Смородинский Георгий Георгиевич: другие произведения.

Долгая дорога на Карн

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.67*324  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    (5-я книга цикла. ЧЕРНОВИК. КНИГА ВЫЛОЖЕНА НЕ ПОЛНОСТЬЮ) Когда у тебя есть цель, ты способен сделать многое: вырезать без жалости ковен приспешников дважды проклятого бога, повести легион демонов на штурм последней твердыни Проклятого княжества. Но хватит ли всего этого, для того, чтобы покинуть Земли Демонов и вырваться "наверх" к сестре и другу... и, наконец, отомстить ненавистному врагу...

  Долгая дорога на Карн.
  
  - Дар, тут двадцать три отрекшихся со старшим жрецом, - подъехавший ко мне Эйнар, поднял забрало, снял с правой руки перчатку и, вытерев со лба пот, указал в сторону трехэтажного здания храма, из которого легионеры буквально выволакивали одетых в грязно-серые рясы людей.
   Храм Гелкаса, прямоугольное строение из серого камня фасадом выходил на главную площадь Суоны, и выглядел так же тоскливо, как и все стоящие по периметру площади здания. Четыре из восьми колон портика обвалились, от барельефа на фронтоне, похожего на тот, что украшал здание торговой гильдии в Ниттале, осталась одна голова и часть руки. Камень стен потрескался, окна выбиты, справа и слева от входа обломки разбитых отрекшимися статуй - унылое и грустное зрелище.
   Я махнул рукой едущему позади меня Горму, приказывая остановить отряд, спрыгнул с кабана, кинул поводья одному из сопровождавших меня легионеров и, обернувшись к своему полутысячнику, уточнил:
  - Потери?
  - Потерь нет, - Эйнар следом за мной покинул седло и, держа на поводу своего гнедого, двинулся рядом со мной в сторону пленных. - Ублюдки засели в храме и попытались организовать оборону, - пожал плечами Джейс. - Ну и ребята Рииса, - он кивнул в сторону фонтана, в центре площади, возле которого расположился отряд легионных магов, - здорово подпалили им задницы. Если бы не Ваесса, - вряд ли кого-то удалось бы взять живым. Ты же приказал не рисковать.
  - А что Ваесса?
  - Ты же знаешь эти ее штучки... - хмыкнул Эйнар, - пустила в сторону входа облако серого тумана, их там всех на пару минут и парализовало. Ну я своим и приказал вытаскивать уродов на площадь.
  - Кушай яблочки! Они вкусные, - раздалось за спиной, я обернулся и усмехнулся, увидев ожидаемую картину.
   Легионер, которому я бросил поводья Мрака, стоял перед ним, держа в обеих руках по здоровенному яблоку, и пытался скормить их кабану. Пока безрезультатно. Не то чтобы этот засранец не любил яблоки. Он просто издевался. Скучно ему видите ли. Стронуть с места его почти двухтонную тушу без подношения, кроме меня могли только Сальта, Реена, Хадежа и Тилька, которых сейчас на площади не было. Поэтому сейчас он постоит, поломается немного, потом сожрет десяток яблок и, делая огромное одолжение, позволит себя повести следом за хозяином. Сказать по правде, я, иной раз, специально покидал седло заранее, предоставляя своему кабану возможность развлечься. Все уже привыкли. Навязанные мне Гормом телохранители таскали в инвентаре ассортимент фруктовой палатки, Мрак капризничал, ребята забавлялись, мне было смешно, и все были довольны. Что ни говори, а кабана в легионе считали чуть ли не священным животным и он этим, без зазрения совести, пользовался.
  Отрекшимся и впрямь досталось неслабо - жизнь каждого в желтом или красном секторе. ГейтарыДжейса, не церемонясь.срывали с пленных капюшоны и, связав за спиной руки, ставили на колени или просто оставляли лежать на брусчатке, около обвалившихся ворот из красного кирпича, ведущих в городской парк, в тридцати метрах от входа в оскверненный храм местного бога торговли.
   Бледные лица, заострившиеся черты лиц. Люди и дроу. Некоторые до сих пор без сознания. Восемь женщин, - эти-то что здесь забыли? Женщина дарит жизнь? Ага - расскажите это этим сукам.
  - Сальта с остальными где? - бросил я через плечо идущему следом за мной Эйнару.
  - Она с Элиасом, своей сотней, хилерамиРеены и полусотней гейтар в южной части города, - доложил Джейс. - Проверят состояние моста через Ител и сразу назад.
  - Ясно, - я кивнул идущей в мою сторону Ваессе, остановился и, дожидаясь магистра, еще раз окинул взглядом главную площадь города.
  
   К Суоне мы вышли сегодня утром. Обогнув городские каменоломни, растянувшийся подобно змее легион выбрался на заросший высокой травой, заваленный какими-то сгнившими металлическими конструкциями холм, и перед нами открылась унылая картина разрушенного Эрисхатом города. Когда-то давно, я видел в интернете фотографии оставленного в прошлом веке жителями города Припяти. Но те снимки не вызвали в моей душе такого гнетущего впечатления которое я испытал сегодня утром при виде Суоны. Может быть потому, что Припять жители оставили, а здесь они все либо погибли, либо отправились на алтари дважды проклятого бога? Кто знает. Город мертв уже больше двухсот восьмидесяти лет. Безмолвные, обветшалые, местами развалившиеся дома, рваная дыра в стене, в том месте, где в Суону ворвалась Древняя Тварь. Лишь ветер гуляет по заросшим травой и кустарником улицам. Он врывается в пустые дома сквозь давным-давно выбитые окна и тоскливо завывает в перекошенных от времени печных трубах. Величественная река, с юга огибающая мертвый город, лениво катит на запад свои обильные воды. Ителу безразлично то, что происходит на его берегах, на реку не действуют проклятья великих демонов точно так же, как не действуют они и на вплотную подступивший к городским стенам лес. Запустение и тоска...
  - Переправа? - я перевел на Горма вопросительный взгляд.
  - Там, в южной части города, был мост, - не отрывая взгляда от пролома в городской стене, пояснил тифлинг. - Отсюда его просто не видно.
   Лицо сатрапа хмуро, видимо и на него подействовал открывшийся нам с холма вид на разрушенный двуногими тварями и временем город.
  - А почему тогда Корг атаковал город с этой стороны?
  - Дар, мост хоть и каменный, но в Суоне в те времена проживало не меньше десятка магов земли. Они могли развалить этот мост за пару минут.
  - Так ты думаешь, он еще стоит?
   Мне совсем не улыбалось двигаться вместе с войском до ближайшего брода, который находился в дне пути на восток.
  - Уверен в этом, - кивнул сатрап, - нежити мост без надобности.
  - Эйнар, - я указал в сторону Суоны рукой. - Три стандартных полутысячи по трем главным городским дорогам. Прочесать город. Нежити в сатрапстве уже нет, но внимания не ослаблять. И проверьте, цел ли мост через Ител.
  Тифлинг молча кивнул и, развернув коня, направил его в сторону строя.
  - Джейс!
  - Слушаю, дар, - полутысячник придержал поводья и обернулся.
  - В городе, скорее всего, есть отрекшиеся. Не вздумайте рисковать, но, если получится взять кого-то из них живыми...
  - Сделаем, - он еще раз кивнул и, тронув пятками бока коня, уехал раздавать указания подчиненным.
  - Зачем они тебе? - спросил Горм, проводив взглядом ускакавшеготифлинга.
  - Да есть у меня к ним пара вопросов, - я еще раз посмотрел в сторону Суоны, но перед глазами почему-то встали лица убитых нежитью демонов. Улыбающаяся Ольта, застенчивый Оск, добродушный Херд... С трудом подавив накатившую из глубин сознания ярость, я несколько раз глубоко вздохнул и заставил себя успокоиться. - Мне просто очень хочется узнать у них некоторые вещи, - усмехнувшись, ответил я тифлингу.
  На лице Горма промелькнуло странное выражение, и он непроизвольно сделал отвращающий жест рукой.
  - Дар, - придержав шарахнувшегося в сторону коня, выдохнул он, - ты в курсе, что иногда тебе лучше не улыбаться? Особенно когда ты думаешь о чем-то не совсем для себя приятном.
  - Извини, я еще не научился до конца контролировать свои эмоции, - вздохнул я и поднял взгляд на ползущие над головой облака.
   Если долго на них смотреть, то кажется, что ничего вокруг не происходит. Что никакой войны нет, что все ребята живы... Сзади доносились отрывистые команды Эйнара, и мимо нас с Гормом в сторону города, скрипя кожей и гремя сталью доспехов, выдвигались первые сотни гейтар. Нет, я не рефлексировал. Самокопания и прочая хрень пусть останутся кому-нибудь другому. А я... а я просто буду мстить всем, до кого дотянусь, а уж дотянуться я постараюсь до каждого.
  
  - Криан, дар! - голос Ваессы оторвал меня от невеселых размышлений. - Там, - она указала в сторону храма рукой, - переподчиненный Виллу алтарь. - Ты можешь разрушить его сам, но...
   Я усмехнулся, вздохнул и покачал головой. Ваесса, как всегда, выглядела безупречно. Это если смотреть с точки зрения американских комиксов про вампиров. Она даже четыре сетовых предмета из набора своей госпожи: перчатки, наручи, пояс и залихватски сдвинутый набок черный берет, ухитрилась органично вписать в свой гардероб, так что у меня закралось подозрение в том, а не попросила ли она лично Кильфату выдать ей вещи именно такого дизайна? Так же как и в нашу первую встречу, на ней были черные,высокие до колен сапоги, стройные ноги магистра обтягивали кожаные штаны, приталенная кожаная куртка, ослепительно белая рубаха под ней и черный, словно кусок ожившей тьмы, плащ. Все это украшено серебряной вязью, узор которой словно переползает с одной вещи на другую. Толстая, как в русских народных сказках коса, с вплетенной в нее знакомой серебристой лентой, завершала композицию. Однако....
  - Ты чего это улыбаешься? - прищурившись, с подозрением в голосе поинтересовалась у меня она.
  Сзади слитно хмыкнули Эйнар и неслышно подъехавший Горм.
  - А ты загорела, - не обратив внимания на ее вопрос, заметил я. - Смотрится шикарно.
  - Это неуклюжий комплимент или предложение подождать лет сто пятьдесят двести? - приподняв правую бровь, дочь некроманта смерила меня оценивающим взглядом.
  - Тетя! Я хотел спросить насчет того заклинания... - телепортировавшийся от фонтана Риис, сделал круглые глаза, будто бы только меня заметив и прикрыв правой рукой рот, промычал сквозь ладонь. - Ой, простите, дар, что влез в вашу высокоинтеллектуальную беседу.
   Причем раскаяния на его лице я не заметил ни капли.
  - Брысь! - рявкнула на него Ваесса. - Мне дар предложение делает, а ты лезешь со своими заклинаниями! И какая я тебе на хрен тетя?! - жрица богини смерти вздохнула и, пожав плечами, перевела взгляд на меня. - Вот ведь засранец, - такой романтический момент испортил.
  - Точно, - едва сдерживая смех, покачал головой я. - А что насчет алтаря... Ты ведь тоже можешь его разрушить? Мне-то и так и так перепадет, а если ты лично уничтожишь алтарь враждебного твоей Госпоже божества, она, я думаю, будет довольна.
  - Ты такой милый дар, - в глазах дочери некроманта заиграли веселые искорки. - Я надеюсь, мы потом продолжим прерванный этим товарищем разговор?
   Женщины... Одним для полного незамутненного счастья нужна новая губная помада и внимание любимого мужчины, другим - новая сумочка, променад по магазинам и поездка в теплые страны. А тут всего-то... Я подмигнул Ваессе и улыбнулся.
  - Что с этими делать? - она указала в сторону пленных. - Ты просил взять хоть кого-то живым. Хорошо, что успела вовремя. Опоздай я на пару минут, и наши маги бы... - она кивнула в сторону о чем-то задумавшегося Рииса, - там и так около тридцати трупов в храме.
  - Сейчас, - я вытащил из сумки поднятый с трупа Корга символ города, поднял руку вверх и сжал его в кулаке.
  
   Поздравляем! Вашим отрядом осуществлен захват поселения Суона! [Земли Демонов; Княжество Крейд; Сатрапия Суона][Город. Уровень 7].
   Из-за проводимого в Княжестве Крейд континентального события "Проклятое Княжество", взятие под контроль поселения Суона невозможно, пока не будет захвачена главный оплот Княжества Крейд- цитадель Крейд. После захвата цитадели Крейд, захват поселения Суона произойдет автоматически.
   Бонус вашего отряда за захват поселения 15 000 золотых монет.
  
   Боевой дух Вашего отряда увеличивается на +3 единицы. В настоящий момент боевой дух Вашего отряда составляет +44 (увеличение наносимого физического и магического урона членами группы на 44%).
  
   Про атаку города в сообщении не упоминалось. Видимо, мертвый генерал и впрямь увел к Хантаре всю обитавшую в сатрапстве нежить. Кроме этих вот, тварей. Я бросил взгляд на отрекшихся, почувствовал накатывающую ярость и несколько раз глубоко вздохнул, успокаиваясь.
  
  - А эти уроды почему не пошли к Хантаре? - я кивнул в сторону пленных и перевел взгляд на магистра.
  - Ваесса слегка побледнела, но глаз не опустила.
  - Они привязаны к алтарю своего бога дар, - пожала плечами она. - Проклятье Ахримана не позволяет им отдаляться от храма дальше определенного расстояния. Их же господину сюда по той же причине дорога закрыта. Собственно, гадить они могли, не выходя из города.
   Получается, Ахриман закрыл княжество только для Вилла? Другие боги ведь тут чувствуют себя вполне комфортно. Может быть это связано с тем, что именно отрекшиеся двести восемьдесят лет назад заварили всю эту кашу? Интересно, чем они тут питались? Охотились? Хотя, в хранилище каждого города всегда есть запас продуктов на случай осады. А в Суоне когда-то проживало почти семьдесят тысяч разумных... а продукты в хранилище не портятся. Блин, о чем я думаю? Этому миру всего несколько месяцев! Хотя, RP-17 так обставил это последнее свое обновление так, словно все игроки попали в мир, который до этого больше трех тысяч лет спокойно существовал и без них. Кстати!
  - Риис, - повернулся я к магу, - найди наших интендантов и вместе с ними осмотрите местное хранилище.
  - Да командир, - маг кивнул и направился в сторону расположившихся у въезда на площадь легионеров.
   По дороге он махнул рукой кому-то из своих. Увидев его жест, с бортика фонтана спрыгнула невысокая черноволосая девчонка и направилась за ним следом. Наш Д'Артаньян завел себе постоянную подругу? "Интересно...",- хмыкнул про себя я и направился в сторону пленных отрекшихся.
  - Этого ко мне! - я указал на пленника, который, судя по всему был среди отрекшихся за главного.
  Двести десятый уровень, сто десять тысяч ХП из миллиона. Странно, - еще не минибосс, но уже и не обычный НПС. Два стоящих по бокам легионера, из тех, кто присоединились ко мне в Гильторе, рывком поставили пленника на ноги и подтолкнули в мою сторону.
   Волевое лицо, высокие скулы, прямой лоб, длинный с горбинкой нос, квадратная челюсть - отрекшегося звали Г'Риот. Одет он был в серую, прожженную в четырех местах, перехваченную широким поясом рясу, на которую в каком-то странном порядке были нанесены серебристые, похожие на китайские иероглифы руны. Нормальный с виду мужик. Если бы не узкие тонкие губы, его можно было бы принять за какого-нибудь положительного киногероя. Несмотря на стянутые за спиной руки и потерю почти девяносто процентов ХП, Г'Риот твердо стоял на ногах и, гордо подняв голову, презрительно щурился, глядя в мою сторону. Я сделал жест легионерам и те, кивнув, разошлись в стороны, оставляя пленника стоять одного.
  - Значит это ты отправлял войска на Хантару? - с трудом сдерживая ярость, спокойным голосом спросил я.
  - Черный, - пленник сплюнул кровь на брусчатку и усмехнулся. - Ты все-таки выжил. Господин предупреждал о твоем появлении. Тебе повезло. Сначала эта двуликая сука убила Х'Тарса, который должен был доставить тебя к нему. Потом ты нашел этих ублюдков ... - некромант с ненавистью во взгляде оглядел площадь. - Но ты рано торжествуешь, демон, - Крейда тебе не взять. Ты так и останешься гнить вместе со своими рогатыми друзьями в этом проклятом Ахриманом княжестве.
  - С этого места поподробнее, - мне было плевать на все предсказания и откровения этого ходячего, по сути, трупа, но мало ли. Вдруг он действительно скажет чего-то интересное?
  Отрекшийся хрипло рассмеялся и посмотрел мне в глаза.
  - Я ничего не скажу тебе, ублюдок, - с презрением во взгляде буквально выплюнул он. - Ты можешь пытать меня, но я выдержу любые пытки. Не зря я столько лет посвятил служению своему господину. А они, - он кивнул в сторону остальных пленников, - они просто ничего не знают.
   Удар сапога в грудь опрокидывает отрекшегося на брусчатку, а в следующий, миг лезвие моего меча пробивает ему гортань. Крит! Кровь фонтаном выплескивается мне на сапоги.
  - Я, к сожалению, не читал текст Женевской конвенции... -
   Тело отрекшегося изгибается в предсмертных конвульсиях. Он еще жив, вот только говорить уже не может. Вокруг его головы быстро расплывается черное кровавое пятно. Из-за спины слышится одобрительное хмыканье Горма.
  - Ничего не скажешь? Ты ошибаешься, тварь! - я улыбаюсь, глядя ему в глаза, и медленно проворачиваю в ране меч.
   Тишина на площади. Лишь слышно как скулит одна из пленниц, и ветер стонет в проемах выбитых окон. А этот мир... Он только что стал немного чище. По крайней мере, я на это надеюсь.
  - Допроси его, - вытерев меч о серую рясу трупа, я кинул его обратно в ножны и кивнул на убитого стоящей за моей спиной Ваессе.- А потом подними, чтобы эта тварь, вдруг случайно не отправилась к своему богу.
   Что-то мягкое ткнулось мне сзади в плечо, шумно выдохнуло воздух и одобрительно засопело. Я, не оборачиваясь, похлопал своего кабана по морде. Мрак, словно хороший психолог, чувствовал мое состояние и, время от времени, выступал в роли громоотвода.
   Дочь некроманта склонилась над трупом и положила руку на лоб практически отрубленной головы.
   Как я понял из разговоров с ней, некроманты и в принципе могут допрашивать свежих покойников, разум которых при жизни не был защищен от такого вот допроса. Четыре части сета ее богини, одним из своих бонусов давали как раз возможность обойти такую защиту, а переданное через меня Кильфатой кольцо позволяло опрашивать не только свежие трупы. Души всех поднятых Ваессой существ отправлялись только в чертоги ее госпожи, а Кильфата, я думаю, позаботится о нормальном перерождении для этого типа. Так что сегодня белобрысый ублюдок лишится как минимум одного из своих помощников. Не бог весть какая потеря, но, как говорится, всему свое время.
  - Ну что там?
  - Он сам не знает ничего, - Ваесса отряхнула руки и обернулась в мою сторону. - Крейд у него в сознании - одно сплошное серое пятно. Единственное, что удалось выяснить, так это то, что в цитадели и в других замках княжества отрекшихся больше нет. Эти были последние, - кивнула она в сторону пленных.
   Внезапно зашевелившийся у ног магистра труп заставил ее отпрянуть в сторону. Тело выгнулось дугой и на его перекошенном в предсмертной судороге лице вспыхнули голубым светом глаза. В воздухе запахло свежепролитой кровью. Тело на земле дернулось и попыталось сесть. Жуткое и смешное зрелище одновременно.
  - Я наконец-то нашел тебя, щенок, - прошелестело над площадью. - Теперь я знаю, кто ты и как тебя искать.
  Слова словно шли из пробитого горла отрекшегося и как-то странно растекались вокруг. И дело тут, понятно, совсем не в акустике.
  
  Внимание! Вы обратили на себя внимание Высшего существа. Бог мучений и мучительной смерти Вилл Вас ненавидит!
  
  - Ты хоть представляешь, насколько ты смешон, угрожая мне из тела этого дохлого ублюдка? - усмехнулся я, глядя на разговорившийся труп. - Я вообще-то никуда не прятался, и прятаться не собираюсь. У меня к тебе накопился изрядный счет, поэтому я с таким же нетерпением жду нашей встречи, тварь.
  - Смейся, демон, - голос, кажется, проникает в каждую клетку моего тела, - тебе не так долго осталось смеяться. В Крейде тебя ждет сюрприз, и даже если тебе опять удастся вывернуться... Я подожду... Этот мир, на самом деле не настолько велик, как ты думаешь...- тело отрекшегося еще раз выгибается дугой, глаза гаснут и он затихает. На этот раз окончательно.
   Ну вот, теперь и Вилл поставил на меня свою метку. Переживал ли я из-за этого? Да нисколько. Наши пути с ним все равно когда-нибудь пересекутся. Но он такой же бог, как и остальные, а, значит, влиять напрямую на меня не может. Его же служители меня совершенно не пугали. Кишка у них тонка, да и не собираюсь я по-глупому подставляться. Крейд? Если бы там меня действительно ждало что-то страшное, он бы промолчал. А так... он скорее пытается заставить меня туда не ходить.
  - Пойдем в храм, - я тронул еще не до конца пришедшую в себя Ваессу за руку.- Порадуем нашего нового знакомого.
   И тут народ вокруг, наконец, отошел, что называется, от культурного шока. Со всех сторон послышались ругательства. Один из легионеров ударом кулака успокоил вскочившего на ноги пленного. Мрак, которого появление дважды проклятого бога взволновало не больше, чем шерифа волнуют проблемы краснокожего населения его города, хрюкнул и пошел в сторону шестерки телохранителей, надеясь, по всей видимости, растрясти их на какую-нибудь еду. Ну да... по словам Сальты, он еще не вырос. А то, что весит тонны две с небольшим, так это ерунда. Жрал бы он еще все подряд, так ведь нет...
  - И что ты обо всем этом думаешь, - спросил идущий справа от меня Горм.
  - О чем конкретно?
  - О его словах.
  - Мне на них наплевать, - пожал плечами я. - Собака лает, ветер носит.
  - Нергхал уже отправился кормить червей, - поддержал меня Джейс, - отправим и этого.
  - Я даже завидую тебе,Криан, - покачала головой молчавшая до этого Ваесса. - Вот так сходу, без подготовки послать бога по известному адресу.
  - Ну почему же без подготовки, - пожал плечами я. - Когда-нибудь все равно нам пришлось бы с ним переговорить. Так что я заранее знал, что ему отвечу.
  
   Каменные стены храма внутри были выложены из толстого бруса. Какой в этом был сакральный смысл, я даже не пытался угадать. На потрескавшемся, а местами полностью сгнившем, дереве стен до сих пор можно было заметить какие-то вырезанные сцены, смысл которых тоже остался для меня непонятным. То ли дело отрекшиеся... Твари сломали мраморную статую Гелкаса, уничтожили алтарь бога торговли и заставили храм столами для жертвоприношений своему ублюдочному богу, пятиметровая фигура которого, выполненная из серого камня, со скрытым капюшоном лицом и расставленными в стороны руками, стояла почти по центру огромного зала, нависая над собственным алтарем.
  - Этого урода тоже нужно свалить, - обойдя труп валяющегося у входа отрекшегося, - я кивнул в сторону статуи Вилла.
   Вообще, храм выглядел неважно. Жертвы тут, судя по всему, не приносили давно. Кожа на столах растрескалась, цепи проржавели. В воздухе пахло кровью, горелым мясом и паленой шерстью. Ребята Рииса, без затей, просто залили тут все жидким огнем. Непонятно только почему не загорелись стены. Какое-то негорючее дерево? Или противопожарные заклятья? По фигу. Тут всё равно все придется перестраивать. Трупов отрекшихся раскиданных вокруг в живописных позах я насчитал двадцать девять. Нет, события последних месяцев не прошли для меня бесследно. Раньше, при виде такого количества обгорелых, местами обугленных человеческих тел, меня бы точно стошнило. А сейчас - никаких эмоций, кроме положительных, я не ощущал. "Трупы врагов всегда выглядят великолепно, а их кровь имеет божественный запах, - подумал про себя я, - эти твари еще легко отделались".
  - Статуя рассыплется, как только я уничтожу алтарь, - пояснила Ваесса. - Сейчас...
   Верховная жрица Кильфаты медленно подняла руки вверх. Вокруг ее ладоней заклубилась тьма, а над алтарем в центре храма из воздуха соткался угольно-черный меч. Дочь некроманта резко опустила руки вниз, и сотканное из первозданной тьмы оружие с противным хлюпающим звуком вонзилось в алтарь. Раздавшийся при этом жуткий замогильный стон, казалось, впитал в себя боль всех замученных в храме жертв. Алтарь вздрогнул и оплыл, как брошенная в пламя печи свеча, оставив на каменных плитах пола кучу пожелтевших от времени костей. Статуя бога вздрогнула, покрылась сетью трещин и осыпалась.
  
  - Ваесса, я очень тебя попрошу, если в следующий раз ты задумаешь сделать что-то подобное, пожалуйста, заранее предупреди меня. - В наступившей тишине слова Горма прозвучали как выстрел, - я старый, больной человек и подобные встряски не добавляют мне здоровья.
  Сатрап покачал головой, вздохнул и направился в сторону выхода.
  - Ага, и я...
  - Что ты? - спросил я у побледневшего Эйнара.
   Видимо ментальная атака издыхающего алтаря, тоже не прошла для него бесследно.
  - Я, в смысле, тоже в следующий раз на улице подожду, - пожал плечами Джейс. - Где-нибудь в паре километров от ваших экспериментов.
  - Все, дар, - Ваесса повернула ко мне свое бледное лицо, - белобрысый ублюдок не получит больше отсюда ни капли силы, - тихо произнесла она. - Что делаем дальше?
  Было видно, что уничтожение алтаря седьмого уровня, а именно такая информация проскочила в системном логе, далось магистру непросто. Черты лица дочери некроманта осунулись, из носа текла кровь, но взгляд... Во взгляде читалась неприкрытая радость. Видимо, богиня по достоинству оценила поступок своей верховной жрицы.
  - У тебя кровь, - я протянул женщине платок и обернулся к Эйнару. - Тех, что на улице всех сюда, полностью отлечить и развесить на стенах.
  - Что? Как? Но...
  - Гвоздями, - спокойно пояснил ему я, - Шена потряси, - у него их много. И не дай Харт, какая-то из тварей сорвется. Все ясно?
  - Да,Черный, - кивнул полутысячник и, крутанувшись на каблуках, отправился выполнять приказание.
  - Ты, - я перевел на Ваессу взгляд, - когда он закончит, на каждого "Объятья Велены", трое суток мучений, конечно, мало, - тяжело вздохнул я, - но будем считать, что этим тварям неслыханно повезло.
  - Сделаю, - на лице дочери некроманта не дрогнул и мускул.
  - Отлично, - кивнул я, - заканчивайте тут поскорей, через два часа выдвигаемся.
  
   На выезде из мертвого города, примерно в сотне метров от моста через Ител, прямо из брусчатки росло небольшое кривое дерево. Заходящее солнце позолотило его листву и на фоне разрушенных домов и сгоревшего когда-то давно порта, этот маленький кусочек жизни выглядел каким-то откровением. Да, в том мире, откуда я пришел, в противостоянии жизни и смерти, всегда побеждает последняя. Но это там... а здесь... Я сделаю все, чтобы этот город снова стал жемчужиной княжества, и чтобы больше никогда никакая тварь не ступила в его стены. Да, Вилл, ты прав - этот мир действительно не такой большой и слухи в нем разносятся быстро. Поэтому я очень надеюсь, что некоторые мрази теперь несколько раз подумают, прежде чем соваться на территорию моего княжества.
  
  Глава 1.
  
   "Славная осень, здоровый ядреный воздух усталые силы бодрит. Лед неокрепший на речке студеной словно как тающий сахар лежит", - вспомнил я слова классика , глядя на растянувшийся по дороге легион. Только не будет тут никакого льда. Через несколько недель зарядят дожди и будут лить, не переставая, месяца полтора - два. Температура, по земным меркам, не опустится ниже плюс десяти градусов, так что в снежки тут не поиграешь и снежную бабу не слепишь. За снежками это на север Карна нужно. Там зима действительно похожа на зиму. Говорят, даже иногда Великий Океан замерзает на пару десятков километров от берега. Если вспомнить школьный курс географии, и предположить, что этот мир все-таки имеет форму шара, то получается, что Карн лежит в северном полушарии Аркона? А может быть все-таки три черепахи? Да какая разница. Я покачал головой, отхлебнул пару глотков воды из фляги и потрепал по загривку Мрака. Кабан, оглядывая все встречающиеся по дороге плодовые деревья, вертел своей башкой, словно впервые попавшая на концерт любимой группы девятиклассница. Ветви стоящих вдоль тракта яблонь сгибались под тяжестью спелых плодов, и моего черного приятеля тот факт, что на его глазах пропадает столько всего вкусного, возмущал, по ходу, до всей глубины его кабаньей души.
   Солнце клонилось к закату. Тени едущих впереди меня гейтар вытянулись и осторожно, словно крадущиеся во тьме воры, заскользили по обочине дороги. Настроение у народа приподнятое. Еще бы - до Крейда осталось не больше десятка километров. Посланные вперед три сотни конных латников весело переговариваясь в каналах своих отрядов, без малейших усилий уничтожают стоящие на дороге и по ее краям паки двухсотых скелетов, а у меня снова мандраж. Не выходят из головы слова дважды проклятого бога. А вдруг в крепости нас и правда ждет что-то такое, по сравнению с чем все встреченные мной до этого чудовища покажутся добрыми домашними зверушками? Нет, фигня все это! Если смотреть по аналогии с Ла Картом, то за стенами Крейда, который на один уровень выше замка моего полутысячника, должно быть не больше четырех тысяч двухсотых андедов во главе с каким-нибудь трехсотым рейдовым боссом. Не стоит заморачиваться раньше времени. Да и как бы там ни было, я все равно выполню квест архимага и захвачу этот гребанный замок! Я просто обязан его захватить! Интересно, сколько мне еще нужно пройти, чтобы все это наконец закончилось? Сколько мне осталось ждать встречи с сестрой и другом? Сколько времени я буду искать Чейни? И это пророчество еще, - я вздохнул и сунул в зубы трубку. Ту самую, которую я в первый день прибытия в Ниттал купил у Герида. Как же давно это было... Вроде всего-то три месяца прошло, а кажется будто полжизни. Герид сейчас, наверное, меня и не узнает. Еще Корт, Треис... "Интересно, у них уже родился мой маленький тезка?"- я выдохнул дым и улыбнулся. Это ж подарок нужно будет какой-нибудь подарить. А что дарить? Нужно будет на эту тему посоветоваться с Ваессой, хотя магистр может насоветовать такого, что потом у всех жителей Ламорны несколько дней волосы дыбом будут стоять. И все-таки как же здорово, что все они у меня есть. Вот закончится все это... "Закончится чем?"- тут же одернул себя я. Лично для меня? И если не думать о чем-то плохом, то что мне делать тогда, когда не нужно будет никуда бежать? Да дохрена чего! - тут же ответил я сам на свой вопрос, мрачно глядя на остовы домов стоящей у дороги деревеньки. Тут еще все это восстанавливать придется лет пятьдесят как минимум. А что произойдет, если после захвата Крейда, заклятье Ахримана спадет? Для моих северных соседей, княжество, по площади превышающее граничащие с ним провинции раза так примерно в два - слишком лакомый кусок. Никакой владыка не откажется от расширения своих владений. И то, что у меня с доминионом Аштар "уважение" - не значит ничего. Нет, может быть, конечно, из этого самого уважения Астарот и предложит мне принести ему клятву вассала. А если я откажусь? Уважение тут же сменится на вражду? Есть еще владыка Руалта Иллиал. Уж он-то ко мне никаких позитивных чувств не питает. Идти к кому-то в вассалы? Ну вот не хочу и все. Понимаю, что это самый разумный вариант, но что-то внутри меня восстаёт против этого. Ладно, надеюсь, ничего в игровом плане не изменилось и год иммунитета у княжества будет даже в том случае, если оно перестанет быть проклятым. А там разберемся, что делать. К тому же Крейд нужно еще захватить - не стоит раньше времени раскатывать губы. Хотя с теперешними-то силами это сделать вполне реально. Только вот тянет душу какая-то странная тревога, словно я чего-то не учел, а вот что именно - понять не получается.
  - Странно, дар, - Ваесса пристроила своего коня с левого бока от Мрака и задумчиво посмотрела куда-то вперед.
  - Что странно?
   Я был рад ее обществу. За те два дня, что прошли с момента нашего выезда из Суоны, нам с магистром так и не довелось поговорить. Она была занята какими-то своими делами, а сегодня, вообще, ехала всю дорогу молча, лишь изредка бросая в мою сторону задумчивые взгляды. Почувствовавший ее настроение Риис ехал рядом с дочерью некроманта, время от времени пытаясь отвлечь ее от тягостных раздумий своими шутками.
  - Ты странно меняешься, дар, - Ваесса вздохнула и перевела на меня взгляд. - Изменяется только твоя демоническая составляющая, но, несмотря на то, что эти изменения меня порой ужасают, - это только часть тебя. Тот, другой ты - остается таким, как и прежде...
  - И ты всю дорогу сегодня раздумывала, превращусь я все-таки в чудовище или нет? - усмехнулся я, глядя в ее серьезные глаза.
  - Нет, не превратишься, - не отводя взгляда, отрицательно покачала головой она, - я просто пытаюсь понять как это возможно... Помнишь, ты рассказывал о своем разговоре с архивариусом и тот сравнивал тебя со смесью воды и огня?
  - Ну, да, - хмыкнул я, - он еще сказал, что это невозможно.
  - Вот и я так думаю, - вдруг улыбнулась Ваесса, - это невозможно, но ты вот он - едешь рядом со мной, хотя тебя просто не может быть. Ты, не задумываясь, отправляешь на мучения два десятка человек и, в тоже время, твоя ярость ни разу на моей памяти не была направлена в сторону тех, кого ты считаешь своими.
  - И что в этом странного?
  - Ничего, - магистр пожала плечами и перевела взгляд на едущего неподалеку мага. - Хотя некоторые обещания, можно было бы и исполнить. И вместе с ушами кое-кому еще и язык оторвать! - достаточно громко произнесла она.
  - Э! Тетя! - я не затем тебе рассказывал ту историю, чтобы ты каждые полчаса напоминала ее командиру! - перекрикивая раздавшиеся со всех сторон смешки, тут же возмутился Риис. - Незачем его злить - он у нас добрый! Его вон даже кабан любит... - маг внимательно посмотрел на жующего подобранное с дороги яблоко Мрака, словно тот мог подтвердить его слова.
  - Вижу цитадель! - в общем канале сообщил Хильд, - примерно в трех километрах на юг.
   Группа разведчиков остановилась метрах в трехстах впереди на большом, поросшем ярко-зеленой травой холме.
  - Легион! На месте стой! - проорал едущий в авангарде колонны Эйнар.
   Я кивнул Ваессе, чтобы та следовала за мной и, тронув пятками бока Мрака, объехал остановившиеся фургоны с частями осадных машин и направил кабана к стоящим на вершине холма разведчикам.
  Крейд, как и Ла Карт замками не являлись в том смысле, в котором их было принято классифицировать в мире, из которого я сюда пришел. Ведь замок - это по сути одно строение, в котором в единое целое соединены стены, башни, жилые помещения и другие сооружения. Но в играх, с подачи разработчиков, любую крепость принято называть замком. И по фигу всем, что обнесенный стеной участок земли этим самым замком ни разу не является. Никому до этого дела нет.
   Я смотрел на нависающую над долиной темную громаду Крейда и думал о том, что первый этап моей жизни в этом мире подходит к концу. Я добирался сюда почти пять месяцев по моему внутреннему времени. И вот он, мой первый пит-стоп по дороге на Карн. Да, наверное, захват Крейда и освобождение спящих в магическом сне рыцарей и магов меня к моей цели не приблизит, но я обещал Альтусу, что освобожу его людей, а обещания нужно выполнять. Это было так давно, что кажется - происходило совсем в другой жизни. Я тяжело вздохнул и еще раз оглядел укрепление, которое нам предстояло захватить.
   Западный ветер разогнал начавшие было собираться над нашими головами тучи, и закатное солнце осветило долину и огромный, покрытый бурой травой холм, на котором стояла крепость. Квадратное строение со стороной около четырехсот метров укрепленное с видимой стороны по углам двумя пятиугольными бастионами. В своих видениях я не видел крепости снаружи и сейчас не мог не оценить мрачную красоту главного строения княжества. Десятиметровые, сложенные из темного камня стены, массивные шестиугольные башни - по три на каждой стороне квадрата возвышались над стеной метра на три каждая. Из общего вида выпадал только нарисованный каким-то растаманом пирамидальный донжон. Словно у дизайнера закончилась фантазия и он, воткнув это нелепое, выбивающееся из общей картины строение во внутреннее пространство укрепления, махнул рукой и переключился на другую работу. За прошедшие двести восемьдесят лет визуально не изменилось ничего. Надвратная башня наполовину разрушена. Крепостная стена проломана в двух местах. Происхождение одного из проломов мне известно - Стоящие у трона обрушили стену слева от ворот в первые секунды нападения, а вот второй... Впрочем, я видел ту атаку только глазами Альтуса и мог просто не обратить на это внимания или чего-нибудь не запомнить. Через дыры в стенах видно квадраты пехоты замкового гарнизона. Сколько их там? Три? Четыре тысячи? Хорошо, что нежить не стала ремонтировать разрушения. Нам же меньше работы. Конечно, атаковать по крутому склону высокого холма - занятие неблагодарное, и осадные башни мы вряд ли сможем подтащить к стенам крепости, но с такими дырами они нам и не понадобятся.
   Справа от крепости когда-то стояло немаленьких размеров поселение, на месте которого сейчас из травы торчали остовы обгоревших домов и серые камни фундаментов.
  Это какой же нужно было быть мразью, чтобы сотворить подобное со своими подданными? Я ведь уверен, что это сделал не Ахриман с его армией. Впрочем, к Харту лирику. Продавшийся дважды проклятому богу ублюдок мертв, и вспоминать о нем уже нет никакого смысла.
  - Дар, ты точно решил... - задумчиво глядя в сторону крепости, произнес поравнявшийся со мной Горм.
  - Да, и давай больше не дискутировать на эту тему, - не дал ему договорить я, - рыцари и маги, которые спят в хранилище Крейда, стоят целого легиона. Мы уже достаточно потеряли своих людей, чтобы пренебрегать такой возможностью.
  - А если они откажутся? Что тогда?
  - Ты думаешь, у них есть выход? - усмехнулся я. - Сами они никогда не вернутся туда, откуда пришли. Лучше скажи мне, что ты думаешь об утреннем штурме?
  - А что тут думать? - пожал плечами сатрап, - осадные башни на холм тащить не нужно. Дождемся твоего возвращения и начнем обстреливать уродов из катапульт, я уже отправил легионеров за снарядами. Тут каменоломни в двух километрах - Горм указал рукой вправо. - Высунутся - их проблемы, лагерь мы укрепим втрое. Все как планировали.
  - Отлично! - я спешился и кинул поводья одному из телохранителей,- тогда зови Эйнара и Элиаса. Переговорим и я пойду. Лагерь вы и без меня поставите, тут вам моя помощь вряд ли потребуется.
  
