Смородинский Георгий Георгиевич: другие произведения.

Последнее актуальное обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 8.30*316  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение от 06.08

  Глава 6
  
  - И что это было? - оглядывая окружающие нас корявые стволы деревьев, - мысленно поинтересовался я у жены, стараясь, чтобы мой голос звучал вкрадчиво настолько, насколько это возможно при подобном общении.
  - Ты о чем, милый? - удивлённо ответила Лита.
  - Не включай, пожалуйста, идиотку, - спокойно сказал я, - тебе это не идёт!
  - Нет, милый, - тут же парировала жена. - Идиотку включаю не я а ты. Идиота в смысле. И тебе, к слову, это тоже совсем не идёт, - она сделала небольшую паузу и с одолжением в голосе добавила: - Если ты насчёт этой крылатой жабы, то я просто усилила твой отряд. Опосредованное воздействие. Ты же так любишь все эти умные слова. Ну а те хлопоты, что связаны с выращиванием этой лягушки, твоей подруге только в радость. Не находишь? Ты только посмотри, как она довольна!
  - А те суккубы... - начал я, но Лита оборвала меня на полуслове:
  - Там было точно такое же воздействие, - отрезала она. - Сущее запрещает мне помогать тебе напрямую, но иногда появляются небольшие лазейки, и я ими пользуюсь.
  - Сущее, значит, виновато, - вздохнул я, глядя как Риис с Раеной привычно раскидывают по периметру поляны ловушки.
  - Оно самое, - уже серьёзно ответила Лита. - И не стоит иронизировать. Пока нахожусь в этой заднице, я ничем по сути помочь тебе не могу. Только по мелочи. Разговор с отцом, эта вот лягушка. Тебе придётся подождать, пока я обрету свою истинную сущность.
  - Спасибо за разъяснения...
  - Обращайся, милый...
   В голове еще звучал ее прощальный смешок, а я уже обернулся и внимательно оглядел наше новое обретение. "Обретение" имело достаточно затравленный и ошарашенный вид и, склонив голову, стояло рядом со своей не менее ошарашенной хозяйкой. Дама с собачкой, блин! На той, что я когда-то видел на картинке, тоже был черный берет. Только вот собачка была гораздо меньше лошади. А так очень даже похоже. К слову Гоша, который стоял чуть позади, тоже выглядел не очень. Досталось ему, по ходу, неслабо. Нет, жизнь у всех на максимуме. Тут скорее отходняк. Она же, как я понял, опять частью души делилась. Вот реально прибил бы эту любительницу животных. И злюсь-то я больше на себя, потому что испугался за эту высшую, блин, жрицу. Я несколько раз вздохнул, давя в зародыше зарождающуюся ярость, стащил с головы шлем и убрал его в инвентарь. Нет, особо он мне не мешал, но без него дышалось гораздо легче. Ваесса, видя мое состояние, потупила глаза как нашкодившая пятиклассница.
  - Прости, дар, - пытаясь придать голосу нотки раскаяния, тихо сказала она. - Я понимаю, что не имела права так рисковать. Госпожа мне...
  - Да причем тут твоя госпожа? - не дал договорить ей я, стараясь, чтобы мой голос звучал спокойно. - Чем ты думала, когда решалась на эту свою авантюру?
  - Мастер смерти, призвавший дракона, может приручить еще одного, - Ваесса подняла на меня взгляд и глаза ее блеснули упрямством. - Я была уверена, что у меня получится!
  Удерживаемая сознанием ярость тут же рванула наружу.
  - У тебя получилось?! - проревел я.
  - Господин князь! - быстро заговорил стоящий неподалеку Риис. - Вспомните! Вы нам историю про мать драконов рассказывали! Вот тетечка и захотела тоже матерью, значит, стать! Там, правда, три дракона было. Но тут-то больше двух нельзя! Значит все получилось! Эта, - он кивнул на Няшу, - худая правда очень. Но та же мать своих грудью, вроде вскармливала? Тут, конечно, немного сложнее будет, но вдруг тоже получится?
  Я перевел взгляд на мага, поначалу не понимая, о чем он говорит, а потом...
  - Да ну вас, - махнул рукой я и, едва сдерживая смех, направился к Кану, который стоял, облокотившись о ствол стоящего на краю поляны дерева.
  - Грудью! - прошипела за моей спиной Ваесса. - Я тебе сейчас такую грудь покажу!
  - Не! Не нужно мне ничего показывать! Я то и сам как-нибудь прокормлюсь.
   Хлопок телепорта - и Риис уже впереди меня, сунув руки в карманы, с беззаботным видом двигается в одном со мной направлении. Парень, видимо, ушел от затрещины и теперь прекрасно знал, что через меня разъяренная Ваесса его уже не достанет никак. Ничего, пусть побесится. Быстрее в себя придет.
   А парень просто великолепен. Так красиво отвести угрозу от своей названной сестры. То, что она выше меня по уровню - ничего не значит. Она приносила клятву и не имела права вот так рисковать! Понятно, что ничего бы я ей не сделал. Но все же... М-мать, драконов, блин!
  Первым до Кана, понятное дело, добрался Риис. Парень остановился перед сосной, около которой стоял командор, задумчиво почесал подбородок, задрал голову и медленно обошел дерево по кругу.
  - Срубить хочешь? - Кан отстранился от дерева и жестом заправского лесоруба хлопнул по стволу ладонью. - А что, хорошая сосна, ровная!
  - Да нет дядечка, тут другое, - не отрывая взгляда от кроны упавшим голосом ответил маг. - Неприятности у меня возникли, нешуточные! Думаю теперь, как половчее забраться на это дерево.
  - Эт зачем? - с иронией поинтересовался воин. - Спрятаться хочешь от эрлы?
  - Нет, - еще раз вздохнул Риис. - Тут останусь. Буду сидеть на ветке, играть на банджо и воспевать подвиги своего князя. Я обещал ему как-то. Видно пришла пора...
  - На чем? - иронию в голосе командора сменило изумление.
  - На ветке дядечка, - Риис оторвался от созерцания кроны дерева и перевел взгляд на сидящую на траве Раену.
   Нет, он прекрасно понял, о чем его спросил Кан, но продолжил включать "дурака". А я, понимая, что командор сейчас вряд ли ответит на мой вопрос, остановился и, скрестив перед грудью руки, спокойно ждал завершения этого концерта. Справа подошла Ваесса, Гоша, шумно дыша, по-собачьи улегся на траву.
  - Или, если Раена согласится, - продолжил тем временем Риис, - будем жить тут с ней. На дереве в смысле. Сделаем гнездо. Или дупло большое продолбим. Я буду на банджо играть, а она будет петь.
  - Каким местом ты его собрался долбить? - тут же поинтересовалась у него магесса.
  - То есть вопрос о жизни со мной тебя уже не пугает?
  - Да нет уж -ты живи тут со своими дятлами лучше один, - пожала плечами девушка.
   Риис, выдержал картинную паузу, затем посмотрел на лежащего на траве дракона и дружески ему подмигнул.
  - Ты даже не представляешь, Гоша, как тебе повезло! Твою подружку тетечка приручила, а не призвала. И если верить тому высокому серьезному дядьке, огнем она плеваться научится гораздо позже тебя. - Маг скосил взгляд на Раену, подошел к сосне, около которой мгновение назад стоял Кан, сел около нее и спиной прислонился к стволу.
  - Хотя ядом, впрочем, они все умеют плеваться с самого детства, - философски заметил он и наконец замолчал.
  - Банджо - это струнно-щипковый, похожий на гитару музыкальный инструмент из того мира, откуда я сюда пришел, - ответил я на немой вопрос в глазах Кан Шиома и, кивнув на Рииса, добавил: - наш уважаемый скальд, к сожалению, пока не умеет на нем играть, поскольку услышал об этом инструменте от меня. Я вообще не знаю, есть ли в этом мире такие инструменты, но предполагаю, что среди тех, кто сюда попал, есть мастера, способные их изготовить. Поэтому, когда мы разберемся со всеми делами, я обязательно найду такого мастера и куплю у него банджо или что-нибудь на него похожее. Мы все вместе вернемся на эту поляну, подсадим этого деятеля на елку, и будем слушать его игру.
