Твердолоб: другие произведения.

Земля Меча и Магии: Подгорный Лорд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.25*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения гнома в мире Меча и Магии. Рассказ по мотивам, некоторые моменты мира Земель переработаны под автора, на каноничность не претендую :) Черновик!

  
  Пролог
  Летние каникулы, травма ноги и летящие к черту под хвост планы на отдых у моря поставили перед мной вопрос: 'Чем можно заняться на каникулах, если из-за травмы поехать на отдых я не смог, но при это по-прежнему хочется заняться чем-нибудь интересным?'
  В современном мире сплошной урбанизации и виртуальной реальности есть возможности неплохо провести время и не выходя из дома, особенно если есть средства на хорошую виртуальную капсулу, а на примете интересный виртуальный мир полного погружения, который уже давно хочешь исследовать.
  Игра, основанная на идеях, древней как кости мамонта, серии стратегических игр 'Герои Меча и Магии', приправленная добавками из многих других фантазийных игр прошлого - вот что меня заинтересовало.
  Вход в игру и просмотр вступительного гало-ролика с обязательными батальными сценами, кучей фантазийных монстров и обширными панорамами причудливой природы занял немного времени, после чего пошел процесс создания персонажа.
  М-да.... , это было сильно, надо же было разработчикам такое придумать - неожиданное, скоростное падение, с мягко говоря, огромной высоты. Резкое и непредсказуемое, заставляющее в начале полета леденеть кровь в жилах, а затем замирать сердце на гране между восторгом и ужасом. То, что я находился в состоянии бестелесного призрака процесс полета не облегчало, а желание оказаться на твердой земле усиливалось с каждой секундой падения сквозь облака. Но слава богу, все кончается, в том числе и моё падение начало постепенно замедляться, и я плавно приземлился в жерло огромного потухшего вулкана где меня встретило ЭТО...
  "Ну и морда... "- единственная мысль, мелькнувшая у меня в голове при взгляде на бота ответственного за создание моего игрового персонажа. Это было нечто!
  Величественный и огромный, радужно переливающийся здоровенный дракон. Суровое и пафосное выражение его морды так и провоцировало сделать ему какую-нибудь пакость, лишь бы выбить его из равновесия и посмотреть на его реакцию... Иррациональная, но такая притягательное мысль.
  - Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
  Про пафос я не ошибся.
  - Да, дракон, я готов.
  - Прекрасно. Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!
  Ну, учитывая кого я буду отыгрывать, скорее всего, популярные имена уже заняты, так что попробуем изобразить, что-нибудь в тему:
   - Барин!
   - Замечательно, Барин. Теперь, назови свой цвет!
   - Насыщенный темно-синий.
   - Такой?
   - Да, в самый раз.
   - Герб?
  Так, чем проще, тем лучше, и чтобы в образ вписывалось, я же собираюсь долго играть, минимум пару месяцев, до первого сентября. Черт ну и угораздило меня ногу сломать! Все по курортам, а я как идиот один дома сидеть буду, ну и ладно, зато поиграю спокойно, никто мешаться не будет. Я эту игру присмотрел давно, только не как руки до неё не доходили. Сначала экзамены по окончанию школы, затем первый курс... учеба, сессии, новые впечатления, не до игр было.
  - Большой темно-синий круглый щит, а на нем контур горы, над вершиной которой скрещённые кирка и секира с двумя лезвиями.
  - Такой?
  - Контур горы чуть крупней... ага, так... теперь вершину чуть заостри и кирку с секирой более схематично без лишних деталей... да, всё... замечательно!
  - Назови расу!
  - Гном.
  - Замок героя!
  Вот здесь главный минус игры для меня, человека постоянно гномов в различных играх отыгрывающего - нет отдельного замка для гномов. Ну, кто придумал гномов и эльфов запихнуть в один замок и сделать профильным персонажем героя женского пола?!! Р-р-р!!! Но ищущий найдет! Не зря я читал мануалы и лазил по сайтам этой игрушки, свой вариант я нашел, но придется немного подождать...
  - Замок Светлая Волшебница, класс героя Подгорный Лорд.
  - Тебе будет доступно одно умение, изначально присущее всем Подгорным Лордам. Это может быть Горное дело, увеличивающее выработку шахт, принадлежащих тебе на 10 процентов, вне зависимости от расы работников, также увеличивается шанс обнаружения новых месторождений или Подгорное Мастерство, улучшающее качество доспехов и оружия, а также уменьшающее время их изготовления твоими мастеровыми на 20 процентов.
  Сложный выбор. Оснащённость армии или нехилый прирост ресурсов? Что выбрать? Как говорил кто-то умный "Для войны нужны три вещи - деньги, деньги и еще раз деньги" так, что....
  - Горное дело.
  Ресурсы нужны всегда, если не для найма и строительства, так на продажу сойдут.
  - Желаешь ли ты перераспределить доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?
  - Обязательно!
  Так, у гномов отсутствует такая характеристика как устойчивость к откату, сила магии у них влияет на мощность накладываемых рун, а ментальная выносливость на объем манны, следовательно, сколько силы можно за один раз вложить в руну. Рунами я собираюсь заняться, хоть и не в первую очередь, так, что:
  Сила: 20,
  Выносливость: 15,
  Ловкость: 10,
  Сила магии: 10,
  Ментальная выносливость: 5.
  Итого получаем:
  Жизнь: 450
  Манна: 50
  Сопротивляемость к магии: 15
  
  - Теперь, хочешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает?
  Из ближайшего пруда, начали подниматься струи воды и образовали передо мной 3-D модель, в которой я без труда узнал себя: невысокий, плотного телосложения, широкие плечи, мускулистые руки, лицо с крупным мясистым носом и густые рыжие волосы, а также серые глаза.
  - Подгони изображение под стандарты расы.
  Изображение поплыло и через секунду я увидел себя, но более низкого роста, где-то около метра шестидесяти, не выше, плечи еще больше раздались в ширь, все тело стало значительно массивней, более широкая грудная клетка, сильно развитый плечевой пояс и слегка укороченные ноги, ну и черты лица... такое ощущение, что их топором вырубили, хотя в принципе и страшным не назовёшь, нормальное лицо.
  - Ты можешь изменить цвет кожи, волос, глаз, рост, рельеф мышц, многое другое!
  Так нос и черты лица чуть пригладим, что бы внушало доверие, рельеф мышц обозначить более четко, и главное - это густая рыжая борода, да поаккуратнее, волосок к волоску, чтобы смотреть приятно было, ну и шикарные усы не уступающие бороде.
  - Все, готово.
  - Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
  Перечень знаний я уже под себя давно подобрал так, что две книги на Военачальника, опытная и сильная армия рулит, да и суперэлита лишней не будет. Две книги за Толерантность, больно народностей в этой игре много, по любому придётся кого-либо в замок постороннего брать, по одной на Рунную магию и Рунного мастера, если гномам при стандартной раскладке, доступна только рунная магия, то выбор очевиден, книга на Расовые знания, одна на Строителя, по слухам ходящим на форуме игры, вместе с Расовыми знаниями открывает доступ к строительству уникальных зданий в обычной раскладке отсутствующих... теперь расы... конечно же гномы и к ним в довесок хоббитов...к черту эльфов, будем утверждать гномье господство...все выбрал.
  Так, все условия соблюдены, главное, чтобы то описание было правдивым, а то обидно будет...
  - Гном, ведущий гномов... достойный выбор! Я сегодня добр, и поэтому ты получишь уникальную возможность ступить на путь изучения и возрождения наследия былого могущества расы гномов, перед тобой тринадцать путей, каждый из которых может привести тебя к величию или стать твоей самой страшной ошибкой. Каждая линия развития уникальна и соответствует одному из уничтоженных в древние времена государств гномов, твое решение значительно повлияет на будущее твоей Империи. Будь внимателен! От выбора варианта развития будет зависеть доступ к уникальным возможностям и удивительным тайнам прошлого Тринадцати Подгорных Королевств! Готов ли ты к неведанному или пойдешь проторенной дорогой?
  Есть! Вот та плюшка, информацию о которой я нашел на официальном сайте игры на одном из форумов, посвящённых гномам. При оплате VIP-акаунта, отыгрывая гнома и выбрав в качестве одной из рас гномов, обязательно без эльфов в начале игры, игрок получает возможность выбрать один из тринадцати путей развития замка недоступных при игре за более дешевые варианты акаунта. Не знаю зачем это сделано, но на том же форуме говорилось, что это было заложено еще при создании игры и было запланировано дать доступ к данной функции всем персонажам-гномам вне зависимости от вида акаунта, но потом все-таки решили привязать эту возможность в качестве поощрения для людей, оплативших максимальный доступ. Если верить описанию Тринадцати Подгорных Королевств данных системой, несмотря на общий костяк структуры зданий и юнитов, они в некоторых деталях очень значительно отличаются друг от друга, а при выборе некоторых даже имелась возможность отыгрывать полноценного мага. Мне маги не нужны, свой выбор я уже давно сделал и сейчас его озвучу:
  - Готов дракон и выбор свой сделал! Третье Подгорное Королевство: Ар-Горон!
  При развитии данной линии, отличающейся значительно универсальностью, я получал возможность создания неплохое алхимическое производство открывающее доступ к боевой алхимии, также будут доступны некоторые элементы парапанка на этой алхимии основанного, а главное, приличный прирост к рождаемости моих гномов. В общем немного напоминают своими возможностями замок мага с его гремлинами.
  В случае если бы я не оплатил максимальный акаунт пришлось бы выбирать из двух стандартных вариантов: Союз кланов или Престол Дьюрина.
  Союз кланов - это ветвь отыгрыша за стандартных гномов союзных эльфийским лесным княжествам и в открытом мире игры к ним относится подавляющее большинство гномов НПС. Классические фантазийные гномы с топорами и в тяжелой броне.
  Гномы Престола Дьюрина, по игровой легенде, являются потомками гномов, объединившихся после падения тринадцати подгорных королевств вокруг героя-полубога, сына Ауле, Дьюрина. Не очень многочисленны, но имеют довольно проработанную систему развития и хоть и слабую, но общую систему власти. Обычно проживают в небольших, но хорошо укрепленных и обособленных твердынях, разбросанных по территории всего игрового мира. Официально у них монархия, с королем из рода потомков Дьюрина, но из-за разобщенности территорий и наличия различных советов-говорилен все на самом деле гораздо сложнее и больше напоминает аристократическую республику, где каждый тан имеет столько власти, сколько сможет удержать в своих руках. По стилистике оформления видно, что данная фракция является реверансом в сторону гномов из мира одного известного английского писателя.
  - Твой выбор услышан, теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос, - проговорил дракон - На каком уровне сложности ты хочешь начать игру?
  Легкий уровень слишком плево, да и войска поднять по уровням нормально не удастся, за три недели которые даются игроку на спокойное развитие, что посложнее слишком напряжено, я все же развлечение себе на пару месяцев ищу, а не очередной фактор раздражения так, что мой выбор очевиден.
  -Средний. Условие: сценарий!
  При выборе последнего условия при начале игры меня выбросит на стартовую локацию, на которой будет действовать один из десятка возможных стартовых сценариев предыстории местности, что конечно немного усложнит начальные условия игры, и подгонит их ближе к сложному уровню, но это добавляет больше возможностей развития при разрешении проблемы сценария и будет поинтересней чем простой гринд монстров.
  - Ты сделал свой выбор! И - да падут к твоим ногам головы всех твоих врагов, и погибнут в огне горящих городов все, кто посмеют тебе перечить! Иди и подчини себе этот мир!
  На мгновение все расплывается перед глазами, секундное падение в темноту и вот я уже стою на небольшой лесной полянке, ну что же Игра началась!
  
  
  Глава 1
  
  Так, прежде всего, осмотримся вокруг. Ранее утро, вроде никого нет, ну и славно. Хотя...нет... Где мой замок? Ведь на среднем уровне игры героя выбрасывает с стартовым снаряжением непосредственно около замка, без войск и с минимальным набором ресурсов. А замка нет...Что с вещами и ресурсами? Быстро осмотреться!
  Так, судя по всему меня в силу действия сценария выбросило на значительном расстоянии от замка. При тяжелом уровне сложности, это один дневной переход, в случае сценария при средней сложности этот момент совпадать, так что источник магии для создания замка придется поискать. Ну и скорее всего на месте меня ожидает какое-нибудь небольшое задание, связанное с основным квестом сценария.
  Что по вещам?
  Куртка из плотной темной материи, штаны, рубаха, удобные ботинки с высокой шнуровкой, в общем, вполне нормальная и практичная одежда. Так теперь оружие, топор с широким лунообразным лезвием, простое изогнутое длинное древко без украшений - нормальный топор, ухватистый. Все имущество, судя по характеристикам, обычное, без бонусов и множителей атаки и защиты, вполне ожидаемо. Теперь сумка, Книга Знаний, а неплохо... Рунная магия дала возможность использовать простые руноскрипты состоящие не более чем из трех рун и два готовых Руноскрипта:
  1) Начальная вязь восстановления
  Эффект: + 10 единиц восстановления здоровья в минуту (действие 3 часа)
  Стоимость: 1 кристалл, 30 манны
  2) Малая каменная бомба
  Эффект: создаёт мину взрывающуюся каменными осколками и наносящими физический урон каждым осколком в размере 55 единиц на площади в 12 квадратных метров (действие одноразовое, снаряд держится 10 суток)
  Стоимость: 2 камня, 165 манны.
  Рунный мастер дал мне три простые руны, которые можно наносить на различные объекты, а также способность сочетать до трех рун в создании рунных артефактов:
  1) Простая руна крепости
  Эффект: + 5 процентов прочности для объекта нанесения
  Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
  2) Простая руна скорости
  Эффект: ускорение объекта + 3 процента
  Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
  3) Простая руна защиты
  Эффект: создает слабое поле, поглощающее физические атаки в размере 5 процентов урона
  Вероятность разрушения объекта при автоматическом нанесении руны: 30 процентов
  Расовые знания дали два умения:
  1) Чувство камня 1 уровень, что позволяет лучше ориентироваться в пещерах и чувствовать камень, обнаруживать залежи ресурсов, радиус действия десять метров - активация 40 манны, время действия 5 секунд
  2) Власть земли 1 уровень, позволяет напрямую манипулировать стихией земли - активация 20 манны + 10 манны за каждую секунду работы
  Сочетание Расового Знания и Строительства открыло возможность постройки уникального здания Древний завод, который на поздних стадиях развития давал возможность постройки Гномих танков и Винтокрылов, а также возможность вооружать свои войска Рунными Мушкетами и формировать Пушечные расчеты, только стоило все это счастье дорого, да и строилось довольно долго.
  Гномов мало, если в Рыцарском замке при полной застройке на один найм, без учета повышений, приходится 96 относительно боевых персонажей, плюс воины нанимаемые за счет "мирного населения", которое плодится довольно быстро и на высоких стадиях развития превосходит по количеству "замковый приплод", то у гномов ситуация в разы хуже, количество юнитов для найма в несколько раз меньше. Плодятся гномы по сравнению даже с такими середняками как люди отвратительно. При выборе мной в качестве пути развития Третьего подгорного царства не последнюю роль сыграла их большая плодовитость по сравнению с другими народами гномов. Также надежду на успешный отыгрыш повышает то, что гномы сами по себе довольно сильная и выносливая раса, их бойцы являются достойным противником для многих существ других замков и могут при благоприятных условиях дать закурить кому угодно, а их высокая технологичность и дополнительная магическая устойчивость позволяют использовать довольно гибкие тактики, делающие возможным победы с минимальными потерями. То есть при хорошем оснащении и должной удачи мне удастся создать достаточно мощное и технологичное войско предназначенное для противодействия более многочисленным противникам.
  Вторая выбранная мной раса - полурослики. Вояки из них в прямом противостоянии довольно слабые, хуже них в рукопашной, при прочих равных, только гоблины да всякие рабы крови. Маги среди них встречаются нечасто, но из магических возможностей доступны все школы кроме магии Тьмы, Смерти и Хаоса. При всем этом отлично плодятся, производят провизию в просто огромных количествах, являются неплохими стрелками и имеют, несмотря на свою осторожность, хороший боевой дух. Добавить к плюсам стоит, то что они умеют неплохо прятаться и в итоги их прямое использование становится абсолютно понятным: большинство занимается обеспечением войск, платят налоги, а самых боевитых и способных можно использовать в качестве разведки, а также магической и стрелковой поддержки войск.
  Ладно, отставить рассуждения. Перстень Управления на месте, благодаря VIP-акаунту все технологические заклинания управления мне доступны, в сумке немного провианта и фляга, судя по запаху с пивом.
  По деньгам с моим уровнем сложности у меня было две с половиной тысячи золотых, стандартная плата за основание замка с нуля. В обычной ситуации на среднем уровне сложности я бы уже имел начально отстроенный замок и мог потратить эти деньги для найма первых бойцов или на постройку дополнительных зданий , но в силу сценария замка на источники может и не оказаться так, что деньги лучше пока не тратить. По ресурсам тоже все было не плохо, я имел по десять единиц каждого ресурса. По количеству ресурсов и денег все стандартно для моего уровня сложности.
   Так осмотрелись, все на месте, кроме замка...
  Исходя из сложившейся ситуации в первую очередь необходимо сориентироваться на местности и понять куда идти. Для этого выбираем самую большую из елей, которые окружают место моего появления и полезли. Ну что скажу ... хорошо игру проработали, деревья как в Западно-Сибирском заповеднике и на ощупь и по запаху, класс. Раньше говорят такие леса по всей Сибири были, а сейчас после Великой войны и ядерных бомбардировок, только в заповедниках вдоль Уральских гор только и остались, одно радует, различные программы по восстановлению экологии и окружающей среды сейчас действуют по всему миру и курируются на прямую ООН, а про то как ужесточилось экологическое законодательство нам на лекциях профессор Лешак читал, ладно чего-то я отвлекся вот и вершина, весь в смоле перепачкался, пока лез, зато порадовало сообщение:
  + 1 к ловкости
  Так, что мы имеем? С севера, запада и востока горы, между горами лес, с юга река, за рекой лесная долина, окруженная горами, продолжается. Суровые горы и таёжный лес. Нормально в принципе, антураж вполне подходит подгорному народу. Случались иногда казусы, могло как некоторых викингов-мореходов и в пустыню выбросить, так что живем. Куда идти? Ничего указывающего на расположение магического источника я не обнаружил. Значит, будем искать разумных которые могут поделиться информацией по нему. А где могут быть разумные? Правильно у источника воды, так что путь мой лежит в сторону реки. Только перед началом пути в настройках кое-что подкручу. Уменьшу количество сообщений от системы, что бы не мешались перед глазами в экстремальной ситуации. Важные сообщения о новых уровнях, характеристиках, заданиях и значительном изменении ко мне отношения НПС оставлю, но уберу в левый нижний угол обзора. Мелкий мусор, наподобие того, кто кого ранил или убил - убираем полностью, в случае необходимости в логах посмотрю.
  Хорошо, что подлесок жидкий, идти удобно, мох мягко пружинит под ногами, а запахи леса вообще отпад. Уже полчаса иду, и не каких проблем, это хорошо. Вот и тропа небольшая, как раз в сторону реки ведет. Судя по всему, по ней довольно часто ходят, интересно кто? Надо быть поаккуратнее, а то нарвусь. Так секиру в руки, точку привязки вон за те кустики, чтобы с тропы было не видно и вперед.
  Минут через двадцать после обнаружения тропы я наконец-то вышел к реке, а точнее к небольшому причалу, около которого было пришвартовано несколько больших лодок. Рядом с причалом был разбит небольшой лагерь. Аккуратно поглядывая из-за кустов, я увидел, кто хозяйничает в лагере и это мне очень не понравилось. Главным и самым неприятным было то, что в лагере хозяйничали орки. Два здоровенных орка и семерка гоблинов, а в центре лагеря связанными валялись бывшие хозяева: раз, два, три, четыре... четыре хоббита.
  Вам предложено задание:
  'Зачистка лагеря. Мерзкие твари совершают разбой на Вашей земле. Уничтожьте орков-разбойников. Награда: опыт, вариативно'.
  Так-так... думай голова... судя по всему полурослики отбивались. Вон один из орков сильно ранен, да и гоблины покоцаны, целыми можно назвать только тех двух гоблинов, что занимаются готовкой, шаманов не вижу, лучников нет, доспешных тоже нет, гоблины 1-2 уровней, орки оба первого, шанс есть, хоть и не стопроцентные...
  Хорошо, что с дисциплиной у зеленошкурых откровенно плохо, подкрасться к лагерю и спрятаться за пирамидой ящиков на его окраине не составило труда. Все гоблины расползлись по територии в поисках наживы, орки возле костра, рядом с кашеварами. Орков мочить надо первыми, если дальше что-то пойдет не так, то после перерождения будет проще добить оставшихся.
  Приготовиться... Два камня, подобранных мною заранее, летят в сторону кашеваров, не убить так, отвлечь. Рывок, удар секирой по голове здорового орка, удар ногой в грудь с освобождением лезвия из черепной коробки, удар по раненому, затем добивающий в висок. В плечо прилетает камень, больно... быстро к метателю... удар, увернулся гад, еще удар... готов. Второй кашевар очнулся, и кинулся с дубинкой на меня... ударом ноги в колено заставляю его затормозить и добиваю ударом топора.
  Оглядываемся. Ах, ты гад! Куда пленных резать?!! Метаю попавший под руку котел с варевом, попал, визжит мелкая тварь, обварился... добить. Быстро подхватываю нож и перерезаю веревки которыми связаны хафтлинги.
  - В лес!!! Быстро!!!
  Даже если меня убьют, у хоббитов будит шанс сделать ноги.
  Пока хоббиты убегают, оцениваю обстановку. Гоблины скучковались, и с визгом несутся на меня.
  'Власть земли'
  Ноги гоблинов начинают проваливаться под землю, некоторые падают, и заваливают других гоблинов. Вырвавшегося вперед карлика встречаю ударом топора, следующим добиваю, вперед к образовавшейся куче, рублю не давая встать... боль в ноге, кто-то из тварей успел зацепить ножом... еще удар... все добил!!!
  Фух... так вон еще один шевелится...на ... все успокоился.
  'Задание "Зачистка лагеря завершено"
  + 500 ед. опыта.
  Вы получили 650 опыта
  Вы получили уровень.
  + 1 к силе
  Выберите умение: Лидерство или Мастер Рунной магии'
  Выбираю Лидерство. Магия к сожалению, пока не актуальна.
  Сейчас отдышусь и начну мародёрку... о спасённые хоббиты ползут. Трое хоббитов и одна хоббит, интересно как хоббит будет в женском роде? Глянем их характеристики. Так, парни шестого уровня, девушка седьмого. Возникает вопрос, как их повязали? Вполне матерые хоббиты, таких поймать- сильно постараться надо, особенно той инвалидной команде что я упокоил.
  Девушка, низко поклонившись, начала разговор первой:
  - Приветствуем и благодарим Вас за наше спасение, если бы вы не пришли к нам на помощь... нас, скорее всего, убили бы еще до наступления вечера.
  Стоит, ждёт ответа, смотрит хоть и испуганным, но хитрым взглядом. Хорошо дизайнеры проработали модели женских персонажей. Приятно посмотреть. Спасённая была симпатичной, фигуристой пышкой, с приятным курносым лицом. Все гармонично, пропорционально. Ну а то что рост не выше метра сорока и ниже колен ноги до пальцев покрыты пышной кучерявой шерстью, да ходит без обуви... ну это так, изюминка и даже синяк под левым глазом ее не портит. Ладно, работой дизайнеров повосхищались, начнем концерт "Наглый гном", морду чайником, тон поразвязней:
  -Вам полурослики сильно повезло. Я наткнулся на ваш лагерь и спас от участи угодить в котел гоблинов. Но мне интересно откуда здесь зеленокожие и как вас вообще повязали?
  И руку с Перстнем Власти расположить на поясе около топора так, чтобы видели. Реакция на перстень последовала незамедлительно. Парни подобрались, а девушка заговорила:
  - Камнерожденный, пусть путь ваш к цели будет прям! - еще один поклон в мою сторону, и продолжила говорить - Гоблины же... на наш лагерь напали рано утром, всех повязали сонными, да и орков с гоблинами было значительно больше, также с ними был огр. На момент вашего появления в лагере осталась только охрана и раненые. Пятеро орков, огр и около трех десятков гоблов направились в сторону шахты самоцветов, по той тропе приблизительно около часа назад.
  Девушка показала рукой в сторону той тропы по которой я подошел к лагерю. М-да... повезло, чуть не налетел.
  - Господин прошу Вас о помощи! Помогите спасти наших друзей, работающих на шахте! Там сейчас находится староста нашей деревни и деревенский целитель! И смена... девятеро... Наша деревня этого не забудет!
  'Вы получили задание "Спасение Старосты"
  Спасите старосту деревни полуросликов "Большие Выселки"
  Награда: опыт, улучшение отношений с жителями поселения хоббитов "Большие Выселки".'
  Староста, целитель, девять хоббитов... надо помочь. Защита хоббитов в моих интересах, отношения с деревней портить не резон, а то вместо присоединения придется их выпиливать.
  - Убивать орков? Да без проблем! Но слушаетесь меня как папу родного, беспрекословно, неожиданностей от вас мне не нужно, и да, меня зовут Барин.
  - Мы согласны! Я Мария, а это Пин, Били и Тук.
  - Приведите себя в порядок и подберите оружие по руке, пращи себе сообразите обязательно, а я пока посмотрю, что осталось от орков.
  Гоблины кроме пары шкур различных животных и двух ржавых ножей ничем не порадовали, не брать же те палки, которые они использовали в качестве дубинок, хорошо хоть шкуры автоматически очищались спустя некоторое время после снятия с гоблинов, а то и их бы пришлось бы бросить. Лут с орков был поинтересней. Пара топоров, вполне приличного качества, чуть хуже, чем у меня сейчас, три метательных топорика-франциски и в стороне у костра я нашёл неплохой шлем из черной бронзы и большой круглый щит, как раз по руке. Ну что ж, шлем прополоскаем в реке. Вместо подшлемника аккуратно обматываем голову отрезом плотной ткани, щит на руку, франциски за пояс, манны хватит на одно применение 'Власть земли'. Так, все я готов.
  Хоббиты тоже подготовились. Облачились в кожаные куртки и колпаки, у каждого была праща и длинный кинжал, Мария дополнительно была вооружена небольшим складным арбалетом. Судя по лицам, волнуются не по-детски. Да, для них это не игра, а самая настоящая жизнь.
  - Двинули, по пути Мария расскажешь мне, что из себя представляет самоцветная шахта и сколько до неё идти.
  - Если поторопимся, то дойдем за пол часа.
  - Значит орки уже на месте?
  - Скорее всего, но это не страшно, вход в шахту хорошо укреплен и над ним организованна галерея, с которой вполне возможно ведение стрельбы. Скорее всего, наши закрыли шахту и обстреливают орков сверху, но у тварей есть лучники, а еще огр и орки, они могут выбить ворота. Лучше поторопиться.
  На подходах к шахте я отправил вперед на разведку Пина, как самого ловкого и имеющего навык Маскировка второго уровня. С докладом он появился через двадцать минут.
  - Гоблины ... ээээ...сильно побиты ..., я ...типа...насчитал шесть трупов, остальные сильно изранены, но обстреливают наших камнями, у двоих луки, продолжают, да... Два орка лежат дохлые, огру выбили глаз, он пытается выбить дверь. Орки оставшиеся ему помогают, прикрывают... вот.
  - Мари, парни слушайте меня очень внимательно. План будет такой: Мари из арбалета атакует одного из орков, на остальных орках и огре я применяю свое умение, которым повалил гоблинов в лагере у реки. Вы трое тем временем обстреливаете гоблинов из пращей. Запомните, на месте распределяем цели, затем одновременно атакуем и вы четверо быстро отходите по тропе, я вас прикрываю. Когда у вас появляется возможность, поддерживаете меня стрельбой, в ближний бой не вступаете, ваша тактика отход-выстрел, опять отход и опять выстрел, если меня сомнут, вы отходите в деревню. Всё понеслось...
  Выстрел Марии, один из орков падает с пробитым черепом. Я использую свое умение 'Власть земли' разжижая почву под ногами построения состоящего из огра который, ломает ворота шахты и орков, прикрывающих его своими щитами. Противники разваливают свое построение и падают на землю стараясь выбраться из неожиданной ловушки. В ту же секунду со стороны шахты в огра бьет магический снаряд ледяной стрелы. Начавший приподниматься на ноги огр снова падает на землю, его тело бьётся в судорогах. На оставшихся орков, барахтающихся на земле, следом за магической атакой несется град камней кроша им черепа. Мои парни начинают выбивать из пращей стрелков гоблинов. Метаю топорики и калечу одного гоблина. Все отходим, за нами несутся гоблины.
  Хорошо, что на этом участке тропы с обоих сторон по обочинам растут густые и очень колючие кусты, обойти меня сбоку очень затруднительно. Хоббиты прикрывают стрельбой из-за спины, если бы не это, смели бы меня в секунду, а так побарахтаемся.
  Гоблины рвались вперед, напирая на впереди бегущих и не давая друг другу нормально действовать. В этом был мой шанс, которым я и постарался воспользоваться в полной мере.
  Прикрыться щитом, удар топором, опять закрыться, чуть отступить. Опять удар и шаг вперед, а сзади летят снаряды, поражая гоблинов и не давая им навалится единой массой. Отрубленные куски мяса, кровь и осколки костей... эта мясорубка заняла чуть больше десяти минут, но мне показалось, что я пятился по этой чертовой тропе не менее двух часов.
   'Все, добил', - мелькнуло в голове, когда последний гоблин упал с пробитой грудиной, после чего я сел там, где стоял, весь в крови, синяках и с несколькими глубокими царапинами. Жизни было меньше сотни пунктов, куча системных сообщений, но главное, что живой. Да, давно я такого драйва не ловил....
  
