Твердолоб: другие произведения.

Земля Меча и Магии: Подгорный Лорд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.18*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения гнома в мире Меча и Магии. Рассказ по мотивам, некоторые моменты мира Земель переработаны под автора, на каноничность не претендую :) Рассказ переделывается, черновик.

  Пролог
   Летние каникулы, травма ноги и летящие к черту под хвост планы на летний отдых у моря.
  В современном мире сплошной урбанизации и виртуальной реальности у человека есть возможность неплохо провести время и не выходя из дома, особенно если есть средства на хорошую виртуальную капсулу, а на примете интересный виртуальный мир полного погружения, который уже давно хочешь исследовать.
   Игра, основанная на идеях, древней как кости мамонта, серии стратегических игр 'Герои Меча и Магии' приправленная добавками из многих других фантазийных игр прошлого - вот что меня заинтересовало.
   Вход в игру и просмотр вступительного гало-ролика с обязательными батальными сценами, кучей фантазийных монстров и обширными панорамами причудливой природы. Ну а затем начался процесс создания персонажа...
  М-да.... , это было сильно, надо же было разработчикам такое придумать - неожиданное, скоростное падение, с мягко говоря, огромной высоты. Резкое и непредсказуемое, заставляющее в начале полета леденеть кровь в жилах, а затем замирать сердце на гране между восторгом и ужасом. То, что я находился в состоянии бестелесного призрака процесс полета не облегчало, а желание оказаться на твердой земле усиливалось с каждой секундой падения сквозь облака. Но слава богу, все кончается, в том числе и моё падение начало постепенно замедляться, и я плавно приземлился в жерло огромного потухшего вулкана где меня встретило ЭТО...
  "Ну и морда... "- единственная мысль, мелькнувшая у меня в голове при разглядывании бота ответственного за создание моего игрового персонажа. Это было нечто!
  Величественный и огромный, заставляющий задуматься о своих силах и возможностях и будоражащий кровь размышлениями на тему 'а ведь в игре тоже есть драконы...'. Полупрозрачный, радужно переливающийся здоровенный дракон, с такой суровой, наглой и пафосной мордой, ну что прям так и хочется сделать ему какую-нибудь гадость, только лишь бы увидеть, как меняется это величественное выражение и доказать себе, что драконов я не боюсь... Иррациональная, но такая притягательное мысль.
   - Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
   Про пафос я не ошибся.
   - Да, дракон, я готов.
   - Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!
   Ну, учитывая кого я буду отыгрывать, скорее всего, популярные имена уже заняты, так что попробуем изобразить, что-нибудь в тему:
   - Барин!
   - Замечательно, Барин. Теперь, назови свой цвет!
   - Насыщенный темно-синий.
   - Такой?
   - Да, в самый раз.
   - Герб?
  Так, чем проще, тем лучше, и чтобы в образ вписывалось, я же собираюсь долго играть, минимум пару месяцев, до первого сентября... черт ну и угораздило меня ногу сломать... все по курортам, а я как идиот один дома сидеть буду, ну и ладно, зато поиграю спокойно, никто мешаться не будет, я эту игру присмотрел давно, только не как руки до неё не доходили. Сначала экзамены по окончанию школы, затем первый курс... учеба, сессии, новые впечатления, не до игр было.
   - Большой темно-синий круглый щит, а на нем контур горы, над вершиной которой скрещённые кирка и секира с двумя лезвиями.
   - Такой?
   - Контур горы чуть крупней... ага, так... теперь вершину чуть заостри и кирку с секирой более схематично без лишних деталей... да, всё... замечательно!
   - Назови расу!
   - Гном.
   - Замок героя!
   Вот здесь главный минус игры для меня, человека постоянно гномов в различных играх отыгрывающего - нет отдельного замка для гномов. Ну, кто придумал гномов и эльфов запихнуть в один замок и сделать профильным персонажем героя женского пола?!! Р-р-р!!! Но ищущий найдет! Не зря я читал мануалы и лазил по сайтам этой игрушки, свой вариант я нашел, но придется немного подождать...
   - Замок Светлая Волшебница, класс героя Подгорный Лорд.
   - Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем Подгорным Лордам. Это может быть Горное дело, увеличивающее выработку шахт принадлежащих тебе на 10 процентов, вне зависимости от расы работников, также увеличивается шанс обнаружения новых месторождений или Подгорное Мастерство, улучшающее качество доспехов и оружия, а также уменьшающее время их изготовления твоими мастеровыми на 20 процентов.
   Сложный выбор. Оснащённость армии или нехилый прирост ресурсов? Что выбрать? Как говорил кто-то умный "Для войны нужны три вещи - деньги, деньги и еще раз деньги" так, что....
   - Горное дело.
   Ресурсы нужны всегда, если не для найма и строительства, так на продажу сойдут.
   - Желаешь ли ты перераспределить доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?
   - Обязательно!
   Так, у гномов отсутствует такая характеристика как устойчивость к откату, сила магии у них влияет на мощность накладываемых рун, а ментальная выносливость на объем манны, следовательно, сколько силы можно за один раз вложить в руну. Рунами я собираюсь заняться, хоть и не в первую очередь, так, что:
   Сила: 20,
   Выносливость: 15,
   Ловкость: 10,
   Сила магии: 10,
   Ментальная выносливость: 5.
   Итого получаем:
   Жизнь: 450
   Манна: 50
   Сопротивляемость к магии: 15
  
   - Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?
   Из ближайшего пруда, начали подниматься струи воды и образовали передо мной 3-D модель, в которой я без труда узнал себя: невысокий, плотного телосложения, широкие плечи, мускулистые руки, лицо с крупным мясистым носом и густые рыжие волосы, а также серые глаза.
   - Подгони изображение под стандарты расы.
   Изображение поплыло и через секунду я увидел себя, но более низкого роста, где-то около метра шестидесяти, не выше, плечи еще больше раздались в ширь, все тело стало значительно массивней, более широкая грудная клетка, сильно развитый плечевой пояс и слегка укороченные ноги, ну и черты лица... такое ощущение, что их топором вырубили, хотя в принципе и страшным не назовёшь, нормальное лицо.
   - Ты можешь изменить цвет кожи, волос, глаз, рост, рельеф мышц, многое другое!
   Так нос и черты лица чуть пригладим, что бы внушало доверие, рельеф мышц обозначить более четко, и главное - это густая рыжая борода, да поаккуратнее, волосок к волоску, чтобы смотреть приятно было, ну и шикарные усы не уступающие бороде.
   - Все, готово.
   - Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
   Перечень знаний я уже под себя давно подобрал так, что две книги на Военачальника, опытная и сильная армия рулит, да и суперэлита лишней не будет. Две книги за Толерантность, больно народностей в этой игре много, по любому придётся кого-либо в замок постороннего брать, по одной на Рунную магию и Рунного мастера, если гномам при стандартной раскладке, доступна только рунная магия, то выбор очевиден, книга на Расовые знания, одна на Строителя, по слухам ходящим на форуме игры, вместе с Расовыми знаниями открывает доступ к строительству уникальных зданий в обычной раскладке отсутствующих... теперь расы... конечно же гномы и к ним в довесок хоббитов...к черту эльфов, будем утверждать гномье господство...все выбрал.
   Так, все условия соблюдены, главное, чтобы то описание было правдивым, а то обидно будет...
   - Гном, ведущий гномов... достойный выбор! Я сегодня добр, и поэтому ты получишь уникальную возможность ступить на путь изучения и возрождения наследия былого могущества расы гномов, перед тобой тринадцать путей, каждый из которых может привести тебя к величию или стать твоей самой страшной ошибкой. Каждая линия развития уникальна и соответствует одному из уничтоженных в древние времена государств гномов, твое решение значительно повлияет на будущее твоей Империи. Будь внимателен! От выбора варианта развития будет зависеть доступ к уникальным возможностям и удивительным тайнам прошлого Тринадцати Подгорных Королевств! Готов ли ты к неведанному или пойдешь проторенной дорогой?
   Есть! Вот та плюшка, информацию о которой я нашел на официальном сайте игры на одном из форумов, посвящённых гномам. При оплате VIP-акаунта, отыгрывая гнома и выбрав в качестве одной из рас гномов, обязательно без эльфов в начале игры, игрок получает возможность выбрать один из тринадцати путей развития замка недоступных при игре за более дешевые варианты акаунта. Не знаю зачем это сделано, но на том же форуме говорилось, что это было заложено еще при создании игры и было запланировано дать доступ к данной функции всем персонажам-гномам вне зависимости от вида акаунта, но потом все-таки решили привязать эту возможность в качестве поощрения для людей оплативших максимальный доступ. Если верить описанию системы Тринадцати Подгорных Королевств, несмотря на общий костяк структуры зданий и юнитов, они в некоторых деталях очень значительно отличаются друг от друга, а при выборе некоторых даже имелась возможность отыгрывать полноценного мага. Мне маги не нужны, свой выбор я уже давно сделал и сейчас его озвучу:
   - Готов дракон и выбор свой сделал! Третье Подгорное Королевство: Ар-Горон!
   При развитии данной линии, отличающейся значительно универсальностью, я получал возможность создания неплохое алхимическое производство открывающее доступ к боевой алхимии, также будут доступны некоторые элементы парапанка на этой алхимии основанного, а главное, приличный прирост к рождаемости моих гномов. В общем немного напоминают своими возможностями замок мага с его гремлинами.
  В случае если бы я не оплатил максимальный акаунт пришлось бы выбирать из двух стандартных вариантов: Союз кланов или Престол Дьюрина.
   Союз кланов - это ветвь отыгрыша за стандартных гномов союзных эльфийским лесным княжествам и в открытом мире игры к ним относится подавляющее большинство гномов НПС. Классические фантазийные гномы с топорами и в тяжелой броне.
   Гномы Престола Дьюрина, по игровой легенде, являются потомками гномов, объединившихся после падения тринадцати подгорных королевств вокруг героя-полубога, сына Ауле, Дьюрина. Не очень многочисленны, но имеют довольно разветвленную систему развития и хоть и слабую, но общую систему власти. Обычно проживают в небольших, но хорошо укрепленных и обособленных твердынях, разбросанных по территории всего игрового мира. Официально у них монархия, с королем из рода потомков Дьюрина, но из-за разобщенности территорий и наличия различных советов-говорилен все на самом деле гораздо сложнее и больше напоминает аристократическую республику, где каждый тан имеет столько власти, сколько сможет удержать в своих руках. По стилистике оформления видно, что данная фракция является реверансом в сторону гномов из мира одного известного английского писателя.
   - Твой выбор услышан, теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос, - проговорил дракон - На каком уровне сложности ты хочешь начать игру?
  Легкий уровень слишком плево, да и войска поднять по уровням нормально не удастся, за три недели которые даются игроку на спокойное развитие, что посложнее слишком напряжено, я все же развлечение себе на пару месяцев ищу, а не очередной фактор раздражения так, что мой выбор очевиден.
   -Средний. Условие: сценарий!
   При выборе последнего условия при начале игры меня выбросит на стартовую локацию, на которой будет действовать один из десятка возможных стартовых сценариев предыстории местности, что конечно немного усложнит начальные условия игры, и подгонит их ближе к сложному уровню, но это добавляет больше возможностей развития при разрешении проблемы сценария и будет поинтересней чем простой гринд монстров.
   - Ты сделал свой выбор! И - да падут к твоим ногам головы всех твоих врагов, и погибнут в огне горящих городов все, кто посмеют тебе перечить! Иди и подчини себе этот мир!
  На мгновение все расплывается перед глазами, секундное падение в темноту и вот я уже стою на небольшой лесной полянке, ну что же Игра началась!
  