  - Сосну! - едва сдерживая улыбку, поправил меня маг. - И ни на что кроме банджо я не согласен!
  - Хорошо, ты выберешь любое дерево в этом лесу для своих песен, и если мы закончили со всеми этими вопросами, давайте к делу. - Я обвел свою группу взглядом. - Кан, Ваесса, Раена, ваши мысли?
  - Туда нам лучше не ходить, - Ваесса указала рукой на юго-восток. - Я не чувствую там отголосков силы Дважды Проклятого. Там какая-то чужеродная магия смерти. Словно вывернутая наизнанку сила Госпожи. Кильфаты же тут точно не было. По-другому я сказать не могу.
  Магистр смутилась и замолчала, и я перевел взгляд на командора:
  - Кан?
  - Тиремский лес, - пожал плечами тот. - Я тут был шесть лет назад... - он осекся, вздохнул и поправился: - двести восемьдесят шесть лет назад. Ехали с задания в Тарсу. Нас тогда десяток был. - Кан оглядел окружающие поляну деревья, словно ища подтверждение своим словам. - Где-то тут краги вырыли себе логово, - продолжил он, - и местные не могли его найти. Мы им помогли, получили у старшего егеря сотню золотых и уехали. Там севернее, километрах в десяти отсюда, - он махнул в предполагаемом направлении рукой, - баронский замок, а по дороге к нему большая укрепленная деревня с хорошим трактиром. Пиво нам, помню, тогда понравилось и дев... - он снова осекся и тут же поправился: - Деревня эта вроде как километрах в пяти отсюда должна быть. По крайней мере, так было три века назад.
  - Ну я то тут не была, пожала плечами Раена, когда я перевел взгляд на нее. - Пива местного не пила, девок не щупала, - она посмотрела на Кана и ехидно ему улыбнулась, - так что сказать мне по сути нечего.
  - Краги это кто? - уточнил я у командора.
  - Полупризраки, - пожал плечами тот, не отводя осуждающего взгляда от болтливой магессы. - Селятся семьями по двадцать - тридцать особей, людей жрут, но для нашей группы никакой опасности не представляют. Эрла, - он кивнул в сторону Ваессы, - развеет всю их семейку одним движением руки. Так что я не понимаю, князь, что нас здесь может ожидать.
  - Ясно, - кивнул я и еще раз внимательно оглядел поляну. - Тогда Риис, Раена - ловушки по максимуму, собираем хворост, разводим костер, ужинаем и располагаемся на ночевку. Утром двигаем в сторону этой деревни. Я подежурю первым. Все, не стоим! До утра часов шесть всего. Хорошо бы всем успеть выспаться.
  
  Огонь - источник жизни человека. Он прогонял хищников, помогал в пути, создавал ощущение общности. С его появлением у человека появился дом, в который можно было возвращаться. У человека... Я вздохнул и перевел взгляд на тихо потрескивающее пламя костра. Метрах в десяти справа Ваесса кормила свою новую воспитанницу, а я просто сидел, слушал перещелкивание ночных птиц и... ни о чем не думал. Что нас ждет? Да не все ли равно? Думать об этом раньше времени - пустая трата нервных клеток. Нет, я, понятно, хотел чтобы это - то, что ждет нас впереди, вылезло побыстрее из своей выгребной ямы. Мы бы разобрались с ним и двинули дальше. Но, к сожалению, не все зависит от моего желания. Многих неизвестность пугает, но я к их числу не отношусь. Вряд ли там, впереди, есть что-то страшнее Дважды проклятого бога. С этой гадиной мы уже пару раз пересекались, и встреча с ним меня не пугает ни капли. Самонадеянно? Да плевать. Смысл бояться неизбежного? Пару раз эта тварь уже огребла. Огребет и в третий.
   К костру я сидел лицом, нарушая при этом земные средневековые правила несения караульной службы. Какой толк от несущего ночную вахту, если его видно с любой точки и сам он, к тому же, ослеплен пламенем костра? Нет, понятно, я не читал никаких средневековых уставов. Об этом говорилось в некоторых прочитанных мною книгах. Да и своя голова есть, чтобы понять очевидное. Зимой часовой должен сидеть как минимум спиной к костру, а вот во все остальные времена года, к костру подходить не следует вообще. Только это там. Здесь же следящую сеть Ваессы, перекрывающую ловушки Рииса и Раены, обойти сможет только превышающий их по уровню НПС. При этом он должен быть мастером нескольких школ магии одновременно. В двести двадцатой локации такие найдутся вряд ли. Так что мое дежурство - номинально. Но я все равно сижу и смотрю на огонь. Не стоит давать себе слабину. Я бы и по территории походил. Только сам же эти ловушки и задену. А огонь меня не слепит - зрение высших демонов отличается от человеческого, так что каким ты боком к костру не сиди - результат все равно один и тот же.
   Справа от меня на земле лежал Гоша. Дракон не спал - они вообще редко когда спят - он, так же как и, я смотрел на пляшущее над дровами пламя. Драконы тоже любят огонь. Гоша мог смотреть на него часами. Харт! - вздохнул я и перевел взгляд на усыпанное звездами небо. Какого хрена в этот данж нельзя войти с маунтом? Места что ли тут мало? Петы, вон, едва ли не больше моего кабана, но им-то можно... Блин, я ведь действительно жутко соскучился по своему Мраку.
   От невеселых размышлений меня оторвали легкие шаги и тихое скрипение кожи.
  - Уже не сердишься? - спросила Ваесса, садясь напротив меня у костра.
   Няша подошла вместе со своей хозяйкой. При этом она двигалась неслышно. Словно и не дракон это вовсе, а большая серая кошка. Очень большая кошка. Оглядев нашу компанию, она так же тихо опустилась на траву и замерла.
  - Нет, - коротко ответил я.
  - Дар..., Криан..., понимаешь...
  - Все, - я жестом остановил ее оправдания. - Проехали. Просто в следующий раз думай и всё. И не только о себе думай, но и о тех вместе с кем ты идешь.
  - Хорошо, - вздохнула она.
  - Ну вот и ладно. Ты что-то хотела спросить?
  - Да. Только не спросить, а рассказать.
   Она перевела взгляд на своих питомцев, еще раз вздохнула и тихо произнесла:
  - В Серых Пределах творится что-то ужасное, дар. Потоки силы перемешались так, что я больше не слышу и не чувствую Госпожу. Я не знаю, что происходит, но мне кажется, что там началась Большая Война!
  - Этого следовало ожидать, - я сунул в зубы трубку, вытащил из костра горящую ветку и прикурил. - У Вилла кровь Белого дракона и непонятная поддержка одного из создателей этого мира. Разумеется, он попытается избавиться от всех своих врагов. Мне жаль, но там мы ей помочь не сможем ничем. Нам просто нужно идти дальше. Ведь она сама этого хотела, не так ли?
   Магесса кивнула и, не сказав ни слова, погрузилась в свои невеселые раздумья. Неподалеку проревел какой-то местный хищник, и окружающий нас лес окутала тишина. Было слышно лишь легкое потрескивание угольков и тяжелое дыхание, лежащих у костра драконов. Ваесса молчала, я сидел напротив, курил и смотрел, как отблески огня плещутся в её темно-зеленых глазах. Ей сейчас тяжело, но я уже все, что мог, сказал. Война в Серых Пределах? Её госпожа в опасности? Так мы тоже в этот лес не за венками из одуванчиков пришли.
  - И что дальше, дар? - Ваесса подалась вперед и пристально посмотрела мне в глаза. - Дальше то что?
  - Ты о чем?
  - Куда мы идем? Зачем мы идем? Дойдем ли? И что будет, если дойдем? - выплевывая фразы, пояснила она.
   Вопросы однако... Это на нее так разрыв связи с Кильфатой повлиял? Или после предложения Кана, она стала превращаться в нормальную женщину, у которой в свою очередь появились идиотские вопросы?
