал стопроцентного подтверждения своих разработок на следующий же день. Только рабские нейросети полностью активировались в течение нескольких стандартных суток. Выход на полный функционал всех специализированных и индивидуальных нейросетей занимал в среднем до года.
  Но качественные изменения, рост активности головного мозга, желаемые изменения в работе прототипа нейросети должны были быть заметны для совершенного оборудования профессора практически сразу. Что уже позволяло утверждать, что задача всей жизни профессора выполнена.
  Ученый и его помощник постепенно повышали уровень нагрузки для каждой партии подопытных. Задачей Зиверта было точно определить границы критического массива информации, которая активирует как возможности мозга, так и нейросети, но не приведёт к 'перегоранию', а иначе говоря, к смерти человека.
  И уже на третьей партии результат превзошел все ожидания. 'ИБНС - 7РЗ' заработала! Профессор настолько переутомился, что даже не удивился, когда опытным путем так и не смог достигнуть верхнего рубежа активации новой нейросети и выяснить опасную для жизни человека планку активности 'ИБНС - 7РЗ'. С предыдущим материалом, имеющим низкий показатель ИРа, результаты были другими. Поэтому Зиверт оправданно списал всё на высокий потенциал 'мяса' и ещё раз убедился, что возможности человека безграничны.
  Уже получив первые позитивные результаты, профессор не удержался от ещё одного ранее незапланированного опыта. Среди 'диких' каким-то образом затесался индивидуум с недавно установленной базовой нейросетью, которая не имела идентификатора Содружества.
  Прекрасная возможность для опыта! Зиверту было крайне интересно узнать, какова будет реакция мозга на установку 'ИБНС - 7РЗ' с учетом уже имеющейся нейросети.
  По идее, продвинутый имплант 'ИБНС - 7РЗ' производил более агрессивные наноботы, которые должны были полностью поглотить структуры базовой нейросети и использовать их как строительный материал для его усовершенствованной модели.
  Что это давало? Это открывало новые горизонты использования 'ИБНС - 7РЗ'. В идеале получалось, что любого человека можно было 'раскачать', используя возможности стандартных нейросетей. И выведя показатели разумного на уровень выше двухсот единиц ИРа, ему можно было поставить 'ИБНС - 7РЗ' и по уже опробованной методике разогнать способности дальше...
  Но всё это было пока в далеко идущих планах Зиверта. Установив 'ИБНС - 7РЗ' последнему подопытному, профессор загрузил его нейросеть всеми оставшимися базами, ожидаемо не достиг потолка критического массива знаний и вдруг вспомнил о чемоданчике с пиратского рейдера. В своей увлеченности экспериментами, Зиверт совершенно упустил из вида задумки в отношении устаревших баз с 'Херкуса'.
  Нисколько не сомневаясь в правильности действий, ученый принял решение загрузить их на нейросеть последнего образца материала. Испытуемый должен был либо погибнуть, либо ещё больше раздвинуть границы возможностей 'ИБНС - 7РЗ'.
  И тот и другой результат был для профессора приемлемым.
  Организм Зиверта выключил его сознание именно после загрузки последней базы знаний тому 'дикому'. Ученый помнил, что подопытный ещё оставался жив, когда его собственная нейросеть выдала очередное предупреждение, которое профессор привычно свернул, не читая. И тут же переутомление буквально свалило Зиверта с ног...
  Удовлетворённый зуммер кибердока и открывающаяся крышка медкапсулы вернули ученого в реальность.
  Над профессором сразу же склонилась возбужденная ожиданием новостей верная помощница.
  Зиверт почувствовал, как его окутал тонкий аромат тела любимой женщины, и он ощутил нарастающий прилив нежности к Скваре... Какая же радость обладать таким совершенством!..
  - Зиви!.. Дорогой! Скажи, что всё было не зря?!.. - не вытерпела любовница.
  - Скви, ты прекрасна!.. - выдохнул профессор, свободной рукой приобняв и прижимая к себе женщину, - и да... Да! Всё получилось! Она, 'ИБНС - 7РЗ', заработала!!!
  Сквара прильнула к лицу ученого, покрывая его губы страстными поцелуями. Вторая рука Зиверта совершенно самостоятельно нащупала крепкую грудь подруги, безошибочно стиснула пальцами вызывающе набухший сосок. Тончайший материал комбинезона женщины нисколько не мешал полноте тактильных ощущений...
  Профессора захлестнула волна желания...
  - Зиви! Старый шалун, ну, не здесь же..., - раскрасневшаяся любовница со смехом и лукавой улыбкой вырвалась из цепких рук ученого, - смотри, до чего тебя твои железяки довели... Я постоянно на втором плане...
  - Теперь ты будешь всегда и везде первой! - хрипло сообщил Зиверт, привставая в капсуле и явно намереваясь её покинуть.
  Секундное раскаяние мелькнуло в голове профессора. Действительно, Сквара права. Он, как полный дурак, совершенно позабыл о своей подруге, пока проводил эксперименты... Ничего, теперь он сполна подарит ей мужское внимание...
  - Зиви! Я ощущаю себя просто обнаженной под твоим взглядом, нельзя же так..., - специалист по нейросетям почувствовал, как тембр голоса его любимой слегка изменился.
  Зиверт изучил Сквару уже достаточно хорошо. И знал, когда её голос так меняется, женщина испытывает сексуальное возбуждение, что, в свою очередь, возбудило его самого ещё больше...
  - Так, Зиверт! - Сквара решительно тряхнула пышной гривой волос, - пока не посвятишь полчаса восстановительному сну, никаких сладостей!.. Ты мне нужен живой и здоровый! Договорились?..
  Профессор вздохнул, выдохнул... Усилием воли взял себя в руки и согласно кивнул. Сквара, как всегда, права... Необходимо восстановиться... А вот потом...
  Ученый покорно лег и завозился в медкапсуле, занимая удобное положение. Сквара вновь вызвала галапанель и начала вводить необходимые команды.
  - Дорогой! Ты хоть свой Искин в этот раз не выключал? - чуть ехидно спросила женщина, кивнув в сторону индивидуального исследовательского Искина профессора, сиротливо лежавшего поверх одежды Зиверта.
  - Не волнуйся, Скви, все процедуры зафиксированы..., - слегка ворчливо отреагировал ученый, - солнышко, всё будет отлично! - уже обычным голосом добавил Зиверт, быстро исправившись.
  Ведь как-то раз он на самом деле забыл активировать Искин и важный опыт пришлось переделывать многократно, пока вся цепочка необходимых действий не была точно восстановлена...
  Сквара свернула гиперпанель и вновь склонилась над любовником.
  Долгий поцелуй закончился легким покусыванием нижней губы профессора, что заставило мысли Зиверта снова свернуть в сторону плотских утех...
  - Спи, любимый! - женщина чмокнула напоследок ученого в нос, и медкапсула начала закрываться, - полчаса пролетят для тебя как одно мгновение...
  Кибердок успокаивающе заурчал, а Зиверт, засыпая, блаженно размышлял о том, как замечательно, что он достиг своей ЦЕЛИ! Впереди, конечно, ещё долгие годы исследований. Ведь неизвестно, как поведёт себя в дальнейшем новая нейросеть 'ИБНС - 7РЗ', его, Зиверта, нейросеть... Но главный РЕЗУЛЬТАТ уже получен! А вместе с ним он смог завоевать и такое бесценное сокровище, как любимая женщина...
  Сквара стояла рядом с медкапсулой и с улыбкой наблюдала, как заснул профессор. Сразу после этого едва заметный газ полностью заполнил внутреннее пространство капсулы, а затем резко, преобразив Зиверта в едва угадываемый силуэт лежащего человека, сгустился. И тут же изнутри покрыл прозрачную поверхность знакомыми кружевами и узорами криозаморозки...
  - Ты была чересчур, чересчур с ним нежна! - послышался из соседнего помещения возмущенный голос Минору, - я едва сдержался, чтобы не вмешаться!..
  Лаборант появился в дверях медотсека, стискивая от ярости кулаки и безумно сверкая чуть раскосыми глазами.
  Сквара медленно повернулась к юноше, грациозно потянулась и фыркнула:
  - Так сейчас самое время вмешаться, а, малыш?..
  Желтолицый выходец с удаленной планеты неожиданно быстро оказался возле женщины и, рыча, принялся освобождаться от одежды.
  Сквара насмешливо глянула на него и одним легким движением выскользнула из комбинезона, заставив молодого человека задрожать от нетерпения...
  Через полчаса стандартного времени, когда медик четвёртого ранга начала неторопливо одеваться, изнеможенный Минору произнёс, переведя взгляд с её изящной фигуры на капсулу с едва заметным силуэтом профессора:
  Что победитель, что побеждённый...
  Росы лишь капля, только росчерк молнии -
  Вот должный взгляд на мир... / Оуши Ёситака /
  - Это что за бред? - поинтересовалась Сквара, собирая волосы в пышный хвостик.
  - Это мне досталось от деда..., - вздохнул лаборант, встал и начал натягивать опостылевший комбез, - он тоже постоянно стихи сочинял... В основном самураям посвящал. Так, вроде, на его родной планете благородных воинов звали... Старик часто рассказывал о большой войне, когда погибло много доблестных солдат, а враги победили, только полностью испепелив их несколько городов своим чудовищным оружием. Враги победили, но дух самураев так и не был сломлен...
  Женщина потрогала язычком подпухшие губы, недовольно нахмурилась и кивнула в сторону медкапсулы:
  - Ты что? Его жалеешь?..
  - Док мой наставник, да и вообще, он - гений..., - почему-то пряча глаза, ответил Минору.
  - Ученик никогда не превзойдет учителя, если видит в нем образец, а не соперника! - наставительно сообщила Сквара и осторожно взяла в руки Искин профессора, - теперь Зиверт нам особо и не нужен... Здесь всё сохранено, а личный код Зиви мне известен!..
  - Сквара! - недовольно прервал любовницу парень, выпрямляясь, - давай всё будет, как мы договаривались, а? Зиверт, повторюсь, гений, но гений рассеянный! А если он что-либо упустил? Что если технологию 'ИБНС - 7РЗ' не удастся воспроизвести без его участия?!
  - Ладно, - махнула головой женщина и обворожительно улыбнулась, - как скажешь, мой юный и ненасытный герой! Действуем по твоему плану! Кстати, а эсбэшник к вылету готов?
  - Давно уже, - сообщил лаборант, успокаиваясь, - уже несколько суток в виртуале зависает...
  - Тогда грузите 'мясо', мужчины..., - Сквара подмигнула Минору, затем, моментально посерьёзнев, добавила, - и помни, Минору, наша судьба в твоих руках...
  Лаборант резко выдохнул, решительно поджал губы и кивнул. Для него пришло время поступить как настоящий самурай и избавить его любимую женщину от этого кровожадного ублюдка!
  Рука Минору непроизвольно потянулась к потаенному карману комбинезона, где хранился подаренный отцом специальный кинжал для скрытого ношения. Дед ласково называл этот клинок хамидаси...
  Погрузка 'диких' в трюм шахтера шла быстро и чётко. Минору и Ачиль контролировали процесс, а технические дроиды с лабы организовано доставляли и раскладывали криокапсулы с 'мясом' по наиболее подходящей схеме.
  Сквара, находившаяся в рубке шахтера, лениво поглядывала на галапанель системы внутрикорабельного наблюдения, стараясь не пропустить самого трогательного момента.
  Женщина, удобно расположившись в одном из пилотских ложементов, непроизвольно поглаживала лежавший на её коленях небольшой антиударный кейс с Искином профессора Зиверта внутри.
  Вдруг она не выдержала и громко расхохоталась, в очередной раз наблюдая, как смешно вышагивает Ачиль в одном из трофейных бронекостюмов, добытых с пиратского рейдера. Звуковая система качественно передавала даже поскрипывание шарниров экзоскелета, сопровождавшее каждое движение эсбешника, строящего из себя бравого космодесантника.
  Кульминации наступила всё же несколько неожиданно. Уже закрылись гигантские ворота ангара, надежно спрятав в заброшенной базе мобильную лабу и замороженного ученого. Минору задержался возле одной из криокапсул, что-то проверяя...
  Именно тогда эсбешник и решил начать действовать. Но, сделал это он в своём стиле, едва не сорвав всю так тщательно проработанную операцию...
  Ачиль, продолжая противно скрипеть бронекостюмом, со спины приблизился к занятому лаборанту, картинно положил правую руку на импульсник и громко сказал:
  - Минору! Минору, повернись!
  Лаборант, будто предчувствуя неладное, медленно поднялся на ноги и развернулся лицом к бывшему партнеру.
  - Минору! - вновь обратился к нему эсбешник, - почему ты никогда не интересовался, что означает имя Ачиль на моей родной планете?..
  - А я должен был? - недоумённо спросил несколько сбитый с толку таким вопросом лаборант.
  - Думаю, да..., - протянул эсбэшник и повёл плечами, скидывая напряжение, - так хотя бы ты знал, что меня зовут БОЛЬ!
  Выкрикнув последнее слово, Ачиль молниеносно вскинул тот самый устаревший ствол, добытый ещё Скварой и Зивертом до побега из корпорации.
  - Чпок! - громко выдохнуло оружие, а Сквара сразу поняла, почему эсбэшник именно так и звал этот импульсник.
  В тот же момент голова лаборанта разлетелась стремительными брызгами и ошмётками в разные стороны, а перед замершим в постановочной позе Ачилем полыхнул индивидуальный щит, отбив в сторону хищное жало короткого клинка.
  - Тайрон вас всех побери! - не сдержавшись, громко выругалась женщина.
  Но когда скинувший свой громоздкий боевой костюм пилот, наконец, появился в рубке шахтера, безмятежное лицо Сквары не выражало ничего, кроме спокойного ожидания.
  Галапанель внутрикорабельного наблюдения, естественно, была свёрнута.
  - Как всё прошло, дорогой? - поинтересовалась женщина.
  - Чётко, как на ученьях! - ухмыльнувшись, сообщил Ачиль и расположился на командирском ложементе, - этот придурок решил поразить меня варварским ножом, но ничего у него не вышло...
  - Если захочешь почтить память ушедшего к предкам Минору..., - эсбэшник нервно хохотнул, - можешь навестить кормовой утилизатор, дорогая...
  - Нечего мне там делать, - буркнула Сквара и обиженно поджала губы.
  - Ладно, ладно, не дуйся..., - Ачиль на секунду прервался и немного дрожащей рукой вставил иглу нейрошнура в свой головной разъём. Резко дёрнулся всем телом, соединившись с корабельным Искином, а затем несколько механическим голосом продолжил:
  - Вперёд, к богатству, Сквара?.. Вперёд, к богатству, Сквара?..
  И, не дожидаясь ответа, запустил маршевые двигатели...
  Женщина, прикрыв глаза, никак не отреагировала на слова партнера. Сквара хорошо успела изучить эсбэшника и примерно представляла, что произойдет дальше.
  И она не ошиблась. Как только шахтер вошёл в гипер, Ачиль отключил прямое соединение с Искином и вытащил из затылка иголку нейрошнура. Затем пилот встряхнулся, нашел глазами Сквару и похотливо сказал:
  - Женщина! Ты не забыла, что означает имя Ачиль на моей родной планете?..
  Медик четвертого ранга с готовностью вскочила с ложемента и, не поднимая глаз, ответила:
  - Нет, ГОСПОДИН...
  А затем покорно проследовала за насвистывающим какой-то явно военным марш пилотом в его каюту...
  Последующие трое суток прошли для Сквары в череде кошмарных унижений и боли.
  Ачиль прекращал терзать её только для того, чтобы совершить очередной гиперпрыжок, или приготовить им что-то поесть. В своём увлечении кулинарией он был на высоте, настолько же изобретательным был этот садист и в постели...
  К концу третьих суток на яства бывшего эсбэшника Сквара уже смотреть спокойно не могла. И с горечью констатировала, что, похоже, обзавелась в жизни новым комплексом, ассоциирующим изысканные блюда с извращениями Ачиля...
  Почти животная радость охватила измученную женщину, когда обессилено сползший с неё пилот обмолвился, что они ушли в последний гиперпрыжок и уже завтра выйдут в пространстве Маранской империи.
  Сквара терпеливо дождалась, пока Ачиль заснул, затем тихо освободилась из примитивных пут, которые так возбуждали бывшего эсбэшника.
  А потом вытащила из своего комбинезона аккуратный и компактный парализатор и всадила заряд точно в безволосую грудь спящего извращенца.
  Выбрасывать парализованное тело в открытый космос или просто убивать Ачиля женщина не стала. Нет...
  Некоторые мужчины становились для неё ОСОБЫМИ врагами.
  Поэтому Сквара оттащила тело пилота в одно из кормовых технических помещений, поближе к утилизатору. Приняв решение предать ЭТОГО мужчину жестокой смерти, медик четвертого ранга вернула себе и холодную уверенность, и решимость довести ДЕЛО до конца...
  Операция заняла совсем немного времени, мгновение, по сравнению со всем ПЛАНОМ. С помощью захваченного из медотсека исследовательского корабля лазерного хирургического инструмента женщина умело и быстро ампутировала пилоту одну ногу, одну руку, одно ухо... Всё, что у Ачиля было в двойном экземпляре, стало одинарным, а то, что было в единственном, например, нос и язык, было вырезано подчистую...
  С остановкой кровотечения Сквара не заморачивалась. Специализированная нейросеть Ачиля снимет и болевой шок, и значительно уменьшит кровопотерю... Но при таких тяжелых повреждениях избавить эсбэшника от страданий и ужасной смерти не сможет...
  Корабль безучастно пронизывал гиперпространство, постепенно приближаясь к Маранской империи.
  Внутреннее равновесие женщины быстро приходило в норму.
  Сквара, оставшись абсолютно обнаженной, скинула испачканный кровью комбинезон прямо там же, рядом с обрубком тела ещё не пришедшего в себя Ачиля
  Заблокировала отсек и спокойно отправилась принимать душ. А затем первый раз за весь этот сумасшедший полёт хорошо выспалась...
  Через несколько стандартных часов женщина проснулась в необычно хорошем настроении. Перекусив блюдом из стандартного рациона синтезатора, а Сквару всё-тики передёрнуло при одном его виде - сработал тот самый ассоциативный ряд 'синтезатор-яства-Ачиль-унижения-боль', женщина отправилась в рубку шахтера, чтобы в отместку пилоту понаблюдать за его мучительной смертью.
  Галапанель внутрикорабельного наблюдения слегка пошатнула внутреннее равновесие женщины. Этот мерзавец Ачиль, судя по картинке, сумел таки умереть ещё во время её отдыха!
  Да ещё и набросать для неё своей собственной кровью на полу какое-то послание. Сквара насмешливо фыркнула. Ачиль всегда был безумным придурком...
  Но всё-таки увеличила изображение, с трудом разобрала и сложила в читаемые фразы несколько слов.
  'Супружеская верность... Пусть тебя заберут тайроны!'
  Сквара перечитала фразу несколько раз, пытаясь постичь скрытый смысл послания. Нет, с посыланием к тайронам и так всё было ясно... Но что этот ублюдок хотел сказать 'Супружеской верностью...'?
  Не найдя вразумительного ответа, Сквара решила, что у Ачиля, очевидно, просто окончательно перекосились мозги...
  Корабельный Искин сообщил, что до выхода из гипера оставалось около пяти стандартных часов.
  Женщине после всего произошедшего лень было чем-то заняться, поэтому она, поудобней примостившись в капитанском ложементе, просто задумалась о прошлом и будущем...
  Как бы плохо мужчины ни думали о женщинах, любая женщина думает о них еще хуже. А Сквара мужчин просто ненавидела. И ей очень повезло, что кроме красоты, неизвестные родители наградили женщину ещё и острым умом.
  Вернее сказать, поумнела Сквара уже самостоятельно. Трущобы Флакара, неприметной торговой станции на окраине Содружества, предполагали всего несколько вариантов будущего для девочки-сироты. Ни наркоманкой, ни проституткой рано повзрослевшая Сквара становиться не захотела...
  Флакар существовал как бы в двух измерениях. Официально станция, расположенная на границе с Фронтиром, предоставляла торговые и ремонтные площадки, служила местом для представительств крупных корпораций и пунктом обслуживания шахтеров-одиночек, активно разрабатывающих богатые на астероиды соседние системы.
  В другом измерении Флакар был известен, как центр контрабандной торговли и незаконных операций. Вынужденные рабы и наркотики, вторичные нейросети и импланты, множество запрещенных товаров широким потоком шли через Флакар в Содружество.
  Большая часть жителей станции были так или иначе вовлечены в преступную деятельность. Прагматичные, нацеленные исключительно на личное обогащение люди...
  Кого из них могли заинтересовать желания смышлёной, но безграмотной девчонки? К тому же явно выделяющейся яркой внешностью на фоне остальных беспризорников, сбившихся в злую стаю на самом дне станционной жизни...
  Сквара быстро осознала, что ни защищать, ни помогать ей никто не будет. Когда становишься платой за несколько просроченных пайков-концентратов для голодных подростков, это замечательно помогает собраться с мыслями.
  И тогда девушка придумала свой путь. Вначале очень детский и расплывчатый, скорее даже сказку со счастливой и богатой Скварой в конце. Но жесткая и бескомпромиссная жизнь, страдания и унижения быстро превратили игру воображения в реальный ПЛАН.
  Выбор этого пути определялся тем, что у Сквары, кроме ума, от рождения было единственное действенное оружие, дающее шанс выжить и выбраться из той клоаки, в которой она оказалась...
  Первой добычей Сквары стал главарь подростковой банды. Инстинкты, скорее всего, именно они помогли неопытной девушке приручить тупого Дилка. И дать главарю понять, что Сквара должна принадлежать только самому-самому сильному в банде, то есть ему.
  Дилком управлять было сложно. Очень уж отмороженным и непрогнозируемым оказался подросток. Да и сама Сквара была ещё чересчур неопытна в те времена. Подверженный частым сменам настроения Дилк был крайне жесток. Он мог без видимой причины избить девушку, часами изощрённо, как могут только подростки, издеваться над ней...
  Клейн, занявший место не без помощи Сквары 'неизвестно куда' исчезнувшего главаря, оказался со своими, не менее неприятными странностями.
  Девушка откорректировала ПЛАН, благо старшие бандиты держали малолеток под постоянным контролем.
  Когда возраст позволил, наконец, установить нейросеть, Сквара сумела убедить очередного покровителя-авторитета в необходимости медицинской специализации для его новой игрушки.
  Нет ничего печальнее жизни бандитских подруг, которые умели быть только красивыми. Девушка чётко это видела и понимала.
  В то время, когда другие тратили кредиты на шмотки и развлечения, у Сквары уже была ЦЕЛЬ. Экономя на всём, на чём только можно, девушка напряженно развивалась, под разными предлогами приобретая и устанавливая себе строго определённые базы знаний. А её специализированная на медицину нейросеть позволяла обосновывать, зачем девушке, например, могли понадобиться невостребованные и редкие на станции 'Философия сознания', 'Социальная инженерия', 'Коллективное поведение', 'Психопатология', 'Прикладная психология', 'Социология управления', 'Взаимоотношение полов', 'Философия когнитивного поведения'... И множество других, которые должны были позволить Скваре уцелеть и занять достойное её место в том безумном мире...
  - А как же я без этих знаний раненого или больного из психоза выводить буду?.. - делая глупый вид и хлопая своими длинными густыми ресницами, отвечала девушка, - я же хочу быть хорошим, хорошим медиком! Может даже доктором когда-то стану...
  Сквара, для отвода глаз действительно подрабатывала в станционном госпитале, но тщательно скрывала истинный перечень изученных баз. Она справедливо считала, что подобная специализация женщины на Флакаре может моментально привести к её гибели.
  И обычный мужчина зачастую с трудом выдерживает рядом с собой более образованную и эрудированную подругу. А уж если он догадывается, что все знания его спутницы сосредоточены вокруг темы скрытого управления человеческими поступками и сознанием, вряд ли у человека возникнет желание продолжить с ней отношения.
  Никто не любит осознавать себя марионеткой, что уже говорить о преступниках...
  Мужчин редко привязывает к женщине то, чем она их привлекла. Красота увядает, однообразный секс приедается... Сквара научилась быть необходимой и желанной, научилась тонко и незаметно манипулировать сознанием тех, кого она ненавидела, тех, кем в большей степени руководили низменные инстинкты, а не разум.
  Что такое любовница? Женщина, возле которой забываешь то, что знал наизусть, иными словами, все недостатки ее пола... В зависимости от необходимости, Сквара была жизнерадостной или печальной, раскрепощённой или холодной, жестокой или мягкой, умным советчиком или глупой красоткой...
  Долго так продолжаться не могло. И девушка четко это поняла, однажды едва не став случайной жертвой в непрекращающихся среди станционных бандитов разборках. И ещё Сквара поняла, что если её не прихлопнут за компанию вместе с благодетелем, то убьют или покалечат просто как дорогую для кого-то вещь.
  Быть нужной кому-то в преступном мире очень опасно. Нередко именно родные и близкие становились разменными фигурами, убрав или захватив которые можно было добиться необходимого решения со стороны неуступчивого авторитета.
  Факт, что сама Сквара к тому моменту являлась причиной преждевременного ухода из жизни нескольких мужчин, девушку совершенно не беспокоило. Для достижения её ЦЕЛИ все средства были хороши...
  Сквара вновь откорректировала ПЛАН и вышла на одного из станционных полицейских, вяло разрабатывающих преступные сообщества Флакара. Информация, а затем и услуги иного рода сделали своё дело. Девушка вырвалась из опасной среды. Полицейский, ещё один полицейский рангом повыше, судья, военный... Кто только не пополнил коллекцию Сквары. С другой стороны, это позволило подчистить ненужные данные из её биографии и перейти к следующему этапу ПЛАНА, покинув захудалый и бесперспективный Флакар...
  Являясь символом мудрости на многих планетах, населенных разумными, змея не становится от этого менее ядовитой. Так и Сквара, постигая новые горизонты знаний и совершенствуя навыки манипулирования сознанием, не становилась от этого менее опасной.
  В поисках шанса выпрыгнуть на самую вершину жизни Сквара кочевала по мирам Содружества. И на каждой из посещенных ею планет оставался след из сломанных судеб и разбитых семей...
  Отработанная методика никогда не давала сбоев, а сертифицированный медик четвёртого ранга всегда был востребован работодателями...
  Когда Сквара, изучая пациентов очередного планетарного госпиталя, узнала, кто попался в её паутину, женщина сразу поняла, это именно её ШАНС! Ведущий специалист по нейросетям могущественной и богатой корпорации...
  Работа по окружению принесла Скваре ещё один подарок. Профессор Зиверт находился на грани открытия новой, одной из самых востребованных в Содружестве, технологии...
  Потом был найдены недостающие элементы, мнивший себя благородным воином тихий и застенчивый Минору и решительный и жестокий садист Ачиль...
  Сквара была собой довольна. По итогам операции, а женщина давно уже оперировала военными категориями, в её руках находился ключ к несметным богатствам и могуществу.
  Теперь ей оставалось только решить, как поступить дальше? Продав уже ненужное высокоуровневое 'мясо', она может нанять серьёзную охрану, затем зарегистрировать собственную корпорацию и попробовать, наняв управленцев и специалистов, произвести для ненасытного рынка Содружества новые нейросети Зиверта...
  Либо она может нанять серьёзную охрану, а потом просто продать технологию 'ИБНС - 7РЗ'... Да её с руками оторвут!.. Корпорации, империя, директорат... Все, все её захотят купить и за любые деньги!..
  В каждом варианте были свои плюсы и минусы, но том и в другом требовалась надежная и сильная охрана, даже личная служба безопасности, деньги на которую и должна было принести продажа 'диких'...
  Скваре было о чем поразмыслить, но какой-то назойливый сигнал нейросети не давал ей такой возможности.
  Женщина в раздражении развернула меню и...
  В изумлении ознакомилась с внутренним сообщением.
  '...Внимание! Ваш организм отравлен! Фиксируется прогрессивное увеличение количества токсинов. Нейросеть 'Медик-4М' предупреждает, что нейтрализация яда за счёт ресурсов организма и нейросети невозможна!..'
  Сквара неверяще прислушалась к собственным ощущениям, сверяясь с показаниями нейросети. Небольшое психомоторное возбуждение, легкая сердечная аритмия, они могли быть обусловлены и радостью от удавшегося мероприятия. НО! Зафиксированная и усиливающаяся почечная недостаточность, а также неизвестная комбинация токсинов и ещё целый комплект негативных изменений в физическом состоянии однозначно говорили, что в её организме находится... Сильный яд?!!
  Женщина внезапно почувствовала приступ тошноты, у неё закружилась голова...
  Сквара громко выругалась. Это немного помогло, по крайней мере, головокружение прошло.
  Опытный медик четвертого ранга сосредоточилась. Только самовнушения ей не хватало...
  Как? Когда? Кто? Что? Анализ, анализ, анализ...
  Что она делала последние сутки? Занималась сексом, хоть и весьма своеобразным, с Ачилем. А ещё он закармливал её изысканными блюдами...
  Вот ублюдок!!! И совокупность признаков в большей степени свидетельствуют, что яд попал в организм посредством приёма пищи!
  - Ублюдок!.. Мерзавец!.. Извращенец дохлый!.. - яростно выкрикивала Сквара в санузле, всеми возможными способами очищая желудок от остатков пищи.
  Нейросеть, выявляя всё новые несоответствия и изменения в организме, подтвердила её собственные мысли, что этого недостаточно. Ела Сквара изыски Ачиля уже давно и пища, и яд в любом случае частично усвоились... Но использовать шанс хотя бы замедлить действие отравы она ведь должна была попробовать!?
  Сразу после санузла Сквара побежала к трупу эсбэшника, надеясь обнаружить ответы на свои вопросы в остатках его одежде...
  Ничего!
  Перерыла каюту Ачиля, все его личные вещи, загрузила данные с двух найденных инфочипов...
  Ничего! Кроме этой долбанной порнухи с извращениями!..
  Тошнить стало гораздо сильнее. Красные сообщения нейросети нарастающим потоком 'застучали' по мозгам...
  Хуже всего, что давно изученная и очень полезная для одинокой и целеустремленной женщины база знаний 'Яды и противоядия' третьего, самого высокого ранга, не дала никаких ответов на причины такой жесткой и прогрессирующей интоксикации организма.
  Нейросеть настойчиво рекомендовала стандартную процедуру. Немедленно использовать кибердока и медкапсулу...
  Но где, откуда, тайрон его побери, на обычном шахтере кибердок?!..
  Сквара добралась обратно в рубку, уже заметно пошатываясь.
  Женщина кулем упала на ложемент и сосредоточилась, призвала все свои знания, весь опыт, чтобы найти выход из этой неожиданной и бедственной ситуации.
  Вернуться назад, к исследовательской лаборатории и её кибердоку, она не могла. И не из-за того, что она не имела соответствующих пилотских баз, нет. Просто вынужденно выйти из гипера было невозможно!
  Резко ухудшающееся состояние и анализ нейросети говорили о том, что жить ей от силы два-три стандартных часа. До выхода в Маранской империи, как утверждал Искин, было около четырёх с половиной...
  Замкнутый круг. Неужели сейчас, достигнув пика и задуманного, практически выполнив такой грандиозный ПЛАН, она вынуждена будет погибнуть?!!
  - Ачиль! Пусть тебя заберут тайроны! - в ярости воскликнула Сквара и тут же резко замолчала, зацепив новую догадку.
  Эсбешник кормил её блюдами, приготовленными на корабельном синтезаторе. Вполне вероятно, что компоненты яда входили в состав приготовленной Ачилем пищи. Если узнать состав яда, появляется призрачная возможность синтезировать и противоядие к нему!..
  Додумывала это Сквара, уже ковыляя к синтезатору. Его программа действительно сохранила архив действий эсбэшника за последние несколько суток.
  Изучение приготовленной пищи свидетельствовало о том, что и здесь Ачиль её обманул.
  Готовых блюд просто не было как таковых. Каждые сутки синтезатор изготавливал наборы многочисленных и отдельных ингредиентов, от самых распространенных до абсолютно Скваре неизвестных! Откуда она может знать, как они взаимодействуют друг с другом?..
  Объединяя эти съедобные компоненты в одном блюде, эсбэшник, очевидно, и готовил свои изысканные яства! Ведь не зря же он так гордился своей 'прокаченной' кулинарией...
  Но и Сквара, сумевшая дойти так далеко, не была глупа...
  Отравивший её ублюдок любил при жизни покрасоваться? Любил! А та его предсмертная надпись кровью? 'Супружеская верность... Пусть тебя заберут тайроны!'...
  Поэтому пока женщина лихорадочно изучала архив корабельного синтезатора, её нейросеть так же быстро индексировала прилагающийся к базе знаний по ядам справочник по редким отравляющим веществам. Кроме прочего, справочник содержал и историю создания и использования ядов на разных планетах Содружества.
  Когда Сквара поняла, что ей не удастся выявить совокупность ингредиентов, отравляющих сейчас её организм, нейросеть выдала результаты по поисковому запросу 'Дануна'. Именно так называлась родная планета Ачиля...
  Десятки тысяч результатов, видимо, на Дануне очень уважали яды и отраву...
  Женщина, чувствуя, что ей становится всё хуже, по наитию сузила поисковую выдачу до запроса 'супружеская верность'.
  И тут же получила всего один релевантный результат.
  '...Яд супружеской верности. Существует неподтвержденная информация, что в отдельных семьях выходцев с планеты Дануна пользуется популярностью средство с оригинальным названием 'Яд супружеской верности'. Особенностью его является специальная процедура применения. Один из супругов, сомневающийся в верности партнера, может накормить этим ядом своего спутника жизни во время утреннего приёма пищи. А во время вечернего так же незаметно подсунуть своей половине противоядие. Логика таких действий является простой и действенной для данунайцев. Не вернётся партнер вечером к семье, значит, изменяет и виновен. И, как наказание, такой член семьи погибает... Состав отравляющего вещества и противоядие хранится в строгом секрете и до сих пор эта тайна жителей планеты Дануна не разгадана...'
  Руки женщины бессильно опустились. Какая разница, что она всё-таки смогла узнать, чем отравлена? Похоже, из этой ситуации ей уже не выбраться...
  Но Сквара, прошедшая такой тяжелейший и ожесточенный путь борьбы за своё будущее, не могла просто признать поражение от какого-то данунайца и прекратить попытки спастись, нет!
  Суровая уроженка Флакара решительно активировала воспроизводство перечня пищевых ингредиентов из архива синтезатора.
  Она понимала, что у неё практически нет шансов, поедая в произвольном порядке пищу из синтезатора, случайно подобрать противоядие. Но по-другому поступить она не могла. ВСЁ или НИЧЕГО! В общем-то, с этого она и начала...
  Примерно через две стандартных недели начинающий, но неглупый мусорщик неожиданно обнаружил на отдаленной окраине Маранской империи ничейный шахтерский корабль с двумя трупами и грузом спящего в криокапсулах 'мяса' на борту.
  Через несколько дней счастливчик неожиданно разбогател и основал собственную корпорацию по обогащению концентрата. Обслуживать шахтеров было намного безопаснее, чем рисковать жизнью, мародерствуя на местах космических боёв...
  А индивидуальный исследовательский Искин, внешне так похожий на устаревший наручный комм и найденный на принёсшем удачу корабле, был подарен младшей дочке бывшего мусорщика. Пусть играется ребёнок, с детства к технике привыкает...
  Ещё через несколько дней Галанет Содружества 'порвали' сообщения и оживленные обсуждения невиданного аукциона высокоуровневого 'мяса' в Маранской империи. Обычный мелкий работорговец, перехвативший где-то партию уникального по характеристикам живого товара, распродал его исключительно поштучно и только тем, кто давал самую большую цену.
  И торговец, сделав такой грамотный рыночный ход, колоссально обогатился! 'Мясо' с высокими показателями ИРа в комплекте с установленными начальными нейросетями без идентификаторов Содружества, плюс загруженные высокоранговые базы знаний вывели этот товар на передовые позиции во всех рейтингах продаж...
  Единственный 'дикий' из той партии с явно бракованной нейросетью был отправлен к другим отбросам, которых через некоторое время неожиданно скупил за бесценок представитель небольшой энергетической корпорации. Владелец 'отстойника' невостребованного и залежалого товара был очень рад такой удачной сделке...
  Где-то во Фронтире, на заброшенной и вычеркнутой из архивов ВКС Содружества флотской базе, покоился с довольным выражением лица в криокапсуле гениальный изобретатель Зиверт...
  Разведывательный зонд Альфамехов, маскировавшийся в системе Тругуано под одну из множества автоматических мин гуманоидов, выполнил поставленные задачи по наблюдению. И, окончательно исчерпав свободные накопители информации, активировал маяк с кодированным сигналом. Рано или поздно патрульный крейсер Альфамехов снимет информацию и передаст её дальше по команде...
  