  
   Глава 1
  
  Так, прежде всего, осмотримся вокруг. Ранее утро, вроде никого нет, ну и славно. Хотя...нет... Где мой замок? Ведь на среднем уровне игры героя выбрасывает с стартовым снаряжением непосредственно около замка, без войск и с минимальным набором ресурсов. А замка нет...Что с вещами и ресурсами? Быстро осмотреться!
  Куртка из плотной темной материи, штаны, рубаха, удобные ботинки с высокой шнуровкой, в общем, вполне нормальная и практичная одежда. Так теперь оружие, топор с широким лунообразным лезвием, простое изогнутое длинное древко без украшений - нормальный топор, ухватистый. Все имущество, судя по характеристикам, обычное, без бонусов и множителей атаки и защиты, вполне ожидаемо. Теперь сумка, Книга Знаний, а неплохо... Рунная магия дала возможность использовать простые руноскрипты состоящие не более чем из трех рун и два готовых Руноскрипта:
   1) Начальная вязь восстановления
   Эффект: + 10 единиц восстановления здоровья в минуту (действие 3 часа)
   Стоимость: 1 кристалл, 30 манны
   2) Малая каменная бомба
   Эффект: создаёт мину взрывающуюся каменными осколками и наносящими физический урон каждым осколком в размере 55 единиц на площади в 12 квадратных метров (действие одноразовое, снаряд держится 10 суток)
   Стоимость: 2 камня, 165 манны.
   Рунный мастер дал мне три простые руны которые можно наносить на различные объекты, а также способность сочетать до трех рун в создании рунных артефактов:
   1) Простая руна крепости
   Эффект: + 5 процентов прочности для объекта нанесения
   Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
   2) Простая руна скорости
   Эффект: ускорение объекта + 3 процента
   Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
   3) Простая руна защиты
   Эффект: создает слабое поле, поглощающее физические атаки в размере 5 процентов урона
   Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
   Расовые знания дали два умения:
   1) Чувство камня 1 уровень, что позволяет лучше ориентироваться в пещерах и чувствовать камень, обнаруживать залежи ресурсов, радиус действия десять метров - активация 40 манны, время действия 5 секунд
   2) Власть земли 1 уровень, позволяет напрямую манипулировать стихией земли - активация 20 манны + 10 манны за каждую секунду работы
   Сочетание Расового Знания и Строительства открыло возможность постройки уникального здания Древний завод, который на поздних стадиях развития давал возможность постройки Гномих танков и Винтокрылов, а также возможность вооружать свои войска Рунными Мушкетами и формировать Пушечные расчеты, только стоило все это счастье дорого, да и строилось довольно долго.
   Гномов мало, если в Рыцарском замке при полной застройке на один найм, без учета повышений, приходится 96 относительно боевых персонажей, плюс воины нанимаемые за счет "мирного населения", которое плодится довольно быстро и на высоких стадиях развития превосходит по количеству "замковый приплод", то у гномов ситуация в разы хуже, количество юнитов для найма в несколько раз меньше, плодятся по сравнению даже с такими середняками как люди они отвратительно, утешает то, что гномы сильная и выносливая раса, их бойцы являются достойным противником для многих существ других замков и могут при благоприятных условиях дать закурить кому угодно, а высокая технологичность и дополнительная магическая устойчивость позволяют использовать довольно гибкие тактики, делающие возможным победы с минимальными потерями.
  Вторая выбранная мной раса - полурослики. Вояки из них в прямом противостоянии довольно слабые, хуже них в рукопашной, при прочих равных, только гоблины да всякие рабы крови, маги среди них встречаются нечасто, но из магических возможностей доступны все школы кроме магии Тьмы, Смерти и Хаоса. При всем этом отлично плодятся, производят провизию в просто огромных количествах, являются неплохими стрелками и имеют, несмотря на свою осторожность, хороший боевой дух. Добавить к плюсам стоит, то что они умеют неплохо прятаться и в итоги их прямое использование становится абсолютно понятным: большинство занимается обеспечением войск, платят налоги, а самых боевитых и способных можно использовать в качестве разведки, а также магической и стрелковой поддержки войск.
  Ладно, отставить рассуждения. Перстень Управления на месте, благодаря VIP-акаунту все технологические заклинания управления мне доступны, в сумке немного провианта и фляга, судя по запаху с пивом. По деньгам с моим уровнем сложности у меня две с половиной тысячи золотых, стандартная плата за основание замка с нуля, так, что деньги лучше не тратить, плюс по десять единиц каждого ресурса.
   Так, все на месте кроме замка... Здесь скорее всего сыграл свою роль сценарий.
  На одном форуме были описаны схожие ситуации и на возмущения игроков администрация отписалась, что это не ошибка, а игровая ситуация, вызванная включением сценария. Судя по описаниям с того же форума, на моем уровне сложности замок должен быть не более чем в одном дневном переходе от точки моего появления, а охрана места силы должна быть минимальна.
  Исходя из сложившейся ситуации в первую очередь необходимо сориентироваться на местности и понять куда идти. Для этого выберем самую большую из елей, которые окружают место моего появления и полезли. Ну что скажу ... хорошо игру проработали, деревья как в Западно-Сибирском заповеднике и на ощупь и по запаху, класс. Раньше говорят такие леса по всей Сибири были, а сейчас после Великой войны и ядерных бомбардировок, только в заповедниках вдоль Уральских гор только и остались, одно радует, различные программы по восстановлению экологии и окружающей среды сейчас действуют по всему миру и курируются на прямую ООН, а про то как ужесточилось экологическое законодательство нам на лекциях профессор Лешак читал, ладно чего-то я отвлекся вот и вершина, весь в смоле перепачкался, пока лез, зато порадовало сообщение:
   + 1 к ловкости
   Так, что мы имеем? С севера, запада и востока горы, между горами лес, с юга река, за рекой лесная долина, окруженная горами, продолжается. Суровые горы и таёжный лес, нормально в принципе, вполне гномий антураж, случались казусы, могло как некоторых викингов-мореходов и в пустыню выбросить, так что живем. Куда идти? Ничего указывающего на расположение магического источника я не обнаружил, значит, будем искать разумных которые могут поделиться информацией по нему, а где могут быть разумные? Правильно у источника воды, так что путь мой лежит в сторону реки. Только перед началом пути в настройках кое-что подкручу, уменьшу количество сообщений от системы, что бы не мешались перед глазами в экстремальной ситуации: сообщение об новых уровнях, характеристиках, заданиях и значительном изменении ко мне отношения НПС оставляем, а прочий мелкий мусор, наподобие того, кого ранил или убил - убираем.
   Хорошо, что подлесок жидкий, идти удобно, мох мягко пружинит под ногами, а запахи леса вообще отпад. Уже полчаса иду, и не каких проблем, это хорошо. Вот и тропа небольшая, как раз в сторону реки ведет. Судя по всему, по ней довольно часто ходят, интересно кто? Надо быть поаккуратнее, а то нарвусь. Так секиру в руки, точку привязки вон за те кустики, чтобы с тропы было не видно и вперед.
   Минут через двадцать после обнаружения тропы я наконец-то вышел к реке, а точнее к небольшому причалу около которого было пришвартовано несколько больших лодок, рядом с причалом был разбит небольшой лагерь, но главным и самым неприятным было то, что в лагере хозяйничали орки. Два здоровенных орка и семерка гоблинов, а в центре лагеря связанными валялись бывшие хозяева: раз, два, три, четыре... четыре хоббита.
   Вам предложено задание:
   'Зачистка лагеря. Мерзкие твари совершают разбой на Вашей земле. Уничтожьте орков-разбойников. Награда: опыт, вариативно'.
   Так-так... думай голова... судя по всему полурослики отбивались. Вон один из орков сильно ранен, да и гоблины покоцаны, целыми можно назвать только тех двух гоблинов, что занимаются готовкой, шаманов не вижу, лучников нет, доспешных тоже нет, гоблины 1-2 уровней, орки оба первого, шанс есть...
  Хорошо, что с дисциплиной у зеленошкурых откровенно плохо, подкрасться к лагерю и спрятаться за пирамидой ящиков на его окраине не составило труда. Все гоблины расползлись по територии в поисках наживы, орки возле костра, рядом с кашеварами. Орков мочу первыми, если дальше что-то пойдет не так, то после перерождения будет проще. Два камня, подобранных мною заранее, летят в сторону кашеваров, не убить так, отвлечь.
   Приготовиться... рывок, удар секирой по голове здорового орка, удар ногой в грудь с освобождением лезвия из черепной коробки, удар по раненому, затем добивающий в висок. В плечо прилетает камень, больно... быстро к метателю... удар, увернулся гад, еще удар... готов. Второй кашевар очнулся, и кинулся с дубинкой на меня... ударом ноги в колено заставляю его затормозить и добиваю ударом топора.
   Оглядываемся. Ах, ты гад! Куда пленных резать?!! Метаю попавший под руку котел с варевом, попал, визжит мелкая тварь, обварился... добить. Быстро подхватываю нож и перерезаю веревки которыми связаны хафтлинги.
   - В лес!!! Быстро!!!
   Даже если меня убьют, у хоббитов будит шанс сделать ноги.
   Пока хоббиты убегают, оцениваю обстановку. Гоблины скучковались, и с визгом несутся на меня.
   'Власть земли'
   Ноги гоблинов начинают проваливаться под землю, некоторые падают, и заваливают других гоблинов. Вырвавшегося вперед карлика встречаю ударом топора, следующим добиваю, вперед к образовавшейся куче, рублю не давая встать... боль в ноге, кто-то из тварей успел зацепить ножом... еще удар... все добил!!!
   Фух... так вон еще один шевелится...на ... все успокоился.
   'Задание "Зачистка лагеря завершено"
   + 500 ед. опыта.
   Вы получили 650 опыта
   Вы получили уровень.
   + 1 к силе
   Выберите умение: Лидерство или Мастер Рунной магии'
   Выбираю Лидерство.
   Сейчас отдышусь и начну мародёрку... о спасённые хоббиты ползут. Трое хоббитов и одна хоббит, интересно как хоббит будет в женском роде? Глянем их характеристики. Так, парни шестого уровня, девушка седьмого. Возникает вопрос, как их повязали? Вполне матерые хоббиты, таких поймать- сильно постараться надо, особенно той инвалидной команде что я упокоил.
   Девушка, низко поклонившись, начала разговор первой:
   - приветствуем и благодарим Вас за наше спасение, если бы вы не пришли к нам на помощь... нас, скорее всего, убили бы еще до наступления вечера.
   Стоит, ждёт ответа, смотрит хоть и испуганным, но хитрым взглядом. А не че так, симпатичная, фигуристая пышка, с приятным курносым лицом, все гармонично, ну а что рост не выше метра сорока и ниже колен ноги до пальцев покрыты пышной кучерявой шерстью, да ходит без обуви... ну это так, изюминка и даже синяк под левым глазом ее не портит. Ладно, начнем концерт "Наглый гном", морду чайником, тон поразвязней:
   -Вам полурослики сильно повезло, что я наткнулся на ваш лагерь. Откуда здесь гоблины и как вас повязали?
   И руку с Перстнем Власти расположить так, чтобы видели. Реакция на перстень последовала незамедлительно. Парни подобрались, а девушка заговорила:
   - Камнерожденный, пусть путь ваш к цели будет легок! - еще один поклон в мою сторону, и продолжила говорить - Гоблины же... на лагерь напали рано утром, всех повязали сонными, да и орков с гоблинами было значительно больше, также с ними был огр. На момент вашего появления в лагере осталась только охрана и раненые. Пятеро орков, огр и около трех десятков гоблов направились в сторону шахты самоцветов, приблизительно около часа назад.
   М-да... повезло, чуть не налетел.
   - Господин прошу Вас о помощи! Помогите спасти наших друзей, работающих на шахте! Там сейчас находится староста нашей деревни и деревенский целитель! И смена... девятеро... Наша деревня этого не забудет!
   'Вы получили задание "Спасение Старосты"
   Спасите старосту хоббитской деревни "Большие Выселки"
   Награда: опыт, улучшение отношений с жителями поселения хоббитов "Большие Выселки".'
   Староста, целитель, девять хоббитов... надо помочь. Защита хоббитов в моих интересах, отношения с деревней портить не резон, а то вместо присоединения придется их выпиливать.
   - Убивать орков? Да без проблем! Но слушаетесь меня как папу родного, беспрекословно, неожиданностей от вас мне не нужно, и да, меня зовут Барин.
   - Мы согласны! Я Мария, а это Пин, Били и Тук.
   - Приведите себя в порядок и подберите оружие по руке, пращи себе сообразите обязательно, а я пока посмотрю, что осталось от орков.
   Гоблины кроме пары шкур различных животных и двух ржавых ножей ничем не порадовали, не брать же те палки, которые они использовали в качестве дубинок, хорошо хоть шкуры автоматически очищались спустя некоторое время после снятия с гоблинов, а то и их бы пришлось бы бросить. Лут с орков был поинтересней. Пара топоров, вполне приличного качества, чуть хуже чем у меня сейчас, три метательных топорика-франциски и в стороне у костра я нашёл неплохой шлем из черной бронзы и большой круглый щит, как раз по руке. Ну что ж, шлем прополоскаем в реке, вместо подшлемника аккуратно обматываем голову отрезом плотной ткани, щит на руку, франциски за пояс, манны хватит на одно применение 'Власть земли'. Так, все я готов.
   Хоббиты тоже подготовились. Облачились в кожаные куртки и колпаки, у каждого была праща и длинный кинжал, Мария дополнительно была вооружена небольшим складным арбалетом. Судя по лицам, волнуются не по-детски. Да, для них это не игра, а самая настоящая жизнь.
   - Двинули, по пути Мария расскажешь мне, что из себя представляет самоцветная шахта и сколько до неё идти.
   - Если поторопимся, то дойдем за пол часа.
   - Значит орки уже на месте?
   - Скорее всего, но это не страшно, вход в шахту хорошо укреплен и над ним организованна галерея, с которой вполне возможно ведение стрельбы. Скорее всего, наши закрыли шахту и обстреливают орков сверху, но у тварей есть лучники, а еще огр и орки, они могут выбить ворота. Лучше поторопиться.
   На подходах к шахте я отправил вперед на разведку Пина, как самого ловкого, он появился через двадцать минут.
   - Гоблины ... ээээ...сильно побиты ..., я ...типа...насчитал шесть трупов, остальные сильно изранены, но обстреливают наших камнями, у двоих луки, продолжают, да... огру выбили глаз, он пытается выбить дверь. Орки ему помогают, прикрывают... вот.
   - Мари, парни слушайте меня очень внимательно. План будет такой: Мари из арбалета атакует одного из орков, на остальных орках и огре я применяю свое умение которым повалил гоблинов в лагере у реки, вы трое тем временем обстреливаете камнями гоблинов. Запомните, на месте распределяем цели, затем одновременно атакуем и быстро отходите по тропе, я вас прикрываю, когда у вас появляется возможность, поддерживаете меня стрельбой, в ближний бой не вступаете, ваша тактика отход-выстрел, опять отход и опять выстрел, если меня сомнут, вы отходите в деревню. Всё понеслось...
   Выстрел Марии, один из орков падает с пробитым черепом, взываю к земле ... огр и орки разваливают свое построение, в ту же секунду со стороны шахты в огра бьет магический снаряд ледяной стрелы, огр падает как подкошенный, на оставшихся орков следом за магической атакой несется град камней кроша им черепа, мои парни начинают выбивать из пращей стрелков гоблинов, метаю топорики и калечу одного гоблина, все отходим, за нами несутся гоблины.
  Хорошо, что на этом участке тропы с обоих сторон растут густые и очень колючие кусты, обойти меня сбоку очень затруднительно, а ещё хоббиты прикрывают стрельбой из-за спины, если бы не это, смели бы меня в секунду, а так побарахтаемся.
   Гоблины рвались вперед, напирая на впереди бегущих и не давая друг другу нормально действовать. В этом был мой шанс, которым я и постарался воспользоваться в полной мере.
  Прикрыться щитом, удар топором, опять закрыться, чуть отступить, опять удар и шаг вперед, а сзади летят снаряды, поражая гоблинов и не давая им навалится единой массой. Отрубленные куски мяса, кровь и осколки костей... эта мясорубка заняла чуть больше пятнадцать минут, но мне показалось, что я пятился по этой чертовой тропе не менее двух часов.
   'Все, добил', - мелькнуло в голове, когда последний гоблин упал с пробитой грудиной, после чего я сел там, где стоял, весь в крови, синяках и с несколькими глубокими ранениями. Жизни было меньше сотни пунктов, куча системных сообщений, но главное, что живой. Да, давно я такого драйва не ловил....
  