  Авантюра с защитой хоббитов окончилась для меня просто замечательно: еще один уровень, + 1 к выносливости, умение Дипломатия, а также трофеи, состоящие из 350 золотых и приличной кучи металлолома, часть которого можно после ремонта, подгонки и чистки использовать по прямому назначению... Хорошо. Так, что у меня там с характеристиками:
  Герой: Барин
  Класс: Подгорный Лорд, Классовое умение: Горное дело
  Уровень: 3
  Сила: 21,
  Выносливость: 16,
  Ловкость: 11,
  Сила магии: 10,
  Ментальная выносливость: 5.
  Итого получаем:
  Жизнь: 480
  Манна: 50
  Сопротивляемость к магии: 15
  Знания: Военачальник, Рунная магия, Рунный Мастер, Расовые знания, Строитель, Толерантность, Гномы, Хоббиты
  Умения: Лидерство, Дипломатия, Власть земли, Чувство камня
  Деревня хоббитов, до которой мы добрались на лодках за пару часов сплава, находилась в излучине реки и со всех сторон была окружена насыпным валом с высоким частоколом. Кроме частокола защиту деревни обеспечивали несколько вышек-башенок на которых я заметил наблюдателей и специальные помосты для стрелков вдоль всего частокола с внутренней стороны. Внутри ограждения располагались традиционные норы хоббитов с круглыми дверями и окнами. По центру деревни рядом с небольшой деревенской площадью с колодцем находились обширные родовые палаты семейства Пэгинс, служившие одновременно, в случае необходимости, местом сбора для всего населения поселка.
  На мой вопрос об отсутствии полей и сильном укреплении поселка Пин, ехавший со мной в одной лодке и с которым я успел неплохо разговорится, просветил меня на тему того, что орки разбойничают рядом с поселением регулярно. Хоббитам приходится перебиваться рыбной ловлей, охотой, огородничеством внутри поселка и собирательством. Посевы делать бесполезно, все равно нечего вырастить не удастся. Схожее положение было и в оставшихся двух деревнях хоббитов расположенных на этой стороне реки.
  Исходя из увиденного и услышанного можно сделать вывод, что вариант сценария в моей стартовой локации относится к типу 'Противостояние'. В данном случае многолетняя борьба хоббитов и орков. Не самый плохой вариант.
  Интересный разговор получился со старостой деревни, крепким и вертким несмотря на почтенный возраст, хоббитом по имени Бэни Пэгинс. По приезду в деревню, после проведения "официальной" части чествования героев "показавшим зелёномордым где их место", пока остальные веселились, мы начали серьезный разговор.
  - Неумирающий значит, место под замок ищешь? Эх, закончились спокойные деньки... Но хоть с тобой нам повезло, хоть и молодой, но сразу видно правильный гном, пиво любишь, в драку лезешь, об подчинённых заботишься, да и от баб не бегаешь...хе...хе ... видел я как на Марию одобрительно смотрел, когда она перед тобой в Круге танцуя выделывалась, че понравилась, внучка моя?
  И улыбается гад, ехидной улыбкой, но взгляд напряжённый, выжидает, реакцию отслеживает. Опытный, ну и хорошо. Мне нравятся игры где персонажи и ситуации не шаблонные, люблю отыгрывать роли.
  - Бойкая, симпатичная, можете ей гордится.
  -Да, хороша, у меня все внучки умницы, все четырнадцать красавиц... Но ладно, вернемся к делу. Где источник магии я тебе укажу, даже карту дам, что бы не потерялся, без проблем, парень ты правильный, ну а, что молодой, так молодость проходит с годами!
  И улыбается ехидно ... Слушаем дальше, не перебиваем...
  - Ты же парень умный, понимаешь, что просто так нечего не бывает, вот так что слушай, что я тебе сейчас скажу. Ты коли Лордом собираешься заделаться, а судя по Перстню у тебя на руке, заявления твои вполне обоснованные... Так вот что, ты же земли чистить будишь, поселения и деревни к своим рукам прибирать, я тебе предлагаю, поэтому следующее, что бы без этих... как его... во ... вспомнил слово умное... без эксцессов все было, а то осень в этом году ранняя...
  Не этот цирк может затянуться надолго так, что:
  - Не виляй старый, конкретнее излагай...
  Глаза хоббита весило блеснули, опять ухмыляется, уже почти без напряга!
  - Молодой, горячий! Короче, так короче. Селение переходит под твою руку. Можешь нанимать добровольцев каждую неделю. Налоги за то, что первые и добровольно под твою руку пошли две недели нам ставишь минимальные, дальше ставки обговорим.
  - То есть освобождение от принудительного найма войск и две недели льготных платежей. Хм... пойдет, но добровольцам препятствия ваша община не чинит, каждый волен ко мне обратиться за наймом, и в случаи большой войны ограничения на найм может быть снято по согласованию со старостой деревни. Когда построю замок, составим письменный договор.
  Староста довольно заулыбался. На его месте я тоже бы радовался так, как если бы я пришел в его деревню после захвата замка, с нанятым войском, фиг бы он так легко отделался... Но испортим старому триумф!
  - Теперь обговорим судьбу шахты самоцветов...
   Вот хоббит нехороший, даже глазом не повел, тертый тип.
  - А че ее обговаривать, шахта почти выработана, приносит 2-3 меры самоцветов в неделю, профит от нее хоть и приличный, но не так чтобы очень, поэтому предлагаю следующее: шахту забираешь себе, а нашей деревни минимальные налоги еще на шесть недель.
  Хоббиты плодятся быстро, и за шесть недель я могу упустить очень приличную сумму налогов, но если я поставлю на выработку гномов, да плюс мой бонус от Горного дела... то получится 3-4 меры самоцветов в неделю... а драгоценные камни мне нужны, на них многое завязано в Рунной магии, да и в строительстве моего Замка, ну и репутация с хоббитами за счет понижение налогов повысится, так что нормальное предложение, все остаются в прибытке. Стоп если эта шахта квестовая, да и уже выработана то получается, что ... так уточним.
  - А другие шахты самоцветов поблизости есть?
  Опять улыбается, старый.
  -Есть Лорд, как раз недалеко от источника магии, но по слухам там недавно обосновались минотавры, так что все в твоих руках. Ну что как насчет моего предложения?
  Кажется, с драгоценными камнями проблем будет по минимуму, что не может не радовать.
  - Я согласен всего на пять недель, восемь слишком много.
  - Ну, пять недель тоже не плохо так, что по рукам! А теперь давай обсудим источник магии, и как ты до него добираться будешь...
  Отодвинув в сторону тарелки с закуской, он выложил на стол карту на которой довольно схематично была изображена долина овальной формы, окруженная со всех сторон горами, северное окончание долины было отделено от основной части, протекающей с запада на восток рекой. Относительно исследованной была только северная часть долины.
  -Вот смотри Лорд, здесь у подножья гор, в восьми часах хода на север начинаются холмы, вот здесь озеро, питаемое горной речкой, около него особо высокий и скалистый холм, почти маленькая гора. На стороне, обращённой к озеру, есть вход в небольшую пещерку, там и находится источник магии. Последний раз там из нашей деревни бывали около года назад, так что там могло завестись за это время сказать не могу, будь осторожен. Остальное сам посмотришь, как с замком разберёшься, держи карту, она хоть и не доделана до конца, но наша сторона реки прорисована довольно четко.
  Выскочило сообщение: 'Вы получили дополнительные записи, обновить карту?'
  С данным предложением я без раздумий согласился.
  После этого мы стали утрясать с Бэни разные хозяйственные детали, наподобие поставки продовольствия гарнизону в счет уплаты налогов, уточняли количество малых семейств в каждом из хоббитских родов и порядок уплаты налогов, по умолчанию налогоплательщики в деревнях ежедневно вносили суму налога старосте деревни, после чего староста переправляет лично или через сборщика налогов собраные деньги Лорду. При этом часть налогов доставляется в виде провианта для войск, в конце каждой недели, после сбора урожая. Добавить еще стоит про коллективную ответственность членов общины, за неспособных платить, выплаты производят все жители, в складчину. Я не стал изобретать велосипед, рынка пока нет, деньги взять хоббитам неоткуда, поэтому мы договорились, что Большие Выселки берут на себя обеспечение Замка продовольствием, первая партия продуктов будет поставлена после захвата источника магии. Когда построим рынок, обговорим ситуацию дополнительно и установим режим сбора налогов деньгами. По поводу добровольцев решили, что они самостоятельно будут приходить к замку в конце каждой недели. В общем, разговор был продуктивным, и разошлись мы только под вечер, после чего я устроился в отведённой для меня комнате и вышел из Игры.
  
  
   Глава 2
  
  Вечер после выхода из Игры прошел неплохо, поужинал, созвонился с родителями, посмотрел телик и с чистой совестью лег спать. На следующее утро в Игру я вошел в половину десятого после рекомендованной доктором разминки и плотного, вкусного завтрака.
  Поселок хоббитов встретил меня обычной деревенской суетой, прям как в старых фильмах. Бегали дети, в загонах визжала живность, хоббиты занимались своими делами. Я смотрел на это и меня пробирало удивление, как разработчикам удалось заложить в эту игру такой сильный базис, ведь несмотря на откровенно плохие стартовые условия проекта, неудачную рекламу, повышенную сложность игрового процесса и постоянную смену собственников, Игра продолжает жить и удивлять всех теми возможностями, которые она предоставляла игрокам.
  Я смотрю на поселок хоббитов, и у меня не возникает ощущения наигранности, все кажется настоящим и удивительно живым. Что сказать, если даже несмотря на последний скандал с развращением малолеток одним из админов Игры, и последующим уходом из проекта более 40 процентов игроков, игровой мир продолжает пользоваться интересом у многих любителей стратегий и исторического реконструирования. Настоящий рай для любителей помахать топором и покидаться магией.
  Ладно, где там староста?
  Старосту я нашел около одной из вышек, смотрящих в сторону реки, он разговаривал с наблюдателем. Заметив меня, староста слегка поклонился и заговорил:
  - Приветствую, Лорд, как спалось?
  - Замечательно, пока я спал, ничего не случалось?
  - Наблюдатели заметили на той стороне небольшой отряд гоблинов. Они направлялись к мосту, наших уже предупредили. Когда вы отправляетесь в сторону источника?
  - Сегодня, в районе трех. Добровольцы, если такие будут, пусть подходят до двух, объяви. Я в кузницу, займусь снаряжением.
  Староста усмехнулся, хоть и ехидно, но без злости, поклонившись, ответил:
  - Будет исполнено, Лорд.
  Вчера, после перехода деревни под мою руку, и подтверждения его полномочий старосты, Бэни показательно перестал вести себе со мной панибратски и начал подчеркнуто обращаться ко мне на вы или называть Лордом. На мой вопросительный взгляд он ответил, что не дурак и создавать себе проблемы наглядным пренебрежением к власти не собирается, так как дурной пример заразителен, сегодня он неуважительно отозвался о лорде, завтра кто-то неуважительно обратится к нему. Зачем создавать лишние проблемы на пустом месте из-за глупого тщеславия? Я уже говорил, что Бэни продуманный мужик?
  Кузница в деревне была откровенно плохой, разнообразие инструмента было небольшим. Горн мне тоже не понравился, я бы сложил его по-другому, но 'не до жиру быть бы живу'. С кузнецом по имени Бор проблем по поводу проведения работ не было, он спокойно согласился уступить кузницу мне на день за тридцать золотых, а за дополнительные пять десятков монет предложил свою помощь и предоставил несколько больших кусков хорошо обработанной кожи и хороший запас прочих расходников. Еще до окончания школы, я серьезно занимался в клубе этнографии и истории на факультативе 'История средневекового оружия и его изготовления', я так увлекся этими занятиями, что отец на пятнадцатилетие подарил мне полностью обустроенную кузницу, которая находилась в одном из наших коттеджей, и нанял персонального учителя. Мастера из меня, откровенно говоря, не получилось, даже подмастерьем себя назвать не могу, но основные правила работы в кузнице я выучил, теоретическую базу тоже хорошо освоил, ну а практика... гвоздь или кочергу выковать точно смогу, да и спаять что либо для меня не проблема. Учитывая упрощённую механику ремесел в компьютерных играх, которая довольно примитивно и схематично отображает только основные действия настоящего кузница, а также ускоренность многих процессов, которые в реале занимают часы... все-таки, несмотря на всю хардкорность данной Игры она создавалась для развлечения и усложнять аспект ремесел тут посчитали не уместным, все должно получиться.
   Работы по приведению в порядок оружия и доспехов заняли гораздо больше времени, чем я первоначально рассчитывал, если бы не помощь кузнеца и его старшего сына пришлось бы отложить отъезд на завтра. К счастью в шесть рук мы справились со всеми делами в срок и к двум часам все было готово.
   В итоге я имел хоть и неказистый, но все же приемлемый набор снаряжения. Голову защищал открытый шлем-каска, который пришлось сначала выпрямить, а затем поставить аккуратную заплату на место где он был пробит, после чего сын кузнеца сделал новый подшлемник. На тело я сообразил жилет из кожи, длиной до середины бедра и зашнуровывающиеся спереди. Жилет обшили крупными металлическими пластинами внахлест, сами пластины были срезаны с доспеха огра. Руки от запястья до локтя защищали бронзовые наручи, судя по узору гравировки они были из одного набора со шлемом, который я нашел в речном лагере. Снаряжение дополняли широкий пояс, обшитый небольшими железными бляхами и снятый с одного из орков, а также простые кожаные перчатки для защиты рук от мелких царапин. Из кучи трофейного металлолома и кожи сделали некоторое подобие наплечников, защитные свойства против прямого удара у данной конструкции были сомнительны, но толстая кожа и стальные пластины не плохо прикрывали от ударов дубинок и скользящих ударов. Заканчивал снаряжение один из оркских круглых щитов.
  В качестве дополнительного оружия я взял из трофеев длинный обоюдоострый кинжал, и три топорика-франциски. Снаряжение было, откровенно говоря, неказистым и выглядел я в нем как не особо удачливый разбойник, но на данное обстоятельство мне по большой части было плевать. В даже таком эрзац доспехе я чувствовал себя гораздо уверенней. Пусть лучше мою тушку будет прикрывать, что-то более прочное чем рубашка из тонкой материи и простая кожаная куртка.
  Оставшийся металлический хлам я рассортировал и то, что не подлежало восстановлению, отдал кузнецу на переплавку, за часть получившегося метала Бор обещал к моему возращению выплавить пару единиц метала, что лишним не будет.
  В итоги у меня из относительного годного свободного снаряжения остались: давешний бронзовый шлем, три относительно неплохих топора, оркский ятаган, снятый с предводителя банды, и пяток кинжалов, которыми орудовали гоблины. Дрянные гоблинские луки и многочисленные дубинки были сожжены еще около шахты, сразу после битвы, вмести с прочим ненужным хламом.
  Облачившись в свою новую эрзац-броню, я направился в сторону площади, где меня дожидались добровольцы. Среди добровольцев к моей радости были Пин, Били и Тук, но что самое удивительное среди них я увидел Марию, как и остальные облаченную по походному. Увидев меня, они все быстро подобрали свои вещи и выстроились в относительно ровную шеренгу, вперед вышла Мария и торжественно, явно красуясь перед набежавшими зрителями из деревенских, объявила:
  - Лорд, приветствую вас, здесь собрались добровольцы готовые встать под ваши знамена.
  Неплохо, десяток хоббитов-пращников, каждый вооружен пращей и кинжалом, у двоих копья, плюс Мария, у неё арбалет, одеты все в кожу, у каждого котомка, 3-4 уровень. Конечно хоббиты вояки на ближней дистанции не очень, но стрелки неплохие и отбиться от небольшого отряда тех же гоблинов усиленного парой орков сил у такого отряда вполне хватит.
  - Благодарю за оказанное доверие бойцы! Обязуюсь достойно нести бремя командира! Проверьте свое снаряжение и припасы, выход через час, двигаться будем в сторону северных гор, все готовьтесь. Мария, Пин ко мне.
  - Так, Пин, ты отвечаешь за разведку, подберешь себе напарника и двигаться будете скрытно впереди отряда. Ты старший. В случае обнаружения чего-либо интересного прячетесь, подаете Сигнал Бедствия и продолжаете наблюдение. В случае необходимости действуешь по ситуации. Все понял?
  - Да, Лорд!
  - Свободен. Теперь ты Мария... Знаешь, ты конечно храбрая девочка, но я что-то не заметил в тебе любви к военному делу, удовольствия ты от этого точно не получала, так ответь мне в связи с этим на вопрос: что ты тут делаешь?
  Потупилась, слегка покраснела, так ... подымает на меня свои симпатичные, хитрые глазки.
  - Барин ты же замок будешь строить, хозяйство будет большое, дел много, а еще и воевать надо будет... В общем, я хотела предложить тебе свои услуги в качестве управляющей экономки... я понимаю это наглость, но дед меня учил, и я честно буду стараться...
  Так посмотрим характеристики, явно завышен интеллект, плюс Торговец второго ранга, Казначей первого, Счетовод четвертого. Что ж, за всем не поспеешь, свою команду создавать придется, да и Мария симпатяга, так что решено.
  - Значит, управляющей быть хочешь? А если я шалить буду и захочу провести совещание со своей ключницей индивидуально и очень плотно?
  А теперь ухмыльнуться. О пошла реакция, покраснела малышка... прикольно.
  -Я буду не против, я знаю ты меня не обидишь...
  И улыбается... умница, сработаемся.
  - Ладно, малышка, построим замок, должность твоя.
  - Спасибо, дорогой, я буду стараться...
  Паршивка, язвит... зато скучно не будет.
  - Ладно, шутки в сторону, берем припасы, о которых я вчера со старостой договорился, вот триста тридцать золотых платы за найм, раздай бойцам, собирай их и выходим.
  Первые три часа пути наш отряд прошел спокойно и без происшествий. Мы с Марией обсуждали всякие мелочи, я уточнял у нее, что интересного есть на этой стороне реки и что в первую очередь стоит посетить. Сошлись во мнении, что после основания замка стоит наведаться в два оставшихся поселения хоббитов, а затем заняться присоединением шахт и вычисткой земли от всякой погани и лучше всего это начинать с организации защиты моста, через который на этот берег лезут всякие твари. Мы как раз преступили к обсуждению того что стоит построить в первую очередь, как поступил Сигнал бедствия от Пина. Открыв карту, я увидел, как Пин и его напарник, спрятавшись за деревьями, пропускают отряд гоблинов в количестве пяти штук. Один из гоблинов был крупнее прочих и имел более темный окрас, а также был вооружен неплохим тесаком и арбалетом. Опытный зараза, скорее всего ветеран... так, шаманов вроде нет, остальные вооружены самодельными копьями и дубинками. Быстро, с помощью Послания, отдаю приказ разведчикам пропустить врагов и атаковать в спину после общей атаки. Теперь распихать хоббитов по кустам, Марии приказ атаковать из арбалета гоблина-ветерана. Сам прячусь чуть подальше, чтобы в случае необходимости прибить гоблинов, которые попытаются пойти на прорыв... все ждем.
  М-да праща, не очень удобное оружие для засады, надо будет перевооружить часть хоббитов луками, эффективность на начальных этапах будет повыше, а то до элитных пращников с их алхимическими снарядами еще далеко...
  Но ладно, несмотря на то, что хоббитам было неудобно орудовать пращей из засады, первые выстрелы без проблем выбили трёх гоблов. Ветеран, быстро оценил обстановку и попытался сделать ноги, но Мария прекрасно справилась со своей задачей, и он упал с пробитым коленом, оставшегося молодого гоблина уделал, подтянувшийся к месту засады, Пин.
  Мой рывок к ветерану, удар обухом топора по голове, все отключился.
  - Пин, вяжи его!
  - Да, Лорд!
  Так, что там у нас... арбалет, на удивление, в нормальном состоянии, и мне он вполне по руке, интересно как им гоблин орудовал? Вот и ответ:
  'Амулет: Сила Гоблина. Выполнен из засушенного уха гнома, принесенного в жертву в полнолуние.
  + 5 к силе, + к 3 ловкости, + 1 к выносливости
  Ограничение: только для гоблинов, в случае использования понижает мораль светлых союзников.'
  Вот мерзость... Так, арбалетные болты десять штук, короткий с односторонней заточкой и расширяющийся к концу тесак, напоминающий по форме меч фалькион, и немного золота, всего 75 золотых. Деньги в сумку, арбалет за спину, колчан со снарядами прикрепим на пояс, тесак в тюк с остальным оружием, теперь займемся допросом...
  Оттаскиваю гоблина в сторону, чтобы не смущать хоббитов, а то дело предстоит грязное. Пара легких ударов ногой по ребрам привели гоблина в сознание.
  - Гном, ты труп, я есть твой печень! Печень твой женщин! Ты выкиды...
  Удар под дых заткнул гоблина, затем ладонями по ушам и тычок в раненое колено. Схватил за волосы и смотрю ему в глаза, с 'доброй' улыбкой начинаю допрос.
  - Рассказывай, что здесь делал?
  - Иди в лес тупой гно...
  Еще один удар под дых, кончик ножа впивается в рану на колене, слегка провернуть.
  - Советую говорить, сдохнешь быстро и не позорно, а то обмажу медом и запихаю в муравейник и тебя съедят маленькие, слабые муравьи.
  Поворачиваю нож. Походу гоблин поверил. Удивительно если бы не поверил.
  - У .... все скажу... у... только не надо в муравейник.
  - Куда и зачем ходили?
  - К источник магии, шамана провожали, он камлать быть, жертвы Всехзахавую хочет принести. Сказать завтра ночь, пленных резать будет...уууу...
  - Кто ни будь с ним остался? Кто помогает охранять пленных? И что за пленные?
  - Каравана недалеко от перевала на нож взяли... гнома-воина захватили с семьей, шаманы сильное колдунство сделали, жена, две дочки, сын. Шаман съесть не дал, баб попользовать тоже не дал, сказал сам мучить их будет, затем зарежет и дух воина к бубну привяжет, сильнее камлать будет...
  - Шаман один? Отвечай гад!
  - Ученик шамана с ним. Гномов зельем опоили, слабые они... много охраны не надо...
  - Еще отряды на этом берегу есть?
  - Незнаю...ууууауууу...
  Провернул нож в ране.
   - От нашего племени точно нет...
  Добил гоблина перерезав ему горло.
  'Получено задание (сложность обычная, редкое): Прерванный ритуал. Не допустите совершения темной магии вблизи магического источника. Ограничение по времени 30 часов 00 минут.
  Награда: опыт, вариативно
  Штраф за отказ/ провал: вариативно'
  М-да, вот и задание очередное задание по противостоянию согласно сценарию локации. Я еще не то, что замок не приобрел, даже до источника не дошел, а сценарий уже потихоньку набирает обороты. Надо быстрее шевелить ногами, а то не успею окопаться...
  Хм.. а что это хоббиты на меня так косятся... ой, блин, я дурак, относительно мирная, светлая раса, а я у них чуть ли не на глазах этого гобла пытал, а потом зарезал как свинью. Это гномы ненавидят зеленокожих, для них допрос гоблина или орка с применением пыток обычная рутина, а хоббиты, несмотря даже на долгое соседство и многие обиды от зеленокожих, пытки не приветствуют. Надо учесть на будущее, что лучше такое прятать подальше, чтобы не нервировать своих поданных.
  Ладно, время терять нельзя, но до наступления ночи все равно не успеем, а ночным зрением у меня никто в войске не обладает, поэтому сейчас гоним часов до восьми, затем организовываем лагерь. Потом я выхожу, а уже завтра раним утром вхожу в игру и прихватив своих хоббитов иду резать шамана. Да, так будет лучше.
  - Мари!
  - Да, Лорд, я здесь!
  Опасливость появилась во взгляде, переборщил, я с этим гоблином, хоть репутация не порезалась, но все же мои хоббиты вчерашние крестьяне, будем надеяться, что история сценария и следующая из него нелюбовь к зеленокожим сыграют в мою пользу...
  - Мари, здесь в паре часов пути в сторону источника есть удобные места для стоянки?
  - Да, мой Лорд, в двух с половиной часах ходьбы есть небольшой холм, возле него есть ручей, там часто останавливаются отряды из наших сел.
  - Это хорошо. Подъем! Выдвигаемся!
  К месту ночлега мы добрались без происшествий. После обустройства лагеря, утверждения очередности ночного дежурства, назначения ответственных и проведения разъяснительной работы с личным составом на тему "Важность разведданных и допустимые методы их получения в условно враждебной среде" я вышел из Игры.
  