   Вблизи крепость вызывала еще большее уважение. Выложенные из грубо обтесанных булыжников стены имели трехметровую толщину. Это ж какое по силе заклятье способно вызвать подобные разрушения? "Нет, связываться с Ахриманом не стоит ни при каких раскладах", - хмыкнул про себя я, оглядывая замерших на стенах лучников. Завтра утром все решится, и то, как это произойдет, во многом зависит от того, удастся мне договориться с рыцарями или нет. Я совсем не испытывал той уверенности, которую пытался показывать в общении со своими. Слишком уж много всяких "но". Вход в хранилище может находиться в агро-радиусе у мобов из крепостного гарнизона. Лисы и маги могут просто послать меня по известному адресу, по неизвестной мне причине. Да мало ли этих причин? Может быть, они просто не захотят идти на сделку с демоном. Так, - оборвал сам себя я, - в сторону мандраж! Что будет -то и будет. Инвиз работает - уже хорошо, - я кинул последний взгляд на оставшийся позади легион и шагнул на территорию крепости.
   Внутри я тоже не увидел каких-либо глобальных изменений, за исключением того, что все внутренние деревянные постройки сгнили и обвалились. Да и скелетов, понятно, в тот раз тут не было ни одного, но это уже совершенно другая история. Семь квадратов пехоты по четыреста скелетов-латников в каждом и около тысячи на стенах. Все двухсотого уровня. Весь гарнизон сосредоточен у главных и единственных ворот. Оно и понятно. Горм объяснил мне, что Крейдстоит на обломке скалы. С юга, запада и востока скальное основание, на котором стоит крепость, круто уходит вниз примерно метров на десять. Твердыня как раз построена по его краю, и штурмовать ее можно только с севера, поскольку двадцатиметровые осадные башни в этом мире просто еще не изобрели.
   В общем, меня сейчас волновали не тактика и стратегия по захвату замков восьмого уровня, а то, как добраться до хранилища незамеченным. Из всей этой оравы заметить меня под инвизом могли только горхи - те самые твари, которых люди Альтуса поделили на ноль на вершине пирамидального донжона и полторы сотни конных рыцарей смерти. И те и другие расположились в сотне метров от ведущей наверх пирамиды лестницы, и подходить к ним ближе, чем на пятьдесят метров не стоит. Главный босс крепости - восьмиметровый паук трехсот десятого уровня со странным именем Новселон особого беспокойства у меня не вызывал. Двести миллионов ХП - с нашими баффами и дамагом он даже форму поменять не успеет. С рыцарями сложнее - их просто много, впрочем, фигня - есть у меня на этот счет идейка. "Новселон, блин, - усмехнулся я про себя, - придумали же имечко". Хотя паук с именем - уже нонсенс. Интересно, как его мама в детстве называла? Да что за хрень в голову лезет! Я вздохнул и, прижимаясь к трехэтажной непонятного назначения постройке с обвалившейся от времени крышей, осторожно обошел стоящее на привратной площади войско. Так, фонтан с тремя танцующими демонессами, из которых сейчас уцелела только одна, нужно обойти слева, сто метров вдоль казарм и повернуть направо к задней части донжона - я помнил маршрут Альтуса наизусть. С одной стороны, абсолютная память это здорово, но если посмотреть с другой стороны, то все случившееся с тобой дерьмо ты тоже никогда не забудешь.
   По дороге к хранилищу я не встретил никого - лишь ветер гонял по брусчатке пыль и сухие стебли травы. "Что-то больно просто все получается", - подумал я, остановившись у ведущих в подвальное помещение ступеней. С другой стороны, по дороге сюда никакой особой простоты не было. Должно же что-то в жизни происходить без геморроя и нервных потрясений различной степени тяжести? "Ладно, - усмехнувшись, я покачал головой, - осталось только еще порефлексировать в пятидесяти метрах от цели".
   Тишина. Вход в ведущий к хранилищу коридор зияет черным проемом. С барельефа над ним скалит клыки каменный лев. Покрытая ржавчиной стальная дверь, которую три века назад выломали рыцари Ларса, валяется справа от входа. Чего я стою? Вот же он промежуточный финиш моего полугодового забега. Непонятное чувство... Нет, я не думаю, что там внутри меня ждет куча скелетов. Просто я даже не верил, что смогу сюда когда-нибудь дойти. А сейчас...
   Раздавшийся за моей спиной треск заставил меня вздрогнуть и обернуться. Два патруля появились одновременно. Первый пак - четыре скелета и горх вышли из-за угла донжона, второй - с другой стороны из-за обгорелого остова каменного дома. Накаркал идиот! Я буквально скатился по лестнице вниз и, не разбирая дороги, побежал по темному коридору. По закону всемирной подлости мне под ноги попала какая-то железка, и я, проклиная все на свете, рухнул на каменные плиты прохода. Звук от моего падения, наверное, был слышен даже в расположении легиона. "Ну, м-мать!" - я одним движением вскочил на ноги, зажег над головой магический светильник и рванул из ножен меч. Горхи видят невидимость, но видят ли они ее через стены? Вот сейчас и узнаем! Так глупо влететь! Нет, с одним патрулем я справлюсь легко, но сюда сразу набежит толпа нежити и придется драпать. Без вариантов. Шаркающий звук приблизился к входу и стал медленно отдаляться. Шаги уходящих патрулей прозвучали для меня божественной музыкой. Пронесло! Я вздохнул, убрал в ножны меч, сунул в зубы трубку и огляделся. Пятидесятиметровый, заваленный каким-то хламом коридор заканчивался ведущими вниз ступенями. В стенах зияют пустые дверные проемы каких-то внутренних помещений. Видимо всю эту рухлядь оттуда натащили каратели Ахримана в процессе экспроприации нажитого Эрисхатом добра. Шарить тут смысла нет никакого - все вынесено до меня. И вниз мне тоже не нужно. Вон она, заветная дверца, в конце коридора подсвечена по ободу зеленоватым светом. Я, осторожно обходя обломки каких-то странным образом не превратившихся в труху шкафов, подошел к скрытому печатью Харта хранилищу и, вытащив из инвентаря перстень, просто приложил его к каменной стене. "А ведь, наверное, Харт тогда и смог его скопировать только благодаря тому, что на нем была его печать", - пришла мне в голову запоздалая мысль в тот момент, когда на оббитой железом двустворчатой двери, в которую превратилась каменная стена, вспыхнули и тут же погасли какие-то желтые знаки. "Все! Вот она финишная ленточка!" - я вздохнул и потянул ручку двери на себя.
   С тех пор как Альтус покинул хранилище, тут не изменилось ничего. Три ряда стеллажей вдоль стен просторного прямоугольного помещения. Бочки, ящики, детали двух баллист и люди... Больше ста человек двухсот восьмидесятых - трехсот двадцатых уровней. Лежат в живописных позах по всей площади хранилища и не шевелятся. Да какой там - они даже не дышат! Отношение ко мне - неприязнь, личной репутации, понятно, нет ни с кем. Ну да - они-то меня еще не знают. Однако это все фигня. Меня больше напрягал вопрос, когда они наконец начнут просыпаться? Вот ведь хрень! А вдруг Альтус забыл мне сказать какие-нибудь слова, которыми этих деятелей нужно будить? Или чего напутал с заклинанием? Вот всегда так - когда чего-то не догоняешь, в голову лезет всякая ерунда. "Ладно, подожду - времени у меня много", - я глубоко затянулся, выдохнул дым и, усевшись на ближайший ящик, прислонился спиной к стеллажу. Если через час не проснутся - будем действовать проверенными методами. Там, в сотне метров от входа, в чаше старого фонтана есть дождевая вода, ведро я таскаю в инвентаре, так что прорвемся.
  
   Минуты бежали за минутами, но ничего не происходило. Я сидел, курил, и смотрел на спящих рыцарей и магов. Четверо из них: Кан Шиом, Саверус, Раена и Герат, наверное, не уступят по силе Ваессе, а по количеству ХП.... Восемь сотен тысяч очков жизни у Раены и почти миллион двести у командора Ордена Рыжего пламени. Практически минибоссы. Эквип у каждого, по большей части, легендарный. За время, проведенное в этом мире, я научился отличать внешний вид легендарных предметов. Остальные бойцы тоже одеты не в обноски. Почти у каждого рыцаря на щеке знаки ордена Разящей Стали. Видимо, жители этого мира могут состоять сразу в нескольких социальных образованиях. Старший - Кан Шиом имеет две знакомые полоски на правой скуле. Две полоски, ага... Улыбнувшись, вспомнил я мужской кошмар из того мира. Ну или радость, - тут как кому удобнее считать. Харт! Да когда же они, наконец, проснутся! То ли бог обмана услышал мой возглас, то ли просто подошло время, но тело Кан Шиома вдруг изогнулось на плитах, командор несколько раз судорожно глотнул воздух, резким движением принял сидячее положение и, часто дыша, огляделся по сторонам. Заметив меня, Кан Шиом вздрогнул, его рука дернулась было к мечу, но на полпути замерла.
  - Альтус, как я понимаю, не придет, - поднимаясь с плит и мрачно глядя на распахнутую дверь хранилища, хриплым голосом произнес он.
   Его произнесенные в полной тишине слова, подобно выстрелу из стартового пистолета, прозвучали для остальных сигналом к пробуждению. Люди проснулись одновременно. Прерывистое дыхание, стоны, мат, - причем женских голосов, произносящих нетрадиционные фразы, было, пожалуй, даже больше чем мужских. И сюда эмансипация добралась?
  - Нет, не придет, - выдохнув дым, покачал головой я.
   Рыцарь кивнул и нахмурился еще больше. Внешне Кан Шиом напоминал известного американского актера, сыгравшего когда-то роль железного человека в одноименном фильме. В молодом и более мрачном, понятно, его варианте. Те же усы и бородка, мимика... только вот волосы у командора были сострижены практически под ноль, да и отливающий фиолетовым цветом латный доспех мало походил на облачение киногероя. К слову, Раена была черноволосой копией подруги главного героя того фильма, да и актеры с внешностью Саверуса и Герата тоже мелькали на экране. Видимо, рисовавший их всех дизайнер был яростным поклонником "Железного человека". И не только он, между прочим. Мы вот, например, с Максом в шестом классе сбежали с уроков, чтобы посмотреть четвертую серию картины. В итоге и он, и я в полной мере хлебнули родительского гнева, но зато до ближайших выходных купались в лучах славы, поскольку посмотрели этот фильм первыми из нашего класса.
   Первыми в себя пришли Саверус и Раена, и, пока правая рука Альтуса хмуро оглядывал поднимающихся с пола хранилища людей, магесса приблизилась к Кан Шиому.
  - Что происходит? Где мессир? И что тут делает этот урод? - кивнув в мою сторону, с оттенком презрения в голосе, спросила она.
   Внешне Раена осталась такой, какой я видел ее в последний раз глазами архимага. Темные волосы девушки пребывают в беспорядке, лоб пересекает глубокая царапина, а глаза... В голубых глазах холод и презрение. Ну да к Харту эту лирику.
  - За три века сна ты поглупела, женщина, раз задаешь такие вопросы,- поднимаясь со своего места, спокойно произнес я. - Если Альтус отправил за вами меня, значит он мертв, а то, что вы до сих пор живы, свидетельствует только о том, что я пришел к вам с миром.
  - Три века?! - выдохнул Кан Шиом, - ты хочешь сказать...
  - Да как ты смеешь, грязный демон, - шагнув вперед, оборвала его Раена. Вокруг кистей ее рук вспыхнуло голубое пламя. Вспыхнуло и... опало.
  - Оставь его, Ан-Тари, - в голосе погасившего заклинание магессы Саверуса прорезался металл.
  - Что ты делаешь? - переведя на мага взгляд, сквозь зубы процедила та, - такие как он убили наших! Ларса!
  - И что, теперь ты будешь бросаться на каждого разумного?
   Подавив вспыхнувшую было ярость, я вывел над головой звание ученика архимага. "Харт! Альтус же предупреждал! За кровью Безымянного они просто не видят ничего, кроме того что я им показываю сам", - подумал про себя я, а вслух продолжил: - или ты считаешь, что мессир сделает своим учеником врага, а потом пошлет его освобождать своих людей? Я прошел слишком длинный путь до дверей этого хранилища и не заставляйте меня сожалеть о содеянном!
   Нет, девчонку в общем можно понять: тот бой, в котором погибли ее друзья и Ларс, к которому она, судя по воспоминаниям Альтуса, была неравнодушна, закончился для нее полчаса назад. Но жалеть я никого не собирался. Маг ее уровня не должен поддаваться эмоциям. Хотя... на вид она не старше Сальты. Баронесса Ан-Тари, мастер, блин, воды и жизни...
  - Видимо у мессира не было выбора, или рядом не нашлось никого более достойного, раз уж он выбрал тебя своим учеником, - смерив меня презрительным взглядом, буквально выплюнула она.
  "М-да, а вот тут она попала в точку", - хмыкнул про себя я.
  - В общем, поступайте, как знаете, - закончила тем временем магесса. Она посмотрела на Саверуса затем перевела взгляд на Кан Шиома, покачала головой, развернулась и, раздвинув плечом собравшуюся вокруг нас толпу, направилась куда-то в заднюю часть хранилища.
  - Зачем ты ее провоцируешь, демон? - поправив ножны висящего на поясе меча, пристально посмотрел на меня Кан Шиом.
  - По-твоему, мне нужно было ее утешить? Сказку ей рассказать? - в тон ему ответил я.
  - Перестаньте вы уже болтать, - жестом остановил открывшего было рот Саверуса Герат и повернулся ко мне. - Ты сказал, демон, что мы пробыли под забвением три сотни лет и то, что мессира больше нет среди живых. Так вот- мы хотим знать подробности.
   Я кивнул, оглядел хмурые лица окруживших меня магов и рыцарей, сел на ящик и, глубоко затянувшись, начал рассказ.
   Пока я говорил, в хранилище стояла гробовая тишина, лишь Саверус иногда задавал мне уточняющие вопросы. Поскольку я не вдавался в подробности и не упоминал ни о каких богах, кроме стоящей за всем этим Сетары, мой рассказ длился не более получаса. О себе я рассказал лишь только то, что прибыл сюда из другого мира.
  - Вот, - закончив говорить, я протянул перстень магистра ордена Саверусу, - мессир Альтус сказал, чтобы вы сами решили, у кого он будет храниться.
   Еще несколько мгновений было тихо, а потом разом заговорили все. Оно и понятно, слишком уж невеселую историю я им поведал. Хотя почему, собственно, невеселую? Альтус сейчас рядом со своей подругой, и есть у меня подозрение, что одна незнакомая, но отметившая меня богиня, взяла этих двоих к себе в спутники.
  - Тишина! - рявкнул рыцарь-командор и, дождавшись, пока голоса вокруг затихнут, поднял на меня взгляд своих серо-стальных глаз. Сейчас он мало походил на того актера. Передо мной стоял прошедший через тысячи сражений и привыкший распоряжаться людскими жизнями воин.
  - С чего ты решил, демон, что мы поможем тебе очистить этот замок от нежити? Какое нам дело до этого проклятого светлыми богами плана и до тебя и твоих проблем в частности? - выдерживая паузы между словами, медленно произнес он.
  - А у вас есть другой выход? - с показной любезностью поинтересовался у него я.
  - Выход есть всегда, - отрезал он.
  - Хорошо, я прикажу своим подождать, пока вы выберетесь отсюда, - зло усмехнулся я, выпуская накопившееся раздражение наружу. - Дело в том, что большая часть пришедшего со мной войска, относится к людям не лучше, чем вы относитесь к нам... Так что вперед! Решайте свои вопросы сами. Я выполнил данное Альтусу обещание и теперь умываю руки. И знаете почему? Мне просто насрать на ваши проблемы в целом, и на то, как вы будете отсюда выбираться в частности, - ответил я ему его же выражением. - Честь имею! - кивнув окружающим и развернувшись на пятках, я направился к выходу.
   Достали! Неприязнь неприязнью, но соображать-то они за двести восемьдесят лет не разучились! Я в любом случае окажусь в выигрыше. Либо они меня сейчас остановят либо, прорываясь из крепости, поделят ее гарнизон как минимум пополам. Верным оказалось первое предположение.
  - Стой, демон, мы еще не закончили, - спокойно произнес мне в спину Кан Шиом, а выход передо мной с треском перекрыла возникшая из воздуха каменная стена. Я остановился, обернулся и. сложив перед грудью руки, поднял на рыцаря взгляд:
  - Ну, чего ты хочешь еще? - вопросительно подняв правую бровь и добавив в голос максимум иронии, поинтересовался я.
  - Ты дерзок, демон, - не меняя выражения лица, рыцарь положил руку на рукоять меча. - Думаешь, ты бессмертен? Так вот, ты ошибаешься. То, что мессир тебя сделал своим учеником, для моих людей и для меня лично не значит ровным счётом ничего. Ты здесь, а твое войско под стенами замка...
  - Ты угрожаешь мне? - усмехнувшись, я внимательно посмотрел ему в глаза, одновременно с этим выводя над головой по очереди все свои полученные за пять месяцев достижения и, наблюдая, как вытягиваются при этом лица стоящих полукругом передо мной магов и рыцарей.
  
  Повышение репутации с Орденом Рыжего Пламени. Рыцари Ордена теперь относятся к Вам с уважением.
  Повышение репутации с отрядом Синие саламандры. Бойцы отряда Синие саламандры теперь относятся к Вам нейтрально.
  
  - Капитан Ингвара! - потрясенно покачал головой Кан, отступив на полшага назад. Но почему ты не сказал этого сразу!
   Командора по понятным причинам удивило то, что я состою в том же ордене, что и он. Ведь все члены ордена могут видеть нанесенные на лицах соратников знаки. А я, благодаря крови Белого Дракона, превратился не пойми во что. Мистер Х местного разлива...
  - Зачем? Это не меняет того факта, что мне нужно захватить этот замок, а вам выбраться наверх! И кроме меня вывести вас на Карн не сможет никто.
  -Погорячились и хватит, - Саверус поднял в примирительном жесте руки, - ты сказал, что нашел информацию только о первой половине портального свитка.
  - Вторая часть, или информация о ней хранится в закрытой библиотеке Ахримана, - я коротко пересказал историю с хранилищем Дважды проклятого бога.
  - И ты надеешься попасть в закрытую библиотеку Верховного владыки Алкмены?
  - Сюда же мне как-то удалось дойти, - пожал плечами я, - и туда попаду, никуда не денусь.
  - Вот, эрл, возьми - командор, выступив вперед, протянул мне завёрнутый в рунную ткань меч и поблескивающую в свете магических светильников шкатулку. - Мессир сказал передать это тому, кто придет вместо него. Не держи на нас зла и спасибо тебе, демон...
  
  Задание "Исполнение долга III" выполнено.
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 199.
  Вам доступна одна единица очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступны 3 единицы характеристик.
  Вами получен меч "Серебряная слеза" и шкатулка из истинного серебра.
  
  Вами получен новый уровень!
  ...
  Вами получен новый уровень!
  ...
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 210.
  Вам доступно двенадцать единиц очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 36 единиц характеристик.
  
   Я кивнул Кан Шиому, убрал шкатулку в инвентарь - с ней мы будем разбираться позже, мысленным приказом вывел на панель зачарование оружия силой стихий и, внутренне ожидая ментального удара, сжал рукоять меча в руке. Ничего не произошло. Я облегченно вздохнул и внимательно рассмотрел его параметры.
  
  Серебряная слеза
  Меч: Одноручное.
  Прочность: 16 788/20 000.
  Легендарный масштабируемый.
  Не требует уровня.
  Урон: 1050 - 1260,
  +210 к силе,
  +105 к запасу сил,
  +210 к здоровью,
  +5,25 % нанесения критического урона физической атакой.
  + 100% к урону, наносимому Великим сущностям.
  Вес 4 кг.
  
   Урон на ледяном клинке 21 976,5 - 26 371,8!!! И это без учета критов и бонуса атак по нежити! Охренеть! Да ради такого девайса стоило пройти через все это не один раз! Двухсотые андеды теперь будут ложиться у меня с пары ударов!
   Внезапно руку мою пронзила резкая боль, а рукоять меча словно прилипла к ладони. "Харт!"- прорычал я, пытаясь разжать кисть, но тщетно. Боль нарастала с каждой секундой, причем происходило это без снижения уровня ХП.
  
  Навык "Стойкость" увеличен до 54%.
  
   Сука! - вырвавшаяся из глубин сознания ярость на секунду остановила этот нарастающий кошмар и я, с ненавистью сжав рукоять меча, использовал на нем "Зачарование личного оружия силой стихий V". Последним что я увидел, перед тем как мир вокруг исчез в багровой вспышке, было ошарашенное лицо Саверуса...
  
  Глава 2.
   Последние капли в клепсидре Великого Небесного Дракона... Капли, после которых он перестанет существовать. Но эти же мгновения станут секундами его величайшего Триумфа - события, ради которого стоит умереть. Он ждал этого полтысячи лет и вот наконец это случилось. Расправив свои серебристые крылья, Крылатый Властитель Фалет, третий сын Ульхима Объединителя- Бога-Императора Шалаты- великого материка Лемурии летел в сторону зеленого океана леса. Туда, где объединившиеся разумные этого мира под предводительством своих слабых пока богов пытались отстоять свое право на существование, туда, где под ударами Древних сейчас плавилась земля, а тысячелетние деревья в мгновение превращались в пепел, туда, куда вел его долг. Ведь это именно он вышвырнул тварей в этот новорожденный мир.
   Крылатые владыки келласы пришли в Лемурию из гибнувшего мира Атреи и сразу вступили в схватку с тремя титанами Валефосом, Вепаром и Халфасом - темными хозяевами Шалаты и их многочисленными последователями. Пятьдесят семь лет длилась та война: изменил свои очертания переживший сотни великих сражений материк, четыре расы разумных ушли в забвение. Это продолжалось бы еще не одну сотню лет, если бы Кау Саген в сражении у Эндорина ценой своего существования не развоплотил Халфаса. Сила троих - в их единстве и десятикратно ослабленные после гибели своего брата Вепар и Валефос уже ничего не могли противопоставить Коэн Ши и их крылатым владыкам. Его отец -Бог-Император Ульхим почти тысячу лет после того памятного сражения приводил к повиновению и объединял разрозненные, разбросанные по Великому Континенту государства и племена, уничтожая при этом само упоминание о Древних богах Лемурии. Сотни храмов были стерты с лица земли, в пепел обратились книги, свитки и манускрипты, описывающие величие и деяния этих троих. Тысячи их последователей, отказавшихся признавать новых властителей, закончили свои жизни в очищающем пламени, и на Великом Континенте наконец воцарился мир.
  Но ничто не вечно под нарисованными Небесным Драконом звездами. Через три с половиной тысячи лет после падения Древних в Шалате вдруг запылали прибрежные города, подвергшиеся немыслимым по силе атакам поднявших мятеж коэнтийцев с южного, лежащего в сутках полета от Великого материка, островного архипелага. Никто поначалу не понимал, что подвигло расу пиратов и мирных торговцев на это гибельное восстание. Но прибывшие в Килаэту, столицу Империи, разведчики сообщили, что мятежники заключили союз с живущими на южном, покрытом непроходимыми джунглями материке Хооли даиратами, колдунам которых удалось вернуть трех Древних богов на Лемурию.
   Через два восхода он, исполняя волю своего отца и долг перед миром, который стал для них домом, во главе северной и восточной армий выступил навстречу вернувшимся из небытия тварям. Еще через седьмицу его переброшенное порталами на юг войско атаковало Древних в мертвой долине Саа-ка в четырехстах милях от океанического побережья. В тот день он потерял всю свою армию, но исполнил то, что было предначертано. Призвавшие Древних даираты просчитались. За три тысячи лет крылатые властители подготовились и собрали достаточно Силы. Ослабленные битвой титаны были затянуты в циклопический пространственный разрыв прочитанного им, Фалетом, аркана, созданного на крови сотен тысяч погибших в том сражении Коэн Ши. Он знал, что идет в небытие, знал об этом и отец, в день сражения ударивший всей своей мощью по Коэнтийскому архипелагу и столице даиратов Тариене. Но никто не знал, куда выбросит древних вместе с заклинателем этот пространственный прорыв...
   Через мгновения он исправит то, что, сам того не желая, сотворил полтысячи лет назад для этого молодого мира. Он не мог атаковать троих в лоб - слишком неравны силы, он мог только ждать, готовиться, копить силы и через пророков и предсказателей донести до некоторых правителей и богов информацию о нависшей над их миром угрозе. И вот этот день настал! Захватившие южную часть материка, именуемого местными Карном, титаны наконец выползли из своих нор и двинулись на запад к источнику силы, скрытому в стоящих на побережье горах.
  Всего одна быстрая атака и с угрозой для этого мира будет покончено! Фалет заложил крутой вираж и, поставив ментальную завесу, полетел всего в десятке метров над землей. Какое ему дело до всех этих разумных с их слабыми богами и неопытными правителями? Небесный Дракон сжимает в своей лапе весы, на которые ложатся кармические деяния каждого обитающего в бесконечном мироздании существа, и он не хочет отправляться в небытие с отрицательным балансом. Ведь ни он, ни существа являющиеся богами этого мира не знают, что ждет их за гранью забвения. То, чего он никогда бы не смог совершить в мире, ставшем его семье новым домом, он сможет совершить в этом. Да, он значительно уступает по силе своему деду, ради победы над этими тварями пожертвовавшему собой почти четыре тысячи лет назад, но в этом мире с его запредельной концентрацией магии, он сможет повторить деяние своего великого предка. Атаковав одного из связанных атаками местных богов Древнего, он утащит его с собой в вечное Ничто, а остальное доделают обитатели этого мира. Ему нужно всего-то десять ударов сердца...
   Грохот, рев, крики сгораемых заживо разумных, горящие деревья, трещины на земле и исходящая от леса сила... целый океан разлитой вокруг силы! Фалет, видимый только в астрале, взмыл над полем сражения и огляделся: в километре справа скованный заклятиями троих богов и сотни магов бессильно ревет Валефос, пятится под ударами местного, одетого в светлую мантию, верховного бога и какой-то крылатой женщины Халфас, армия измененных под ливнем эльфийских стрел наседает на ощетинившиеся пиками людские и гномьи легионы, Вепар своей уродливой рогатой мордой пытается пробить защиту закованного в сияющие в закатном солнце доспехи воина. Местные боги оказались не такими слабыми, как он предполагал, но, несмотря на отчаянное сопротивление, им долго не продержаться, - ни один из титанов еще даже не ранен, а вот их сторонников уже полегло предостаточно.
  Пора! Серебристой тенью Фалет упал на спину Вепара и, пробив ладонями костяную броню чудовища, освободил накопленную за полтысячи лет силу своей крови. Астрал взорвался от воя раненой твари. Вырвавшаяся из раны титана сила разорвала сопровождающих темного бога измененных, отшвырнула от него закованного в доспехи воина и Древний, защита которого сгорела в пламени крови Крылатых Владык Лемурии, покачнулся и стал пятиться назад.
  Все в сущем имеет свою противоположность и свое отражение, и Небесный Дракон не просто так привел их на Лемурию. Кровь крылатых - смертельный яд для Древних богов, и только она легко может пробить их защиту. Его дед понял это на пятидесятый день той великой войны... Чувствуя, как жизнь толчками покидает его тело, и, отгоняя от гаснувшего сознания неясные образы, Фалет улыбнулся. Впервые за полтысячи прошедших с момента его появления в этом мире лет. Тяжело раненый бог под ним вздрогнул и стал медленно заваливаться набок. Еще три удара сердца!...И в этот момент Халфас с Валефосом, забыв про своих противников, атаковали крылатого властителя, одновременно с этим влив в гибнущего брата часть своей жизненной энергии.
   Ответный удар титанов был страшен. Фалета буквально снесло со спины чудовища и почти на полкилометра отбросило в сторону. Древние ударили голой силой, пожертвовав защитой и снеся при этом задние ряды своей, наседающей на гномьи и людские легионы, армии. Проклятье! Он думал, что легко переживет этот ответный удар. Идиот! В этом мире возрос не только его магический потенциал! Древние тоже стали сильнее! Стиснув в отчаянии зубы, он мог только смотреть, как лишившиеся защиты титаны пятятся под атаками воспрянувших богов, как армия людей и гномов переходит в наступление, как рыцари в серебристых доспехах опрокидывают последний резерв приспешников темных богов. Смотрел и шептал: "Добейте...". Сам он уже ничем не может помочь, его астральная проекция практически стерта, а сил едва хватит на полет до убежища, которое он создал в людских приграничных землях. И когда боги не стали преследовать отступающих Древних, он с грустью понял, что этот мир обречен. Древние не забывают ничего. Не забудут они и эту битву. Людей, эльфов и гномов ждет тотальное уничтожение. Остальные расы этого мира будут изменены.
  Уже сидя на сырых каменных плитах своего убежища, он пытался найти хоть какой-нибудь выход из этой тупиковой ситуации. На то, что местные боги, объединившись, заявятся в Даркан, он не рассчитывал. Уж очень хорошо он изучил их за прошедшие пять веков. Завернуться в восстановительный кокон? Но у этого мира нет восьми тысяч лет, - он очнется на его руинах и будет бессилен перед захватившими континент титанами. Обратно в Лемурию ему не вернуться, пока живы те, кто вместе с ним попал в пространственный разрыв. Он знал, на что шел, когда полтысячи лет назад произносил то заклинание. Но ведь зачем-то Небесный Дракон оставил его в живых? Ну что ж... Приняв решение, Фалет, тяжело ступая, прошел в угол кельи, которая заменяла ему жилище, и подобрал с пола кусок темного металла. Черное железо - самый прочный и восприимчивый к магии металл. Разумные этого мира считают меч оружием воинов... пусть будет так. В его руках металл вытянулся и принял форму меча,поменяв при этом цвет с черного на серебристый. Да, вероятность того, что в этом мире появится тот, кто сможет прочитать его, Фалета, послание стремится к нулю, но он готов играть по подобным ставкам. Других ему никто не предложил. Келлас вздохнул и на мгновение прикрыл глаза. Стоящий на отвесной скале белоснежный дворец, строгое лицо отца, насмешливые лица сестер и двух старших братьев промелькнули перед его внутренним взором. Одиночество... оно сделало его стариком.... Крылатый Владыка усмехнулся и резким движением вогнал меч себе в грудь. Чувствуя, как металл клинка жадно впитывает его кровь, он вдруг ясно увидел перед глазами темную громаду замка со стоящими по его углам башнями странного, бордово-красного цвета... Через мгновение звук упавшего на каменные плиты меча отразился от стен и эхом прозвучал в каменных коридорах столетия назад оставленного людьми строения. А затем наступила тишина.
  
  - Киам, ты посмотри какая прелесть, - воин в отливающих фиолетовым цветом латных доспехах подобрал с пола меч, продемонстрировал его идущему следом за ним магу и, повернув голову к следующему проходу проорал: - Серко, мать твою! Быстро ко мне!
  - Да, командир? - из арочного проема появился молодой черноволосый парень, лицо которого наискосок пересекал глубокий уродливый шрам.
  - Что за крысиное дерьмо? Почему никто его не подобрал? - Ларс кивнул на меч в своей руке. - Вы ослепли?
  - Не было тут никакого меча, - нахмурился парень, - я сам эту комнату осматривал. Пусто, как и в остальных.
  - Погоди, - Альтус положил руку на плечо друга и указал черноволосому на дверь, - продолжайте осмотр, а нам с магистром нужно поговорить.
  - Распустил я их, - не отрывая взгляда от серебристого лезвия, покачал головой рыцарь, - они скоро кроме девок и выпивки ничего замечать не будут.
  - Ну, женщин у тебя в отряде, положим, не меньше чем парней, - усмехнулся Альтус, - но не об этом сейчас разговор, - он оглядел помещение, стены которого были сложены из плотно подогнанных друг к другу крупных камней, и перевел взгляд на воина:
  - Тебе не кажется странным то, что за пару тысяч лет в этих руинах не завелось никакой мерзости? И то, что рукоять этого меча выполнена из того же черного железа, что и лезвие. Надеюсь, ты помнишь, сколько стоит этот металл?
  - Ну, по исследованию повадок всякой мерзости - это ты у нас специалист, - усмехнулся Ларс, а что до рукояти - так может пару тысяч лет назад черное железо ценилось меньше, или в том, что мастер, из чьих рук появилось это чудо, что-то имел в виду?
  - В этих руинах какой-то странный магический фон, - не могу определить, - нахмурился Альтус, и меч этот - маг осторожно провел ладонью над серебристым лезвием, - в нем что-то есть, кроме металла богов. Странно. Никогда не думал, что подобное возможно, но ты ведь не послушаешь меня, если я попрошу оставить его здесь?
  - С ума сошел? - выдохнул магистр, - да я теперь спать с ним в обнимку буду. Интересно. Почему ребята его не заметили? Какая-то магия?
  - Вот это-то и напрягает меня больше всего, вздохнул маг и двинулся на выход. - Давай, выгоняй своих из этих развалин. Ничего хорошего нас тут не ждет.
  - Ага, - кивнул ему в спину Ларс и, бережно проведя ладонью по серебристому лезвию найденного меча, тихо произнес: - я назову тебя Серебряной слезой...
  
  - Хорош! - я оттолкнул в сторону руку, льющую мне на лицо воду из фляги, и рывком принял сидячее положение. Харт! Чем дальше в лес, тем толще партизаны! Потерять сознание, ухватившись за рукоять меча, в первые минуты знакомства с рыцарями и магами - приятного мало. Нет, в целом мне, конечно, по фигу, но всё равно чувствовал я себя достаточно неудобно. Рукоять меча больше не липла к ладони, жар пропал, сменившись холодом шершавого металла. Древние сказители и фантасты в своих книгах любят одушевлять оружие своих героев. Так вот, ничего подобного я не чувствовал, хотя, признаться, это было первой мыслью при пробуждении. Кровь в этом мире это не просто бегущая по жилам красная жидкость, имеющая одну из четырех групп. Тут это нечто неизмеримо большее, и логично было бы предположить, что напившийся под завязку крови своего создателя меч в мире магии может оказаться, в какой-то мере, живым существом. Слава Харту- нет. И все эти фразы про продолжение руки - обычные аллегории, не больше. Я просто чувствовал и знал, что меч теперь мой и что больше ничего подобного он не выкинет. Я сконцентрировал на оружии взгляд и мысленно присвистнул.
  
  Пагуба
  Меч: Одноручное. Великий меч.
  Прочность: 16 788/20 000.
  Легендарный масштабируемый.
  Не требует уровня.
  Урон: 1601 - 1921
  +210 к силе,
  +105 к запасу сил,
  +210 к здоровью,
  +5,25 % нанесения критического урона физической атакой.
  + 105% к урону, наносимому Великим сущностям.
  ???????????????????????????????????????????????
  ???????????????????????????????????????????????
  Вес 4 кг.
  
  Однако!!! Так вот как тебя зовут! Мне, вообще, всегда было интересно, как у меча может быть женское имя? Впрочем, потом об этом подумаю. Гораздо интереснее то, что помимо произведенного мной апгрейда, на оружии появились какие-то непонятные, скрытые для меня параметры. Аналогия с кольцом бога обмана? А что, кстати, с ним?
  
  "Кольцо искажения Реальности".
  Аксессуар; кольцо.
  Прочность: 3987/4520.
  Персональный предмет.
  ?????????????????
  Требует 100 уровень.
  Бесконечная невидимость (зелья невидимости не имеют ограничений по времени).
  Маскировка (при активации никто из игроков не сможет определить уровень, класс специализацию, навыки и характеристики Вашего персонажа).
  ?????????????????
  ?????????????????
  Вес: 0,01 кг.
  Золотое кольцо работы неизвестного мастера.
  
  Строк с вопросами стало меньше, но ничего нового не добавилось. Ну, так не все коту масленица, мне и так сегодня нехило так подфартило. Я поднялся, повел, разминаясь, плечами и под молчаливыми взглядами магов и рыцарей уселся на стоящий у стеллажа ящик. Последствия видения еще не прошли. Жутко болела голова, все кости ломило так, словно это я попал под сдвоенный удар тех двух гипертрофированных бегемотов. Вытерев с лица воду, я сделал пару глотков из фляжки и оглядел хмурые лица окруживших меня людей. Они что, так и будут молчать? Может я натворил тут что-то, пока был без сознания? Кстати, что там мелькнуло в системном логе при пробуждении. Повинуясь мысленной команде, строки тут же появились перед глазами:
  
  Вами получено задание: "Принц Шалаты".
   ????????????????
  ??????????????????????????????????????????????????????
  Внимание! Для выполнения этого задания Вам потребуется помощь не менее чем???? тысяч союзников.
  