   Авантюра с защитой хоббитов окончилась для меня просто замечательно: еще один уровень, + 1 к выносливости, умение Дипломатия, а также трофеи, состоящие из 350 золотых и приличной кучи металлолома, часть которого можно после ремонта, подгонки и чистки использовать по прямому назначению... Хорошо. Так, что у меня там с характеристиками:
   Герой: Барин Твердолоб
   Класс: Подгорный Лорд, Классовое умение: Горное дело
   Уровень: 3
  Сила: 21,
   Выносливость: 16,
   Ловкость: 11,
   Сила магии: 10,
   Ментальная выносливость: 5.
   Итого получаем:
   Жизнь: 480
   Манна: 50
   Сопротивляемость к магии: 15
   Знания: Военачальник, Рунная магия, Рунный Мастер, Расовые знания, Строитель, Толерантность, Гномы, Хоббиты
   Умения: Лидерство, Дипломатия, Власть земли, Чувство камня
   Деревня хоббитов, до которой мы добрались на лодках за пару часов сплава, находилась в излучине реки и со всех сторон была окружена насыпным валом с высоким частоколом. Кроме частокола защиту деревни обеспечивали несколько вышек-башенок на которых я заметил наблюдателей и специальные помосты для стрелков вдоль всего частокола с внутренней стороны. Внутри ограждения располагались традиционные землянки хоббитов с круглыми дверями и окнами, по центру деревни рядом с небольшой деревенской площадью с колодцем находились обширные родовые палаты семейства Бэгинс, служившие одновременно, в случае необходимости, местом сбора для всего населения поселка.
   На мой вопрос об отсутствии полей и сильном укреплении поселка Пин, ехавший со мной в одной лодке и с которым я успел неплохо разговорится, просветил меня на тему того, что орки разбойничают рядом с поселением регулярно, поэтому хоббитам приходится перебиваться рыбной ловлей, охотой, огородничеством внутри поселка и собирательством, а посевы делать бесполезно, все равно нечего вырастить не удастся. Схожее положение было и в оставшихся двух деревнях хоббитов расположенных на этой стороне реки.
   Исходя из увиденного и услышанного можно сделать вывод, что вариант сценария в моей стартовой локации относится к типу 'Противостояние'. В данном случае многолетняя борьба хоббитов и орков. Не самый плохой вариант.
   Интересный разговор получился со старостой деревни, крепким и вертким несмотря на почтенный возраст, хоббитом по имени Бэни Бэгинс. По приезду в деревню, после проведения "официальной" части чествования героев "показавшим зелёномордым где их место", пока остальные веселились, мы начали серьезный разговор.
   - Неумирающий значит, место под замок ищешь? Эх, закончились спокойные деньки... Но хоть с тобой нам повезло, хоть и молодой, но сразу видно правильный гном, пиво любишь, в драку лезешь, об подчинённых заботишься, да и от баб не бегаешь...хе...хе ... видел я как на Марию одобрительно смотрел, когда она перед тобой в Круге выделывалась, че понравилась, внучка моя?
   И улыбается гад, ехидной улыбкой, но взгляд напряжённый, выжидает, реакцию отслеживает. Опытный, ну и хорошо.
   - Бойкая, симпатичная, можете ей гордится.
   -Да, хороша, у меня все внучки умницы, все четырнадцать красавиц... Но ладно, вернемся к делу. Где источник магии я тебе укажу, даже карту дам, что бы не потерялся, без проблем, парень ты правильный, ну а, что молодой, так молодость проходит с годами!
   И улыбается ... Слушаем дальше, не перебиваем...
   - Ты же парень умный, понимаешь, что просто так нечего не бывает, вот так что слушай, что я тебе говорю, ты коли Лордом собираешься заделаться, а судя по Перстню у тебя на руке, заявления твои вполне обоснованные... Так вот что, ты же земли чистить будишь, поселения и деревни к своим рукам прибирать, я тебе предлагаю, поэтому следующее, что бы без этих... как его... во ... вспомнил слово умное... без эксцессов все было, а то осень в этом году ранняя...
   Не это надолго так, что:
   - Не виляй старый, конкретнее предлагай...
   Глаза хоббита весило блеснули, опять ухмыляется, уже почти без напряга!
   - Молодой, горячий! Короче, так короче. Селение переходит под твою руку, можешь нанимать добровольцев каждую неделю, налоги за то, что первые и добровольно под твою руку пошли две недели нам ставишь минимальные, дальше ставки обговорим.
   - То есть освобождение от принудительного найма войск и две недели льготных платежей. Хм... пойдет, но добровольцам препятствия ваша община не чинит, каждый волен ко мне обратиться за наймом, и в случаи большой войны ограничения на найм может быть снято по согласованию со старостой деревни. Когда построю замок, составим письменный договор.
   Староста довольно заулыбался. На его месте я тоже бы радовался так, как если бы я пришел в его деревню после захвата замка, с нанятым войском, фиг бы он так легко отделался... Но испортим старому триумф!
   - Теперь обговорим судьбу шахты самоцветов...
   Вот хоббит нехороший, даже глазом не повел, опытный.
   - А че ее обговаривать, шахта почти выработана, приносит 2-3 меры самоцветов в неделю, профит от нее хоть и приличный, но не так чтобы очень, поэтому предлагаю следующее: шахту забираешь себе, а нашей деревни минимальные налоги еще на шесть недель.
   Хоббиты плодятся быстро, и за шесть недель я могу упустить очень приличную сумму налогов, но если я поставлю на выработку гномов, да плюс мой бонус от Горного дела... то получится 3-4 самоцвета в неделю... а драгоценные камни мне нужны, на них многое завязано в Рунной магии, да и в строительстве моего Замка, ну и репутация с хоббитами за счет понижение налогов повысится, так что нормальное предложение, все остаются в прибытке. Стоп если эта шахта квестовая, да и уже выработана то получается, что ... так уточним.
   - А другие шахты самоцветов поблизости есть?
   Опять улыбается, старый.
   -Есть Лорд, как раз недалеко от источника магии, но по слухам там недавно обосновались минотавры, так что все в твоих руках. Ну что как насчет моего предложения?
   Кажется, с драгоценными камнями проблем будет по минимуму, что не может не радовать.
   - Я согласен всего на шесть недель, восемь слишком много.
   - Ну, шесть недель тоже не плохо так, что по рукам! А теперь давай обсудим ближайший источник магии, и как ты до него добираться будешь...
   Отодвинув в сторону тарелки с закуской, он выложил на стол карту на которой довольно схематично была изображена долина овальной формы, окруженная со всех сторон горами, северное окончание долины было отделено от основной части, протекающей с запада на восток рекой. Относительно исследованной была только северная часть долины.
   -Вот смотри Лорд, здесь у подножья гор, в восьми часах хода на север начинаются холмы, вот здесь небольшое озеро, питаемое горной речкой, около него особо высокий и скалистый холм, почти маленькая гора. На стороне, обращённой к озеру, есть вход в небольшую пещерку, там и находится источник магии. Последний раз там из нашей деревни бывали около года назад, так что там могло завестись за это время сказать не могу, будь осторожен. Остальное сам посмотришь, как с замком разберёшься, держи карту, она хоть и не доделана до конца, но наша сторона реки прорисована довольно четко.
   Выскочило сообщение: 'Вы получили дополнительные записи, обновить карту?'
   С данным предложением я без раздумий согласился.
   После этого мы стали утрясать с Бэни разные хозяйственные детали, наподобие поставки продовольствия гарнизону в счет уплаты налогов, уточняли количество малых семейств в каждом из хоббитских родов и порядок уплаты налогов, по умолчанию налогоплательщики в деревнях ежедневно вносили суму налога старосте деревни, после чего староста переправляет лично или через сборщика налогов собрание деньги Лорду. При этом часть налогов доставляется в виде провианта для войск, в конце каждой недели, после сбора урожая. Добавить еще стоит про коллективную ответственность членов общины, за неспособных платить, выплаты производят все жители, в складчину. Я не стал изобретать велосипед, рынка пока нет, деньги взять хоббитам неоткуда, поэтому мы договорились, что Большие Выселки берут на себя обеспечение Замка продовольствием, первая партия продуктов будет поставлена после захвата источника магии, когда построим рынок, обговорим ситуацию дополнительно и установим режим сбора налогов деньгами. По поводу добровольцев решили, что они самостоятельно будут приходить к замку в конце каждой недели. В общем, разговор был продуктивным, и разошлись мы только под вечер, после чего я устроился в отведённой для меня комнате и вышел из Игры.
  