  
   Глава 3. Центр переселенцев.
  
  Солнечная система, планета Земля, Россия, Москва.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  Кремль, 1-й корпус (Сенат), рабочий кабинет Президента.
  Засекреченная сводка по информации 'желтой прессы' и таблоидам.
  Пометка: 'Возможные каналы утечки конфиденциальной информации'.
  Резолюция: 'Не надо мне ... мозги! Если бы у бабушки были определённые половые признаки, она была бы дедушкой! В дальнейшем докладывать Премьеру!'.
  
  
  '...Сегодня одной из наиболее популярных тем, привлёкших внимание научной общественности, является теория палеоконтакта, в ходе которого некие инопланетные цивилизации создали человека как своеобразного работника.
  '...И были созданы на пустой Планете желтые люди. Сильные и выносливые рабы, добывающие топливо для повелителей своих, чтобы высшие существа могли летать повсюду и творить порядок на Земле и в Космосе...'
  Этот отрывок из древней легенды историки обнаружили в шумерских летописях. Особое внимание следователей привлекло упоминание о загадочных 'желтых людях', рожденных, чтобы добывать драгоценное топливо для высших существ. Кем были эти желтые люди, ставшие рабами высшей расы? И что за топливо они могли добывать на Земле? Изучив древний текст более подробно, исследователи пришли к неожиданному выводу. Они обнаружили свидетельства тому, что желтые люди были первыми представителями молодой человеческой расы, более того, они были созданы цивилизацией с другой Планеты специально для того, чтобы работать на золотых рудниках.
  Вальтер Бельтакс, один из наиболее известных и авторитетных в мире уфологов, так комментирует это открытие:
  - Пришельцы, в научном мире мы называем их 'основателями', 'предтечами' и 'цивилизаторами', категорически не желали работать. Для высокоразвитой цивилизации - это естественное стремление. Поэтому они 'сотворили' свои биологические копии, работников, которые добывали металлы, в том числе и золото, производили продукты питания и вообще все, что нужно для жизнедеятельности инопланетян. Это и были первые разумные на Земле, биороботы-шахтёры инопланетных 'цивилизаторов', от которых и произошли мы, люди.
  - Вы упомянули золото. Зачем пришельцам этот драгоценный металл?
  - Для инопланетян золото, в первую очередь, это источник энергии! Мы имеем множество доказательств, что цивилизаторы Земли использовали желтый металл так же, как мы используем нефть, газ, каменный уголь, торф, уран - в качестве источника энергии. Даже в вашей России найдены сотни выработанных и заброшенных рудников, которым десятки тысяч лет, но правительство тщательно это скрывает...
  ...Исследователи, обладающие экстрасенсорными способностями, давно утверждают, что золото обладает огромной энергией. Не зря человечество испокон веков использует этот уникальный металл для изготовления всевозможных амулетов, оберегов и украшений. А современные последователи строгой науки выяснили, что золоту действительно присущи необычные свойства на микроскопическом уровне. Так, трехмерная структура золота под воздействием электрического поля переходит в плоскую, а если поле исчезает, то структура золота восстанавливается до изначального состояния. Наноструктуры золота также приобретают магнетические свойства при окислении. А при определённых условиях золото служит одновременно как проводником электрического тока, так и изолятором от него! Такие свойства одному и тому же металлу нехарактерны!..
  - Почему же добыча золота пришельцами была прекращена, или она ведется до сих пор?
  - Этот вопрос очень важный и интересует многих исследователей. Возможно, что за тысячелетия были накоплены достаточные 'стратегические запасы', а может, Земля и примитивные человеческие существа просто стали полем для другого эксперимента представителей высшего разума... Кстати, недавно появилась информация, что НАСА подтверждает существование мифической планеты Нибиру, с которой связывается появление на нашей планете 'цивилизаторов'...
  Ведущий научный сотрудник космических исследований РАН РФ Илья Бродский дал нашему изданию свою оценку палеокронтакту с инопланетянами и золоту, как источнику энергии.
  - Я убеждён, что эта псевдонаучная теория не более чем 'газетная утка', уж извините за сравнение! Любой трезвомыслящий человек, а не то, что ученый, прекрасно понимает, кто и с какой целью распространяет подобную информацию!.. Нет, нет, и ещё раз нет! Какое золото, как источник энергии для космических перелётов? Все физико-химические свойства этого элемента давно изучены и прекрасно известны!..
  ...Скажите ещё, что инопланетяне с нейросетями, имплантами и Искинами в космосе какие-нибудь выдуманные руды, типа логана, рамита, строна, рада и сарита добывают! Смешно! Всё это, я считаю, просто фантазийный, околонаучный бред! Доказано ещё Дарвином, что все мы произошли от обезьян!.. В современном мире есть более глобальные и перспективные для человечества и его науки цели! Но всем известное государство и его представители продолжают упорно отвлекать нас от этих важных разработок..., - сообщил возмущенный эксперт...'
  
  
  Система Ойдура, Крафтис, планетарный код РМ004217М.
  Центр переселенцев, территория энергетической корпорации 'ЭпрЭЯ'.
  17 сутки девятого месяца 8076 года стандартного времени.
  Карантинный блок. Десятки людей приходят в себя после криозаморозки.
  