  Снова ранее утро, очередной день игры...
  За ночь с моими хоббитами ничего не случилось, единственного налетевшего поздним вечером на лагерь волка забили дружно, всей толпой, без каких-либо проблем. Моя полит агитация о допустимости не очень "правильных" методов в отношении лиц, угрожавших благополучию родного края, возымела должный эффект, видимо свою роль сыграли умения Лидерство и Дипломат, так что хоббиты перестали на меня опасливо косится, а Мария встретила меня радостной улыбкой.
  Позавтракав с бойцами и раздав распоряжения о порядке следования, я с отрядом выдвинулся строну холмов, которые виднелись на севере.
  Путь до источника занял около трех часов.
  В пещере находятся двое гоблинов с заложниками, действовать надо было скрытно и очень аккуратно. Большая толп в данном случае только всполошит шамана и его ученика раньше времени, поэтому я решил ограничиться небольшими силами. Оставив основной отряд в половине километра от холма с источником, я с двумя бойцами направился к цели своего путешествия. С собой в качестве проводников и подстраховки я взял Пина и его напарника. Пин был вооружен арбалетом на время изъятым у Марии.
  Массивный и высокий холм, в котором располагалась пещера Источника, находился около довольно большого по размерам овального озера с чистой прозрачной водой. С северной стороны холм был довольно обрывист. С юга его пологая сторона уходила в сторону обширной низины, расположенной вдоль берега озера. Само озеро питалось стекавшими в него горными ручьями и небольшими речками и со всех сторон было окружено холмами, покрытыми лесом. Из озера выходила одна довольно приличная по ширине и глубине река, несущая свое течение в сторону большой реки на берегу которой и стояло поселение родом откуда были мои хоббиты. Хорошее и приятное место, осталось удалить из него нежелательные элементы и можно обустраиваться...
  Около пещеры мы никого не встретили, скорее всего, гоблины обосновались вместе с пленниками внутри. Пин с напарником остались на подстраховке в кустах, окружающих вход в пещеру. Им я оставил оба арбалета, сам же отправился на разведку в сторону пещеры.
   'Чувство камня'
  Хм, оба гоблина в пещере, сидят неподвижно около источника магии, скорее всего камлают. Где пленные? В дальнем углу, связанные... Так, от входа до гоблинов около десяти метров по прямой. Они камлают. Шаманы во время транса очень уязвимы... есть шанс сделать все быстро и без превозмогайся.
  Отхожу обратно к нашей лежке и объясняю напарникам свой план. Все просто, мы подходим к входу в пещеру и с расстояния расстреливаем шаманов из арбалетов, затем я вхожу внутрь и зачищаю раненых, если они будут.
  На позицию для стрельбы перед входом удалось подойти довольно легко, шаманы были в трансе и не реагировали на окружающую обстановку. Видать слишком глубокий транс, и даже если они заметили нас с помощью своих духов, прейти в норму до начала нашей атаки они не успеют.
  Распределяем цели.
  Достаю топор. Сосредоточится, моя основная цель старый шаман, из двоих гоблинов старик самый опасный. Он сидит ближе, спиной ко входу.
  Цель Пина старый шаман, его напарник будет стрелять в ученика, который камлает чуть в стороне от своего учителя.
  1...2...3... Начали! Одновременный выстрел, вокруг шамана вспыхнула защита, стрела ушла в сторону. Напарнику Пина повезло, ученик с пробитым плечом падает на землю. Вот черт шаман начинает подыматься... надо спешить...
  ВПЕРЕД!!! Рывок, удар ...уходит! Скотина, какую-то пакость кинул! Что-то из магии тьмы, вон как на камнях шипит, несусь по инерции на ученика, удар, готов недобиток...опыт капнул, разворот ... старый хрен бежит в сторону пленных с жертвенным ножом на изготовку, метаю франциску, мимо, выстрел Пина... попал в бедро... добить побыстрее пока не нашаманил мне проблем... куда пополз засранец, сдохни тварь... готов!
  Фуууу... дышим... класс... вот это адреналин...
  Как там пленные? Шевелятся! Это хорошо. Сейчас парней позову, положим по аккуратней.
  - Пин!!! Давайте идите сюда... быстрее!
  - Лорд?
  - Помогите положить нормально, а то кучей свалены! Так, ты займитесь ими. Посмотрите не ранен, ли кто, развяжи, напои, но посматривай, они хоть и под зельем, но поаккуратней давай! Я пока Источником займусь...
  Пока полурослики сноровисто распутывали пленников, поили их водой и осматривали на наличие серьезных ран, я отправил сообщение Марии с приказом основному отряду выдвигаться. Мне предстояло заняться самым вкусным, основой благополучия и самой желанной добыче, что есть в мире этой Игры, Источником Магии.
   Желаете основать Замок?
   Конечно же да, но сначала воспользуемся теми возможностями, что мне дает книга знаний Строитель. Так, общий стиль замка меняем с 'Эльфийский воздушный', с его гигантскими деревьями, радугами, прудами и домами на деревьях на 'Поздний гномий'. Приземистые, крепкие здания, четкая планировка улиц, гигантские статуи и мощные оборонительные сооружения с широкими башнями, ну ладно, ещё от себя зелени добавим и куполообразные крыши, так ждем обработки искинном. Всё... стиль утвержден и внесен в каталог, все здания, возводимые в моем городе через интерфейс замка, будут строится в соответствии с ним. Ладно, займемся теперь планировкой тех помещений, которые будут строиться сейчас: Сердце замка и Заклинательный покой разместим в центре холма, в двух рядом располагающихся помещениях, от них будет вести единственный ход в сторону вершины, где расположится небольшое пока помещение Склада. Там же на вершине будет располагаться донжон и основные хозяйственные постройки замка, в холме кроме уже названных помещений будут находится мои покои и часть помещений для найма, обучения и проживания гномов. Холм затем по мере возможности обнесу замковыми стенами и расположу под их защитой остальные важные здания. Город и крупные постройки, которые нельзя будет расположить внутри холма или в пределах стен замка, будут располагаться в низине около озера, места там вдосталь и хватит надолго, затем поставлю укрепления на двух самых высоких из оставшихся приозерных холмов, и город станет достаточно прикрытыми от неожиданных атак всяких маргиналов!
  Вот теперь соглашаемся с постройкой. Списываются 2500 золота и по пять единиц камней с деревом. Через одиннадцать часов у меня будут отстроены первые помещения Замка.
  Жаль только, что денег почти не осталось, сотня золотых в этой Игре для Лорда сущие копейки. В связи со всем этим встает вопрос финансирования.
  По ресурсам мое положение гораздо лучше. Я еще не до конца потратил начальный набор, выдаваемый на моем уровне сложности. На настоящий момент в моем распоряжении: 5 камня, 5 дерева, 10 руды, 10 кристаллов, 10 серы, 10 ртути и 10 самоцветов.
  Ладно разберусь сейчас с останками гоблинов и сообщениями о выполнении задания после чего и приступлю к дальнейшему планированию своих действий по отжатию чужого имущества в свою пользу.
  Молодой гоблин ничем стоящим меня не порадовал, у старого шамана я нашел кошель с тремя мерами самоцвета, кинжал для жертвоприношений с плюсами к темному колдовству и жуткими дебафами для светлых рас и бубен с плюсом для шаманизма. Мешок с провиантом я без зазрения совести выкинул, неизвестно, кого кушали гоблины, поэтому рисковать не стал. Также меня порадовал замечательный амулет накопитель на сто единиц манны, судя по дизайну производства Империи людей. За выполнение задания мне отсыпали еще один уровень и дали + 1 к Силе, из предложенных умений я выбрал Тактику. Также выскочило оповещение:
  'Вы повели себя достойно, как настоящий Лорд из народа гномов. Защищая Источник Магии от осквернения мерзкими гоблинами и дав защиту соплеменникам-гномам, вы подтвердили, что в ваших венах течет кровь подгорного народа. Открыто расовое умение Гномья кровь (+ 30 к сопротивляемости магии)'
  В общем, хоть золота я с задания и не поимел, но и полученный результат неудачным назвать не могу, тем более появилась возможность завербовать спасённую семью гномов, что в моём положении лишним не будет. Игра продолжается.
  
   Глава 3
  
  Основной отряд ждать пришлось не долго. Обговорив с Марией детали обустройства временного лагеря и порядок ночных дежурств отправил её руководить работами по сооружению временных навесов и заготовки дров для костров. Пока шли работы по обустройству лагеря отправился к начавшим приходить в себя спасённым гномам.
  Отец семейства, массивный широкоплечий гном с седой бородой и прической в виде чуба, был одет только в драные штаны. Лицо его украшали несколько старых шрамов и куча свежих синяков. Под сенниками скрывались хоть и массивные, но вполне гармоничные черты лица. Будь он человеком, на взгляд я дал бы ему лет сорок, может чуть побольше. Гномы согласно лору игры, спокойно доживают до четырех сотен лет. Этому гному судя по всему по игровой легенде не менее двухсот лет.
  Сын был очень похож на отца, только шрамов по меньше, ему я бы дал на гномий лад не более ста пятидесяти лет. Досталось побоев ему не меньше чем отцу семейства. Из одежды на нем тоже были только одни штаны.
  Мать семейства выглядела ровесницей мужа, но до сих пор сохранила хорошую фигуру и блестящие волосы темно-медового цвета. Судя по всему, били её меньше чем мужчин, но следы побоев на округлом симпатичном лице у женщины присутствовали.
  Две дочери спасённого семейства, судя по всему погодки. Шикарные, густые гривы такого же окраса, что и у матери. Чрезвычайно фигуристые и даже под синяками видно, что симпатичные. Как хорошо, что игру делали понимающие люди, которые не стали заниматься фигней и рисовать гномок пивными бородатыми бочонками на коротких ножках!
  Глава семейства при моем приближении несмотря на не лучшее состояние здоровья поднялся на ноги. Загородив собой свою семью, отец семейства слегка поклонился. Его сын встал сразу за его плечом и повторил поклон. Гномов откровенно шатало, но они даже не подумали встречать разумного который их спас, лежа или сидя. Типичное поведение гномов. Как бы плохо тебе не было, но веди себя достойно, отвечай за свои поступки и плати по своим долгам. Всегда будь впереди своей семьи, ты защитник и опора для своих близких. М-да, можно смеяться над прижимистостью гномов и их ослиным упрямством, но их культура, прописанная в лоре игры, имеет стальной стержень и вызывает уважение к подгорному народу.
  Семейство гномов выглядело чрезвычайно уставшим и замученным, на женщинах синяков было немногим меньше чем на мужчинах. Также следует отметить, что гномы смотрели на меня хоть и с облегчением, но насторожено. Понять их настороженные взгляды было довольно легко: вроде и от гоблинов спасли и соплеменник-гном, но всякое случается, да и то что я бессмертий они уже поняли... Надо вести себя поаккуратнее. Буду спокойным и доброжелательным, а то испорчу всю вербовку. Постаравшись как можно одобряюще улыбнуться, я начал разговор:
  - Приветствую вас. Моё имя Барин, я глава отряда, который вас освободил. Сейчас я распоряжусь и вам принесут еды и воды. Ешьте и отдыхайте. Предупреждаю сразу, вы полностью свободны и в случае необходимости можете покинуть лагерь в любой момент, препятствий чинить мои воины вам не будут.
  Несмотря на их расовую упёртость среди гномов идиоты крайне редкое явление. Никому из моих "спасенышей", при нормальных условиях, даже в голову не придет попереться израненным в лес, особенно когда нет никакого снаряжения и неизвестно, что тебя в том лесу ждет. И самое главное, судя по брошенному отцом семейства взгляду и его реакции на мои слова, старый гном это понимает не хуже меня, так, что скорее всего договоримся.
  -Лорд Барин благодарим вас за наше спасение. Позвольте представиться, мое имя Ролин, сын Глолина а из вольного рода Троб, - ответил мне глава семейства. - Мы не забудем.
  Слегка улыбнувшись на слова гнома, я сказал:
  - Поговорим серьезно позже. Как я уже сказал, ешьте и отдыхайте.
  Распрощавшись со спасёнными, я пошел к костру за своей пайкой каши, размышляя по дороге о том, что мне стало известно со слов Ролина.
  Вольный род... если память мне не изменяет, то это значит, что род Троб не относится к какому-либо клану и не имеет не перед кем вассальных обязательств. По сути обычная семья разумных, ответственная только за себя. В клановом обществе гномов это конечно не очень уважается, но после гибели королевств гномов в этом нет нечего удивительного. Слишком много кланов, согласно игровой легенде, в тот смутный период истории было уничтожено. Многие младшие семейства остались без покровителей, а для создания своего клана необходимо получить благословление бога гномов Валина, известного больше под именем Ауле, что дело очень непростое. Я, например, не имею своего клана и являюсь 'всего лишь' лордом и собственником земли, а гномы хоть и являются моими подданными, но подчиняются мне только как правителю, а не как главе своего клана. Больших проблем это вызывать не должно, но общаться с крупными, самостоятельными и древними кланами будит намного сложнее, так как в их глазах хоть я и лорд, и собственник земли, но все равно без клановый. Если буду долго играть, то для увеличения своего влияния надо будет создавать свой клан или же вступать в один из старых гномих кланов, вот такой вот нюанс...
  
  Спустя час после окончания позднего обеда, ко мне подошел глава спасенного семейства гномов. После приема пищи он выглядел значительно лучше.
  - Садись Ролин рядом со мной у костра и рассказывай, как докатился до жизни такой, и как тебя вместе с семьей взяли в плен?
  Я являюсь лордом, и спас его семью, что позволяет общаться с ним менее формально, но перегибать палку с данной возможностью не стоит. Зачем обижать разумного?
  - Шаманы, молодой Лорд... На лагерь ночью с помощью воздушных духов пустили алхимическую смесь, которая отлично усыпляла и ослабляла всех, даже нас гномов... твари зеленые! Затем повязали всех теплыми, наших знакомых людей сразу прирезали и в котел пустили, а меня с женой и детьми шаман себе забрал для темного ритуала. Хвастал тварь перед учеником, что сильнее после этого в несколько раз станет, паскуда дохлая!
  -А что вы делали на той стороне реки, да еще в компаниилюдей? Из того, что мне известно, поселений нормальных там нет, только стойбища зеленокожих.
  Плечи Ролина опустились, и он тоскливо произнес:
  - Бежали мы... Нашествие демонов произошло. Замок человеческого правителя, у которого я служил последние пару лет инженером, был разграблен. Выжившие говорили про прорыв в Инферно прямо посреди столицы. Мне с семьей повезло, мы на границе владений были, новый форт помогали строить. Как только до нас вмести с беженцами дошли вести, сразу с места сорвались. Ну и уходя от погони с группой беженцев прошли через портал, который выкинул нас в этих землях. На четвертую ночь после перемещения, гоблины на нас и напали...
  -Что за портал?
   - Не переживайте Лорд, портал был Случайным, без второй точки привязки, так что если кто сунется, то выкинет его в совсем другом месте, где-нибудь на другом конце мира.
  Это радовало, мне тут только демонов сейчас не хватало. Ладно, откуда они здесь взялись в первом приближении выяснили, теперь будим разговор подводить к тому, что мне интересно, а интересен мне их найм.
  - Чем собираетесь дальше заниматься?
  Ролин прямо на меня ответил на заданный вопрос.
  - Не буду долго ходить вокруг да около. Мы слава Валину не эльфы с их обычаями исполнять ритуальные танцы перед каждым походом в туалет. Предлагаю вам найм меня и моего сына. Я полноправный Мастер Войны, сын мой тоже знает с какой стороны за топор браться, да и знание рун ему я передал, до уровня Рунного мастера его я выучил.
  Мастер Войны и Рунный мастер?!!! Твою же мать, беру ... где я еще в начале игры таких суперубивашек достану! Элитные юниты моей линии развития на старте игры! Ради такого можно и деньги в игру ввести... Чёрт, главное удержать лицо и не показать своей радости. Ладно успокоимся, уточним условия.
  - Условия найма?
  - Вы нас спасли, так что присоединяемся бесплатно. Как отстроим ваш замок, я могу взять на себя обязанность по натаскиванию Воинов хирда и Хирдманов. Платежи еженедельные будут стандартными, жена и дочери присоединяются в качестве вольных жителей, на общих условиях.
  Сделав вид, что задумался над его предложением и выждав для солидности небольшую паузу, ответил:
  - Согласен. Когда вы с сыном придете в относительно боеспособное состояние?
  - Выздоровеем к утру. Травм и ушибов хоть и много, но они все легкие. Зарастут быстро. Больше всего беспокоит отсутствие нормального снаряжения, у нас не то что доспехов и оружия нет, нам и прикрыться толком нечем, а судя по вашему виду мой Лорд, у нас со снабжением есть небольшие проблемы...
  И окидывает мое снаряжение критичным и немного ироничным взглядом.
  - Что есть, с тем спорить не буду. Сам видишь источник только захватил, но и на нашей улице будет праздник! Дай срок и укрепления отстрою, и поданных соберу, и в хорошую гномью сталь свои войска одену, а всяким нехорошим личностям головы по отрываю, что бы жить не мешали!
  Мастер Войны на мою речь, лишь добродушно усмехнулся.
  - Лорд Барин, у вас хороший настрой, по-настоящему, гномий. Взялся за дело, делай до конца, наш подход, правильный, но вопрос со снаряжением в настоящий момент не снимает.
  - Есть у меня пара оркских топоров, трофеем взял. Могу еще кинжалы дать, тоже с орков снял. Сталь не очень, но другой пока нет. По поводу одежды... Мария!
  - Лорд?
  - У нас есть возможность обеспечить спасённых одеждой на первое время?
  Мария надолго задумалась, мы не прерывали ее размышлений.
  - У нас есть несколько больших звериных шкур, плюс немного ткани и швейные инструменты. Я прихватила из деревни, на всякий случай. Думаю к завтрашнему дню смогу изготовить пару комплектов одежды.
  -Молодец Мария, запасливая ты наша умница!
  Девушка мило покраснела от похвалы.
  - Рада стараться, Лорд Барин!
  Тут голос подал Ролин.
  - Лорд, предлагаю Марии начать работу совместно с моей женой, она является неплохим портным, да и с кожей и мехами работает просто отлично.
  - А раны и зелья не помешают ей работать?
  - Нет, работа гномов лечит, только быстрее в себя придет.
  - Ну, что же я не возражаю. Мария надеюсь на тебя.
  - Все сделаю хорошо, мой Лорд.
  Пока все были заняты, я решил обдумать свои дальнейшие шаги. Главная проблема на сегодняшний день, это отсутствие золота и нормальных источников его дохода. Как это можно изменить в ближайшее будущее? Замок после постройки будит приносит мне 1000 золотых ежедневно, но построится он в полночь, и первые поступления начнутся только в конце следующего дня. Хоббиты? Рынка нет, следовательно, пока не построю рынок, платить они будут натур продуктом: едой и собственными изделиями, получается, что денег с них не возьмешь. М-да слишком, по моему мнению, разработчики перекрутили с достоверностью, деньги из воздуха крестьяне к сожалению, брать не могут... Так, что у нас остается? Остается у нас только самый проверенный способ добычи первичного капитала. Как всем известно, это грабёж и вымогательство. И кого мы будим грабить? Где там карта?
  Относительно недалеко от замка, часах в двух марша вдоль небольшой горной речушки, которая впадает в замковое озеро, находится мельница. Это строение еженедельно дает пятьсот золотых, рядом с ней в горах располагается небольшая деревня хоббитов с очень "оригинальным" названием Малые Выселки, но самое главное в горах около истока ручья находится золотой рудник, что в первое время дает ежедневный прирост золота в размере 1000 золотых. Вот мой путь обогащения, следовательно, сейчас беру с собой всех хоббитов, кроме Марии, оставляю ее и спасённых гномов на хозяйстве, и топаю в сторону мельницы. Затем направляюсь в деревню Малые Выселки, там, если все произойдет удачно, оставляю отряд на ночлег и выхожу из игры, а завтра с утра самое сладкое-золотая шахта!
  Не став откладывать дела в долгий ящик, я собрал своих хоббитов и направился в сторону мельницы. Дорога до неё выдалась спокойной и неопасной. Встретил мельник, который кстати тоже был хобитом, довольно насторожено, но после моих заверений в добрых намереньях и недолгих переговоров согласился добровольно выплачивать мне еженедельную сумму сбора в размере 500 золотых. Заплатив первый взнос за текущую неделю, он также указал на тропу ведущею к Малым Выселкам. Деревня, располагающаяся в небольшом горном распадке, была маленькой и жила судя по всему за счет нескольких небольших полей расположенных на искусственно созданных горных террасах, овцеводством и охотой. Со старостой о присоединении и размере налогов договорились довольно быстро, кроме того к моему отряду присоединилось трое хоббитов вооружённых луками. В конце разговора староста, слегка осмелев и убедившись в моей адекватности, выдал мне задание:
  - Ваше Лордство, нас тут гарпии достают, сил терпеть уже нет, чуть не каждую неделю налеты на поля устраивают, работников пугают, на пастбищах баранов воруют... Разберитесь с ними пожалуйста, а то до беды недолго, убьют еще кого.
  - Где твари обитают и сколько их?
  - В конце вон того ущелья, в получасе ходьбы находятся пещерка, в ней они и гнездятся. Гарпий не меньше четырех штук.
  До темноты было еще далеко, поэтому я решил выполнить задание сегодня.
  Застать гарпий врасплох не удалось, и на подходе к логову они напали на мой отряд. Зацепившиеся на высоте за склоны ущелья гарпии плотно прижимались к камням и были малозаметны до самого нападения. Благодаря удачной засаде одной из гарпий удалось сильно ранить своими когтями одного из хоббитов, но их это не спасло, залпы из луков и пращей быстро заставили их приземлится на землю, где я с удовольствием их и добил. Пещера гарпий порадовала неплохими трофеями: 700 золотых, 2 кристалла, 1 самоцвет. В общем, день удался, доведу свой отряд до Малых Выселок, добавлю в очередь строительства Большие Палаты и можно выходить из Игры.
  
   Третий день.
  
  На следующий день я появился в Игре только перед самым обедом. Собрав свой отряд, я направился в сторону золотой шахты. В малых выселках из моего отряда остался только раненый боец, пострадавший во вчерашней стычке с гарпиями.
  Чтобы добраться до шахты нам понадобилось около трех часов. Разбив лагерь паре километров от цели похода отправил Пина на разведку.
  Результаты разведки оказались вполне оптимистичными, в шахте обосновались гнолы. Невысокие гуманоиды, с песьими головами и телом покрытым шерстью не славились особым умом или боевыми навыками. В данной банде их было семеро, вооружены они были в основном короткими мечами и щитами, один из гнолов имел металлическую броню и был вооружен алебардой. Судя по всему, гнолы жили внутри шахты, снаружи кроме кострища нечего обнаружить не удалось. В настоящий момент вся банда располагалась вокруг костра и с удовольствием жрала жареное мясо. Со слов Пина, судя по их поведению, запивали свой обед они отнюдь не водой.
  Я решил не рисковать, поэтому мы подождали пока гнолы доедят, напьются и расползутся спать, после чего мои бойцы начали тайно рассредоточиваться вдоль границ лагеря гнолов. Убедившись через карту, что все хоббиты находятся на своих местах я отдал команду на обстрел. Неожиданная атака с четким распределением целей и через пять минут все было кончено, настала славная пора сбора трофеев.
  Трофеи для столь несложного дела были знатные. После захвата, на складе шахты я обнаружил золотой руды на три с половиной тысячи золотом, кроме этого мы сняли с трупов гнолов несколько комплектов нормальных коротких мечей и небольших круглых щитов. Отдельным плюсом шла броня лидера отряда, с небольшим зачарованнием на защиту от магии тьмы.
  Собрав все свое новое имущество, мы направились в сторону последней на сегодняшний день цели - каменоломни. Добравшись до туда, мы застали там всего десяток скелетов, которых я самостоятельно покрошил в течение десяти минут веселой беготни. После подчинения каменоломни и сбора трех мер камня, которые обнаружились недалеко от входа в карьер, я вместе с отрядом отправился в сторону замка.
  Добрались до замка мы в глубоких сумерках, как раз к окончанию строительства Чертоги гномов которые я заказал сразу после строительств Больших Палат хоббитов. К сожалению, у меня полностью отсутствовала древесина и я не мог начать строительство нового здания, на что мне пришлось только грустно вздохнуть и отдав необходимые распоряжения выйти из Игры.
  