  
   Глава 2
  
   Вечер после выхода из Игры прошел неплохо, поужинал, созвонился с родителями, посмотрел телик и с чистой совестью лег спать. На следующее утро в Игру я вошел в половину десятого после рекомендованной доктором разминки и плотного, вкусного завтрака.
   Поселок хоббитов встретил меня обычной деревенской суетой, прям как в старых фильмах. Бегали дети, в загонах визжала живность, хоббиты занимались своими делами. Я смотрел на это и меня пробирало удивление, как разработчикам удалось заложить в эту игру такой сильный базис, ведь несмотря на откровенно плохие стартовые условия проекта, неудачную рекламу, повышенную сложность игрового процесса и постоянную смену собственников, Игра продолжает жить и удивлять своими возможностями и продуманностью. Я смотрю на поселок хоббитов, и у меня не возникает ощущения наигранности, все кажется настоящим и удивительно живым. Что сказать, если даже несмотря на последний скандал с развращением малолеток одним из админов Игры, и последующим уходом из проекта более 40 процентов игроков, игровой мир продолжает пользоваться интересом у многих любителей стратегий и исторического реконструирования. Настоящий рай для любителей помахать топором и покидаться магией.
   Ладно, где там староста?
   Старосту я нашел около одной из вышек, смотрящих в сторону реки, он разговаривал с наблюдателем. Заметив меня, староста слегка поклонился и заговорил:
   - Приветствую, Лорд, как спалось?
   - Замечательно, пока я спал, ничего не случалось?
   - Наблюдатели заметили на той стороне небольшой отряд гоблинов. Они направлялись к мосту, наших уже предупредили. Когда вы отправляетесь в сторону источника?
   - Сегодня, в районе трех. Добровольцы, если такие будут, пусть подходят до двух, объяви. Я в кузницу, займусь снаряжением.
   Староста усмехнулся, хоть и ехидно, но без злости, поклонившись, ответил:
   - Будет исполнено, Лорд.
   Вчера, после перехода деревни под мою руку, и подтверждения его полномочий старосты, Бэни показательно перестал вести себе со мной панибратски и начал подчеркнуто обращаться ко мне на вы или называть Лордом. На мой вопросительный взгляд он ответил, что не дурак и создавать себе проблемы наглядным пренебрежением к власти не собирается, так как дурной пример заразителен, сегодня он неуважительно отозвался о лорде, завтра кто-то неуважительно обратится к нему. Зачем создавать лишние проблемы на пустом мести из-за глупого тщеславия? Я уже говорил, что Бэни продуманный мужик?
   Кузница в деревне была откровенно плохой, инструмента было мало, горн мне не понравился, я бы сложил его по-другому, но 'не до жиру быть бы живу'. С кузнецом по имени Бор проблем по поводу проведения работ не было, он спокойно согласился уступить кузницу мне на день за тридцать золотых, а за дополнительные пять десятков монет предложил свою помощь и предоставил несколько больших кусков хорошо обработанной кожи и хороший запас прочих расходников. Еще до окончания школы, я серьезно занимался в клубе этнографии и истории на факультативе 'История средневекового оружия и его изготовления', я так увлекался этими занятиями, что отец на пятнадцатилетие подарил мне полностью обустроенную кузницу, которая находилась в одном из наших коттеджей, и нанял за большие деньги персонального учителя. Мастера из меня, откровенно говоря, не получилось, даже подмастерьем себя назвать не могу, но основные правила работы в кузнице я выучил, теоретическую базу тоже хорошо освоил, ну а практика... гвоздь или кочергу выковать точно смогу, да и спаять что либо для меня не проблема, а учитывая упрощённую механику ремесел в компьютерных играх, которая довольно примитивно и схематично отображает только основные действия настоящего кузница, а также ускоренность многих процессов, которые в реале занимают часы... все таки, несмотря на всю хардкорность данной Игры она создавалась для развлечения и усложнять аспект ремесел тут посчитали не уместным, все должно получиться.
   Работы по приведению в порядок оружия и доспехов заняли гораздо больше времени, чем я первоначально рассчитывал, если бы не помощь кузнеца и его старшего сына пришлось бы отложить отъезд на завтра. К счастью в шесть рук мы справились со всеми делами в срок и к двум часам все было готово.
   В итоге я имел хоть и неказистый, но все же приемлемый набор снаряжения. Голову защищал открытый шлем-каска, который пришлось сначала выпрямить, а затем поставить аккуратную заплату на место где он был пробит, после чего сын кузнеца сделал новый подшлемник. На тело я сообразил жилет из кожи, длиной до середины бедра и зашнуровывающиеся спереди, сам жилет обшил крупными металлическими пластинами внахлест, сами пластины срезал с доспеха огра. Руки от запястья до локтя защищали бронзовые наручи, судя по узору они были из одного набора со шлемом, который я нашел в речном лагере, плюс добавил широкий пояс, снятый с одного из орков, ну и простые кожаные перчатки для защиты рук от мелких царапин. Также из кучи трофейного металлолома и кожи сделали некоторое подобие наплечников, защитные свойства против прямого удара у данной конструкции были сомнительны, но толстая кожа и железные пластины не плохо прикрывали от ударов дубинок и скользящих ударов. Заканчивал снаряжение один из оркских круглых щитов, в качестве дополнительного оружия я взял из трофеев длинный обоюдоострый кинжал, и три топорика-франциски. Снаряжение было, откровенно говоря, плохим и выглядел я в нем как неудачливый разбойник, но я чувствовал себя гораздо уверенней, когда мою тушку прикрывало, что-то большее чем рубашка из тонкой материи и простая кожаная куртка. Оставшийся металлический хлам я рассортировал и то, что не подлежало восстановлению, отдал кузнецу на переплавку, за часть получившегося метала Бор обещал к моему возращению выплавить пару единиц метала, что лишним не будет. В итоги у меня из относительного годного свободного снаряжения остались: давешний бронзовый шлем, три относительно неплохих топора, оркский ятаган, снятый с предводителя банды, и пяток кинжалов, которыми орудовали гоблины. Дрянные гоблинские луки и многочисленные дубинки были сожжены еще около шахты, сразу после битвы, вмести с прочим хламом.
   Облачившись в свою эрзац-броню, я направился в сторону площади, где меня дожидались добровольцы, среди них были Пин, Били и Тук, но что самое удивительное среди них я увидел Марию, как и остальные облаченную по походному. Увидев меня, они все быстро подобрали свои вещи и выстроились в относительно ровную шеренгу, вперед вышла Мария:
   - Лорд, приветствую вас, здесь собрались добровольцы готовые встать под ваши знамена.
   Неплохо, десяток хоббитов-пращников, каждый вооружен пращей и кинжалом, у двоих копья, плюс Мария, у неё арбалет, одеты все в кожу, у каждого котомка, 3-4 уровень, конечно хоббиты вояки на ближней дистанции не очень, но отбиться от небольшого отряда тех же гоблинов сил хватит.
   - Благодарю за оказанное доверие бойцы! Обязуюсь достойно нести бремя командира! Проверьте свое снаряжение и припасы, выход через час, двигаться будем в сторону северных гор, все готовьтесь. Мария, Пин ко мне.
   - Так, Пин, ты отвечаешь за разведку, подберешь себе напарника и двигать будешь скрытно впереди отряда, в случае обнаружения чего-либо интересного прячешься, подаешь Сигнал Бедствия и отслеживаешь ситуацию, в случае необходимости действуешь по ситуации. Все понял?
   - Да, Лорд!
   - Свободен. Теперь ты Мария... Знаешь, ты конечно храбрая девочка, но я что-то не заметил в тебе любви к военному делу, удовольствия ты от этого точно не получала, так ответь мне в связи с этим на вопрос: что ты тут делаешь?
   Потупилась, слегка покраснела, так ... подымает на меня свои симпатичные, хитрые глазки.
   - Барин ты же замок будешь строить, хозяйство будет большое, дел много, а еще и воевать надо будет... В общем, я хотела предложить тебе свои услуги в качестве управляющей... я понимаю это наглость, но дед меня учил, и я честно буду стараться...
   Так посмотрим характеристики, явно завышен интеллект, плюс Торговец второго ранга, Казначей первого, Счетовод четвертого. Что ж, за всем не поспеешь, свою команду создавать придется, да и Мария симпатяга, так что решено.
   - Значит, управляющей быть хочешь? А если я шалить буду и захочу провести совещание со своей ключницей индивидуально и очень плотно?
   А теперь ухмыльнуться. О пошла реакция, покраснела малышка... прикольная.
   -Я буду не против, я знаю ты меня не обидишь...
   И улыбается... умница, сработаемся.
   - Ладно, малышка, построим замок, должность твоя.
   - Спасибо, дорогой, я буду стараться...
   Паршивка... зато скучно не будет.
   - Ладно, шутки в сторону, берем припасы, о которых я вчера со старостой договорился, вот триста тридцать золотых платы за найм, раздай бойцам, собирай их и выходим.
   Первые три часа пути наш отряд прошел спокойно и без происшествий, мы с Марией обсуждали всякие мелочи, я уточнял у нее, что интересного есть на этой стороне реки и что в первую очередь стоит посетить. Сошлись во мнении, что после основания замка стоит наведаться в два оставшихся поселения хоббитов, а затем заняться присоединением шахт и вычисткой земли от всякой погани и лучше всего это начинать с организации защиты моста, через который на этот берег лезут всякие твари. Мы как раз преступили к обсуждению того что стоит построить в первую очередь, как поступил Сигнал бедствия от Пина. Открыв карту я увидел, как Пин и его напарник, спрятавшись за деревьями, пропускают отряд гоблинов в количестве пяти штук. Один из гоблинов был крупнее прочих и имел более темный окрас, а также был вооружен неплохим тесаком и арбалетом, опытный зараза, скорее всего ветеран... так, шаманов вроде нет, остальные вооружены самодельными копьями и дубинками. Быстро, с помощью Послания, отдаю приказ разведчикам пропустить врагов и атаковать в спину после общей атаки, теперь распихать хоббитов по кустам, Марии приказ атаковать из арбалета гоблина-ветерана, сам ныкаюсь чуть подальше, чтобы в случае чего прибить гоблинов, которые попытаются пойти на прорыв... все ждем.
   М-да праща, не очень удобное оружие для засады, надо будет перевооружить часть хоббитов луками, эффективность на начальных этапах будет повыше, а то до элитных пращников с их алхимическими снарядами еще далеко...
   Но ладно, несмотря на то, что хоббитам было неудобно орудовать пращей из засады, первые выстрелы без проблем выбили трёх гоблов. Ветеран, быстро оценил обстановку и попытался сделать ноги, но Мария прекрасно справилась со своей задачей, и он упал с пробитым коленом, оставшегося молодого гоблина уделал, подтянувшийся к месту засады, Пин.
   Мой рывок к ветерану, удар обухом топора по голове, все отключился.
   - Пин, вяжи его!
   - Да, Лорд!
   Так, что там у нас... арбалет, на удивление, в нормальном состоянии, и мне он вполне по руке, интересно как им гоблин орудовал? Вот и ответ:
   'Амулет: Сила Гоблина. Выполнен из засушенного уха гнома принесенного в жертву в полнолуние.
   + 5 к силе, + к 3 ловкости, + 1 к выносливости
   Ограничение: только для гоблинов, в случае использования понижает мораль светлых союзников.'
   Вот мерзость... Так, арбалетные болты десять штук, короткий с односторонней заточкой и расширяющийся к концу тесак, напоминающий по форме меч фалькион, и немного золота, всего 75 золотых. Деньги в сумку, арбалет за спину, колчан со снарядами прикрепим на пояс, тесак в тюк с остальным оружием, теперь займемся допросом...
   Оттаскиваю гоблина в сторону, чтобы не смущать хоббитов, а то дело предстоит грязное. Пара легких ударов ногой по ребрам привели гоблина в сознание.
   - Гном, ты труп, я есть твой печень! Печень твой женщин! Ты выкиды...
   Удар под дых заткнул гоблина, затем ладонями по ушам и тычок в раненое колено. Схватил за волосы и смотрю ему в глаза, с 'доброй' улыбкой начинаю допрос.
   - Рассказывай, что здесь делал?
   - Иди в лес тупой гно...
   Еще один удар под дых, кончик ножа впивается в рану на колене, слегка провернуть.
   - Советую говорить, сдохнешь быстро и не позорно, а то обмажу медом и запихаю в муравейник и тебя съедят маленькие, слабые муравьи.
   Поворачиваю нож. Походу гоблин поверил.
   - У .... все скажу... у... только не надо в муравейник.
   - Куда и зачем ходили?
   - К источник магии, шамана провожали, он камлать быть, жертвы Всехзахавую хочет принести. Сказать завтра ночь, пленных резать будет...уууу...
   - Кто ни будь с ним остался? Кто помогает охранять пленных? И что за пленные?
   - Каравана недалеко от перевала на нож взяли... гнома-воина захватили с семьей, шаманы сильное колдунство сделали, жена, две дочки, сын. Шаман съесть не дал, баб попользовать тоже не дал, сказал сам мучить их будет, затем зарежет и дух воина к бубну привяжет, сильнее камлать будет...
   - Шаман один? Отвечай гад!
   - Ученик шамана с ним. Гномов зельем опоили, слабые они... много охраны не надо...
   - Еще отряды на этом берегу есть?
   - Незнаю...ууууауууу...
   Провернул нож в ране.
   - От нашего племени точно нет...
   Добил гоблина перерезав ему горло.
   'Получено задание (сложность средняя, редкое): Прерванный ритуал. Не допустите совершения темной магии вблизи магического источника.
   Награда: опыт, вариативно
   Штраф за отказ/ провал: вариативно'
   М-да, я точно на среднем играю? Что-то приключений много, а я еще не то, что замок не приобрел, даже до источника не дошел... А че хоббиты на меня так косятся... ой, блин, я дурак, относительная мирная, светлая раса, а я у них чуть ли не на глазах этого гобла пытал, а потом зарезал как свинью. Это гномы ненавидят зеленокожих, для них допрос гоблина или орка с применением пыток обычная рутина, а хоббиты, несмотря даже на долгое соседство и многие обиды от зеленокожих, пытки не приветствуют. Надо учесть на будущее, что лучше такое прятать подальше, чтобы не нервировать своих поданных.
   Ладно, время терять нельзя, но до наступления ночи все равно не успеем, а ночным зрением у меня никто в войске не обладает, поэтому сейчас гоним часов до восьми, затем организовываем лагерь, потом я выхожу, а уже завтра раним утром вхожу в игру и прихватив своих хоббитов иду резать шамана. Да, так будет лучше.
   - Мари!
   - Да, Лорд, я здесь!
   Опасливость появилась во взгляде, переборщил, я с этим гоблином, все же мои хоббиты вчерашние крестьяне, будем надеяться, что история сценария и следующая мз него нелюбовь к зеленокожим сыграют в мою пользу...
   - Мари, здесь в паре часов пути в сторону источника есть удобные места для стоянки?
   - Да, Лорд, в двух с половиной часах ходьбы есть небольшой холм, возле него есть ручей, там часто останавливаются отряды из наших сел.
   - Это хорошо. Подъем! Выдвигаемся!
   К месту ночлега мы добрались довольно быстро и без происшествий. После обустройства лагеря, утверждения очередности ночного дежурства, назначения ответственных и проведения разъяснительной работы с личным составом на тему "Важность разведданных и допустимые методы их получения в условно враждебной среде" я вышел из Игры.
  