  
  Кто-то из земных ученых утверждал, что в поисках братьев по разуму мы имеем все шансы потерять наши головы. И надо же, чтобы в первую очередь подобное произошло со мной... Я же их не искал!?..
  Мысли в голове ворочались медленно и лениво, пограничное состояние сна и реальности никак не хотело выпускать меня из причудливых игр подсознания. Видения сияющего 'карандаша' НЛО переплетались с прошлыми событиями из обычной жизни. Студенческие годы, загадочно улыбающийся хозяин казино, печальная дочурка, бушующий океан и необычный туман...
  Пролетающие картины начали тяготить, но сил вырваться из их плена всё ещё не хватало. Тело не желало реагировать на команды, оставалось чужим и 'деревянным', иначе не назовешь...
  Я как бы со стороны почувствовал, что меня кто-то подхватил и куда-то перенес. Ощутил жесткость кровати или лежака, куда меня достаточно таки небрежно скинули. Начал слышать звяканье и шорохи, тяжелую поступь шагов поблизости...
  Сумятица образов и беспорядочные воспоминания прервались чуждой мне мыслью, назойливо и бескомпромиссно 'растолкавшей' всех других соперников. И сообщившей, что лингвобаза знаний стандартного языка Содружества изучена, а процесс адаптации понятийного аппарата запущен. Ура, наконец-то!.. Осталось только понять, что это означает и не слетел ли я 'с катушек'...
  Хаос в голове слегка отступил, и я с удовлетворением отметил, раз что-то чувствую и слышу, и даже думаю, значит, сознание возвращается.
  Уже собственная мысль тут же напомнила, чем закончилось путешествие в Бразилию по маршруту имени Великого комбинатора... А разыгравшееся воображение подкинуло варианты, зачем моя бренная тушка могла понадобиться инопланетянам.
  Некоторое время я продолжал лежать с закрытыми глазами, восстанавливая нормальный мыслительный процесс и анализируя ситуацию. Силы тоже потихоньку восстанавливались, холод и оцепенение покидали тело.
  Итак, меня похитили злобные пришельцы. Появление в центре урагана огромного по земным меркам и необычного летательного аппарата, сияющего и с легкостью зависающего в воздухе, последующая парализация и утрата сознания однозначно говорили о его инопланетном происхождении.
  Реально надо смотреть на вещи, ага... Скромное предположение, что в разгар бури мы стали участниками испытаний экспериментального воздушного судна, и терпящих бедствие моряков выручили доблестные земные спасатели, проигрывало по всем статьям...
  Что я читал и знаю о людях, которые были 'законтачены' подобным образом? С интересом просмотренный в своё время сериал 'Секретные материалы', он же 'Икс файлс', с большей вероятностью предполагал встречу с инопланетянами из категории 'серых'. Низкорослые гуманоиды серого цвета, с большой безволосой головой, огромными выпуклыми глазами, безносые и безгубые красавцы. Своими мерзкими тонкими и длинными пальцами они будут проводить надо мной генетические эксперименты, осуществлять отбор биологических образцов, а напоследок всунут через нос прямо в мозг маленький круглый шарик-имплант... Бррр... И хорошо, если через нос... Гадость то какая...
  Кстати, а та чужая мысль о какой-то лингвобазе... Не подтверждение ли это, что эксперименты уже начались?.. И некая отстраненность от происходящего, необычное спокойствие присутствуют...
  Образ насекомоподобного пришельца, таракана-переростка из 'Людей в черном', как-то не увязывался с технологичностью 'карандаша' НЛО, да и сожрали бы меня уже наверняка... Чужие из одноименного фильма тоже быстро перевели бы такую 'вкусняшку', как люди, в режим мелко нарубленного холодца... Вот дрянь! О коконах с зародышами монстров и последующим их внедрением в организм человека совсем забыл!.. Да, в таком ракурсе гуманные и слегка тормознутые 'серые' не самый худший вариант...
  С тревогой прислушался к собственным ощущениям. Не считая покалывания во всем теле, как после онемения, вроде всё в порядке... По крайней мере, шевеления чужой жизни в себе, слава всем святым, не заметил. Ничего не болит, странное чувство холода практически полностью исчезло...
  И есть совершенно не хотелось, что меня также несколько успокоило. Оно ведь как, если биоинкубатором для инопланетных чудовищ стал, то в любом случае дикий голод бы присутствовал, а так никакого аппетита...
  Шорохи и громкие 'металлические' шаги отдалились, а затем и вовсе всё стихло. И я решился попробовать незаметно подвигать пальцами рук.
  Пошевелил, удалось. Замер. Ожидаемых криков 'Смотрите!!! Этот гуманоид пришёл в себя! Тащите его на стол!..' не последовало.
  Ухх... Что ж, пора открывать глаза!..
  Следующие несколько минут расставили всё по местам. Да, чужой мир. Да, инопланетяне...Сходил в РЕЙС, называется!
  ...Веки разлепились с трудом. Серые с металлическим блеском стены и потолок с круглыми блямбами утопленных светильников. Это я потом рассмотрел, когда проморгался и унялась сухость и резь в глазах. Скосив глаза влево-вправо, обнаружил, что нахожусь в довольно таки большом помещении, сплошь заставленном однотипными и пластиковыми на вид кушетками. На каждой из них в бессознательном состоянии лежали люди... Чужаки. Нет, в их лицах, кроме синюшной бледноты (а я сразу подумал, что и сам, наверное, выгляжу не лучше), не было, в общем-то, ничего необычного типа дыхательных мембран, жвал и огромных выпуклых глаз. Большинство коротко остриженные, кое-кто и вовсе лысый. Но! Одежда была явно не наша. Я, конечно, не ткач и от всяких кутюрье далёк, однако очень засомневался, что на Земле есть такое многообразие комбинезонов. Зелёные, серые, чёрные и коричневые... Но цвет - это ерунда! Дьявол скрывается в мелочах, в этом я неоднократно убедился за время своей последней работы в казино. Ни на одном комбезе не было даже намека на пуговицу, змейку или липучку! В местах, где, по идее, должны были быть швы, четко просматривались выпуклые полоски из непонятного, с металлическим блеском, явно искусственного материала. А обувь? Все, кого мне удалось рассмотреть, были обуты в высокие боты, смахивающие на наши армейские берцы. Однако, на вид эта обувь была однозначно мягче и эластичней. И тоже, ни шнурков, ни липучек...
  Непривычная и странная однотипная одежда и обувь...
  Если исключить разные лица и цветовую гамму комбезов, выводы напрашивались сами по себе. Либо все эти люди военные, либо носят унифицированную одежду по другой причине... Какой? Одна специализация, как, например, наши медики или ученые... Или заключенные!
  Сам я, кстати, оказался в той же одежде, в которую был одет ещё на палубе пассажирского лайнера. Рубашка и джинсы, которые только подчеркнули разницу между мной и остальными. Хорошо, что оранжевый спасательный жилет куда-то подевался, а то был бы как гордый мухомор посреди обычной грибной полянки...
  Все сомнения в инопланетности окружения пропали, едва я привстал на локтях, решив более детально ознакомиться с обстановкой.
  Оказалось, что посреди помещения между лежаками был широкий проход. Стоило мне активизироваться и приподняться, как по нему в центр помещения протопал самый настоящий человекоподобный робот.
  Машина, похоже, была далеко не новой. Её движения сопровождались скрежетом сочленений и шарниров. На тёмном пластинчатом корпусе виднелись вмятины и несколько глубоких царапин.
  Два ходовых манипулятора при каждом шаге андроида издавали тяжелые металлические звуки, сразу вызвавшие ассоциацию с теми, которые я слышал, пребывая в полубессознательном состоянии. Защитные пластины на правой 'ноге' робота отсутствовали, обнажив сложную систему двигающихся металлических трубок и шарниров. В левом верхнем манипуляторе машина держала нечто, очень напоминавшее дубинку. Правая рука андроида была свободна.
  Несмотря на потрепанный вид, высокий, где-то под два метра ростом, механоид шёл уверенно и целеустремлённо. И смотрелся при этом достаточно угрожающе.
  Если бы не моё 'тормознутое' состояние, я бы наверняка сильно испугался. А так с удивлением, и даже с некоторым интересом наблюдал за приближением ходячего механизма.
  Робот остановился в проходе как раз напротив меня. На месте резко довернул корпус, нацелив правильный треугольник блеснувших стеклом круглых сенсоров чётко мне в лицо. Затем вскинул в совершенно земном жесте 'стоп' правый манипулятор, позволяя обозреть его шестипалую и суставчатую (с двумя большими пальцами) металлическую кисть.
  - Оставайтесь на месте! Сохраняйте спокойствие! Ожидайте команды! - сухой, механизированный голос андроида заставил меня вздрогнуть от неожиданности, - в случае неповиновения к вам будут применены меры физического воздействия! - лаконично добавил робот и замолк.
  Мер воздействия искренне не хотелось. Да и переть на рожон перед неизвестностью, в которой существуют подобные механические охранники, было, по меньшей мере, глупо.
  Не отрывая взгляда от сенсоров на сферическом черепе андроида, надёжно сидящем на массивном воротниковом шарнире, я медленно опустился обратно на лежак. И, спохватившись, только тогда отвёл и прикрыл глаза. В животном мире взгляд прямо в глаза означает вызов, кто его знает, что это же означает в отношениях человек-робот...
  Судя по звукам, механизм оставался на месте. И я немного поразмыслил над ещё одним интересным фактом. Андроид говорил не на русском языке. Да чего уж там! И не на одном из других известных мне языков! Чуждая, формализованная и лишенная эмоций речь робота странным образом была мне понятна, и подтвердила подозрение, что 'та' мысль о лингвобазе знаний была не случайна...
  Всё говорило о том, что эксперименты над землянином, то бишь мной, уже начались. Чужие мысли могли быть вызваны уже внедрённым имплантом, странная безмятежность - успокоительным препаратом или наркотиком...
  Прикусив губу, почувствовал как боль, так и солоноватый привкус крови... М-да, галлюцинациями и не пахнет, а так хотелось убедиться, что сплю...
  Очевидно, другие люди тоже начали потихоньку приходить в сознание, потому что вскоре послышались тяжелые шаги, а затем и безжизненная речь робота, много раз повторившего свои '...Оставайтесь на месте! Сохраняйте спокойствие!..'.
  Кому-то, видимо, команды механического охранника не понравились, либо были непонятны. Уже через полчаса сквозь полуприкрытые веки я наблюдал, как со звонким треском из дубинки андроида вылетела и ударила в поднявшегося с кушетки мужчину яркая искра, оставив после себя в воздухе отчетливый запах озона.
  'Электрошокер' оказался очень действенным. Возмущения человека прервались, а сам он безвольно брякнулся на пол. Андроид легко поднял и швырнул тело нарушителя на лежак, и более желающих покачать права не возникло.
  - Эй, парень! Парень!.. - раздался тихий шепот слева.
  Скосив глаза (ну его, шевелиться, разряд шокера был очень убедительным), увидел, что обращаются именно ко мне.
  - Мы где, парень? - продолжил шептать сосед слева, невысокий полный мужчина в сером комбинезоне.
  - Не знаю..., - едва слышно прошипел я в ответ, - сам только очнулся, а тут..., - движением глаз обозначил направление в сторону андроида, - эта железяка бродит...
  Мужик задумчиво посопел мясистым приплюснутым носом, затем так же шепотом выдал:
  - Эта 'жестянка' - охранный дроид 'Аболт', не старше второго поколения... Значит, всё-таки продали!.. Странно, что нейросеть на рабскую не сменили... Это - хорошо. Тебе, похоже, тоже не поменяли. Это вдвойне хорошо!.. Слушай, парень! Тебя как зовут?
  - Ферран..., - имя я сказать не успел, так как шаги робота раздались где-то поблизости.
  Когда андроид утопал, мужчина продолжил общение.
  - А я - Риски... Риски Цной... Ты откуда? Как сюда попал?
  - С Земли. Украли, потерял сознание, очнулся уже здесь...
  - Понятно..., - глубокомысленно выдал Цной, - под работорговцев или пиратов попал. А где эта Земля-то?
  - В Солнечной системе...
  Судя по недоуменному выражению лица, о моей планете мужик ничего не слышал.
  Я хотел было сам расспросить соседа о положении вещей, но андроид внезапно нарушил мои планы.
  - Внимание! - громко выдал робот 'Аболт', или как там его назвал Риски, - всем встать! Сейчас вы получите указания! Всем встать!..
  Люди, кто кряхтя, кто постанывая, начали подниматься с лежаков. Самым медленным придал ускорение робот, попросту скидывая их с кушеток, которые тут же исчезали в люках в полу.
  Через несколько минут люди, по моим прикидкам человек около полусотни, кое-как выстроились в указанном дроидом месте.
  Я стоял в третьей шеренге рядом с Цноем, успевшим шепнуть, что надо держаться вместе...
  С шелестом утонула в стене массивная дверь, пропустив в помещение высокого худощавого мужчину в тёмно-синем комбезе.
  Все замерли. Человек, окинув безразличным взглядом пошатывающуюся толпу, вышел в центр зала, недовольно скривился и сообщил:
  - Моё имя - Хартер! Я начальник Центра переселенцев энергетической корпорации 'ЭпрЭЯ'. Меня не перебивать, слушать внимательно! Вы находитесь на территории корпорации 'ЭпрЭЯ' на планете Крафтис, система Ойдура, с чем я вас и поздравляю! Все вы отбросы! Кто-то из вас не сумел вовремя рассчитаться с долгами, кто-то - вор и преступник, кто-то просто оказался не в том месте и не в то время. И все вы оказались на рабских рынках Маранской империи! Корпорация собрала всех вас по отстойникам, куда вы попали из-за бракованных по разным причинам нейросетей. Травмы, повреждения, психико-физические отклонения сделали смену ваших базовых нейросетей на рабские рискованными и невыгодными для торговцев! Вам повезло, что корпорация 'ЭпрЭЯ' купила вас, иначе из отстойника путь один! На органы и биоматериалы!..
  Представитель корпорации прервался, чтобы нагло зевнуть.
  Все потрясенно молчали. Цной усиленно сопел рядом.
  Я судорожно переваривал полученную информацию. Просто невероятно... Пока я был в 'отключке', оказывается, сумел попасть на рабский рынок какой-то империи, уже понятное дело, что не земной... Где моя... НЕЙРОСЕТЬ!!! Это, наверное, что-то внедрённое в организм, от чего зависит мозговая деятельность, не зря же называется нейросеть - нейронная сеть, краем уха о чем-то таком дома я слышал... Или же нейросеть - это общее название биологических нейронных сетей в организме человека? И они у меня почему-то оказались бракованными? Нет, всё же этот оратор употребил слово 'сменять', когда говорил о невыгодности применения к нам рабских нейросетей. Значит, речь всё же идёт об искусственных объектах... Имплантах?.. Получается, что моя нейросеть, которая неизвестно откуда взялась, была признана работорговцами бракованной. Меня не сделали рабом и не продали, это замечательно! Но отправили в отстойник, где таких же 'счасливчиков' готовили для расчленения на органы... Великолепно! Просто, как чудесно всё складывалось!..
  - Как я уже сказал, - продолжил начальник Центра переселенцев, - вы теперь собственность энергетической корпорации 'ЭпрЭЯ'. Ваши бракованные нейросети подходят корпорации, поэтому вы здесь! Более подробную информацию об условиях и работе на планете для 'ЭпрЭЯ' вы узнаете из проспектов. Корпорация предоставит вам возможность выбрать одну из двух профессий, которые нам необходимы. И в том и другом случае вы будете добывать топливо, минеральный ресурс из которого корпорация производит энергоячейки. Что это и где они применяются, думаю всем известно. Сейчас вас накормят, помоют и переоденут. Затем вы должны ознакомиться с информацией и выбрать себе специальность. Обратите внимание! Корпорация дает вам шанс отработать потраченные на ваше приобретение деньги! Кроме этого, 'ЭпрЭЯ' гарантирует, что, в случае лояльного отношения к работе и корпорации, а также достаточности средств на ваших корпоративных счетах, вы сможете выкупиться и убыть в любой из миров Содружества! 'ЭпрЭЯ' не будет чинить в этом никаких препятствий. Хотя кому вы с такими нейросетями в Содружестве нужны?.. Поэтому корпорация предоставит вам и другую возможность. Наши высококвалифицированные медики и новейшее оборудование шестого поколения легко исправят ситуацию с вашими нейросетями, по желанию установив специализированную нейросеть на выбор. Это возможно, но может быть осуществлено исключительно после погашения задолженности перед корпорацией и за ваш счёт! Цените это! Вопросы?
  - А сколько мы должны? - тут же раздался хриплый голос кого-то из толпы.
  - В среднем по двадцать тысяч кредитов Содружества, - ответил Хартер.
  - Сумма долга не обсуждается! - прервал нарождающийся недовольный ропот представитель корпорации, - затраты обоснованы и уменьшению не подлежат! Скажите спасибо, что вас не разделали на органы в империи...
  - Это какая-то ошибка! - вперед вышел какой-то лысый толстячок и возмущённо продолжил, - да, я был должен некоторую сумму своим кредиторам, признаю! Но у моей семьи было и есть достаточно денег для возврата долгов! Я - Брей! Из тех самых Бреев из Директората! И я не хочу работать на какой-то планете и добывать, как простой трудяга, минеральные ресурсы! Я требую, чтобы корпорация связалась с моими близкими, они выплатят достаточную для моей отправки в Содружество сумму! Вы слышите! Я требую нормальных условий!..
  Хартер с недовольной миной смотрел, как ругается и размахивает руками толстяк.
  - Что это?! В таких комбинезонах сто лет уже никто не ходит! Это была криозаморозка? После неё мне так плохо? Я хочу, чтобы меня осмотрел медик! Я требую немедленного...
  Негодующий человек не заметил, как начальник Центра покосился на замершего сбоку от людей охранного робота. Из-за своего крика толстяк даже не услышал, как андроид шагнул к нему, громко лязгнув металлом ходового манипулятора. Звонко щёлкнул шокер, Брей запнулся и грохнулся на пол, люди в испуге отшатнулись.
  Дроид опустил дубинку и застыл.
  Представитель корпорации громко выругался:
  - Тайрон вас побери!..
  'Ассоциативного ряда не обнаружено! Адаптация понятия произведена!', - чужая мысль мелькнула у меня в голове.
  - С каждой партией одно и то же! Вас спасли, дают возможность отработать долги, что, кстати, соответствует всем законам Содружества, а вы... Все вы тут же начинаете быковать!..
  'Адаптация понятия произведена!', - вновь прозвучало у меня в голове.
  - А может просто надо начинать всё с того, что, если вы не хотите работать, то вам в любом случае поставят рабскую нейросеть? Станет она, не станет, это уже проблемы корпорации. Но 'ЭпрЭЯ' свои деньги и затраты считать умеет! А вы либо подохните, либо будете безмозглыми куклами делать всё, что требуется! Понятно?! Вы этого хотите?! Тупые придурки..., - Хартер сплюнул прямо на пол, развернулся и направился к выходу.
  Раздраженный начальник Центра переселенцев скрылся из виду, но дверь за ним закрываться не стала. Из коридора донеслось несколько громких и гневных фраз Хартера, он явно кого-то отчитывал. Затем в помещение быстро зашел запыхавшийся и сердитый тщедушный парень невысокого роста и лет тридцати на вид.
  Оглянувшись назад и убедившись, что его никто не преследует, мужчина вздохнул с заметным облегчением, поправил парочку непокорных вихров на голове, и только потом обратил внимание на нас.
  - Я - Стра Рпон, заместитель господина Хартера по вопросам обеспечения и ресурсам. Так как у вас уже стоят базовые нейросети, - заявил он, с интересом взглянув на пребывающую 'в отключке' жертву шокера робота, - то с процедурой стандартного выбора профессии вы уже знакомы. Только нет у корпорации времени ждать, пока вы пройдете длительный курс адаптации, выберите, загрузите и изучите множество баз знаний, и сутками будете мучительно решать, кем же стать. Можете об этом забыть...
  Пока человек говорил, его маленькие, глубоко посаженные глаза непрерывно перебегали с одного пленника на другого. Большой, широкий лоб, мясистый нос и 'радарные' лопухи ушей Рпона резко контрастировали с тонкими, сердито поджатыми губами и маленьким острым подбородком. В общем, у меня парень сразу создал впечатление управленца среднего звена, хитрого и изворотливого, но получившего нагоняй от начальства и готовящегося излить свою злобу на нас...
  - В конце концов, вы не волонтеры-переселенцы, и релакса не будет! - вещал тем временем 'головастик', - Уже сегодня каждый из вас выберет специальность, получит необходимый комплект снаряжения и покинет Центр переселенцев. Те же, кто не справится с выбором, либо будет против предложенных вариантов, покинут Центр завтра, но уже с рабскими нейросетями...
  - Либо не покинут..., - парень шагнул к распростертому на полу человеку и неожиданно, без замаха, коротко врезал ему ногой в бок.
  Довольно оскалился и продолжил:
  - Шансов, что операции по замене бракованных базовых нейросетей на рабские пройдут успешно - ничтожно малы без высокоранговых специалистов... А таковых для вас никто привлекать не будет. Так этому уроду, когда очнется, и передайте! А теперь, все быстро отошли к стенам!
  Люди безропотно подчинились.
  - Тайрон! - выругался парень, - чего же вы после криозаморозки и нейролептиков все так тормозите! Вы, двое! - он ткнул пальцем в меня и Риски Цноя, тоже послушно отошедших к стене, - тело это оттащите!..
  Мы молча перенесли парализованного коллегу по несчастью к стене. Когда тебя похищают инопланетяне, а за порядком следит настоящий вооруженный андроид, надо сохранять спокойствие и послушание, иначе есть все шансы создать себе дополнительные неприятности...
  Взгляд работника корпорации расфокусировался, и из обозначившихся люков в полу быстро поднялись пластиковые столы и стулья, придав залу вид эдакой стилизованной 'совдеповский' забегаловки с четырехместными столиками. Разве что длинной 'раздачи' и сопутствующего запаха вареной квашеной капусты не было...
  Удовлетворенно хмыкнув, сотрудник 'ЭпрЭЯ' скомандовал:
  - Рассаживаемся, господа, сейчас будут поданы холодные закуски, а ваши столы сервированы! - неприкрытое ехидство звучали в каждом слове Стра Рпона, - наша гуманная корпорация заботится о каждом своём работнике, даже о таком тупом 'мясе', как...
  - Эй, вы!.., - рявкнул парень, и я с удивлением обнаружил, что он опять тычет пальцем в меня и Цноя,- да, да! Вы куда собрались? За мной!..
  Сотрудник 'ЭпрЭЯ' не стал ждать нашей реакции, а просто развернулся и направился к выходу. Но и я, и Риски одновременно заметили, как шелохнулся охранный дроид, нацелив сенсоры прямо на нас. И выводы, очевидно, сделали одинаковые, потому что без возражений двинулись следом за Стра Рпоном (так и хотелось пропустить букву 'р' в имени этого мелкого злобного гоблина).
  Инопланетника мы догнали уже в коридоре. Посмотрев на его спину в тёмно-синем комбезе, таком же, как и у начальника Центра переселенцев, я думал о том, что какой же этот парень 'чужой'? Уж скорее это я пришелец, раз всё здесь происходящее никого особо не удивляет...
  Мысли не успели далеко продвинуться в этом направлении, так как работник корпорации резко остановился, развернулся и задал вопрос:
  - Слышь! А ты откуда в таком виде взялся? - Рпон кивнул на мои джинсы и рубашку.
  - Э-э-э..., - от неожиданности я слегка замялся с ответом, - с Земли, Солнечная система...
  Взгляд сотрудника корпорации на секунду расфокусировался, а затем он с ноткой удивления выдал:
  - Интересно... Данных о планетах с таким наименованием нет. Планетарный код знаешь?
  Я отрицательно махнул головой и пожал плечами.
  - 'Дикий', да ещё и с криво установленной нейросетью..., - подвёл итог 'головастик', - кого только здесь не встретишь...
  Рпон развернулся и зашагал дальше по коридору. Мы с Цноем потянулись следом.
  - Получите сейчас пайки-концентраты на всех, и смотрите, не дергайтесь, - по ходу движения сообщил сотрудник корпорации, - здесь везде автоматические турели, охранных дроидов тоже хватает... Будете хорошо себя вести, четко выполнять все приказы, получите бонусы к снаряжению, это в моей власти, ясно?..
  Конечно, ясно... Ты экономишь заряд техники, не от воздуха же она работает, мы получаем за бесплатный труд бонусы... И несмотря на то, что окружающий меня новый мир пока слабо укладывается в имеющиеся представления о высокотехнологичной и фантастической среде обитания инопланетян, любой бонус меня устроит... А дальше будем посмотреть... Задача номер раз - выжить и разобраться, как отсюда свалить...
  Ещё несколько шагов по серому безликому коридору и Рпон завернул в открывшуюся перед ним дверь какого-то помещения.
  Склад, а ничем иным это быть не могло, заполняли стеллажи с однотипными коробами. Серый метал и пластик, яркие светильники и ожидаемо никаких окон.
  - Берите пять блоков, вот эти! - Стра указал на ближайший стеллаж.
  Пока мы стягивали увесистые коробы на пол, парень достал откуда-то три небольших продолговатых упаковки и бросил их рядом с нами.
  Я с некоторым удивлением, всё же мозги потихоньку начинали работать, прочитал маркировку - 'СППК-ПС3. Стандартный полевой паек-концентрат. Для планетарного использования. Саморазогревающийся.'. Вот как! Оказывается таинственная лингвобаза не только разговаривать, но и читать на чужом языке научила...