  Твою ж мать! - ошарашено выдохнул я. И ведь никто и не подумал спросить, хочу я его принимать или нет! И что это за дерьмо с вопросительными знаками? Пойди туда не знаю куда? Я уже молчу о неизвестном количестве тысяч необходимых для его выполнения союзников!
  - Что это было, демон? - первым терпение кончилось у Саверуса. - ты в порядке?
  - Меч, - пожал плечами я.
  - Мессир Альиус говорил, что с мечом что-то произошло, - кивнув на клинок, покачал головой Кан Шиом, - капитан, а может быть...
  - Все в порядке, - не дал ему договорить я, - мы уже подружились.
  - Хорошо, если так. Тогда скажи: как ты видишь наше участие в утреннем бою?
  - Сейчас.
  Я, подтянув к себе еще один ящик, разложил на нем чистый лист пергамента, быстро нарисовал на нем северную часть замка, подписав при этом ключевые точки.
  - Вот, - ткнув пальцем в схему пояснил я, - как все начнется, ждите триста ударов сердца и вдоль северной стены донжона, мимо того места, где стоял ваш портал на Карн, проходите к ведущей на вершину пирамиды лестницы. Ваша задача - рыцари смерти, что сейчас стоят вот тут. Тянете их наверх и уничтожаете. Вниз с пирамиды спуститесь тогда, когда все закончится. Своим я скажу, чтобы не приближались к донжону ближе, чем на полсотни метров, но и вы постарайтесь никого из них не задеть.
  - Откуда ты знаешь подробности нашего боя, демон, - подала голос молчавшая до этого Раена.
  - Видел его глазами мессира Альтуса. - пожал плечами я, - не знаю только как погиб магистр Ларс, поскольку с вами был на верху пирамиды.
  - Но...
  - Ты еще не поняла Ан-Тари что разговариваешь с видящим, - усмехнулся Саверус, - и, кстати, - я не стал бы его полностью классифицировать как демона. В чем-то он такой же человек, как и мы.
  - Видящие - сказка! - тут же парировала магесса.
  - То, что тебе говорил мессир Линос в Ровендуме на истории Аркона, не является истиной в последней инстанции. Мердок, что предсказал очередной прорыв демонов, тоже сказка?
  - Мердок предсказатель, - а...
  - Извиняюсь, - не дав договорить девушке, я поднялся со своего ящика.- Если всем все понятно, то вынужден вас оставить. Меня мои люди ждут...
  - Демоны, - тут же поправила меня Раена...
  - Пусть будет так, - усмехнулся я и кивнул на прощанье магам и рыцарям. До встречи после боя и... стену можно не убирать, - я подмигнул вскинувшему было руки Саверусу и прыжком сквозь тьму прошел сквозь поставленную им на входе каменную стену.
  
  
  На небо выползла желтая пятнистая луна. Отразившись в чаше разрушенного фонтана, она вытянула изломанные тени переживших своих хозяев построек и осветила серьезные лица стоящих по периметру донжона статуй. Жутковатое, наверное, зрелище. Для кого-нибудь другого. Четыре тысячи ходячих, а в некоторых случаях еще и гниющих трупов? Огромный босс паук? "Подумаешь...", - я хмыкнул и, нырнув в тень от пятиугольного двухэтажного здания, пропустил двигающийся в западную часть крепости патруль, повернул налево и, обогнув четыре полуразрушенных дома, вышел к пролому в северной крепостной стене.
  - Я здесь, все в порядке, - сообщил я в командном чате, пройдя половину пути от стен до ощетинившегося сотнями кольев расположения легиона. Выйдя из инвиза, махнул в сторону крепости рукой и скомандовал: - Начинайте обстрел!
  Стоящую над долиной тишину тут же нарушил скрип поворачиваемых воротов. Примерно через минуту с громким треском костяные рычаги ударили о перекладины и темноту между расположением легиона и крепостью прорезали десять раскаленных каменных глыб. Шесть снарядов с грохотом разбились о стену, не нанеся ей при этом никакого видимого урона, еще три попали в стену донжона, и лишь один, пролетев в пролом, ударил точно в квадрат стоящих во дворе укрепления латников, брызнув в стороны раскаленными каменными осколками и сметя при этом пару десятков стоящих в плотном строю скелетов.
  - Страйк! - проорал в общем канале Риис, - Сальта, где мое бонусное пиво?
  М-да, стоит мне о чем-то рассказать моим ребятам, и большинство выражений и понятий в то же мгновение входят в их разговорную речь. Риис вообще впитывает все как губка и все ждет, когда я наконец расскажу ему о его прославленном тезке. Или Д'Артаньян - это все-таки фамилия? Хрен их там этих французов поймешь!
  - Может тебе чего-нибудь завернуть? - тут же язвительно поинтересовалась у мага лучница.
  - Не, - покачал головой Риис, - ты Джейсу вон заворачивай. Мне только пиво...
  - Договоритесь вы у меня оба, - напряженно вглядываясь в темную громаду крепости, буркнул Эйнар. - Маги, мать вашу! Где освещение?!
  - Далеко! - тут же донеслось со стороны катапульт, - только хуже будет, если повесим светляка между нами и крепостью.
  - Там, слева за стеной в сорока метрах от донжона развалины трех деревянных построек. Если стрелять туда, то, что-нибудь да загорится, - сунув яблоко ткнувшемуся мне в бок пятаком Мраку, я указал Эйнару нужное направление стрельбы.
  - Маги! Вам ясно куда нужно стрелять?! - тут же проорал Джейс. - Выполнять! И чтобы через пять минут вся нежить была как на ладони!
   Если заглянуть в историю, то катапультами в древности в девяноста процентах случаев называли стрелометы. А вот с подачи игроделов и режиссеров выходящих в последние пятьдесят лет на экраны фильмов, большинство людей считает по-другому. Нет, до появления требюше, конечно были камнеметы, но они не получили такого массового распространения как стрелометы. Все это нам подробно объяснил на тренинге консультант. В общем, я понимаю почему. Вот сколько раз деревянный, пусть и оббитый каким-нибудь войлоком рычаг, сможет ударить в момент выстрела по перекладине, до того как сломается? Пятьдесят? Сто раз? Да замучаешься эти рычаги менять! Другое дело в этом мире, где амортизацией фактически можно пренебречь. Тут вон даже оббитые железом кости могут прослужить лет сто.
  
   Примерно через пять минут в крепости занялся пожар, и сразу стало ясно, что ответной атаки со стороны Крейда можно не ждать. Управляющий крепостным гарнизоном ИИ, или кто там сейчас этим гарнизоном управляет, решил, что для наступления на укрепленный лагерь у него недостаточно сил и увел скелетов-латников под прикрытие крепостных стен. "Что такое "хреново" и как с этим бороться", - вздохнул я, глядя в сторону освещенной пожаром крепости. Атаковать стоящее на холме укрепление, на двенадцатиметровых стенах которого стоят сотни скелетов-лучников, - занятие неблагодарное. И трюк, который мы провернули в Феаторе, тут не пройдет: со стены, с верхушки холма стрелы полетят всяко дальше, чем у моих ребят. Ну что ж, пять часов у меня есть, - будем изобретать новую тактику.
  - Как сходил? - голос Ваессы выдернул меня из невеселых раздумий.
  - Отлично сходил, - хмыкнул я и, чисто по-мальчишески, продемонстрировал ей обретенный меч. К слову, новое оружие из-за его длины в ножны не помещалось, так что пришлось носить его до поры в инвентаре. С другой стороны, в демонической форме, меч мне как раз по руке - словно для меня ковался, или как там можно назвать его появление на свет.
  - Это тот самый меч, в котором заключена душа Эрисхата? - подошедший вместе с дочерью некроманта Горм осторожно рассмотрел из моих рук оружие и восхищенно покачал головой.
  - Да, тот самый, - кивнул ему я. - С рыцарями я договорился, - они поступят согласно нашему плану.
  - Отлично. Тогда я командую прекращение обстрела. Нежить попряталась, а этих стен нам и за неделю не развалить, - кивнув в сторону укрепления, вздохнул Горм. - Пусть хотя бы ребята перед атакой выспятся.
  - Согласен, а что по поводу утренней атаки, - есть у меня некоторые идеи. Я сейчас уложу их в голове в правильном порядке и решим тогда, что именно нужно делать.
  
  "Что же все-таки произошло в этом моем последнем видении?" - думал я, привалившись к теплому боку спящего кабана и задумчиво глядя на отходящий ко сну лагерь. На тренингах по овладению профессией нас заставляли учить историю этого мира, но я, хоть убей, не помню ничего подобного. Эта Лемурия, насколько я помню, планировалась к запуску лет через пять, и над ней никто кроме привлеченных писателей не работал. Но тогда откуда взялись эти титаны? - я погладил рукоять лежащего на коленях меча и вздохнул. Но что, Харт побери, нужно делать по этому квесту? Убить Древних? Не смешно... Я против каждого из них как тот царевич, который орал в глубину пещеры, вызывая дракона на бой. Там еще дракон попросил его, не орать ему в задницу. "Нужно будет Горму потом этот анекдот рассказать, - хмыкнул про себя я. В этом, неиспорченном земным юмором, мире я чувствую себя просто заправским юмористом. Осталось на гитаре научиться играть и вспомнить, подобно всем попаданцам, песни Арии и Высоцкого. Все это, конечно, смешно, но что я могу сделать твари, в радиусе ста метров от которой плавится земля? Сорок метров прыжок, еще шесть секунд на то, чтобы к ней подбежать и что дальше? Своим смешным уроном я защиту с титана не собью, я же помню, в какой момент она исчезла на той твари, которую атаковал крылатый воин.
  Стоп! Какой же я идиот! С чего я решил, что эти Древние вообще есть? Этому миру чуть больше четырех тысяч лет и даже если то сражение имело место в его истории, то они, сейчас, скорее всего дрыхнут в каких-нибудь запредельного уровня данжах. Но что тогда делать по квесту? Разыскать убежище этого Фалета и попытаться его разбудить? Это, вроде, несложно - думаю, лисы помнят, в каких именно руинах Ларс нашел этот меч. Смущают меня, конечно, эти тысячи союзников..., но, может быть, - это системная ошибка или что-то из той же области? Откуда, скажите, взялись все эти знаки вопроса? Ладно, я наконец нашел себе меч, и это главное! А все эти титаны и прочие Фалеты, - настолько отдаленная перспектива, что даже думать на эту тему не стоит. У меня сейчас есть намного более важные задачи.
  
  Глава 3
  
   Утреннее солнце выглянуло из-за белых облаков и, осветив серую громаду Крейда, заиграло на блестящих деталях доспехов выстроенных перед укреплением гейтар. Все пешие. Лошади хороши для таранного удара, а вот карабкаться на холм лучше на своих двоих. Правда гейтары Ахримана, в том моем сне, въехали в крепость на своих сухопутных крокодилах, но нас, в отличие от Верховного Владыки, там ждет не жалкая горстка людей и у меня, к сожалению, нет стоящих у трона, способных слитным уларом проломить крепостную стену. Поэтому будем использовать то, что у нас есть.
  - Мальчишка возмужал, - с грустью в голосе произнесла стоящая рядом со мной Ваесса, кивнув вправо, туда, где перед строем Эйнар, указывая в сторону Крейда рукой, что-то втолковывал Элиасу и Горму.
  - Мужчинам свойственно взрослеть и меняться, - хмыкнул я.
  Джейс и правда заметно прибавил. Молодой самоотверженный парень, которого я встретил в Фароте, превратился в резкого, требовательного командира. Еще бы, сатрап со своим командующим сознательно устранились от управления нашим неполным легионом, я в командиры не лез, так что полоска опыта моего полутысячника, за последние пару недель, уже вплотную приблизилась к отметке "легат".
  - Не всем, - отрицательно покачала головой дочь некроманта, - ты вот хоть и меняешь свою демоническую сущность, по сути, остался таким же...
  - Таким же, кем? - тут же попытался уточнить я у нее.
  - Потом скажу, - загадочно улыбнулась молодая женщина и кивнула в сторону командования, - смотри, - начинается...
  Горм с Элиасом, похоже, выяснили все, что им требовалось. Сатрап хлопнул Эйнара по плечу и следом за седым командующим пошел к своим ребятам на правый фланг - хантарцы пойдут на штурм крепости через второй пролом, а Джейс, переступив с ноги на ногу, крикнул что-то Айму и, обернувшись, посмотрел в мою сторону. Поймав его напряженный взгляд, я улыбнулся, ободряюще ему подмигнул и на всякий случай еще раз оглядел построение своей бравой полутысячи: танки и часть милишников со своими хилерами строго по центру, напротив левого пролома в стене. Справа и слева от них, с ростовыми деревянными щитами застыли две группы магов и позади всех, с длинными лестницами в руках, вместе с оставшимися милишниками стоят ребята Сальты. Именно от магов сегодня зависит, насколько тяжелые потери мы понесем при штурме крепости. Да, против людей или продвинутых НПС, тот трюк, что я задумал, не прокатил бы, но Крейд защищают обычные мобы, поэтому все у нас должно получиться. Дело в том, что ледяной, огненный и каменный дождь скастованный магами соответствующих стихий, падает на землю с высоты примерно двадцати-тридцати метров, под углом в пятьдесят-шестьдесят градусов. Таким образом, если прижаться к крепостной стене и заюзать эти абилки, то сам маг окажется вне зоны поражения своего АОЕ, а вот тем, кто будет стоять над ним, придется весело. Управляющий гарнизоном крепости ИИ выгнал всех скелетов-лучников и личей на стены, и, слава Харту, что у них нет камней, бревен и жидкой смолы. Моя идея состоит в следующем: пока танки, не заходя на территорию крепости, перекроют пролом, я с Ваессой и магами очистим кусок стены над ними, а следом за нами на стену заберутся уже наши лучники и бойцы ближнего боя. Ну а дальше поглядим, ибо, как говорил великий французский полководец: "все планы существуют только до начала боя, а затем их приходится выбрасывать и придумывать новые". Сейчас же перед магами только две проблемы: без потерь добраться до стен и стоящие на башнях лучники. И если первую они решат с помощью взятых из легионного обоза щитов, то вторую придется решать мне и Аритору, который со своей группой магов стоит сейчас на правом фланге полутысячи. Ведь как среднестатистический человек представляет себе крепостные или замковые укрепления? Все просто - стена и встроенные в нее башни. И мало кто задумывается, что это бессмысленно. Башни нужно ставить впереди, чтобы с них, с господствующей высоты, перекрестным огнем выносить штурмующего стены неприятеля. К сожалению, человек, рисовавший Крейд, знал историю не понаслышке и башни поставил правильно. Хотя почему "к сожалению"? Это моя крепость! И чем она будет лучше укреплена, тем большее количество тварей обломает об нее в последствие свои зубы. А сейчас... сейчас я и мой офф-танк прикроем наших магов от башенных стрелков сагрив скелетов на себя. Собственно поэтому мы по краям и идем.
  - Дар, у нас все готово! - в командном чате доложил Джейс.
  - Ну, командуй, раз готово, - ответил я тифлингу, подмигнув стоящей рядом Ваессе, а про себя подумал о том, что где бы мне перед этим штурмом набраться реальной, а не вот этой показной уверенности в своих силах? Последнее препятствие и первый промежуточный финиш... и опять на карту поставлено все... бассейн с десятиметровой вышки кажется таким маленьким... Харт, ну сколько еще все это будет вот так продолжаться?!
  
  - Там, за стенами четыре тысячи ходячих трупов! - проорал Эйнар, указав в сторону крепости мечом. - Подобные им твари убили моих отца и мать. Они, по приказу продавшегося проклятому богу ублюдка, убивали и пытали ваших родных! Еще мальчишкой я мечтал прийти к этому проклятому замку во главе огромной армии! И вот я здесь вместе с вами! И спасибо тебе, Черный, за исполнение моей несбыточной мечты, - обернувшись в мою сторону, Джейс кивнул и снова ткнул обнаженным клинком в сторону крепости! - На нашей земле еще много нежити, но если захватить этот замок, вся она сбежится под его стены, и мы сможем одним ударом очистить княжество от заполонившей его заразы!
  Резкие слова тифлинга пистолетными выстрелами звучали в повисшей над долиной тишине, а меня, вдруг, накрыло ощущение дежавю и перед глазами мелькнули неясные образы: вот невысокий демон в бордовой мантии смотрит в спину убегающему во тьму коридора другу, мертвый гном сжимает в руках обломанное древко знамени, орк в измятых доспехах, последний из своей тысячи, отбивается сразу от четырех наседающих на него рыцарей смерти над телом своего погибшего мгновения назад варга...
  - Так пойдёмте и вышибем тварей из нашего дома! - тифлинг со злой усмешкой оглядел замерших в строю гейтар и, развернувшись, спокойным шагом направился в сторону Крейда. Из глубины строя раздался леденящий душу волчий вой, дернулась первая шеренга, за ней вторая и, через мгновения легион, подхватив древнюю волчью песню, постепенно ускоряясь, следом за своим командиром, двинулся на штурм захваченной нежитью крепости.
  
  Нависающие над долиной стены уже не кажутся такими высокими. Двести метров.... сто пятьдесят...
  - Поднять щиты! Фо-о-рма! Бе-гом!
  Сто метров... стоящие на стенах скелеты слитным движением вскидывают луки. Семьдесят метров...
  - Прыж-жок! - измененный демонической формой голос командующего магами Рииса, похож на шипение огромной змеи.
  Прыгаю вместе со всеми к стене, оставив за спиной свистнувшую над головой смерть и, слыша позади глухой звон стрел, отражённых щитами бегущих к пролому гейтар, врубаю спринт и за пару секунд вместе с остальными оказываюсь под стеной. Время привычно ускоряется, отталкиваю за спину раненого стрелой мага и, подняв над головой щит, пускаю три каменных диска в просветы между зубцами нависающей над головой башни. Есть! С такого расстояния промахнуться невозможно. Агро лучников теперь на мне, и в щит тут же начинают барабанить пущенные с пятнадцатиметровой высоты стрелы. В следующее мгновение солнце закрывает тень, которая тут же проливается на землю огненным дождем вперемешку с падающими с неба каменными булыжниками. Со мной только маги огня и земли, Риис с фрост-магами на другой стороне пролома, АоЕ воды и огня очень плохо работают вместе. В плечо и бедро ударяет по две стрелы и, скинув по пять процентов моего ХП, отскакивают от мифрила доспехов. Боли нет, -прилетевшее от прибежавшей вместе с нами к стене Реены лечение тут же восстанавливает мне жизнь, - я так хоть сутки могу простоять. Вокруг творится кромешный ад! Дым от горящей под ногами травы закрывает обзор, дышать тяжело, но терпимо - алхимия рулит! За спиной раздается громкий лязг: гейтары столкнулись с латниками. Несколько скелетов на башне отбрасывают в сторону луки и, выхватив клинки, бросаются на своих товарищей - в бой вступила Ваесса.
  - Ты тут как, дар? - перекрикивая стоящий вокруг треск и грохот, кричит она откуда-то из-за спины.
  - Твоими молитвами, - усмехаюсь я.
  - Те фразы, что я произнесла за последние десять секунд, молитвами назвать можно только с ну очень большим допущением, - тут же отвечает мне она, - но тебе, как я понимаю, сойдет и так!
  - Левая стена - чисто! - раздался в командном чате голос Хильда, оставленного в лагере наблюдателем.
  - АоЕ - огонь стопаем! - проорал я своей группе и, выждав пять секунд, прыжком ушел на стену. "Ни хрена себе!" - непроизвольно вырвалось у меня. Весь участок стены, на котором я оказался, был усыпан обгорелыми дымящимися костями. Две стрелы, ударившие в грудь, тут же привели меня в чувство, и я, стараясь дышать через раз и прикрываясь щитом от стреляющих с башни лучников, махнул рукой своим замершим в двухстах метрах от крепости бойцам.
  Впереди меня в воздухе закручиваются девять призрачных вихрей, на месте которых через мгновение появляются огромные костяные собаки, которые, повинуясь приказу Ваессы, тут же бросаются в сторону ведущего на башню прохода, буквально сметая выбегающих оттуда скелетов.
  - Столько материала пропадает, - оглядывая заваленный костями участок стены, горестно вздыхает дочь некроманта. - Тут бы на пару драконов хватило...
  - Я попрошу тех, кто будет тут все это подметать, чтобы кости не трогали, а оставили их тебе, - улыбнулся ей я и кивнул поднявшемуся по лестнице десятнику на проход, где десять секунд назад скрылись костяные гончие. Все, первый и самый главный этап боя завершен! Сейчас две полусотни милишников со своими хилерами полностью очистят стены, а маги и лучники тем временем устроят на привратной площади локальный Армагеддон.
  - Стены взяли! - сухо сообщил в командном канале Горм, часть своих отправил к вам, у нас тут просто нет места.
  - Добро, - тут же ответил ему Эйнар, ждем.
  Сатрап поначалу не верил, что мой план может прокатить, но сейчас, судя по его задумчивому голосу и отправленному к нам резерву, думаю, перед старым воякой открылись новые перспективы ведения боевых действий.
  Внизу под ногами творилось форменное светопреставление. Над головами скелетов, которые, сдерживаемые танками, толпились у пролома, словно футбольные фанаты у метро, после матча одного из московских клубов, в буквальном смысле разверзлись небеса. Грохот бьющих в толпу камней и молний, звон стали, треск ломаемых костей, веселый мат смешались в какой-то жуткий демонический концерт. В центре этой толпы тяжело ворочался огромный серый паук, видимо заложенный в него алгоритм поведения не позволял майн боссу сминать собственных солдат, поэтому восьмиметровая тварь, отметка здоровья которой сейчас находилась в районе девяноста процентов, просто кидала по кулдауну в танков куски своей липкой паутины. Часть скелетов пыталась подняться наверх, но они тут же замирали, проваливаясь по колено в ставший вдруг топким болотом камень, и тут же уничтожались магами и поднявшимися на стену лучниками. Вызываемые воздушниками порывы ветра уносили жирный липкий дым и отвратительный запах горящих костей вглубь укрепления и сражение, судя по всему, близилось к своему финалу. "Стоп! А как там дела у рыцарей?!" - я мысленно обругал себя за забывчивость, перевел взгляд на ведущую наверх донжона лестницу и облегченно вздохнул. Нормально у них дела! Все пространство ступеней завалено костями и лежащими в живописных позах трупами рыцарей смерти. На верху, рядом с замершим Кан Шиомом, стройная фигурка Раены. Командор, сложив на груди руки, с молчаливым одобрением смотрит на избиваемых на привратной площади скелетов, а девушка то и дело запускает вниз ледяную волну, сметая пытающуюся забраться наверх нежить. Заметив мой взгляд, магесса после секундного раздумья улыбнулась и помахала мне рукой. Я кивнул и вернул ей улыбку, хотя в боевой форме, да еще и под шлемом она вряд ли ее заметила. Может оно и хорошо? Скалящийся демон - не самая лучшая картина для созерцания ее молодыми человеческими женщинами.
   Через мгновение мой взгляд выхватил две идущие со стороны второго пролома трехметровые коричневые фигуры. Горм с Элиасом, моя тяжелая артиллерия и засадный полк, - второй пролом, видимо, уже расчищен. Перекинувшись в боевую форму и оставляя за собой широкую костяную просеку, сатрап с командующим пробиваются в сторону главного босса замка. Разработчиками игры введена интересная боевая механика: у боссов, с их огромным количеством силы и интеллекта, урон от основной характеристики скаллируется только при нанесении урона по таким же, как они боссам или НПС. Не будь этого, тот же Горм, с его двадцатью пятью тысячами силы, выносил бы с одного удара меча любого игрока-танка, не заблокируй тот вовремя его удар. Но в отношении игроков это не работает... К чему я это веду? Да к тому, что если я тут буду стоять на стене, изображая из себя Кутузова, бой закончится без моего участия. Так не пойдет!
  Словно прочитав мои мысли, Джейс скомандовал в общий канал:
  - Маги, лучники - стоп АоЕ, работаем по одиночным целям! Гейтары, на прорыв!
   Пару секунд спустя, от удара стали о ржавое железо, казалось, дрогнула крепостная стена. Первые четыре шеренги наседающих на танков скелетов буквально смело врывающейся в пролом волной застоявшийся без дела гейтар.
   Пора! Прыгаю вниз и, добив простым ударом меча поднимающегося с брусчатки скелета, блокирую удар следующего и, не трогая его, бегу в сторону паука. Шесть латников в проржавевшей броне, что преграждают мне дорогу, просто разлетаются в разные стороны - разница в силе рулит, о выставленный вперед щит рвется пущенная в меня паутина и я, врубив ярость преисподней, наношу первый удар по жуткой покрытой бурым хитином морде. Крит! По Новселону влетает восемьдесят тысяч урона, паук дергается назад, а затем, обратным движением, резко бьет меня сдвоенным ударом своих, похожих на крабьи клешни, хелицер. Принимаю удар на щит, бью повторно и начинаю обходить тварь с правого бока, пытаясь повернуть ее задницей к рейду. Под ногами хрустят обгоревшие кости, несмотря на усилия воздушников, вонь стоит несусветная. Блокирую еще два удара, отвечаю и останавливаюсь, развернув босса мордой к серой стене донжона. Справа набегает десяток бесхозных скелетов, кидаю им под ноги оковы земли, а спустившиеся со стены ребята Сальты, стреляя практически в упор, тут же превращают их в костяную муку. Разрывные выстрелы - жестокая штука. На пятидесяти процентах ХП, Новселон, жизнь которого улетает с катастрофической скоростью, поднимается на четырех задних лапах и пытается подмять меня под себя, выпуская откуда-то из-под башки целое облако ядовитого газа. Одновременно с этим на брусчатке из воздуха материализуется куча черных шаров, которые тут же взрываются, заливая все вокруг бурой, отвратительного вида слизью. По фигу! Хилеров у нас много, - вытянут и не такое... Просевшее на двадцать процентов ХП прохладной волной восстанавливает прилетевшее от Реены лечение, и я, задержав дыхание, ухожу к стене донжона прыжком. Паук, не обращая внимания на удары окруживших его милишников, быстро семенит в мою сторону на шести оставшихся лапах, выпущенная им паутина снова рвется о выставленный мною щит и в этот момент зашедшие слева Горм с Элиасом двумя мощными ударами ставят в этом бою жирную точку.
  
  Харт! Неужели все? - я опустил меч и окинул взглядом заваленную костями, трупами горхов и частями ржавых доспехов привратную площадь. Да, мы сделали это! Дошли и победили! Тишина. Все замерли в ожидании моих слов. Айм, на котором остановился мой взгляд, придерживая левой рукой древко колышущегося на ветру знамени, выхватил из ножен клинок и отсалютовал мне в победном жесте. Совсем как тогда, - после боя на реке... Ну что ж, вот и закончился очередной этап...
  Внезапно цитадель содрогнулась. С громким хлопком между мной и ребятами из воздуха появилась серая фигура демона. Ударная волна швырнула меня спиной в стену донжона, удар был настолько силен, что из меня на мгновение вышибло дух. "Добро пожаловать в Крейд, демон, - прошелестело у меня в голове. - Или правильней называть тебя Рома? - говоривший усмехнулся. - Твой хороший знакомый передает тебе привет! А я подумал, что небольшое нарушение правил этот мир переживет. Эрисхат, или то, что от него осталось, не очень доволен тем фактом, что ты без приглашения пришел в его дом. Хорошего тебе дня, Рома!" Одновременно со словами дважды проклятого бога, нас с вернувшейся из небытия тварью с резким хлопком накрывает пленка прозрачного купола, часть которого, - та, что с моей стороны подобно раскаленному ножу вырезает здоровенный кусок каменной стены у меня за спиной. "Сука! - откатываюсь в сторону от падающих сверху камней и, бросив мимолетный взгляд на перекошенные в неслышных криках лица поднимающихся с брусчатки за прозрачной преградой бойцов, перевожу его на своего нежданного противника. Я видел уже этого ублюдка раньше, только в моем сне его кожа была багрового цвета. Четыре метра роста, тело частично прикрыто латами, перевитые мускулами руки, выгнутые назад нижние конечности, почти полуметровые когти, огромный скорпионий хвост и черные без белков глаза, - тварь мощным ударом отшвырнула с дороги труп минуту назад убитого нами паука и, издав леденящий душу вой, медленно двинулась в мою сторону.
  Сказки закончились... Вот о чем на площади Суоны говорил устами трупа отрекшегося Вилл. Рейдового босса четыреста восьмидесятого уровня с его полутора миллиардами очков ХП мне не убить ни при каких раскладах. Но как ему удалось вытащить этого урода из тех мест, куда его три века назад отправил зажатый в моей ладони меч? А плевать! Крейд уже захвачен, континенталка закончена! Теперь можно и умереть... Мир действительно не такой большой... Чейни знаком с этим дважды проклятым ублюдком! К горлу подкатила холодная ярость... и еще какая-то... пустота? Меч в руке вдруг вспыхнул багровым светом - ну да, душа этого урода в моем оружии. "Иди же и попробуй забрать ее назад!" - проревел я и, отпустив на волю охватившую меня ярость, выставив перед собой щит и держа на отлете меч, шагнул навстречу выползшей из Серых пределов твари.
  Внезапно по кругу отгородившего нас от внешнего мира купола, сгустились серые тени. Демоны: мужчины, женщины, дети своими безжизненными глазами смотрят в сторону бывшего хозяина этого замка. За прозрачной пленкой все заволокло серым дымом. Видна лишь фигура раскинувшей руки в стороны Высшей жрицы богини смерти. Глаза молодой женщины горят синим магическим светом, руки повернуты ладонями вверх. Меч в моей руке уже не светится, - он пылает ярким багровым светом. "Не так все просто, урод!" - зло усмехаюсь я в черные провалы глаз Эрисхата и, блокировав сдвоенный удар его жутких лап, пробиваю ему в на мгновение открывшийся бок. Харт! Кровь у демонов такая же алая как у людей, - хвост серого чудовища достал меня в бедро, сняв четверть моих ХП. Система сигналит об отравлении. Пью лечилку, прыжком ухожу к противоположной стенке купола и закрываюсь щитом от пущенной мне вслед волны темного огня. Больно! Щит блокирует только восемьдесят процентов урона от магии, а попавший в кровь яд не позволяет выпитому зелью восстановить очки жизни. Харт! Что это?! - мой удар снял с урода десять процентов его ХП! Как?! На мгновение опешив, я едва не пропустил очередную атаку твари. Блок! Шаг в сторону, ударить в ответ. Крит! В грудь словно врезался самосвал. Жизнь улетает в желтый сектор. Из рваной раны на боку серого демона тонким ручейком на брусчатку высыпается какая-то похожая на песок субстанция. Дебафф отравления исчезает, и я, стараясь выиграть время до отката следующей лечилки, прикрываясь щитом, пячусь от ревущей твари назад. Очередной рывок серого демона пропадает впустую - просто отпрыгиваю в сторону и ухожу за труп паука валяющегося на краю нашего импровизированного ринга. Эрисхат в ярости, ломая когтями бурый хитин, хватает восьмиметровую тушу и, подняв ее над головой, швыряет в меня. Кретин! Прыжком оказываюсь у него за спиной и опускаю меч на подрагивающий от напряжения скорпионий хвост демона, вложив в удар всю накопившуюся во мне ярость. Крит! Есть у меня одна знакомая богиня.... Обрубок хвоста падает на камни, но чудовище, у которого, после двух пропущенных критических ударов осталось не больше десяти процентов ХП на обратном движении мощным ударом отбрасывает меня в стену донжона. Перед глазами в такт ударам сердца колышется багровая пелена, боль стальными крючьями рвет тело на части. Неужели все? Пустота белым туманом заползает в сознание, надо мной нависает серая тень и я, на последних остатках воли и ярости откатываюсь в сторону и наугад бью зажатым в руке мечом в сторону серого пятна туши промахнувшегося чудовища.
  
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 211.
  Вам доступна одна единица очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 3 единицы характеристик.
  
  Вами получен новый уровень!
  ...
  Вами получен новый уровень!
  ...
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 219.
  Вам доступно девять единиц очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 27 единиц характеристик.
  
  
  С полсотни прилетевших с разных сторон лечений разгоняют молочно-багровую пелену перед глазами, и меня тут же оглушает волна навалившихся звуков и запахов. Медленно отступает боль. За очерченной темной бороздой границей пропавшей со смертью чудовища преграды Риис бережно подхватывает на руки оседающую на брусчатку Ваессу. Ко мне со всех сторон бегут мои ребята. Забавно, - лезвие сжатого в руке клинка торчит из глазницы теперь уже окончательно мертвого Эрисхата. Нужно вставать... Морщась от так еще и не отступившей боли, я тяжело поднялся на ноги и поставил сапог на перекошенную в смертельной гримасе морду серого чудовища.
  - Это тебе для симметрии, сука, - прохрипел я, выдергивая из его пробитой глазницы меч. Тело бывшего владыки Крейда дернулось и, спустя мгновение, осыпалось на серые камни песком. "Вот так... лута не будет, - вздохнул я, - ну, да и хрен с ним с этим лутом, главное, что теперь уже точно конец!"
  - Ты как, дар? - голос подбежавшей ко мне Сальты дрожит, глаза демонессы подозрительно блестят.
  - В порядке, - я подмигнул названной сестренке и, оглядев радостные лица обступивших меня демонов, остановил взгляд на Эйнаре.
  - Потери?
  - Двадцать шесть, - хмуро вздохнул тифлинг, - в упор стрелами на стенах... если бы знать...
  - Ясно, - не дал ему договорить я, кивнул Горму и медленно направился к изломанному телу паука.
  Никакой трагедии, собственно, нет, захватить главную цитадель княжества с такими смешными потерями - да мне всем командирам медали нужно раздать. К тому же у меня есть "Договор с Великой Тьмой"... Кстати, Кильфата... не знаю, уж чего она сегодня сотворила, но если бы не она... Еще Чейни... Зачем ему связываться с богом, который в этом мире фактически противопоставил себя всем остальным? Адам, конечно, та еще мразь, но вот идиотом его, к сожалению, не назовешь. А это очень сильно напрягает. Ведь зачем-то это ему было нужно...
  Наклонившись над тушей паука, я коснулся рукой хитина на его головогруди и заглянул внутрь. Два легендарных нагрудника на хилеров, полтора десятка редких предметов, алхимия, реагенты, - со всей этой фигней пусть разбирается Шен. Меня интересует только это небольшое угольно-черное яйцо. Я поднял над головой символ Крейда и резким движением раздавил его в руке. Грянувшая в ушах, приветом из того мира, торжественная музыка заставила меня поморщиться, я хмыкнул и стал читать бегущие перед глазами строки системного сообщения.
  
  Поздравляем! Вашим отрядом осуществлен захват поселения Крейд! [Земли демонов; княжество Крейд][Цитадель. Категория 8].
  Бонус Вашего отряда за захват поселения 50 000 золотых монет.
  Бонус Вашего отряда за захват поселения 300 очков победы.
  Внимание! Меню управления княжеством Крейд будет доступно после атаки главного оплата княжества - цитадели Крейд оставшимися на территории княжества вражескими отрядами.
  Внимание! Очки победы по итогам завершившегося континентального события "Проклятое княжество" будут начислены после атаки главного оплата княжества - цитадели Крейд оставшимися на территории княжества вражескими отрядами.
  
  Повышение уровня клана!
  Клан "Стальные Волки" теперь имеет седьмой уровень.
  Доступно: расширение кланового хранилища до категории VII; увеличено максимально возможное количество членов клана до 2 000 разумных.
  
   Боевой дух Вашего отряда увеличивается на +20 единиц. В настоящий момент боевой дух Вашего отряда составляет +64(увеличение наносимого физического и магического урона членами группы на 64%).
  
  Внимание! Через 24 час. 00 мин. 00 сек. захваченное поселение будет атаковано оставшейся в провинции "Крейд" нежитью.
  
  
  Повышение уровня клана!
  Клан "Стальные Волки" теперь имеет десятый уровень.
  Доступно: расширение главного кланового хранилища до категории Х; увеличено максимально возможное количество членов клана до неограниченного числа разумных. Прием в клан неигровых персонажей теперь возможен без изменения их характеристик и навыков; в меню управления подконтрольной клану территории доступны все возможные опции.
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 220.
  Вам доступно десять единиц очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 30 единиц характеристик.
  
  Вами получен новый уровень!
  ...
  Вами получен новый уровень!
  ...
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 230.
  Вам доступно двадцать единиц очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 60 единиц характеристик.
  
  
  Внимание "Боевая демоническая форма ярости I" трансформируется у Вас в "Боевую демоническую форму ярости II".
  "Боевая демоническая форма ярости II". Уникальный навык. Длительность: не ограничено. В состоянии "Боевой демонической формы ярости II" максимальная защита от всех видов урона увеличивается на 5%, но не выше 95-процентного ее значения. Навык "Ярость Преисподней" трансформируется в "Ярость Преисподней I". Навык "Аура ужаса" трансформируется в "Аура ужасаI", рейтинг брони, а также весь наносимый Вами физический и магический урон увеличиваются на 30%.
  Внимание! Данная боевая форма не является окончательной. Со временем с Вами могут произойти некоторые дополнительные изменения.
  
  "Аура ужасаI".
  Мгновенное действие.
  Восстановление: 5 минут.
  Требуется "Боевая демоническая форма ярости II".
  Кровь истинного Владыки закипает в Вас, и на всех не прикрытых ментальной защитой враждебных Вам разумных существ в радиусе пятидесяти метров накладывается эффект "Устрашение", обращая их в бегство. Длительность устрашения зависит от уровня ментальной защиты разумных, попавших под воздействие "Ауры ужаса I". При нулевой защите от ментальной магии длительность устрашения составляет 60 секунд.
  
  
  "Ярость ПреисподнейI".
  Мгновенное действие.
  Восстановление: 5 минут.
  Требуется "Боевая демоническая форма ярости II".
  Высший демон впадает в исступление. Каждый нанесенный им в течение 30 секунд физический и магический удар наносит критический урон.
  На время действия "Ярости Преисподней I" высший демон избавляется от эффектов ошеломления, устрашения и обездвиживания и становится невосприимчивым к ним.
  
  Вами получено звание "Князь свободного княжества Крейд". Теперь Вы можете командовать любыми группами разумных НПС являющихся Вашими подданными. Вы также можете командовать сторонними отрядами НПС численностью до 5 000 разумных включительно. Вы и бойцы под Вашим командованием получаете 20%-е увеличение максимального здоровья, маны и запаса сил.
  