  Снова ранее утро, очередной день игры...
   За ночь с моими хоббитами ничего не случилось, единственного налетевшего поздним вечером на лагерь волка забили дружно, всей толпой, без каких-либо проблем. Моя полит агитация о допустимости не очень "правильных" методов в отношении лиц, угрожавших благополучию родного края возымели должный эффект, видимо свою роль сыграли умения Лидерство и Дипломат, так что хоббиты перестали на меня опасливо косится, а Мария встретила меня радостной улыбкой.
   Позавтракав с бойцами и раздав распоряжения, я с отрядом выдвинулся строну холмов, которые виднелись на севере.
  Путь до источника занял несколько часов. Оставив основной отряд в половине километра от холма с источником, я направился к цели своего путешествия. С собой в качестве проводника и второго номера я взял Пина, вооруженного на время изъятым у Марии арбалетом.
  Массивный и высокий холм, в котором располагалась пещера Источника, находился около довольно большого по размерам овального озера с чистой прозрачной водой. С северной стороны холм был довольно обрывист. С юга его пологая сторона уходила в сторону обширной низины, расположенной вдоль берега озера. Само озеро питалось стекавшими в него горными ручьями и небольшими речками и со всех сторон было окружено холмами, покрытыми лесом. Из озера выходила одна довольно приличная по ширине и глубине река, несущая свое течение в сторону большой реки на берегу которой стояло поселение откуда были родом мои хоббиты. Хорошее и приятное место, осталось удалить из него нежелательные элементы и можно обустраиваться...
   Около пещеры мы никого не встретили, скорее всего, гоблины обосновались вместе с пленниками внутри. Пин остался в кустах, окружавших вход в пещеру на подстраховке, ему я оставил оба арбалета, сам же я отправился на разведку в сторону пещеры.
   'Чувство камня'
   Хм, оба гоблина шамана в пещере, сидят неподвижно около источника магии, скорее всего камлают. Где пленные? В дальнем углу, связанные... Так, от входа до гоблинов около десяти метров по прямой. Они камлают. Шаманы во время транса очень уязвимы... есть шанс сделать все быстро и без превозмогайся.
   Отхожу обратно к нашей лежке и объясняю Пину свой план. Все просто, мы подходим к входу в пещеру и с расстояния расстреливаем шаманов из арбалетов, затем я вхожу внутрь и зачищаю раненых, если они будут.
  На позицию для стрельбы перед входом удалось подойти довольно легко, шаманы были в трансе и не реагировали на окружающую обстановку. Видать слишком глубокий транс и даже если они нас заметили с помощью своих духов прейти в норму до нашей атаки они не успеют.
  Распределяем цели.
  Достаю топор, лажу его на землю.
  Сосредоточится, моя цель старый шаман.
  Он сидит ближе, спиной к входу.
  Цель Пина, ученик камлает чуть в стороне от своего учителя.
  1...2...3... Начали! Одновременный выстрел, вокруг шамана вспыхнула защита, стрела ушла в сторону. Пину повезло, ученик с пробитым плечом падает наземлю. Вот черт шаман начинает подыматься... надо спешить...
  ВПЕРЕД!!! Рывок, удар ...уходит! Скотина, какую-то пакость кинул! Что-то из магии тьмы, вон как на камнях шипит, несусь по инерции на ученика, удар, готов недобиток...опыт капнул, разворот ... старый хрен бежит в сторону пленных с жертвенным ножом на изготовку, метаю франциску, мимо, выстрел Пина... попал в бедро... добить побыстрее пока не нашаманил мне проблем... куда пополз засранец, сдохни тварь... готов!
   Фуууу... дышим... класс... вот это адреналин...
   Как там пленные? Шевелятся! Это хорошо. Сейчас Пина позову, положим по аккуратней.
   - Пин!!! Давай сюда... быстрее!
   - Лорд?
   - Помоги положить нормально, а то кучей свалены! Так, ты займись ими. Посмотри не ранен, ли кто, развяжи, напои, но посматривай, они хоть и под зельем, но поаккуратней давай! Я пока Источником займусь...
   Пока Пин сноровисто распутывал пленников, поил из своей фляги и осматривал на наличие серьезных ран, я отправил сообщение Марии с приказом основному отряду выдвигаться, а затем направился к самому вкусному, к Источнику Магии, основе благополучия и самой желанной добыче, что есть в мире этой Игры.
   Желаете основать Замок?
   Конечно же да, но сначала воспользуемся теми возможностями, что мне дает книга знаний Строитель. Так, общий стиль замка меняем с 'Эльфийский воздушный', с его гигантскими деревьями, радугами, прудами и домами на деревьях на 'Поздний гномий'. Приземистые, крепкие здания, четкая планировка улиц, гигантские статуи и мощные оборонительные сооружения с широкими башнями, ну ладно, ещё от себя зелени добавим и куполообразные крыши, так ждем обработки искинном, все стиль утвержден и внесен в каталог, все здания, возводимые в моем городе через интерфейс замка, будут строится в соответствии с ним. Ладно, займемся планировкой тех помещений, которые есть сейчас: Сердце замка и Заклинательный покой в центре холма, в двух рядом располагающихся помещениях, от них ведет единственный ход в сторону вершины, где располагается небольшое пока помещение Склада, там же будет располагаться донжон и основные хозяйственные постройки замка, в холме кроме уже названных помещений будут располагаться мои покои и часть помещений по найму и обучению гномов. Холм затем по мере возможности обнесу замковыми стенами и расположу под их защитой остальные важные здания. Город и крупные постройки, которые нельзя будет построить внутри холма или в пределах стен замка, будут располагаться в низине около озера, места там вдосталь и хватит надолго, затем поставлю укрепления на двух самых высоких из оставшихся приозерных холмов, и город с озером окажутся достаточно прикрытыми от неожиданных атак всяких маргиналов!
   Вот теперь соглашаемся с постройкой. Списываются 2500 золота и по пять единиц камней с деревом и через одиннадцать часов я получу зародыш Замка, жаль только, что больше ресурсов пока не на что нехватает, и это есть нехорошо. Денег, считай, нет, сотня золотых в этой Игре для Лорда сущие копейки. По ресурсам все получше, я еще не до конца потратил начальный набор, выдаваемый на моем уровне сложности и на настоящий момент в моем распоряжении: 5 камня, 5 дерева, 10 руды, 10 кристаллов, 10 серы, 10 ртути и 10 самоцветов. В связи со всем этим встает вопрос финансирования... ладно разберусь сейчас с останками гоблинов и сообщениями об окончании задания и приступлю к дальнейшему планированию.
   Молодой гоблин ничем стоящим меня не порадовал, у старого шамана я нашел кошель с тремя мерами самоцвета, кинжал для жертвоприношений с плюсами к темному колдовству и жуткими дебафами для светлых рас и бубен с плюсом для шаманизма. Мешок с провиантом я без зазрения совести выкинул, неизвестно, кого кушали гоблины, поэтому рисковать не стал. Также меня порадовал замечателный амулет накопитель на сто единиц манны, судя по дизайну производства Империи людей. За выполнение задания мне отсыпали еще один уровень и дали + 1 к Силе, из предложенных умений я выбрал Тактику. Также выскочило оповещение:
   'Вы повели себя достойно, как настоящий гномий правитель. Защищая Источник Магии от осквернения мерзкими гоблинами и дав защиту соплеменникам-гномам вы подтвердили, что в ваших венах течет гномья кровь. Открыто расовое умение Гномья кровь (+ 30 к сопротивляемости магии)'
   В общем, хоть золота я и не получил, но и результат выполнения задания неудачным назвать не могу, тем более появилась возможность завербовать спасённую семью гномов, что в моем положении лишним не будет. Игра продолжается.
  
  
  
  
   Глава 3
  
   Основной отряд под предводительством Марии подошел к месту постройки замка довольно быстро. Обговорив с Марией детали обустройства временного лагеря и порядок ночных дежурств, я назначил ее старшей и отправил руководить работами по сооружению временных навесов и заготовки дров для костров, а сам отправился к начавшим приходить в себя спасённым гномам.
   Отец семейства, массивный широкоплечий гном с седой бородой и прической в виде чуба, был одет только в драные штаны. Лицо его украшали несколько старых шрамов и куча свежих синяков, будь он человеком я дал бы ему лет сорок, может чуть побольше, но учитывая, что гномы спокойно доживают до четырех сотен лет, то этому гному по игровой легенде, скорее всего не менее двухсот. Мать семейства выглядела ровесницей мужа, но до сих пор сохранила хорошую фигуру и блестящие волосы цвета мёда. Сын был очень похож на отца, только шрамов и синяков по меньше, ему я бы дал не более ста пятидесяти лет. И наконец, две дочки, судя по всему погодки. Шикарные, густые гривы такого же окраса, что и у матери, чрезвычайно фигуристые и даже под синяками видно, что симпатичные. Как хорошо, что игру делали понимающие люди, которые не стали заниматься фигней и рисовать гномок пивными бородатыми бочонками на коротких ножках!
   Глава семейства при моем приближении несмотря на не лучшее состояние здоровья поднялся со своего лежака и загородив собой свою семью, слегка поклонился, его сын встал сразу за его плечом и повторил поклон, их откровенно шатало, но они даже не подумали встречать разумного который их спас, лежа или сидя. Типичное поведение гномов, как бы плохо тебе не было, но веди себя достойно и отвечай за своих женщин, всегда впереди потому что ты защитник и опора для своих близких, м-да, можно смеяться над упрямством гномов и их прижимистостью, но того что, их культура, прописанная в лоре игры, имеет стальной стержень, а многие традиции вызывают уважение, отрицать нельзя.
   Семейство гномов выглядело чрезвычайно уставшим и замученным, на женщинах синяков было немногим меньше чем на мужчинах. Также следует отметить, что гномы смотрели на меня хоть и с облегчением, но насторожено. Понять их настороженные взгляды было довольно легко: вроде и от гоблинов спасли и соплеменник-гном, но всякое случается, да и то что я бессмертий они уже поняли... так что будим доброжелательными и спокойными, а то испорчу всю вербовку. Постаравшись как можно одобряюще улыбнуться, я начал разговор:
   - Приветствую вас, меня зовут Барин, я являюсь тем, кто разобрался с пленившими вас гоблами. Сейчас я распоряжусь и вам принесут еды и воды, после того как поедите, прошу главу семейства подойти ко мне для серьезного разговора. Предупреждаю сразу, вы полностью свободны и в случае необходимости можете покинуть лагерь в любой момент, препятствий чинить мои воины вам не будут.
   Дождавшись от отца семейства слов благодарности и вежливых заверений в том, что меня поняли, я пошел к костру за своей пайкой каши, размышляя о том, что несмотря на их расовую упёртость среди гномов идиоты крайне редкое явление и никому из моих "спасенышей", при нормальных условиях, даже в голову не придет попереться израненным в лес, особенно когда нет никакого снаряжения и неизвестно, что тебя в том лесу ждет. И самое главное, судя по брошенному, в конце моего выступления, отцом семейства взгляду и его реакции на мои слова, старый гном это понимает не хуже меня, так, что скорее всего договоримся.
   Спустя пол часа после окончания позднего обеда, ко мне подошел глава семейства.
   -Лорд Барин позвольте представиться, мое имя Ролин, сын Голина из вольного рода Троб.
   Вольный род... если память мне не изменяет, то это значит, что род Троб не относится к какому-либо клану и не имеет не перед кем вассальных обязательств. По сути обычная семья разумных, ответственная только за себя. В клановом обществе гномов это конечно не очень уважается, но после гибели королевств гномов в этом нет нечего удивительного, слишком много кланов, согласно игровой легенде, в тот смутный период истории было уничтожено, многие младшие семейства остались без покровителей, а чтобы создать свой клан надо получить благословление Валина, известного больше под именем Ауле, что дело очень непростое. Я, например, не имею своего клана и являюсь 'всего лишь' лордом и собственником земли, а гномы хоть и являются моими подданными, но подчиняются мне только как правителю, а не как главе своего клана. Больших проблем это вызывать не должно, но общаться с крупными, самостоятельными и древними кланами будит намного сложнее, так как в их глазах хоть я и лорд, и собственник земли, но все равно безклановый, так что для увеличения своего влияния надо будет создавать свой клан или же вступать в один из старых гномих кланов, вот такая вот загагулина...
   - Садись Ролин рядом со мной у костра и рассказывай, как докатился до жизни такой, и как тебя вместе с семьей повязали?
   Я являюсь лордом, и спас его семью что позволяет общаться с ним менее формально, но перегибать палку с данной возможностью не стоит, зачем обижать разумного?
   - Шаманы, молодой Лорд... На лагерь ночью с помощью воздушных духов пустили алхимическую смесь, которая отлично усыпляла и ослабляла всех, даже нас гномов... твари зеленые! Затем повязали всех теплыми, наших знакомых сразу прирезали и в котел пустили, а меня с женой и детьми шаман себе забрал для темного ритуала, хвастал тварь, что сильнее после этого в несколько раз станет, паскуда дохлая!
   -А что вы делали на той стороне реки? Из того, что мне известно, гномих поселений там нет.
   Плечи Ролина опустились, и он тоскливо произнес:
   - Бежали мы... Нашествие демонов произошло. Замок человеческого правителя, у которого я служил последние пару лет инженером, был разграблен, выжившие говорили про прорыв в Инферно прямо посреди столицы. Мне с семьей повезло, мы на границе владений были, новый форт помогали строить. Как только до нас вести вмести с беженцами дошли, сразу с места сорвались, ну и уходя от погони с группой беженцев прошли через портал, который выкинул нас в этих землях, а на четвертую ночь после перемещения, гоблины на нас и напали...
   -Что за портал?
   - Не переживайте Лорд, портал был Случайным, без второй точки привязки, так что если кто сунется то выкинет его в совсем другом месте, где-нибудь на другом конце мира.
   Это радовало, мне тут только демонов сейчас не хватало. Ладно, откуда они здесь взялись в первом приближении выяснили, теперь будим разговор подводить к тому, что мне интересно, а интересен мне их найм.
   - Чем собираетесь дальше заниматься?
   - Не буду долго вокруг да около ходить, мы не эльфы с их обычаями исполнять ритуальные танцы перед каждым походом в туалет, так что предлагаю вам Лорд найм меня и моего сына. Я полноправный Мастер Войны, сын мой тоже знает с какой стороны за топор браться, да и знание рун ему я передал, до уровня Рунного мастера его я выучил.
   Мастер Войны и Рунный мастер?!!! Твою же мать, беру ... где я еще в начале игры таких суперубивашек достану, да еще и моей линии развития найду, ради такого можно и деньги в игру ввести... Ладно успокоимся, уточним условия.
   - Условия найма?
   - Вы нас спасли, так что присоединяемся бесплатно, как отстроим замок, я могу взять на себя обязанность по натаскиванию Воинов хирда и Хирдманов. Платежи еженедельные будут стандартными, жена и дочери присоединяются в качестве вольных жителей, на общих условиях.
  Сделав вид, что задумался над его предложением и выждав для приличия небольшую паузу ответил:
   - Хорошо, я согласен. Когда вы с сыном придете в относительно боеспособное состояние?
   - Выздоровеем к утру, травм и ушибов хоть и много, но они все легкие, так что зарастет быстро. Больше всего беспокоит отсутствие нормального снаряжения, у нас не то что доспехов и оружия нет, нам и прикрыться толком нечем, а судя по вашему виду Лорд, у нас со снабжением есть проблемы...
   И окидывает мое снаряжение критичным и немного ироничным взглядом.
   - Что есть, с тем спорить не буду. Сам видишь источник только захватил, но и на нашей улице праздник будет! Дай срок и укрепления отстрою, и поданных соберу, и в хорошую гномью сталь свои войска одену, а всяким нехорошим личностям головы по отрываю, что бы жить не мешали!
   Мастер Войны на мою речь, лишь добродушно усмехнулся.
   - Лорд Барин, у вас хороший настрой, по настоящему, гномий. Взялся за дело, делай до конца, наш подход, правильный, но вопрос со снаряжением в настоящий момент не снимает.
   - Есть у меня пара оркских топоров, трофеем взял, могу еще кинжалы дать, тоже с орков снял. Сталь не очень, но другой пока нет. По поводу одежды... Мария!
   - Лорд?
   - У нас есть возможность обеспечить спасённых одеждой на первое время?
   Мария надолго задумалась, мы не прерывали ее размышлений.
   - У нас есть несколько больших звериных шкур, плюс немного ткани и швейные инструменты я прихватила из деревни, на всякий случай, думаю к завтрашнему дню смогу изготовить пару меховых накидок.
   -Молодец Мария, запасливая ты наша умница!
   Девушка мило покраснела от похвалы.
   - Рада стараться, Лорд Барин!
   Тут голос подал Ролин.
   - Лорд, предлагаю, Марии начать работу совместно с моей женой, она является неплохим портным, да и с кожей и мехами работает просто отлично.
   - А раны и зелья не помешают ей работать?
   - Нет, работа гномов лечит, только быстрее в себя придет.
   - Ну, что же я не возражаю. Мария надеюсь на тебя.
   - Все сделаю хорошо, мой Лорд.
   Пока все были заняты, я решил обдумать свои дальнейшие шаги. Главная проблема на сегодняшний день, это отсутствие золота и нормальных источников его дохода. Как это можно изменить в ближайшее будущее? Замок после постройки будит приносит мне 1000 золотых ежедневно, но построится он в полночь, и первые поступления начнутся только в конце следующего дня. Хоббиты? Рынка нет, следовательно, пока не построю рынок, платить они будут натур продуктом: едой и собственными изделиями, получается, что денег с них не возьмешь. М-да слишком, по моему мнению, разработчики перекрутили с достоверностью, деньги из воздуха крестьяне к сожалению, брать не могут... Так, что у нас остается? Остается у нас только самый проверенный способ добычи первичного капитала, как всем известно, это грабёж и вымогательство. И кого мы будим грабить? Где там карта?
   Относительно недалеко от замка, часах в двух марша вдоль небольшой горной речушки, которая впадает в замковое озеро, находится мельница. Это строение еженедельно дает пятьсот золотых, рядом с ней в горах располагается небольшая деревня хоббитов с очень "оригинальным" названием Малые Выселки, но самое главное в горах около истока ручья находится золотой рудник, что в первое время дает ежедневный прирост золота в размере 1000 золотых. Вот мой путь обогащения, следовательно, сейчас беру с собой всех хоббитов, кроме Марии, оставляю ее и спасённых гномов на хозяйстве, и топаю в сторону мельницы, затем направляюсь в деревню Малые Выселки, там, если все произойдет удачно, оставляю отряд на ночлег и выхожу из игры, а завтра с утра самое сладкое-золотая шахта!
   Не став откладывать дела в долгий ящик, я собрал своих хоббитов и направился в сторону мельницы. Дорога до неё выдалась спокойной и неопасной. Встретила нас семья хоббитов, которая заправляла мельницей, довольно насторожено, но после моих заверений в добрых намереньях и недолгих переговоров мельник согласился добровольно выплачивать мне еженедельную сумму сбора в размере 500 золотых. Заплатив первый взнос за текущую неделю, он также указал на тропу ведущею к Малым Выселкам. Деревня, располагающаяся в небольшом горном распадке, была маленькой и жила судя по всему за счет нескольких небольших полей расположенных на горных террасах, овцеводством и охотой. Со старостой о присоединении и размере налогов договорились довольно быстро, кроме этого к моему отряду присоединилось трое хоббитов вооружённых луками. В конце разговора староста, слегка осмелев и убедившись в моей адекватности, выдал мне задание:
   - Ваше Лордство, нас тут гарпии достают, сил терпеть уже нет, чуть не каждую неделю налеты на поля устраивают, работников пугают, на пастбищах баранов воруют... Разберитесь с ними пожалуйста, а то до беды недолго, убьют еще кого.
   - Где твари обитают и сколько их?
   - В конце вон того ущелья, в получасе ходьбы находятся пещерка, в ней они и гнездятся, не меньше четырех штук.
  До темноты было еще далеко, поэтому я решил выполнить задание сегодня.
  Застать гарпий врасплох не удалось, и на подходе к гнездам они напали на мой отряд, сильно ранив своими когтями одного из хоббитов, но их это не спасло, залпы из луков и пращей быстро заставили их приземлится на землю, где я с удовольствием их добил. Пещера гарпий порадовала неплохими трофеями: 700 золотых, 2 кристалла, 1 самоцвет. В общем, день удался, доведу свой отряд до Малых Выселок, добавлю в очередь строительства Большие Палаты и можно выходить из Игры.
  