  - Дойдем, - усмехнулся я. - Убьем всех "плохих" и заживем долго и счастливо. Ты выйдешь замуж за Кана, Раена за Рииса, Няша за Гошу, Дедка за.. тьфу ты, - в общем, я уже женат. Нарожаете детишек и...
  - Почему ты разговариваешь со мной как с дурой? - нахмурилась магесса.
  - А какой вопрос, такой и ответ, - спокойно пожал плечами я. - Я знаю не больше твоего. Только вот вариантов у нас немного. Если быть точнее - у нас только один вариант.
  - Ты сам-то веришь, что у нас получится?
  - Я знаю это, - так же спокойно ответил я. - Я буду знать это даже в тот момент, когда буду подыхать! Иначе зачем вообще куда-то идти?
  - Ну да... высший... - Ваесса вздохнула и... улыбнулась. - Спасибо, Криан., - кивнула она и поднялась со своего места. - Пойду я, пожалуй, спать.
  Отойдя от костра, она кинула на траву покрывало и, свернувшись на нем калачиком, замерла. Драконы синхронно поднялись с земли, подошли к своей уже спящей хозяйке и аккуратно легли рядом, перекрывая магистра с обеих сторон. Я улыбнулся этому проявлению драконьей заботы, снова перевел взгляд на костер и вздохнул:
  - Дойдем! Мы обязательно дойдем!
  
  Наступившее утро изменило лес до неузнаваемости. Стоящие по периметру поляны деревья уже не казались такими корявыми. Обычный смешанный лес, каких в средней полосе России предостаточно. Приведя себя в порядок и наскоро позавтракав, мы направились в указанную Каном сторону, вышли на широкую грунтовую дорогу и двинулись по ней на северо-запад.
  Солдат мы заметили минут так примерно через пятнадцать. Двести двадцатые уровни у бойцов и двести пятидесятый у десятника. Экипированы в латно-кольчужную броню. Четверо вооружены луками, у остальных - щиты и короткие копья. Отношение к нам "неприязнь", кто бы сомневался. Всего-то десяток - на полминуты боя. Только вот убивать их я, понятно, не собирался.
  Заметив нас, а дорога просматривалась на полторы сотни метров вперед, десятник что-то там рявкнул. Лучники плавно перетекли в стоящий вдоль дороги лес, а копейщики расступились по сторонам и, скинув из-за спин щиты, полностью перегородили дорогу.
  - Если из леса вылетит хоть одна стрела, валим девятерых. Одного оставляем для допроса, - спокойно сказал я в канал.
  Раена так же спокойно, на ходу кинула на всех, включая бредущих по краям дороги драконов, щиты.
  - Князь, если что - я по центру, ты - в лес налево. Эрла, драконов направо.
  Спустя мгновение, после команды командора, Гоша замедлил ход и перешел на правую сторону дороги. Все правильно, в подобных ситуация командует Кан. Да и людей он знает лучше моего. Местных людей в смысле. Я перехвачу командование только в том случае, если случится что-то совсем уж неординарное. Но сейчас - явно не тот случай.
  Едва мы приблизились метров на двадцать, как десятник шагнул вперед и сделал останавливающий жест рукой
  -Кто такие?! - оглядев нашу компанию, напряженным голосом спросил он. - И что вам нужно на землях барона Дайнека Лайтана?
  Прищуренные карие глаза, массивная нижняя челюсть, обветренное лицо - он чем-то неуловимо напомнил мне Герида, а маленький треугольник на его скуле говорил о том, что общий язык мы найдем обязательно. В глазах же ощетинившихся копьями солдат, никакой неприязни не было. Обалделое удивление, - так бы я назвал выражение их лиц. Ну да, не каждый день в их баронство заглядывают драконы и демоны. Хотя драконы у нас пока еще маленькие, а у меня и рогов-то, слава Харту, нет, но тем не менее.
  - Князь Крейда Криан, со спутниками! - командор окинул взглядом изготовившихся к бою воинов и остановил его на десятнике. - Там у вас деревенька была с трактиром, - кивнув по направлению нашего движения, продолжил он. - Так вот мы туда. В трактир в смысле, который в деревне.
  - Демоны?! Откуда вы? - взгляд десятника на мгновение остановился на Риисе и его брови взлетели вверх. - Старший?! Но... - он еще раз посмотрел на Кана и, по ходу, на пару мгновений потерял дар речи. Я вздохнул и продемонстрировал ему свои знаки различия, окончательно тем самым его добив.
  
  Повышение репутации! Десятник первой сотни барона Дайнека Лайтана Кулам относится к вам с уважением!
  
   - Что тут происходит? - выждав пару мгновений, поинтересовался у десятника Кан.
  - Так, нежить, та, что границы с орками и Дарканом перекрыла в прошлом годе, вчера атаковала баронский замок! - Кулам махнул рукой, и солдаты за его спиной опустили копья. - Раньше они границы пустошей не пересекали, а прошлой ночью... - он запнулся, сжал зубы и тяжело вздохнул. - Меня там не было, - я в Дорсе службу несу. - Вчера утром прискакала Санка - гонец от барона, и рассказала. А днем в деревню вошла наша первая сотня. Нападение-то отбили, но восточная стена разрушена полностью. Три с половиной десятка не досчитались. И наших пятеро из них, - орденских... на встречу с Ингваром ушли. Пограничье тут... край неспокойный. Мы тут многие Молниевому присягнули.
  - Что за нежить? - нахмурился Кан.
  - Я там не был - не знаю, - пожал плечами Кулам. - В Дорсе сотник Арвид, он расскажет. Он тоже из ордена.
  - А вы то, что тут забыли?
  - Так мертвяки оттуда шли - десятник указал рукой на северо-восток. - Поэтому Дорсу и не тронули. И хоть этой ночью спокойно было, барон все равно приказал уходить. Нежити на пустошах не счесть и второй осады замку не выдержать. Арвид по всем дорогам конные посты расставил. Эти твари ж тут кругом. Там, за вашими спинами пустоши. Три километра до них всего. Мы если увидим что - на коней и в деревню. А в Дорсе вещи пакуют сейчас, и Тоську скоро жечь будут. - Он отшагнул в сторону, махнул солдатам и те, разойдясь в стороны, освободили нам дорогу. - В Дорсу идите, эрлы, там Арвид, он что нужно вам объяснит.
  - Тоську? Кто это? - из-за моей спины поинтересовался у воина Риис.
  - Да дочь Меридова, - нахмурился десятник. - Дура - дурой, но это вроде как она мертвяков на баронский замок натравила.
  - Некромант? - уточнила Ваесса.
  - Да кто ж ее знает, - пожал плечами Кулам. - К нам в деревню три дня назад чистые прибыли, нежить на границах изучать. Аж из самой Вайдарры вроде бы. Так позавчера, как раз, вечером они в деревню возвращались и гадину эту поймали. Она знаки какие-то колдовские на границе с пустошами на земле чертила. К старосте привели, а она и не отрицала ничего. Скелетов призывала, говорит. А ночью нежить по замку ударила. - Солдат покачал головой и вздохнул. - Так-то у нас некромантов привечают. Двое в замке жили. Один той ночью погиб. Но чистые указали на нее, и Арвид приказал сжечь. Вот такая вот история.
  - Спасибо тебе, воин, - кивнул я десятнику и махнул рукой, приказывая отряду двигаться дальше. - Нежить, значит? Ну что ж - пойдем, посмотрим на эту нежить.
  
  Однако! Значит, нежить перекрыла границы земель людей и орков. Где-то здесь ещё должны быть демоны, но изменённый Дважды проклятым богом данж вряд ли вывел бы меня на них. Преисподняя - не его епархия, да и с демонами я бы договорился без проблем. То, что это Карн, я не сомневался ни капли. Как то вроде бы не кретин. Причём процентов на девяносто - это тот самый Карн, на который я пытаюсь выбраться. Но вот послать все это по известному адресу и двинуть, к примеру, в Вайдарру я не могу сразу по нескольким причинам. Во-первых, я никогда не брошу Мрака, а его иконка сейчас неактивна, во-вторых, в Сатле остались маги и рыцари, которых я тоже не собираюсь кидать, ну и, наконец, в-третьих, - уклониться от предначертанного мне просто не позволит Система. Есть у игрового мира и свои отрицательные стороны. Так что идём вперёд, давим всех гадин по дороге и делаем то, что нужно. По-другому - никак.