   День четвертый.
  
   Вход в игру. Так что там у нас настроилось за вчерашний день? Чертоги гномов располагались на вершине холма недалеко от помещения склада и представляли собой большое приземистое, угловатое здание с купольной крышей, украшенное с фасада резьбой и статуями, иллюстрирующими жизнь гномов в разных ситуациях. Сначала шли сцены рождения, затем взросления и обучения ремеслу, работы в различных мастерских, создания оружия и простых предметов обихода, строительство величественных зданий, последней была сцена погребения. Отдельно от всей этой композиции шли сцены войны и различных битв. Данное раздельное расположение барельефов было довольно символичным и показывало, что гномы видят свое основное предназначения в созидательном труде и увеличении благосостояния своего рода. Война является неотъемлемой частью жизни гномов. Воинов народа гномов уважают как защитников. Гномы от войны не бегают и не боятся решать спорные вопросы силой, но на первом месте у гномов личное мастерство в ремесле и любимом деле, а без войны и кровопролития они и так прекрасно проживут.
  Внутри Чертоги представляли собой большой зал с купольной крышей, по краям зала располагались колоны, оформленный в том-же стиле, что и фасад, между колон стояли статуи гномих воинов и мастеров. По центру зала, напротив входа был возведен массивный каменный обелиск, с ровными, чуть ли не зеркальными гранями. В целом Чертоги мне понравились, довольно пафосно, чрезвычайно массивно, но все равно гармонично и красиво. Стилистика фантазийных гномов выдержана на уровне, круче могло быть только если все это хозяйство располагалось бы в пещерах или было вырезано в скале, но расположение источника, к сожалению, возможность таких изысков напрочь обрубало, мой холм хоть и был довольно крупным, но для возведения подземного города подходил плохо. Ладно, приступим к найму.
   Укажите количество.
   10.
   Нанять Поселенцев?
   Да.
  Обелиск по центру зала начал светиться мягким желтым цветом, грани обелиска "поплыли" и образовали арку золотистого портала из которой начали выходить гномы. Десть штук, семь парней и три девушки. Парни снаряжены длинными кольчугами, закруглёнными металлическими шлемами без забрала, высокими кожаными сапогами до колен, большими круглыми щитами, ну и конечно каждый имел большой топор или булаву на длинной рукояти. Девушки были наряжены в длинные платья из плотной ткани, такие же сапоги, как и у мужчин. У каждой представительницы слабого пола на поясе был длинный двухсторонний кинжал. Женские кинжалы кроме средства самообороны для незамужних девушек, считались в культуре гномов Ар-Горон символом женской самостоятельности в выборе жизненного пути и способности защищать свою честь до последнего вздоха. Во время свадебного обряда женщина вручала кинжал своему мужу перекладывая тем самым на него право и обязанность защищать и оберегать её.
  Кроме вышеперечисленного каждый гном вне зависимости от пола имел небольшой тюк, в котором хранились его личные вещи и провиант на первую неделю.
  Недолго думая я тут же на месте призвал всех парней в качестве Воинов Хирда. Девушек отдал на попечение Марии с указанием разобраться, что каждая из них может и пристроить к делу. После найма гномов направился в сторону Больших Палат. Внешне с фасада Палаты напоминали собой родовой дом семьи Пэгинсов, хотя по размеру и были гораздо меньше жилища семьи старосты. Внутри Палат уже шли значительные отличия от дома Пэгинсов, в частности вместо множества уютных комнат и всевозможных хозяйственных помещений был один большой зал, украшенный резьбой по дереву, в центре зала располагался вырезанный из дерева идол, чем-то напоминавший древние статуи языческого культа Богини-Матери. Найм хоббитов прошел в штатном режиме. Опять арка портала из которой начали выходить хоббиты. Шестьдесят семей, состоящих из главы семейства и его жены. Одеты просто, рубахи, куртки, простые штаны у мужчин, длинные платья у женщин, каждая семья тащила на себе тюки с различным крестьянским имуществом и инвентарем необходимым для организации нового жилья и хозяйства, некоторые гнали скотину и домашнюю птицу, в общем целое переселение народов!
  Места в зале всем хоббитам не хватило, в связи с чем, я приказал им выбираться наружу и собираться около входа в Палаты, после чего опять вызвал Марию.
  - Мария, распредели новоселов, укажи им места под застройку в соответствии с планом, который мы вчера обговаривали. Далее отправь по десятку семей к золотой шахте и каменоломне, пусть организуют постоянные шахтерские поселения. Потом, когда гномов будет больше, отправим усиление шахтерских бригад. Мари все понятно?
  - На старую самоцветную шахту хоббитов отправлять не будим?
  - Нет, солнце, не будим. Пока мост не перекрыли и постоянные патрули на этой стороне реки не организовали сильно распылять силы не стоит. Каменоломня и золотой прииск прикрыты со стороны моста замком так что начинать добычу там вполне безопасно. Не хочу терять работников тем более так бессмысленно и глупо, самоцветов у меня пока достаточно. Ладно, иди, делай. Завтра доложишь о промежуточных результатах, если что план подкорректируем.
  Мари ничего не ответив, но слегка поклонившись, побежала выполнять мои распоряжения. Повезло мне с ней, очень ответственная девушка, и судя по всему я ей нравлюсь, так что работает на совесть и очень старается, и это хорошо. Надо навестить гномов.
  - Ролин! Как самочувствие? Готов к труду и обороне?
  Ролин, с сыном выглядели гораздо лучше, чем вчера, а нормальная одежда и добротные меховые куртки говорили о том, что Мария с блеском выполнила вчерашнее задание.
  - Все нормально лорд Барин, благодарю за беспокойство. Раны все заросли, Мария с моими девочками неплохо нас обшили, не броня конечно, но лучше быть в добротной одежде, чем с голой задницей.
  - Рад за вас достойные гномы. Сейчас я, семеро Воинов хирда и трое хоббитов лучников отправимся в сторону лесопилки и деревни полуросликов Старый Камень. Ты, Ролин, остаёшься на охране поселения, в подчинение тебе отдаю всех оставшихся пращников и твоего сына, на защиту от зверья и мелких банд вас с лихвой хватит, обратно к замку я вернусь завтра ближе к обеду. Вопросы?
  - Лорд Барин, может, оставим Глолина а на гарнизоне? Он справится, а я с вами на лесопилку пойду, а то мало ли, что случится, лесопилка всего лишь в половине дня ходьбы от моста, можно и на большую группу гоблинов напороться.
  Хм... надо же, уже все разнюхал, обстановку разузнал, сразу видно опытный гном.
  - Ролин, вы уверены в мастерстве своего сына?
  - Ручаюсь мой лорд!
  Поручительство в мастерстве... для гнома серьезный шаг, и жест полного доверия со стороны Ролина к сыну. Вся культура гномов построена на почтении к мастерам и различным умельцам. Обладание каким-либо ремеслом или навыком, постоянное его совершенствование, стремление добиться более лучшего результата является в той или иной мере неотъемлемой чертой любого гнома. Если гном кого-то обучал своему ремеслу или умению, а затем за него поручился, значит учитель уверен в своем ученике и его навыках. Отказать сейчас в просьбе Мастера Войны значит сильно его обидеть, после такого нормальной работы с ним не получится. Ладно, проверим для острастки перечень умений Глолина. Так, умение Капитан есть, значит в управлении гарнизоном не растеряется. Остальные показатели тоже на уровне поэтому делаем вид, что так и надо и соглашаемся ритуальной фразой:
  - Я услышал твои слова, поручение принято.
  
  Полтора десятка скелетов, охраняющих лесопилку проблемой для нас не стали. Не зря гномов считают одними из лучших бойцов ближнего боя среди гуманоидных рас. Скелеты были перемолоты гномами мгновенно.
  Вот нежить бежит на гномов, выстроившихся в одну линию и прикрывшихся щитами, следующее мгновение синхронный удар щитами навстречу ожившим костяком, удар оружием, шаг вперед, добивание остатков. Для мертвецов все кончено. Я вместе с лучниками наблюдал все это действо со стороны и, если честно был впечатлён, хочу уметь так же драться в строю, как только появится свободное время, обязательно займусь этим вопросом.
  После окончания зачистки я присоединил лесопилку, собрал ресурсы в количестве 12 дерева и приказал отряду двигаться дальше, трофеев с нежити собрать не удалось, не брать же откровенно гнилые и рваные тряпки...
  Кроме так необходимого мне дерева, зачистка лесопилки порадовала меня новым уровнем. Я получил пятый уровень, + 1 к ловкости и выбрал умение Обучающий. Умения Рунной Магии и Рунного мастерства я решил оставить на более спокойное время. В настоящий момент мне нужен наиболее боеспособный отряд с опытными бойцами, а реальные умения, дающий качественный результат в кратчайшие сроки, в условиях постоянных боестолкновений - это умения ветки Военачальник. Так что, несмотря на все свое любопытство по поводу рун и их возможностей, я решил идти путем набора воинов и их обучения. Приоритетным направлением я считаю развития в кротчайшие сроки своих бойцов. Личное могущество и универсальность конечно желательны, но армия сильна своей организованностью и численностью, а не единичными монстрами из элиты.
  Ладно, в сторону размышления, меня ждёт еще одна цель сегодняшней вылазки, деревня Старый Камень! Только сейчас закажу рынок и поставлю кузницу в очередь...
  
   Тот же день.
  
  Деревня Старый камень была расположена в предгорьях и являлась самым большим и укрепленным населённым пунктом на этой стороне реки. Высокий холм, каменные стены, три башни и почти четыре с половиной сотни хоббитов взрослого населения.
  Встретили нас закрытыми воротами и деревенским ополчением на стенах, на мое предложение пойти под мою защиту я услышал категорический отказ и не очень вежливый посыл куда подальше, в деревню меня так и не пустили...
  М-да не приятно, думал миром все закончится, видно не судьба. На следующей недели займусь ими, если за ум не возьмутся, лишь бы гадить не начали, а то тут мне только партизан не хватает. Ладно, отведу своих парней на лесопилку, хоть крыша над головой ночью будит.
  
  
  Пятый день
  
  С утра зайти в игру не получилось, привезли новую игровую капсулу, самая свежая немецкая разработка. Фильтры нового поколения, минимизированные до сотых тысячных процента шансы срыва. Тестовая группа в сто человек пролежала в таких капсулах безвылазно целую неделю, не одного случая срыва. Без уменьшения качества, рекомендуемое время непрерывной игры до двух суток. В общем не капсула, а конфетка. Хорошо, когда деньги есть.
  В игре я оказался уже после обеда и сразу направился со своим отрядом в сторону Большого моста. Пока шли, через интерфейс нанял оставшихся гномов в количестве двенадцати гномих морд. Призывать в качестве Воинов Хирда пока никого их них не стал, пусть под руководством Марии работают. Также приказал отправить десять семей полуросликов на лесопилку. В связи с обломом со Старым Камнем это было конечно небезопасно, но дерево нужно было просто в огромных количествах, поэтому пришлось пойти на риск.
  Большой мост впечатлял. Огромное, массивное каменное сооружение с двумя большими надвратными башнями на каждом окончании моста и высокими сводами пролетов, под которыми без труда могут пройти довольно крупные корабли. Несмотря на то, что оба укрепления охранявшие въезды на мост требовали капитального ремонта, а перила и полотно моста сеяли прорехами, я не мог, не восхитится красотой работы дизайнеров, создавших это поистине фантастическое сооружение. Смотря на это воплощение комплексов заядлого гигантомана, я дал себе слово, что восстановлю мост и поставлю здесь гарнизон.
  После быстрого обследования моста мы направились вдоль реки к Большим Выселкам. В деревне нас встретили вполне радушно, никаких крупных событий и происшествий за время моего отсутствие не случилось. Услышав о проблеме с Старым Камнем Бэни предложил свои посреднические услуги в переговорах, конечно не за просто так, но я с радостью согласился, лучше присоединить поселки к себе без крови, проще потом жить будет. Бэни обязался организовать переговоры через два дня на территории Больших Выселок. Расквартировав своих бойцов, договорившись о лодках на завтра и поставив в очередь строительства Тренировочное вышел из Игры.
  
   Глава 4
   Шестой день
  
  На следующий день, рано утром, наш отряд погрузился в лодки и направился вверх по течению реки. По непроверенной информации, которую мне передал Бэни, в предгорьях на северо-западе долины, недалеко от берега реки располагалась заброшенная рудная шахта. Сегодня я поставил перед собой цель проверить эти слухи.
  Пока наш отряд поднимался на лодках по реке, мы с Ролином обсуждали план будущих укреплений замка.
   - Смотрите, лорд Барин, Источник магии располагается внутри холма, сам холм довольно большой и имеет скальное основание, это дает нам возможность соорудить сеть вполне удобных помещений, где можно разместить основную инфраструктуру замка, места для укрытия мирного населения, запасные арсеналы, а также складские помещения под провиант на случай осады. Кроме того, мы с сыном 'прослушали' землю и скалу в основании холма и я с уверенностью могу сказать, что вот здесь под землей можно пробиться к водной жиле, что дает нам возможность беспрепятственного доступа к питьевой воде, а если пробиться к обнаруженной нами полости внутри скального тела вот здесь,- он ткнул пальцем в план будущей крепости разложенный у него на коленях - то мы получим замечательное место для организации комплекса грибных ферм.
  - Ролин, мне, безусловно, нравится ваши идеи по благоустройству замка, но если я не ошибаюсь, нам понадобится значительное время и довольно большой объем ресурсов на реализацию ваших планов, а что вы можете предложить уже сейчас?
  - Про время, вы абсолютно правы, это не менее недели только на организацию основных помещений, и то если под моим руководством будет не менее трех десятков гномов... а что касается сейчас, то предлагаю первым делом соорудить главную башню, донжон позволит нам вести наблюдение за ближайшими окрестностями, также будем иметь уже устроенное и функциональное укрепление, что позволит наладить нормальную оборону и укрыть наших гражданских в случае атаки крупного отряда зеленокожих. После обустройства подземной части поселения в подвалы башни можно будет вывести один из входов, - идея Ролина пересекалась с моими планами по обустройству сердца замка и заклинательного покоя под землей, поэтому я внимательно слушал и не перебивал его, детали уточним чуть позже, а учитывая игровую историю Ролина полной фигни он не посоветует, - замковую стену возвести на вершине холма следует четырехугольником, северная сторона стены будет прилегать вплотную к слону, он здесь обрывистый и состоит из хорошего прочного камня, когда сроем оттуда наносной мягкий грунт и добавим несколько систем укрепляющих руноскриптов подрыть её без применения сильной наступательной магии будет почти невозможно. Северную стену в таком случае без летунов и тяжёлой артиллерии наподобие Гранд- пушки гремлинов взять будет невозможно. Западную и восточную стену расположим немного под углом чтобы охватить всю вершину холма, центральная башня будет расположена по центру за ней вплотную к северной стене можно расположить корпус с большим замковым залом, кухней и прочими хозяйственными помещениями. Южная сторона стены будет выходить на пологий склон холма, который обращен к озеру. В этой стене будут оборудованы замковые ворота, защищённые барбаканом. Помимо главной башни и барбакана советую оборудовать еще четыре башни по углам замка, башни будем делать круглыми, они лучше держат удар осадной техники. Также перед строительством предлагаю обрыть верхушку холм по будущему контуру стен. Вырытый грунт будем использовать для поднятия и выравнивания строительной площадки.
  Прерывавшись на мгновение Ролин достал флягу с водой и промочил пересохшее от длительного разговора горло после чего продолжил свою речь:
  - Городские стены лучше возводить, начиная от северного склона холма и вести их в сторону озера захватывая всю низину между замком и озером. По форме расположения стен города получится трапеция с узкой вершиной из замкового холма и широким основанием, упирающимся в озеро. С севера поселение будут прикрыто замком, с востока и запада стенами с башнями и рвом, ну а с юга озером. Стены с запада и востока делать надо не тоньше семи- восьми метров шириной и высотой не менее пятнадцати, а лучше семнадцати метров. Башни каждые сто пятьдесят-двести метров, ров питаемый от озера. С юга стоит оборудовать высокую набережную укреплённую камнем, это защитит город от наводнений. Также следует не забывать об обустройстве небольшого порта. Озеро довольно большое и в нем полно рыбы. Для защиты с юга вдоль набережной возведем несколько башен, а вот на этой небольшой скале около берега возведем небольшой форт и оснастим его в дальнейшем несколькими тяжёлыми баллистами с запасом взрывных снарядов.
  - А не проще сделать стены прямо от замка и провести их до озера, захватив только ту часть низины, где сейчас идет основное городское строительство?
  - Не думаю, мой лорд. Может мы и выиграем по времени и в ресурсах сейчас, но потом это обернется большими неудобствами, ведь поселение будет расти и так или иначе охватит всю территорию со стороны озера, так что лучше делать сразу с запасом, зато не будет проблем с планировкой города, а это в свою очередь облегчит обороноспособность.
  - Ну, что сказать, доводы ваши вполне разумны, склонен согласится. Решено, сначала донжон и замковая стена, параллельно благоустраиваем внутреннюю часть холма и замковую территорию, а затем после того как появится время и ресурсы займемся общегородскими укреплениями. Как вы смотрите на укрепления по секторам, в виде паутины стен. Они разделят городскую планировку на отдельные квадраты, и в таком случае прорыв на одном участки стены не будет критическим для всего города, ну это конечно при наличии достаточного резерва гарнизона.
  - Лорд Барин если уж говорить на перспективу, то предлагаю изначально вести запрет на застройку территории вокруг непосредственных стен замка на расстоянии двух полетов стрелы, это метров триста- пятьсот. Это конечно увеличит издержки, но значительно упростит оборону и охрану от диверсантов.
  - Надо это обдумать, перспектива не ближайших дней...
  В таких обсуждениях, об организации и планировке будущей столицы, путь до места назначения прошел довольно незаметно. Через пять часов после отплытия мой отряд высадился на берегу реки в получасе ходьбы от предполагаемого расположения рудной шахты.
  В целях уточнения ситуации около шахты приказал Пину провести разведку территории. Через сорок минут ожидания Пин уже подобрался незамеченным к шахте, и я с помощью заклятья 'Контроль войск' смог просмотреть то, что увидел мой разведчик.
   Ожидания по поводу присутствия охраны полностью оправдались, два десятка сатиров, вооружённых копиями, короткими мечами и овальными щитами. Облачены они были в кожаные доспехи и судя по всему в бронзовые шлемы. Шлемы напоминали один из моих первых трофеев в этой Игре, только эти были изготовлены с учетом строения черепов сатиров и наличия у них рогов.
  Что я знаю про сатиров? Зверолюди, Замок Чернокнижника, поклоняются богу виноделия Дионису, бойцы довольно средние, среди них встречаются неплохие маги Жизни и Шаманы. Как и все зверолюди добротой не отличаются, своими повадками напоминают людей древней Греции, как их описывают в популярной литературе, выращивают неплохой виноград и оливки, с удовольствием занимаются скотоводством... Хм, конечно не фонтан как поданные, но не самый плохой вариант, может попробовать их присоединить? Отряд у меня достаточно сильный, если что Ролин в одного их кодлу разгонит, даже без доспехов. Мастер Войны десятого уровня спокойно и молодого тролля заломает, а полностью снаряжённый и дьявола неопытного притормозит, если надо. Гоблинам с их алхимией сильно тогда повезло, в открытом поле он бы им дал прикурить, так что риск минимальный. Ролину мой план не понравился, но он согласился, что отряд сатиров в наших условиях лишним не будет и сильно упростит процесс зачистки территории, поэтому обговорив детали наших действий на случай развития различных вариантов ситуации, мы приступили к выполнению моего плана.
  Сатиры заметили нас довольно быстро, и это было неудивительно, трудно не заметить отряд гномов, топающих колонной по двое в твою сторону и при этом даже не пытающих вести себя хоть сколько бы тихо. Вот мы доходим на расстояние выстрела из лука, мои гномы слажено расходятся и выстраиваются в одну линию, выставив щиты, под защитой их спин трое хоббитов готовятся к стрельбе, вперед для переговоров вышли я и Ролин, вставший за моим правым плечом.
  Ну что я могу сказать про сатиров: рост около метра семидесяти, может чуть выше. Ноги от колен покрыты шерстью, с дополнительным суставом и заканчивающиеся копытами. Слегка вьющиеся изогнутые назад рога на голове. Из животных атрибутов присутствовал также короткий мохнатый хвост. Лица вытянуты, нижние челюсти выдаются вперед. Если просмотренные мной ранее иллюстрации не врут, то женщины у этих звероловов посимпатичней мужиков будут, причем значительно...
  Сатиры не спешили нападать, выстроились в жидкий строй перед входом на рудник и ощетинились копьями. Ну я бы на их месте тоже рыпаться не стал, гномов не зря считают отличными бойцами, один Воин Хирда в прямом столкновении и равных условиях стоит трех-четырех равноуровневых сатиров, так что результат драки вполне предсказуем, а их опасливые взгляды это подтверждают. Хм... кто это выглядывает из пещеры? Женщины и дети? М-да, шантаж дело конечно плохое, но если у меня все получится, то все окажутся только в выигрыше, а если нет, то так или иначе придется всех зачищать, так что воспользуемся своими конкурентными преимуществами. Да и силу зверолюды уважают, если я буду с ними миндальничать, могут посчитать слабым, так что будим качать Дипломатию...
  - Эй, рогатые у меня есть замечательное предложение, вы поступаете ко мне на службу, а я вас не убиваю. Как вам такое предложение?
  Вперед из строя козлоногих вышел старый, но еще крепкий седой сатир. Окинув оценивающим взглядом моих гномов, он недовольно поморщился и затем ответил на мой наезд.
  - Я, Колючая ветвь, говорю тебе гном - мое племя не пойдет в рабство, лучше умереть в бою, чем сгнить в ваших шахтах!
  - Ой, ты смотри, в шахтах сгнить? Да кто вас к ним, рогатых алкашей, допустит? Мы гномы сами с ними прекрасно справимся! Да и про рабство ты че то не то понял, я на понятном языке вроде службу предложил, так что ты давай, того соглашайся побыстрей пока мне не надоело с тобой языками чесать!
  Сатир еще больше нахмурился, оглядел свой отряд, перевел взгляд на Ролина, присмотрелся, и его рожа еще больше скисла. Ладно, направим его мысли в нужное направление.
  - Да и кроме стандартной платы за найм, я дам возможность вашим семьям обосноваться возле моего замка, ущемлений в правах при нормальном поведении обязуюсь не чинить.
  Сатир окинул меня острым внимательным взглядом, как будто проверяя, сказал ли я правду и крепко задумался, после чего махнул рукой и к нему подошли ещё трое сатиров. Все подошедшие сатиры были не молоды и имели более качественное снаряжение. Ветераны и главы семейств.
  Сбившись в плотную кучку, сатиры-ветераны стали обсуждать мое предложение. Тихие вскрики, резкие жесты, быстрая речь, переругивание между собой. Козлоногие тихо, но довольно экспрессивно обсуждали мое предложение. Постепенно они успокоились и судя по всему наконец, принял решение. Общее мнение сатиров высказал Колючая Ветвь:
  - Гном, ты прекрасно знаешь, что наш народ служит могучим Чернокнижникам, но наше племя согласно подчинится тебе и дать клятвы на крови в своей верности если ты докажешь свою силу.
  Задание? Хм, тоже неплохо...
  - Доказывать? Ну и что я должен вам всем доказать?
  И ухмылку понаглее...
  - Магия... Предки заповедали нам служить Чернокнижникам, повергающих своих врагов силой заклятий, но ты гном, ты не можешь творить могучее колдовство, служба тебе противоречит заповедям предков... поэтому мы видим лишь один способ для тебя доказать, что ты будишь достойным господином... овладей магией!
  Хм... Неразрешимых заданий не бывает, значит есть способ для рас с блокированной магией овладеть навыками, не уступающими классической магии... и это не рунная магия, иначе квест мне бы не выдали, нужная книга знаний у меня уже есть... ладно лишь бы не баг, а так ... Хочу!!! Но из образа выходить не будем...
  - Старый ты упился совсем? Я гном, чистокровный, мы только рунами чаровать можем, так что не дури соглашайся на найм и сам целым останешься и племя свое сохранишь...
  - Я не вру, бородатый!!! Есть способ обойти вашу гномью неспособность к волшебству, и обрести способности ничем не уступающие магам! Сам подумай, у гномов есть манна, они могут ей пользоваться для магии рун, так что помешает гному отдать эту манну не руне, а призванному духу и пусть тот совершит колдовство за гнома? Я говорю о школе Шаманизма! Служба шаману не опозорит племя! Если ты согласишься изучить шаманизм, наше племя склонится перед тобой!
  Вам предложено задание "Тропой Духов". Пройдите инициацию у шамана племени сатиров "Острые Копыта" и докажите им свою силу. (Уникальное, Расовое)
  Награда: Освоение знания Шаман, (степень освоения зависит от успеха выполнения задания), племя "Острые Копыта" принесет вам клятву верности на крови, опыт, вариативно.
  Штраф за отказ: неизбежный конфликт с племенем "Острые Копыта"
  Штраф за провал: Проклятье духов (невозможность пользоваться магией все время действия проклятья, проклятья трудно снимаемое), понижение морали у всех шаманов, волхвов и друидов находящимся в вашем подчинении пока действует Проклятье духов, понижение репутации с народом сатиров.
  Круто, ну и задание... Но как говорил мой дед "кто не рискует, тот живет на одну зарплату", и это все-таки игра, можно и рискнуть, для меня дебафы за провал хоть и не приятные, но не смертельные, а приобрести много, чего можно.
  - Ладно старый, уболтал! Где там ваш шаман? Пусть сюда идет, согласен я на ваши танцы с бубнами...
  
  Шестой день, после обеда.
  