   Скрип железа отвлек меня от созерцания бегущих перед глазами строк. Я убрал меню, обернулся, и челюсть моя непроизвольно поползла вниз. Стоящий в десяти метрах от меня Горм, медленно опустился на одно колено и, склонив голову, замер, следом за ним Элиас, потом Джейс, Сальта, пришедшая в себя Ваесса, Риис... Харт, да что происходит! Это же просто игра!!! Была... игра... На вершине донжона Кан Шиом, заметив происходящее внизу, обнажил в приветственном жесте клинок. А я ... я просто стоял и не знал как поступить. Нужно же что-то сказать ведь для них это важно.
  - Я принимаю вашу клятву воины! - произнес я, чеканя слова, - и сам клянусь стоять насмерть за эту землю! Клянусь соблюдать законы и чтить благоволящих нам богов. А еще клянусь отомстить той твари, последователи которой разрушили это княжество и наводнили его ордами нежити. Отомстить так, чтобы беловолосый ублюдок позавидовал участи своих жертв! Я сказал!
  Не стоит разбрасываться словами в этом мире магии и математики. Клятвы тут нужно выполнять. Но если сейчас мои слова и звучат несколько самонадеянно - то это лишь сейчас. У меня впереди куча времени и есть огромное желание покарать тварь, само существование которой противоречит логике любого разумного существа, ублюдка, получающего силу от страданий... Вилл, ты же сам говорил, что этот мир не такой большой.... Боги, - они ведь тоже не бессмертны...
  - Господин, - голос Эйнара вернул меня на землю, - какие будут...
  - Стоп! - не дал ему договорить я и, добавив магии в голос, произнес так, чтобы слышали все. - Джейс, cтого момента, как я стал князем ровным счётом не поменялось ничего. У меня даже второй хвост не вырос. Поэтому оставь этих "господ" для торжественных мероприятий и обращайся ко мне как прежде! И вы все тоже уясните это для себя. Дар, Криан, Черный... - я как-то больше привык к такому обращению.
  На самом деле "дар", в землях демонов это - один из способов обращения к благородному, примерно как сэр на земле, и эта приставка вполне подойдет для разговора с любым владыкой. У меня с самооценкой все в порядке, и поэтому обойдусь без всех этих реверансов и церемониальных поклонов.
  - Тогда командуй, Черный, - тут же расплылся в улыбке тифлинг.
  - Добычу собрать, передать Шену, - пусть распределяет. И обыщите тут все, - усмехнулся я. - Выполнять!
   С пирамиды тем временем спустились рыцари с магами. По факту захвата Крейда все пришедшие с Гормом хантарцы автоматически были приняты в мой объединенный теперь рейд, а поскольку репутация в рейде измеряется по его командиру, конфликтов между людьми и демонами теперь можно было не опасаться.
  - Я была не права, демон, - подойдя ко мне, громко произнесла Раена, - наш учитель, мессир Альтус, не мог взять себе плохого ученика. - Так что не держи на меня зла.
  - Все в порядке, - улыбнулся я ей, мессир предупредил меня, что ты девушка импульсивная. Так что другой реакции в момент нашего знакомства я и не ждал.
  - Черный! Можно тебя на минутку? - Ваесса, видимо, полностью оправилась после боя и теперь смотрела в мою сторону, каким-то странным взглядом. Не знай я высшую жрицу так хорошо, то подумал бы, что ей не больше десяти-двенадцати лет. Глаза магистра горели так, словно она только что в подарок получила ту куклу, о которой мечтала всю свою сознательную жизнь.
  - Что-то срочное?
  - Да, очень! Жду тебя наверху! - молодая женщина подмигнула мне и, кивнув на крепостную стену, развернулась на каблуках и направилась в сторону ведущей наверх лестницы.
  - Командор, нам нужно поговорить, я через пять минут освобожусь и... - переведя взгляд на Кан Шиома, я осекся. Воин таким взглядом смотрел на поднимающуюся по лестнице Ваессу, что не оставалось никаких сомнений в том, что этот свой бой рыцарь уже проиграл. Всухую...
  - Я эээ... конечно - выдохнул командор. - Князь, я и представить не мог, что в вашем отряде есть высшая жрица Кильфаты. Не будет ли большой наглостью попросить меня представить вас... то есть... - воин окончательно запутался в словах, смутился и, оглядев раздраженным взглядом лица улыбающихся лисов и магов, тяжело вздохнул и перевел на меня свой взгляд.
  - Я обязательно чуть позже представлю вас, командор, магистру темной магии и некромантии Ваессе дар Луан, - сохраняя бесстрастное выражение лица, кивнул ему я, развернулся и, с трудом сдерживая улыбку, отправился за дочерью некроманта.
  - Помнишь, той ночью ты просил позвать тебя, когда это случится? - услышав хруст ломающихся под моими сапогами костей, не оборачиваясь, спросила жрица. - Так вот, - смотри...
  Выпрямив спину и глядя при этом куда-то в небо, она развела в стороны руки и стала медленно с видимым усилием поднимать их ладонями вверх. Кисти рук магистра окутала тьма, а впереди на стене кости убитых нами скелетов вдруг закружились в невидимом вихре.
  - М-мать! - выдохнул я, глядя на жуткое костяное чудище, появившееся из этого вихря. Три метра в холке, четыре лапы, вытянутая морда с горящими на ней синим колдовским светом глазами, зачатки крыльев и двадцать миллионов очков ХП - дочь некроманта наконец призвала своего первого костяного дракона. Харт, как я не посмотрел - уровень магистра стал триста пятьдесят первым. Видимо визит Кильфаты в ее тело не прошел для нее просто так. Странно, но в прошлый раз Ваесса по уровню не выросла. Может быть потому, что тогда она еще не была жрицей богини смерти?
   Новорожденный дракон тем временем неуклюже, по-цыплячьи, поковылял к своей мамочке. Магистр обняла его за шею и повернула ко мне свое сияющее абсолютным и незамутненным счастьем лицо.
  - Правда он милый, - улыбнулась она, гладя огромную, костяную морду дракона. - Я назову его Гоша, - а второго уже Ромой.... Ты не против?
   М-да, рассказал я ей историю из той жизни, теперь буду тысячу лет расхлебывать. Дело в том, что в бытность моей работы начальником отдела продаж, у меня в подчинении, кроме четырех девчонок, трудился мужик по имени Георгий. А язва закупщица, как-то зайдя в наш кабинет, на секунду задумалась и тут же выдала: "что у вас за отдел такой попугайский? Гоша и Рома, блин!". С тех пор и пошло.... Но двадцать миллионов ХП! Коготь Гантериона и четыре части сетовой брони - это где-то за гранью баланса. Моя подруга постепенно превращается в нормального такого рейдового босса.
  - Он просто замечательный! - стараясь соответствовать моменту, тут же заверил я магистра.
  - Дар! Смотри! - Ваесса на мгновение оторвалась от своего дракона и рукой указала куда-то вниз.
  Там, из-за угла донжона, держа за руку подругу и осторожно озираясь по сторонам, в окружении пары десятков оживших бойцов, появился мой главный разведчик. "Ну вот...", - я улыбнулся и, поймав взгляд Ивара, вскинул руку в приветственном жесте. Плевать, что до окончательного захвата провинции нужно отбить атаку пары сотен тысяч оживших мертвецов. Отобьем! Куда мы денемся. Великая Тьма подтвердила наш договор, ребята снова живы, а значит прорвемся!
  
  Глава 4
  
  Вечерело. Солнце клонилось к закату, окрашивая висящие над далеким лесом облака в красно-розовый цвет. Я сидел на одном из каменных обломков на крыше донжона крепости и, подставив лицо набегающему с востока ветерку, задумчиво смотрел на закат. Третий раз я здесь, на вершине пирамиды, и этот визит сюда, в своем уже теле, мне нравится гораздо больше тех двух первых. Небо в этот раз нормального синего цвета, крыша донжона не залита кровью и не завалена частями тел сотен принесенных здесь в жертву людей. Даже трупы рыцарей смерти из крепостного гарнизона ребята, облутив, без затей просто покидали вниз. Гейтары, матерясь не хуже московских строителей, укрепляют внизу крепостные ворота, маги земли под чутким руководством Саверуса латают проломы в стене, Горм, Элиас, Эйнар и Кан Шиом руководят постройкой лагеря, ибо ночевать в разрушенных казармах никто не захотел. В общем, занятие нашлось всем, кроме меня. Как всегда. Сидя на военном совете, я со значительным видом покивал на предложения своих командиров, выдал Саверусу с Кан Шиомом их законную добычу и, раздав ценные указания, в которых никто особо не нуждался, забрался на крышу донжона. Пусть думают, что я за ними наблюдаю...
  На самом деле предстоящая атака нежити меня волновала мало: за стенами крепости нападение мы отобьем без проблем. Сколько там во всем Крейде нежити? Сто тысяч? Двести? Саверус обещал за сутки заделать проломы на пятиметровую высоту. Нежить - это не войско верховного владыки. Сто пятидесятые - двухсотые скелеты? Пара десятков обычных и три-четыре рейдовых босса? Да тут справились бы лисы и маги Альтуса... Нет, меня больше напрягало то, что дальше мне опять придется идти одному. Сначала в Сарикас, столицу доминиона Руалт, сдать шкатулку этому, как там его, мастеру, а потом в Исхарту в закрытую библиотеку Ахримана. Своих ребят я, к сожалению, вывести из княжества не смогу, а брать кого-то из людей Саверуса или Кан Шиома глупо. Репутация репутацией, но тащить в столицу Алкмены бойцов, которые никаких теплых чувств к загнавшему их в трехвековой сон владыке этой страны не испытывают, по меньшей мере, неразумно. Как ни странно, но и Кан Шиом, и Саверус в этом со мнойсогласились. Отговаривать пришлось только Ваессу и Рииса, которые просто рвались следом за мной в Руалт. В итоге мне пришлось наорать на обоих и клятвенно пообещать взять их с собой на Карн. Наш главный маг в очередной раз меня удивил. Видя, какими глазами на его названную старшую сестру смотрит командир лисов, он словно позабыл все свои приколы и шутки, а наоборот, был на совете предельно корректен. "Ладно, с этим вроде решили, - я вздохнул и вытащил из сумки трубку, - как только отбиваем атаку нежити, использую все очки победы на восстановление княжества и порталом уйду в Балану, а там уже до границы с Руалтом рукой подать".
  С талантами в этот раз я не морочился. Маг из меня как из дерьма пуля, поэтому я просто проапал до двенадцатого уровня свои основные удары, потратив на это двадцать четыре свободных очка. Остальное, немного подумав, кинул в силу земли, увеличив тем самым на пару секунд длительность земных оков. Сюда, на крышу, я забрался не за этим.
  Вытащив из новеньких ножен меч, я положил оружие на колени и внимательно его рассмотрел. "Какой же он все-таки классный!" - я улыбнулся и бережно провел по клинку рукой. Да и какой мужчина на моем месте не радовался бы такому оружию? Это же как держать на руках любимую женщину... Прямое, обоюдоострое лезвие, чуть больше метра длиной, прямая, украшенная затейливым орнаментом гарда. Шершавая цельнометаллическая рукоять заканчивается ромбовидным навершием с отверстием для специального камня. И как только тот крылатый одними руками смог сотворить такую красоту! "Пагуба.., - тихо произнес я грозное имя своего меча, - Харт, а мне нравится!" Ладно, ты теперь мой навсегда - потом наговоримся, а сейчас давай попробуем тебя усилить. Я вытащил из сумки мензурку со слюной Шаартаха, разбил ее о лезвие своего меча и, спустя пару секунд, разочарованно выругался. Параметры на оружии остались прежними. Странно, но зелье по идее сработало, при его использовании раздался характерный для таких случаев звук... "Может для такого крутого меча как ты одной маленькой мензурки мало?"- хмыкнул я и полез за следующим зельем. Повезло мне только на пятой, предпоследней бутылочке. На лезвии, вдруг, проступили угловатые оранжевые руны, а затем крышу донжона озарила ярчайшая салатовая вспышка. "М-мать! Ты хоть предупреждай в следующий раз! Я маску сварщика где-нибудь найду, - проморгавшись, выдохнул я и, махнув в успокаивающем жесте задравшим внизу головы гейтарам, сфокусировал взгляд на лезвии.
  
  Пагуба
  Меч: Одноручное. Великий меч.
  Прочность: 16 788/20 000.
  Легендарный масштабируемый.
  Не требует уровня.
  Урон: 1601 - 1921
  +230 к силе,
  +115 к запасу сил,
  +230 к здоровью,
  +5,25 % нанесения критического урона физической атакой.
  + 115% к урону, наносимому Великим сущностям.
  +0,023% шанса парализовать Великую сущность сроком на 23 секунды.
  ???????????????????????????????????????????????
  ???????????????????????????????????????????????
  Вес 4 кг.
  
   "Однако!" - пока покачал головой я. Пять бесценных бутылочек за эту, прямо скажем, сомнительную возможность с шансом один к пяти тысячам парализовать какого-нибудь бога. С ростом уровня на масштабируемом мече вероятность парализации и то время на которое Великая сущность будет парализована конечно подрастут, но вот в чем дело... Не собираюсь я как-то в будущем драться с богами. Ну, может быть, кроме этого поганца Вилла. Но ему с его семисотым-восьмисотым уровнем эти двадцать три секунды - ни о чем. Так, ладно, что сделано - то сделано. У меня, кстати, еще одна бутылочка есть, может быть и ее тоже? Я вытащил из сумки последнюю мензурку со слюной Шаартаха и попробовал поюзать ее на мече. Хрен там, - система тут же послала меня по известному адресу... "Хорошо, не ругайся", - буркнул я неизвестно кому и, убрав склянку обратно в сумку, вытащил оттуда шкатулку из истинного серебра. Альтус, конечно, говорил, что лучше не прикасаться к тому, что лежит в этом экранированном от магии хранилище, но кто бы, интересно, его на моем месте послушал? С этими мыслями я открыл шкатулку и вытащил из нее угольно черное кольцо...
  
  Кольцо как кольцо: черный металл, в оправу из семи крупных лепестков, вставлен крупный овальный изумруд. Я всегда довольно прохладно относился к драгоценным камням. Может быть потому, что денег на их покупку у меня никогда не было. Да и если честно сказать - не очень-то они мне были и нужны. Девяносто девять процентов того, что в том мире, который я оставил, называют бриллиантами, огранено из обычной алмазной крошки, и платить за эту фигню какие-то нереальные деньги - спасибо, обойдусь. Действительно драгоценные камни, по моему скромному мнению, начинаются с веса в карат. Тот изумруд, что был вставлен в кольцо, которое я держал в своей руке, был примерно трехсантиметровой длины и не имел ни одного видимого простым глазом изъяна. Внутри камня ярко-салатового цвета сверкала маленькая багровая искорка. Ладно, к Харту эту лирику, я сфокусировал взгляд на кольце, и моя челюсть тут же медленно поползла вниз:
  
  "Величие Первозданного Хаоса".
  Аксессуар; кольцо.
  Прочность 25000/25000.
  Артефакт, масштабируемое.
  Не требует уровня
  + 460 к интеллекту.
  + 230 к духу.
  + 460 к здоровью.
  + 690 к урону (Хаос)
  + 4,60 % к вероятности нанесения критического урона физической атакой, заклинанием.
  + 4,60% к вероятности критического лечения
  10% шанс попадания во время смерти в инвентарь.
  Вес:0,030 кг.
  
  Артефакт! Офигеть! Значит, не врали те, кто говорил, что артефакты можно носить! Ну почему на нем нет силы! Я покачал головой и вздохнул. Ладно, дареному коню в зубы не смотрят, особенно в том случае, когда тебе подарили чистокровного арабского скакуна. Шестьсот девяносто к базовому урону это нереально круто, а учитывая то, что я, за все время своей работы ни разу не слышал ни про защиту от этого вида магии, ни про ее существование в частности, - круто в двойне! А тут еще столько здоровья и немаленький такой шанс нанесения критического урона... Мое настроение резко поползло вверх. Но вот только что за суета была вокруг этого кольца? Что в нем такого ценного, кроме этой прибавки к урону? Почему Альтус не советовал мне даже прикасаться к этому кольцу? Словно дождавшись моего мысленного вопроса, перед глазами побежали мелкие строчки доступных заданий.
  
  Вам доступно задание "Воля Первозданного Хаоса".
  Тип задания: легендарное; уникальное.
  Уничтожьте кольцо "Величие Первозданного Хаоса".
  Награда: 50% прибавка к общему количеству уровней. Не действует на Великие Сущности.
  
   Вам доступно задание "Подарок богов".
  
  Тип задания: легендарное; уникальное.
  Передайте кольцо "Величие Первозданного Хаоса" любому НПС Мира Аркона.
  Награда: неизвестно; вариативно.
  
   "Ну вот, теперь все стало на свои места", - хмыкнул я, вынул флягу с водой из сумки и сделал из нее пару глотков. Эрисхат с его четыреста восьмидесятым уровнем, уничтожив это кольцо, сразу взлетел бы до семисот двадцатого, а это уже где-то рядом с богами. И даже страшно подумать, что может мне предложить за него тот же Ахриман. Но вот только выпадающее с десятипроцентным шансом из твоего трупа кольцо, никому из властителей мира лучше не показывать, ибо искушение - это такая неприятная штука... Ну а мне-то что с этим всем делать? Убрать его в хранилище до лучших времен и уничтожить уровне так на пятисотом? Я усмехнулся и достал из сумки уже другую фляжку, - с тем, что покрепче воды и задумался. Вот ведь идиот! Этого кольца никто в этом мире не видел, а рассмотреть на мне предмет экипировки не смогут, наверное, даже боги! Кровь Безымянного не позволит. Значит, будем носить, и искать способ его уничтожения. Как-то сомневаюсь я, что сделать это будет легко. Видимо, придется мне как тому Фродо переться куда-нибудь на край света... Но Фродо-то с того похода ничего кроме всеобщего уважения не получил, а у меня в наличии прямой шкурный интерес. Так что сходим куда нужно, мне не тяжело. Я улыбнулся, убрал фляжку в сумку и, поминая недобрым словом всех любителей творчества профессора Оксфордского университета, надел кольцо на безымянный палец правой руки. Внезапно, налетевший непонятно откуда порыв ветра брызнул мне в лицо каплями мелкой влаги, голова закружилась, и перед моими глазами поплыли какие-то неясные образы...
  
  ***
  
  Мелкий противный дождь лил, не переставая, с самого утра. Лапы стархов скользили в жидкой грязи, и скорость отряда существенно упала. Падающая с неба вода пузырилась в лежащих вдоль дороги лужах, оседая туманной пылью на ветвях поникших деревьев. Как же она ненавидела такую погоду! Джаэлит плотнее запахнула на груди плащ и с тоской во взгляде огляделась по сторонам. Коэрганское ущелье... с такой скоростью, в Исхарту они прибудут не раньше чем через пять шесть часов! Проклятье! Говорил ведь мастер Хаалт: "учите, госпожа, заклинания быстрого перемещения!". Но зачем? У нее же есть огонь, и за спиной маячит вся мощь первозданного Хаоса! Идиотка! Уже давно была бы в своих покоях и, лежа в ванне, смывала бы с себя дорожную пыль, с улыбкой глядя на всю эту творящуюся за окнами мерзость. Мечты... мечты... Девушка бросила взгляд на бесстрастное лицо едущего бок о бок с ней Руад Хаса и вздохнула. Зачем она вообще послушала эту белобрысую курицу Саету? Зачем ей вообще нужно было ехать с никому не интересной миссией в этот никчемный Руалт? Иллиал и его сын Картаг оказались обычными самовлюбленными придурками. Впрочем, если не кривить душой, то внешне сын владыки и впрямь оказался очень даже ничего. Джаэлит вспомнила, каким взглядом он на нее смотрел, и зябко повела плечами. Нет, не сейчас... Ей нужно продержаться еще каких-то девятнадцать лет.... Свою мать, Лилит, молодая демонесса видела лишь однажды - в день своего пятнадцатилетия. Медноволосая демонесса, перед чарами которой не устоял Верховный владыка Алкмены, оглядела тогда ее своим ироничным взглядом и, улыбнувшись, поведала дочери о том, что для того, чтобы овладеть силой первозданного Хаоса, той нужно всего лишь сохранить свою невинность до своей пятидесятой зимы. Того срока, когда накопившаяся в ее сущности сила, не находя выхода, просто впитается в само ее существо. Легко сказать. Для чистокровной суккубы блюсти воздержание, - это как голодавшему целый месяц низшему оказаться на пиру и, глядя на ломящиеся от обилия еды столы, питаться одними лишь сухарями. Но жажда власти сильнее похоти! И она Джаэлит дар Раката, дочь Верховного владыки Алкмены Ахримана и одной из семи Владык преисподней - Лилит легко продержится этот срок, а уже потом... Потом она вспомнит все эти бросаемые на нее масляные взгляды и любезно попросит заплатить по счетам. Каждого! Для большинства из них связь с высшей суккубой смертельна, а остальные... остальные станут послушными марионетками в ее руках. Хотя отец, конечно, не одобрит... Харт! Ей же нужно как-то отчитаться ему за эту поездку! То, что она ездила в Руалт лишь по своей прихоти ничего не значит. В первую очередь, она княгиня Алкмены и обязана быть достойной дочерью своего отца! Девушка выругалась и поймала на себе осуждающий взгляд Руад Хаса. Еще один учитель хороших манер. На самом клейма негде ставить - просто так Стоящими у трона не становятся, - она с вызовом посмотрела высшему в глаза и, натолкнувшись на его ироничный взгляд, отвернулась и, с досадой прикусив нижнюю губу, снова погрузилась в раздумья.
  Причиной, по которой она вместе с миссией Руад Хаса поехала из Исхарты в Руалт, были вовсе не прелести Каргата, старшего сына владыки Иллиала. Она просто на пару седьмиц сбежала из-под назойливой опеки отца, непрекращающихся нравоучений мастера Хаалта и каждодневных изнурительных тренировок. Две сотни гейтар, десяток телохранителей во главе с правой рукой Сайтора Гелатом и сам Стоящий у трона - что может угрожать княгине? Отец подумал, что дочери действительно нужно развеяться и наказав... впрочем, чего сейчас об этом? Девушка думала о том, о чем говорить с ним по прибытию домой. "Но все же, какая идиотка!" - мысли Джаэлит вновь вернулись к собственной оплошности. Но с другой стороны, откуда она могла знать, что портал к городу не может построить никто, кроме тех в ком течет кровь Владыки Баллиоса. Ладно, ошибиться может любой, - времени у нее много, а создание порталов - это не комбинированная волна огня. Научится, времени у нее впереди много. Но съездила она все равно не зря: тот узорчатый атлас ради которого десяток взрослых мужчин полдня слонялся за ней по столичному базару и куртка из паутины морозного паука того стоили. "Впрочем, если уложить волосы в ту замысловатую косу, которая так нравится её отцу и надеть закрытое черное платье, о докладе можно не беспокоиться...", - демонесса улыбнулась и огляделась по сторонам.
  Дождь закончился, из-за облаков выглянуло солнце. Мокрый кустарник и лужи на дороге заблестели в его теплых лучах, но настроение у Джаэлит не улучшилось. Да и с чего? Опять этот дворец, занятия и... одиночество. Друзей у нее не было никогда. Да и с кем дружить дочери владыки Алкмены? С низшими? С детьми высоких сановников отца? Чепуха, она уже в детстве знала, какими глазами на нее будут смотреть мужчины, как только ее возраст минует пятнадцатую зиму. Какая уж тут дружба. А среди окружающих ее женщин просто не было ни одной, с которой можно было хотя бы поговорить. Нет, она не избегала компаний. Дочь владыки обязана общаться с подданными отца, но одно дело общаться по желанию, а другое - по обязательствам. С учителями у нее тоже поначалу не заладилось. Да, она вела себя с ними как последняя стерва... и что? Кто тут под кого должен подстраиваться? Все это продолжалось ровно до тех пор, пока у отца не кончилось терпение, и в Исхарту не был вызван старый мастер Хаалт. В прошлом легат первого легиона карателей. Из тех еще легионеров, что встали когда-то на пути светлых богов. Седой ученый когда-то был наставником ее отца. Может быть, поэтому он быстро подобрал ключик к ней, сопливой восьмилетней девчонке? Мать... - Джаэлит вздохнула и откинула на спину капюшон, - ее появление все перевернуло с ног на голову. "Ты станешь такой же, как и я, дочь. Только для этого тебе нужно немножко потерпеть и обуздать свою сущность", - эти ее прощальные слова запали в душу пятнадцатилетней девчонки. Тогда она поняла, что сделает все, чтобы стать похожей, на эту красавицу с волосами темно-оранжевого цвета при появлении которой даже Стоящие у трона ее отца бледнели и опускали к полу глаза. Каких-то девятнадцать лет...
  - Бей! Право! - ударил по ушам крик Руад Хаса.
  Черное пятно на прозрачной пленке прикрывающего ее силового щита, громовой раскат, мгновением позже - хруст ломаемых костей и взорвавшиеся головы телохранителей, - все что услышала и увидела Джаэлит, когда летела через голову своего уже мертвого ящера.
  - Строй! Арджас! Разлом им под ноги! Щиты! - ревел где то рядом Стоящий у трона.
  - Кто? Кто посмел! - мелькнула у нее в голове мысль, когда ей каким-то чудом в момент падения удалось устоять на ногах. - И как? Как напавшие на них твари смогли остаться невидимыми для десятка поисковых заклинаний, которыми их отряд, не прекращая, просматривал дорогу и окрестности?!
  Все, что произошло дальше, было похоже на какой-то дурной сон. Летящие в бок разворачивающимся карателям мертвые латники и четыре гигантские появившиеся из ниоткуда фигуры. Когда Джаэлит наконец увидела, кто их атаковал, она поняла, почему никто не поднял тревоги. Шиката, Рхарг, Тиаран и Нергхал - четыре спутника беловолосого выродка Вилла! Интересно, где же он сам? Ей на плечи внезапно словно рухнула гора. Ноги стали ватными, стало тяжело дышать, а в голову будто бы воткнули раскаленную спицу. Ментальная атака... Мгновенно определив направление воздействия, девушка медленно повернула голову и посмотрела в сторону атаковавших ее уродов. Десять облаченных в серые рясы фигур в пятидесяти метрах справа от дороги. Отрекшиеся! У каждого третий-четвертый уровень магистра ментальной магии. Так вот кто только что убил десяток ее телохранителей! Джаэлит стиснула зубы, пропуская боль по краю сознания, одновременно с этим кидая в свой ментальный, прогибающийся сейчас под чужой согласованной атакой щит, плетение-обманку. Да, от приставленных к ней карателей толку было мало, они скорее выполняли декоративную функцию, да, они были всего лишь низшие... Но это были люди моего отца! - прошипела она, убирая свой щит. Не почувствовав сопротивления, враждебная магия рванулась вперед и по пути обманки тут же ушла в фантомное сознание - ловушку, а мгновение спустя, последовала ответная атака разъяренной демонессы.
  - Принцесса! Девочка, уходи! - проревел, не оборачиваясь, перекинувшийся в истинную форму, Руад Кхас и тяжело шагнул навстречу трем гигантским фигурам.
  Справа от нее крыльями летучей мыши мелькнул плащ Гелата, метнувшегося наперерез вышедшей прямо на них Шикате. В пятидесяти метрах слева часть атакующих всадников, не успев придержать своих мертвых коней, рухнула в созданный магами карателей пролом. А с начала боя прошло всего десять ударов сердца....
  - Поздно, - усмехнулась она, - с удовлетворением глядя на оседающие на траву фигуры.
  С меткой, которая появилась на ней в самом начале боя, далеко не убежишь, да и не собирается она, Джаэлит дар Раката, оставлять поле боя, где гибнут присягнувшие ее отцу воины. Не в ее это правилах! Выхватив оба клинка, девушка вскинула их над головой, а затем резким движением опустила вниз. Повинуясь ее заклятию, из дымящегося пролома вылез десяток трехметровых лавовых элементалей и бросился на перегруппировывающихся мертвых латников. Больше карателям она пока ничем помочь не могла. Джаэлит сжала зубы, переживая откат заклинания, и быстро огляделась по сторонам. В пятидесяти метрах слева в клубах пыли, вспышках пламени и сполохах тьмы старый легат сейчас дорого продавал свою жизнь. Стоящий у трона ее отца, - это не только привилегии и обязательства. Это еще и возможность вот так красиво уйти в своем последнем неравном бою. Руад Хасу повезло, старый вояка все еще держался под атаками трех спутников проклятого бога, и ярость в его реве смешивалась сейчас с диким, невообразимым восторгом. Зря она говорила отцу о никчемности телохранителей. Они все-таки выполнили то, что от них требовалось. Десяток погиб, приняв на себя первый ментальный удар, а Гелат задержал Серую ткачиху на те мгновенья, которые ей понадобились для вызова элементалей. Джаэлит усмехнулась и, держа клинки на отлете, шагнула навстречу тяжело ступающей в ее сторону Шикате. "Интересно, а как эта тварь с мужиками?" - оглядывая своего противника, подумала демонесса. Восьмиметровое паучье тело, женский торс, огромные крабьи клешни, старушечье лицо, - внешность твари была настолько отталкивающей, что на лицо девушки невольно набежала гримаса омерзения.
  - На колени и замри, - не сводя с дочери Ахримана немигающих черных без белка глаз, прошипела паучиха и, отшвырнув в сторону наполовину перерубленное гигантской клешей тело ее последнего телохранителя, с треском переставляя свои покрытые черной щетиной конечности, двинулась в сторону девушки.
  - А лакиту тебе не станцевать, гадина, - сквозь зубы прошипела Джаэлит и, перерубив клинком вылетевшее из гущи сражения щупальце, резко сместилась влево. Шиката дернулась вперед и, качнув обвисшей грудью, ударила правой клешней, одновременно с этим выбросив в сторону демонессы широкую прозрачную сеть. Этого девушка и ждала. Шагнув сквозь тьму и, оказавшись тем самым между разведенными клешнями твари, Джаэлит перекинулась в истинную форму и, напитав пламенем клинки, взлетела в огненном сметающем все на своем пути вихре. Магистр Хаалт постоянно говорил, что сила заклинания почти всегда зависит от настроя заклинателя. Отрубленные клешни и две дергающиеся на земле передние лапы! "Ты был прав, учитель", - усмехнулась девушка и, срубив резким ударом клинка голову заваливающейся набок твари, обратным сальто ушла в сторону от вздрогнувшего в смертельной агонии тела.
  Одновременно с этим тело, дравшегося в трех десятках метрах от нее, старого легата замерло, словно натолкнувшись на невидимую стену, и, спустя мгновение, осыпалось на выгоревшую землю хлопьями жирного серого пепла. Три израненные твари подались в сторону и из-за их спин, проходя прямо по расплавленной земле, в сторону дочери Ахримана направился тот, кого прокляли во всех обитаемых планах и чье имя не принято произносить даже в самых витиеватых ругательствах.
  - Какой великолепный экземпляр, - откинув капюшон, негромко произнес Вилл, окинув обманчиво расслабленную демонессу взглядом своих безжизненных глаз. - Ты даже сильнее, чем я предполагал...
  Неестественно светлые волосы бога рассыпались по плечам, восковая маска холеного лица, тонкая ниточка губ, а вот голос... Произнесенные почти шепотом слова перекрыли даже шум непрекращающейся битвы, где окруженные темными рыцарями каратели, тщетно пытались прорваться к дочери своего повелителя.
  - Что ты хочешь от меня, тварь? - глядя в немигающие глаза собеседника произнесла она с вызовом.
  - Все это представление разыграно ради вас, принцесса, - разведя руки в стороны и окинув взглядом следы побоища, - усмехнулся беловолосый. - Вернее ради вашей правильной смерти.
  Последние слова проклятого бога пробежали по ее спине холодком, но усилием воли Джаэлит отбросила в сторону липкий, наползающий страх.
  - Я умру той смертью, которую сама считаю правильной, - рассмеялась она в лицо стоящего напротив нее бога. - А правильным я считаю забрать с собой одного светловолосого ублюдка.
  Победить бога? Нет, она трезво оценивала свои силы... Сегодня и так она сделала небывалое. Вот лет бы через двести... но никто ей этих двух веков не даст. Но она всё равно умрет так, как считает нужным, ведь не только Стоящим у трона предоставляется такая возможность. Полуденное солнце отразилось от ее объятых пламенем клинков, перед глазами мелькнуло лицо улыбающейся медноволосой красавицы, и искра Первозданного Хаоса в ее груди откликнулась на предсмертный зов дочери одной из семи Владык. Почувствовав это, Джаэлит дар Раката прикрылась щитами и, выкрикнув боевой клич, бросилась на стоящего напротив нее проклятого бога...
  
  Она очнулась, лежа на холодной каменной плите, руки и ноги прикованы к ее поверхности, брони и оружия нет, тело полностью обнажено, горло сдавил кожаный, судя по ощущениям, ошейник. К запахам горелого масла и тлена, примешивается еще один, какой-то незнакомый, но от этого не менее отвратительный. Джаэлит потянулась к силе и впервые в жизни не смогла к ней прикоснуться. Нет, сила была - вот она рядом, но дотронуться до нее нельзя. Усилием воли подавив зарождающуюся панику, девушка открыла глаза и оглядела помещение, в котором находилась. Серые, сложенные из массивных, плотно подогнанных камней стены. На каждом камне нарисованы странные багровые руны. Точно такие она видела на каменных табличках, привезенных мастером Хаалтом из варварских земель. Комнату освещает несколько висящих на стенах светильников, выполненных в виде человеческих черепов. Кроме нее в помещении пятеро: трое в серых рясах с откинутыми на плечи капюшонами - орк, человек и демон, справа на стену облокотился незнакомый одетый в бордовый камзол тифлинг и в метре от него - беловолосый ублюдок, на лице которого она с удовлетворением заметила глубокий кровавый рубец. Ей все-таки один раз удалось достать эту мразь своим клинком. А раны, нанесенные силой Первозданного Хаоса, зарастать могут веками. Даже на богах.
  - Вы тут собрались, чтобы на меня посмотреть, - стараясь, чтобы голос звучал ровно, спросила она. - Женщин никогда не видели? Хотя таким уродам, я уверена, ни одна низшая не даст. - Девушка зло усмехнулась. - Ну, полюбуйтесь, пока можете.
  - Дерзкая, - покачав головой, усмехнулся тифлинг, - и красивая... Жаль, что ее нельзя использовать по назначению. - Он с сожалением вдохнул и перевел взгляд на Вилла.
  - У тебя мало женщин Эрисхат? Или ты забыл, зачем она здесь? - едва двигая губами, вкрадчиво спросил его беловолосый.
  - Я все помню, господин, - тифлинг еще раз вздохнул и отвернулся.
  - А ты, сука, - Вилл приблизился к столу и посмотрел Джаэлит в глаза, - ты мне слишком дорого обошлась. Шиката... и еще это, - проклятый двумя пальцами правой руки дотронулся до пересекающего его лицо шрама и глаза его на мгновенье налились чернотой.
  - Благодарить должен, урод, - усмехнулась ему в лицо демонесса, - теперь рожа стала чуть-чуть похожа на лицо мужчины. Если, конечно, не сильно приглядываться.
  - Ты слышала о кольце, которое называется "Величие Первозданного Хаоса"? - вкрадчиво спросил у нее проклятый. - Какие материалы для него нужны, и что получит тот, кто его уничтожит?
   - Ты для этого все это устроил, идиот? Для того, чтобы узнать то, что знает любой деревенский колдун?
  - Нет, - улыбнулся проклятый. - Я сделаю его для Эрисхата, и твоему отцу придется подвинуться. Или уйти...
  - И где ты возьмешь душу великого демона, кретин? Ведь нужна не просто душа, а душа одного из семи владык! Сходишь к Велиалу? К Молоху? Или быть может, заглянешь на огонек к моей матери? Ты, трусливый слабосильный ублюдок, надеешься победить одного из Семерых?
  - Зачем все так усложнять, - не обращая внимания на оскорбления, усмехнулся беловолосый. - Для кольца важна кровь одного из семи. Подойдет и кровь твоей матери, которая течет в тебе. А силы я в тебя волью столько, что захлебнешься. Радуйся, сука, - лицо его снова исказила гримаса ненависти, - тебе не нужно тысячу лет ждать своей инициации. Все произойдет гораздо быстрее. - Он развернулся и кивнул тифлингу на дверь, - пошли, не будем мешать.
  Уже в дверях он обернулся:
  - Я забыл тебе сказать одну деталь. Инициироваться ты будешь пару недель, а процесс этот несколько болезненный, - с притворным сожалением в голосе покачал головой он. - По-другому, извини, не умеем. Начинайте, - он кивнул на девушку замершим магам отрекшихся, усмехнулся и покинул помещение.
   Едва за проклятым захлопнулась дверь, трое отрекшихся накинули на лица капюшоны и, встав вокруг стола треугольником, выставили руки вперед и завели какую-то заунывную, скрипучую песню на непонятном ей языке. Повинуясь их голосам, над столом сплелись нити угольно черной сети, которая начала медленно опускаться вниз.
  "Жаль, что вот так",- грустно усмехнулась демонесса. Когда, наконец, нити заклятья накрыли стол, Джаэлит дар Раката стиснула до скрежета зубы, чтобы не заорать от невыносимой боли, которая проникла в каждую клеточку ее лежащего на жертвенном столе тела.
  