  Минут через пятнадцать лес закончился, и впереди мы увидели деревню. Впрочем, назвать это поселение деревней у меня бы не повернулся язык. Высокие бревенчатые стены, восемь сторожевых башен, оббитые стальными пластинами ворота - Дорса была похожа на Фарот и являлась скорее фортом. Хотя кто их местных поймет. Впрочем, в отличие от того Фарота, тут на стенах дежурили лучники, только на воротной стороне, их было двенадцать человек. А если взять во внимание шесть стрелометов на видимых башнях... В общем, деревенька еще та, и с наскока ее так просто не взять.
  Сам форт стоял на огромном открытом пространстве и километра на полтора-два по периметру был окружен лесом.
  Миновав засеянные какими-то злаками поля, мы подошли к воротам, и история повторилась. Впрочем, в этот раз разговор со стражниками много времени у нас не занял.
  - На площади Арвида найдете, - махнул рукой усатый десятник по имени Урваз. Стражники расступились и мы наконец зашли внутрь.
  - Дар, тебе не кажется, что мы все это уже когда-то видели? - Риис кивнул на полтора десятка груженых домашней утварью фургонов. - Правда, в этот раз я чувствую себя значительно увереннее, чем в тот.
  - Да уж, - оглядываясь по сторонам, усмехнулся я. - Тогда у нас не было Кана, Раены, Ваессы и драконов.
  - А сейчас нет Мрака и ребят, - вздохнул маг, задумчиво оглядывая замерших на повозках возниц.
  По всему было видно, что десятник нам не соврал. Дорса и впрямь готовилась к эвакуации. Со всех сторон раздавался стук молотков, в воздухе пахло стружкой и маслом, которым местные смазывали оси своих фургонов. Людей в обычной одежде нет, все как минимум экипированы в кожаную броню и вооружены короткими копьями или луками. На крестьян местные похожи как болонка на добермана. Скорее русские казаки или американские переселенцы. Суровый край - суровые люди.
  Площадь находилась метрах в ста пятидесяти от ворот, и шли мы к ней в полной тишине, поскольку при виде нашей группы, все разговоры затихали моментально. Ну еще бы. Подавляющее большинство коренного населения Карна драконов и демонов видит не чаще среднестатистического жителя Земли. И посмотрел бы я на жителей Сан-Франциско, заявись туда трое синекожих инопланетян в сопровождении пары доисторических ящеров. Да там весь город сбежался бы, наверное. И шум бы стоял как на финальном матче чемпионата мира по хоккею. А эти ничего так - стоят со слегка отвисшими челюстями, а если и переговариваются, то только шепотом.
  Приняв вправо и уступив дорогу паре выезжающих из дворов телег, мы, пройдя мимо так запомнившегося Кану трактира, наконец добрались до площади, на которой происходило аутодафе.
  С детства не переваривал подобные сцены. И в книгах, и в кинофильмах. Тогда, пацаном, я всей душой ненавидел средневековую инквизицию. Этих тварей, что с именем господа на губах сжигали невиновных людей на своих очищающих кострах. Я мечтал стать сильным, ворваться на площадь на коне, разогнать толпу и побросать всех этих уродов в костер! А потом стоять и смотреть, как они там горят. И вот сейчас тот самый миг - миг исполнения той детской мечты, но... Это другой мир. Тут если кого-то и сжигают, то, как правило, по делу. Некромант, натравивший на баронский замок нежить, должен подохнуть! "Это правильно...", - подумал я и, загнав поглубже захлестнувшую меня ярость, внимательно оглядел происходящее на площади действо.
  И все-таки местные в корне отличаются от жителей нашего Средневековья. Там подобное зрелище собирало тысячи зевак, а тут на площади только солдаты. Два десятка. И судя по их хмурым лицам происходящее не вызывает у них особого восторга. Наскоро сколоченный помост. Высокая куча хвороста со столбом. Привязанная к нему девчонка затравленно озирается по сторонам и что-то мычит. Говорить ей мешает кляп. В широко распахнутых глазах отчаяние и ужас. Над площадью висит гробовая тишина. На помосте монах в серой рясе с уже горящим факелом в руке.
  Сотник Арвид - высокий скуластый мужик, сложив перед грудью руки, стоит напротив и мрачно смотрит на начинающуюся казнь. Рядом четверо в серых рясах. Двести восьмидесятые - двести пятидесятые уровни. Старший по имени Гунтард что-то негромко говорит стоящему рядом с ним монаху.
  - Именем своего бога... - бесцветным голосом произносит палач, медленно идет к привязанной жертве ... и тут словно пелена спадает с моих глаз. Ники служителей Мирта краснеют, меняются их имена. Гунтард вдруг становится Г"Унтардом. Отрекшиеся! Но как, мать его?! Максимальная защита от ментала позволяет мне видеть практически любую личину, - мелькает в моей голове в тот момент, когда я прыжком ухожу на помост и ударом сапога отбрасываю лжесвященника от наваленной вокруг столба кучи хвороста.
  - Это отрекшиеся! За Ингвара!
  Ледяной клинок проходит по лежащему на досках сероряснику критом, сбивая больше половины процентов его ХП, еще удар - его тело дергается и вместе с предсмертным хрипом на губах монаха пузырится кровавая пена.
  Лязг стали на площади. Мне в бок прилетает стрела. Сука! Кан, метнувшись вперед, сшибает двух поднимающих арбалеты бойцов. Арвид, заметив полоски на моём лице, выхватывает меч и резким движением сносит голову одному из стоящих рядом отрекшихся.
  - Бей монахов! - его голос перекрывает грохот железа и возгласы выхвативших оружие солдат.
  В плечо третьему лжемонаху ударяет ледяное копье - он, взмахнув ногами, падает.
  Опомнившиеся солдаты тут же добивают его и рубят четвертого. Г"Унтарду удается вырваться из этой кучи-малы прыжком. На лице жреца кровь, ряса разорвана, жизнь в желтом секторе.
  - Твари! - дрожащим от ненависти голосом хрипло произносит он и, выхватив из-под рясы какую-то корявую ветку, втыкает ее в землю у своих ног. - Сдохните все!!!
  В его грудь бьют три арбалетные стрелы. Тело отрекшегося дергается, он переводит взгляд на меня и с торжествующей улыбкой на губах медленно оседает на землю. Конец!
  На плечи прилетает лечение Раены, стрела сняла не больше пяти процентов жизни и, не пробив доспеха, ушла рикошетом в сторону. Обернувшись, я вырвал изо рта привязанной девчонки кляп.
  - Господин! Это не я на замок нежить... я могу только скелетов... - тут же сбивчиво забормотала она. - Только скелетов. Правда! Ну поверьте мне, господин...
  Я даже её не слушал. Стоял, оглядывал возбужденных людей на площади и... был счастлив! Как может быть счастлив тот, кто хоть раз исполнил свою детскую мечту.
  
  - У нас большие неприятности, дар, - мрачный голос Ваессы тут же вернул меня на землю.
  Я спрыгнул с эшафота и, не обращая внимания на причитания привязанной к столбу девчонки, направился в сторону дочери некроманта, которая, в свою очередь, склонилась над трупом последнего отрекшегося. Не я привязывал - не мне её и отвязывать. В том, что ей уже ничего не грозит, я не сомневался ни капли. Как и в том, что атака на замок - дело рук этих вот уродов, заявившихся в форт под личиной священников Мирта. Ну не кузнечиков же они на пустоши ходили ловить, право.
  К слову, солдаты местного гарнизона, сработавшие на удивление оперативно, словно бы только сейчас заметили нашу развеселую группу. Многие, в основном те, что не были заняты обыскиванием трупов, просто застыли на месте и с неподдельным изумлением на лицах разглядывали навестивших их деревню драконов и демонов.
  - Зачарованная ветвь осины, - дочь некроманта кивнула на торчащую из земли хворостину. - Я о подобном только слышала.