  После моего согласия все закрутилось очень быстро. Старый сатир отправил в шахту за шаманом одного из своих воинов.
  Как выглядит шаман племени сатиров? Как вы думаете? Наверно старый сгорбленный сатир с кучей амулетов, большим посохом или бубном, бельмом на глазу и ужасно сварливым характером? Если вы представляете такого шамана, то вы сильно ошибаетесь, как в прочем и я. Из совпадений оказалось только наличие большого количества амулетов, развешанных по всей одежде, ну и судя по всему характер. Ну, а не совпало... Молодая женщина-сатир, с маленькими, аккуратными, витыми рожками, отличной стройной фигуркой и симпатичным лицом, обладающим на удивление тонкими и правильными чертами. Про наличие отличного бюста и задницы я вообще промолчу. Впечатление не портили даже ноги покрытые ниже колен шерстью или аккуратный короткий хвост напоминающий пушистую кисточку. Обряжена она была в тогу из плотной ткани, плечи ее закрывал короткий кожаный плащ, вся поверхность которого была покрыта пришитыми костяными кругляшками. На шее у шаманки я заметил несколько амулетов из различных камушков, запястья и плечи были покрыты узором татуировки.
  Вышла она к нам гордо задрав свой симпатичный носик и неодобрительно сверкая глазами на вождя племени.
  Колючая Ветвь, поморщившись, представил шаманку:
  - Гроздь Винограда, Чующая племени и моя внучка.
  Кажется, я не понравился этой симпатичной козочке, даже обидно, немного...
  - Пойдем гном, твои воины пусть остаются здесь, во время ритуала они будут лишними.
  Произнеся это таким тоном, которым говорят с прислугой, эта... нехорошая... самка... направилась в сторону входа в рудную шахту.
  Ритуал проходил в одном из ответвлений от основного штрека шахты. Подчиняясь коротким указаниям Грозди Винограда, я разделся догола и уселся на невысоком возвышении по центру небольшой пещерки. Используя небольшую кисть, Гроздь Винограда начала наносить на мое тело тонкий слой зеленой краски, от запаха которой у меня слегка начала кружится голова. Закончив приблезительно за час свои художества, Гроздь принялась расставлять вокруг меня плошки, в одних находилась земля, в других вода, третьи содержали горячие угли, в некоторых я заметил кости мелких животных... чашек было много, и они располагались в несколько кругов вокруг меня. После окончания расстановки чаш, шаманка встала перед моим лицом, слегка нагнулась и посмотрела мне в глаза, че то мне немного поплохело от ее "доброго" взгляда, вот коза!
  - Слушай и запоминай гном! Я не рада, что мне придется вести тебя на Тропы, будь моя воля, и ты бы не вышел из этой пещеры. Тебе очень сильно повезло, что ты Неумирающий, а у племени нет иного выбора, так что не обольщайся, рисковать ради тебя на Тропах я не буду, я только укажу путь, но дальше ты сам! У тебя одна попытка...
  "Ободрив" меня таким напутствием она мазнула кисточкой по моему лицу, свет перед глазами померк, а я потерял сознание...
  
  Седьмой день, утро.
  
  Очнулся я все в той же пещере, абсолютно один, чашки куда-то исчезли, кожа была абсолютно чистой, не было не одного пятнышка краски. Сам я лежал полностью голый на лежанке из шкур в углу пещеры, сверху меня укрывало плотное шерстяное одеяло. Рядом с лежанкой стоял большой глиняный кувшин, наполненный водой, из которого я незамедлительно, жадно глотая, напился. Напившись воды, я постарался вспомнить, что было, когда я оказался на тропах, в голове закружился хоровод из сумбурных картинок и образов, мыслей и ощущений...
  Пустошь, нет растений, почва высохшая и потрескавшаяся, но при этом меня окружает туман, настолько густой, что невозможно разглядеть, что либо, на расстоянии больше пары метров.
  Ощущение взглядов со всех сторон, изучающих, пытающих вывернуть меня на изнанку, взвесить каждую мою мысль и действие, узнать мои побуждения и цели. Как я могу ощущать чужие взгляды? Где я? Что мне делать? Сомнения и страх начинают поглощать меня, ощущение, что сейчас все закончится очень плохо, пробирают меня насквозь до самой печенки... нет... успокойся... дыши ровно... отпустило... чувствую легкое одобрение, картинка меняется...
  Я прошел Преддверие троп.
  Вода, вокруг одна вода, я хочу дышать... воздуха... нечего не получается... пытаюсь вырваться на поверхность... ничего не получается... я начинаю терять сознание, страх, паника борись, успокойся... еще один рывок, опять смена декораций... и легкое чувство разочарования.
  Вода, никогда не испытывал любви к глубинным погружениям. Мне нравится погреться на солнышке около моря, поплавать в свое удовольствие недалеко от берега, но от желания нырнуть поглубже меня всегда передергивало.
  Камень, тихо и спокойно, вот что-то слегка дернулось, проснуться, не дать себе окаменеть. Стать частью, но быть собой, изменится, но не растворится ... хорошо, одобрение.
  Будет смешно, но мне нравится копаться в земле, всегда с удовольствием помогал матери возиться в саду.
  Испытание продолжается.
  Следующие сплошной полосой вопросы и ответы, произошедшие ситуации и ощущения от различных результатов принятых решений, эмоции, которые не описать словами и понимание, что главное не поддаваться безоговорочно страху, страх ведет к гибели, уменьшает шансы выжить. Осознание того, что надо прислушиваться и приглядываться ко всему, изучить каждую мелочь стараясь найти выход.
  Казалось, что этот калейдоскоп некогда не закончится, но я ошибся. Рассмотрели, оценили и признали годным. Почувствовал, что на мне, на моей сущности "выжигают" знаки. Отмечают так как, отмечали тысячи шаманов до меня, тем самым даруя возможность общения с духами, понимать их желания и озвучивать им свои мысли. Я стал частью Тропы Духов... Конец инициации я уже воспринимал неадекватно. Дальше лишь смутные образы и непонятные ощущения. Меня несет куда-то в сторону. Чую страх и обреченность от тонкого силуэта, окружённого черными тучами... Моя ярость часть меня... Рвусь в бой... Драка. Я защищаю, какую-то хрупкую фигурку, смутные образы танца в огне... а дальше воспоминания обрываются.
  Встряхиваю голову отгоняя смутные образы воспоминаний. Вставать что-то не хочется, посмотрю лучше системные сообщения, уточню что получилась. Так, извещение о выполнении задания:
  Вы успешно завершили задание "Тропою Духов".
  Награда: Освоение знания Шаман 2, племя "Острые Копыта" принесет вам клятву верности на крови (обратитесь к вождю племени), + 15000 опыта, природные духи и духи стихий относятся к вам нейтрально, Гроздь Винограда значительно изменила к вам свое отношение. Вы получили заклинание "Призыв духов". Вы получили заклинание "Удержание духов". Вы получили заклинание "Атака духов". Вы получили заклинание "Защита духов".
  + 2 уровня
  +1 Сила магии
  + 1 Ментальна выносливость
  Выбрал два умения: Лидерство второго уровня и Уклонение
  Хорошо, два уровня поднял, племя сатиров к своим рукам прибрал, новую плюшку приобрел, замечательно... а теперь спать!
  
  
  Глава 5
  
  Интересные ощущения - эти чувства шаманов. Разработчики заморочились вопросом антуража игры основательно. Отыгрыш роли одна из основ этой игры. Чем больше ты соответствуешь своей роли, тем больше этот игровой мир открывает для тебя своих потайных граней. А для лучшего вживления игроков в роль персонажа, создатели снабдили своё детище многими интересными особенностями. Например, книги магии дают чувствительность к проявлениям изученной магии или её атрибутам. Некроманты будут чувствовать свежие и неупокоенные трупы, маги стихийники получат чутье на источники силы подконтрольных им стихий, ну а шаманы получают способность слышать духов, тихий шёпот на задворках сознания который появляется каждый раз, как только ты захочешь его услышать или громкий крик недовольны духов в случае их гнева. Твоя роль в данной игре это не просто набор характеристик и способностей персонажа. Ты живешь своей ролью, ощущаешь её полностью, чувствуешь этот мир живым - и это является одной из основных причин большого процента сорвавшихся в этой игре.
  
  
  
  
  Когда я проснулся в следующий раз, то обнаружил в пещере помимо себя еще и Гроздь Винограда, она, устроившись в дальнем углу, разбиралось с какими-то травами. Видимо услышав, как я вожусь на лежанке, она повернулось в мою сторону. Увидев, что я проснулся и сежу прикрывая срам одеялом, она на удивление приветливо мне улыбнулась и заговорила:
  - Долго ты спал, я уже думала, что проснешься не раньше обеда! - с этими словами она подошла к моей лежанке и протянула мне тарелку с кашей заправленной мясом, - кушай, твои вещи в том углу. Как соберёшься, выходи на поляну, племя будет давать клятву крови. Ты достойно выдержал испытание духов. Пока собираешься, я пойду переговорю с дедом.
  Окинув меня странным взглядом и что, удивительно слегка покраснев, она вышла из пещеры.
   'Так понюхаем, попробуем малость на вкус, странно... вроде не отравлено и даже не пересолено, чудны дела твои Господни, ладно будем кушать'
   Быстро перекусив и одевшись, я направился к выходу из шахты. На поляне перед входом собралось все племя, включая женщин и детей. Мои воины расположились отдельной группой на другом конце поляны. Все присутствующие на поляне выглядели вполне довольными жизнью, раненых я не заметил, смотрели друг на друга они вполне спокойно, значит конфликтов пока я был в отключке не происходило, что не могло меня не радовать.
  Когда сатиры заметили мое появление они начали выстраиваться полукругом, сначала стояли взрослые мужчины, за ними женщины и дети. Вперед вышли Колючая Ветвь и Гроздь Винограда. Вот Колючая Ветвь встает на колени и начинает говорить.
  - Я Колючая Ветвь, старший в племени Острые Копыта, говоря от имени и по согласию племени, клянусь тебе лорд Барин в преданности и подчинении и прошу быть нашим господином!
  Руководствуясь советами и рекомендациями из ранее прочитанных мануалов, я ответил сатиру:
  - Я, Барин, хозяин этих земель, слышу твои слова, принимаю ваше племя под свою руку и обязуюсь быть достойным господином!
  - Слова сказаны, клятва подтверждается кровью, - с этими словами он полоснул по своей ладони ножом и окропил землю кровью.
  - Подтверждаю- с этими словами я разрезал с помощью ножа свою руку и пролил немного крови на землю.
  - Клятва дана и скреплена кровью! - в наш разговор вмешалась Гроздь Винограда, после ее слов кровь начала испарятся, легким дымком поднимаясь с поверхности земли, затем образовавшееся красноватое облачко подхватил ветер и развеял его в считаные мгновения. Вот и все, ритуал дачи клятвы завершен.
  Вы подчинили своей воле племя сатиров "Острые Копыта". Умение Дипломатия повышено до второго уровня.
  
   После окончания ритуала, не откладывая в долгий ящик, я нанял всех сатиров-копейщиков, общим числом двадцать штук, потратив на это полторы тысячи золотых. Первым моим распоряжение для сатиров был приказ о переселении. Я приказал им собрать всех женщин и детей, и единым караваном выдвигаться в сторону Замка, вдоль предгорий попутно их разведывая.
  - Колючая Ветвь собирай племя, и двигайтесь в сторону Замка, вдоль хребта, в драки не лезь! Твоя главная цель спокойно дойти до Замка. Там, если меня не будет, поступаете в распоряжение моей управляющей Марии и начальника гарнизона Глолина, если, что я буду у замка не позднее чем через три дня, с хоббитами и гномами не конфликтовать, вам с ними теперь вместе жить. Все понятно? Провианта на дорогу хватит?
  Старый сатир внимательно меня выслушав, поклонился и ответил:
  - Понятно, господин, еды достаточно, племя дойдет до Замка. Господин, моя внучка хочет поступить к вам на службу в качестве шамана, советую вам ее взять, она хоть и несильна в атаке, но может неплохо лечить, да и разведку хорошо проводит с помощью своих духов.
  - Хм, при первой встрече я ей явно не понравился, с чего такие изменения, что она даже тебя попросила слово замолвить, да и племя оставлять без шамана разве дело?
  Сатир лишь слегка усмехнулся на мои слова.
  - После обряда инициации не одного плохого слова о вас не сказала, сама за вами следила, пока вы от инициации отходили, дикой кошкой шипела, на всех кто рядом отирался. Вашего Ролина чуть духами не затравила, когда он заикнулся о том, чтобы вас разбудить. Видимо, что то, во время обряда произошло, что моя внучка к вам так сильно потеплела ... дело, такое, всякое случается. Но вы ее наймите, не пожалеете. Она хоть и молодая, но перспективная, не зря ее учил Треснутое Копыто, наш старый шаман, пусть память о нем живет вечно! Да и дойдём мы сами до замка, тут для нас один дневной переход, да и охотники наши у озера бывали, дорогу знаем, завтра к вечеру будем на месте.
   - Ну что же, я согласен, зови Гроздь Винограда, обговорим с ней условия найма. И раз ты упомянул охотников... не знаешь ли ты что там дальше, верх по реке?
   Старый сатир после моего вопроса как-то осунулся и такое ощущение, что постарел лет на двадцать. О чем-то нехорошем напомнил ему мой вопрос.
   - Чего не знаю, того не знаю господин, наше племя пока не обосновалось здесь, жило не далеко в горах, чуть ближе к долине. Вниз по реке мы еще спускались для охоты и на солончаки, а в верх нужды подниматься не было. Правда, слышал давно, от старого шамана, что там обосновалось несколько поселений людей, но если честно никого из них ни разу не видел.
   - А что заставило племя поселиться в шахте?
   - Произошел большой обвал. Тогда большая часть племени и погибла, вмести со старым шаманом, он защитил остатки племени от камнепада... многие тогда потеряли своих близких, вот уже три месяца здесь живем.
  М-да, грустный сюжет, слушаешь старого и забываешь, что в игре находишься, не зря у данной игры столь высокий возрастной рейтинг. Тут что не день, то очередная жуть, вон читал позавчера гайды и меня передёргивало: демоны с их жертвоприношениями и пытками, орки-людоеды, инквизиторы-мракобесы, кочевники-работорговцы, некроманты с их протухшими мертвяками, всякие жуки-паразиты мерзопакостные... чего только нет в этой игрушке.
  - Приношу свои соболезнования.
  - Благодарю господин, мы оплакали их, жизнь продолжается. Сейчас позову Гроздь Винограда.
  Пока старый вождь искал свою внучку, я решил распланировать свои дальнейшие действия. Основная проблема заключалась в отсутствие нужного количества ресурсов и золота. В настоящий момент я имел около пяти тысяч золотых, но сегодня был седьмой день, а значит в полночь, с началом нового дня мне предстояли выплаты войскам, что сожрёт все мои накопления и надкусает значительную часть завтрашних поступлений от замка и золотой шахты. Судя по подсчетам, у меня останется всего полторы тысячи золотых. Если бы не золотая шахта, сидел бы в полной ... луже, а не нанимал войска. Одно утешение, со следующей недели хоббиты начнут часть налогов выплачивать деньгами и это даст мне дополнительно около пяти сотен золотых в день, да мельник завтра заплатит пятьсот, его платёж староста Малых Выселков завтра привезет вмести с провиантом в замок. Самым разумным будит сегодня нечего не строить, а завтра с утра нанять всех хоббитов поселенцев, что значительно увеличит сумму ежедневного сбора налогов и уже со второго дня начать найм пращников и гномов, после чего разбираемся с минотаврами на самоцветной шахте, и в начале третьей недели пойду зачищать гоблинов и орков на той стороне. К тому времени у меня уже будет достаточно большой и крепкий отряд, главное, чтобы сегодня переговоры со Старым Камнем прошли удачно, если не получится, то это будет, мягко говоря, печально. Ладно, хватит размышлять, детали потом обдумаю, вон Гроздь Винограда идет, надо уделить ей немного внимания.
  - Гроздь Винограда садись рядом со мной у костра, твой уважаемый дед говорил, что ты хочешь наняться в мои войска?
  Шаманка присела рядом со мной на ствол поваленного дерева и, расправив свою одежду, заговорила:
  -Да господин, я хочу предложить вам свои услуги в качестве лекаря и шамана, стоимость 150 золотых в неделю.
  Лекаря мне нужны, да и шаман лишним не будет, но сначала выясним, что она умеет, и примем решение, тем более она просит не так уж и много.
  - Я не сомневаюсь в твоих навыках, но не могла бы ты рассказать о них поподробней?
  - Да, конечно! Я являюсь полноценным шаманом, полностью прошедшим обучение и могу одновременно призывать два вида духов, у меня есть контракты с несколькими духами воды и земли, кроме того у меня есть слабые способности к магии Жизни, я знаю три заклятия: Регенерация, Исцеление и Призыв Совы.
  Хм... Неплохо, сейчас проверим, "Просмотр Характеристик":
  Герой: Гроздь Винограда
  Раса: Сатир, Пол: Женский, Класс: Шаман, Классовое умение: Знающий Тропы
  Уровень: 4
  Интеллект: 49
  Сила 7
  Ловкость 11
  Выносливость 13
  Сила магии 15
  Устойчивость к откату 13
  Ментальная выносливость 18
  ХР: 310
  МР: 180
  Сопротивляемость к магии: 46
  Умения: Шаман 3, Призыв Духов Стихий 3, Контрактор Воды, Контрактор Земли, Мастер повелевания телом 2, Мастер повелевания животными, Первая Помощь, Владение посохом 2
  Книга Магии: есть
  Неплохо, неплохо, судя по отразившимся данным шаманка является героем, но тогда встает вопрос: почему так дешево? Бесплатный сыр бывает только в мышеловке, надо уточнить.
  - Гроздь Винограда, ты талантливый шаман, почему ты просишь за службу так мало?
  Шаманка слегка покраснела и отвела глаза в сторону, что-то я не понял...
  - Плата вполне достойная и меня полностью устраивает, я хочу набраться опыта, а воинская служба этому сильно способствует.
  М-да, вот прикол. Ладно, сделаю вид, что поверил, а там посмотрим.
  - Ну что же, желание стать сильнее достойная цель, я согласен нанять тебя за 150 золотых, держи деньги и собирайся, пойдешь с моим отрядом в Большие Выселки.
  Разрешив все насущные дела с отправкой сатиров в замок, я погрузился со своим отрядом, к которому примкнула Гроздь Винограда, в лодки и отправился вниз по течению в сторону Больших Выселок, на встречу с засранцами из Старого Камня, что бы им пол века икалось...
  
  Глава деревни Старый Камень на первый взгляд казался дряхлым, вредным, желчным стариком, которого так и хотелось назвать старым маразматическим пнем, но все впечатление о нем менялась, как только ты взглянешь ему в глаза и увидишь, как он двигается. Взгляд ярких, молодых глаз, смотрящихся неуместно на его сморщившемся от прожитых лет лице, экономные, не скованные старостью движения и аура полной уверенности в себе. Старый Сэм заставлял себя уважать одним своим видом, а переговоры с ним шли тяжело, но в конце нам удалось договорится.
  - Молодой лорд, слушай, что я тебе скажу... Я уже стар и в отличии от некоторых молокососов, - строгий взгляд на Бэню -прекрасно понимаю, что не в маленьких налогах счастье, а в спокойной и безопасной жизни, когда не надо ежеминутно ждать нападения очередной банды гоблинов, когда можно спокойно жить и растить детей, поэтому я выдвигаю следующее условие: перекрой Большой мост, поставь на нем гарнизон и Старый Камень пойдет под твою руку!
  - Гарнизон на мосту? Я сам собирался этим заняться, слишком важная стратегическая точка, но есть небольшая проблема, у меня не достаточного количества ресурсов на ремонт хотя бы одной из надвратных башен моста, а без этого там надо ставить слишком большой отряд, на патрулирование и зачистку территорий времени и сил не останется, так что не ранее чем, через неделю я смогу организовать все как надо.
  Я не стал говорить старому, что собираюсь в начале третей недели идти зачищать гоблинов на той стороне реки, а пост наблюдение собираюсь выставить на Большом мосту уже завтра, зачем ему это знать? Прикинусь валенком, может, что-нибудь полезное удастся выцыганить у этого аксакала. В безопасности поселений хоббитов он заинтересован не меньше, чем я, а значит и подбросить чего полезного на благое дело должен без проблем, так что подождем.
  Старый Сэм окинул меня суровым взглядом, такое ощущение, что просветил рентгеном, а затем, приняв решение, проскрипел:
  - В помощь тебе, на такое дело мы с односельчанами выделим по двадцать мер камня, руды и дерева, первые налоги оплатим завтра с утра, но гарнизон должен стоять на мосту уже через два дня! Это вопрос безопасности всей долины...
  С этими словами он пристально посмотрел на Бэню, тот слегка поморщившись под суровым взглядом главы Старого Камня, но быстро взял себя в руки и присоединился к его благим начинаниям:
  - Большие Выселки, хоть и меньше некоторых, но в стороне при таком деле не останутся, мы сможем выделить по семь мер руды, камня и дерева, а также две меры драгоценных камней!
  Хороший расклад! У меня появилась возможность произвести ремонт одной из башен моста, и спокойно заниматься отстройкой замка, не переживая из-за нехватки ресурсов, а даже минимальные налоги от Старого Камня, это уже около тысячи золотых в день, что решает проблему финансирования на ближайшее время! Нельзя такое оставить без должного ответа, отец не зря меня учил, что глупая жадность до добра не доводит, тем более все равно я налоги поднимать в ближайшее время не собирался. Так встаем, морду поторжественней, ну поехали.
  - Благодарю вас за понимание и за реальную помощь, я этого не забуду, в связи с чем объявляю, что в деревнях хоббитов Старый Камень и Большие Выселки с сегодняшнего дня и на все время моего правления устанавливается минимальный налог в пять золотых с семьи, данная сумма может быть повышена только с согласия старост данных населённых пунктов!
  Оба старосты, проникнувшись торжественностью момента, тоже встали со своих мест и низко поклонились, ответное слово от их лица взял Сэм.
  - Благодарим за вашу щедрость, молодой лорд!
  Вот, блин, не мог шпильку не вставить, что все старики такие желчные? Ладно, это риторический вопрос, обсудим с старым хреном, сколько бойцов он мне сможет выделить.
  - Есть ли среди ваших сельчан те, кто согласится вступить в мою армию?
  - А как же! Молодые, горячие! С собой я привел два десятка таких молодых торопыг. Каждый обучен владению луком, попадает за сто шагов в мишень размером с ладонь. Хоть и молодые раздолбаи с шилом в одном месте, но все славные парни и отличные охотники и следопыты, и каждый имеет зуб на гоблинов, так что присоединится готовы бесплатно, дальше с конца следующей недели плата стандартная, как для пращников. Согласен ли ты на такие условия?
  И кто откажется от такого подарка? Точно не я!
  - По рукам, ремонт укреплений на мосту начну уже завтра!
  Знакомство с моими новыми воинами прошло вполне спокойно. Ну, что я скажу, у Старого Сэма своеобразное чувство юмора, или действительно все мы для него молокососы... у всех добровольцев минимум были пятый или шестой уровень, также они были полностью снаряжены: легкая кожаная броня, небольшие, но довольно мощные луки и длинные кинжалы как дополнительное оружие. Но, что самое главное, среди них не было не одного новичка, все находились в категории "опытный", т. е. имели реальный боевой опыт и неплохую выучку, что не могло не радовать.
  Поприветствовав свое пополнение, я поручил Ролину организовать ночевку отряда и заказав строительство донжона, вышел из игры. Надо хорошенько отдохнуть, завтра меня ждет интересный игровой день...
  
  Глава 6
  
  Восьмой день, утро
  
  Проснулся... Сделать легкую разминку, умыться, позавтракать, проверить почту, написать ответы на некоторые письма, позвонить родителям и наконец, можно лезть в капсулу... Вход.
  Когда я оказался в Игре, первым делом проверил логи сообщений. Ничего экстраординарного судя по ним не случилось, на моих поданных никто не нападал, природных или магических катаклизмов на случалось, налоги от старост поступили в полном объеме, в общем, "в Багдаде все спокойно", что не могло не радовать.
  Что там у нас на карте?
  В моей будущей столице все нормально, донжон потихоньку растет из земли, хоббиты и гномы отстраивают свои дома, кто-то рыбачит на озере, чуть в стороне от границ будущего поселения часть работников разбивает первые поля и организует рощи садовых деревьев.
  А вот по широким лесным тропам едут маленькие телеги, запряжённые небольшими быками, в которых мои хоббиты везут ресурсы добытые вчера на шахтах.
  Вокруг растущего поселения курсируют патрульные пары хоббитов. Далеко от замка они не отдаляются, но, если что успеют предупредить мирных жителей об опасной ситуации. Замечательно...
  Где сатиры? Вот они, судя по виду, идут без проблем, часам к четырем будут у замка. Проматываю карту по пути их следования. Есть несколько интересных объектов, надо будет проверить чуть позже.
  Сколько у меня золота в наличии? Так, вот вкладка, 1092 золотых, значит все старосты внесли сегодняшний налог, как хорошо, но надо что то по этому поводу решать, слишком неудобно гонять людей туда и обратно каждый день, скорее всего придется назначить определённый день когда старосты будут подвозить налоги непосредственно в замок. Лучше всего если это будит на последний день недели, чтобы было чем заплатить моим воинам. Да так и сделаю, а то при постоянной и плохо организованной транспортировке денежных средств, без надлежащей охраны, недолго будит и до полного писца в виде разбойничьего беспредела докатится. А может лучше отправлять в конце каждой недели по деревням отряд воинов во главе с Марией? А что, хорошая идея, деньги будут собраны, посчитаны и под охраной переправлены в мой замок. Мне будет проще планировать расходы, да и старостам мороки меньше, все решено, так и сделаю! Где там старосты?
  