  Глава 5
  
  Туман видения схлынул, и я, чтобы удержаться на подгибающихся от боли ногах, оперся на холодный камень стены рукой и несколько раз судорожно вдохнул в себя воздух. Харт! Да сколько это будет вот так продолжаться?! Уже и в бабу закинуло! Хорошо хоть с ней там никто... И хотя я во всем этом просто являюсь сторонним наблюдателем, но боль, ярость, ненависть и безысходность я чувствую так же, как и наяву. Мой взгляд вдруг натолкнулся на аляповато нарисованный на стене иероглиф, размытые линии которого выглядели так, словно художник макнул кисть в ржавого цвета краску, а потом просто швырнул ее в стену. И тут мое сознание прояснилось окончательно. Руны?! Стены?! Я же сидел на крыше донжона захваченной нами утром крепости! Свистнул, покидая ножны меч, я резко обернулся, увидел сидящую на каменном столе девушку и просто потерял дар речи. Сказать, что она была красива - не сказать ничего. Тяжело, практически невозможно, описывать словами внешность понравившейся тебе женщины, а тут... Если представить себе самую шикарную Голливудскую кинозвезду, холодную аристократку, наивную школьницу и тридцатилетнюю, в полной мере осознавшую свою исключительную красоту женщину, добавить в этот коктейль звезду фильмов, которые детям смотреть, по известным причинам, не рекомендуется, все это смешать, а потом умножить на бесконечность... Полупрозрачные шаровары девушки подчеркивают идеальную форму ее ног, атласная голубого шелка туника, лишь частично скрывает безупречной формы грудь. Водопад черных, как всполох истинной тьмы, волос свободно ниспадает на плечи. Вот только на лице ее висит маска отстраненной брезгливости, как у человека, заметившего таракана в тарелке своего соседа за столом. Над ее головой не было имени, я не видел лица дочери Ахримана в своем видении, но не сомневался, что передо мной именно она - Джаэлит - дочь Верховного Владыки Алкмены, Ахримана. Джанам Прекрасная? Ага... по степени воздействия на мужское сознание эта вот сидящая на камне девчонка превосходила супругу Астарота как минимум на порядок. "Интересно, где она одежду успела раздобыть", - мелькнула у меня в голове мысль, и я усилием воли попытался отогнать от себя это прекрасное и в то же время пугающее наваждение. Заметив мой взгляд, Джаэлит плавно соскочила со стола и, не меняя выражения лица, пристально посмотрела мне в глаза.
  В следующую секунду я понял, что умираю. Чужая воля буквально заполонила мое сознание, в голове замелькали неясные образы, а еще, в момент ментальной атаки, ко мне пришло понимание того, что эта вот роскошная, оставшаяся без телесной оболочки сука, сейчас просто вытеснит меня из моего же тела. И никто ведь поначалу даже и не заметит никакой подмены. А я? Я останусь здесь в этих четырех сложенных из серого камня стенах? На века? А пророчество? Как оно без меня? Или оно не обо мне, а вот о ней, - той, которая через пару мгновений станет мной? А вот хрен! Когда хлынувшая из глубин моего сознания холодная ярость столкнулась с чуждой ей силой, в голове у меня на секунду прояснилось и я, крепко сжимая в ладони рукоять меча, шагнул навстречу красавице-демонессе. Презрение на лице девчонки сменилось неудовольствием, она закусила нижнюю губу, широко распахнула свои зеленые глаза, и ворвавшаяся в мое сознание сила, словно мгновенно поменяв свой знак на противоположный, превратившись, вдруг, в ласковое тепло. Враждебное мне ласковое тепло! В моей голове зазвучали какие-то слова, на непонятном мне языке, произнесенные с той интонацией, с которой врач-психиатр разговаривает с завернутым в смирительную рубашку буйным пациентом, или любимая жена успокаивает разбушевавшегося пьяного мужа. Моя ярость стала отступать, я почти физически чувствовал это. Проиграл!? Да сейчас! "Сука!", - выдохнул я и нечеловеческим усилием сделал еще один шаг вперед. Атакуя меня, суккуба раскрылась и я, непонятно откуда, но знал, что если переживу эту атаку, она будет передо мной бессильна. Вот только как мне ее пережить, как пройти еще два гребанных шага?! Когда ласковая муть, казалось, проникла в каждую клеточку моего тела, а напряжение на лице дочери Ахримана сменилось торжествующей улыбкой, перед моим внутренним взором вдруг мелькнул образ улыбающейся Аленки, который тут же сменился ухмыляющейся рожей Чейни. Тварь! Новая волна ярости словно сломала внутри меня какую-то перегородку, и вместе с ней в мое сознание хлынула пустота. Та самая, которую я почувствовал во время боя с Эрисхатом. Физиономия выродка Чейни вдруг превратилась в усеянную шипами морду Белого Дракона. Наваждение пропало, я шагнул вперед, левой свободной рукой схватил девушку за горло, рванул ее легкое тело над плитами пола и... не смог заставить себя сжать пальцы руки в кулак... Нет, она уже проиграла, дочь Ахримана пошла ва-банк и поставила на эту атаку все, что у нее было. Больше она для меня не опасна, но вот убить ту, вместе с которой переживал ее гибель... Если я сожму пальцы, кольцо разрушится, я стану намного сильнее, а она умрет уже окончательно. "Она пыталась отправить тебя в ничто! Убей эту тварь!" - настойчиво подсказывал мне внутренний голос. "М-мать! ну почему всегда все так сложно! - я отшвырнул тело девушки в сторону и, тяжело дыша, облокотился на край стоящего посреди комнаты стола. Да пошло оно все в задницу! Эти козлы разработчики с их долбанными квестами! Этот мир с его видениями! Я сунул в ножны меч, стащив с правой руки латную рукавицу, и, вытерев ладонью со лба холодный пот, перевел взгляд на сидящую на плитах демонессу.
  - И что дальше? - заметив мой взгляд, с вызовом в голосе произнесла она.
  Харт, ментальное воздействие пропало, но больше не изменилось ничего. Она оставалась такой же охрененно красивой. "И вот ведь зараза! - мысленно восхитился я, - знает что проиграла, но ни тени страха или обреченности на ее лице не видно".
  - Ты оглох, Черный? Женщин что ли давно не видал? - демонесса вопросительно подняла правую бровь. - Я спрашиваю, почему ты меня не убил?
  - А должен был? - усмехнулся я, внимательно оглядывая стены помещения. - Что это за место?
  - Карман реальности, - на мгновенье задумавшись, отстраненно ответила она, - маленький кусочек Древних дорог. - Погоди, если ты надел это кольцо, то получается, Эрисхат мертв?
  - Тебе не откажешь в сообразительности, - с серьезным видом пожал плечами я, - до этого было действительно очень сложно додуматься.
  - Я слышу иронию в устах идиота, осмелившегося надеть на палец "Величие Первозданного Хаоса"? - она состроила забавную гримаску и смерила меня снисходительным взглядом. - Откуда в тебе кровь Белого Дракона? Хотя это уже не важно. Расскажи лучше, как в твои руки попало это кольцо?
  - Ты всегда такая нахальная? - в очередной раз восхитился я ее непосредственностью.
  - Сейчас не время для политесов, - она поднялась с плит и уселась в метре от меня на столешницу. - С теми крупицами сил, что у меня остались, я не смогу долго поддерживать этот карман для нас двоих.
   Я пожал плечами и вкратце поведал ей то, о чем знал. Слушая меня, Джаэлит поначалу забавно морщила брови, затем соскочила со столешницы, встала напротив и, взяв себя правой рукой за подбородок, о чем-то задумалась.
  - Ты так и не ответил мне, что ты собираешься делать с кольцом, - спросила она меня, как только я закончил свой рассказ.
  - А что с ним делать, - вздохнул я, - раз уж все так получается, наверное, отдам твоему отцу или матери, если она появится снова. - Убивать женщин как-то не в моих правилах.
  - Нет! - буквально выкрикнула она.
  - Что нет? - удивился я. - У тебя есть другие предложения?
  - Женись на мне! - выдохнула она, пристально глядя в мои глаза.
  - Чего?! - от удивления я даже забыл, как меня зовут.
  - Только родственник может вызволить меня отсюда, - быстро заговорила демонесса. - Отец, он, конечно, любил меня, но Алкмену он любит еще больше, и я уверена, что страна на весах вечности легко перетянет его отцовскую любовь. С матерью не все так просто, она связана кучей обязательств. Кольцо ее не усилит, но она одна из Семи... - вспомни, что сотворил со мной Вилл и сделай правильные выводы.
  - Но жениться... это как-то..., - ошарашенно пробормотал я.
  Нет, мужчина во мне орал: "Вот она твоя мечта! Стоит напротив!", но дочь Ахримана была настолько нереально красива, что я просто не мог принять все это всерьез. Я, как и все остальные в той жизни, смотрел визор, восхищался красотой моделей и играющих в фильмах актрис. Да что там говорить - я, как и все мужчины того мира, мечтал оказаться с каждой из них в постели, понимая, что этого никогда не случится. После той ночи с Сатой я и не подозревал, что со мной может произойти что-то подобное. Еще одна женщина-мечта в моей жизни... но там все произошло настолько быстро, а потом... Наверное, переспать можно даже с самой шикарной кинозвездой, окажись ты в нужном месте в нужное время, и возникни у нее такое желание. Но вот только она забудет о твоем существовании на следующий же день... Как, видимо, и произошло у меня с девушкой-лисой. Ну да - где я, а где она... Но сейчас эта, стоящая напротив меня подруга не шутит. Она и правда предлагает мне то, о чем я даже не мог помыслить.
  - Ты считаешь, что дочь владыки Алкмены недостаточно выгодная партия для Князя лежащей в руинах провинции? - недобро прищурилась Джаэлит, - или я недостаточно хороша для тебя, князь?
  - У меня в истинной форме рога по полметра длиной, - придя в себя после первого шока, - уже спокойно ответил ей я. - Хотя нет, сейчас, наверное, уже больше. Так вот: я не хочу, чтобы они в последствие мешали мне ходить.
  - Рога признак силы у таких как мы, - девушка посмотрела на меня как на идиота, - и я не вижу между мной и размером твоих рогов абсолютно никакой связи.
  - Это ты не видишь, - пожал я плечами, - а там, откуда я пришел, размер рогов мужа и их появление напрямую зависит от верности его жены. Мне ведь, в момент видения, невольно пришлось прочитать твои мысли, да и не верю я как-то в верность чистокровной суккубы.
  - Ну да, - усмехнулась демонесса, - ты же наполовину хуман, а у вас, я слышала, слишком трепетное отношение к плотской любви. Но это не помеха, - я готова принести тебе клятву верности прямо сейчас, я поклянусь на своей истинной крови, в ответ на твою клятву вытащить меня отсюда.
   - Я не слишком пока силен в ваших законах, но как можно принести клятву, на том, чего сейчас у тебя нет?
  - Не будь идиотом, - нахмурилась девушка. - Первична душа, а кровь идет за ней следом. Сущее примет мою клятву, в каком бы облике я не находилась. И еще... Тебе ведь нужна помощь, в поиске Белого дракона, Черный? Да и к Дважды Проклятому у меня тоже есть одно интересное дело....
  Да что я, собственно, теряю! За такую женщину можно свернуть башку кому угодно! Еще один квест? Да у меня их столько, что одним больше - одним меньше... Принцесса стоит смерти? - вспомнилось мне название так и не прочитанной в юности книги. Не знаю как та, но за такую вот точно можно умереть. Должна же и у меня быть своя Елена Прекрасная! Память тут же услужливо напомнила о тысяче греческих, отплывающих в сторону Трои с визитом вежливости, кораблей, и то, чем там все у них закончилось. А по фигу... Но вот ведь блин - надел, называется, колечко на палец... - кто ж знал, что оно окажется обручальным? Я вдохнул, проводил взглядом свою улетевшую в неизвестном направлении крышу, и перевел его на будущую жену:
  - Клянись... и говори, что я должен для тебя сделать...
  
  
  Вам доступно задание "Величие Первозданного Хаоса".
  Тип задания: скрытое; уникальное.
  Убейте троих ловцов душ заберите с их трупов три части оболочки души Джаэлит дар Ракаты и соедините их на кольце "Величие Первозданного Хаоса"
  Награда: опыт, камень души Джаэлит дар Раката
  Внимание, приняв задание, Вы встали на путь Величия Первозданного Хаоса. Отныне и до выполнения этого задания Вы не имеете права снимать с руки кольцо "Величие Первозданного Хаоса", а до активации на кольце первой части оболочки души Джаэлит дар Ракаты шанс его выпадения при Вашей смерти в инвентарь увеличивается до 100%.
  
  Вам доступно задание "Величие Первозданного Хаоса I".
  Тип задания: скрытое; уникальное.
  Убейте ловца душ Бельвета дар Хаара, заберите с его трупа часть оболочки души Джаэлит дар Ракаты и активируйте ее на кольце "Величие Первозданного Хаоса"
  Награда: опыт, персонализация кольца "Величие Первозданного Хаоса", неизвестно.
  
  Первозданный Хаос благоволит всем вставшим на его путь и защищает своих последователей. Вами получен уникальный пассивный навык: "Шипы разума". Отныне ни одно существо Мира Аркона и сопряженных с ним миров не может взять Вас под ментальный контроль. При попытке любой ментальной атаки, атакующий потеряет 30% своих жизненных сил. Повторная атака приведет к гибели атакующего.
  
  Повышение репутации с разумными существами плана "Преисподняя". Разумные существа плана "Преисподняя" теперь относятся к Вам с уважением.
  
   Сознание как всегда вернулось рывком. В ушах еще звучали слова Джаэлит, а спина уже ощутила шероховатое тепло нагретого за день камня.
  - Пришел в себя! Живой...
   Я пару раз глубоко вздохнул, принял сидячее положение и, открыв глаза, оглядел собравшихся вокруг меня соратников. Сальта, Ваесса, Горм, Эйнар, Риис... - на крышу донжона, по ходу, забрались все. Тревога на лицах ребят сменяется нешуточным облегчением. Я принял из рук Рииса фляжку, сделал пару глубоких глотков, поморщился, поднялся на ноги и расправил слегка затекшую спину.
  - Князь жив! Все в порядке! - помахав над головой обеими руками, проорал вниз Эйнар, и висящую над крепостью тишину нарушил радостный рев нескольких сотен глоток.
  Харт! Это они тут все вместе переживали за мое самочувствие? Ну как тут не растрогаться? И вроде крепость захвачена, толку от меня немного, но вот же... Они б еще Мрака сюда затащили...
  - По какому поводу собрание? - сдержав наползающую на физиономию улыбку, спросил я и протянул Риису его флягу обратно, - вы все дела тут уже переделали?
  - Ты так больше не шути, Черный, - тяжело вздохнув, покачала головой Ваесса, - ты пять часов тут лежал, практически не дыша. Мы в какой-то момент уже подумали, что не выживешь...
   Пять часов? А ведь и правда, солнце уже практически скрылось за горизонтом, но по моим внутренним часам прошло гораздо меньше времени.
  - Все и правда в порядке, - успокоил я ее, - ты же знаешь, со мной такое иногда случается...
  - Случается?! - выдохнула она, - крылатая тень над твоим телом тоже случалась?
  - Какая еще тень?
  - Над твоим телом, дар, - хмыкнул Риис, - ребята снизу заметили и стали с перепугу орать на всю крепость, - он многозначительно подмигнул немного смутившемуся Эйнару и продолжил. - Мы поднялись наверх, но подойти к тебе не смогли, ни мы, ни наши новые знакомые - он кивнул на стоящих с задумчивым видом за его спиной Саверуса и Кан Шиома, - вокруг твоего тела метров на пять все было покрыто каким-то багровым туманом. И она, значит, стоит по колено в этом тумане... Думали, что это Сетара, - она ж к тебе благоволит, но у той же перья на крыльях, а у этой... Лица не разобрать, но все остальное... - он мечтательно вздохнул, - все остальное на местах... А то, что она выше каждого из нас раза так в три, так это ж не помеха да, кому это, когда мешало... - маг заговорщически подмигнул мне и, пожав плечами, дурашливо развел руки в стороны.
  - Дурак, - буркнула на него Сальта, - ты бы еще...
  - И что делала эта тень? - оборвал я тифлингессу.
   На ум сразу же пришла фраза произнесенная когда-то Дарой. Вот ведь хрень! Но ведь тогда я не был еще никем... Откуда она могла знать? Неужели мой путь и впрямь просчитан где-то там, наверху? Да нет, не может такого быть, успокоил я сам себя. Суккуба просто угадала один из вариантов его развития. Мне проще думать так, поскольку жить и знать, что за тебя все решено наперед... - такого не пожелаешь даже врагу. А ну как решили все не так, как ты этого хочешь сам?
  - Да ничего, не делала, - снова хмыкнул Риис, - чего с тобой лежащим на плитах делать? Просто стояла, расправив крылья и сложив перед грудью руки.
  - Точно не скажу, - задумчиво произнес Саверус, - но по ощущениям нас словно посетил кто-то из Семи Владык Преисподней.
  - А может быть вы не будете гадать, а просто узнаете у него самого? - разумно заметила дочь некроманта и, переведя на меня немного ироничный взгляд, поинтересовалась: - ну, Черный, - во что ты вляпался на этот раз?
  - Да ничего такого, - вздохнул я, глядя на выползшую, на еще пока светлое небо, луну, - просто я как бы немного женился...
  - На ком?! - буквально выдохнули все вокруг.
  - Сам еще до конца не разобрался, - пожал плечами я, оглядел вытянутые лица и отвисшие челюсти соратников и перевел взгляд на прочно сидящее на пальце кольцо.
  - Но как? Как ты ухитряешься во все это... - растерянно пробормотала дочь некроманта.
  - Само как-то выходит, потом расскажу, когда сам во всем разберусь, - я подмигнул магистру и, проведя рукой по высунувшейся из-за ее спины морде, непонятно как забравшегося на крышу костяного дракончика, направился в сторону лестницы.
  - Хорошо хоть только немного женился, - прозвучал мне в спину задумчивый голос Рииса, - хотя там много бы и не получилось... Она ж вон, в три раза выше его...
  И ведь в этот раз, никто этого гада даже не оборвал!
  
  "Так у нее еще и крылья есть? - думал я, направляясь к своему шатру, который ребята разбили прямо по центру, полностью очищенной от останков нежити, привратной площади крепости, - странно... В видении у нее не было ни хвоста, ни рогов. Впрочем, кто его знает, как там у них у демонов такого ранга со всеми этими атрибутами. Может быть, это вообще не она, а мама в гости наведалась? В следующую секунду я чуть было не поплатился за свою рассеянность: визжащая от радости черная гора едва не сбила меня, такого задумчивого, с ног. Ещё бы, с утра не виделись! Свин соскучился и проголодался. Хотя проголодался - это вряд ли, с его-то запасами он может как ледокол, месяц автономно во льдах прожить. Вру, конечно, Мрак совершенно не выглядел разжиревшим, скорее наоборот. Правда, жрет он действительно много, - молодой, растущий организм, мать его. В холке уже больше двух метров, а морду я в человеческой форме и не обхвачу уже... "Да тише ты, слон, - беззлобно рыкнул я на это хрюкающее недоразумение, - размажешь хозяина по плитам, как мне всем в глаза потом смотреть". Мрак мою фразу понял по-своему, тут же завалившись на бок и повернув морду так, чтобы его удобнее было чесать за ухом. Хорошо хоть он в процессе лапой задней как собака не дергает, - в очередной раз подумал я, глядя на его копыта и усевшись на покрытый толстой щетиной бок, приступил к каждодневной процедуре. Нет, разумеется, свин не облезет и без этого, но, во-первых, мне совершенно не тяжело потратить десять-двадцать минут в день на своего четвероногого товарища, а во-вторых, у меня эти двадцать минут есть всегда.
  В обычном средневековом мире, где не было ни телевизора, ни клубов, ни интернета, у воинов все свободное время уходило на тренировки, еду и обихаживание своих лошадей. По крайней мере, я так думаю. А у меня что? С моим куцым билдом, мне даже ротации ударов на манекене не нужно отрабатывать. Управлять легионом? Не смешно. Нет, я, конечно, учусь, но даже до Эйнара мне как до Китая вот с этого самого места. Шен чуть не наизусть помнит, что у него на какой полке, и на каком складе лежит, и это помимо того, что ухитряется при этом вести и складской, и финансовый журналы одновременно. Про Горма и его опыт управления я вообще молчу. Так что попади я не сюда, а скажем в нормальное средневековье, "прогрессор" бы из меня не получился. С моим-то жизненным кредо, что каждый должен заниматься своим делом, мне, как не умеющему практически ничего, прямая дорога в начальники. Посидеть на двух совещаниях в день, покивать с умным видом на предложения своих демонов и... и все - свободен.
  
  Услышав мой тяжелый вздох, Мрак оторвал голову от плит и подозрительно скосил на меня свой желтый глаз. Заметив, что с хозяином ничего страшного не происходит, этот четвероногий детектор настроения хрюкнул мне что-то ободряющее и, зажмурившись, вновь уронил свою массивную башку на нагретый за день камень брусчатки. "Вот ведь блин! - хмыкнул я, глядя в сторону трехметровой стены, которую маги воздвигли на месте пролома за то время, пока я дрых на крыше донжона, - хорошо ещё бы ты разговаривать мог". Хотя, умей он разговаривать, я бы столько нравоучений выслушал... Из серии: "не вешай нос, тряпка! Ни одной табуретки за всю жизнь не сделал, а туда же, - в прогрессоры метит!". "Не, - вздохнул я и весело улыбнулся, - меня и моя роль отлично устраивает". Конечно, будь мои демоны реальными средневековыми воинами и рыцарями - побегать бы пришлось. Не ври, не насилуй, не трусь, не отлынивай! Этому плетей, того на сук..., но тут, не средневековье, или пока еще, слава Харту, не средневековье. Самосознание и порядочность у них на уровне комсомольцев тридцатых годов прошлого века и пока я жив, они будут стоять насмерть так же, как когда-то в Фермопилах стояли воины царя Леонида. Даже десять процентов боевого духа, не позволят им оставить поле боя. И почему то я уверен, что даже после моей смерти они не побегут, а будут умирать как те греки, умирали над телом своего убитого царя. "Ярость, коварство и жестокость соседствуют тут с бесстрашием и мудростью" - вспомнил я слова из анонса Земель демонов. Моим, по ходу, достались ярость бесстрашие и мудрость, или может быть они такие, потому что их всех объединяет ненависть к захватившим княжество тварям? Кто знает..., но как бы то ни было мне они нравятся такие, какие есть и исправлять я ничего не намерен. "Уж на тебя, Мрак, я время найду всегда", - проведя ладонью по жесткой колючей щетине уснувшего кабана, я усмехнулся и легко поднялся на ноги. Но ведь у средневековых рыцарей помимо таких вот преданных боевых коней, были еще вино и женщины. И если с первым у меня и сейчас нет никаких проблем, то теперь появился некоторый просвет и во втором направлении. Я попробовал мысленно позвать Джаэлит, но, не услышав ответа, пожал плечами и, кивнув ожидающими меня чуть в стороне телохранителям, направился в сторону своего шатра. Ночью нежить вряд ли будет атаковать - она не начала еще даже собираться, а вот мне кое о чем не мешает подумать.
  Так, что мы имеем? - я плеснул себе на три пальца в стакан традиционного снотворного и, употребив его по назначению, сунул в зубы трубку. Имеем мы охренительное колечко и гораздо более охренительную запертую в нем подругу. Причем сам я это кольцо до того, как подруга из него выйдет, снять уже не смогу. Вот такое блин условие. И все бы ничего, но пока я не кончу первого врага меня можно убить и забрать это кольцо из инвентаря, а это будет для меня реальной катастрофой. Нарушение данной на истинной крови клятвы и потеря Джаэлит, - я не знаю, чем мне это грозит, но и, наверное, не узнаю. Я просто перестану существовать в том виде, в котором существую сейчас и даже думать не хочу, что меня, как клятвопреступника, может ждать за той незримой чертой. Это значит, что нужно временно сменить целеполагание и в первую очередь озаботиться поиском и убийством этого самого Бельвета дар Хаара. Я выдохнул дым и задумчиво оглядел внутреннее убранство своего временного жилища. Где-то я это имя уже вроде как слышал... Харт! Точно! Этот хрен был учеником и помощником отца Ваессы, мастера Диартена и именно он организовал приход в княжество дважды проклятого ублюдка. Ну что ж, эта сволочь в любом случае заслуживает смерти. Я налил себе еще коньяка, отсалютовал стаканом своему отражению в висящем на шкафу зеркале и усмехнулся: "Горько блин!". Ладно, во всем этом есть один жирный плюс: искать этого урода нужно в столице Руалта Сарикасе, а мне всё равно туда ехать со шкатулкой из Покинутого храма к еще одному непонятному персонажу. Хреново только то, что вся локация города лежит в подсвеченной на карте желтым цветом окружности и где конкретно в этой окружности его искать, мне система само собой не подскажет. Ерунда! Сбежавший из Крейда некромант такого уровня где-нибудь да засветился. Найду... язык он не только до Киева довести может, а если приложить к этому языку еще и золото, то скорость "доведения" в нужную точку увеличится многократно - не только доведут, а еще и довезут. В том, что у меня получится грохнуть этого урода, я не сомневался. Во-первых, сомнения при отсутствии альтернатив - это по меньшей мере глупо, во-вторых, у меня есть Пагуба и еще три бутылочки с ядом великого демона, и в третьих, есть золото, на которое можно кого-нибудь да нанять, а став князем, я это сделать уже смогу. Так что прорвемся - не первый раз, опыта подобных "прорывов" у меня хватает. А вот когда все закончится, - я налил себе еще немного коньяка и задумчиво посмотрел на бокал, - там где-то, в необозримой дали в качестве приза, победителя будет ждать самая красивая в мире женщина. Я улыбнулся и попробовал еще раз позвать Джаэлит. Тишина. Харт! Она говорила, что может слышать направленный зов... Может мне все это приснилось? - я перевел взгляд со стакана на мерцающую в зеленом камне кольца искорку и покачал головой.
  - Чего тебе нужно? - неожиданно раздавшийся в моей голове голос заставил меня вздрогнуть.
  Блин, тут от одного только голоса можно разум потерять...
  - Соскучился, - хмыкнул я, - и вот представь, захотел услышать твой очаровательный голос.
  - Если соскучился, - позови кого-нибудь из окружающих тебя самок, или всех сразу, - холодно ответила мне демонесса, - я не хуман, мне на это наплевать. И еще, муж мой, ты, конечно, можешь хотеть что угодно, но я не собираюсь разговаривать. Я поклялась тебе в верности, но вот о любви в той клятве не было ни слова. Уясни это для себя.
  - Но...
  - Мы заключили соглашение, - не дала мне закончить фразу она, - и больше ты мне не интересен, постарайся не беспокоить меня по пустякам.
  Вот м-мать, - сжав зубы, я сдержал рванувшуюся наружу ярость, пару раз глубоко вздохнул и залпом допил оставшийся в стакане коньяк.
  - Ну и вали, в таком случае, по известному адресу со своим гонором вместе, - ответил я ей стандартной в таких случаях фразой.
  - Ничего другого от смеси хумана и низшего, который выполз из своей родовой помойки месяц назад, я и не ожидала услышать, - добавив голосу льда, отчеканила она.
  - Мне неинтересно, что ты думаешь о моем происхождении в целом, и о моей манере общаться, в частности. Отдыхай, жена, разговор окончен, - в тон ей отрезал я и, пару раз глубоко затянувшись, мысленно себя обругал. Кретин! Решил спорить с женщиной... Если бы не коньяк, я даже звать бы ее не стал. На самом деле все это ерунда, - я знал примерно на что иду, так что ничего страшного или неожиданного в принципе не произошло... Вот только настроение вдруг испортилось окончательно.
  - Если же тебя беспокоит, хорошо ли я помню свою часть клятвы, - не обратив на мой выпад ровным счетом никакого внимания, тем же тоном произнесла она, - то не переживай, - как только у меня появится материальная оболочка, я буду исполнять свой супружеский долг со всем возможным на то прилежанием.
  Мне послышалось, или в ее голосе и впрямь прозвучала скрытая угроза? Меня вдруг разобрал смех. Блин, ну вот какого, спрашивается, хрена на меня все это валится. Нет, вместе с неприятностями я получаю и кучу всего, о чем даже не мечтал, в той, уже почти забытой жизни. Но должен же всему этому когда-нибудь прийти конец?
  - Сам очень жду этих счастливых дней, милая, - мне пришлось постараться, чтобы голос прозвучал серьезно, - и сделаю все возможное, чтобы эти дни поскорей наступили.
  Не люблю я подобных семейных разборок, в которых, из-за их бесполезности и глупости, чувствую себя полным идиотом. Но если уж до этого дошло, то последнее слово всегда будет за мной. Глупость? Мальчишество? А плевать! Не собираюсь ничего в этом направлении менять. И пусть она привыкает к этому...
  
  Глава 6
  
  Полуденное солнце мягким светом освещало окружающий долину лес, на листву которого пришедшая на землю княжества осень аккуратными мазками наложила свои желто-оранжевые краски. Ползущие над долиной серые облака в его лучах были похожи на обернутые в саваны фигуры людей. Словно души отправленных мной в Серые Пределы отрекшихся решили поглядеть, чем закончится сегодняшнее противостояние. Я потряс головой, отгоняя идиотские мысли и еще раз окинул хмурым взглядом собравшееся перед крепостью войско. Такую толпу я не видел даже на Васильевском спуске в тридцатом году двенадцатого июня, когда меня одна знакомая затащила на праздничный концерт. Правда на сцене я там не стоял, да и народ по большей мере был все-таки живой, - ну может быть за исключением некоторых сознательных особенно хорошо отметивших юбилей страны граждан. "М-да", - я почесал щетину на щеке и сунул в зубы закономерную в таких случаях трубку. Мог бы не гадать, а раньше посчитать примерное количество оставшейся в княжестве нежити. Математика-то элементарная! Не считая Гильтора, - девять сатрапств, от пятнадцати до двадцати локаций в каждом. Хантара, Суона, Каллезия от нечисти очищены, прилегающие к крепости Крейд территории - очищены частично. Даже если считать, что из каждой локации к нам на огонек заглянуло по пять тысяч ходячих трупов, - цифры вылетают совсем неутешительные. Хотя плевать! Нам что сто тысяч, что полмиллиона - без разницы, больше сорока тысяч к северной стене крепости все равно не подойдет, тут нужно думать в позитивном русле. Например о том, - сколько добра спрятано в этой колышущейся в полукилометре от крепостных стен серой массе.
   Нежить в долину начала прибывать рано утром через сотни одномоментно открывшихся в долине порталов. Вопросами из серии: откуда у скелетов порталы, кто им выдал такое количество лестниц и пару таранов, я не задавался, а оставил их на совести разработчиков. Понятно, что как-то все подобные этому штурмы нужно организовывать. Ведь ждать, пока скелеты протопают пару сотен километров из одного конца княжества в другой - то еще занятие. А так - все произойдет очень даже оперативно - за двое - трое суток мы, по идее, тут должны управиться. Хотя как знать... Повинуясь командам возглавившего эту невероятную кучу костей и гниющего мяса искусственного интеллекта, который тут выступал в роли возвышающегося на несколько метров над толпой трехсотпятидесятого рейдового босса с именем Нуарим, выходящие из порталов скелеты тут же выстраивались в ровные повернутые узкой стороной в направлении крепости, прямоугольники. Тысяч по десять тварей в каждом отряде. Во главе каждой колонны - минибоссы, внешний вид которых вызывает невольное восхищение неуемной фантазией отрисовывавших всех этих уродов художников. Если бы еще смотреть на все это из удобного кресла в кинотеатре или дома, рядом со свернувшейся рядом с тобой на диване подругой.... Мысли мои невольно вернулись к вчерашнему разговору с моей благоверной, я с досадой выматерился, глубоко затянулся и оглядел свое готовящееся к обороне крепости воинство. Ну не все они, понятно, мои, - маги с рыцарями просто присоединились к объединенному рейду, но все же командую обороной я. Надо было видеть утром их удивленные лица в тот момент, когда Кан Шиом принял приглашение присоединиться к обороне крепости. Не знаю, видят ли вот такие вольные НПС цифры, но то, что они чувствуют возросшие возможности - не вызывает сомнений. Почти двукратно увеличившийся урон - это сильно. Боевой дух хотя и упал до двадцати четырех процентов, но остальные-то бонусы не делись никуда... все-таки легендарный полководец - это круто! Думаю, умники наверху давно просекли эту фишку. Только вот где, кроме как на континентальном событии, собрать в узком месте стократно превышающую твой рейд толпу выступающих единым отрядом мобов? Чтобы еще все они были выше вас по уровню? При такой вот защите замка? Ну-ну - идите попробуйте, а я посмотрю и посмеюсь. Я все надежды-то с этой обороной связываю именно с тем, что средний уровень собравшийся перед замком нежити не выше сто семьдесят пятого. Ведь при такой разнице в уровнях они будут лопаться с одного плевка, как мыльные пузыри, которыми меня в детстве так доставала младшая сестра...
   Я стоял на вершине разрушенной карателями Ахримана надвратной башни, так как именно это место, по моему мнению, лучше всего подходило для наблюдения за предстоящим боем. Собственно от самой башни тут осталась только площадка два на три метра. Удобное место для наблюдения, с учетом того, что ни одно из наших орудий тут поставить было нельзя. Горм с Элиасом командуют на западном бастионе, Эйнар на восточном. Кан Шиом, люди которого вместе с магами Саверуса, стоят по всей длине стены, подойдет ко мне чуть позже. Сейчас командор раздает последние указания своим лисам. В каналах спокойно, хотя точно не могу сказать - у каждой сотни он свой, а вот в командном стоит тишина, да и чего говорить - всем все давно ясно и так. Двенадцать орудий: две баллисты и десять катапульт расставлены на бастионах и двух уцелевших во время давнего штурма башнях. Какими принципами руководствовались мои командиры при расстановке людей и почему, например, на одной башне стоит баллиста с катапультой, а на второй две катапульты я не знаю, а интересоваться перед боем - попусту отвлекать выполняющих свою работу людей. Потом поинтересуюсь, если, конечно, не забуду. Мне в этом бою отведена роль художественного руководителя. Есть такие люди, которые, как правило, ни за что не отвечают, но видимость работы изображать умеют очень хорошо. Лучшая профессия на самом деле! Начальник без ответственности... идите, объясните художнику, что он использует не те цвета, а я посмотрю, как у вас это получится. Сам такой - знаю. Но на самом деле это я так себя успокаиваю. Аутотренинг... когда ничем дельным не можешь помочь, тебе остается только нервничать и своим видом вселять в людей уверенность. Вот как я сейчас. Со своими куцыми магическими способностями в бой вступлю, только тогда, когда скелеты залезут на стены. Очень надеюсь, что до этого в ближайшие пару дней не дойдет...
   Моей щеки коснулось легкое дуновение ветерка, вокруг неуловимо запахло фиалками. Мгновение спустя воздух передо мной заискрился и... В этот раз костюм на ней был холодно бежевого цвета, яркие медного цвета волосы свободно ниспадали на светло-коричневый, украшенный затейливой вязью плащ, узкие коричневые полусапожки и нереально красивые зеленые глаза... чувствуя, что теряю связь с реальностью, я несколько раз глубоко вздохнул и волевым усилием собрал разбегающиеся в известном направлении мысли. Какая тут в задницу защита от ментала! Все эти блоки... Вы пятнадцатилетнему пацану их поставьте, который вместо мужского отделения в бане, случайно зашел в женское, в тот момент, когда там моются девчонки из команды черлидинга, и посмотрите на результат... В прошлый же раз было легче! Ну как же жарко! Харт! Хорошо хоть ножные латы покрепче спортивных штанов, иначе бы... Не обращая внимания на мою внутреннюю борьбу, появившаяся из воздуха красавица оглядела меня серьезным, встревоженным взглядом и, подойдя вплотную, снизу вверх внимательно посмотрела в мои глаза. Я не дернулся лишь потому, что полоска над ее головой была дружественно-зеленого цвета.
  - Ты смог! - облегченно выдохнула она и, заметив, наконец, мое состояние, улыбнулась. Давление на мой организм тут же пропало. Теперь передо мной стояла просто невероятно красивая женщина.
   "Интересно, а можно ли умереть от перевозбуждения?" - ощущая, как по спине стекает холодный пот, отстраненно подумал я.
  - Приветствую вас госпожа Лилит! - стараясь, чтобы мой голос звучал ровно, поприветствовал я нежданную, но ожидаемую гостью. - Чем обязан вашему неожиданному визиту?
  - Перестань, Черный, - усмехнулась она, - мне больше нравится, когда ты называешь меня Арсой.
  - Как скажешь, - вернул ей улыбку я, - и все-таки? Нет, я догадываюсь, почему ты здесь, но чему ты тогда радуешься.
  - Если бы моя дочь захватила твое тело, этого разговора бы не получилось, - задержав на мгновение взгляд на надетом на безымянный палец моей руки кольце, тихо проговорила она.
   Харт! Сказать, что я внутренне напрягся - не сказать ничего! Если одна из Семи Владык захочет забрать у меня кольцо, не поможет никто. Ни лисы с магами, ни мой легион, ни даже выстроившаяся перед крепостью нежить.
  - И что именно ты хочешь сказать мне, - нахмурившись, сквозь зубы процедил я.
  Во взгляде демонессы мелькнуло одобрение, она улыбнулась и отрицательно покачала головой.
  - Нет, мне не нужно это кольцо. Как раз наоборот, я заинтересована в том, чтобы ты освободил мою дочь. Кольцо... оно не сделает меня сильнее, а идти по пути Вилла я не хочу. К тому же я не идиотка, чтобы связываться с демоном, над которым довлеет пророчество - я сюда пришла не за тем...
  - Но тогда что тебе от меня нужно? - Я не знаю, как выглядел со стороны, но подозреваю, что в этот момент с меня можно было ваять статую вселенского облегчения. - Я и так освобожу твою дочь и свою жену.
  - Умная девочка, - вздохнула медноволосая демонесса, - проиграв, воспользовалась своим единственным шансом. - Я верила, что ты выстоишь в поединке с ней, Черный, и ты не обманул моих ожиданий. Из вас получится отличная пара.
  - Ты радуешься поражению своей дочери, но как...
  - Нам не знакома родительская любовь, в том виде, как ее трактуешь и понимаешь ты - легко пожала плечами Лилит, - Владыками движет целесообразность, и именно поэтому мы никогда не доверимся друг другу. Почему, ты думаешь, Раката стал ее отцом?
  - Самый сильный и могущественный демон этого плана?
  - Демонами местных можно назвать с большой натяжкой, - кивнув на моих бойцов на левой стене, - покачала головой она. - Слишком много в них всего намешано. Но ты прав, страж печатей по силе практически не уступает нам и его не заботит то, что происходит за давно несуществующими печатями. А дочь... я чувствую ее силу. Виллу нужна была душа Великого демона, и он ее получил. А Великие демоны, как я уже сказала, между собой никогда не договорятся.
  - О чем ты хочешь договориться со мной?
  - Сейчас я просто пришла предложить тебе свою дружбу, а тем самым предложить ее и ей. - Лилит кивнула на кольцо, - я же вижу связывающие вас узы истинной клятвы.
  - Но мы и так с тобой вроде не воюем...
  - Ты не понял, Черный, - вздохнула Лилит и, повернувшись ко мне спиной, сложила перед грудью руки. - Те сущности, метки которых я в прошлый раз на тебе заметила и благодаря этому кольцу вижу сейчас, - тихо произнесла она. - Ты думаешь, почему они благосклонны к демону? По-настоящему ты нужен только одному из отметивших тебя, но...
  - Пророчество? - хмыкнул я, глядя на бронзовую вязь ее развивающегося на ветру плаща.
  - Оно, - кивнула демонесса, - а вот мне ты действительно нужен. Целесообразность, - ничего больше. Сущее, как карточная колода, из которой каждая сторона имеет право взять одинаковое количество карт. Почему оно решило поставить на вас, пришедших сюда из другого мира, не узнает никто, но все вынуждены играть по тем правилам, которые оно нам диктует. И жульничать в этой игре нельзя - никто не хочет уходить в Ничто, мы слишком привыкли быть...
  - А сами карты кто-нибудь спросил? Им эти правила никто пока не удосужился объяснить, - хмыкнул ей в спину я.
  - Думаешь, кого-то интересует их личное мнение? - Лилит повернула голову и, приподняв правую бровь, смерила меня своим ироничным взглядом. - Или ты не доволен тем, что уже получил?
  - Но я же могу не дойти? Проиграть?
  - Можешь, - не стала спорить она, - но в игре всегда кто-то проигрывает. Да, у Вилла и того, кто стоит за ним, сейчас полная рука козырей, но ты уже трижды ухитрился его обыграть. Вместо того чтобы просто оставить тебя до поры в покое, они будут пытаться тебе помешать, а если получится - то и вовсе убрать со стола. Слишком велика ненависть... Переобщались, видно, с одним из твоих знакомых... Они будут атаковать снова и снова - тем самым усиливая тебя, Черный, - дойдешь до конца пути, и у тебя появится шанс. Оставившие на тебе метки пытаются усилить тебя, поскольку твое поражение будет поражением и для них, но и они, и я вынуждены играть по правилам. Это только твоя война, демон! Дойди до конца, и награда твоя будет велика...
  Харт! Какой бред, какие карты. Я не идиот, но как понять то, что тебе не говорят? Стоящая рядом со мной демонесса, мыслит совершенно другими формами и категориями, и при этом не может мне ничего объяснить нормальным человеческим языком! Я понял только то, что проигравший уйдет навсегда, а то, что за Виллом стоит Чейни, я уже знаю и без нее. Но цели? Какая цель у этого ублюдка и как мне помешать ему ее достичь? Почему это сущее выбрало нас? Хотя с этим-то я догадываюсь. Чейни и компания нашли лазейку и, используя кровь списанного скорее всего в расход Белого Дракона, которым управляет мощный искин, организовали проект, для реализации которого я отрисовывал ту странную локацию. Чем, скажите мне не "игровые" методы? А потом появился я - созданный с использованием бага персонаж... Белый дракон, который вроде как не существует и я... А поскольку засунуть меня сюда мог только разработчик, ибо обойти защиту искусственного интеллекта не сможет ни один хакер, - я в этом мире такой один. Вся моя теория, понятно, шита белыми нитками, но если она верна, то мое противостояние с Чейни здесь никак не связано с тем, что произошло между нами в реале. Смешно! А еще смешнее то, что одна из семи владык сейчас мне предлагает свою дружбу и весь этот абсурд творится на разрушенной отцом ее дочери башне осажденного нечистью замка. Нет слов. Хорошо ребята ее тут не видят, иначе мне потом точно от своей избранности не отбрехаться. Дружить? Почему бы и нет? Девушка она видная, а то, что по совместительству еще и является моей тещей, так по фигу, не собираюсь же я с ней... "Хотя меня, понадобись я в известном качестве, никто, судя по всему, и не спросит," - я вспомнил свое состояние в момент ее появления на башне и вздохнул. Да что я блин ломаюсь как семидесятилетняя девственница? Мне еще никто ничего не предложил! Да и высший я или нет? Мы не хуманы, как сказала моя жена, мы выше всего этого, к тому же я клятву верности никому не давал, а проблемы индейцев, шерифа, как известно, волновать не должны!
  Раздавшийся за моей спиной стук металла и свист выхватываемого клинка, заставил меня обернуться. Харт! Кан Шиом видимо проверил боеготовность своих людей и решил навестить местного князя. Кто ж знал, что хозяин местных земель на башне не один... Надо отдать воину должное, заметив Великого демона, он не отступил. Кан выхватил меч и шагнул вперед, прекрасно понимая, что этот бой ему не выиграть никогда... Четкий мужик и настоящий воин. "Блин, хорошо бы у них с Ваессой все получилось,"- подумал я, жестом показывая ему что все, мол, в порядке. Хотя это он уже заметил и сам. Еще один ребенок средневековья, блин! Мгновение назад собирался умирать, а сейчас... Сейчас он стоял на чуть согнутых ногах и, не закрывая открытого в изумлении рта, переводил с меня на Лилит свой ошеломленный взгляд. Услышавшая шум демонесса, обернулась и приветливо кивнула бывшему заместителю Ларса.
  - Я проверю... там ... - пятясь назад, пробормотал Кан Шиом, - я позже... Госпожа, князь - два кивка и мы с демонессой на башне снова остались одни.
  - У нас тут просто небольшое мероприятие намечается, - кивнув в сторону заполонившей долину нежити, пояснил я. Ответь мне, кстати, на один вопрос: пять минут назад ты сказала, что не стала бы связываться с тем, над кем довлеет пророчество, но почему тогда этот беловолосый ублюдок...
  - Он такой же игрок, как и ты, - пожала плечами демонесса. Ты думаешь, Черный, что сильно отличаешься от него? Ты, который пару дней назад, обрек на мучительную смерть пару десятков человек.
  - Не игрок, а карта в руках сущего, ты хотела сказать, - покачал головой я. - А что до этих тварей, - так они еще легко у меня отделались. Никому не позволено убивать моих людей!
  - А если бы их было не два десятка, а несколько тысяч?
  - Сдохли бы все...- я понимал, куда она клонит, но я слишком долго жил в том мире, где двойные стандарты, являлись вполне обычным явлением.
  - Ты, волк молниевого бога, не знаешь, сколько невинных гибнет на каждой войне? Сколько раненых и пленных умирает в мучениях? Ты думаешь, с алтарей темной эльфийки в мучениях в Серые Пределы отправилось меньше разумных, чем с алтарей твоего беловолосого знакомого? - голос Лилит звучал иронично, казалось, суккуба получает удовольствие от этого своего монолога. - А может быть Кильфату ты считаешь невинной овечкой? Или полагаешь, что справедливость она такая, как о ней поют в дешевых забегаловках Карна? Война Разделения началась именно потому, что одна из сторон полагала, что с ней поступают несправедливо. Тебе рассказать ее последствия?
  - Я в курсе, но к чему ты все это мне говоришь?
  - К тому, что как только победишь, ты перестанешь быть интересен, а учитывая твою супругу, станешь еще и опасен! Боги достаточно ветреные создания...
  - А Великие демоны нет? Зачем, к примеру, ты забрала из библиотеки Хантары книгу пророчеств Маэлисы дар Карис?
  - Чтобы ты не забивал себе голову разной ерундой, Черный, - легко рассмеялась демонесса, показав мне при этом свои ослепительно-белые зубки. - Ты об этом? Ну на, почитай... - в руках у девушки появилась небольшая, обернутая в бежевый кожаный переплет книга и она протянула ее мне.
  - Харт, - выругался я, глядя на девственно белые листы, и поднял на Лилит взгляд.
  То, что это та самая книга, о которой говорили Горм и Элиас, я не сомневался, но куда, мать его, подевались все записанные в ней пророчества?
  - Сам догадаешься, или подсказать? - глядя на меня полным иронии взглядом, поинтересовалась демонесса.
  - Те, кто затянуты в пророчество, видят каждый ту часть, которая касается его самого? - я закрыл книгу и протянул ее обратно. - А я настолько во всем этом увяз, что не вижу ничего?
  - Ты сам ее пишешь, Черный, - кивнула Лилит.
  - Но, тебе-то я зачем?
  - Одна из семи Владык предлагает тебе союз, - а ты еще сомневаешься, что ей ответить?! ... - Лилит нахмурилась, отчего стала еще прекраснее.
   Вот ведь, мать его, попал! Она ведь все просчитала заранее! Прекрасно понимает, что связываться с ней, пока у меня на руке выпадающее с трупа со стопроцентным шансом кольцо, я не буду. Я ведь не кретин и понимаю, Джаэлит, обретя плоть, если и не сравнится по силам со своей матерью, то будет не намного ее слабее. Не зря же для того, чтобы сделать это кольцо, Виллу была нужна душа великого демона. Владыки не доверяют друг другу, но общаясь через такого классного парня как я, мама с дочерью вполне могут если не дружить, то уж, по крайней мере, сосуществовать. А два великих демона, не опасаясь удара в спину, в перспективе могут натворить таких дел... Плевать, - все это отдаленное и совсем пока не стопроцентное будущее. Хрен с ним, я вообще не собираюсь ни во что такое ввязываться. Мне бы выбраться и Аленку с Максом найти, а там посмотрим, как оно повернется. И хмурится эта подруга больше для проформы, знает ведь, что я не откажу... Ерунда, прорвемся! Я посмотрел на стоящую напротив меня демонессу, полюбовался пару мгновений россыпью мелких веснушек над ее возмущенно раздувающимися ноздрями и произнес:
  - А я что? Я и сразу был не против, - и не знаю, к чему была та твоя проникновенная речь.
  - Ты....ты - выдохнула она и улыбнулась.
  - Я принимаю твою дружбу, Лилит, - помянув известной фразой хитровыделанную натуру всех женщин на свете и одной, улыбающейся сейчас мне, в частности, я вздохнул и покачал головой. Мне что-то еще нужно сказать или сделать?
   Да ничего я не теряю, в самом деле. Дружба - это не клятва на истинной крови. Хотела бы она меня убить, просто забрала бы кольцо. Пророчество? Не верится мне что-то, что это оно ее останавливает. Не стала бы тогда она о нем вспоминать. Но в моей ситуации, когда потеря кольца грозит окончательной смертью и проигрыш в затеянной непонятно кем игре ведет к аналогичному результату - выбирать не приходится. Умирать, когда теоретически можно жить вечно, как-то не очень хочется. Вот ни разу...
  