  - И что?
  - Ничего, - пожала плечами она. - Просто сейчас сюда сбежится вся окрестная нежить. - Ваесса вырвала ветку из земли и внимательно рассмотрела вырезанные на ее коре символы. - Заклинание будет действовать шесть часов, - отшвырнув ветку в сторону, демонесса перевела на меня взгляд. - Время закончится, и нежить уйдет. В замке местного барона, скорее всего, была точно такая же дрянь.
  - Вечно вы, тетечка, накликаете, - хмыкнул подошедший к нам Риис. - Хотя если драконы не соврали и этот наш путь изменен Дважды проклятым богом, - то тогда это тот самый квест, о котором и говорил командир.
  - Уничтожить всю окрестную нежить? - вопросительно глядя на меня, уточнила Раена.
  - Мне-то откуда знать, - пожал плечами я. - Всех уничтожить нужно, или кого-то конкретного. Но в любом случае отсюда нам уходить не стоит. Посмотрим, как оно там повернется.
  - Этих собрать, вытащить за ворота и сжечь! - громкий голос сотника вывел солдат из оцепенения и они так же оперативно стали закидывать трупы отрекшихся в стоящую на краю площади телегу.
  Убедившись, что подчиненные выполняют приказ, Арвид кинул взгляд на привязанную к столбу девчонку, покачал головой и направился в нашу сторону.
  - Старший, - кивнул он, - эрлы и... - его взгляд натолкнулся на Ваессу, и брови сотника резко поползли вверх. - Для нас огромная честь приветствовать в баронстве жрицу Богини Смерти...
  - Потом, - Ваесса остановила его жестом, и кивнула на лежащий неподалеку труп отрекшегося, на лице которого так и застыла его посмертная улыбка. - Объявляй тревогу, сотник, скоро здесь будет вся окрестная нежить.
  Она коротко поведала Арвиду то, что минутой раньше говорила мне.
  Дослушав рассказ дочери некроманта, сотник помрачнел. Затем, словно бы собираясь с мыслями, несколько раз глубоко вздохнул и сухим голосом произнес:
  - Минуту, эрлы, мне нужно отдать своим людям распоряжения, - он кивнул и, отойдя от нас метров на пять рявкнул:
  - Санка!
  - Да! Эрл! Сотник! - хрупкая черноволосая девчонка, в смешно наползающем на глаза кожаном шлеме, выбежала из группы стоящих возле телеги солдат и замерла напротив своего командира.
  - Немедленно скачи к господину барону, - четко выговаривая слова, приказал Арвид. - Передай, что Дорса в скором времени будет атакована нежитью. Выполнять!
   Проводив взглядом посыльную, он обернулся к высокому рябому десятнику:
  - Крон! Общая тревога по Дорсе! Телеги с привратной площади убрать! Всех, кроме часовых, на восточную стену! Десятки Рона и Граса к воротам. И чтобы по три стрелы на каждый стреломет. Из тех, что зачарованы мастером Эском.
  - Да эрл! - кивнул десятник и указал в сторону эшафота рукой. - А с этой-то что?
  Арвид обернулся и вопросительно посмотрел на меня.
  - У девчонки просто пробудился дар, - тут же пояснила Ваесса. - Ваш десятник сказал, что в замке есть некромант. Думаю, он не откажется от ученицы.
  - Все слышал? - Арвид перевел на десятника взгляд. - Выполнять! И чтобы через пять минут телег не было и все, включая ополченцев, уже стояли на стенах.
  - От имени барона Лайтана я выражаю вам благодарность за восстановление справедливости и уничтожение проникших на территорию баронства отрекшихся, - повернувшись к нам, сухим официальным голосом отчеканил сотник. - Награду за голову каждого эрл Лайтан выдаст вам лично, но... - Арвид кинул взгляд на тянущееся к зениту солнце, вздохнул, и снова перевел его на меня.
  - Нежить будет здесь через четверть часа, - устало добавил он. - По пустошам они перемещаются порталами, по короткой же дороге тут до них всего-то пара с небольшим километров. Так что у вас есть совсем немного времени для того, чтобы покинуть нашу деревню.
  - Да мы, пожалуй, останемся, - пожал плечами я и кивнул в направлении пока ещё открытых ворот. - Нам тоже интересно посмотреть на местную нежить.
  - Ну что ж, - сотник окинул нас взглядом, и усмехнулся. - Похоже, у Дорсы появились хоть какие-то шансы. Пойдёмте к воротам, эрлы. Там я вкратце расскажу, что нам следует ждать.
  Да, вот так все просто. Он был на сто процентов уверен, что мы останемся и поможем защитить эту деревню от атаки выползших из Серых пределов тварей. Такой вот он - этот идеализированный игровой мир. Местные тут честны и открыты. Коррупция и предательство невозможны, если это не было прописано у них по скрипту, а братья по оружию никогда не отступят и не оставят товарища в беде. Ведь честь и правильная смерть тут ценятся гораздо дороже местного золота. Таким этот мир был до своего рождения, и RP-17 не стал тут ничего изменять. Он просто вложил в них душу и привёл сюда тех, кто когда-нибудь сделают этот мир другим...
  Со стоящей за трактиром часовни колоколом ударил набат. И этот надрывный вестник приближающейся беды мгновенно растёкся по нешироким улочкам готовящегося к бою форпоста. В мгновение ока Дорса превратилась в растревоженный муравейник. Побросав все свои дела, местные жители выбегали из своих дворов и, на ходу поправляя амуницию, бежали на приватную площадь, у выхода на которую два десятника, перекрикивая бьющие по ушам колокола, быстро и оперативно распределяли их по стенам.
  Пропустив выезжающие с площади телеги, мы вышли на привратную площадь и по указанию Арвида поднялись на левую, по ходу нашего движения, стену. Внизу остались Раена и Риис. Хилеру вообще не стоит находиться в самой гуще сражения - её лечение достанет до нас и так. Ну а маг вместе с драконами, которым на стене было не развернуться, в случае чего смогут её прикрыть. Да и двум десяткам солдат, что застыли по обе стороны от ворот, помощь они окажут не слабую. Арвид тоже пока остался внизу, пообещав присоединиться к нам после того как раздаст своим бойцам все необходимые перед предстоящей осадой указания.
  - Ты думаешь, кто-то ещё его не услышал? - перекрикивая колокольный звон, поинтересовался я у Кана, как только мы поднялись по высоким деревянным ступеням наверх.
  - В положении "о тревожных сигналах" сказано, что набат обязан звучать в течение как минимум пяти минут, - пожал плечами командор и кивнул в сторону торчащего над лесом замка. - Эту девчонку, что сотник отправил с докладом, могут перехватить, а так местный барон в любом случае узнает, что его деревне угрожает опасность. Да и прекратят они сейчас этот концерт, для такой дыры тех самых пяти минут - с головой, а вот в Вайдарре - ты бы слушал его целые сутки.
  - Хорошо хоть так, - усмехнулся я и попытался внимательно оглядеть готовящееся к бою укрепление.
  Полоски командного опыта мне не хватает как воздуха, вот и приходится смотреть и запоминать, как это делают другие. Кто его знает - вдруг, да и пригодится когда-нибудь.
  Стена, место на которой нам любезно уступили трое солдат, была не более трёх с половиной метров шириной. Роль зубцов, что торчали через каждые полметра по её периметру, выполняли широкие толстые деревянные доски. Люди располагались тут достаточно кучно. Солдаты, как и те, что мы встретили на дороге, были вооружены щитами и короткими копьями. Арбалеты есть лишь у некоторых. Лучников намного больше - все местное население, включая подростков и совсем ещё молоденьких с виду девчонок. Человек триста всего, если считать с магами, дюжина которых застыла у шести направленных в сторону леса стреломётов. Конечно это не мой Крейд, но ни одному игровому сообществу такая вот деревенька не по зубам! Мрачная решимость на лицах стоящих на стенах солдат, искорки надежды во взглядах изредка бросаемых местными на стоящих против ворот драконов, - что же там за нежить такая, если это не самое слабое по местным меркам войско словно бы готовится к своему самому последнему бою? Бою, в котором надо лишь подороже продать свои жизни и просто красиво уйти. Как тогда, в Суоне, когда жители отбивались от легиона своего продавшегося Виллу Владыки.