  Затем на пол рядом со мной упал помятый, неопределенного темно-ржавого цвета комбез и пара обуви.
  - В каждом блоке - десять пайков-концентратов. Раздадите каждому по одной упаковке, - сообщил Рпон, - эти, - он указал на принесенные им, - ваши, один паек разделите на двоих за работу... Дорогу назад найдете?
  Я кивнул. Чего там искать? Прямо, налево, прямо... Главное, чтобы двери открылись... Ручек и кнопок чего-то я не заметил.
  Цной тоже уверенно кивнул.
  - Двери перед вами откроются, - сообщил Рпон, - изменения в систему я внес... Так, ты! - он посмотрел на Риски, - имя!?
  - Риски Цной! - незамедлительно выдал мой товарищ.
  - Цепляй два блока и пошёл! Ты, - инопланетник уставился на меня, - имя!?
  - Ферран...
  - Переоденься! - перебил меня парень и ткнул пальцев в комбез на полу, - а то одет, как тайрон знает кто... И тоже за работу!
  Раздав указания, суровый и довольный собой Стра Рпон круто развернулся и скрылся за стеллажами. Цной уныло пожал плечами, подхватил два короба и, пыхтя от усердия, скрылся в коридоре.
  Как мне не хотелось расставаться со своей одеждой, но делать было нечего. Да и действительно, кто его знает, что меня ждет впереди. Выделяться на фоне остальных не очень то и правильно. Мимикрировать сейчас надо, от этого выживание зависит...
  При ближайшем рассмотрении заношенный комбинезон оказался вполне чистым, хоть и пах какой-то химией. Отбросив в сторону брезгливость, натянул комбез на себя и слегка замешкался, раздумывая, как его застегнуть. Змейки и привычных пуговиц ведь не было! Решение пришло быстро. Оказалось, стоит только приложить края друг к другу, как они крепко соединяются, превращаясь в плотный и крепкий шов. Тоже самое касается и космоберц. Кроме этого, мешковато севший на меня комбез неожиданно подтянулся, явно подогнавшись по фигуре.
  Я сделал несколько разминочных движений, проверяя подвижность. Ничего так, удобно... И боты, конечно, не мои мягкие мокасины, но вроде не жмут...
  Складывая свою одежду стопочкой на свободную полку стеллажа, по привычке проверил карманы. Портмоне, конечно, не оказалось, наверняка те, кто похитил меня с Земли позаимствовали его и деньги на сувениры... Но в потайном кармашке джинс, там, где все земляне обычно таскают зажигалки, пальцы неожиданно натолкнулись на небольшой круглый предмет.
  После разрыва с супругой, я перестал носить обручальное кольцо. И, честно говоря, даже не задумывался, куда его сунул. Именно оно и нашлось в потайном кармашке. Три грамма золота, даже в условиях инопланетной действительности показались мне совершенно не лишними. Да и предметы с родной планеты приобрели совершенно другую ценность... Поэтому как можно незаметней и, не проявляя радости от находки, я сунул находку в один из карманов комбеза. Мало ли, может тут везде микрокамеры натыканы...
  - Слышь! Феррран, или как там тебя... У тебя хоть нейросеть активировалась? Функционал какой-нибудь проявился? - донесся из-за стеллажей голос мелкого инопланетного босса, - а то в меданкете указано, что по всем признакам она недавно установлена...
  - Не знаю, господин Рпон! - крикнул я, ориентируясь на голос, - ничего особого не заметил! У нас нейросети как бы не используют... Разве что, какая-то лингвобаза Содружества изучена...
  - Да ты и о Содружестве не знаешь? - Рпон внезапно вынырнул из-за стеллажей совершенно с другой стороны и хозяйственно прибрал мои бывшую одежду и обувь в пластиковый мешок.
  - Нет, - ответил я, печально провожая взглядом исчезающие вещи.
  - Точно, 'дикий'! - радостно ощерился инопланетник, - нейросетей не используют, о Содружестве не знают. 'Мясо', одним словом! То, что база по языкам усвоилась, это хорошо, значит, ты не совсем потерян... Чего стал? Иди, работай!..
  Подавив нарастающее раздражение, я подхватил два блока с пайками. К этому времени как раз вернулся Цной, так что ещё одной ходки делать не пришлось. Риски стянул три отдельных рациона позаимствованной на складе лентой, мы загрузились и пошли кормить людей.
  - Ферран! - по дороге предупредил меня Цной, - будь осторожней! У нас там явно несколько настоящих преступников есть, точно тебе говорю! Трое парней хотели пайки у меня отбить, пришлось их возле 'жестянки' оставить, представляешь? Они пока вялые, от гибернации ещё не отошли, но кто его знает...
  - Отлично! - совсем не радостно пробурчал я, - букет неприятностей растёт, как на дрожжах...
  - Ты о чём? - не понял мой сарказм Риски.
  - Да так, спасибо за предупреждение, - поблагодарил я, - Риски, у меня к тебе много вопросов...
  - Давай рационы вначале раздадим, - завидев открывающуюся дверь, - пропыхтел в ответ товарищ.
  Пайки выдавали не отходя от андроида, по одному в руки. Хватило всем, нам с Риски, как Стра Рпон и говорил, достался один дополнительный.
  Мы заняли один из свободных столиков. Риски умело вскрыл свой рацион, я, повторяя за ним, зеркально проделал все (две) необходимые операции. Оторвал выделенную пунктиром полоску, подождал пару минут, затем сорвал с потеплевшей упаковки верхнюю оболочку.
  Еда оказалась необычной, но вполне съедобной и сытной. Три раздельных блюда. Первое, похоже, сублимированная смесь растительной органики, другое - мясное пюре. И пластиковая фляга с витаминным коктейлем, как сообщил Цной.
  Пока перекусывали, я расспрашивал Риски о мире Содружества. В первую очередь меня интересовали ключевые вопросы, такие как нейросети, базы знаний, перемещения между планетами, возможности и варианты становления и развития личности...
  К этому времени я вполне пришел в себя и начал более-менее нормально соображать и планировать свои действия. Стратегическая цель определена - возвращение домой, дочка важнее всего. Тактические - выживание, развитие, получение достаточных средств, чтобы выкупиться у корпорации, найти Землю и вернуться в свой мир...
  Цной, который в своей прошлой жизни намеревался стать робототехником, знал о Содружестве невообразимо много и удивлялся, как мне могут быть неизвестны элементарные для всех вещи.
  Да, 'дикий', да, с варварской планеты... Но как можно не слышать о Содружестве разумных?! Немыслимо!..
  Чтобы подстегнуть поток информации, я даже отказался от своей половины заработанного рациона. Риски жевал и рассказывал, я потягивал коктейль и задавал бесчисленное количество вопросов...
  Прошлая жизнь приучила меня не принимать никаких судьбоносных решений без достаточного анализа всех доступных данных. Я понимал, что, по сути, нахожусь в критической точке, после которой будущего в ЭТОМ мире у меня может и не быть. Содружество, космическая цивилизация, сверхтехнологичные нейросети и гипердвигатели... Узаконенное рабство, пираты, циничный прагматизм и безразличие к чужим страданиям... ЭТОТ мир, как я уже начал его понимать, был не менее жесток к индивидууму, нежели и наш земной...
  Цной, наконец, прикончил свой рацион и готовился вскрыть дополнительный.
  - Ферран, у меня не выходит из головы одна тема - Риски оторвал взгляд от пайка и посмотрел мне прямо в лицо, - ты помнишь слова начальника Центра о том, что мы будем добывать сырьё для топлива?
  - Да, было такое, - подтвердил я и уточнил, - а что с этим не так?
  - Дело в том..., - задумчиво протянул Цной, - в Содружестве не принято добывать ресурсы на пригодных для жизни планетах. Все разработки осуществляются либо в астероидных полях, либо на мертвых, лишенных жизни и атмосферы планетах. А это значит, что, скорее всего, Крафтис для жизни не пригоден. Если разработки ведутся на поверхности, тогда работать придется в пустотных скафах, та ещё морока. С другой стороны, можно ещё под куполами работать, но такое оборудование, как я слышал, очень дорогое. И как-то по обстановке Центра переселенцев не видно, что корпорация 'ЭпрЭя' может себе такое позволить. Есть ещё вариант: работать в герметичных подземных выработках. По любому лучше, чем в громоздких скафах париться... Не нравится мне это, Ферран, ох, не нравится...
  - Цной! А послушай, - заинтересовался я ещё одной темой, - а о каком топливе вообще идёт речь? Что вы используете для получения энергии? Нефть, уран, ну, или газ там какой-то?
  - Видимо, у вас там, Ферран, вообще первобытные времена..., - так удивился товарищ, что даже забыл о своем намерении вскрыть паёк, - в Содружестве всё работает благодаря энергоячейкам! Вернее, извини, есть два вида источников энергии. Энергоячейки - это источники питания нескольких стандартных размеров, предназначенные для бытовых приборов, оборудования и планетарной техники. Для космических кораблей, крупной промышленной техники предназначены энергостержни. Они тоже имеют несколько стандартных размеров. Это удобно, должен тебе сказать. Всё оборудование имеет тоже стандартные разъёмы, можно, например, вытащить энергоячейку из этого 'Аболта', - Цной глазами указал в сторону устаревшего, по его словам, охранного дроида, - и вставить в любой другой, даже более современный дроид. Я же говорю, удобно!
  - И сколько эти энергоячейки выдают энергии? - спросил я.
  - Тебя качество энергии или продолжительность по времени беспрерывной работы интересует? - усмехнувшись, уточнил Риски.
  - Продолжительность, - лаконично ответил я, поняв, что качественная сторона мне пока без необходимости.
  - В среднем энергоячейки рассчитаны на шесть стандартных месяцев беспрерывной работы, энергостержни - на целый год..., - сообщил товарищ, - в Содружестве есть несколько корпораций, производящие энергостержни. Их так и называют - 'стержневики'. Они очень влиятельны и колоссально богаты. Сам понимаешь, работа всей космической техники зависит от их продукции...
  В голове у меня сразу возникла ассоциация с нашими земными энергетическими монополиями. Сразу понятно, в Содружестве на 'трубе' сидят 'стержневики', как их назвал Риски...
  - Мелких энергетических корпораций, которые изготавливают энергоячейки, конечно же, больше, - продолжил пояснять Цной, - но все равно их количество не более ста предприятий. Такой себе закрытый клуб, в который, не владея технологией, невозможно попасть...
  - Риски! Так энергоячейки и стержни - это аккумуляторы? Так, а топливо для получения этой энергии? Мы же с топлива начали говорить? - напомнил я.
  - Нет, - отмахнулся неслучившийся робототехник, - энергоячейки сами и производят энергию! Там что-то с холодным синтезом связано, реакторы это, другими словами... А что внутрь закладывают, я не знаю. Какие-то минеральные компоненты, металлы, может ещё что-то... Короче, Ферран, ну и вопросы ты задаешь! Знал бы я технологию работы и создания энергоячеек, сидел бы я сейчас с тобой в этой нищете...
  Риски Цной заметно расстроился, вспомнив, где мы находимся. И потянулся к дополнительному рациону, как будто он мог его утешить. Хотя... Ещё на Земле я обратил внимание, что еда многих действительно успокаивает...
  - Риски! А какие в Содружестве химические элементы? - я, конечно, видел, что достал 'коллегу' своими вопросами, но любая информация тогда была очень важна.
  - Что ты имеешь в виду? - не понял меня Цной, - Такие, как и везде! Мы же живём в не выдуманном, а в реальном мире. Значит и элементы везде одинаковые...
  - А, например, золото в Содружестве известно? - я все же решил довести эту тему до конца.
  - Конечно, - хмыкнул Риски и придвинул к себе рацион, - ценный ресурс. Его и космические верфи, и производители дроидов в больших количества закупают. Ходят слухи, что этот металл и в гипердвигателях активно используется...
  В этот момент нашу беседу грубо прервали.
  - Эй, парни! - хлопнув по столу широкой ладонью, заявил здоровяк с наглым и тупым выражением лица, - а вы не подумали об остальных нуждающихся в дополнительной еде, когда лишний паёк 'распилить' решили?
  За спиной 'торпеды' маячили ещё двое, с не менее неприятной внешностью. Разве что, не такие габаритные...
  - Это наш рацион, мы его заработали, - пояснил Цной, резко побледнев.
  - А мы так не думаем..., - издевательским тоном протянул здоровяк, - наш профсоюз считает, что дополнительную пищу следует передать наиболее голодным...
  - И нуждающиеся, это тоже вы? - заговорил я.
  Внутри начало всё закипать. И так много нехорошего случилось, так ещё и 'авторитеты' местные, как по сценарию появились. Нет, так не пойдет, эту историю мы уже в детском садике проходили... Ясное дело, что будет дальше. Если смириться и отдать сегодня мелочь, этот рацион, то потом с каждым днём аппетиты у вымогателей будут становиться всё больше и больше. О каких личных планах, перспективах и достижениях тогда может идти речь? О каком возвращении на Землю!?
  Стандартное развитие ситуации меня не устраивало.
  Услышав от здоровяка, что не ошибся и можно уже отдавать паёк, иначе нечем будет жевать (примитив), я спокойно сказал Цною:
  - Риски! Ребята правы, конечно, надо отдать эту еду более голодным...
  У компаньона глаза на лоб полезли от услышанного.
  Не обращая внимания на это, я привстал, как бы намереваясь взять у Цноя рацион и, заметив, как громила расслабился, выпрямился и сильно пробил прямой правой в подбородок наглой 'торпеде'.
  Здоровяк закатил глаза и грохнулся на пол, а я уже стоял в боевой левосторонней стойке земного боксера. С устрашающе решительным и сосредоточенным лицом.
  Да, кто в Одессе не занимался классическим боксом или тайским? Или, в крайнем случае, каратэ? Единицы... Тренер, к которому я ходил в студенческие годы, имел своеобразное представление о спорте и роли боксера в общественной жизни. Нанести удар первым, сбить противника с ног этим же первым и единственным ударом, психологически воздействовать на остальных нападающих... На классический бокс и вправду мало похоже. Но два, три поставленных удара на улице действительно работали, как надо...
  Противостоишь толпе, не сумел погасить агрессию нападающих двумя-тремя первыми и неожиданными ударами, правильно оцени обстановку! Навыки рукопашного боя плохо работают в жестокой свалке уличной драки. Всегда надо помнить о том, что в лучшем случае тебя камнем, трубой или дубинкой навернуть могут. В худшем - в дело исподтишка или в открытую идёт 'холодняк', а то и вовсе 'огнестрел' непредсказуемо всплывает...
  Тренер сумел донести до наших юношеских умов, что важно не только вовремя атаковать, но и вовремя принять решение о тактическом отступлении. Осталось против тебя несколько умелых противников на ногах, и ты видишь, что массой они тебя задавят, отступи, используй 'секретный' сто первый приём каратэ - убеги!..
  И ничего в этом постыдного нет. Мужество зачастую больше проявляется не в том, чтобы затеять драку, а в том, чтобы уметь избежать ее. Не сумел вовремя отступить, 'поплыл' от пропущенного удара, всё, ты проиграл! Дальше тебя свалят на землю и попросту запинают ногами и забьют подручными средствами. И цена проигрыша в таком случае может быть очень высока, от увечий до 'летательного' исхода...
  Отступать тоже можно по-разному. Зачастую, в запале драки, нападающие забывают о своих лежащих на земле друзьях и бросаются за тобой в погоню. Видишь, что противники не вооружены и один на один ты потенциально можешь с ними справиться? Нет проблем! Задача - не сильно оторваться от преследователей и вынудить их бежать за тобой поодиночке. Как это сделать? Головой думать! Быстро думать, все решают секунды! Свернуть в узкий переулок, либо на извилистую дорожку между колючим кустарником. Вариантов может быть много, либо они могут отсутствовать, всё зависит от местности. Но, если мы говорим об условиях города, то вынудить преследователей растянуться по одному возможность всегда найдётся!..
  Резкого, неожиданного разворота к противнику практически никогда никто не ждёт. Вспоминаем, что у тебя два-три отлично поставленных удара. Атака! Первый преследователь улетел отдыхать. Второй тоже не ожидал отпора и последовал за ним. Третий, скорее всего, в драку уже не полезет и попросту убежит. Те, кто любит нападать толпой, зачастую трусливы поодиночке. И всё. Ты сохранил трезвый ум и смог выстроить столкновение по своему плану. Благодаря этому вышел из драки не только победителем, но и целым, и здоровым. Разбитые костяшки - не в счёт...
  Ситуация с вымогательством рациона права на отступления не давала. Надо было действовать жестко и напористо.
  Поэтому сбив громилу на пол, я сразу же сделал шаг к ошеломленным соратникам 'торпеды', стараясь не выпускать застывшего у стены охранного дроида из поля зрения. Вооруженная машина была в этой ситуации самым опасным и непредсказуемым фактором.
  Прихвостни здоровяка явно растерялись, переводя изумленные и испуганные лица с меня на 'торпеду' и обратно. Все разговоры и шум в помещении, как обрезало. Дроид же, к моей большой радости, никак не отреагировал на разворачивающиеся события.
  - Какая экспрессия! Какой накал страстей!.., - позади послышались хлопки в ладони на фоне знакомого ехидного голоса, - а ну, быстро все успокоились и замерли! - тут же жестко распорядился Стра Рпон.
  Нарываться на конфликт с администрацией Центра не входило в мои планы. Одно дело дать отпор наглым отморозкам, и совсем другое показать гонор перед людьми, от которых, без сомнений, зависит твоя дальнейшая судьба.
  Я расслабился и опустил руки. Развернулся. Надо бы ещё виноватый и печальный вид сделать, но ярость пусть даже такой кратковременной схватки продолжала бурлить внутри. И явно отражалась соответствующей мимикой на лице...
  У входа стоял Стра Рпон с незнакомым молодым человеком, чей прилегающий темно-синий форменный комбез только подчеркивал излишнюю полноту. И ярко оранжевый оттенок кожи... Толстяк, которому я бы дал не более двадцати лет, удивленно и даже несколько испуганно созерцал пленников и 'поле битвы' своими большими, навыкате, глазами.
  - Вы, наверное, думаете своими бракованными башками..., - без всякого перехода заорал мелкий инопланетный начальник, - что если не имеете ни кредита на счету, так можете портить имущество корпорации?!.. Так вот...
  'Адаптация понятия произведена!', - щелкнуло у меня в голове.
   - ...Хрен тайрона вам всем!!!, - рявкнул Стра, вновь помянув какого-то там 'тайрона'.
  - Ферран! Тебе - штраф! Этому..., - взбешенный большеголовый гоблин ткнул пальцем в завозившегося на полу здоровяка, - тоже штраф! Разбежались по местам, бегом, тайрон вас побери!..
  Я молча и быстро двинулся к своему месту. Чего говорить? Влип по уши...
  Хотя... Рпон, если не ошибаюсь, глянул мне вслед даже как-то одобрительно. Затем сотрудник 'ЭпрЭЯ' перевёл взгляд на товарищей 'торпеды', проследил, как они без дополнительных напоминаний оттащили пребывающего в прострации громилу за свой столик, а потом сообщил совершенно спокойным и опять ехидным тоном:
  - Сейчас вы ознакомитесь с предлагаемыми корпорацией специальностями! - Рпон вытащил из кармана жидкую пачку проспектов и небрежно бросил её на ближайший столик. Да так, что несколько листков тонкого пластика слетели на пол, - через полчаса помывка и приведение себя в порядок, затем сообщаете о своём решении, получаете снаряжение и отбываете на рабочие места! Не теряйте время! И смотрите мне, больше предупреждать не буду!
  Вместе с его словами 'Аболт' скрипнул сочленениями, вскинул 'дубинку-шокер' и отлип от стены. Массивный охранный дроид пролязгал в оглушительной тишине по полу внушительными металлическими ступнями и угрожающе завис в проходе между столиками.
  - Стажер Пешти ответит на все ваши глупые вопросы..., - Стра Рпон что-то шепнул своему спутнику на ухо, неожиданно посмотрел на меня и скомандовал, - Ферран, Цной! А вы чего расслабились?! За мной!
  Чертыхнувшись про себя, я вскочил, впрочем, не забыв придержать Цноя за локоть, мгновенно цепануть со стола и всунуть ему в руки так и не распечатанный рацион. Зря я, что ли, за этот дополнительный паёк нервы пережигал?!
  Андроид стоял как раз посреди прохода, так что пройти рядом, не зацепив его, было несколько затруднительно.
  Рпон с ухмылкой ждал, пока Цной с одной стороны, оставляя между собой ряд столиков и сидевших за ними людей, протиснулся на выход. С другой стороны от дроида, по ещё более неудобному маршруту, тоже самое проделал и я.
  Пройти пришлось в непосредственной близости от столика, за которым обмякшей куклой пускал слюни неудавшийся активист профсоюза рэкетиров.
  Сомнительно, что это я так сильно громилу приложил. Навыки давно уже не те... Забыл, когда дрался или в зал последний раз ходил. Но мышечная память и отработанный удар сделали своё дело, попал я действительно четко в подбородок. Хорошо было заметно, как 'торпеда', поддерживаемый с боков своими товарищами, ронял на серую столешницу капли крови с разбитой нижней губы. А такая качественная прострация, скорее всего, последствия... Как там криозаморозку Риски по-инопланетному назвал? Да, гибернации...
  Я совершенно случайно заметил, как сидевший за столом 'профсоюза' невзрачный худощавый мужик, тонкогубый, с очень бледным лицом, неожиданно резанул по мне враждебным взглядом. Правда, тут же отвернулся, сделав безразличный вид, но я-то видел... Похоже, 'рэкетиров' было не трое...
  Но задумываться о будущих проблемах было некогда, так как я не зря двигался мимо андроида по сложному и неудобному маршруту. В конце концов, можно было ведь и за Цноем пройти...
  Разве мог я позволить себе отказаться от дополнительной информации? Конечно, нет! Как можно сделать выбор, не владея исходными данными? Такого исхода я попытаюсь избежать всеми возможными путями.
  Стра Рпон наверняка заметил, как я подхватил со столика, куда он кинул проспекты со специальностями, парочку тонких и пластиковых на ощупь рекламок корпорации. Но инопланетник ничего не сказал, только нетерпеливо махнул рукой, приказав следовать за ним.
  Центр переселенцев не нравился мне всё больше и больше... Какая-то фальшивость, фикция явно ощущались во всех этих телодвижениях и заявлениях по поводу 'выбора' и 'гуманности' корпорации... При этом неприкрытые намёки, что мы все рабы, собственность 'ЭпрЭЯ'... Указана ли правда на тех кусочках пластика, с усмешкой именуемых Рпоном 'проспекты'? Мозги закипали от напряжения...
  В этот раз мы двинулись по коридору в противоположную сторону. В пути я передал Риски один из буклетов, но даже бегло просмотреть их мы не успели. Прошли буквально несколько десятков шагов, и в сплошной стене открылся новый проход, откуда шибануло запахом затхлости и какой-то химии.
  Стра Рпон брезгливо поморщил носом и завёл нас в небольшое квадратное помещение, оказавшееся грузовым лифтом. Так шепотом пояснил Цной. Дверь закрылась, кабина, ощутимо набрав скорость, ухнула вниз.
  Несколько секунд стремительного падения, затем такая же быстрая остановка и вновь стандартный серый коридор.
  Прямо на стене неподалеку от лифта проступил проём ещё одной двери, куда инопланетник нас и завёл.
  - Здесь 'накопитель' для переселенцев, это - шлюз в дезинфекционную, 'душевую', как мы её называем, - усмехаясь, сообщил Рпон, показывая зал и примыкающий к нему небольшой тамбур, - Цной, твоя задача сообщить каждому, чтобы разделись, потом направить их в эту дверь. Затем собираешь всю одежду и кладешь в этот приёмник обеззараживателя для вещей, вот так...
  Инопланетник показал, как рядом с дверью 'душевой' открывается облезшая крышка обеззараживателя и активируется лента транпортера.
  - Закрываешь дверцу, нажимаешь эту кнопку. Загорается красный индикатор, лента увозит вещи, оборудование дезинфицирует их. По завершению загорается зеленый индикатор. Можно закладывать следующую партию. Понятно?
  Риски согласно кивнул. Стра заставил его открыть-закрыть устройство, нажать кнопку запуска.
  - Человек моется, одежда проходит обработку, - продолжил Рпон, - кто его знает, что вы с собой притащить могли... Первичную обработку все прошли, как только вас достали из криокапсул, но не вся гадость проявляется сразу после 'заморозки', ясно? А то был один случай, когда...
  - Тайрон, кому я это рассказываю! - осекся Стра, и лаконично подвёл итог, - короче, таковы правила. Выход из душевой - с другой стороны, туда и подается одежда после обработки...
  - Ферран, а ты чего уши развесил? У тебя будет другая задача, а теперь марш в 'душ'! Встречу с другой стороны! - скомандовал Рпон, - а пока проверю, как ты, Цной, всё усвоил... Ну и воняет же здесь! Как только все ваши пройдут, ты, Цной, идёшь последним...
  Я быстро разделся и скинул обувь, умудрившись в процессе незаметно вытащить из кармана и сжать в кулаке обручалку. Ледяной пол не располагал к длительному стоянию босиком, поэтому без колебаний нырнул в 'душевую'. Чего бояться? Хотели бы убить или покалечить, нашли бы менее приличный способ...
  Гад-инопланетянин, видимо, специально не предупредил о том, что надо бы рот и глаза держать в 'душе-дезинфекторе' закрытыми. Едкая, вонючая жидкость неожиданно прыснула на меня из невидимых распылителей со всех сторон. Глаза сразу же защипало, затем активно запекло и всё тело. Я уже начал переживать, как бы инопланетная химия не сделала ничего непоправимого с непривычным земным телом, как распыление 'гадости' прекратилось. По коже тут же забили тугие струи прохладной воды, унося с собой раздражение и жар.