  Внимание! Вы обратили на себя внимание высшего существа. Великий Демон Сладострастия и Иллюзий Лилит относится к Вам благосклонно.
  
  Повышение репутации с разумными существами плана "Преисподняя" Разумные существа плана "Преисподняя", считающие местом своего обитания: Плато отложенного часа; Великую долину гейзеров и Саэркамскую равнину Иллюзий теперь относятся к Вам с почтением
  
  - Нет, не сейчас, - покачала головой она, - сейчас ты уже все сделал и сказал. В ближайшие полгода я вам обоим буду нужна. Позовешь меня и впустишь в свое сознание. Да не пугайся ты так, - заметив мелькнувшее на моем лице выражение, покачала головой она, - или ты забыл, на каком пути стоишь? Я не могу пребывать в твоем теле больше пяти минут, а захватить его теперь уже не сможет никто.
  - Начинается! - в командном чате раздался голос Эйнара, - стрелки, атака без команды, когда они подойдут к холму. Маги, и все остальные - ждем!
  - Не верю я что-то в то, что ты сделаешь что-то бескорыстно,- вздохнул я, глядя через ее голову, на двинувшуюся в сторону крепости армию скелетов.
  - Кто сказал бескорыстно? - улыбнулась Лилит, - по-моему, мы говорили про целесообразность, ведь так? К тому же я должна теперь тебе два раза помочь. Тот случай, кстати, будет вторым.
  - А первый?
  - Ты должен спешить, Черный, и это не должно стать причиной твоей задержки здесь, - вместо ответа на мой вопрос произнесла она, кивнув в сторону наступающей на крепость армии. - Помни про целесообразность, Криан, и до встречи...
   Произнеся эти слова, девушка быстрым шагом подошла к краю башни и, расставив в стороны руки, спокойно прыгнула вниз.
  - Харт! - выругался я, чисто на инстинктах дернувшись следом за ней. Впрочем, уже в следующую секунду, стоя на краю башни, я сообразил, насколько глупо выглядел со стороны этот мой порыв. Еще в воздухе Лилит обернулась в истинную форму и теперь я мог воочию лицезреть то, как на самом деле выглядит одна из Семи Владык Преисподней. Завораживающее взгляд своей дикой смертоносной красотой тело, багровая, похожая на змеиную чешуя, грозный наконечник длинного извивающегося в такт движениям хвоста и огромные перепончатые крылья. Нарушая все мыслимые законы физики, Лилит в мгновение ока взлетела на пятидесятиметровую высоту и, замерев в воздухе, вскинула вверх и тут же опустила вниз свои перевитые узловатыми мышцами руки. На мгновение на долину словно упала ночь, а в следующую секунду я в буквальном смысле увидел то, что в книгах принято называть разверзшимися небесами. Над движущимся в сторону крепости войском андедов в воздухе пересеклись сотни багровых молний, земля под ногами нежити покрылась сетью дымящихся трещин и, в следующую секунду, в лежащей перед крепостью долине наступил локальный конец света. Тот огненный дождь, который вызывали мои легионные маги, в сравнении с тем, что пролилось на мертвое войско из разорванного на куски неба, казался каплей в сравнении с полноводной рекой. Одновременно с этим морем падающего сверху огня землю вместе с крепостью сотрясла серия подземных толчков и из трещин наружу хлынула горящая багровым огнем лава. "Харт,"- потрясенно прошептал я, глядя на это светопреставление. Справа со стены вниз с треском посыпались заготовленные к атаке нежити бревна, перекрывая рев пламени, треск костей и оглушительный грохот падающих с неба раскаленных метеоров, над крепостью и в командирском канале раздались восхищенные возгласы и веселый мат. В том мире, из которого я сюда пришел, девяносто девять человек из ста, завидев подобный кошмар, через секунду бежали бы сломя голову куда-нибудь, в противоположном от него направлении. Да что греха таить, я сам бежал бы первым... Но это там. А тут - ничего, стоят вон, радуются. "Причем и маги Саверуса и рыцари Кана счастливы не меньше моих ребят", - глядя на восхищенное лицо Раены, стоящей в двадцати метрах ниже меня на стене, отметил про себя я. И ведь совсем не тому, что через несколько секунд атаковать нас будет уже некому, - мы и сами бы тут справились без особых проблем, но вот увидеть явление мощи одного из Семи Владык Преисподней в жизни, видимо, удается далеко не каждому. А уж увидеть и выжить при этом, чтобы потом поделиться увиденным со своими потомками... "Хорошо хоть ветер дует в сторону гор", - машинально отметил я про себя, глядя на клубы черного дыма, которые заволокли долину целиком. Это в Голливудских фильмах, после подобных спецэффектов дым развеивается моментально, а здесь спецэффекты-то голливудские, а вот последствия от них, боюсь, будут вполне себе реальными, и старый, разрушенный еще при Эрисхате, пригород будет гореть столько, сколько ему положено по законам физики или химии, о которых разработчики иногда все-таки вспоминали.
  Закончилось всё так же быстро, как и началось, - не больше минуты понадобилось Великому демону на уничтожение почти полумиллионной армии нежити. Пущенными с двух рук фаерболами, так и не сдвинувшаяся со своего места над долиной, Лилит добила командира уничтоженной армии, массивная туша которого присматривалась сквозь клубы поднимающегося в небо дыма, повернула ко мне свою треугольную, увенчанную метровыми рогами морду, и я буквально залюбовался ее хищной красотой. Харт, вот как ей удается при семиметровом росте и прочих пропорциях боевой формы выглядеть привлекательной с мужской точки зрения?! Или может быть дело во мне? Это у меня в мозгах незаметно сменились ориентиры?
  - Не забудь о нашем разговоре, Черный, - пророкотал в моей голове ее низкий завораживающий голос, - береги мою дочь и до встречи... Демонесса взмахнула крыльями, воздух вокруг нее заискрился и в следующую секунду о том, что она тут была, говорили только догорающие с треском деревянные постройки бывшего пригорода, и поднимающиеся в небо клубы черного дыма.
  Поздравляем! По итогам континентального события "Проклятое княжество", цитадель Крейд с прилегающими к ней территориями, а так же территории сатрапий Хантара; Суона; Калезия; Дария; Османа; Керия; Лигуата; Фавия, Мишта, Зелина и Кериол со всеми находящимися на них поселениями переходят под контроль клана "Стальные волки".
  Бонус клана "Стальные волки" по итогам континентального события - 218 700 золотых монет.
  Бонус клана "Стальные волки" по итогам континентального события - 1270 очков победы.
  
  Вниманию всех кланов и игроков, находящихся в Землях демонов! Континентальное событие "Проклятое княжество" завершилось захватом главной цитадели княжества Крейд кланом "Стальные волки".
  
  
  Поздравляем! Вашим отрядом осуществлен окончательный захват поселения Крейд! [Земли демонов; княжество Крейд] [Цитадель. Категория 8].
  Поздравляем! По итогам континентального события "Проклятое княжество", цитадель Крейд с прилегающими к ней территориями, а так же территории сатрапий Хантара; Суона; Калезия; Дария; Османа; Керия; Лигуата; Фавия, Мишта, Зелина и Кериол со всеми находящимися на них поселениями переходят под контроль клана "Стальные волки".
  Внимание! Меню управления княжеством Крейд доступно! [1270 очков победы в наличии]
  
   "Это ж на ком я, блин, женился", - запоздало подумал я, слушая радостные крики и глядя на то место, где только что исчезла красавица-демонесса. Думал и вспоминал слова старой веселой песенки Семена Слепакова:
  
  Я сегодня, Кать, увидел твою мать,
  Я не дам теперь меня окольцевать.
  Ты должна меня понять:
  Я не вправе рисковать,
  Я ж не мог предугадать такую мать...
  
  Понятно, что это все смех, но там еще, помню, были слова: "но, а вдруг пройдет лет пять, и ты возьмешь и превратишься в твою мать...". Вот это точно обо мне, только все произойдет значительно быстрее и без всяких там "вдруг". Если я, конечно, буду к тому времени еще жив. Нет, умом я понимал, что Великие сущности это не белые зайки, но подобное проявление мощи увидел впервые. Хотя нет, помнится еще Кирана, в моем видении нехило так зарядила по атакующим гномий легион демонам, но там я чувствовал себя сторонним зрителем происходящего, а здесь... Конечно, стоял бы на месте нежити рейд, прикрытых от магии огня четырехсотых - пятисотых бойцов, они бы, понятно, пережили весь этот Армагеддон, но где, простите, взять подобный рейд? Нет, я не желаю Лилит зла, я просто рассуждаю об этом в целом. Как убивать какого-нибудь графа в Эрантии, если осознавший себя НПС больше не будет висеть на танке, а в первую очередь будет резать лучников и магов? Боюсь, что даже пара сотен пятисотых игроков сейчас не выстоит против одного Великого демона. И это при том, что сейчас, думаю, нет ни одного игрока даже трехсотого уровня. Выход один - если хочешь убить осознавшего себя рейдового босса, собирай рейд равных ему по уровню игроков. Легко сказать... но с другой стороны, когда у тебя в запасе вечность, все может обернуться как угодно. "Но мне-то повезло особенно, - усмехнулся я про себя, - когда рядом с тобой жена, для которой тиранозавр рекс примерно так же как чихуахуа для некоторых бездетных и поэтому, как правило, немного сдвинутых на этой почве, представительниц женского пола, - это круто". Не, в сумочку она его, понятно, не засунет, но ситуация вырисовывается презабавная: Милый, я так устала сегодня! Погуляй, пожалуйста, с собачкой! Нет, не пойду, - я свой танк сегодня в сервис отогнал. Пусть он лучше дома гадит... Представив себе эту картину в красках, я хмыкнул и перевел взгляд на вновь поднявшегося на башню Кан Шиома. Вид у воина был задумчивый, взгляд рассеянный. Такой взгляд бывает у бухгалтера, прикидывающего в голове, сколько именно лет он получит за эту вот лежащую перед ним на столе и подписанную им же самим бумажку.
  "Надо валить из княжества как можно быстрее!" - подумал вдруг я, слушая оживление в каналах и наблюдая лица смотрящих в мою сторону ребят. То, что я разговаривал с демонессой, видел только Кан, но откуда появился Великий демон, боюсь, заметили многие - край башни свободно просматривается с обеих стен. Они же сейчас на меня смотреть будут как посещающие Москву иностранцы, на памятник Колумбу, который уже пятьдесят лет как Петр. Доплыл до Москвы, че, - тут и переименовали. Эйнар с Риисом, и так до сих пор в красках рассказывают всем ту историю с Сатой. Причем мага-поганца, тем утром в шатре не было, что, впрочем, не мешает ему все это в подробностях живописать. Народ же тут простой, доверчивый. Харт! Теперь еще вот Лилит явила миру свои прелести, а если еще рассказать, на ком я женат... Уточнять детали они, конечно, не будут. Ну, за исключением некоторых, особенно любопытных кадров, но когда на тебя смотрят как я на этого самого мужика с трубой, становится неловко, особенно, когда знаешь, что лично твоей заслуги в этих "приключениях" нет никакой, а к "сущему" этому в лице которого выступает PR-17, который и заварил всю эту кашу, их всех не отправить. Нет, - руки в ноги и валить отсюда как можно быстрее, пока не утихнут все эти страсти!
  - И много у тебя таких знакомых, князь? - прокашлявшись, спросил меня воин.
  - Хватает, - вздохнул я, - нет, вот именно таких всего две, но есть похожие...
  - Две, значит, - задумчиво пробормотал он, с таким видом, что мне даже стало как-то неловко. - Ну, о черно-бурой я уже в курсе, но два знакомых Великих демона... Я не знаю ни одного разумного, который способен похвастаться подобным.
  - Вторая пока не совсем великий демон, - еще раз вздохнул я, - но все идет к тому, что она когда-нибудь им станет.
  - Не нужно подробностей, - выставил перед собой открытые ладони Кан, - некоторые из них разум обычного человека просто не в состоянии принять, да и они мне без надобности. Я, собственно, хотел поговорить с тобой по другому вопросу, князь.
  Воин замялся, было видно, что он просто не привык никого ни о чём просить.
  - Ваесса? - решил ему помочь я.
  - Так заметно? - нахмурился воин.
  - Нее, - отрицательно покачал головой я, - просто в тот раз ты просил меня представить вас, вот я и подумал.
  - На самом деле, поговорить я хочу совсем о другом, хотя это косвенно касается и ее. Или не косвенно. "Да мать же его так!" - выругался командор и, наконец, заговорил нормально.
  - Ты же собираешься наверх, князь, и она поедет вместе с тобой?
  - Мне бы очень этого хотелось, - не стал скрывать я, - но висящее на княжестве проклятье пока еще никуда не делось. Хотя у меня есть о чем поговорить с Верховным владыкой Алкмены и уверен, что он не откажет мне в моей скромной просьбе.
  - Не надо подробностей, князь, - усмехнулся командор, - если до сего дня я довольно скептически относился к болтовне этого вашего языкастого мага, то сегодня сомнений у меня никаких не осталось. - Кан задумчиво посмотрел на поднимающийся над долиной дым и вздохнул. - Магистром в ордене, мне уже, наверное, не стать, слишком много прошло времени, а ходить на вторых ролях я больше не хочу. Был бы жив Ларс, но, - воин тяжело вздохнул и перевел на меня взгляд: - я хочу дальше пойти с тобой князь. Частично из-за нее, но еще и потому, что сегодня я убедился, что с тобой мне скучно не будет. Я конечно не Ларс, но, поверь, мне известно с какой стороны нужно браться за меч.
  - А как же орден? - не то чтобы я сильно удивился, но всё равно предложение Кан Шиома прозвучало для меня несколько неожиданно.
  - А что орден? - пожал плечами он, - я могу состоять в нем и просто не участвовать в операциях. К тому же тот орден, в котором мы состоим вместе с тобой, в градации военных образований стоит на самой верхней ступени.
  - Тогда договорились, - я хлопнул Кана по плечу и крепко сжал его руку. - Подробности обсудим позже, когда я вернусь из своей поездки.
  - Да, - кивнул он, направляясь следом за мной в сторону лестницы. - За это время я успею подготовить себе замену.
  Нет, я не идиот, чтобы отказываться от подобного предложения. Тем более в клан, если он того захочет, я могу принять его так же как и Горма с Элиасом, - без изменения характеристик. "А жизнь то налаживается, - окинув взглядом уже окончательно захваченную крепость, подумал я про себя, - еще каких-то жалких десять тысяч ведер, и золотой ключик обязательно будет моим!"
   Внизу, на привратной площади к этому моменту уже собрался комитет по встрече меня. Нет, жизнь, понятно, продолжалась. В уже открытые ворота под окрики сотников и Эйнара в сопровождении магов выдвигались бойцы, тушить пожары и собирать оставленное нам в подарок добро.
  - Я восхищен, дар, - с абсолютно серьезным лицом произнес непонятно откуда появившийся Риис, - Я уже подумываю над тем, чтобы податься из магов в бродячие сказители! Буду ходить следом за тобой по Карну, и петь на перекрестках о твоих боевых подвигах и подвигах иного рода! За вторые, понятно, платить будут больше, но я...
  - Ты где должен быть? - холодным тоном оборвал его Эйнар.- Ты, вместе со всеми остальными магами воды?
  - Ну вот, - тяжело вздохнул маг, - солдату сложно понять художника. Вот видите, князь, вашу историю придется писать, разгребая обгорелые бревна и копаясь в обугленных трупах. - Он перевел взгляд на сложившего перед грудью руки Эйнара - Да иду уже! - Риис еще раз картинно-тяжело вздохнул и прыжком переместился в сторону ворот.
  - Докладывай, - в командном канале обратился я к Джейсу. - надеюсь, никто не свалился со стен?
  - Все живы и почти здоровы, - усмехнулся легат, - а со стен четыре десятка того, значит. Но не от того, что нас потрясло, а скорее от удивления. Там, кстати, не только наши попадали.
  - Живы и хорошо, - я кивнул в сторону ворот. - И постарайтесь побыстрее разгрести всю эту мерзость.
  - Сделаем, - кивнул Джейс, - а ребятам-то что говорить?
  - Насчет чего? - от неожиданности я произнес эту фразу вслух.
  - Владыки Преисподней посещают наше княжество не каждый день, дар, - громко, чтобы все слышали, тут же ответил он, - а уж в истинном облике никого из них не видели даже наши деды.
  - И ты туда же, - устало покачал головой я и улыбнулся. - Мы просто дружим с ней, и больше ничего. Сегодня вот она решила нам помочь.
  - Дружить с покровительницей сладострастия, наверное, тяжело. - С серьезным видом кивнул мне Джейс, по роже которого было видно, что он ни на йоту мне не поверил. Собственно, это было написано на физиономиях всех стоящих вокруг меня парней и девчонок. Тут победа, крепость отстояли без потерь, а этим нужно знать светские подробности, блин. Что в том мире, что в этом - все одно.
  Со стороны донжона показался Горм, он, бурно жестикулируя, что-то объяснял какой-то семенящей рядом с ним и часто кивающей демонессе. Заметив меня, сатрап указал девчонке в сторону ворот и подошел к нам.
  - Я старый человек, князь, - провожая взглядом убегающую девчонку, грустно усмехнулся он. - Подобные зрелища в моем возрасте неправильно влияют на мое общее состояние.
  - К чему ты клонишь, - поинтересовался у него я, закусив при этом губы, чтобы не улыбнуться. Поскольку не самый слабый рейдовый босс, прикидывающийся стариком - зрелище еще то.
  - За всю свою не самую короткую жизнь, я никогда не видел своими глазами ни одной великой сущности. С тобой же, только за две прошедшие недели я повстречался с двумя и еще одного услышал. - Горм задумчиво посмотрел поверх моей головы. - Я домой, князь, хочу, в Хантару. После подобных зрелищ почему-то особенно остро хочется завести жену и детей.
  - Ну я ж не против, - сейчас переженю этих кадров как обещал, - я обвел нарочито сердитым взглядом привратную площадь, - потом разгоню большую часть отсюда на хрен и поедем вместе, ты жениться, а я...
  Не найдя что сказать, я снял шлем сунул его в сумку, вытащил трубку, закурил и, выдохнув дым, снова посмотрел на сатрапа.
  - Слушай, ну насчет подруги после сегодняшнего зрелища я еще понять могу, но желание завести детей...
  - Княжество свободно князь, - сатрап спокойно посмотрел мне в глаза, - рождение детей теперь просто необходимо. Да и кому, скажи, мне рассказывать в старости об этих двух сумасшедших неделях?
  - Ты остальным это тоже втолкуй, - хмыкнул я и обвел взглядом стоящих вокруг бойцов, - а то они вон на одну из владык стоя на стенах губы раскатывают.
  - Нет, дар, - совершенно серьезно сказал, стоящий напротив меня парень, со знаками сотника на синей немного помятой кирасе, - нам с такой смерть, поэтому мы только со стороны посмотреть, чтобы значит ночью...
  - Так вот ты где! - раздвинув спины стоящих вокруг меня демонов, Ваесса шикнула на ковыляющего позади нее Гошу, и, сложив перед грудью руки, оглядела меня с ног до головы и, покачав головой, вздохнула. - Я просто горжусь тобой, повелитель! За две недели с двумя великими сущностями успел, ходок! А в перерыве между своими похождениями еще и женился! Кстати, что-то ты так скромно молчишь о своей благоверной? Кто она? Ты обещал рассказать!
  "Валить! Быстро разобраться с делами и сваливать!" - эта мысль, уже оформилась в окончательную. Что там сказала Лилит? Нужно спешить? Я даже представить не мог, насколько она была права! Это же кошмар какой-то, а не жизнь!
  
  Глава 7
  Дождь... Вот уже пятый день подряд. Грёбанный реализм с его средневековыми вывертами! Дороги превратились в одну сплошную полосу грязи, в которой вязнут колеса фургонов и копыта тягловых яков. Окутанные льющейся с неба моросью фигуры неспешно бредущих по коричневой жиже животных похожи на огромные серые пятна. Тоска... Нет, не то чтобы я не люблю дождь, но когда он льет, не переставая, почти неделю - это уже перебор. Одно дело, сидя где-нибудь на теплой веранде, с чашкой кофе в руке смотреть через стекло на эту воспетую классиками тоскливую погоду, и совсем другое - трястись в продуваемом со всех сторон накрытом дырявой, похожей на брезент тканью фургоне. Я глубоко затянулся, выдохнул сквозь зубы дым и, прислонившись к высокому деревянному бортику, посмотрел на дорогу вперед. Де жавю. Я опять в караване один, как тогда, по дороге в Ниттал, только вот курьерский знак мне сейчас без надобности. Все достижения скрыты. Нет, караванщики знают, что я высший, - этого почему-то не может скрыть кровь Белого Дракона, и именно поэтому ко мне никто не лезет с вопросами. Даже второй возница, в момент пересменки всегда уходит во впереди идущий фургон. Меня, наверное, принимают за одного из варварских вождей, решившего навестить соседнее государство по каким-то своим делам. И пусть, что-то не тянет меня сейчас ни с кем общаться. Справедливости ради, стоит заметить, что дождь и слякоть никак не замедлили движения каравана. Все-таки этот мир еще не настолько реален, а может быть в Руалте дороги не строят дураки? Кто знает. Вчера караван пересек границу центральной провинции доминиона, и до Сарикаса осталось примерно двое суток пути. Блин! А ведь все это происходит со мной, осознание окружающей действительности волной мурашек пробежало по моей спине. И этот караван, и сидящий на козлах рогатый молчаливый возница с ником Мерид, и даже этот дырявый брезент над головой, - все это, мать его, не сон! Не бывает таких вот реальных снов. Хотя верится во все с трудом. Отхлебнув пару глотков из фляги, я поморщился, закрутил на ней поплотнее крышку, и вздохнул. Харт! Я ведь захватил целое княжество, нашел наконец свою принцессу... Вот только до спокойной жизни еще нужно дожить, и принцесса мне, если уж быть совсем откровенным, досталась несколько необычная. Хотя, в общем-то, и хрен с ним - какая есть. Кому-то розовые платьица с рюшечками, а кому-то отражающиеся в глазах искры Первозданного Хаоса и отблески горящих городов. А еще, вот, нужно как-то заплатить за все то, что судьба мне выписала авансом, - в очередной раз вздохнул я и принялся вновь раскручивать на фляге затянутую крышку. Нет, понятно, что все это свалилось на меня не просто так, но я взрослый человек и понимаю, что полученное мною на порядок выше приложенных к его получению усилий. Повезло? Да сейчас! В подобное везение верят только непроходимые кретины. Да, я в какой-то мере тот самый избранный, про которых в свое время прочитал сотни книг. И да, - те книги в основном заканчивались хорошо, но ведь червяк, которого достали из банки, где копошится сотня его собратьев тоже избранный... Один из сотни, на которого упал взгляд высшего существа - рыболова... Просто про червей, увы, никто книжек писать не станет. Книжки - они - когда все хорошо, интересны, а вот я все больше ощущаю себя этим самым дождевым червем. Сейчас еще какой-нибудь урод поплюет на удачу... Нет, ни хрена! Я из тех, кто еще и огрызаться умеет! Меня так просто на крючок не нацепишь, я сам кого хочешь... Я представил себе корчащегося на металлическом крюке Адама и усмехнулся. Ты, сволочь, корчиться у меня будешь долго, - вместе со своим белобрысым дружком... Спиной, почувствовавший мое настроение возница обернулся и, сделал отвращающий знак рукой.
  - Что-то не так господин? - простуженным голосом поинтересовался он.
  - Да нет, всё так, - просто вспомнил тут одного знакомого, - улыбнулся я.
  - С некоторыми разумными лучше вообще никогда не знакомиться, - хмуро глядя куда-то в сторону, произнес демон. - Только вот выбирать нам, порой не приходится. - Он вздохнул, посмотрел на сжатый в правой ладони хлыст и, зябко поведя плечами, вновь развернулся по направлению движения.
  Я посмотрел на его напряженную спину и покачал головой. Во что же, блин, я превращаюсь, если меня даже двухсотые демоны побаиваются. Был бы я совсем молодым пацаном, мне бы это может быть и польстило. Но вот незадача, - я уже вырос, а жить когда от тебя шарахается каждый встреченный тобой разумный, - несколько некомфортно. Хотя игрокам наверху, наверное, положить кто я такой. Они-то народ по идее привычный, да и плевать мне, если честно на всех с высокой колокольни. Я еще раз отхлебнул из фляжки, сунул ее обратно в сумку и, слушая шелест дождя, вспомнил произошедшие с момента захвата княжества события.
  