  - Их было сотни три, - набат отзвучал, и теперь приходилось прислушиваться, чтобы расслышать слова поднявшегося на стену Арвида, - две с половиной сотни скелетов, пять десятков умертвий и два харлота. Мы не ждали атаки, уже привыкли, что они там, а мы здесь... - сотник спиной прислонился к торчащей справа от нас надвратной башне и, сложив перед грудью руки, посмотрел в сторону недалёкого леса. - Да и если бы ждали - не поменялось бы ничего. Харлоты сходу пробили стену, и если бы не артефакт мастера Инокса, то мы там бы все и легли. Нам бы и слипшихся умертвий хватило за глаза, но "Вспышка" уничтожила их всех. Мастер Смерти погиб, и, я думаю, Кильфата по достоинству приняла его непростую тёмную душу...
  - Слипшиеся умертвия?
  - При определённых обстоятельствах, тёмные жнецы способны объединять свои ауры и заклинания, - пояснила Ваесса, в ответ на мой вопросительный взгляд. - Прирост там невелик, примерно одна пятая от каждого, но они не суммируются, а умножаются. В объединенной ауре пятидесяти равных нам с тобою жнецов секунд за десять сгорит взрослый костяной дракон. Понятно, что он не будет просто стоять на земле и ждать, а просто сожжет их всех с воздуха - аура действует только по плоскости, но штука это действительно неприятная.
   В этот момент на две ведущие из леса дороги выскочили пара десятков конных и, нахлестывая своих лошадей, направили их в сторону Дорсы.
  - Закрыть ворота! - рявкнул Арвид, как только в укрепление заехал последний всадник, - Что там, Кулам?
  - Нежить, эрл, с юго-запада! - спрыгнув с лошади, крикнул в ответ десятник. - Четыре сотни скелетов, две - косарей, и... - воин хлопнул коня по крупу, и тот легкой рысью убежал куда-то в сторону главной площади.
  - Что ты тянешь?! Харлоты есть?
  - Три харлота, эрл, - отведя взгляд, доложил Кулам. - Один вообще чудовищный, - мы таких не видели никогда.
  - Хм-м, - знакомые зверушки, глядя на выползающее из леса войско, хмыкнул Кан, и его невозмутимый голос разрезал нависшую над укреплением тишину. - Ворота они пронесут с первого же наскока, так что я вниз, князь. Одного-то я по любому на себя смогу забрать!
  - Ну что, брат, - провожая сбегающего по ступеням командора, весело произнес Арвид. - Встретимся на пиру у Ингвара?
   Сотник с улыбкой хлопнул меня по плечу и, не оборачиваясь, направился следом за Каном.
  - Думаю, Ингвар нас еще подождет, - пожал плечами я и, обернувшись, внимательно рассмотрел строящееся напротив укрепления войско.
  Десятник не соврал, скелетов и впрямь было четыре сотни. И как, интересно, он ухитрился их сосчитать? Проржавевшие латы, потрескавшихся от времени щиты на воинах и кольчуги с прорехами на лучниках. Три правильных квадрата пехоты впереди и сотня стрелков сзади. Осадных орудий нет никаких, - только длинные лестницы, что сжимают в руках стоящие в колоннах латники. На самом деле - лестницы при осадах замков - это несерьёзно. Тут все-таки не средневековая Европа. Там, где каждая прилетевшая снизу стрела несла смерть или увечье, стрелки могли заставить защитников не высовываться из-за стен пока пехота на них не поднимется. Здесь же все иначе - и каждого поднявшегося по лестнице болвана наверху встретят трое и просто не дадут ему выбраться на стену. Это в том случае, если защитников не намного меньше, чем атакующих и по силам и экипировке они примерно равны. Уровень выстроившихся против Дорсы скелетов варьировался от двести восьмидесятого до трёхсотого. Не знаю, что там у них в экипировке и как Система пропустила этих мобов в двести двадцатую локацию, но теперь мне становилась понятна безразличная обреченность на лицах застывших на стенах бойцов. Хотя о чем я говорю? Систему же можно обмануть... Например, вызвав игровыми методами оккупировавшую Эрантию нежить. Вилл, собака! Это будет ещё одним камнем на твою поганую могилу! Я не знаю, может ли она быть у тёмного бога, но даже если нет, - я сам лично тебе её организую! Скелеты - ещё фигня, - от них бы гарнизон отбился, но на правом фланге, положив на плечи странно-искривлённые косы, черными провалами капюшонов в сторону укрепления уставились сто девяносто шесть триста двадцатых умертвий. Твари правильным квадратом висят в полуметре от земли, и во все стороны под ними растекается угольно-чёрное пятно. Три чудовища, которых Кан назвал '"зверушками", словно слизаны с иллюстрированного издания начинающего палеонтолога. Те самые хорты, которых ученые земли коротко называли Тирэксами. Три гигантские гниющие туши застыли в двадцати метрах перед квадратами латников. Три рейдовых босса - триста пятидесятого - четырёхсотого уровней! Горящие багровым цветом глаза, торчащие из-под сгнившего мяса белые кости - тут от одного запаха-то копыта двинешь легко. Если же взять во внимание их пасти, в каждую из которых я в своей боевой форме легко могу поместиться целиком, то становится неуютно совсем. Хотя до верхнего края стены они, пожалуй, дотянуться не смогут, так что ерунда, прорвёмся, нам же не привыкать!
  - Солдаты! Все те, кто вышел сегодня на стены! - справа сверху раздался отрывистый голос Арвида. Со стены на башню тут можно забраться только "прыжком", поэтому, чтобы контролировать бой, сотнику пришлось спускаться, а затем подниматься заново.
  - К нам на помощь пришли наши братья! - разносилось в стоящей над крепостью тишине. - С ними высшая жрица богини Смерти Кильфаты! Для них эта нежить, как пригоршня орехов для оголодавшего за зиму медведя! Наш господин со стрелками и рыцарями будет тут не позже, чем через полчаса! И ударит нежити в тыл! Первый залп стреломётов по хортам! Дальше без команды по умертвиям! Стрелкам без команды и по готовности! Загоним же нечисть туда, откуда она пришла! И да помогут нам наши боги!
  - Я не хочу огорчать тебя, Криан, - в канале группы тихо произнесла Ваесса , - но в этом бою у нас нет ни единого шанса. - Если рахкрасы, которых люди называют хортами, это обычные тупые убийцы, а сотню скелетов я спокойно развею и сама, то жнецы... их слишком много. Они сейчас как единый организм. Чтобы пробить их ауру, понадобится Хартова прорва стрел. И стрелометы тут, увы, не помогут. Драконов они мгновенно обратят в прах, а я...- дочь некроманта вздохнула и продолжила. - Госпожа молчит, и помощи нам ждать неоткуда. Но я все-таки попробую блокировать их первую атаку. На большее, дар, не рассчитывай...
  - Идут! - заорали сразу с нескольких сторон.
  - И вряд ли я попаду в чертоги твоего бога, дар, - уже вслух произнесла Ваесса, - поэтому хочу сказать о том, как я благодарна тебе за...
  - Замолчи! - тут же рявкнул на нее я. - Мы живы! И подыхать в этой дыре я не намерен.
  - Как скажешь, - она пожала плечами и перевела взгляд на наступающее на Дорсу войско.
  Нежить не торопилась. Харлоты тяжело ступали впереди. Следом, не ломая строя, двигались квадраты скелетов. За ними, оставляя за собой широкую полосу пепла, медленно плыли над землей умертвия. Странным было то, что заметно усилившийся ветер, совершенно не трогал полы их саванов. Они словно существовали в каком-то своем, отличном от этой реальности измерении. Может быть их группа и есть те самые изменения вызванные магией Дважды проклятого бога? Кто знает. Впрочем, плевать! Сейчас нужно думать не откуда вылезли эти жнецы, а о том, как их загнать в это самое "откуда". Глядя на веселую эту процессию, я вдруг остро ощутил всю нереальность происходящего. Хартов сюрреализм в действии! Герои, блин, меча и магии. Осада замка войсками Некрополиса! Но где же тут тогда мои любимые Черные драконы? Нет, драконы-то у нас есть, но до тех Черных им так же далеко, как нам с Ваессой и Риисом до высших существ замка "Инферно". Хотя нет! Ваесса же, по идее, тоже из Некрополиса? М-мать! Да что за хрень вечно лезет мне в голову в такие вот серьезные моменты...