  Долго нежиться не пришлось, подача воды прекратилась так же внезапно, как и началась. Тело обдул горячий воздух с неприятным запахом серы, затем по глазам ударили, проникая даже сквозь плотно прикрытые веки, несколько ярких вспышек света.
  Резкий зуммер возвестил, что экзекуция завершена. Вся процедура, по моим внутренним ощущениям, заняла от силы несколько минут. И хоть запах химии никуда не делся, чувствовал я себя после такого необычного 'душа' вполне пристойно. Хорошо, что воздух не откачивали, с инопланетян сталось бы...
  Открыл глаза и увидел, как в противоположном выходе из дезинфекционной вместе с потоком чистого воздуха появилось недовольное лицо Стра Рпона.
  - Ферран! Быстро на выход! И одевайся! - зажав нос пальцами, прогундосил работник корпорации и резво скрылся из вида.
  Я послушно вышел из душевой, дверь автоматически закрылась за спиной, отсекая неприятные ароматы. И ожидаемо оказался в другом помещении. Щурясь от яркого света, сориентировался и самостоятельно (инопланетный гоблин с очень озабоченным лицом обнаружился в дальнем углу комнаты, разглядывающим и тыкающим пальцами в голографический экран) достал свои ещё теплые вещи из аналога приемника дезинфектора, который при мне Рпон показывал Риски.
  Одеваясь, вновь спрятал кольцо в карман, заодно убедившись, что и проспект с моим будущим, на ощупь, не пострадал. Заметил и то, на что ранее не обратил внимание. На внутренней стороне предплечий обеих рук имелись по одному небольшому коннектору внешнего подключения нейросети. Выглядели они как совершенные искусственные родинки, разве что при нажатии появлялось отверстие для тонкой иглы нейрошунта.
  Как вкратце успел рассказать Цной, в Содружестве практически всем оборудованием, даже обычными бытовыми приборами, можно было управлять посредством прямого подключения нейросети. Скорость обмена и обработки данных при этом неимоверно ускорялись, человек получал возможность управлять сложнейшими операциями в реальном времени.
  У нейросети было, по словам Риски, много и других плюсов. Протоколирование событий, которое считалось в Содружестве доказательством устных договоренностей и сделок, ускоренное обучение путем усвоения загруженных баз знаний по профессии, подключение к планетарным сегментам Галанета (это, как я понял, что-то похожее на наш земной Интернет). Телефонов инопланетяне не знали. При необходимости связаться с кем-нибудь они мысленным усилием посылали вызов через Галанет на идентификатор нейросети абонента, могли переговорить с ним, либо послать ему сообщение, находясь в любой точке планеты.
  Для межзвёздного общения существовали станции гиперсвязи, но так как стоила их услуги тоже недёшево, активно использовались курьерские корабли. Так что почта себя и в мире Содружества не изжила.
  Нейросети по умолчанию контролировали здоровье человека, из-за чего продолжительность жизни в Содружестве значительно превосходила таковую у "диких", каким, по сути, до установки нейросети для Содружества был и я... Индивидуальный внутренний интерфейс со всевозможными подсказками, таймер-часы... Перечень функций и решаемых нейросетями задач действительно потрясал воображение.
  К моему сожалению, неизвестно откуда появившаяся в моем организме нейросеть была не только самой простой - базовой, но ещё и бракованной. Везёт, так везёт! И пока из всех возможностей своей нейросети я заметил изучение языка и письменности инопланетям, что, в общем-то, уже было и не мало... А если подумать, что у меня вместо базовой могла оказаться рабская нейросеть, которая, как утверждал Цной, постепенно превращала разумного в 'овощ', так мне вообще небывало повезло!
   Некоторым оборудованием и механизмами без прямого подключения к нейросети управлять было невозможно. Например, космическим пилотом без подключения к корабельному Искину (да, да, искусственный интеллект в Содружестве давно уже был пройденным этапом) стать было нельзя. Существовали и продвинутые импланты удаленного доступа, но доступны они были из-за высокой стоимости только обеспеченным людям...
  Размышляя о превратностях судьбы и гадая, откуда в моем теле появилась нейросеть, и что ждёт впереди, я подошел к Стра Рпону.
  - Так, Ферран! - инопланетник взмахом погасил голограмму, и вышел из-за пластикового стола, - следуй за мной!
  Под его чутким руководством из штабеля у стены я взял и перенес к выходу из дезинфектора небольшой ящик. Второй, более громоздкий, притащил к столу Рпона.
  - Это - безигольный инъектор! - инопланетник достал из первого ящика и предъявил маленький пистолетик, состоящий из короткой металлической трубки и пластиковой рукоятки, - запоминай, как им пользоваться, хотя это элементарно...
  Из того же ящика инопланетник выудил две плоских квадратных коробочки красного и синего цвета. На синей я успел прочитать надпись 'Антидот 54, общий', на красной - 'Противорадиационный комплекс РН'.
  Рпон достал из коробок две длинных тупоносых ампулы с соответствующими цветовыми метками. Ловко вставил их в специальные пазы в рукоятке пистолета и приказал:
  - Наклонись!
  Плыть по течению и постоянно подчиняться непонятным приказам уже порядком поднадоело. Но что мне оставалось делать?..
  Я послушно поставил шею, услышал короткое шипение и почувствовал легкий укол в кожу.
  - Без антидота и противорадиационного комплекса на планете долго не протянуть, - убирая инъектор от моей шеи, между делом сообщил Рпон.
  А я, потирая место прокола, умудрился пропустить эти важные слова мимо ушей!
  - Твоя задача, - продолжил инопланетный босс, - встречать каждого выходящего из дезинфектора, выдавать ему одежду и делать инъекции. Просто приставляешь трубку к коже, нажимаешь эту скобу и всё. Перезаряжать инъектор не требуется. Всё уяснил?! На распределение подходишь последним!.. Ферран!!!
  - Да, господин Стра Рпон! Всё понял! - очнувшись, подтвердил я.
  - Можешь пока вон там посидеть, - он кивнул в сторону штабеля ящиков у стены, - только тихо чтобы было!
  Инопланетник недовольно повел носом в сторону 'душевой' и ретировался за свой стол.
  Я кое-как устроился в указанном месте и взялся, наконец, за дело первостепенной важности - изучение проспекта со специальностями.
  М-да... Когда из 'душа' появился первый пленник, листок пластика был изучен как минимум три раза. Но ясность, что ожидает меня в будущем, так и не наступила...
  Выдавая одежду и вкалывая вынужденным переселенцам очередную дозу инъекций, я тихо ругался под нос, 'крепко' вспоминая и директора крюингового агентства, и инопланетян в частности, и всё Содружество в целом...
  Казалось бы, специальностей, которые требуются корпорации 'ЭпрЭЯ', всего две. И от этого выбор прост. Или 'теллуридоразведчик-старатель', или 'планетарный теллуридодобытчик'. Офигеть, не встать! Конечно, всегда хотел поразведывать и подобывать ТЕЛЛУРИД, годами об этом мечтал!!! Да я даже не знаю, почему так специальность называется! Так мало того, основная цель и первых, и вторых - это добыча для корпорации КАЛАВЕРИТА! От таких наименований голова кругом просто пошла. Что такое калаверит, известен ли он на Земле или нет, я не знал. Это сок растений, само растение, животное, руда, минерал, газ или какое-то совершенно инопланетное гуано, которое на Земле неизвестно?!
  Руки просто опустились... И в памяти всплыли слова того самого тренера по боксу. Ярый патриот известного во всех уголках Земли города, он требовал от учеников подняться и продолжать спарринг, приказывая 'Встань! Встань!!! Одесса не сдается без боя!..'.
  Я сумел сосредоточиться и ещё раз проанализировать изложенные в проспекте данные. Итак, что по предложению стать... Короче, назову его просто старателем, а то язык сломать с этим теллуром можно!
  Так вот, старателю предлагалось установка на выбор почти двух десятков баз знаний первого ранга. Цной упоминал, что первый ранг баз в Содружестве самый низший, они дают разобщенные и несколько поверхностные знания. В списке корпорации 'ЭпрЭЯ' базы, предлагаемые старателям, были перечислены подряд и без всякой взаимосвязи.
  Я мысленно переформатировал перечень баз, вычленил логические цепочки, и получил список, из которого, при некотором обдумывании, многое становилось понятным.
  Например, стало ясно, что разведывать и добывать придётся руду или минералы, об этом свидетельствовали следующие базы знаний:
  - Минералогия и горное дело;
  - Химия окружающей среды;
  - Инженерная геология и спелеология;
  - Геохимия и геофизика;
  - Гидрогеология;
  - Поиск месторождений, сопутствующие породы и минералы.
  В работе старателя предусматривается некоторая механизация, о чем говорила вторая выделенная мной группа баз:
  - Транспортные дроиды;
  - Добывающие дроиды;
  - Ремонтные дроиды;
  - Вспомогательная робототехника;
  - Управление дроидами;
  - Техник планетарных дроидов.
  У старателей возможна и автоматизация процессов. Третья группа баз знаний прямо указывала на это:
  - Производственная инженерия;
  - Промышленные лазеры;
  - Промышленные комплексы;
  - Технологии и способы добычи минеральных ресурсов;
  - Переработка и обогащение малых партий руды.
  Специальность старателя вовсе не мирная работа. И если большую часть знаний из баз следующей группы можно было применить против агрессивных животных, то рукопашный бой я представлял себе только с самым опасным из всех известных хищников - с человеком!
  - Сапёрное дело;
  - Стрелок;
  - Рукопашный бой;
  - Пилотирование боевых дроидов;
  - Навигация.
  Судя по четвертой группе баз знаний, планета Крафтис из системы Ойдура (хоть я и слышал его уже несколько раз, но я только сейчас обратил внимание на такое странное название системы и даже улыбнулся) не санаторий и не парк для отдыха, а слабо изученное и опасное место. Необитаемое и неприспособленное для комфортной жизни человека. Правда, на планете, скорее всего, имелись и животные, и растения, а значит и воздух для дыхания. Названия баз подчеркивали это:
  - Выживание в экстремальных условиях;
  - Физиология человека;
  - Колонизация неосвоенных планет;
  - Агроэкология;
  - Переработка продукции животного и растительного происхождения.
  А вот последняя группа баз знаний из корпоративного списка по старателю так и кричала, что Крафтис - чрезвычайно опасная для человека планета! Ладно, яды и опасные насекомые (если я правильно осознал слово 'энтомология'), они повсеместно встречаются и на Земле! Но радиационная опасность меня действительно серьёзно испугала. Нагасаки и Хиросима, Чернобыльская АЭС и Фукусима оставили неизгладимое впечатление в моей памяти! Радиацию и её влияние на человека нельзя недооценивать! А инъектор со смесью антидота и противорадиационного средства в собственной руке только подтвердили, что последние базы знаний в список попали не случайно:
  - Токсикология и нейтрализация ядов;
  - Радиология и противорадиационная защита;
  - Спортивная медицина;
  - Прикладная энтомология.
  Спортивную медицину, а в перечне других медицин не имелось, я тоже отнес к последней группе. Яды и радиация, пока неизвестные насекомые... От них поможет фитнесс-тренер Айболит, раз другого медика под рукой нет... Корпорация 'ЭпрЭЯ', похоже, просто смеётся над нами!
  Инопланетный 'душ' непрестанно гремел, шипел, пыхтел, скрипел и громыхал, обрабатывая для мира Крафтиса очередного горемыку. Но, с моим-то опытом работы в шумном казино, все эти звуки моментально попадали в разряд 'фоновых' и почти не отвлекали.
  Разве что шум работающего дезинфектора не позволил удовлетворить любопытство. Я совершенно не слышал из-за тарахтевшего агрегата, какие специальности выбирали 'коллеги по несчастью', и что рассказывал им Стра Рпон, надевая на левое запястье каждого из будущих сотрудников корпорации однотипные браслеты с плоской коробочкой какого-то прибора.
  Убедившись, что все старания подслушать напрасны, а отдельные слова, выхваченные в краткие моменты, когда дезинфектор затихал, без контекста ясности не приносят, я вернулся к своим мыслям. Правда, всё равно продолжал украдкой поглядывать на Рпона и его работу, чтобы не пропустить ничего важного...
  После четвертого или пятого переселенца, руки действовали сами по себе, и возложенная на меня инопланетником работа совершенно не мешала думать и анализировать информацию из проспекта дальше.
  Итак, планетарному теллуридодобытчику, короче, добытчику предлагался гораздо более усечённый набор низкоранговых баз знаний, который, впрочем, при сравнении с перечнем старателя, тоже о многом говорил:
  - Минералогия и горное дело;
  - Инженерная геология и спелеология;
  - Геохимия и геофизика;
  - Гидрогеология;
  - Добывающие дроиды;
  - Вспомогательная робототехника;
  - Управление дроидами;
  - Промышленные лазеры;
  - Технологии и способы добычи минеральных ресурсов;
  - Переработка и обогащение малых партий руды.
  И всё! Похоже, что добытчику предстояло трудиться в гораздо более защищенных и безопасных условиях, ведь ни одной базы знаний по выживанию, боевым навыкам, ядам и радиационной защите в его случае не предусматривалось!
  Существенная разница между добытчиком и старателем была также и в других не менее важных моментах.
  На что в первую очередь обращает внимание человек, когда рассматривает варианты трудоустройства? Естественно, на размер заработной платы!
  Добытчику полагалось фиксированное вознаграждение из расчета выработанной минимальной нормы по добыче калаверита в сутки. Довольно странной оказалась денежная единица - 'эпр'. Двадцать эпров за суточную норму калаверита! Много это или мало?
  Цной, да и представитель Центра упоминали, что единой валютой в Содружестве являются кредиты. Если я правильно понял, деньги инопланетян - это виртуальная валюта, не имеющая материального воплощения в виде привычных земных банкнот и монет. Электронный счет, привязанный к идентификатору нейросети, либо обезличенный чип с некоей суммой кредитов. Вот, вроде, и всё...
  Но, речь шла о кредитах! Тогда что за 'эпры' корпорация собралась платить за не менее загадочный калаверит?..
  Если моя догадка верна, а расчетная единица 'эпр' очень уж походила на название 'ЭпрЭЯ', корпорация намерена рассчитываться с нами своей внутренней валютой! Ничего нового... Помнится в разные времена, не такие далекие от современности, и на Земле практиковались подобные варианты. Всевозможные купоны, чеки, боны вместо 'живых' денег попросту привязывали человека либо к предприятию, либо к местности (административной единице), где он работает... А о тех же 'трудоднях', которые ещё совсем недавно в колхозе можно было обменять на какое-то количество зерна, даже не хочется упоминать...
  Интуиция подсказывала, что негативные стороны 'внутренних' денежных единиц исключительно другим названием не ограничиваются. Спекуляции, неравноценный курс обмена на основную валюту...
  Сколько там, Рпон говорил, мы должны корпорации? Двадцать тысяч кредитов? Допустим, что один корпоративный эпр равен одному кредиту Содружества, а количество дней в году Крафтиса где-то рядом с земным календарем. Получается, что добытчику необходимо отработать не меньше трех лет. Это почти без выходных и без учета затрат на жизнь и обеспечение... Как-то не верится в такой благоприятный расклад, не бывает такого, не в сказке же я оказался...
  Да, по всем неписаным правилам киноиндустрии и литературы, фантастика должна быть фантастичной! Мигающий звездами безбрежный космос, футуристическая техника и я на капитанском мостике линкора, лихо отдавая приказы, веду огромную эскадру в направлении матушки-Земли... Однако, реальность оказалась сказочно пугающая. Оборудование, действительно, вроде на порядок совершеннее земного. Голографический компьютер Рпона, дроид и внедрённые в организм человека нейросети с имплантами чего только стоят... Но выглядело это всё таким старым и потрепанным, как будто эксплуатировалось десятилетиями! Запущенные, затхлые от пыли помещения, вонь от дезинфектора, необходимость стать рабом-шахтером с неясными перспективами... Нет, не таким я себе представлял мир инопланетян...
  Количество вопросов росло по мере размышлений, но ответов на них не появлялось. Догадки, предположения, допущения... Почти никаких конкретных и достоверных данных! А ведь именно то, как ты собираешь, организуешь и используешь информацию, определяет в конечном итоге, победишь ты или проиграешь. В жизни в любой сложной ситуации только так и происходит...
  Вероятно, что инопланетникам всё было в этих проспектах и выборе специальности понятно. Но мне, пережившему за несколько часов резкую смену реальности и условий существования, срочно требовался консультант!..
  В конце концов, решив, что Цной, который последним будет проходить профотбор, является идеальной кандидатурой для быстрого опроса, я продолжил 'раскладывать по полочкам' имеющиеся данные.
  Предлагая добытчику меньшее количество баз знаний и фиксированную зарплату, корпорация 'ЭпрЭЯ' гарантировала его безопасность и удовлетворительные условия труда, предоставление жилья и медицинского обслуживания, где отдельной строкой были отмечены какие-то систематические курсы реабилитации.
  Ещё один вопрос, что за реабилитация?! Понятно, что речь идёт о восстановлении организма, но от чего? От усталости, болезней, ранений, травм, отравлений?..
   Также оговаривалась возможность профессионального роста, для чего корпорация обещала, по мере повышения индекса лояльности (опять вопрос!) обеспечить необходимыми базами знаний более высоких рангов по сниженным ценам.
  Повышаются профессиональные знания и опыт, увеличивается норма выработки, а вместе с ними растет и зарплата. Однако, заманчиво...
  Но не всё, не всё в проспекте было 'гладко'... Мне сразу пришло в голову, что в гарантиях 'ЭпрЭЯ' нигде не прозвучали слова 'бесплатно' или 'за счёт корпорации'. Я может и 'дикий', но, хочется верить, не совсем уж наивный романтик.
  В своё время, когда искал работу, много раз сталкивался с предложениями и обещаниями зарплаты выше среднего плюс с неплохим, на первый взгляд, соцпакетом. А потом оказывалось, что оплата всех обещанных благ, начиная с предоставленного жилья и заканчивая медицинским обслуживанием, вычитывается из твоей зарплаты!
  Компания обещала? Компания делает! Формально, претензий к работодателю быть не может... Но! Хорошие ежемесячные деньги в результате ряда вычетов резко превращались в мизер для поддержки штанов!..
  Спокойно, с каменным лицом 'прошлепал' инъекции и громиле из 'профсоюза', и его товарищам. Признаюсь, внутри шелохнулось чувство удовлетворения, когда заметил, как дико раздулась от инопланетной химии дезинфектора разбитая губа 'торпеды'... И даже непонятному типу явно из их компании, тому самому, который 'в столовой' резанул по мне откровенно злобным взглядом, спокойно ввел сыворотку. Но вот когда все эти бандиты по отдельности, после собеседования с Рпоном, скрылись в правом от представителя Центра выходе, тут уже паранойя тоже дала о себе знать...
  Да, не зря, не зря я продолжал наблюдать за процессом распределения профессий. Очень скоро стало понятно, что переселенцы, выбравшие первую специальность, выходят через левую дверь, вторую, соответственно, через правую дверь.
  Это означает то, что вымогатели заранее договорились, какое будущее они выберут. И, значит, мне желательно не избрать эту же специальность для себя. Я унизил шантажистов, уронил их авторитет перед остальными людьми. А деятели подобных 'профсоюзов' такого не забывают и не прощают...
  Отложив решение вопроса с 'рэкетирами' на неопределённый срок, я вернулся к размышлениям о профессиях. Если добытчику и предлагалась какая-никакая зарплата, то что же со старателем? А ни-че-го!!! Старателям, видимо, как и птицам на моей родной планете, деньги просто не нужны...
  Действительно, в проспекте не было сказано ни слова о денежном довольствии старателей. Подразумевалось, если я правильно понял, что выбравшие эту стезю будут получать разовые вознаграждения за открытые ими месторождения калаверита. В качестве дополнительного бонуса, чтобы 'бороться и искать, найти и...' не перепрятать эти самые месторождения, старатель получал первоочередное право на самостоятельную их разработку, но только на срок не более года.
  Естественно, весь добытый при этом калаверит (а я всё больше склонялся к тому, что речь идет о руде) старатель должен был сдать той же 'ЭпрЭЯ' по установленным самой корпорацией ценам. Нашли дураков, сразу ясно, какие это будут расценки...
  Но вот ещё один бонус для старателя мне понравился. Корпорация неожиданно стимулировала вынужденных волонтеров, предлагая при выборе этой профессии необходимый комплект оборудования и снаряжения на целую тысячу эпров! В лизинг, правда, то есть с правом последующего выкупа, но все же... И хотя размер обозначенной суммы ещё раз подтвердил мои догадки о недобросовестной игре корпорации с обменным курсом валют, а перечень оборудования и снаряжения становился доступным только после выбора специальности, такой подход к бесправным, по сути, трудовым ресурсам мне несколько импонировал...
  А заканчивалась реклама профессий утверждениями, что активные и настойчивые старатели имеют отличные шансы быстро разбогатеть, трудолюбивые же и дисциплинированные добытчики - планомерно, но уверенно заработать много-много денег не подвергая себя никакой лишней опасности...
  М-да... Блестящие перспективы! И это в инопланетном мире с 'мутной' корпорацией, намеками на радиационную опасность, токсичных животных и агрессивных людей...
  В общем, когда дезинфектор, напоследок хрюкнув-зашипев-громыхнув, исторг из себя уставшего и грустного Риски Цноя, к решительному выбору профессии я был совершенно не готов.
  Радостно встретив напарника, я сделал ему инъекцию и приготовился засыпать его вопросами. Но не тут-то было!
  - Цной! Быстро одевайся и бегом сюда! - рявкнул из-за своего стола инопланетник, высунув лицо прямо через голограмму экрана.
  После постоянного шума от непрерывно работающего 'душа-дезинфектора', сейчас, в тишине, громкий возглас представителя Центра прозвучал неожиданно звонко и четко. Риски даже вздрогнул и заметно заторопился, натягивая полученный от меня комбинезон.
  - Ферран! Инъектор с антидотом в ящик, ящик на место. Возле 'душа' наведи порядок и шлепай сюда! - недовольно скомандовал Рпон и пробурчал уже тише, - ненавижу этот вонючий отстойник!..
  Затем инопланетник вытащил откуда-то из-под стола маленькую блестящую фляжку, с неожиданной нежностью побаюкал её в своих ладонях, а потом, пыхтя и закатывая от удовольствия глаза, начал мелкими глотками поглощать столь ценное для него содержимое.
  - Цной! Дружище! Ты что выбрал? - воспользовавшись паузой, шепотом спросил я.
  - Добытчика, конечно... Только добытчика! - как-то нервно выпалил Риски, согнувшись и напяливая ботинки, - я слегка ребят успел расспросить...
  Цной выпрямился, заученным машинальным движением рук проверил, как сошлись на комбезе швы и добавил:
  - Послушай, Ферран! Говорят, что Крафтис - это одна из самых опасных и глубоких задниц на слабо исследованной окраине Содружества. Люди слыхали, как несколько десятилетий назад, сотни тысяч переселенцев ломанулись на Крафтис, желая обогатиться на калаверите! И что?! Почти никто из них не вернулся! Ты думаешь, это случайно, что 'ЭпрЭЯ' завозит сюда таких как мы? Нет, друг...
  Мы заметили, как представитель Центра удивленно потряс пустой фляжкой перед собой, затем скорчил печальную мину и сунул её куду-то обратно в стол. Потом Рпон посмотрел на нас. И нахмурился.
  - Только добытчиком! Тайрон с теми пятнадцатью годами! Потом и омоложение можно будет сделать, главное - выжить..., - резко скомкал разговор Цной и быстро направился к инопланетнику.
  - Риски! Постой! А что, что такое калаверит? - я едва успел бросить ему в спину.
  Но мой единственный в этом мире товарищ только махнул рукой, мол, уже не до разговоров, и ускорил шаг.
  Попал... Как тут по-инопланетному ругаются? А-а, тайрон побери!!!
  Судя по всему, до моего выбора оставалось крайне мало времени. А я до сих пор блуждал, совершенно как мультяшный ежик в тумане, не зная, на что же решиться. Какая специальность поможет мне выкупиться из рабства корпорации?.. Что сделать, чтобы выжить, чтобы вырваться с Крафтиса? Чтобы найти Землю и вернуться к дочке?..
  От напряжения сильно заболела голова. И ещё я никак не мог вспомнить, нашел тот ежик свою лошадку в тумане или нет... Почему-то на тот момент эта глупая мысль стала для меня тоже важна. Наверное, это проявлялись последствия бракованной нейросети...
  Но так это или нет, я не узнал, потому что представитель корпорации разобрался с Цноем за считанные минуты и тут же позвал меня делать этот ненавистный, но неизбежный ВЫБОР.
  