  Вышли в путь мы утром, сразу после окончательного решения со старостами вопроса о порядке налогообложения. Уже к обеду мой увеличившийся отряд добрался до Большого моста. За время нашего отсутствия ничего не изменилось, древнее заброшенное сооружение по-прежнему стояло на своем месте, навивая легкую грусть и чувство восхищение мастерством строителей прошлого.
   Надвратная башня, расположенная на нашей стороне реки, сохранилась гораздо лучше своей товарки с гоблинского берега, и представляла собой массивное четырехэтажное сооружение с плоской крышей и рядами узких бойниц на каждом этаже, начиная со второго. По бокам защитного сооружения имелись дополнительные выступы, выпирающие в стороны берега и полотна моста. Видимо там располагались дополнительные стрелковые позиции, позволяющие вести перекрестный огонь по нападавшим. Вход на первый этаж располагался в промежутке между двумя воротами, перекрывавшими доступ на мост, в настоящий момент от ворот и со стороны моста, и со стороны берега не осталось не одной щепки. Попасть на второй этаж можно было только через люк в потолке первого этажа, по приставной лестнице, которая сейчас по понятным причинам отсутствовала. В связи с этим, пришлось немного подождать, пока мои бойцы сообразят из подручных материалов новую лестницу.
  Второй этаж встретил меня запустением, грязью и пометом крыс, ничего интересного найти не удалось. На третьем этаже, который судя по всему служил для расположения гарнизона, в одной из центральных комнат я обнаружил цель своих поисков - камень управления. Переподчинив его с помощью своего перстня, я немедля полез в меню управления и ремонта:
   Большой Мост
   Первая надвратная башня
   Целостность 61%
   Стоимость полного ремонта 4500 золотых, 18 дерева, 10 камня, 5 руды.
   Мне это не подходит, слишком дорого, где там дополнительные настройки, доступные героям со знанием Строитель? Ага, вот они...
   Большой Мост
   Первая надвратная башня
   Первые врата - уничтожено (ремонт 3 дерева, 1 руды 300 золотых)
   Вторые врата - уничтожено (ремонт 3 дерева, 1 руды 300 золотых)
   Стены и перекрытия - целостность 73 % (ремонт 7 камня, 5 дерева 2100 золота)
   Большой башенный стреломет - уничтожено (ремонт 4 дерево, 2 руды, 1100 золота)
   Оборудования казарм гарнизона - целостность 11 % (ремонт 2 дерева, 1 камень, 350 золотых)
   Оборудование служебных помещений, стрелковых галерей - целостность 38 % (ремонт 2 камня, 1 дерева, 1 руда, 350 золотых)
   Уже лучше, ставим в очередь ремонта все ворота и казарму. На ремонт через интерфейс уходит в обычных условиях двенадцать часов, у меня с учетом Строителя уйдет на восстановление одного объекта - одиннадцать часов, значит завтра к вечеру закончится первичный ремонт, и башня придет в более или менее обороноспособное состояние, поэтому стоит спокойно подождать и заняться тем, что более подробно изучить свои навыки в шаманизме. К сожалению, экспериментами с освоением рунной магией придётся заняться позже, сейчас каждая единица ресурсов слишком важна.
  Так, где там моя вредная, но при этом довольно симпатичная энциклопедия по шаманизму? Вот... увидел. Опять полурослика-кашевара третирует за что-то. Если со мной она себя после инициации ведет как маленькая и милая козочка, то на рядовых бойцах отряда отрывается как настоящая злобная коза, за малейший неправильный чих сожрать готова... стерва в общем, первосортная и я ей к сожалению, чем-то приглянулся, всю дорогу от рудной шахты ко мне как кошка ластится... м-да, везет мне на интересные типажи. Ладно будим спасать личный состав от жуткой участи, отвлеку огонь на себя.
  - Гроздь Винограда подойди пожалуйста ко мне, совет твой нужен!
  - Господин?
  - Ты не могла бы объяснить мне основы практик шаманизма? А то я некогда не интересовался этим разделом мистических наук.
  Глаза девушки, после озвучивания темы нашей беседы, загорелись каким-то безумным огнем, а лицо наполнилось такой смесью фанатизма и желания учить, что мне почему-то стало очень грустно, видимо своей просьбой я выполнил тайную мечту шаманки об собственных учениках. О, вроде взяла себя в руки, а лицо какое строгое сделала, прям моя учительница математики Елизавета Григорьевна. Судя по всему, я попал, сильно попал.
  - Конечно господин, я как указавшая вам путь на Тропы Духов просто обязана объяснить все основы! Если бы не необходимость спешить, я бы обратилась к вам по этому поводу сама, сразу после окончания ритуала!
  Сколько энтузиазма...
  - Я все вам подробно объясню, а когда понадобиться вы всегда сможете спросить у меня совет...
  Мне показалось или она мечтательно облизнулась... блин я не трус, но мне страшно! Ладно шутки в стороны, несмотря на столь забавную реакцию на меня у Грозди Винограда, объясняла она здорово, с явной охотой и неплохим знанием материала.
  Из ее объяснений и вычитанной на форуме информации следовало, что шаманизм имеет несколько различных направлений, отличающихся в некоторых аспектах у разных рас или при различных способах инициации в шамана. Я, благодаря Грозди Винограда, отношусь к шаманам направления 'Идущих по Тропам Духов'. Шаманы, прошедшие посвящение на Тропах, являются неким подобием нейтральной стороны, не вмешивающейся в противостояние стихий-антагонистов, и могут спокойно общаться с духами определенной стихии, не понижая скачкообразно репутацию с духами стихии-антагониста, главное их одновременно не призывать, что бы они разборки не устраивали и желательно призывать их не подряд, а то могут обидится и значительно увеличить стоимость своих услуг. Но такой нейтралитет имеет значительный минус, который такую шикарную плюшку основательно режет. Репутация с духами у адептов Троп растет гораздо-гораздо труднее, а духи под руководством шамана медленнее эволюционируют, т.е. шаман получается 'универсалом', но вот мощи ему на начальных порах, даже по сравнению с другими шаманами, очень сильно не хватает, а возможности развития и личного усиления за счет вербовки свиты духов сильно замедлены.
  Интересным фактом оказалось, что шаманизм не обладает заклятиями в прямом смысле этого слова, скорее это активируемые умения присущие всем персонажам, использующим навыки шаманизма, имеющие фиксированное время отката и потребляющие манну на свое использования. Существует четыре основных заклятия-умения известные каждому шаману, это Призыв духов, Удержание духов, Защита духов и Атака духов. По мере развития персонажа, нахождению новых знаний и выполнению соответствующих квестов количество данных заклинаний увеличивается, чем опытнее шаман, тем больше его инструментарий, тем больше и разнообразней его способности.
  Заклятие Призыв духов. Что это такое и как оно действует? Кровью окропляешь стихию призыва, мысленно представляешь и зовешь необходимого духа. После призыва надо договорится об оплате, объяснить необходимый мне от него результат... угу, и все общение ведется через образы, замечательно... На форумах игры посвящённой различным шаманам, я вычитал, что оплату духам можно производить манной, кровью, жертвоприношениями животных и разумных, едой, ценными вещами, а также выполнением каких-либо заданий необходимых духу. Чаще всего оплата услуг духов производится манной, иные способы применяются в зависимости от вида духа или ситуации призыва. Также, на тех же форумах, советовалось заранее призвать необходимых духов и договорится о выполнении необходимых действий и соответствующе оплате, так как в случае необходимости общение с духом может занять слишком много времени. Также очень важна репутация шамана у различных духов, чем выше репутация, тем охотнее духи служат шаману, тем меньше платы у него требуют, в случае очень высокой репутации шамана и при наличии особых умений, духи противоположных стихий, хоть и с оговорками, и за очень большую плату, могут пойти на взаимное сотрудничество. Постепенно, с ростом репутации, вокруг шамана образуется "свита" из духов которые привыкли выполнять его задания за соответствующую плату, чем опытней и сильней шаман, тем больше духов у него в "свите", тем более "отожравшиеся" в ней духи.
  Заклинание Удержание духа позволяет захватить необходимого шаману духа и поместить его в какой-либо предмет для его дальнейшего использования. Содержание духа в предмете требует постоянного, фиксированного, ежедневного расхода манны. Плюсом данного заклинания является возможность целенаправленной прокачки и развития духа, дает возможность получить сильного и преданного помощника, а также позволяет более оперативно реагировать на смену обстановки, так как не нужно призывать духа или налаживать с ним взаимодействие, все уже заранее выполнено. Необходимо также учитывать, что при захвате и плохом обращении с духом его сородичи могут обидится, что может привести к понижению репутации с духами определенной стихии, поэтому лучше этим заклинанием не злоупотреблять.
  Атака духов и Защита духов, два заклинания необходимые для использования духов в прямом противостоянии в условиях боя. Призвав или удерживая духа необходимой стихии, вы выполняете необходимое действие и получаете результат в зависимости от силы используемого духа и его стихии.
  На всех форумах отмечалась первоначальная слабость шаманов перед иными колдующими классами, там же указывалось, что с ростом опыта и свиты духов разрыв в силах постепенно сходит на нет, а в последствие в некоторых отношениях шаманы имеют значительные преимущества. Как пример одного из преимуществ приводилось то, что шаманы при высокой репутации обходятся иногда чисто символической платой за услуги духов и тратят крайне малое количество манны или обладают возможностью призвать крайне сильных духов стихий, эффект от действий которых бывает не меньше, чем от заклинаний высших кругов.
  В общем интересное и перспективное направление развития персонажа, дающее мне значительные преимущество, так как от гнома точно никто не ожидает такой подлянки как навыки заклинателя духов.
  Сейчас я обладаю двумя уровнями знания Шаман. Это дает мне возможность в настоящий момент одновременно использовать при призыве два вида духов, например, организовать духов ветра и огня для более мощного эффекта горения или духов воды и земли для создания некоторого подобия топи. Главное сейчас понять, чем можно реально пользоваться в данный момент и, какие эффекты будут при разных условиях и сочетании духов. С чем Гроздь Винограда с радостью согласилась помочь, поэтому для начала после краткого вводного курса мы решили, что мне нужно отработать четыре основных заклинания шаманизма.
  Гроздь Винограда с азартом ученного-экспериментатора взяла руководство данным процессом в свои загребущие ручки:
  -Господин, давайте для начала попробуем призвать духа земли, вы же гном, а гномы сильно связанны с этой стихией, что должно значительно упростить работу с ее духами!
  Я не стал спорить с ней по данному поводу, ее замечание выглядело вполне логичным. Так что небольшой надрез на ладони, хорошо хоть болевые ощущения меньше чем в реале, подождать по совету моего инструктора, пока кровь достаточно выступит из надреза, и прислоняем ладонь к земле с параллельной активацией Призыва Духов.
  Ну что сказать, духи земли ответили, вернее один младший дух, проявившийся в виде небольшой подвижной кучки земли на том месте, где я пролил свою кровь. Каждая минута удержания его в проявленном мире без привязки к предмету через заклятие 'Удержание Духов' обходилась мне в три единице маны, общение шло за счет образов и эмоций, и хоть и в ослабленной форме, очень напоминало мое состояние во время инициации в шамана. Радовало, что в отличие от инициации, я могу себя полностью контролировать и не только 'слышать' духа, но и вести с ним некое подобие диалога через формирование различных образов.
  Как 'собеседник' младший дух земли был, мягко говоря, не очень, но вполне можно было предложить ему выполнить какое-либо действие и получить от него информацию об оплате. Он, например, мог незначительно укрепить броню, выкопать под ногой противника небольшую яму-ловушку, помочь найти потерянный предмет или предупредить о наличии поблизости каких-либо существ, передвигающихся по земле. Ограничивалось применение духа только моей способностью ему доходчиво 'объяснить' задание, личными силами духа и объемом манны которую я готов был потратить. Средняя стоимость выполнения одного действия духом составляла около сорока единиц маны, хотя могла варьироваться в сторону незначительного увеличения из-за сложности задания. Как я уже говорил перспективное умение, но до чего же тупые эти младшие духи, на объяснение одного простейшего задания уходило просто непозволительно большое количество нервов, а учитывая мои запасы маны, к концу не такой уж и длительной практической тренировки я полностью остался без нее! Ладно, пока не разовьюсь как шаман, расовые умения 'Власть земли' и 'Чувство камня' мне в помощь... А сейчас поподробнее опрошу Гроздь Винограда по поводу способов развития духов и поднятия с ними репутации.
  - Гроздь Винограда, а не расскажешь ли ты...
  Что за ...?!! 'Сигнал Бедствия' ... Открываю карту, перевожу фокус наблюдения на мост, где на вершине надвратной башни я разместил наблюдательный пост из хоббитов... не то... вот противоположный берег... орки... как не вовремя!
  
   Глава 7
  
  Так, сколько их? Два десятка... снаряжение плохое. Еще гоблины, около семи десятков, снаряжены еще хуже... огров нет... кучкуются на том берегу, в стороне от второй надвратной башни, около кромки леса.
  У меня минут пятнадцать-двадцать пока их более-менее крупная группа сможет перебраться через завал, который почти полностью перекрывает проход через вторую башню. Драпать смысла нет, позиция у меня не плохая, орки, судя по тому, что я вижу далеко не ветераны. Вооружены чуть ли не дубинами и каменными топорами, сами в шкурах, метала не на ком нет. Про гоблинов я вообще молчу, маленькие кривые копья и травяные набедренные повязки. Если в чистом поле они имели неплохие шансы меня сделать за счет численного превосходства, то в данных условиях мы вполне можем отбиться, но главное сдержать первый натиск.
  Так, где там, тот полурослик, который был старшим в отряде из Старого Камня? Все вижу...
  - Бульба, бери пятнадцать стрелков и быстро на башню. Ты старший. Стрельбу вести по секторам, первый сектор - от башни до отметки в сорок шагов, на него пять стрелков. Второй сектор от отметки в сорок шагов и до отметки в сто, ведут огонь все остальные. Стрелкам первого сектора стрельба только по их сектору, второй сектор-смотри по обстоятельствам! И если заметите шаманов мочить их сразу залпами, они приоритетная цель! Все понятно? Повтори, кратко.
  - Да, Лорд Барин! Пятнадцать дополнительных стрелков на башню, стрельба по секторам, шаманы приоритетная цель!
  Хм, запомнил, не теряется, молодец. Надо взять на заметку...
  - Молодец. Оставшихся хоббитов всех ко мне. Выполнять!
  Бульба коротко поклонился, и побежал в ту часть лагеря, где обосновались хоббиты, на ходу раздавая указания и покрикивая на особо нерасторопных.
  - Ролин!
  - Да, мой лорд?
  - Поднимай наших бородачей, придётся своими телами перекрывать проход в башню! Как посоветуешь действовать?
  - Строим линию из четырех бойцов, больше будет неудобно, ворота хоть и широкие, но надо оставить место для рубки, в эту линию войду я. Оставшиеся, четверо бойцов и вы, находятся во второй и страхуют первую.
  Ну, что же все вроде логично. Мне лучше в первую линию не лезть, я хоть индивидуально вполне на уровне и не теряюсь во время боя, но со строем почти некогда не работал, могу накасячить страшно, так, что пойдет. Только свою задумку Ролину сейчас обрисую.
  - Ролин, у нас на подстраховке будет шесть хоббитских лучников...
  Мастер войны перебил меня и не дал договорить.
  - Первый залп по нападающим и отстрел орков поверх голов первой линии? Хорошая тактика против излишне крупных противников, но обычно для этого мы используем арбалеты, у них траектория снаряда более предсказуемая, чем у луков, да и бьют они мощнее, но все равно идея не плохая.
  Блин, чуть не изобрел велосипед, так не интересно... но раз аргументов против не поступило, будем действовать.
  Подготовить бойцов и объяснить им порядок наших действий не составило особого труда, это все-таки игра, хоть и хорошо прописанная в части поведения НПС, и поэтому если указанно, что юнит обладает основными боевыми навыками, как мои Воины Хирда, значит, он ими обладает, даже если его наняли секунду назад, ну а хоббиты уже достались мне опытными, так, что тупых вопросов и суеты не было. Гроздь Винограда обосновалась чуть в стороне от бойцов, будет помогать своими магическими умениями, также к ней будут оттаскивать сильно раненых, неспособных продолжить бой.
  Организация обороны башни заняла не много времени. К тому моменту, когда зеленомордые перебрались через завал и сгруппировались на мосту около второй башни, мои бойцы уже полностью подготовились к драке.
  Несмотря на большую дозу адреналина в крови и общую нервозность перед боем, наблюдать за организацией атаки оркоидов было довольно интересно. Вот они начали со скандалами, криками и отборным оркским матом перебираться через завал, первые лезли гоблины, подгоняемые пинками орков. Когда все гоблины перебрались, на мост выбрались орки и стали наводить среди гоблинов 'порядок', своими чисто зеленными методами. Несколько коротких, но жестоких взбучек, пинки, еще больше мата со стороны орков и гоблины готовы к 'употреблению'. Вперед этой толпы, которую язык даже не повернется назвать строем, вышел самый здоровый, большой и темный по окрасу орк, судя по всему, вождь этой кодлы. Предводитель зеленошкурых начал орать на гоблинов и размахивать своей здоровенной дубиной. Тычет пальцами в нашу сторону, и судя по всему расписывает гоблинам какие мы жалкие, что победить нас, как делать нефиг, и вообще уже пора делить наше имущество между зеленной братией, почему я так решил? Просто иной причины столь яростных и одновременно радостных криков, раздававшихся со стороны гоблов я не вижу. Еще немного агитации от вождя, еще больше криков, а также угроз в нашу сторону, и гоблы готовы. Агитатор, довольный результатом своих трудов, поворачивается в нашу сторону и, увлекая зеленную орду своим примером, с громким боевым кличем несется в яростную атаку на позиции моего отряда...
   Вот оркская орда несется вперед по мосту, до нашей башни триста шагов, впереди несутся гоблины, орки чуть отстали. Над рядами зеленошкурых раздается жуткий вой, в котором слышится яростное предвкушение. До башни осталось сто пятьдесят шагов, в сердце ёкает, а в голову закрадывается мысль, что этот визжащий зеленый каток некогда не остановится и сметет наш жидкий строй ко всем чертям. Еще несколько мгновений... и метка в сто шагов пересечена, мои лучники начинают интенсивную стрельбу, поражая ничем не защищенных гоблинов своими меткими выстрелами. Вижу, как падает несколько орков. Выстрелы сыплются на их зеленные, нечем не защищенные, шкуры непрерывным потоком. Потери оркоидов чудовищны, но орда вошла в раж, они не замечают потерь, их единственной целью стало добраться до нас и вцепиться в наши глотки.
  Между нами и орками чуть больше тридцати метров, по команде гномы расступаются, я и лучники, оставшиеся внизу, делаем залп. Гоблины несущиеся вперед толпы заваливаются убитыми и ранеными, толпа на несколько секунд замедляется, я со стрелками отхожу назад, гномы опять смыкают щиты, десяток секунд и на них наваливаются первые противники.
  Несколько первых мгновений казалось, что строй не выдержит, но вот прошла первая ярость столкновения, а четверо гномов первой линии орудуя своими топорами и прикрываясь щитами, по-прежнему оперативно рубят гоблинов. Я вздохнул свободнее, всё вроде выдержали, осталось продержаться. Но, похоже, рано я обрадовался, в следующий момент до моих гномов добрались немногие оставшиеся в живых орки. Вот один из них живым, рычащим снарядом, выбивает одного из гномов и наваливается на него сверху. Быстро разряжаю перезаряженный арбалет в образовавшийся прорыв, один из 'запасных' гномов начинает рубить прорвавшегося орка, другой прорывается на место выбитого, опомнившиеся полурослики начинают поддерживать гномов одиночными выстрелами, выцеливая оркских бойцов поверх голов гномов. Над строем гномов пролетает гоблинское копье и выбивает одного из лучников. В следующее мгновение под дубиной орка падает еще один гном. Не давая его добить, метаю один из своих топориков-франциск, орк отшатывается, а я перехватив поудобней свой щит занимаю освободившееся место в строю. Крики, прущие на меня гоблины и пролетающие над головой и с вершины башни стрелы, жуткие оскаленные морды орков и понимание, что отступать нельзя - это жуткое сочетание. Рядом со мной бьется Ролин, на его щит и топор нанесены цепочки рун, которые сейчас светятся яростным красным светом. Его скупые движения необычайно точны, каждый удар выверен, настоящая живая мясорубка, если бы не он, нас, скорее всего бы смяли в первые же мгновения рукопашной. Единственная мысль в голове - надо держаться. Удар, еще один удар... и, если честно окончание боя в моем восприятии было каким-то смазанным. Вот, сейчас рублюсь и защищаюсь, а уже через мгновение никого из гоблинов рядом нет. Понимание данного факта приходит ко мне как-то лениво и медленно, а после его простого осознания на меня наваливается такая дикая усталость, что я падаю на том же месте где стоял, не реагируя не на какие раздражители. Как же хочется спать...
  
  Восьмой день, поздний вечер.
  
  Лежу перед выходом в реал на своей лежанке около костра, смотрю на звезды и размышляю о том, как относиться к сегодняшней битве, в плюс она мне пошла или можно было обыграть все получше...
  Незначительные по числу, в особенности по сравнению с количеством перебитых орков, но жутко неприятные для моего небольшого войска потери. Один гном убит орками, все остальные бородачи серьезно ранены и пока не боеспособны. Если бы не помощь Грозди Винограда, я точно недосчитался бы еще трех-четырех бойцов. Среди хоббитов, оставшихся внизу вместе с гномами, от копий гоблинов погибло трое. Значительные потери были и у башенных стрелков, среди гоблинов все-таки затесалась пара шаманов, которые смогли организовать воздушный вихрь, скинувший с вершины башни четверых лучников, все насмерть. После окончательной зачистки зеленных недобитков, трофеев собрали очень мало, всего около сотни золотых, да пара ржавых ножей. Это, что из плохого...
  Ну а хорошее...
  'Вы выполнили скрытый квест 'Битва на Большом Мосту'. Нередки нашествия орков на деревни хоббитов, очень часто мирные селяне недосчитываются своих близких попавших в котел зеленных разбойников, но сегодня тот день, когда они могут спать спокойно, нашествие зеленой заразы отбито их славным лордом!
  Награда: + 20000 опыта, Повышение вашей репутации среди поданных + 100, скорость естественного прироста населения (не найм) + 25 % на две недели.
  Вы выиграли битву! Получен опыт 4650.
  Вы получили уровень!
  Вы получили уровень!
  + 1 сила.
  + 1 выносливость'
  Из предоставленных мне на выбор умений взял: Защита и Удача.
  'Защита' повышала защищенность отряда под моим руководством на 10 процентов, а 'Удача' первого уровня незначительно увеличивала для меня вероятность благоприятного развития различных игровых ситуаций.
  В общем, если отстранится от потерь бойцов, все закончилось неплохо, бонус на прирост населения и столь значительное повышение репутации оказались достойной наградой, а потеря бойцов хоть и очень неприятное, но, к сожалению, неизбежное явление в довольно жестких 'реалиях' данной Игры. Ладно, что-то я устал, пора выходить, а то уже переживать из-за потерь НПС стал, как будто они живые ...
  
  Глава 8
  
  Девятый день, утро.
  
  Вход в игру. Я лежу на своей лежанке, погода замечательная, тихо, птички поют, чуть в стороне раздаются звуки лагеря, прижавшись и свернувшись на удивление компактным клубком, пристроилась к моему боку спящая Гроздь Винограда...
  Эээ? Гроздь Винограда? Спит прижавшись ко мне и очень забавно пофыркивает во сне. Время от времени её немного удлинённые ушки слегка подергиваются... хм ну и ладно, от меня не убудет, видимо пока меня не было в Игре она перебралась на мою лежанку и устроилась спать. Не паниковать же из-за такой мелочи. Все нормально, главное, чтобы с Марией не поцапались, видь моя управляющая тоже девушка с характером. Вообще, как я уже говорил, мне везет в игре на интересные типажи женских персонажей.
  Ладно, не буду будить шаманку, пусть пока поспит спокойно. Что там с моими делами по становлению самым крутым местечковым боссом?
  В деревнях и ближайших окрестностях замка все спокойно, город потихоньку отстраивается. В районе лесопилки, каменоломни и месторождения золота появились хоть и небольшие, но вполне благоустроенные шахтерские поселения хоббитов, надо туда и гномов будет подселить, потом. Нападений опасных монстров судя по логам не было, только в районе Замка гарнизону сегодня раним утром пришлось отогнать небольшую стаю кабанов. Все тихо и благообразно...
  Блин, как представлю, что могли учудить орки и гоблины если бы перебрались на этот берег, тошно становится. Точно бы вырезали шахтерские поселки, да и Замок скорее всего потрепали бы знатно. Однозначно, мне и моему виртуальному владению сильно повезло, что я с моим отрядом оказался в нужное время и в нужном месте, если бы ни это, потери были бы в разы больше, чем неполный десяток бойцов моего отряда.
  После того как убедился в том, что за ночь с моим замком и подданными ничего плохого не случилась я с помощью игрового интерфейса заказал строительство Зала памяти, а также ремонт служебных помещений и стрелковых галерей в занятой нами надвратной башне Большого моста.
  К тому моменту как я разобрался с текучкой, Гроздь Винограда уже проснулась и удобно расположив свою голову на моем плече еще плотнее прижалась ко мне всем своим телом.
  - Вставать надо, а то проспим всё.
  - Знаю, но давай еще полежим немного.
  - Ладно, полежим, но только недолго красавица. Слишком много работы, и ее кроме нас некто не сделает.
  - Знаю, но дай растянуть хороший момент... бесчувственный ты и занудный гном- с этими словами Гроздь Винограда подтянулась еще плотнее и тихо, уткнувшись своим лицом мне в плечо, прошептала. - Я испугалась...
  Нефига себе заява, чего она могла испугаться? Вчера во время битвы действовала очень решительно, до сих пор помню, как она матами подгоняла замешкавшихся стрелков-полуросликов, которые прикрывали строй из-за спин гномов. Надо прояснить вопрос, лучше заранее знать, что может настолько испугать нашу боевитую шаманку...
  - Чего же ты испугалась, храбрая наша?
  - Что ты не вернёшься утром из-за грани. Ведь так часто бывает, что неумирающие появляются в нашем мире, строят замки, собирают войска, а потом однажды не приходят из-за грани... много страшных сказок рассказывал мне Треснутое Копыто про брошенные замки и то, как неумирающие уходили за грань мира навечно. Я просто испугалась, что ты не вернёшься...
  М-да, как-то жутковато становится, по идее компьютерные персонажи не должны обращать внимание на некоторые особенности игроков типа выхода из Игры или на упоминание того, что все вокруг игра, а они ненастоящие. Перестарались разработчики с проработкой НПС-персонажей, сильно перестарались и видимо не все учли. Вон, Гроздь Винограда прижалась ко мне и слегка дрожит, и фиг скажешь, что она ненастоящая - придется успокаивать. Не стратегическая игра, а детский сад какой-то, но что не сделаешь для создания нормального психологического климата среди женщин в своем окружении, даже если это всего лишь игра, ...
  Полчаса уверений, что не брошу, пара откровенно плоских и пошлых анекдотов, несколько довольно грубых подначек на грани, немного распускания рук и веселой возни с крайне фальшивыми протестами со стороны Грозди Винограда. И вот она уже полностью довольная жизнью, виляя своей аппетитной задницей, торопится в сторону лагеря с заданием позвать ко мне Ролина и Бульбу для небольшого утреннего совещания, а я, пользуясь свободной минуткой, пока не подошли мои бойцы, перевожу дыхание и собираюсь с мыслями перед собранием.
  