   Третий день.
  
   На следующий день я появился в Игре только перед самым обедом. Собрав свой отряд, кроме вчерашнего раненого, оставленного до выздоровления у деревенских, я направился в сторону золотой шахты. Чтобы добраться до шахты нам понадобилось около трех часов. Разбив лагерь паре километров от цели похода отправил Пина на разведку.
   Результаты разведки оказались вполне оптимистичными, в шахте обосновались гнолы. Невысокие гуманоиды, с песьими головами и телом покрытым шерстью не славились особым умом или боевыми навыками, в данной банде их было семеро, вооружены они были в основном короткими мечами и щитами, один из гнолов имел металлическую броню и был вооружен алебардой. Судя по всему, гнолы жили внутри шахты, снаружи кроме кострища нечего обнаружить не удалось. В настоящий момент вся банда располагалась вокруг костра и с удовольствием жрала жареное мясо, и если смотреть по их поведению, запивали свой обед они отнюдь не водой.
   Я решил не рисковать, поэтому мы подождали пока гнолы доедят, напьются и расползутся спать, после чего мои бойцы начали тайно распределятся вдоль границ лагеря гнолов. Убедившись через карту, что все хоббиты находятся на своих местах я отдал команду на обстрел. Неожиданная атака и через пять минут все было кончено, настала славная пора сбора трофеев.
  Трофеи для столь несложного дела были знатные. После захвата, на складе шахты я обнаружил золотой руды на три с половиной тысячи золотом, кроме этого мы сняли с трупов гнолов несколько комплектов нормальных коротких мечей и небольших круглых щитов, плюс броня лидера отряда, с небольшим зачарованием на защиту от магии тьмы.
   Собрав все свое новое имущество, мы направились в сторону последней на сегодняшний день цели - каменоломни. Добравшись до туда, мы застали там всего десяток скелетов, которых я самостоятельно покрошил в течение десяти минут веселой беготни. После подчинения каменоломни и сбора трех мер камня, которые обнаружились недалеко от входа в карьер, я вместе с отрядом отправился в сторону замка.
   Добрались до замка мы в глубоких сумерках, как раз к окончанию строительства Гномьих чертогов которые я заказал сразу после строительств Больших Палат хоббитов. К сожалению, у меня полностью отсутствовала древесина и я не мог начать строительство нового здания, на что мне пришлось только грустно вздохнуть и отдав необходимые распоряжения выйти из Игры.
  
   День четвертый.
  
   Вход в игру. Так что там у нас настроилось за вчерашний день? Гномьи чертоги располагались на вершине холма недалеко от помещения склада и представляли собой большое приземистое, угловатое здание с купольной крышей, украшенное с фасада резьбой и статуями, иллюстрирующими жизнь гномов в разных ситуациях. Сначала шли сцены рождения, затем взросления и обучения ремеслу, работы в различных мастерских, создания оружия и простых предметов обихода, строительство величественных зданий, последней была сцена погребения. Отдельно от всей этой композиции шли сцены войны и различных битв. Данное раздельное расположение барельефов было довольно символичным и показывало, что гномы видят свое основное предназначения в созидательном труде и увеличении благосостояния своего рода. Война является неотъемлемой частью жизни гномов, гномов воинов уважают как защитников, гномы от войны не бегают и не боятся решать вопросы силой, но на первом месте у гномов личное мастерство в ремесле и любимом деле, а без войны и кровопролития они и так прекрасно проживут. Внутри Чертоги представляли собой большой зал с купольной крышей, по краям зала располагались колоны, оформленный в том-же стиле, что и фасад, между колон стояли статуи гномих воинов и мастеров. По центру зала, напротив входа был возведен массивный каменный обелиск, с ровными, чуть ли не зеркальными гранями. В целом Чертоги мне понравились, довольно пафосно, чрезвычайно массивно, но все равно гармонично и красиво, стилистика фантазийных гномов выдержана на уровне, круче могло быть только если все это хозяйство располагалось бы в пещерах или было вырезано в скале, но расположение источника, к сожалению, возможность таких изысков напрочь обрубало, мой холм хоть и был довольно крупным, но для возведения подземного города подходил плохо. Ладно, приступим к найму.
   Укажите количество.
   10.
   Нанять Поселенцев?
   Да.
   Обелиск по центру зала начал светиться мягким желтым цветом, грани обелиска "поплыли" и образовали арку золотистого портала из которой начали выходить гномы. Десть штук, семь парней и три девушки. Парни снаряжены длинными кольчугами, закруглёнными металлическими шлемами без забрала, высокими кожаными сапогами до колен, большими круглыми щитами, ну и конечно каждый имел большой топор или булаву на длинной рукояти. Девушки были наряжены в длинные платья из плотной ткани, такие же сапоги как и у мужчин, у каждой на поясе был длинный двухсторонний кинжал. Женские кинжалы кроме средства самообороны для незамужних девушек, считались в культуре гномов Ар-Горон символом женской самостоятельности в выборе жизненного пути и способности защищать свою честь до последнего вздоха, во время свадебного обряда женщина вручала кинжал своему мужу перекладывая тем самым на него право и обязанность защищать и оберегать её.
   Кроме вышеперечисленного каждый гном вне зависимости от пола имел небольшой тюк, в котором хранились его личные вещи и провиант на первую неделю.
   Недолго думая я тут же на месте призвал всех парней в качестве Воинов Хирда. Девушек отдал на попечение Марии с указанием разобраться, что каждая из них может и пристроить к делу. После найма гномов направился в сторону Больших Палат. Внешне с фасада Палаты напоминали собой родовой дом семьи Бэгинсов, хотя по размеру и были гораздо меньше жилища семьи старосты. Внутри Палат уже шли значительные отличия от дома Бэгинсов, в частности вместо множества уютных комнат и всевозможных хозяйственных помещений был один большой зал, украшенный резьбой по дереву, в центре зала располагался вырезанный из дерева идол, чем-то напоминавший древние статуи языческого культа Богини-Матери. Найм хоббитов прошел в штатном режиме. Опять арка портала из которой начали выходить хоббиты. Шестьдесят семей, состоящих из главы семейства и его жены. Одеты просто, рубахи, куртки, простые штаны у мужчин, длинные платья у женщин, каждая семья тащила на себе тюки с различным крестьянским имуществом и инвентарем необходимым для организации нового жилья и хозяйства, некоторые гнали скотину и домашнюю птицу, в общем целое переселение народов!
   Места в зале всем хоббитам не хватило, в связи с чем, я приказал им выбираться наружу и собираться около входа в Палаты, после чего опять вызвал Марию.
   - Мария, распредели новоселов, укажи им места под застройку в соответствии с планом, который мы вчера обговаривали. Далее отправь по десятку семей к золотой шахте и каменоломне, пусть организуют постоянные шахтерские поселения, потом, когда гномов будет больше, отправим усиление шахтерских бригад. Мари все понятно?
   - На старую самоцветную шахту хоббитов отправлять не будим?
   - Нет, Солнце, не будим. Пока мост не перекрыли и постоянные патрули на этой стороне реки не организовали сильно распылять силы не стоит. Каменоломня и золотой прииск прикрыты со стороны моста замком так что начинать добычу там вполне безопасно. Не хочу терять работников тем более так бессмысленно и глупо, самоцветов у меня пока достаточно. Ладно, иди, делай, завтра доложишь о промежуточных результатах, если что план подкорректируем.
   Мари ничего не ответив, но слегка поклонившись, побежала выполнять мои распоряжения. Повезло мне с ней, очень ответственная девушка, и судя по всему я ей нравлюсь, так что работает на совесть и очень старается, и это есть хорошо. Надо навестить гномов.
   - Ролин! Как самочувствие? Готов к труду и обороне?
   Ролин, со своим сыном подошли ко мне довольно быстро, оба выглядели гораздо лучше, чем вчера, а нормальная одежда и добротные меховые куртки говорили о том, что Мария с блеском выполнила вчерашнее задание.
   - Все нормально Лорд Барин, благодарю за беспокойство. Раны все заросли, Мария с моими девочками неплохо нас обшили, не броня конечно, но лучше быть в добротной одежде, чем с голой задницей.
   - Рад за Вас достойные гномы. Сейчас я, семеро Воинов хирда и трое хоббитов лучников отправимся в сторону лесопилки и хоббитской деревни Старый Камень. Ты, Ролин, остаёшься на охране поселения, в подчинение тебе отдаю всех оставшихся пращников и твоего сына, на защиту от зверья и мелких банд вас с лихвой хватит, обратно к замку я вернусь завтра ближе к обеду. Вопросы?
   - Лорд Барин, может, оставим Гимли на гарнизоне? Он справится, а я с вами на лесопилку пойду, а то мало ли, что случится, лесопилка всего лишь в половине дня ходьбы от моста, можно и на большую группу гоблинов напороться.
   Хм... надо же, уже все разнюхал, обстановку разузнал, сразу видно опытный гном.
   - Ролин, вы уверены в мастерстве своего сына?
   - Ручаюсь Лорд!
   Поручительство в мастерстве... для гнома серьезный шаг, и жест полного доверия со стороны Ролина к сыну. Вся культура гномов построена на почтении к мастерам и различным умельцам. Обладание каким-то ремеслом или навыком, постоянное его совершенствование, стремление добиться более лучшего результата является в той или иной мере неотъемлемой чертой любого гнома. Если гном кого-то обучал своему ремеслу или умению, а затем за него поручился, значит учитель уверен в своем ученике и его навыках. Отказать сейчас в просьбе Мастера Войны значит сильно его обидеть, после такого нормальной работы с ним не получится. Ладно, проверим для острастки перечень умений Гимли. Так, умение Капитан есть, значит в управлении гарнизоном не растеряется, остальные показатели тоже на уровне поэтому делаем вид, что так и надо и соглашаемся ритуальной фразой:
   - Я услышал твои слова, поручение принято.
  