  
  Глава 4. Пси-фактор.
  
  Солнечная система, планета Земля, Россия, пригород Москвы.
  Планетарный код в базе Содружества отсутствует.
  'Горки-9', рабочий кабинет Председателя правительства.
  Засекреченная сводка по информации 'желтой прессы' и таблоидам.
  Пометка: 'Возможные каналы утечки конфиденциальной информации'.
  Резолюция: 'У вас есть весь инструментарий - дайте им по голове! Бродского наградить за принципиальность!'.
  
  
  '...Настоящей сенсацией стало опубликование фотокопии секретного доклада, подготовленного ФБР для президента США Джона Кеннеди накануне его убийства в Далласе. Приведем выдержки из этого уникального многостраничного документа, проливающего, по мнению известных уфологов, свет на причины трагических событий много лет назад.
  '...США, Вашингтон, округ Колумбия. Штаб-квартира ФБР, управление национальной безопасности. Категория 'Umbra' ('Непрошеный гость'). Оригинал. Хранить без срока давности. Подпись ручкой: 'Мы не одни!!! Включить в пресс-конференцию для визита в Даллас! Подтвердить участие русских в совместном полете на Луну!'. Президент США. 19 ноября 1963 года...
  ...В соответствии с международным договором, участником которого являются США, к повторному расследованию инцидента в Лафайете были привлечены специальные агенты Бюро ***, ***, ***, независимые эксперты и консультанты ***, ***, ***, ***, а также представители зарубежных партнеров ***, ***, *** (полные имена всех членов комиссии указаны в приложении номер два).
  Установлено следующее. 24 августа 1963 года в городе Лафайет, штат Индиана, США, должна была состояться первая Международная конференция по мерзлотоведению. Для участия в мероприятии в г. Лафайет прибыли представители научных кругов - ведущие мерзлотоведы США, СССР, Японии, Норвегии, Канады, Дании и делегации некоторых других государств (полные имена и гражданство всех участников конференции указаны в приложении номер один).
  Как и планировалось организаторами, в связи с хорошей погодой, сессионная работа первого дня конференции была организована на открытой оборудованной площадке центрального парка г. Лафайета.
  Через двадцать восемь минут тридцать три секунды с момента торжественного открытия мероприятия, в небе над парком внезапно появились три неопознанных летающих объекта. Свидетели описывают их, как '...так называемые летающие тарелки. Все объекты круглой формы с широким утолщением в середине, диаметром не менее тридцати метров, цвет - серо-стальной, без опознавательных знаков...'. НЛО* (посадочные модули* - эксперты) быстро приземлились в парке, что привело к возникновению среди участников конференции паники. Однако уже через несколько секунд после того, как выдвижные опоры НЛО коснулись поверхности земли, большая часть парка (непосредственно место проведения конференции) была окружена прозрачной сферой неустановленной природы. Люди, попавшие внутрь сферы, потеряли сознание, очевидно, были парализованы* (оглушены, обездвижены* - эксперты).
  Свидетели, оказавшиеся снаружи сферы, утверждают, что '...почувствовали легкое головокружение и приступ тошноты...', однако сознания не теряли. Они наблюдали, как в корпусах НЛО открылись широкие аппарели* (термин применен, так как отмечено несомненное сходство с подобными земными устройствами, предназначенными для загрузки и разгрузки воздушного или морского судна* - эксперты).
  Несколько участников делегации СССР, а именно, Иванов Иван, Петров Иван, Сидоров Иван* (их имена скрывать не имеет смысла, так как эти люди изначально, по информации Бюро, пользовались фальшивыми личными данными* - картотека ФБР) бросились к своим товарищам на помощь, не обращая внимания на преграду в виде прозрачной пленки сферы. Однако невидимый барьер легко сдержал натиск, более того, отбросил людей назад. Позднее Иванов Иван, Петров Иван, Сидоров Иван обнаружили, что получили странные ожоги* (холодовые травмы от прямого контакта с холодными предметами или криогенными жидкостями* - данные КГБ СССР).
  Из НЛО появилось два вида пришельцев. Первые имели тела с человеческими очертаниями, ростом около полутора метров. Одеты они были в '...металлическую ткань очень тонкой структуры. Они были обтянуты блестящей тканью так, что это напоминало костюмы летчиков реактивных истребителей. На головах были сплошные, круглые и непрозрачные шлемы...'. Вторые пришельцы определены, предположительно, как роботы. Механические гуманоиды были высокими, не менее трёх метров, но с небольшими головами. У каждого - по три '...стеклянных глаза, расположенных в форме правильного треугольника. Конечности гибкие, много суставов и шарниров, подвижных деталей...'. О количестве пальцев показания очевидцев разнятся* (возможны различные модели роботов* - эксперты).
  Человекоподобные пришельцы обследовали лежащих людей каким-то неустановленным компактным прибором. После этого роботы быстро загрузили большинство людей в НЛО. Затем '...все пришельцы вернулись обратно в летающие тарелки, и они взлетели, мгновение спустя исчезнув в небе...'.
  Дежурными средствами ПВО и дальнего обнаружения ВВС США НЛО не выявлялись. Поиски с использованием истребительной и специализированной спасательной авиации к положительным результатам не привели.
  Пропавшими без вести после инцидента признаны двести двадцать один участник конференции. Американцы, а также много русских и японцев. Все они являлись специалистами по мерзлоте и вопросам холода, были известными учеными у себя на родине (полные имена и гражданство всех исчезнувших делегатов конференции указаны в приложении номер три).
  Бюро было вынуждено проинформировать по дипломатическим каналам руководство СССР о происшествии. В дальнейшем, результаты совместного расследования и полученные от русских материалы подтвердили, что и в Советском Союзе известны и зафиксированы случаи аналогичных похищений людей.
  Удивление экспертов вызывают похожие следы, что также свидетельствует о том, что похищения совершаются одной и той же группой инопланетян. В нескольких местах их появления и краж землян была обнаружена идентичная надпись, сделанная неустановленным способом* (предположительно, лазером* - эксперты). И с русского, и с английского эта надпись переводится, как 'Истина где-то там (рядом)'. Смысл послания инопланетян не определен.
  В каждой войне есть свои тайны и правда, которая должна быть скрыта от общественности во имя высших целей. По указанию Бюро, все события инцидента в Лафайете засекречены, со свидетелей взяты обязательства о неразглашении. С представителями западных стран проведена соответствующая работа...
  ...Наши консультанты утверждают, что свидетельские показания во многом описывают имеющийся в США образец подобного неземного аппарата* (инцидент у города Розуэлла в 1947 году, обломки НЛО хранятся на авиабазе Неллис, штат Невада, США* - эксперты)...
  ...Вывод управления национальной безопасности Бюро остался неизменен. Соединенные штаты Америки находятся под постоянной инопланетной угрозой (полный перечень инопланетных угроз указан в приложении номер четыре)...'
  Документ вызвал большой общественный резонанс, и российская академия наук была вынуждена дать официальный брифинг по этому поводу. РАН РФ представлял эпатажный Илья Бродский, известный научный сотрудник космических исследований.
  - Все наши мерзлотоведы благополучно вернулись в 1963 году домой! - уверенно заявил сотрудник РАН, - никаких попыток насильственного захвата, тем более инопланетянами, тогда ещё советских ученых не было, и быть не могло! Мы тесно сотрудничаем со всеми профильными организациями, в том числе и с отечественными спецслужбами. И уверяем всех, СССР никакого участия в расследовании выдуманного 'инцидента в Лафайете' не принимал!..
  - В ближайшее время актив российской науки готовится подать заявления в соответствующие органы, чтобы была проведена проверка деятельности так называемых 'уфологических обществ', приносящих, при поддержке всем известной страны, всё больше вреда для населения Земли, нежели пользы! Мы говорим решительное 'нет!' финансируемым из-за рубежа псевдонаучным организациям! - резко добавил И.Бродский.
  
  
  Система Недоржаки, Онброет, планетарный код АА027371А.
  Материнская планета, резиденция Ордена Отцов-основателей.
  23 сутки девятого месяца 8076 года стандартного времени.
  Три коммандера-боевика замерли перед Мастером Ордена.
  