  Совместив приятное с полезным, то есть завтрак с военным советом, решил собраться со своими командирами в столовой гарнизона, которая являлась частью казарм и к утру уже была в полностью пригодном для использования состоянии. С большим аппетитом хрумкая жареной картошкой, приготовленной очередным хоббитом-кашеваром, я слушал доклад Ролина.
  - Лорд Барин, про потери распространяться я не буду, вы и так в курсе. По гномам... все раненые, благодаря стараниям уважаемой Грозди Винограда,- небольшой поклон в сторону шаманки со стороны Мастера Войны. - Уже поставлены на ноги и могут в полной мере выполнять свои обязанности. Могу также отметить, что в ходе вчерашней мясорубки наши бойцы поднабрались опыта и уже не являются теми неопытными короткобородыми сопляками, которые только недавно взяли в руки топоры и стали в строй.
  Ну да, мои юниты неплохо поднялись в уровнях, и все перешли в ранг опытных. Опытные гномы внешне значительно отличались от только что нанятых. Их бороды были длиннее и значительно гуще бород новичков. Также изменилось телосложение - руки стали еще более мускулистей, а плечи значительно шире, чем при найме. Надо будет после постройки Тренировочных Залов выжившую шестерку воинов в первую очередь отправлять на повышение. Ух... какая вкусная картошечка, от настоящей совсем не отличишь, хрум... хрум... чавк...
  - Восстановление надвратной башни моста идет полным ходом. Благодаря завершенному ремонту ворот и казарменных помещений, а также продолжающемуся ремонту стрелковых галерей к вечеру мы получим полноценно укрепленную позицию, которая поможет малыми силами перекрыть единственную на многие километры переправу через реку. В целом состояние нашего отряда оцениваю положительно, несмотря на вчерашние потери и ранения, воины полны энтузиазма и решительности. По вопросам обеспечения выскажется Бульба, у него имеется пара замечаний, рассмотрение которых лучше не откладывать.
  Бульба рефлекторным жестом пригладив свои волосы и прочистив горло взял слово:
  - Мой Лорд, мастер Ролин правильно описал состояние наших бойцов! Мои односельчане, вступившие в ваше войско счастливы... столь знатно накостылять этим зелёномордым тварям, этим отрыжкам мироздания нам еще ни разу не удавалось! Засады, небольшие рейды на ту сторону реки вот и все, что удавалось нам до этого провернуть...
  - Кхе-Кхе,- Гроздь Винограда прервала сумбурный спич полурослика громким покашливанием и очень 'добрым взглядом'. Бульба сообразивший, что немного увлекся и время тратить в пустую не стоит сразу же переключился на основную суть вопроса, быстро пропустив вступительную часть.
  - Извините, увлекся немного... Так вот, вопросы... Стрелы, мой лорд, у наших стрелков заканчиваются снаряды. Конечно, часть стрел после боя мы вырезали из трупов орков и гоблинов, но их слишком мало, много негодных к повторному применению. Сейчас каждый стрелок имеет всего лишь по пять-шесть выстрелов, что для нормального боя слишком мало... ну, это первый вопрос, второй же вопрос пересекается с первым... у нас нет нормальной тягловой скотины, не на чем возить запас снаряжения и провианта, да и если чего интересного найдем, вывезти не сможем, пригодилась бы нам хотя бы пара осликов для обоза... вот в общем про что я сказать хотел.
  М-да... Бульба поднял очень важные вопросы, но сейчас решить их будет затруднительно, что с тягловой скотиной, что со стрелами. У меня нет мастерских для изготовления даже простейшего снаряжения, в кузнеце можно изготовить наконечники или иные металлические части обмундирования, но стрелы не состоят из одного лишь наконечника, а метал везде не приткнёшь. Для различных элементов обмундирования нужны правильно подготовленные детали из различных материалов, а это говорит нам о том, что после Зала памяти строю Рунные залы и сразу же надо переходить на отстройку различных мастерских и прочих зданий, направленных на развитие экономики моего владения. Но это планы на будущие, а что мне делать сейчас? Где можно приобрести хотя бы стрелы? На мой рынок еще не приходило не одного постороннего каравана, жители моих деревень такой товар на рынок не везут, вот и думай теперь, как обеспечить отряд, ведь перевооружать своих лучников пращами мне сильно не хочется. Ладно, не могу сам решить вопрос, спрошу у того, кто мне его задал. Не сомневаюсь у Бульбы есть начальные наметки или хотя бы направление, в котором стоит копать по данному вопросу. Не зря же он его поднял на совещании. И вообще инициатива дрючит инициатора! Так, сейчас спокойно дожую бутерброд, запью вкуснейшим отваром из лесных ягод и меда и спрошу...
  - Что-нибудь конкретное предложить можешь?
  - Можно отправить гонца в Старый Камень. У них есть большой запас неплохих стрел, да и пару другую тележек, запряженных осликами, там точно найдут. Наши с радостью помогут, да и платы возьмут по минимуму...
  Хм... а выход не плохой, но немного подкорректируем в соответствии с моими планами.
   -Сколько возьмут за пять сотен стрел?
  - Не больше чем сорок золотых монет, да за телеги по полста за каждую.
  - Замечательно... слушай моё распоряжение. Ты назначаешься главой гарнизона Большого Моста. Под твое командование я передаю всех лучников-хоббитов, - с этими словами я выложил на стол кошелек с монетами. - Здесь триста пятьдесят золотых. Закупишь в деревне стрелы, провиант и все что необходимо для твоего отряда на ближайшую неделю. Подкрепление подойдет к вам в ближайшие два-три дня. 'Сигнал бедствия' активировать в случае появления хотя бы малейшего признака зеленокожих, на ту сторону без приказа не лезть ни в коем случае. Ваша задача - стоять и некого не пускать. Все понятно, вопросы есть?
  Ну и перекосило же полурослика от неожиданности. Так, вроде отошел, лицо приняло более-менее осмысленное выражение.
  - Вопросов нет лорд Барин, все будит выполнено в лучшем виде, не одна пакость мимо нас не проползет!
  Ну и замечательно. У Бульбы есть умение 'Сержант', так что с задачей по руководству блокпостом он должен справиться, главное мне подкрепление к нему пораньше отправить. Ну а с начала следующей займусь капитальной зачисткой той стороны реки и опасность несения службы на мосту значительно снизится.
  Ладно, сейчас порешаем мелкие вопросы, я докушаю, и можно будет выдвигаться вместе с оставшимися гномами и Гроздью Винограда в сторону Замка.
  
  Девятый день, в районе двух часов дня.
  
  Патруль гарнизонных хоббитов встретил мой отряд на расстоянии нескольких километров от Замка. Один из полуросликов после короткого инструктажа направился вперед, предупредить Марию и Глолина о том, что мы возвращаемся, а второй присоединился в качестве сопровождения к моему отряду.
  За время моего отсутствия местность вокруг озера довольно сильно изменилось. На подходе к поселению, чуть в стороне от будущих городских укреплений, вдоль берега озера и на пологих склонах двух оставшихся незанятыми холмов моими поданными было организовано несколько полей и огородов под различные сельскохозяйственные растения, а также пара небольших фруктово-ягодных садов. На вершине холма, над проходом к Источнику, возвышалась чрезвычайно массивная и величественная башня донжона. Справа от башни располагалось приземистое здание Чертогов Гномов, к которым примыкает огороженная территория кузницы. На пологой стороне холма, обращенной к озеру, разместились Большие Палаты и Тренировочное поле, вокруг которых хоббиты начали возводить согласно плану застройки свои небольшие, но уютные дома с окнами и дверными проёмами круглой формы. Недалеко от берега озера расположился, хоть еще и небольшой, но уже довольно шумный рынок рядом с которым к своему удивлению заметил несколько производственных зданий среди которых были мастерские гончаров, плотников и кожевников, чуть в стороне от них находилась небольшая кузница. В уме сделал зарубку, откуда? Надо прояснить данный вопрос у Марии.
  Так, а где обосновались сатиры? Все вижу, чуть в стороне от рынка был разбит временный лагерь зверолюдей, надо будет обговорить с Колючей Ветвью вопрос их размещения.
  На первый взгляд в моем поселке все нормально, все суетятся, работают. Встречные жители выглядят сытыми и здоровыми, все кланяются, слышны приветственные выкрики, хорошо...
  Пройдя с отрядом все поселение насквозь, поднялся на вершину холма к донжону. На встречу ко мне вышел Глолин. Формальный доклад с его стороны об отсутствии происшествий прозвучал по-военному четко. Дел, требующих моего немедленного вмешательства, нет. Поручаю ему и Ролину заняться размещением бойцов и направляюсь в сторону входа в башню, но не успеваю сделать даже трех шагов как дверь резко распахивается, а из проема 'вылетает' живой снаряд и через секунду с радостным визгом на мне повисает Мария. Слегка отступив назад чтобы не потерять равновесие, подхватываю свою управляющую под филейную часть. Смотрю на немного смущенную мордашку мелкой провокаторши, ох хороша хитрюга, ох хороша... но почему у меня такое поганое ощущение, что я упускаю из зоны своего внимания какую-то очень важную для моего спокойного существования деталь? Злобное шипение одной ревнивой шаманки из-за плеча быстро разъясняет причину моего беспокойства.... Ну что сказать... похоже в ближайшее время меня ждет серия крайне интересных игровых моментов, обычно полностью несвойственных жанру стратегии...
  
  Обед в компании Ролина, Глолин, Пина, Колючей Ветви, Марии и Грозди Винограда прошел в очень 'дружеской' обстановке. Сразу видно, что девушки, как это говорится, 'нашли общие точки соприкосновения'. Нет, они не буянили, не орали друг на друга и не лезли ко мне с вопросами типа: 'Что это за девка? Что она здесь делает?'. Наоборот, на первый взгляд они вели себя выше всяких похвал - вежливые и мило улыбаются, но их испепеляющие друг друга, нагоняющие жуть взгляды и то, как добро и многообещающе они изредка смотрели на меня, заставляло вспомнить просмотренные в раннем детстве произведения японской мультипликации конца двадцатого, начала двадцать первого века и задать самому себе вопрос: 'А не было, ли среди разработчиков данной замечательной игрушки ярого любителя японского аниме, а конкретно жанра гарем?'. Больно реакции у них интересные.... Но ладно шутки в сторону, решением 'гаремной' проблемы займусь чуть позже, сейчас есть и более важные вопросы чем игровой фансервис. Например, где обосновались на проживание мои гномы и откуда появились неучтенные мастерские? При осмотре поселения жилых построек гномов я не заметил и это, честно говоря, вызывало у меня множество вопросов. Так что выясню все по данным темам, проведу набор войск за эту неделю, организую подготовку к завтрашней зачистке самоцветной шахты от быкоголовых и только потом если останется время и желание займусь утрясанием 'гаремного' вопроса. Они у меня девушки умные, за пару дней не передерутся, а там немного успокоятся и проблема возможно сама собой отпадет.
  Вроде все поели, следовательно, можно приступать к делам. И в таких условиях разбор полетов лучше начать с доклада Марии по общей обстановке в замке. Она девочка дотошная и важные моменты вряд ли пропустит, ну а в случае необходимости, для лучшего уточнения ситуации, статистику по замку просмотрю позже через игровой интерфейс, будем использовать комплексный подход.
  - Мария, будь добра, обрисуй вкратце ситуацию по замку.
  Мария оторвавшись от своего соревнования с шаманкой по 'злобному переглядыванию через стол', прожгла меня жутко недовольным взглядом, но поднялась из-за стола и начала свой отчет. Ну что ж послушаем, каковы дела в нашем чудесатом королевстве...
  
  Глава 9
  
  Десятый день, утро.
  
  Утро красит нежным светом... я лежу на большой мягкой пастели в моих покоях на шестом, предпоследнем этаже донжона. Хорошо...
  Вчерашнее совещание было вполне продуктивным, а Мария смогла прояснить многие возникшие у меня вопросы.
  Пока тело отходит от сна, надо обдумать что мы имеем на сегодняшний момент. Вчера во время совещания я выяснил, что неучтенные мастерские являются результатом предприимчивости некоторых гномок-поселенцев, организовавших свое небольшое дело пока я вместе с отрядом бил орков. Данная инициатива меня конечно же порадовала, и я с удовольствием подтвердил предварительные договоренности Марии с мастерицами. Условия были довольно просты. Они честно работают и торгуют своим товаром в моем городе, а я получаю за это двадцать процентов прибыли с мастерской или те же двадцать процентов произведенными товарами. Хорошо, что для женской части народа гномов королевства Ар-Горон нет никаких ограничений для трудовой и торговой деятельности в приделах гномих поселений, главное, чтобы были под присмотром и охраной.
  Тут же, не отходя от кассы поручил Марии и Глолину заняться вопросом обеспечения моих бойцов в первую очередь необходимым имуществом и снаряжением, а также организацию складов с необходимыми запасами, на что пришлось выделить дополнительное финансирование в размере пяти сотен золотых. Эх, деньги-деньги-денежки... но хоть бойцы не будут думать где взять новые сапоги или глиняную миску, а то при найме из здания они не имеют ничего кроме брони и оружия, а только с этим долго не повоюешь, конечно если вы не нежить какая-нибудь.
  Также на вечернем собрании прояснили вопрос проживания сатиров. Для постройки жилья я выделил им участок земли недалеко от озера вблизи будущей городской стены. Кроме участка под дома мною было выдано разрешение на организацию виноградников на склонах холма, расположенного на противоположном берегу озера, отчисления для виноделов я установил такие же, как и для мастерских. Заниматься работами по винограднику будут женщины, подростки, старики и не нанятые на службу взрослые сатиры.
  Немного подумав, сатиров копейщиков я передал под управление Глолина и приписал к гарнизону замка. Будут заниматься патрулированием окрестностей и разгоном всякой мелочи вместе с гарнизонными хоббитами. Колючая Ветвь против такой постановки вопроса не возражал и обещал, что с его воинами проблем не будет.
  После собрания и знакомства с хозяйственными делами, я устроил для себя небольшую экскурсию по донжону.
  Башня донжона впечатляла. Мощная и широкая в основании, построенная из массивных валунов, башня имеет семь этажей и возвышается над вершинной холма не менее чем на двадцать метров 'посматривая' на окрестности моей будущей столицы узкими щелями бойниц.
  Первый этаж башни с высокими арочными потолками содержит различные функциональные помещения, вроде караульной комнаты, канцелярии, небольшого приемного зала, совмещающего в себе функцию официальной трапезной. Также на первом этаже располагается замковая кухня, помещения для слуг и комнаты для гостей.
  На втором и третьем этаже расположены казармы для моей ближней дружины и замковой стражи. Четвертый этаж будет отдан для заселения моих сподвижников и их семей. Семья Мастера Войны, Мария, Пин и Гроздь Винограда уже туда перебрались.
  Пятый этаж отдан под склад провианта и расходных материалов, на всякий нехороший случай. Шестой полностью в моем личном распоряжении. На седьмом этаже расположены стрелковые галереи и наблюдательный пост. На плоской крыше башни, защищённой от непогоды легко разбирающимся навесом, расположена площадка для замковой артиллерии, которую в настоящий момент представлял большой стреломет на подвижном круговом лафете. Снарядами для стрельбы служат тяжелые двухметровые стрелы или каменные ядра весом до двадцати пяти килограмм. По словам Глолина эффективную стрельбу из этого монстра сумрачного гномьего гения можно будет вести на расстояние до девяти сотен метров и рассчитан он при хорошем обслуживании на несколько тысяч выстрелов. Посмотрев, во время экскурсии, на это пафосное и покрытое гномьими рунами средство уничтожения я поверил своему начальнику гарнизона на слово.
  Под башней расположена подземная часть моего замка, которая имеет два входа. Один располагается в Гномьих чертогах и ведет к пока небольшому поселению гномов вырытому моими бородачами. Второй вход оформлен в виде небольшого лифта, ведущего из моих личных покоев вглубь замкового холма в малый подземный зал где, и располагаются Заклинательные Покои и Сердце Замка. Обе подземные части пока не соединены между собой, но я планирую это исправить и когда гномы достойно окопаются в недрах холма я соединю обе части подземных сооружений. Хорошей новостью также стало то, что после образования подземного поселения открылась возможность постройки некоторых сооружений подгорного народа через интерфейс непосредственно под землей, внутри холма. Этот факт однозначно упростит создание подземного поселения гномов и будет способствовать лучшей обороноспособности Замка.
  Но, ладно, что у меня там по войскам? После найма бойцов на все средства, которые у меня были в наличии, в моем распоряжении имеется сто один хоббит-пращник, двадцать два воина хирда, двадцать сатиров копейщиков и шестнадцать хоббитов-лучников. Всех сатиров и два десятка пращников я оставлю в замке под руководством Глолина. Десяток пращников отправлю Бульбе на Большой мост, учитывая, что все хоббиты-лучники уже там, а укрепления надвратной башни приведены в относительный порядок, я думаю они продержаться до моего подхода в случае необходимости. Что у нас получается в моем личном войске? Семьдесят один пращник и двадцать два воина хирда из которых шестеро являются опытными, плюс Ролин Мастер Войны и Гроздь Винограда в качестве лекаря... А что, уже неплохо, на уровне немаленького отряда наемников...тьпфу-тьпфу-тьпфу, не сглазить.
  Ладно, чего-то я разлежался, пора вставать, мне еще бойцов организовывать, да и к вырезу рогатых приступать надо.
  М-да, минотавры... Пин, отправленный мной на разведку еще до событий на Большом мосту, принес не очень приятные известия. Во-первых, численность минотавров была не менее пятнадцати штук. Пятнадцать монстров ростом не менее двух с половиной метров, обладающих большой физической силой, снаряженные здоровенными топорами, и ладно бы только это, но среди быкоголовых затесалось не менее трех бойцов в неплохой латной броне, что автоматически в данных условиях создавало для меня кучу дополнительных проблем. Ну и в конце, как вишенка на торте, Пин сообщил, что все минотавры являются черными. Как мне совместно пояснили Ролин и Колючая Ветвь, черные минотавры являются самыми физически сильными и агрессивными среди всех племен быкоголовых зверолюдей, любят промышлять разбоем и с большой неохотой подчиняются кому-либо не относящемуся к их народу. Ролин отдельно добавил, что хоббитским деревням сильно повезло, так как минотавры появились в окрестностях недавно и не успели чего-либо серьезного натворить.
  В общем, проблему минотавров надо решать сегодня и надеяться, что за счет большого количества пращников и значительного количества гномов удастся избежать серьезных потерь. В данной ситуации конечно не помешало бы наличие пары десятков арбалетов, которые бы помогли решить текущую задачу без особых напрягов, но придется довольствоваться копьями, изготовленными для гномов за сегодняшнюю ночь по моему срочному заказу.
  По плану гномы с помощью копий блокируют минотавров и не подпускают их к полуросликам, а те будут стараться прибить врагов обстрелом из пращей. Все просто, главное, чтобы сработало, ведь если хотя бы один из минотавров прорвется до хоббитов, это будет полный писец и малой кровью я не отделаюсь.
  Ну что же, понадеемся на удачу, ведь не хочется терять своих коротышек за просто так, они мне еще пригодятся...
  
  
  Сборы были не долгими, все основные приготовления выполнены еще вчера вечером, так что после вкусного и сытного завтрака прошедшего под аккомпанемент взаимного шипения друг на друга Марии и Грозди Винограда я отдал приказ о построении бойцов перед входом в донжон. Еще раз вместе с Ролином проверив состояние всех бойцов и исправность их снаряжение, убедившись, что у каждого имеется припас провианта не менее чем на три дня похода я отдал команду на выдвижение отряда в сторону месторождения самоцветов.
  Из-за присутствия не очень быстрых гномов наш марш до места обитания минотавров занял около пяти часов. По пути нечего опасного не встретилось, но пара пометок интересных мест, которые следует посетить, на карте появилось. Займусь ими сразу после захвата шахты.
  Где-то в километре пути от месторождения к отряду вернулся Пин, отправленный вперед на разведку.
  - Мой лорд, - Пин волнуясь и слегка запыхавшись от быстрого бега начал свой отчет - минотавры ... это... знают о нашем приближении, одна из их охотничьих партий заметила наш отряд... минотавры готовятся к драке... и это ... к ним подошел еще один отряд не менее семи минотавров... судя по всему сегодня с утра не больше пары часов назад... посреди стоянки свалены какие-то тюки... не успели их разобрать... вот...
  Блин горелый, да... дерьмо... слов нет, одни слюни... Но делать нечего, придётся плясать с тем, что есть. Да и надо не забыть вставить потом пистон дозорным за проеб минотавров-охотников, если конечно они доживут до сегодняшнего вечера.
  - Ролин, выдвигай всех бородачей вперед, да скажи, чтобы поглядывали по сторонам! Так, Пин, быстро метнись по нашим дозорным и объясни этим панцеркрякам пупырчитым, что если они еще и засаду прое... кхм... пропустят, то я устрою им ОЧЕНЬ грустную жизнь на фоне одних неприятностей! Понял?
  - Да мой Лорд!
  Так что-то я забыл, а точно!
  - Гроздь Винограда, солнышко, будь ласка, вызывай побыстрей сову, будем проводить оперативную разведку!
  Так, что у нас там? Источник ресурсов представляет собой небольшой открытый карьер, на краю находится мощная лебёдка для поднятия грунта, который судя по всему просеивают и промывают в небольшом ручье, текущем недалеко от подъемника. Вся растительность вокруг месторождения представлена невысокой травой и несколькими кустами. Лес начинается метрах в трехстах от места разработки. Свои шатры минотавры разбили недалеко от механизма подъёма, ограды нет, в центре около кострища действительно свалены какие-то тюки. Что по минотаврам? Двадцать семь особей, ни одной самки или детеныша, все вооружены, четверо в броне. Действительно воинский лагерь, сомнений никаких, мирным поселением даже не пахнет. Так что там за движуха? Судя по всему, встречать нас собираются на поляне перед лесной опушкой, метательного оружия у них невидно, это хорошо. Надо будет постараться побыстрее вывести гномов из леса и сбить строй сразу перед выходом на дорогу, иначе хоббиты не успеют развернуться, а без этого можно сразу заказывать деревянный макинтош. Ну что ж до опушки осталось немного, эх сегодня явно будет жаркий день...
  
   Минотавры никогда не отличались особым терпением или развитым тактическим мышлением. Они были рождены не для того. Сила, натиск и боевая ярость делали их отличным орудием прорыва в руках опытного военачальника, а большая выносливость давала шанс выжить в самых тяжелых условиях ожесточённой мясорубки ближнего боя и всеобщей свалки, достойными умельцами которой были эти простые и воинственные зверолюди. Они знали, что к ним идет крупный отряд коротышек, их вожак объяснил, что им делать, поэтому, когда первый десяток гномов показался на опушке леса, они не сомневались не секунды, они действовали как привыкли, как было заложено в их инстинктах- они пошли в атаку, в яростную атаку на гномий строй, стоящий между ними и их победой.
  
   'Лишь бы успеть, лишь бы успеть', - крутилась в моей голове почти паническая мысль, пока мои бородачи выбегали на открытое место и слажено организовывали защитное построение. Ролин облачённый в переделанную под него трофейную кольчужную броню, в центре первой линии, по бокам от него вся шестерка опытных гномов, по краям наиболее выносливые из новичков. Первая линия, тринадцать гномов, смыкают краями внахлёст свои круглые большие щиты и выставляют вперед себя копья с длинными широкими наконечниками. Оставшийся десяток воинов хирда хоть и спешит, но действует четко и слажено, над плечами первой линии в сторону врага устремляется еще один ряд, более длинных чем в первой линии, копий... гномы готовы!
   Лишь бы успеть, лишь бы успеть... Мы вдвоем, я и Гроздь Винограда бегом занимаем оговорённую позицию за гномим строем.
   Под прикрытием гномьего строя на поляну начинают выбегать хоббиты, их пращи навесом посылают первые снаряды в сторону минотавров. С каждой секундой, с каждым новым хоббитом появившимся из леса, обстрел усиливается, такое ощущение что на поле боя пошел каменный град, первые минотавры падают на землю с раздробленными костями и проломленными черепами...
  Громкие крики боли раздаются со стороны раненных и покалеченных минотавров. Страх и ярость боя подстегивает уцелевших, над полем боя раздаётся протяжное и яростное 'Мууу...', и рогатые бойцы, подхватывая столь непривычный и странный для меня боевой клич ускоряют свой бег в сторону гномов...
  Столкновение было жутким, первые добежавшие до гномов минотавры, не останавливаясь перед преградой, напрыгивают на строй гномов. Слитные удары копий затормаживают и останавливают обезумевших от ярости зверолюдей, но минотавры слишком близко и следующих противников гномам первой линии приходится встречать топорами.
   Минотавры, возвышаясь над головами моих бородачей, пытаются атаками сверху развалить строй, но удары копий из второй линии поверх голов первой не дают быкоголовым полностью воспользоваться своим преимуществом в росте, а физическая сила гномов, их выносливость и на удивление ловкое обращение с большими, круглыми щитами заставляют бой на пару секунд замереть в хрупком равновесии.
   Я и Гроздь Винограда неплохо устроились за широкими спинами гномов. Время от времени шаманка применяет заклятие исцеления. Я практикуюсь в стрельбе из арбалета.
   Разрежаю свой арбалет в одного из одоспешанных рогачей, тот отмахивается от арбалетного болта как от назойливой мухи, но через миг падает на землю, судя по всему кто-то из гномов воспользовался тем, что минотавр отвлекся и подрубил ему ногу...
   Свистят раскручиваемые пращи полуросликов, еще один минотавр падает с пробитой головой...
   Так заряжаем арбалет, он мне сегодня явно еще пригодится...
   Что это там твориться? Ох, блин... Обходя с правого фланга основной замес, через кусты в сторону моих хоббитов ломилась пятерка минотавров, двое из них были в доспехах.
   - Пращники! По правому флангу, группа минотавров! Пли! Мать вашу! Пли!
   Тьфу, кажись горло сорвал, но меня услышали, в сторону группы прорыва понеслись первые снаряды. Дерьмо... добегут, не все, но эти две консервные банки точно добегут, эх придётся погеройствовать...
  Начинаю бег на встречу минотаврам....
  Мои прогнозы не оправдались, добежать до мохноногих судя по всему сумеет только один минотавр, но от этого не легче, я не успеваю!
  Первые хоббиты попадают под секиру минотавра...
  Млять! Скольких хоббитов он покрошил за несколько секунд... Убью!
  Сокращаю расстояние до предела. Вскидываю арбалет. Выстрел почти в упор. Минотавр падает с пробитой ногой. Аккуратно, но быстро ложу арбалет на землю, затем рывок в сторону подранка, секира в руках, прыжок и всем весом обрушиваю удар на голову противника, все готов урод.
  Хм, а че так тихо? Походу мы победили...
  