  
  Вам доступно задание "Спасение Дорсы".
  Тип задания: уникальное.
  Помогите жителям Дорсы и первой сотне барона Лайтана отбить нападение отряда оккупировавшей границы Эрантии нежити.
  Награда: опыт; уникальный навык, повышение репутации с жителями Дорсы; повышение репутации с жителями баронства Лайтан, повышение репутации с людской расой, повышение репутации с сотником Арвидом, повышение репутации с бароном Лайтаном.
  Внимание! Количество репутации зависит от лично Вашего вклада и суммарного вклада Вашей группы в отражение нападения.
  
  - Что за хрень?! - читая строки системного сообщения, удивленно выдохнул я. - Задание в задании?
  Системе стало стыдно, что игрок поставлен в невыносимые условия, и она решила хоть как-то подсластить пилюлю? Или этим она дает мне понять, что выход все-таки есть?
  Отмахнувшись от бегущих на краю зрения строчек, я принял задание и, переведя взгляд на нежить, попытался как можно точнее прикинуть свои дальнейшие действия.
  - Сейчас побегут! - негромко заметил стоящий слева солдат.
  И правда. В трех сотнях метров от замка харлоты вдруг низко наклонили головы и резко рванули вперед. Следом, гремя проржавелыми доспехами, побежали скелеты. Латники на ходу разбились по десяткам, квадрат лучников перестроился в цепь, и лишь умертвия продолжали так же медленно ползти позади, словно вся эта суета их не касалась и в принципе.
   Слитно грохнули дуги разрядившихся стрелометов. Левый харлот, в тело которого ударили сразу три стрелы, дернулся, пробежал еще метров пять, и в следующее мгновение его накрыла вспышка ослепительного света.
  Харт! Могли бы предупредить! У демонов ведь зрение гораздо чувствительнее человеческого. А тут еще эта гребанная магия света!
  Кто-то громко и радостно заорал, слева защелкали тетивы, на башнях скрипнули рычаги взводимых стрелометов.
  - Держись! - проорал сотник, и в следующую секунду стены укрепления содрогнулись.
  Раздался оглушительный треск, зазвенели разрываемые цепи, противно скрежетнуло по брусчатке железо! С трудом устояв на ногах, и наконец проморгавшись, я увидел, что один из харлотов, истыканный арбалетными стрелами, сейчас плотно висит на Кане, а десяток копейщиков, вместе с Раеной и Риисом ассистируя командору, заметно просаживают его ХП. Пущенные из стрелометов стрелы ящера, судя по всему, не задели, и он с разбега вынес оббитые железом ворота. Арвид же говорил, что атакуя замок, харлоты развалили стену. Нормальный тиранозавр скорее всего просто разбил бы себе башку. Какая-то магия? Странным было еще то, что драконы не обращали на прорвавшегося в Дорсу ящера ровным счетом никакого внимания.
  - На стрелометах! Не стрелять! Ждем умертвий! - Арвид каким то чудом ухитрялся перекрикивать рев избиваемого на привратной площади ящера и злую ругань обступивших чудовище солдат. - Первый, шестой и восьмой десятки! Быстро вниз! Кулам, Урваз, Орвин, перекройте ворота! Ждите остальных!
  Солдаты, что прискакали в Дорсу перед началом атаки, на стены подниматься не стали и присоединились к тем двум десяткам, которые Арвид оставил внизу. Десяток на харлоте, три десятка на ворота - сотник, по всей видимости, рассчитывал уничтожить двух ящеров сразу, но реальность как всегда внесла свои долбанные коррективы. Второй харлот, с которого попавшая в заднюю лапу стрела сняла чуть больше четверти его ХП, уже поднялся на ноги и вместе с догнавшими его скелетами, заметно хромая, устремился к разбитым воротам укрепления. Мимо нас с Ваессой прогромыхали сапогами сбегающие вниз солдаты, и на стене стало заметно свободнее. Уже в следующую минуту мне стало не до любования местными красотами - скелеты лавиной накатили на Дорсу. Примерно треть из них устремилась в пробитые харлотом ворота, но остальные своих первоначальных планов решили по ходу не менять. Раздались громкие удары лестниц о стены, звон стали, рев завязшего в воротах ящера, и я, перекинувшись в боевую форму, шагнул вперед и, заслонив Ваессу своим телом, выставил перед собой щит. Щелкнули тетивы арбалетов, и оставшиеся на стене воины, отшвырнув в сторону уже ненужное оружие, вступили в бой с карабкающимися по лестницам скелетами. Ледяной клинок! Язык пламени! И первый пытающийся выбраться на мой участок стены костяк, валится вниз, так и не успев обнажить свое оружие. Триста тысяч ХП... С моим уроном, баффами и клановыми надбавками - два, ну максимум три удара мечом! Над краем стены появляется череп очередного латника. Ржавый помятый шлем с торчащими из-под него остатками истлевших волос, горящие багровым цветом глаза... Ледяной клинок! Крит! До свидания! В щит ударяют две прилетевшие снизу стрелы, третья слегка царапает щеку. Быстро оглядываюсь по сторонам, пытаясь оценить обстановку. С харлота, что висит на Кане, уже слетело около четверти ХП, второй застрял внизу, в воротах. Голос Арвида слышится как раз оттуда. Сотник, видимо, решил, что на башне ему делать больше нечего. Еще один череп появляется над краем стены. Ледяной клинок, язык пламени... Две стрелы в щит! Поднимаю голову и нахожу взглядом жнецов. Твари застыли в семидесяти метрах напротив ворот. Правая рука придерживает на плече косу, левая поднята вверх. Но какого хрена они так далеко?! Мне нужно, чтобы они подлетели поближе! Двумя ударами отправляю очередного скелета на перерождение и вижу, как пущенные из стрелометов стрелы, даже не вспыхнув, бессильными черными пятнами стекают по их защите. Харт! Мгновением спустя две сотни жнецов синхронно опускают руки вниз, и в сторону ворот летит серое, похожее на огромного осьминога облако.
  - Прощай, князь... - шепчет дочь некроманта в канал, и на пути враждебной магии появляется тонкая прозрачная пленка.
  По ушам бьет оглушительный треск! С полсотни напирающих на ворота скелетов в мгновение ока обращаются в пыль, а в месте столкновения двух заклинаний по земле быстро растекается огромное черное пятно.
  - Тва-р-рии! - шипение Рииса режет висящую в канале тишину.
  - Князь! Ваесса! Драконы! - выдыхает в канал Раена.
   Я резко оборачиваюсь и... чувствую, как волна темной, всепоглощающей ярости накатывает из глубин моей демонической части души.
   Дочь некроманта лежит на потрескавшихся от времени досках, и пустым взглядом смотрит на застывшее в зените оранжевое солнце. Черты лица заострились, рот слегка приоткрыт. Руки раскинуты в стороны, правая сжимает черный отцовский кинжал... М-мать! Резко падаю на одно колено и, сорвав с пояса мензурку высшего исцеления, вливаю содержимое ей в рот. Разбить не обо что, но так тоже можно, я знаю. Семнадцать! У нее осталось всего семнадцать очков ХП! А свистнувшая пуля - она, говорят, не твоя. Этот мир вновь надо мной посмеялся, но это хороший смех... Драконы внизу тоже лежат без движения. Полоска жизни у каждого пуста, но они живы - их хозяйка разделила с ними откат...
   Ярость захлестывает меня с головой, и остановить я ее уже не могу. Не хочу... Жизнь у Ваессы восстановлена полностью, на щеках появился легкий румянец, но это уже ничего не значит.