  Глава Ордена Отцов-основателей, Мастер Микэль, по праву считающийся одним из старейших людей Содружества, бесстрастно рассматривал прибывших на доклад коммандеров.
  По давно укоренившейся привычке Мастер несколько секунд помолчал, как всегда выдерживая небольшую паузу перед началом серьёзного разговора. И, если окружающие думали, что руководитель, наверное, одной из самых влиятельных структур разумных размышляет о вселенских делах, то сам Мастер тратил это время для того, чтобы освежить в памяти сведения о проблеме и собеседниках, а также 'разгрузить' один из мыслительных потоков для оперативного решения текущего вопроса.
  Множество серьёзнейших задач и ситуаций постоянно обдумывалось Мастером Ордена Отцов-основателей в фоновом режиме. Когда он ел, когда спал, и даже когда с кем-либо общался... Неудивительно, что глава такой мощной религиозно-научной организации, костяк которой составляли псионы, и сам обладал экстраординарными способностями. 'Распараллеливание сознания', оно же 'потоковое мышление', как называли эту пси-способность в Содружестве, когда-то давным-давно возвело необычного псиона на самую верхушку Ордена.
  Посторонний наблюдатель мог бы предположить, что Микэлю, исходя из его внешнего вида, не более сорока лет. На властном и волевом лице Мастера практически не было морщин и других следов, оставляемых временем. Качественная одежда из натуральных материалов, короткая и аккуратная стрижка по типу 'десантник спецдивизиона Холанского директората', ставшая популярной в Содружестве после широко освещенной в Галанете операции по уничтожению дальнего рейдера архов, и гладкий, но явно выбритый подбородок свидетельствовали о многом. Этот человек, похоже, успешен по жизни, но, хоть и следит за последними событиями, однако сам является приверженцем старых традиций. И только необычайно 'тусклые', бесцветные глаза Микэля говорили знающим людям, что перед ними древний старик, прошедший через порядочное количество процедур омоложения.
  Как глава Ордена, Мастер был одним из немногих разумных в Содружестве, кто мог не переживать о стоимости последующего цикла омоложения. И всё потому, что Орден был единоличным владельцем этой, без сомнения, наиболее важной и востребованной в Содружестве технологии.
  Когда точно была создана возглавляемая им организация, не знал и сам Мастер. Однако он был уверен, что это произошло задолго до возникновения существующего объединения разумных цивилизаций, освоивших космос.
  Уверенность Мастера возникла не на пустом месте. Секретные архивы 'молодильщиков' или 'орденцев', как их прозвали разумные, хранили информацию о и том, кто именно стал первоисточником большинства технологий, позволивших существование Содружества, как такового. Гипердвигатели, межпланетная связь, нейросети и Искины, топливные стержни и ячейки...
  Сейчас в Содружестве считали, что люди и 'чужие', использующие эти и другие совершенные технологии, разработали их самостоятельно. И только единицы, такие как сам Мастер Микэль, знали, что всё это есть наследство и технологии исчезнувшей сверхцивилизации 'Предтеч'. Тех существ, которых в Ордене называли 'Отцами-основателями', 'Древними', 'Цивилизаторами'... Тех, кого на многих планетах, населенных разумными, называли Богами...
  В сущности, Орден сложно было назвать по-настоящему религиозным. Но даже сам Мастер не взялся бы оспорить мнение, что в организации, основной задачей которой являлись поиск и изучение следов породивших разумную жизнь 'Отцов-основателей', образовалось абсолютно необычное духовное преклонение перед научным гением ушедшей цивилизации.
  Артефакты Предтеч обнаруживались крайне редко. Но даже крохи знаний, извлекаемые при их исследованиях, кардинально меняли жизнь, вели к созданию и разрушению последующих государств и цивилизаций...
  Мастер Микэль знал, что в отдельный период своего существования Орден сохранял единоличный контроль над множеством технологий древних, предоставляя желающим только готовые для использования изделия. Но монополия индустриально-промышленного гиганта, в которого тогда превратилась организация, пошатнулась по мере развития космических цивилизаций. Разумные, накопив достаточно оружия и средств их доставки, справедливо решили, что такой пирог для одного игрока слишком велик. И ударили, объединив все силы...
  Орден сохранился, но ранее избранный путь был признан ложным. Для создания системы противовесов и раздробления сил противника, технологии 'утекли'... А на самом деле были обдуманно распределены между государствами и корпорациями людей и 'чужих'. Это привело к резкому снижению противостояния между Орденом и всеми остальными.
  Организация постепенно избавилась от ненужных производств и территорий, количественно, но качественно изменилась, посвятив себя преимущественно научно-исследовательской деятельности, финансирование которой теперь целиком зависело от одной единственной... Но, какой технологии!
  Процедура омоложения требовалась человеку приблизительно раз в сто пятьдесят - двести стандартных лет. И, в результате, глубокий старик превращался в молодого и здорового юношу, однако сохранившего индивидуальные память и знания. Преимущества и ценность технологии для живых существ - неоспоримы!
  Как и любая технология, омоложение также имело свои недостатки. В этом случае, таковым был постепенный рост стоимости самой процедуры. Каждый цикл требовал кратного увеличение совокупности редчайших элементов и ресурсов сложнейшего оборудования, уникальное производство которого осуществлялось исключительно на материнской планете Ордена. По крайней мере, так все считали в Содружестве... И если процедуры первого-второго цикла омоложения могли позволить себе многие, то последующие были доступны только по-настоящему богатым людям...
  Возможность продлить жизнь будоражила умы большинства разумных, особенно власть имущих. В организации это прекрасно понимали и были готовы, что рано или поздно кто-то захочет иметь собственные гарантии вечной жизни. Захваты и уничтожение центров омоложения, происходившие время от времени на разных планетах, а Орден последовательно разместил свои представительства в большинстве обжитых системах Содружества, не были ни для одного Мастера сюрпризом. Скорее, сухой и запланированной статистикой... Которую Орден, тем не менее, успешно приводил к минимальным показателям потерь.
  Неожиданностью стали отдельные группы и даже государства разумных, отрицательно относящихся к продлению жизни из религиозных или мировоззренческих мотивов. С одной стороны это служило сдерживающим фактором, мешающим повсеместному объединению для 'силового' захвата технологии. С другой - Ордену пришлось считаться с возникновением и деятельностью нескольких разветвленных группировок экстремистов, желающих уничтожить как саму технологию, так и работающих с ней специалистов.
  Только на памяти Мастера Микэля материнская планета Ордена восемь раз находилась под угрозой полномасштабной агрессии. Но... Разумным свойственно подменять историю. Через несколько поколений из памяти людей обычно стирались подробности очередного противостояния с Орденом. И атаки опять повторялись. И разумные вновь узнавали, что собственник технологии омоложения избавился не от всех козырей и вполне может за себя постоять...
  Орден никогда не ставил себя выше других структур Содружества. Организация была как бы вне плоскости жизни других государств и корпораций, была сама по себе. Космос и звёздные системы представляли для Ордена интерес исключительно с точки зрения поиска наследия 'древних', а люди и 'чужие' служили для организации ресурсом. При этом, 'молодильщики' не были агрессивными, стремились к эффективному, но мирному решению вопросов. Но, как ни удивительно, пользовались в Содружестве огромным влиянием и авторитетом. Многие из руководителей государств и корпораций попали на свои посты исключительно благодаря и при тайной поддержке организации. Научно-исследовательской работе и поиску артефактов Цивилизаторов никогда не мешала активная разведывательная деятельность Ордена. Напротив, тайные агенты организации были отличным инструментарием для решения тех или иных вопросов, связанных с функционированием официальных экспедиций организации в зоне чужого влияния... Теми же проблемами, которые невозможно было решить 'чужими' руками, занималось боевое крыло Ордена - коммандеры-псионы. И кое-где в Содружестве только одно упоминание коммандеров Ордена вызывало у разумных ужас и страх...
  Многое знал Микэль, огромное количество людей и 'чужих' встретилось на его долгом жизненном пути. И если человеческая память псиона была избирательной, как и у обычных людей, то совершеннейшая индивидуальная нейросеть и специализированные импланты Мастера хранили бездну информации, досье и результатов научно исследовательских работ Ордена, доверить которые инфочипам и Искинам было просто нельзя.
  Микэль, пользуясь своим природным даром распараллеливания сознания, во много раз превышающего аналогичные возможности научно-исследовательских нейросетей Содружества, всю жизнь работал на благо Ордена. Нагрузка на псиона была такова, что Мастер лично практически не встречался с простыми членами своей организации. Особенно с коммандерами - представителями 'силовой' составляющей Ордена, псионами, хорошо развившими боевые способности.
  Но сейчас Мастер сам решительно настоял на встрече с тремя орденскими боевиками, ранее получившими необычное задание. Долгая жизнь приучила Микэля не доверять ни технике, ни людям. И он хотел лично убедиться в правдивости полученной информации.
  Арести Беро, самый младший по возрасту из коммандеров, импульсивный и зачастую несдержанный, с явным благоговением поедал взглядом главу Ордена. Коммандер Беро, при всех его негативных качествах и молодости, был талантливейшим и просто уникальным псионом. Юноша в совершенстве владел редчайшей из встречающихся у разумных способностей - Арести был "Пси-следопытом" высшего, четвертого ранга. Во всей немаленькой организации имелось ещё только два псиона с аналогичной специализацией. И если один из них мог похвастаться целым вторым рангом, то у другого способность развилась едва ли до уровня первого. В остальном же Содружестве, насколько владел обстановкой Мастер, было известно не более пяти псионов такого же профиля, по разным причинам не входивших в ряды Ордена. Но и их уровень пси-следопытов не дотягивал до квалификации Арести. Коммандер Беро мог проследовать по следам разумных, оставленные ими даже в слабом межпланетном энерго-информационном поле, или, как его по-другому называли в Содружестве, в пси-поле. Не зря утверждают, что размеры пространства обусловлены исключительно нашим сознанием. Беро мог проследовать сам, либо отправить по следам в пси-поле убийственного и кошмарного энерго-информационного двойника...
  От таких, как Арести, практически невозможно было скрыться. Пси-фон, пронизывающий всё вокруг, насыщенный в обитаемых системах и рассеянный, но, тем не менее, присутствующий везде, где даже не было жизни, какое-то время сохранял отпечатки любого объекта. А развитая пси-способность коммандера Беро позволяла распутывать тончайшие клубки и нити следов, уходящие даже в гиперпространство.
  Было ещё кое-что, связанное с происхождением коммандера, из-за чего у Микэля изначально были сомнения в необходимости привлечения Арести Беро именно к данной операции. Но сейчас Мастер думать об этом не захотел.
  Коммандер Джергори Изоц был опытным и расчетливым воякой. "Чистый" псион-боевик, пирокинетик. Джергори был "Выжигателем" третьего ранга. Личным достижением коммандера было одновременное воспламенение тридцати одного живого объекта в радиусе пятидесяти метров. Изоц - страшное и наглядное оружие Ордена, от которого не спасали ни боевые бронекостюмы, ни индивидуальные энергощиты.
  Несмотря на приписываемые псионам с такими 'огненными' способностями черты характера, коммандер Изоц имел склонности к творческому планированию и хладнокровному проведению самых рискованных операций. А ещё он умел руководить, благодаря чему и командовал боевой тройкой псионов Ордена в этой операции.
  И ещё один 'силовик', коммандер Анттон Ердин. Кожа этого псиона, кроме лица, имела серовато-синий, 'синюшный' оттенок. Необычный для человека, но вполне распространенный цвет кожи среди криокинетиков, владеющих достаточно распространенной пси-способностью понижать температуру и управлять льдом на расстоянии. Вот только коммандер Ердин, в сравнении со многими другими криокинетиками, был в некотором смысле виртуозом.
  Кто-то скажет, что лёд - это просто лёд, одно из известных состояний воды. Но такой специалист, как Анттон Ердин утверждал, что ему известно, по меньшей мере, около четырёх десятков видов льда различных структурных модификаций. И большинство из них образовывалось исключительно в условиях космоса!
  В этом и была особенность Анттона. Пока остальные криокинетики кичились своими возможностями на планетах и в атмосфере оживленных космических станций, коммандер Ердин сумел, благодаря упорству и богатому воображению, серьёзно продвинуться в применении своей способности в условиях вакуума и отсутствия воздуха.
  Коммандер уже не раз доказал, что умеет отвлекаться от пространственных исследований всяких тонкостей типа скрытой энергии фазовых переходов и перераспределения молекул по скоростям при охлаждении...
  И полностью отдаваться абордажу, совершенно неожиданно и страшно используя свой дар в космосе. Поговаривали, что крылатый и широко известный в Содружестве намек на дело рук криокинетиков "...есть, сынок, такая профессия, кровь врагам замораживать..." начался именно из фразы свидетеля применения способностей Антоном Ердином...
  - Внимание, коммандеры! - веско и очень серьёзно, наконец, обратился хозяин кабинета к собравшимся, - то, что вы сегодня узнаете, предназначается исключительно для вашего сведения. Вам, как наиболее подготовленным представителям 'силовой' фракции, предстоит выполнить для Ордена очень важное задание... Но, для начала, я бы хотел вживую услышать, что вам удалось сделать в Маранской империи. И не стесняйтесь, личные впечатления и мнения приветствуются...
  Арести Беро открыл было рот, но тут же его закрыл под взглядом коммандера Изоца. Мастер почувствовал удовлетворение, дисциплина и субординация в группе соблюдалась, а значит, он не ошибся с составом.
  - Нашей основной задачей было убедиться, что 'дикие' с высоким потенциалом интеллектуального развития, аукцион которых наделал столько шума в Содружестве, являются выходцами с варварской планеты 'Земля', приоритетным для Ордена объектом поиска уже на протяжении нескольких десятилетий, - сообщил коммандер Изоц, - прибыв в Маранскую империю, мы установили местонахождение нескольких рабов из искомой партии. Один из объектов был захвачен. Полевой ментоскоп подтвердил принадлежность варвара к планете Земля. Чтобы избежать ошибки, был ментоскопирован ещё один из 'диких', что окончательно подтвердило происхождение партии 'мяса'...
  Коммандер скользнул взглядом по побледневшему лицу Арести Беро, сдержанно усмехнулся и уверенно посмотрел Мастеру прямо в глаза.
  Глава Ордена прекрасно понял, отчего молодой псион напрягся при упоминании о полевом ментоскопе. Жаль, конечно, что группе пришлось прибегнуть к данному способу получения информации. Ценные ресурсы утрачены, ведь после считывания воспоминаний полевым ментоскопом на руках всегда остается тело идиота... Но, и это было очевидным из отчетов, других вариантов тогда у боевиков не было.
   Получив поощрительный кивок Мастера, командир тройки псионов продолжил:
  - В результате предпринятых мероприятий, была получена исчерпывающая информация о всех покупателях 'мяса' из интересующей нас партии. Используя добытый нами вспомогательный Искин аукционного дома, наши 'ботани...', извините, технари...
  Изоц поправился, едва не назвав научный персонал из технической фракции Ордена привычным прозвищем, а Анттон Ердин невольно отвернулся, пряча улыбку.
  Мигэлю не очень понравилось, что именно пирокинетик и криокинетик натворили, чтобы сейчас так просто сказать 'добытый нами вспомогательный Искин', но осуждать победителей не входило в привычки Мастера Ордена.
  Коммандер Арести Беро сидел хмурый и напряженный, что-то явно напряженно обдумывая.
   - Наши технари утверждают, - сообщил тем временем Джергори Изоц, - что смогут отследить платежи и установить нескольких анонимных покупателей, участвовавших в том аукционе. Кроме этого, мы обнаружили место первичного содержания 'диких' перед аукционом. Арести сумел определить, что среди варваров было несколько необученных псионов от первого до второго ранга. Это ещё раз подтвердило, что мы действуем правильно...
  Коммандер описывал важные подробности операции, Мастер слушал, одобрительно кивал и размышлял о своём...
   Псионов, людей с экстраординарными способностями, было в Содружестве очень мало. А тут около пятидесяти стандартных лет назад появляются несколько партий рабов, среди которых не один, а более двадцати 'сырых', то есть не умеющих управлять своими способностями, псионов! Конечно, Орден сделал всё, чтобы узнать, откуда в Содружестве появились такие варвары. Но пират, поставивший на рабские рынки этот товар, неожиданно исчез.
  Тогда Орден сумел перехватить всех варваров с нераскрытыми пси-способностями. Организации также удалось не дать расползтись информации о наличии целой планеты с аномальным количеством 'дикого' населения, имеющего экстраординарные способности.
  Почему псионов так боятся, почему они - самое ценное и самое страшное оружие? Ответ прост, псиону может противостоять только псион. Клин клином вышибают, так, вроде, говорят варвары с этой странной планеты?..
  Кроме этого, разумных, как всегда, пугает необъяснимая и от того вдвойне зловещая угроза, от которой нет спасения ни в сверзахищенном бункере, ни в космосе, ни где бы то ни было...
  Мастер знал, что практически все государства, входящие в Содружество, имеют собственные спецотряды псионов, располагают таковыми и мощные корпорации. Для защиты, для нападения, для статуса...
  Больше всего псионов, конечно, сосредоточилось в Ордене, который давал одаренному цель и некую свободу выбора. Но кто-кто, а глава Ордена прекрасно знал, что никакой свободы нет, это иллюзия, а жизнь разумных изначально запрограммирована на выполнение определённых правил и установок...
  Разглашения информации о скрытых способностях населения планеты варваров удалось избежать. Но всё Содружество и так упорно разыскивало эту планету. Одним были нужны высококвалифицированные граждане, другие видели в объекте 'Земля' и её жителях ценнейший товар, третьи охотились за заготовками для Искинов, четвёртые желали обзавестись совершеннейшими носителями-телами, Ордену нужны были псионы...
  Естественно, Мастер не мог пройти мимо такого совпадения, что на планете 'диких' странным образом и в большом количестве имеются и население с высоким показателем ИРа, и немыслимое сочетание полезных ископаемых, и псионы, и многое другое...
  Научная фракция Ордена, в конце концов, сумела подтвердить выводы своего главы. Объект 'Земля', планета варваров есть не что иное, как покинутая в космосе лаборатория Цивилизаторов! Артефакт в виде целой населенной планеты!
  Постепенно появилось множество доказательств этой теории, тщательно анализируемой Мастером. Чего стоит только значительный прогресс с технологией омоложения, достигнутый благодаря привлечению к разработкам группы выходцев с той самой планеты. Конечно, варвары к тому времени были уже обученными, с научно-исследовательскими нейросетями и необходимыми имплантами...
  Земляне, как называли себя 'дикие', сумели дать толчок науке и технологиям всего Содружества. Орден умел собирать и объективно обрабатывать информацию.
  Кроме технологического роста, 'сырые' псионы сумели дать Ордену и многое другое. Например... Например, того же коммандера Арести Беро, рожденного от псиона-землянина и девушки-криптэстеза Ордена. Мажери, так звали мать Арести Беро, обладала способностью получать подробную информацию о материальных предметах, спрятанных любым способом и находящихся на значительном (для космической цивилизации) расстоянии.
  С отцом же коммандера Беро была вообще интересная история. У себя на родине, Джон, так звали землянина, благодаря неразвитым экстраординарным способностям массового пси-гипнотика, о которых он и не подозревал, сумел достичь многого.
  У варваров не было общепланетного правительства. Многочисленные небольшие и крупные примитивные государства пребывали в состоянии постоянной вражды и противостояния.
  Мастер не сомневался, что и в этом Цивилизаторами также были заложены определенные смысл и цель...
  Так отец коммандера Беро сумел возглавить одно из сверхгосударств Земли и, вполне возможно, со временем достиг бы большего, окончательно объединив население планеты варваров!
  Достиг бы... Если бы не попал под руку космическим пиратам из Содружества, охотникам на 'мясо' и работорговцам. Что-то там такое узнал Джон о заговоре инопланетян и кого-то из землян, решил, что может повлиять на ситуацию, за что и поплатился. Отца Арести Беро попросту подменили на биоклона, самого Джона похитили и банально продали в рабство. Пираты тоже умеют считать кредиты, а показатели интеллектуального развития Джона были высоки.
  Хотя, почему были? После установки индивидуальной нейросети и изучения специализированных баз знаний, отец коммандера вполне умело руководит внешней политикой Ордена и сейчас. Тоскует, правда, изредка по родине... Но Мажери Беро достаточно уверенно привязала перспективного псиона к новому дому... А небольшое и незаметное ментоскопирование заставило его думать, что он совершенно с другой дикой планеты...
  Что-то мысли Мастера чересчур близко приблизились к вопросу, который он хотел обойти. Не затрагивать его...
  - ...И тогда коммандер Беро окончательно подтвердил, что землянин с бракованной нейросетью является 'сырым' псионом с мощным потенциалом. Арести затрудняется определить его приблизительный ранг после обучения. Но мощный 'дикий' дар варвара может быть использован для того, чтобы Арести провел нас по его следу до самой планеты! И мы знаем, где он сейчас находится! У нас всё, Мастер! - лаконично закончил доклад коммандер Изоц и, повинуясь жесту главы Ордена, сел на своё место.
  - Насколько 'дикий' дар этого 'сырого' псиона? - спросил Микэль непосредственно у коммандера Беро, - скажи, как чувствуешь...
  - 'Дикий-дикий', Мастер! - несколько смущенно, но достаточно уверенно ответил вскочивший пси-следопыт.
  Именно такой ответ, как ни странно, и устроил главу Ордена. 'Дикий-дикий', хорошее определение потенциала очень мощного псиона, оставляющего яркий, рваный след в структуре энерго-информационного поля...
  - Ты уверен, что сможешь пройти за ним до самой материнской планеты варваров? - уточнил глава Ордена.
  - Да, Мастер! - подтвердил Арести, - если его в ближайшее время убить, энерго-информационная сущность 'дикого' будет стремиться вернуться в привычные условия. Я отслежу её, и мы узнаем, где находится планета псионов!
  - Хорошо, присаживайся, - распорядился Мастер, а сам, напротив, встал и прошелся, окончательно обдумывая сложившуюся ситуацию.
  Через мгновение Микэль принял решение, остановился напротив коммандеров и обратился, глядя им в глаза:
  - Вы, наверное, предполагали, что на этом, пока варвара не доставят в Орден, ваше участие в операции завершено... Однако я решил, что на Крафтис за 'диким' отправитесь именно вы...
  Боевики явно не ожидали такого разворота событий и удивленно переглянулись.
  - То, что вы уже знаете, это и так одна из самых важных тайн Ордена, - сообщил им Мастер, - но даже увеличение количества псионов организации не есть самое главное в этом деле. Я знаю, что вы отважны и решительны, и пойдете по пути, который необходим Ордену. Однако я хочу, чтобы мы, объединенные одной целью, были честны друг перед другом до конца...
  Микэль убедился, что боевики прониклись. Он и на самом деле не собирался скрывать от них ещё один аспект, из-за которого именно эта операции была так важна. Специальные импланты в телах псионов позаботятся, чтобы информация никуда не ушла, но вот от их правильного понимания ситуации и связанной с этим решительности зависело многое...
  - Вы смеётесь над нашей научной фракцией, называя их "ботаниками", - Микэль жестом остановил готового возразить коммандера Изоца, - но наши ученые, исследуя структуру ДНК и ее отдельные элементы, составляющие человеческие гены из образцов, взятых у наших "варваров", пришли к интересным результатам. Задумывались ли вы, что хотели достичь Отцы-основатели, закладывая в нас гены, чем конкретно руководит ДНК, какие скрытые функции она выполняет в нашем организме?..
  Мастер понял, что несколько увлекся. С чего это боевикам задумываться о таких тонких материях? Поэтому перешел сразу к делу.
  - Есть основания полагать, что с планетой 'сырых' псионов всё обстоит намного серьёзней, - сообщил он, - по сути, мы уверены, что Земля - это забытый огромный лабораторный комплекс Предтеч, а сами земляне - генетически изменённые носители, часть нечто большего... Несколько отдельных групп, изучавших 'мусорную' часть ДНК землян, обнаружили, что в этой 'спящей' области зашифрована какая-то информация! Мне ведь не надо говорить, кто мог изменить население целой планеты, превратить его в живую и саморазвивающуюся энциклопедию? Цивилизаторы!!! Их колоссальные и полные базы знаний, а не те крохи, которые с таким трудом были нами добыты. Есть предположение, что при наличии некой критической массы образцов, наши специалисты смогут найти ключ к этим данным, к зашифрованным данным Предтеч! Вы представляете, что это значит?!
  Коммандеры ошарашено молчали.
  - Нам надо обязательно найти этого 'сырого' псиона и установить координаты планеты варваров! - наконец, выдал Изоц.
  - Верно! - подтвердил Мастер, - поэтому за псионом отправитесь именно вы. Доверять такую информацию ещё кому-то мы не имеем права...
  - И если захватить псиона не удастся, его необходимо уничтожить..., - продолжил размышлять вслух коммандер Изоц.
  Мастер утвердительно кивнул, упрямо поджал губы и обвел боевиков самым серьёзным своим взглядом.
  - Но ведь Крафтис..., - впервые за встречу заговорил Анттон Ердин, - он смертелен для псионов, да и вообще для разумных. Там аномально повышенное пси-поле, сводящее с ума и убивающее практически всех живых, имеющих способности! В этой аномалии выживают только благодаря сыворотке подавляющей влияние пси-поля... Корпорации, насколько я слышал, выдают её там за антидот от местных и слабоизученных токсинов, ещё и деньги на этом зарабатывают... И даже если мы накачаемся сывороткой и 'заглушим' свои способности, на Крафтисе ещё очень многое может нас убить...
  Мастер перевел взгляд на осторожного коммандера и усмехнулся. Неужели Анттон мог подумать, что глава Ордена не предусмотрел этих сложностей? Может, Мастер ошибся, когда выбрал Ердина для участия в операции?..
  - Наши 'ботаники', - Микэль вновь усмехнулся, - разработали спецсредство, которое позволит вам сохранить пси-способности даже на Крафтисе. Заодно и проверите его... Все остальные необходимые средства и оружие определите сами. Задача - выдернуть с планеты землянина и при первой возможности проследить возвращение его пси-сущности на материнскую планету. Вопросы?
  Коммандеры молчали.
  - Свободны!.. - подвел итог встрече Микэль и пожелал бойцам удачи.
  Задумчивые боевики покинули кабинет, вместо них в помещении незамедлительно появился помощник главы Ордена. А Мастер всё ещё думал о том, почему ему так хотелось сказать боевикам напоследок фразу 'Да пребудет с вами сила!'...
  Голографические изображения и информация, извлеченные специалистами из мнемограмм землян, доставленных группой коммандера Изоца, были очень настораживающими.
  - Всё об этом размышляешь? - его надежный и проницательный помощник как обычно верно угадал ход мыслей Мастера.
  Вместо ответа Микэль активировал галапанель и вывел на неё изображение татуированного лица человека.
  - А что есть сомнения? - спросил Мастер и кивнул в сторону двери, за которой скрылись коммандеры, - если их брутальные лица разместить рядом с этим изображением, сложится такое впечатление, что они все из одного религиозного клана или секты. Только откуда варвары знают, как внешне проявляются вживленные колонии наноботов боевиков Ордена? Выглядит, как татуировка, рисунок на коже, а на самом деле - последний шанс, скрытый генератор индивидуального щита!
  - Но рогов-то у наших нет! - резонно заметил помощник, в который уже раз внимательно рассматривая голографическую картинку.
  - Ага, и, как их там?.. Джедаями наш Орден не называют, и ситхов в Содружестве нет, и Силой пси-способности мы не называем, и не делим их на черную и светлую сторону..., - отчетливо сварливо пробурчал Мастер, - вот только объясни мне, как они могли придумать гипердвигатели, дроидов, световые мечи, да и сам Орден очень уж отчетливо прорисовывается! Скажешь, опять проявляется пресловутая способность к творческому мышлению варваров именно с этой планеты?
  Помощник неопределенно пожал плечами.
  - А вот мои способности подсказывают, - очень серьёзно сообщил Мастер, - что есть две вероятности. Либо на планете уже обосновался и подмял её под себя мощный псион, осведомленный о нашем Ордене и готовящий таким образом 'диких' к встрече с нами, делающий из наших коммандеров врага для землян... Либо на планете варваров есть 'Видящий' псион такой силы, что галактические расстояния и бесконечность космоса для него не предел. А возможно и само время не предел!.. Определили, наконец, как точно зовут этого землянина, который сообщил всей планете 'диких' об Ордене?
  - Осталось два варианта, - ответил помощник, - Лукашенко или Лукас. Точнее определить невозможно, обе мнемограммы были всё-таки сделаны в боевых условиях, да ещё и полевым прибором. Также возможно, что Лукашенко и Лукас - это имена одного и того же разумного, оба реципиента придавали этим именам приблизительно одинаковое значение... Работа продолжается, Микэль...
  Глава Ордена неудовлетворенно хмыкнул и вновь погрузился в размышления, обдумывая проблему с разных сторон. Помощник ещё немного постоял рядом с галапанелью, затем, решив не беспокоить главу Ордена, тихо вышел.
  Мастер, убедившись, что он остался один, заблокировал все входы и подошел к стене, где скрывалось его личное и тайное хранилище. Вскрыл его, на что ушло порядочно времени, достал из сейфа старинную шкатулку. И через несколько минут уже крутил в руках рукоятку древнего фотонного меча, одного из тех, которыми орденцы не пользовались уже несколько сотен лет. Это было настолько давно, что в Содружестве о таких мечах могли помнить только единицы...
  - Планету варваров необходимо срочно найти!.. - шепотом сказал Мастер.
  
  
  Система Ойдура, Крафтис, планетарный код РМ004217М.
  Фактория 'Пятый колонист', территория энергетической корпорации 'ЭпрЭЯ'.
  27 сутки девятого месяца 8076 года стандартного времени.
  Бокс техники. Планетарный транспорт типа 'Лингрем-П'.
  Отсек экипажа. Один человек спит, второй напряженно думает.
  