  Глава 10
  
  Десятый день, время после полудня, ближе к вечеру.
  
  Поле боя... даже после такой, в принципе, небольшой заварушки представляло собой мало приятное зрелище. Трупы минотавров и полуросликов, кровь и разлетевшиеся от ударов кусочки плоти в самых неожиданных местах, а главное стоны раненых быкоголовых покалеченных обстрелом из пращей.
  Сейчас мои бойцы разбившись на группы проводили окончательную зачистку территории. Вот к раненому минотавру аккуратно подходит пара гномов, один с щитом и топором впереди, второй с копьем чуть сзади. Несколько ударов копьем по зверолюду, контроль, к мертвому минотавру подбегает пара хоббитов и начинает обчищать труп, а гномы тем временем направляются к следующему рогатому неудачнику. Пока одни добивают и мародёрствуют, другие группы, состоящие из хоббитов, оттаскивают уже обобранные трупы в строну ближайшего оврага, где их потом завалят сухими ветками и сожгут. Трупы моих бойцов укладывают чуть в стороне от лагеря минотавров, после зачистки организуем им огненное погребение, как и их противникам, но только обставим все цивильно и аккуратно. Для поддержания высокого боевого духа необходимо наглядно и на регулярной основе показывать моим воинам что они не расходный материал и одним из немаловажных показателей 'нерасходности', это знание того что в случае смерти об их останках позаботятся должным образом. Мои родители всегда учили меня, что разумная вежливость и адекватное человеческое отношение к подчинённым стоит гораздо дешевле чем проблемы, которые можно огрести из-за глупого пренебрежения и гордыни. Радовало, что у гномов кремация считается вполне достойным способом почтения погибших, да и хоббиты против такого не возражают, а то с копкой земли возиться вообще не охота... Эх хорошо, что я заранее разобрался в данном вопросе и процедура 'уборки' отработана еще при зачистке раненых орков и гоблинов после битвы у Большого Моста.
  Реалистичность и высокий возрастной рейтинг данной игры, это не только наличие в ней секса, нецензурной лексики и крайне жестоких игровых реалий, включающих в себя такие явления как жертвоприношения разумных и рабство. Это еще и тщательная детализация трупов, вывалившихся кишок, запаха разложения, а также различных болезней, возникающих из-за большого количества падали, а если добавить сюда поднятых мертвецов и одержимые трупы, то станет понятно почему я озаботился наведения порядка... Вы спросите почему я не подождал, когда трупы исчезнут сами? Ну так реалистичность чтоб ее за ногу... в этом веселом симуляторе фантазийного феодализма трупы, если их после появления не кантовать, исчезают через семь дней, а если же ты хотя бы карманы обчистил, то смирись, убирать придётся самому, а иначе всякие нехорошие болезни среди селян, отожравшиеся на падали хищники, нежить и прочие казни египетские на подотчетной территории тебе обеспечены. На официальном сайте игры данная ситуация объясняется наличием фракции Некромантов, присутствием типа живой экологической системы где трупы могут поедаться всякими хищниками и падальщиками, а также наличием генератора случайных заданий, куда включены квесты на поиск различных потеряшек, захоронений или иных заданий где обязательно присутствие мертвецов. В общем остается порадоваться мощи современных систем искусственного интеллекта, для которого такой мелкий мусор почти не заметин, и стиснув зубы организовывать процесс захоронения пиксельных останков... как я уже говорил- реалистичность чтоб ее за ногу!
  Ффф-фуух... Ффф-фууух... Все, Барин, успокойся... Дышим... Не нервничаем... Ну реалистичность... Ну и хорошо... Хоть и грязно, но все равно же тебе интересно... ведь поэтому же ты в неё и играешь, любитель фэнтази чертов... И раздражает тебя не реалистичность, связанная с такими неприятными моментами как необходимость организовывать захоронение всяких мобов, а совершено другое... мать его за ногу...
  Двенадцать погибших пращников из-за одного прорвавшегося прокаченного минотавра! Раненых среди хоббитов нет, все до кого он дорвался ложились с одного удара! И если бы он не добирался до стрелков под обстрелом, а потом не получил несколько серьезных ран во время стычки с хоббитами, то хрен бы я его так просто завалил!
  Ффф-фуух... Ффф-фууух... Дышим, успокаиваемся. При таком раскладе потери в пределах допустимого. Сам же все перед началом продумывал и потери допускал гораздо большие, а то что в конце замеса получилась такая бяка, ну так бывает. Тем, более погибших больше нет, среди гномов всего несколько легко раненых, которыми сейчас занимается Гроздь Винограда, завтра все уже будут как новые. Да и опыт лишним не бывает, в следующий раз будешь умнее и оставишь небольшой мобильный тяжелый отряд для прикрытия стрелков. Эх, тяжелой кавалерии отрядик бы рыл в десять для таких целей, но не судьба. У хоббитов есть всадники на пони, но их если честно только для разгона крестьян и гоблинов нормально использовать можно, ну а у гномов вообще всадники отсутствуют как класс. Хм, если только наемников отряд взять, каких-нибудь людских всадников, но ладно, не до этого сейчас, надо разбираться с тем, что есть на данный момент, а не мечтать о пока не сбыточном. И вообще мыслить нужно позитивно...
  А из 'позитива' у нас имеется повышение уровня и сейчас мои характеристики выглядят следующим образом:
  
  Герой: Барин Твердолоб
  Класс: Подгорный Лорд, Классовое умение: Горное дело
  Уровень: 10
  Сила 18
  Ловкость 9
  Выносливость 17
  Сила магии 15
  Ментальная выносливость 11
  ХР: 440
  МР: 110
  Сопротивляемость к магии: 56
  Знания: Военачальник, Рунная магия, Рунный Мастер, Расовые знания, Строитель, Толерантность, Гномы, Хоббиты, Шаман 2
  Умения: Лидерство 2, Дипломатия 2, Власть земли, Чувство камня, Тактика, Гномья кровь, Обучающий, Уклонение, Удача, Защита, Атака.
  
  Юбилейный десятый уровень, новое умения Атака, а также плюс один к ловкости - считай день прошел не зря.
  Некоторый подъем настроения также вызывали полученные трофеи. В самом большом шатре лагеря удалось найти шесть единиц самоцветов, а также 1356 золотых. Кроме этого в сваленных около кострища тюках оказалось несколько отрезов эльфийской ткани, пять зелий восстановления здоровья, приличная куча недорогих, но вполне нужных алхимических реагентов и несколько больших тюков хоть и обычной но вполне пригодной для использования хозяйственной рухляди и обычной одежды, которую, я так думаю Мария найдет куда пристроить, вообще, судя по ассортименту трофеев, похоже, что минотавры грабанули небольшой караван переселенцев или крайне небогатого купца торгующего с небольшими деревнями и хуторами.
  С поля боя мои мародёры сняли два десятка хоть и довольно массивных, но вполне качественных секир минотавров, плюс три не сильно покоцаные латные доспеха из неплохого метала, которые Ролин обещал в кратчайшие сроки переделать под гномью комплекцию, а также отдельным лотом шла секира убитого мной прокаченного минотавра оказавшаяся артефактом и добавляющая пять процентов к вероятности критического урона.
  Хотя среди трофеев и не было нечего выдающегося, но и откровенный шлак почти отсутствовал, кроме этого радовал сам факт освобождения еще одной шахты и переход её под мое безусловно мудрое управление, как говориться ресурсы лишними не бывают, ну а потери... хоть и не приятное, но к сожалению неизбежное явление.
  
  После проведения похорон погибших пращников оставил в лагере около самоцветной шахты раненых гномов под присмотром Грозди Винограда. Вместе с ними остались два десятка хоббитов под руководством Ролина, им я поручил навести порядок и организовать ночлег для отряда. Сам же во главе отряда их четырех десятков хоббитов и пятнадцати воинов хирда решил до наступления темноты прошерстить ближайшую округу на наличие чего-нибудь интересного и полезного в хозяйстве.
  Ближайшая точка, расположенная в двадцать минутах ходьбы от месторождения, на первый взгляд показалась пустышкой. Разорённое звериное логово, и судя по следам похозяйничали здесь бывшие хозяева самоцветной шахты. Вытоптанная копытами площадка перед узким входом в нору, ободранные, полностью освежёванные костяки каких-то не особо крупных хищников, скинутые в кучу и следы зарубок на стволах деревьев, окружающих поляну. Окинув поляну взглядом, я уже приготовился отдать команду о выдвижении к следующей метке на карте, но не успел, ко мне как обычно слегка волнуясь и посверкивая из-под капюшона внимательным и цепким взглядом, обратился Пин:
  - Господин, это... вход в логово узкий.
  Я оглянулся на вход в пещеру, хм, действительно проход шириной не отличался.
  - Ну да, узкий. Договаривай давай...
  - Мой Лорд, это... минотавры очень большие...
  Твою маму! Действительно бы эти копытные туда не пролезли, а вход не разрыт...
  - Молодец Пин, соображаешь!
  Так, главное правильно организовать процесс...
  Пятнадцать минут на подготовку: посвятили в проход факелом, потыкали в темноту логова длинным шестом для проверки затаившихся хищников и после этого эрзац обследования в проход полез 'доброволец' Пин. Ну сами понимаете, там загаженное звериное логово, а я Лорд, мне в лом в грязи ковыряться, и вообще 'инициатива наказуема' ... только надо не забыть включить Пина в наградные списки на конец недели, которые ведет Мари, все-таки он молодец, сообразил.
  Через десять минут энергичной возни, нескольких 'добрых' слов со стороны моего штатного разведчика в адрес сложившейся ситуации, а также одной просьбы не загораживать ему свет высказанной не очень цензурно в адрес одного из бородачей, перегородивших проход в логово своей коренастой тушей, из пещеры вылез хоть и не очень чистый, но довольный собой Пин.
  - Вот, это... нашел... сряди костяков...
  Так что там у нас? Кошелек, применим 'Опознание'... Хо...хо...хо... пятьсот четыре золотых, зер гуд, если завтра с платежами все будет нормально, то смогу с утра начать строить Рунные залы! Хорошо... А это что за висюльки? Костяной кругляш на шнурке с выгравированным глазом... опять 'Опознание'... амулет 'Закрывающий глаза' на плюс десять к скрытности. А второй, в виде небольшой фигурки кошки? Так, это 'Ловкие лапы', на плюс один к ловкости. Амулеты на халяву - это хорошо...
  Но как лучше ими распорядится? Если ловкость без вопросов я забираю себе, то амулет на незаметность мне в данный момент особо и не нужен, я вообще прятаться не особо люблю. Так, а если совместить полезное с полезным?
  - Эй, Пин! - подождав пока хоббит среагирует на свое имя я бросил ему костяной кругляш- Держи разведка, это магическая приблуда и она поможет тебе быть немного незаметней и скрывать свое присутствие от посторонних взглядов. Смотри не потеряй, а то уши оборву!
  Ловко подхватив амулет и тут же надев его себе на шею, Пин низко поклонился:
  - Буду, это... сильно беречь, мой лорд!
  Ну и ладушки, Пину как моему разведчику данная висюлька точно пригодится, а у меня будет висеть на шеи бесполезным грузом, так, что не жалко.
  Хм, а этот день действительно не такой уж и поганый... где там у нас следующая метка? До ночи еще далеко!
  
  До наступления вечера мною было обследовано еще три отметки.
  Первая представляла собой небольшой каменный постамент в форме раскрытой книги от которой исходило неяркое светло-голубое сияние. Опознание выдало, что это 'Камень магического усиления' и при активации повышает силу магии на единицу. В пояснениях также говорилось, что каждый герой может повысить силу магии только один раз. Воспользовавшись постаментом, я двинулся дальше.
  Вторая отметка на карте привела мой отряд к большому покосившемуся навесу, расположенному между стволами нескольких крупных деревьев недалеко от опушки леса. Навес охранялся парой даже на первый взгляд потертых и не очень исправленных глиняных големов. Завалить их не составило труда, выстрелы из пращей дробили их глиняные черепушки с третьего-четвертого попадания, а хоббитов у меня четыре десятка...
  Под навесом удалось обнаружить пять единиц древесины и две единицы камней.
  Интересной оказалось третья точка, расположенная не далеко от лесного навеса. Небольшая заброшенная хижина с поросшими мхом венцами бревен, крышей покрытой прогнившей в нескольких местах дранкой, парой небольших окон и тяжелой перекосившейся дверью. Плетеный забор отгораживающий от окружающего леса небольшой участок перед входом был повален, огород зарос, кое где были видны небольшая поросль молодых деревьев. Все говорило о том, что хижина заброшена уже не первый год.
   Хорошо, что из-за своего любопытства я сам участвовал в вскрытии двери. Как только под ударами наших топоров прогнившая дверь начала заваливаться во внутрь помещения я почувствовал, как волосы у меня на затылке в прямом смысле зашевелились. По спине прошел стройный марш мурашек, а из прохода повеяло жутью и холодом. Думал я не долго, схватив напарника, с которым вырубал дверь за шкирку и отскочив подальше от входа в хижину я заорал:
  - Все от входа, приготовится к бою!
  Мои гномы и хоббиты ребята дисциплинированные, буквально через пару десятков секунд перед входом в дом выстроилась стена гномих щитов, пращники заняли позиции за гномами, а к дозорным находящимся в охранении для разъяснения политики партии был отправлен Пин. Убедившись, что все нормально, воины при деле, а из хижины не лезет ничего жуткого я приступил к изучению логов.
  Так...так...так... Вот оно!
  
  Умение открыто действием!
  'Чутье знающего 1', пассивное умение.
  Общаясь с духами, переходя грань между явью и сном, реальностью и астралом шаманы и знающие получают возможность чуять проявления потустороннего, а также определять местоположение и настроение проявленных в реальности духов стихий и не упокоенных призраков!
  Расстояние действия для первого уровня умения 10 метров.
  
  Хм... читал я про данное умение, вполне стандартное для говорящих с духами во многих фантазийных играх. Усиленная версия чуйки, которая идет с навыком 'Шаман' по умолчанию. Правда на форумах обычно советуют в настройках слегка уменьшать интенсивность его воздействия, иначе можно конкретно схлопотать по ушам в случае обнаружения слишком мощного источника 'потустороннего шума', чего-нибудь типа некрополя или источника стихий. Конечно нечего опасного нет, обычный игровой момент хорошо отработанный во многих других играх с погружением, но на нервы действует прилично, сам только что с этим столкнулся, до сих пор мурашки по спине бегают. Но ладно, разберусь с этим потом, что там моя чуйка надыбала?
  Приказав своим бойцам оставаться на месте, я не торопясь подошёл ко входу в хижину. Ничего особенного видно с такого ракурса не было. Стол, заполненный какими-то горшками, чашками и прочей утварью, скамья около стола, напряг чуйку - пусто. Отошёл чуть левее, заглянул на другую сторону комнаты: шкаф, кровать. Прислушался к ощущениям, легкий холодный ветерок дул со стороны кровати. Подумаем. На кровати валяется крупный сверток, укрытый одеялом, возможно труп. Если труп, то скорее всего не упокоенный призрак. Плохо, зачарованного оружия у меня нет, экзарцизмов или иной атакующей призраков магии я не имею. И че делать? Хотя, чего я туплю, я же типа шаман, попробую применить 'Удержание духа', а че может и прокатит!
  Моя задумка вполне удалась. Нацелиться на кровать, активировать умение. Кровать охватывает яркое синее пламя. По помещению разносится тяжелый, яростный стон, в синем пламени начинают мелькать проблески ядовито-зеленного цвета, огонь вздымается к потолку, через секунду светопреставление закончилось, над вполне целой кроватью зависла зеленоватая полупрозрачная фигура. Чувствую секундное сопротивление, которое легко мной задавливается. Призрак к употреблению готов.
  Договориться с призраком удалось довольно просто. При жизни бывший алхимиком и носящий славное имя Жак, он сильно не упирался и быстро выдал место нахождения своей заначки в которой оказалось пять сотен золотых и книга умений 'Восстановление манны', в конце Жак попросил его похоронить.
  Похороны останков прошли быстро и вполне буднично, затем короткие сборы и уже через час в первых сумерках мы были в нашем лагере у самоцветной шахты. Там никаких происшествий не случилось. Поужинав с Ролином и устроившейся у меня под боком Гроздью Винограда, я предупредил их о том, что завтра вернусь из-за грани перед самым полуднем, затем устроился на ложе около костра, поплотнее закутался в одеяло и вышел из игры. Это был длинный и очень утомительный день...
  
  
  Глава 11
  
  Одиннадцатый день (обед)
  
  С утра заказал через сетевой магазин доставку еды на ближайшую неделю. Пока ждал курьера, переговорил с отцом по видеосвязи, он похвастался по поводу удачной рыбалки и в очередной раз посетовал, что не удалось отдохнуть этим летом всей семьей.
  Курьер из магазина, к сожалению, немного задержался, поэтому пришлось подключаться к игре чуть позже чем рассчитывал.
  Лагерь у самоцветной шахты встретил меня спокойной деловой суетой. Поздоровавшись и кратко переговорив с Ролином и Гроздью Винограда выяснил, что мои бойцы под руководством Ролина закончили поковать трофейное имущество и распределять его между собой для транспортировки в замок. Гроздь Винограда, явно довольная собой, доложилась о том, что все раненые гномы излечились и готовы продолжить службу. Судя по зашуганному виду вчерашних раненых Гроздь Винограда не только их вылечила, но и славно проехалась по мозгам, стопроцентно они теперь дважды подумают перед тем как подставляться и в очередной раз попасть в заботливые ручки вредной шаманки.
  Убедившись в готовности отряда к выдвижению, я скомандовал выход в сторону ближайшей отметки на карте которую мы вчера не успели обследовать. Пока мой отряд двигался в сторону цели я занялся просмотром логов сообщений и статистики владения за прошедшие сутки.
  За вчерашний день и вечер, пока я занимался минотаврами, гарнизонные хоббиты и сатиры хорошо разведали местность на значительном расстоянии вокруг замка. По моей договорённости с Глолином были организованы несколько секретов на наиболее удобных точках наблюдения за подходами к территории будущей столицы. Ну и на сладкое провели капитальную зачистку пары крупных бродячих стай хищников, не привязанных к какому-либо логовищу.
  У гарнизона моста тоже было все спокойно. Подкрепление подошло вчера вечером. Бульба уже успел пристроить их к делу, в частности сейчас гарнизонные хоббиты занимались расчисткой полотна моста перед воротами от крупных камней и осколков конструкций для улучшения зоны обстрела. Также я заметил, что на вершине надвратной башни организовали несколько куч камней для сброса вниз в случае нападения на гарнизон. Судя по отчету в логах обоз со стрелами, продуктами и различной полезной хозяйственной мелочёвкой из Старого камня подошел сегодня утром и имущество по распоряжению хозяйственного сержанта уже убрано на склад. В общем дела у Бульбы шли неплохо, а орков видно не было.
  Просмотрел статьи дохода и расхода. Убедившись, что мне хватает ресурсов я заказал постройку Рунных залов и с чистой совестью сосредоточился на дороге и близлежащих окрестностях.
  Первой отметкой, обследованной по пути в замок, являлись развалины небольшой башни. Она была расположена на невысокой возвышенности, окруженная с трех сторон густыми зарослями колючих кустов и представляла собой довольно жалкое зрелище. Оглядев её через карту интерфейса, я увидел полностью обвалившиеся на ближайшую территорию верхние уровни башни, а также проваленные внутрь подвала полы первого этажа. Все пространство внутри башни и на развалинах вокруг ней было загажено толстой и довольно прочной паутины. Приложением ко всему этому бардаку шли четыре десятка пауков размером с крупную собаку. Сами пауки, судя по их раскраске относились к различным подвидам и явно обладали отличающимися друг от друга повадками и свойствами ядов.
  Численность пауков, их возможная ядовитость и не подходящая для правильного строя локация развалин создавали очень неблагоприятные условия для ведения боя.
  'Если я хочу избежать серьезных проблем, то допускать пауков с их ядами до моих бойцов, да ещё в этих чертовых завалах, переплетенных паутиной... полный бред. Восьминогие их там съедят и не поморщится... надо выманивать в чистое поле... блииинн... опять геройствовать...'
  Исходя из своих размышлений приказал воинам, не попадаясь членистоногим на глаза, отойти на приличном расстоянии от логова пауков.
  Заняв новые позиции на более открытой местности, мои воины под руководством Ролина организовали такое же построение, как и при бое с минотаврами.
  Убедившись, что мои распоряжения выполнены, я начал готовиться к бою сам. Первым делом произвел привязку точки возрождения чуть в стороне от намеченного поля боя. Затем скинув для облегчения веса всю тяжелую амуницию, вызвал младшего духа камня и договорился с ним за половину своего резерва манны о персональной защите для себя. Данный договор дал мне эффект слабого подобия заклятия каменной кожи на ближайший час. Подготовившись таким образом и стараясь не реагировать на укоризненные взгляды переживающей за меня Грозди Винограда, подхватил свой верный топор и пару заранее подобранных увесистых камней после чего неспешной трусцой в одних кожаных штанах с сапогами я направился в сторону башни с целью выманить пауков прямо под снаряды моих пращников.
  
  Одиннадцатый день (ближе к вечеру)
  
  Бой с пауками к счастью прошел без сюрпризов. Выманивание тварюшек из развален было хоть и не очень быстрым, но вполне продуктивным процессом.
  Всю зачистку можно описать довольно просто. Подбежал к развалинам, бросил камень в ближайшего паука. Ждем момента, когда он на тебя среагирует и злобно зашипит, привлекая внимание ближайших монстров. Быстро бегу в сторону своих бойцов, стараясь не оглядываться на несущихся за мной монстров, а также не споткнуться об какой-либо камень или выступающую корягу. Добежал до строя, заныкался за спинами своих гномов и ждешь пока пауков не перебьют. Затем оттаскиваем тушки пауков в сторону чтобы не мешались во время бега и направляемся за следующей партией злыдней.
   После первого раза определил, что скорость моих членистоногих оппонентов на открытой местности не столь уж и большая и не сильно превышает скорости обычного бегуна, что с учетом небольшой форы дает мне возможность хоть и на пределе возможностей, но добежать до моих воинов. После второго удачного подхода приноровился к ситуации, ну а дальше можно сказать что процесс наладился, если не считать пары моментов, когда выделявшиеся из общей массы своим черным окрасом пауки запускали в меня сгустки паутины, к счастью оба раза они промахнулись.
  После седьмой пробежки пауки закончились и можно было подвести итоги проделанной работы.
  Плюс один уровень, повышение умения Тактика до двух и увеличение выносливости на единицу. Еще по единице к выносливости и ловкости за челночный бег с пауками.
  В развалинах нашелся сундук с выбором между опытом и деньгами, я выбрал деньги в размере двух с половиной тысяч золотых. Кроме выше перечисленного отдал с помощью технического заклинания Марии приказ направить к развалинам для сбора паутины и камней пару десятков полуросликов, не пропадать же добру. Вообще по приблизительным оценкам Ролина с развалин башни можно спокойно набрать не менее десяти мер каменных блоков, что согласитесь лишним в хозяйстве не будет. Паутину же можно использовать по-разному, например, для плетения очень прочных, легких и главное тонких веревок или как сырье для изготовления ткани, в общем полезная штука. Кроме того, некоторый интерес представляли собой и тушки пауков в качестве источника алхимических реагентов, поэтому дополнительно озадачил Марию на поиски специалиста, который смыслит в разделки дичи и знает, что может пригодится для продажи или использования.
  Передохнув немного, скидав тушки пауков в одну кучу и оставив в качестве охраны трофеев десяток полуросликов мы направились дальше в сторону замка попутно зачищая территорию от различных монстров.
  В дальнейшем среди проверенных отметок нечего особо интересного не было. Несколько кучек скелетов и зомби, охраняющих ресурсы, пара логовищ животных и одна стела опыта на тысячу единиц после которой я получил второй уровень за день, на единицу усилилась сила магии и появилась возможность выбрать новое умение: 'Стойкость' или 'Орлиный взор'. Мой выбор пал на 'Стойкость', так как из двух предложенных умений 'Орлиный взор' для меня был полностью бесполезен.
  К концу дня мой отряд сильно измотанный, но воодушевлённый хорошо сделанной работой вернулся в замок на ночевку. Впереди нас ждала подготовка к походу за реку, орочий вопрос требовал скорого и кровавого разрешения...
Оценка: 7.25*41  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) Я.Ясная "Невидимка и (сто) одна неприятность"(Любовное фэнтези) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"