  - Раена! Высшее исцеления на драконов! - командую я в канал, и сам не узнаю своего голоса. - Риис! Забери отсюда Ваессу! Бегом!
  - Да, дар! Сделаю! - откуда-то издалека до меня долетают его слова, я делаю шаг к краю стены и, врубив ярость преисподней, срубаю вылезающему на стену скелету башку. Тридцать секунд критов! Мне этого за глаза! Скатываюсь по лестнице, забирая с собой двух карабкающихся по ней скелетов и, выставив перед собой щит, прорубаюсь через столпившуюся под стеной нежить. Это нетрудно - скелеты растянулись по всей длине стены, и на этом участке их не больше полутора-двух десятков. В щит ударяет с десяток стрел - еще четыре отскакивают от правого плеча, одна рикошетит от шлема. Тупые уроды! Все правильно - я для них самая близкая цель! Боли нет - с меня сняли не больше тридцати процентов ХП, а в таком состоянии я ее не чувствую вообще. Пробегаю тридцать шагов вперед, срубаю натянувшего тетиву лучника и, врубив ярость первозданного Хаоса, ухожу в центр квадрата висящих в воздухе тварей. До ворот больше пятидесяти метров - и своих я зацепить не боюсь. Сдохните!!! Перед глазами мелькает радуга, уши закладывает так, словно в них попала вода и... все кончается в какие-то доли секунды. Десятикратно возвращенное АОЕ - это вам, твари, не шутки!
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 246.
  Вам доступна одна единица очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 3 единицы характеристик.
  
  
  Харт! - невольно вырвалось у меня, когда я огляделся по сторонам. Говорю и сам не слышу собственного голоса. Вокруг меня правильный круг пятидесятиметрового радиуса, в котором участки оплавленной до стекольного состояния земли в хаотичном беспорядке перемешаны с огромными мутными лужами, из которых тянутся ростки какой-то коричневой, похожей на камыш, травы. Четыре непонятно откуда взявшихся дерева. В лужах и на земле - глыбы грязно-желтого льда. Три небольших валуна и груды рассыпанного по площади круга щебня. Однако. А ведь веселая магия - этот хаос! Жаль только, что заклинание длилось недолго. Те пятьдесят секунд, что указаны в его описании, оно, видимо, будет действовать только под постоянным воздействием враждебной магии. А скилл-то реально читерский, хотя против игроков он работать не будет. До обновления никто, как правило, не использовал массовые скилы в боях против других игроков. Ну, разве только лечение, но возвращать лечение врагу - поищите дураков где-нибудь в другом месте. А что до моей ветки хаоса, - так это, скорее всего, Система, в которой аксиомой прописано понятие справедливой игры, пытается хоть как уровнять шансы в моем противостоянии с одним из темных богов. Это если верить Лилит, и Вилл действительно сидит по другую сторону стола.
  - Берегись! - резанул по мозгам предупреждающий крик жены, и я каким-то чудом успеваю увернуться от атаки несущегося на меня харлота.
  Челюсти монстра щелкают в опасной близости от моего плеча, меня обдает волной невыносимой вони, от которой не помогает даже выпитый перед боем эликсир, и четырехсотый ящер, которого защитники так и не пропустили в деревню, пробегает по инерции еще метров пять, наступает на лежащую на оплавленной земле глыбу льда, падает в лужу и впечатывается мордой в дерево. Страйк! Затихшая было ярость накатывает на меня снова, но при этом мне почему-то безумно хочется ржать.
  В этот же момент наваливаются звуки непрекращающегося боя. Команды Арвида, ругань солдат, грохот железа и хруст рассекаемых сталью костей сливаются для меня в жуткий демонический концерт.
  Подбегаю к пытающемуся подняться харлоту, острие клинка пробивает горящий багровым цветом глаз. Нежить ревет, резко дергает в моем направлении головой и теперь уже я, подняв фонтан мутных брызг, пролетаю пятой точкой по луже. Ослепить моба можно только частично, но выбирать мне, увы, не приходится.. Но какого хрена эта тварь на меня сагрилась? Солдаты же сняли ему почти половину ХП! Или он был как-то связан с умертвиями?
  - Криан! Ты где? - нотки паники звучат в голосе очнувшейся Ваессы.
  - В ста метрах напротив ворот! Жнецы мертвы окончательно! - отвечаю я, пытаясь придумать, что же мне делать дальше.
  Один на один мне четырехсотого босса не завалить, а вот ему достаточно всего лишь пару раз меня зацепить. Скелеты, слава Харту, меня не замечают совсем. Не такая огромная разница в уровнях. А те, что заметить могли - отправились следом за умертвиями.
  Прыжком ухожу на тридцать метров в сторону ворот, использую лечилку и, обернувшись к поднявшемуся с земли харлоту, выставляю перед собой щит. В землю перед набегающим на меня ящером ударяет метровая стрела, вторая попадает ему в грудь и я, мысленно поблагодарив неизвестного стрелка, снова ухожу от атаки. Световая вспышка за моей спиной сбрасывает жизнь чудовища до четверти. На стене появляется стройная фигурка Ваессы. Магистр вскидывает правую руку вверх, и с полсотни напирающих на ворота скелетов осыпаются на землю костями.
  - Мы идем, князь! - спокойный голос Кана и дернувшаяся полоска опыта свидетельствуют о том, что харлотов больше нет. Ну, кроме этого вот урода! Раненая тварь тяжело разворачивается в мою сторону и... прыгает! Пролетев тридцать метров в одно мгновение, многотонная туша обрушивается на меня сверху, падая на выставленный ей навстречу щит. Поясницу простреливает нечеловеческая боль, лечилка помогает слабо, но я все-таки ухожу от удара огромных, пожелтевших от времени когтей. Прыжок к торчащей из земли стреле. Пагубу в инвентарь! Выдергиваю из земли древко и оборачиваюсь к харлоту
   Впереди в воротах масса наседающих на защитников скелетов буквально разлетается в разные стороны. Два костяных дракона, Кан, Риис, Раена вместе с оставшимися в живых солдатами бегут по направлению ко мне.
  - Лайтан! Лайтан! - выскочившие из-за угловой башни конные рыцари, пролетают напротив стены, сметая замешкавшихся костяных лучников.
  Они не успеют... Никто. Да и не надо.
  Метровое древко в моей руке напоминает дротик. Я, конечно, не баллиста, но с моим показателем силы - это не важно. Ну а наложенное на стрелу заклинание сработает при любом столкновении с неживой плотью.
  - Ну! Давай, сука!
  Стрела втыкается в правую ляжку атакующего меня чудовища и я, в очередной раз уйдя в сторону перекатом, поднимаюсь и, не оборачиваясь, иду навстречу своим.
  
  Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 247.
  Вам доступно две единицы очков таланта.
  Классовый бонус: + 1 к интеллекту; + 1 к духу.
  Вам доступно 6 единиц характеристик.
  
  Лутить мы его, скорее всего, не сможем, но опыта все равно прилетело достаточно!
  Солдаты, заметив, что помощь тут уже не нужна, разворачиваются и бегут добивать скелетов, остатки которых с маниакальным упорством пытаются забраться на правую часть стены.
  - А ты, дар, никак в друиды решил податься, - с улыбкой констатировал Риис, переведя взгляд с туши окончательно издохшего ящера на импровизированную полянку, которая образовалась в месте уничтожения умертвий. - А что это хоть за деревья?
  - Зачем тебе деревья? Банджо то у тебя еще нет, - усмехнулся Кан. - Вот будет банджо, тогда и...
  - Очень смешно, - покачал головой маг, затем не выдержал и рассмеялся.
  - Живой? - подошедшая сзади Ваесса толкнула кулаком меня в бок. - Рассказывай давай, как ты смог жнецов... Оп-па..., - взгляд магистра натолкнулся на оставленное хаосом пятно. - Скажи, дар, чего я еще, мать его, о тебе не знаю? - Она с улыбкой покачала головой и направилась в сторону оплавленной заклинанием земли.
  Я пожал плечами и вместе с остальными двинулся следом. В этот момент со стороны Дорсы до нас донеслись радостные крики ее защитников. Победа!
Оценка: 8.30*316  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"