  Вот она наступила! Первая тихая ночь на Крафтисе, чужой планете, когда можно спокойно и в безопасности выспаться... Но нет же, впечатления последних дней так и будоражили сознание.
  В Одессе говорят, что жизненный компас, верный для одного, может сбить с дороги другого. Правильно ли я сделал, что решил стать старателем? Как-то всё говорит о том, что и у инопланетян большее зло имеет свойство всегда прятаться за меньшим. Но начну всё по порядку... Кажется, что исходная информация наконец-то переварилась, и есть возможность разложить всё 'по полочкам', пока не началось самое главное - работа, которая должна позволить мне выбраться в обжитой космос...
  В тот первый день на чужой планете, я, крайне разочарованный ситуацией и быстрым исчезновением Цноя, только и успел приблизиться к столу представителя Центра переселенцев, как злобный инопланетный гоблин без всяких предисловий просто приказал закатать рукав.
  - Это - наручный комм! - грубо сообщил инопланетник, цепляя мне на руку непонятный прибор в виде массивного потертого временем и бывшими хозяевами браслета, - устаревшая модель, давно снята с производства. Но без таких устройств вы со своими недонейросетями вообще ничего сделать не сможете...
  Стра Рпон слегка замешкался, поддевая ногтем плотно прилегающую и от этого едва заметную крышку на самом крупном сегменте браслета, наконец открыл его и аккуратно вытащил на свет тонкий шнур с небольшой иглой на конце.
  - Ни протокола, ни расчетов, ни контроля за выработкой, ни хрена у вас без комма не выйдет! Так что ещё спасибо корпорации скажите..., - проворчал инопланетник и умело, одним движением, вогнал иглу в коннектор внешнего подключения нейросети на моей левой руке.
  Легкая вспышка боли заставила слегка вздрогнуть от неожиданности. Почти одновременно с ней на доли секунды помутилось и зрение. Но практически сразу состояние вернулось к норме.
  - Развернуть вспомогательный интерфейс комма? - прошелестела чужая мысль.
  - Да! - по привычке подтвердил я вслух.
  Инопланетник плюхнулся в кресло и громко захохотал, тыкая в меня пальцем.
  - Не... Он с коммом... Разговаривает!... 'Мясо', чисто 'мясо'..., - сквозь рыдания выдавил Рпон и вновь затрясся от смеха.
  В это же время у меня перед глазами выскочило полупрозрачное меню с тремя вариантами интерфейса: 'стандартный', 'интуитивно понятный' и 'продвинутый пользовательский'.
  Несколько машинальных движений руками перед собой в попытках пальцами нащупать зависшую в воздухе консоль, вызвали у Стра Рпона новый приступ смеха. Однако я убедился, что объект нематериален и, очевидно, транслируется коммом или нейросетью прямо в зрительный канал.
  Сдерживаясь, чтобы не врезать по морде нагло издевающегося надо мной представителя иной цивилизации, я потерял ещё пару секунд, раздумывая, как же сделать выбор.
  Как и в большинстве подобных случаев, ответ нашелся опытным путем. Консоль активировалась как движением глаз, так и мысленным посылом, надо было только сосредоточиться и четко выдать команду. Ничего суперсложного, однако, даже такие простые манипуляции с инопланетными технологиями требовали определенных навыков. Естественно, отсутствующих у меня на тот момент...
  Пока я выбирал 'интуитивно понятный' интерфейс и слегка поковырялся в настройках, формируя привычное земное компьютерное меню, что, опять же, оказалось довольно простым делом, Рпон наконец успокоился. Представитель 'ЭпрЭЯ' развернул над столом свой голографический экран и, судя по его отсутствующему и серьезному виду, проделал какие-то архиважные операции.
  - Всё, твой комм зарегистрирован в системе, - спустя минуту заявил инопланетник и с довольным лицом свернул экран.
  Практически одновременно с его словами передо мной выскочило уведомление о присвоении буквенно-цифрового кода регистрации и учетной записи 'Ферран' в корпоративной системе 'ЭпрЭЯ'. В меню тут же появились новые функции типа индекса полезности, текущего баланса, кредитной истории и нескольких других.
  Вдумчиво изучить их не получилось, так как инопланетник нетерпеливо потребовал озвучить мой выбор специальности. Так что интерфейс пришлось свернуть в небольшое окошко на периферии зрения. Удобно, черт подери!..
  - Господин Рпон! - как можно вежливее обратился я к сотруднику Центра переселенцев, - а вы можете прежде ответить на несколько вопросов? Я - человек не местный, все эти нейросети, базы, будущая работа для меня в новинку. У нас нет ничего такого, и мне очень хотелось бы получить дополнительную информацию...
  - 'Мясо' вообще оборзело..., - бесцеремонно перебил меня гоблин, откидываясь в своем удобном кресле, в то время как я с самым несчастным лицом продолжал стоять напротив него.
  - И ты думаешь, мне есть дело до того, чего ты хочешь и чего ты не знаешь? - инопланетник слегка повысил голос и нахмурился, - вас таких здесь тысячи передо мной проходят! Ага, понятно!.. Ты думаешь, раз мне помог, так я тебе что-то должен? Хрен тебе, ты за штраф забыл! - Рпон злорадно ухмыльнулся, - так что не испытывай мое терпение и давай, говори!
  Сотрудник корпорации явно не собирался мне помочь. Вот и пришлось прибегнуть к последнему средству.
  Эх! Не зря говорят, что у каждой информации своя цена. Только надо не забывать, что и у каждой цены - своя информация.
  Я молча полез в карман, достал из него дорогое для меня напоминание о Земле и выложил золотое ювелирное изделие перед инопланетником.
  Рпон удивленно хмыкнул, вытащил из стола нечто, вызвавшее у меня ассоциацию с ручным сканнером, провел прибором над кольцом, затем удовлетворенно оскалился и сцапал обручалку со стола.
   - А ты, Ферран, не совсем тупой, я это сразу заметил, - выдал, наконец, представитель Центра и добавил, - похоже, с тобой можно иметь дело. Ладно, чего встал? Бери стул, посмотрим, что для тебя можно сделать...
  Меня до сих пор не оставляет ощущение, что Рпон где-то облапошил незнакомого с новыми реалиями землянина. Чувствую, с этим ещё предстоит разобраться. Хоть всё и происходило до сегодняшнего дня именно так, как это описывал хитрый представитель корпорации 'ЭпрЭЯ', мне совершенно не верится, что впереди меня ждёт успешный и благополучный исход с планеты Крафтис.
  Тогда Стра Рпон посоветовал мне выбрать профессию старателя. Он же и порекомендовал меня в напарники Таму, как Рпон сказал, 'опытному и удачливому авантюристу'.
  Узнав о моих планах и получив 'под протокол' гарантию перечисления в его пользу двух процентов от моих заработков за последующие шесть месяцев работы, инопланетник многое рассказал о мире Крафтиса.
   Конечно, я колебался до самого конца. Особенно меня смутило настойчивое предложение Рпона отказаться от приобретения снаряжения и оружия на предложенный корпорацией кредит.
  - На эти деньги новичкам корпорация продает все вполне работоспособное, но по минимуму и откровенное старье! При этом, шансы на успех у одиночек - минимальны! - убеждал меня подобревший гоблин, - ты и деньги на ветер выбросишь, и кости свои на Крафтисе оставишь! Выживают и зарабатывают кредиты, как правило, только группы старателей, артели! Кредит передашь Таму, он только недавно потерял своего напарника. Взамен Там оформит с тобой равноправную артель. А это значит, что с этого времени тебе будет принадлежать половина от всей добычи артели и принадлежащего ей имущества. На кредит же Там доберет недостающих расходников, на центральной базе корпорации они всегда дешевле, чем у перекупщиков на факториях. А оружия и снаряжения у этого бродяги и так всегда было в достатке, постоянно излишки на продажу пускает. Уверен, что Там тебе и с базами поможет, я точно знаю, что пару специализированных комплектов 'Траппера', 'Старателя', 'Разведчика' со второго-третьего ранга у него имеется, сам видел...
  Рпон был убедителен. И не побоялся подтвердить свои слова 'под протокол', что, в случае неискренности, могло, как я понял, принести ему достаточно серьёзные последствия.
  Я поверил ему и принял его предложение. Конечно, я понимал, что правда бывает разная. Не обязательно лгать, чтобы обмануть. Можно просто не договаривать, утаить информацию, тем самым обмануть собеседника. Но что я мог спросить у Рпона, если толком ничего не знал о чужом мире?
  Так что пришлось довериться обстоятельствам. Рпон настолько расщедрился, что сам сопроводил меня в ремонтные боксы, где старатель Там модернизировал свой планетарный транспортер 'Лингрем-П'.
  Огромная бронированная многоколёсная махина состояла из нескольких модулей, самый большой из которых, грузовой, по словам Рпона, вмещал более одиннадцати тон полезного груза! А ведь были ещё и модуль экипажа, где можно было не только поспать, но и принять душ, и модуль вооружений, и модуль двигателей.
  Транспорт своим видом потрясал воображение. Земной военный бронетранспортер рядом с 'Лингремом-П' казался бы уменьшенной игрушечной моделью реальной техники. Темная, покрытая старыми и свежими царапинами композитная броня, несколько стационарных турелей со спаренными автоматами явно немаленького калибра вызывали уважение. И говорили о том, что планета может оказаться даже опасней, нежели я уже себе напридумывал со слов Рпона.
  Едва мы приблизились к транспортеру, как навстречу вышел высокий бородатый здоровяк, явно предупрежденный о нашем появлении моим инопланетным гидом.
  После краткого знакомства Рпон изложил свои предложения и видение нашего дальнейшего сотрудничества с Тамом. Очевидно было, что инопланетников связывают между собой какие-то коммерческие отношения, так как поняли они друг друга очень быстро.
  А Там мне, в принципе, понравился. Здоровяк был улыбчивый и жизнерадостный, простой в общении и вроде бы искренний.
  Так что артель состоялась. Там утверждал, что напал на следы богатого месторождения и помощник ему не повредит. Мне же надо было с чего-то в этом мире начинать...
  Мы распрощались с Рпоном и, загрузившись набранными на мой кредит энергоячейками к оборудованию, фильтрами, разнообразными картриджами и продуктовыми концентратами, через несколько часов выехали к будущему месту работы.
  До крайней точки нашего пути, обжитой колонистами и старателями, фактории 'Пятый колонист' мы добирались около десяти дней.
  Старатель Там оказался болтуном. Он постоянно выдавал '...вот ты меня хочешь спросить, а почему в транспортере нет смотровых люков, да? А я тебе отвечу, парень...'. Или '...вот ты меня сейчас спросишь, а зачем дыхательные маски, да? Так я тебе расскажу...'. Или '...да, я вижу, хоть ты и новичок зеленый, маслопупый и болтоголовый, но думаешь над причинами происходящего. Здесь всё непросто. Но я-то знаю почему. Слушай сюда!..' Так что мне приходилось в большей мере молчать, вовремя кивать головой и слушать. А здоровяк болтал не замолкая. По делу и без дела...
  К управлению транспортом старатель меня не допускал. Но вот подключение через нейрошунт к автоматическим турелям он разрешил. Что и позволило, наконец, увидеть ландшафт чужой планеты...
  Завтра мы оставим последний форпост людей позади, отправившись к месту, где, как утверждал мой напарник - старатель Там, нас ждёт богатое месторождение калаверита. Самое время подвести итоги и подумать над тем, что ждет меня впереди.
  Итак, планета Крафтис из системы Ойдура. Открыта недавно, каких-то двести стандартных лет назад. Принадлежит Торговому альянсу, или, ка его называют в Содружестве, Тальянсу. Крафтис - офигенная планета, с огромным океаном, двумя крупными материками, кислородной атмосферой и местной живностью. Джунгли, пустыни, горы, всё, как надо. Но! Разумной жизни на Крафтисе обнаружено не было и роботами Альфамехов, к радости первооткрывателей, она оказалось не заселена...
  Восторг от обнаружения новой кислородной планеты был подкреплен богатыми месторождениями полезных ископаемых. Стоит отметить, что Риски Цной не ошибся, когда говорил, что в Содружестве не приветствуется разработка полезных ископаемых на планетах, пригодных к жизни. Но, из каждого правила бывают исключения. В случае с Крафтисом, к такому исключению привело наличие месторождений редкого минерала калаверита, который в астероидах практически не встречается.
  Что же такое калаверит? Там, как и положено старателю, хорошо разбирался в предмете своего поиска и долго просвещал меня тонкостям в идентификации разных видов теллуридов золота или, другими словами, самородных металлических минералов, содержащих золото. Но не само золото ценно в калаверите, нет. Вся фишка именно этого минерала заключалась в некой особенности его кристаллической решетки, искусственно воссоздать которую даже продвинутой технике инопланетян было не под силу. Там точно не знал, как используется калаверит. Однако предполагал, что именно этот редкий минерал служит основой энергостержней и энергоячеек, на которых и работает вся техника в Содружестве.
  При всех плюсах Крафтиса, планета оказалась чрезвычайно опасна для человека. Сложно поверить, но такой лакомый кусочек был местом пересечения нескольких аномалий, существенно осложнивших дальнейшее освоение планеты.
  В экзотической даже по космическим меркам звездной системе Ойдура, где и был обнаружен Крафтис, имелось сразу два солнца. Обе звезды активно воздействовали друг на друга, вызывая жесточайшие электромагнитные бури, силу и момент возникновения которых предугадать было крайне сложно. Длительностью от нескольких часов до нескольких суток, эти бури были настолько мощными, что причиняли физическую боль разумным и выводили из строя тонкое электронное оборудование инопланетян.
  Но этим аномалии Крафтиса не ограничивались. Следствием богатейших залежей тяжелых и сверхтяжелых элементов, гравитация Крафтиса была выше от стандартной в полтора раза, а радиационный фон местами зашкаливал до смертельных для живых существ показателей.
  И это ещё не всё! В атмосфере планеты имелся некий опаснейший токсин, без нейтрализации которого разумный тихо и незаметно сходил с ума, пополняя и без того чрезвычайно агрессивную фауну планеты.
  О животном и растительном мире Крафтиса старатель Там мог рассказывать часами. Уникальные условия существования позволили развиться на планете совершенно необычным мутационным формам.
  В большинстве миров Содружества эволюция приводила к господству какого-то одного вида, например, млекопитающих. На Крафтисе этого не произошло. Разнообразие инсектов, рептилий, млекопитающих мягко говоря, удивляло. Твари чудесным образом размножались и пожирали друг друга на планете...
  Тысячелетия естественного отбора, воздействие радиации, ядовитой атмосферы и повышенной гравитации создали умных, агрессивных и опасных хищников, для которых люди - легкая и вкусная добыча с нежным мясом.
  Думаю, что земляне решили бы проблемы Крафтиса в свойственном для себя ключе. Хищников бы уничтожили распылением какой-нибудь дряни, звезду или оба светила просто подорвали... Нашего человека, мягко говоря, наплевательским отношением к последствиям и попранием любых моральных норм было не остановить...
  Но в Содружестве уничтожение миров и экзопланет считалось наиболее серьёзнейшим преступлением. И если планетарную разработку полезных ископаемых ещё могли понять и простить, то при попытке деструктивного изменения Крафтиса против Торгового альянса объединились бы все остальные члены Содружества.
  Из-за всех этих сложностей на любую другую планету давно махнули бы рукой. Но, калаверит...
  Тальянс решил организовать самостоятельную добычу ископаемых, что торговцам вообще было несвойственно.
  И что в итоге? Прилетел гордый птиц обломинго. Это я так по-земному аналогии провожу. Короче, аномалии Крафтиса уничтожили современнейшее оборудование и первого автоматизированного добывающего комплекса Тальянса, и второго...
  Несмотря на все попытки экранировать продвинутые Искины, их биоэлектронная начинка всё равно допускала сбои под воздействием мощных электромагнитных возмущений на Крафтисе. А когда качество защитных экранов достигало необходимого уровня, окупаемость и весогабаритные характеристики оборудования достигали совершенно нерентабельных величин.
  Кроме этого, промышленные сканеры на планете оказались неэффективны. Две масштабные экспедиции Тальянса потерпели в конечном итоге грандиозное фиаско.
  Понеся колоссальные убытки, торговцы сделали ход конем и сообщили цивилизованному миру о существовании планеты с богатейшими залежами калаверита. Естественно, об опасностях Крафтиса никто никого не предупредил.
  На планету ожидаемо хлынули тысячи колонистов, обуреваемых жаждой быстрого обогащения. Одна волна, другая... Выжили и смогли унести ноги с деньгами единицы. Десятки тысяч сгинули в джунглях и пустынях опасной планеты.
  В Содружестве незамедлительно распространилась слава Крафтиса, как места, которое убивает. Приток добровольных старателей-колонистов уверенно иссяк.
  В конечном итоге Тальянс понял, что нечего заниматься не своим делом. И торговцы отдали территории планеты в концессии энергетическим компаниям.
  Энергетический гигант 'ЭроГрид' (местные называли таких 'стержневиками', так как подобные крупные корпорации производили энергостержни для космической и габаритной промышленной техники) целиком отхватил один из материков Крафтиса.
  Три более мелких и менее влиятельных, 'ячеистых', корпорации выкупили право на поиск и разработку второго материка.
  Корпорация 'Эпрея' оказалась одной из них, что и следовало ожидать.
  Тальянс, как сообщил мой новый напарник, получает процент с добычи каждого килограмма калаверита. Кроме этого, представители торговцев обладают исключительным правом на скупку всего сопутствующего калавериту самородного золота.
  Вероятно, как предположил Там, торговцы перепродают золото корпорациям-изготовителям космического транспорта и гипердвигателей.
  Кроме факторий Тальянса, на Крафтисе, как и везде были пронырливые 'контрабасы', скупающие как золото, так и калаверит.
  Кредиты в мире Содружества действительно оказались виртуальной валютой, не имеющей строгой привязки к золоту. Но! Напарник утверждал, что и золото, и калаверит однозначно оказывают существенное влияние на стабильность платежной системы.
  Общим и для факторий Тальянса, и для 'контрабасов' есть то, что они ведут расчет со старателями путем натурального обмена. Ты кило золота, получи базу по геологии... Эта негласная, но строго соблюдаемая договоренность на самом верху, нарушители жестко караются.
  Защиту и таможенный надзор за планетой ведёт независимый отряд наемников, нанятый Тальянсом и оплачиваемый в пропорциях между торговцами и энергетическими компаниями. Планету покидают грузы корпораций, люди исключительно по разрешению корпораций.
  Космобои запрещены, на 'дружеское' пощипывание между корпорациями на планете смотрят сквозь пальцы.
  Жажда наживы, отсутствие централизованных властей, наплевательское отношение к 'мясу', калаверитовая лихорадка порождали преступления и безнаказанность....
  Попробуй выбраться в Содружество и заявить о нарушении своих прав. У корпораций всё куплено, суды и расследование тянутся годами. Лучшая защита для обиженных - хороший импульсник и вовремя сделанный выстрел.
  Отдельного упоминания заслуживает промысловая ценность животного и растительного мира Крафтиса.
  На планете можно было найти уникальное дерево баодочь, редкое в Содружестве и произрастающее всего на нескольких известных планетах с повышенным радиационным фоном и почвой, насыщенной тяжелыми и сверхтяжелыми элементами. Древесина баодочи не горит, не гниет и защищает от жесткого излучения. При этом древесина имеет неповторимый теплый цвет и приятна на ощупь. Практически не пачкается и не царапается, поэтому не нуждается в дополнительном покрытии. Все вместе делает её незаменимым отделочным материалом для космических яхт и лайнеров. А ограниченный ареал произрастания привел к тому, что баодочь еще и невероятно дорога. Причем искусственное размножение редкого дерева невозможно.
  Один из видов инсектов Крафтиса выращивал на своем теле волокна, великолепно работающие псевдомышцами в экзоскелетах боевых бронескафов. Другой вид насекомоподобных собирал и перерабатывал некую 'пыльцу' с местных растений, превращая её в действенное косметическое средство для ухода за кожей. Третий вид жуков для защиты от радиации банально усиливал панцири золотом. Семиног, гигантский паучок Крафтиса плел паутину из сверхпрочных нитей, синтезировать которые ученым никак не удавалось по непонятным им самим причинам.
  Одни рептилии имели, опять же к примеру, защищающую от жесткого радиоактивного излучения шкуру, другие - очень ценные железы, выделяющие не менее ценные среты. У чебуров, летающих рептилий, уникальной была кровь, идеально пригодная для переливания людям вне зависимости от их группы. При этом универсальная кровь чебуров еще и повышала иммунитет человека к токсинам и радиации.
  Некоторые травы Крафтиса являлись идеальными абсорбентами для фильтров после несложной и дешевой обработки. А кустоход, растение-хищник, нечто среднее между триффидами, росянкой и перекати-полем, имело ценные корни и выделяло вещество, являющееся великолепным растворителем как органики, так и неорганики.
  Было и растение-супернаркотик, и свейт, местный кофе и, по совместительству, великолепный стимулятор. Все сведения о ценных особенностях флоры и фауны имелись в базе 'Траппер', установить которую напарник пообещал мне по прибытию к месту работы.
  Там говорил, что 'чистых' трапперов на Крафтисе фактически нет. Весь хищный животный и растительный мир настолько полюбил человечинку, что местные охотники практически завязали с этим опасным промыслом. Но старателям часто попадалось что-то редкое и ценное, поэтому база 'Траппер' была востребована.
  Еще на планете процветала мародерка. Десятки, а то и сотни тысяч сгинувших колонистов первой волны переселенцев и потерпевшие крах экспедиции Торгового альянса оставили после себя немалое наследство. Понятное дело, что для 'диких' планет переселенцы брали самое надежное оборудование и оружие, которые могли сохраняться работоспособными спустя годы пребывания под открытым небом и в агрессивной среде. Брошенных лагерей и разработок встречалось, по словам Тама, достаточно много, но мародерка, по сути, делом была не менее самоубийственным, чем трапперство.
  Большинство вынужденных колонистов, таких, как и я, выбирали профессию планетарного шахтера-добытчика. В таком случае люди работали на хорошо защищенных корпорациями месторождениях, вовремя получали антидот и противорадиационные инъекции, систематически проходили физическую реабилитацию в медкапсулах, ибо на одних инъекциях долго было не продержаться.
  Жизнь и работа старателей была куда опасней. Но и шансов разбогатеть, обнаружив новое месторождение было намного больше.
  Корпорациям было выгодно поддерживать старательское движение. Финансировать экспедиции, оплачивать необходимое оборудование и обеспечивать безопасность людей было гораздо накладней.
  В условиях Крафтиса работала техника только первого-второго поколения, самая простая и лишенная Искинов. А для такой подходили операторы и с бракованными нейросетями.
  Транспортер Тама 'Лингрем-П' был как раз второго поколения. Напарник был удачлив. В своё время он попал на Крафтис приблизительно моим способом. Выбрал профессию старателя, вступил в артель, которая обнаружила новое месторождение калаверита и целый год усердно добывал на нем калаверит. Как результат, Там погасил долг перед корпорацией, приобрел 'Лингрем-П' и ушел в свободное плавание, организовав с товарищем самостоятельную артель.
  Постепенно у меня появилось понимание общей картины деятельности людей на планете. Основной лагерь корпорации располагается над месторождением. Форпосты, они же фактории, находятся на некотором расстоянии от базового лагеря и обеспечивают деятельность старателей. Между ними строятся караванные дороги, по которым периодично курсируют транспорты снабжения и проложена проводная связь, так как другая связь на Крафтисе ненадежна.
  Если местность полностью исследована, фактория перемещается дальше и всё идет по новому кругу.
  Старатели работают от факторий, но возможен и свободный поиск на свой страх и риск.
  В пути, а уже 'наш' 'Лингрем-П' шел в безопасной колонне транспортов снабжения, Там довольно много и с подробностями рассказывал о своей жизни и работе.
  Я постарался подсуммировать зависимости старателя от корпорации. Воображаемый список получился не таким уж и маленьким. Цепочка (сдал найденное, получил деньги, картриджи-расходники, пищу, лекарства, снаряжение) просматривалась четко.
  Например, энергоячейки. Добывающие и транспортные дроиды, даже самые примитивные, требовали систематической смены энергоячеек, которые, естественно, продавала старателю корпорация.
  Дыхательные маски, призванные защитить человека от яда в атмосфере, справлялись с задачей на самом деле плохо. А в пустотном скафе работать было крайне сложно. Поэтому антидот, противорадиационный комплекс, периодический курс реабилитации необходимо было получить опять же у корпорации. Повышенная радиация только временно лечилась медикаментозными средствами, для постоянного эффекта был необходим особый дорогой имплант для космических специальностей. Его корпорация, естественно, никому не ставила.
  Сама техника для добычи ресурсов, средства передвижения по планете, необходимые базы знаний тоже стали неплохим поводком для старателя. Ремонт оборудования, запчасти и модернизация в мастерских корпорации, вот ещё одна зависимость напрашивается...
  Средства обеспечения жизни (полевые жилые модули) и безопасности (оружие, боеприпасы, системы охраны) можно было купить и у 'контрабасов', но цены они завышали по максимуму.
  И, в конце концов, улететь с планеты можно было только с разрешения корпорации.
  Немаленький список. Хорошо, хоть местные вода и мясо животных, при определённой доле риска, связанного как с их добычей, так и с необходимостью тщательной проверки на радиационное загрязнение, подходили для людей.
  К 'опасностям' планеты Там также причислил 'диких' старателей, охотников как за чужими ресурсами, так и за 'богатствами' (техника, антидоты, имущество) честных старателей. Упомянул он и наемников других корпораций. Эти грабят, чтобы нанести ущерб конкурентам.
  В общем, аналогия 'Дикого Запада' и 'Золотой лихорадки' в космоцивилизации в самом худшем из возможных проявлений.
  Как и на Земле, работа старателя обросла на Крафтисе соответствующими легендами. Напарник часами вещал о неизвестных и смертоносных тварях, появляющихся на местах крупных месторождений. И нервничал Там, кстати, по поводу этих таинственных охранников богатств Крафтиса гораздо сильнее, чем можно было ожидать.
  Много рассказывал он и об удачливых старателях, сумевших убраться с Крафтиса чрезвычайно богатыми людьми.
  Я впитывал новую информацию, как губка, готовясь к сложностям и испытаниям. Но в душе надеялся, что шанс разбогатеть выпадет мне очень быстро.
  Напарник также оговорился, что в Содружестве есть некие 'псионы', люди, как я понял, располагающие экстрасенсорными способностями. Там говорил, что их очень мало, но все они, благодаря своему дару, крайне востребованы и очень богаты.
  Не то, чтобы я мечтал разбогатеть. Но деньги в моем случае были средством выбраться из этой клоаки, в которой я поневоле оказался. Благоразумно умолчав о своем прошлом и некоторых способностях, проявившихся во время работы в казино, я решил при первом удобном случае обязательно возобновить тренировки. Хорошо, что методика в памяти осталась накрепко.
  Хоть и была поездка к фактории 'Пятый колонист' долгой и однообразной, но принесла она много нового, в первую очередь, знаний.
  Стоит упомянуть ещё две странности, произошедшие за это время. На бронированном корпусе 'Лингрема-П' я случайно обнаружил надпись, сделанную, очевидно, лазерным резаком. Странная надпись, чего там говорить. Там не смог прояснить, откуда она взялась. Он был далеко не первым владельцем старательского транспорта. Напарник даже прочитать её не сумел, сказал, что сделана она на неизвестном для него языке.
  А вот я прочитал надпись легко и прибывал после этого в некой прострации. 'Я вам покажу кузькину мать!!!'. Обычными буквами русского алфавита. Получается, я не первый землянин на Крафтисе? Кто ещё мог знать знаменитую фразу Хрущева? Но, как найти своих земляков, я так пока и не решил. Расспросы Тама ни к чему не привели.
  И ещё. Во время одной из промежуточных стоянок на караванной дороге, ночью, Там отправился снимать напряжение с парой знакомых ему ветеранов-старателей, оказавшимися в нашей колонне. Короче, напарник ушел заливаться планетаркой, так здесь называли разбавленный спирт.
  Стоит заметить, что местные принимали планетарку часто и без особых поводов, утверждая, что умеренное употребление крепкого алкоголя уменьшает воздействие радиации. Это мне напомнило совершенно земное утверждение, что 'алкоголь в малых дозах необходим и полезен в любом количестве'...
  Возможно, местные по поводу взаимодействия алкоголя и радиации были правы, так как даже у нас на Земле, если я не ошибаюсь, в Чернобыльской зоне после аварии на атомной станции был знак 'Осторожно, выпивший за рулем!'. А водилы, работавшие во время ликвидации последствий взрыва на ЧАЭС, за баранку не садились, пока сто грамм беленькой не принимали. Но, возвращаясь к Крафтису, признаю, что особо пьяных я здесь не встречал.
  Так вот, напарник ушел 'лечиться', а 'молодежь', в статусе которой я и пребывал, осталась бдить имущество, то есть 'Лингрем-П'. Я занимался уборкой жилого модуля (Там был несколько неряшлив), когда внезапно услышал снаружи транспорта мяуканье. Да, обычное жалобное мяуканье земного котенка!
  Так как на стоянке было сравнительно безопасно, я, полагая, что медленно схожу с ума, приоткрыл люк и выглянул наружу. Каково же было моё удивление, когда я действительно обнаружил перед транспортом мелкого рыжего котенка с огромными печальными глазами. Естественно, пушистый комочек был препровожден внутрь и накормлен остатками пищевого пайка-концентрата. А затем я, размышляя, откуда на Крафтисе мог взяться кот, неожиданно заснул. А когда проснулся, котенок исчез. Жилой модуль был перерыт полностью, но пропажа так и не нашлась. Не мог кот, не мог, исчезнуть из закрытого транспорта!
  Напарник, ничего о земных кошках на планете не слышал. Выглядеть в его глазах идиотом я не захотел, поэтому о случае с котенком умолчал. Но решить, что же произошло на самом деле, так и не смог. Котенок на галлюцинацию никак не смахивал, но иного объяснения его неожиданному появлению и такому же неожиданному исчезновению я не находил ни тогда, ни сейчас...
  Ещё немного покрутившись, я усилием воли заставил себя успокоиться и, наконец, заснул. Завтра мы с напарником покидаем безопасную факторию и отправляемся в неизвестное будущее. Каким оно будет, в тот момент я мог только догадываться.
  
  
  
  Автор будет очень благодарен, если Вы вернетесь на его страницу и поставите за произведение свою объективную оценку.
  
  При желании, поощрить автора также можно пополнением кошельков WebMoney:
  
  R305530646822
  Z661566410774
  U346884428046
  
  Заранее спасибо!
  Смит И.С.
  
Оценка: 6.22*236  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"