   Полтора десятка скелетов, охраняющих лесопилку проблемой для нас не стали. Не зря гномов считают одними из лучших бойцов ближнего боя, скелеты были перемолоты гномами мгновенно. Вот нежить бежит на гномов, выстроившихся в одну линию и прикрывшихся щитами, следующее мгновение синхронный удар щитами, удар оружием, шаг вперед, добивание остатков, для мертвецов все кончено. Я вместе с лучниками наблюдал все это действо со стороны и, если честно был впечатлён, хочу уметь так же драться в строю, как только появится свободное время, обязательно займусь этим вопросом.
   После окончания зачистки я присоединил лесопилку, собрал ресурсы в количестве 12 дерева и приказал отряду двигаться дальше, трофеев с нежити собрать не удалось, не брать же откровенно гнилые и рваные тряпки...
   Кроме так необходимого мне дерева, зачистка лесопилки порадовала меня новым уровнем. Я получил пятый уровень, + 1 к ловкости и выбрал умение Обучающий. Умения Рунной Магии и Рунного мастерства я решил оставить на более спокойное время, в настоящий момент мне нужен наиболее боеспособный отряд с опытными бойцами, а реальные умения, дающий качественный результат в кратчайшие сроки, в условиях постоянных боестолкновений - это умения ветки Военачальник, так что, несмотря на все свое любопытство по поводу рун и их возможностей, я решил идти путем набора воинов и их обучения, а также развития экономики в кротчайшие сроки, а не личного могущества и универсальности.
   Ладно, в сторону размышления, меня ждет еще одна цель сегодняшней вылазки, деревня Старый Камень! Только сейчас закажу рынок и поставлю кузницу в очередь...
  
   Тот же день.
  
   Деревня Старый камень была расположена в предгорьях и являлась самым большим и укрепленным населённым пунктом на этой стороне реки. Высокий холм, каменные стены, три башни и почти четыре с половиной сотни хоббитов взрослого населения.
   Встретили нас закрытыми воротами и деревенским ополчением на стенах, на мое предложение пойти под мою защиту я услышал категорический отказ и не вежливый посыл куда подальше, в деревню меня так и не пустили...
   М-да не приятно, думал миром все закончится, видно не судьба. На следующей недели займусь ими, если за ум не возьмутся, лишь бы гадить не начали, а то тут мне только партизан не хватает. Ладно, отведу своих людей на лесопилку, хоть крыша над головой на ночь будит.
  
  
   Пятый день
  
   С утра зайти в игру не получилось, привезли новую игровую капсулу, самая свежая немецкая разработка, фильтры нового поколения, минимизированные до сотых тысячных процента шансы срыва. Тестовая группа в сто человек пролежала в таких капсулах безвылазно целую неделю, не одного случая срыва, без уменьшения качества игры, рекомендуемое время непрерывной игры до двух суток, в общем не капсула, а конфетка. Хорошо, когда деньги есть. В игре я оказался после обеда и выдвинул свой отряд в сторону Большого моста. Пока шли, через интерфейс нанял оставшихся гномов в количестве двенадцати гномих морд, призывать в качестве Воинов Хирда пока никого их них не стал, пусть под руководством Марии работают. Также приказал отправить десять семей оббитов на лесопилку, в связи с обломом со Старым Камнем это было конечно небезопасно, но дерево нужно было просто в огромных количествах, поэтому пришлось пойти на риск.
   Большой мост впечатлял. Огромное, массивное каменное сооружение с двумя большими надвратными башнями на каждом окончании моста и высокими сводами пролетов под которыми без труда могут пройти корабли. Несмотря на то, что оба укрепления охранявшие въезды на мост требовали капитального ремонта, а перила и полотно моста сеяли прорехами, я не мог, не восхитится красотой работы дизайнеров создавших это поистине фантастическое сооружение. Смотря на это воплощение комплексов заядлого гигантомана, я дал себе слово, что восстановлю мост и поставлю здесь гарнизон.
   После обследования моста мы направились вдоль реки к Большим Выселкам. В деревне нас встретили вполне радушно, никаких крупных событий и происшествий за время моего отсутствие не случилось. Услышав о проблеме с Старым Камнем Бэни предложил свои посреднические услуги в переговорах, конечно не за просто так, но я с радостью согласился, лучше присоединить поселки к себе без крови, проще потом жить будет. Бэни обязался организовать переговоры через два дня на территории Больших Выселок. Расквартировав своих бойцов и договорившись о лодках на завтра, поставив в очередь создания Тренировочное поле вышел из Игры.
  
   Глава 4
   Шестой день
  
   На следующий день, рано утром, наш отряд погрузился в лодки и направился вверх по течению реки. По непроверенной информации, которую мне передал Бэни, в предгорьях на северо-западе долины, недалеко от берега реки располагалась заброшенная рудная шахта, и сегодня я поставил перед собой цель проверить эти слухи.
   Пока наш отряд поднимался на лодках по реке, мы с Ролином обсуждали план будущих укреплений замка.
   - Смотрите, Лорд Барин, Источник магии располагается внутри холма, сам холм довольно большой и имеет скальное основание, это дает нам возможность соорудить сеть вполне удобных помещений, где можно разместить основную инфраструктуру замка, места для укрытия мирного населения, запасные арсеналы, а также складские помещения под провиант на случай осады. Кроме того, мы с сыном 'прослушали' землю и скалу в основании холма и я с уверенностью могу сказать, что вот здесь под землей можно пробиться к водной жиле, что дает нам возможность беспрепятственного доступа к питьевой воде, а если пробиться к обнаруженной нами полости внутри скального тела вот здесь,- он ткнул пальцем в план будущей крепости разложенный у него на коленях - то мы получим замечательное место для организации комплекса грибных ферм.
   - Ролин, мне, безусловно, нравится ваши идеи по благоустройству замка, но если я не ошибаюсь, нам понадобится значительное время и довольно большой объем ресурсов на реализацию ваших планов, а что вы можете предложить уже сейчас?
   - Про время, вы абсолютно правы, это не менее недели только на организацию основных помещений, и то если под моим руководством будет не менее трех десятков гномов... а что касается сейчас, то предлагаю первым делом соорудить главную башню, донжон позволит нам вести наблюдение за ближайшими окрестностями, также будем иметь уже устроенное и функциональное укрепление, что позволит наладить нормальную оборону и укрыть наших гражданских в случае атаки крупного отряда зеленокожих. После обустройства подземной части поселения в подвалы башни можно будет вывести один из входов в него, - идея Ролина пересекалась с моими планами по обустройству сердца замка и заклинательного покоя под землей, поэтому я внимательно слушал и не перебивал его, детали уточним чуть позже, а учитывая игровую историю Ролина полной фигни он не посоветует, - замковую стену возвести на вершине холма следует четырехугольником, северная сторона стены будет прилегать вплотную к слону, он здесь обрывистый и состоит из хорошего прочного камня, когда сроем оттуда наносной мягкий грунт и добавим несколько систем укрепляющих руноскриптов подрыть её без применения сильной наступательной магии будет почти невозможно. Северную стену в таком случае без летунов и тяжёлой артиллерии наподобие Гранд- пушки гремлинов взять будет невозможно. Западную и восточную стену расположим немного под углом чтобы охватить всю вершину холма, центральная башня будет расположена по центру за ней вплотную к северной стене можно расположить корпус с большим замковым залом, кухней и прочими хозяйственными помещениями. Южная сторона стены будет выходить на пологий склон холма, который обращен к озеру. В этой стене будут оборудованы замковые ворота, защищённые барбаканом. Помимо главной башни и барбакана советую оборудовать еще четыре башни по углам замка, башни будем делать круглыми, они лучше держат удар осадной техники. Также перед строительством предлагаю обрыть верхушку холм по будущему контуру стен. Вырытый грунт будем использовать для поднятия и выравнивания строительной площадки.
   Прерывавшись на мгновение Ролин достал флягу с водой и промочил пересохшее от длительного разговора горло после чего продолжил свою речь:
   - Городские стены лучше возводить, начиная от северного склона холма и вести их в сторону озера захватывая всю низину между замком и озером. По форме расположения стен города получится трапеция с узкой вершиной из замкового холма и широким основанием, упирающимся в озеро. С севера поселение будут прикрыто замком, с востока и запада стенами с башнями и рвом, ну а с юга озером. Стены с запада и востока делать надо не тоньше семи- восьми метров шириной и высотой не менее пятнадцати, а лучше семнадцати метров. Башни каждые сто пятьдесят-двести метров, ров питаемый от озера. С юга стоит оборудовать высокую набережную укреплённую камнем, это защитит город от наводнений. Также следует не забывать об обустройстве небольшого порта. Озеро довольно большое и в нем полно рыбы. Для защиты с юга вдоль набережной возведем несколько башен, а вот на этой небольшой скале около берега возведем небольшой форт и оснастим его в дальнейшем несколькими тяжёлыми баллистами с запасом взрывных снарядов.
   - А не проще сделать стены прямо от замка и провести их до озера, захватив только ту часть низины, где сейчас идет основное городское строительство?
   - Не думаю, Лорд. Может мы и выиграем по времени и в ресурсах сейчас, но потом это обернется большими неудобствами, ведь поселение будет расти и так или иначе охватит всю территорию со стороны озера, так что лучше делать сразу с запасом, зато не будет проблем с планировкой города, а это в свою очередь облегчит обороноспособность.
   - Ну, что сказать, доводы ваши вполне разумны, склонен с вами согласится. Решено, сначала донжон и замковая стена, параллельно благоустраиваем внутреннюю часть холма и замковую территорию, а затем после того как появится время и ресурсы займемся общегородскими укреплениями. Как вы смотрите на укрепления по секторам, в виде паутины стен. Они разделят городскую планировку на отдельные квадраты, и в таком случае прорыв на одном участки стены не будет критическим для всего города, ну это конечно при наличии достаточного резерва гарнизона.
   - Лорд Барин если уж говорить на перспективу, то предлагаю изначально вести запрет на застройку территории вокруг непосредственных стен замка на расстоянии двух полетов стрелы, это метров триста- пятьсот. Это конечно увеличит издержки, но значительно упростит оборону и охрану от диверсантов.
   - Надо это обдумать, перспектива не ближайших дней...
   В таких обсуждениях, об организации и распланировки будущей столицы, путь до места назначения прошел довольно незаметно. Через пять часов после отплытия мой отряд высадился на берег реки в получасе ходьбы от предполагаемой рудной шахты.
   В целях уточнения ситуации около шахты приказал Пину провести разведку территории. Через сорок минут ожидания Пин уже подобрался незамеченным к шахте, и я с помощью заклятья 'Контроль войск' смог просмотреть то, что увидел мой разведчик.
   Ожидания по поводу присутствия охраны полностью оправдались, два десятка сатиров вооружённых копиями, короткими мечами и овальными щитами, в кожаных доспехах и судя по всему в бронзовых шлемах, учитывающих рогатость своих хозяев и напоминающих один из моих первых трофеев в этой Игре.
   Что я знаю про сатиров? Зверолюди, Замок Чернокнижника, поклоняются богу виноделия Дионису, бойцы довольно средние, среди них встречаются неплохие маги Жизни и Шаманы, как и все зверолюди добротой не отличаются, своими повадками напоминают людей древней Греции, как их описывают в популярной литературе, выращивают неплохой виноград и оливки, с удовольствием занимаются скотоводством... Хм, конечно не фонтан как поданные, но не самый плохой вариант, может попробовать их присоединить? Отряд у меня достаточно сильный, если что Ролин в одного их кодлу разгонит, даже без доспехов, Мастер Войны десятого уровня спокойно и молодого тролля заломает, а полностью снаряжённый и дьявола неопытного притормозит, если надо. Гоблинам с их алхимией сильно тогда повезло, в открытом поле он бы им дал прикурить, так что риск минимальный. Ролину мой план не понравился, но он согласился, что отряд сатиров в наших условиях лишним не будет и сильно упростит процесс зачистки территории, поэтому обговорив детали наших действий на случай развития различных вариантов ситуации, мы приступили к выполнению моего плана.
   Сатиры заметили нас довольно быстро, и это было неудивительно, трудно не заметить отряд гномов, топающих колонной по двое в твою сторону и при этом даже не пытающих вести себя хоть сколько бы тихо. Вот мы доходим на расстояние выстрела из лука, мои гномы слажено расходятся и выстраиваются в одну линию, выставив щиты, под защитой их спин трое хоббитов готовятся к стрельбе, вперед для переговоров вышли я и Ролин, пристроившийся за моим правым плечом.
   Ну что я могу сказать про сатиров: рост около метра семидесяти, может чуть выше, козьи ноги, начинающиеся ниже колен, с дополнительным суставом и заканчивающиеся копытами, слегка вьющиеся изогнутые назад рога на голове, короткий мохнатый хвост, лица вытянуты, нижние челюсти выдаются вперед. Если просмотренные мной ранее иллюстрации не врут, то женщины у этих звероловов посимпатичней мужиков будут, причем значительно...
   Сатиры не спешили нападать, выстроились в жидкий строй перед входом на рудник и ощетинились копьями. Ну я бы на их месте тоже рыпаться не стал, гномов не зря считают отличными бойцами, один Воин Хирда в прямом столкновении и равных условиях стоит трех-четырех равноуровневых сатиров, так что результат драки вполне предсказуем, а их опасливые взгляды это подтверждают. Хм... кто это выглядывает из пещеры? Женщины и дети? М-да, шантаж дело конечно плохое, но если у меня все получится, то все окажутся только в выигрыше, а если нет, то так или иначе придется всех зачищать, так что воспользуемся своими конкурентными преимуществами. Да и силу зверолюды уважают, если я буду с ними миндальничать, могут посчитать слабым, так что будим качать Дипломатию...
   - Эй, рогатые у меня есть замечательное предложение, вы поступаете ко мне на службу, а я вас не убиваю. Как вам такое предложение?
   Вперед из строя козлоногих вышел старый, но еще крепкий седой сатир. Окинув оценивающим взглядом моих гномов, он недовольно поморщился и затем ответил на мой наезд.
   - Я, Колючая ветвь, говорю тебе гном - мое племя не пойдет в рабство, лучше умереть в бою, чем сгнить в ваших шахтах!
   - Ой, ты смотри, в шахтах сгнить? Да кто вас к ним, рогатых алкашей, допустит? Мы гномы сами с ними прекрасно справимся! Да и про рабство ты че то не то понял, я на понятном языке вроде службу предложил, так что ты давай, того соглашайся побыстрей пока мне не надоело с тобой языками чесать!
   Сатир еще больше нахмурился, оглядел свой отряд, перевел взгляд на Ролина, присмотрелся, и его рожа еще больше скисла. Ладно, направим его мысли в нужное направление.
   - Да и кроме стандартной платы за найм, я дам возможность вашим семьям обосноваться возле моего замка, ущемлений в правах при нормальном поведении обязуюсь не чинить.
   Сатир окинул меня острым внимательным взглядом, как будто проверяя, сказал ли я правду и крепко задумался, после чего махнул рукой и к нему подошли ещё трое сатиров. Все подошедшие сатиры были не молоды и имели более качественное снаряжение. Ветераны и главы семейств.
   Сбившись в плотную кучку, сатиры-ветераны стали обсуждать мое предложение. Тихие вскрики, резкие жесты, быстрая речь, переругивание между собой. Козлоногие тихо но довольно экспрессивно обсуждали мое предложение. Постепенно они успокоились и судя по всему наконец, принял решение. Общее мнение сатиров высказал Колючая Ветвь:
   - Гном, ты прекрасно знаешь, что наш народ служит могучим Чернокнижникам, но наше племя согласно подчинится тебе и дать клятвы на крови в своей верности если ты докажешь свою силу.
   Задание? Хм, тоже неплохо...
   - Доказывать? Ну что и как я должен вам всем доказать?
   И ухмылку понаглее...
   - Магия... Предки заповедали нам служить Чернокнижникам, повергающих своих врагов силой заклятий, но ты гном, ты не можешь творить могучее колдовство, служба тебе противоречит заповедям предков... поэтому мы видим лишь один способ для тебя доказать, что ты будишь достойным господином... овладей магией!
   Хм... Неразрешимых заданий не бывает, значит есть способ для рас с блокированной магией овладеть навыками, не уступающими классической магии... и это не рунная магия, иначе квест мне бы не выдали, нужная книга знаний у меня уже есть... ладно лишь бы не баг, а так ... Хочу!!! Но из образа выходить не будем...
   - Старый ты упился совсем? Я гном, чистокровный, мы только рунами чаровать можем, так что не дури соглашайся на найм и сам целым останешься и племя свое сохранишь...
   - Я не вру, бородатый!!! Есть способ обойти вашу гномью неспособность к волшебству, и обрести способности ничем не уступающие магам! Сам подумай, у гномов есть манна, они могут ей пользоваться для магии рун, так что помешает гному отдать эту манну не руне, а призванному духу и пусть тот совершит колдовство за гнома, я говорю о школе Шаманизма! Служба шаману не опозорит племя! Если ты согласишься изучить шаманизм, наше племя склонится перед тобой!
   Вам предложено задание "Тропой Духов". Пройдите инициацию у шамана племени сатиров "Острые Копыта" и докажите им свою силу. (Уникальное, Расовое)
   Награда: Освоение знания Шаман, (степень освоения зависит от успеха выполнения задания), племя "Острые Копыта" принесет вам клятву верности на крови, опыт, вариативно.
   Штраф за отказ: неизбежный конфликт с племенем "Острые Копыта"
   Штраф за провал: Проклятье духов (невозможность пользоваться магией все время действия проклятья, проклятья трудно снимаемое), понижение морали у всех шаманов, волхвов и друидов находящимся в вашем подчинении пока действует Проклятье духов, понижение репутации с народом сатиров.
   Круто, ну и задание... Но как говорил мой дед "кто не рискует, тот живет на одну зарплату", и это все-таки игра, можно и рискнуть, для меня дебафы за провал хоть и не приятные, но не смертельные, а приобрести много, чего можно.
   - Ладно старый, уболтал! Где там ваш шаман? Пусть сюда идет, согласен я на ваши танцы с бубнами...
  