  Сто двадцать тысяч квадратных километров территории, два города, три замка и девяносто шесть тысяч жителей! Когда я первый раз открыл меню управления княжеством и попытался осознать размеры свалившегося мне на голову счастья, или точнее будет сказать - геморроя, то минут на пять впал в идиотический ступор. Одно дело кататься туда-сюда по территории Крейда на Мраке, пусть даже во главе своего собственного войска и фантазировать, что когда-нибудь я стану тут главным перцем, другое - по факту понять, что шутки на хрен кончились и под твоим управлением сейчас территория размером примерно с три Московские области! Я на дачу-то на машине не ездил, потому что сто километров это далеко! И ведь все это на мою и без того больную голову! Самое смешное, что переживал на эту тему, по ходу, один только я. Им-то всем что? Мы же вот победили, а дальше этот вот мужик в фиолетовой броне с полуметровыми рогами и сам все решит. Раньше у него получалось, вот и сейчас... Тех 1270 очков победы, что клан заработал за захват княжества, на восстановление этого самого княжества не хватало ни разу. Строительство деревни пятой категории - пятнадцать очков, замок шестой категории - четыреста и, самое хреновое, что жителей как раньше призвать уже нельзя. Это раньше, когда они просто были обычными НПС, это было возможно. А теперь они живые, а ты, увы, не господь бог, и увеличивать население этого мира можешь только стандартными, дедовскими методами. Да и с этой-то почти сотней тысяч жителей, которые живут в основном в Гильторе и Хантаре что делать? Их же нужно как-то расселить. А какой идиот захочет съезжать с насиженного места?
  В общем, первые сутки пока народ обирал завалы нежити перед замком я, как сомнамбула, сидел на разрушенной надвратной башне и, глядя вдаль, думал, что мне со всем этим свалившимся на голову добром делать. К вечеру, уже чувствуя, что потихоньку схожу с ума, я психанул и решил: а какого собственно хрена?! Я тут думай, а эти кадры, значит, не при делах? К слову очки победы можно использовать только один раз, а еще говорят, что первый душевный порыв самый правильный. Так что я, не морочась, выгнал всех из крепости и одним мысленным нажатием клавиши полностью восстановил Суону и замок седьмой категории Акрал. В пяти локациях, вокруг каждого целого замка, и провинции Гильтора Зелине построил по пять деревень пятой категории - таких как Ламорна, с которой я начал свой путь в этом мире и полностью изменил в Крейде форму донжона. Зачем мне деревни? Да в любой стратегической игрушке без них никуда. И благосостояние любой страны базируется на том, насколько довольно ее население условиями своей жизни. Да и в такие деревни народ будет переселяться с куда большей охотой. Трактир, четыре колодца, шесть хранилищ, четыре вышки, частокол, просторные дома из камня и бревен на пять сотен человек населения, дом старосты, казармы на пятьдесят человек - сам бы жил, блин, если бы не эти все мои проблемы. А этот идиотский донжон, я бы в любом случае снес, слишком много дерьма произошло на его крыше, да и ведущая наверх лестница... Нет, теперь на крышу можно попасть только из внутренних помещений, - не стоит облегчать работу возможным захватчикам.
  Народ, конечно, обалдел от подобных, случившихся у него на глазах перестановок, но вот как-то не очень. Явление Лилит их впечатлило на порядок сильнее. Скинув, таким образом, в ноль очки победы, я собрал в своем новом кабинете всех своих тифлингов и раздал всем сестрам по серьгам. Айму с Рееной в качестве свадебного подарка вручил Суону, Сальта с Эйнаром поедут в Ла-Карт, Ольта с Иваром в Теран-Аш, Аритор с Зарой в Акрал. Хильду вместе с нашей тихоней Хадежей, о романе которых я сам узнал всего неделю назад, пожаловал Зелину. Замка там нет, но зато есть семь каменоломен, так что за замком дело не встанет, а зиму они и в Миште если что переждут. Риису достался разрушенный Кьер - крайний форпост на границе с Аштар. Он всё равно наверх попрется следом за мной, и сколько мы там с ним прошляемся не знает никто. А когда вернемся... если конечно вообще вернемся, тогда и будем решать. Золота у меня теперь хватит, чтобы нанять такую бригаду гастарбайтеров, что мы ему там не то что замок, - Московский Кремль с мавзолеем, если нужно построим. Осталось только вернуться, ага.
  Больше всех удивил отказавшийся от Кериола - третьей провинции Гильтора мой второй разведчик Рауд. Парень решил посвятить себя служению Ингвару и попросил отдать ему для этих целей тот храм в Суоне, где мы неделю назад развесили на стенах отрекшихся. Трупов там, понятно, уже нет, храм стоит как новенький. В общем, я пожал плечами и согласился. Жрецы богов в этом мире отдельная каста, они могут жениться, рожать детей, но дворянских наделов им иметь не положено. Ваесса, став верховной жрицей Кильфаты, лишила себя этой возможности, но ее подобный факт как-то совсем не беспокоил. Впрочем - это их дела, хотят быть жрецами - пожалуйста, лично мне два не самых маленьких храма благоволящих моему клану богов совсем не помешают.
   После этой грандиозной раздачи слонов, в княжестве остались еще три свободных сатрапства: Кериол в Гильторе, Дария и Лигуата в Антарре - главной провинции княжества, с двумя разрушенными замками Рус'Ан и ШеКиф соответственно. Пока до моих тифлингов доходило то, что собственно произошло, я назначил командиром вооруженных сил Эйнара, Шена - комендантом крепости Крейд и приказал всем думать о том, как расселить по княжеству народ, распределить собранную с нежити добычу и наладить сообщение между сатрапствами. Потом я пожелал им всем хорошей ночи и ушел спать. Глупо? Да сейчас! Законов им принимать никаких не нужно, предложить я ничего дельного не смог бы, а то, что они сами надумают, можно послушать и утром. Я и так весь день на башне сидел, - думал, а думать, как известно, лучше всего дозировано, а то крыша может поехать запросто. На самом деле происходи дело в реале, я, конечно, сам уселся бы за цифры, перечитал бы законы, которые Горм постоянно таскает с собой, нарисовал бы свое видение развития княжества... Но хорошо, что я не в реале, в смысле не в том, из которого сюда попал. Нет у меня в княжестве ни коррупции, ни продажных чиновников, а мои демоны разбираются в управлении на порядок лучше меня. По крайней мере, Горм, Эйнар, Элиас, Шен и даже Каргал, которого вместе с Лиетой и детьми погибших в Покинутом храме воинов еще днем порталами доставили в крепость. Ну а где еще скажите растить гвардию, как не в главном укреплении княжества? К слову Шен и сам теперь с некоторой опаской косился на отросший у него волшебным образом хвост. В опциях управления у меня открылась возможность даровать своим подданным рыцарские звания, чем я тут же и воспользовался, собрав всех своих сотников и по очереди коснувшись плеча каждого из них своим клинком. Можно, конечно, было обставить все это более торжественно, но где мне взять на все это время?
  На этом мои приключения в тот день не закончились. На выходе из малого зала совета, который я про себя окрестил переговорной, меня остановила смущенная Тилька. Ее вид уже сам по себе оказал на меня воздействие никак не меньшее, чем явление мощи одной из Семи Владык Преисподней, поскольку смущенной я эту подругу никогда не видел и, если честно, даже не мог представить, что она могла такого натворить чтобы так выглядеть.
  - Дар... Князь... я... я не выполню своего обещания, подождать пока... Я выхожу замуж, - последнюю фразу она буквально выпалила, затем вздохнула и опустила глаза.
  И тут у меня чуть было не началась истерика. Мне просто сразу вспомнился анекдот, в котором Деду Морозу открыла дверь зареванная девочка. И на его вопрос, в чем дело, она, давясь рыданиями, пояснила, что так его ждала, что когда он позвонил, бросилась к двери открывать и упала по дороге. Порвала новенькое платьице, забыла выученный заранее стишок и потеряла бантик. "Твою ж мать!"- разведя руками, разочарованно и громко произнес тогда Дедушка Мороз.
  - И кто он? - стараясь, чтобы мой голос звучал немного расстроенно, спросил я у нее. Удержать рвущийся наружу смех, оказалось еще тяжелее, чем обуздать в иные моменты ярость. На самом деле я был безумно рад, что эта шебутная и вечно влезающая во всякие приключения девчонка, отшившая с десяток ухажеров, наконец нашла себе того самого - единственного мужчину. Нет, Тилька мне очень даже нравилась внешне, но не мог я ее представить в качестве своей подруги даже в самом страшном ночном кошмаре. Есть такой тип женщин, которые даже на девятом месяце беременности рассекают по паркам на роликах, а уж во все остальное время... Не... мне и так приключений на свою задницу хватает, так что я даже благодарен был тому, что между нами ничего не может быть, но показывать это девчонке было бы свинством, вот я и пытался всем своим видом показать, что я все-таки немного раздосадован услышанным. Впрочем, ее ответ поразил меня ничуть не меньше:
  - Это Герат, - один из тех магов, что ты освободил в этой крепости, - не поднимая взгляда, тихо ответила она. - Он не пойдет с остальными наверх, у него там никого нет.
  Охренеть! Самый спокойный и вечно всем недовольный ученик Альтуса, решил связать свою судьбу с этим черноволосым безобразием?!
  - Ну... эээ, - стараясь оправиться после услышанного, проблеял я. - Вы, думаю, просто созданы друг для друга!
  - Ты тоже так считаешь! - в мгновение, растеряв все свое смущение, буквально выкрикнула она. - И ты на меня не сердишься?
  - Не, - ну если уж созданы друг для друга, - то за что сердиться?... - пожал плечами я, мысленно моля всех богов Аркона, дать мне сил не расхохотаться в голос.
  - Дар, а как же Машка? - выражение лица Тильки изменилось с радостного на умильно-грустно-просящее. - Ты же на Мраке, а она...
  - Забирай, - со вздохом махнул я рукой. - Это тебе на свадьбу подарок. Береги ее.
  Ну а как иначе? Со штурма Хантары, когда под демонессой убили ее лошадь, я временно передал ей свою. И девчонка так с ней сдружилась, что забирать ее назад с моей стороны было бы, по меньшей мере, некрасиво. А Аленке я что-нибудь другое подарю...
  - Конечно, буду беречь! Спасибо, дар! - привстав на цыпочки, Тилька чмокнула меня в правую щеку, кивнула мне на прощанье и быстрым шагом исчезла где-то в глубине коридора.
  Утром не спавшие всю ночь тифлинги выдали мне планы по дальнейшему развитию княжества, к которым я в итоге добавил только задачу по постройке в порту Хантары двух сторожевых кораблей для патрулирования нашей части Великого озера, и десятка торговых - для сообщения с Суоной и другими сатрапствами. Руководствуясь опытом того мира, я так же ввел премию в пять золотых монет за рождение ребенка. И все! Никаких бумажных денег для захвата мирового господства, никакого пороха, паровых двигателей и воздушных шаров с прочими Демократиями и Коммунизмом. Я не прогрессор, я бывший менеджер, художник и младший офицер авиации! Я даже железную дорогу строить не собираюсь, хотя поднятого с трупов и подготовленного для переплавки металла нам хватит, наверное, на постройку пары бронепоездов. Вот только нет у меня на это ни времени ни желания, а вот дети, - это реально важно. В казне почти триста тысяч золотых монет, а девать их по факту некуда. Внешней торговли у княжества нет, и ближайшее время не будет, так что будем увеличивать естественный прирост населения, потому что сто тысяч для такой огромной территории - маловато. Эскимосы, вон, наверное, погуще живут.
  А потом была свадьба! Сто семьдесят четыре, если быть точнее, и это только в моей полутысяче. В Хантаре и Миште мы набирали в основном молодежь, вот они и перезнакомились. Следующие два дня превратились в нескончаемую гулянку. Нет, все было очень даже прилично несмотря на практически нескончаемые запасы алкоголя, найденные в одном из замковых хранилищ. Только всё равно вымотался я капитально.
   Утром третьего дня я, раздав последние ценные указания своим тифлингам, вместе с Ваессой порталом ушел к болотной пещере, от которой до границы с Руалтом было около полутора сотен километров. Помянув вместе с молодой женщиной ее отца, я оседлал Мрака и, попрощавшись с дочерью некроманта, двинул его на север, раздумывая о странных обычаях этого мира. Я уверен, что мастер Диартен сейчас вполне нормально так себя чувствует в свите своей госпожи, и думаю, они со своей дочерью обязательно встретятся и поболтают, но ведь нет! Ваессе обязательно нужно было побывать на его могиле. Мне она объяснила почему, но я, если честно, из ее разъяснений не понял ровным счётом ничего. Какие-то новые планы души и сознания и прочая ерунда, - какой-нибудь буддист, может быть, и просек бы эту тему, но только не я.
  Примерно через сутки я обогнул разрушенный замок Рус'Ан и вечером того же дня выехал к границе Руалта, пересечение которой ни у меня ни у кабана никаких неприятных ощущений не вызвало.
  
  
  Мрака я отпустил в километре от первого встреченного мной на пути крупного поселения - деревни пятой категории с названием Рулата, рядом с обозначением которой на карте был нарисован значок караванного маршрута. Я прекрасно понимал, что без кабана мне будет тоскливо, но он слишком приметен для этих земель, где народ ездит только на лошадях и ящерах. Лишний раз светиться не стоит, за моей спиной сейчас нет нескольких тысяч латников, поэтому береженого, как говорится, бог бережет. У меня знакомых богов много, вот и пусть берегут меня все вместе.
  Трактир, в котором я остановился, носил название: Большой Мак и на его вывеске был изображен клоун. С синими волосами, синим носом, синим обводом вокруг губ и почему-то синим фингалом под правым глазом. Это, наверное, и был тот самый Мак, в честь которого назвали трактир, поскольку он и правда был большим. Причем очень. Тройной подбородок, огромный живот, одутловатое лицо выпученные глаза и приоткрытый, словно в изумлении рот - тут однозначно постарался кто-то из недоброжелателей известной сети быстрого питания. Это было забавным потому, что в игре просто не было полных людей. В остальном, само помещение ничем не отличалось от того, в котором хозяйничали Корт и Треис, да и, глядя на саму деревню и населяющих ее демонов, я каких-либо отличий от Ламорны не увидел, кроме цвета плащей и накидок ее стражи. У Аштарцев они были красно-белые, в Руалте же солдаты носили сине-белые цвета. Дизайнер все это придумал, или и сюда протянули свои руки два крупнейших мировых оператора сотовой связи, мне как-то наплевать. Других забот выше крыши. В трактире, в ожидании каравана я проторчал целые сутки, прикидывая пути дальнейшего развития себя любимого и размышляя о своих планах на будущее.
  Джаэлит с того нашего памятного разговора молчала, а я даже не пытался с ней заговаривать. Еще чего, - нужно будет - сама заговорит. Не то чтобы мне не хотелось с ней пообщаться, но тут ведь как: заговоришь первым, и не обижайся, что тебя снова отшили. Всю жизнь, в общении с женщинами я предпочитал ничего никогда не обострять. Мне не сложно, например, первым извиниться, даже в том случае, когда я себя совершенно не чувствую виноватым. С меня-то не убудет. Но здесь другая ситуация. Девчонке по земным меркам лет пятнадцать - семнадцать, а понтов у нее уже больше, чем у блистающей на экранах кинозвезды. И как ни крути, все эти понты вполне себе обоснованы. Дочь владыки Алкмены и одной из Семи! А на перспективу Великий демон! И при всём при этом, с мужчинами она практически не общалась. Кто они для нее? Расходный материал, - не больше. Я не думаю, что в отношении меня у нее нет никаких интересных планов. Мало разве примеров, когда стоящие у власти мужчины превращались в улыбающихся, довольных своей жизнью идиотов, в то время как реальную власть в стране или, скажем, в корпорации забирали живущие с ними женщины? И хорошо, что у моей супруги нет никакого жизненного опыта, а есть только перспектива и эти самые понты. Сиди на ее месте Лилит, - я бы сам себе не позавидовал. А так, - пока эта подруга будет взрослеть и набираться ума, я тоже не собираюсь сидеть на месте, поэтому все нормально, но первым заговаривать я с ней всё равно не намерен. По крайней мере, не намерен этого делать пока, а дальше посмотрим.
  За те сутки, что я просидел в трактире, ко мне подходили целых четыре раза. Игровых заданий никто не отменял, а деревенька как раз находилась в двухсот двадцатой локации. Но никаких заданий я, разумеется, принимать не стал. Ни к чему мне выяснять, ни куда подевалась группа ушедших неделю назад в лежащие неподалеку холмы геологов, ни отчего над этими холмами каждую ночь разгорается какое-то странное зарево. Мне не были интересны разборки с местными разбойниками, я даже от покупки куска карты с зарытыми, где-то на берегу Великого озера, сокровищами отказался. Нормальный игрок, глядя на такое вопиющее с моей стороны кощунство, покрутил бы у виска пальцем и, наверное, был бы прав. Квестов ведь много не бывает, а кусок карты обязательно приведет к спрятанным сокровищам, только нет у меня ни времени, ни желания искать где-то две оставшиеся части той карты. Нужно будет, еще раз потом сюда заскочу, а засорять квест-лог всякой отложенной ерундой неохота. Всего в деревне было пятнадцать квестстартеров - полупрозрачные восклицательные знаки никуда пока не делись, но сам я к местным с расспросами не лез, а они по большей части меня сторонились. Самым интересным было то, что в этой деревне можно было купить ездовых ящеров! Стоили они, правда, по полторы тысячи золотых за штуку, но где-то же они водятся? Сомневаюсь, что легаты Ахримана для своих гейтар покупали их по такой сумасшедшей цене. Ничего, доберусь до Исхарты, - поинтересуюсь у Верховного владыки, где их можно прикупить подешевле. Зятю-то он, надеюсь, с советом не откажет.
   Вечером второго дня моего пребывания в Рулате туда пришел караван и я, заплатив командиру его охраны двенадцать золотых монет, наконец отправился в столицу Доминиона. А на следующий день утром начался этот нескончаемый дождь...
   Я вздохнул и, слушая как его капли барабанят по натянутой ткани фургона, в очередной раз потянулся за фляжкой. Сорокаградусный коньяк оказывает на мой организм примерно такое же действие, как пиво в реале. То есть за день, можно спокойно выпить литра три-четыре, находясь при этом в легкой стадии опьянения. Пиво... Сколько его было выпито нами по молодости в "Капитале", том самом, что на Кузнецком мосту в Москве. Мы с Максом и еще одним хорошим знакомым журналистом Андреем в юности зависали там едва не каждую субботу. Я отхлебнул глоток из фляги и грустно усмехнулся. Разбросало нас потом неслабо: меня в торговлю, Макса в собственный бизнес, а Андрюха, нашел себя в одной из московских газет. Настоящей акулой пера, говорили, стал... Эххх...
  - Я люблю слабо прожаренное мясо молодого яка, вымоченное предварительно в сухом белом Эртанском вине.
  Раздавшийся в моей голове голос прозвучал настолько неожиданно, что я подавился коньяком. Отвратительное чувство, когда спиртное попадает тебе в нос.
  - Да, дорогая, я обязательно учту этот факт, - прокашлявшись и вытерев выступившие из глаз слезы, ответил ей я.
  - Вино сухое красное, тоже Эртанское или лакийский бренди, - не обратив внимания на мой ответ, продолжила она.
  - Да не вопрос, - хмыкнул я, - как только освобожу тебя...
  - После того, как ты найдешь и используешь на кольце первую часть оболочки моей души, я смогу на четыре часа обрести тело и почувствовать себя снова живой, - снова не дала мне договорить Джаэлит, - для этого будет нужна женщина - суккуб, с которой ты уже спал и ее на это согласие. Хотя, какая низшая откажет дочери владыки Алкмены. Я надеюсь, ты не из тех, кто страдает мужским бессилием, и у тебя было золото, чтобы заплатить той, в ком течет толика истинной крови? В противном случае мне придется ждать, пока ты найдешь вторую часть оболочки моей души. Ну же, чего ты молчишь? - требовательно спросила она.
  - Все нормально, - глядя на напряженную спину возницы, и вспоминая при этом Дару, - вздохнул я. Будем в Ниттале, выпущу тебя погулять.
  - Хоть что-то! - в холоде ее голоса прозвучали нотки облегчения. - Ты рассказывал мне, что попал сюда из другого мира. Расскажи мне о нем. В прошлый раз я мало чего поняла.
  Смысла скрывать что-то от жены не было никакого, и я немного рассказал про тот мир, из которого сюда пришел, о том, где и кем работал и когда мой рассказ коснулся моего хобби, Джаэлит меня оборвала.
  - Купец и художник, Великий Хаос! Чем же я тебя так прогневила! - разочарованно выдохнула она и замолчала.
  - Нет, ну а я-то его, чем прогневил?- покачав головой, вздохнул я, - Или, быть может, у тебя было много альтернатив?
  Девушка не ответила, и я махнул рукой. Да ну ее... Если обращать внимание на подобные закидоны, у нормального мужчины годам к тридцати-сорока обязательно появится какое-нибудь нервное расстройство. Так что проще не обращать.
   А ведь Дара словно знала, что произойдет через пару-тройку месяцев. Или знала точно, и спала она со мной вовсе не ради своей коллекции? В любом случае - все получилось так, как нужно да и в случае чего в Хантарре я тоже того... правда я даже лиц тех девчонок не запомнил. Поэтому лучше все-таки в Ниттал сгонять, а перед этим в Ламорну. И зависнуть там на сутки с выпивкой и цыганами! Ну, или без цыган, - где их тут искать. А еще нужно взглянуть на своего новорожденного тезку, а перед этим придумать, что ему подарить. Ну не может же князь появиться без подарка. Не солидно как-то. Воспоминания о Ламорне вернули в норму настроение, которое как всегда попыталась испортить мне моя благоверная. Ничего... вылезет из кольца, будет у меня за каждое такое выступление по наряду вне очереди на кухне отрабатывать, - улыбнулся я, представив Джаэлит в фартуке, с шумовкой в руке. Фартук на ней почему-то был надет на голое тело. Блин! Ну вот за что мне такое наказание!
  
  В Сарикас караван прибыл на следующий вечер. Я попрощался с начальником его охраны и своими возницами, во взгляде которых помимо радости прибытия читалось нешуточное облегчение и, пройдя десятиминутную проверку у стоящей на воротах стражи, отправился искать себе место для ночлега. Странно, но ни мой титул, ни то, что я прибыл из варварских земель, у стражи никакого удивления не вызвало. Выглядел я достаточно безобидно, на вопросы отвечал быстро, никаких пакостей не замышлял. Может быть поэтому, а может потому, что на воротах не было ни одного местного безопасника, эта проверка и закончилась так быстро? Хотя те пять золотых на пару кружек пива доблестным солдатам Руалта, которые я вручил десятнику и то, что до пересменки у бойцов охраны оставалось всего полчаса, возможно тоже повлияли на их ко мне позитивное отношение.
  Сам город, если и отличался от Ниттала, то не так чтобы сильно. Та же радиальная планировка улиц, тот же дизайн у стоящих вдоль главных улиц одно-двух-трехэтажных деревянных и каменных строений. И даже местная "промзона" тут располагалась, как и в Ниттале, справа от Южных ворот. Думаю, столицы всех доминионов ваялись разработчиками если и не под копирку, то очень похоже и какие-то различия тут тоже найти было проблематично. Цитадель - одна штука, Храм Всех Богов - одна штука, ипподром - одна штука, а чтобы города хоть как-то внешне друг от друга отличались, Храм и Ипподром можно поменять местами и выполнить не из гранита, а, к примеру, из серого мрамора. Нет, оно, конечно, понятно, что ввести для всех шестнадцати доминионов различные культурные традиции - задача, наверное, непосильная даже для продвинутого ИИ, хотя кто знает, я в вычислительных мощностях искусственных интеллектов не разбираюсь. Может быть, разработчики создали поначалу шестнадцать похожих друг на друга макетов, а потом, уже хотели развести в стороны жизненный уклад и культуру? Ведь, по сути, перерисовать город не так-то и сложно, но вот только RP-17 им такой возможности уже не дал.
  Гостиница, в которой я остановился по рекомендации стоящих на воротах стражников, находилась практически в центре города и носила название "Веселая вдова". С ее вывески всем входящим в заведение, задорно подмигивала одетая в сиреневое обтягивающее платье средних лет демонесса. К слову, местные называли сие заведение задницей. Наверное, потому, что улыбающаяся женщина была нарисована на вывеске в пол-оборота и первым что бросалось смотрящему на нее в глаза, была именно эта часть ее тела. На самом деле определить, мужчина рисовал подобный "шедевр", или женщина можно даже не будучи художником. Достаточно просто обладать элементарными зачатками логики. Мерилин Монро, ведь, до сих пор оценивается большинством представителей мужского пола, как один из самых ярких эротических образов. Хотя нужно заметить, что самой известной кинозвезде до подруги изображенной на вывеске гостиницы очень далеко, если сравнивать их по размеру того самого места. Наш брат художник частенько допускает некоторые, скажем так, - преувеличения, особенно когда творит под впечатлением какого-нибудь реального образа. "Да и замечает он подобную хрень, лишь из-за некоторых трудностей своего реального существования", - хмыкнул я про себя, заходя в двухэтажное здание местной гостиницы.
  Народу в обеденном зале было много. Пахло тут жаркой, табаком и жареным мясом. Демоны, судя по одежде, тут собирались в основном торговцы, громко разговаривали, о чем-то спорили. На импровизированной сцене молодой парень играл на странном, похожем на квадратные гусли инструменте. Сидеть в общем зале мне совершенно не хотелось, поэтому я, уплатив трактирщику две золотые монеты, заказал себе в номер пятилитровый бочонок пива блюдо жареных свиных ребрышек и поднялся на второй этаж. Шестидневное путешествие под дождем вымотало меня основательно, поэтому мне просто хотелось принять душ, посидеть в тишине с кружкой темного пива и подумать о своих насущных проблемах.
  Уже через пару часов, сидя с трубкой у окна и глядя на творящуюся на улице мерзость, я вдруг понял, что совершенно не представляю, как мне искать того урода, который пытал мою тогда еще будущую жену. Да подумаешь - кружок вокруг города на карте. Только в этом вот городе народа больше чем во всем моем княжестве, и некромантов, наверное, сотни две наберется, как минимум. Вряд ли сбежавший под шумок из Крейда гаденыш, будет на каждом углу орать кто он такой, и почему здесь оказался. У Ахримана с Дважды Проклятыми взаимная нелюбовь, поэтому призвавшего белобрысую гадину мага, в любом доминионе скорее всего ожидает плаха. И что прикажете в этой ситуации делать мне, если я даже рожу того демона из своего видения не запомнил, поскольку видел его только сбоку. Логичнее всего показалось спросить у Джаэлит, может ли она как-то почувствовать присутствие этого Бельвета дар Хаарра, и если да, то на каком расстоянии. Но благоверная проигнорировала все мои вопросы, и сейчас я просто не знал, что мне делать дальше. Подавив вспыхнувшую было ярость, я пару раз глубоко вздохнул и постарался привести свои мысли в порядок. Итак, что мы имеем? Если он когда-то поселился в этом городе, то об этом должна сохраниться запись в архивах, или где там хранятся подобные записи. Я, по крайней мере, очень на это надеюсь. Не думаю, что записи трехвековой давности являются тут государственной тайной. Значит нужно сходить с утра в местные архивы и за десяток-другой золотых озадачить этим вопросом кого-нибудь из тамошних служителей, а самому пока заняться вторым насущным вопросом. Если не выгорит, буду придумывать что-нибудь еще. Есть у меня предчувствие, что с первой частью ключа тоже не все пройдет гладко. В квесте ведь не сказано, что свиток мне отдадут сразу. Только информацию о его местонахождении. "Помнится, я уже с чем-то подобным не так давно сталкивался", - вздохнул я и поглядел на подаренное Хартом кольцо. Гадать, впрочем, нет никакого смысла, завтра и узнаю все по факту. Благо дом этого мастера Виардиза находится в получасе ходьбы от моей гостиницы. В общем, решено. Завтра с утра меняю шкатулку на информацию, а потом направляюсь в местные архивы. Я выбил в пепельницу погасшую трубку, допил остававшееся в кружке пиво и улегся в кровать. Завтра сложный день и лучше встречать его на светлую голову.
  Глава 8
  
  - Нет, господин, - наврали вам! Нету здесь никакого дара Ильсана! - мальчишка приставил кисть к забору и носком одной ноги почесал голень другой. - Я на этой улице всю жизнь живу, и если б был такой, - я бы знал.
   Понятно, что никакого Ильсана тут быть не могло, я просто решил предварительно разведать обстановку и ляпнул первое попавшееся имя. Харт его знает, с кем еще Джанам может крутить свои шашни. Мне патриарха вампиров в свое время хватило за глаза. Конечно, в городе вряд ли поселится четырехсотый босс-вампир, но береженого, как говорится, мозги берегут. Скорее всего, все эти мои опасения напрасны, ведь сколько обычных НПС просило раньше у игроков принести квестовые предметы из разных жутких подземелий. Но все же те игроки не бегали под непонятными пророчествами и в любой момент могли свалить из игры. Так что опасения мои были вполне себе оправданы.
   Источником информации я выбрал конопатого мальчишку, который длинной кистью красил высокий деревянный забор в начале интересующей меня улицы. За серебряную монету он согласился помочь мне найти друга, который якобы жил где-то здесь по соседству.
  - Погоди, - улыбнулся я мальчику, - мне же точно сказали, что он живет где-то здесь.
  - Наврали вам, как есть наврали, - сплюнув на землю, с видом знатока покачал головой пацан. - На этой стороне таких точно нет, - тут только отец Серка из легионеров, но его Кеват звать, а там - он указал рукой на другую сторону улицы, - там благородные живут, но среди них тоже воинов нет ни одного.
   Внешне мальчишка, если не считать небольших торчащих из-под кудрявых рыжих волос рогов, был просто копией Тома Сойера, из просмотренного мной в детстве фильма. Том же тоже вроде красил забор? Хотя нет, - там за него это делали другие. Впрочем, неважно.
  - Вон там, - продолжил демоненок, - лорд Атрас живет. - Страшный он, такой же как ты, господин. За ним карета из цитадели каждое утро приезжает. И кучер там злой, Серка две недели назад чуть кнутом не достал, когда мы прокатиться, значит, хотели. Да как еще заорет! - парень нахмурился и снова сплюнул на землю. - В следующем доме только прислуга, - его дар какой-то из провинции купил, но сам тут не живет. - А дальше - дядька Виардиз, - он нам леденцов на праздник весны по три штуки дал, и в трубу смотреть иногда разрешает.
  - Какую еще трубу?
  - Так он же настоящий ученый! - с уважением, покачал головой маленький демон. - Он на звезды через трубу глядит и события разные предсказывать может. К нему часто благородные за советом заезжают. А еще у него в клетке ящерица вот такая живет, - пацан развел в стороны руки, показывая размер пресмыкающегося. - И в колпаке он ходит или в капюшоне синем всегда.
   "Звездочет, значит, - хмыкнул я про себя, - только на хрена ему эта шкатулка?" Джанам ни разу не похожа на крестьянку, сидящую перед зеркалом в рождество и гадающую на своего суженного. Да еще вампир этот не пойми каким тут боком...
  - Так может быть мне у этого Виардиза и спросить, если как ты говоришь, он советы всем дает полезные, - подмигнув пареньку, я кинул ему обещанную монету.
  - Конечно, спросите, господин, - мальчишка ловко поймал серебряк и снова взял в руки кисть. - Дядька Виардиз умный, он подскажет, где вам искать своего друга.
  
   Сквозь прутья металлической ограды с дороги просматривался неухоженный сад и статуя вставшего на дыбы кентавра или кого-то очень на него похожего. Я толкнул калитку и по усыпанной мелким гравием дорожке направился к большому трехэтажному, окрашенному в коричневый цвет, дому. Звонок тут заменял висящий на блестящей цепочке бронзовый молоточек и я, положив на всякий случай руку на рукоять меча, три раза ударил им по слегка деформированной, прикрепленной к входной двери пластине.
  - Добрый день, - поздоровался я с открывшим мне дверь хозяином дома, - мне нужен мастер Виардиз.
   Нет, понятно, что я видел имя над полоской его ХП, но не объяснять же ему откуда я его знаю. Проще спросить, - соврать он мне всё равно не сможет. Так с виду - ничего запредельного в этом тифлинге не было: синяя мантия, прикрытое капюшоном лицо, двухсот восьмидесятый уровень, двадцать девять миллионов ХП, рост - выше среднего, - обычный минибосс, каких в этом городе как грязи.
  - Скорее утро, - низким приятным голосом ответил мне Виардиз. - Чем, молодой человек, я могу быть вам полезен?
   Я молча вытащил из инвентаря шкатулку и протянул ее ученому.
  - Вот как... - бережно взяв у меня из рук квестовый предмет, задумчиво произнес он. - Я уже перестал верить... Но... Вы ведь Криан?
  Он дождался моего кивка и продолжил.
  - Но госпожа Джанам написала мне в письме, что шкатулку мне передаст другой эээ... разумный. Да и вас она описывала несколько иначе.
  - У другого разумного случились некоторые несовместимые с жизнью проблемы, - пожал плечами я. - Поэтому я и решил сам доставить ее вам.
  - Да, конечно... - растерянно произнес Виардиз. - Я... да что же я вас держу на пороге, - всплеснул руками он и посторонился, освобождая мне проход. - Пойдёмте в лабораторию. Мне нужно кое-что проверить, а вам, как я понимаю, нужен тот запечатанный кожаный свиток?
  "Неужели, в кои-то веки мне отдадут требуемое сразу?" - думал я, направляясь следом за мастером. - И никаких тебе данжей и закрытых библиотек Ахримана? Или в том свитке очередное ценное, мать его так, указание направления этого моего бесконечного пути наверх?
  Миновав холл, мы прошли через большой зал и, спустившись по винтовой лестнице вниз, оказались в просторном, хорошо освещенном помещении лаборатории. Два заполненных книгами и журналами шкафа, еще один, только уже с различными склянками и реактивами, стол со стальной столешницей и прикрепленными к нему трубками, странное сооружение в центре и расписанный угловатым узором ковер в углу комнаты со стоящими на нем диваном и небольшим столиком, - лаборатория как лаборатория, оглядев помещение, пожал плечами я
  - Присаживайтесь, - Виардиз кивнул мне на диван, - я сейчас. Может быть, коньяк?
  - Нет, спасибо. У меня еще куча дел сегодня, - отрицательно покрутил головой я, откинулся на спинку дивана и попытался рассмотреть стоящую в центре комнаты конструкцию: полутораметровой высоты стойка, - примерно на таких в музеях для всеобщего обозрения выкладывают особо ценные экспонаты, верхняя часть выполнена в виде неглубокой чаши с торчащей посредине подставкой. Все это какими-то блестящими трубками соединено с точно такой же стойкой с двумя отверстиями наверху, по ободу которых торчат угольно-черные шипы. Я даже представить себе не могу, для чего нужна подобная хрень.
   Виардиз тем временем подошел к столу, положил на него шкатулку и, откинув на плечи капюшон, вытянул над столом руки. Вокруг кистей ученого закрутились серые облачка силы, раздался щелчок, и крышка шкатулки откинулась так, словно внутри была спрятана взведенная пружинка.
  - Все в порядке, - не поворачиваясь, произнес он, - вы даже не представляете, Криан, насколько это важная для меня вещь. Да, - теперь ваша награда, - маг обернулся и резко опустил руки вниз.
  - Это он!!! - прозвучал у меня в голове отчаянный крик Джаэлит, и в следующее мгновение мое тело скрутила резкая болезненная судорога.
  
  Внимание! Вы парализованы!
  
  Использованный на автомате прыжок из парализа меня не вывел, я так и остался сидеть, привалившись к мягкой спинке дивана. Все тело словно затекло, язык отнялся. Вспыхнувшая ярость отогнала боль, и я тут же попытался оценить обстановку. Минибосса-мага с его двадцатью девятью миллионами ХП мне не убить даже при самом благоприятном раскладе. Щит блокирует только восемьдесят процентов магического урона. Даже если я использую яд Шаартаха, у этого урода останется почти три миллиона жизни, и он убьет меня раньше, чем я его. Нет... сейчас нужно просто посмотреть, что задумала эта гадина, уж, по крайней мере, уйти отсюда, у меня, надеюсь, все же получится. Очень я на это надеюсь...
  - Идиот! Ты сразу не мог понять, что шкатулка из твоего лежащего в руинах княжества может понадобиться только...
  - Заткнись, - грубо оборвал я демонессу, - орать будешь, когда я попрошу.
  То ли она не ожидала такого ответа и просто задохнулась от возмущения, то ли сработала данная ею клятва, но в голове у меня вновь стало тихо.
  - Не дергайся, Черный, - спокойно усмехнулся Виардиз, - под ковром знак Зул Араза. Великий магистр создавал его как раз для таких, как ты.
  Он вытащил из шкатулки серый кристалл, похожий на осколок горного хрусталя и, подойдя к одной из стоящих посреди комнаты стоек, установил его на подставку над чашей.
  - А вообще, ты, Криан, - везучий ублюдок, - покачал головой он. - Когда стало известно, кто ты именно есть на самом деле, господин решил с твоей помощью вновь вернуться на эти земли. Шкатулку из храма Сирата мог забрать только ты. Светловолосый последнее время не очень ладит со своим братом... Х'Тарс должен был вывести тебя из этого проклятого Крейда и вместе со шкатулкой передать мне. Алкмена сейчас хоть и прикрыта от воплощения Великого, но не так сильно как это княжество. Только вот в наши планы вмешалась эта Двуликая тварь, - лицо бывшего ученика магистра Диартена на мгновение перекосила гримаса ненависти, а кончик его хвоста ударил по кожаному голенищу сапога. - Но везение, как правило, подходит к концу. Не так ли, Черный? Ты и сам принес мне эту шкатулку. А Х'Тарса, конечно, жаль, но кровососов в этом мире хоть отбавляй. Найдем, если понадобится, еще.
  Произнося этот монолог, Бельвет, сейчас над головой у него было именно это имя, скинул с себя мантию и, подойдя ко второй стойке, оперся об нее рукой.
  - Я вижу у тебя на руке знакомое колечко, - усмехнулся он. - Ты хоть знаешь что это такое? Хотя, наверное, знаешь... Девочку, конечно, жалко, но баб ведь в мире еще даже больше чем вампиров, - пожал плечами он. - Жаль, что я, как один из создателей, не могу к нему прикасаться, но мы сейчас позовем того, кто сможет. Он давно мечтает с тобой увидеться лично и вежливо пригласить к себе в гости. Обещаю - тебе там будет хорошо...
  Некромант просунул руки в отверстия на стойке и, больше не обращая на меня никакого внимания, на непонятном мне языке, запел какую-то заунывно-нудную песню. Через мгновение, шипы по ободу отверстий дернулись и проткнули ему запястья. Полоска ХП дрогнула.
  
  
  Вам доступно задание: "На пути у мучительной смерти"
  Тип задания: уникальное.
  Остановите воплощение бога мучений и мучительной смерти Вилла в Алкмене.
  Награда: опыт; неизвестно; повышение репутации со всеми доминионами Алкмены.
  Внимание! Задание ограничено по времени. Если Вы не остановите воплощение бога мучений и мучительной смерти Вилла до указанного срока, задание будет считаться проваленным.
  85...84...83...
  
   М-мать! И попробуй его не выполни! С Виллом во плоти мне не потягаться. И надо же было так лохануться! - я загнал бушующую во мне ярость поглубже и постарался думать логически. Что мы имеем? Эта тварь не может воплотиться без мучений. Кровь Бельвета по трубкам должна наполнить чашу и... "Интересно, какой кретин придумал подобный бред? - мелькнула в моей голове непрошеная мысль, - или это они сами после обновления выдумали?" В задницу, не до этого сейчас! С некроманта слетает по одному проценту ХП в секунду и если так и продолжится, то на момент воплощения бога, жизни у него останется двести девяносто тысяч. Харт! Придется рискнуть! В гости к Чейни мне пока рановато. Если сейчас Дважды Проклятый может воздействовать на меня только через своих адептов, то воплотившись... Нет, об этом лучше не думать...
  
  65...64...63...
  
  Воздух у противоположной от меня стены сгустился, и через пару секунд там возникла высокая полупрозрачная фигура в серой рясе с накинутым на голову капюшоном.
  
  45...44...43...
  
  В лаборатории, вдруг, резко запахло кровью и разложением. "Тварь..," - упавшим голосом прошептала в моей голове Джаэлит. По серому силуэту пробежала молния. Вилл откинул с головы капюшон, сделал шаг вперед и огляделся. "А ведь он похож на этого белобрысого пацана из Гарри Поттера," - машинально отметил про себя я. Вот только волосы у этого козла подлиннее, и физиономию пересекает шрам, оставленный двести восемьдесят лет назад клинком моей тогда еще будущей супруги.
  
  27...26...25...
  
  Взгляд бога остановился на мне. Его губы его тронула легкая усмешка:
  - Вот ты и попался, Рома, - негромко произнес он, и небрежно махнул в мою сторону рукой.
  
  22...21...20...
  
  Боль! Невероятная, всепоглощающая боль проникла в каждую клетку моего тела, скрутила судорогой каждую мышцу... и где-то на задворках сознания столкнулась с такой же невероятной всепоглощающей яростью.
  
  Навык "Стойкость" увеличен до 55%
  
  Глаза заволокла багровая пелена. Терпеть... еще... немного...
  
  Навык "Стойкость" увеличен до 56%...
  
  17...16...15...
  
  - Это проклятье теперь будет висеть на тебе вечно, мразь... И ты не сдохнешь... пока не сдохнешь, а потом мы начнем снова - слова доносятся откуда-то издали, а я сквозь красный туман вижу только отсчитывающие секунды цифры. Терпеть...
  
  Навык "Стойкость" увеличен до 60%
  
  7...6...5...
  
  - Да сейчас!
   Щит Сетары! Ярость вымывает из моего тела боль. Три шага вперед. Камень на стойке взрывается осколками под лезвием моего меча. Вспышка тьмы на мгновение заволакивает все вокруг и плавно огибает прозрачную пленку висящей на мне защиты. По ушам бьет треск разлетевшихся в щепки шкафов и дивана. На стенах лаборатории появляются узоры глубоких трещин. Взрыв невероятным образом выгибает стоящую по центру комнаты конструкцию, тело Бельвета отбрасывает в сторону и ударяет спиной о металлическую столешницу покореженного взрывом стола. С некроманта разом слетает двести тысяч ХП. Страйк!
   Обитый металлом носок сапога врезается ублюдку в лицо и в следующее мгновение лезвие Пагубы пробивает ему глотку. Крит! Тело бывшего ученика мастера Диартена выгибается дугой, и поднявшееся над ним серое облако мгновенно втягивается в лезвие моего меча. Сзади что-то шипит белобрысая тварь, по щиту богини справедливости бессильно стекают сполохи каких-то заклятий, но он уже проиграл. Снова проиграл... Оборачиваюсь. Фигура Дважды Проклятого медленно растворяется в воздухе.
  - Ты еще заходи... потом, - стараюсь, чтобы мой голос звучал максимально насмешливо, но из глотки вырывается только рычание. - И друзей с собой приводи, - пинаю лежащий у ног труп некроманта. - а сейчас вали на .... . Адрес я назвал ему по-русски, указав направление принятым в Америке жестом. И, похоже, он меня прекрасно понял. За секунду до исчезновения его лицо исказила гримаса такой звериной ярости, что у меня аж потеплело на душе. Чейни его что ли этим словам и жестам научил...
  Ударивший в наплечник кусок камня вывел меня из состояния секундной задумчивости. "Харт, да сейчас же тут все обрушится, к такой-то бабушке!" - я быстро наклонился над трупом Бельвета, забрал не глядя все, что там было, и сквозь тьму шагнул наверх, к выходу из этого совсем негостеприимного для меня дома. Все! Живой! Но как же меня все это уже достало!
  
  - Стоять! - услышал я сразу, как только выбрался из рушащегося здания. - Руки держи на виду и не двигайся!
  - Какого Харта!... - выругался я, оглядывая десяток приготовившихся к бою карателей.
  Трехсот сороковые уровни у бойцов и трехсот восьмидесятый у десятника. Приплыли... Шаг сквозь тьму на откате, да и чем он мне может помочь - они умеют шагать не хуже меня. Но какого хрена! Не слишком ли быстро они тут оказались? Нет, понятно, что прорыв Вилла ищущие могли почувствовать и поднять тревогу, но меньше чем за пару минут локализовать место, да еще и успеть сюда прыгнуть порталом, - мне как-то слабо вериться в такую вот оперативность. Успокаивает только то, что отношение к моей персоне нейтральное, - значит, ничего страшного мне пока не грозит. Но мать же его так, как не вовремя!
  - И что означает это представление? - сунув в ножны меч, спокойно спросил я у десятника, понимая, насколько глупо сейчас звучат мои слова.
  Словно подтверждая это, по ушам ударил оглушительный треск. Трехэтажное здание за моей спиной сложилось как карточный домик. Я, чисто на автомате, обернулся и, под цепкими взглядами карателей, отошел в сторону от поднявшегося вокруг огромного облака пыли. Все-таки в реале здания рушатся не так картинно. Впрочем, я не большой специалист по разрушению зданий - это вот у меня пока первое, так что со стопроцентной уверенностью утверждать сей факт не буду.
  - Перестаньте паясничать, дар, - из-за спины десятника вышел среднего роста тифлинг. Сложив перед грудью руки и слегка выпятив нижнюю губу, он, глядя на то место где минуту назад стоял каменный трехэтажный дом, задумчиво покачал головой и затем поднял на меня взгляд своих зеленых водянистых глаз.
  - Разрушение здания, убийство жителя города... - вы считаете, что нет повода задать вам пару вопросов на интересующие нас темы? - он вздохнул и едва заметно кивнул. - Князь Саэтдин Роа, глава ищущих доминиона Руалт - к вашим, дар, услугам.
  Однако! Похож он был почему-то на дачника. Есть такой в России класс людей, которые в выходные берут в охапку семью, бутылку водки, мешок углей и пару килограммов шашлыка и уезжают на дачу. Приехав на свой участок, они первым делом бегут в парник - посмотреть, как там выросли огурцы с помидорами, потом переодеваются в синий спортивный костюм, обходят с визитом вежливости соседей, выпивают первые сто грамм и идут готовить шашлык. Люди это, как правило, хорошие и добродушные, некоторые из них даже носят усы. Так вот, стоящий передо мной четырехсот пятидесятого уровня мужик, с шестью сотнями миллионов ХП усы носил тоже, был слегка полноват и с виду безобиден, хотя вот насчет его добродушия я бы поспорил с кем угодно.
  - А вам не кажется, князь, что вопросы могут возникнуть скорее у меня к вам, или даже не у меня, а у вашего владыки? Вы вообще понимаете, что только что могло произойти? - я усмехнулся и окинул взглядом десяток стоящих вокруг меня легионеров. - Или убийство приспешника Дважды Проклятого бога в доминионе Руалт считается преступлением? И, кстати, - это вы Вилла с десятком карателей прибыли останавливать? Я бы с интересом посмотрел на то, как бы вам это удалось. Ни разу не поверю, что НПС его уровня не понял, что здесь только что произошло. Впрочем, князь тут же подтвердил мою правоту.
  - Никто пока вас ни в чем не обвиняет, дар, - устало вздохнул он, - вы сейчас живы только потому, что я знаю, что тут могло случиться и все-таки не случилось пять минут назад. Хотя, если честно, я удивлен тем фактом, что вы вообще живы. - Он махнул рукой, приказывая карателям убрать оружие, и сделал приглашающий жест. - Пойдемте, вас хочет видеть владыка. Вердикт по событиям подобного рода может вынести только он и еще ему будет любопытно услышать, что же здесь действительно произошло.
  "Долбанная система, - думал я, следуя за легионерами по городу, - игры уже давно нет, но ее правила продолжают действовать". Иначе как еще эти товарищи так быстро оказались около дома этого урода? Все просто - система выдала задание, и она же подсказала им, где искать того, кто его выполнил. Понятно, что такое необычное, скажем так задание, скорее всего можно сдать только владыке доминиона. Вот и возжелал он меня такого вот классного увидеть. Только мне самому видеть его именно сейчас не хочется совершенно. Мне нужен-то всего один час на активацию оболочки души Джаэлит на кольце, а потом можно и к местному владыке заглянуть. Да я тогда хоть к Велиалу на чай с блинами согласен... только вот нет в этом доминионе у меня сейчас уважительной причины перенести этот визит. Что может, блин, быть важнее, чем аудиенция у его хозяина? "Сбежать и затихариться где-нибудь на этот час?" - я задумчиво оглядел фасады домов, мимо которых проходила наша группа, кивнул испуганно вытаращившейся на нас торговке какими-то синими фруктами и вздохнул. Не, не прокатит. От десятка карателей в их родном городе мне не уйти. Это только в кино бывает, что только приехавший в город агент, тот который за хороших, спокойно оставляет с носом плохих полицейских или кто там еще за ним может гоняться. Впрочем, зря я, наверное, переживаю. Меня же наградить должны, по идее. Ни хрена себе! - не пустил в город целого бога. Вряд ли, конечно, Вилл стал бы тут устраивать Содом и Гоморру, но извините, - квест выполнен? Извольте оплатить! Ладно, когда делать нечего, не стоит и заморачиваться, - подумал я и, сунув в зубы трубку, еще раз пробежал глазами полученный с Виардиза лут.
  Часть оболочки души Джаэлит - большой, похожий на ограненный рубин кристалл, буквально горел ярко-красным цветом в одной из ячеек моего инвентаря. Вот хоть режьте, но у меня при слове "часть оболочки" представляется что угодно, но только не камень. Хотя, мне не пофигу как выглядят эти части? Пусть хоть на мармеладных мишек, которых Аленка в детстве поедала килограммами, будут похожи. Первая часть портального свитка, которую я так же подобрал из тела мертвого некроманта, тоже была камнем. Обломанным куском угольно-черного булыжника. У обычного человека подобные фантазии разработчиков спокойно так вызовут прогрессирующий когнитивный диссонанс. "Дочка, достань из холодильника молоко". "Мама, - тут только лягушки!". "Сколько тебе объяснять, что это и есть молоко! И больше чтобы к капсуле близко не подходила!" Я хмыкнул, представив себе подобную картину, выдохнул дым и, глядя на вышитого на плаще идущего впереди меня десятника, синего, приготовившегося к прыжку кота, подумал, что нужно попросить Иллиала отправить меня в Исхарту экспрессом. Не хочу я больше трястись в этих деревянных коробках. Герой я, наконец, или где? И хотя сегодняшнее утро началось без дождя, небо над Сарикасом по-прежнему затянуто тучами. Я не синоптик, но есть у меня подозрение, что природа просто решила денёк отдохнуть, ну а мокнуть в крытом дырявым брезентом фургоне я больше как-то уже не хочу.
  Так, что там у нас ещё? Шесть сотен золотых, рецепт эликсира защиты от сил природы, три редких плаща с духом и интеллектом. Двадцать восемь разнокалиберных мензурок - навскидку - ничего ценного и единственный легендарный предмет - осколок философского камня, при взгляде на который, выскочило пояснение, что если найти ещё девять таких, - сила и время действия произведённых тобой эликсиров увеличатся на двадцать процентов. Ценная штука. Только не для меня и не здесь. Лично я алхимию качать не собираюсь в принципе, а "не здесь" - потому, что где тут, скажите, искать остальные обломки этого алхимического девайса? Это в играх, в которые играли наши отцы и деды, дроп часто был привязан к конкретным мобам. Здесь такого нет. Разработчики когда-то логично решили, что чем больше предметов будет продано на аукционах, тем больше золота они смогут вывести из игры, и установили случайный мировой дроп. Выведение золота нужно, понятно, для поддержания его курса и даже далекий от экономики человек может догадаться о каких астрономических суммах шла речь, поскольку ставка на аукционах колебалась от одного до десяти процентов на различные категории товаров. Кстати, интересно, а кто сейчас получает все эти проценты и получает ли их кто-то вообще? По логике вещей они должны поступать в казну правителя, на чьей территории стоит аукцион. Думаю, так оно сейчас и есть, хотя мне-то чего, собственно, переживать? В Крейде аукцион вряд ли вообще когда-нибудь появится. Поэтому просто положу этот осколок в хранилище. Места много он не занимает, весит всего сто грамм, так что пусть до поры до времени полежит. А там придумаю, что мне с ним делать.
  Примерно через полчаса мы подошли к воротам цитадели. Интересно, значит туда они могли прыгнуть порталом, а обратно вот обязательно нужно было переться пешком? Хотя, насколько я помню из воспоминаний Джаэлит, в цитадель портал может построить только сам владыка или кто-то, в ком течет его кровь, а вот уже из нее могут портоваться некоторые высшие чины государства. Такие вот, как этот идущий впереди меня мужик. Стражники на воротах цитадели, при виде нашей группы, кажется, забыли каким местом нужно дышать. Картина из серии: визит Берии в заштатную часть какого-нибудь Вездесуйска. Если честно, то даже странно видеть такую их реакцию. Можно еще понять, почему жители города бежали от нашей процессии как от чумы, но эти-то должны, по идее, уже привыкнуть. Или их так умилил вид шагающего пешком руководителя местного КГБ? Полусотник стражи рванул на доклад, Саэтдин Роа устало от него отмахнулся и мы, миновав вытянувшихся легионеров, наконец зашли на территорию местного Кремля. Пройдя мимо десятиметровой статуи тифлинга, держащего у груди сломанный меч, мы обогнули огромный фонтан и вдоль длинного прямоугольного пруда двинулись к бежевому пятиэтажному зданию дворца. "Это ж сколько народа нужно, чтобы только поддерживать всю эту красоту", - думал я, оглядывая идеально подстриженный кустарник дворцового сада и пытаясь сосчитать количество стоящих между деревьями мраморных статуй. Да чего там поддерживать, - чтобы возвести все это - нужно собрать всех моих демонов с княжества и за пару лет, при наличии материала, они, может быть, что-нибудь подобное и построят. Насколько я помню, типовой двухэтажный деревянный дом, при наличии материала, один человек с прокачанной на двести профессией будет возводить сутки. Это при условии, что подобные дома он раньше уже возводил. В первый же раз, дом строится примерно неделю и это не так, что запустил строительство и ушел потом куда-нибудь покуривать бамбук или что-нибудь повеселее этого самого бамбука. Неделя строительства - это неделя онлайна, а вот уже потом, - сутки и дом готов. Кстати, построенные дома можно сворачивать в свитки, с которых он ставится уже часов за шесть. И вот тут, насколько я знаю, архитектор или строитель, - тут эти профессии объединены, - может действительно просто курить, наблюдая за тем, как домик вырастает из ничего. К чему я это говорю? Да к тому, что такой вот огромный дворец и тысяча строителей за год не построит, поэтому на момент Семнадцатого обновления даже у самых богатых игроков ничего еще подобного не было. Просто где собрать такую прорву прокачанных строителей? А теперь, видимо, и в ближайшие сто лет тоже не будет. Сейчас поменялись приоритеты, и народ будет строить скорее укрепленные крепости, а не архитектурные шедевры. Да и нет сейчас таких спецов ни у НПС ни среди игроков - не научились еще просто строить такого уровня дворцы. Все что сейчас есть в игре - нарисовано такими как я товарищами. Поэтому такой вот дворец сейчас можно только захватить. "Ага, вместе с Руалтом заодно", - хмыкнул я, поднимаясь следом за своими сопровождающими по широким мраморным ступеням на пятый этаж здания. Это ж сколько народа сбежится отбивать Сарикас вместе с его цитаделью? И это будет не нежить сто пятидесятого - двухсотого уровня. Отбивать столицу придут княжеские легионы, уровень бойцов которых только минимально двухсотый. Засада тут еще в том, что оборонять город нужно сразу со всех направлений. Даже на северо-востоке, там, где протекает река, в порту можно высадить какой-нибудь десант. Впрочем, если позвать одну мою знакомую красавицу-демонессу, а другую вытащить из той задницы, в которую ее засунул Вилл, то вместе они так тут над городом взлететь могут, что не помогут Сарикасу ни местные вояки, ни пришедшие им на помощь княжеские легионы. Только от города, правда, тоже немного тогда останется, да и неизвестно, умеет ли моя благоверная летать. Впрочем, это я так, для поднятия собственного ЧСВ думаю и для обретения уверенности в предстоящем разговоре. Все-таки владыка - это вам не абы кто. С другой стороны, я уже с такими парнями и девчонками пообщаться успел, что на их фоне этот Иллиал смотрится довольно блекло. Одного, вон, полчаса назад послал по известному адресу и ничего, даже не застеснялся при этом ни разу. Впрочем, Иллиалу незачем знать о моих знакомых и вообще о том, кто я такой на самом деле есть. Многие знания порождают многие вопросы, а мне они сейчас не нужны. Если спросит - скажу, что из Аштар заскочил в княжество на экскурсию, прошел вдоль границы и решил вот навестить его страну. Поверит или нет, - мне по фигу.
   Пройдя по длинному застеленному толстым ковром коридору вдоль развешанных на стенах батальных полотнищ и стоящих через каждые пять метров вазонов с цветами, мы подошли к высоким расписанным сине-золотым узором дверям. Четверо трехсотых легионеров на входе вытянулись и расступились в стороны, идущий впереди десятник потянул ручку на себя, и мы всей толпой зашли в огромный выполненный в бело-синих тонах зал. Зайдя внутрь и оглядевшись по сторонам, я испытал самый настоящий культурный шок. Причем совсем не при виде хозяина всего этого великолепия - высокого широкоплечего тифлинга шестисотого уровня с его полутора миллиардами очков хп. Дело в том, что это был Арабесковый зал, тот самый, что в Екатерининском дворце. Я был там на экскурсии лет семь назад с одной подругой, ради которой, собственно, и пришлось скататься в Питер на пару дней. Подруг, как известно, нужно выгуливать, вот мы и заехали с ней в Царское село. Еще тогда меня поразила красота, которую Чарльз Камерон воплотил в своем творении. Белые стены, белые пилястры, белый золоченый фриз и белый мрамор камина, - хотелось забыть обо всем и наслаждаться окружающей меня красотой. На всякий случай я сосчитал зеркала, - нет, все точно - их двенадцать. Восемь овальных и четыре прямоугольных, что висели, как им и положено, - между выходящих в сад окон. Ну, блин, вот сейчас я и вправду готов был захватить Руалт. Да что там Руалт, - всю Алкмену, ради этого вот зала. Чтобы просто сидеть на этих вот голубых стульях и креслах в одиночестве и просто молча смотреть на висящие на стенах полотна.
  - Ну здравствуй, Черный, - прозвучавший в тишине голос владыки Иллиала, резко привёл меня в чувство.
  "Харт! Какой на хрен Черный! Откуда он может знать?"- мелькнула в моей голове мысль, но я постарался не подать вида, что удивлён.
  - Приветствую владыку Руалта, - я склонил голову ровно настолько, насколько учил меня Горм.
  - Удивлён? - усмехнулся Иллиал. - Или ты считаешь, что мне может быть безразлично то, что происходит в граничащем с моими владениями княжестве?
  - Нет, но откуда..?
  - Проходи, князь, садись, - владыка жестом пригласил меня и главу ищущих к одному из диванов, - разговор у нас будет серьёзный и долгий. - Затем перевёл взгляд на десятника и приказал. - Дверь запереть, амулеты включить и ждать.
  "Интересно, что у него ко мне за разговор?" - подумал я, осторожно усаживаясь на оббитый какой-то похожей на бархат тканью диванчик. Хочет предложить вассалитет? Не, в задницу эти предложения. После некоторых произошедших недавно событий, мне этот вассалитет, - как зайцу стоп-сигнал. У меня жена не уличная девка, а дочка самого крутого в этом плане мужика. Так что скажу ему, что мне нужно подумать. Не убьёт же он меня за это, а там вообще по фигу станет, после визита-то к тестю. Вообще Иллиал был похож на такого тертого жизнью сорокалетнего мужчину. Внешность какого-то западного актёра - однозначно. Просто не помню ни его имени, ни названия фильмов в которых он играл. Бородка клинышком, тонкие ухоженные усы, черные с проседью волосы до плеч и тяжёлый взгляд темно-карих глаз. Женщинам, наверное, нравятся подобные мужчины, только я вот, слава Харту, не женщина.
  - Как ты смотришь на то, чтобы стать князем одной из провинций Руалта? - сходу взял быка за рога владыка.
  - Я не думал пока над этим, - тут же соврал ему я и мысленно усмехнулся своей догадливости: "Ага, не думал. Я просто идиот, и думать не умею, а ты мне верь". - И вслух ещё добавил:
  - На княжестве до сих пор висит проклятие, и я как раз сейчас направляюсь в Исхарту, чтобы добиться аудиенции у верховного владыки Алкмены.
  - Меня не интересует твоё княжество, Черный - медленно покачал головой Иллиал. - Я предлагаю тебе провинцию Ярух, которая - он перевёл взгляд на стоящие на столике песочные часы и снова посмотрел на меня. - Которая в течение пары суток снова вернётся в Руалт.
   И вот тут мне реально стало нехорошо. Все понятно, - Иллиал знает о кольце! Но откуда он, мать его, о нем знает! Харт! А если этот Виардиз жил тут не просто так? Но...
  - Ты правильно понял, князь. - Иллиал улыбнулся и кивнул на мою правую руку. - Мне нужно то кольцо, которое сейчас на тебе надето. - И заметь, - я предлагаю тебе за него достойную плату.
  - Достойной платой ты называешь провинцию соседнего Доминиона? - стараясь, чтобы мой голос звучал спокойно, переспросил его я.
   Харт! Что делать-то? Кто-то умный говорил, что из любого безвыходного положения всегда есть выход, и что даже если тебя сожрали - их есть аж целых два. Враньё! Тут в игре второй из предлагаемых в той поговорке выходов перекрыт... Отдать ему кольцо и клятва меня убьет, не отдать - и он убьет меня сам. Драться с двумя рейдовыми боссами, у которых на круг больше двух миллиардов ХП и десятком трёхсотых легионеров... Может выпрыгнуть в окно? Но даже я со своими недомагическими способностями вижу, что по ободу каждого искрится какая-то магия...
  - Через три часа, шесть легионов Руалта перейдут границу Аштар и форсированным маршем пойдут на Лакету. Твоя знакомая Джанам, которая мечтает стать княгиней этой провинции, убедила Ар-Ираза увести все войска провинции на битву с восставшим князем Валланом. У высших суккуб, знаешь ли, для подобного убеждения существует много методов. Столицу провинции останется прикрывать пара сотен карателей, что для шести легионов, атакующих будет маловато. Портальное перемещение будет перекрыто, так что захват твоей будущей, князь, земли - вопрос решённый. Я передам тебе её после некоторых проведённых на её территории мероприятий. Есть у меня несколько вопросов, к её предавшему когда-то Руалт населению, - лицо Иллиала на мгновение стало каменным, затем снова приобрело нормальное выражение.
  - Но-о, - собираясь с мыслями, я медленно вздохнул, - будучи в Ниттале, мне кто-то рассказывал, что у вас с владыкой Астаротом заключён мир, нарушить который невозможно.
  - Риидский мирный договор подписывал не я, а мой сын. Правда, под моей личиной. - Усмехнулся Иллиал. - Посвященный Богу обмана храм и щедрое в него жертвоприношение решили вопрос этой подписи. Так что мне все равно, что в этом договоре написано.
   М-мать! Ну да, с помощью Бога обмана можно, наверное, сотворить и не такое. Думай, Рома! Думай! Где та задница, через которую можно вылезти из этой ситуации! Мало того, что самого кончат в любом случае, так ещё этот умник собирается устроить в захваченной провинции резню. Там Корт, Треис, Альсуил, Мирана, маленький Криан! Корт точно не останется в стороне. Думай же...
  - Я вижу на тебе узы клятвы истинной кровью, - владыка перевёл взгляд на Саэтдина Роа и вздохнул. - Если ты переживаешь по этому поводу, то не стоит. Ты слишком мало находишься в шкуре высшего, чтобы это на тебе сработало. Я понимаю также, что Джаэлит девочка хорошая, но она в любом случае умрет, а ты возьмёшь вместо неё Джанам. Поверь, разницы ты особой между ними не почувствуешь.
  - Джанам? - ошеломлённо переспросил его я. - Ей-то зачем это нужно? Она же жена Астарота.
  - Вторая жена, - уточнил молчавший все это время ищущий, то есть, по сути, просто наложница. - Он перевёл на владыку взгляд и, дождавшись кивка, продолжил. - Восемьдесят шесть лет назад, - воспользовавшись тем, что мы вели войну с Кхарсом, лорд Керигг поднял восстание и убил князя Зиада. Ар-Ираз, племянник убитого князя, попросил помощи у Астарота, и тот привёл свои легионы в Ярух. Все произошло настолько быстро, что никто не успел отреагировать на эти события. Астарот подавил восстание, казнил лорда Керигга, и сделал Ар-Ираза князем. Джанам, дочь убитого князя Зиада, он забрал с собой в Ниттал, а с нами подписал Риидский мир, прекрасно понимая, что на два фронта мы воевать не можем.
  - Женщина не может быть правителем провинции, - продолжил за него владыка. Поэтому мне все рано нужно искать ей нового мужа. Твоё же княжество тоже войдёт в Доминион и будет прикрыто мощью моих легионов. Так что решай, князь, - Иллиал пристально посмотрел мне в глаза, - второй раз я тебе подобного не предложу.
  - Решай, - с грустной усмешкой прошептала в моей голове Джаэлит, - купец ты, Черный, или может быть, кто-то еще...
  
  Вам доступно задание: "Сошедший с Великого Пути"
  Тип задания: уникальное
  Передайте кольцо "Величие Первозданного Хаоса" владыке Руалта Иллиалу
  Награда: опыт; неизвестно; контроль над провинцией Ярух, в том случае если провинция будет захвачена войсками Руалта.
  Внимание! В том случае, если Вы передадите кольцо "Величие Первозданного Хаоса" владыке Руалта Иллиалу,на Вы получите дебафф "Сошедший с Великого Пути" и все Ваши характеристики будут снижены на 30% сроком на один год.
  Внимание! В случае отказа от задания репутация с владыкой Руалта Иллиалом снизится до враждебной.
  
   Я вздохнул, и перевёл взгляд на стоящие на мраморном столике песочные часы. Время - оно как человеческая жизнь... Купец или ... Он ведь прав, истинная кровь не убьет меня. Всего лишь годовой дебафф. Две провинции? Защита... И для этого всего лишь нужно нарушить клятву и потом жить, зная, что убил её ты... Ту, которая теперь твоя тень... В противном случае смерть. И почему-то мне кажется, что она будет окончательной. Конец пророчества? Наверное... Лилит же сказала, что кто-то проиграет обязательно. В чаше моих часов уже закончился песок? А может быть я просто идиот? Но в детстве я читал правильные книги. Мы даже с Максом когда-то собирались обязательно стать рыцарями. Может быть, просто пришла пора...
  - Нет, - я поднял взгляд на владыку Руалта и отрицательно покачал головой. - Я не отдам тебе кольцо и мне не нужна твоя провинция.
  - Ну что же, Черный, - после небольшой паузы вздохнул Иллиал, - ты свой выбор сделал. Впрочем, он меня устраивает даже больше, чем тот, что я тебе предложил. Я закрыл перед Дважды проклятым все долги, а ты не дал ему воплотиться и сберёг кольцо для меня. Ты ведь не думаешь, что дочь Ахримана попала в ту засаду случайно или Джанам отправила тебя за этой шкатулкой сама?
  - Да вы тут, как я посмотрю, все молодцы, - усмехнулся я, добавив в голос максимум презрения. - Эрисхат, Виардиз, ты...
  - Это уже не важно, - улыбнулся Иллиал и, кивнув в мою сторону, спокойно произнёс: - убейте его!
  Сбитый подошвой моего сапога столик летит в сторону Саэтдина Роа. Тут же откатываюсь назад, уходя от удара его хвоста, замечая мельком рванувшихся ко мне от двери легионеров. Иллиал швыряет мне в грудь огромный огненный шар, и мгновение спустя прямо из кресла прыгает в мою сторону, на ходу перекидываясь в боевую форму. Мать же его так! Как он огромен! Огненный шар ударяет в щит, его пламя накрывает меня с головой, ухожу в сторону перекатом, спасаясь от удара гигантской двуручной секиры, волшебным образом появившейся в руках этого шестиметрового ублюдка. По ушам бьет треск ломаемой плитки, свободной рукой кидаю в Иллиала и Саетдина мензурки с ядом Великого демона, которые ещё перед своим ответом сунул в ячейки на поясе и, наконец выхватываю меч.
  - Ну, суки, давайте попрыгаем! - реву я, с удовлетворением замечая их десятикратно уменьшившееся ХП. Скользящим блоком пропускаю над головой удар секиры, лезвие которой размером, наверное, с меня самого, в щит ударяет ледяное копьё, ноги сковывают ледяные оковы, но плевать! Уже плевать! Теперь я смогу красиво уйти! Боевая форма!
  Рукоять меча разбивает на поясе мензурку, - ту самую, которую я таскаю с самого начала игры, и меня изнутри просто взрывает сумасшедшее ощущение мощи. Пол улетает куда-то вниз Иллиал и его секира уже не кажутся такими огромными. В системный лог вылетают какие-то сумасшедшие цифры характеристик и сообщение о шестисотом уровне, видимо такое увеличение параметров без роста уровня невозможно... Ярость преисподней! Мра-ак! Аура ужаса - побегайте твари! Ледяные оковы разлетаются, брызнув в стороны голубыми осколками и я, приняв на щит очередной удар секиры Иллиала, отвечаю ему в грудь ледяным клинком и круговым движением хвоста опрокидываю его на плиты! Крит! Восемь миллионов с удара! Пагуба изменилась вместе со мной! Язык пламени! Крит! Появившееся из воздуха четырехметровое чёрное чудовище, издаёт яростный рёв и, повинуясь моей команде, влетает в мечущихся по залу под эффектом устрашения карателей. Боевая ярость Мраку! Язык пламени! Ледяной клинок! Единство! Сдвоенный удар сапог в грудь отбрасывает меня метров на пять в сторону, владыка Руалта, у которого осталось уже меньше половины ХП прямо из лежачего положения уходит в огненный вихрь. Звон разлетающихся вдребезги стёкол и зеркал, падающие на плиты люстры непрекращающийся рев моего кабана, сливаются в какой-то безумный концерт. Иллиал выходит из вихря и резко опускает секиру на пол. И от его фигуры в стороны разлетается веер вращающихся призрачных топоров. Несмотря на поставленный блок, моё здоровье тут же улетает в красный сектор.
  
  Навык "Стойкость" увеличен до 61%
  
  Перед глазами появляется багровая пелена, но боли я не чувствую. Есть только ЯРОСТЬ! Нечеловеческая всепоглощающая ярость! Разбиваю мензурку с высшим восстановлением жизни, прыгаю к Иллиалу и, блокировав его удар, снова опрокидываю его на плиты! Теперь ты, тварь, уже не встанешь! Ледяной клинок! Язык пламени! В стену рядом врезается изломанный труп десятника. Двери содрогаются от ударов снаружи, мельком замечаю трупы карателей и сцепившегося с Саетдином кабана. У Мрака практически не осталось очков жизни, спецабилка Иллиала била по процентам нашего ХП. Помочь я ему сейчас не могу. Держись, свин! Ещё немного продержись, мой хороший! Иллиал вновь отбрасывает меня от себя и уходит в вертушку, но я, зная, что за этим последует, бросаюсь к нему и, физически чувствуя, как моё ХП начинает проседать, наношу ему два последних удара. По лезвию Пагубы пробегает молния, багровое облако втягивается в его клинок и теперь Руалту нужен новый владыка.
  Отмахиваюсь от каких-то системных сообщений и прыгаю на двадцать метров назад. Лезвие моего меча проминает фиолет адамантита на спине последнего стоящего на ногах босса. Крит! Одиннадцать миллионов - он сейчас ниже меня по уровню процентов так на тридцать! Ищущий резко оборачивается ко мне, его ледяное копьё с треском разбивается о щит, а мой кабан вздрагивает и начинает медленно опускаться на пол. Молчанием затыкаю глотку Саэтдина, пробиваю четыре раза, и в этот момент эффект "Дыхания Шаартаха" пропадает. Боль рвёт моё опустошенное тело на части, перед глазами полыхает багровая муть, у него ещё триста тысяч ХП!!! Ледяной клинок и последующий за ним язык пламени снимают всего по пятнадцать тысяч очков его жизни и в глазах главы ищущих, обреченность сменяется торжеством. Сука! Ну почему так! Какие-то гребанные секунды! Руки Саэтдина окутывает голубое пламя и я, понимая что этот каст мне уже не пережить выставляю перед собой щит. Тело ищущего, вдруг, дёргается и он взмахнув руками падает к моим ногам. Мрак все-таки нашёл силы на свой последний и такой нужный рывок! Ударив босса под колени, он рухнул, придавливая главу ищущих к потрескавшемуся полу. Глядя на дёргающееся в конвульсиях тело моего кабана я в исступлении наношу удар за ударом, куда-то в область головы лежащего у моих ног Саэтдина. Крит! Крит! Крит! "Мра-ак! - ору я, уже практически не воспринимая происходящее вокруг, - не умира-ай!"
  
  Задание "На пути мучительной смерти" выполнено.
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 231.
  Вам доступна одна единица очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступны 3 единицы характеристик.
  
  Вами получен новый уровень!
  ...
  Вами получен новый уровень!
  ...
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 242.
  Вам доступно двенадцать единиц очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 36 единиц характеристик.
  
  Вами получено уникальное достижение "Убийца Саэтдина Роа".Саэтдин Роа -уникальный неигровой персонаж. Убить его можно только единожды. Вы и Ваши соратники получаете пятиипроцентное увеличение физического и магического урона.
  
  Понижение репутации с доминионом Руалт! Жители доминиона Руалт теперь Вас ненавидят.
  
  Все! Не устояв на ногах, я упал на колено и, оперевшись углом треснувшего щита на тело поверженного босса, разбил последнюю бутылку высшего исцеления об измочаленный бок своего умирающего кабана.
  - Не, свин, - тяжело дыша, прохрипел я, глядя как его сломанные рёбра сначала срастаются, а потом прямо на глазах затягиваются мясом и шкурой, - рано нам с тобой ещё подыхать, мы вон и не женились даже по-настоящему.
  Входная дверь сотрясается от мощных ударов снаружи. Этого боя нам уже не пережить, портал по понятным причинам не построить, но... Я, забрал, не глядя из трупа Саэтдина лут и прыгнул, к телу убитого Иллиала. Боль ещё не прошла, - пешком идти несколько проблематично. Труп владыки лежал на спине, в его карих глазах застыло безмерное удивление. "Ну да, поудивляйся теперь", - покачал головой я и, морщась от громкого, доносящегося со стороны дверей треска, склонился над телом мертвого владыки. Шесть легендарок на шестисотый уровень, - конечно, убивал-то я его шестисотым, у меня и уровень, наверное, поэтому не вырос после его смерти. Масштабируемый двуручный топор, какие-то склянки с рецептами - все потом, - сейчас мне не до них. Наконец я нашёл то, что мне было нужно и, сжав предмет в левой руке, не торопясь пошёл обратно. Мрак, словно не веря, что он жив, медленно поднялся на ноги, обошёл по кругу тело мертвого ищущего, обнюхал его, удовлетворенно фыркнул, и ткнул меня своим пятаком в грудь. "Свин, ты и правда, когда-нибудь таким вот чудовищем станешь? - проведя рукой по его морде, усмехнулся я, - это ж сколько ты тогда яблок за раз сожрать сможешь?".
  Со стороны дверей разжался оглушающий треск. Створки, вместе с кусками стены буквально снесло, словно кто-то с той стороны заложил фугас. Ага, вот и тяжёлая артиллерия прибыла!
  Мгновением позже, из клубов поднявшейся пыли вышел высокий широкоплечий тифлинг пятьсот пятидесятого уровня и ошарашенно оглядел в хлам разрушенный зал. За его спиной показались фигуры карателей и ещё каких-то женщин, мужчин, и мне, глядя на их уровни и количество ХП вдруг просто стало смешно. Одних только рейдовых боссов уровня четыреста плюс я насчитал с десяток. Парень впереди - князь Каргат - сын убитого мной Иллиала, - и все они по мою скромную душу. Отношение ко мне - ненависть, только мне положить на их отношение известный предмет с огромным прицепом. Я успокоил часто задышавшего справа от меня Мрака и, вытянув в их направлении меч, поднял вверх левую руку, с зажатым в ней символом Руалта.
  - Стой, где стоишь, - проревел я сыну владыки, - и псов своих придержи, - иначе у Руалта сейчас появится новый хозяин. Блефовал ли я? И да и нет. Ведь владыкой Руалта я стану и впрямь одним движением кисти. Официальным, нужно заметить, владыкой... хоть бы только он не знал о моем кольце...
  - Ты все равно умрешь, дар, - звенящим от ненависти голосом, громко произнес он.
  - Это что-то изменит? - в лицо ему усмехнулся я. - Ты слышал о двуживущих князь? Я встану через шесть часов у могильного камня и все равно останусь владыкой Руалта. А потом я найду способ добраться до Исхарты, и расскажу Верховному, о том, что местные снюхались с Дважды проклятым ублюдком Виллом. И что сделает Ахриман? Ты сам-то как думаешь?
  - Да как он смеет... - вперёд выступил усатый тифлинг в светлой золоченой броне.
  - Молчать, - проревел Каргат, - все вон! - он обернулся, провожая взглядом придворных, и через минуту снова посмотрел в мою сторону. - Чего ты хочешь, дар?
  - Ты сейчас снимешь защиту с этого здания, чтобы я мог уйти отсюда порталом, и принесёшь клятву истинной крови, что будешь соблюдать условия подписанного тобой Риидского мирного договора и никогда, будучи владыкой, не проявишь агрессии ни против меня, ни против моего княжества. А если это сделает кто-то из твоих князей, - ты покараешь его сам.
   Говоря это, я вывел свой титул над головой и зубами рванул запястье правой руки.
  - Я, князь свободного княжества Крейд, Криан, клянусь текущей в моих жилах истинной кровью, что если ты принесёшь мне эту клятву, то я отдам тебе символ Доминиона Руалт, перед тем, как отсюда уйду, - глядя на стекающую на пол кровь, спокойно проговорил я.
  - А Верховному владыке, буде у него возникнут вопросы - ты можешь сказать, что ничего не знал о шашнях твоего отца со светловолосым ублюдком. Ну а поскольку я выберусь отсюда живым - думаю, других вопросов у него не возникнет.
   Тишина. Лишь негромко потрескивает догорающий в углу диван. Несмотря на выбитые окна в воздухе стоят тяжёлые запахи горелой материи, палёной плоти и пролитой крови. Крови пролилось достаточно - я стою в ней едва не по щиколотку. Именно в этом месте Мрак расшвыривал рванувших в мою сторону карателей. Обезображенные трупы, валяющееся тут и там оружие, исковерканный металл доспехов - гребанный реализм в действии. Я глубоко вздохнул, и посмотрел на стоящего напротив меня тифлинга. А он похож на своего отца: красивое треугольное лицо, прямой нос, жёсткий взгляд. Я не знаю, какой из него выйдет правитель, да мне, если честно, на это плевать. Мне его Руалт не нужен, я ещё раз оглядел полностью разрушенный арабесковый зал и усмехнулся. В каждой шутке всегда есть доля ещё большей шутки... Внезапно я вдруг понял, что мне плевать. На все сразу. Если он откажется, я раздавлю в кулаке этот зелёный шар и спокойно приму бой. Этот парень не его отец, и сломать кольцо у него сразу не получится, Вилла больше не позовёт сюда никто, а мой последний сейв недалеко от границы. Кольцо не будет разрушено, и я поднимусь. Два часа чтобы пересечь границу, потом порталом в Ниттал, Риттер оттуда отправит меня в Исхарту и уже через сутки под стены Сарикаса придут легионы Ахримана. Так что даже если парень знает о кольце, он и об этом тоже знает. Ну, давай, - решай князь, хочешь ты быть владыкой или нет...
   На лице Каргата ненависть некоторое время боролась с разумом, но разум все-таки победил. Тифлинг тяжело вздохнул, закатал правый рукав своей синей рубахи и вытащил из поясных ножен кинжал.
  - Я согласен на твои условия, князь, - спокойным голосом сказал он и надрезал себе запястье...
Оценка: 7.67*324  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) М.Торвус "Путь долгой смерти"(Уся (Wuxia)) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"