   Шестой день, после обеда.
  
   После моего согласия все закрутилось очень быстро. Старый сатир отправил в шахту за шаманом одного из своих воинов.
   Как выглядит шаман племени сатиров? Как вы думаете? Наверно старый сгорбленный сатир с кучей амулетов, большим посохом или бубном, бельмом на глазу и ужасно сварливым характером? Если вы представляете такого шамана, то вы сильно ошибаетесь, как в прочем и я. Из совпадений оказалось только наличие большого количества амулетов, развешанных по всей одежде, ну и судя по всему характер. Ну, а не совпало... Молодая женщина-сатир, с маленькими, аккуратными, витыми рожками, отличной стройной фигуркой и симпатичным лицом, обладающим на удивление тонкими и правильными чертами, про наличие отличного бюста и задницы я вообще промолчу. Впечатление не портили даже ноги переходящие ниже колен в козьи или аккуратный короткий хвост с пушистой кисточкой сзади. Обряжена она была в тогу из плотной ткани, плечи ее закрывал короткий кожаный плащ, вся поверхность которого была покрыта пришитыми костяными кругляшками, на шее я заметил несколько амулетов из различных камушков, запястья и плечи были покрыты узором татуировки.
   Вышла она к нам гордо задрав свой симпатичный носик и неодобрительно сверкая глазами на вождя племени.
   Колючая Ветвь, поморщившись, представил шаманку:
   - Гроздь Винограда, Чующая племени и моя внучка.
   Кажется, я не понравился этой симпатичной козочке, даже обидно, немного...
   - Пойдем гном, твои воины пусть остаются здесь, во время ритуала они будут лишними.
   Произнеся это таким тоном, которым говорят с прислугой, эта... нехорошая... самка... направилась в сторону входа в рудную шахту.
   Ритуал проходил в одном из ответвлений от основного штрека шахты. Подчиняясь коротким указаниям Грозди Винограда, я разделся догола и уселся на невысоком возвышении по центру небольшой пещерки. Используя небольшую кисть, Гроздь Винограда начала наносить на мое тело тонкий слой зеленой краски, от запаха которой у меня слегка начала кружится голова. Закончив свои художества, Гроздь принялась расставлять вокруг меня плошки, в одних находилась земля, в других вода, третьи содержали горячие угли, в некоторых я заметил кости мелких животных... чашек было много, и они располагались в несколько кругов вокруг меня. После окончания расстановки чаш, шаманка встала перед моим лицом, слегка нагнулась и посмотрела мне в глаза, че то мне немного поплохело от ее "доброго" взгляда, вот коза!
   - Слушай и запоминай гном! Я не рада, что мне придется вести тебя на Тропы, будь моя воля, и ты бы не вышел из этой пещеры. Тебе очень сильно повезло, что ты Неумирающий, а у племени нет иного выбора, так что не обольщайся, рисковать ради тебя на Тропах я не буду, я только укажу путь, но дальше ты сам! У тебя одна попытка...
   "Ободрив" меня таким напутствием она мазнула кисточкой по моему лицу, свет перед глазами померк, я потерял сознание...
  
   Седьмой день, утро.
  
   Очнулся я все в той же пещере, абсолютно один, чашки куда-то исчезли, кожа была абсолютно чистой, не было не одного пятнышка краски, сам я лежал полностью голый на лежанке из шкур в углу пещеры, сверху меня укрывало плотное шерстяное одеяло, рядом с лежанкой стоял большой глиняный кувшин, наполненный водой, из которого я незамедлительно, жадно глотая, напился. Напившись воды я постарался вспомнить, что было когда я оказался на тропах, в голове закружился хоровод из сумбурных картинок и образов, мыслей и ощущений...
   Пустошь, нет растений, почва высохшая и потрескавшаяся, но при этом меня окружает туман, настолько густой, что невозможно разглядеть, что либо, на расстоянии больше пары метров.
   Ощущение взглядов со всех сторон, изучающих, пытающих вывернуть меня на изнанку, взвесить каждую мою мысль и действие, узнать мои побуждения и цели, как я могу ощущать чужие взгляды? Где я? Что мне делать? Сомнения и страх начинают поглощать меня, ощущение, что сейчас все закончится очень плохо, пробирают меня насквозь до самой печенки... нет... успокойся... дыши ровно... отпустило... чувствую легкое одобрение, картинка меняется...
   Вода, вокруг одна вода, я хочу дышать... воздуха... нечего не получается... пытаюсь вырваться на поверхность... ничего не получается... я начинаю терять сознание, страх, паника борись, успокойся... еще один рывок, опять смена декораций... и легкое чувство разочарования.
   Камень, тихо и спокойно, вот что-то слегка дернулось, проснуться, не дать себе окаменеть. Стать частью, но быть собой, изменится, но не растворится ... хорошо, одобрение.
   Следующие чувства и ситуации, ощущения, различный результат, эмоции, которые не описать словами и понимание, что главное не поддаваться безоговорочно страху, страх ведет к гибели, уменьшает шансы выжить. Осознание того, что надо прислушиваться и приглядываться ко всему, изучить каждую мелочь стараясь найти выход.
  Казалось, что этот калейдоскоп некогда не закончится, но я ошибся. Рассмотрели, оценили и признали годным. Почувствовал что на мне, на моей сущности "выжигают" знаки. Отмечают так как, отмечали тысячи шаманов до меня, тем самым даруя возможность общения с духами, понимать их желания и озвучивать им свои мысли. Я стал частью Тропы Духов... Конец инициации я уже не воспринимал адекватно. Дальше лишь смутные образы и непонятные ощущения. Меня несет куда-то в сторону. Чую страх и обреченность от тонкого силуэта, окружённого черными тучами... Моя ярость часть меня... Рвусь в бой... Драка. Я защищаю, какую-то хрупкую фигурку, смутные образы танца в огне... а дальше воспоминания обрываются.
   Встряхиваю голову отгоняя смутные образы воспоминаний. Вставать что-то не хочется, посмотрю лучше системные сообщения, уточню что получилась. Так, извещение о выполнении задания:
   Вы удачно завершили задание "Тропою Духов".
   Награда: Освоение знания Шаман 2, племя "Острые Копыта" принесет вам клятву верности на крови (обратитесь к вождю племени), + 15000 опыта, природные духи и духи стихий относятся к вам нейтрально, Гроздь Винограда значительно изменила к вам свое отношение. Вы получили заклинание "Призыв духов". Вы получили заклинание "Удержание духов". Вы получили заклинание "Атака духов". Вы получили заклинание "Защита духов".
   + 2 уровня
   +1 Сила магии
   + 1 Ментальна выносливость
   Выбрал два умения: Лидерство второго уровня и Уклонение
   Хорошо, два уровня поднял, племя сатиров к своим рукам прибрал, новую плюшку приобрел, хорошо... а теперь спать!
  
Оценка: 7.18*37  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Г.Елена "Травница"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"